КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 468561 томов
Объем библиотеки - 683 Гб.
Всего авторов - 219032
Пользователей - 101695

Впечатления

чтун про Васильев: Петля судеб. Том 1 (ЛитРПГ)

Дай бог здоровья Андрею Александровичу; и чтобы Муза рядом на долгие годы!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Шаман: Эвакуатор 2 (Постапокалипсис)

Огрызок, автор еще не дописал 2 книгу.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
медвежонок про Кощиенко: Айдол-ян - 4. Смерть айдола (Юмор: прочее)

Спасибо тебе, добрая девочка Марта за оперативную выкладку свежего текста. И автору спасибо.
Еще бы кто-нибудь из умеющих страничку автора привел бы в порядок.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
каркуша про Жарова: Соблазнение по сценарию (Фэнтези: прочее)

Отрывок

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Касперски: Техника отладки приложений без исходных кодов (Статья о SoftICE) (Статьи и рефераты)

Неправда - тихо подойдешь
Па-а-просишь сторублевку,
Причем тут нож, причем грабеж -
Меняй формулировку!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Алекс46 про Фомичев: За гранью восприятия (Боевая фантастика)

Посредственно.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Змей (fb2)

- Змей [СИ] (а.с. Система -1) 808 Кб, 226с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Алексей Ковалев (Герел)

Настройки текста:



Змей

Предисловие

2020 г. — население составляет 7,8 млрд человек. Эпидемия COVID-19, зараженных — около 100 млн., погибших — 2,2 млн.

2025–2030 гг. — население составляет 7,5 млрд человек. Волна стихийных бедствий обрушивается на человечество. Японские острова ушли под воду, смерчи и ураганы обрушились на восточное побережье Северной Америки, на территории Европы и Российской Федерации аномально низкие температуры. Среднее значение летом —1 °C, зимой —5 °C.

2031 г. — население — 4,8 млрд. Новый вирус спровоцировал новую волну эпидемий, зараженных — 2,5 млрд., погибших — 1,2 млрд.

2037 г. — население — 3 млрд. Экстренное совещание Генеральной Ассамблеи ООН.

2039 г. — население — 2,8 млрд. Объединение всех стран под управлением единого Мирового Президиума во главе с Президентом Кареном Ескидзе. Создание Армии Президиума. Начало строительства многоуровневых безопасных городов.

2043–2048 гг. — население — 2,5 млрд. Разделение населения на категории (Полный Гражданин, Гражданин 1 ранга, Гражданин 2 ранга, Претендент и Негражданин), введение общей мировой валюты — мировой кредит (МК). Массовые волнения, стычки с военными. Ввод по всему миру военного положения. Волна расстрелов и военного произвола.

2049 г. — население — 1,6 млрд. Начало автоматизации и роботизации всех отраслей жизни человечества. Создание виртуальной реальности и Искусственного Интеллекта. Начало переселения населения в многоуровневые города-полисы.

2053 г. — население — 1,5 млрд. Полная передача всех отраслей жизнедеятельности человека под контроль и управление ИскИна «Прометей». Завершение переселения.

Из предвыборного ролика Президента планеты Земля, 2054 год.

«… Последние 30 лет стали самыми тяжелыми для человечества за всю его подтвержденную историю. Сама планета восстала против людей — стерты материки и острова, мутировали растения и животные… да что там говорить… даже воздух превратился в яд. Население нашей планеты уменьшилось в шесть раз и продолжало бы вымирать, если бы не нынешний Президент — Карен Ескидзе, тогда ещё обычный научный сотрудник Оксфордского университета, который выступил перед Генеральной Ассамблеей ООН, предложив меры по стабилизации обстановки в мире. Его предложения были резкими, жесткими, где-то даже жестокими, но они помогли вытащить Человечество из той ямы, в которое оно упало.

Именно с его подачи, страны перестали существовать и объединились в одно государство — Планета Земля.

Именно он предложил и воплотил в жизнь проект безопасных и комфортабельных городов-полисов, в которых в сытости, спокойствии, а главное — в безопасности, могли проживать и растить детей все желающие.

Именно он освободил людей от рабского труда и дал возможность заниматься тем, чем нравится самому гражданину.

Именно он спонсировал группу ученых, создавших виртуальную реальность, что позволило людям, не нашедшим своего призвания в реальности, найти его в «другом» мире.

И теперь, когда стал вопрос о том, кому же можно вручить «ключи» управления всей планетой Земля, есть только один правильный и верный ответ — Карен Ескидзе, наш Президент!…»

Отступление 1

— Ты уверен, КарЕс, что все получится?

— Да, Господин. Свой план я прогнал через Ваш аналитический центр, и его успешность варьируется от 95 до 98 процентов. Правда возникли небольшие сложности, но я их уже устранил…

— Подробнее!

— Для того, чтобы обойти условия Системы, мне пришлось подключить к плану одного из местных разумных… В общем, во время процедуры подачи заявки на Членство в Системе, ещё один из аборигенов узнал, что я не принадлежу к его расе, да и вообще к этой планете…

— Это как-то может повлиять на исполнение твоей задумки?

— Нет, Господин. Этот разумный уже устранен, а Система приняла заявку. Практически все Претенденты буду выбраны мной, и могу Вас заверить, что эта раса не пройдет свое Испытание.

— Что ж, пока, ты не давал мне повода усомниться в тебе. Надеюсь, ЭТОГО и не произойдет. В противном случае… да ты и сам все знаешь…

— Да, Господин. Я не подведу.

— Хорошо, отчеты жду каждый триместр…

Глава 1

Из досье на Аспидова Вадима Николаевича:

«… Гражданин 2 ранга… Возраст — 30 лет… Рост — 180 см, вес — 82 кг, телосложение — худощавое-спортивное, брюнет, глаза карие, чуть раскосые, кожа смуглая… Характер спокойный, нордический, эмоциональным всплескам не подвержен… Не привлекался… Участие в массовых беспорядках… не доказано… В период 2048–2053 гг. работал на заводе по производству алкогольной продукции… Характеристика руководства положительная… 2053 г. — сокращен в связи с переходом производства на полную автоматизацию…»

— Здравствуйте Вадим Николаевич, проходите, присаживайтесь. Меня зовут Коврова Лия Витальевна. Я — ваш куратор, буду стараться помочь вам найти себя в новой жизни… Если вы не против, конечно…

С виду молодая девушка, лет 25–30, довольно приятной внешности, указала мне на кресло напротив себя. Что-то очень уж она молода для такой работы, хотя с нынешними технологиями в сфере медицины, ей может быть, как 40 лет, так и все 50.

Войдя в помещение, я огляделся — обычная ничем не примечательная комната, размером 4х4, бледно-голубые стены и светлый потолок, на полу обыкновенный ковролин. Кабинет был практически пустым, если не считать стола и двух кресел, в одном из которых и разместилась эта особа. На столе стоял самый обыкновенный ноутбук, в который время от времени и поглядывала эта особа.

Задавать какие-либо вопросы или ещё как-то реагировать на её приветствие я не стал, просто прошел, сел на указанное место и выжидающе посмотрел на девушку.

— А вы не очень-то вежливы, Гражданин 2 ранга. Вообще-то перед вами Гражданин 1 ранга… — Коврова с вызовом посмотрела мне в глаза.

Вот, вот оно — глаза… взгляд не молодой пигалицы, а уже, умудренной опытом, женщины. Ну что же, давайте поиграем…

Я продолжил молча смотреть на неё.

— Хотя… ладно… я вас понимаю, — быстро переориентировалась "девушка", — потерять работу, возможно, и статус… Но, как я и говорила, постараюсь вам помочь… Может какие-то вопросы ко мне есть…?

— … ну раз нет, — после непродолжительной паузы продолжила Коврова, — тогда слушайте, что вас ждет… Итак, пока вы работали, вы имели статус Гражданина, хоть и 2 ранга, сейчас, после сокращения, если в течении 14 дней вы не найдете себе новое место работы или ваше финансовое состояние опустится ниже нормы для этого ранга — ваш статус изменится на "Претендент" и вам придется переехать на подземные этажи нашего Полиса. Скажу честно, шанс на то, что вы сможете найти новое место работы менее 5 %.

Девушка сделала паузу. Спустя минуту, в дверь въехал робот-дроид со стаканом воды. Лия Витальевна сделала небольшой глоток, и только затем продолжила:

— Руководство Полиса понимает, что вы потеряли работу не по своей вине, а в связи с государственной программой, но увы… Факт остается фактом… Тааак, что тут у нас… — Коврова, что-то увлеченно читала на экране ноутбука, — характеристика с работы у вас хорошая… да и рейтинг положительный… неплохо… хм… неплохо… В общем, — девушка подняла на меня взгляд, — принимая во внимание все факторы, мы готовы пойти вам на уступки и предоставить новый вид деятельности. Вам предлагается вакансия тестера в новой многопользовательской игре с полным погружением.

Лия Витальевна с ожиданием всмотрелась мне в глаза.

— Очень интересное предложение… — я тоже сделал паузу, — … можно подробнее пожалуйста.

— Конечно, все очень просто — вы ровно год находитесь в игре, выйти из нее или покинуть капсулу — вы не сможете. Всё остальное на ваше усмотрение.

— И что? На этом все? Я должен тупо пролежать в вашей капсуле год?

— Не просто «пролежать в капсуле», а именно «играть» в наш новый продукт.

— Хорошо, я должен один год ровно «играть» и это все?

— В принципе, да.

— На ТАКУЮ «работу» вы можете найти тысячи желающих… Почему я? Да и вот это «в принципе» настораживает… Поясните?

— Первое, вы, до этого момента, ни в одну из существующих игр больше пары часов не играли, а значит — опыта у вас нет, сравнивать не с чем — это поможет вам полнее «врасти» в игровую реальность. Понимаете, тысячи желающих, о которых вы говорите, — это опытные «игроки», у которых уже есть собственные, наработанные алгоритмы игры. Нам же важен именно новый, «незамутненный» взгляд, какие-то нестандартные действия… Кстати, а можно вопрос не по теме? А чем вы занимались в виртуале положенные 4 часа?

— Вас это, конечно, не касается, но отвечу — учился… Продолжайте по условиям.

— Поняла, простите за любопытство. А по второму вопросу, ответ прост — вам повысят статус до Гражданина 1 ранга без возможности понижения, работу на ваш выбор и единоразовую премию в размере вашего годового оклада на прежнем рабочем месте.

— О как, прямо как в сказке… «и пол царства в придачу»… — прошептал я себе под нос, а затем сказал уже громче — У меня есть время подумать? Да и соглашение, если вы не против я хотел бы, внимательно, и без спешки, изучить.

— К сожалению, времени у вас не так много, как хотелось бы… До 8 утра завтрашнего дня вы должны дать ответ, сейчас… 10–23, то есть у вас чуть меньше 22 часов на раздумья. Соглашение я скинула вам на почту, КОГДА и, главное, ЕСЛИ, подпишите — скиньте мне. Надеюсь, вы примете правильное решение. А сейчас прошу меня простить, но у меня уже ещё один посетитель на подходе.

— Я вас услышал, всего доброго.

Я встал из кресла и вышел из комнаты, перед дверью никакого посетителя не было. Пожав плечами, обратился к вирт. помощнице:

— Алиса, домой.

— Поняла, Вадим, до ближайшего лифта триста метров, идите за зеленым указателем.

Я одел очки дополненной реальности (ОДР) и двинулся за стилизованной стрелкой.

Моя большая, по современным понятиям, квартира, целых 34 кв.м. находилась на окраине недавно заселенного Полиса — Москва, в одном из окраинных небоскребов. Благодаря тому, что работа была в реальности, зарплата у меня была довольно высокой — 50 тыс. МК в месяц, поэтому я мог позволить себе полноценную квартиру с ванной и кухней, даже небольшой балкончик присутствовал. Денег мне одному хватало на все мои запросы, а они были невелики — еда, вода, фильтрованный воздух, вирт. обучение и редкие развлечения, на подобии походов в клуб или кафе. В общем и целом, жил я очень даже неплохо.

Но все хорошее когда-нибудь заканчивается, закончилось все и для меня, гребанная автоматизация расставила все точки над И. Предложение руководства полиса в общем-то неплохое, но есть одно «НО» — я видел людей, которые по 14–16, а то и все 20 часов, ежедневно проводили в вирте. Это были уже не здравомыслящие, полноценные люди, а «овощи». Не знаю, что там делают с мозгами, но человек ходит будто запрограммированный робот, минимально обихаживает себя и, вновь, ныряет в нарисованный мир.

Сейчас я находился в центре Москвы, в самом высоком небоскребе, по давней традиции называющимся Москва-Сити. Спустившись на лифте на первый этаж, я надел, уже опостылевшие, маску-респиратор и перчатки и вышел из этого, сверкающего всеми цветами радуги, чуда инженерной мысли. Средства индивидуальной защиты уже были неотъемлемыми, хоть и изрядно надоевшими, аксессуарами, но лучше уж так, чем всю жизнь ходить без них, но никогда не быть на улице, проводя все свое время на подземных этажах небоскребов. А ведь если я не приму «щедрое» предложение руководства Полиса мне придется туда переехать. Неграждане и Претенденты могли проживать только там, в замкнутых пространствах человеческого улья. Денег я скопил достаточно, чтобы ещё года 3 пожить на поверхности, а вот дальше…

На стоянке стояло несколько беспилотных такси и всего одна, управляемая человеком, старенькая BMW — тройка. Выбрав именно её, я постучал в окно.

— Свободен, шеф?

— Да-да, конечно, — уже немолодой мужчина встрепенулся и, с неожиданной для него ловкостью, вскочил со своего места, быстренько обежав свою «кормилицу», мужчина открыл мне заднюю дверь, — прошу.

После того как мы расселись, я проговорил:

— На Гоголя 44, пожалуйста.

— Понял, уже едем.

Улицы Полиса находились в постоянной полутьме: энергетический купол, простирающийся над всем Полисом и защищающий от ядовитой внешней среды, высоченные небоскребы и многоуровневые дороги — все это закрывало практически весь солнечный свет. Казалось, на весь мир людей опустились вечные сумерки. Только богатейшие люди Полиса — Полные Граждане, могли изредка наблюдать чистую голубизну небес.

Дорога домой навевала на меня грусть и тоску по былым временам, которые изредка всплывали у меня из детских воспоминаний, тогда жива была мама, были нормальные друзья и, казалось, вечное небо над головой.

— О чем задумался, парень? — голос водителя вывел меня из самокопания.

— Да в общем-то ни о чем, скорее тоскую об ушедшей жизни…

— А куда ж она ушла? Ты нормальную жизнь и не помнишь, поди?

— Толком не помню, но какие-то фрагменты все же всплывают. Все-таки маленьким я застал более спокойные времена. Зиму помню хорошо, мы тогда в снегу ходы и норки делали, сидели с друзьями, пили горячий чай, лето помню — обилие трав, песни птиц и жужжание насекомых, много чего помню…

— Хм… Давно это было, я вот седьмой десяток разменял и помню ещё те времена, когда ни телефонов, ни компьютеров, ни интернета, практически, не было…

— Интересно, мама тоже мне такое в детстве рассказывала, но я не верил…

— Зря не верил, хорошие были времена… не то, что сейчас… Эээх… гребанные роботы… все заполонили… Если б не они… Хотя, вам, молодым, это, наверное, в радость… целыми днями можно в вирте сидеть… А все благодаря ему… Ескидзе… Ты, кстати, как? За него голосовал?

— За него, отец… за кого же еще… я, если ты не против, отдохнуть бы хотел… подремлю немного — быстро "съехал" я с темы.

— Понял, молчу…

«Странный какой-то водила… Сначала психологичка что-то меня крутила, разговорить пыталась, теперь вот этот… Может кто-то узнал… Да не, вряд ли… Грас точно погиб, а больше обо мне никто ничего и не знал, кроме позывного… Да и времени уже прошло…» — мысли испуганными стайками то возникали, то исчезали, и я непроизвольно окунулся в воспоминания:

«— Змей, зажали нас "презики" (уничижительное название Президентских войск, созвучно с презервативами), не уйдем мы… Граната у меня есть, живыми им не достанемся… О тебе никто не знает, так что уходи, парень, живи…

— Грас, ты о чем? Я не брошу вас, это же я — вас туда завел, я — проводил разведку…

— Обхитрили нас, брат… Специально в ловушку заманили, "уркам" и "бродягам" похер кого валить, лишь бы их самих не трогали. Все, убили базар, будешь звать — я не отвечу… Только себя спалишь, так что все, удачи братишка…

А затем я услышал взрыв. Погибли все партизаны нашего отряда, отряда Граса…

Тогда, в 2043, восстало чуть ли не половина от оставшегося населения Земли, а это почти 700 млн. человек. Слухи о замене всех рабочих на роботов, переселение в города-полисы, да еще и разделение по рангам, где одни будут вкусно жрать, мягко спать и заниматься чем захотят, а другие будут жить в клетушках под землей, проводя по 16–20 часов в сутки в виртуале, всколыхнули людские массы. Были созданы отряды сопротивления «фашистскому» режиму. Был введен режим ЧС и военное положение — против обычных граждан выпустили Армию Президиума. В основном это были бывшие наемники, бойцы личных армий олигархов, особо отмороженные военные и менты, которым пообещали деньги, достаток и Гражданство не ниже 2 ранга.

В общем мясорубка была жуткая, но у «презиков» были и оружие, и современные системы слежения и связи, да и стукачей из наших у них хватало. А тут, ещё и боевые вирусы какой-то ублюдок распылил, до сих пор воздух вне полисов ядовит… Сколько невинных людей погибло… А мы… мы ничего не смогли сделать… Новый миропорядок победил. Зачинщиков и самых опасных расстреляли, остальных — записали в Неграждан и Претендентов и отправили в подземелье. Зачем им это, мы так и не узнали…

Грас был из военных спецов, перешедших на сторону повстанцев. Начал собирать свой отряд, уделяя особое внимание не готовым военным специалистам, а ещё молодым ребятам, стараясь привить им любовь к своей Родине и своему народу. Сам он был военным разведчиком и диверсантом, поэтому и ребят из отряда учил тому, что знал сам. Мне тогда только 18 стукнуло, родителей в живых уже не было, попали под статью о подстрекательстве и были убиты. Друзья тоже как-то растерялись — кто-то погиб в стычках, кто-то перешел на сторону «презиков», а мне… мне терять уже было нечего, вот я и совался во все, самые опасные авантюры.

В одной из таких самоубийственных операций я и познакомился с Грасом. Он вытащил меня прямо из-под дула автомата одного из бойцов Президиума и заменил мне и отца, и старшего брата. Благодаря ему я поступил в Институт, на заочное отделение и достаточно неплохо его окончил, не с красным дипломом, но все же… К операциям вместе с отрядом меня не привлекали, я был незаменимым разведчиком и наводчиком, которого ребята даже в лицо не знали. Для всех "Змей" был сослуживцем Граса, который не хочет светиться… А я под руководством командира искал слабо защищенные объекты будущего Полиса, делал разведку и "сливал" информацию повстанцам…"

— Парень, просыпайся, приехали… С тебя 500…

— Да-да, извините, правда устал, все перевел вам 1000, 500 это вам, за хорошую поездку, всего доброго…

Пока водила не опомнился, я выскочил из машины и быстрым шагом направился в сторону входа в небоскреб.

Глава 2

— Гражданин 2 ранга Аспидов Вадим Николаевич, вход.

— Минуточку, все в порядке Гражданин 2 ранга Аспидов Вадим Николаевич, проходите, добро пожаловать домой. Средства защиты, просьба, не снимать.

Я прошел в приветливо распахнутые двери небоскреба и попал дезинфекционную камеру. Меня обдало тугим напором воздуха с примесью специальных антивирусных средств, следом ещё раз и ещё…

— Можете снять средства индивидуальной защиты, все вирусы и микробы уничтожены.

Я снял опостылевшие маску и перчатки и прошел к лифту. После нажатия на кнопку вызова и недолгого ожидания передо мной приветливо распахнулись его двери. Я поднялся на 5 этаж и вошел в дверь с цифрами 45.

— Алиса, набери мне ванну, приготовь обед номер 2, прогони соглашение через юридический сервер, если все в порядке — сообщишь мне.

Распаренный и довольный после ванны, я с удовольствие уплетал гречку и синтезированную отбивную. Сейчас 80 % пищи были искусственного происхождения, только самые богатые могли позволить себе есть натуральную еду каждый день — слишком дорогим сейчас выходило её производство. Иногда я тоже позволял себе ощутить себя богачом — раз в полгода баловал себя настоящим мясом и овощами.

— Алиса, что там с соглашением?

— Все в порядке Вадим, никаких расхождений с тем, что рассказала вам Коврова, я не обнаружила.

— Выдели основные моменты и воспроизведи их.

— Выполняю. Если вы соглашаетесь на предложение Правительства Полиса — Москва, то:

Первое, вы повышаетесь в статусе до «Гражданин 1 ранга»;

Второе, на ваш счет будет переведена сумма равная вашему годовому окладу на предыдущем месте работы;

Третье, с момента окончания действия соглашения ниже статуса «Гражданин 1 ранга» вас понизить не смогут, кроме случаев, указанных в особой резолюции Полиса — Москва.

Если вы не соглашаетесь на предложенные условия, то:

Вы понижаетесь в статусе до «Претендент», если в течении 14 дней не найдете себе новую работу или ваш финансовый статус упадет ниже означенного порога;

Ваши обязанности: провести в капсуле виртуального погружения 365 дней.

Все.

— Спасибо Алиса, я понял. Поставь мою подпись под соглашением и набери Коврову.

— Выполнено.

По кухне разнеслись звуки вызова.

— Да Вадим Николаевич, получила документы. У вас остались ко мне какие-то вопросы? Если нет, то может, тогда ответите на мой вопрос?

— Ээээээм… Хорошо задавайте? — даже как-то растерялся я.

— Хммм… — протянула девушка, — А какие у вас планы на вечер?

— Нуууу… Я решил сделать себе, так сказать, «отвальную». — произнес я — Хотел заказать себе на ужин натуральных продуктов и бутылочку вина, а что?

— Я знаю, насколько это неправильно и нагло, с моей стороны, но может вы и меня пригласите, на ужин?

— Если хотите, то я был бы только рад. Одному, знаете ли, скучно… да и как-то неправильно что ли… В общем так, Лия Витальевна…

— Можно просто — Лия

— Так вот, Лия не хотите ли сегодня поужинать со мной?

— Нууу, если вы приглашаете… и продукты будут натуральными… — кокетливо проговорила девушка, но тут же рассмеялась, красивым, чистым смехом — конечно хочу! Так к какому времени приезжать?

— Давайте к 20–00.

— Хорошо, я обязательно буду.

«Интересно девки пляшут по четыре штуки в ряд, меня уже сами девушки, ну или, женщины кадрят… И что она хочет узнать? И главное, каким методом? Ладно, мысли в сторону, надо же действительно все заказать, обещал же…»

— Алиса, закажи бутылку вина, лазанью и свежие овощи, только, чтобы все было натуральное.

— Выполнено, сумма заказа составила 150 тыс. МК, подтвердите оплату.

— Подтверждаю.

«Охренеть, я только что спустил свою трехмесячную зарплату. Обычно мне хватало 50 тыс., наверное, вино и лазанья дорогие, никогда их раньше не заказывал, да ещё и на двоих. А и ладно, 1 раз в жизни можно и шикануть» — мысли проскочили и растаяли.

— Алиса, посуду убрать и помыть, и да… выведи мне последние новости, посмотрим, что там пишут о новой игре.

— Выполняю.

Вечер прошел просто шикарно, она в вечернем платье, я — в классическом костюме, а ночь ещё лучше. Мы вкусно покушали, немного подвыпили, много говорили, серьезных тем не затрагивали, нет, только общие: музыка, литература, кино. Потом были поцелуи, сначала робкие, потом все более смелые и страстные. Затем великолепная ночь, которой мы все никак не могли насытиться друг другом, заснули лишь под утро, когда силы окончательно нас оставили.

Утро тоже началось шикарно, проснулся я от приятного чувства внизу живота. Долго продержаться под этой сладкой пыткой я не мог и вскоре достиг вершины удовольствия. Спустя какое-то время, когда сознание выплыло из приятной неги, и я открыл глаза, перед взглядом предстало прекрасное лицо моей ночной партнерши.

— Так, сейчас встаем, одеваемся и завтракаем, через 3 часа мы должны быть в Москва-Сити. Там ты быстренько проходишь обследование, потом к мастерам, им нужно будет все подключить и откалибровать точно под тебя. Все время погружения ты будешь находиться под присмотром специалистов…

— Стоп, стоп, стоп. Слишком быстрый переход, давай сейчас позавтракаем и за едой ты мне все расскажешь.

— Да-да, извини, чур, я первая в ванну…

Меня быстренько чмокнули в нос, и девушка словно телепортировалась, так быстро она убежала.

Я ещё какое-то время повалялся, вслушиваясь в звуки льющейся воды, а затем проговорил:

— Алиса, кто-то пытался тебя взломать?

— Было зарегистрировано три попытки взлома, в 18–23, в 19–31 и в 19–55. Вся защита отработала штатно.

— Вот даже как, ну и отлично. Полный сброс до заводских настроек, включая защищенную папку.

— Вадим, вы уверены? Вы потеряете все данные и файлы.

— Подтверждаю.

— Выполнено.

Когда-то Алиса была обычным «помощником», встроенным во все смартфоны. Затем появились станции, наручные часы, ОДР — у всех этих устройств была предустановлена вот такая вот «помощница». В общем «пихали» эту программу во все электронные устройства, а жить в современном обществе без различных «гаджетов» невозможно, поэтому и я стал «счастливым» обладателем «помощницы». Благо в те времена был ещё жив Грас, он-то и познакомил меня с одним неплохим программистом, жаль погиб, хороший был паренек, который и переделал программку под меня, иногда, мне даже казалось, что у неё есть настоящий разум, что она прямо таки живая… Моя Алиса знала все мои секреты и на год оставлять «её» без присмотра я позволить себе не мог, вот и пришлось её временно «убить». Жалко было, конечно, но… в одном тихом и неприметном месте лежала копия этой «переделанной» программы.

Я по-быстрому начал выставлять новые настройки, почти стандартные, заказал приготовить завтрак, все время прислушиваясь к происходящему в ванной, но вот шум воды прекратился. Я быстренько встал, достал из шкафа чистое нижнее белье и футболку с шортами и прошлепал к двери в ванну.

— О, ты меня уже ждешь… Давай быстрее, а то весь завтрак съем я, а ты будешь голодный.

После утреннего моциона и легкого завтрака, я уселся в любимое кресло, закурил электронную сигарету и проговорил:

— Все, теперь я готов слушать…

— А что рассказывать? Сейчас мы одеваемся и едем в центральный небоскреб, там небольшое обследование и все, в 17–00 ты должен войти в игру…

— Стоп, к чему такая спешка? Я думал «У НАС», — выделил я, — есть еще время, как минимум до завтра.

— Игра стартует в 09–00 по Нью-Йорку, у нас в это время как раз 17–00…

— Кстати, по поводу этой игры… Я вчера прошерстил весь виртнет, но никакой информации о ней не нашел. Пояснишь?

— А что тут пояснять? — пожала плечами девушка, — сейчас идет бета-тест, и пока он не закончится, никто ничего анонсировать не будет. Со всех тестеров взяли расписку о неразглашении, ты, кстати, тоже такую подписал… неужели не читал присланные документы?

Я мысленно выругался, вот что бывает, когда слишком надеешься на «гаджеты», а не на себя. Внимательнее надо быть, а то слишком расслабился за время мирной жизни… Вслух же я ответил:

— Честно? Не читал… прогнал через «юриста» и все…

— Это плохо, ответственнее нужно относиться к документам…

Вооот, и эта туда же…

— А сколько всего нас, таких подопытных? — решил перевести я неприятную тему.

— Со всего мира — 2 млн., от нашего полиса — 150 тыс.

— Нормально так…, а что за обследование?

— Не знаю, — смутилась девушка, — я знаю только общий регламент…

— Кстати, а почему ты все знаешь?

— Нууу… вообще-то я — одна из кураторов группы, всего у меня вас — 30 человек.

— И что, ты к каждому напрашиваешься на ужин?

— Дебил! Я не такая… Всем просто разослала куда и во сколько нужно подъехать…

Поняв, что перегнул, я схватил девушку в охапку и прижал к себе.

— Прости, волнуюсь я очень, вот и туплю…

— Лаааадно, у нас, я думаю, есть ещё полчасика перед выходом, давай извиняйся, быстро! Нет, наоборот, медленно…

— Я очень раскаиваюсь и сейчас докажу… и быстро… и медленно…

Отступление 2

На одном из самых нижних уровней Москва-Сити в полностью изолированном помещении, в котором не было ни грамма электроники, за монументальным дубовым столом собралось 10 человек.

— Лия Витальевна, Семен Палыч, так все же, это Змей или нет? — проговорил, сидящий во главе, седой как лунь, старик.

— Альберт Яковлевич, — начала девушка, — да непонятно все с ним. Вроде он, а вроде и не он. Слишком закрыт, я, и по-хорошему пыталась, и надавить на него пробовала — сидит как истукан, ни на что не реагирует, будто с этими… с нижних уровней… разговариваешь. Я, честно говоря, так и не поняла, он вообще осознает, что с ним происходит… Есть у меня ещё один способ… Попробую его…

— А ты что, Палыч, скажешь?

— Доказательств у меня никаких, на разговор я его тоже вывести не смог — замкнутый парень, но ты учеников Граса знаешь, сыграть могут… могли… что угодно. Если ты моей чуйке доверяешь, то она говорит, что парень точно учился у Матвиенко.

— Ясно, что ничего не ясно… Ладно, вариантов у нас все равно нет. Эта сука, Ескидзе, выделил нам квоту всего лишь в 150 тыс. мест. Европа и Америка по любому с ним, Восток и Индия себе на уме, да и вообще непонятно, знают ли они, что вообще происходит, и что за «ИГРУ» запускает Президент. Дмитрий Викторович, что там с нашими людьми?

— Отбор прошли около 5 тыс. наших сотрудников, остальных они скорее всего раскрыли, и их кандидатуры не одобрили. И ещё, из наших 150 тыс. — 140 тыс. мест Президент разыгрывает среди Неграждан и Претендентов, а там с мозгами вообще швах.

— И что мы имеем? 5 тыс. наших плюс 5 тыс. адекватных, но никогда не игравших в вирте людей… Вот су…, простите… Лиана Васильевна, что вы скажете?

— А что тут скажешь, — одна, из сидевших тут женщин, пожала плечами, — мы пытались перевести людей на более высокие ранги, давали им посильную работу в реальности, проводили обучение, заманивали отдыхом и развлечениями, но толку от всего этого немного. Наши ученые подсчитали, что если, после 10 часов в день в виртуале человека ещё возможно вытащить, то после 16… вероятность ниже 30 %…

— Я понял вас, но руки не опускать! Тянуть всех, кого только возможно, иначе, через год, этот инопланетный ублюдок получит и Землю, и стадо послушных ему скотов, с которыми можно будет делать все, что заблагорассудится. Подытожу, Аспидова не трогать, пусть барахтается сам, сможет выплыть и добраться хотя бы до 50 уровня — наши ребята помогут дальше, а нет — так и хрен с ним, здесь 1,5 млрд. жизней на кону.

Глава 3

А с часу дня для меня начался ад. У меня выкачали, наверное, литр крови, заглянули везде, куда только возможно и невозможно, меня просвечивали и обклеивали датчиками, заставляли выполнять различные упражнения или, наоборот, лежать без движения…

В общем я прошел если и не 9, то все 7 кругов ада точно. Наконец, все закончилось, и я оказался в огромном помещении, где стояли многоярусные ряды вирткапсул. Поднявшись на самый верхний этаж, я окинул это огромнейшее помещение взглядом. Только около малой части всех капсул стояли люди, прощались с родственниками и друзьями, а остальные были уже закрыты. Лия подвела меня к капсуле с номером «150000», только сейчас я заметил, что пронумерованы все. Увидев, как некоторые из стоящих начали забираться во внутрь капсул, я последовал их примеру. Стоило мне разместиться, как надо мной склонилась прекрасная головка Лии.

— Ну что же, Вадим, — заговорила девушка, — пора прощаться, через год встретимся здесь же.

— До встречи Лия Витальевна, вы узнали, что хотели?

— Узнала, Змей, узнала. Сейчас молчи. Ты должен получить сотый уровень, понял меня? Должен!

Не дав мне ничего ответить, мой рот запечатали поцелуем. Как только это действо завершилось, крышка капсулы отгородила меня от внешнего мира. Меня накрыла тьма, но не успел я толком запаниковать, как по капсуле разлился неяркий голубоватый свет, а перед глазами включился небольшой монитор. На нем показывалось время до старта игры, оставалось 2 минуты.

«Значит все-таки раскрыли. В чем прокололся, я так и не понял, с Лией мы ни о чем таком не разговаривали, она ничего не выспрашивала. Блин. Чего-то я не заметил… А что означали её последние слова? 100 уровней… То, что мне нужно их набрать, я уже понял, но зачем? Почему? Официально ведь никаких условий не выставлялось… Если я их не наберу, то что произойдет? А, если наберу, то что?».

Не знаю до чего бы я дошел в мыслях, но вот монитор мигнул последними цифрами отсчета и меня снова окутала тьма. Спустя непродолжительное время, она превратилась в космическую пустоту, в центре которой, я висел. Вдали, на грани видимости горела маленькая звездочка, чем она привлекла мое внимание — сам не пойму. Стоило мне заострить на ней внимание, и вот эта звездочка начинает расти — то ли я летел к ней, то ли она приближалась ко мне. В один момент я будто оказался внутри неё, яркий свет залил все вокруг, а температура, казалось, скаканула на тысячи градусов вверх. Я не успел почувствовать ни страха, ни боли, прошло меньше мгновения, как я оказался в центре белой комнаты. Четыре стены, пол и потолок, вот и все, что меня окружало, вот одна из стен, полностью превратилась в зеркало. В нем я увидел себя, таким, каким видел каждый день в собственной квартире: высокий молодой человек, с темными почти черными волосами и, почему-то зелеными глазами (в жизни у меня карие) на вполне симпатичном немного смуглом лице. Телосложение вполне спортивное, хотя и немного худоватое. Отвлек меня от самолюбования, раздавшийся откуда-то из-за спины, металлический голос:

— Разумный, самоназвание расы — человек (homo), интеллектуальный уровень — 130 ед., Претендент допущен к испытанию. Начальный бонус — 2 млн. галактических кредитов (ГК).

В зеркале возникла надпись:

Раса: Человек (homo)

Имя: (введите имя)

Уровень: 0

Сила — 1

Ловкость — 1

Выносливость — 1

Интеллект — 1

Мудрость — 1

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных характеристик — 5.

«Видимо разработчики особо не заморачивались и скопировали все из игр ещё конца 20 — начала 21 века. В принципе, все интуитивно понятно, игры я не очень любил, а вот книги… книги сильно уважал, особенно модный в допандемийное время жанр ЛитРПГ. Так что с этим разобрался, наверное… почти… Мдааа… лучше все-таки узнать…»

Мысли проскочили мгновенно, а я произнес в слух:

— Справка.

На все том же зеркале, мои параметры сменились на простыню справки:

«Галактика стала такой, как мы знаем около 3505 лет назад, когда три великие космические расы вышли в космос и встретились на его просторах…»

Так это пропускаем, историю Игры потом почитаю.

— Характеристики.

На экране появились пять строчек, в каждой из которых было лишь одно слово — название характеристики. Я стал по очереди произносить их вслух.

— Сила

«Сила — характеристика, которая отвечает за физическую силу, возможность использования различного ручного вооружения, а также определенное кол-во пунктов этой характеристики необходимо для получения некоторых классов.»

— Ловкость

«Ловкость — характеристика, которая отвечает за физическую ловкость и скорость, позволяет быстрее реагировать на внешние раздражители, а также определенное кол-во пунктов этой характеристики необходимо для получения некоторых классов.»

— Выносливость

«Выносливость — это характеристика, которая отвечает за физическую выносливость, позволяет дольше совершать физические действия, носить различные виды тяжелых скафандров, а также определенное кол-во пунктов этой характеристики необходимо для получения некоторых классов.»

— Интеллект.

«Интеллект — характеристика, которая отвечает за скорость мышления, решения задач, возможность пользоваться разными техническими средствами (не оружием), а также определенное кол-во пунктов этой характеристики необходимо для получения некоторых классов.»

— Мудрость.

«Мудрость — характеристика, которая отвечает за объем поступающей информации, психологическую выносливость, управление несколькими устройствами одновременно, управление корабельным вооружением (не ручным), а также определенное кол-во пунктов этой характеристики необходимо для получения некоторых классов.»

С характеристиками более-менее понятно, хотя и не до конца. Ладно будем решать проблемы по мере их поступления, начнем, пожалуй, с имени. Почему-то не хотелось указывать свое настоящее имя, решил указать один из своих псевдонимов в сети.

— Хочу вписать имя.

В зеркале-мониторе появилась строка из окна персонажа, а голос произнес:

— Громко и четко назовите личное имя и родовое, если имеется.

— Личное — Керридан, родовое — Орм.

— Принято, хотите распределить свободные характеристики?

— Да, хочу.

На мониторе вновь появилось окно с характеристиками, только теперь, напротив каждой характеристики стоял плюсик.

— Нажмите на знак «+» напротив характеристики, к которой хотите добавить свободное очко.

Я ещё не решил кем хочу стать — или пилот космического корабля, или диверсант. Одним я уже был, другим — всегда мечтал стать. Думаю, для обоих этих классов нужны ловкость и интеллект, поэтому 2 очка к первому и 3 — ко второму.

— Окно персонажа.

Картинка в зеркале снова сменилась.

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 0

Сила — 1

Ловкость — 3

Выносливость — 1

Интеллект — 4

Мудрость — 1

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных характеристик — 0»

Снова зазвучал тот же механический голос

— Все необходимые условия выполнены. Ваше первое задание: «Нейросеть», награда за выполнение: 300 нанитов. Штраф за провал задания — смерть. Начальная точка — Исследовательский Институт ГретФол, планета ГР-1315, самоназвание — Тир Гильт. Начинаю перемещение на начальную точку.

После прозвучавших слов, я мгновенно потерял сознание.

Глава 4

Очнулся я от непонятного шипящего звука, а в закрытые веки ударил свет. Я открыл глаза, оп-па, капсула.

«Что? Неужели прошел год? Да ну, не может быть…»

— О, а вот и наш новый подопечный очнулся. Керридан Орм? Выбирайся давай, хватит отдыхать, пора работать.

После прозвучавшего спича, на меня уставился… дьявол… Более точного описания существа, наклонившегося ко мне, я подобрать не смог. Нет, реально, красная рожа, небольшие клыки торчат из-под нижней губы, даже маленькие рожки на лбу. Я неистово начал крестить это существо, пытаясь вспомнить хоть одну молитву, из любой религии, бывших когда-то на Земле.

— Оу, тише-тише, ты что никогда коргианцев не видел? Я живое, разумное существо… Клам, вколи ему что-нибудь успокаивающее.

Что-то пшикнуло, и в руку кольнуло. Эмоции потихоньку начали отпускать, и я смог прийти в себя и начать трезво мыслить. «Это же игра, да здесь может быть кто угодно — хоть дьявол, хоть ангел, хоть летающие розовые пони. Соберись.». Мысли проскочили и исчезли.

— Извините…

— Да ладно, бывает… Ты как себя чувствуешь? Меня, кстати, Крол зовут. Ничего, что на ты?

— Блин, друг, не части. — Я попытался подняться и у меня это получилось. Тело было наполнено такой легкостью, которую никогда не испытывало. С этим разберусь потом, сейчас нужно выспросить все, что возможно. — Чувствую себя великолепно. По поводу «на ты», тоже, без проблем. У меня тут вопросики появились. Ответить сможешь?

— Смогу, но давай не здесь и не сейчас, у меня работы по самые рога. Сейчас давай одевайся, вот комбез, — в меня полетел комок какой-то одежды, — это тоже тебе, — следом прилетел какой-то металлический браслет, — это коммуникатор, пока у тебя нет МИИ, он будет тебе её хоть как-то заменять, возвращать ничего не надо — подарок от корпорации. Там встроенный навигатор, оденешься, введешь слово «домой», и он построит тебе маршрут до твоей каюты. Твой контакт у меня есть, освобожусь — наберу. Все бывай.

Поняв, что больше ничего от этого разумного я сейчас не добьюсь, наконец, полностью выбрался из капсулы, влез в комбинезон, который сначала как-то скукожился на мне, потом обвис, и только потом принял нормальную форму, точно мне по размеру. Ботинки были интегрированы в это чудо, тоже, кстати, самонастраивающиеся. А после того, как на моей руке защелкнулся КПК, он же коммуникатор, я смог оглядеться.

Место моего пробуждения в Игре отличалось от места, где я ложился в капсулу в реальном мире только размерами. Это был небольшой зал метров 20 на 15, в нем располагалось всего лишь 10 капсул, чем-то похожих на те, что были в реальном мире. Единственным отличием, которое я заметил были крышки этих самых капсул — то ли из стекла, то ли из прозрачного пластика.

Разглядел я и своего встречающего, Крола. Это был невысокий гуманоид, со спины вообще ничем не отличающийся от обычного человека, но стоило ему повернуться и тут же все его отличия бросались в глаза — и ярко-красная кожа, и небольшие рожки, и клыки…

Пока я оглядывался по сторонам, металлически браслет, который был не шире ремешка от наручных часов, «расползся» на половину предплечья, и, теперь, больше напоминал какой-то наруч. На верхней его части появился экран, на котором сейчас заполнялся индикатор загрузки. Когда шкала дошла до 100 %, на экране появился текст, на неизвестном мне языке. Чем дольше я смотрел на эти закорючки, тем понятнее становилось, что там написано. Казалось, будто русские буквы накладываются поверх неизвестных слов. Наконец я смог прочитать сообщение.

«Здравствуйте, мы благодарим Вас за выбор КПК именно нашей компании ГлобалКласт. За это мы приготовили вам небольшой бонус, две недели бесплатного пользования ГалоНетом. Совершить привязку к Вам?»

Под текстом появились две кнопки — «ДА» и «НЕТ». Теперь слова неизвестного языка читались мной так же легко, как будто были написаны на родном «Великом и Могучем». Клацнув на положительный ответ, возник следующий текст.

«Для дальнейшей корректной работы устройства — введите свои данные: личное имя, родовое (если имеется), номер счета (если имеется), введите данные учетной записи (если имеется) или зарегистрируйтесь для входа в ГалоНет и …»

Под текстом «висели» две «кнопки» — «Начать настройку» и «Пропустить».

Здесь не время и не место заниматься такими важными делами, поэтому, нажав «Пропустить», я решил кое-что проверить и негромко проговорил:

— Домой.

Абсолютно ничего не произошло, тогда я просто «тапнул» по экрану. На нем появилась строка для ввода, а ниже всплыло «окошко» с инопланетной клавиатурой. Меня это ни капли не смутило, и я набрал «ДОМОЙ».

На устройстве тут же возникла обыкновенная зеленная стрелка, которая указывала направление. Пожелав удачи, ушедшему в себя коргианцу, я пошел по указателю. Дверь из помещения бесшумно сдвинулась в сторону, стоило мне только подойти к ней. Как только я вышел, она, так же бесшумно, стала на место. Решив, кое-что проверить, я отошел от неё на два шага и вновь подошел. Чего и следовало ожидать, свободным был только выход, для входа, видимо, требовался какой-то пропуск. Больше не став заморачиваться, я двинулся по своей путеводной стрелке и оказался в коридоре, почти копии тех, которые были в Полисе, в реальном мире, белые стены и потолок мягко светились, под ногами приятно пружинил материал, похожий на резину. По бокам этого коридора, на разных расстояниях друг от друга располагались разные же по размерам двери. Сначала я подходил ко всем подряд, но ни одна из них не открылась. Плюнув на это бессмысленное предприятие, я уже целенаправленно двинулся «домой».

Спустя полчаса блужданий по коридорам и уровням этого здания, я наконец нашел заветную дверь. Стрелка моего навигатора указывала точно на нее, но это уже не в первый раз. Предыдущие не хотели передо мной открываться и приходилось искать обходные пути. Слава всем Богам, но эта, при моем приближении, открылась.

Мдааа, могло быть как лучше, так и хуже. Маленькая комнатушка метра 2х3, в которой из мебели была только кровать и небольшой, как в купе поезда, столик. Ну что ж, чем богаты, тому и рады. Я дождался пока не закроется дверь и плюхнулся на свое новое спальное место.

Я лежал на кровати и не мог понять, что не так, меня охватили какие-то противоречивые чувства. Вроде все так, но что-то цепляло сознание, а что именно я понять не мог. Наконец до меня дошло — все слишком реально. Нет никаких признаков, что это Игра, никаких шкал или значков перед глазами, звуки, запахи, тактильные ощущения — все через чур настоящее. Я пригляделся к комбинезону — каждый миллиметр ткани был хорошо виден и осязаем, даже небольшие пылинки проглядывались на нем, не удержавшись, дунул, и пылинки, подхваченные потоком воздуха, улетели. Я встал, обошел всю комнату, и все чувства просто вопили о том, что все вокруг реально.

До последних событий, я действительно не играл ни в какие игры, но любопытство — штука коварная, поэтому я заходил в пару игр «просто посмотреть», там тоже все было довольно близко к реальности, но все же чувствовалась фальшь, то много одинаковых травинок, камней, деревьев, то пропадали или резко менялись запахи, то вкус был слишком пресным или, наоборот, чересчур ярким. Основным индикатором нереальности — были чувства, например, боль. Там она была легкая, быстро проходящая, будто укол маленькой иголочкой. Здесь же, чувствовалось все вполне реально. Проверил я просто — ущипнул себя за руку. Боль была настоящей, не приглушенной. Разработчики просто гении. Перестав забивать себе голову, я решил привязать, наконец, КПК к себе. Помня свой предыдущий опыт с голосовым вводом, я сразу же клацнул по экрану, а затем набрал:

«Начать настройку устройства под конкретного пользователя».

«Введите, пожалуйста личное и родовое (если имеется) имена…»

«Керридан Орм» — напечатал я.

«Приложите любой палец к маркеру с отпечатком… теперь поднесите устройство к глазам… Придумайте пароль… Придумайте кодовое слово…»

««Змей», — транскрипцией написал я, следом, — «Грас»»

«Принято»

«Вам пришло новое сообщение. Открыть?»

Нажав на «Пропустить», я залез в настройки устройства. Меню и названия разделов были интуитивно понятны, поэтому я быстренько все подстроил под себя. Выставил женский голос, обозвал Алисой и разрешил голосовое управление. Вот, так-то лучше, почти как моя виртуальная помощница, там, в реале.

— Алиса, что там за сообщение пришло? Выведи на экран.

— Выполняю.

«Здравствуйте Керридан Орм, на ваше имя в нашем банке «Первый Федеральный» был открыт счет. Для входа в ваш личный кабинет: Логин — ваше личное имя, пароль — ваше родовое. После входа можете сменить эти данные и тогда распоряжаться счетом сможете только вы, на данный момент баланс счета — 0.

С уважением, менеджер банка Кистон.»

Выполнив все требуемые манипуляции с банком, забив все также «Змей» — логин, «Грас2023» — пароль, я зарегистрировался в сети, и, так сказать, нырнул в пучину местного «интернета».

Глава 5

В Сети я просидел порядочно, часа три. Дааа, сценаристы заморочились, так прописать все мелочи — это вызывает неподдельное уважение. А количество локаций вообще не поддается счету, побывать везде не хватит и сотни человеческих жизней. Чтобы ничего не забыть и на досуге изучить получше, я сделал в КПК краткую заметку, заменяя непонятные значения слов на похожие, по моему мнению, русские слова.

«Итак, этот «мир» представлял из себя целую галактику: сотни миллиардов звезд, а уж сколько планет… даже не представляю, в сети тоже, точного числа не указано, обитаемых миров — миллионы.

Всего в этой части галактики, а это один из ее рукавов, было три крупных звездных объединения: Галетская Федерация, Оркросская Империя и Директорат Брестон, разделенных между собой обилием средних и мелких объединений и сообществ, где были представлены все виды правления, которые только может представить себе человек. Были и монархические, и теократические, и демократические, и, даже, промышленные объединения.

Население галактики могло похвастаться огромным многообразием форм и рас, от разумных камней и полуматериальных существ до разумных растений и гуманоидов. Антропоморфных существ было на порядок больше. В целом около 70 % разумного населения составляли «люди», с небольшими различиями, выражающимися в количестве конечностей, наличии или отсутствии волос, кожи, чешуи и т. п. Некоторые могли иметь общее потомство, но в основном нет, слишком разные цепочки ДНК.

Объединяла все это многообразие — Система. Что это такое и когда появилось никому доподлинно неизвестно. В один момент, после изобретения многофункционального индивидуального импланта (МИИ), что-то на подобии наших нейросетей (?), этот «девайс» смог подключиться к неизвестной «Системе», которая и стала регулировать жизнь всех разумных жителей этой галактики. Многие расы отказывались от установки нейросети, некоторым она не подходила по расовым признакам — все они будто выпадали из общественной жизни и становились существами второго сорта. Первым повезло больше — появились и другие способы подключения к Системе, один из примеров был сейчас у меня на руке. Система или Игра, как её ещё иногда называли, регулировала и структурировала все, выражая численным эквивалентом достижения и провалы каждого «игрока». Так появились уровни.

Для получения нового уровня необходимо было «накопить» в теле определенное количество, так называемых, «нанитов» — микроскопических роботов (?), которые улучшали в теле разумного различные качества. Хочешь быть сильнее — «наниты» уплотнят мышечные ткани или вообще заменят их на синтезированные вещества; хочешь быть быстрее — «наниты» улучшат нервную систему, увеличат скорость прохождения нервных импульсов и т. д. Чем выше уровень, тем больше требовалось роботов для улучшения своих характеристик. Так, для того чтобы перейти с 1 на 2 уровень нужно было всего лишь 100 нанитов, а вот с 99 на 100 уже — миллионы.

Еще одним вопросом, заинтересовавшим меня — стало получение этих самых нанитов, оказывается нейросеть сама их вырабатывала, но в очень невеликих количествах. Чем лучше нейросеть — тем быстрее создавались наниты, а, следовательно, за один месяц та, что лучше, делала больше этих «микророботов». Система могла наградить разумного напрямую, т. е. если совершил что-то нематериальное, но заслуживающее награды, она сама «зачисляет» тебе положенное количество, и ты приходишь в любое представительство корпорации «Нейро» и получаешь свою «награду».

Для военных, мародеров, убийц, воров и т. д. — все было намного проще, «трофеи» можно было собрать прямо с погибших. После смерти, нейросеть и все улучшения «сворачивались» в «базы нанитов», которые можно было сразу вживить себе или оставить в качестве платежного средства. Цена на эти базы была строго регламентирована, 100 нанитов — 100 тыс. кредитов.

Базы знаний — ещё один пласт информации, заинтересовавшей меня. Оказывается, обучение здесь было намного проще, чем в реале. Ты закачиваешь себе такую базу на нейросеть, и информация из нее постепенно тобой изучается, причем все это в «фоновом режиме». Загвоздка состояла в том, что помимо теоретических знаний, необходимы были ещё и практические, т. е. все полученные знания нужно «выполнить ручками». Базы знаний тоже делились на уровни: первый — общие знания, уровень школы, второй — более специализированный, уже техникум, третий — ещё более углубленно, уровень института т. д. Максимальный уровень — 7, дальше уже сам, по-старинке. Различалось и время изучения БЗ: 1 уровень — дни, 2 — недели, 3 — месяцы, остальные уже годы и десятилетия.

Были и, так называемые, пакеты баз знаний (ПБЗ) — это несколько баз, объединенных в один пакет для получения какой-либо профессии. Оказывается, профессии и классы — это разные вещи. Класс — характеризует основную направленность развития разумного, его показывать посторонним не принято, а вот профессия — это совокупность характеристик, указывающая род трудовой деятельности разумного. Профессия требует владения теоретическими знаниями и практическими навыками, приобретаемыми как раз-таки из ПБЗ.

Здесь было и относительное «бессмертие». Я точно не понял душу или слепок твоего разума, или ещё что-то, но Система могла хранить ЭТО в течении 1 года приблизительно равному земному году.»

Вообще все меры веса, расстояния, размера, времени и т. д. были приблизительно равны земным, понятно, что где-то чуть больше, где-то чуть меньше, но в общем соответствовали.

Так вот, «Бессмертие. Система хранит тебя год. В течении этого времени, при наличии у тебя 1 млн. кредитов и, хотя бы 300 нанитов (почему именно это минимальное количество — не ясно. (разобраться!)), тебе делают новое тело, но, увы, ты скатываешься на 1 уровень, без нейросети, с начальными характеристиками, без всех твоих улучшений, но зато, сохранялись все знания, и, главное, жизнь. Если нет, то через год, ты умрешь окончательной смертью. Ещё одним условием было то, что «возрождение» возможно до 100 уровня, говоря обычным языком, если ты умираешь на 99, то ты воскреснешь, а вот достигнув сотого — все, у тебя остается одна-единственная жизнь.»

Получилось немного сумбурно и, скорее всего, даже не совсем точно, но хоть что-то. Думаю, со временем разберусь лучше. Последним, я просмотрел информацию о кораблях, все-таки планирую стать пилотом.

"Корабли этого мира делятся на три вида.

Крупные:

Боевая станция — мощная артиллерийская установка, в основном располагается на орбитах населенных планет или границах звездных систем. На неё устанавливаются самые мощные орудия. Строится прямо на месте базирования, имеет только маневровые двигатели.

Звёздный разрушитель — самый крупный и тяжело бронированный корабль, который может передвигаться от одной системы к другой самостоятельно. Имеет и установку для входа в гипер, и мощнейшие двигатели для перемещения по системе. Из вооружения на нем установлена одна лазерная пушка запредельной мощности и множество турелей ближней обороны. Передвигается только в составе флотилии.

Линейный корабль (линкор) — класс тяжёлых бронированных артиллерийских боевых кораблей. Предназначаются для нанесения мощных артиллерийских ударов по кораблям противника (в первую очередь по себе подобным линейным кораблям), в целях обеспечения боевой устойчивости соединений и для разрушения стратегических объектов противника: боевых станций, мобильных перерабатывающих заводов, обычных пустотных баз. Линкор — это корабль, предназначенный для ведения боевых действий ТОЛЬКО в составе эскадры.

Линейный крейсер — класс артиллерийских кораблей, имеющих вооружение, близкое к линкорам, но обладающих большей скоростью хода при более лёгком бронировании. Обычно они составляют авангард главных сил флота, а в бою играют роль его быстроходного крыла. Основными задачами этих кораблей являются: разведка боем; преследование отступающего флота врага и по возможности постановка его в безвыходное положение путём сосредоточения огня на отставших кораблях; быстрое окружение противника в ходе боевых действий.

Авианесущий крейсер — разнородный по своим характеристикам класс кораблей, сочетающий в себе элементы крейсерского вооружения (артиллерия; зенитные турели и установки; противокорабельные ракетные, торпедные и лазерные комплексы) и авиационное вооружение. Могли нести до 60 единиц пилотируемых и беспилотных космических истребителей или один корвет.

Авианосец — класс боевых кораблей, приспособленный для обслуживания и базирования авиационных групп в качестве мобильной базы. Основной ударной силой авианосца является базируемый на корабле "москитный флот», который может располагаться как внутри самого корабля, на специальных палубах, так и на внешней подвеске, образуя слой бронирования. Может нести до 200 единиц пилотируемых и беспилотных космических истребителей. Кроме турелей ближней обороны, никаких других средств вооружения не имеет. Особо хотелось бы выделить внешний вид этих кораблей, без своего флота, они выглядят как рыбный скелет, где внутренние палубы образуют своеобразный «позвоночник».

Транспортный корабль сопровождения — класс тяжело бронированных кораблей-транспортников. Его задачей является обеспечение всего флота расходными материалами, запчастями и остальными грузами (запасное вооружение, боеприпасы, провизия и другое).

Средние корабли:

Крейсер — класс боевых космических кораблей, способных выполнять задачи независимо от основного флота, среди которых, может быть, борьба с лёгкими силами флота и торговыми судами противника, оборона соединений боевых кораблей и конвоев судов, огневая поддержка флангов основного флотского ордера и обеспечение высадки десантов, постановка минных заграждений и другие. Самый универсальный и многозадачный корабль космических сил.

Лёгкий крейсер — боевой космический корабль, подкласс крейсеров. Являлись относительно крупными специализированными артиллерийскими кораблями с развитой броневой защитой, вооружение преимущественно средней энерговооруженности лазеры, крупного калибра гаусс-пушки и турели среднего и ближнего радиуса действия. В основном работают группами по крупным целям. Фокусируют огонь своих лазеров на одном участке брони противника, тем самым снимая сначала энергетическую броню, а затем и физическую.

Эсминец или торпедоносец — класс многоцелевых боевых быстроходных маневренных кораблей, предназначенных для борьбы с летательными аппаратами (в том числе ракетами и торпедами) и кораблями противника, а также для охраны и обороны соединений кораблей или конвоев судов. Эскадренные миноносцы могут также использоваться для разведывательной и дозорной службы, артиллерийской поддержки при высадке десанта и для постановки минных заграждений, а также дымовых завес. Как понятно из названия — основным видом вооружения являются различные торпеды, ракеты и мины.

Фрегат — самый маленький и плохо бронированный из кораблей среднего класса. Обычно, одного точного выстрела, даже самого малого класса хватает, чтобы вывести его из строя. Его лучшие качества — это скорость и маневренность — этакий истребитель среди полноценных кораблей. Единственным оружием является огромная гаусс-пушка, которая, выпуская обычную металлическую «болванку» с огромнейшей скоростью, которая способна пробить даже защиту линкора, если, конечно, доберется до него.

Малые корабли:

Корвет — класс боевых космических кораблей, предназначенных для сторожевой и конвойной службы, хотя в эскадрах чаще всего используется, как корабль-разведчик, корабль связи или корабль РЭБ. Может использоваться, как мобильный командный центр. Вооружения, практически, не несет, кроме турелей ближнего радиуса действия. За свои ходовые качества, универсальность и невысокую цену очень ценится богатыми жителями Галактики, а также используется как транспорт высоких чинов Флота. Единственный корабль из класса «Малые», который имеет установку «гипера».

Тактический корабль — слабозащищенный и слабо вооружённый корабль космических сил. Установок гипера не имеет, самостоятельно передвигается только в пределах одной звездной системы. Выглядит, как обыкновенный кирпич. Чаще всего используется как постановщик помех, малый минный заградитель или, наоборот, тральщик. В зависимости от поставленной задачи, путем замены различных модулей может меняться оснащение и функционал судна.

Курьер — самый быстрый корабль из всех известных в Галактике. Управляется исключительно ИскИнами и представляет собой, грубо говоря, двигатель, гиперустановку и бак с топливом. К этим основным составляющим добавляют модуль маскировки и все, кораблик готов. Купить гражданским лицам невозможно, используется только высшим Правительством галактических гигантов: Галетской Федерацией, Оркросской Империей и Директоратом Брестон.

Десантный шаттл — небольшой, метров 30, кораблик. Балансирует между защищенностью и маневренностью. Может передвигаться как в атмосфере, так и в безвоздушном пространстве. Имеет подвижные маневровые двигатели, способные вращаться чуть ли не на 360 градусов и располагающиеся на специальных выдвижных штангах. Используют эти приспособления только в воздушном пространстве. Очень прост в управлении, гипердвигателя не имеет, но может свободно передвигаться в границах звездной системы. Комплектуется оружием — ракетами планета-космос и турелями ближнего радиуса действия.

Также сюда входят шаттлы, челноки, малые транспорты, военные грузовозы и различные истребители, которые тоже имеют классификацию.

Обыкновенный истребитель — бывает пилотируемый или беспилотный. Из оружия малые лазерные пушки, турели средней и ближней дистанции. Основные противники — такой же «москитный» флот.

Перехватчик — специализированный истребитель, имеющий меньшие маневренность и скорость, но более серьезное вооружение. Предназначается для перехвата малых и средних кораблей, а также отстреливает ракеты и торпеды противника.

Штурмовик — утяжеленная версия, предназначенная для атаки более крупных кораблей. Основное вооружение — ракеты и торпеды, также имеет турели ближнего радиуса действия.

Защитник — только беспилотные аппараты, служат для защиты флагмана флота и наиболее важных кораблей. Его задача «бросаться» под все выстрелы, которые могут повредить охраняемые объекты…

Мдааа, я прямо вижу себя на мостике крейсера или, даже, авианесущего крейсера… Где бы только на них команду найти… "

Звук пришедшего сообщения отвлек меня от «мозгового штурма».

— Алиса, открой сообщение.

На экране открылось уведомление из банка.

«Внимание! Системное сообщение. Начальный бонус в размере 2 млн. ГК зачислен на ваш счет КО235346. Удачи в испытании».

О как, огромное спасибо, бонусы — это хорошо, бонусы я люблю. Так, на чем я там остановился… Но не успел я ничего сделать, как КПК снова завибрировал. Не понимая, что это с новым устройством, я тряс рукой, пытался его снять… Наконец «проснулась» Алиса.

— Входящий вызов, контакт «Господин».

Хрена себе, это когда у меня успел появиться Господин?

— Ответить.

— Привет, мой любопытный друг, — над экранчиком коммуникатора возникло анимированное лицо моего единственного тут знакомого, Крола, — ещё утром ты хотел угостить меня бутылочкой пива, так вот, сообщаю тебе, что готов…

— Ну здравствуйте, Господин. А позвольте узнать, когда вы успели им стать?

Видимо что-то почувствовав в моем голосе, Крол зачастил:

— Да ты чего Кер? Просто пошутил, у вас там… откуда ты там… что не шутят?

— Шутят — шутят, но не со мной. Ладно прощаю, и даже угощу, ни одной, а двумя бутылочками чего ты там хотел, если ответишь на мои вопросы.

— Да без проблем, жду тебя в баре.

— Соединение прервано контактом «Господин»

— Так, Алиса, переименовать контакт «Господин» в контакт «Кроль Рогатый» и набери мне его.

— Выполняю.

После третьего гудка мне ответили

— Что-то случилось? У тебя нет денег, да? А я не подумал… У меня тоже нет, до стипендии ещё неделя…

— Стой, Кролик ты рогатый, все в силе, просто я не знаю, где тут у вас бар, и один ли он у вас тут вообще.

— Оу… Фух… в общем бар называется очень оригинально — «Бар», он там один такой. В свой КПК так и вбей «Бар», он построит маршрут, все, до встречи, жду через пол часа.

— Соединение прервано кон…

— Стоп Алиса, дальше мне не надо, да и вообще эту информацию не озвучивать.

— Принято.

Мдааа, личную помощницу ещё настраивать и настраивать. Ладно все потом, а сейчас:

— Алиса, в бар «Бар».

— Выполнено. Идите за указателем.

Отступление 3

Полис Москва. Одна из подземных комнат Москва-Сити.

В этот раз за дубовым столом сидели всего двое: седой старик и молодая девушка.

— Альберт Яковлевич, это точно он, я шепнула ему про 100 уровней, но понял ли…

— Лия Витальевна, вы уже пятый десяток разменяли, психолог от Бога, лучший наш специалист, а все ведете себя, как девочка. Зачем про уровни сказали? А если вас слушали?

— Да никто не слушал, я уверена. Со стороны должно было казаться, что парочка влюбленных разговаривает о прошедшей ночи. И, кстати, он меня раскусил, как? Не спрашивайте, не знаю…

— А с чего взяли, что он — Змей?

— Во-первых — образование и манеры. Где вы видели обычного рабочего, который знает, что такое лазанья, что к ней подают красные вина, а также как правильно пользоваться вилкой и ножом. Как мы помним только Грас настаивал на всестороннем обучении, чтобы как он говорил: «и в пир, и в мир».

Во-вторых — музыка — классика, изредка разбавленная хорошим роком, книги — опять же классика, разбавленная некоторыми модными в 2010–2020 гг. произведениями. «Ученик от учителя недалеко падает», кстати, слова самого Граса.

В-третьих — шрамы. Их всего 2 у него: один — под правым соском, второй — на внутренней стороне бедра. Опять же к воспоминаниям — два раза, когда был ранен Змей, естественно, о которых мы знаем. Первый в 2044, через год после начала митингов, тогда снайпер заявлял, что убил диверсанта, т. к. видел, как пуля вошла в грудь, а второе — уже в 2048, перед самым окончанием конфликта, когда зажали группу Граса, он рванул гранату, а Змей все равно полез его вытаскивать, но нарвался на заградительный отряд, тогда тоже, один из солдат ранил какого-то разведчика в НОГУ, и как тот ушел, никто так и не понял.

По отдельности эти факты могли бы сойти за совпадение, но все вместе… вряд ли…

— Ладно, Коврова, все понятно. Как сын? — старик посерьезнел, — Ему лучше не стало?

— Нет, Альберт Яковлевич, все так же на системе искусственного жизнеобеспечения. Я сейчас за каждую соломинку хватаюсь, и готова делать все, чтобы мой сын жил. Змей — моя последняя «соломинка», был бы жив Грас… что уж теперь… Если мы не уложимся в 3 %…

— Да все, я понимаю…

— Я верю в наших ребят! Но… Змей ученик Граса, лучший его ученик, это слова самого Матвиенко, так что…

— Да понял я все, иди.

Глава 6

Институт ГретФол — это комплекс зданий и оборонительных сооружений, окруженных высокой пятиметровой стеной. В центре огороженной территории возвышалось главное здание Института, в нем находились — администрация, научные лаборатории, учебные классы и, Боги знают, что ещё. Вокруг него стояли сооружения-сателлиты, соединенные с главным корпусом как подземными, так и надземными переходами. В одном здании — комнаты учеников, преподавателей и научных сотрудников; в другом — апартаменты администрации и научных руководителей; в третьем — казармы охраны, а в четвертом — подобие торгового центра. В нем было практически все — и магазины, и развлекательные центры, и бары, и даже несколько борделей.

Нужный мне бар находился в здании общежития, поэтому далеко идти не пришлось. Он представлял собой смесь столовой и, собственно говоря, бара. Обыкновенные пластиковые столики и стулья, расставленные в произвольном порядке, по небольшому зальчику, квадратов 30–35 размером. Около противоположной от входа стены, была небольшая стойка из неизвестного мне материала, с закосом «под дерево». За ней стоял высокий, худой мужчина, лет 40–45 на вид, и, как водится у представителей этой древней профессии, натирал стеклянные бокалы. За его спиной располагался стеллаж с дорогим и крепким алкоголем на верхних полках, и дешевыми или вообще безалкогольными напитками на нижних.

Не успела за мной захлопнуться дверь, как из-за одного из столиков вскочил мой знакомец.

— Хэй… Кер, сюда. Я уже все заказал, ждал только тебя… Подешевле брал… У тебя ж кредиты есть?

Я подошел, к занятому им столику, протянул руку для приветствия и проговорил:

— Да не кричи ты так, Че… Кроль Рогатый. Норм все, оплачу я твой заказ. Кстати, а почему здесь? Есть же заведения поинтереснее, в ТРЦ вашем, с танцами и караоке…

— Вот и отлично, я же не знал, насколько ты богат, а тут и дешево, и до комнаты недалеко, если что… — чуть успокоился Крол, — ты как? Освоился? А зачем ты мне руку тянешь, я же, вроде, ничего тебе не должен?

— Ну так, — неопределенно помахал я рукой, — все больше освежал память, но как-то не очень получилось, если честно… А руку… У нас так приветствуют друзей, древняя традиция…

— О как, первый раз слышу, — ответил коргианец и неловко пожал мою руку, — Дааа, вас сейчас много таких, потерявших память. И как такое Система только допустила, раньше все возвращались с нормальной памятью, почти… Нет, бывало, конечно, всякое, но чтобы так массово…

— Ты сказал много, а сколько, если не секрет?

— Нууу… в наш Институт поступило около тысячи, разными партиями, человек по 20–30, вот уже чуть больше трех месяцев будет, как начали появляться.

— Вот даже как… Непонятно… А я могу поговорить с теми, кто раньше… ммм… появился?

Ответить Крол не успел, молодой парень, неуловимо похожий на бармена, принес наш заказ: две бутылки чего-то легкого алкогольного, напоминающего пиво и большое блюдо копченых ребрышек неизвестного животного. Мой живот, предвкушающе, заурчал, и я выпал из ЭТОЙ реальности на некоторое время.

«Интересно, вот здесь я ем копченые ребрышки, а там, в реальности, по трубкам к моему телу идет обычная питательная бурда… А если я тут сексом буду заниматься, что там будет происходить? А…»

— Поговорить, — прервал мои мысли коргианец, — ты сможешь только со «своей» группой, с теми, кто уже появился и кто появится в течении ближайших трех дней.

— А предыдущие где?

— Каждую неделю ходят аэробусы отсюда в город, к зданию «Нейро», а там, установка нейросети и дальше решай сам, чем заниматься.

— Судя по всему, следующий бус через три дня?

— Ну да, а что, ты уже куда-то спешишь?

— Да нет, но надо же тогда что-то делать, не буду же я три дня на кровати валяться…

— Эх, я бы на твоем месте так и сделал… А вообще, ты помнишь, чем ты занимался до смерти? Или может что-то новое хочешь попробовать?

— Пилотом хочу стать…

— О, неплохо, тогда тебе нужно качать Интеллект, Мудрость и Ловкость.

— Подожди, но ведь у меня не стоит нейросеть, как качать-то?

— А по старинке, как наши предки. Книги умные читай, трюки акробатические учи, делай всё, чтобы развить эти качества. Система все видит. Да и вообще раньше же разумные тоже как-то развивались и без нейросети… А денег у тебя много?

— На сегодня посидеть хватит, а что ты хотел?

— Да вот всегда хотел попробовать «Крейс», да все денег не было…

— Не спеши, будет тебе «Крейс» ты лучше скажи есть ли здесь спортзал, библиотека? Режим работы там…

— Спортзал есть, бронируешь себе время через сеть Института и занимаешься, а библиотека… что это? Если ты книги так обозвал, то в ГалоНете все есть…

— Понял, а занятия в спортзале платные? Может там и тренера есть?

— Само время — бесплатное, пользоваться тренажерами — тоже, тренеров, как таковых, там нет, но ребята из охранки, иногда подрабатывают там инструкторами, не бесплатно, естественно…

— Ясно, ладно, заказывай уже, алкоголик.

— Слим, я же говорил, что когда-нибудь куплю у тебя эту бутылку, тяни её сюда…

Утро было очень и очень тяжелым. Так плохо мне не было никогда, даже после ранения в грудь. Голова разрывалась от боли, во рту будто «кошки нагадили», да и болело, буквально, все. Кажется, я чувствовал каждую мышцу, связку, клетку. Да еще и что-то придавило меня сверху. Кое-как оторвав голову от подушки, я попытался оглядеться. На мне лежали женские ручка и ножка, а по подушке рассыпались темные волосы. Пытаясь вспомнить вчерашний вечер, я, стараясь не разбудить незнакомку, выбрался из-под частей ее тела. На руке завибрировал КПК и на экранчике высветилось «Кроль Рогатый».

— Ответить.

— Кер, ты мощь, ты просто бомба. Надо сегодня же повторить, такого загула у меня никогда ещё не было.

— Не ори, без тебя тяжко… А ты почему такой бодрый?

— Так нейросеть частично снимает последствия алкогольного отравление, а чудо-таблетка, убирает остатки, так что, я чувствую себя на все сто.

— Крол, друг, а у тебя нет ещё одной такой чудо-таблетки?

— Есть и таблетка, и мед. капсула, так что двигай ко мне. Скажи своей Алисе, «Мед. пункт», она приведет.

— Понял, до встречи.

Кое- как поднявшись и собрав разбросанные по комнате вещи, я тихонечко выскользнул за дверь.

Это был мой самый тяжелый «поход», я плелся еле-еле, каждые пять минут останавливаясь отдохнуть. Слава всем Богам, все плохое когда-нибудь заканчивается, закончился и мой тяжкий путь. В это раз, при моем приближении, дверь мед. пункта приветливо отъехала в сторону и меня встретил радостный коргианец.

— Воу, да ты и правда плохо выглядишь, видишь открытую капсулу? Идешь к ней, раздеваешься до трусов и залазишь в неё.

Просто кивнув головой, о чем тут же пожалел, в голове будто взрыв произошел, я автоматически выполнил требуемые действия и отключился.

Очнулся я вновь от звука отъезжающей крышки капсулы.

— Ну как ты себя теперь чувствуешь, страдалец?

Я прислушался к себе, ничего нигде не болело, не стреляло. В общем самочувствие вновь было великолепным. Выскочив из капсулы и натянув комбинезон, я присел, потянулся и отрапортовал:

— Норм все, спасибо.

— Спасибо не булькает, а расходники сами не восстановятся. И если с первым ты ещё вчера рассчитался, то второе — придется возместить. Я тебе с большой скидкой сделаю, почти по себестоимости, — зачастил Крол, — просто у нас здесь все под учет…

— Да успокойся ты, скинешь сколько надо, я все оплачу…

— Спасибо, брат… Я тебе официальную квитанцию скину… Ну ты вчера дал… ты военным был? До смерти…

— Нет… вроде… не помню… а что? Да и вообще, расскажи, что вчера было, а то я после твоего «Крейса» не помню ничего.

— Да я сам ничего не помню, оказывается этот «Крейс» как чистый спирт по крепости, вкусный только. Его по стопочке выпивают и все, а мы с тобой целую бутылку на двоих выпили, а дальше… Дальше только с записи нейросети могу рассказать…

— Рассказывай…

— Выпили мы эту бутылку, а там за соседним столиком аспирантки сидели, ну ты и сказал, что гулять без дам — это моветон, чтобы это не значило. Мы к ним за столик подсели, ну и вина взяли… Пару бутылок… Оказалось, на этих девушек уже парни из охранки «глаз положили». Возник небольшой конфликт, слово за слово, я уже уходить хотел, тебя оттаскивал, но ты сказал, что «русские» не сдаются и позвал парней выйти. Они по-честному, по очереди на тебя нападали, а ты такой раз, схватил руку одного и как лупанешь им об пол, а другого — ногой по ногам, тот упал, а ты его рукой по затылку. Да ещё и так быстро, а они ведь бойцы. Как ты так, до сих пор не пойму…

— Ясно, а дальше что?

— А что дальше? Ну, и все, ты двоих вырубил и дальше вино пить сел, посовещавшись с девчонками, мы решили не продолжать испытывать судьбу, взяли ещё три бутылки вина и пошли ко мне. Дальше банальная пьянка, хоть и веселая, с конкурсами на раздевание и т. п. А девчонки хорошие, фигуристые, Клера вообще огонь… Она со мной осталась, а ты с Агной к себе пошел. Все.

— Агна, ее, значит, зовут. Хорошенькая говоришь, ну Слава всем Богам… Нам за драку что-то грозит?

— Штраф, у тебя его ещё вчера списали, так что с руководством точно нет, а вот с охранкой… тоже скорее всего нет, по всем правилам ты был прав, а вот они… Они хоть и не при исполнении были, но все же представители силовой структуры компании, наша защита и опора. Если ты заявление напишешь — их уволят, а тебе полагается компенсация, за моральный ущерб, что-то около 100 тыс. с каждого.

— А как узнают? В баре камеры стоят?

— И это тоже, но основное запись с их нейросетей. Она постоянно пишет, что ты делаешь или говоришь, если сам не отключишь эту функцию. А у них, как у представителей охраны, она должна быть включена постоянно, записи у них каждые сутки просматривают — регламент… Так что, о вчерашнем их начальство знает… О, а вот и проблемы…

Дверь отъехала в сторону и в помещение зашла группа людей в полувоенных черных комбинезонах: один — постарше лет 50–55, а двое — мои ровесники, до 30. Осмотрев нас с ног до головы, старший из них нахмурился и подошел ко мне.

— Тебя мои парни обидели?

— Меня никто не обижал.

— Заявление уже написал?

— Нет, и не собираюсь.

— Т. е. заявление ты писать не будешь и претензий к «охранке» не имеешь.

— Точно так.

— А «под протокол» подтвердишь?

— Подтверждаю, под протокол, претензий к представителям силовых структур Корпорации…

— Гретфол, — тихонько прошептал Крол

— Корпорации Гретфол не имею. — закончил я.

С потолка раздался мужской голос

— Зафиксировано.

Лицо мужчины стало менее нахмуренным, и, даже, как-то помолодело.

— Через два часа жду тебя в расположении охранки, маршрут скинул. До встречи.

Он развернулся и покинул мед. пункт, двое парней кивнули мне и последовали за своим старшим.

— Крол, а кто это был? Что значит «под протокол» и стоит ли мне идти к нему?

— Это начальник охраны этого Института. Он самый главный среди силовиков нашей корпорации здесь, на Тир Гильте. Так что идти тебе к нему, однозначно, надо. По поводу «под протокол», когда говоришь эту фразу — значит все официально и зафиксировано самой Системой. Теперь чтобы ты не сказал или не написал на этих парней по вчерашнему инциденту — оно не будет иметь юридической силы.

— О как…

— Именно так, Система есть везде, она все видит и все запоминает. Так что, мой тебе совет — очень хорошо подумай, прежде чем произносить фразу «под протокол».

— Понял, спасибо. Еще вопрос, вот ты сказал, что у охранки проверяют записи с нейросети. А у меня кто-то может изъять запись с МИИ, напрямую, без моего участия и согласия?

— Кер, ты чего? Неужели вообще ничего не помнишь? Это же базовые знания, они в любом случае должны были у тебя сохраниться, даже если все остальное стерто, их же в детстве каждому по миллиону раз рассказывают.

— Крол, друг, я правда ничего не помню, даже о нейросетях, расскажешь, что знаешь? Считай, что я только что родился.

— Кхм… ладно слушай, многофункциональный индивидуальный имплант (МИИ) или как ты его называешь — нейросеть — это устройство, которое вживляют в мозг разумным с 14 стандартных лет. Перед установкой оно выглядит как маковое зернышко, но после имплантации, оно начинает «произрастать», раскидывая тончайшую сеть, состоящую из нейронов, по всему твоему головному мозгу. Эта сеть из твоих собственных нейронов, созданных твоим же организмом, но под контролем этого устройства. Она опутывает все клетки мозга и соединяется с нервной системой носителя. Благодаря этому, нервные импульсы проходят быстрее, что сказывается и на интеллектуальном уровне, и на скорости мышления. Это устройство напрямую соединено с Системой, и, именно, она контролирует работу МИИ. Поэтому следить или как-то навредить тебе с помощью твоей же «нейросети» невозможно! Кстати, без неё, наниты для тебя бессмысленны, все улучшения или получение знаний из баз, все — контролирует МИИ, а её — Система.

В общем, МИИ — это твоё, и только твоё устройство, твой помощник…

Его прервал писк от одной из капсул. Крол подмигнул мне и бросился к запищавшей капсуле.

— Вот как… ладно… спасибо за то, что просветил, пойду я, а то нехорошо опаздывать…

— Да-да, вечером свяжемся… наберу…

— До связи.

Отступление 4

В одном из кабинетов Института Гретфол, за день «возрождения» Керридана Орма.

— Я же тебе сказал, ты должна будешь все время быть рядом с ним.

— Ну, а если он мне не понравится?

— А я тебя и не спрашиваю! Или ты хочешь, чтобы все узнали о …

— Нет-нет, я поняла, все сделаю.

— Запомни, постоянно, мне нужно, чтобы он к тебе привязался. Будет звать с собой — соглашайся, будет бить — показываешь удовольствие, ты должна стать его идеалом. Я ясно выражаюсь?

— Ннооо… как же учеба? Ученая степень?

— Будешь делать то, что я тебе говорю, будет у тебя и ученая степень, и уровни, и кредиты. Все, иди!

— Хорошо, Ваша Светлость …

— Тихо! И не вздумай меня так нигде называть.

Глава 7

До своей комнаты я добрался быстро и без происшествий. Дверь приглашающе сдвинулась в сторону, впуская меня во внутрь. В комнате был идеальный порядок, кровать заправлена свежим бельем, на полу ни следа от вчерашней вакханалии, а единственным «лишним» предметом в комнате была, сложенная аккуратной стопкой, чужая одежда. Если прислушаться, то где-то за стенкой, слышались звуки льющейся воды и чье-то тихое пение.

— Алиса, кто имеет доступ к этому помещению?

Ничего моего здесь не было, да и комната была стандартно-безликая, но выделили её мне и, вроде бы как, она место моего, хоть и временного, но проживания. Нужно хотя бы знать, кто может сюда войти без моего приглашения.

— Эта каюта числится за Керриданом Ормом.

— Алиса, кто ЕЩЁ имеет доступ к этому помещению?

— Керридан Орм.

Неожиданно от одной из стен отделился кусок облицовки, размером с дверь и оттуда выплыла девушка в полотенце.

— Привет Керри, ты не против, что я воспользовалась твоим душем? Нужно было привести себя в порядок, как раз и дроид чистые вещи притянул.

Девушка подошла ко мне, мазнула губами по щеке и прошла к столу.

— Привет Агна, да без проблем. Ты не подумай… я не сбежал… утром…

— Ой, да не парься, я слышала, как ты с Кролом разговаривал, да и вообще, отношения мне сейчас точно не нужны, мы неплохо отдохнули и… все.

С девушки слетело полотенце, а сама она, не спеша, явно нарочно рисуясь, начала одеваться. Возникло неловкое молчание, я любовался приятными изгибами тела новой знакомой и не знал, что ей ответить. Полностью одевшись и не сдержав довольную, от произведенного впечатления, улыбку, Агна пошла на выход. Проходя мимо меня, ещё раз чмокнула в щеку:

— Ещё увидимся.

Когда за девушкой закрылась дверь, я с облегчением выдохнул. Слава всем Богам, что все закончилось именно так, мне уж точно отношения не нужны, тем более с кем… или… с чем, наверное, с ботом… хотя может и «овощ» с нижних этажей, хрен знает… Откинув в сторону эти глупые мысли, я решил, наконец, разобраться со своей комнатой, здесь оказывается и санузел есть, может тут ещё и кухня с джакузи имеется…

— Алиса, покажи все устройства, мебель и помещения, приписанные к этой комнате.

На экране появился трехмерная план-схема. Кухни, как и джакузи, тут, естественно, не было, да и скрытое помещение было всего одно — все тот же санузел. А вот наполнение комнаты претерпело большие изменения. Оказывается, здесь был и шкаф, и головизор и даже небольшие холодильник и что-то вроде микроволновки. В шкафу хранилось чистое нижнее белье и комбинезон, даже небольшой складной стульчик имелся. Так же, моим временным имуществом значился дроид-уборщик, который выполнял всю грязную работу: забирал грязное белье и одежду и приносил чистую, убирался и приводил все, в изначально-безликий вид.

До встречи с начальником охраны оставалось ещё полтора часа, и я, скинув одежду прямо на пол, пошел в душ. Чистое и свежее полотенце уже висело на своем месте и я, с радостью, залез под теплые струйки воды. Водные процедуры заняли у меня минут 40. Времени до встречи было ещё достаточно, но я решил выйти немного раньше, чтобы, не дай Боги, не опоздать.

Путь в расположение начальника охраны занял довольно продолжительное время, поэтому к назначенному времени я прибыл «тык в притык». Небольшая приемная, в которой за простым столом сидел ничем не примечательный секретарь или охранник, я так и не понял, который просто пялился в одну точку остекленевшим взглядом. На мгновение его глаза приобрели осмысленность, на мой молчаливый вопрос, он ответил кивком, и вновь его взгляд остекленел. Точно бот.

Постучавшись и получив разрешение войти, я открыл дверь в кабинет. Начальник охранки встретил меня в своем кабинете. Обычный такой кабинет, руководителя средней руки, ничего примечательного, бежевые стены, пол — все тот же «резиновый» материал, темно-коричневого цвета, стол — белого цвета, и пара кресел. В углу, около окна, притаился небольшой, с виду мягкий, диванчик.

— Проходи, присаживайся. Меня зовут Корелл Стейс. — мужчина сдвинул брови и с неприязнью посмотрел на меня. — Рассказывай!

— А что рассказывать-то, мистер Стейс?

— Да все рассказывай, откуда ты такой нарисовался, например?

— Откуда и все, из пи… капсулы.

— Грубишь, парень. Я же могу и по-плохому спросить…

— И что? Убьете прямо здесь?

— В этом мире есть вещи и пострашнее смерти, хочешь проверить?

Дальше обострять ситуацию я не стал.

— Извините, господин начальник охраны, был не прав. Не помню я, очнулся у вас тут в Институте…

— Дальше.

— А что дальше? Куратор направил в комнату, договорились вечером встретиться…

— Встретились?

— Да, погуляли, с девушками познакомились…

— Ага, а потом ты кладешь двух, заточенных на охрану, бойцов. Объяснишься?

— Извините, господин Стейс, не помню я ничего, был сильно пьян, тело сработало само.

— Ты уверен?

— Я не понимаю, что вы от меня хотите, я рассказал вам все, что помню и знаю…

После моих слов мужчина как-то резко расслабился и посмотрел на меня уже более спокойно.

— Мне просто интересно, как ты положил двух моих бойцов?

— Я честное слово не знаю, не помню кем был в прошлом, может военный… или наемник…

— Ладно, понял я… У тебя, насколько я знаю, аэробус через два дня? — дождавшись моего кивка, Корелл Стейс продолжил, — НАДЕЮСЬ, от тебя я проблем больше не увижу… Понял меня?

— Понял… сэр…

— Ну вот и договорились, свободен!

Я вышел из кабинета в смешанных чувствах, что хотел этот х** с бугра? Его спектакль не произвел на меня никакого впечатления. Захотел бы он мне что-то сделать, а главное мог бы — сделал. А так, обычная тактика многих власть имущих — припугнуть до дрожи в коленках, а потом делай с человеком, что хочешь. Слава Богам, я тут всего на два дня. На автомате кивнув на прощание, сидевшему служивому, я задумался, чем заняться дальше. Ничего умного в голову не шло, только запереться на эти два дня у себя в комнате и «изучать теорию» — читать книги и лазить по ГалоНету.

Не успел я далеко отойти от кабинета Стейса, дорогу мне преградили два вчерашних «бойца».

— Привет, — начал один из парней, — есть минутка?

— Говори, вопросы по-вчерашнему?

— И да, и нет. — увидев, что я нахмурился, парень зачастил, — Претензий нет, просто стало интересно, что ты вчера сделал. Может покажешь? В спортзале…

Я задумался, в принципе, будет, чем заняться. Парни-то вроде нормальные, без претензий, может и они меня чему-то научат.

— Без проблем парни, только с вас методичка по поднятию характеристик, особо интересует «Ловкость».

— Хм… мы больше по «Силе», но, в принципе, достать можем. Так что? По рукам?

— По рукам! Вы когда в спортзале?

— Ну… у нас есть два часа с утра и два — ближе к ночи.

— Предлагаю тогда так, два часа утром я показываю приемы, которые помню, а вечером мы работаем на мою «Ловкость».

— Договорились.

— Сейчас обед, давайте тогда к 20–00 в спортзале. Сегодня время поделим, чтобы по-честному было. Час — мой, час — ваш.

Отписавшись Кролу, что, увы, сегодня гульнуть не получится, я вернулся «домой». До самого вечернего занятия, я «ползал» в сети. Мне нужно было понять этот «мир», его опасности и возможности. Я не забыл слова СБшницы Лии Витальевны о 100 уровнях, она не могла мне объяснить, что-то важное, почему? Не знаю, но то, что мои действия были для нее важны — это факт. Я почему-то начал воспринимать этот мир, как реальный. Может так и становятся «овощами»?

За размышлениями и поиском ответов на свои вопросы, время пролетело незаметно, пора собираться на тренировку.

Общение с парнями, хоть оно и было коротким, длинною всего в одно занятие, принесло мне, наверное, даже больше информации, чем я накопал в Сети. Начать с того, что сегодня я ни разу не смог, не то, чтобы победить, а даже зацепить этих ребят. Как оказалось, на Слипе и Грове (так их зовут) вчера висел огромный «дебаф» (штраф), мало того, что они вчера устали на своих занятиях, так ещё и напились, чуть ли не вусмерть. Вот Система и «порезала» все их характеристики на 80 %, на мне тоже висел дебаф, но с моими значениями это не было критичным, таким образом, «Игра» практически уровняла нас. А так как, мои приемы парни не знали, то и противодействовать им не могли. Сегодня они наглядно показали, какую роль играют уровни и характеристики, всухую победив меня во всех схватках. В конце нашего занятия, один из бойцов, Слип, кажется, сказал:

— Ты нормальный парень, Орм. Программу тренировок я тебе скинул, но нам с тобой заниматься смысла нет. За интересные приемы спасибо, но дальше, заниматься с тобой будем только за кредиты, без обид…

— Понял, спасибо и на этом, удачи…

Вернувшись к себе в комнату, первым делом сходил в душ, а потом, завалившись на кровать, скомандовал:

— Алиса, окно персонажа на экран.

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 1

Сила — 2

Ловкость — 5

Выносливость — 2

Интеллект — 6

Мудрость — 2

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 30 ед. до следующего уровня 70 ед.

Свободных очков характеристик (ОХ) — 1

Задания: «Установить нейросеть»

Награда за выполнение — 300 ед. нанитов

Штраф за провал — СМЕРТЬ.»

Оп-па, а тут-то есть изменения, уровень увеличился до первого, все характеристики поднялись на единицу, а «Ловкость» и «Интеллект» на 2 ед., видимо сказались тренировки в спортзале и чтение. И откуда-то появились 30 нанитов, за что мне их Система приписала… вопрос… Я уже ложился спать, как завибрировал браслет.

— Алиса, кто-там?

На экране появилась картинка коридора около двери в мою комнату. Включился звук. В мою дверь барабанила вчерашняя гостья.

— Керри… дан… сссууука… открой… ик… я люблю тебя… открывай… тварь… ик…

— Разрешить доступ.

В комнату ввалилось «ТЕЛО», повиснув у меня на шее и попытавшись поцеловать, но промахнувшись, Агна завалилась на кровать. Вот блин… Раздев пьяную барышню, поднял её на руки и понес в душ. Стоит отдать ей должное, она сопротивлялась холодной воде, как могла, а могла она, честно говоря, плохо. Приведя девушку в чувства, я растер её полотенцем, положил на кровать и укутал одеялом. Буркнув что-то благодарственное, Агна уснула. Я прилег рядом с ней и не заметил, как заснул сам.

Глава 8

Последующие два дня проходили по стандартному распорядку: утренний моцион, тренировка, обед, самообразование, снова тренировка и досуг с друзьями. Никаких происшествий за это время, Слава Богам, не произошло, так что, чуть ли не обычная жизнь студента-отличника.

Утро последнего дня, моего пребывания в этом Институте началось отлично. Я проснулся, как и прошлым утром, в постели с прекрасной девушкой, самочувствие было великолепным, а утренний секс ещё больше поднял мне настроение. Сходив по очереди в душ и договорившись встретиться на обеде в столовой, мы разошлись, каждый, по своим делам: Агна — на учебу на кафедру, я — на занятия в спортзал.

После тренировки, повысив «Ловкость» и «Выносливость» еще на единицу, я успел забежать к себе в комнату — переодеться и пошел на обед. Столовая была обыкновенной, можно даже сказать классической — стойка раздачи, кстати, что странно для этого времени, еда была натуральной и свежеприготовленной, и куча разно размерных столиков, расставленных в произвольном порядке. Нужно, как ещё в далеком 2015, брать поднос и идти "собирать" то, что хочешь съесть. Набрав нам с Агной еды, мы нашли ближайший свободный столик и присели за него.

— Керри, а ты правда завтра уезжаешь?

— Увы, но да, мне нужна нейросеть, да и планы свои есть…

— То есть, сюда ты возвращаться не собираешься?

— Агна, я не хочу тебя обманывать, возвращаться сюда в моих планах не было…

— Не было… А теперь?

— И теперь, нет. Помнишь, что ты мне сказала утром на второй день нашего знакомства?

— Так это месть?

— Да нет, блин… Как с вами, бабами, сложно… Мне нужно определиться, чем заниматься дальше, понимаешь? Тебе же не нужен мужчина, который будет сидеть у тебя на шее?

— Ты мог бы устроиться здесь, в Институте…

— Нет, не мое это… Я хочу туда, к звездам… Давай договоримся так, я установлю себе нейросеть, выучусь на пилота, и, тогда, приеду к тебе. Захочешь — улетишь со мной, нет — мы все забудем, идет?

— Я буду ждать…

— Вот, давай на этом грустную тему, закончим, кстати, вон и Крол с Клерой идут…

Тут до меня дошло, и меня накрыло истерическим смехом «Крол с Клерой» я минут пять не мог успокоиться. Ребята подошли, а я, глядя на них, вновь и вновь «ржал» и никак не мог успокоиться.

— Агна, что это с ним? — заговорил, подошедший, Крол.

— А фиг его знает… Вас увидел… и вот…

Я рассказал про скороговорку про Карла с Кларой, но меня никто не понял, махнув на них рукой, я принялся за свой обед. Договорившись о планах на вечер — сходить в оригинальный бар с названием — «Бар», каждый отправился по своим делам: девчонки — на учебу, Крол — в медпункт, а я — к себе в комнату повышать, так сказать, свой интеллектуальный уровень.

Сходив на вечернюю тренировку и подняв параметры ещё на единицу, в этот раз умудрившись к «Ловкости» и «Выносливости», добавить еще и «Силу». Я решил сходить в местный магазин.

Пока я жил здесь, Институт предоставлял все, вплоть до трусов и зубной щетки, но завтра в дорогу, и что там может случиться… одним Богам известно.

Местный торговый центр собрал под своей крышей различные всевозможные магазины, в которых можно было купить абсолютно все, вплоть до космического корабля, это я конечно утрирую, но, в общем недалек от истины, танк в продаже видел… Деньги были, и экономить на необходимом я не стал, хотя и лишнего или чего-то для «понтов» я покупать тоже не собирался. Алиса контролировала все мои покупки, и, в итоге, выдала целый список:

«Рюкзак туристический — 1 шт.;

Куртка всесезонная — 1шт.;

Комбинезон туристический всесезонный — 3 шт.;

Ботинки туристические — 2 пары;

Нательное белье:

Трусы — 3 шт.;

Носки — 6 пар;

Футболка белая — 3 шт.;

Мыльно-рыльные — набор для мужчины — 1 шт. (гель для депиляции, зубные щетка и паста, гель для душа, шампунь, дезодорант, щипчики для ногтей и т. д.);

Котелок — 1 шт.;

Нож туристический -1 шт.;

Спички — 1 уп. (отличие только в составе воспламеняющегося материала);

Веревка — 2 шт. по 15 м.;

Продовольствие — 10 шт. армейских само разогревающихся пайка;

Вода — 3 бут. по 2 л.;

Оружие: пистолет, на подобии нашего ТТ (под универсальный патрон) — 1 шт.;

Ружье многозарядное, на подобии нашей «Сайги» (под универсальный патрон) — 1шт.;

Патрон универсальный (пистолет-ружье) — 500 шт.;

Походная аптечка — бинты, пластырь, обеззараживающие средства, обезболивающие.»

Нож боевой (вибро) — 1 шт.;

С последним предметом — виброножом, вообще, случилась странная, на мой взгляд ситуация. Я уже собирался покидать это гостеприимное место, в смысле ТЦ, как ко мне прицепился какой-то растрепанный и взъерошенный старикан, чем-то неуловимо похожий, на профессора из старого фильма про машину времени.

Так вот пристал ко мне этот дедок, купи, мол, нож, хороший, боевой. Я уже и так, и эдак пытался «отмазаться», но «товарищ» оказался приставучим — таскался за мной по всем этажам здания. Применять к нему физические методы воздействия не хотелось, старик же, да и не «моглось», снова на разговор со Стейсом меня не тянуло. В общем, уговорил он меня. На мой вопрос о причине продажи, этот «профессор» начал лепетать что-то там о «горящей» ПБЗ, очень ему нужной и ещё какую-то непонятную научную фигню. В голову пришла мысль, что, уж не подстава ли это… Решил проверить. На лезвии ножа был выгравирован какой-то номер, его-то я и вбил в поисковую строку КПК, а Алиса «пробила» в базе данных полиции — нож был абсолютно чист и легален. Дальше я быстренько проверил цены на такое оружие — старик продавал почти в три раза дешевле, чем такой же в магазине, да и, чего уж там скрывать, понравился мне этот нож. Был он очень похож на один клинок… из реальной жизни…

Список получился внушительным, но как говорил Грас, уходишь на день, запасы делай на неделю. Не пригодится — хорошо, а вот, если надо, но нет — это проблема, порой стОящая жизни. С оружием тут проблем не было: ружье считалось охотничьим (разрешение я получил по КПК), пистолет — оружием самообороны, опять же разрешение через КПК. А вот на боевой нож, пришлось делать запрос Кореллу Стейсу. Слава Богам, он выписал разрешение на использование.

Закинув шмотки домой и сложив все по правилам, вбитым в башку Грасом, пошел в спортзал. Сначала позанимался сам, по программе, предоставленной парнями, потом поспаринговался с бывшими здесь бойцами охранки, не бесплатно, разумеется, снова сказалась разница в уровнях, и я побитый, с упавшим настроением, поплелся к себе, готовиться к вечерним посиделкам.

Вечер прошел в спокойной атмосфере — тихо посидели, выпили, потанцевали, да и разошлись по комнатам. Я с Агной ко мне, Крол с Клерой — к нему.

«Утро красит нежным светом стены древнего Кремля…» — почему-то, именно эти строки пришли в голову утром крайнего дня моего нахождения в Институте. Прекрасная голая брюнетка раскинулась на моей постели, и в моей голове непроизвольно проскочила мысль: «А надо ли мне все это? А может, ну его, этот космос? Поставлю МИИ и сюда, под бочок к Агне? Я и здесь себе работу найду, вроде не дурак, а «Интеллект» и «Мудрость» подкачаю… Да и уровни можно здесь получать…». Отогнав от себя всю эту трусливую «хрень», я сходил в душ, заново перебрал свой рюкзак и отправился на проходную. Сообщать о своем отъезде я никому не собирался, хотел уйти, "по-английски", но, увы мне, как диверсанту, к моменту посадки на аэробус, друзья меня нашли.

— Ну и как это называется? — напирала на меня Агна.

— Отмазы придумал? — поддакивал ей Крол.

— Отвечай — поддержала их Клера.

— Скажу честно, хотел уехать не попрощавшись, но не потому, что вы мне не дороги или не друзья, а потому, что надеюсь вернуться. Вот, Агна, ты кто по специальности? — я постарался сбить их напор.

— Яяя? Инженер систем жизнеобеспечения, а что?

— Крол, я знаю, медик.

— Я бы попросил, — возмутился коргианец, — я — медтехник 3 уровня, между прочим…

— Клера, а ты?

— Я? Обычный товаровед.

— Ну вот, — проговорил я, — все эти специальности нужны на космическом корабле, а когда у меня будет свое судно, мне нужен будет и экипаж, и вы — мне подходите. Пойдете ко мне под начало?

Странно, но они задумались и не стали сразу кричать о своем согласии. Может, и правда, взять их в экипаж? Да-да я действительно планировал добыть свой корабль, но на него же нужна команда? Точное время, через сколько я за ними прибуду — не говорил, им здесь работать на корпорацию ещё лет пять, на крайний случай можно выплатить компенсацию ГретФол, потом отработают, так что… время у меня ещё есть. Блин, рассуждаю так, будто у меня уже есть корабль и много денег…

Первым заговорил Крол:

— Если прилетишь — я с тобой.

Следом, посыпались и ответы девчонок:

— И я.

— И я.

Водитель объявил о выдвижении, и мы принялись прощаться. Клера чмокнула в щеку, с Агной был долгий поцелуй в губы, а с Кролом мы обнялись. Уже в самый последний момент, когда я был готов расцепить руки, услышал тихую фразу:

«Держись подальше от дороги…».

Крол толкнул меня в сторону дверей, схватил за руку Клеру и, не оборачиваясь, пошел ко входу в Институт. Еще раз обняв и поцеловав Агну, я зашел в аэробус.

Глава 9

Сев на свое место, я решил ещё раз проверить окно персонажа, а вдруг.

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 1

Сила — 3

Ловкость — 7

Выносливость — 4

Интеллект — 7

Мудрость — 2

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 30 ед. до следующего уровня 70 ед.

Свободных очков характеристик (ОХ) — 0

Задания: «Установить нейросеть»

Награда за выполнение — 300 ед. нанитов

Штраф за провал — СМЕРТЬ.»

С последней проверки особо ничего не изменилось. Единичку ОХ, полученную за уровень, я закинул в «Интеллект», а то, чтобы я не читал — эта характеристика никак не хочет расти, а мне она необходима. Просмотр окна персонажа помог мне понять, что это всего лишь игра. Уж очень все было реально, я все больше и больше начинал понимать людей, практически живших в вирте, в таких вот игровых мирах.

В аэробусе были только мои товарищи по «несчастью», якобы потерявшие память, игроки. Всего человек 20 парней и девушек. К сожалению, никто общаться со мной так и не захотел. Я ходил по салону аэробуса, но на мои вопросы у всех был практически один и тот же ответ: «Не мешай игровому процессу», «Игра зачет», «Не ломай кайф». Лишь один парень сначала хотел что-то мне сказать, но потом, видимо передумал, потому что просто махнул рукой.

Никому навязываться я не собирался, не хотят общаться — да и хрен с ними. Заняться было нечем, и я решил узнать, а где, собственно, оказался? Почему-то этот вопрос посетил меня только сейчас. Не откладывая в долгий ящик, я полез в ГалоНет, пока он еще ловил. Оказывается, Сеть была раскинута не на всю планету, а только там, где стояли галактические приемо-передатчики: естественно, в городах, в исследовательских институтах, на крупных предприятиях и на самых больших факториях.

Итак, планета ГР-1315, самоназвание от первых колонистов — Тир Гильт — совсем недавно открытая планета, находящаяся на границе «пояса жизни». Она не совсем была пригодна для жизни, поэтому подверглась терраформированию 1 тыс. лет назад, и приведена к пригодности для проживания 80 % разумного населения Галактики. Уровень угрозы оценивается, как 3+, точнее, разумным угрожала опасность только от агрессивной флоры и фауны планеты.

Имеет один материк, практически полностью покрытый непроходимыми лесами. Он занимает 1/5 поверхности планеты, все остальное — соленая вода, с мелкими вкраплениями островов. Население составляет 320 млн. разумных. Имеется два крупных города, около которых расположены космодромы, и россыпь мелких поселений по всей территории материка. Планета важна своими биологическими компонентами и веществами, которые синтезируются и добываются в местной флоре и фауне, а также несколькими видами редкоземельных полезных ископаемых.

Десятки Исследовательских Институтов, сотни добывающих и перерабатывающих компаний, тысячи охотничьих объединений, десятки тысяч ферм. Этакий «Дикий Запад» космической эпохи, правда, Слава Богам, без присутствия коренного населения.

Планета находилась в, так называемой, «буферной зоне» и всего лишь сто лет назад вошла в состав Федерации. Население до сих пор грезило «свободой от федеративных захватчиков», хотя и, с удовольствием, пользовалось благами, которые ей предоставлял Галет. Это и взлетевший технологический уровень, и огромнейший рынок сбыта, и, что немаловажно, гражданство, а также защиту от других звездных объединений.

Институт Корпорации ГретФол был ближайшим к одному из двух городов Тир Гильта, каких-то 2 тыс. км. — 8 часов на аэробусе. Через час полета, сеть исчезла, и заняться мне стало полностью нечем. Какое-то время попялившись в окошко, я не заметил, как уснул.

Из объятий Морфея меня вырвал грубый окрик и удар по лицу.

— Выходи давай, и вещички свои не забудь.

Проговоривший это здоровяк, одетый в черную, матовую броню, выкинул меня из кресла, пнул и пошел в сторону водителя. Решив не нервировать этого урода, я поднялся, взял свой рюкзак и вышел из аэробуса. Проходя мимо водительского места, увидел, как этот же здоровяк передал водителю небольшой, металлический шарик. Двери закрылись, а аэробус, издав какой-то полу гудок — полу сигнал, чуть-чуть приподнявшись над дорогой, улетел в сторону города.

Нападавшие выстроили нас в одну линию, поставив на колени, и один из них заговорил:

— Сейчас вы, по очереди, переводите нам все имеющиеся у вас кредиты, кто спокойно и без фокусов выполнит мой приказ — будет жить, кто откажется — умрет…

— Да хер вам, а не мои бабки, — заорал один из моих собратьев по несчастью, — с кредитами — я уже через полчаса буду снова жив, а без них — все, Game Over. Игра — зачетная, и вылетать из неё я не хо…

К крикуну подлетела одна из фигур и ударила говорившего ногой в лицо. Тот отлетел назад метра на 3 и раскинулся на земле, голова была неестественно вывернута.

— … умрет, но не сразу, а после долгих и мучительных пыток, и все равно отдаст мне свои деньги. Плер, минус 2 млн. из твоей доли. Понял за что?

— Так точно, командир, за неосторожность.

— Верно, он умер легко, а мы остались без денег. Сейчас каждый, по очереди, встает и подходит ко мне, показывает остаток по счету и переводит мне все. Первый пошел.

Парни и девушки вставали и подходили к главарю. Пока длилась процедура передачи, я постарался незаметно оглядеться. Не знаю почему, но моя чуйка прямо кричала о том, что кредиты отдавать нельзя ни в каком случае. «Крикун» был прав, с деньгами всегда можно возродиться, а вот без них… Мне почему-то тоже не хотелось заканчивать игру, да и в соглашении ясно и четко было сказано, выйти из вирта я мог только через год, иначе, перееду я под землю.

Место, где мы находились, это небольшая полянка, буквально, двадцать на тридцать метров. С одной стороны она примыкала к дороге, а со всех остальных была окружена стеной деревьев и кустов. Сама дорога представляла собой, покрытое каким-то твердым, темным материалом, полотно. На нем была нанесена разметка, делившая дорогу на четыре полосы. В центре каждой из которых проходили неширокие, сантиметров 30, магнитные ленты. По ним ходил специальный транспорт на «магнитной подушке», очень экономичный способ передвижения и доставки грузов, проблема только в «магнитной дороге», не везде она была проложена, да и стоила достаточно дорого. Это трасса была «общематериковой», видимо, поэтому и окупала свою прокладку.

Около дороги стоял транспорт нападавших, а их главарь, с определенным комфортом, расположился рядом на небольшом складном стульчике. Остальные бандиты стояли по периметру поляны. Один из них контролировал стоящих на коленях, ещё один следил за подходившими, а третий — сторожил уже заплативших.

Нас оставалось ещё 4, стоящих на коленях, когда мой сосед заговорил:

— У меня нож за спиной, поэтому, когда подойду к главарю, попробую его убить или ранить. Думаю, все отвлекутся на меня, и у вас будет шанс бежать. Перед атакой, я заведу руку за голову, как увидите — начинайте действовать. Разбегайтесь в стороны, а там… смотрите сами.

— А ты как? — спросил я

— Надеюсь, убьют сразу, а если нет, думаю, время воткнуть нож себе в грудь у меня будет. Да, и ещё… Мой вам совет, отключите все электронные устройства, которые есть… Не знаю, чем напичканы их костюмы, но, как минимум, электронику они отслеживать могут. Все, я пошел, готовьтесь.

Парень поднялся и, нарочито, медленным шагом пошел к главарю. Последовав совету, я выключил КПК, из электроники у меня был только он. Время как будто остановилось. Молодой человек подошел к главарю, что-то тому сказал и протянул руку с коммуникатором. Главарь кивнул, и парень начал что-то набирать, затем его рука пошла за голову. Сжав покрепче руки на рюкзаке, я стал ждать развязку.

С этого момента время понеслось вскачь. Вот нож пошел рубящим ударом в промежуток между плечевой пластиной брони и шлемом, это пространство тоже было закрыто, но уже чем-то похожим на материю, видимо, её пробить и намеревался парень, но у бандита была отменная реакция. Он каким-то неуловимым змеиным движением ушел от удара и перехватил руку нападавшего. Резкий рывок, мерзкий хруст и громкий крик-вой нападавшего парня. Не став досматривать, чем все закончится, я вскочил и бросился в лес. Видимо не я один, так как на поляне раздались крики и какие-то сухие щелчки, будто ломаются сухие ветки.

Бежал я, не оглядываясь, ветки деревьев были высоко и не мешали мне, препятствием стали кусты и небольшой подлесок, где-то приходилось продираться сквозь, а где-то, и вообще, искать обходной путь. Бежал я до того момента, пока легкие не начали «гореть огнем», скорость я снизил, но не останавливался ни на секунду. Чем дальше я продвигался, тем ниже и как-то «болезненнее» становились деревья. В воздухе появился запах затхлости и какой-то гнили, а под ногами захлюпала вода. Спустя пару минут передо мной раскинулось огромное болото, заросшее какой-то ярко-зеленой травой с небольшими промоинами грязной воды. Оглядев его берега, я нашел растение похожее на обыкновенный хвощ. Стебель растения был полым внутри и через него вполне можно было дышать. Быстро достав нож из рюкзака и срезав этот «хвощ», я попробовал через него вдохнуть и у меня получилось. Недолго думая, я вместе с рюкзаком нырнул в ближайшую, достаточно глубокую, чтобы меня скрыть, полоску воды, благо таковая нашлась прямо под берегом.

Спустя десяток минут воду над головой накрыла тень. Звуки изрядно заглушала вода, но я все же смог расслышать слова неизвестного.

— Здесь чисто, следы обрываются на берегу болота… да… ушел… да нет тут никого… понял…

Дальше наступила тишина. Минут через 5 тень исчезла, но выбираться я не спешил, мало ли… Под водой я просидел ещё часа полтора, пока не понял, что уже не чувствую ни рук, ни ног, а в глазах начало темнеть. Кое-как выбравшись и отдышавшись на берегу, я понял, что это не только в глазах, а на всем болоте становится темнее. Провести тут ещё и ночь у меня не было никакого желания, и я поспешил уйти из этого вонючего места.

Через пару-тройку километров я набрел на упавшего лесного гиганта, в уже «нормальном» лесу. Ствол дерева был просто огромным — диаметром метра три. Быстро насобирав валежника и разведя небольшой костерок, в вырытой наспех ямке, я скинул влажную вонючую одежду, обтерся гигиеническими одноразовыми полотенцам, вколол себе, на всякий "пожарный", универсальный антидот и одел сухое, чистое белье и новенький комбинезон. Слава всем Богам, что я выбрал именно туристический рюкзак, он был абсолютно непромокаемым, и все, что лежало в нем, было сухим и чистым.

Повезло ещё, что сейчас в этом полушарии была весна, температура воздуха градусов 18–20, поэтому и смог просидеть в воде так долго плюс всесезонный комбез неплохо защитил. Пока костерок ещё горел, я насобирал много сухого валежника и разложил его вокруг места моей ночёвки. Надеюсь, теперь никто не сможет подобраться ко мне тихо, не разбудив меня. Разобрав рюкзак и достав из него оружие, я зарядил все имеющиеся у меня стволы, поужинал армейским пайком и завалился спать.

Отступление 5

Из служебной записки главе Службы Безопасности Бурому А.Я.

«… по проекту «Свобода», из 150 тыс. участников, продолжают участие в «Игре» 80 тыс., из них 30 тыс. — наши сотрудники. Выбывшие «игроки», а именно 70 тыс. человек — мертвы. Данные по другим Полисам нам не раскрываются Президиумом Земли, но по прикидкам наших аналитиков, мир потерял от 40 до 70 процентов участников. Все данные строго засекречены…»

Старик сидел в своем кабинете и читал донесения своих подчиненных. Не доверяя электронным носителям, он по старинке заставлял всех сотрудников писать все от руки и на листах настоящей бумаги. Это ещё не конец, но уже близко к нему, больше половины участников выбыли, и не просто выбыли, а мертвы. Таких последствий предположить не мог никто.

Помимо СБ Полиса, Бурый в тихую от Полномочного Представителя Президиума от Полиса Москва создал службу внешней разведки. Всего лишь 15 человек, но сколько они всего сделали…

«… Одним из них был Грас — Матвиенко Григорий Арсеньевич 1999 г.р. Лучший разведчик, отличный воин и хороший друг. Это он добыл информацию по проекту «Свобода». Грас узнал, что нынешний Президент — не человек, а выходец с другой планеты, работающий на непонятного «Господина», который хочет сделать из жителей Земли БиоИскИны для своей корпорации. Как он смог достать подобную информацию — тайна, покрытая мраком. Он обо всем рассказал Бурому, тогда ещё начальнику ФСБ по Москве и Московской области. Тот, сам не зная почему, безоговорочно поверил своему лучшему разведчику. А потом, когда Альберт Яковлевич рассказал ему свой план, сразу же согласился. Грас уже сам хотел подавать в отставку, потому что началось переформирование Армии, и в расположение его части стали прибывать наемники, уголовники, какие-то мутные личности в погонах и т. д., поэтому подтвердил выполнение приказа Бурого и с радостью перешел на сторону повстанцев… Спасибо, Гриша…»

Отбросив лишние мысли и воспоминания Бурый взял следующий лист с докладом.

Глава 10

Утро для меня наступило вполне неплохо, ночью к моему убежищу никто не подходил, поэтому я даже выспался. Самочувствие было не очень, видимо я вчера все-таки переохладился плюс спать на голой земле — это вам не в мягкой удобной постели. У меня болела спина и затекло все — руки, ноги, да казалось даже волосы.

Кое-как поднявшись, я сделал легкую разминку, болевые ощущения ушли, и настроение тоже пошло вверх. Позавтракав опять пайком и переложив рюкзак, грязные вещи я забирать не стал, лишь, на всякий случай, спрятал под упавшим деревом. Включив КПК, я открыл карту планеты, мне нужно было понять, где я сейчас нахожусь и в какой стороне ближайший город. Оказалось, до города ещё довольно далеко, километров 400, но недалеко, находилась одна из довольно крупных факторий, куда местные охотники сдавали свои трофеи. До неё было всего 52 км, и, если сейчас выйти, то завтра к обеду, я смогу туда добраться. Но было у меня ещё одно желание, я хотел посмотреть на место вчерашнего нападения. Я помнил слова того смелого парня по поводу электроники, но не думаю, что бандиты все ещё сидят там, скорее всего они вчера всех убили и уехали, все-таки по этой дороге, магистраль как никак, много кто катается: и военные, и охотники.

Оказалось, я не так уж и далеко ушел, чтобы вернуться к дороге мне потребовалось всего лишь два часа. Что и следовало ожидать, место нападения было пустым и чистым, никаких следов вчерашних действий на ней не наблюдалось. Я начал обходить поляну по кругу, не может быть, чтобы бандиты убрали все следы. Двигался я по расширяющейся спирали, центром которой и служила поляна.

На место казни, по-другому и не скажешь, я наткнулся спустя полчаса. В небольшом овражке лежали все 19 человек. Часть мужских тел были целыми, лишь небольшие дырочки в затылках, а вот тела девушек… плохо они умерли… насиловали их… и не по одному разу… Еще несколько тел парней были со следами пыток — отрезанные пальцы, неестественно вывернутые конечности, порезы и ожоги. Организм не выдержал и меня вырвало. Полоскало меня долго, весь завтрак оказался под деревом. На грани зрения, в овраге мне почудилось движение. Я пригляделся, и к моему изумлению, одно из тел, со следами пыток дернулось. Плюнув на брезгливость и рвотные позывы, я скинул рюкзак и полез в эту «яму смерти». Приглядевшись к дернувшемуся телу, я с удивлением узнал вчерашнего парня, который помог мне сбежать. Я кое-как вытащил его из ямы и прислонил к дереву, кинулся к рюкзаку и достал аптечку. Слава всем Богам, обезболивающее и противошоковое в ней было. Вколов и то, и другое раненому, я сел рядом.

Спустя пять минут я, наконец, смог различить дыхание парня, оно было хоть и прерывистым, и тяжелым, но хотя бы стало различимым. Еще минут через пять послышался хрип, я открыл флягу и поднес её к губам парня. Вода тоненькой струйкой потекла к нему в рот, с трудом, многое выливалось, но молодой мужчина смог сделать несколько глотков.

— Сп…спа…си…бо…

Я скорее угадал, чем услышал, настолько тихо прохрипел раненый.

— Тихо, тихо, потом поговорим, тебе надо восстановить силы.

В армейском пайке имелся сублимированный бульон. Приготовив и кое-как накормив парня, я присел с ним рядом.

— Ну что… говорить можешь?

— С… тру… дом… Спра… шивай… мне не дол… го оста…ло…сь. Бе…з ка…псу…лы… я не вы…живу… ле…кар…ство то…ль…ко отсро… чат смерть.

— У тебя деньги на воскрешение есть? Ты что-то знаешь об этой игре?

— Не хва…та…ет три…ста ты… сяч. Зна… ю, сли… шком мно… го ну… жно ра…ска… кха…кха… зать.

— КПК твой где?

— За… бра… ли…

— Имя и Фамилию скажи, докину тебе деньги, возродишься.

— Не на этой пла… не… те… Не зна… ю где…

— Имя и Фамилию давай, быстрее.

Парня начало трясти, глаза закатывались.

— Га…рри Гри…н. До… бей оооч… ень бо…ль…но.

— Слушай внимательно, сеть здесь не ловит, деньги я тебе переведу, когда доберусь до города. Зовут меня Керридан Орм. Я свяжусь с тобой, и ты должен будешь мне рассказать все, что знаешь.

— Ра…ска…жу. До… бей.

Я достал боевой нож, думаю он должен погибнуть от оружия, а не от «хлеборезки», и воткнул его в сердце парня. Сделать это было нелегко, я до этого никого вот так, лицом к лицу, не убивал, сначала и мы, и полицаи действовали не летально, потом моей работой была только разведка и диверсии, связанные с выводом из строя роботов или систем. Успокаивал я себя только тем, что это всего лишь игра и парень возродится.

Вся одежда была в крови, внутренностях и черте ещё знает в чем. Сука, это точно, б…ь, игра? Желудок вновь подскочил к горлу, но выдавить из себя уже ничего не смог. Раздевшись, я с остервенением обтирался гигиеническими полотенцами, мне все казалось, что я так и остался в трупных выделениях. Закончив с этим неприятным занятием, достал последний чистый комбез. Переодевшись и вновь переложив изрядно уменьшившийся рюкзак, посмотрел на тело парня.

— Ты возродишься, парень, обязательно, и расскажешь мне, что здесь твориться, это тоже обязательно.

Сверившись с картой в КПК, я пошел в сторону фактории.

Я шел уже пару часов, постепенно успокаиваясь и проникаясь величественностью древнего леса. Высоченные деревья и небольшой подлесок, голоса птиц и насекомых, далекие крики зверей. Лес жил своей жизнью и ему было безразлично на внутренние переживания одного разумного, волей случая, оказавшегося на его территории.

В голове роились десятки вопросов и мыслей: «Кто эти нападающие? Просто бандиты или наемники? Что знает, этот, погибший парень и почему даже после пыток он не отдал все деньги? Почему так держится за игру? Что знает Крол, ведь он на прощание сказал держаться подальше от дороги? …». Ответы на них сейчас точно не получу, многое, надеюсь, станет понятно после разговора с этим Гарри Грином, а в данный момент, я только выматываю себя этими вопросами. Лучше придумать «легенду» для фактории, мне, почему-то, не хотелось открывать правду о себе и о случившемся. Я на всякий случай сфотографировал на КПК и овраг, и трупы, но что делать с этой информацией пока не знал.

Обдумав идею представиться охотником, я её забраковал — не знаю ни повадок зверей, ни их названия, ни как на них охотиться, засыплюсь при самых обычных вопросах. Сказать правду — тоже отметаем. Остается представиться или потерявшимся работником какого-нибудь Института, или заблудившимся туристом. Работника Института могут пробить, ГалоНет там работает, поэтому могут связаться с его руководством, а вот турист… Опять же, есть ли здесь учет прилетающих? Опять одни вопросы. Без хорошо проработанной легенды хреново лезть неизвестно куда. Очень-очень редко я такое практиковал, да и «люлей» от Граса за это получал. Обдумав все ещё раз, решил остановиться на полуправде. Насколько я знаю, в ГретФоле возрождаются не только такие, как мы — «игроки», но и другие разумные (боты или программы). Вот одним из таких обычных разумных, я и решил представиться.

За размышлениями время летело не заметно, лесные жители меня не тревожили и на моем пути не встречались, поэтому сделав небольшой привал и пообедав, я спокойно продолжил идти. Весь этот поход напоминал мне прогулку по парку, если бы не подлесок и заросли каких-то кустов, периодически встречавшихся мне на пути, я бы уже к ночи был у цели своего путешествия. Но то, что на карте было 52 км, вылилось километров в 80 по факту. Не знаю, за что планете присвоили уровень опасности 3+, но мне никто из животного мира не угрожал. Может мне везет, а может окрестности фактории зачистили местные охотники.

В общем, кроме вполне обычных сложностей от дороги в лесу, никаких других опасностей мне не встретилось. Солнце начало клониться к закату, когда я понял, что устал. Дааа, давненько я так долго не ходил… Стоп… Я снова поймал себя на мысли, что воспринимаю этот мир, как вполне реальный… Тело-то здесь не мое, а все вокруг лишь игра, наверное, "Выносливость" маловата.

На пути подвернулось такое же, как и вчера поваленное дерево. Решив, что от добра — добра не ищут, на ночь решил остаться тут. Насобирав дров для костра, я решил себя побаловать и сварить кашу с мясом, а то сухпай мне уже надоел. Помянув добрым словом Граса за то, что всегда учил готовиться к худшему. Именно поэтому у меня сейчас есть практически все: и оружие, и еда, и вода. Поужинав и помыв грязную посуду в пробегающим неподалеку ручейке, я проверил оружие, раскидал перед деревом сухой валежник и завалился спать.

Что меня разбудило я так и не понял. Тишина стояла просто гробовая, но все мое нутро просто кричало, что что-то тут не так. Взглянул на экран КПК, до рассвета оставалось ещё полтора часа.

Раздался тихий щелчок от поломанной веточки, оп-па, я уже не один, кто-то подкрадывается к моей лежке. Раздался какой-то тихий то ли скулеж, то ли вой. Ему ответил похожий звук. Я поудобней перехватил свое оружие. Видимо что-то услышав, в поле моего зрения выскочил темный приземистый силуэт. Не став дожидаться его дальнейших действий, я выстрелил. Как-то обиженно "мрякнув", силуэт исчез во тьме. Я не успел спокойно выдохнуть, как раздался громкий то ли рев, то ли вой, и на меня кинулись десятки черных теней. Я стрелял и стрелял, а они все лезли и лезли. Патроны в ружье закончились, перезаряжаться было некогда, и я сменил его на пистолет. Зарядов этого «ствола» хватило ещё на пятнадцать выстрелов, и, вскоре, я остался с одним боевым ножом. Спасало меня только то, что моим убежищем было поваленное дерево, а сам я устроился не под стволом, а около вывороченного корня, и хищники могли нападать только спереди, и, только, по одному. Раненые животные отскакивали или отползали, но на их место все приходили и приходили новые. На руках уже были десятки небольших ран, все-таки когти и зубы животных до меня доставали. На мелкие ранки я особого внимания не обращал, а вот резкая боль в ноге заставила отмахиваться осторожнее, но активнее.

Вибронож меня изрядно спасал, в ситуациях, когда я уже не успевал им отмахнуться, вокруг руки будто образовывался невидимый щит, который принимал на себя небольшую часть атак животных, в противном случае ран было бы раза в полтора больше.

Сколько продолжалась эта атака, сказать сложно, для меня она растянулась в вечность. Но вот снова раздался полурев-полувой, и атака хищников прекратилась. Дрожащими руками я схватил ружье и сменил пустую обойму на полную, ту же манипуляцию провел и с пистолетом. Мне никто не мешал, вокруг раздавались лишь жуткие звуки ночного пиршества. В поле моего зрения валялось четыре мертвых туши. Вот около них появились хищные тени, и я приготовился к новой атаке, но её не случилось. Схватив тела павших, хищники оттянули их из поля моего зрения и пропали.

Посмотрев на экран КПК, я понял, что атака длилась минут 15, не больше. До самого рассвета я больше не сомкнул глаз и не выпустил из рук оружие. Как только светило вышло из-за горизонта на половину, я выбрался из своего убежища. Здесь все было в крови и остатках убитых животных. На меня напала странная помесь кошки и собаки: тело, лапы, хвост — кошачьи, а вот головы — волчьи. Сколько всего хищников погибло было непонятно. Осмотрев себя, я насчитал 20 мелких ран, по большей части на руках, и одну более серьезную — на ноге. Достав аптечку, и кое-как, с горем пополам, обработал и перевязал раны, вколол себе обезболивающее и посмотрел на карту. До фактории оставалось всего лишь 10 км, решив, что оставаться здесь опасно, неизвестно кто ещё может пожаловать сюда на запах крови, я решил, что лучше уж добраться до людей. Там и медики, и еда, и отдых.

Первый час пути дался мне достаточно легко, видимо, сказывался адреналин, гулявший в крови. Хотя какой к черту адреналин? Тело ненастоящее, да и все вокруг — ненастоящее, нарисованное или как там сейчас делают игры. А может в моем родном теле сейчас гуляет это бодрящее вещество? Эта гребанная игра меня окончательно запутала. Я стал воспринимать этот мир, как реальный, а тело — как своё, родное.

Каждый следующий километр пути давался мне все тяжелее и тяжелее. Веки наливались свинцом, перед глазами все плыло. Раненую ногу я, практически, не чувствовал — она была как деревянная, все мелкие порезы и укусы горели огнем. Держался я только на голой силе воли, разум практически оставил меня, а тело автоматически передвигало конечностями. Весь проделанный путь запомнился мне калейдоскопом картинок, случайно запечатленных воспаленным сознанием. Наконец, все закончилось, на очередном шаге тело не выдержало, ноги подломились, я рухнул на землю, и спасительная темнота поглотила мой разум.

Глава 11

Очнулся я, снова, как и в первое свое пробуждение в этом мире, от звука открывающейся крышки медицинской капсулы и яркого света, ударившего в глаза. Когда я, наконец, проморгался, то увидел ту же картину, что и в момент своего первого появления здесь, в игре. Все так же надо мной склонился «дьявол», приглядевшись, я увидел и отличия — этот коргианец довольно сильно отличался от Крола: короткий, седой ежик, жестких даже на вид, волос, рога, раза в три длиннее, чем у молодого коргианца, да и клыки не отставали — доставали практически до сплюснутого носа, а на коже присутствовали морщины. Осмотрев меня с ног до головы, он заговорил:

— Здравствуйте, молодой человек, как вы себя чувствуете?

Я прислушался к себе — нигде ничего не болело и не тянуло, нога была снова подвижной и подчинялась мне, осмотрел руки — на них не было ни следа от мелких ран.

— Отлично, спасибо. А где я? И что со мной случилось?

— Вы в больнице, в фактории «Красная», судя по характеру повреждений на вас напали волкоты. А что последнее помните вы?

— Я шел в город, а потом заночевал у поваленного дерева, под утро на меня напала стая каких-то небольших хищников, их было очень много, но все же, хоть и с трудом, но мне удалось от них отбиться. Решив не оставаться на месте побоища, я, сверившись с картой, нашел на ней ваше поселение и двинулся сюда. Сначала все шло более-менее хорошо, но вот потом… с каждой минутой мне становилось все хуже и хуже, пока, в какой-то момент, я не потерял сознание.

— В принципе, все, как мы и предполагали, на Вас напала стая волкотов, их организм выделяет несильный яд, который, тем не менее, ослабляет жертву. Будь у вас нейросеть, вы бы его и не заметили, а так… У меня остался к Вам последний вопрос — кто ты такой?

Переход от академической вежливости к такому напору был настолько стремительным, что я на секунду растерялся. В голове, испуганными стайками, заметались мысли. Я начал лихорадочно прокачивать в голове варианты и линии поведения, выбрал я ту, которой решил придерживаться ещё в пути — полуправда, так меньше шансов засыпаться на какой-нибудь мелочи, и начал отвечать:

— Кхм… Меня зовут Керридан Орм. Я недавно возродился в Исследовательском Институте компании ГретФол. Кстати, меня там встретил ваш соотечественник, Крол зовут. Мы с ним неплохо сдружились, пока я ожидал ближайший аэробус — провел там несколько дней. А дальше… сел вместе со всеми, такими же возрожденными, в транспорт и поехал в город. Знаете, до смерти я был любителем экстремального туризма и много слышал об этой планете. В итоге, не смог побороть искушение побродить по здешним лесам. Попросил водителя высадить меня недалеко от города, километрах в 200. А дальше вы знаете, стая хищников, нападение, и я понял, что до города не доберусь, нашел на карте вашу факторию. Вот и все.

— Крол — мой внук, поэтому твои слова я проверю в ближайшее время, а пока можешь одеваться и идти в гостиницу. Маршрут я тебе скинул. Моя НАСТОЯТЕЛЬНАЯ ПРОСЬБА — номер пока не покидай и ни с кем не общайся. Я сам с тобой свяжусь. Все, вали.

Не став перечить этому «дедуле», я вылез из капсулы, оделся в новенький комбез и пошел по навигатору в местный отель. В то, что за мной не присматривают — я не верил, поэтому никаких лишних телодвижений делать не собирался, сказали в гостиницу — значит туда.

Почему я сказал практически правду? А потому, что этот «черт», вряд ли бы поверил в байку про отставшего от группы туриста, а про охотника и говорить нечего, зато теперь есть шансы, что, когда подтвердиться часть легенды — он не будет копать глубже. Очень уж у родственника Крола замашки СБшные. Сейчас он свяжется с молодым коргианцем, тот дедуле все расскажет, а больше и спрашивать некого — водила аэробуса будет молчать, иначе вскроется его связь с бандитами, остальные мои попутчики мертвы. Успокоив себя такими мыслями, я вошел в здание местного отеля.

Гостиница выглядела как… — гостиница. Сразу за входной дверью начинался небольшой холл, по периметру которого расположились диванчики с маленькими, журнальными, столиками. Прямо напротив входа, в конце этого зальчика была стойка ресепшена, а за ней сидела миловидная женщина среднего возраста с самой обычной для землян внешностью. Она заговорила приятным мелодичным голосом:

— Добрый день, меня зовут Аллесия, чем я могу Вам помочь?

— Здравствуйте, меня зовут Керридан Орм, мне бы номер снять на пару суток. Обычный, одноместный, но с питанием…

— Без проблем, я вижу нейросети у Вас нет, есть ли у вас какой-то документ, удостоверяющий Вашу личность. Хотя за вас и поручился уважаемый Крил Хоран, но правила — есть правила.

— Я недавний возрожденный и у меня есть только КПК…

— Отлично, подойдет, откройте пожалуйста мне доступ для чтения общей информации о Вас.

Коммуникатор звякнул и мне пришел запрос на передачу личных данных. Я проверил какую именно информацию запрашивает женщина, и, не увидев, ничего криминального, открыл доступ.

— Спасибо за предоставленную информацию, господин Орм. Все в порядке, Ваша комната на 3 этаже номер 316. Доступ я Вам открыла. Завтрак Вы уже пропустили, но Вы можете заказать себе еду прямо в номер, к сожалению, за неё придется платить отдельно. Завтрак у нас с 9-00 до 11–00, обед — 13–00 — 15–00, ужин — с 19–00 до 21–00 в нашем ресторане. Так же в номере есть мини-бар, но за него — оплата тоже отдельно. За двое суток с Вас 4 тыс. кредитов. Подходит?

Мдааа… недешево у них тут, но особого выбора у меня нет, поэтому просто кивнул головой и оплатил присланный счет. Попрощавшись с Аллесией, я поднялся на 3 этаж и вошел в номер. Он представлял собой практически точную копию моей комнаты в Институте. Раздеваясь и направляясь в душ, я заказал и сразу оплатил еду. Вымывшись и укутавшись в пушистый банный халат, я покушал и прилег на кровать. Спустя пару минут, я уже спал крепким сном младенца.

Очнулся я в каком-то темном и сыром помещении. Суки, подмешали что-то в еду, а я думаю, чего это меня в сон склонило, после капсулы спать не хотелось, после душа — тоже, а вот после еды…

КПК все так же находился на руке, но показывал полное отсутствие связи с ГалоНетом. Больше, к сожалению, он ничем не мог мне помочь. Сколько я так просидел, в полной темноте — не знаю, но этого хватило, чтобы слух перестроился и стал улавливать даже малейшие звуки. Как ни странно, но стояла какая-то странная тишина. Неестественный холод, постепенно вытягивал тепло из тела, сесть или лечь я не мог, боясь, что тогда больше уже не встану — просто-напросто замерзну. Я уже потерял счет времени и мне стало казаться всякое: то темнота наполнялась объемом и превращалась непонятно в какое чудовище, то на грани слуха возникали тихие звуки шагов, разговоров, стенаний.

В один из таких странных и страшных моментов, я действительно услышал шаги, шаги и голоса. Заскрипела дверь и в помещение, где я находился проник яркий свет, мгновенно ослепивший меня. Кое-как проморгавшись, увидел, как в мою камеру входят трое: один мой знакомый «дедуля» и два амбала метра под два с половиной ростом. Они были похожи на «орков», изображения которых часто мелькали в сети, в реальном мире: такая же серо-зеленая кожа, такие же гипертрофированные мышцы туловища, такие же, больше звериные, чем человеческие лица. У здоровяков в руках были переносные фонари, которые они расставили по всей комнате, полностью ее осветив. Небольшая камера, буквально 3х3 метра, стены, пол и потолок из какого-то темного металла и все, абсолютно пустое помещение. Следом за этими троими, вбежало непонятное существо, метра полтора ростом, в какой-то бесформенной хламиде. В руках «оно» держало раскладной стульчик, а за спиной несло огромный, почти метровый рюкзак. Аккуратно поставив все на пол и разложив деревянный предмет мебели, поспешило убежать.

— Ну здравствуйте, молодой человек. — проговорил коргианец. — Что же вы меня обманываете? Теперь вот придется общаться здесь, а не в вашем комфортабельном номере…

— Здравствуйте, а в чем обманываю-то, господин …?

— Ооо… простите моё невежество… Меня зовут Крил Хоран.

— … господин Хоран.

— Ну вот, например, никаким туристом вы не были, да и с аэробуса сошли не сами… Что на это скажете?

Берет на слабо или допросили водилу аэробуса? Про туриста по любому Крол рассказал, да и, скорее всего, о том, что я двух бойцов охранки положил — дедушке поведал.

Вообще я не супер-боец и не мега-воин. Меня больше учили красноречию, риторике, убеждению, работе с сознанием, как со своим, так и с чужим. Естественно, занятия по общей боевой подготовке были, но не как основные, а скорее, как факультатив. В свое время Грас показал три приема, из древней борьбы — самбо, всего три, но заставил знать наизусть каждое движение, каждое напряжение мышц и связок, научил комбинировать их между собой и тренировать, тренировать и тренировать, только их. Не помню, кто из древних бойцов сказал: «Я не боюсь воина, выполнившего тысячи ударов, я боюсь воина, выполнившего один удар, но тысячу раз». За точную цитату не ручаюсь, но тем не менее… Я выполнил эти приемы не тысячу раз, но очень близко к этому значению… Ну не объяснять же мне теперь это «дедуле»…

Выбрав для себя линию поведения — ничего не помнящего человека, я начал рассказ:

— Хорошо, господин Хоран, я расскажу вам все, что знаю… Я не помню, кем был до перерождения, будто меня и не существовало, а потом раз — очнулся на этой планете, в ГретФоле, познакомился с вашим внуком — хороший парень, немного ветренный, но хороший. Три дня я пробыл в Институте — поднимал характеристики. На четвертый день пришел аэробус, нас должны были отвезти в город, но не повезло — бандиты. Меня и, таких же, как я, возрожденных ссадили где-то на полпути к городу. Какие-то преступники заставили всех моих товарищей по несчастью перевести им все деньги, а затем убили. Фото есть в моем КПК. Такая же участь постигла бы и меня, но мне повезло — попался один смелый парень. Он отвлек внимание этих уродов, а мне удалось сбежать. Дальше — я вам все рассказывал.

— Что ж… это ближе к правде, но не вся… А теперь послушай меня! Таких как ты, здесь возродилось 1005 человек и, знаешь, сколько из них живы и до сих пор тут? Ты один! Странно, не правда ли? Я не понимаю, что здесь творится, а когда я чего-то не понимаю — начинаю нервничать и из-за этого творю всякие глупости. Может ты все же еще что-то хочешь мне рассказать?

— Я, честно, больше ничего не знаю…

— Ну раз проблемы с памятью… тогда… ребята помогут тебе вспомнить, а я попозже еще раз зайду — спрошу, а вдруг… кстати, давай браслетик, фотографии посмотрю… и доступ мне к нему открой, а то придется тебе общаться с моими мальчиками до завтрашнего вечера, пока специалист не взломает твой КПК…

Получив требуемое, старик встал и ушел, а из объемного рюкзака, все так же стоявшего чуть ли не посередине камеры, стали появляться страшные орудия пыток: какие-то щипчики, молоточки, ножи и тому подобные приспособления.

Следующие часы превратились для меня в ад. Меня били, прижигали, ломали пальцы и резали. Спасало меня только то, что я, действительно хорошо умел работать со своим сознанием — «закапсулировал» его внутри самого себя, отправив в воспоминания, чтобы почти никакие нервные импульсы тела до него не доходили. Чтобы не потерять нить действа, краешек разума все-таки пришлось оставить. До него доходили лишь отголоски от настоящей боли, но и они были очень и очень, мягко говоря, неприятными. Убеждение самого себя, что это всего лишь игра помогали мало, и я полностью окунулся в воспоминания.

«— Сегодня наш с тобой урок начнется с медитации, — начал учитель, — твое сознание — это и твоя слабость, и твоя сила. Ты можешь спрятаться в нем, как в убежище, а можешь и потерять себя, впустив в него кого-то чужого. Начнем с главного — с понимания, что такое сознание…

… - нырни в воспоминания, не просто в картинки, а в чувства, запахи, эмоции…

… удар сбивает меня с ног.

— …ты должен контролировать то, что происходит вокруг, для этого нужно как бы разделиться, краем своего разума ты должен находиться в «реальности» …».

В какой-то момент, я услышал слова Крила Хорана:

— Парни, вы хоть не переусердствовали?

— Нет, господин. Полчаса в мед. капсуле и будет как новенький, зато теперь он расскажет все, что знает… ведь правда расскажешь? А то я давно хотел проверить одну методу…

— Ты не видишь, что ли, он без сознания, несите его в мед. капсулу.

И снова отъезжающая крышка, и снова перед глазами лицо «дьявола»:

— Здравствуй, Керридан, как ты себя чувствуешь?..

Я прислушался к себе, ни следа от боли, даже ни малейших её отголосков.

— … ты уж извини моих парней. Проблемы с коммуникацией… — старик пожал плечами, — неправильно меня поняли… Ты случайно ничего не вспомнил?

Я сделал вид, что пытаюсь вскочить и состроил жалобное лицо.

— Господин, — намеренно пропустив имя и, добавив в голос просительных ноток, я продолжил, — я честно ничего не знаю, а о прошлой жизни и не помню… Простите…

— Тихо, тихо, тихо, тебя никто больше не обидит, — передо мной сидел «добрый и любящий дедушка», — пока ты говоришь мне правду и ничего не скрываешь… все у тебя будет хорошо.

— Я честно… честно…

— Все-все, я понял, — пробилось раздражение через маску «доброты», — давай одевайся и в гостиницу, там на твое имя номер заказан и оплачен, «Люкс» между прочим… Так что отдыхай, я завтра зайду…

Старый урод ушел, а я остался один. Вот сука гребанная, прям как по учебнику: одиночество, холод, темнота, странные звуки, боль… В специальной нише лежал чистый комбинезон, а сверху — мой коммуникатор, сложенный в закрытое состояние. Одевшись и защелкнув браслет на руке, я вышел сначала из палаты, а потом и из больницы и пошел в гостиницу, дорогу я помнил ещё с прошлого раза.

Глава 12

Отель встретил меня, как и в первый раз: пустым холлом и внимательным взглядом миловидной Алессии.

— Здравствуйте, господин Орм, ваш номер находится…

— Здравствуйте, Алессия, насколько я знаю меня переселили в «Люкс»?

— Все верно, — выслушав меня проговорила женщина и сразу же продолжила, — Господин Хоран оплатил вам его на весь срок вашего здесь пребывания, и, кстати, там все бесплатно, включая и бар, и ресторан. Ваш номер 501, на 5 этаже. Желаю приятного отдыха.

Быстро проговорив все это, Алессия вновь «зависла». Понятно, через МИИ что-то делает, я уже стал привыкать к таким вот «зависаниям», пожав плечами, пошел к лифту. Естественно, вся эта ситуация с Хораном меня «напрягала», но, на данный момент, я ничего со всем этим поделать не мог, поэтому решил пока просто плыть по течению, ожидая своего шанса.

Номер «Люкс» — это не одна комната с душем, и даже не две, и не три. Это целый этаж, выделенный под одного гостя. Здесь было все, чего может пожелать, самый требовательный разумный: кабинет со столом-коммуникатором, спальня с большая кроватью, спортзал, столовая, кухня, ванна-джакузи, бассейн, да хрен его знает, что ещё. Мне не хватало знаний для определения всего, что тут находилось. С помощью своего КПК, я связался с рестораном и заказал себе огромный список блюд, подходящих для моей расы. Пока есть такая возможность, я решил попробовать всё, что смогу:

Во-первых, хотелось найти то, что мне по вкусу;

Во-вторых, знания не бывают лишними — это в меня вбил ещё Грас;

Доставка меня не удивила, от Хорана, я чего-то подобного и ожидал. Блюда доставили три полуголые девушки: одна — была удивительно похожа на Агну — обычная «земная» девушка, вторая — коргианка — прямо суккуба, как её принято изображать, а третья — полуженщина — полукошка. Все вместе мы прошли в столовую. Там девчонки накрыли стол, а я уселся на место хозяина, во главе стола. Пискнул оповещением коммуникатор:

«Надеюсь тебе все нравится, считай, это моими извинениями за инцидент. Завтра к вечеру зайду в гости. Крил Хоран.»

Одна из девушек включила на голопроекторе, какую-то ритмичную музыку, разбавленную светопреставлением, позвала подруг, и они вместе принялись исполнять какой-то эротический танец. Я же, в это время, добрался до алкоголя. Пододвинув к себе сразу бутылок 5–6, я принялся пробовать все блюда подряд, не забывая щедро запивать все это алкоголем. Большая часть напитков выливалась на стол, пол и меня самого, я даже девушек щедро обливал. В неверном свете голопроектора, казалось, что я пью за десятерых. Наевшись и опустошив бутылки 3, я начал приставать к девушкам с недвусмысленными намеками, те, кокетливо улыбались и дразнили меня. Наконец, все вчетвером, мы оказались в спальне на гигантской кровати. Еще какое-то время, я поизображал «сексуальную» тягу к девушкам и, подгадав момент, показательно захрапел. Со стороны должно было казаться, что я хотел трахнуть всех троих, но не рассчитал с алкоголем и, банально, отключился. Нет, я не ханжа и не расист, но суккуба и зверолюд… для меня это перебор…

Девушки ещё какое-то время пытались меня расшевелить, но, видя мою полную отключку, о чем-то тихонько посовещавшись, ушли в другую комнату, прикрыв за собою дверь. Полежав ещё около получаса, я поднялся и подошел к разделяющей комнаты перегородке, оттуда не было слышно ни звука. Ну и Слава всем Богам. Вернувшись на недавно покинутое место, я подключился к ГалоНету, вряд ли, Хоран сможет это отследить.

Первым делом, я проверил свой счет, фууууууххх, мои деньги никуда не делись — 1 млн. 850 тыс. кредитов, неплохо потратился, но это, скажем так, представительские расходы. На, как минимум, одно возрождение есть, плюс хватит на, довольно неплохую, нейросеть, повышающую профильные характеристики процентов на 15–20, да и ещё тысяч 150 останется — хватит на ПБЗ «Пилот малых космических кораблей», а потом — придется зарабатывать. Наметки есть, но, пока, говорить о них рано.

Дальше, проверил окно персонажа, и, здесь, меня ждали приятные сюрпризы:

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 3

Сила — 3

Ловкость — 7

Выносливость — 4

Интеллект — 7

Мудрость — 2

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 80 ед. до следующего уровня 220 ед.

Задания: «Установить нейросеть»

Награда за выполнение — 300 ед. нанитов

Штраф за провал — СМЕРТЬ.

Награда за убийство волокот — 10 шт. * 40 нан. = 400 нан.

Свободных характеристик — 2».

Решив, наконец, нормально разобраться с Системой, полез в ГалоНет за информацией, потому что я не понял, как перескочил на 3 уровень. Наниты же вроде у меня пока виртуальные, из «Нейро» я их ещё не забирал, так каким образом они все-таки перетекли в уровень. Действовал я по старой тактике — для лучшего понимания — создал в КПК новую заметку.

«Нейросеть, она же МИИ — многофункциональный индивидуальный имплант. Имеет разделение по принципу профессиональной направленности и по уровням (рангам). Для каждой профессии требуется определенное значение профильных характеристик, например, я мечтал стать пилотом космических кораблей, для этой профессии важны следующие характеристики: Интеллект, Мудрость и Ловкость, следовательно мне предпочтительно купить нейросеть повышающую именно эти характеристики. Профессий у разумного может быть сколь угодно много, все упирается в характеристики и количество свободных нанитов.

Далее, в течении месяца, МИИ создавал «Базы нанитов», чем выше ранг, тем больше единиц нанитов в месяц (ед./м.) производилось, например, нейросеть 1 ранга — 50 ед./м., а 10 ранга — уже 500 ед./м.

Наниты — это микроскопические «роботы», которые нужны… да для всего нужны: повышение уровня разумного, увеличение ранга нейросети, изучение баз знаний и многое другое.

При наличии МИИ распределение свободных нанитов производилось самим разумным, при отсутствии — автоматически повышался уровень разумного.

Класс может быть только один, выбирается на 10 уровне персонажа и, каждый уровень, добавляет по 1 ед. к профильным характеристикам, например, у Разведчика их две — Интеллект и Ловкость.

В принципе, все как в старых добрых РПГшках, где опыт — заменяют наниты».

Отвлекли меня звуки из соседней комнаты, видимо девушки проснулись, взглянув на часы, я удивился, время в ГалоНете летит незаметно, оказывается прошло уже 7 часов. Я выключил КПК и принял вид «спящего красавца». Я хотел всего лишь притвориться, но, общая усталость внесла свои коррективы, сознание улетело в «объятия Морфея».

Разбудил меня настойчивый стук в дверь, я, спросонья, прошлепал к источнику раздражающего звука. На пороге стоял мой старый, во всех смыслах, знакомый.

— Ты хоть бы оделся, мало ли кто к тебе пришел, — заговорил Крил Хоран.

Я оглядел себя — стоял «в чем мать родила», даже как-то стыдно стало.

— Извините, проходите, я сейчас приведу себя в порядок.

— Давай, я жду тебя в кабинете.

Я быстро забежал в спальню и нашел там как свои вещи, так и некоторые предметы гардероба девушек. Создавалось полное ощущение, что здесь творилась долгая оргия, с «БлекДжеком и шлюхами» — все, как я и хотел.

Сходив по-быстрому в душ и одев халат из какого-то приятного на ощупь материала, я захватил из бара бутылку чего-то алкогольного, сделал небольшой глоток, ещё миллилитров 300 я вылил в раковину и пошел в кабинет.

На месте хозяина, в красивом резном кресле сидел старик. Укоризненно покачав головой, глядя на бутылку, он жестом радушного хозяина пригласил присесть напротив него в более простое, но довольно удобное кресло.

— Ну что, Керри, как самочувствие?

— Спасибо, уже лучше, господин Хоран, — я сделал большущий глоток из початой литровой бутылки, — что-то вчера перебрал, от переживаний, наверное…

— Ну-ну, мальчик мой, я обещаю, что подобного больше не повторится, если… Да ты и сам знаешь…

На этом месте я умышленно вздрогнул и, вновь, приложился к алкоголю.

— Да уж знаю… Вы что-то хотели узнать у меня? — я сделал вид, что жутко разволновался, — я вам все-все рассказал, я, честно, бо…

— Заткнись и слушай, — прервал меня старик, — эта фактория принадлежит Оркросской Империи, а я — подданный Его Величества. То, что происходит на этой, и не только, планете заинтересовало моего Императора. Вообще, в этом регионе галактики, а эта территория Галетской Федерации, если ты не знал, творится что-то непонятное — словно из ниоткуда, появляется 2 млн. возрожденных разумных, причем, ТОЛЬКО на территории Федерации, ничего не помнящих и ничего не знающих. Что само по себе странно, Система, на моей памяти, такого никогда не допускала. Вот, например, ты — с деньгами, парень вроде, неглупый, — старик подмигнул, — а купил откровенный хлам, спички, веревка, оружие древнее, пороховое, зачем? Есть же современные: и оружие, и автоматические тросы и т. д.

Хоран выжидающе уставился на меня.

И что мне ему ответить? Что я не умею всем этим «современным» пользоваться? Что доверяю только тому, что хорошо знаю сам? Да и непонятно, он раскусил мою игру или просто подкупает лестью?

— Даааа, как-то… я же не помню прошлую жизнь… купил то, что показалось знакомым, вот и…

— Вооот, приблизительно такие же покупки совершили и остальные, не все, конечно, но… Тебе повезло, что эта планета еще толком не колонизирована, вот и везли сюда все подряд, в основном то, что подешевле и проще в производстве… Так вот, о чем это я? Ах да, появляются разумные, словно из далекого прошлого, практически единовременно, количество… конечно… мизерное… Мы бы всем этим не заинтересовались, но тут начинается самое интересное — на Бирже Наемников появляется заказ: убивать разумных, раса — Homo, заметь не просто человек, а, именно, Homo. За каждого убитого — премия, 1 млн. кредитов. Странно? Безусловно. — Хоран сделал паузу — Ты ТЕПЕРЬ ничего не хочешь мне рассказать?

— Господин… я…

— Да хватит уже! Не строй из себя перепуганного мальчишку! Ты очень хорошо играешь, но мне уже 190 лет, из них 170 — я в СБ Империи служу, держишь тут меня за идиота… Думаешь я куплюсь на твой спектакль с алкоголем? Да ты и боль от пыток нихрена не чувствовал… И парней из охранки, как котят положил, так что давай на чистоту…

Все-таки раскусил, старый хрыч. И что ему сказать? «Здравствуйте, это все игра, а вы все боты?» Бред. Рассказать, кто я на самом деле и что умею? Еще больший бред. Тогда из капсулы я могу и не выйти: ни через год, ни через два, ни через сотню лет. И что же тогда говорить…

— Я рассказал вам всю правду, кое-что немного исказил, но сказал только правду, которую знаю и помню. Есть некоторые знания в области психологии, с оружием могу управляться, несколько приемов знаю, откуда? Да не помню я, вот честное слово. Да я даже не знал сколько еще таких, как я.

— Вот как… Ладно, верю я тебе, ТЕПЕРЬ, — выделил он слово, — верю. Давай сделаем так, я не буду говорить, что сожалею о том, что с тобой делали мои мОлодцы — считай проверку проходил, а сделаю тебе небольшой подарок-извинение.

В руке у коргианца появился небольшой пластиковый кейс, как для беспроводных наушников, Хоран открыл его и передал мне. В этом кейсе лежал прозрачный прямоугольник, в котором, в какой-то бесцветной жидкости плавал небольшой предмет, похожий на зернышко. Уже догадываясь что это, я все же вопросительно взглянул на собеседника.

— Ты прав, это нейросеть. Показатели у нее, честно говоря, средние: прирост характеристик — всего лишь 50 %, производство нанитов — 350 ед./м. Её ценность в другом — она универсальная, т. е. характеристики для увеличения ты выбираешь сам, здесь доступно таких три. Такая на рынке стоит от 1,5 млн. кредитов, считай это компенсацией за предоставленные неудобства.

— Щедро, но не слишком ли это дорого? Для компенсации, я имею ввиду… Не подумайте, я очень рад, но…

— Не продолжай, я понял. Считай это, ещё и авансом, за сотрудничество…

— А мы будем сотрудничать? Раз уж у нас тут разговор «на чистоту», ответьте, зачем я вам?

— Империя хочет знать, кто и почему охотится за такими как ты. Заказ наемникам поступил с территории Галетской Федерации, а она, уж поверь, Империи ни разу не друг, и, если, мы можем чем-то насолить федератам, то поверь, мы — это сделаем… Ну и ещё, интересно, если честно… — старик как-то, даже смутился.

— Что именно от меня требуется?

— Сначала ответь, пожалуйста, на мои вопросы. Ты вообще, чем думаешь заниматься?

— Ещё не знаю, были планы пилотом стать.

— Отлично, тогда слушай мое предложение: в городе устанавливаешь МИИ, в компании «Нейро» на твое имя будет забронирована КБЗ «Пилот средних космических кораблей» цена — 1 млн. 325 тыс., это за обычный гражданский вариант, но тебе установят военную, нашу имперскую, правда она уже устарела лет на двадцать, но у наемников кораблей младше все равно нет. Ну а дальше, как ты уже понял, устраиваешься на корабль пилотом, к наемникам.

— Почему к наемникам? Я думал на обычном транспортнике походить, опыта набраться…

— Ты не забыл, что за такими как ты, идет охота? Наемники парни зубастые, за себя постоять могут, а на грузовозе ты быстро отправишься к Системе…

— Логично. Допустим, я это сделаю, дальше-то что?

— А дальше… просто работаешь, иногда, выполняешь мои задания. Если за тобой начнется охота — сообщаешь мне, кто и когда. А я постараюсь эту угрозу от тебя отвести. Грубо говоря, я буду твоей «крышей». На крайний случай переправим тебя на территорию Империи, там ты будешь в безопасности. Что скажешь?

— Господин Хоран, такие серьезные вопросы — так сразу не решаются. Мне нужно подумать, хотя бы до завтра.

— Время тебе до вечера, завтра утром отсюда в город едет группа охотников. Если ответ будет положительным, то поедешь с ними, так безопаснее.

— А если нет?

— А если нет… Ты свободен в своем выборе, мы тебя просто отпустим.

— Отпустите и все?

— Да, нас интересует только добровольное сотрудничество.

Старик встал и отправился к выходу из номера.

— Проводишь?

Я молча последовал за ним. Уже у самой двери, старик остановился и проговорил.

— Если откажешься, я за твою жизнь, не дам и 1 кредита. Твой противник очень богат, а следовательно, и очень влиятелен. Думай.

Глава 13

Закрыв за стариком дверь, я прошелся по номеру. Мдааа… насвинячил я тут неплохо. Обыскав все комнаты, наконец-то нашел то, что искал — свой рюкзак. Все вещи лежали так же, как я их и складывал. Вывалив все содержимое прямо на пол, ничего нового я тут не увидел, но и пропасть — ничего не пропало. Сидеть в четырех стенах не хотелось, все-таки «новый мир» — новые ощущения, а вот с одеждой у меня возникли проблемы. Все запасные комбинезоны у меня закончились, остался только один — грязный, весь провонявший алкоголем. И что ж делать? Уж стирать его я точно не собирался. А значит надо сделать что? Правильно, связаться с ресепшеном и узнать, где и как можно купить новую одежду. Еще при первом моем заселении в эту гостиницу, Алессия скинула мне «сервисные» контакты, оттуда я, кстати, и узнал вчера контакт ресторана. Порывшись в своем КПК, нашел и «номер» ресепшена.

— Здравствуйте, господин Орм, меня зовут Лерта, чем я могу вам помочь?

— Скажите, а где мне можно приобрести новую одежду?

— Вам не понравилась та, что в гардеробе или вы ищете что-то специфическое?

— В гардеробе? Спасибо Лерта, вы мне очень помогли.

Разорвав связь, я скомандовал

— Алиса, где тут гардероб?

— Маршрут построен, идите по зеленой стрелке.

Оказалось, что гардероб — это не небольшой шкаф, а целая комната, забитая различной одеждой, всех расцветок и фасонов. Здесь были как обычные комбинезоны, наподобие того, что был на мне вчера и заканчивая какими-то лосинами расцветки «вырвиглаз». Выбрав себе обыкновенный комбинезон, болотного цвета и полувоенного пошива, со множеством карманов. На ощупь материал напоминал «грету», которая до сих пор используется в реальном мире военными. Комбинезон был универсальным по размеру, минуты две он подстраивался под мою фигуру, наконец, сел как надо. Также подобрал себе легкую куртку такого же цвета и из такого же материала. На пояс прицепил кобуру с все тем же пистолетом, а на бедро, в специальный кармашек-чехол поместил свой боевой вибронож. Все, готов.

На улице стояла по-весеннему хорошая погода. Местное светило поднялось уже достаточно высоко и вот-вот должен был наступить полдень. День на Тир Гильте был немного длиннее, чем на Земле, буквально на 20 минут. Так что, по местному времени было около половины второго. Во сколько точно я должен дать ответ Хоран не сказал, но думаю, у меня не больше 6 часов на раздумья.

Я был готов принять предложения этого старикашки, останавливали меня несколько моментов.

Первый, и самый главный — это, как не банально, деньги. Миллион был неприкасаемый, это моя последняя страховка на самый уж крайний случай, НЗ так сказать.

Второй — наемник профессия опасная, не понадобится ли мне моё НЗ раньше времени.

Третий — а не продадут ли меня сами, наемники?

И четвертый — можно ли доверять самому Хорану.

Мысли крутились в голове со скоростью бешенного волчка. Я задавал вопросы, сам на них отвечал, ставил свои ответы под сомнения и снова начинал заново. В какой-то момент я решил — да пошло оно все, лучше посмотрю местные достопримечательности, нечасто бываешь на другой планете, хех…

Фактория «Красная» представляла собой довольно большой поселок, можно сказать даже небольшой городок, со своей администрацией, полицией и даже небольшим воинским контингентом, около 1000 человек постоянного состава. В центре, как и полагается, находилось здание местной администрации. Стояло оно с одного края небольшой площади, окруженной домами наиболее богатых и влиятельных работников этой самой администрации, медцентром, парой ресторанов подороже и моей гостиницей. Чем дальше от центра, тем беднее и ниже становились дома. По окраинам фактории располагалась «складская зона», там стояли огромные грузовые контейнеры для хранения разделанных туш и выращенных фермерами продуктов. И все это «великолепие» было окружено металлической стеной, метров пяти высотой, на которой, посменно, и дежурил «воинский контингент». Защищаться здесь было от кого, помимо дикого зверья, здесь были и «дикие» люди — разбойники, бандиты, наемники и войска конкурирующих предприятий.

Вот так вот прогуливаясь, я забрался в глубь «складского сектора», даже не знаю как, но я умудрился заблудиться.

— Алиса кратчайший маршрут домой.

Я почти выбрался из этого лабиринта, сейчас мой путь проходил через короткую, всего метров 50, узкую улочку. Где-то посередине, у одной из стен, около приоткрытой двери, стоял здоровый мужик и курил. Я прошел мимо него, к выходу на более широкую и оживленную улицу.

— Парень, слышь, парень, — окрик и попытка толкнуть в плечо.

Я сделал вид, что просто не заметил его.

— Парень, мля…

— А? Что?

— Я говорю, ты что здесь разнюхиваешь? Ты вообще кто такой?

Я осмотрел приставучего здоровяка получше: высокий, антрацитово-черная кожа, низкий лоб, глубоко посаженные, красные глаза…

— Просто прохожий, случайно тут оказался. Не переживайте, я уже ухожу…

— Не спеши, я спросил, что ты тут выню… Стоп, это же ты…

— Плер, ты завел себе новую подружку? — проговорил вышедший из дверей мужчина, вполне себе человеческого вида.

— Бос, да тут этот щегол…

Дослушивать, я не стал, просто рванул вперед, к выходу. Спустя пару секунд за спиной послышался дробный перестук и тяжелое дыхание. Боясь оглядываться, я несся вперед. До спасительного пересечения оставалось пару метров, когда я понял — сейчас меня схватят. Резко присев, я выхватил нож и вскочил, с поворотом и ударом вооруженной рукой снизу вверх.

— Попа…

Договорить преследователь не успел — вибронож вошел точно под подбородок, пробив темнокожий череп. Вокруг засвистели какие-то непонятные снаряды, не став ждать, пока меня ими нашпигуют, я вновь крутанулся и, в длинном прыжке, преодолел недостающие метры до спасительного перекрестка. Не поднимаясь, я прямо так, как и приземлился, на четвереньках рванул вправо. Видимо, Госпожа Удача, на моей стороне, в пяти метрах впереди шла группа охотников. Проскочив её, я свернул на соседнюю улочку.

— Алиса набери Хорана.

— Выполняю.

— Ты что, уже подумал?

— Крил, они здесь, бандиты, здесь, гонятся за мной…

— Где ты?

— Алиса скинь геолокацию.

— Выполнено

— Получил. Сам уйти сможешь? Беги к гостинице, там охрана, прикроют.

— Понял.

Я резко притормозил, впрочем, не останавливаясь совсем, а продолжая двигаться прогулочным шагом. И если внешне я был абсолютно спокоен, то внутри бушевала буря эмоций.

— Алиса, маршрут в гостиницу.

— Выполняю.

Сверившись с указателем, я свернул на нужную улицу и, спустя всего 15 минут, уже заходил в здание отеля. Никаких охранников, кстати, около гостиницы не было.

За стойкой стояла незнакомая мне молодая девушка, чем-то неуловимо похожая на Алессию. Проводив меня взглядом, она застыла, видимо, работала со своей нейросетью, кстати, симпатичная девчонка. Все это я заметил краем сознания, особо не задумываясь. Только когда за моей спиной захлопнулась дверь номера, я позволил себе расслабиться.

Фууухх… Развеялся, мля… Ну ж его нахер такие прогулки, меня бы сейчас наемники повязали, а дальше… да кто его знает, что дальше… нет человека — нет проблемы. А проблема есть: я узнал их, а они — меня…

И что же они теперь будут делать? Останутся на месте сидеть? Не думаю, мало ли, «что» я увидел и кому это «что-то» расскажу. А может я снял, как они грабили и убивали? Я бы, на их месте, свалил из фактории и поджидал бы меня где-нибудь по дороге в город, перед этим заплатив охране на воротах, чтобы сообщили о моем уходе отсюда. Думаю, они не дурнее меня, и, именно так и поступят. А значит что? Надо принимать предложение старика и быстрее валить с этой гребанной планеты, а там — космос большой, можно и от СБ Империи уйти.

Принятое решение окончательно меня успокоило, и я, прислушавшись к себе, понял, что жутко проголодался. Да и было с чего, оказывается за своими приключениями, я и не заметил, как пролетело время, а уже, между прочим, шесть часов вечера. Последний прием пищи был у меня был аж вчера вечером. Идти я никуда не собирался, а вот заказать еду в местном ресторанчике, вполне. Заказав все, что мне вчера понравилось, да еще и в двойном объеме — все равно бесплатно, я решил сходить пока в душ.

Стянув комбез, я поблагодарил всех Богов за то, что выбрал именно его. Весь левый рукав, вплоть до самого воротника, был в небольших сантиметровых иглах, больше похожих на наконечники стрел. Они все застряли в плотной ткани, так и не пробив ее. Кстати, еще бы на пару-тройку сантиметров правее и выше, и я, уже, возрождался бы где-нибудь на другом конце галактики.

Кстати… вот и еще один план побега, самый крайний. Нет, возможность возрождения должна остаться при любом раскладе, а значит, будем просить еще и денег, авось, не разорится Империя.

Смыв с себя, вместе с потом, все думки и переживания, я одел банный халат и прошел в столовую. Еда была уже на столе и дожидалась меня, да и не только она. Сегодня все обошлось без полуголых девиц, но зато был старый коргианец, который с большим удовольствием уплетал МОЮ еду.

— Привет, приключенец. Тут принесли твой заказ из ресторана, и я распорядился накрыть стол, ты ж не против? Ну и хорошо, — не дожидаясь моего ответа, сам себе ответил Хоран, — тут тебе одному слишком много, а я с самого утра ничего не ел. Только хотел перекусить, как ты звонишь, плачешь, спасти тебя умоляешь, пришлось все бросать и бежать тебе помогать.

В конце своей длинной речи старик укоризненно на меня посмотрел, и, не дожидавшись никакой моей реакции, совсем по-человечески махнул рукой и продолжил есть.

Вот гад, он же сейчас все сожрет. Видя такое настроение СБшника, я решил ему подыграть. Не став ничего говорить, я уселся на свободное место, поближе к еде и заработал столовыми приборами, периодически выхватывая кусочки еды прямо из-под вилки Хорана.

Во время трапезы я, все так же, хранил молчание, хотя и замечал, пару раз, насмешливый взгляд коргианца.

Наконец, закончив насыщаться, я поднял глаза от тарелки и увидел перед собой уже не забавного старика, а матерого СБшника. Понятно, шутки кончились.

— Рассказывай!

— Если кратко, то… гулял по фактории, забрел куда-то в район складов, на неприметной улочке встретил здорового черного мужика, который оказался одним из бандитов, чуть не убивших меня, я убежал, а он мертв. Сразу набрал вас, пришел сюда. Все.

— Место, где встретил показать сможешь?

— Уже скинул вам маршрут, где сегодня был, со всеми пометками.

— Хорошо, — выражение лица коргианца вернулось к нормальному, а теперь давай все подробно, с самого утра, где был, зачем, как убил ….

Два часа, два гребанных часа длился мой допрос. Хорану было интересно абсолютно все: мои действия, размышления, слова, что чувствовал, а как кто реагировал и т. д. За это время мы с ним выпили бутылку какого-то неплохого, достаточно крепкого коньяка. И когда старик пошел задавать одни и те же вопросы по третьему кругу, я взмолился, и, Слава всем Богам, старик меня пощадил, перевел тему разговора в другое русло.

— Значит так, раз ты все-таки послушался доводов разума, слушай, что тебе надо сделать:

Во-первых, группа наших охотников отправляется завтра в 9-00, значит, чтобы в 8-30 ты стоял около администрации, полностью собранный и готовый выдвигаться, тебя подберет один из моих ребят;

Во-вторых, закрой, наконец, в КПК всю информацию о себе, оставь только имя, тоже самое сделаешь и после установки нейросети;

В-третьих, тебя довезут до самого здания «Нейро», там спросишь менеджера Гора Кайса, назовешь себя и скажешь, что ты от коргианца;

И, последнее, после того как, устроишься на корабль, отпишись мне.

Все понял?

— Так точно, а можно пару вопросов?

— Давай.

— Наемников поймали? Как у меня с таким уровнем и такими характеристиками получилось убить этого Плера?

— Нет, они ушли. Тебе очень крупно повезло, этот наемник был под наркотой, причем, очень сильной наркотой. Он такой штраф на характеристики схватил…Если бы не это…

— Яяяясно.

— Да ни хрена тебе не ясно, — неожиданно взорвался криком Хоран, — эти суки сделали здесь целую преступную сеть — наркотики, драгоценные металлы, работорговля, рэкет. Да они держали здесь все и всех, а мы… Ай да что там говорить…

— Ладно, это не моё дело, ваши дела — это ваши дела… У меня есть к вам просьба…

Я немного замялся, ну не умею я просить…

— Да говори уже, что ты как девочка…

— Вы… не могли бы занять мне денег? — как на одном духу выпалил я, — мне на ПБЗ надо, я верну…

— О как, решил «воскрешалка» важнее? Да и правильно, знания получить легче, чем жизнь… Сколько там тебе не хватает?

— 1 млн. — тихо проговорил я.

— Лови, теперь все? А то, замотал старика, отдохнуть не даешь…

Видя мою, охреневшую от всего этого, морду лица, Хоран расхохотался и проговорил:

— Все, я ушел, дорогу знаю, не провожай.

Отступление 6

— Я же говорил, Ваше Величество, он согласиться.

— Ещё бы пара дней пыток, и он бы тоже согласился, но, практически, без затрат с нашей стороны. А так… 10 млн., конечно, небольшие деньги, но… Все начинается с малого…

— Господин, он далеко неглупый парень, плюс, он все вложения отработает, список заданий я уже составил, да и, вообще, нам пригодился бы благодарный наемник…

— Крил, ты что… обмануть меня пытаешься? Да таких наемников, и не только, у нас пара сотен миллиардов, а тут… Снова затеял свою игру, Старый Лис?

— Ваше Величество, но, если есть возможность насолить федератам… С моими заданиями, он постоянно будет светиться перед ними… Он будет хорошей наживкой.

— В общем так, Хоран, раз ты за него так просишь, за все его действия отвечать тебе. Через полгода я должен знать все: кто эти разумные, почему их убивают и кто за этим всем стоит. Понял?

— Будет исполнено, Ваше Величество.

Глава 14

После ухода старика, я снова закопался в ГалоНете, мне стало интересно из чего в меня стреляли. Оказалось, что это оружие называется «игольник» и разрешено для ношения всем, кто перешагнул 10 уровень. Я понимал, что ещё не дорос, но любопытство победило — на КПК выскочило окно персонажа

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 5

Сила — 3

Ловкость — 9

Выносливость — 4

Интеллект — 8

Мудрость — 2

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 0 ед. до следующего уровня 500 ед.

Задания: «Установить нейросеть»

Награда за выполнение — 300 ед. нанитов

Штраф за провал — СМЕРТЬ

Свободных характеристик — 0».

Тоже неплохо, трофеи с убитого я, к сожалению, не забрал, но, и так, за все мои приключения я получил по +1 к «Ловкости» и «Интеллекту», и Система подкинула меня до 5 уровня, а это ещё + 2 к свободным характеристикам. А что — неплохо, смысла откладывать распределение ОХ на потом, я не видел, может возникнуть такая ситуация, что именно этого одного очка не хватит, чтобы выжить, поэтому ещё по одному в «Ловкость» и «Интеллект». Итого один параметр достиг значения в 10 единиц, а второй — 9.

Завалившись на свою гигантскую кровать, ээээх… жаль, что в одиночестве… ладно… Завтра в дорогу, а значит нужно вновь собирать «походный рюкзак».

«Красная» никогда не спит, онлайн-магазины вполне себе работали, и я, не откладывая в долгий ящик, полез скупаться. На счету приятным значением горели цифры: 2 млн. 850 тыс. Миллион — «воскрешалка», 1.5 млн. — на установку МИИ и покупку ПБЗ, остается — 350 тыс., из них ещё 200 откидываем на житье-бытье. И что мы имеем в сухом остатке — 150 тыс.

Итак,

Мне нужно:

Три комплекта из комбеза и курток болотного цвета, таких же, как та, в которой я был одет сегодня. Ботинки интегрированы в комбинезон. Минус 50 тыс., - офигеть, как дорого, но комбез сегодня спас мне жизнь, так что… Дзинь

Аптечка автоматическая гражданская — 1 шт. — 13 тыс. Дзинь

С 5 уровня мне стали доступны, так называемые «станнеры» — оружие не летального действия, на подобии электрошокера, но на расстоянии до 12 метров, неширокий луч какого-то излучения парализовал жертву. Минус 8 тыс. Дзинь

Еда — армейские сухпайки — 10 шт. — 1000. Дзинь

Да, в принципе, и все. Остальное: нижнее белье, веревка, спички и т. д. — у меня имеются.

Закончив с любимым женским занятием — «шопингом», я занялся любимыми мужскими делами — едой, разбавленной небольшим количеством алкоголя и сексом с хорошенькой девочкой Лертой, с которой я «случайно» пересекся в холле, когда привезли мой небольшой заказ. Можно было заказать доставку и до номера, но… подсознание все помнит… даже хорошенькую девушку с ресепшена.

Проснулся я по будильнику, наверное, первый раз, за все время, проведенное в вирте. В постели я был один — очень жаль конечно, специально вчера выставил время пробуждения на час раньше, чем нужно было. Ресторан, уже ставший любимым, работал круглосуточно, поэтому, заказав себе плотный завтрак, выполнил утренний моцион и еще раз перебрал рюкзак. Я оделся, позавтракал, место пистолета в кобуре занял станнер, вибронож отправил в его «законный» кармашек на бедре, присел на дорожку и даже взгрустнул маленько…

Ладно, нужно действовать, как в старой детской кричалке — «Ни шагу назад, ни шагу на месте, а только вперед и только…»

Спустившись на ресепшен, я встретил грозный взгляд Алессии.

Сделав вид, что спешу, я просто кивнул женщине головой и проскочил в выходную дверь.

До здания администрации я добрался минуты за три, и, Слава всем Богам, никаких «приключений» со мной не случилось. Взглянул на часы: 8-27, нормально, ещё три минуты до появления провожатого в запасе. Бросив рюкзак на землю, я уселся на него и залип в ГалоНете. Стыдно, у меня столько проблем, а я смотрю смешные видосики на местном You Tube. Как известно, время на таких «сайтах» летит незаметно.

— Парень, эээээ… паааарееень…

Мляяяя, да ну нах…, что-то это мне напоминает, я поднял взгляд с КПК. Передо мной стоял… крокодил… сука, крокодил… более гуманоидный что ли… но все же крокодил, с зеленой чешуйчатой кожей, вытянутой сантиметров на 20 мордой, толстым зеленым хвостом…

— Ты Керридан? Меня зовут Эскуууахшшиаууу, но все зовут Эск. Вон наш транспорт идет, так что поднимайся. Кроме рюкзака ещё вещи есть?

Говорил он вполне чисто, без всяких шипящих-свистящих. Отрицательно помотав головой, я поднялся, закинул рюкзак за плечи и отрапортовал:

— Я готов.

— Ну, и норм, сейчас подъедет — грузимся и вперед.

«Транспорт» — этакая смесь багги и восьмиколесного БТРа, где верх машины полностью открыт, как в кабриолете. Именно такое чудо подкатило к нам с Эском. Да, встречать меня, из всей группы пришел только он. Оказывается, мы идем в город на 5 транспортах, три из которых обычные грузовики, а два — головное и тыловое прикрытие. Мне невероятно повезло, я буду ехать в головном транспорте, т. е. все опасности, если такие будут, встречать буду первым. Остальные ждут нас на восточной окраине города, около одного из складов, где наши грузовики должны были забрать нужный груз.

20-минутная поездка по городу, и, вот, мы на окраине. Около одного из контейнеров — складов и собирался наш конвой. Судя по всему, догружалась последняя машина и времени до отправки осталось немного. Странно, что вся техника колёсная, а не на магните или не на антиграве. Об этом я не преминул спросить у Эска.

— С магнитом и сам понять должен, не везде линии проложены, а вот с гравами другая проблема — дорого очень: и запчасти, и сам ремонт. Первые колонисты ступили на эту планету… лет 200 назад. Первое время сюда завозили все самое дешевое, легкое в использовании и не требующее специальных знаний для обслуживания, а это как раз такая вот техника с ДВС (двигатель внутреннего сгорания), есть еще электрокары, но нам больше понравились эти «монстры». Запчасти дешевые, чинится на коленке, так что — лучший вариант. Это потом уже, когда заявились промышленники и исследователи, здесь появились и гравики, и экранопланы, и много чего ещё. Мы же работаем по старинке, дешево и сердито.

— Понятно, а во…

— Командир все готово, можем выдвигаться.

— Все по машинам!

В наш «автомобиль» запрыгнули шесть разумных в обычных комбинезонах, похожих на тот, в котором был и я. У каждого на голове был шлем и очки.

— На, держи, — проговорил Эск и передал мне какой-то наушник и обычные солнцезащитные очки, — подключи к своему КПК, это гарнитура, я включу тебя в наш канал, и очки дополненной реальности (ОДР), будешь видеть, где наши ребята. Это хоть как-то заменит тебе нейросеть.

Век — живи, называется, век — учись. А ведь я что-то подобное видел вчера в онлайн-магазине, но… да балбес я.

— Спасибо…

— Не за что.

На этом разговор сам собой затих. На канале тоже стояла тишина, лишь изредка происходила перекличка, в которой я не принимал участия.

Мы успели отъехать километров на 50, когда корму бронетранспортера неожиданно подкинуло вверх, причем с такой силой, что меня, как единственного не пристегнутого, швырнуло вверх будто из пушки, да и летел я, наверное, так же, как и снаряд из этой самой пушки. Тут бы мне и настал конец, если бы не придорожные кусты. Туда, Слава Богам, я и улетел, а точнее приземлился. Ветки смягчили мое падение, но все равно удар был такой, что из легких выбило весь воздух, а в спине послышался явственный хруст, от наступившей следом боли я потерял сознание.

Очнулся я от звука какого-то разговора, причем раздавался он только в одном ухе, в левом.

— Как ты мог, Гард? Чего тебе не хватало?

— Чего не хватало говоришь? Денег… сука… денег мне не хватало. Мне осточертела эта гребанная планета, я домой хочу, к жене и детям…

— Ты через 4 месяца должен был улететь, неужели 4 сраных месяца стоили жизней 10 парней, тех, с кем ты жил под одной крышей и ел за одним столом?

— Улететь, чтобы через месяц вернуться? А ты, ты… Кто тебе это парень? Брат? Сын? Друг? Я же предлагал тебе, нужно было просто согласиться на их предложение. А ты? Жизни парней на твоей совести, Эск.

— Ты же понимаешь, что вас будут искать? Крил Хоран не тот разумный, что прощает предательство и то, что его посмели обокрасть.

— Да срать мне на него, Дрег обещал, что о моем участии никто не узнает, а с теми деньгами, что мне заплатили…, заберу семью и улетим из Империи.

О чем бы еще говорили парни можно только догадываться, раздались тихие щелчки, уже слышанные мной, и разговоры резко оборвались. Понятно, хана мужикам, и Эску, и предателю, ну, хоть, узнал кто за мной охотится — некий Дрег.

Вновь послышался разговор, а помимо него, звуки шагов и шелест веток.

— Да сдох он, говорю тебе, ты видел, как полыхнуло?

— Но тело-то не нашли…

— Да мы не только его тело не нашли, ещё троих будто испарило.

— Ты взрыв видел? Говорил я Дрегу, что нужно поменьше мощность ставить, а он…

— Ему ещё за прошлый раз влетело, говорят неустойку заказчику платил, а тут снова тот же персонаж…

— В общем, на хер, нет тут ничего и никого, только время зря тратим. Сейчас имперцы налетят и сделают нам… этого… как его… «имперского орла» … вот… страшное гово…

Шаги удалялись, а с ними и беседа наемников. Я лежал и вслушивался в каждый звук и шорох, но вокруг стояла тишина, относительная, конечно, но обычные лесные звуки я в расчёт не брал.

Пролежал я до самого обеда, и дневное светило поднялось в зенит. Поняв, что дальше здесь лежать смысла нет, через лес идти… ну нахер… воспоминания о волкотах были ещё свежи. Поэтому, я встал и тихонько матерясь сквозь зубы, потащился, обратно, к дороге. Расстояние до неё было небольшое, метров 15, хорошо летел, однако… А тут спина, нет, она не болела, просто было такое ощущение, что я в каком-то корсете — ни наклонится, ни повернуться, ни присесть. Аптечка на плече, под комбезом, шипела и шипела, а тем временем, завибрировал КПК и голосом Алисы в ухе прозвучало:

— Лекарственных средств осталось 30 % — пополните аптечку.

Кое-как выбравшись на дорогу, увидел я то, что и должен был — чадящий остов нашего «БТРа», грузовиков, как и, кого-нибудь ещё видно не было, лишь вдалеке чадил ещё один наш транспорт. Думаю, такой сигнал заметят из «Красной» и сюда кто-то, да приедет.

Усевшись прямо на полотно дороги, я вздохнул и уставился на огонь. Сколько я здесь, в игре? Еще недели нет, а меня уже три раза пытались убить, хоть это и игра, но, какая-то, чересчур уж, реалистичная и хардкордная. Сложно воспринимать все как развлечение, когда ты чувствуешь вкус, запах, боль, удовольствие, голод, да даже в туалет ходишь, как в реальной жизни. Может поэтому в виртуале люди проводят так много времени? Потому что смерти нет? Так вот она, двое существ, с утра ещё жили, любили, у них были свои какие-то интересы, желания. Здесь были и убийцы, и герои, и предатели… Да, возможно, это просто программы, написанные хорошими программистами в купе с хорошими психологами, но если у них все по-настоящему, то чем мы — отличаемся от них?..

Не знаю до чего бы я додумался ещё, но, Слава всем Богам, на горизонте появился какой-то быстродвижущийся объект. Он приближался, и, вскоре, превратился во, вполне, узнаваемый «БТР», не доехав до меня метров 20, транспорт резко остановился. Из него выскочило с десяток разумных, которые быстро и грамотно разобрали сектора и застыли, каменными изваяниями. Один из них, видимо старший, подошел ко мне.

— Встать!

Последний раз «пшикнула» аптечка и отвалилась от предплечья, в ухе прозвучало:

— Лекарственных средств — 0 %, потеряно соединение с «Аптечка»

Я попытался подняться и у меня это почти получилось, резкая боль и… — привет тьма.

Глава 15

Очнулся я, видимо уже по традиции, от бьющего прямо в глаза яркого света. В этот раз, наверное, для разнообразия, надо мной склонилось, «ангельское» лицо. По-другому объяснить не получается. Светлая, почти белая, кожа, такого же цвета волосы, ярко-голубые глаза.

— Эээээ, а где «дьявол»?

И тут меня ждал шок, мне ответили глубоким басом.

— Какой «дьявол»? Ты как себя чувствуешь?

— Извините, все в порядке, а где я?

— Ты в городе Турси, в частной клинике.

— А вы, случайно, не знаете, как я здесь оказался?

— Привезли тебя, Хоран привез, если важно, у тебя перелом позвоночника был…

Волна жара прокатилась по организму.

— Доктор, я ходить-то буду?

— В смысле? Я-то откуда знаю? Ноги есть — иди, если хочешь…

— В смысле? Вы что, все вылечили?

— Естественно, я, между прочим, Медик 6 уровня, ты мне одну голову принеси, чтоб мозг жив был, я тебя через три месяца на ноги поставлю… а тут… какой-то перелом.

— Спасибо вам огромное, так я могу идти?

— А я тебя держу что ли? Вали. Там тебя как раз Хоран дожидается, рюкзак твой вон — в нише около входа. У тебя одежда-то есть?

— Все есть, спасибо вам.

Выбравшись из капсулы, я дошел до своего рюкзака, Слава Богам, все вещи на месте, копаться голым мне было почему-то неловко. Быстро натянув на себя вещи, я повернулся чтобы ещё раз поблагодарить и попрощаться, но вместо этого впал в ступор. «Ангел» представлял из себя огромного накачанного мужика, больше двух метров роста. Глядя на него, возникало ощущение, что взяли голову одного существа и прилепили на тело другого. Жесть. Может говоря про голову, он именно это имел ввиду? Наконец, я все же пришел в себя.

— Ещё раз спасибо вам и всего доброго.

В ответ на меня просто махнули рукой. Подхватив свои вещи, я выскользнул в открывшуюся дверь, которая вывела меня в короткий коридор, всего четыре двери, из одной я только что вышел. В коридорчике стоял кожаный диван, на котором с комфортом разместился Крил Хоран, с видимым удовольствием, отпивая дымящийся напиток из пластикового стаканчика. Увидев меня, он отсалютовал своим напитком.

— Ну что ты, беда ходячая? Жив-здоров?

— И вам здравствовать, господин Хоран. Спасибо, все в порядке, а вы тут какими судьбами?

— Честно скажу, уже сожалею о нашем соглашении, ты же убыток ходячий, да ещё и постоянно попадаешь в истории. Да ты до города уже который день добираешься? Правильно, пятый. А тут пути на 3 часа было.

— Ну вообще-то мне было 8 часов…

— Ой да замолчи ты уже, жив и ладно. Пойдем, тебя уже ждут, а я провожу, чтоб, значит, ничего не случилось. Что там произошло рассказать сможешь.

— Минутку, — я залез в КПК, обрезал видео с ОДР с момента нападения до момента, когда потерял сознание, — отправил вам файл, там вообще все, с момента, когда мне очки дали, и вот ещё, звуковой файл, разговор перед смертью предателя и Эска, там имя — Дрег, знаете такого?

— Вооот, сууука, ладно, это не твое дело. Сам разберусь.

Мы вышли из здания клиники, прямо около входа нас ждал антиграв, выполненный в виде шикарной, черной машины, около которого дежурили двое здоровенных амбалов в матово-черных скафандрах или латах, или броне, не знаю, как назвать такое облачение. При нашем приближении один из них открыл нам дверь грава, и мы со стариком уселись внутри.

— А удобненько тут у вас, может и шампанское имеется?

— Есть, но тебе нельзя, тебе МИИ сейчас ставить будут, а вот мне можно, и даже нужно.

Этот старый козел достал бутылочку, налил себе бокал и с причмокиванием и оханьем выпил. Дразнит, гад. Не став доставлять старику удовольствие своей завистью, я отвернулся к окну и стал смотреть на свой первый инопланетный город.

Мы ехали по широкому проспекту, по-над дорогой росли высокие лиственные деревья. За ним проходили чистые, благоустроенные дорожки, по которым в разные стороны спешили пешеходы или, наоборот, стояли, а двигался сам тротуар. Здания были высокие, но построены были как-то странно. Они не давили, не нависали над тобой, а казалось росли, тянулись вверх, вот, ещё минута и они воспарят, да и светило они, вроде как, даже не заслоняли, а отражали его лучи, делая город ещё ярче и светлее. По пути нам встречалось много парков, каких-то сквериков и т. д.

Я просто ехал и наслаждался видами прекрасного города. А ведь и у нас, в реальности, мы могли бы создать что-то подобное. Не загонять людей под землю, в капсулы, в вирт, а строить, развивать науку и культуру, изучать природу и жить с ней в мире. Глядишь, и вирусов бы не было, и жили бы и лучше, и дольше. Очень жаль, что мы такие жадные до денег, до власти. Готовы идти по головам, убивать миллионы, только ради себя, своих целей и желаний. Может и правда, тут, в вирте лучше, может, поэтому он так притягателен?

Мои мысли прервала остановка антиграва. Наш путь закончился около здания, одного из немногих, невысоких, всего лишь 10 этажей, но, тем не менее, оно соответствовало архитектуре города.

— Ну пошли что ли, смертник.

— Почему смертник?

— Так по краю ходишь, выручает только везение…

Как только мы вошли в здании, а им оказалось представительство компании «Нейро», нас встретила приветливая «обезьянка», ну вот реально, если нашу обыкновенную шимпанзе одеть в одежду, накрасить и придать взгляду больше разума, вы увидите то, что увидел я. Она была настолько забавная, что я еле сдерживался, чтобы не рассмеяться.

— Мы приветствуем вас в компании «Нейро», чем мы можем вам помочь?

— Мы к Гору Кайсу, передайте ему, что пришел Крил Хоран.

— Минуточку.

«Обезьянка» скорчила задумчивую мордочку, я держался как мог, смех душил меня изнутри, периодически, вырываясь надсадным хрюканьем. Старик начал на меня странно поглядывать, а я понимал — ещё минута и не выдержу — заржу прям здесь.

— Проходите к лифту, вам на 9 этаж, там вас встретят, всего доброго.

Девушка развернулась и, походкой модели, отправилась на свое место, за стойку.

Это стало последней каплей, выдержать я уже не смог, кое-как добежав до двери лифта, нажал на кнопку вызова, Слава всем Богам, лифт стоял на первом этаже и створки лифта начали расходится. Даже не дождавшись, когда они полностью откроются, я просочился внутрь и взорвался смехом.

Через пару десятков секунд ко мне присоединился Крил Хоран и кликнул на кнопку с цифрой 9. Створки плавно закрылись, и мы двинулись вверх.

— Орм, что на тебя нашло?

— Не поверишь, не знаю, просто эта девушка так забавно выглядит…

— Ясно, ты ксенофоб.

— Да нет, просто она очень смешная.

— Ладно, как скажешь…

Возникла неловкая пауза и в это время лифт остановился и створки разошлись. Прямо на выходе нас ожидал невысокий гуманоид.

— Крил Хоран, здравствуйте, очень рад вас видеть. Что вас привело ко мне?

— Здравствуйте, Гор, помните мы говорили об установке МИИ? Так вот, привел вам парня, зовут Керридан Орм, нейросеть у него есть, базы ваши, как мы и договаривались, остальное уже решите с ним.

— Я понял вас. Здравствуйте, господин Орм. Я думаю, господина Хорана мы можем отпустить, а мы с вами пройдем в мой кабинет.

— Все Керри, я ушел, помни, что я говорил.

— Да, спасибо, все договоренности в силе.

— До встречи, Кайс.

— До свидания, господин Хоран.

Двери все ещё были открыты и старик, махнув рукой, вошел в лифт.

— Идите за мной.

Кабинет Гора Кайса был обычным кабинетом топ-менеджера любой крупной компании. Кабинет квадратов 25, большой белый стол, который одновременно был и, собственно, столом, и терминалом для выхода в ГалоНет и не только, грубо говоря, компьютер будущего. С двух сторон от этого чуда современной науки стояли два плетеных кресла. В одно из них, уселся менеджер, в другое — пригласил присесть меня.

— Итак, господин Орм. МИИ у вас есть, также на ваше имя была забронирована ПБЗ «Пилот среднего космического корабля» это все или вы хотели бы ещё что-то?

— Пока все, к сожалению, финансы имеют неприятное свойство — заканчиваться.

— Смотрите, насколько я вижу, кредитов у вас нет, но есть нейросеть и неплохая ПБЗ, но я бы ещё посоветовал вам ПБЗ «НУБ» туда входят: «Общие сведения о Системе», «Юрист 2», «Рукопашный бой 2» и «Ручное стрелковое оружие 2». Цена за этот набор составит 400 тыс., вы можете взять кредит в банке, естественно, после установки МИИ — вам его одобрят.

— Почему именно эти базы?

— Извините, но видно, что вы ещё новичок, а эти базы помогут вам быстрее понять и врасти в наше общество.

— Давайте сделаем пока так — установим нейросеть и ПБЗ «Пилот…», а там посмотрим.

— Как скажете, проходите за мной.

Мы вышли из его кабинета, спустились на три этажа ниже и попали в медицинское отделение. Одна дверь выделялась белым огоньком, горевшим над ней.

— Нам сюда.

Мы зашли в эту дверь и попали в небольшую, три на три, комнату. Единственным «предметом мебели» в которой была капсула, каких я еще не видел, она была полностью прозрачной.

— Флия, я привел клиента, займись им. Господин Орм, вашу МИИ пожалуйста.

Я достал из нагрудного кармана кейс с нейросетью и передал его Кайсу. В это же время откуда-то из-за капсулы вышла… вылетела… маленькая фея, ростом сантиметров 30–35. Он передал кейс девчушке и проговорил:

— Тогда не буду вам мешать, если что-то понадобится — можете обращаться напрямую ко мне, свой контакт я вам скинул, а пока, всего доброго.

— До свидания.

— Господин Орм, — заговорила фея, тоненьким голоском, — слева дверь, там душ, как закончите — ложитесь в капсулу.

Девушка-фея вылетела из помещения. А я, выполнив все требуемые действия, улегся в капсулу. В ней было ни холодно, ни жарко, но лежать на голом пластике — мало приятного. В это время капсула начала наполняться субстанцией похожей на гель для душа, только прозрачной. Следом двинулась верхняя часть капсулы, накрывшая меня сверху и запечатавшая в этом прозрачном гробу. Видимо в неё начал поступать какой-то газ, потому что меня стало клонить в сон. Долго сопротивляться его действию, я не смог, и тьма, вновь, поглотила меня.

Глава 16

В этот раз, видимо для разнообразия, я очнулся не в капсуле, а проснулся в обычной больничной палате. Стоило мне только прийти в себя, как дверь распахнулась и в комнату вошел Гор Кайс.

— Доброе утро, господин Орм. Прошу прощения за столь неуместный визит, вы только проснулись…

— Доброе утро, что-то случилось?

— Нет-нет. Просто был неподалеку, а Флия сказала, что вы очнулись. Могу вас поздравить МИИ стал штатно и уже в течении дня вы сможете начать им пользоваться. Сейчас идет развёртывание импланта. ПБЗ мы Вам залили сразу, так что можете спокойно ждать их инициализации и сдавать экзамен на профессию и ранг… Пе…

— Подождите, а можете вопрос по ПБЗ осветить подробнее, насколько я знаю, для изучения баз знаний необходимы наниты, новая информация записывается на них, а они, в свою очередь, встраиваются в мозг… так вот… сколько стоит необходимое их количество для изучения баз?

— Да, все так, почти… вы платите нам деньги, как раз за наниты, сами Базы Знаний не дороги, ваша ПБЗ тысяч 400 стоит, установка МИИ — 200 тыс., а остальное, 900 тыс. — стоимость нанитов. Вам был выставлен счет уже за все вместе. Насколько все мы знаем есть несколько видов изучения знаний:

Первый — известный еще сначала времен: видите, слышите, читаете — мозг запоминает.

Второй — мозг разумного используется как место хранения информации, то есть знания есть, но они глубоко в подсознании, тогда нужны наниты, которые их достанут и… хм… «запишут» в сознание. Эта аналогия не совсем точная, но… по-другому, неспециалисту не объяснишь.

И третий, как раз наш случай, — уже готовых, с информацией, нанитов вводят в тело пациента. Остается только «встроить» знания в мозг. Мы заранее «записали» на них информацию и «залили» их вам в организм. Когда нейросеть развернется, она «встроит» их, и «Хоп» — вы уже все знаете. На это потребуется от одного до трех дней. Так что, через, максимум, неделю вы уже будете полноценным пилотом. Останется налетать на тренажере 200 часов и сдать экзамен. Кстати, вся эта информация есть в ПБЗ «Нуб».

— Вот оно как…

— Мы официальные представители Системы, у нас все самое лучшее, хоть и не дешевое. Но надежность стоит своих денег. Кстати, еще не надумали купить ПБЗ?

— Еще нет. А с чего такая спешка и… хм… настойчивость?

— Оооо, простите мою бестактность, это была просьба Крила Хорана, а с ним… да… кхм…

— Спасибо я понял, сколько мне еще тут у вас гостить?

— До завтра, нашим специалистам еще нужно будет проверить как идет развертывание нейросети и встройка нанитов с ПБЗ. У вас еще вопросы ко мне есть? Нет? Тогда, извините, но мне пора, будут вопросы — обращайтесь, до свидания. — как-то скомкано попрощался Кайс.

Хм… если Хоран настаивает… может и правда купить себе и эту ПБЗ, вот, блин, тупанул и не спросил, это с нанитами цена или обычная? Да еще и надо тому парню, Грину, денег на воскрешение скинуть, после оплаты счетов у меня остается 278 тыс., а этого не хватит. Можно, конечно, влезть в «воскрешалку», я бы так и сделал, очень уж не хочется вешать на себя еще и кредит, но… работа предстоит опасная, страховка нужна. И что же делать? Знания тоже необходимы… Мдааа… дилемма. Ладно, заработает МИИ — посмотрю предложения банков, тогда и решу.

Раздумывая о «делах своих скорбных», я пялился в потолок. Он был абсолютно белоснежный, кроме одного серого пятнышка в углу, похожего на шестеренку. Я перевел взгляд на стену, но и там было похожее пятно, клеймо что ли какое-то? Куда бы я не переводил взгляд — меня везде преследовала эта «шестеренка». Наконец до меня дошло, что это не на стенах и не на потолке, а у меня в глазу. Постарался сфокусироваться на ней, и значок, а это оказался именно он, увеличился, перекрыв весь обзор, и превратился в надпись:

«Вас приветствует МИИ Универсал 5. Для более правильного и комфортного использования — изучите базу «МИИ Универсал», время изучения 1 час. Изучить?»

Я ответил «Да», окно свернулось, снова превратившись в шестеренку на краю взгляда.

Чего-то не хватало, я осмотрел себя: руки-ноги на месте, голова и кхм… все остальное тоже.

— Алиса…

А вот оно что, я за последнее время так свыкся с КПК, что без него чувствовался некий дискомфорт. Осмотрев палату, я нашел искомое.

Мой коммуникатор нашелся на прикроватной тумбочке, застегнув его на руке, я подождал пока устройство развернется в рабочее положение и только хотел залезть в ГалоНет, как ожила нейросеть. Прямо перед глазами возникла полупрозрачная надпись:

«Обнаружено новое устройство — коммуникатор. Устанавливаю соединение… соединение установлено. Устройство включено в сеть». О как, отлично. Но оставим все на потом, лежать голым было некомфортно, да и клозет хотелось посетить.

В палате нашлись и одежда, обыкновенная больничная пижама, и обувь, такие же обычные тапочки с задниками. Выполнив весь «утренний» моцион: туалет, душ. Я решил, что неплохо бы и подкрепиться. Алиса показала, где в стене находится пищевой синтезатор — еще один девайс, упрощающий жизнь. Не прошло и минуты, как эта техника выдала мне готовое блюдо, и я почти успел доесть свой поздний завтрак или, скорее, ранний обед, на часах уже было начало первого, когда перед глазами выскочило:

«База изучена. Желаете перейти к настройке устройства?»

Положительно ответив на вопрос, я забыл о недоеденной пище и погрузился во «внутренний мир нейросети». Множество вкладок и «ссылок», в которых запросто можно запутаться и потеряться, но знания, всплывающие из глубины подсознания не давали этого сделать.

Когда настройка была завершена, я перестал воспринимать МИИ, как инородное тело, имплант стал частью меня, можно сказать, неотделимой частью. А вот КПК, хоть и было подключено к нейросети, все равно оставалось просто удобным устройством. С новыми знаниями удалось и его настроить еще лучше. Моя «виртуальная помощница Алиса» получила свою индивидуальность, даже псевдоэмоции стала проявлять. Теперь я мог общаться с ней мысленно, не проговаривая вопросы и команды вслух. Подключаться к ГалоНету можно и напрямую через МИИ, но я привык перестраховываться, поэтому все запросы делал через КПК, который служил фильтром для поступающей информации.

Вообще на все запросы перед взглядом возникали полупрозрачные окна со справками. Это было как в ОДР, смотришь на стену, а там выскакивали пояснительные комментарии — что и где находится, как называется и как этим пользоваться.

Естественно, это работало только с самыми простыми, бытовыми устройствами, например, с тем же синтезатором пищи, оказалось внутри есть специальные картриджи с содержанием различным микроэлементов, ароматизаторов и вкусовых добавок. Устройство смешивает их в различных пропорциях и получается еда, по вкусу и запаху неотличимая от настоящей. Для нахождения и подключения к специализированным устройствам или их ремонту и принципу работы требовались углубленные знания и конкретное количество характеристик.

Вот теперь это уже стало похоже на игру, а то, грешным делом, я уже начал сомневаться.

Некоторое время, поигравшись с открывающимися возможностями, я вернулся в меню персонажа:

«Раса: Человек

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 5

Сила — 3

Ловкость — 15

Выносливость — 4

Интеллект — 13

Мудрость — 6

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 300 ед. до следующего уровня 200 ед.

Задания: «Установить нейросеть» — выполнена.

Награда за выполнение — 300 ед. нанитов — получена».

Эта МИИ добавляла 50 % очков к трем характеристикам на выбор. Я выбрал Ловкость, Интеллект и Мудрость, все-таки именно эти характеристики профильные для «Пилота». Раскидав свободные очки и выбрав направленность нейросети, я ещё немного полюбовался на получившиеся цифры и полез в ГалоНет.

Прежде всего мне не давала покоя мысль о ПБЗ «НУБ», с названия я конечно поржал немного, но отрицать ее полезность глупо. Знания о том, как устроен этот мир и как себя защитить и в юридическом, и физическом плане, я считал наиважнейшими для нормальной игры.

Первым делом я связался с тем банком, в котором у меня вклад, «воскрешалку» я тратить был не намерен, а вот под ее гарант взять кредит — вполне.

Ответил мне тот же менеджер, что присылал сообщение в прошлый раз, Кистон, кажется. Выслушав условия по кредиту, я попросил время на «подумать». Связался и с другими банками, но условия там были чуть хуже, чем в первом. На нем я и решил остановиться. Обсудив все скользкие моменты, мы пришли к соглашению, и я получил свой «ЛИ» — так, на официальном уровне, именовали миллион кредитов.

Здесь, кстати, был более простой и прозрачный вид займа — проценты насчитывались не за год, а сразу за весь период, никаких досрочных погашений с пересчетом процентов не было. Вот дали тебе 1 млн. под 20 % на 5 стандартных лет — это значит, что ты должен банку 1 млн. 200 тыс., если разделить на весь срок, то по 24 тыс. в месяц (стандартный год(с.г.) здесь состоит из 10 стандартных же месяцев (с.м.) по 40 дней каждый, в дне — 24 часа, в часе — 60 минут — системный стандарт, во всех документах, да и на большинстве планет принят именно он, хотя есть местные меры времени, длины, веса и т. д). Можно гасить и досрочно, но общая сумма от этого не изменится.

Я прикинул, в среднем «пилот-ветеран» наемников получает тысяч 40–50 в стандартный месяц плюс премии, боевые и трофеи. В моем случае, даже с учетом того, что я смогу сдать сразу на ранг «пилота-ветерана», первое время будет тысяч 30–35 плюс премия — опыта-то нет. Боевые и трофеи, а также повышение з/п светит где-то через год-полтора, и то, если подойду, а нет — просто прощаются. В армии и корпорациях платят больше, но там свои «подводные камни», которые мне не особо были интересны, идти в «рабство» ни к компаниям, ни к военным желания не было. Да тебе оплатят и установят все самое лучшее, но Кистон, по моей просьбе, пересылал мне типовой контракт. Так там, минимальный срок стоял 10 лет, да и импланты по окончании, нужно было или вернуть, или выплатить их полную стоимость, а у военных так вообще полный возврат всего, включая военную МИИ, вместо нее херню какую-нибудь воткнут и радуйся. Это только то, что было на поверхности и бросалось в глаза.

Не откладывая дело в долгий ящик, я решил сначала разобраться с долгом. А я считал себя именно должником Гарри Грина. С помощью нейросети можно было обратиться к Системе напрямую. Лимит по обращениям был, поэтому разумные очень редко использовали эту возможность. Всего один раз в стандартный месяц ты мог что-то у нее спросить. Некоторые особо ушлые разумные торговали этой услугой, но стоила она… от десятков до сотен ЛИ кредитов. Был еще один нюанс — не факт, что Система даст тебе исчерпывающий ответ, можно было нарваться на формальную отписку на подобии — «В доступе отказано». Все, свой лимит на месяц ты исчерпал.

— Система, я хочу перевести Гарри Грину деньги для воскрешения, как это сделать?

Ответ ввел меня в ступор:

«Персонажа с таким Именем не существует. Ваш лимит исчерпан».

Охренеть. И что теперь делать? Парень намеренно обманул меня? Или какой-то сбой Системы? А если я умру? А тот парень, «крикун», которому Плер шею сломал, в игре? У него деньги были сразу…

Мысли бушующим ураганом метались в сознании. Неизвестность пугала до невозможности. Если я умру и не воскресну — игре конец, а, значит, «Добро пожаловать на подземные уровни», а там — «овощ», а вдруг, если умрешь здесь — умрешь и в реале?

Последняя мысль вырвала меня из объятий паники, вернув себе самообладание, я начал мыслить уже более конструктивно. С чего это меня так зацепило? Это всего лишь игра, а значит надо решать проблемы по мере их поступления.

Первое, надо узнать у Хорана имена всех пассажиров того аэробуса, главное — «крикуна».

Второе, покопаться в Нете и найти таких же «игроков», как я. Узнать, кто из них воскрешался.

В-третьих, «воскрешалку» пока не трогаем, решу, что с ней делать, когда узнаю более точную информацию.

В-четвертых, нехрен паниковать, выйду из капсулы раньше — кое какие сбережения у меня есть, на три года подтверждения ранга хватит, а там… не найдется работа в нашем полисе — есть еще Екатеринбург или тот же Новгород.

В общем успокоив себя, как мог, я перешел к конкретным делам. Контакт Хорана у меня был, но тот то ли не мог ответить, то ли сейчас был не на связи, видимо, где-то, где не ловит сеть, поэтому написал ему сообщение, мол, операция прошла успешно, кушаю хорошо и т. д. В этом же сообщении попросил узнать имена тех бедолаг, что выезжали со мной из ГретФола.

Следом написал Гору Кайсу, с просьбой о встрече. Он ответил, что через час освободится и, если, уже у меня, планов нет, то он меня навестит. Естественно, я согласился, хотелось побыстрее закончить со всеми медицинскими делами и процедурами, завтра с утра нужно покинуть это гостеприимное место и начинать двигаться вверх: и по уровням, и по «жизни».

Пока еще было время до визита менеджера, я залез в ГалоНет, чтобы подобрать себе «учебку». Летные часы можно было получить в любом учебном заведении или даже в обычном клубе, но мне хотелось пообщаться и с «живыми» разумными. Теория в базе знаний хороша, но всегда есть «нюансы», которые лучше узнать на планете у наставников, чем в космосе.

Просмотрев и цены, и отзывы, я решил пойти в «Летное Училище Кадрового Резерва». Цены были достаточно высокими — 30 тыс. за десятидневный курс с проживанием, трехразовым питанием и отработкой на новейших тренажерах. Отзывы… отзывы были не однозначными. В основном жаловались на излишнюю жесткость и даже жестокость преподавателей, но выпускники получали в большинстве своем высший аттестационный бал.

Оказалось, у пилотов, как и у, практически, всех профессий тоже есть градация по рангам и уровням. Вот, допустим, сейчас просто налетав часы, я мог претендовать на три ранга: «пилот-ученик», «пилот-специалист» и «пилот-ветеран», были и еще ранги: «мастер-пилот», «пилот-грандмастер» и «пилот-виртуоз». Последние можно было получить только побывав в горячих точках или налетав огромное число реальных часов в космосе. Так вот, основное количество «пилотов-ветеранов» было как раз из ЛУКРа.

Так что, оставив заявку и, почти, мгновенно получив положительный ответ, я расстался с 30 тысячами и стал курсантом. Занятия начинались уже с послезавтра, так что надо было поспешить решить вопрос с медиками и двигаться дальше.

Гор, как и обещал, пришел ровно через час после моего приглашения. Узнав, что цена идет не за пустые БЗ, а уже с нанитами я согласился на установку ПБЗ «НУБ». Оплатив сразу все процедуры, я взглянул на остаток по счету: 2 млн. 48 тыс из них 1 млн. — «воскрешалка», 1 млн. — кредит и 48 тыс. моих денег. Получается зря влез в кредит, но кто ж знал… В связи с установкой нейросети и изучением специализированных баз, я получил доступ и к новому оружию, и новому снаряжению. Да и вообще, пора идти в ногу со временем и сменить свое оснащение на более современное.

Сразу после ухода Кайса, в палату влетела, уже знакомая мне феечка. В маленьких ручках она держала небольшой, размером с грецкий орех, металлический шарик. Подлетев к пищевому синтезатору и выбрав какой-то напиток, дождалась пока появится стакан с какой-то жидкостью. Флия кинула в него этот шарик, жидкость забурлила, но спустя пару секунд, успокоилась. От «грецкого ореха» ни осталось и следа.

— Господин Орм, — прозвучал ее нежный голосок, — вам надо это выпить, здесь ваша ПБЗ и витаминный коктейль. После приема, ложитесь отдыхайте. Вам нужен будет полный покой. Поэтому я бы посоветовала вам поспать.

Следуя всем рекомендациям врача, я сделал все, как и сказала доктор Флия. После чего улегся в постель, много времени для того, чтобы заснуть не потребовалось. Я почти мгновенно провалился в сон.

Глава 17

Проснулся я свежим, бодрым и отдохнувшим. Состояние было великолепным. Выполнив все утренние процедуры, я нашел свои вещи: чистый выстиранный комбинезон и рюкзак в скрытой стенной нише, выполняющей функции гардероба. Стоило мне только переодеться, как в комнату влетела фея-доктор.

— Здравствуйте господин Орм, все процедуры выполнены, все прошло штатно и без происшествий. У вас какие-то претензии ко мне лично или к нашей компании имеются?

— Доброе утро, Флия. Нет, спасибо, меня все устраивает.

— Ну тогда на этом, я с вами и прощаюсь. Приходите к нам еще — будем рады вас видеть.

Меня одарили дежурной улыбкой, и врач вылетела из палаты. Еще раз осмотревшись на предмет, ничего ли не забыл, я закинул рюкзак на плечо и вышел из помещения.

Здание «Нейро» я покидал с хорошим настроением, сегодня на ресепшене дежурила все та же «обезьянка», и я не смог сдержать улыбки.

Настроение стремилось куда-то вверх, и, даже, непонятно почему. Просто хороший день. Глянув на карту города, нашел здание ЛУКРа, тут и идти-то было минут 20, поэтому не став тратить деньги на такси, я решил прогуляться пешком. Прекрасная погода только способствовала этому моему порыву. Дневное светило припекало уже достаточно сильно, по земным меркам — сейчас уже май. Я шел и наслаждался прогулкой, легкая тень от деревьев, лучи местного «солнца», отражающиеся от высоких «воздушных» зданий. Красота.

Я и не заметил, как мой путь подошёл к концу, оказалось ЛУКР — не одно здание, а комплекс из четырех зданий, окруженный декоративным заборчиком, сантиметров 80 высотой. Вход на территорию училища был как раз с той улицы, по которой я шел. На входных воротах была небольшая караулка, пристроенная к одному из зданий, из которой ко мне вышел парень, упакованный с ног до головы в тяжелую броню, возможно, даже с экзоскелетом, потому что даже на вид весил килограмм 200, хотя кто знает этих инопланетян, может у него сила вкачана до гигантских значений.

— Привет, сейчас постоим минуты 2 и проходи.

— А зачем стоять-то?

— Ну я, типа, опрашиваю тебя, мол, кто такой? Чего приперся сюда, это закрытая территория и т. д.

— А чего реально не опрашиваешь? Вдруг я враг какой?

— Ага, а я тогда — стриптизерша. У тебя нейросеть опозналась, как только ты на территорию зашел. Курсант Керридан Орм — пилот. В любом другом случае вылезли бы автоматические турели, а ИскИн учебки вызвал бы дежурного офицера.

— А вы тогда тут нахрена?

— Чтоб не забывали воинскую науку, переданную нам, балбесам, господами офицерами.

Явно процитировав кого-то из начальства, проговорил парень.

— Все, вали давай, скинул тебе маршрут до твоей общаги. Там комменду отрапортуешься — он тебя заселит.

— Ага, спасибо. И ты это — «Служи достойно — слушай старших». — Переделал я знакомый по какому-то старому фильму девиз.

— Че ты ляпнул?

— Говорю спокойной службы, — быстренько съехал я с темы и поспешил в общежитие.

Территория этого учебного заведения была довольно немаленькой, около километра в диаметре, повезло, что общежитие всего 10 минутах прогулочного шага от проходной. Спустя эти самые минуты я остановился перед невысоким, этажей 8, зданием. Толкнув входную дверь, попал в небольшой холл, сразу справа от двери находилась «каптёрка» коменданта. Из-за стеклянного окна на меня уставились суровые серые глаза.

— Кто такой? — прозвучало басом со стороны окошка.

— Курсант Орм, прибыл для прохождения учебы по специальности «Пилот среднего космического корабля», сэр.

Я вытянулся по стойке «Смирно» и преданно «пожирал начальство глазами».

— Вольно, курсант. Служил?

— Так точно, проходил срочную военную службу на родной планете.

Естественно, нигде я не служил. В мое время никакой срочной службы не было, военными могли стать только дети Граждан 1 ранга и выше, но Грас в свое время объяснял как с подобными служаками нужно общаться.

— Значит службу знаешь, подъем в 7-00 утра, завтрак — 8-00, с 9-00 до 12–30 теоретические занятия, в 13–00 обед, с 14 до 18–00 практические занятия, 18–30 — ужин, с 19–00 до 23–00 свободное время, 23–00 — отбой. Все ясно?

— Так точно. Куда заселяться и где получить положенные вещи?

— Вольнонаемный?

— Так точно, сэр. Оплатил учебу, здесь на 10 дней.

— Ну тогда не тянись, сынок. Тебе на 4 этаж, комната 415, учебная форма в шкафу, постельное застелено. Грязные вещи и белье кидаешь в специальную корзину, там увидишь. Убирают и занимаются вещами дроиды, так что учись спокойно. Все понятно?

— Так точно. Разрешите идти?

— Иди, курсант, иди.

Развернувшись кругом, как и полагается — через левое плечо, я сделал три шага строевым, а потом пошел обычным шагом. Как ни странно, но никакого лифта не было, ну или я его не нашел, поэтому — вверх по лестнице. Этаж, на котором находилась моя комната, представлял из себя длинный коридор, по обе стороны которого находились многочисленные двери. Найдя нужную с номером 415, толкнул её и она с легкостью открылась. Ага, значит, дедок уже прописал меня тут. Комната встретила меня тишиной и пустотой. Одна часть комнаты была занята чужими вещами, на неё я заходить не стал, а вот вторую половину занял. Разложив вещи, я сходил в душ и переоделся в свой чистый «боевой» комбез. У меня сегодня последний свободный день, а значит нужно им воспользоваться.

Я решил погулять по городу, обновить снаряжение, может чуть-чуть выпить и расслабиться.

Вышел я так же легко, как и вошел на территорию, даже с тем здоровяком обменялся приветствиями. Сначала я решил зайти пообедать, нашел хороший ресторанчик с натуральной едой и решил на нем остановиться. Хотелось себя побаловать, и я не стал себе отказывать в такой малости.

Заведение порадовало меня вкусной едой и приятной обстановкой, вежливые, а главное «живые» официанты, а не роботы, были приветливыми и предупредительными. Я даже позволил выпить себе легкий алкогольный коктейльчик. Это обошлось мне не так дорого — 10 тыс. кредитов ушло на эту слабость, для сравнения такой же обед в метрополии стоил бы около 150 тыс., сказывалось большое количество ферм на Тир Гильте.

Следом на очереди у меня был шопинг. Наевшись от пуза, я понял, что пешком мне далеко не уйти, поэтому вызвал такси. Шофер, молчаливый гуманоид с пепельно-серой кожей и костяным гребнем, быстро и аккуратно доставил меня в большущий торгово-развлекательный центр, 100 этажей сплошных магазинов, кинотеатров, кафе и других развлекательных заведений. При входе в этого «гиганта по выкачиванию денег», на КПК пришел план всех этажей с названиями и краткими характеристиками к каждому имеющемуся заведению. Выбрав магазин с самым большим ассортиментом военного снаряжения и разрешенным к использованию оружием, я вбил в КПК маршрут и окунулся в торговую суету.

Дорога к магазину заняла полчаса… целых полчаса, пробиваясь сквозь оголтелых мамаш с детьми всех расцветок и рас, сквозь семейные пары, сквозь стайки молодежи и просто гуляющих и отдыхающих, я все же смог добраться до места назначения. Торговый зал встретил меня тишиной и спокойствием. Ко мне подошел довольно высокий мужчина, средних лет, с благородной проседью на висках и мощной фигурой бойца. Даже свободного покроя костюм не мог скрыть мощь этого, ещё не старого, мужчины. Кстати, это был обычный человек, такого же я запросто мог встретить и на Земле.

— Добрый день, …?

— Здравствуйте, меня зовут Керридан Орм.

— Мистер Орм, меня зовут Крос Бур, я совладелец этого предприятия. Чем могу помочь?

— Да… я даже и не знаю… что вообще нужно… Я собираюсь стать пилотом и сейчас прохожу обучение, а дальше собираюсь податься в наемники. Может вы мне что-то посоветуете?

— Парень, а тебе точно надо в наемники? Может сначала на торговцах бы походил? Пустотный ценз, опыт бы себе набил, а там… можно и к наемникам… если очень хочется… Ты вообще понимаешь кто они такие и чем занимаются? 80 % — это «бродяги», пираты и убийцы. Их нанимают на самые грязные дела, и ты хочешь в это дерьмо окунуться?

— У меня особого выбора нет, да и остаются ещё 20 % более-менее нормальных ребят. Я же не в первую попавшуюся команду собираюсь лезть…

— Вряд ли без опыта тебя возьмут первым пилотом, а, значит, будешь вторым или третьим, так, на всякий случай. Никто за просто так платить деньги не будет, а значит добавят вторую специальность. Какую? Будет решать капитан, а так как у тебя никакой другой профессии нет — быть тебе «бойцом», а это «мясо», даже в «нормальной» команде.

— Серьезно, у меня нет выбора. Сколько получает пилот на грузовике? 15 тыс. — 20 тыс? На мне висит кредит по 24 тыс. в месяц, поэтому только наемники.

— Не знаю, зачем тебе нужно было столько денег, но это и не мое дело. Я тебе совет дал, а там думай сам.

— Уже, только наемники. Так вы мне поможете с покупками?

— Ладно, ты не обижайся на старика, просто жаль вас, таких молодых и глупых. Пойдем ко мне в кабинет, там удобнее будет.

Мы прошли куда-то вглубь торгового зала, там за одним из стеллажей «спряталась» неприметная дверь, в которую мы и вошли. Небольшой уютный кабинет, с изящным столом из натурального дерева и двумя глубокими, мягкими креслами.

— Присаживайся.

Сам же мужчина прошел к небольшому секретеру и достал оттуда бутылку с жидкостью янтарного цвета и два бокала. Налив в бокалы грамм по 100 напитка, Крос Бур уселся во второе кресло.

— Мистер Бур, а можно вопрос? — дождавшись утвердительного кивка, я продолжил, — А вы всегда сами обслуживаете своих покупателей?

— Чтооо? Ах это… бывает… нечасто, но бывает… Скучно, знаешь ли, бывает сидеть в кабинете и только подсчитывать доход… Бывает настроение пообщаться с разумными… Так что, считай, тебе повезло…

— Согласен, — горячо закивал я, — тогда может к делу?

— Эх, молодежь… Ну смотри, будем исходить из худшего, тебя закинут в штурм-команду, в прямом столкновении, естественно, у тебя шансов нет, а значит нужно что? Правильно, держаться подальше от этой самой «мясорубки». Как? Я вижу только один вариант — снайпер. Насколько я знаю, у пилота профильными являются — «Ловкость», «Интеллект» и «Мудрость». У снайпера, практически тоже самое, только без «Мудрости», иногда вкладываются в «Силу», чтобы использовать более «тяжелые» винтовки. У тебя как с этими характеристиками?

— Уровень 5, Ловкости — 15 ед., Интеллект — 13 ед.

— Ого, а вот это неплохо, значит легкий имперский доспех тебе подойдет, устаревший конечно, но… настоящий войсковой, не гражданская переделка. Тебе его уровней на 25–30 хватит. Там и «усилитель мышц» стоит, не экзоскелет, конечно, но силы тебе единичку добавит плюс выносливости столько же, и покрытие там такое, что от касательных попаданий спасет. Шлем и ботинки из этого же комплекта, без добавки к статам (характеристикам), но добротные. Цена скажу сразу, кусается, комплект — 100 тыс. Есть такие средства?

— Есть, я бы, пожалуй, даже два таких комплекта взял…

— На хрен оно тебе не надо, — для убедительности, мужчина даже рубанул рукой воздух, — у всех наемников есть ремонтник, он тебе его, если что починит, а через 30 уровней, а это максимум два месяца — он тебе «мал» будет, другой придется покупать. Так что… не трать пока деньги, есть у меня для тебя доспех — закачаешься, но стоит… он тоже закачаешься… В общем пока рано о нем говорить, вот вернешься уровне на 30–35, тогда и поговорим, а пока копи деньги. У тебя в принципе сейчас сколько есть? Чтобы я не зря воздух сотрясал.

— Тысяч 300 я могу потратить на снаряжение.

— Это хорошо. Тогда смотри дальше, в космосе ручное оружие можно использовать любое, но, опять же, упираемся в характеристики и уровень. Тебе подойдет легкая снайперская винтовка, разработка Федерации, стояла на вооружении лет 50, так что идеальный для тебя вариант, дальность небольшая, но тебе в космосе и не на километры стрелять, метров 500 берет, а вот убойность хорошая, больше половины тяжелых доспехов пробивает, опять же устаревших, без активного силового поля и динамической защиты. Но таких у наемников нет, только обычные, а с регулярными частями "псы» (прозвище наемников) не связываются. В комплекте идут батареи — 3 шт., БЗ (база знаний) и 300 зарядов: 200 бронебойных и по 50 зажигательных и маркировочных. Оружием ближнего боя возьмешь имперский же короткий игольник. Пробивная способность у него не очень, только по легкобронированным целям, и то, не по всем, а вот надежность и скорострельность — выше всяких похвал. Для отвлечения внимания и для дезориентации противника — самое то. В комплекте все то же самое: иглы обыкновенные — 3000 шт., БЗ и 3 батареи. Запомни, твое основное оружие и главное преимущество — это расстояние, скорость и точность.

Вместе со словами, Бур включил голопроектор и наглядно показывал все снаряжение. Устройство было интерактивное, поэтому я осматривал снаряжение со всех сторон.

— Скажите, я читал, что игольником можно пользоваться с 10 уровня, а у меня только 5…

— Это касается только гражданских, у армейцев и наемников свои допуски и ограничения. Потом почитай как-нибудь на досуге.

— Так я же не военный, с чего для меня другие ограничения.

— Парень, ты куда учиться пошел? Летное Училище Кадрового Резерва — название тебе ни о чем не говорит? Ты уже курсант, а после окончания — станешь пилотом запаса ВКС Федерации, даже звание какое-то дадут. А в случае масштабной войны, так и не сомневайся — пойдешь воевать. Теперь ты в армии, сынок!

— Вот б…ь! Я об этом вообще не знал… Тааак, ладно, сейчас отменим обучение…

— А зачем? Подумай, не торопись… Войны в ближайшее время не ожидается, на небольшие стычки на границах резервистов не дергают, так что… Статус военного Федерации ничем тебе не мешает, но дает вот такие вот небольшие преимущества, как использование оружия и брони, уступки в оформлении кредита, небольшие льготы, скидки… там много всего… купи базу «Галактика», там много полезного имеется, да и недорогая она… Ладно, что у нас там осталось? Нож?

— Кхм… я бы хотел оставить свой, он у меня уже как талисман стал, выручал пару раз, очень выручал…

— Покажешь?

Я достал свой вибронож и протянул мужчине.

— Ты сначала блокировку отключи, а то оторвет мне мою культяпку нахрен, а она мне дорога, как память.

Я непонимающе посмотрел на Кроса.

— Мляяяя… ты и не знал о ней, да?

— Ну да, он мне случайно достался… долгая история… а что с ним не так?

— Не так? Да нет, с ним-то все в порядке, вот только купить такой нож невозможно.

— Как это невозможно? Вот же он, даже у вас, в продаже есть…

— Парень, у нас реплики, хорошие, качественные, но… подделки. У тебя же оригинал. Оригинал лучшего боевого ножа Империи, он до сих пор стоит на вооружении только элитных спецчастей. Да им за подвиги награждают! Ты кто такой парень?

Этот здоровенный мужик поднялся и навис надо мной.

— Сэр, я клянусь, не знаю, дедок какой-то продал.

— Как ты связан с Имперской разведкой? Говори!

— Ни как, честное слово никак, да я из имперцев только Хорана знаю…

— Хорана? Крила Хорана? — мужчина как-то сдулся и снова сел в свое кресло.

— Ну да, он руководит факторией «Красная», я там после нападения волкотов оказался…

— Ты там нож купил?

— Нет, ещё в Институте ГретФол…

— А там, его правнук, Крол Хоран… Могу тебя поздравить, ты заинтересовал Имперскую разведку, причем, пришелся по душе старому «Лису», он такие подарки, кому попало не делает… Ладно прячь свой нож, теперь он с тобой на всю жизнь, лучше ты все равно не найдешь.

— А что вы знаете о Криле Хоране?

— Ничего не знаю, парень, и тебе лучше ничего не знать, а если очень надо — спроси у него сам. Мне проблемы с Лисом не нужны, так что извини, но эту тему мы закроем. Помогу тебе — чем смогу, но только снаряжением и советом. Большего не проси, ты мне, конечно, симпатичен, меня самого в юности напоминаешь, но ты мне никто, так что …

— Понял, спасибо Вам и за ту помощь, что оказываете…

— Ну с боевым снаряжением мы более-менее разобрались, оно обойдется тебе в 240 тысяч, остальное — мелочи, как раз тысяч 60 и выйдет, так что в твои 300 влезем. Забирать покупки сейчас будешь или после окончания учебы?

— Я бы хотел сейчас, если вы не против…

— Да мне, без разницы, деньги переводи и минут через 5 можешь все забрать.

— Так быстро?

— Похожие наборы сейчас пользуются спросом, такое чувство, что назревает что-то… ладно, считай, повезло тебе, сейчас соберем оружие и броню, и можешь забирать покупки.

— Отлично, тогда, пока есть ещё немного времени может что-нибудь ещё посоветуете?

— Хм… дай-ка подумать… О! При этом училище есть небольшое отделение, где готовят космический десант, так вот, есть у них один преподаватель по стрелковой подготовке, бывший снайпер, попробуй договориться с ним об обучении. Если сможешь — не пожалеешь. Правда, дед очень вредный, так что…

Мужчина на минуту завис, а потом проговорил:

— Ну вот и готов твой заказ.

— Спасибо, вы очень, очень мне помогли.

— Да ладно, мне было приятно вспомнить молодость.

Мужчина начал подниматься, и я понял, что мне пора. Он проводил меня в торговый зал, а там и до самой двери. Не успели мы к ней подойти, как кто-то из работников вынес мой заказ — 2 армейские сумки.

— Смотри, вот в этой, — указал Бур, на одну из них, — все, что относится к оружию и броне, во второй — всякие мелочи. Свой контакт я тебе скинул, будут вопросы по снаряжению — обращайся. И ещё… Будь осторожен, парень, Лис просто так ничего не делает… Удачи.

— До свидания.

На этом мужчина развернулся и ушел куда-то в глубь помещения. Я тоже не стал стоять и ожидать неизвестно чего, а просто вышел из магазина. На улицу уже опустился вечер, стало темнеть. Подумав, решил, что загул мне пока не нужен, поэтому поймал такси, закинул сумки и поехал на вокзал орбитального лифта. В нем можно было снять камеру хранения на неопределенный срок. Сумку с броней и оружием решил оставить там.

Отступление 7

«Альберт Яковлевич, код 3, вы срочно нужны на минус 25 уровне».

Прочитав это сообщение старик, немедленно удалил его и бросился к специальному персональному лифту. Буквально за пару минут СБшник добрался до изолированной комнаты. Здесь его уже ждали две женщины.

— Рассказывайте!

— Мы смогли! Мы успели! Мы откачали одного «игрока» — Юрия Гринева.

— Как поняли? Как успели?

— Сначала, все было как обычно, Гринев находился в глубокой игровой коме, а затем, начала меняться диаграмма активности мозга, датчики показывали, что у него постепенно отказывают конечности, будто кто-то или что-то ему их ломает. Никаких видимых повреждений на теле не было, но он начал умирать. Как и почему? У меня нет ответов на эти вопросы. Тогда, я приставила к его капсуле постоянных сиделок. Все неоднократно проверенные наши сотрудники. Так вот, в какой-то момент началось улучшение, но потом… потом он просто умер. Мы экстренно вскрыли капсулу и нам удалось… удалось его вытащить, проблема в том, что он впал в кому, обычную, медицинскую…

— Когда мы сможем с ним поговорить? Мне нужно, чтобы он рассказал, что там происходит. Мы должны знать куда отправили 150 тысяч наших людей.

— К сожалению, пока мы ничего не можем сделать. Нам остается только ждать, из комы он должен выйти сам, иначе, мы его потеряем.

— Данные засекретить, перевести его в полностью изолированный сектор, приставить круглосуточную охрану и сиделок. Обо всех изменениях его состояния докладывать напрямую мне, и, желательно, без использования электронных средств. Все ясно?

— Да.

— Да.

— Лиана Васильевна можете идти, а нам с Лией Витальевной нужно ещё обсудить кое-что.

— Да, конечно, до свидания.

— Рассказывай.

— Да нечего рассказывать, Гритян молчит, ни в постели, ни на работе. Я уже использовала все доступные мне методы, даже «инъекцию № 3», все без толку. Он ничего не знает. Ескидзе ничего ему не говорит, просто использует и все.

— Ладно, понятно, постарайся выйти на Ескидзе, может у тебя с ним что-то получится…

— Знаете, Альберт Яковлевич, если бы не надежда на то, что моего сына можно вылечить… я бы никогда… слышите… никогда не смогла делать то, что я делаю…

— Я знаю, девочка, я знаю… но выхода у нас нет…

Глава 18

К учебке я подъехал в половину 10, караул сменился, и на посту стоял уже не мой «знакомый», а какой-то другой, не менее рослый парень. Этот приставать с глупыми просьбами не стал, просто выглянул из караулки, приветственно махнул рукой и спрятался обратно в пристройку. До своей общаги я, как и утром, дошел за 10 минут, не встретив по дороге не единой живой души. Комендант по-прежнему сидел на своем месте, уставившись в одну точку, наверное, копается в МИИ. Когда я проходил мимо старика, его взгляд на мгновение принял осмысленное выражение, он легонько мне кивнул и вновь уставился в одну точку. Интересно, я когда работаю через нейросеть тоже так выгляжу?

Комната встретила меня темнотой и тишиной. Соседа по-прежнему не было, и я спокойно сделал все свои дела: сходил в душ, поужинал вкусными бутербродами с отваром похожим на чай. Все это я купил уже вечером, вспомнив, что поесть смогу только завтра утром, поэтому заехал в так понравившийся мне ресторанчик.

Время 22–05, до отбоя еще почти час, спать мне не хотелось, заняться тоже было нечем. ПБЗ «ПСКК» еще устанавливался, слишком уж объемным был пакет, там и «Навигация», и «Устройство корабля», и «Управление» и еще штук 5 профильных баз. По данным МИИ загрузилось уже 80 %, а значит завтра с утра, я, уже фактически, буду пилотом. Странно другое, ПБЗ «Нуб» — тоже еще не усвоилась. Я открыл список баз, входивших в этот пакет. Сказать, что удивился, это ничего не сказать. Помимо рукопашного боя и стрелкового оружия, были и «Тактика малых групп», и «Диверсант», и «Убийца», и «Снайпер» и даже, как ни странно, «Юрист». Неужели в «Нейро» могли так ошибиться? Мне конечно все пригодится, но очень уж это подозрительно.

Я решил сразу связаться с Гором, но не смог до него дозвониться, тогда я позвонил в представительство «Нейро», но там, как оказалось, такой сотрудник никогда не числился, и они не знают о ком я говорю. «Феи» Флии там тоже никогда не было. Извинившись за беспокойство, я сбросил вызов.

Вокруг меня происходит что-то странное и ответить на мои вопросы может только один разумный — Крил Хоран, но вот захочет ли… Спросить уж стоит точно, а там…

Контакт старика снова был недоступен, хотя мое прошлое сообщение он прочитал, но ничего на него не ответил… Сука! И что теперь делать? Бросать все и ехать в «Красную»? Так меня там и прикопают, если что, а воскресну ли я — это уже вопрос. Тогда зачем рисковать? Буду делать то, что и планировал, а там буду смотреть по ситуации.

Мои размышления прервал звук открывающейся двери и в комнату ввалился худющий паренек. На вид лет 16–17, невысокий и вдрызг пьяный. Посмотрев на меня осоловелым взглядом, парень улыбнулся, попытался что-то сказать, но не смог, а затем махнул рукой и, видимо, нарушил какое-то вселенское равновесие, потому как не удержался на ногах и завалился на пол. Он лежал и, даже, ни одной попытки подняться не сделал, ни храпа, ни каких других звуков не издавал, и я уже подумал, что все, умер малой. Но, Слава Богам, он был жив, только крепко спал. Я поднял «тело» и закинул его на кровать. До завтра думаю протрезвеет.

Решив последовать молчаливому совету паренька, я тоже завалился спать, положив станнер и нож под подушку, мало ли…

Мой сон прервался неожиданно и далеко не так приятно, как хотелось бы. Резкий, пронзительный звук заставил тело вскочить, выхватив станнер и нож, и стать в боевую стойку. Все это я проделал буквально за секунды и с закрытыми глазами.

— Эй друг, полегче, ни в кого стрелять не надо, ты в безопасности, в учебке.

На звук голоса я все же открыл глаза и увидел, что станнер направлен точно в лицо моему соседу. Еще около минуты я тупил, пока наконец, полностью не проснулся. Спрятав оружие, я заговорил:

— Извини, рефлекс, не люблю громкие звуки.

— Ага, уяснил, девушек не вожу, музыку громко не слушаю…

— Да ладно, — как-то даже смутился я, — просто первая ночь в незнакомом месте, сон плохой, а тут еще и гудок этот…

— Это да, подъем тут веселый, правда мало кто реагирует, как ты. Обычно, орут, матерятся… я вот вообще чуть в штаны не наложил…

Паренек заразительно засмеялся, и я поддержал его сдержанной улыбкой.

— Меня Керридан Орм зовут, можно просто Кер или Орм, как удобно.

Я протянул руку для пожатия. Парень как-то неуклюже пожал и представился:

— Данриэл Створ, можно просто Дан. Скажи… Орм… а зачем мы за руки держались?

— Кхм… ну… это знак приветствия и доверия, на моей планете давным-давно была такая традиция, как бы показываешь, что в руке нет оружия…

— Прикоооольно, ладно через 30 минут завтрак, лучше не опаздывать, так что… я уже себя в порядок привел, душ свободен. Давай только быстрее, я тебя подожду.

— Хорошо, спасибо.

Я взял из специальной тумбочки чистое белье и пилотский комбез и пошел в сан. узел. Утренний моцион не занял много времени и уже через 15 минут, мы, весело болтая с Даном, шли в местную столовую.

Парень оказался местным уроженцем, родился и вырос здесь, на Тир Гильте, на одной из охотничьих факторий. Отец довольно преуспевающий торговец, мать — учительница, так что Дан получил неплохое начальное образование, а по совету отца, решившего расширить торговлю не только на эту планету, но и на ближайшие звездные системы, пошел учиться на пилота. Так, буквально за 5 минут, мой новый знакомец рассказал мне всю свою жизнь.

Мне, Слава Богам, не пришлось ничего придумывать и врать, мы, как раз к окончанию его рассказа, подошли к столовой.

Довольно большое помещение, уставленное столами, за которыми сидели представители разных рас и народов. Шум и гам стояли оглушительные.

— Ооо, вон столик освободился, иди — занимай, а я пойду принесу нам еды.

Дан махнул мне рукой на освободившееся место, а сам пошел к раздаче. Плюхнувшись на стул, я продолжал осматривать помещение: кого тут только не было — и «дьяволы», и «ангелы», и «феи», и «орки», и вообще непонятно кто — то ли медузы, то ли ещё какие-то членистоногие… Но все равно, основным контингентом были обычные люди, максимум, с различным цветом кожи и небольшими изменениями — костяные наросты вместо волос, хвосты, рога, даже крылья и т. д.

Осматривался я не просто так, мне нужен был здоровяк, который встречал меня вчера на воротах. Мы пока вчера с ним разговаривали, он поднял лицевой щиток, и я неплохо рассмотрел его лицо, вроде бы обычный человек. Как мне кажется, он из звездного десанта и, скорее всего, знает того преподавателя-снайпера. Может подскажет как найти к тому подход.

На стол грохнулся поднос с едой, и, напротив меня, устроился Дан. Боясь, что он вернется к расспросам обо мне, я решил сам пойти в атаку.

— Скажи, а Тир Гильт же Федерации принадлежит?

— Формально — да, а так, тут, как сам видишь, разный народ обретается. Тут считай граница, дальше только полуцивилизованные места.

— Это как?

— Да так, ты вообще представляешь себе, как выглядит наша Галактика?

— Нуууу… в общих чертах… если мне не изменяет память — спираль.

— Точно, ну так вот, центр не пригоден для жизни, слишком большие гравитационные колебания, звезды расположены очень близко друг к другу, что в общем-то и создает огромный центр масс, который и держит Галактику целостной. Федерация, Империя и Директорат находятся в одном рукаве, а точнее в его центре, их разделяют мелкие объединения и сообщества, этакая «буферная зона». Эти три гиганта борются за первенство в этом регионе, а остальные или держатся подальше от этого, или выступают на одной из сторон. На территориях этого «триумвирата» правят закон и порядок, ну почти… А вот «буфер» … он такой… право сильного и все такое. А ведь есть ещё окраины населенной сферы и второй рукав, о котором вообще ничего не известно. Наши корабли туда ещё не долетали, слишком уж большое расстояние. Да мы вообще, я имею ввиду, нашу цивилизацию, перестали открывать что-то новое…

— А откуда ты все это знаешь?

— Так база «Навигация» у меня уже работает, — паренек улыбнулся, — плюс отец неожиданно заинтересовался геополитикой, вот и понарассказывал всякого…

— Понятно, а что ты говорил по поводу формальностей?

— Ну так вот, Тир Гильт недавно вошла в состав Федерации, наш мир находится как раз в «буферной» зоне, между ней и Империей. Ходят слухи, что имперцы хотят выбить отсюда федератов и вернуть ширину буфера к границам трехсотлетней дальности. А наша планета, как и мы сами — станем свободными.

— А ты не боишься мне это рассказывать, вдруг, я шпион федератов.

— Ха-ха-ха, да об этом разве что ленивый не говорит, так что будь ты хоть Президентом Федерации — всем все равно.

Нашу беседу неожиданно прервал крик:

— Служи достойно!

Я улыбнулся и прокричал в ответ:

— Слушай старших!

К нашему столу подошел высокий блондинистый парень, про таких ещё говорят, белокурая бестия. Атлетическое телосложение, голубые глаза, светлые волосы, ну прямо, истинный ариец.

— Привет парни, как оно?

— Привет, — ответил я, — да вроде ничего. У меня к тебе дело будет, магарычовое, ты сегодня вечером как? Не на вахте?

— Не, у меня сегодня отдых. А что такое «магарыч»?

— Вот вечером встретимся и узнаешь. Кстати, а как тебя хоть зовут?

— Зови Арком, ладно мне на занятия пора, я вообще просто поздороваться подходил, а тут ты со своим «магарычом» … давай, до вечера.

Парень вскинул руку вверх и снова проорал:

— Служи достойно!

Я и ответил:

— Слушай старших!

На свое первое занятие мы с Даном чуть не опоздали. Тот пристал с вопросами откуда я этого, Арка знаю, пришлось поведать чуднУю историю знакомства. Пока рассказал, пока сдали грязную посуду, в общем, в учебный корпус (УК) мы бежали.

Как оказалось, в нашей группе было всего лишь 10 разумных, из которых только три особы женского пола. Как только мы вошли в УК, коммуникатор пискнул пришедшим сообщением, которое оказалось маршрутом к нашей аудитории. Аудитория это конечно громко сказано, небольшая комната, квадратов 30, в которой стояли 10 одноместных парт и небольшая трибуна. Как только все расселись в помещение вошел невысокий, но широкоплечий мужчина с окладистой бородой до груди и в летном комбинезоне.

— Здравия желаю, господа курсанты, позвольте представиться — «пилот-грандмастер» Кланденбур Кваргаллер. На этом, пожалуй, с официозом закончим. Знаю, что ни первое, ни второе имя вы правильно не выговорите, поэтому можете называть меня просто гранд Квар. Я куратор вашей группы, так что все вопросы можете задавать мне. Далее у кого-то есть ещё не усвоенные базы по специальности?

Никто не отозвался, я сначала хотел поднять руку, но понял, что ПБЗ полностью усвоена, и я хоть сейчас могу сесть за пульт.

— Ну раз так, то и отлично. Не придется разжевывать то, что есть в базах. Сегодня у вас вводная лекция, так что давайте знакомится. Ага, ага, хорошо…

Я вопросительно уставился на Дана, тот прошептал:

— Открой в МИИ имя, уровень и выученные базы.

— Понял, спасибо.

Сам же в это время уже ковырялся в настройках нейросети:

«Керридан Орм, 5 уровень, ПБЗ «Пилот Среднего Космического Корабля» — усвоено».

Указывать, что у меня ещё одна ПБЗ устанавливается — не стал, к делу она не относится, а раскрывать о себе информацию сверх необходимого я не собирался.

— Так, ну вроде все. Повторюсь, ни один из преподавателей выученные базы повторять не будет, все ваши ошибки и глупость мы увидим после практики, а на лекциях будем разбирать, что и почему вы сделали не так. Всем все ясно? Ну а раз ясно, сейчас я каждому из вас скину ваше расписание на эти 10 суток.

КПК снова пискнуло.

— Ну а на этом позвольте откланяться, до встречи на моих лекциях.

Мужчина слегка склонил голову и вышел из кабинета.

Примерно в таком же ключе прошли и остальные лекции этого первого, вводного дня. Лично для меня все это было в новинку, такая учеба мне нравилась намного больше, чем та, которую я прошел в реале. Дистанционная и очная учеба — это совсем разные вещи.

На обед мы решили пойти всей группой и постараться занять столик побольше, чтобы уместиться всем. Нам повезло, лекции были вводные, поэтому все преподаватели отпускали нас раньше положенного срока и на обед мы пришли одними из первых, поэтому недостатка в выборе мест у нас не было. Выбрав понравившийся стол, мы сходили за едой и уселись знакомиться.

Группа подобралась приблизительно одного возраста 17–20 стандартных лет. Все уроженцы этой планеты, в основном из зажиточных семей, поэтому очень быстро нашли общий язык. О себе я особо не распространялся, сказал, что с фактории «Красная» и… в общем-то все. Слава Богам, «земляков» из Красной не было, да и вообще, я старался побольше слушать и поменьше говорить. За обедом мы только и успели, что познакомиться. Пора было спешить на практику. Все, практически единогласно, решили вечером встретиться и отметить знакомство и начало учебы. Я сначала отказался, сославшись на неотложные дела, но после недолгих уговоров пришлось пообещать, что как только решу свои «проблемы» — сразу присоединюсь к ним.

А после обеда началось самое интересное…

Глава 19

Мы поели, составили планы на вечер — встретиться в ближайшем баре и познакомиться поближе. Как оказалось, вход и выход из ЛУКРа был свободным, можно было вообще не жить на его территории, самые состоятельные или местные курсанты так и делали. Непоколебимыми оставались дежурства. Ты можешь жить где угодно, даже не ходить на занятия, но, если пропустил, вахту — все, мгновенное отчисление. Почему так? Да хрен его знает, «Таковы правила», вот и весь ответ.

Так вот, после обеда у нас начинались практические занятия. Маршрут к корпусу практики (КП) был у каждого, так что, веселой гурьбой, мы отправились на свою первую практику. Встретил нас все тот же гранд Квар.

— Снова здравствуйте, а чему вы так удивляетесь? Ааааа, я не сказал… Практику у вас буду вести тоже я. Так что прошу за мной.

Минут пять блужданий по коридорам и вот, мы в большой комнате, все пространство которой было заставлено… капсулами… виртуальной реальности… Охренеть! Я в вирте, сейчас полезу в вирт. Сюрреализм, да и только. Тем временем наш куратор снова заговорил:

— Сейчас ложимся в капсулы, ИскиИны считают ваши данные и загрузят первые полетные задания. Справитесь с первым — будет следующее, справитесь — следующее, уже сложнее, и так далее, и так далее… Всем все ясно? Тогда занимайте понравившиеся капсулы.

Я подошел к первой попавшейся и улегся в нее, разрешив считывание все тех же данных — имя, уровень, ПБЗ.

Спустя секунду я оказался на мостике космического корабля. Заняв пилотское кресло и положив руки на пульты, я разрешил прямое подключение. Все теперь я — не Кирридан Орм, и даже не Вадим Аспидов, а я — корабль. Я чувствовал все судно, каждый двигатель, каждый стабилизатор, каждый проводок. Мое тело из мяса и крови превратилось в тело из композитов и металла. Не успел я насладиться этими ощущениями, как меня выкинуло обратно в рубку, а на мостике раздалось:

— Курсант Орм, кто разрешал вам «слияние»? Вам ещё рано! Ручками рулите, курсант, ручками.

Первое задание было легким, даже очень, мне нужно было просто пролететь по прямой, что я с легкостью выполнил. Второе было сложнее — по пути был астероид, нужно было его облететь с минимальным отклонением от курса. Третье — уже два крупных астероида и около десятка мелких. Четвертое уже одни мелкие, летевшие с разной скоростью, по разным траекториям. Так и продолжалось, я летал, уклонялся сначала от астероидов, потом от метеоритов, потом появились противники, сначала медленные и тупые, но потом все более резвые и умные. Разные «поля», разные условия, разные корабли, неполадки, враги. По моим подсчетам я провел в вирте часов 20.

Когда, наконец, открылась крышка, я был словно выжатый лимон. Руки и ноги были словно набитые ватой, голова не соображала, а комбинезон можно было выжимать.

— Ну что ж, знания у вас легли хорошо. Лучшие сегодня — Орм, Створ и Джарек, но не обольщайтесь, военные БЗ — это конечно хорошо, но нужно, чтобы эти знания стали полностью вашими. Сейчас, все на полчасика в медкапсулы и свободны.

— Гранд Квар, разрешите вопрос? — это Джарек, — мне показалось, что мы летали часов 20, а на самом деле прошло чуть больше 3 часов, это как?

— Молодец курсант, сегодня вы познакомились ещё и с ускоренным виртом, время «там» течет быстрее чуть больше, чем в 5 раз, что и позволяет выполнить полетный ценз и учит вас быстрее думать и принимать решения. Об этом вам расскажут на лекциях, все, свободны, а то смотрю сил у вас много осталось, могу ещё на полчасика вас «туда» закинуть.

Обратно в вирт, естественно, никто не хотел, так что все поспешили попрощаться и убежать в медблок. Нуууу, убежать — это громко сказано, скорее уползти. Дорогу к этому самому медблоку я помню смутно, куда-то шел, кто-то шел рядом, Алиса верещала о критическом уровне усталости.

Из нейрованны (она же медкапсула) я вылез полным сил и энергии, такое ощущение, что проспал часов 10, хотя, по факту, прошло около получаса. Вся группа собралась около блока и, как оказалось, ждала только меня. Все той же, дружной толпой, мы пошли в столовую. Халявную еду никто из ребят пропускать не хотел, в чем я был солидарен со всей своей группой. Поужинав, все разбрелись по комнатам готовится к вечерней попойке.

В этот раз, в душ я успел первым, пока Дан принимал водные процедуры, переоделся в свежее белье, я одел свой «боевой» комбинезон и написал сообщение Арку:

«Привет, я уже освободился, поэтому готов встретится. Я в этом городе недавно, нормальных питейных заведений не знаю, так что адрес с тебя — угощение с меня. Служи достойно».

Ответ пришел почти мгновенно:

«Маршрут скинул. Через полчаса жду тебя там. Слушай старших».

Я просмотрел маршрут и прикинул, что, если выйду прямо сейчас, минут через 20 буду на месте. Отлично, как раз и «поляну» успею накрыть. Дан был ещё в душе, поэтому крикнув ему, что ухожу и пусть пришлет мне адрес бара, где они собираются сидеть, прицепил на правое бедро станнер, а на левое — свой вибронож, вышел.

Город не переставал радовать меня весенней, почти летней погодой, поэтому дорога к бару пролетела быстро и с удовольствием.

«А ведь неплохое местечко» — подумал я, оглядев выбранный Арком бар. Я уселся за столик, около одной из стен и заказал коньяк, средней ценовой категории, запечённую тушку какого-то животного, пару салатов из свежих овощей с зеленью, бокал легкого пива и каких-то соленых орешков, чтобы не сидеть за пустым столом.

Бокал уже показал дно, когда открылись двери и в бар зашел Арк. Оглядев зал и заметив меня, он в своей манере на весь зал проорал:

— Служи достойно.

Пришлось ответить также громко:

— Слушай старших.

Только после моего ответа, здоровяк подошел и уселся за стол.

— Ну и где твой «магарыч»?

— Сейчас будет.

Я кивнул официантке, и спустя пару минут, стол был накрыт. Подняв бутылку и показав её десантнику, я проговорил:

— Магарыч.

— А это? — обведя стол рукой, спросил Арк.

— А это называется «поляна».

— Неплохо, так что ты хотел? — посерьезнел парень, — я криминалом не занимаюсь.

— Да какой криминал? О чем ты? Просто, мне нужно, чтобы ты подсказал, как найти подход к одному человеку.

Глаза Арка потемнели, и он уже серьезно и зло смотрел на меня.

«А парень-то не прост …»

— Так, стоп, мы друг друга неверно поняли. Давай я сейчас все расскажу, а ты потом решишь убивать меня или нет. В общем, после учебки я собираюсь наняться на корабль к наемникам, естественно, первым пилотом меня никто не возьмет, максимум — вторым, а то и третьим. Просто так деньги платить никто не будет, а значит, мне прямая дорога в штурм. команду. С моими характеристиками, в прямом столкновении, сам понимаешь, мгновенная смерть. Так что, снайпер — это лучший для меня выход. Я слышал в училище есть один ветеран — снайпер, он, по любому, у вас огневую подготовку преподает. Вот я и хотел попросить, его меня подучить. Говорят, он старик вредный, нужно к нему подход найти, вот и… обратился к тебе, как к единственному знакомому десантнику.

— И все?

— Ну да…

— Ой, бляяяя…

Арк взял бутылку и налил себе полный стакан, одним махом выпив его содержимое, заговорил:

— Ты, это… извини. Просто тут свои заморочки…

Из-за соседнего столика поднялись три здоровенных «орка» (зеленая кожа, здоровенные клыки, руки, заканчивающиеся когтями) и вышли из заведения. Заметил я это только потому, что как раз смотрел в ту сторону. Особого значения этому события я не придал, но «зарубку» в памяти оставил, потом запись МИИ просмотрю.

— Так вот, — продолжил говорить Арк, — ты зря что-то выдумываешь, Дед — мужик нормальный, подойдешь, расскажешь все как есть, он поможет.

— Что, вот так просто?

— Ага, говорю же, он нормальный мужик, главное не хитри и не ври — не любит он этого.

— Понял, спасибо, а теперь давай налетай на угощение и можно бахнуть по стаканчику.

Бутылка уже показывала дно, когда в бар ввалилась толпа моих одногруппников с Даном во главе. Оглядев зал и приметив меня, он заорал:

— Смотрите, вон и Орм сидит, давайте-ка к нему.

Моего собеседника Дан не рассматривал, но, когда подошел ближе и увидел с кем я беседую, как-то даже немного побледнел.

— Прошу прощения, не увидел, что он с вами…, - промямлил паренек, — мы, наверное, другой столик займем.

— Да ладно, — проговорил Арк с улыбкой, — присаживайтесь тут, это мне, наверное, уже пора.

— Стоп, — это уже вступил я, — столик мой, поэтому тащите еще столы и стулья, а ты Арк, если никуда не спешишь, тоже оставайся с нами.

Здоровяк пожал плечами и поднялся из-за стола. Я думал все, уйдет, но нет он схватил ближайший пустой столик и присоединил к нашему. Его примеру последовали и остальные ребята, притащив третий. Получившегося «монстра» нам вполне хватило, чтобы всем разместиться.

Сначала было определенное напряжение за столом, ребята как-то странно поглядывали на Арка, а тот, ничуть не смущаясь таким вниманием, во всю шутил и балагурил, пытаясь растормошить ребят. С повышением количества выпитого, обстановка за столом постепенно разрядилась и пошло нормальное общение. Градус вечеринки рос и нам захотелось попеть и потанцевать. В этом баре сделать все это, увы, мы не могли, и, расплатившись и оставив приличные чаевые официантке, покатили в местный аналог клуба, совмещенного с караоке. Алкоголь тек рекой, а веселье било через край.

В какой-то момент я осознал себя занимающимся сексом с девушкой в туалете клуба. Естественно, прерывать процесс я не собирался, отметил только, что она — кроме цвета кожи, ничем от человека не отличается, и, что это не одна из моих одногруппниц.

Процесс закончился удачным финалом для нас обоих, и девушка, чмокнув меня в щеку, убежала. Умывшись и приведя себя в порядок, я пошел искать кого-нибудь из знакомых. Странно, но в клубе никого из моих одногруппников не было, не нашел я и Арка. Подумав, что все уже ушли, я тоже решил вернуться в общежитие.

Ночь на улице была в самом разгаре, а безоблачное небо раскрывало всю свою сияющую красоту. Мириады звезд, намного больше и ярче светившие, привели меня в восторг. Первый раз с момента попадания сюда, в вирт, я взглянул в ночное небо — просто нереальная красота. Геймдизайнеры и художники учли все: большую плотность звезд, их количество, размер и многое, многое, другое. Будь эта планета в реальности, ее небо наверняка выглядело бы точно так же.

Я шел по ночному и притихшему городу, вдыхал весенний аромат растений и просто отдыхал, душой и телом. Организм, благодаря нейросети быстро вывел алкоголь, и я был практически трезв, лишь легкая эйфория свойственная легкому опьянению ещё оставалась.

Наверное, я бы так и дошел до ЛУКРа, без происшествий, но какая-то из усвоенных баз, видимо, как-то усилила мои органы чувств. Другого объяснения тому, что я смог услышать еле заметную возню в подворотне, я не нахожу.

Интуиция шептала, что там меня ждут неприятности, а совесть — что просто так пройти нельзя, вдруг там кто-то умирает… Да какое мне дело до ботов, это игра, выпустят новых… а вдруг за спасение Система нанитов накинет? А если меня там убьют?

Не знаю, чем бы закончился мой спор с самим собой, но все та же интуиция резко заверещала. Не разобравшись в чем дело, я доверился ей и резко скакнул в сторону, тут же падая на землю и откатываясь в ближайшие кусты. Первым делом я попытался связаться с полицией, но сделать это не получилось — нейросеть показывала отсутствие связи. Я затих в кустах, боясь пошевелиться или даже сделать лишний вдох. Усвоенная база подсказывала, что сейчас нужно затаиться и дождаться момента, когда можно будет бесшумно уйти. Благодаря ей, и, неплохо прокачанной характеристике «Ловкость», у меня могло получиться. Недалеко от меня раздались тихие и осторожные шаги. Около минуты стояла полная, оглушающая тишина. Я хотел уже начать двигаться, но… Что-то остановило меня, и тут же я услышал голоса:

— Ты кого-нибудь засек?

— Нет, но я точно видел силуэт идущего разумного, он где-то здесь, точно говорю.

— Так может ты его убил?

— Не думаю, я выше стрелял, живым взять хотел…

— А на хера?

— Так мало ли кто шел, вдруг из наших кто-то или девочка, какая, красивая…

— Иииии?

— Свои бы опознались, девчонка — закричала…

— А се…

Шаги начали удаляться, а с ними, пропал и разговор. Недолго думая, я пополз следом за бандитами. Выученная база, высокая ловкость плюс опыт из реальности, да я скользил сквозь траву и ветки, словно вполне реальный змей.

— … ты уверен, что этот здоровяк — избалованный сынок Трора? Если нет — жопа нам.

— Не ссы, он это, его Кейса узнала, а у нее память, от Системы, все помнит. Да и сработала она чисто, снотворное в коктейль и, попробуй, что-нибудь докажи….

— Это да, она молодец, а ты видел какое новое тело она себе заделала? Вот бы с ней…

Дальше я слушать не стал, и так понятно, чтобы он «с ней…». Нужно думать, что делать дальше. Попытаться вытащить сынка этого Трора? Видимо, один из «больших шишек», только вот каких, непонятно: криминал или власть? В принципе, это одно и то же, но… а не подумают ли, что это я, специально все замутил… Для чего? А чтобы в доверие втереться или чтобы денег срубить, или чтобы долг на этого влиятельного разумного повесить… Да мало ли до чего могут додуматься… Может просто выйти из зоны действия глушилки и вызвать полицию? Б…ть, снова дилемма. Лезть в драку непонятно с кем, а главное — какие у них там уровни, умения, х… его знает… Сука… Так, раз начал материться даже в мыслях, значит волнуюсь я жутко. Ладно разведчик я или нет. «Делай — что должно, и будь — что будет». Поехали.

Подобравшись к противникам поближе, прямо из положения «Лежа», я резким рассекающим ударом провел по голени одного из противников — раздался громкий вой, и один из «гопников» упал, схватившись за покалеченную ногу. Второй вместо того, чтобы, повернуться лицом к опасности, скакнул вперед и бросился бежать. Увы ему, луч энергии оказался быстрее, выстрел из станнера остановил его лихой бег, тело противника упало на землю и затряслось в конвульсиях. Первый ещё продолжал орать, когда и по нему прошелся луч моего «дальнобойного» оружия. Наконец-то, благословенная тишина. В отключке эта парочка пробудет около часа, а, значит, надо спешить. Сколько ещё разумных охраняет сынка Трора неизвестно, но то, что они уже в курсе обо мне — это факт. Порезанный орал так, что его и на другом конце города, наверное, было слышно, а, значит, их подельники в курсе, что что-то пошло не так. Я сделал все с «шумом» специально, мне нужно было напугать похитителей, а что может быть страшнее, чем неожиданный вой, полный боли и страдания — вот и пришлось отрубить ногу. Я успокаивал себя тем, что это всего лишь программы, реальной боли они не испытывали, а это просто скрипт, прописанный программистами. Все, хватит рефлексии. Снова на землю, и снова ползком, к переулку, где послышалась возня. Передвигаться я пытался тихо и аккуратно, но все же старался делать это побыстрее.

Встреча с похитителями стала, как всегда, неожиданностью — на меня, банально, наступили. Я как раз пересекал небольшую дорожку, когда, из-за декоративных кустов, росших по обеим сторонам тротуара, вышли двое: девушка и парень с объемным грузом на плечах. Вот этот «носильщик» и наступил мне на руку. Я, чисто рефлекторно, попытался ее отдернуть, парень видимо тоже, на одних рефлексах, скинул груз и выхватил какой-то ствол. Помня слова господина Бура, что мои основные друзья: расстояние, скорость и точность, я решил действовать первым. С расстоянием сейчас проблемы, а вот скорость и точность… Я решился на крайний шаг, за это Грас меня, наверное, убил бы, самая большая провинность бойца — это потеря оружия, а я выкинул его, лично, посчитав парня наиболее опасным. Просто метнул в него вибронож, естественно, баланс, сила броска, точность — все в жопу. Мое холодное оружие летело, как бумеранг, вращаясь вокруг своей оси. Я промахнулся… но не совсем… нож всего лишь четвертью «вибрирующего» лезвия прошелся по лицу противника. Результат превзошел все ожидания, лезвие просто прошло СКВОЗЬ его голову, мгновенно разрезав и лицевую кость, и мозг, и затылочную часть, улетев куда-то в кусты. В ту же секунду в груди взорвалась бомба, и я потерял сознание.

Глава 20

Ооооо… Здравствуй крышка капсулы, давно не виделись… Этот звук — шипение, скоро станет моим постоянным спутником. Что-то практически каждый раз, мое пробуждение сопровождается именно им. Кстати, ни разу, за то время, что я в вирте, мне не снились сны. Я просто, каждый раз, проваливаюсь во тьму. Интересный факт, нужно запомнить…

Это пробуждение в нейрованне (медкапсуле) отличалось от предыдущих тем, что надо мной не появилось ни одного лица — ни «дьявола», ни «ангела», ни кого-либо другого. Полежав еще минут 5, я все же решил, что пора выбираться. В груди полыхнуло холодом, но тут же это ощущение прошло. Рядом с капсулой стояла небольшая тумбочка, на которой лежал обычный комбез, сложенный в аккуратную пирамидку. Одевшись, я, через нейросеть, попытался связаться с Даном, но… отсутствие сети остановило мой порыв. Что? Опять глушилка? Тогда, где это я? Тоже похитили? Воспоминания накрыли волной, последним ощущением которой, был взрыв в груди. Побродив между капсул, заглянув в каждую, они, кстати, были абсолютно пусты, я все же решился и подошел к двери из медблока.

На выходе меня ждал сюрприз… Дверь выводила в небольшой холл, по периметру которого стояли мягкие уютные диванчики. Занят был только один, на нем сидели мой знакомый десантник Арк и какой-то бандит. Другого более точного и емкого определения этого разумного подобрать сложно. Высокий мужчина, неопределенного возраста, с коротким ежиком седых волос и ужасным шрамом, проходившим через все лицо, делал его образцовым представителем либо военного, либо преступного мира.

При моем появлении оба человека встали. Первым заговорил Арк:

— Привет, Орм. Как самочувствие?

— Спасибо, друг, неплохо.

— Здравствуйте молодой человек, я должен поблагодарить вас за спасение моего сына. Чем я могу отплатить вам за эту услугу? — это уже собеседник десантника вступил в разговор.

— Здравствуйте, пока не понимаю, о чем вы… мне бы понять, где я? И как тут оказался? Поможете? А больше мне ничего не надо… — огрызнулся я.

— Считайте, что вы у меня в гостях, пока… К вам есть некоторые вопросы, и я хотел бы получить на них ответы…, и я их получу, будьте уверены…

— Мистер…?

— Можете обращаться ко мне — мистер Трор, а это, если вы не знали, мой сын — Аркат Трор. Еще вопросы?

— Мистер Трор, давайте не будем повторять ошибки, совершенные уже вашими детьми, — Арк смутился и покраснел, — пока вы ничего ещё не сказали, я просто скину вам запись с нейросети, начиная с моего первого учебного дня, а потом поговорим. Идет?

— Хорошо, контакт я вам скинул, видео шлите на него, а пока мой помощник проводит вас в гостевую.

Арк виновато пожал плечами, а из неприметной дверцы появился, такой же, неприметный, разумный. Он слегка поклонился и, знаками, показал следовать за ним. Противиться или как-то по-другому выражать свое неудовольствие поведением старшего Трора, я, конечно же, не стал.

Меня проводили в небольшую, но очень уютную комнату, в которой было все, что нужно для длительного пребывания, за исключением, разве что, связи с «внешним» миром. Улегшись на кровать, я выполнил свое обещание, вырезал видео со всем вчерашним днем и отправил его на присланный контакт. Чтобы развлечься и как-то скрасить свое времяпрепровождение здесь, я решил и сам пересмотреть наиболее интересные моменты:

«— Ты, это… извини. Просто тут свои заморочки…

Из-за соседнего столика поднялись три здоровенных «орка» (зеленая кожа, здоровенные клыки, руки, заканчивающиеся когтями) и вышли из заведения…».

Я остановил запись. Вот что меня насторожило, Арк пришел не один, вот его группа поддержки или подстраховки. После какого-то знака или просто сообщения через МИИ, они покинули заведение, я перемотал видео на момент, когда только захожу в бар. «Орки» появились минут через 5 после моего прихода. Я включил воспроизведение… Стоп. А это что… Сначала заказ у меня принимала одна официантка, а после ухода громил, ее сменила другая… Дальше… Клуб… вот мы сидим за столиком только нашей компанией, вот мы идем танцевать… на Арка вешается какая-то девушка… Картинка постоянно скачет — это я выплясываю… Потом снова за столик, наших становится все меньше, и, наконец, наступает момент, наших — никого, только я с Арком и две девушки, одна из которых — знакомая официантка… Девчонки подливают нам алкоголь, а сами лишь немного пригубляют… Вот, «моя» спутница берет меня за руку и куда-то тянет, ну как куда-то, в туалет… Действия там — промотал, ничего нового я там не увижу… Дальше все, что я и так прекрасно помню, кроме концовки…

Оказалось, девушка-официантка и есть та самая Кейса, она же, почти меня убила, немного промахнулась, к счастью, для меня… попала точнехонько между важных для жизни органов.

Время летело незаметно, и, когда я досматривал, свою, практически… смерть… в комнату зашел давешний провожатый.

— Господин Орм, Господин Трор приглашает вас в свой кабинет, следуйте за мной.

Я молча встал и пошел за этим, неприметным, разумным.

Кабинет Трора-старшего был… большим… Помимо привычных уже, стола и кресел, вдоль одной из стен, расположился книжный шкаф, с БУМАЖНЫМИ книгами, в эру невероятных информационных технологий… БУМАЖНЫЕ КНИГИ… Вдоль противоположной стены расположился мягкий, даже на вид, кожаный диван, перед которым стоял небольшой журнальный столик. Пригласив меня присесть, «бандит» подал знак своему помощнику налить нам по стаканчику коньяка, а затем, приказав оставить нас наедине, Трор-старший заговорил:

— Извиняться перед тобой не буду… Посмотрев запись с твоего МИИ, я задался вопросом: «Кто же ты такой?» Точную информацию я не получил, но кое-что узнал — связался с Хораном, и он подтвердил, что ты ЕГО «человек». Передашь Лису — все в силе. Молчи и слушай. Арк летит с тобой… Молчи, сказал! Я все понимаю, но для меня важнее сына — нет ничего, так что…. Улетит с тобой, а там, на первой же цивилизованной планете Федерации, он уволится. Дальше не твое дело, ноооо… до этого момента… ты отвечаешь за него головой! Деньги на воскрешение у него есть, так что… для нас страшно другое — его плен, твоя задача — если есть, хоть малейшая возможность его пленения — убей! А теперь можешь задавать свои вопросы…

Эмоции бушевали, два старикана поговорили и решили все за меня. Первый старый козел, Хоран, даже не отвечает мне, второй — сидит и, с усмешкой, ждет от меня возражений и споров. А вот хрен вам — гражданин хороший! Я, сука, русский разведчик… почти… Я глубоко вздохнул и спросил:

— Арк в курсе?

Лишь на кратчайшее мгновение, но я его заметил, на лице Трора проявилось выражение надежды, но тут же лицо вернулось к своему бесстрастному состоянию, и он ответил:

— Нет, это твоя задача, ТЕПЕРЬ он тебе доверяет, так что…

— Понял, разрешите идти?

С все таким же бесстрастным лицом, мужчина процедил:

— Иди… те…

На выходе из кабинета, я нос к носу столкнулся с Арком Трором.

— С тобой все в порядке? А то отец сейчас на нервах, мог и «перегнуть палку» …

— Спасибо, все в норме, ты как? Да и вообще, как мы оказались у тебя в гостях? Последнее, что я помню — это выстрел твоей пассии.

— Пассия — это да… хороша… я и поближе познакомиться с ней успел, она и без одежды хороша, жаль, что мертва…

— Ты можешь нормально рассказать?

— По дороге… пойдем, а то опоздаем на обед…

По дому мы буквально пролетели, не успел я и «глазом моргнуть», как мы были уже около крыльца. Перед ним стоял старенький антиграв, периодически чем-то постреливая… Я даже не могу представить, чем…

— Прыгай рядом, я поведу…

— А эта штука не рванет? Может у тебя есть что-то получше?

— Конечно есть, но мы поедем именно на этой — конспираааация…

И только выехав за пределы усадьбы, Арк начал говорить:

— Да там и рассказывать-то нечего. Когда тот урод наступил на тебя, он мою бренную тушку в сторону откинул, ну вот от удара о землю, я и очнулся. У меня нейросеть хорошая плюс выносливость неплохо вкачана. К этому моменту МИИ почти уже очистил кровь от токсина, который скормила мне та красотка, и я уже начинал приходить в себя, а тут боль… она, окончательно, привела меня в чувства. Хочу тебе сказать, что твой бросок ножа был ужасен, но твое везение — это что-то. Так убить разумного… это надо быть… да хрен его знает, кем надо быть… Так вот… о чем я? А-а, потом выстрел девушки в тебя, я пальнул в неё — она промахнулась, я — нет.

— А она и не промахнулась, попала мне прямо в середину груди.

— Да промахнулась она, даже не спорь… Игла попала на 2 миллиметра выше сердца, да и время подрыва неправильно рассчитала, даром что «Убийца» по классу… была… Хех… опыта ей не хватало, а нейросеть неправильные данные получила… короче, игла рванула уже на улице, пробив тебя насквозь. А вот яяяя… я — мастер, я…

— Ладно-ладно, я понял, ты — Бог Воинов, давай без подробностей…

— … Яяя — попал и все правильно рассчитал… потом… потом неинтересно… нашел глушилку, вырубил, вызвал помощь…Тебя в капсулу, сам — на ковер к отцу. Вот и весь рассказ.

— Мдаааа, вот это мы гульнули…

— Круто, да? Нужно будет как-нибудь повторить… Кстати… ты это… о том, что я — Трор, не говори никому — конспираааация…

— Я — могила…

— Ну да, служи достойно…

— Не, не так, это я чуть-чуть потроллил тебя, на самом деле, там так — «Живи достойно — умри свободным».

— Первый вариант — смешнее, а второй — мне нравится больше, так что теперь он — наш девиз.

— Как скажешь…

Как раз к окончанию этого нелепого разговора, мы и подъехали к грузовым воротам ЛУКРа. Оказывается, здесь была небольшая стоянка для транспорта учащихся и преподавателей, у кого он был, конечно. Здесь же, на стоянке, мы и распрощались с Арком. И ему, и мне нужно было переодеться в форму училища. Договорились встретиться на обеде.

Всю дорогу до общежития меня одолевали неприятные мысли.

Попал я, конечно, сильно. Не знаю, что задумал старый Лис, но то, что добром для меня это не закончится — факт. За эту «херню» я с него свой долг спишу, пошел на х… нахрен. Может я и не самый умный человек в мире, но уж понять, что мне отведена роль наживки — в состоянии. Хоран потихоньку, исподволь, показывал всем заинтересованным, что я — его ставленник и работаю на Имперскую разведку. Сначала он хотел меня просто сломать — пытки, боль, страх, потом купить — МИИ, ПБЗ, деньги, а теперь, вроде как, вербует — знакомят со своими информаторами, намекают на прочную связь с Империей…

Я попытался связаться с Хораном — безуспешно. Ну ведь специально же молчит, старый хрен. Ну ничего, я тоже «играть» умею…

Старик-комендант, на проходной, как-то осуждающе на меня посмотрел, но говорить ничего не стал. Я скорчил жалостливую мину, пожал плечами и побрел к себе в комнату. Слава Богам, Дан был на учебе, и я смог спокойно принять душ и переодеться.

Станнер, отец Арка, мне вернул, а вот мой боевой нож — бесследно исчез. Подручные Трора-старшего, тщательно прочесали все окрестности, но найти его так и не смогли. Жалко блин, чуть ли не до слез, это ж «талисман» мой был.

В спокойной обстановке я сделал все, что наметил: и постоял под душем, и переоделся, и даже немного повалялся. Поставил на ноги меня — будильник, до обеда оставалось 15 минут, как раз успею дойти.

Я зашел в столовую как раз вовремя, моя группа только рассаживалась за, облюбованный ещё вчера, столик. Дан что-то рассказывал, бурно размахивая руками, ему отвечали, периодически вспыхивали взрывы хохота. На лицах одногруппников не было и следа от вчерашней попойки, а поведение показывало, что и со здоровьем у них полный порядок. Вот что делает «современная наука». Меня они пока не заметили, и мне захотелось послушать, что же они с таким жаром обсуждают.

— … а он ему и говорит, кто за девушку платит, тот — её и танцует…

Снова взрыв смеха, а затем одна из наших девушек спросила:

— А где он сам? Вчера кричал, что ничто не сможет оторвать его от учебы…

— Да они с Арком оставались в клубе, когда мы с Тришей уходили. С ними была пара девушек, причем очень даже хорошеньких, я бы на их месте на учебу не спешил, а ещё денек провел с красотками…

— Ах так? вот, и иди к ним…

— Триша… ну я же пошутил… мы с тобой помолвлены с 5 лет…

Тут я понял, что пора вмешаться, иначе, будущая свадьба может и не состояться…

— Уж не меня ли вы тут обсуждаете? Как я и говорил, учеба на первом месте, правда… если бы Триша была свободна… я бы, возможно, и пропустил бы… пару дней…

Я незаметно подмигнул Скелу, тот понял мою игру и поддержал:

— Ах ты…, да я тебя…

Здоровенный, метра под два с половиной и килограмм под 200 весом, разумный начал медленно подниматься. Если бы не рост и не костяной гребень на голове, вместо волос, его можно было бы принять за человека. Его подружка, девушка той же расы, повисла на руке здоровяка и пролепетала:

— Любимый, ну что ты, он же шутит, да и страшненький он, мелкий, да ещё с этими противными волосами вместо гребня, уродец же… а ты… ты очень красивый… и сильный… и…

Скел благосклонно слушал дифирамбы в свой адрес, и в момент, когда его девушка отвлеклась, подмигнул мне.

— Ах вот как, Триша, а ведь я почти влюбился в тебя…

Ребята следили за этой мизансценой с большим удивлением и непониманием, лишь Дан, да сам Скел скрытно подхихикивали над доверчивой девушкой. Первым не выдержал сам «ревнивец», разразившись громким смехом, его поддержал мой сосед по комнате. Все сначала с недоумением следили за смеющимися парнями, но затем и до них дошла вся комичность ситуации, тоже, грохнули громким смехом. Триша сначала обиделась и надулась, но глядя на ржущую компанию, долго не продержалась и присоединилась к всеобщему веселью.

— Вот как, значит, веселитесь? А вдруг, ваш товарищ умирает от похмельного синдрома, а вы тут что? Ржете?

Все обернулись на сказавшего. Им, естественно, оказался Арк, стоявший с полным подносом всякой снеди. После вчерашней попойки, страх и недоверие к голубоглазому десантнику, если и не пропали совсем, то изрядно поуменьшились, поэтому все дружно принялись убеждать его, что если бы это было возможно, то они бы точно помогли — подали бы умирающему таблетку «антипохмелина».

Вот в такой дружной и веселой атмосфере прошел наш обед.

Ну а после него, мы двинулись на свою практику, а Арк — на свою.

Это практика мало чем отличалась от предыдущей, только сегодня мы учились взлетать, стыковаться и заходить на посадку. Методика занятий была та же, сначала ровные поверхности и идеальные условия, а затем все сложнее и сложнее. Вчерашнее состояние организма, после тренировок, повторилось, и снова нейрованна.

После медицинских процедур и ужина, ребята собирались пойти куда-нибудь погулять, но я решительно отказался. Вчерашних приключений мне хватило, и сегодня я хотел просто отдохнуть, тем более, уже пора начинать искать себе работодателя.

Глава 21

Выпроводив Дана на прогулку, оказывается, он вчера познакомился с девушкой и сегодня собрался идти с ней в стереокино. Благословив соседа на подвиги, я наконец-то смог заняться тем, чем и планировал — серфу по ГалоНету. Сначала, как это обычно и бывает, заглянул в галактическую соц. сеть и на два часа был потерян для мира. Вытянуло меня из пучины забавных видео и интересных новостей, сообщение, пришедшее на КПК.

«Спустись и забери свой вибронож на посту коменданта. Больше его не теряй, иначе, обратно не получишь».

Хорошее настроение будто ветром сдуло, я вскочил с кровати, схватил станнер, и с ним на перевес кинулся вниз, главное, чтобы со стариком было все нормально. Не хочется, чтобы какой-то нож, пусть он хоть трижды талисман, стал причиной чьей-то смерти, даже если это смерть системная, а умерший — обычный бот.

К счастью, с комендантом ничего страшного не произошло, оказывается старик отлучился по малой нужде, а когда вернулся — обнаружил странный сверток. Дедок — мужик опытный, и сам трогать ничего не стал, он хотел вызывать дежурного офицера с отделением курсантов десантной роты. Я успел в последний момент, увидев меня, бегущего с оружием в руке, старик сначала удивился, а потом насторожился. Итогом его настороженности — стал я, лежащий со связанными руками.

— Курсант Орм. Какого хера бегаешь с «обнаженным» оружием, пусть это даже и гражданский станнер? Оооотвечать!

— Сэр, мне пришло сообщение, что внизу меня дожидается посылка, но я не знаю никого, кто мог бы мне что-то отправить, решил проверить, а здесь — вы.

— Что может быть в свертке, знаешь?

— Так точно, в сообщении было написано, что там мой нож.

— Ах твоооой… Ну вот ты, и проверишь.

Старик развязал меня и легонько подтолкнул к обыкновенному бумажному свертку, сам же отошел за угол и оттуда прокричал.

— Давай, курсант, вскрывай.

Вот же засранец, ему, значит, страшно, а ты, Орм, открывай. Глубоко вздохнув, я на одном выдохе подошел к «посылке», разорвал бумагу и увидел свой вибронож. Он был практически точной копией ножа — «Катран», такой в свое время был у Граса, где тот его взял — неизвестно, мне он рассказать не успел. Я тогда, и на покупку-то согласился, потому что очень уж он похож на нож наставника. Из раздумий меня вывел голос старика.

— Ээээ, курсант, живой?

— Так точно, это действительно мой нож.

Дедуля вышел из-за угла и подошел ко мне. Я не успел даже подумать ни о чем, как оказался на полу, пытаясь протолкнуть в легкие, хотя бы глоток воздуха.

— Еще раз подобное случится, ты здесь больше не учишься, а, возможно, и не дышишь совсем, понял меня? Если понял — кивни. А теперь поднимай свою жопу и вали на хер, в свою комнату.

Кое-как сумев протолкнуть в себя «живительную воздушную смесь», я, со всей доступной мне сейчас скоростью, поспешил скрыться с глаз сурового старика.

Отдышаться я смог уже в комнате. Тут мне в голову пришла запоздалая мысль.

Нужно посмотреть от кого пришло сообщение, и, если, контакт неизвестен, «пробить» его через Арка, думаю, он не откажет. Сначала я мысленно задал вопрос Алисе, но ответ меня удивил:

«За последние 2 часа никаких новых сообщений не поступало».

Подумав, что это глючит «помощница», я уже вручную полез в коммуникатор, но, действительно, никакого сообщения не было и в помине. Меня охватила безумная ярость, я бегал по комнате, орал и матерился, плевался, пинал стены и швырял все, что попадалось под руку. Сколько длился этот нервный срыв я не знаю….

Пришел в себя я, стоя под ледяными струями воды в душе. Это был всего второй раз в жизни, когда мои эмоции были настолько сильны, что заглушили разум. Первый раз — после смерти Граса, когда я полез «выручать» наставника и получил пулю, а второй — сейчас. Успокоившись и замерзнув до мурашек и трясущегося подбородка, я вышел из санузла. Проявление ли это вирта или сервисные дроны здесь хорошие, но никакого беспорядка не было, все вещи аккуратно лежали по своим местам, а кровати были заправлены.

Все, п….ц котенку. У меня поехала крыша? В вирте? В реале? Что, сука, тут вообще происходит?

На меня навалилась апатия, и я улегся на край своей кровати и уставился в стену, в голове не было ни одной мысли… вообще… и вскоре, меня накрыла тьма…

Проснулся я от, завибрировавшего на руке, коммуникатора. Читать сообщение сразу я не стал, мне хватило и имени отправителя — Хоран. Кровать соседа была пуста и застелена, шума льющейся воды не слышно, скорее всего Дан и не возвращался. Порадовавшись за парня, я приступил к выполнению утреннего моциона. На часах была половина седьмого, а, значит, до завтрака у меня ещё куча времени. Отдых притупил эмоции вчерашнего дня, и я, стоя под душем, размышлял.

С чего меня так вчера накрыло? То, что за мной следят — я подозревал, а вчера, всего лишь, получил подтверждение своим догадкам. Похищение Арка и моя помощь в его освобождении — случайность или чей-то хитрый план? Почему чей-то, если в голове крутится только одно имя — Хоран. А зачем ему это? Арк — его соглядатай или просто случайный человек? Это точно вирт? Или другая реальность? А характеристики? Они нужны? Или это просто «цветная мишура»? А «игроки», которые умерли без денег, живы в реальности? А те, кто умер, но у кого имелись деньги на воскрешение, возродились? А где? А как?

Я тонул в вопросах, на которые у меня не было ответов, долбанная «игра» запутала меня и вывела из морального и психологического равновесия. Вооот, вот он ответ на вопрос о срыве — слишком быстро поменялась моя жизнь, из размеренной и рутинной, она превратилась в череду «приключений» …

Если подумать, а что я решил и сделал сам, после входа в эту игру? В институте я действовал по «советам» Крола, Хорана, между прочим… дальше, бежал от наемников по «совету» Гарри Грина, которого «не найдено» … дальше снова Хоран, но уже Крил, и, снова, выполняю все «советы»: МИИ, базы, учебка… наемники… А нужно ли мне все это? Допустим, я не выполняю «советы» Хорана, дальше что? А дальше, меня тихонько убирают и что меняется? А нихрена, возрождаюсь — разведка Империи меня найдет, не возрождаюсь — пускаю слюни в других вирт. мирах. И что я изменил? Ответ прост: НИХЕРА. А значит что? Делаем вид, что мы полностью подконтрольны и ничего не замечаем, выполняем все «советы» в точности. Остался последний вопрос, кого ко мне подослали в соглядатаи? Арк или Дан?

Хлопнула входная дверь, и я услышал голос соседа:

— Орм, ты скоро? До завтрака полчаса.

Ого, вот это я задумался, уже около часа «плескаюсь». Я замотался в полотенце и вышел из санузла. По довольной, как у кота, морде было понятно, что у Дана все прошло хорошо.

— Я смотрю, крепость пала к ногам победителя?

— Если ты о том, переспал ли я с Орой, то нет, не переспал. Мы просто гуляли, разговаривали, целовались…

— Все-все-все, не хочу слушать эту хрень…

— Да что ты…

Я в пол-уха слушая бред о любви, который нес Дан, думал о том, кто он — гениальный актер или просто влюбленный парень? Быстро переодевшись, я оборвал паренька на полуслове, сказав, что мне очень интересно, но пусть рассказывает уже по дороге в столовую. Завтрак пропускать я был не намерен.

Дорога в столовую прошла под лозунгом: «Думай голова». Дан что-то там вещал на заднем плане, а я же, усиленно рыскал в Сети. Никогда не поверю, что никто из игроков не «запилил гайд» по игре. Но, как ни странно, ничего похожего в ГалоНете не было. Тогда вспомнив все слова, по моему мнению хоть как-то связанные с РПГ играми, опубликовал пост на своей страничке в соц. сети: «Требуется ДД, Танк, Визард и Хил для совместного кача, сам — рога, писать в ЛС». Хрен его знает, что это означает, но что-то подобное я видел в вирт. игре, в тот единственный раз, когда туда заходил.

Ну что, прочитать сообщение Хорана или подождать до вечера? Интересно, конечно, до ужаса, но, тренируем терпение, к тому же, вон и Арк стоит.

Дан же не замечал никого и ничего, увлеченно рассказывая, какая его Ора замечательная.

Поздоровавшись с десантником, мы зашли в столовую. Народа было еще немного, а из наших так вообще никого, и мы заняли облюбованный стол. По очереди сходили на раздачу, набрали себе еды на завтрак. Кстати еда, здесь была из натуральных продуктов и готовили её «живые» повара, ЛУКР оказался достаточно элитным учебным заведением и питание здесь было по высшему разряду, да и натуральные продукты, здесь реально недорогие.

На завтрак никто из одногруппников, так и не пришел, так что мы пересели за столик поменьше. За завтраком пошел интересный разговор — парни заспорили о достоинствах девушек из разных рас. Я же, пользуясь тем, что меня никто ни о чем не спрашивает, открыл окно персонажа:

«Раса: Человек

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 6

Сила — 3

Ловкость — 15

Выносливость — 6

Интеллект — 14

Мудрость — 6

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 50 ед. до следующего уровня 550 ед.

Свободных очков характеристик — 1».

Ага, а вот и изменения, учеба приносила пользу, хоть и в малых дозах: за два дня я поднял две характеристики на 2 и 1 ед. соответственно — «Выносливость» и «Интеллект». Уровень подрос, за двух оглушенных и одного убитого бандита, Система расщедрилась аж на 250 нанитов, если бы забрал ещё и БН (База Нанитов) с убитого… Пока я решил ничего не оставлять, а вливать все в уровень, все-таки моей второй, по важности, задачей было набрать 100 уровень. Закинул полученную единичку ОХ в «Интеллект». Медленно расту… но да ладно, основной рост параметров у меня запланирован в космосе. Мдааа, вот и еще одна проблема, я мельком просмотрел свободные вакансии — все наниматели какие-то мутные… Была одна более-менее нормальная команда, и рейтинг у них неплохой, и оплату они выставили достойную, да и вакансия первого пилота… но что-то мне в них не нравилось, слишком уж они… правильные какие-то… что ли…

Краем уха я слышал, о чем говорят ребята, а говорили они как раз обо мне, решили потроллить, ну давайте-давайте…

— Да не слышит он нас… говорю тебе… вот скажи что-нибудь противное для него…

— Сейчас проверим… он как-то обмолвился, что его воротит, когда мужчина спит с мужчиной, так что…

— Давай говори…

— А Орм любит маль…

— Ты хорошо подумай, что я люблю…

— маль… ринский коньяк, — попытался съехать с темы Дан.

— Я такой не пробовал никогда, но… если ты угощааааешь …, - подмигнул я Арку.

— Но… он же… он же стоит …

— Так может ты что-то другое хотел сказать? Намекнуть на мою личную жизнь, например?

— Нет-нет, что ты, будет тебе мальринский коньяк.

— Ну вот и договорились, мужик сказал — мужик сделал, да?

— Да-да, все, отстаньте от меня.

Дан поднялся из-за стола, схватил свой поднос с грязной посудой и понес его к утилизатору.

— А откуда ты? — начал задавать вопросы Арк, когда Дан ушел достаточно далеко, чтобы нас не слышать.

Я удивленно посмотрел на десантника.

— Вот эти твои выражения, девиз, какие-то непонятные ритуалы…, да ты девушек вперед себя пропускаешь, двери им придерживаешь… так уже давно нигде не делают, так что повторю вопрос — откуда ты?

— Это важно?

— Для меня да…

— Это долгая история, давай потом, а?

— Так может сегодня встретимся, посидим где-нибудь…

— Извини, но сегодня никак, у меня вечером встреча с нанимателями.

— Лааааадно, тогда, до встречи?

— Увидимся.

После ухода десантника, я тоже сходил к утилизатору, и мы, вместе с Даном, пошли на занятия. На всех сегодняшних лекциях мы делали одно и тоже — разбирали нашу вчерашнюю практику. Преподаватели показывали ошибки, которые мы допустили, как их исправить, как не совершать новые. Каждый, по своему предмету, раскрывал тонкости и небольшие уловки. Было очень интересно и очень познавательно. Вот нужна мне была та пьянка? Столько всего интересного пропустил, мляяя…

После обеда, нас снова засунули в вирт. Сегодня, нашим испытанием стали внештатные ситуации. Сначала отказывало все по очереди и нужно было это каким-либо образом компенсировать: отказал один двигатель — больше мощности на оставшиеся, потом два, потом отказ стабилизаторов, гравитация, связь, электричество, ИскИн…

Опять работа на износ, на грани всех сил, снова плюс единичка к выносливости и интеллекту, и снова мед. капсула…

После ужина, когда Дан свинтил к своей несравненной Оре, я все же решил посмотреть, что же там написал Хоран. Я бегло прочитал его сообщение, особо важного и срочного там ничего не было: список пассажиров аэробуса с фотографиями, извинения за то, что долго не отвечал, мягкие обвинения в том, что и моя вина есть в его постоянных отлучках, ведь это я «раскрыл» преступную сеть и т. д. В общем всякая чушь…

Я просмотрел имена убитых, никаких знакомых имен, кроме Гарри Грина, которого в Системе нет, и это настораживало. Сейчас мне предстояло самое тяжелое: смотреть и сравнивать всех пассажиров с трупами, найденными в той «яме смерти». Я настраивал себя на то, что это всего лишь игра, но скажу откровенно, это было сложно. Пышущие здоровьем и улыбающиеся лица и, следом — обескровленные, бледные, с выражением страха и мук. Жесть.

Но проблема была в том, что Хоран прислал список из 18 имен, и «крикуна» среди них не было… я сопоставил всех, это было сложно — чертовски сложно, но я справился… Снова вопросы к Хорану, почему имен 18, моё — 19, а 20 — нет. Об этом я и спросил у него… в сообщении… дозвон был вновь не доступен.

Нужно было отвлечься, я чувствовал, как меня вновь охватывает чувство всепоглощающей ярости. Надеть «боевой» комбинезон, станнер и вибронож заняли свои места на бедрах. Я спустился на первый этаж, и на меня уставились, ещё не потерявшие тягу к жизни, глаза коменданта. Осмотрев меня с ног до головы, он пронзительно, с вызовом, уставился мне в глаза. Настроение испортилось окончательно — «Ещё ты меня поучи жить, хрен старый». Не знаю, что дед увидел в моих глазах, но его взгляд разом потерял всю агрессию и остроту.

— Проблемы, парень?

— Нет, отец, просто прогуляться вышел, устал что-то…

— А знаешь, что… пойдем-ка со мной…

— А как же пост?

— Да кому он нахрен нужен, это я так, от нечего делать здесь сижу… Утром-то занятия, а после обеда и заняться-то нечем, а здесь бывает интересно, как на пример тогда, с твоим ножом… Ха-ха-ха… Мне понравилось, только ты так больше не делай…

— Так вы знали, что там нож?

— Откуда? Ты, кстати, извини меня за тот наезд, реакция на опасность у меня такая… всегда бить в ответ… Да пошли прогуляемся, чего в четырех стенах сидеть? Есть тут одно место…

— Аааа, пойдемте…

Своим немудреным разговором старик как-то ослабил «пружину», сжимающуюся у меня внутри, так почему же и мне не уважить старика?

На улице по-прежнему держалась великолепная погода, чистое, безоблачное небо; свежий, прохладный воздух и компания… хм… интересная…

— Тут недалеко, минут 20 ходьбы…

А пришли мы… в спортивный зал: небольшой ринг, несколько «груш» разного размера, штанга, гантели…

— Переодевайся, там в шкафчике тренировочный комбинезон есть и перчатки…

Решив не спорить со стариком, я выполнил все его указания и забрался в ринг. Сейчас из меня будут всю «дурь» выбивать, в этом я даже не сомневался.

— Ну и куда ты залез? А разминка?

— А что делать-то надо?

— Мляяяя… делай как я…

И старик бодрой трусцой побежал вокруг ринга, вот жеж… Ну не пасовать же перед дедком? Кстати, надо хоть имя узнать, а то «старик», «дедок» …

Как оказалось коменданта зовут Крип Марж, и он — бывший имперец. Как он оказался здесь, Марж умолчал. А после разминки было то, о чем я и подозревал — меня били, жестко, но аккуратно. Стоит отдать должное старику, он не просто меня бил, он объяснял, показывал, заставлял повторять… Я использовал все… все, что знал… все, чему научился у Граса, что знал сам, подлые, грязные приемы… но итог был один — меня лупили, и лупили…

Потом был контрастный душ, был горячий отвар, похожий на зеленый чай, были веселые и поучительные истории из жизни снайпера-космодесантника, точно так же мы когда-то сидели с моим учителем в реале, с моим приемным отцом — Грасом. Разошлись мы уже под самое утро, а в моей голове и душе, наконец, наступил мир.

Глава 22

Проснулся я свежим и бодрым, хоть и поспал буквально 4 часа. День пролетел незаметно, казалось, вот только я иду на завтрак, а потом, бах, и, уже еле живой, выползаю из вирт. капсулы. Снова тяжелая дорога к медпункту, полчаса релаксации, и я снова как «огурчик». На ужине, пришлось, снова, отмазаться от встречи и разговора с Арком, ну вот не хотелось мне с ним общаться, уверен, ничем хорошим это не закончится. А вечером, снова тренировка с комендантом.

Как оказалось, он и есть тот снайпер, с которым мне советовал договориться мистер Бур. Так что здесь мне повезло, хотя обучение и было, как мне кажется, странным. Узнав какие у меня установлены базы, Марж сказал, что стрелять я и так умею, а вот «воевать» нет. Сначала у нас шла обыкновенная тренировка: бег, разминка, работа с тренажерами, затем «руко-ного-махательство». На мой вопрос, а зачем мне это вообще в эпоху таких высоких технологий, я получил простой ответ — надо. Следом шли, на мой взгляд, настоящие занятия. За нашим спортзалом было ещё одно помещение, огромный ангар, в котором была установка дополненной реальности, которая проецировала на все помещение различные локации. Вот на них то я тренировал искусство снайпера. В основном, конечно, это были различные космические корабли и их внутренние помещения, города и здания, пустыни и джунгли. Со стороны, наверное, это смотрелось комично — я в специальной одежде, с макетами различного оружия в руках, бегаю по пустому ангару или вообще просто лежу где-нибудь посередине этого помещения.

Так продолжалось ещё четыре дня, каких-либо сообщений от Хорана не поступало, да и со мной, Слава Богам, ничего странного или страшного не происходило. Можно сказать, жизнь вошла в привычное для меня русло, дом — учеба, тренировки с Маржем и общение в сети.

С меня, конечно, там посмеялись, как оказалось «Визард» — это волшебник, которых тут нет и в помине, а вообще так собирают «пати» — команду для какого-либо задания. Но этот курьез подарил мне несколько интересных знакомств. К сожалению для меня, из тех ребят, с кем я общался никто не разу не умирал и ничего о возрожденных не слышал, и что-то нового рассказать мне не могли. Жаль, конечно, но на быстрый положительный результат, я и не рассчитывал.

Связался я и с «слишком» хорошей командой наемников и подал заявку на вступление к ним. Капитан Джаад, видимо для поддержания имиджа немного побурчал, но все же пообещал подождать, пока я закончу ЛУКР. Единственным его жестким условием была — регистрация в Базе Наемников и подача вакансии через их Биржу. Помня слова Бура, я отказываться не стал, бонусы у наемников существенные — это и скидки (на топливо, и на боеприпасы, и на много что ещё), и различные разрешения (на ношение, хранение и использования оружия и снаряжения), и страховка (жизни, имущества). Были и минусы, особенно мне не нравился налог. Да-да, каждый наемник платил определенный процент от стоимости найма. Действовал он только на договора заключенные через саму Биржу, но… Капитаны наемных команд вычитали этот процент из зарплаты своей команды. Условие Джаада я выполнил, подписал с ним предварительное соглашение и продолжил обучение.

За эти четыре дня, я заметно прогрессировал, поднял характеристики, базы знаний успешно усвоились, а практика на занятиях со стариком, окончательно сделала их моими.

Я, все же следуя советам умных людей, купил базу «Галактика» — её усвоение, за четыре дня продвинулось на 20 %, а вот базы по своему оружию уже изучил. Оказалось, наниты не всегда нужны, если база маленькая, узкоспециализированная, то можно обойтись и «своими силами», точнее нанитами, создаваемыми собственной нейросетью. Здесь решающим фактором являлась скорость изучения — через уже готовые наниты, даже при самом медленном способе получения знаний, времени на изучение баз по оружию потребовалось бы что-то около часа, мне же на изучение потребовалось около 20 часов, и я потерял месячный доход нанитов от ММИ.

И вот, утро седьмого дня моего пребывания в ЛУКРе только начиналось. Открыв окно персонажа, я полюбовался на цифры:

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 6

Сила — 6

Ловкость — 17

Выносливость — 9

Интеллект — 18

Мудрость — 9

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 50 ед. до следующего уровня 550 ед.

Свободных очков характеристик — 0».

Рост ещё есть, но намного ниже, чем был в начале. Чем выше поднимались характеристики, тем сложнее их было качать, я прекрасно понимал, что ещё пара дней, и все, дальше поднимать их учебой и обычными тренировками уже титанически сложно. Как говорится: «Овчинка выделки не стоит».

День начинался, как обычно, но на обеде что-то пошло не так. Сначала Арк, отозвав меня в сторону, сообщил, что сегодня нам просто необходимо встретиться — есть важный разговор. Другого бара, кроме того, где мы сидели в первый вечер моего пребывания здесь, я не знал, поэтому и встреча была назначена в нем.

Потом пропал Дан, как сказали ребята, он, сразу после моего разговора с десантником, пошел в комнату и пропал… На практику мой сосед так и не пришел… как и на ужин…

Вернувшись в комнату после вечернего приема пищи, парня я там, опять же, не застал. Надев свой любимый боевой комбез и, вновь, нацепил стандартный набор оружия: стан и нож. Пока одевался все думал: «Куда он мог пропасть? Что с ним могло случиться? Стукач он был или нет? А если обычный парень пропал из-за меня, тьфу, б…ь, это же игра, просто бот, почему я из-за него должен переживать… сука, а вдруг, не игра?».

Отбросив эти мысли, я пошел на встречу с Арком. Сейчас меня занимал другой вопрос: что рассказать десантнику? Он нормальный, вроде, парень, хоть и со своими «тараканами».

Бар встретил меня легким сумраком и негромкими звуками. В зале было занято буквально три столика, за одним из которых меня ждал Арк. Еще за одним столом сидели, уже виденные мной, «орки», а последний — занимала влюбленная парочка. Странно, обычно в это время здесь разумных больше, бар-то неплохой. Может Арк выкупил его на вечер, чтобы со мной поговорить, а возможно и надавить? Только зачем? Да и парень с девушкой как-то не вписываются сюда. Ладно, «будем посмотреть».

— Что же ты скучаешь один, добрый молодец? — заговорил я, присаживаясь за стол к десантнику

— Вот поэтому, я и хотел с тобой поговорить, откуда ты взялся, Орм? — на меня смотрели серьезные глаза Трора-младшего, — ты совершенно не похож ни на гражданина Федерации, ни на гражданина Империи, и уж тем более ты не уроженец Тир Гильта, поэтому повторю вопрос: откуда ты взялся?

— Оттуда же, откуда и многие разумные — мама родила, а Система возродила…

— Лааадно… Давай поговорим серьезно, мои вопросы — не праздное любопытство, мне нужно понимать — враг ты мне или…?

— Послушай Арк, я в друзья к тебе не набивался, не делаю этого и сейчас. Мои секреты — останутся моими, твои — мне не интересны… Давай просто сделаем вид, что этого разговора не было, я сейчас просто встаю и ухожу…

На мое плечо опустилась зеленая лапа и сжала его, да так, что, если бы не комбез, когти пробили бы кожу.

— А я считаю, что твои секреты касаются и меня, — тихо заговорил Арк, — ты знаешь кто я и кто мой отец, а я о тебе не знаю ничего и доверять тебе не могу… Ты сам в это влез, а если ты…

— Если твой «бык» сейчас не уберет свою лапу — он ее лишится, — смотря прямо в глаза десантнику, зло процедил я, — следом сдохнешь ты, а потом, ВОЗМОЖНО, и я, доступно объясняю?

Буквально на мгновение давление на плечо усилилось и резко пропало.

— Так, стоп. Орм, друг, прости, согласен, я не прав, но и ты тоже, немного ли на себя берешь? Согласен, у всех есть секреты, о которых нельзя рассказывать даже друзьям, не говоря уже о «просто зна…»

В этот момент на меня плеснуло чем-то зеленым и горячим, глаза Арка поползли куда-то на лоб. Следом раздались знакомые звуки щелчков и сразу два глухих удара о пол, а через секунду ещё один. Зашелся криком кто-то из обслуги, но после очередной порции щелчков — замолк. Тело действовало на одних рефлексах, откинуть стул назад, в сторону опасности, проскочить под столом, уронить его столешницей к врагам и выбить мебель из-под седалища Арка, тот — среагировал на уровне. Завалился на бок и подкатился к моей импровизированной барикаде.

— Арк, ты как?

— Это ты, тварь, их привел…

— Пошел ты на х… урод гребанный… у тебя оружие есть?

— Нет, я не думал, что понадобиться, парни на подстраховке… были…

— Держи стан…

— А помощнее ничего нет?

— Б…ь, я на встречу с другом шел, а не на войну… Себе я вообще нож оставил!

— Ну да, я знаю как ты с ним обращаешься, в мою сторону, даже не поворачивайся, ну тебя на хер.

— Орм, нам нужен только Арк, ты же можешь спокойно покинуть помещение. — раздался спокойный голос Дана.

— Дан, дружище, ты ли это? А я переживал куда ты пропал, беспокоился может с тобой случилось что-то? — я решил импровизировать, и, знаками показал, что делать десантнику, Слава Богам, он понял все правильно.

— Сука, я так и знал, прав был отец, доверять нельзя никому!

— Пошел ты на х… на встречу с друзьями не берут костоломов, а разговаривают, нормально…

— Так ты избегал, сколько раз я тебя приглашал?

— Ну реально не мог я, дела были… да и видишь, как все обернулось, а ведь мы с Даном одну комнату делили и ели за одним столом…

— А это-то тут при чем? Орм, у тебя 30 секунд, потом, прости, но ты умрешь.

— Хорошо, спокойно, я выхожу…

Все, информация собрана и обработана, ПБЗ «Нуб» — это что-то, по звуку и ещё каким-то косвенным данным, МИИ «дописала реальность», визуализировав расположение противников, мне оставалось надеяться, что у Арка усвоены именно армейские базы, а не гражданские аналоги для ополчения, и он тоже знает где враг.

— Дан, — я начал подниматься и махнул рукой с виброножом, клинок покинул руку, и, в этот раз, не вращаясь, стремительной стрелой, помчался в цель.

Одновременно с моим броском раздалось шипение станнера, два, почти одновременных, звука падения тел — стали музыкой для моих ушей. На волне адреналина, я повернулся к Арку и со всей злостью дал ему по морде. Сука, как по стене ударил, тот даже не то, что не шелохнулся…, да он даже не поморщился.

— Заслуженно, но разговор ещё не окончен… Его мы продолжим позже… Копов вызывать нельзя, иначе, нихрена мы не узнаем, заберут в участок, а там… хрен его знает…, поэтому я беру этого урода, а ты найди нам транспорт.

Почему мы не вызвали никого на помощь еще в момент нападения? Да потому что, вновь, гребанная «глушилка». В ГалоНете пишут, что это устройство есть только у военных, изредка можно найти на «черном» рынке, но цена такая, что можно нанять целое наемное соединение, в котором будет пара сотен кораблей и десятки тысяч разумных. Судя потому, что уже два раза используют эту хрень, чтобы захватить Арка, я ломаю планы кого-то ооочень могущественного, уровня Хорана. Сам имперский СБшник вроде как, наоборот, за Трора, так что…

Ладно, об этом подумаем потом, сейчас нужен транспорт. Ничего лучше, чем вызвать такси я не придумал. Радиус действия именно этой глушилки был небольшой, каких-то 100 метров, поэтому я вышел за «зону молчания» и вызвал беспилотное такси.

— Пошли, транспорт сейчас будет.

— Уже? Быстро ты, вопросы копятся…

Арк взвалил бесчувственное тело Дана на плечо и двинулся за мной, увидев, что за «транспорт» я нашел, он взглянул на меня, как на идиота.

— Такси? Ты понимаешь, что они все отслеживаются, а внутри стоят камеры, записи которых мониторит специальный ИскИн, и, если он решит, что творятся противоправные действия, просто блокируются двери и такси едет в полицейский участок?

— Конечно, понимаю. А где ты здесь увидел «противоправные действия»? Два друга вызвали такси к бару, потому что их третий товарищ перебрал и самостоятельно идти не может. Учатся они все вместе и едут в одно и тоже место, в ЛУКР.

— Мляяя, а ведь может получиться, там же и мой грав стоит, а там разберемся… Тогда внутри ни слова о произошедшем.

— Не дебил, грузимся.

Глава 23

Поездка в такси ничем примечательным не запомнилась. Дан был в отключке, поэтому не кричал и не вырывался, а мы с Арком несли всякую чушь о сегодняшнем вечере, что, мол, хорошо посидели, почаще бы так собираться, жаль вот только, что наш друг слишком подвержен действию алкоголя.

До ЛУКРа было рукой подать, поэтому дорога не заняла много времени. Все это время меня мучил один вопрос, по понятным причинам, в такси я задать его не мог, но, теперь, когда лишних ушей рядом не было, озвучил:

— Скажи, Арк, вот мы уехали, что теперь мешает работникам или владельцу бара вызвать полицию и все им рассказать, в том числе и о нас?

— Владелец точно никому ничего не расскажет, потому что это я. А работники… Они знают кому принадлежит бар, и кто этот разумный. Они будут молчать, тела убитых уберут, так что за это не беспокойся. А теперь, я пошел за гравом, а ты стереги этого, стан у тебя гражданский, так что хер его знает через сколько он очнется.

Арк кинул тело под ближайший куст и пошел в учебку. По изменившемуся дыханию, я понял, что наш «друг» очнулся и сейчас просто притворяется. Какой у него уровень и характеристики было неясно, но рисковать мне не хотелось бы, поэтому я ещё раз прошелся по нему станнером, выставив его на минимальный уровень. Тело дернулось и затихло, минут 15 у меня ещё есть, пока Дан снова не очнется. Пока есть время, я решил обыскать его самого и его одежду. База «Диверсант» подсказала: где, как и что можно спрятать, там я и искал. Но тут, видимо, не я один такой умный, потому что там не оказалось ничего, абсолютно.

— А я смотрю, ты времени зря не теряешь, его вещи тебе малы будут или ты…

— Сделаю вид, что ничего не слышал, а теперь подумай и спроси, что ты хотел, ещё раз.

— Говорю, нашел что-нибудь?

— Нет, или он очень хорошо это спрятал, или у него ничего с собой нет.

— Скорее второе, такие люди ничего лишнего с собой не носят.

— Такие люди?

— Ну да, наемные убийцы, я многих повидал за свою недолгую жизнь. Спасибо, что снова спас меня и присмотрел за ним, дальше я сам, а тебе лучше идти в общагу и больше, до самого окончания из ЛУКРа не выходить, да и после, мой тебе совет, улетай с Тир Гильта…

— Спасибо за беспокойство, но я, пожалуй, с тобой прокачусь.

— Уверен? Тебе придется мне все рассказать, все, Орм. Сейчас у тебя ещё есть шанс отказаться, потом ты уйти уже не сможешь, мне придется тебя убить…

— Согласен. Если сможешь…

— Что?

— Говорю, убьешь, если сможешь, поехали.

— Это мы тоже обсудим, а пока, долбани-ка его ещё раз станнером, нам ехать ещё около часа.

Как оказалось, мы ехали на окраину города, в один из самых неблагополучных районов. Арк рассказал, что здесь были и такие, там всем управляли городские банды, а полиция боялась совать туда нос. Легенда, которую знали все в училище, оказалась ни такой уж выдумкой, точнее не вся.

Действительно был такой сирота, по имени Арк, и он, действительно, сколотил довольно сильную банду и захватил контроль над одним из районов. Но долго резвиться ему не дали, отец «нашего» Арка решил построить в этом месте одну из своих фабрик по производству армейских сухпайков. Арк-бандит был против, в итоге, 500 наемников очень быстро объяснили ему всю его неправоту. Стоит отдать должное Трору-старшему, он не свирепствовал, все жители этого района получили новое жилье и место работы.

Бывший сирота трагически погиб, а его место занял сын продуктового магната, благо с финансами, которые у него были… Дальше, главарь разгромленной банды — Арк, резко «берется за ум» и идет учится, естественно, в лучшее учебное заведение города, в ЛУКР.

Дорога много времени не заняла и уже через полчаса мы были в нужном нам районе. Еще 5 минут и мы остановились около небольшого одноэтажного ветхого домика, огороженного высоким металлическим забором. Открыв ворота дистанционно, Арк загнал автомобиль в небольшой дворик. Кроме самого дома, на территории ничего примечательного не было. Строение было до ужаса старым и покосившимся, казалось, что держится все это хозяйство, лишь на «добром слове», и стоит, хотя бы, дунуть в его сторону, как оно развалится.

Внутри дом выглядел немногим лучше, чем снаружи, обычная обстановка в жилище разумного с мизерным доходом — старенький синтезатор еды, обыкновенная кровать, плоский телевизор и т. д. Ничего интересного, но это только сверху. Все, самое важное и интересное было под домом, в подвале. Здесь, уже все было по «высшему разряду» — современная отделка стен, пола и потолка, даже с виду, дорогая и качественная мебель, головизор (аналог телевизора, только с функцией полного присутствия, включая голограмму), нейрованна, капсула вирт. реальности, эргономичная кровать и т. п. В общем все самое лучшее.

Загрузив нашего пленного в медкапсулу, Арк заметно успокоился и спросил:

— Ну что, поговорим? У тебя ещё есть время уйти, дальше ты узнаешь секреты моей семьи и, тогда, или ты со мной, или кто-то из НАС умрет.

— Да что у тебя за мания такая? Убить… умереть… Что там за тайны такие могут быть? Вы с отцом младенцев едите? Или что, малолеток насилуете и расчленяете? Что там за секреты?

— Так, убивать тебя буду не я, врагов у моей семьи много, очень много. Не передумал? Ну тогда, присаживайся и слушай.

Началось все с того, что лет 50 назад, словно из ниоткуда, стали появляться разумные, ну как появляться… возрождаться Системой, ничего не помнящие, не знающие и не умеющие. Раса была чем-то похожа на нашу с тобой, за одним небольшим исключением — у них было восемь конечностей: 2 руки, 2 ноги и промежуточные конечности, которые могли играть роль и того, и другого. Ну да это не суть важно. Мой отец, тогда был ещё молод и искренне хотел служить своей Родине — Федерации. Его мечта сбылась, но не так, как он этого хотел — он стал сотрудником СБ, но не действующим, а так называемым «спящим». Его выслали на недавно колонизируемую планету, дали денег на открытие какого-нибудь предприятия и забыли. Это было 80 лет назад. У отца оказалась предпринимательская жилка, он умел договариваться и всегда вел дела честно, ну или, по крайней мере, старался… Ладно, это тебе тоже неинтересно…

Через 30 лет его нахождения тут, с ним связались и передали приказ, всех разумных, подходящих под описание, необходимо задерживать и пересылать на столичную планету, а если взять живыми, нет никакой возможности — убить. Хоть приказ и не вызвал у отца радости, но приказ — есть приказ. И он его выполнял со всей возможной точностью и тщательностью. Сначала, отправлял всех подряд, но потом, когда на все его запросы о дальнейшей судьбе этих разумных, приходил ответ: «В допуске отказано» — уже сам пытался допросить и хоть что-то узнать. Но и тут возникла проблема — уровень развития этих разумных был очень и очень низким, приблизительно на уровне маленьких детей. Видимо где-то отец сглупил, и что-то насторожило Совет, и сюда, на Тир Гильт, прислали специального комиссара, а отца отстранили. Все закончилось спустя 3 месяца, разумные этой расы перестали здесь возрождаться. И не только здесь, по всей известной части Галактики. Отец потом долгое время искал информацию по этой расе, но этих разумных будто никогда и не существовало. Скажу больше, он около пяти последующих лет задавал вопросы Системе, но ответ был один: «Такой расы в Системе не существует».

А спустя десять лет после этих событий, Федерация резко усиливается за счет новейших ИскИнов, внедренных почти во все отрасли. Отец не знает от кого именно из Сенаторов пришел тот приказ и зачем вообще это было нужно, но он предполагает, что те «существа» как-то связаны и с ИскИнами, и с усилением Федерации. Видимо, его поиски не прошли мимо заинтересованных лиц, с тех пор отца пытаются убить…

— Так он же возродится, да и помнить все будет…

— Увы, у отца 103 уровень, и это его единственная жизнь. Зачем он перешагнул «порог» не знаю, не спрашивай. Проблема в том, что он знает тех, кто отдавал приказ, не самую верхушку, но как минимум среднее звено. А там, можно попытаться найти и главного заказчика.

— А если посмотреть кто из Сенаторов резко набрал «вес» в Совете? Разбогател? Или ещё что-нибудь подобное…

— А никто, через год после появления ИскИнов произошел несчастный случай — сбой в системе вентиляции в Президиуме, и, представляешь себе, какое совпадение, прямо в тот момент, когда там шло заседание. Итог — мертвы все 5 °Cенаторов, включая Президента. Потом, конечно, было громкое расследование, всех хоть как-то причастных к этой системе выслали из Федерации, а там, за её границами, просто-напросто уничтожили.

— А разве можно уничтожить разумного навсегда? Я в смысле если у него нет 100 уровня?

— Можно, сложно, но можно. Если разумный находится без сознания около стандартного месяца, накопленные наниты автоматически уходят в повышение его уровня, главное, чтобы их хватало, а у таких людей, как понимаешь… Теперь ты понимаешь куда влез? За мной следят лучшие сотрудники СБ Федерации и спасает меня только то, что это наша планета, наша земля и наши разумные… Но это моя история… Теперь я хочу услышать твою…

— Подожди, а после смерти Президента, кто занял его место? Да и, интересно кто в обновленный Совет вошел…

— За эти 50 лет, в Федерации сменилось уже 4 Президента и около 30 °Cенаторов, сейчас концы той истории и не найдешь, необходимо тщательное расследование…

— А ещё вопрос, разве Президент и Сенаторы не возродились?

— Блин, ты как из Центра Галактики свалился, занять руководящий пост, начиная от Сенатора Звездной Системы, можно только с 100 уровня, это правило обойти никак нельзя, так что, все, действительно мертвы.

— Мдааа… Интересненько получается… После твоего рассказа — мой даже как-то и «не смотрится». У меня все намного проще — я такой же возрожденный, как и те существа.

— В смысле? То есть? А конечности?

— Мляяя, не тупи. Мы — другая раса, но с нами происходят те же события, только нас сразу убивают… и возрождаемся ли мы повторно, я не знаю…

— А Имперцы?

— Ладно, слушай…

Я рассказал всю свою историю, начиная с Института ГрейтФол. Агент он Империи или Федерации не важно, и те, и те прекрасно её знают. Умолчал я только о том, что для нас это виртуальная игра, и, когда она закончится, мы вернемся домой, в реальность.

Глава 24

После моего рассказа Арк был молчалив и задумчив. Сначала он задавал вопросы о моем прошлом до возрождения, я немного переделал свою реальную жизнь, но в общем отвечал честно. Естественно, я рассказал, так сказать, общеизвестную часть, потому что, если разговор пишется, а вероятность этого близка к 100 %, то в реальности узнают, что я «Змей», а это прямой путь на расстрел, в лучшем случае — все те же подземные этажи.

И вот сейчас, Арк ходил по комнате, нервно меряя ее шагами, затем резко остановился, будто принял какое-то тяжелое решение.

— Я должен тебе рассказать кое-что еще. Около двух недель назад с отцом связался Крил Хоран и обещал, что, если я выполню одну его просьбу, он навсегда обезопасит нас от агрессии Федерации. Я, не задумываясь, согласился. Он обещал новое место жительства, новые имена, новую жизнь… Мне ничего не оставалось, извини…

— «Не тяни кота за хвост», говори уже…

— Как мне сказали, через неделю — дней десять в это училище поступит разумный по имени Керридан Орм. Это один из внештатных сотрудников СБ Империи. Он будет проходить обучение в ЛУКРе. Моя задача — попытаться с ним подружиться и следить за всеми его действиями, обо всем рассказывать отцу, а уже он, будет передавать самому Хорану.

— И зачем ты мне это все сейчас рассказываешь?

— Не хочу, чтобы между нами оставались какие-то недомолвки. Скажу честно — и следил, и докладывал. Нож тоже подкинул я. Все, теперь точно все.

«Значит Арк… А чей же тогда агент Дан? Ладно, сейчас узнаем…».

— Ты свою исповедь закончил? Время обо всем поговорить у нас ещё будет. Сейчас есть дело поважнее, правда, теперь оно меня не особо касается, своего «шпиона» я нашел…

— За Дана не переживай, капсула продержит его столько, сколько надо. Мы сейчас его обездвижим… ну вот готово, теперь разбудим и все, можно беседовать.

Крышка капсулы отъехала сантиметров на 40–50, открыв лицо моего соседа по комнате. Оно было бледным, будто всю кровь из него выкачали.

— Слышь, Арк, а так и должно быть? У него такой вид… он сейчас не помрет?

— Ох… ё… вроде же все правильно вводил.

— Дааа… кх… кх… кх… данные ты ввел правильно, вот только… кх… кх… уже поздно… Минута, и я уйду на перерождение… кх… кх… но у тебя сейчас будут проблемы побольше… кх… кх… — парень зашелся в приступе кашля, — сказал бы, что сочувствую, но …

Все, Дан, или как его там зовут на самом деле, в последний раз дернулся и умер. В это же время над головой раздался взрыв, одновременно с ним, на МИИ пришло сообщение с пометкой «Срочно»: «Всем, всем, всем! Орбитальная бомбардировка! Всем военнослужащим, студентам и преподавателям Учебных Заведений Запаса прибыть на территорию военной части № 21352 для распределения на боевые посты! Мы атакованы!»

— Арк, Арк б…ь, что творится? Куда нам бежать?

— Отца… отца больше нет…

— Что? Как? Ты можешь объяснить, что происходит?

— Открой новости и узнаешь сам! — наорал на меня десантник, сам же прошел к открывшейся нише в стене, достал какую-то бутылку и начал пить прямо из горлышка.

Ладно, с этим потом разберемся, сейчас на новостной сайт. Перед глазами возникло окошко, как будто смотришь телевизор. В нем была показана студия новостей, в которой за большим голографическим столом сидела красивая молодая девушка и зачитывала новости.

«… сегодня в 23 часа 52 минуты по времени Тир Гильта, в нашей звездной системе вышла Имперская Малая Эскадра. Оборона планеты была выведена из строя буквально за полчаса. Как считают наши военные аналитики, без предательства не обошлось. Сейчас СБ Федерации проводит допросы высокопоставленных чиновников, которые могли знать координаты точек обороны. Пока был выявлен только один предполагаемый агент Империи — всеми известный продуктовый магнат Берилион Трор. К сожалению, взять живым его не удалось, и он был убит при попытки к бегству. Сейчас власти ищут его сына — Арката Трора и разумного по имени Керридан Орм, которые, возможно, также работают на Имперскую разведку. Просьба всем, кто что-нибудь знает о местонахождении этих двух разумных, сообщить в Региональное Отделение Службы Безопасности Федерации или в ближайшее отделение полиции, за достоверную информацию гарантируется вознаграждение — 2 млн. кредитов.

Переходим к трагическим новостям. Орбитальной бомбардировке подверглось около 30 % поверхности планеты. Под удары попали: Институты Братон, КиэсЭтор, ГрейтФол и ХоркБур. Атакованы оба города, наиболее крупные фактории и фермы. Число погибших и раненых приближается к 120 млн. Открыты пункты гуманитарной помощи и дополнительные медицинские отделения.

На данный момент бомбардировка прекращена. Силами Третьего Оборонного Флота эскадра Империи Оркросс была вытеснена за пределы звездной системы. Ожидается прибытие группы Дознания и Контроля, а также Межгалактической Гуманитарной Службы».

В принципе, это мой шанс свалить с этой планеты, скрытно от Имперской СБ, надо растормошить Арка и узнать у него, как он сменил ID (идентификационный номер) своей нейросети. Я, конечно, хотел сделать все попозже, но так даже лучше. Все пути отхода у меня подготовлены, единственным слабым местом — была как раз смена ID.

Мои мысли прервал звук пришедшего сообщения, следом ещё одного, и ещё. Всего три:

Первое из банка: «Господин Орм, наш банк приносит Вам свои извинения, но Ваш счет заблокирован до выяснения всех обстоятельств по делу «Тир Гильт». С уважением «Первый Федеральный»».

Второе из ЛУКРа: «Керридан Орм контракт на оказание услуг обучения аннулирован. Вы больше не являетесь курсантом Летного Училища Кадрового Резерва и уволены из Вооруженных Сил Федерации».

И третье от капитана наемников Джаада: «Не знаю парень, что ты натворил, но ссориться из-за тебя с Федерацией я не собираюсь. Контракт расторгнут. Передай Хорану, что мой долг закрыт. Удачи.»

Неожиданно отозвалась и Система: «Потерян статус Военный Федерацией, все скидки и льготы закрыты». О как, оказывается, у меня все-таки был статус, а почему тогда я о нем не знал? Я зарылся в настройки нейросети и нашел пункт о выводе системных сообщений сразу, при их получении, поставив маркер об информировании.

Наконец закончив работать с МИИ, я вернулся в «реальность». Арк сидел на кровати и, невидящим взглядом, уставился в стену. Сначала я подумал, что он тоже ковыряется в нейросети, но, когда парень перевел на меня мутные глаза, до меня дошло, что он мертвецки пьян и говорить с ним о чем-либо сейчас бесполезно. Рядом с его ногой валялись 5 пустых бутылок из-под чего-то алкогольного. Я взглянул на время — ого, неплохо так «посмотрел новости», прошло уже полтора часа. И что же мне делать с десантником. Я огляделся по сторонам… Мляя, вот же рядом стоит медкапсула, которая может привести его в чувство буквально за 5 минут, но вот незадача, я не знаю, как ей пользоваться, от слова «совсем». Придется использовать старые «дедовские» способы. Алиса показала мне, где дверь в душ, и я, кое-как приподняв этого «монстра» потащил его в душевую. Не знаю сколько весит Арк, но поднять мне его удалось лишь сантиметров на 10. Сколько сил и терпения мне понадобилось… даже Система оценила мои усилия и накинула единичку «Силы».

Ледяной душ привел моего товарища в чувство. Заряда бодрости хватило на то, чтобы он настроил медкапсулу под себя и забрался в неё. Мне оставалось только нажать на кнопку и процесс пошел. Дана я вытащил и завернул в тонкое одеяло, пока Арк настраивал нейрованну. База нанитов (БН) выпала из руки уже мертвого тела. Объем был, откровенно говоря, очень маленький — всего 100 нанитов. Разделив её по полам, одну половину залил в себя — просто сжал в руке, и она впиталась через кожу, другую отложил Арку. Брать БН было неприятно, не знаю почему…, но и оставлять её — было глупо. Поглощение принесло мне новый уровень, единичку с которого я закинул в «Ловкость».

«Раса: Человек

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 6

Сила — 7

Ловкость — 18

Выносливость — 9

Интеллект — 15

Мудрость — 7

Класс: не выбран (классы будут доступны после получения 10 уровня)

Свободных нанитов — 0 ед. до следующего уровня 600 ед.

Свободных очков характеристик — 0».

Раздался звук открывающейся крышки, и из капсулы выбрался Арк.

— Ну как ты?

— Уже нормально. Отца жаль, столько лет…

— Сочувствую… но если мы сейчас не соберемся — окажемся в лапах федератов, тебя, скорее всего просто убьют, так же, как и отца, а вот меня… хрен его вообще знает, что со мной сделают… Кстати, если ты пропустил этот момент, нас объявили в розыск и, даже, назначили вознаграждение — 2 млн. кредитов.

— Суки… Я… Я не знаю, что делать… Отца нет и, теперь, за такие деньги меня сдаст каждый второй…

— Скажи мне вот что, как поменять ID нейросети? Ты же уже один раз менял…

— Очень просто — смена нейросети и у тебя другой ID.

— Мляяяя, есть ещё варианты?

— Увы…

— А знания остаются? Умения? Характеристики? Уровень?

— Уровень, знания и умения остаются, а вот характеристики… Вот допустим твой МИИ какую прибавку дает?

— 50 % к произвольным характеристикам…

— Вот и считай, ты потеряешь половину ВСЕХ характеристик, это «штраф» Системы такой…

— Сука… ладно, будем думать… а пока — валить надо и с этой планеты, да и из Федерации… Тебе есть, что забрать надо?

— Ну да, отец… отец понаделал схронов, где они — я знаю, там много полезного… А тебе?

— Есть кое-что, но мне проще — я уже все подготовил… Скажи, а по МИИ можно отследить где находится разумный?

— По самой нейросети нет, так же, как и по ПБЗ или свободным нанитам. Отследить тебя можно только по косвенным данным: оплатил товар со счета, пересек границу, попал в полицию или в больницу. Так что бояться нам надо только представителей служб: силовых, контроля, медицинских, ну, в общем, ты понял. КПК ещё могут взломать…

— Ладно, с этим потом разберемся, ты лучше скажи, кроме тебя кто-то знает, где и что отец спрятал?

— Только помощник отца, Прест… Есть правда один схрон, о нем знали только мы с отцом, но там почти ничего нет, кое-какое снаряжение и немного денег, да забрать это будет очень непросто сейчас…

— Хорошо, тогда сначала пройдем по всем самым легкодоступным, а потом посмотрим…

Отступление 8

— А расскажи-ка мне КарЕс, кто такой этот Керридан Орм?

— Господин, это обычный человек, до попадания на Тир Гильт работал на заводе.

— Тогда, почему им заинтересовалась Имперская Разведка? Старый Лис, очень влиятельный разумный, и обращает внимание на обычного рабочего. Я хочу знать почему?

— Я узнаю, Господин. Разрешите выполнять?

— Выполняй, и помни, терпение у меня не безграничное…

Голограмма старого «прислужника» растаяла, а тот, кого называют «Господином» вызвал следующего докладчика.

— Говори

— Да, Господин. На Тир Гильте растут волнения, разумные, уже не стесняясь, говорят об отсоединении от Федерации, а значит, и весь тот район может быть потерян. Берилион Трор очень влиятелен, да что там говорить, мы уже 20 лет пытаемся его убрать, но все попытки оканчиваются неудачей. Я хотел спросить у вас разрешение отправить туда взвод спецроты…

— Может ты дурак? Ты хочешь сделать из Трора героя, погибшего в войне с ненавистной Федерацией? Хочешь, чтобы не только Тир Гильт, но и ещё систем 30 восстало? Ты помнишь, что он сделал 10 лет назад? Я напомню — он бесплатно, подчеркну, БЕСПЛАТНО, в течении года поставлял на планету «ВарДес» продукты, когда погодный катаклизм уничтожил все их посевы и запасы. Федерация им отказала в помощи, а он — спас. И что подумает население планет, когда их благодетеля атакует спецрота? Это бывшая «буферная зона», как действуют наши спецы они знают. Плюс «добрая» Империя им подсказывает красивые слова о свободе и подобной чуши. Нам надо сделать так, чтобы Оркросс ненавидели, проклинали и, уж точно, не слушали. Ты все подготовил, как я приказывал?

— Так точно.

— Тогда слушай внимательно, эта эскадра должна стать «имперской» и атаковать Тир Гильт, планы обороны я скину, дальше орбитальная бомбардировка вот этих объектов, координаты скинул, и все, пусть отступают. Их отгонит Третий Оборонный Флот, главное никто из этих «имперцев» не должен выжить. Ты понял меня? Никто! Дальше, во время бомбардировки убиваете Трора-старшего и обвиняете его в пособничестве Империи и предательстве Федерации, а заодно, и сынка его с «возрожденцем» запиши в предатели и назначь за них награду. Может и от них избавимся. Все понял? Тогда вали!

— Слушаюсь.

— Ну привет Эспер…

Глава 25

Я думал выбраться из подвала будет достаточно сложной задачей, наверху был взрыв и что осталось от дома и как сильно завален вход — было непонятно. Оказалось, здесь все продумано. Было ещё пару выходов, оба вели в городскую канализацию. Из одного, по сухому коридору можно было метров на сто удалиться от этой лачуги, другой выводил в действующий коллектор. Выбрали мы, естественно первый вариант, идти по пояс в дерьме, желания ни у кого из нас не возникло.

Собрав все, что могло нам пригодиться, а это — и немного денег, точнее БН, и кое-какое оружие, и полувоенную одежду, и сухпайки, и, самое главное, специализированную ткань, которая не проводила ни один вид известного излучения, и кое-что по мелочи… Дело в том, что на запросы правительственных или административных ИскИнов, а также специальных сканеров, МИИ обязана была выдавать свой ID, а по этому идентификационному номеру определялся каждый разумный. Ткань блокировала и запрос, и отклик, по факту, делая нас невидимыми. Вот этой нужной «штуки» было, до обидного, мало, хватило ее лишь на пару бандан. Намотав эти «платки» на голову, мы взяли собранные вещи и выдвинулись. Весь путь до самого выхода на поверхность прошел в молчании. Видя подавленное состояние напарника, я не хотел его тормошить, хотя и понимал, что его нужно из этого состояния вытягивать, в противном случае, мы можем подставиться из-за, банальной, невнимательности или рассеянности. Под землей, думаю, нам ничего не грозит, а вот дальше…

Уже на выходе мы вновь остановились, и я спросил:

— Арк, а можно как-то временно отключить нейросеть?

— В смысле? Ты видимо не понимаешь, что такое МИИ. Это уже часть тебя, ты можешь временно отключить руку? Ногу?

— Нет, но как же тогда удаляю нейросеть?

— А ее и не удаляют, изымается управляющий модуль — техническая часть, вот ее можно заменить на другую, а сама «нейросеть» уже опутывает твой мозг.

— Понятно, просто думал, что если прикинутся возрожденными, то могут подумать, что мы из недавно убитых и нейросетей пока нет, а значит и проверять не буду. Тут сейчас и полицейских, и СБшников, и Система знает кого ещё — до хрена, как бы не попасться…

— Вот за этим, мы и натянули банданы. От следящих дронов и обычных полицейских сканеров, они нас закроют, а вот от более мощных…

— Ладно, с этим понятно, а сейчас мы куда?

— Сейчас? Сейчас мы идем в мой бар…

Возле него нас ждали, если бы не моя ПБЗ "Нуб» — ничего бы мы и не заметили, я еле успел остановить Арка, слишком уж «людно» было около заведения. Несколько неприметных гравов, неожиданные дорожные работы, авария, прямо напротив входа…

Второй точкой, которую мы посетили был… ЛУКР, там, недалеко от грузовых ворот находилась вторая схронка. От бара до учебки было минут 15 езды, но у нас на это ушел целый час, все потому, что мы избегали дежурных дронов. МИИ-то мы экранировали, а вот скрыть наши биометрические данные мы не могли, пока могли…

Тайник был по-простецки зарыт в землю, под одним из деревьев. В этот раз мой МИИ молчал, но тут насторожился Арк. Меня отправили следить за территорией под один из кустов, а сам десантник начал обходить место схрона кругами, не приближаясь к нему ближе, чем на сто метров, он наклонялся к земле, к чему-то то ли прислушивался, то ли принюхивался, то ли приглядывался… Как потом сообщил мне десантник, там стояли сигнальные мины, а, видимо, где-то недалеко сидела засадная группа…

Каких-то разрушений в этой части города мы не заметили. Дымы и сполохи огня были видны на восточной и южной оконечностях города, северная — где находился космодром, и западная, где сейчас находились мы — были в целости и сохранности. «Имперцы» не бомбили космодром, не бомбили административные здания, банк, военные части, зато били по спальным районам… Спасатели, медики и полицейские, а также многие разумные сейчас были там, в местах разрушений — помогали разбирать завалы и оказывали посильную помощь пострадавшим.

Передвигались мы с помощью антиграва, который я сумел вскрыть буквально за пару секунд. Он был настолько старым, что не был оборудован не то, что автопилотом и сканером нейросети, а даже банальной сигнализацией.

Время шло, мы уже объехали три точки и на всех было что-то не то… На небе забрезжил рассвет, а у нас ещё ничего нет.

— Ну что Арк, дальше, думаю, надо ехать к вашему, с отцом, схрону, о котором знали только вы.

— Угу, я тоже так подумал… Поверить не могу, что Прест — предатель…

— Да не факт, может его вынудили — пытки там… или медикаменты…

— Так быстро? Поймали, раскололи и успели подготовить "радушный прием»? Ладно засады, а мины? Нееет, это не сегодня, это заранее было подготовлено, а значит это он сдал отца… Сука…Они же практически с первого дня вместе, на этой планете…, да они же учились вместе!

— Все! Успокойся! Выберемся, подготовимся и тогда спросишь у этого Преста все сам. Сейчас самое главное — выжить и свалить отсюда, так что соберись.

— Ты прав, прости… я не хотел тебе говорить, думал другие схроны возьмем, но… короче, та, о которой не знал Прест, лежит в отделении Первого Федерального…

— Мляяя, а она тебе очень нужна? У меня немного денег есть и лежат они в более приемлемом месте, оттуда можно их забрать и сразу улететь…

— Извини… но не могу, если бы там только деньги были… Там компромат на некоторых высокопоставленных чиновников, в том числе и тех, кто отдавал приказ об убийстве «возрожденных», отцовское расследование о них, деньги, там все, самое важное и, кстати, наш билет из Федерации …

— Сууука… ну так и знал, что ничего просто так не получится… Ладно, и как же ты собрался оттуда что-то забрать? Мы в розыске, если ты забыл…

— Не знаю, мне бы только попасть туда, там у нас снята камера хранения, ключ и код у меня есть, так что…

— А дальше что? Как ты выйдешь-то оттуда? Кстати, раз у нас все есть, может пошлем туда кого-то другого? У тебя есть те, кому ты доверяешь?

— Не знаю, у меня друзей нет…

— У меня тоже, и не смотри на меня так, имперцам я не доверяю и обращаться за помощью не буду, и так долг висит, да и вообще непонятно выжили ли они, ни Красной, ни ГретФола больше нет, их уничтожили… Блин… Есть одна бредовая идея, но на ум приходит только она… — ограбление. У вас тут как? Банки грабят?

— А ты точно разумный? У нас банки не грабят, и тому есть причины:

Первое и самое главное — там нечего брать. Сказки о горах драгоценностей и БН — бред, там даже хранилища для этого нет, только камеры хранения, а там кто его знает, что лежит, у нас тут, знаешь ли, не богачи из столицы, а обычные колонисты… а эти ячейки ещё и открыть надо, каждую по отдельности…

Второе — ИскИн банка нашими банданами не обманешь, там стоит очень мощный сканер.

Третье — для Службы Безопасности банков территориальная принадлежность роли не играет. Они достанут везде — хоть в Империи, хоть в Федерации, хоть в «буферной зоне», про капиталистов вообще молчу, там это вообще самое страшное преступление и карается оно — не смертью, а кое-чем похуже…

Ну и наконец четвертое — внутри банка круглосуточно дежурит взвод спецназа, и еще один, в рядом стоящем здании.

Как понимаешь, самоубийц среди разумных мало…

— То есть никто и никогда на это отделение не нападал?

— Нет, потому что это самоубийство, я же объя…

— Вот и отлично, скажи там много БН? Я имею в ввиду в твоей ячейке. Извини, конечно, за такой вопрос, но для этого дела нам понадобятся деньги, у меня есть, 1,72 ЛИ, причем 1 — это «воскрешалка», но как ты понимаешь — это все. Есть ли смысл лезть туда сейчас? Мы можем улететь, а потом, когда подрастем и в уровнях, и в финансах, вернемся и заберем все тихо…

— Нет, надо сейчас, там БН на 10 млн., но не это главное, там ключи и коды доступа к корвету…

— То есть, у тебя есть корабль, ключи от которого в этом банке?

— Ну да, это небольшой корвет, скорее даже яхта, минимальный экипаж 1 разумный, он же пилот, он же капитан. Максимальная вместимость 25 гуманоидных разумных.

— И где он?

— Спрятан на одном из астероидов на границе системы… координаты у меня есть…

— Мляяяя… надо думать. У тебя есть еще одна конспиративная квартира?

— Какая-какая?

— Скрытая, о которой никто не знает, где можно пересидеть пару дней?

— Есть, но там все старое и еле-еле рабочее… о ней никто не знает… один из близких подручных старого Арка показал.

— Вот и отлично, поехали туда…

Квартира находилась на северной окраине города. Доехали мы без проблем и происшествий. Трор точно знал, где и когда будут пролетать дежурные дроны и своевременно сворачивал. Таким образом мы делали приличные зигзаги, но зато никому и ничему на «глаза» не попадались. Бросили угнанный грав квартала за три, от нужного нам дома.

Жилище Арка-бандита находилось в старом многоэтажном доме на первом этаже. Из-за гребанной банданы нейросеть не читалась и пришлось мне использовать знания из базы «Диверсант», чтобы взломать дверь в подъезд, а потом и в саму квартиру. Благо дом старый и замки в нем были тоже старые, поэтому потратил на взлом я меньше минуты.

Квартира и правда представляла собой жалкое зрелище, даже хуже, чем тот домик, в котором нас застала бомбежка. Здесь кроме древнего синтезатора пищи больше вообще не было никакой техники. Вместо кровати на полу валялся матрац, судя по виду, ему лет 200, и какие насекомые в нем водятся, одним Богам известно. Я напомнил себе, что это всего лишь игра, но игра качественная и продуманная до мелочей, поэтому не удивлюсь, если там действительно есть клопы или что-то подобное.

— До вечера отдыхаем здесь, — проговорил я, — потом идем за моим снаряжением и думаем, как нам добраться до твоей ячейки в банке. Кстати, у тебя тут ничего получше и почище этого матраца нет? А то поспать бы не мешало, как, и поесть.

— С едой проблем нет, вон в том ящике сухпайки, а по поводу спать… — придется прямо на полу, вон в том шкафчике — есть нормальные одеяла. Я не успел здесь все оборудовать, да и не думал, что когда-нибудь понадобится, все же были другие места… но… Прест… сука…

— Все-все, понял, давай, едим и спать, ночью нам многое нужно успеть.

Глава 26

Проснулись мы, когда дневное светило уже больше, чем на половину зашло за горизонт. Выспаться — я, вроде и выспался, но сон на полу — не самый лучший отдых. Тело затекло и болело, сделав небольшую зарядку-разминку, я разбудил Арка. «Позавтракали» мы, уже начавшими надоедать, сухпаями, проверили снаряжение, а главное наши «шапочки из фольги» — банданы. Мы находились, как раз недалеко от космопорта, добраться до которого можно было за полчаса, но это если по прямой. Нам же снова пришлось двигаться зигзагами, тем самым наш путь увеличился раза в два, а то и в два с половиной. Чтобы как-то скоротать время в дороге, я решил порасспросить Арка об интересующих меня «моментах»:

— То есть, на КПК можно скинуть все данные и ввести свои, какие захочешь?

— Ну конечно, это же внешнее устройство, ты можешь делать с ним все, что захочешь: продать, сдать, обратно, производителю, подарить или, вообще, выкинуть. Это его плюсы, из которых вытекают и минусы. Из-за того, что это обыкновенное устройство, его можно взломать, вставить «жучок» или скачать с него все личные данные. Ты думаешь разумные расы — дураки? Неееет. Все давно поняли КПК — ненадежен, все предпочитают уж лучше гарантированная безопасность, а это только МИИ, и только в самых крайних случаях используют коммуникатор.

— Вот как… так это же отлично…

Камеры хранения находились не в самом космопорте, а на «вокзале» орбитального лифта. Сам «вокзал» находился, как бы, в стороне и от космопорта, и от лифта. В нем были только кассы, комнаты отдыха и ожидания и те самые, так нужные мне, камеры хранения. Охрана там была «жиденькая» — всего один представитель частного охранного предприятия с обычным полицейским сканером. Это, кстати, было одним из критериев выбора места моей «захоронки».

Арк остался на подстраховке, под одним из кустов, обильно росших по-над дорогой, а я прогулочным шагом пошел ко входу в вокзал.

Все шло по плану, сканер на входе, МИИ не нашел и спокойно «съел» данные с КПК. Моя ячейка находилась практически по центру одного из рядов. По отпечатку пальца открылась дверца и я забрал содержимое. Все так же спокойно, немедля, но и не ускоряясь, я направился к выходу. Уже около самой двери мне на плечо опустилась рука.

— Добрый вечер, сэр. Мой сканер почему-то не читает данные с вашей МИИ…

— Здравствуйте, не читает, потому что ее нет. Вот данные с коммуникатора.

— Спасибо господин Коллиен, но вы не могли бы снять головной убор?

— К сожалению нет, не хочу пугать травмой, которую получил после бомбардировки, к сожалению, она и стала причиной отказа МИИ…

— Тогда, сожалею, но вам придется про…

Быстро, насколько мне позволяла «Ловкость», я выхватил станнер и в упор выпустил весь заряд. Какого же было мое удивление, когда я понял, что лишь самым краем зацепил охранника. Он каким-то чудом успел не просто заметить мои действия, но и почти увернуться. В голове еще стояла картина невероятного уклонения, а ноги уже несли меня в ту сторону, где на подстраховке сидел Арк. Пробежать успел метров 500, когда, неожиданно, взвыло «Шестое чувство», сигнализируя об опасности, и я, не раздумывая, «рыбкой» нырнул вперед, а буквально в сантиметре над головой пронеслись какие-то энергетические заряды … Это мне напомнило мое бегство в «Красной», но боюсь, с этим мужиком, фокус с ножом не получится.

Дальше я уже не бежал, а летел кувырком по дороге. Тут бы и пришел мне "северный пушной зверек», если бы не моя «подстраховка». За спиной раздался звук столкновения и падения чего-то очень тяжелого. Как оказалось позднее, переживая, что мужик сможет уклониться от выстрела, Арк бросился на него в рукопашную, и то, охранник снова практически увернулся, но десантник умудрился схватить его в охапку и уронить на землю. Чем закончится их противостояние я ждать не стал, подлетел к ним и со всей возможной силы пробил мужику в голову с ноги, в этот момент, он как раз оказался сверху и начал душить моего напарника. Мужчина потерялся всего на долю секунды, но мне этого хватило, чтобы разрядить станнер с максимальной мощностью ему в голову. Тело этого служаки задергалось в конвульсиях, и, наконец, затихло.

— Фуууух… здоровенный гад, уровня 30, как ты от него убежал… не представляю… у меня 31, но он меня почти уделал…

— Повезло, я в упор по нему из станнера лупил, а он умудрился увернуться, правда, все же, краем зацепил — это его и притормозило чуток, а дальше уже ты… Кстати, спасибо…

— Да не за что, нам теперь остается только вместе держаться… и еще, Орм, если меня схватят и не будет никакой возможности меня вытащить — убей. Меня Система где-нибудь, да возродит, «воскрешалка» у меня уже оплачена Системе, так что…

— Не переживай, это я с удовольствием, — я подмигнул парню и расхохотался.

Арк меня поддержал, видимо, не только у меня адреналиновый отходняк. Мы проверили охранника, он был жив и, судя по ровному дыханию, умирать не собирался. Ну и Слава Богам, мужик просто хорошо делает свою работу, пусть немного отдохнет.

Дорога была пуста, поэтому мы оттащили спящего на обочину, под ближайший куст, и быстрым шагом направились на квартиру, снова виляя как зайцы от погони. Мы сделали порядочный крюк, и через полтора часа сидели на полу и разбирали мои пожитки.

Имперский доспех и оружие мы отложили в сторону, слишком уж он заметный. Слава Богам, здесь была и повседневная одежда — так полюбившиеся мне комбезы, и армейское нижнее белье, и гигиенические принадлежности — влажные полотенца и салфетки, зубной гель и т. д.

Интересно то, что квартира оказалась не такой уж и плохой. Стоит начать с того, что она была двухкомнатной, вторая комната была абсолютна пуста, поэтому Арк мне её и не показывал. Так же здесь была и небольшая кухня с самой обыкновенной электрической плитой. Душ здесь тоже имелся, и, что самое важное — работал, мы по очереди привели себя в порядок и сели есть. Во время приема пищи, я и хотел обсудить с Арком план ограбления.

— Скажи-ка мне вот что, — начал я, — у тебя есть на примете банда, которая могла бы пошуметь в районе банка?

— Ну в принципе…

— Угу, хорошо, тогда второй вопрос — а куда делась «глушилка», которую ваши люди забрали после твоего похищения?

— В этом же банке лежит, только в другой ячейке…

— Тааак, а вторая, которая в баре была?

— У меня, я же не дурак такие вещи оставлять, кстати, ты представляешь, она находилась у девицы, а это значит, что она была старшей в их паре…

— Это, конечно, очень интересно, но давай потом, есть вопросы поважнее… Как «глушилка» воздействует на ИскИн?

— Он теряет связь со всем кластером и переходит на автономную работу…

— Подробнее можешь? Это очень важно.

— Охраной всех отделений банка заведует целый кластер — это объединение ВСЕХ ИскИнов ВСЕХ отделений "Первого Федерального» этого региона. Они постоянно находятся на связи друг с другом через ГалоНет, грубо говоря, это все один гигантский Искусственный Интеллект. «Глушилка» обрубает связь с Сетью, и наш «бедный компьютер» остается один. У него одного мощности, чтобы обработать все нестандартные ситуации, не хватает, и тут вступает в действие определенный алгоритм… Как-то так, но, возможно, я что-то упускаю или чего-то не знаю.

— А ты можешь мне достать алгоритм его действий при внештатных ситуациях?

— Я попробую, но… не обещаю, отец бы договорился, у него был и авторитет, и знакомства, а я…

— Думаю, ты тоже договоришься, ты же тоже Трор! Ты мне вот что лучше скажи: замки на ячейках электронные или механические?

— Ээээ… Хм… И те, и те…

— Мммм… В принципе… ааа… ладно, получится хорошо, не получится — да и хрен с ним…

— Ты о чем?

— А? Извини, мысли в слух… Тогда на первом месте вопрос с ИскИном, затем с бандой.

— А со мной ты не хочешь поделиться тем, что придумал?

— Если выполнишь мои просьбы — обещаю, все расскажу, а если нет, то и смысла нет.

— Лаааадно…

— ВСЕ мои просьбы, потому что эти две — только начало. Тебе предстоит много работы, очень-очень много работы.

— А ты?

— А я — мозг, буду сидеть в четырех стенах и думать…

— С хрена ли это?

— Ну, во-первых, я здесь, ни на этой планете, ни в этом городе, ничего и никого не знаю, связей никаких нет;

во-вторых, у меня план есть, а у тебя нет…

ну и в-третьих, я так хочу…

— Ах ты… суууука…

Прошла неделя, я практически безвылазно сидел в квартире и просчитывал все наши действия. Почему просто не нанять кого-нибудь, чтобы он вынес нам содержимое ячейки? Да потому, что он нас сразу же и кинет. Куш слишком большой — мы что-то заплатим, в ячейке 10 млн. плюс ключи и коды доступа к кораблю, а если еще и нас сдать, то плюс еще по 2 млн. за каждого, кто устоит? У меня тут хороших знакомых нет, у Арка только шпана и бандиты, которые и за 1 ЛИ мать родную продадут, не говоря уже о 14 плюс корвет. Вот поэтому и приходилось рисковать, тем более я — «Диверсант» и «Разведчик», такие вот акции — суть моей работы.

Арк бесился, орал, но доставал все, что мне было нужно, а это планы — и банка, и прилегающих улиц, и канализации, а также расположение охраны, автоматических дронов, стационарных камер. Постепенно стал вырисовываться настоящий план операции, а не просто наброски. Почти все, что мне было нужно, я, Слава Богам, получил. Оставалось дело за самым главным — узнать алгоритм действий ИскИна в отрыве от основного кластера. Денежки или, как в нашем случае, БН таяли как снег. В свое время, готовя тогда еще свой план побега из-под опеки имперской разведки, я снял все деньги со счета, переведя их в универсальную валюту — Базы Нанитов, и вот теперь, все мои «кровные, заемные денежки» улетали с пугающей скоростью, а тут еще подходил срок оплаты кредита. Пришлось через подставной аккаунт, переплатив процентов 20, вносить первый платеж. Время еще было, но я решил не рисковать и заплатить раньше, пока еще была возможность. Куда меня дальше занесет игра — неизвестно, и иметь во врагах еще и банк — не хотелось. Да, я собирался его ограбить, но, если все пройдет по плану, никто и не узнает о моем участии в этом деле.

На все встречи Арк ходил в гриме и в одежде, меняющий его силуэт и походку. Узнать его было фактически невозможно. Для этой цели нам даже пришлось вскрыть небольшой магазинчик, торгующий всякой косметической дребеденью и залезть в гримерку местного театра, оказалось есть здесь и такое заведение. Узнал я о нем после того, как мы залезли в магазин. Десантник тогда так и спросил, мол, на хрена мы грабим разумных, если можно «позаимствовать» все нужное у государства. Да-да, мне тоже изредка приходилось покидать уютную «берлогу». На подготовку ограбления я выделил нам 1 месяц ровно и сидеть в квартире без ничего не хотелось, пришлось раскошелиться на спальные мешки, кое-какую посуду, и даже некоторое количество натуральной еды.

После нанесения грима, мы даже проверяли маскировку, в наглую прогуливаясь перед камерами и автоматическими дронами. Слава Богам, маскировка была отличной и нас никто нигде не засек.

Времени до часа Х, назначенного мной как точка невозврата, оставалось все меньше и меньше, а Арк пока никак не мог найти нужную нам информацию по ИскИну. Помог, как обычно это и бывает, случай.

К тому времени на Тир Гильт прибыла группа Управления Дознания и Контроля (УДК). Пользуясь своей безнаказанностью, они хватали в свои лапы всех подряд и выкачивали из разумных любую доступную информацию: сбережения, банковские счета, драгоценности, личные сведения и тайны. В общем боялись и ненавидели их практически все, от мала до велика.

Вот и тут, под подозрения попал юный «компьютерный» гений, у которого «грехов» было более чем достаточно, чтобы на всю жизнь попасть в кабалу к этим «милым» ребятам. Прижали парня со всех сторон, но в одном из городских тупичков, на окраине, его зажали уже реально. Дронов поблизости не было, и быть бы «хакеру» пойманным, но, на его счастье, недалеко от этого места у Арка проходила встреча с главарем одной из городских банд. На «стрелку» бандит пришел не один, а с 20 крепкими ребятами. По цене стороны не договорились, но, как говорится — «общая беда объединяет», агентов УДК не любил никто, а тут такая удача — камеры не пишут, городской ИскИн ничего не видит, а охранных дронов поблизости не видно. В итоге, пока «бравые бандиты» разбирались с ненавистными «конторскими», Арк схватил парнишку в охапку и притянул к нам в квартиру.

Глава 27

На коммуникатор пришло сообщение, что сегодня у нас будут гости. Всю ситуацию мой напарник описал в сообщении, и, пока, они добирались, мне в голову пришла идея, как заставить парня нам помочь. Кратко описав Арку свои и его действия, я стал ожидать «зрителя» и одного из «участников» этого представления.

Мы по-прежнему везде, даже в квартире ходили с банданами на головах, Арку даже пришлось купить самый дешевенький коммуникатор, а то мы между собой не могли не созвониться, не списаться… Понятно, что мы перестраховывались, вряд ли кто-то будет облучать все квартиры подряд мощными сканерами, но… как говорится: «Береженого — и Боги берегут».

Пока ждал ещё раз обошел всю квартиру, разложил спальные мешки по комнатам. Арк сначала хотел заказать и кровати, и головизор, и много чего ещё. Если бы я не остановил его, наверное, весь дом знал бы, кто именно обитает на этой жилплощади. А там кто-то, что-то, где-то сболтнул и все, здравствуй СБ. Пока, Слава Богам, мы никому ни разу на глаза не попались. Понятно, что «местные» знали, что в квартире появились жильцы, но кто точно было непонятно, и связываться с незнакомцами никто не хотел. Тем более и район тут был совсем неблагополучный. Те, кому положено — знали кому принадлежит эта квартира и сюда не совались. Связывать Арката Трора и Арка-сироту, естественно, никто и не пытался, где матерый бандит, а где избалованный богатенький мальчик.

Создав нужную, по моему мнению атмосферу, где я забрал себе комнату получше, спальный мешок поновее и т. д. В общем показал, кто в нашем тандеме с Арком — главный. Наконец, раздался щелчок открываемой двери. Прямо с порога я накинулся на десантника с угрозами и обвинениями, а тот изображал «страх» и «неуверенность». Рядом с Арком и стоял новый участник нашей команды. Парня можно было бы назвать человеком, если бы не одно «но», кожа этого разумного была бугристая и, даже на вид, какая-то твердая. При взгляде на него складывалось ощущение, что перед тобой сидит какой-то каменный голем. А вот характер у парня оказался совсем не «каменным». В начале разговора он еще пытался как-то «пыжиться» и «качать права», но стоило чуть-чуть проявить агрессию, как этот «голем» сдулся. Было видно, что он узнал нас, и поэтому, вообще находиться на грани паники.

Самое веселое, что это касалось только меня. К десантнику парень относился с благодарностью и симпатией. Скорее всего причиной такой неоднозначности стало то, что Арк вроде как свой, «земляк», да и Трора-старшего знали и уважали многие, если не все, плюс наш «спектакль», где выходило, что я — злодей, а Арк — просто жертва обстоятельств. Ну вот и всплывает старая добрая игра в «плохого и хорошего полицейского». Через МИИ скинул Арку ее «правила» и отправился спать в другую комнату, оставив «земляков» за беседой.

Утро началось для меня с привычного уже ритуала — зарядка-разминка, водные процедуры и завтрак. Кушал я в одиночестве, так как «товарищи по несчастью» еще спали. Закончив с утренним моционом, я разбудил своих «жертв» и, сходу, поставил задачу нашему «хакеру». Оказалось, что достать «алгоритм» для юного гения вообще не было проблемой, но зачем, если он и так сможет «договориться» с ИскИном. На мой вопрос о времени парень ответил расплывчато, мол, смотреть надо. В это же время Арк скинул мне запись их вчерашнего разговора, где Крип, так назвался парень, сказал, что на взлом ему потребуется минут 5-10. Так же, я узнал, что меня собираются «обезвредить» и сдать властям, таким образом, выторговав себе прощение.

Была еще одна проблема, можно сказать, самая важная. Ограбление просчитано до мелочей, отход тоже, но вопрос стоял в том, как нам покинуть планету и добраться до корвета. Даже если нам удастся украсть как-нибудь внутрисистемный челнок, кто им будет управлять, а кораблем?

Система профессии была устроена странным образом, хотя, может это было странным только для меня? Для того, чтобы работать с каким-либо оборудованием необходима, так называемая, «метка». Она ставится самой Системой при выполнении всех требований к профессии. Например, для получения метки «пилот» нужно «проходить» по: характеристикам, базам знаний, виртуальному или реальному налету часов. Ранги присваиваются, приблизительно, по тем же параметрам, где нижний порог — «пилот-ученик», а самый высокий «пилот-виртуоз».

Так как, ЛУКР я не закончил — не набрал нужного количества «летных» часов, Система профессию мне не присвоила, а, значит, ни один космический корабль, пусть это даже самый обыкновенный челнок «планета-космос», под моим управлением не взлетит, просто не увидит во мне «пилота». Вот такая вот фигня получается… До самого, даже минимального ранга и профессии «Пилот» мне нужно набрать еще около 40 часов налета, да еще и найти, где угнать, хотя бы тот же челнок…

В моем плане побега, я спокойно поднимаюсь на орбитальном лифте, а там меня забирают наемники, но не те, кого нанял Хоран, а уже нанятые мной. Я не собирался на них работать, а спокойно улетел бы пассажиром. Космос — велик, да и не думаю, что я такая уж важная фигура, чтобы меня искали по всей Галактике.

Ладно, что-то я не о том думаю… Наемники, с которыми у меня подписан договор на перевозку, так и болтаются на орбите, договор я не отменял, задаток был им переведен, целых 100 тыс. пришлось заплатить… Можно попытаться их склонить к тому, чтобы они нас с планеты забрали, но тут сразу же выскакивает куча «НО»:

Первое — я, конечно, нанимал «нормальную» команду с положительным рейтингом и т. д., но контракт с преступником против денег и корабля… слишком великое искушение…

Второе — слишком многие будут знать кто ограбил «Первый Федеральный», а дальше… да просто продадут наши имена.

Третье — а захотят ли они вообще ссориться с Федерацией из-за меня?

Можно найти еще кучу различных «НО», хотя, как по мне, хватает и этих трех. Я обдумывал ситуацию со всех сторон, прикидывая, где добить часы, угнать челнок… Дошло до того, что я уже всерьез раздумывал о том, чтобы обратиться к Хорану, где бы его только найти и жив ли он вообще…

В это время ко мне в комнату зашел Арк, посмотрел на меня, потом прошелся по комнате, и, снова, посмотрел на меня.

— Рассказывай!

— Мы в жопе…

— А конкретнее?

— В большой, вонючей заднице, в самом ее глубоком месте…

— Ты нормально ответить можешь? А то, за мной еще должок, за тот твой удар в баре, могу сейчас отдать.

Перед моим лицом появился огромный кулак, размером с два моих.

— Извини, нервы ни к черту, так вот…

И я выложил Арку все, со всеми своими мыслями и сомнениями.

— Ну а купить у твоих наемников челнок или шаттл, или любое другое корыто, которое может летать по системе, мы можем? Ну или хотя бы взять в аренду? Скажем на… месяц… или два…

— Ты чем меня слушал? Вести его кто будет? Он даже с планеты не оторвется без «подтверждённого» пилота…

— Так, а я чем не подхожу?

— В смысле чем? Ты же десантник, а не пилот…

— А десантируемся мы на чем? Корабль может висеть и на границе системы, а высадить десант надо…

— Известно, на чем, на ДШ — десантном шаттле, но там же свои пилоты… — я уже начал догадываться, что скажет Арк, но что-то не сходилось, он, именно, десантник, а не «водила».

— А если с пилотом что-то случилось? Пусть гибнет в космосе вся рота? Неееет, друг, для этого 3–4 солдата учатся водить десантный транспорт. Обучают не как мастеров, конечно, но уж взлететь, летать по системе и садиться они должны уметь… Короче, не буду тебя грузить, у меня есть допуск к полетам на малом внутрисистемном корабле.

— Мляяяя, вот я дебил, извини брат, я об этом даже не подумал… знал, что ты — десантура, а узнать подробнее… короче, ты красава и молодец, я — тупица и балбес… А корветом ты управлять можешь?

— Воооот, почаще это вспоминай… Корвет — слишком большой для меня корабль, может по системе ИскИн и даст полетать, а вот межзвездные перелеты… Но нам это и не надо, ты для чего?

— В смысле? Арк, я ещё не пилот, нет «летных» часов…

— Запомни, начиная с корветов, на космические суда ставят довольно мощные ИскИны, они могут «создавать» виртуальную реальность. Так что долетаешь свои недостающие часы, получишь звание пилота и вперед, к звездам. В общем ты сиди тут, думай, где транспорт взять, а уж на корвет я нас доставлю. Все, гению пора поспать…

Здоровяк встал во весь свой немалый рост, потянулся, зевнул и вальяжной походкой вышел из комнаты.

Мдаааа, ну что тут скажешь, верно я о себе сказал — дебил, строю тут из себя самого умного, а взять и спросить у людей — ума не хватило. Арк — парень, далеко не такой простой, каким хочет казаться, и то, что он последнюю неделю выполняет мои приказы, никак не умаляет его достоинств. Скорее это он «позволяет» мне собой управлять, и то, потому что у меня есть план действий, а у него нет.

Отбросив самокопание, я связался с Крией — капитаном, нанятых мной наемников. Выслушав все мои предложения и доводы, она согласилась разорвать контракт на мою перевозку со штрафом в 250 тыс. кредитов, задаток, естественно, не возвращается. На все мои возражения, она отвечала своими — она прилетела в эту дыру, аж из самой метрополии, потратила время и топливо, да еще и «завязла» тут, потому что, ищут каких-то преступников и никакие корабли из системы не выпускают. Спорить было бесполезно, и я сдался, согласившись выплатить неустойку «под протокол».

Затем настала самая тяжелая часть разговора — выпросить у этой дамочки, так необходимый нам, транспорт. В принципе, она была не против сдать в аренду один из своих челноков. Итогом 3-х часовых переговоров — стал договор о том, что мне сдается в аренду челнок по цене 250 тыс. кредитов в месяц, минимальный срок аренды — 3 месяца, плюс неустойка, итого 1 млн. ровно.

Короче, улетела моя «воскрешалка», так что я ставил на кон все! После всех трат, включая оплату банде, повседневные и представительские расходы у меня осталось жалких 390 тыс. базами нанитов. До ограбления оставалось 3 дня.

Глава 28

Все эти три дня Арк мотался по городу, как ужаленный в одно место. Он побывал на всех наших контрольных точках, раскладывая снаряжение и припасы согласно выданному ему списку. Наш юный «хакер» немного успокоился и уже не смотрел на меня «волком». Я же в свою очередь старался нечасто включать «плохого копа».

Последние мои деньги ушли на снаряжение Арка, в этом вопросе мы решили не жадничать, и, поддерживая разработанную легенду, купили, опять же, через посредников, доспех имперского десантника. Конечно, он был устаревшим, поколения на 3–4 ниже современного оснащения, но все же был узнаваем, мало ли что, вдруг наш юный «друг» все же где-то ошибется, так пусть все думают на имперских диверсантов.

Вот и настал наш день Х. Идти мы решили, естественно, ночью — лишние свидетели нам были ни к чему. Из квартиры мы выходили за два часа до полуночи, возвращаться сюда мы уже не собирались, так что все нужное было с собой. Дорога по городу с Крипом — это увеселительная прогулка: городской ИскИн не видит в нас преступников, охранные дроны выполняют свои прямые обязанности — охраняют нас, а камеры «смотрят» куда угодно, но только не в нашу сторону. Мы с Арком были в боевом снаряжении имперцев, а Крипу я «пожертвовал» один из своих «боевых» комбезов. От случайного ранения он защитит, а от всего остального его спасут роботы, кстати, этого его слова.

До банка мы добрались буквально за полчаса. По дороге нам, к счастью, не попалось ни одной живой души. Залегли мы в небольших, декоративных кустах, буквально, в 10 метрах от входа в банк, сейчас, естественно, закрытого. До выступления банды оставалось ещё полчаса, которые тянулись, словно резина. Сегодня мы впервые были без наших бандан, и я чувствовал себя немного не в своей тарелке. Наш «хакер» скрыл сигналы наших нейросетей от ИскИна, и мы свободно общались мысленно. Разговор на отвлеченные темы немного скоротал время ожидания, но все же, ждать, как и догонять — самое утомительное занятие.

Наконец, вдалеке послышались крики и звуки битого стекла. Нанятая нами банда шла по этой улице с размахом — ломая и громя все, что попадалось на их пути — антигравы, витрины магазинов и просто окна жилых домов. Обеспокоенные жильцы высовывались из окон, но увидев кто идет и что происходит, быстро прятались обратно. Особое внимание, члены банды уделили дому, где скрывался охранный взвод. Здесь они вообще изрядно «повеселились» — выламывали двери и врывались в квартиры.

Мой расчет строился на том, что ничего плохого с жителями не случится, бандиты просто не успеют им как-то навредить. Все мои предположения оказались верными, терпеть бесчинства банды, охранный взвод не стал — выскочил на улицу. Пункт первый — выполнено.

Когда бандиты начали убегать, а за ними погнались бойцы внешней линии защиты, Арк включил «глушилку». Сам ИскИн находился на глубине 50 метров под поверхностью планеты, и его ядро попадало под действие чудо-прибора и потеряло связь с кластером. Считанные доли секунды потребовались «компьютеру», чтобы перейти на автономную работу, по продуманному алгоритму. Пункт второй — выполнено.

Настало время действовать Крипу. Выглядело это все очень и очень странно и непонятно, парень просто уставился в одну точку. О его напряжении говорила лишь прикушенная губа, прикушенная настолько сильно, что на подбородке показалась небольшая капелька крови. Сколько длилось противостояние «голема» и «компьютера» было неизвестно, лично мне показалось, что прошла вечность. Наконец, взгляд парня обрел осмысленность, и он хриплым голосом проговорил:

— У вас 10 минут, а я, пока, отдохну тут…

Пункт третий — выполнено.

На последних словах десантник разрядил станнер в спину парня. Пусть, действительно, полежит тут и отдохнет. В целом, в Крипе умирал талантливый актер. Как только бы мы вошли и разделились в поисках нужной ячейки, по команде юного хакера, ИскИн запер бы меня в каком-нибудь помещении и держал бы взаперти до прибытия представителей властей. Сейчас же ИскИн, на 10 минут, превратился в молчаливого наблюдателя, и то, камеры писали только размытые силуэты, узнать в которых даже расу было невозможно. Пункт четвертый — выполнено.

Разделяться мы не стали, Арк точно знал расположение нужной камеры хранения, а, якобы, поиск нужен был для введения в заблуждение нашего третьего компаньона. До нужной нам ячейки мы добрались за минуту. Электронные замки были отключены, а вот механические… благо у десантника был ключ. Пара секунд, три поворота ключа и дверца открыта. Все содержимое было сложено в обыкновенную армейскую сумку, мода тут такая, что поделаешь…

Схватив её Арк направился было на выход, но видя, что я не спешу покидать это «прекрасное» место тоже остановился.

— Орм пошли, время…

— Понял, уходим…

Сказал я это, скрепя зубами, не знаю, откуда у меня взялась «жаба», но душила меня она с огромной силой. Такие интересные вещи здесь хранятся, наверное… Кивнув Арку для пущего утверждения, я направился на выход. Здоровяк не отставал, наоборот, на одном из поворотов он вырвался вперед. Пункт пятый — выполнено.

На этом наше везение закончилось. Мобильный взвод охраны разогнал банду и поспешил вернуться на вверенную точку. Они как раз подходили к «своему» подъезду, когда из дверей банка выскочили мы — все такие красивые, в форме извечного противника.

— Возвращаемся, — заорал Арк.

— Нельзя, «глушилка» у тебя, сейчас они хотя бы не смогут вызвать подкрепление… Вернемся и нас обложат со всех сторон. Парня оставь, его не найдут, вернемся за ним позже. Уходим на точку 2.

Точка 2 находилась буквально в трехстах метрах от ограбленного банка. Мой костюм старательно выполнял заложенные в него функции, то есть «размывал» мой силуэт, делая его нечетким плюс моя ПБЗ «Нуб» заставляла тело двигаться по очень рваной траектории, с обязательными остановками, наклонами и резкими скачками. Арк же, наоборот, пер по прямой, стараясь как можно быстрее достичь спасительного угла. На это ему потребовалось секунд 10, за это время он нахватал игл сто, благо сзади стояли не менее мощные броневые пластины, чем спереди. «Доспех» был ужасно тяжелым, но характеристики десантника позволяли ему чувствовать себя в нем уверенно, плюс экзоскелет добавлял ему и силы, и немного скорости.

Наконец, наш смертельный забег подошел к концу. На точке нас ждал заранее подготовленный грав. Оказалось, у Арка были «хорошие» знакомые среди «теневого населения» города. Одним из них был любитель покататься на чужих антигравах. За небольшую плату он согласился угнать какую-нибудь старенькую машинку, которую, хотя бы, неделю никто не хватится. Со своей работой угонщик справился отлично, да и запросил он сущие «копейки» — жалкие 20 тыс.

— Арк, прыгаешь в грав и уходишь на точку 3, я постараюсь отсечь «хвост», встретимся там через час. Все погнал!

Трор что-то хотел ответить, но в это время над нами просвистели иглы.

— Бегом, б…ь! Потом поговорим.

Десантник прыгнул в кабину грава, и, спустя пару секунд, умчал по направлению к космопорту. Ну что ж, посмотрим, чему я научился у старого снайпера. Не знаю почему, но во время учебы, именно городские локации были моим «коньком». Взвод охраны был ещё довольно далеко, метрах в трехстах, палили они наугад, главное — напугать, заставить нас залечь.

Точка 2 была выбрана не зря, полгода назад, жителей окрестных домов переселили в новый микрорайон, а здесь должны были построить новый бизнес-центр. Пока решали вопросы с администрацией, пока переселяли разумных, времени утекло, как раз, эти самые полгода. И в данный момент здесь стояли просто пустые дома, зияя темными провалами окон.

Выбрав себе «лежку» по душе, я обустроил себе огневую точку. Благодаря МИИ, мне не нужен был корректировщик, не нужно было высчитывать поправки, вспоминать баллистические таблицы. Нейросеть рисовала прицел, как в компьютерных играх конца 20 века и все — наводи его и стреляй.

Взвод хоть и действовал грамотно, но в городских боях, видимо, никогда не участвовал, потому что то одни, то другие части тел этих «воинов» показывались в моем прицеле. «Миндальничать» я не собирался, и очень быстро напомнил этим «воякам» об осторожности. Убивать никого из мужиков не хотелось, даже при условии, что это игра, что они, вообще, все боты, и что воскрешение — это не миф.

После пяти попаданий, до них дошло, что просто так они меня не возьмут. СБшники залегли, боясь даже пошевелиться. Понятненько. Сейчас вызовут подкрепление, а, значит, пора уходить. Место лежки было выбрано не просто так, именно, в этом здании были проблемы с канализацией, и рабочие раскопали выходной коллектор. Добраться до места раскопок не заняло много времени, 5 минут — и я уже иду по колено в воде. Слава Богам, разумных из этого района переселили давно, и здесь, текла обыкновенная водопроводная вода. Час ходьбы по подземной «реке» и, я вышел к месту встречи, точка 3.

Арк уже был здесь и заметно нервничал. Пока что он меня не заметил и мне удалось немного понаблюдать за ним. Парень не находил себе места, меряя шагами небольшой тупичок, назначенный местом встречи. Он, наверное, даже сам не замечал, что тихонько бормочет себе под нос:

— Сука… Орм… где ты? Чтобы я… да ещё хоть раз… Только попробуй мне сдохни… Система тебя найдет… а значит… и я… убью… урода…

— Надеюсь, не убьешь, а то мало ли… вдруг, не воскресну…

— Ах ты, уродец мелкий, живой… Слава Богам… Тьфу мля, как ты заговорил…

Мы обнялись, но тут здоровяк сделал вид, что принюхивается к чему-то и проговорил:

— Ляяяя, ты крыса… помойная…

Глава 29

Ну что, в принципе, все прошло по плану, с некоторыми погрешностями, но, в целом, успешно. Теперь нужно забрать нашего юного напарника, пока его еще не нашли. Вряд ли руководство банка будет вызывать полицию или УКД — скорее поручат это дело своей СБ. Времени у нас немного, но еще пока есть, пока вызовут следственную группу, пока она доберется, а ведь на пути их следования, и аварии, и заторы, и все это в два часа ночи… Поэтому где-то около часа у нас еще есть.

— Ну что, готов нырнуть в прекрасный мир городской канализации?

Арк поморщился, но все же, согласно кивнул головой. Мы полностью загерметизировали свою броню и полезли под землю. Фильтры воздуха не бесконечны, одного хватает где-то на полчаса-час. У нас, конечно, есть небольшой запас, но менять их в канализации… хватанем же «прекрасного аромата».

Путь по канализационному коллектору ничем хорошим не запомнился. Мы довольно быстро вышли из пустого района и попали в плотно заселенный, а чистая вода сменилась на грязную, коричневую жижу. Естественно, никаких неприятных запахов мы не чувствовали, но ощущения были не из приятных. Все казалось, что вот-вот, и эта субстанция затечет в какую-нибудь незамеченную дырочку или порез на броне. Такого конечно же быть не могло, но психика разумного — вещь не предсказуемая.

Все плохое, как и хорошее, когда-нибудь заканчивается — закончился и наш «вонючий» забег. Мы стояли точно под люком, рядом с которым, на верху, «отдыхал» Крип. План по-прежнему работал отлично, и наш третий участник спокойно лежал на том же самом месте, где мы его и оставили.

— Ты не слишком сильно его приложил?

— Да нет, сейчас уже должен очну…

И в этот момент по нам начали стрелять со стороны банка, мы резко упали, укрываясь за декоративными кустами. Защиты от них никакой, но наши силуэты они скрывали неплохо.

— Хватай парня и в канализацию, я за тобой. И не сопи так… он тяжелый — могу не унести.

Арк схватил Крипа под руки и кинул в канализационный люк, судя по донесшемуся снизу плеска, а затем и воплю — «хакер» очнулся. Следом нырнул десантник, а за ним уже и я, пальнув из своей «трещетки» веером, в сторону стрелявших.

— Э! Боец! Хватит орать, начинай работать, наши передвижения никто не должен видеть.

— Да пошел ты… У меня плохие новости — Городской ИскИн мне больше не подчиняется… похоже подключился кто-то выше меня по уровню…

— Понял, Арк, у тебя для парня найдется косынка?

— Ага, держи…

— Какая косынка? А заче…

— Давай-давай бери и на голову вяжи… все! Теперь погнали. Я впереди, Крип за мной, замыкающий — Арк.

Сначала все шло хорошо и погони за собой мы не заметили. Предупредил нас об опасности юный «хакер», ИскИн ему не помогал, но ближайших дронов парень мог контролировать, так вот, один из его «миньонов» заметил группу преследования. Мужики тоже дураками не были и, вместо того чтобы идти за нами, решили нас обойти, и, сейчас двигались по параллельной трубе.

— Арк, 3, 4 и 5, делай «Бах».

До нас дошел приглушенный звук взрыва.

— Что это?

— Не важно, ещё кого-нибудь видишь?

— Нее…еет.

— Вот и отлично, двигаем дальше.

Возле грава, на точке 3, Слава Богам, никого не было. Свои доспехи мы обмыли в пустующем квартале, а вот с «хакером» возникли проблемы, пришлось потратить время на то, чтобы он обтерся гигиеническими полотенцами и переоделся в новый комбинезон, кстати, опять из моих запасов, так что остался у меня всего один. Мы с Арком тоже быстренько переоделись в «гражданку», наложенный мною грим, вообще, изменил нас до неузнаваемости, а под надетые парики мы свернули, ставшие уже привычными, банданы, и прогулочным шагом пошли в, заранее выбранную мной, ночлежку. Нам надо было хотя бы на пару суток залечь и не светиться на улицах.

Проблем с регистрацией в хостеле не возникло, с разницей в 20–30 минут мы по очереди подходили и заселялись. Тут было одно слабое место моего плана, нам нужно было всем попасть в одну комнату — трехместную. Сегодня удача точно была на нашей стороне, правда пришлось ей немного помочь — двух каких-то «бомжей» придержать, но обошлось без скандала, стоило показать мужикам оружие, как они поняли все правильно. Это конечно «палево», но тут уж выбирать не приходилось, вряд ли, они побегут жаловаться в полицию, только, если их самих кто-то спросит. Думаю, за два-три дня, копы и СБшники не успеют обойти все ночлежки и опросить всех жителей города.

На часах было четыре часа утра, когда мы, наконец, собрались все вместе в комнате. До посадки транспорта оставалось двое суток. Сегодня решили уже никуда не дергаться, а пересидеть здесь. А вот завтра к вечеру можно и выдвигаться.

Кстати, что странно за все эти 2 недели, пока была подготовка к ограблению от Хорана не было никаких вестей, от слова «совсем». После бомбардировки «имперцев» связь с «Красной» была потеряна, и Хоран пропал. Звонить его внуку Кролу, у меня самого, не было никакого желания, хотя тот и пытался со мной связаться пару раз, и, даже, писал, но опять же, все это до бомбежки. Его Институт тоже попал под удар и выжил ли кто из моих знакомых, я не знал.

— Ну что, господа грабители, что делать-то будем? Кстати, поздравляю вас, с удачным завершением этого дела.

Вторя моим словам, на руке, пришедшим сообщением, завибрировал КПК:

«Выполнено новое деяние «Ограбление по плану». Награда — 1500 нанитов. Получить награду можно в любом отделении Нейро».

О как, очень приятно. Но да ладно, в Нейро я попаду еще нескоро и уж точно не на этой планете.

— Так делать-то что будем? Транспорт прибудет только через два дня…

— Транспорт? Так вы и, правда, агенты Империи? Арк, ладно этот… но ты… ты же Трор, твой отец…

— Да никакие мы не агенты… — перебил его здоровяк, — история эта долгая, но с Империей мы точно не связаны… в общем решай сам — ты с нами или… остаёшься здесь…

— Я не смогу здесь… — насупился парень, — поймают меня… уж лучше с вами…

— Я, безусловно, рад, что мы вместе и т. д. и т. п., но делать-то что будем? — вернул я разговор в нужное русло. — Сидеть здесь завтра целый день безвылазно мы не сможем, подозрительно будет…

— Почему? Приехали с заработков, отдыхаем…

— Все трое? Пришли в разное время, и, тут, совпало?

— Простите, что влезаю в ваш спор, — перебил нашу легкую перепалку Крип, — а что, если притвориться выжившими с какой-нибудь из атакованных факторий или институтов, или из другой части города?

— В принципе… — начал раздумывать я над этим предложением, — город отпадает точно, по любому есть родственники или знакомые — приютили бы… Фактория — это или охота, или торговля, или, вообще, ферма… Ни в том, ни в другом, ни в третьем никто из нас не разбирается — не сможем ответить на простейшие вопросы… Или я чего-то не знаю? Ага, молчите… А вот Институт… очень даже неплохой вариант. Главное, что мы можем быть все из разных училищ, но студенты — везде одинаковы… Так что, как вариант…

На этом и решили, я из — ГрейтФола, хоть что-то смогу рассказать о нем, да и знакомства имеются, Арк — из Братона, там одни спортсмены, ну и, Крип — из КиэсЭтор, там занимаются компьютерными технологиями, в общем каждый нашел себе Институт по способностям.

Утро и день следующих суток прошли под лозунгом «Кровать-сон». Я большую часть дня «серфил» в ГалоНете, чтобы особо не светиться — пришлось завести новую страничку в соц. сетях, да и вообще, «нового пользователя» в ГалоНете, благо это было не сложно. Чем занимались мои «товарищи по несчастьям», я не интересовался, единственное, предупредил, чтобы никто не вздумал пользоваться реальными аккаунтами. Парни, вроде как, вняли моим словам, в крайнем случае, они неплохо маскировались, потому что никто из них в ГалоНете не мелькал. Этот день подходил к концу, а у меня осталось еще одно, последнее дело в этом городе и на этой планете. Я не оставлял надежду найти подпольный клуб, где можно было бы добить мои «полетные» часы. Вообще с виртом сложилась интересная ситуация — он сам запрещен не был, но на каждой МИИ стояло ограничение на время, проводимое в нем, так что при попытке превышения допустимой нормы, просто ничего не запускалось. По всем правилам экономики и рыночных отношений, если есть спрос — будет и предложение, так что нелегальных вирт. клубов было много, правда, большая часть была подставной. У меня ограничение тоже было, но проблема была в другом — легальные заведения требовали сведения с МИИ и регистрировали пользователей. Мне же светиться было нельзя, так что…

Я обновил грим, оделся, вышел из комнаты и нос к носу столкнулся со своим «старым знакомым» — командиром наемников, убивших всю группу «возрожденных», ехавших со мной в том, злополучном, аэробусе. Стараясь особо не светить лицо и не суетиться, я спокойно пошел к выходу. Фууууух… вроде бы не узнал, и что теперь делать? Возвращаться, поднимать бойцов и убегать? Мысли метались стайками испуганных голубей. На выходе из хостела, я даже немного замешкался, но все же взял себя в руки, не хрен метаться — есть план и его нужно придерживаться. Пока все шло именно так, как я и планировал, поэтому нужно делать то, что нужно.

Ещё вчера, ползая по сети, я наткнулся на рекламу одного нелегального бара, где был не только вирт, но и наркота, различные сексуальные, и не только, развлечения и извращения. Я бы не в жизнь в такое место не пошел, но у заведения было несколько преимуществ, которые перевешивали, для меня, сейчас все его недостатки — это анонимность и то, что он неподконтролен властям.

Город… город был встревожен… Это чувствовалось во всем — в нервных прохожих, в увеличенном количестве как дронов, так и «живых» полицейских. Слава Богам, грим, в купе с банданой, работали отлично — на меня никто не обращал внимания, а дроны скользили по мне бесчувственными сенсорами камер и пролетали дальше. Дорога не заняла много времени, спустя, буквально, полчаса, я стоял перед дверьми нужного мне заведения.

Охраннику на входе хватило и моего кивка. Ни о чем не спрашивая, он впустил меня в это царство виртуальной, и не только, вакханалии. Я попал в довольно жуткое место — между обычных вирт. капсул, бродили, обдолбанные до состояния беспамятства, тела, прямо в этом же, поистине огромном помещении, сношались, дрались и издевались над другими, представители различных рас разумных, если их можно так назвать.

Среди всей этой жути и мерзости, я нашел одинокий островок спокойствия — стойка администратора.

— Здравствуйте, мне бы капсулу часа на 4 снять.

— И тебе не хворать, 250 кредов в час и вперед, — на меня смотрели наглые глаза «повелителя» этого ада.

— Вот полторы, но, чтобы меня никто не беспокоил, — с нажимом произнес я, протягивая БН на 1500 кредитов.

— Как скажете, — перешел на вежливый тон этот урод, — вы можете выбрать любую свободную капсулу. Какие-то особые пожелания будут? За них нужно будет доплатить отдельно…

— Нет, просто капсула.

— Тогда выбирайте…

— А есть что-то более уединенное? Желательно в отдельном помещении?

Администратор смотрел на меня наглыми глазами и молчал. Вот мразь… Я положил ещё одну БН на 500 кредитов. Ловким движением руки, смахнув шарик, он заговорил:

— Идете прямо, в конце зала будет дверь, справа от выхода вам туда.

Я развернулся и пошел указанным маршрутом. Вот сука, за такие деньги мог бы и сам проводить. Ну да и хрен с ним, мне сейчас важнее другое — получить профессию. За указанной дверью, оказалась маленькая комната, все пространство которой, занимала капсула. Закрывшись изнутри на примитивную щеколду, я забрался во внутрь. Ну что, поехали.

Время в вирте пролетело незаметно, я уже мог рассчитать свои силы и выбрался из капсулы, хоть и уставшим, но вполне довольным. Быстро выбравшись из этого «ада», я поспешил в хостел. Уже на середине пути, мне пришло сообщение от Системы:

«Вам присвоена профессия — Пилот, ранг — Ученик. До следующего ранга — 800 часов полета». Слава всем Богам, получилось.

Глава 30

Подходя к хостелу, я окончательно убедился, что меня «ведут». Какой-то подозрительный разумный шел за мной от самого вирт. бара, стараясь не попадаться на глаза. Не останавливаясь и не сворачивая, я прошел мимо входа в нашу ночлежку. Интереееесно, кто бы это мог быть? СБ банка? УКД? Полиция? Бандиты? Нееет, какие-то «нубы» — даже с моими характеристиками я заметил за собой слежку, скорее всего это вчерашний наемник меня каким-то образом узнал, потому что будь это СБ или УКД, я бы ничего не заметил, полиция или бандиты действуют более прямолинейно, меня бы уже вязали. А вот наемники подходят, группа Дрега — это в основном обычные бойцы, вряд ли кто-то из них покупал специализированные «шпионские» базы. Вообще, в связи с тем, что все профессии упирались в характеристики — универсалов было критически мало, да и особых высот они не добивались — «распылялись» на многое, а по факту, «выхлоп» — мизерный, проще было нанять узкоспециализированного профессионала. Вот и здесь, у наблюдателя нужных баз не было, и он следил за мной в меру своего понимания… В пику ему, у меня, как раз, было усвоено все нужное, и, даже с моими еще мизерными значениями, знания «решают» — я смог его засечь.

То, что оставаться в хостеле больше нельзя, я понял сразу. Не знаю, какие у наемников уровни, но вряд ли в «честной» схватке у нас есть хоть какие-то шансы, да и выбор локации для схватки — это уже половина успеха. Отбил парням сообщение: «Беда, нас засекли наемники, собирайте вещи и сваливайте из хостела. Встречаемся на Точке 7».

Точка 7 — это последняя «остановка» перед погрузкой на транспорт. Место для посадки челнока, я выбирал тоже не просто так. Арк как-то обмолвился, что один из заводов его отца находился в 5 км от города, оттуда-то его и перенесли в черту города, как раз, на место района, контролируемого Арком-бандитом. Об этом заводе мало кто знал, но это место идеально подходило для наших целей. Все оборудование и мебель оттуда, естественно, вывезли, но вот сами производственные и складские ангары остались стоять на месте. Для удобной разгрузки сырья и погрузки готового продукта, перед этими ангарами была ровная и чистая площадка, размером с два футбольных поля. На ней вполне мог разместиться «небольшой», метров 50 в длину, челнок.

Вся территория была обнесена трехметровым забором и охранялась Малым Полевым ИскИном (МПИ), в распоряжении которого были несколько десятков турелей и минные поля. После смерти Трора-старшего, Арк являлся единственным наследником и хозяином этого куска земли, поэтому и МПИ подчинялся только ему. Есть надежда, что, если, нас даже прижмут, выиграть время мы здесь сможем.

Уйти от следившего за мной разумного не составило никакого труда. Стоило лишь чуть-чуть ускориться и нырнуть за угол, как мужчина тоже ускорил шаг, а не увидев меня за углом — засуетился и забегал. Все это я наблюдал, стоя буквально в пяти метрах от него. Быстро надетая кепка, приклеенные усы и снятая куртка, несильно-то меня и изменили, но «шпиону» хватило и этого. Он даже спросил у меня, мол, не видел ли молодого парня, на что, отрицательно помотав головой, я развернулся и пошел в нужную мне сторону, оставив мужика «горевать» за углом.

На моё лицо сама по себе вылезла улыбка, приятно, когда все получается. В этот же момент, жизнь показала, что не бывает всегда, все хорошо — пришло сообщение от Арка:

«У нас хвост, идем на 6 точку. «Встретить» их сможешь?»

«Сколько их? У нас там только гражданские стволы…»

«Двое, не приближаются, но поняли, что мы их засекли…»

«Понял, жду вас там.»

6 точка — это заброшенная стройка, на одной из окраин города, достаточно тихое и «малолюдное» место. Строительством занимались роботы, под контролем ИскИна, но затем у заказчика закончились деньги, и работа стала. По моему плану, у нас было подготовлено около 20 «точек», на каждой из которых было спрятано некоторое количество разного снаряжения. Каждая точка — соответствовала своему развитию ситуации: на одной транспорт, на другой оружие, на третей — малолюдно, на четвертой — наоборот, очень даже много разумных. Вот и сейчас, шестая — неплохо подходила для «отрезания хвоста» — старая стройка, со множеством недостроенных зданий, тупиков и темных помещений. Мы немного «дооборудовали» эту территорию, и теперь она представляла собой этакую «полосу препятствий» с ловушками и обманками.

«Орм, их стало пятеро. Мы идем с восточной стороны. Ты на месте?»

«Не ссы, брат. Я встречаю».

В одном из помещений пятиэтажного здания лежало наше снаряжение: пара гражданских станнеров, мое охотничье ружье, кое-какая одежда и немного денег. Схватив оружие, я вышел к восточной части этой гигантской ловушки. На самом деле, я здесь был и не нужен, все хитрости дорабатывал лично Арк. Ох, как он матюкался, ему пришлось ночами здесь ползать и добавлять «усовершенствования» в уже готовый «лабиринт».

«Орм, мы входим»

«Ок, уходите по второму маршруту»

Откуда-то слева от меня раздались удивленные возгласы. Представляю лица преследователей, когда прямо перед ними, буквально, «ускользнули» под землю двое, практически, загнанных разумных, ведь они уже видели впереди тупик. Метров через 15, преследуемые появились из-под земли, и, как ни в чем небывало, продолжили идти дальше. Наемники нырнули за парнями в тот же ход. И через несколько секунд оказались, с другой стороны, непроходимой стены. Теперь уже раздались возмущенные крики, в ту же секунду, в руках у преследователей появилось оружие. Как таковых звуков выстрелов не было, только какие-то непонятные щелчки. Ситуация, ну никак, не воспринималась опасной, поэтому для меня, словно «гром среди ясного неба» раздался вскрик Крипа. Парень схватился за плечо, обернулся на наемников, показал им оскорбительный жест и, все такой же, неспешной походкой пошел за Арком.

«Орм, мля, они нас сейчас перестреляют к херам…»

«Действуй по плану, я страхую…»

Это окончательно разозлило преследователей, они кричали ругательства, палили по уходящим, но никак не могли по ним попасть, на траектории выстрела всегда оказывалось какое-либо препятствие. Первые двое наемников неожиданно ускорились, но тут на их пути возникло неожиданное препятствие — прямо под ногами «торопыг» возникла яма. Один из «скоростных» все же успел затормозить, а вот второй… против арматуры обычный комбинезон не лучшая защита. Минус один.

Более удачливый наемник, видимо, решил не торопиться и вернулся к основной группе. Теперь наемники смотрели не только вперед, но и частенько опускали взгляд под ноги. Мои товарищи, специально провоцируя, преследователей, то останавливались, то, наоборот, ускорялись, то исчезали из виду, то, наоборот, появлялись, буквально, в пяти метрах. Не знаю, о чем думают наемники, но я бы, на их месте, после такого, плюнул бы на все, развернулся бы и ушел, но что-то гнало преследователей вперед, они продолжали преследовать моих друзей. Вот на пути возникает небольшая темная арка. Через минуту, с другой её стороны, выходят Арк с Крипом. Наемники остановились, о чем-то недолго посовещались, и один из них ныряет в темноту. Спустя все ту же минуту, разведчик появляется с другой стороны и знаком приглашает товарищей последовать за ним. Вошли под арку трое, раздался громкий вой, который резко прекратился, а из-под арки вышли уже двое. Минус два.

Ну может сейчас они отступятся? Хрен там! Какие настырные разумные. О чем-то вновь посовещавшись, эти ребята продолжили преследование. Теперь они старались действовать осторожно, можно сказать, по-взрослому. Впереди по-прежнему двигался их самый везучий товарищ, уже избежавший две ловушки. Он оторвался от двоих оставшихся наемников метров на пять вперед, и, казалось, всеми органами чувств ощупывал пространство. Вооот, теперь мой выход, до противника метров 40, у моего «ружья» прицельная дальность — 50, отлично. Два выстрела слились в один, я видел, как один из преследователей, с откинутой головой и серо-алым веером из затылка, падает на землю. А вот гребанный разведчик, снова, будто почувствовав опасность, сумел среагировать, непонятно как, и укрыться за «огрызком» стены. Минус три. Осталось всего лишь двое, пойдут дальше? Суууука, идут. То ли там у них стальные яйца, то ли есть что-то страшнее смерти, ну или, на крайняк, дороже.

Как же интересно было бы досмотреть, что теперь будут делать наемники, но, видимо, не судьба. Крип, действительно, был ранен, но снаряд только поцарапал кожу. Автоматическая аптечка, даже не стала тратить свои препараты, и с царапиной справилась сама нейросеть. Сейчас на руке у парня была рана, будто кошка поцарапала.

— Ну как вы?

— Орм, подлец, ты — гений. Ой не зря, я тут бродил ночами, ой не зря…

— Ладно, порадуемся уже на корвете, где-нибудь подальше отсюда. Двигаем на седьмую…

В это время раздался громкий взрыв, надеюсь минус четыре и минус пять. Мои "товарищи по несчастью", пассажиры того злополучного аэробуса — отомщены, но… не до конца, Дрег был ещё жив, среди преследователей его не было…

Глава 31

Границу города мы пересекли — обыденно, без каких-либо препятствий и трудностей, ведь с нами был «юный гений» — Крип. Городской ИскИн ему не подчинялся, но парень был, безусловно, талантлив. Он без всякой помощи и поддержки смог контролировать ВСЕХ дронов на одном из участков стены, а это, между прочим, около 12 роботов… одновременно…

Стоило нам отойти метров на 500 от стены, как мы с Арком переоделись в свои доспехи. К сожалению, у Крипа ничего подобного не было, и парню пришлось идти все в том же, моем комбинезоне. До точки семь было ещё около четырех километров. Первое время мы шли молча, каждый думая о своем.

Природа этой планеты была прекрасна в своей неповторимости и, в то же время, похожести. Я узнавал и не узнавал эти деревья и кусты, одновременно. Лес успокаивал, вселял в душу спокойствие и уверенность в своих силах. Думать никто и ничто не мешало, ни одно животное, препятствие или опасное место не прерывали плавно текущие мысли. Все было в точности так, как и в начале моего пути здесь, в этом мире. Для меня уже стало неважным реальность это или виртуальность, если ты чувствуешь себя здесь живым, то есть ли разница? Разумные здесь, как и там, живут, любят, умирают… за свои идеи, принципы, желания, поступки… Мдааа… что-то меня снова на философию потянуло…

За размышлениями и время, и расстояние летело не заметно. По карте, до бывшего завода оставалось чуть меньше километра. Если идти по дороге, то намного больше, но мы точно знали координаты места, поэтому решили срезать на прямую, через лес.

— Так, парни, стоп. Дальше я прогуляюсь один, а вы побудьте тут.

— С хера ли? — Арк, как всегда, готов оспорить любое мое высказывание, — тут осталось-то… а там можно отдохнуть, благо одно мааааленькое, одноэтажное здание осталась нетронутым… по моей просьбе…

В конце десантник как-то застеснялся и последнюю фразу, произнес, чуть ли не шёпотом. Спрашивать что-либо по этому поводу я не стал, захочет — потом сам расскажет, а нет… у каждого должны быть свои маленькие секреты, главное, чтобы они общему делу не мешали…

— Нужно проверить, все ли там в порядке, а так как, базы «Разведчик», «Диверсант» и подобные только у меня… вариантов-то и нет…

— Суууука, уговорил, на всякий непредвиденный случай, лови коды доступа к МПИ, если что-то не так, хоть сможешь спрятаться под его защитой…

— Спасибо, но ты меня раньше времени не хорони, я иду просто на разведку, а там… ты же знаешь — у меня всегда есть план. — я подмигнул насупившемуся здоровяку, — да и, вообще, скорее всего там никого нет, а завтра мы уже в космосе будем…

— Ладно, вали, свидимся.

Крип слушал наш разговор молча, но в этот момент, вдруг, спросил:

— Разведку может и мой дрон провести… Тебе обязательно туда соваться?

— В смысле твой дрон? У тебя что, есть личный робот? — засыпал парня вопросами Арк.

— Нууу, я прихватил одного, когда от города отходили… вряд ли его хватятся, а нам, вот, пригодится может…

— Хорошо, запускай свою машинку.

В руке Крипа, словно по мановению волшебной палочки, появился металлический шарик, небольшой, сантиметров 5 в диаметре. Неожиданно, у этого инженерного чуда появились крылья, что напомнило мне о старом фильме про мальчика-волшебника, он там играл в какую-то магическую игру. В ней-то как раз и был подобный «девайс», чтобы победить, мальчику нужно было его поймать.

Так вот, этот шарик с крылышками, на миг застыл перед Крипом, а потом, будто исчез, так быстро он улетел.

— Говоришь около стены его «прихватил»? Ну-ну… — после минутного молчания заговорил Арк.

— Ну да, летал там, такой одинокий…

— Ты мне, б…ь, ещё поумничай, — неожиданно взорвался Арк, — ты знаешь, КТО использует такие устройства. У тебя вообще ума нет? Ты понимаешь, что, ТЕПЕРЬ, они точно знают в какую сторону мы ушили!

— Да похеру, нас ждет челнок, а уже завтра мы будем в миллионах километров отсюда, а такую вещь — больше нигде не достанешь. Я всех «жучков» из программного обеспечения «выловил», по «железу» там тоже все норма. Так что это теперь МОЙ дрон.

— Сууууукаааа… ты дебил!

— Извините, что прерываю вашу высокоинтеллектуальную дискуссию, но может кто-нибудь из вас соизволит посвятить меня в её тонкости?

— Орм, друг, этот дол…б украл самое засекреченное высокотехнологичное устройство Федерации. Оно выдается только при ЛИЧНОМ присутствии и привязывается к конкретному разумному. Таких дронов по всей галактике всего пару сотен миллиардов, а этот дебил его украл… Теперь нас точно будут искать ВЕЗДЕ И ВСЕГДА! — в конце Арк уже орал в голос.

— Но кто будет знать, что это именно мы. Ма…

— Так, все, тихо. Думать мешаете…

Я действительно задумался, парень, конечно, дебил, но… такая интересная штука и мне нужна, мало ли что она умеет… да и продать ее можно будет… дорого… очень дорого. Переживать, как Арк, я и не думал, один хрен, нас и так, и так будет искать вся Федерация, так что…

Мои мысли прервал вернувшийся дрон. Он снова завис перед лицом нашего «хакера», а затем сложил крылышки и упал в подставленную руку парня.

Транспорт нас уже ждал, и это единственная хорошая новость. Вокруг места нашего побега с планеты, залег, наверное, целый полк. Дрон насчитал 2139 солдат противника. В голове всплыло очень емкое слово из русского-матерного — ПИ…Ц!

— Орм, нужно уходить, шансов пробиться к транспорту практически нет, да и что там, в космосе, творится мы не знаем…

— У нас и вариантов нет… иначе, останемся мы тут, на Тир Гильте, а если ты не забыл — он, пока ещё, входит в состав Федерации… Дальше продолжать? Арк, брат, ЗДЕСЬ, у нас шансов нет. А там… там, посмотрим… На крайний случай, «воскрешалки» есть…

— У меня — есть. Возможно, у Крипа — есть, а у тебя?

— У меня тоже есть, — это наш «хакер» влез в диалог.

— У меня тоже есть, я тебе не сказал просто… — кредит взял и, сразу, в возрождение закинул, — откровенно врал я. — Так что, мы ничем, кроме ММИ и уровня не рискуем, а там спишемся, встретимся… Ладно, сейчас не это важно… — перевел я тему разговора, — в общем, на разведку теперь схожу я. Без обсуждений, возможно, мне удастся найти безопасную дорогу к транспорту. МПИ молчит? Его не перехватили?

— Орм, ты уверен? Там, сука, полк… Подумай…

— Уверен! Пойду я, Крип пусти за мной своего дрона, он если что, голосовое сообщение вам передать сможет?

— Да, за это не думай… и… это… мы не бросим тебя…

— Вот-вот, о нас ещё думай, — Арк подмигнул мне и хлопнул по плечу.

Не став ничего отвечать, я просто кивнул головой и направился в сторону заброшенного завода.

Еще метров триста я шел обычным прогулочным шагом. Легкий шелест ветра в кронах деревьев и звучание птичьих голосов, как-то успокаивали, ещё из реальной жизни, я знал, что, если пернатые тихонько щебечут и не суетятся — значит, врага поблизости нет, но сейчас эта примета оказалась обманчива. Лишь в последний момент я заметил какую-то странную «неправильность». Около одного из огромных деревьев шевелилась «кочка». Такие я уже видел около других гигантов, но они были абсолютно неподвижны, все потому, что это один из видов грибов, а они, как известно — не двигаются, а этот шевелился, причем, достаточно интенсивно. Как только я все это понял и сопоставил все сведения, нейросеть выделила красный контур человекоподобного существа. Вот и засада, ждут, суки…

Нужно же всегда действовать по плану, если он есть… А он есть — вперед, мля, к звездам…

Обойдя сидящего в засаде воина, я все же решил пробираться к заводу. По пути к нему, я использовал все свои навыки, умения, возможности… сейчас задействовано было все, чему меня учили — базы, Грас, старый снайпер… Я не шел — перетекал из одного положения в другое — стоя, сидя, лежа. Доспех хоть и совсем чуть-чуть, но все же помогал мне, размывая мой силуэт. Я обходил все вызывающие подозрения предметы и пробирался через самые труднодоступные и, с первого взгляда, казалось бы, непроходимые места.

Таким образом я добрался до одной из стен, опоясывавших территорию брошенного завода. Как я знал, здесь была неприметная дверца, через которую, в свое время, ещё юный Аркат Трор водил подружек. Стоило приблизиться к стене менее, чем на 5 метров, как пришло сообщение:

«Добро пожаловать, Керридан Орм. В данный момент на подконтрольной территории находится 1572 единицы разумных. Вероятность поражения — 72 %. Использовать минные поля?»

В этот момент над правым плечом появился дрон Крипа.

«Дрон — прямое подключение» — наобум написал я.

«Отказано»

«Включить запись»

«Выполнено»

«Шанс есть, ребята, работаем вот как…»

Глава 32

Знакомство с ИскИном произошло неожиданно и немного даже страшновато. Прямо перед глазами появился суровый седой дядька, в военном кителе, со множеством наград и проговорил:

— Здравия желаю, господин Орм, позвольте представиться подполковник запаса — Селт. За время моего дежурства происшествий не произошло. Все идет согласно утвержденного плана.

И преданно так на меня смотрит, а я стою и туплю, и, в этот момент, раздался громогласный хохот, а дядька заговорил снова:

— Ох, видел бы ты свое лицо, «господин» Орм. Я «сфотографировал» его, если нужно — скажи, скину на МИИ. Ну ты, может, скажешь чего?

— Эээээ… ммм… привет, а ты кто?

— В смысле? Я же тебе представился, ИскИн я местный, Селт.

— Ноооо, ты же… как разумный…

Как я узнал из дальнейшей нашей беседы — Селт был одной из военных разработок Федерации, и когда-то был разумным. После смерти физического тела, его разум перенесли на специально «выращенный» кристалл. При этой операции все воспоминания «случайно» стерлись, а вот сознание осталось прежним. Он мог принимать самостоятельные решения, непротиворечащие основным установкам, одной из которых, была безусловная преданность, а другой — выполнение прямых приказов любыми доступными средствами.

ИскИн подтвердил, что моя идея имеет право на жизнь, и для того, чтобы защитить Арка Трора, он готов сделать все, от него зависящее. Мой план был прост — парни доходят до границы минного поля, дальше происходит подрыв и во время суеты, Арк с Крипом проскакивают на территорию завода, а дальше в транспорт. Проблема состояла в связи, мне нужно было точно рассчитать время. Челнок не заводится сразу, как грав или машина, нужно хотя бы 5 минут, чтобы прогрелись двигатели. Я не думаю, что никто из этой армии не заметит, как завелся огромный транспорт, поэтому нужно очень точно рассчитать хронометраж операции.

Оказалось, что Селт может «видеть» намного дальше своих минных полей. Он наблюдал за всеми нашими действиями с момента отправки дрона, единственное, общаться не мог, сети-то нет. Теперь же был летающий робот Крипа, который и передал мое сообщение друзьям. Все это я видел, можно сказать, «своими глазами». Картинку ИскИн транслировал мне напрямую на МИИ, странное чувство, будто твои же вспоминания и, в то же время, ты понимаешь, что это происходит сейчас.

Вот дрон завис перед парнями и откуда-то из него звучал мой голос. Выслушав мой монолог и немного поспорив между собой, ребята надиктовали свои вопросы, которые, стоить отметить, были очень грамотными и только по делу.

Когда дроид добрался до меня, мы с Селтом уже проработали всю операцию поминутно и все это, я проговорил нашему «посыльному». Все. Осталось только мое самое нелюбимое занятие — ждать.

Чтобы добраться до минимально-безопасного расстояния до границы минного поля, парням потребовалось около получаса. У Арка, как у полноправного хозяина этих земель, был план всех оборонительных средств и сооружений, поэтому он точно знал, что и где находится. Повертев головой из стороны в сторону и, так и не заметив следящих устройств, их Селт «раскидывал» уже сам, просто, утвердительно кивнул головой. Схватив Крипа, он потянул его под огромное поваленное дерево, где они и разместились.

Ну что, поеееехали! Я подал команду ИскИну, и в тот же момент разверзлась земля, так мне сначала показалось. Взрыв был такой огромной силы, что я забеспокоился за челнок, как бы не повредило его. Времени на «раскачку» не было, поэтому встряхнувшись, я выбрался из бункера, «комнаты Арка», и кинулся к транспорту. На то, чтобы добежать и запустить двигатели мне было выделено всего лишь три минуты — я справился за 2-50. В это же время парни должны были выбраться из укрытия и на «всех парах» мчаться сюда, а мне пришла краткая сводка по потерям: «Выведено из строя 97 % личного состава противника, ещё 2 % имеют легкое оглушение, 1 % — полностью дееспособен. Рекомендация — занять наивысшую точку и ликвидировать противников, угрожающих продвижению союзников».

Ага, все согласно плану, на то, чтобы достичь нужной точки мне потребовалось ещё 1 минута 43 секунды, и того, я выиграл уже целых 27 секунд — а это чертовски много. Парней я засек где-то в полукилометре от стены, на преодоление этого расстояния им потребуется в районе полутора минут. Арк мог бы и быстрее, но Крип…

Первого противника я снял практически сразу, стоило мне взять оружие в руки, как нейросеть обозначила контурами первого врага, выстрел — смерть. Потом ещё и ещё… Не все доспехи я мог пробить, кто-то, будто, предчувствовал мой выстрел и прятался. Но для меня это не было важным, главное — что парни до сих пор живы и по ним ни разу не попали. Этот бой показал мне, что 1 % от почти двух с половиной тысяч — это не мало, совсем не мало…

Я стрелял и стрелял, время растянулось в вечность, а парни все никак не могли добраться до стены. Мне показалось, что времени прошло непозволительно много, пока, наконец, долгожданное событие не случилось — друзья на территории, а, значит, у меня есть две минуты, чтобы добраться до челнока.

В транспорт я влетел на минуту позже назначенного времени, просто не мог бросить Селта здесь. Да он — ИскИн, почти машина, нооо… Вот захотелось мне… не привык бросать тех, с кем дрался бок о бок…

В челноке все было в порядке, Арк сидел на месте пилота, а Крип в противоперегрузочном кресле, они были уже пристегнуты и ждали только меня.

— Отстаешь… брат… время… — никак не мог отдышаться Арк.

— Да вот… берегу твое имущество… — я поднял руку с кейсом, в котором лежал кристалл ИскИна Селта. — А теперь брысь с моего места… дай дорогу Пилоту!

— Так ты же…

— Бегом, потом расскажу и Крипа закрепи получше, а то, вон, уже отстегнулся…

Арк отстегнулся и поспешил к парню, тот, действительно, зачем-то отстегнулся, ну или, изначально, плохо закрепил ремни. Плюхнувшись на СВОЕ место, проверил системы челнока, все индикаторы горели зеленым, а значит, ждать больше не было причин. Не заботясь больше о друзьях, я дал максимальную нагрузку сначала на носовые дюзы, а затем, полный ход на кормовые. Челнок свечкой пошел в небо, перегрузка вдавила в кресло, но, вполне, терпимо. Откуда-то из-за спины раздавались сдавленные матюки и ругательства. Не обращая внимания, я продолжал давать максимальную нагрузку двигателям транспорта. Чуть ли не одновременно с нами с поверхности планеты стартовали восемь ракет системы «планета-космос». МИИ тоже работала на максимум, обрабатывая огромные массивы данных, поступающие с датчиков челнока, поэтому я хоть и кое-как, но успевал реагировать на быстро сменяющиеся события. Слава Богам, это был устаревший военный транспорт десанта. Он хоть и отставал уровней на шесть от стоящих на вооружении у космических сил Федерации, но все же, был рассчитан как на спуск на вражескую планету, так и на взлет. До выхода из атмосферы ракеты нас не догонят, а дальше… дальше, у меня усвоена ВОЕННАЯ ПБЗ ИМПЕРИИ, посмотрим, кто лучше…

А дальше, я просто слился с этим челноком. Уходы, маневры, ускорения, торможения — все это на грани, на грани жизни и смерти. С ракетами я справился довольно легко — выпустил обманки, одномоментно выключил все системы транспорта и ракеты «купились» атаковали, именно, обманки, а дальше… дальше подключился Третий Оборонный флот Федерации. У меня было небольшое преимущество, все-таки привести огромный флот в действие — это не чашку кофе выпить. Но военные — есть военные, они очень быстро сориентировались и за нами уже выпустили как беспилотные истребители, так и пилотируемые. Спас нас астероидный пояс, в котором как раз и прятался Троровский корвет. Если кто-то думает, что астероидный пояс — это непрерывный поток космических камней, то глубоко ошибается. Расстояние между этими космическими телами может составлять сотни, тысячи и даже миллионы километров, но с той скоростью, с которой двигаются современные корабли — расстояние относительно. Спустя всего одну секунду времени, я оказывался на тысячи километров дальше, поэтому засветка на экранах кораблей-целеуказателей постоянно смещалась — «прыгала» от одного астероида к другому. Маневры в таких ситуациях мы отрабатывали на занятиях в ЛУКРе и, естественно, военные Федерации прекрасно все это знали, но тут на первое место выходили интуиция и мастерство пилота.

Крупным кораблям было за мной не угнаться. Десантный шаттл хоть и не самый быстрый кораблик, но очень маневренный. Чтобы не попасть под огонь зенитных установок с планеты, его двигатели располагались на специальных выносных штангах и могли вращаться практически на 270*. Обычно в космосе их убирали, от микроскопического мусора никто не застрахован, а на таких скоростях, даже самый маленький объект может стать причиной поломки. От этой напасти спасались «энергетическим коконом», мощность его была невысока, по космическим меркам, а вот в реальности… Все объекты меньше куриного яйца, приблизившиеся ближе, чем на пять сантиметров к обшивке судна просто-напросто сгорали.

Я же рисковал, «кокон» не покрывал вынесенные штанги, и я с минуты на минуту ожидал сигнала о потере двигателей. С каждой секундой я уходил все глубже и глубже в астероидный пояс. Мне нужно было успеть в нем затеряться, иначе, когда ко мне приблизятся истребители — это будет конец. По скорости и маневренности они намного превосходят моего «старого трудягу». Я нашел район с самыми маленькими космическими объектами, и их здесь было много, очень много. Здесь уже было опасно лететь с внешними двигателями. Видимо, когда-то давно два астероида столкнулись, результатом их встречи стало облако космической пыли. Наиболее крупные фрагменты нашли себе новые орбиты, а вот мелкие превратились в этакое облако.

Я понимал, что это безумие, соваться туда. Никакой кокон не сможет защитить от такого количества мелких объектов. Надежда у меня была только на крепость брони челнока. Все-таки десантный шаттл, какое-то время должен продержаться под непрерывным каменным дождем, а там, радар показал чистое пространство. Истребители сюда не полезут, слишком слабая у них броня, а пока подойдут более защищенные корабли противника, я надеялся уйти.

У меня получилось! Получилось дважды миновать эту каменную «завесу». Оказалось, что это «облако» представляло из себя сферу с небольшим свободным «пятачком» внутри. Ждать, когда сюда подойдут бронированные тяжелые корабли, я не стал. На волне адреналина, я решился и на повторный пролет. Из этой сферы я вывалился на одном двигателе, а корпус моего транспорта превратился в дуршлаг, но главное — мы вырвались.

Таким образом, за «штурвалом», пролетело 12 часов, сил не было даже на то, чтобы отстегнуться, и я просто растекся по креслу пилота. Стоило мне расслабиться, как тут же выскочило сообщение Системы:

«Ваш ранг пилота повышен. Текущий статус — «Мастер-Пилот».

Глава 33

Оп-па, а вот это уже интересно, видимо я действительно сделал что-то выдающееся. Может ещё какие-нибудь «плюшки» упали. Я открыл окно персонажа:

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 10

Сила — 8

Ловкость — 19

Выносливость — 12

Интеллект — 19

Мудрость — 9

Класс: не выбран (выберите класс)

Профессия «Пилот Среднего Космического Корабля»

Ранг Профессии: «Мастер-Пилот»

Свободных нанитов — 0 (1500 ожидают в отделении «Нейро) ед. до следующего уровня 2000 ед.

Свободных характеристик — 6».

Вот это мы «повоевали», а ведь это я ещё никого не сбил, да и оружие на этом челноке не было. Он хоть и бывший десантный шаттл, а они комплектуются ракетами и турелями, но, давно прошедший конверсию и превратившийся в обычный транспорт. Слава Богам, что поснимали только вооружение, оставив все остальное на своих местах, иначе, мы бы уже были облачками газа.

У меня осталось последнее незавершенное дело. Нужно было добраться до корвета, там, насколько я знаю, была одна медицинская капсула, надеюсь и расходников к ней там достаточно. Из-за спины не раздавалось ни звука, а ведь мы, уже минут 10, как находимся в дрейфе. Я кое-как смог извернуться и посмотреть на парней. Они висели на страховочных ремнях, лица обоих были залиты кровью. Аптечка Арка валялась на полу, исчерпав все свои запасы и помигивая красными индикаторами. А вот около Крипа ничего подобного не было, то ли у него вообще ничего не было, то ли она была получше наших. Я повернулся обратно, к мониторам. После моего безумного "вояжа", вся автоматика накрылась — работало только ручное управление. Я проверил состояние транспорта — половина значений была в "красной зоне" и как эта штука ещё двигается, ума не приложу. Моя автоматическая аптечка, естественно, тоже была пуста и валялась рядом с креслом. Как я ещё не потерял сознание… чудо, да и только… Сейчас же мне казалось, что болит все, каждая клеточка, а тело превратилось в сплошной кровоподтек, все лицо было в моей же крови. Кое-как отстегнувшись, я собрал все свои оставшиеся силы и кое-как смог-таки добраться до ребят. Кто бы знал каких мне сил стоило подняться на ноги и проверить пульс. Слава всем Богам, оба парня были живы, но находились без сознания.

Последнее действие окончательно выпило остатки моих сил и я, как стоял, так и свалился вперед лицом. Еле успел руки выставить, а вот удержать свое тело, я уже не смог. Перевернуться, естественно, я не мог, да и не хотел, если честно, так хотя бы не смогу захлебнуться собственной же кровью. Мое сознание никак не хотело меня покидать, и я, тупо, лежал вниз лицом. Решив заняться хоть чем-нибудь, я снова полез в меню персонажа, раскидав свободные очки характеристик по профильным статам. Следующим шагом стал выбор класса персонажа. Этот вопрос был давно уже решен — только «Разведчик», хотя было очень много похожих — и "Шпион", и "Диверсант", и "Снайпер", признаюсь честно, над "Снайпером", я даже задумался, но нет, только "Разведчик". Он идеально подходил мне и по характеристикам, и по внутренним ощущениям, и по стилю моей игры. Закончив с этим приятным занятием, я залюбовался своим персонажем:

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керридан Орм

Уровень: 10

Сила — 8

Ловкость — 21

Выносливость — 12

Интеллект — 22

Мудрость — 10

Класс: Разведчик

Профессия «Пилот Среднего Космического Корабля»

Ранг Профессии: «Мастер-Пилот»

Свободных нанитов — 0 (1500 ожидают в отделении «Нейро) ед. до следующего уровня 2000 ед.

Свободных характеристик — 0».

Не знаю, что повлияло, то ли нейросеть подлечила, то ли очко характеристик, закинутое в выносливость, но у меня будто бы прибавилось сил. Я смог подняться на ноги, и, даже вернуться в покинутое пилотное кресло. Координаты корвета у меня были, как и коды доступа к корабельному ИскИну. Прорабатывая план действий, мы с Арком решили, что так будет лучше, мало ли что может произойти.

Добраться до корабля Трора можно было минут за 30, но это, если бы транспорт был цел, и я мог использовать всю доступную мощность двигателей, в нашем же случае, лучше бы вообще сидеть и не дышать, казалось, он развалится от любого чиха, но я боялся, что с такими повреждениями ни один, ни другой, долго не проживут. Приходилось спешить и рисковать.

Я ввел координаты в навигационную систему транспорта и дал самый малый импульс на единственный оставшийся двигатель. Надеюсь, флотские не увидят, что один из астероидов немного поменял траекторию и самую малость прибавил в скорости. Напряжение нарастало, я вот-вот ожидал прямого попадания какой-нибудь ракеты или вообще торпеды с антивеществом. Пять минут, десять, двадцать. Мы продолжали двигаться, а никаких сигналов об облучении вражескими радарами не поступало. Я осмелел настолько, что дал уже половинную мощность. Теперь скорость была уже ощутимой, да и на радаре астероиды двигались побыстрее. Благодаря этому самому радару, я увидел впереди большое пустое пространство, на котором почему-то не было ни одного, даже самого маленького «камушка».

Интуиция вопила о том, что все это не спроста, не бывает такого в астероидном поясе, которому уже не один миллиард лет, если только, ему не помогли. Могло быть, конечно, что-то похожее на ту "пылевую сферу", но вот как раз, самой "пыли" и не было. Просто абсолютно пустое пространство. У меня сложилось впечатление, что кто-то "вычистил" это кусок астероидного поля.

Решив не рисковать, я поменял траекторию пути, попытался добавить мощности на двигатель, но ничего не произошло, лишь по корпусу пошла жуткая вибрация. Я решил не рисковать и вернул значение мощности на прежнее значение. Слава всем Богам, вибрация прекратилась.

Мои маневры остались незамеченными и, спустя ещё четыре часа, мы достигли корвета. Я попытался расслабиться, надеюсь, так нейросети будет проще восстановить поврежденные ткани, в таком состоянии, у меня перенести парней не получится. Полностью выполнить задуманное мне не удалось, над головой раздалось какое-то шипение, а следом прозвучал голос Крипа:

— Не думал, что до этого дойдет, вы должны были сдохнуть раньше, но, что есть — то есть, заодно и кораблик заберу. А дальше меня накрыла тьма…

Послесловие

Одно из космических тел практически не отличалось от своих «собратьев». Разница была лишь в том, что внутри него теплилась жизнь, маленькая искорка разума, то затухающая, то разгорающаяся вновь. Она боролась за жизнь, за само существование.

Медицинская капсула делала все возможное, чтобы помочь ей не погаснуть окончательно. В какой-то миг искра погасла, и, казалось все, она окончательно погибла… Но, спустя мгновение, разум разгорелся с новой силой и уже не мигал, а горел ровным белым светом. Кризис миновал.

Я пришел в себя от звука, отъезжающей крышки медицинской капсулы, уже привычным усилием мысли обратился к нейросети, а в ответ получил непонятное сообщение:

«До окончания переустановки МИИ «Универсал» осталось 20 минут».

В это же время прозвучал звуковой сигнал от лежащего рядом браслета КПК. Недолго думая, я нацепил этот девайс на руку и, дождавшись, полного развертывания устройства нажал на пиктограмму сообщения. Из браслета раздался спокойный голос Арка:

«Привет, брат, если ты слышишь это сообщение, значит, ты жив. Это очень и очень хорошо. Я знаю, что ты обманул меня по поводу «воскрешалки», у тебя ее нет, а у меня, кстати, есть, поэтому я сделал то, что должен был. Как ты и предполагал — Крип оказался агентом УКД Федерации. После того, как ты доставил нас к корвету, этот «гражданин» отцепился от кресла и выстрелил сначала в меня, а потом и тебе в затылок. Не знаю почему, но этот парень промахнулся, причем дважды, всего на 3 миллиметра, но оба выстрела вышли смазанными: мне лишь краем зацепили сердце — и у меня есть 10 минут, пока кровь не зальет внутренности, а тебе — повредили управляющую часть МИИ. К сожалению, на корабле всего одна медицинская капсула и, как ты уже понял, выбор я сделал. Права на корвет я тебе передал, для этого скажи корабельному ИскИну: отклик на наш с тобой девиз. Ну и главное, найди меня. Живи достойно, брат».

Вот это поворот. Крип, сука, все-таки обманул, а ведь я ему, практически, поверил. Ладно не хрен сидеть, нужно действовать.

Первым делом я решил удостовериться, что Арк жив. Ничего умнее, чем задать вопрос напрямую Системе, я не придумал. Ответ поставил меня в тупик: «Данного разумного в этом рукаве Галактики не обнаружено. Ваш лимит исчерпан».

И что теперь делать? Из базы «Навигация» я знал, что во второй рукав ещё никто не долетал. Что там происходит неизвестно, у меня ресурсов туда лететь тоже не было, этот корвет туда просто не сможет добраться — автономности не хватит. Купить нужный корабль — у меня столько денег нет, их ещё предстоит заработать. Арка, после того, что он для меня сделал, я не брошу. Так что нужно придумать, где взять столько кредитов.

Неожиданно перед взглядом, закрыв весь обзор, появилось окно с сообщением: «Нейросеть установлена. Введите личные данные». Я быстро, боясь спугнуть удачу, зарылся в настройках МИИ. Да, да, да! Вместе с переустановкой, изменился и идентификационный номер, а, значит, теперь меня никто не свяжет с Керриданом Ормом — преступником, разыскиваемым всей Федерацией. Были, конечно, и плохие новости, например — я больше не пилот, ранг — «Мастер», естественно, тоже слетел. Я залез в окно персонажа, там тоже были большие изменения. Все профильные характеристики слетели наполовину, но хоть уровень остался прежним. Нейросеть установлена, я вернул все характеристики на место, а в строку «имя» ввел новое: «Керран Лизард». Закончив со своими «внутренними» делами, я решил осмотреться.

Лазарет (он же медотсек) представлял из себя маленькую комнатку, в которой был только один предмет — медкапсула. Её внешний вид ничем не отличался от уже виденных мной. Ещё один вопрос, мучающий меня, где, собственно говоря, останки Арка. Узнать это можно было только одним способом — спросить у ИскИна корвета.

«Скормив» ему коды доступа и назвав пароль «Умри свободным», я получил полный доступ к корвету. Первым делом я задал вопрос об Арке. Оказалось, что его останки забрали сервисные дроиды, и тело сейчас лежит в одном из грузовых контейнеров. Похоронить его я решил по-простому, когда буду уходить из системы, мне «проходить» мимо местного светила. И вот на самом близком расстоянии от звезды, я и запущу тело Арка в одной из спасательных капсул в ее центр. Про такой вид погребения космонавтов я где-то читал или видел.

Запросив план-схему корабля и рассмотрев во всех деталях, я утвердился в мысли, что это все-таки игра, ну не бывает таких совпадений. Внешний вид и внутреннее убранство этого судна, практически, точно копировал внешность корабля «Serenity», показанного в древнем сериале.

«Тир Гильт»

Тип: Малый корабль (по классификации Системы), корвет

Длина: 81,9 м.

Ширина: 51,8 м.

Высота с опущенными посадочными опорами: 23,6 м.

Незагруженный вес: 128140 кг.

Максимальный вес: 265352 кг.

Грузоподъёмность: 74797 кг.

Экипаж: 1–5 человек (5 кают экипажа)

Пассажиры: 18 (9 кают для пассажиров)

Максимальная дальность перелёта: 400 АЕ (максимум топлива), 44 АЕ (максимальная загрузка)

Максимальная дальность прыжка в гипере: 3 парсека

Максимальное количество прыжков: 5 прыжков

Транспорт на борту: 2 трансатмосферных шаттла

Оружие: 4 турели ближнего радиуса действия, 2 торпеды с антивеществом.

Центральную часть корпуса занимает большой грузовой отсек, а навигационная рубка и помещения для экипажа вынесены в отдельную секцию, образующую переднюю часть корабля. Маршевый (импульсный) двигатель, обеспечивающий энергогенерацию и передвижение в космосе, смонтирован в задней части корпуса; на крыльях установлены два маневровых двигателя, способных поворачиваться на 90* вокруг поперечной оси и обеспечивать как горизонтальное движение, так и вертикальный взлёт и посадку.

Корабль имеет два уровня или палубы. Верхняя палуба начинается в головной части корабля, с зоны мостика. Она ведет к коридору шеи, который содержит лестницы в каюты экипажа, воздушный шлюз к внешней стороне корвета, в небольшом боковом коридоре, и соединяет мостик с остальной частью корабля. Далее идет кают-компания, за которым следует еще один проход, ведущий в машинное отделение в задней части корабля. Нижняя палуба начинается с главного шлюза, который ведет прямо в грузовой отсек, здесь, вместо него было устройство для выброса в космос двух торпед. За «грузовым отсеком» находится общая зона и корабельный медотсек. В задней части нижней палубы находится ряд пассажирских помещений, размер которых варьируется от небольших комнат до маленьких камер. Две палубы связаны между собой лестничными клетками между горловиной и грузовым отсеком, а также между кормовой частью и общей зоной. Сеть порталов вокруг стен грузового отсека простирается от соседних лестничных пролетов, а также обеспечивает доступ к двум шаттлам ближнего радиуса действия.

О как, Трор-старший даже немного доработал корабль, обычно корвет вообще не имеет вооружения, а тут и турели, и даже две торпеды воткнул вместо грузового отсека.

Изучив внутреннее расположение помещений, я пошел на мостик. Хоть ИскИн и отрапортовал о полной готовности корабля к полету, но хотелось все осмотреть самому, все-таки, это первый мой корабль. Профессии-то у меня нет, но Арк передал мне все права на корабль, теперь он полностью принадлежал мне. Путь до мостика много времени не занял, корвет был всего 82 метра в длину, и это общая, а так, от лазарета до «командного центра» было метров 50. Плюхнувшись в кресло пилота, я задумался, а зачем вообще я сюда поперся? Всю информацию ИскИн выводил напрямую на нейросеть, я же в это время мог находиться в любой точке судна. Я обратился к Искусственному Интеллекту корвета:

«Ты можешь создавать виртуальную реальность? Мне нужно наработать полетные часы.»

«Да, капитан, комнату обучения я обозначил на плане, маршрут построен».

Эта каюта ничем не отличалась от лазарета. Такая же по размеру, с очень похожим «гробиком». Я улегся во внутрь и вызвал окно персонажа:

«Раса: Человек (Homo)

Имя: — Керран Лизард

Уровень: 10

Сила — 8

Ловкость — 19

Выносливость — 12

Интеллект — 19

Мудрость — 9

Класс: Разведчик

Свободных нанитов — 00 (1500 ожидают в отделении «Нейро) ед. до следующего уровня 2000 ед.

Свободных характеристик — 0».

С последнего моего просмотра изменилось немногое, исчезла профессия и поменялось имя. Ну что ж не все так плохо, а профессию я скоро верну.

«Запускай обучение».

«Выполняю».

Я вновь оказался на мостике в пилотном кресле.

Таким образом, «Змей» отрастил лапы и отбросил хвост, превратившись в «Ящера».


Оглавление

  • Предисловие
  • Отступление 1
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Отступление 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Отступление 3
  • Глава 6
  • Отступление 4
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Отступление 5
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Отступление 6
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Отступление 7
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Отступление 8
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Послесловие