КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474193 томов
Объем библиотеки - 698 Гб.
Всего авторов - 220940
Пользователей - 102737

Впечатления

Stribog73 про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Паки, паки... Иже херувимо... Житие мое...
Извините - языками не владею...

Это же мое профессион де фуа!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ордынец про Сердюк: Ева-онлайн (Боевая фантастика)

если это проба пера в этом жанре.то она ВАМ удалась

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
медвежонок про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Стилизация под древнеславянский говор.
Такой же отзыв.
Не читать, поелику навоз.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Serg55 про Ланцов: Всеволод. Граф по «призыву» (Фэнтези: прочее)

продолжение автор решил не писать?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
demindp93 про серию Конфедерат

Отличный цикл, а 5 книги нет?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Достоевский: Преступление и наказание (Русская классическая проза)

Книга на все времена. Эту книгу должен прочитать и периодически перечитывать каждый, кто хочет считать себя человеком.
Те, кто сейчас правят Россией и странами бывшего СССР, этой книги, видимо, не читали.

Рейтинг: +2 ( 4 за, 2 против).

Наследник [Константин Назимов] (fb2) читать онлайн

- Наследник (а.с. Травник -3) 1.03 Мб, 298с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Константин Назимов

Настройки текста:



Назимов Константин Травник. Наследник

ПРОЛОГ

За окном темно, а уже надо вставать и собираться в школу, но хочется поваляться в постели и пару часиков вздремнуть. Проблема, как обычно, подкралась незаметно. Зиму пережили, в том числе и суровые морозы со снегопадами и уже рассчитывал, что с приходом весны все окажется лучше. Действительно, когда отступили холода, солнышко стало пригревать и радовать, снег таять и… дороги превратились в непреодолимые препятствия. Лед на озере начал источаться и на снегоходе рискованно рассекать, к тому же снега почти не осталось. Добираюсь уже неделю в поселок по лесной дороге, по которой только гусеничный трактор может пройти. Квадрик не всегда из глубоких луж вывозит, но я подстраховался, приладил к нему лебедку. Однако, время в пути резко возросло.

— Стас! — стукнув в дверь, появилась на пороге Лера. — Встаешь?

Женщина хлопнула ладонью по выключателю и по глазам ярко ударил свет.

— Ага, — зевнув, ответил хозяйке дома и сел на кровати. — Доброе утро! Чего вчера так поздно пришла?

— И тебе не хворать, — улыбнулась женщина, а потом свое появление под утро объяснила так: — С отчетами разбиралась, глава фармклана еще просит увеличить поставки нашей продукции.

— Марго все мало? — потер я переносицу. — Ты же ее предупреждала, что пару недель мы ничего не сможем отгрузить?

— Она готова прислать транспорт, — пожала плечиками Лера и прошла к окну. — Ух ты! Зима вернулась!

— Дорогу замело? — с надеждой уточнил я, прикинув, что из-за непогоды могу отмазаться и школу прогулять.

— Не надейся, — хмыкнула хозяйка дома. — Тебя Бернард Иванович и так перед учителями выгораживать устал.

— Это перед кем же? Со всеми общий язык нашел, — удивился я.

— Про Семена Павловича забыл?

Ну, с директором отношения не складываются. Господин Мурзев неровно дышит в сторону Леры и по малейшему поводу в Сомовку являлся, в том числе и интересовался мной, когда я якобы хворал. Понять его можно, сложно представить, что человек, которого лекарем прозвали, вдруг простыл.

— Учти, хороших оценок тебе не видать, если не будешь в школе появляться! — попыталась припугнуть хозяйка дома, решив меня повоспитывать.

— Вика еще дрыхнет? — уточнил я, бесшумно встав с кровати и осторожно приближаясь к женщине, намереваясь ее приобнять.

Вопрос задал просто так, в магической сети ребенка наблюдаю и тот еще не проснулся. А вот с Лерой наши близкие отношения стали редкостью. То у нее дела, то у меня, да и уклоняться она от интима стала, что-то ее гнетет. Догадывается, что в поселке меня связывают не просто деловые отношения с Марианной, но камень преткновения не в географичке. Понять хозяйку дома не всегда могу, впрочем, в женских мыслях и решениях мужикам зачастую сложно разобраться.

— Стас, время, — обернувшись, постучала указательным пальцем по своим часикам женщина, но с места не сдвинулась.

— Ой, да успею я в школу! — отмахнулся и развел руки в стороны, на случай если она попытается сбежать.

Нет, удержать ее не смогу, не забываю, что у Леры дар силы.

— Так что с Марго решаем? — выбрала другую тактику хозяйка дома, переведя разговор в деловое русло. — Поставки оборудования для третьей очереди задерживаются. Какие-то проблемы на таможне.

Ближе к новому году, запустили вторую линию, по производству мазей, а сейчас уже построен еще один корпус. Оборудование оплатили, в том числе и пуско-наладку, но какие-то проволочки идут.

Громко пиликнул телефон, сообщение пришло, Марианна коротко перечислила сколько заказано на сайте продукции.

— Черт! — поморщился я.

— Что случилось? — чуть улыбнулась Лера.

— В поселок придется ехать, — вздохнул я, представляя, как вскоре буду мучатся с грузом.

— Еще стоит учитывать, что первым уроком у тебя история, — намекнула женщина.

Вот ведь! Мурзев обязательно у меня начнет домашку спрашивать. Нет, я честно ее сделал, но в памяти плохо откладывается, есть более интересные дела. В том числе и проведение различных экспериментов по дневнику подмастерья. Очень увлекательные и полезные знания Гермина, который служил подмастерьем у одаренного в давние времена. Впрочем, если забежать вперед, то хозяин дневника многого достиг. Он достоин уважения своей целеустремленностью и работоспособностью. Стыдно признаться, но как бы точно и подробно не описывал и не зарисовывал подмастерье (так его решил называть) свои опыты, но постичь его науку никак не могу. В том числе остается камнем преткновения и создание заклинаний перехода или как его еще называли в древности — портала. Если вспомнить, как «прыгал» Громов или княжна, то чувствую себя чуть ли не ущербным. Кстати, ни сыщик, ни Стеша так ни разу и не пришли, после нашей последней встречи. Обо мне словно забыли, ни звонков, ни сообщений. Я даже пару раз хотел с Романом Омаровичем связаться и уточнить сумели ли приметь мой метод лечения и справились ли с болезнью. Номер так и не набрал, не стал о себе напоминать, решив, что огребу проблем.

А вообще, жизнь идет размеренная, особых проблем нет, но они вскоре появятся. В этом себе отчет отдаю, следует уже вернуть долги. Посещение библиотеки и рытье в старых газетах, поиск в информе — дали результаты. Впрочем, установил только тех, кто разгромил клан, в котором я являюсь наследником. В этом мире ощущаю себя своим, все реже вспоминаю откуда родом. Да и как иначе, если проживаю сознательную жизнь здесь и сейчас! Но, знания, которые подчерпнул там, где нет одаренных, помогают. Одни только скрипты чего стоят, которые использую для создания многоуровневых посылов, что является собственной разработкой. Правда, допускаю, что аналогичным методом пользуются стихийники или сильные маги.

— Так ты завтракать собираешься? — поинтересовалась Лера.

— Да, — со вздохом и под смешок хозяйки дома, опустил я руки.

Женщина ушла, и я принялся одеваться, а потом умылся, наскоро перекусил, загрузил квадрик товаром и медленно выехал со двора.

Весенний снег прекратился, дорогу еще больше развезло (хотя уже некуда!). Запасы мази стремительно уменьшаются, предстоит вновь заниматься рутиной. Пожалуй, следует Василия, который отвечает за отсылку заказов, припахать и к транспортировке. А то получается, что я еще и грузчиком работаю. Кстати, зарплата у Марианны и одноклассника с каждым днем растет, как и мой скромный счет в банке. Клан Сомовки, не то, чтобы процветает, но Лера прибылью с жителями деревни делится и обеспечивает их всем необходимым, по мере возможностей.

***

Стеша устало потерла виски и широко зевнула. Княжна еще не ложилось, а если верить часам, то уже девятый час. Наконец-то она разобралась в той гадости, которой уже более полугода назад заразились одаренные Тихвина. На сегодня не произошло ни одной повторной вспышки такого заболевания, но это из-за того, что кто-то притих и не распространяет заразу. Благодаря слаженной работе с профессором Майниным и его подчиненными княжне удалось нащупать, а потом и создать принципиально новое лекарство, основанное на лечении травника. Стаса не раз девушка вспоминала и была бы рада с ним поработать, но отец и страж категорически запретили какое-либо общение. Мало того! Гром блокировал ее перемещение в Сомовку! Как это сделал Роман Омарович непонятно, вполне возможно, что блефанул в разговоре, когда заявил:

— Стефания Олеговна, во избежание недоразумений, официально заявляю, что если захотите навестить травника, то вас незамедлительно проводят в кабинет князя!

Разговор происходил через пару дней, после того как княжна оказалась в палате рядом со Стасом и им пришлось постараться, чтобы спасти заразившегося подростка. Стеша от высказываний отца в ее адрес, только печально вздыхала. Если изначально думала, что ее похвалят, ну, или не осудят, так как победителей не судят, то сильно просчиталась. Разумеется, отец ее скупо похвалил, в конце разговора, точнее, разноса, но в выражениях не стеснялся. Нет, княжну не лишили каких-то привилегий, не урезали карманные расходы, только охрану усилили. Последнее обстоятельство Стешу расстроило, хотя и не задело, понимала, что поступила необдуманно, но, если как на духу, то не пожалела.

Княжна вздохнула и отправила короткое сообщение, она несколько раз все перепроверила, анализы показывают, что после применения лекарства зараза уничтожается.

— Теперь можно и подругу навестить, — встала из-за стола и направилась к Стелле.

Внучка губернатора лихорадочно стучит по клаве и смотрит в монитор. Ночь пролетела незаметно, в одном из клубов веселилась с однокурсниками, а сегодня последний день сдачи курсовой.

— К тебе можно? — стукнув в дверь и входя, уточнила княжна.

— Черт! Цифры не сходятся, — поморщилась Стелла, но потом махнула рукой: — Надеюсь Семен Саныч не обратит внимание и не будет пересчитывать.

— Над чем корпишь? — подошла к ней Стеша.

— Курсач по теории вероятности, — ответила подруга и выдохнула: — Готово!

— Гм, боюсь, тут даже считать нет необходимости, — хмыкнула княжна. — Порядок цифр такой, что ответ не может оказаться однозначным.

— Да? — задумалась Стелла. — Ничего, надену юбку покороче, а блузку с глубоким декольте, сделаю броский макияж и включу обаяние. Авось и прокатит.

— Деда на тебя нет, — покачала головой княжна.

— Ой, да на хрена мне этот предмет? Если вначале отнеслась к нему со всем прилежанием и изучала, несколько раз пересчитывала по формулам встречу со своим спасителем, а ее так и не случилось, несмотря на обнадеживающий результат. Все эти теории от лукавого!

— Ты не права, — поморщилась Стеша, но решила тему не развивать: — Какие наши планы?

— Да ладно! — внимательно посмотрела Стелла на подругу. — Ты никак от своего наикрутейшего и секретного исследования освободилась?

— Закончила, — кивнула княжна. — Вроде обещала прогуляться с тобой по магазинам, зайти в кафе…

— Нет! — перебила ее Стелла. — Так легко не отделаешься! После универа идем прихорашиваться, потом в ресторан, а затем продолжим! Эта учеба уже достала!

— Хорошо, — не стала сопротивляться Стеша, понимая, что самой необходимо встряхнуться.

Вскоре княжна немного пожалела, что не выставила условий. Стелла же воспользовалась ситуацией и взялась за дело. План внучки губернатора заставил княжну содрогнуться. Если кто-то подумает, что прихорашиваться заключается в посещении маникюрши и парикмахерши, то сильно ошибается. Всевозможные спа-процедуры, массаж и как вишенка на торте — покупка шмоток, находящихся в тренде и отвечающих последним веяниям моды! Впору брать свои слова назад и бежать в лабораторию, где закрыться от подруги и не под каким видом ее внутрь не пускать. Стеша привыкла слово держать, погрустнела, но решения не изменила. Да и чувствует перед подругой толику вины.


***

На окраине столицы, в поселке на двадцать домов, которые занимают почти сорок гектаров земли, за высоким забором с колючей проволокой, глава клана химдом неспешно прогуливался по своему парку и наслаждался тишиной. В десяти метрах от престарелого, но могущественного господина Хурсина следовали четверо телохранителей. Георгий Михайлович остановился возле березки и чуть подслеповато посмотрел на небо. Где-то в вышине урчал двигателями самолет, вполне возможно, на нем его сын отправился в деловой вояж. На самом-то деле Анатолию предстоит знакомство с кураторами химдома, без которых ничего бы не достиг глава. Недавний разговор заставил задуматься и принимать непростое решение. Прошлой ночью прибыла «говорящая голова», так называют того или ту, кто озвучивает передачу слов необходимому человеку, чтобы информация не попала к врагу. Так вот, успешный делец, коим оказался «говорящей головой», заявил:

— Хозяин переживает. Нет действий, что печалит и заставляет задуматься о поддержке клана. Последняя акция с треском провалилась. Но главное еще не в этом. Когда усилия окажутся успешны, то кандидата на пост князя нет.

— Но позвольте, а как же я? — удивился Хурсин. — Неужели недостоин или мне нет доверия?

Голова не может вступать в спор или дискуссию, вопрос главы клана проигнорировал бизнесмен, продолжив:

— Ты, Геша, плохо разыграл комбинацию. Наши люди подняли вой на телевидении и в газетах. Князь же в два счета выставил опровержение, лично побывал в Тихвине и предъявил пострадавших. Мало того, поганый страж Громов, представил доказательства вины, где выпускалась «серь для одаренных» и «чернь для смертных». Производства потеряны, наработанные вещества уничтожены, а ты сам каким-то чудом сумел избежать обвинения. На трон не годишься, представь проверенного и надежного человека, которого посадим на место Огнева. Конец передачи, — проговорил делец, дернулся и с удивлением посмотрел по сторонам.

— Значит желаешь получить скидку в пять процентов на пять тонн нашего средства для чистки пола, — вымученно улыбнулся ему хозяин богатого кабинета, понимая, что следует взять себя в руки и завершить официальную часть визита дельца.

Кураторы держат Хурсина за горло, располагают убойным компроматом, но свои настоящие имена скрывают. Конечно, глава клана догадывается с кем имеет дело, но утверждать на сто процентов не может. Точнее, он не подобрался к тому, кто является дирижером, а исполнители его не так сильно интересуют. В какой-то момент, лет десять назад, когда до трона казалось рукой подать, он уже видел себя правителем государства, но… не сложилось. Теперь же столь высокое место занять не так просто. Нужен кто-то моложе, пришлось сына предложить. Ничего, дело семейное, а Анатолий в его власти. Эх, если бы еще добраться до артефактов, спрятанных парфюмерами. Наследник так и не найден, но, не до него было, сидеть пришлось тихо и подчищать следы. Оказалось, что наследили и Гром пытался клубок размотать. Теперь можно вздохнуть, угрозы с этой стороны нет, дело страж сдал в архив, не без помощи кое-каких людей, помогавших уничтожению улик. Наградить их или заставить забыть навечно об оказанных услугах? Глава химдома еще не решил, не спешит приказ на устранение отдавать. Верных и прикормленных людей мало, а они, он чувствует, ох как потребуются. Ладно, решение примется после того, как прилетит сын. А вот все отложенные дела следует активизировать, в том числе и поиски наследника парфюмеров. Впрочем, есть вариант, что сам парень не понадобится, достаточно доказательств о его кончине и предъявления другого наследника. На эту роль как нельзя подходит дальняя родственница, мать которой не так давно обратилась за помощью. Крупно проворовалась и на взятке ее подловили. Ну как не помочь родственнице, да еще и на крючок не подсадить? Как ни крути, а заведует архивом в одном небольшом городке.

— Слушаю, — ответил глава химдома на телефонный звонок, предварительно прочтя имя звонившего.

— Господин, у нас все готово, можем начинать производство, — уважительно заявил звонивший.

— Вечером зайду, покажешь, что и как. Кроме тебя чтобы никого не было, — коротко приказал Хурсин и чему-то улыбнувшись, дал отбой.

Дела налаживаются, финансовые потери необходимо компенсировать. Для клана и его лично в афере с производством вируса для одаренных они потеряли не очень-то и большие суммы, часть из которых компенсировал куратор. Но денежка счет любит, этак и разориться можно, если направо и налево разбрасываться деньгами. Ничего, вскоре химдом станет финансово независимый и самый могущественный. Главе клана пришла интересная идея, когда ему рассказали о свойствах вируса. Достаточно его немного перенацелить, изменить приоритеты и… золотая жила! А ведь это еще и сосредоточит власть в его руках, нанесет удар по имиджу князя, и капелька к капельке подточит ножки трона!

Глава 1. ЗАМАНЧИВОЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ

Сегодня мне явно улыбается удача! Несколько раз квадрик буксовал, но ни в одной луже не увяз, не пришлось лебедку применять и даже не сильно грязью заляпался. К дому географички приехал на сорок минут раньше, чем планировал, а это значит, что кофе с Марианной можно выпить, поговорить о делах. Думаю, останется время и диагностику зрения провести. Жаль, что первым уроком история, а так бы можно и прогулять. Хотя, вряд ли женщина согласится, у нее-то тоже работа и ученики в школе.

Заглушил мотор своего транспортного средства, скинул с себя плащ-накидку и привычно оценил окружающую обстановку.

— Это еще кто? — озадачился я.

В магической сети присутствует какая-то неопознанная личность, находящаяся в доме Марианны. Мало того, сама хозяйка находится слишком близко к неизвестному. Увеличил на максимум свою сторожевую сеть, в том числе и эмоциональный фон Марианны смог увидеть. Все встало на свои места, мое место оказалось занято. В какой-то степени сам виноват. Неоднократно давал понять, что она может устраивать свою личную жизнь. Да и навещал ее редко, а в последнее время так и вовсе не помню, когда удалось до интима добраться. Вроде бы месяц или два назад, в конце февраля у нее остался, когда метель сильная случилась. Интересно, но меня не задевает, что Марианна так поступила. Женщина она красивая, притягательная, а когда стала модно одеваться и косметикой пользоваться, то и вовсе чуть ли не все проходящие мимо мужики и даже деды «слюни глотали». А еще и Лера мне отставку готовит! Интуиция подсказывает, что в любой момент в доме директор школы может поселиться. Впрочем, надеюсь, до моего отъезда такого «счастья» не случится, потерпят они пару месяцев. Сам же еще не до конца определился, как поступлю после получения аттестата. Еще даже открыт вопрос, какое имя в корочку вписать. Боевые и сторожевые заклинания усиленно изучаю, но пока каких-то явных успехов не достиг. Глубоко сомневаюсь, что с подготовленной атакой справлюсь. Нет, с наскока меня не взять, но и стихийнику проблем не доставлю. Хорошо помню, как тот же Громов оперирует магическими посылами. Вот и стоит выбор: отправиться в столицу или какой-нибудь крупный город для обучения, либо из Сомовки не уезжать и продолжить тут бизнесом заниматься. За последний вариант выступает только не решенный вопрос с камнями-накопителями. Так и не разобрался я в их добыче или создании. В древнем дневнике такие вещи не раз упоминаются, но без конкретики или даны такие намеки, что понять не могу, прямо шарады какие-то Гермин придумал. И чего он боялся? Что дневник попадет в чужие руки? Так он про такие вещи писал, что дух захватывает. Взять хотя бы големов, которых его господин создал! Честно говоря, такой опыт хочу повторить, но очень уж там компонентов и условий много.

— Стас, а чего ты так рано приехал? — накинув на себя шубку, обувшись в валенки, подошла ко мне Марианна, оторвав от размышлений.

Щечки у географички раскраснелись, губки припухли, но в глазах вижу вызов и ни грамма раскаяния и стеснения.

— Ты не одна? — спрашиваю, а сам размышляю, как поступить.

Пойти в дом и соперника за шкирку на улицу вытащить, избить его, а потом гордо хлопнув дверью уехать? Что это даст? Мне же как-то безразлично, что у Марианны появился хахаль. Хотя, нет, не совсем, следует мужика проверить, на предмет его намерений, а то окажется ловеласом и альфонсом, разгребай потом проблем.

— Стас, тебе и так это известно, — пожала плечиками женщина и плотнее шубку запахнула.

— Думал у тебя товар разгрузить, как обычно, — кивнул в сторону квадрика.

— Зачем? До школы тут недалеко, оставляй свою технику, с Василием поменяетесь, а когда он заказы отправит, то и обратно махнетесь, — предложила географичка.

— Я еще привез небольшой запас, чтобы на следующие отправления хватило.

— Так наш ответственный за доставку и разгрузит оставшееся, что еще не заказали, — возразила Марианна.

— Хорошо, убедила, — согласился я. — Кофе, как понимаю, не предложишь и на диагностический осмотр не согласишься, — вздохнув, выдал фразу, внимательно наблюдая за эмоциями женщины.

— Нет, сегодня на кофе не приглашу, — отрицательно качнула она головой.

Не категорична, не уверенна в правильности своего выбора. Ну, в любом случае, с ней отношения переходят в деловую плоскость.

Попрощался и поехал к школе, надеясь, что одноклассник прикатит на своем квадрике. Меня уже давно не удивляет поведение Василия, тот старается пустить пыль в глаза и как только скопил деньжат, сразу их потратил. Вот и сегодня, когда до занятий осталось десять минут, одноклассник прикатил с какой-то девчонкой. Остановился не рядом, в паре десятков метрах от меня, после чего его спутница, не снимая шлем, побежала в школу. Гм, и чего теперь скрываться? Неужели не вижу, что Ленкина оборона пала?! Да-да, та, которая парню доставила много неудобств и боли, в прямом и переносном смыслах, приехала обнимая своего одноклассника.

— Привет, босс, — подошел ко мне Василий и кивнул на притороченный груз: — Это на отправку?

— Здорово, — протянул я парню ладонь, которую тот пожал. — Смотрю у тебя появилась еще одна наездница.

— Ты о ком? — сделал удивленное лицо парень. — Это же, эм, как там ее? Машка!

— Хорош! — усмехнулся я. — Неужели думаешь от меня такое можно скрыть? Сумел-таки своего добиться?

Василий помолчал, смотрит в сторону, но потом заявил:

— Пока ничего не случилось, но, надеюсь, все произойдет в лучшем виде. Стас, ты ничего Ленке не говори, я ее просто подвез, но лед недоверия между нами тает.

— А скрывались чего? Или решили, что раз она в шлеме, то никто не узнает?

— А фиг его знает, почему так получилось! — развел руками одноклассник.

— Ладно, ключи держи и свои давай, — кинул приятелю брелок от квадрика.

— Предлагаешь махнуться не глядя? — поинтересовался парень.

— До завтра, — пояснил я, а потом добавил: — Нет, если хочешь, то займись погрузочно-разгрузочными работами, но после уроков мне колеса нужны и задерживаться в Маховке не собираюсь.

Василий оценил сумки, прикинул их тяжесть и вручил мне ключ от своего транспорта. Правда, он еще просил к технике отнестись с душой и постараться ее не угробить. Отвечать ему ничего не стал, и так уже осталось до начала урока всего ничего.

Директор оказался в ударе! Из сорока пяти минут не менее получаса пытал меня по домашке. Всего вымотал! На память никогда не жаловался, но тут пришлось напрячь мозги. Господин Мурзев решил пройтись по всему учебнику и, что печально, стал спрашивать даты не основных событий, а не очень значительных. Естественно, на все вопросы ответить не смог, а Семен Павлович осуждающе цокал и головой мотал.

— Эх, подведете вы школу и преподавателей господин Станислав Иванов, — печально глядя на меня, вынес вердикт директор. — Историю княжества знаете так себе. Про остальной мир и говорить не приходится. Нет, троечку натянуть можно, но вы же соберетесь куда-нибудь поступать и оценки требуются хорошие. Верно излагаю?

— Если устраивать такой экзамен, то дают время на подготовку, — пожал в ответ плечами. — То, что на дом задавали — выучил и рассказал, а по всему курсу истории не готовился.

— Ох, и что же мне вам поставить? — деланно задумался и нахмурился директор.

— Пять баллов устроит, — спокойно посмотрел я на него. — С главой клана Сомовки, на днях, обсуждали помощь школе. Планировали переоборудовать спортзал и мастерские, даже хотели выделить средства на автобус, чтобы имелась возможность учителей и учеников по домам развозить.

— Не знал, — опешил директор.

Гм, такого разговора, на самом деле, не происходило. Однако, планы имелись, Вике скоро тут учиться, поэтому еще и про ремонт в классах и туалетах размышлял, компы бы поменять. Отдаю себе отчет, что все это выльется в немалую трату средств. Даже если проводить его как спонсорскую помощь и получить освобождение от налогов, то потянуть не сможем. Но если ничего не делать, то и результата не видать. Продукция клана пользуется спросом, на счета перечисляются деньги и уже можно не трястись над каждым рублем. Дорогу бы до цехов сделать, чтобы не случалось перебоев с поставками, но, боюсь, это себя не оправдает.

— Могу на свое место отправляться? — поинтересовался у директора.

Все это время я находился у доски, на которую и выписывал даты событий, которые происходили в то или иное время. Кстати, господин Мурзев неплохой человек, если разобраться и чем-то симпатичен. Он фанат истории, рыбалки и Лерин поклонник, не замечен в сквернословии и употреблении зеленого змия в необузданных объемах. И в меру честен.

— Да-да, присаживайтесь, — отпустил меня историк, задумчиво рассматривая трещину на стене. — Гм, авансом поставлю пять баллов за домашнюю работу, подготовились неплохо. Но, предыдущие темы следует повторить, особенно те, которые обсуждались на уроках, вами пропущенных.

Это он так мягко намекнул на прогулы. Ну, отлично, риторика сменилась и можно считать, что подход и к нему найден. Осталось дело за малым, предупредить Леру, что возникла еще одна внушительная часть расходов. Но директор прав в том, что пора решать, как устраивать свою судьбу дальше.

Следующий урок явился своего рода откровением. Мало того, что в очередной раз произошло изменение расписания и вместо химии и алгебры с геометрией поставили аж четыре урока труда, так еще и Пал Палыч озадачил:

— Ну что ребятушки! — заявил трудовик, потирая ладони. — Есть вариант отличиться, заработать сразу несколько приличных оценок.

— Палыч, вы меня извините, но уж с трудом ни у кого нет проблем! — заявил один из моих одноклассников.

С этим утверждением невозможно спорить. Парни и девчонки с малых лет к труду приучены. Сколотить табурет, сшить чего-нибудь — не вопрос! Это я не упоминаю о банальных вещах о том, как правильно посадить саженец, скосить траву, прополоть грядки или убрать мусор.

— Так я и не говорю про свой предмет, — крякнул трудовик. — Не у всех лады с физкультурой и математикой. Если согласитесь, то итоговая оценка окажется на балл выше, как бы экзамены не сдали.

— А если пятерка выходит, то нам поставят шестерку? — ехидно поинтересовался Василий.

— Хороший вопрос, — заложив руки за спину, прошелся по классу Павел Павлович. — Любые другие два предмета, на выбор, сможете увеличить оценку. С директором этот вопрос утрясен.

— Так, а что, собственно, требуется? — не выдержал Василий. — За что на нас такие блага небесные падают?

— Выиграть районные состязания по созданию роботов! — поднял указательный палец вверх трудовик.

Класс единодушно и разочарованно выдохнул. Я же заинтересованно уточнил:

— А какие подробности? Есть ли технические условия и как оценивается работа? В какой срок требуется создать сложное устройство и почему оно относится к вашему предмету?

— Иванов, неужели не знаешь? — остановился перед моей партой трудовик, а потом широко улыбнулся: — А! Так ты же у нас только год учишься! То, что сделано своими руками, все относится к технологии или как еще называют наш предмет — трудовой и профессиональной подготовке! Достаточно создать макет робота, действующую модель никто не требует. Срок — две недели, оцениваются лучшие модели, которые предоставит школа, в Ружеве, специальной комиссией. Тройка победителей отправится на губернские соревнования, а потом сравнит свои творения с другими лучшими работами в княжестве. Ну и завершающий этап — поездка за границу, там уже все серьезно и туда ездят специализированные ученики из столицы, их никто победить не в состоянии.

— И за это всего пара баллов к итоговым оценкам? — удивился я. — Или какие-то еще призы предусмотрены?

— Ха! Можно подумать, что ты заинтересовался и не сделаешь поделку на, гм, отвали! — воскликнул Пал Павлович.

При этом разговоре, в классе стоит необычная тишина, что на уроках труда совершенно непривычно. Все внимательно прислушиваются к нашей беседе, которая на первый взгляд ничего не стоит и ни к чему не обязывает.

— Если увижу в этом выгоду, то, Пал Палыч, будьте уверены, постараюсь не ударить в грязь лицом, — парировал я, пока еще ничего для себя не решив. — Поверьте, так называемые привилегии, которые предлагаете, ничтожны!

— И чтобы ты хотел получить взамен? — склонил голову трудовик.

— Как минимум освобождение от посещения школы на момент изготовления для конкурса необходимого экспоната, — медленно сказал я, на ходу пытаясь придумать, чего-бы еще запросить. — И потом, согласитесь, «морковку» следует сделать качественной. Что такое войти в тройку призеров между сельскими школами? Не так сложно, если подумать. А если звезды сойдутся, и кто-то отправится в столицу? И уж совсем представить невозможное — победит и там? Согласитесь, уже надбавка по баллу к экзаменам по двум предметам кажется смешной.

— Ты сначала школьный конкурс выиграй, не говоря уже про другие школы, — растерянно буркнул трудовик.

— Иванов прав! — неожиданно поддержал меня Петр Смуков. — Когда нет заинтересованности, то и результат оставляет желать лучшего.

— Если выиграется губернские соревнования, то надо бы все экзамены поставить автоматически и на высшие баллы, — поддержал одноклассника Василий.

После этой реплики, как обычно «на трудах», начался хаос. Парни и девушки стали одновременно предлагать различные варианты, постепенно повышая голос и ругаясь. Уже через пару минут ничего разобрать стало невозможно. Как обычно, Пал Палыч, шваркнул по столу указкой, переломив последнюю на две части.

— Тихо! — гаркнул трудовик. — От ваших воплей стены рухнут! Я переговорю с директором, а сейчас берите бумагу и карандаши, делайте наброски, чего можете создать для конкурса роботов!

— А если кто-то не желает участвовать? — поинтересовалась одна из девушек.

— Того или тех обложу персональным заданием, — хмыкнул Пал Палыч. — В школьной столовой посуда вечно закопчена, отдраить до блеска и всего делов-то!

Ага, или у физрука в кладовке порядок наводить: гантели и гири мыть; блины от штанги протирать; штопать «козла»; набивать маты… Все как обычно, чем занять учеников всегда найдется, в том числе не стоит забывать, о порядке на пришкольной территории.

— Пал Палыч, я же пошутила! — захлопала накрашенными ресницами моя одноклассница.

— Сидите и занимайтесь! Пойду и задам вопросы, которые Иванов озвучил, — направился трудовик из класса.

Минутку выждали, Пал Палыч любит отлучаться, но, как правило, выйдя в коридор постоит у двери, а потом в класс заглянет и полюбопытствует кто чем занят. Если ученики не сильно орут, не дерутся и ведут себя более-менее, то он со спокойной совестью уходит. Если в классе бардак и детишки успели «встать на уши», то вычисляются зачинщики (не всегда те, кто виновен) и против них применяются жесткие санкции, вплоть до вызова родителей.

— Стас, ты чего задумал? — обратился ко мне Василий.

И опять никто не шумит, все ждут моего ответа.

— Почему бы не поучаствовать в этом конкурсе? — пожал я плечами, а потом пояснил: — Если приз окажется достоин нашего внимания, то можно приложить силы и старание. Повышенные оценки — хорошо, но толку от них немного. К тому же, сомневаюсь, что если по четвертям у кого-то твердая четверка или трояк, то в аттестат на балл выше выставят.

— Кинут, — согласно кивнул мой сосед по парте. — На раз придумают отмазку или на итоговом экзамене придерутся.

Трудовик пришел в начале следующего урока. Объявил, что донес до директора наши пожелания, но больше ничего не добавил. Пал Павлович выглядел необычно задумчивым и не дожидаясь звонка распустил нас по домам, заявив, что на сегодня учебный процесс завершен. Ну, ему даже не сразу поверили, но это подтвердил и зашедший Бернард Иванович. Я решил уточнить насчет соревнований роботов и отправился в библиотеку. Как ни удивительно, никто из одноклассников не смог толком ничего сказать. Меня же заинтересовал этот конкурс своей необычностью и… странностью. Нет, там, где имеются таланты, кружки и оборудование, допускаю, что могут построить какую-нибудь простейшую машину, выполняющую определенные операции. Но в обычной сельской школе?

Уже через пару часов задумчиво потер лоб. Информацию следует переварить и разложить по полочкам. Оказывается, конкурс не молод, его проводят десять лет кряду и спонсорами выступают несколько университетов и лично князь. Да-да, кто бы не сидел на троне, но от правящего клана постоянно идут гранты. Мало того! Занявшие первые десять мест по стране получают приличные, точнее, не прилично большие деньги! За последнее место назначена награда в десять тысяч рублей, а за первое уже сто тысяч. Имеются и дополнительные плюшки, в том числе соревнования на мировом уровне. Там уже призовые и вовсе зашкаливают от нулей.

— Стас! Так и знал, что тебя тут застану! — обрадованно воскликнул Василий и подошел к моему столику, на котором лежит подшивка газет.

— Что-то случилось? — насторожился я.

— Ключи от моего квадрика гони! — положил одноклассник брелок от моего транспортного средства, а потом рисуясь, вытянулся по стойке смирно и доложил: — Босс, товар отправлен, а его излишки выгрузил у госпожи Марианны!

— Молодец, — протянул парню ключ от его квадрика, предварительно забрав свой.

— Кстати, а чего наша географичка такая нервная? Вы никак поругались?

Про личные отношения с женщиной я никому не говорил и не собирался. Поэтому сделал удивленное лицо:

— Откуда мне-то знать? Видел ее утром, она была довольна жизнью.

— Да? — прищурился Василий. — Ладно, не хочешь говорить — твое право. Но тогда намекни, что к ней можно подкатить и в кино сводить или на дискач пригласить!

— А как же Ленка?

— Она хорошая и классная, но зануда жуткая, лишний раз поцеловать не разрешает, а про что-то еще и говорить бесполезно, — пожалился парень и понизив голос добавил: — Ты же меня знаешь, от длительного воздержания мозг закипает. Кстати, а чего ты все в газетных статьях роешься? Им в обед сто лет! Или на самом деле заинтересовался предложением трудовика? Брось, дело безнадежное, дальше районных соревнований не пройти. Лучше уж с физруком договариваться и рекорды в спортивных состязаниях бить.

Спорт в княжестве не сильно развит. Точнее, на мировых аренах высоких достижений почти нет. Опять-таки, людям с определенным даром многие состязания закрыты. Специальные комиссии проверяют участников и если обнаруживают у спортсмена активный источник, с которым не допускают до игр, то могут не только лишить всех званий и регалий, отобрать призовые, но и выписать баснословный штраф, вплоть на страну, если соревнования международные. Это своего рода такой запрет на допинг. Отдельно прописывается и запрет на применение магических артефактов, мазей, настоек, лекарственных препаратов… С одной стороны ограничений очень много, но и поймать за руку нечестного спортсмена элементарно, как ни крути, а скрыть что-то от стихийников не так-то просто. Честно говоря, на школьных соревнованиях на участие одаренных закрывают глаза, но до определенного уровня. Это примерно, как когда-то в моем мире за любительские футбольные команды заводов выступали профессиональные спортсмены. Об этом все знали, но молчали, а сами «заводчане», пинающие мяч часто, не представляли не только где находится завод, но и что он выпускает.

— Вась, на какой из озвученных вопросов ответить? — встал я из-за стола и взяв подшивку газет отправился к библиотекарше, приятной бабульке, дремлющей на стуле у окна.

— Хотелось бы услышать твое мнение по каждому пункту, — заметил Василий, после небольшого раздумья. — Чуйка подсказывает, что, затевая какое-то дело, ты из него с прибылью выйдешь.

— В том числе это и географички касается? — хмыкнул я.

— Напомнить о твоих оценках по ее предмету? — вернул он мне улыбку. — Кстати, а чего ты на химичку внимание не обращаешь? Нормальная девка, когда тебя видит, то чуть ли не млеет! Нет, ты ей помог, на ее уроках не стало того бардака и хаоса, да и рассказывает она прикольно.

— Что-то ты стал много вопросов задавать, — покачал я головой. — Знаешь, есть информация, незнание которой позволяет хорошо спать. Ввязываться ли в конкурс с роботами — решение не принял, а насчет химички, — пожал плечами, — не могу ей указывать, как в мою сторону смотреть. Насколько ты заметил, ее предмет знаю на отлично, возможно из-за этого так ко мне относится.

— Понял, — печально выдохнул Василий.

— Обиделся, что секретами не делюсь? — укоризненно покачал головой. — Это ты зря, в том числе и из-за того, что перед собой ставим разные цели. Скоро школу закончим, вряд ли тут останусь, а ты меняешь свои планы по десять раз на дню. Не пора ли за ум взяться, сесть и подумать, как дальше жить?

— Уже поздняк метаться, время упущено, — отмахнулся парень.

— Никогда не поздно признать собственные ошибки и измениться, — хлопнул его по плечу. — Ладно, я домой, а ты поразмысли на досуге над моими словами.

Никак не могу понять, что в истории с роботами меня так зацепило. Ассоциация с големами, которых создавал Арний Смок, а потом продолжил его дело подмастерье, добившись лучших результатов? Или правильнее говорить мастер-артефактов Гермин? Да, так будет правильнее. Изначально дневник начинал простой паренек, отправившийся искать свое место в жизни, но через непродолжительное время уже открыл свою мастерскую.

— Так, следует внимательно перечитать те места в дневнике, где упоминаются големы, — буркнул себе под нос, выкручивая ручку газа на руле, когда квадрик стал сползать в колею и зарываться в глине.

Вновь заляпался в грязи, дважды лебедка выручала, домой приехал позже намеченного времени. Лера в конторе, по словам Вики в деревню приезжали два больших грузовика.

— Дядя Стас, машины все пестрые, зеленые и на них листва нарисована. Колеса большущие, даже у трактора деда Прохора таких нет! — поделилась своими наблюдениями девочка. — Мама сказала, что это за грузом их прислали, какая-то Марго.

— Понял, спасибо за информацию, — поблагодарил я ребенка.

Получается, что глава фармклана заинтересована в нашей продукции, раз военных подрядила. Сейчас в Сомовке нет гостей, моя сторожевая сеть молчит. Правда, пора бы ее как-то усовершенствовать, боюсь, стандартный вариант, которым пользуюсь, обойти не сложно. Но и по второстепенным признакам все тихо, в том числе и метка на Лере не сигнализирует об опасности. Гм, тут следует, наверное, покаяться. Когда на меня навесили поисковые заклинания Громов и Стеша, то потом я взял на вооружение этот способ. Ничего там сложного нет, но ни Вику, на которой аж три метки, ни ее лохматых друзей, ни Леру в известность не стал ставить. При желании мог бы соорудить настоящее подслушивающее устройство, которое передает звук. Делать этого не стал, посчитал, что уж совсем вторгаться в личное пространство чересчур. А вот картинку получить, что вокруг объекта творится не представляется возможным, если только не сделать так называемый «короткий поводок». Ограничился передачей эмоционального фона, по нему можно о многом сказать. Например, сейчас Лера сильно смущена…

— С чего бы у нее такие эмоции? — непроизвольно вырвалось у меня.

— Дядя Стас, ты о чем? — мгновенно уточнила Вика и внимательно на меня посмотрела.

— Не обращай внимание, — отмахнулся я. — Домашку сложную задали, пытаюсь решить задачку!

— Понятно, — печально вздохнул ребенок. — У меня тоже проблемы, Барсик с Лаем элементарных вещей понимать не хотят.

На этом я поспешил к себе в комнату ретироваться. Бедные лохматые друзья девочки меня с тоской во взглядах провожали. Вика продолжает требовать от пса и кота, чтобы те выучили алфавит, научились считать, а пару дней назад ребенок и вовсе решил научить их писать. Правда, пока не придумала, как они в лапах ручку удержат, но идеи высказывала.

В своей комнате сел за стол и раскрыл перед собой древний дневник, нашел первое упоминание о големах и углубился в чтение.


***

В этот день господин загонял. То отправлял в лавки со странным перечнем ингредиентов, в том числе за помещенными в спиртовой раствор глазами коршуна, бутылью с мерзко пахнущей бурой жидкостью и несколькими видами глины. Тащить через весь город тяжеленые мешки в жару — то еще удовольствие! Но не отдавать же выделенные деньги возницам! Хозяин не то, чтобы скуп, прижимист. Хорошо хоть обозначил время, чтобы к пяти вечера все у него в мастерской сложил. Умаялся сильно, но больше всего достал мерзкий запах, который буквально въелся в одежду. Когда забирал бутыль у травницы та потребовала, чтобы убедился в качестве товара.

— Пробку открой и нюхни! — сказала мерзкая бабка.

На вид ничего не предвещало беды, однако, стоило сунуть нос к горлышку и втянуть воздух, как из глаз брызнули слезы, а в горле поселился мерзкий привкус. Бабка-травница ехидно захихикала, а потом еще и учить стала:

— Олух, кто так делает?! Нельзя совать нос незнамо куды! Ладошкой следует пары к себе подогнать и осторожно понюхать.

— Благодарю за науку, — сквозь зубы ответил ей и потащил поклажу в сторону дома господина.

Сам виноват, Армий не раз учил такому приему. Но, бабка зараза, знала же, что проверить состав бутыли не могу, так как понятия не имею, что там! Решила подшутить и поиздеваться. Ответить ей, разумеется, нечем, да и, честно говоря, боязно связываться.

Когда все требуемое притащил в лабораторию и ровно в пять вечера появился господин и осмотрел странные ингредиенты я продолжал теряться в догадках для чего все это и в том числе скелет медведя. Ох и намучался я с костями! Маг-охотник, торгующий чучелами, все кости по просьбе господина Смока укрепил и установил невидимые связи, чтобы они не рассыпались. Как ни прикидывал, а перетащить их вручную не имелось возможности, пришлось нанимать телегу и двух грузчиков.

— Так, замечательно! — покивал головой мой господин и достал из кармана небольшой серебряный ключ от двери комнаты, в которую мне входить было заказано. — Гермин будешь помогать, но об увиденном молчать под страхом смерти. Понял меня? — сурово взглянул господин мне в глаза.

— Да, — сглотнув слюну, ответил ему и непроизвольно поежился.

Армий на расправу скор, если что не по его и плетей может назначить или чего похлеще сделать. Кухарка, которая трепалась о пристрастиях господина, месяц не могла слово вымолвить, только мычала! А одна из служанок, умыкнувшая десяток монет получила на конюшне ровно столько же ударов плетей. Хотя, за такие преступления, другие господа могут чего похуже сделать.

Армий отворил дверь, помог груз перенести, что вызвало оторопь, но еще больше ввело в изумление помещение мастерской, в которой оказался. Длинные стеллажи вдоль стен, тут и там сверкают и переливаются какие-то непонятные предметы. Нет, есть совсем привычные и обычные, кувшины, мечи и ножи, но большинство приспособлений никогда не видел. Большой каменный стол стоит в центре, на него-то все и сгрузили, а потом началась рутинная работа. Пришлось перетащить в мастерскую корыто, налить три ведра воды, а затем перемешать с едкой дрянью из бутыли от травницы. Армий еще и подогрел эту жижу, дышать почти нестерпимо стало, а я слезами обливался. Господин смилостивился, вокруг моей головы возник этакий воздушный пузырь и воздух очистился от примесей. Чего не скажешь о раздражении на руках, когда пришлось в корыте замешивать глину.

— Простите, а что вы собрались сделать? — не удержался от вопроса, когда Армий велел наносить липкую массу на кости медведя.

— Защитника, — коротко ответил господин.

Смок откуда-то достал шкатулку, из которой извлек два камня-накопителя. Один он поместил в пасть медведя, второй устроил в середине туловища, затем долго зачитывал по бумаге какой-то текст. Камни полыхнули металлическим цветом, после чего мы наскоро обмазали все кости глиной. Господин лично установил глаза медведю, а потом держал над ними свои ладони, из которых шел поток энгергии. До этого момента и не подозревал, насколько Армий силен! Магии у него раз в двадцать, а то и больше, чем в моем источнике. Между камнями-накопителями, глазами и конечностями непонятного и страшно зверя пролегли силовые жгуты, а один из них образовался в воздухе, соединенный с управляющей нитью от источника господина.

— Сейчас попытаюсь управлять движениями медведя-голема, — произнес Армий.

На лбу господина заблестел пот, магическая энергия пропитала каждый миллиметр непонятного существа, лежащего на столе. Небольшое шевеление лапы, дернулась морда, зрачки глаз стали расширяться, а потом превратились в щелки.

— Сесть! — выставил дрожащую от напряжения ладонь в сторону своего создания Армий.

Кости заворочались, захрустели и голем попытался принять сидячее положение, но у него это не получается, лапами сучит все быстрее, морда трясется. Что-то пошло по незапланированному сценарию. Камни — накопители полыхнули красным светом и во все стороны полетели обломки костей и глины. Я моментально оказался с ног до головы изгваздан отвратно воняющей субстанцией.

— Не получилось, — невозмутимо выдохнул Армий. — Гермин, ты тут все убери и забудь, что видел, — приказал мне господин и как ни в чем не бывало, отправился на выход.

Сам-то успел вокруг себя щит установить и на его одежде ни капельки грязи! А я за его действиями наблюдал с любопытством и позабыл, что следует позаботиться о защите. Теперь предстоит рутинная уборка и не дай бог, чтобы где-то осталось в помещении не убрано. И тем не менее, доволен и рад тому, что господин Смок допустил до одного из своих секретов, это означает доверие и наконец-то начнется обучение. А сама идея классная, правда, слишком большой голем должен был получиться. Как ни крути, а он окажется неповоротливым, на месте господина не так бы поступил! Впрочем, пока ничего не могу, сперва многому предстоит научиться!


***


Будущий маг-артефактор не оставил ни одной записи о магических посылах, не обозначил толком что сделал его господин. Но не это главное, в дневнике големы упоминаются неоднократно, в том числе и разные варианты используемых заклинаний и ингредиентов. А вот подойдет ли такое изделие для конкурса, в котором предложил поучаствовать трудовик? И, главное, стоит ли на это тратить силы?! Насчет же робота и голема, то, считаю, особых различий нет, их объединяет искусственное происхождение, а все остальное от лукавого. Наверное, если условия окажутся приемлемыми, то, вполне допускаю, что участие в состязаниях следует принять. Как ни крути, а если призовые остались прежние, то побороться можно. Опять-таки, интересно и если получится, то такой помощник не помешает!

Глава 2. ГОСТЬИ

И все же, даже крохи информации дают повод к размышлению. А в дневнике есть и подробные сведения, уже когда Гермин принялся творить артефакты. Бывший подмастерье начинал с азов, радовался лампе, которая работала от магической энергии или обычному бытовому артефакту, отпугивающему грызунов. Другое дело, что зарисованные схемы, в том числе и какие-то непонятные сокращенные обозначения, вызывают вопросы.

— Или это специальные символы? — озадачился я, листая дневник и время от времени пытаясь понять, что маг-артефактор подразумевал под той или иной закорючкой.

Ответа нет, хотя его можно отыскать в каких-нибудь справочниках или учебных пособиях. Проблема в том, что в поселке эту информацию не получить, а в информе, в лучшем случае, можно найти отрывочные характеристики о каком-нибудь артефакте, и то, нет уверенности, что она не искажена.

— Стас, нам надо бы поговорить, — отвлекла меня от размышлений, хозяйка дома, которая с каким-то смущением, зашла в комнату.

— Лер, а до завтра это не потерпит, — зевнул я и пожаловался: — Спать хочу, поздно уже.

Судя по эмоциям, исходящим от женщины, то настроена она решительно, но сильно не уверена и нервничает.

— Нет, так неправильно, — отрицательно покачала головой и села на край стула. — Скажи, ты же все равно в Сомовке не останешься?

— Маловероятно, как ни крути, а я ощущаю нехватку знаний, да и много приходиться додумывать своим умом. Элементарных вещей не знаю и тот же круг перемещения до сих пор не освоил, — ответил Лере, подумал и продолжил: — Единственное, не решил с чего начинать, после окончания школы.

— Гм, Семен Павлович может подсказать и в чем-то помочь, — неожиданно заявила хозяйка дома и отвела взгляд.

Помолчали, я осмысливал произнесенную фразу, а Лера упорно смотрела в стену.

— Господин Мурзев тебя продолжает добиваться? — решил уточнить, чувствуя, что «собака» зарыта именно в этом.

— Он хороший человек, — тихо обронила женщина и поморщилась. — Черт, не те слова говорю! Стас, пойми меня правильно, я еще молодая, но для тебя старая. Семену давно симпатизирую, да и не дело Вике без отца взрослеть.

— Ты к нему собралась переезжать или он сюда? — мысленно чертыхнувшись, спросил я.

Мало того, что на близких отношения с Лерой придется поставить крест, так еще и своими делами не позаниматься, если тут директор поселится. Кстати, плохо себе представляю и поведение хозяйки дома, если она нас за одним столом завтраком станет кормить.

— Разговор об этом не стоит, — отрицательно ответила хозяйка дома, а потом чуть слышно добавила: — до осени, там все определится. Точнее, из Сомовки-то никак не смогу уехать, производство на мне и оставить его не на кого.

— Управляющего наймешь, — пожал я плечами, — это не проблема. В Маховке отстроишь новый дом, чтобы воспоминания жить не мешали. Кстати, если у вас все серьезно, то, когда подсохнет, надо начинать стройку, глядишь, новый год уже на новом месте отпразднуете.

— Стас, так ты не возражаешь? — облегченно выдохнула Лера.

— Кто я такой, чтобы тебя отговаривать? — покачал головой. — Если ты и Вика найдете счастье, то буду только рад. Кстати, девочка по этому поводу что говорит?

— Конкретно не разговаривала на эту тему, — вновь погрустнела Лера. — Боюсь, она не поймет, хотя с Семеном общается нормально.

— Так объясни, не смотри, что она еще мелкая, часто такие вопросы задает, не знаешь как ответить, — хмыкнул я.

— Поговорю, — встала со стула хозяйка дома, помедлила, но потом продолжила: — Стас, ты же понимаешь…

— Догадываюсь, — кивнул я, не дав ей договорить. — Считай, что с этого момента ты моя младшая сестра.

— С чего бы? Я старше!

— Зато ответственность на мне, — развел руками. — Да, ты своему директору передай, если тебя или Вику обидит, то пожалеет.

— Стас, — укоризненно покачала головой хозяйка дома, — ты же знаком с Семеном. Разве от него можно подлянки ожидать? Он до мозга костей интеллигент и говорит, что от меня без ума, а Вику готов дочерью называть и воспитывать как собственную.

Пожелал им счастья, заострил внимание на том, чтобы не откладывали со строительством своего семейного гнезда. Сейчас мы живем в доме, в котором произошло очень много различных событий, в том числе и негативных. Лере необходимо начинать с чистого листа, благо, есть на что. Ну, а я в свою очередь, прослежу, чтобы господин Мурзев не вздумал обидеть людей, ставших мне близкими.

Хозяйка дома отправилась к дочери, разговор у них получится непростой. Вика, несмотря на свой малый возраст, сообразительная и может заупрямиться на ровном месте. Ну, это не моя проблема, пусть Мурзев старается завоевать доверие ребенка. Если у него не получится, то Лера вряд ли решится на кардинальные изменения в жизни. Ладно, по большому счету, это все решаемо. Зато уже однозначно есть понимание, что заканчивать школу следует с настоящей фамилией. Да и о наследстве стоит задуматься. Пару месяцев в моем распоряжении есть, не больше. Прикинул план действий. Похоже следует согласиться на участие в конкурсе, при условии свободного посещения уроков.

— Стас, мы с Викой в гости съездим, — заглянула в комнату Лера, успевшая к этому времени принарядиться.

— Ты быстро переговорила с дочкой, — удивленно заметил я.

— Она и в самом деле умница, с полуслова все поняла, — широко улыбнулась хозяйка дома. — Сейчас уговаривает Барсика с нами отправиться. Пес-то от прогулки на катере по озеру ничего против не имеет, а кот осторожничает.

— Барсик не поедет, — усмехнулся я.

Действительно, кот вскоре появился в моей комнате и пару раз осуждающе мяукнул. Напрягаться и вступать с ним в мысленный обмен мнениями я не стал. Решил прикинуть, как бы сам создал голема и из каких материалов, в том числе стоит и габариты учесть. Как никак, а описанные события в старом дневнике следует взять на вооружение.


***

Стелла осмотрела преобразившуюся подругу и осталась довольна результатом. Княжна выглядит настолько непривычно, что ее вряд ли узнают близкие. Высокая прическа, искусный макияж, откровенное платье серебристого цвета, сумочка в тон, туфельки на высоком каблуке, но глаза недовольные.

— Стеш, ты чего грустишь? — улыбнулась внучка губернатора, и сама посмотрелась в зеркало, находившееся в холле спа-салона.

После процедур и расслабляющего массажа под пальцами целительницы любой человек почувствует прилив сил и у него поднимется настроение. А если девушка еще и принарядилась от известного кутюрье…

Поправив черные как смоль волосы Стелла подмигнула своей русоволосой подруге. Со стороны они выглядят сногсшибательно, словно лед и пламень. Обе стройны, высоки, с гордой осанкой и… такие разные и в тоже время их иногда принимают за сестер.

— У тебя платье менее вызывающее, — Стеша провела пальцем по своему декольте.

— Да? Я тебе предлагала на выбор, ты отказалась, — ответила подруга и повернулась к зеркалу боком, чтобы оценить вырез на спине. — Кто-то говорил, что неприлично показывать всем, что не надет лифчик.

— Может в кино сходим или в кафе посидим? — сделала очередную попытку отказаться от сомнительного посещения ночного клуба княжна.

— Ты еще про театр речь заведи! — усмехнулась Стелла. — Нет, обещала — изволь отдохнуть! И не робей! Со мной не пропадешь, а если кто-то приставать начнет, то мигом отошьем, ну, если не приглянется.

Княжна чуть вздохнула и мысленно себя обругала за неосмотрительно данное слово. Стелла скрыла улыбку, она обещала князю, что встряхнет его дочь, которая скоро превратится в затворницу. И потом, с такой кучей охраны, которая получила строгие инструкции и старается казаться незаметной, им точно ничего не грозит.

Громкая музыка, под потолком крутится пять больших сфер из блесток, в которых бьют лучи разноцветных прожекторов и по всему залу мельтешит свет. Молодежь танцует и веселиться, время от времени подходя к установленным диванам и креслам возле столиков, чтобы передохнуть и перекусить. Элитный ночной клуб, в него не так-то просто попасть и тут собираются люди определенного круга. Тем не менее, посетители разнятся, есть студены, бизнесмены и даже военные. Вот и сейчас, к подругам подошли два курсанта и пригласили их на танец. Стелла отрицательно махнула рукой, парни робкие, явно первокурсники:

— Мальчики, дамы развлекают себя сами! — стараясь перекричать ди-джея, заявила брюнетка и пригубила из высокого бокала коктейль.

Курсанты не расстроились, один из них развел руки, а второй указал своему приятелю на соседний диван, где три девицы грустят с одним кавалером.

— Ноги с непривычки гудят, — пожаловалась Стеша подруге.

— Привыкай! — усмехнулась та. — Теперь каждую неделю будем отрываться! Пошли танцевать! — она поднялась, схватила подругу за руку и потащила ту в центр зала.

Через какое-то время к ним присоединилась компания сверстников, два парня и одна девушка оказались из того же университета, где учится княжна и ее подруга. Стеша даже вспомнила, где они перекались — на физре. Парни не только учатся, но и защищают честь учебного заведения на спортивных соревнованиях по легкой атлетике. Как они представили еще троих своих друзей, то те тоже спортсмены, а вот подруг у них нет.

— Дамы, вы всегда можете сделать выбор, кто вам симпатичен сегодня вечерком! — объявил Саня, обнимающий свою девушку.

— Прости брат, но тебя и меня, к сожалению, это не касается, — чуть пьяным голосом возразил ему Николай, прервав долгий поцелуй с Галиной, которая стрельнула глазками по троим молодым людям, у которых нет пары.

— Мы просто веселимся! — воскликнула Стелла.

— И мы заняты тем же! — протянул ей руку Иван, у которого гламурные бакенбарды, но щетина еще редкая. — Попляшем?

— Легко! — усмехнулась подруга княжны, принимая приглашение.

А вот Стеше не стали предлагать потанцевать. Оставшиеся парни, Гарик и Вадим, как они себя назвали, заявили, что следует передохнуть и за знакомство выпить. Устроившись на диване, к которому время от времени подходят новые друзья, княжна отринула все мысли и с удовольствием стала болтать о всяких пустяках. В какой-то момент Стеша удивилась тупой боли в голове и что мысли начинают путаться, а руки одного из парней слишком много себе позволяют. Попыталась с силой оттолкнуть наглеца и что-то резкое сказать, но движение вышло вялым, язык не послушался. Однако, княжна заметила, что парни победоносно улыбнулись. Один из них отсалютовал кому-то бокалом с коктейлем. И все же, собрав все силы, заплетающимся языком, княжна медленно произнесла:

— Требуется срочно попудрить носик! — девушка встала с удобного и мягкого дивана, который манит, чтобы на него прилечь и поспать.

Пошатываясь, Стеша направилась в дамскую комнату. На лбу пот, в глазах троится и никак не получается обратиться к своему источнику за исцелением. Налетела на парня, который прижимает к себе Стеллу, а та даже подругу не сразу узнала.

— Проводи меня в туалет, — княжна вцепилась в локоть внучке губернатора.

— Что с тобой? — удивилась Стелла.

— Пойдем, — вяло потянула ее за руку Стеша.

Вот только они почему-то вновь оказались на диване. Как туда дошли, у княжны в памяти не отложилось. Зато она боковым зрением увидела, как подошедший официант, что-то подсыпал в бокал с коктейлем, который протянул Стелле, а подруга залпом напиток выпила, после чего пьяно захихикала и положила голову на плечо своего ухажера. Происходит что-то непонятное, почему-то отсутствует охрана, обязанная следить за подобными эксцессами. Необходимо срочно из клуба уносить ноги. Создать портал? Да, другого выхода княжна не увидела. И, как ни странно, дар откликнулся, хотя излечить себя не может. В последний момент, представила, как опечалится отец ее состоянием и решила прыгнуть в один из гостевых домиков, расположенных подальше отсюда. Основные критерии выбрала, чтобы там оказалось тихо, спокойно и надежно. Голова кружится, метки никак не желают откликаться, но вот наконец-то магический посыл получил отклик, энергия из источника вихрем закружилась, портал для себя и Стеллы готов. Стеша дернула к себе подругу, ногой отпихнула столик, на месте которого появился переход. Резко встав и качнувшись, княжна прыгнула в портал, увлекая за собой Стеллу. Все произошло за какие-то секунду, никто из парней ничего не понял и помешать не успел. А вот после того, как девушки исчезли, Вадик раздосадовано хлопнул кулаком по ладони и высказался:

— Черт! Сбежали засранки! И чего их только подпаивали, чтобы продолжить развлекаться в особняке?!

— Не боись, других дурех найдем, — пьяно отмахнулся от приятеля Гарик.

Его приятель от таких слов поморщился, словно проглотил кислый лимон, но комментировать ситуацию не стал.


***


Набросок на листе бумаги непонятного существа не очень-то меня вдохновил. Пока нет понимания, что же хочу увидеть в финале и какими способностями наделить своего голема. Это с учетом, если задачу выполню хотя бы на треть. Мало того, нет решения и из чего создавать своего помощника. Да-да, решил сделать что-то типа бытового слуги, способного облегчить труд. Если призадуматься, то вариантов-то не так много. Магическое существо, если такое удастся, будет выполнять те или иные команды. Изначально хотел остановиться на охраннике, но там много ограничений и требований, так себе это представляю. Воина делать и вовсе не вариант. Какого-нибудь работника, допустим, конвейерного на сборку чего-либо, где только однотипные механические действия. Это вроде бы, отвечает условиям поставленной задачи, но не интересно. Правда, там-то как раз и востребованы роботы.

— В принципе, — задумчиво провел карандашом по своим наброскам, — если оставить возможность модернизации, то…

Додумать не успел, в магической сети произошло возмущение. Кто-то у ворот дома появился, пройдя порталом. Барсик встрепенулся, тоже что-то почувствовал и выпустил когти.

— Думаешь, по мою душу? — усмехнулся я, в предвкушении драчки.

Отправил мысленный посыл сотне ловушек, установленных на территории дома и участке. Отклик пришел ото всех, они функционирует исправно, магической энергии достаточно. Порадовался, что Лера с Викой отлучились, нет сдерживающего фактора и нет нужды переживать. Тем не менее, потянулся к меткам, установленным на женщине и ее дочери, чтобы проверить, не случилось ли с ними чего. Эмоциональный фон у Леры чуть смущенный, но спокойный, а вот Вика фонтанирует радостью, им точно ничего не угрожает.

— Вот и замечательно, — выдохнул и перехватил поудобнее древний кинжал, с которым почти не расстаюсь.

Следовало бы неприятеля встречать во все оружии, но так и не выкроил время, чтобы привязать к себе меч-артефакт и исследовать его возможности. Хотя, более чем уверен, что все найденное в древнем ящике глубоко в земле под корнями старого дуба и так мне подчиняется и вреда не причинит. Помню, как получилось с кинжалом и перстнем. Конечно, весы Гермин мог на себя не завязывать и то, что они работают ничего удивительного. Как ни крути, это бытовой артефакт, а не боевой.

Интересно, почему нет никакого движения? В гости пришло два человека, но себя не проявляют и с места не двигаются. Прочесть эмоции предположительных недругов не удалось. Какой-то хаос транслируется, в том числе радость, эйфория, раскаяние, боль и испуг. Если все рассматривать по отдельности, то ничего удивительного, вот если вместе, то получается бред! Ко мне заявились раненые или больные?

Подошел к окну и постарался рассмотреть визитеров. Их местонахождение понятно, но даже острое зрение не помогло, доски забора, как и другие препятствия, насквозь просматривать не научился.

— Мяу! — поскребся Барсик в дверь, при этом внимательно и с тревогой смотря на меня.

— В разведку собрался? — мысленно обратился я к нему.

— Да, посмотрю, что и как. Не думай, что я упитанный, в любую щель пролезу, — получил ответ, а вслух он вновь требовательно мяукнул.

— Давай попробуем, — подошел я к нему и отворил дверь. — Ты только осторожно, а то если пострадаешь, то Вика меня со свету сживет своими слезами.

— Это она может, — довольно промурлыкал кот и серой молнией метнулся в сторону лестницы.

Как ни прислушивался, а Барсик ни одним когтем не цокнул по деревянным ступеням. Умеет же бесшумно ходить! Так чего ночами носится, словно табун на выпасе? С котом мысленная нить связи несколько раз обрывалась, что заставило озадачиться. Но, наверное, это из-за моего слабенького дара. Чтобы Вика не говорила, а общаться с ее питомцами могу с трудом, да и то, когда концентрирую на этом внимание и задействую большую часть ресурсов.


***

Князь мог бы остаться доволен от переговоров с послами, а потом и иностранными бизнесменами, заинтересованными в продвижении своей продукции. Однако, что-то настроение мрачное, а интуиция нашептывает о каких-то проблемах. Огнев решил пройтись по событиям сегодняшнего дня и попытаться отыскать ту червоточинку, портящую настроение. Итак, утро началось обычно, с доклада о текущей ситуации в княжестве и мире, после чего пару часов работал с документами. На совещании министров пришлось наложить вето, на выделение денег из казны на два сомнительных проекта. В строительстве грузового порта рядом с Мурманом просматривалась явная попытка растащить казенные деньги.

— Еще один транспортный морской узел рядом с большим городом на северо-западе на краю глубоководной бухты Баренцева моря, позволит укрепить торговые пути и принесет империи в дальнейшей перспективе как усиление на море, так и получение прибыли, — Огнев зачитал выдержку из обоснования к предлагаемой стройке. — Того, кто готовил экспертизу проекта и всех заинтересованных лиц — проверить на коррупцию! Мне доложили, что основной порт загружен на треть. В морских базах нет необходимости. И, тем не менее, мне предлагается выделить прорву денег на еще одно строительство. Михаил Юрьевич, — князь посмотрел на министра морского и речного транспорта, — тут есть и ваша резолюция! Объясните это «одобрено»!

— Олег Александрович, — поднялся с кресла министр, снял очки в дорогой оправе и провел ладонью по лбу, — проект рассчитан на перспективу. Когда он построится, то грузооборот увеличится.

— Отказано! — перечеркнул документ князь и махнул рукой, чтобы министр не продолжал. — По строительству аэропорта похожая ситуация, но в перспективе его придется строить. Вернемся к этому вопросу через год.

В таком совещании ничего необычного, в том числе и последующие доклады и обсуждения прошли в спокойной обстановке. После обеда и ознакомления с прессой, Огнев отправился на открытие больничного комплекса. Особенность больницы в том, что больных людей без дара будут принимать целители, только что окончившие университеты, на бюджетной основе. Одаренные, когда князь подписал такой указ, сильно возмущались. Но им предложили оплатить обучение и тогда получат свободные дипломы. Согласились расстаться с деньгами не все, а зарплата хоть и не огромная, но на нее прожить молодым людям можно достойно. Нет, ничего такого сегодня не произошло, чтобы Огнев хмуро ходил по кабинету и в деталях перебирал случившее за день.

— Михаил, зайди ко мне, — попросил он брата, когда тот ответил на телефонный звонок.

Генерал стражи пришел в парадном мундире, который терпеть не может.

— Что за мероприятие? — поинтересовался князь, знающий о привычках своего близкого родственника.

— Вручение наград и торжественные проводы на заслуженный отдых офицеров стражи, — ответил Михаил Александрович.

— А чего на Грома эту «почетную» обязанность не свалил?

— Роман Омарович отсутствует, разрабатывает какую-то операцию и из империи вчера отбыл, — объяснил генерал и подойдя к столу указал на графин с водой: — Позволишь?

— Пей, — рассеянно ответил князь.

— Так чего просил зайти? — поинтересовался Михаил Александрович и взглянул на часы: — Десять минут до чествования осталось.

— Подождут, люди служивые, все понимают, — поморщился князь от возрастающего беспокойства. — У меня интуиция разыгралась, вопит и под ложечкой сосет, словно происходит что-то плохое.

Михаил внимательно посмотрел на брата, прислушался к себе и отрицательно качнул головой:

— Вроде бы нет поводов для беспокойства.

— И тем не менее, — прошелся князь по кабинету. — Что-то в воздухе висит, какое-то напряжение.

Генерал стражи получил свое назначение не из-за родственных связей, хотя и это играет определенную роль при распределении должностей. Михаил, видя состояния брата, но не чувствуя никакой угрозы извне, предположил, что это сугубо личный вопрос, о чем и сказал:

— С любовницей нет проблем?

— Смеешься? — удивленно посмотрел на брата Олег. — Нет, в этом плане беспокоиться нечего.

— Здоровье? Возможно, ты устал и требуется отдохнуть.

— Не то… — покачал головой князь. — Черт, а Стешка-то чем занята?!

Огнев ощутил в груди какой-то ком, когда о дочери вспомнил. Михаил, заметив, как изменилось лицо брата, вытащил из кармана сотовый и найдя нужного абонента, отправил тому вызов. Начальник охраны княжны не ответил и это уже обеспокоило генерала стражи не на шутку. Олег Александрович в это время пытался дозвониться до дочери и ее подруги, телефоны оказались выключенными.

— Отыщи дочь по магическому следу, — предложил Михаил, между набором очередного номера.

Князь уже и без подсказки пытается разобраться с местонахождением Стеши. Увы, как только идет попытка получить ответ от метки на дочери, то возникает энергетический вихрь, показывая совершенно разные места, где может находиться княжна.

— Стешу кто-то контролирует или захватил! — сделал очевидный вывод князь.

— Найдем, — хмуро ответил генерал стражи, вызывая своих заместителей. — Олег, объявлять чрезвычайное положение?

— Повременим, — подумав, ответил князь. — Ясность нужна.

Торжественное чествование ветеранов пришлось перенести. Через двадцать минут в кабинете князя собрались высокопоставленные силовики. Наконец-то появилась какая-то ясность:

— Охрана княжны находится в больнице с легким отравлением и сильным наркотическим опьянением, — стал докладывать начальник полиции. — Стефани Олеговна и Стелла Викентьевна Разрядова посетили ночной популярный клуб «Молодежь зажигает». По предварительным данным, княжна с подругой решили развлечься. Никаких эксцессов не наблюдалось, все прошло как обычно.

— Но охрана в больнице, а девушки пропали, — скрипнул зубами князь. — Как так получилось? Их похитили или что?!

У собравшихся нет ответов, как и никто не понимает, что же произошло с телохранителями. Тем не менее, князь почему-то выдохнул с облегчением, давящее чувство отпустило, интуиция подсказывает, что все нормализуется. Правда, на самотек пускать ситуацию никто не собирается. Уже задействованы большие силы, подняты по тревоге подразделения стражей. Результат не заставит себя ждать… наверное.


***

Ждать в комнате не стал, спустился на первый этаж и как раз к этому моменту питомец Вики на связь вышел:

— Лекарь, — позвал меня кот.

— Что там? — коротко уточнил я.

— Опасности нет, две женские особи, одна у тебя уже в гостях бывала, ей помогал, — объяснил Барсик и прервал связь.

Уточнить у него ничего не смог, тот кроме протяжного мяу, которое у него прорывается, когда дрыхнуть начинает, ничего не поведал. Поспешил вниз, теряясь в догадках, кто это ко мне пожаловал. Марианна дома — проверил, да и нет у меня двух знакомых дам, кто раньше приходил порталом и кого лечил. Использовать переход могла только княжна! Но что она тут забыла, после того как Гром велел ее забыть? Наверняка же это от князя такое указание пришло, а значит и дочери он примерно такой наказ дал! Да и за столько времени от Стефании ни слуху ни духу, а тут раз и здрасте пожалуйста!

— Вот это фокус!!! — опешил я, рассматривая двух сопящих девиц под забором.

Честно говоря, не сразу смог признать в девушке с модной прической и в дорогом платье Стешу. Даже когда запустил диагностику, то и тогда не сразу узнал княжну. Второю даму опознал легче, мой лечебный посыл вернулся с ответом, что предыдущее вмешательство оказалось успешным. В красивой брюнетке, не без труда, но опознал Стеллу. Как княжна и, если память не изменяет, внучка губернатора Хабарска оказались вместе, да еще и под забором — большой вопрос! Но хуже всего то, что они обе магически истощены, вся внутренняя энергия направлена на борьбу с зельем, которое является каким-то психотропным средством. Следует немедленно приступать к лечению и вывести гадость из организмов. Поверхностная лечебная диагностика показывает, что развитие ситуации неблагоприятное. Кстати, Стелла в меньшей опасности, у нее организм и источник нашел адекватный ответ, а вот Стеша, хоть и целительница, но с ядом справляется плохо.

— И чего же с вами делать? — озадачился я.

Дамы, не ответили, находятся в отключке. Пришлось поработать грузчиком, первой в свою лабораторию, оттащил княжну. Использовать квадрик посчитал неразумным, на руках девушку нес и убедился, что когда человек без сознания, то кажется, что весит он намного больше. Стеллу переносил таким же образом и решил провести сеанс одновременного излечения. Явно траванулись одним и тем же пойлом, поэтому ничего необычного или опасного не усмотрел.

— Надо бы с Громовым связаться, — задумчиво высказался вслух, потер подбородок, когда княжну и внучку губернатора устроил прямо на полу в круге силы. — И не помешало бы пациенток раздеть донага, чтобы они одежду не замарали. Не, тогда точно голову открутят, не дамы, так их охрана или князь с губером меня на ленточки порвут и скажут, что так и было!

Похлопал себя по карманам и чертыхнулся, сотовый остался в доме, а отправляться за ним и терять драгоценные минуты нельзя. Состояние Стеллы стало ухудшаться. Девушка застонала и обхватила руками живот. У Стеши, в этот же самый момент, пошли судороги, а потом ее дугой выгнуло. Посылы обезболивания сами собой отправились к источникам отравленных пациенток, следом направил подпитку магической энергией, которая даст им сил. Локализация отравленного вещества, которое обнаружилось в желудках и, что печально, в крови девушек. Возникла проблема с выводом из органов ядовитых токсинов и убойной силы наркоты. Да-да, диагностика поведала, что каким-то образом, дурманящее зелье смогло обойти защитные барьеры источников, призванные следить за здоровьем владельца. Чем-то мне эта ситуация напомнила ту, когда столкнулся с агрессивно отрицательной энергией у паренька, которого совместно с княжной излечили. Какой-то знакомый почерк, так подсказала интуиция, но ее к делу не пришьешь, а об анализах речь не идет. Мои лечебные заклинания сталкиваются с противодействием яда в организме, который генерирует блокирующие импульсы.

— Хрен знает, что это такое! — поморщился я и окинул взглядом свой стеллаж.

Там есть несколько универсальных заготовок от укусов змей и насекомых. Да-да, приходилось сталкиваться с пациентами, которых жалили пчелы, осы и шершни, укусы которых вызывали жуткую аллергическую реакцию. Продолжаю подпитывать источники девушек магической энергией, взял три склянки, смешал содержимое, усилил лечебные свойства, добавив очищение крови, а потом шагнул в круг силы.

— Охренеть! — непроизвольно вырвалось, когда почувствовал, что за время отсутствия (не больше минуты!) в круге происходит завихрение потоков силы.

Каналов с десяток, они все устремляются к пациенткам, но почему-то не задерживаются в их источниках, которые все так же истощены.

Влить противоядие оказалось не таким-то простым делом. Девушки словно сговорились, вертели головами, фыркали в бреду и глотать отказывались. Надеюсь, никогда не узнают, что пришлось зажать их симпатичные носики, надавить на скулы, влить эликсир, а потом еще ладонью закрыть рты, чтобы они все проглотили. Минут через десять, после приема лекарства, дело пошло на лад, и я смог выдохнуть. Вихревые потоки энергии успокоились, а потом и вовсе исчезли, источники пациенток стали принимать магическую энергию и направлять ее на излечение самих себя. Динамика выздоровления порадовала, уже можно ничего не опасаться и я решил сбегать за телефоном и связаться со стражем.

Ну, бегом не помчался, пошел скорым шагом, на улице уже прилично стемнело, хотя для меня это не критично, благодаря подарку Марианны, вижу все отлично. Зато есть над чем поразмыслить. Но на вопросы нет ответов, а гадать дело неблагодарное, особенно когда нету дара ясновидения и предсказания. Отыскал в телефоне номер стража и набрал Громова. Длинные гудки, а потом обрыв и так два раза подряд. Роман Омарович звонок сбрасывает, что странно. Вряд ли не догадывается, что если ему отважился позвонить, то случилось что-то из ряда вон выходящее. Впрочем, Громов может оказаться сильно занятым, да и мог бы по следам княжны прийти.

Вернулся в мастерскую и обнаружил девушек, сидящих в круге силы. Дамы при всем желании не могут переступить через защитный контур, который поставил. Для того чтобы его разрушить или преодолеть сперва следует магическую энергию накопить и от слабости избавиться, а с этим у пациенток явные проблемы. С одного взгляда вижу, что сильно ослабли и создавать какие-либо посылы им в ближайшее время противопоказано.

— Привет, красавицы! — улыбнулся я. — Как себя ощущаем? Что-нибудь болит?

— Стас?! — хором с удивлением, воскликнули девушки.

При этом, так мне показалось, Стеша сильно смутилась, а Стелла искренне озадачилась.

— Ты нас похитил?! — нахмурилась внучка губернатора. — Что ты задумал?!

— Сидим и не дергаемся, — выставил я перед собой ладонь и усилил защитный контур. Фиг его знает, что им с похмелья и отравления в голову придет! — Впитываем в себя энергию, когда соображать станете адекватно, то тогда и поговорим!

— Хотя бы объясни, что происходит, — попросила княжна, у которой щеки покраснели.

Эта реакция мне не понравилась, но диагностический посыл не выявил опасности, если не считать того, что Стеше неудобно и стыдно, но непонятно из-за чего.

— Хм, это вас следует спросить, как оказались возле забора в таком состоянии, — развел руками, но потом добавил: — Алкогольное опьянение слабое, а вот наркотой и ядом накачались сильно. И не стыдно так развлекаться?!

Ответной реакции не ожидал, обе опустили глаза к полу и вновь одновременно прошептали:

— Стыдно.

Стелла шмыгнула носом, но потом нахмурилась и на меня взглянула:

— Ты точно к этому не имеешь отношения?

— Н-да, — взял стул и придвинув его к защитному контору, сел, после чего продолжил: — Издеваться изволите? Я их тут на руках таскал, откачивал, а они такие вопросы задают! Обидно!

— Нас в ночном клубе накачали чем-то, — произнесла Стеша. — Из последних сил построила портал и хотела в одну из резиденций прыгнуть, чтобы отлежаться. Что-то пошло не так.

В этот момент у меня сотовый зазвонил.

— Стас, заклинаю! Деду ничего не говори! — воскликнула брюнетка.

— Если это отец, то он нас всех убьет, — трагично заявила княжна. — Пожалуйста, молчи, дай нам восстановиться!

Вот же дилемма! А телефон трезвонит и ответить на звонок необходимо.

Глава 3. МАЛО ДАННЫХ

Улыбнулся девушкам, снял защитный контур, если не дуры, то посидят еще в круге и энергию в себя закачают, после чего направился к выходу из мастерской, принимая входящий вызов. Номер не определился, поэтому разговор может состояться любой, в том числе и на повышенных тонах. Почему-то у меня возникло желание с кем-нибудь поругаться, точнее, выплеснуть эмоции и злость. Как, черт возьми, могла охрана допустить, чтобы княжну и внучку главы могущественного клана, какие-то уроды травили?

— Слушаю, — произнес я и посмотрел на темное небо.

Звезд не видно, тучи сгущаются и явно вот-вот ливанет. Похоже, Лера с Викой останутся в гостях. На катере переплывать озеро ночью в непогоду они не должны решиться.

— Без имен, — мрачно произнес Громов. — Чего ты меня разыскивал?

— Ко мне тут гостьи пришли, — подбирая слова, ответил я, подумал и добавил: — Хотел поставить в известность, чтобы никто не волновался, сейчас все хорошо.

— Да? — озадаченно произнес страж. — И решил мне об этом сообщить? Гм, знаешь ли, у меня много важных дел, чтобы по такому поводу дергать!

В трубке прозвучали короткие гудки, Роман Омарович разорвал связь. Ну, он не разобрался или не в курсе дел, зато моя совесть чиста. Искал его, чтобы предупредить? Ответ очевиден! А если страж не вник в ситуацию, то это не мои проблемы.

— Кто звонил? — обеспокоенно спросила Стеша, когда я вернулся в мастерскую.

— Смотрю вы себя уже лучше чувствуете, — улыбнулся я, запуская в очередной раз сканирование состояния девушек.

Источники у них в полном порядке, энергии достаточно, но кое-что вызвало опасение. Произошла какая-то странная вещь, девушки не способны создать никакого магического посыла, точнее, обратиться к любому своему дару могут, но обратного ответа не получат, следовательно и создать самое безобидное заклинание не получится.

— Стас, нам следует серьезно поговорить, — нахмурилась Стеша. — Перво-наперво, никому не говори, в каком состоянии у тебя оказались. Нельзя и распространяться о том, что производил лечение.

— Да и вообще, считай, что нас тут не было, — улыбнулась Стелла и уточнила: — Мы уже можем из силового круга выйти? Отзови свои подпитывающие посылы, а то от избытка сил скоро лопну! А еще дай нам зеркало, боюсь, видок оставляет желать лучшего! — она покосилась на перемазанное платье княжны, у которой прическа в беспорядке и в волосах застряла пара травинок.

Стеша на подругу посмотрела и согласно кивнула, спрятав перепачканные руки за спину.

— Один момент, — улыбнулся девушкам, которым не по себе от всего случившегося, — хочу предостеречь от использования магических способностей. Ваши источники пережили стресс, сейчас они полны энергией, но требуется время для восстановления. Любой, даже самый безобидный посыл может привести к непредсказуемому результату.

Стелла и Стеша переглянулись, а потом княжна уточнила:

— Ты не рекомендуешь или запрещаешь?

— Кто я такой, чтобы что-то запрещать? — пожал плечами. — Предостерегаю и боюсь за последствия. Давайте вы успокоитесь, отдохнете, а к этому вопросу вернемся позже? Да, еще момент, — протянул Стеше сотовый, — сообщите своим, что нашлись и с вами все в порядке.

— Э-э-э, думаю этого не стоит делать, — покачала головой Стелла и схватила подругу за локоть, не давая ей взять телефон.

— Хватит играть в детский сад! — поморщился я. — Представьте, что о вашем исчезновении узнала охрана. У вас же она есть?

— Да, — подтвердили мои гостьи и печально вздохнули.

— Так какие могут быть варианты?! Наверняка вас ищут и подняли на уши много людей! — покачал головой.

Стеша взяла мой телефон, закусила губу, подумала, а потом стала быстро набирать номер. Смартфон у меня не из последних моделей, точнее, как бы помягче выразиться, считается уже древним, но сделать набор номера не составляет проблем. Однако, когда принимаешь вызов, то легко можно нажать на громкую связь. Девушка долго ждала ответа абонента, но тот на вызов не отреагировал. Пришлось Стеше задуматься, тяжело вздохнуть и медленно набирать другой номер. Послать вызов не успела, телефон в ее руках зазвонил, и она машинально ответила, но включила внешний динамик.

— Ты охренел?! — рыкнул Роман Омарович. — Сказал же не звонить. Или опять что-то произошло?!

— Роман Омарович, это… — начала Стеша, но страж ее перебил:

— Стоп! Молчи! — последовала небольшая пауза, а потом страж попросил: — Дай телефон нашему общему знакомому!

Княжна передала мне трубку, а я, отключив громкую связь, вновь направился на выход из мастерской. Судя по голосу Громова, то тот изначально пребывал в ярости, но сейчас не уверен и немного растерян.

— Это ты? — уточнил Громов.

— Не знал, что одна, — сделал ударение на этом слове, — гостья наберет ваш номер.

— Вторая — брюнетка? — уточнил страж.

— Да и с ней, как оказалось, знаком, — ответил, продолжая подыскивать слова, чтобы не называть имен.

— Я далеко, не в курсе событий, прийти не могу, — сказал Громов.

— Догадался, — потер переносицу. — Но если слухи какие-то дойдут, то не стоит переживать, присмотрю за дамами.

— Не переусердствуй, — хмыкнул страж и не прощаясь разорвал связь.

Странный разговор, точнее, думал, что он бросит все дела, узнав о княжне. Получается, что и в самом деле занят. Пришлось княжне звонить родным, отца она не стала беспокоить, по каким-то своим соображениям. Переговоры вела с Михаилом Александровичем, как мне шепнула Стелла — братом князя и генералом стражи. Этого мне еще не хватало! Возникла неожиданная трудность, к Стеше никто не может прыгнуть, портал не строиться из-за того, что метка на девушке ведет себя неадекватно и все время показывает различные координаты. Получается, что кто-то основательно подготовился, когда подруг опаивал. Мало того, что дам ввели в неадекватное состояние, так еще и озаботились, чтобы отследить их оказалось невозможно. Тем не менее, Стеше как-то удалось ко мне прыгнуть, хотя она и рассчитывала оказаться в другом месте.

— Стас, брат отца хочет с тобой переговорить, — протянула мне трубку княжна.

— Здравствуйте, — сказал я, поднеся телефон к уху.

— Без имен, меня твои гостьи не слышат? — поинтересовался мужской голос.

— Нет, — коротко ответил, мысленно усмехнувшись, что-то сегодня одна из самых популярных фраз — «без имен».

— Отлично! — пробасил князь. — Как к тебе попасть? Предлагай варианты!

— Переходите в Ружев, а оттуда на машинах, — подумав, ответил я. — Нет, можно на вертолете, но на улице ночь, погода портится…

— Понял, ждите, скоро будем, — заявил Огнев и кому-то приказал: — Срочно! Организуй связь с отделением стражи за одаренными в Ружеве.

Разговор завершили, и я смог выдохнуть, но ненадолго. Не успел вернуться к девушкам, как услышал шум мотора. Лера с Викой из гостей возвращаются, решили не засиживаться и рискнули в начинающуюся непогоду озеро форсировать. Порывы ветра еще не очень сильны, но грозовые тучи приближаются и уже раскаты грома слышны, а молнии сверкают так, что становится на какое-то мгновение светло словно днем. Такой грозы весной никогда наблюдать не приходилось, природа возмущается. И ведь особой жары не замечал, наоборот, одни дожди шли. Но над погодой человек не властен, даже сильнейшие маги и то не могут стихии противостоять. Читал про погодные артефакты, позволяющие при долгой жаре концентрировать облака и вызывать дождь, но расход энергии несоизмерим. Дождь стал усиливаться, как и ветер, но катер уже пришвартовался и с веселыми криками Лера с Викой прибежали на крыльцо мастерской.

— Успели! — улыбнулась мне довольная женщина.

— Лай-то где? — забеспокоился я.

— Дядя Стас, не переживай, он скоро приковыляет, — засмеялась девочка и приложила ладошку ко рту. — Он в гостях объелся, а когда плыли…

— Шли, — механически поправил я ребенка.

— На катере его укачало, — не выдержала Вика и расхохоталась. — Представляешь, он даже Барсику завещал свою любимую кость, которую под яблоней зарыл!

— Это уже серьезно! — усмехнулся я.

В этот момент к нам присоединился пес, весело виляющий хвостом и довольный, что домой вернулся. Его даже не смущают раскаты грома, от которых, кажется, строение качается. Гм, не возвести ли защиту вокруг мастерской? Как бы тут нас не завалило. Всматриваясь, как в отдалении стали гнуться деревья, подумал я.

— У тебя гости? — нахмурилась девочка и пояснила: — Лай незнакомцев унюхал.

— Да, — кивнул я под вопросительным взглядом Леры. — За ними скоро приедут…

— Это вряд ли, — авторитетно перебил меня ребенок. — Ураган еще не начался, минут через двадцать налетит.

— Откуда знаешь? — забеспокоилась глава клана Сомовки. — Если сильный штором случится, то следует остановить производство и местных жителей оповестить.

— Мам, птицы об этом друг другу сообщения шлют, укрытия ищут, — заявила Вика и на дверь указала: — Ты нас знакомить-то собираешься?

Лера почти сразу княжну узнала, хотя это не так-то легко сделать, из-за ее внешнего вида. Но отнеслась к такой высокой гостье ровно, не стала ее как-то выделять на фоне Стеллы.

— Если лечение закончено, то предлагаю перебраться в дом, — предложила Лера. — Тут у Стаса нет толком никаких удобств, — мягко намекнула, что гостьи не в лучшем виде. — Кстати, нам с дочкой тоже следует переодеться, а то еще не хватало простудиться.

— Мам, да я никогда не болею! — возмутился ребенок, задумчиво рассматривая девушек. — Странные вы какие-то, вроде и больные, но выглядите неплохо! — выдала заключение.

— Если вы нас приглашаете, то не откажемся, — сказала Стеша и посмотрела на Стеллу.

— Да-да, хотелось бы умыться, — подтвердила та.

Ну, мы все не только умылись, вымокли за пару секунд до нитки, когда в дом перебегали из мастерской. Вику я на руках нес, Лера то и дело помогала девушкам, которые раз за разом шлепались на мокрую землю, пока не додумались скинуть свои туфельки на высоких каблуках. Мы хотели постоять перед дверью в дом, чтобы с нас хоть немного вода стекла, но дождь и вовсе полил как из ведра, а ветер не оставил шансов, поэтому всей гурьбой завалили в дом. На полу сразу образовалась приличная лужа, а еще Лай не удержался и отряхнулся.

— Так, идем за мной, — забирая у меня Вику и смотря на девушек, объявила хозяйка дома.

— Как скажешь! — широко улыбнулся я.

— Стас, ты это о чем? Сам о себе позаботишься, ты прекрасно все знаешь! — погрозила мне Лера пальцем.

Она права, но как же взгляд приковывают женские фигурки (всех трех!). Можно считать, что они и так без одежды, ткань к телам прилипла, подчеркивает достоинства, а вот недостатков не вижу. Стелла на меня с вызовом посмотрела, но руки на груди сложила, Стеша и вовсе своими длинными и мокрыми волосами лицо прикрыла, но предательский румянец успел увидеть.

— Это так пошутил неудачно, — печально вздохнул и пошлепал на второй этаж в свою комнату.

Дождь еще усилился, как и порывы ветра, хотя кажется, что куда уж сильнее. Непогода набирает обороты и даже если вскоре успокоится, то добраться до Сомовки окажется затруднительно. Но я ошибся! Через десять минут, ночное небо прорезал свет нескольких прожекторов и перед воротами остановилось две боевые машины пехоты на гусеничном ходу. Прикинув сколько, прошло времени после разговора с князем, я, честно говоря, сильно удивился. За такой короткий отрезок времени никак не ожидал, что он сможет добраться. И, что интересно, выбран оптимальный транспорт, на другом сюда ни за что в ближайшее время не проехать.

В дом прошел князь и, как оказалось, его брат. Обнял дочь, поблагодарил меня за помощь, после чего взял под локти княжну и Стеллу, прямо из кухни построил портал и ушел. А вот Михаил Александрович, со мной имел продолжительную беседу. В том числе заставил подробно записать то состояние девушек, в котором их нашел, какие методы лечения применял, рекомендации по восстановлению. Скрывать ничего не стал, дело пахнет не очень хорошо. Если кто-то осмелился поднять руку на княжну, то это не просто ЧП, это объявление войны!

— Тебе и хозяйке дома надо подписать документ о неразглашении, — заявил генерал стражи.

— Без проблем, — пожал в ответ плечами. — Кричать на каждом углу не собираюсь о том, что тут произошло. Опять-таки, расследованием покушения на Стешу и ее подругу следует заниматься тайно. Давайте бумагу, где поставить подпись?

— Станислав, документов с собой не взял, но мы сделаем проще. Ты пишешь, что с такого-то по такое время находился на службе и столкнулся с княжеской тайной. Секретную информацию выдавать никому нельзя под угрозой штрафа и уголовной ответственности согласно законам, — объявил генерал.

— Не вопрос, — пожал я плечами, достал из ящика письменного стола лист бумаги и наскоро набросал текст, продиктованный ранее.

Перечитал, показал Михаилу Александровичу, тот одобрительно кивнул и после этого я размашисто расписался и поставил дату. Лере пришлось написать такую же расписку, за исключением временного отрезка. После этого брат князя нас покинул, так же легко и буднично открыв переход. Сразу после того, как Михаил Александрович удалился, то и движки на БМП взревели и, развернувшись, отправились в обратную дорогу.

— Черт, вот как они это делают? — бегло просматривая данные, которые снял один из моих анализаторов магических возмущений.

Информации получил много, но, как и в случае с Громовым, который, надо признать, открывает переход чуть медленнее (казалось бы, куда?!), разобраться вряд ли получится. Зато лишний раз убедился, что они осуществляют прыжки в те места, где уже бывали. И, думаю, вряд ли это связано с метками, их слишком много окажется, чтобы все упомнить. Какой-то другой используется принцип, но мне не хватает знаний.

— Стас, а что же, собственно, произошло? — спросила Лера.

— Так ты и так все знаешь, — развел руками, а потом хмыкнул и добавил: — Если же что-то не поняла, то и не спрашивай. Бумагу-то о неразглашении оба подписали. Кстати, как прошел визит в гости?

— Хорошо, — радостно улыбнулась хозяйка дома. — Вика довольна, ей Семен нравится.

— А тебе? — требовательно посмотрел на нее.

Лера отвернулась, но лицо стало мечтательным. Тут и без слов все ясно, уже строит воздушные замки, дай-то бог, чтобы мечта исполнилась. Пожелал ей спокойной ночи, хотя уже время под утро, а дождь так и не перестал, но немного успокоился. Вопрос про школу не стоит на повестке дня, до нее не добраться, в том числе и на катере, волнение на озере большое.


***


Хурсин сдерживая гнев выслушивал своего доверенного помощника, как идут дела. Мало того, что на предприятиях проводятся постоянные проверки, выемки документов, досмотр автотранспорта, перепроверка составов выпускаемой продукции, так еще и пошли рекламации от давних партнеров и негласных союзников. Налоговые послабления оборачиваются штрафами, таможня отказывается проводить грузы по льготной ставке. Часть продукции ввозится из-за рубежа и тут ее просто по таре разливают/расфасовывают и этикетки красочные клеят. Но неприятности на этом не закончились, люди князя вошли в контакт с европейским подразделением по борьбе с наркотиками и большие две партии товара оказались перехвачены. В том числе и пара десятков экспериментальных таблеток.

— Я тебе мало денег выделяю на договоренности с высшими чинами, чтобы все проходило тихо? — кипя от гнева, спросил глава клана химдом, сидящего напротив мужчину.

Если не знать, кто из двоих людей главный, то можно легко ошибиться. Подручный главы клана выглядит представительней и важнее. Далеко не мальчик, в дорогом костюме, с седыми короткими волосами, очках в золотой оправе и надменным лицом. Если присмотреться или провести сканирование, то у него обнаружится несколько мощных боевых артефактов.

— Геша, успокойся, — фамильярно ответил подручный, — накладки случаются у всех. Но после того, как сами дали людям князя повод, то в происходящем нет ничего удивительного.

— Варген, не забывайся! — зло прищурился Хурсин и качнул маятник стоящего на столе артефакта, который защищает от прослушки. — Ты замазан по самую маковку и тебя князь уж точно не пожалеет.

— Прости, — ни грамма не раскаявшись, сказал помощник главы клана. — Мы с тобой давно знакомы и занимаемся не совсем законными делами. Пойдет кто-то один ко дну, то и второй рядом утонет.

— Угрожаешь? — опешил Хурсин.

— Предупреждаю, — пожал плечами Варген. — Мы идем по краю, сворачивать или отступать нельзя. Может потребоваться жертва и оказаться ей не желаю. Поэтому и арендовал в одном из банков пару ячеек с документами, которые, в случае моей гибели, окажутся опубликованы и переданы куда следует.

— Это похоже на шантаж, — сдерживая гнев и с трудом раздвигая губы в улыбке, резюмировал Георгий Михайлович.

— Когда обнаружил слежку, то никак не мог подумать на тебя, — достал из кармана золотой портсигар собеседник главы клана. — Грешил на стражей, но вскоре оказалось, что людей наняли на стороне. Правда, действовали осторожно, через подставные фирмы, но след привел к химдому. Объяснишь?

— Неожиданно, — постучал костяшками кулака по столешнице глава клана и взял паузу.

Если доверенный помощник не врет, то дела и вовсе катастрофические. Кто-то решил подсидеть? И тут немного вариантов, если же еще вспомнить, что и переговоры решили проводить не с ним…

— Кто? — коротко спросил Хурсин.

— Не ты? — недоверчиво уточнил Варген.

— Издеваешься?! — глава клана переломил карандаш, который непонятно как оказался в ладони.

— Разрешишь провести расследование по жесткому сценарию? — уточнил собеседник главы клана.

Эта просьба означает, что он отдаст приказ своим людям и те применят все возможные средства дознания, не гнушаясь пытками с последующей ликвидацией причастных.

— Да, но с оговоркой, главных виновников не трогай до поры до времени, — провел ладонью по столу Хурсин, у которого возникла кое-какая идея.

— Договорились, — кивнул Варген и огорошил еще больше: — Для чего хотели похитить дочь князя?

— Ты о чем говоришь? — приподнялся с кресла глава клана и уставился в лицо своего помощника.

— Хочешь сказать и это мимо тебя прошло? — удивился его помощник. — Геша, ты теряешь не только хватку, но и бразды правления.

— Докладывай, — сквозь зубы процедил старик.

— Княжна развлекалась с подругой в ночном клубе. Твой племянник проявил-таки активное ухаживание, подговорил своих друзей и пытался напоить девушек, в том числе добавив в алкоголь новое средство, — произнес Варген и уточнил: — Шипучая таблеточка, блокирующая магическую энергию, и подавляет волю, но при должном настрое дает эйфорию, если вовремя направить нужный посыл.

— Откуда знаешь? — уточнил Хурсин.

— Про разработку или что в клубе произошло? — криво усмехнулся Варген и пояснил: — Работа у меня такая! Впрочем, могу ответить по порядку. Наркота — не секрет, а после того, как Стефания Олеговна исчезла из клуба, то через какое-то время в резиденции князя все на ушах стояли.

— А я тут при чем? — еще не понимая, что к чему, пожал глава клана плечами.

— Твой дальний родственник постарался, сынок твоей двоюродной сестры. Но, если до конца быть честным, то эти олухи и сами наркоту употребляют, правда, в ограниченных количествах.

— Кто он? — сжал кулак Хурсин, чувствуя, что ситуация выходит из-под контроля и он теряет хватку, прав помощник.

— Ордуев Вадим Максимович, двадцати лет отроду, занимается спортом, учится на химика, — чуть улыбаясь, ответил Варген.

— Ордуев, Ордуев… — повторил глава клана пытаясь вспомнить кому принадлежит такая фамилия. — Это сынок Елены?

— Да, совершенно, верно, — кивнул его помощник. — Она сейчас в машине сидит и ждет своей участи.

— Даже так? — крякнул глава клана. — А ты не потерял нюх! Молодец! Надеюсь, она со своим отпрыском?

— Увы, парня не отыскал, где-то со своими приятелями гуляет, — признался Варген. — Так звать мамашу? Судя по всему, на княжну с подругой навели после того, как те посетили спа-салон и узнали в какой они отправятся клуб.

— Скажи-ка, а охрана у девушек имелась? И почему она проморгала? — неожиданно нахмурился Хурсин. — Куда княжна с подругой исчезли и где они сейчас?

— Дамы нашлись, в резиденции князя находятся, доступа к ним нет, как и информации, что, собственно, произошло после того, как сумели сбежать от своих настойчивых кавалеров. Телохранителей Стеши и ее подруги…

— Стоп, а подруга у нас кто? — перебил своего помощника глава клана.

— Внучка губернатора Хабарска, — незамедлительно ответил Варген. — Разрядова Стелла Викентьевна, а ее дед…

— Знаю я его, — поморщился глава клана и, не выдержав, резко встал с кресла, после чего заходил по кабинету, осмысливая сложившуюся ситуацию.

В Хабарске у химдома есть интересы, в том числе и противоправные. При желании Олег Борисович может отдать команду «фас» и тогда прервется тот финансовый ручеек, поступающий из того края. А деньги там немалые…

— Зови эту дуру, — приказал глава клана.

Вскоре, постучавшись в его кабинет зашла двоюродная сестра, которую он не видел пару лет. Женщине под пятьдесят, но молодится, одета стильно, явно пользуется услугами целителей, которые занимаются омоложением. Но, все равно, идеальной фигуры у Елены Васильевны нет, она полновата, а росточком не вышла. Когда-то была очень активна и деятельна, заражая всех вокруг жизнерадостностью и не пропуская ни одной авантюры. Про таких говорят: хохотушка-веселушка, но себе на уме. Немного успокоилась, когда вышла замуж. Хотя, Георгий Михайлович, ее отговаривал от брака с бабником и ловеласом, который еще к тому же азартный игрок.

— Здравствуй братик, — широко улыбнулась ярко накрашенным ртом Елена, стоя на пороге кабинета и нервно сглотнула, пытаясь снять сухость в горле.

Она до одури боится Георгия Михайловича, помня его в гневе и скорым на расправу.

— И тебе не хворать, — ответил глава клана и посмотрел на Варгена: — Подожди меня в библиотеке или в саду прогуляйся. Да, можешь отдать приказ насчет слежки. Понимаешь о чем говорю?

— Да, — поднялся со своего места помощник и один из доверенных лиц.

Впрочем, глава клана никому верить на слово не собирается, не для этого он столько лет сколачивал капитал всеми возможными способами.

— Ну, рассказывай, — посмотрел на женщину Георгий Михайлович, когда дверь с мягким щелчком закрылась за Варгеном.

— Это какое-то недоразумение, — заискивающе улыбнулась Елена.

— А если я за яйца твоего сынка подвешу? — ласковым голосом проговорил Хурсин. — Таких совпадений не бывает! И не стоит рассказывать заготовленную сказку, что твой отпрыск неожиданно запал на неизвестную девку, но та отказалась его ублажить, поэтому он ее решил подпоить и наркотой одурманить.

— Так ты уже сам во всем разобрался? — сделала Ордуева восхищенное лицо. — Ты всегда отличался прозорливо…

— Молчать!!!.. — шарахнул кулаком по столешнице глава клана, после чего усилием воли попытался унять бешеный гнев.

Произойди такая беседа на десяток лет раньше, и баба-дура уже бы с проломленной головой валялась.

— Не посмотрю, что ты мне дальней родней приходишься, отправлю в пыточную, там из тебя правду раскаленными щипцами на раз выбьют! — зло прищурившись процедил Хурсин.

Родственница прониклась и не обращая внимания на текущий по лицу пот принялась рассказывать. Варген оказался прав, за княжной велась охота и, что самое поганое, инициатива исходила от химдома, который представлял Анатолий. План операции сложился спонтанно, когда Ордуева рассказала сыну, что у нее в салоне побывала дочь князя с подругой. Девушки не скрывали, где собираются провести время, а Вадим эту информацию донес до сына Хурсина. Тот поручил очаровать девушек и в какую-нибудь резиденцию переправить, для более тесного знакомства. Телохранителям подсыпали веселящего порошка со снотворным, а Стефанию и Стеллу изначально пытались накачать алкоголем. Когда Вадим понял, что это не прокатывает, то решил использовать новое средство, но после этого княжна с подругой сбежали, через портал.

— Как бы и ничего такого страшного не произошло, — подытожила Елена, а потом попросила: — Можно стаканчик воды, в горле все пересохло.

— Налей, — указал глава клана на стоящий на столике у стены графин.

Чем чревато для клана такое происшествие? Копать будут и виновных найдут, в этом нет сомнений. Обвинить в каких-то намерениях не так легко, преступление не случилось. Плохо, что охрану из строя вывели, к ним не стоило и близко подходить. Если бы девок одурманили, то их можно было бы прыжком увести в неизвестном направлении и тогда попытаться диктовать условия. Правда, непонятно что предъявить. Заставить князя отречься от престола? Бред! Потребовать выкуп и показать, насколько слаба власть? Это мало что даст, а колеблющиеся кланы вряд ли поддержат тех, кто за этим стоит. Или Анатолий придумал что-то еще, позволяющее очернить прявищий клан? Ладно, сделанного не вернуть, теперь стоит из ситуации выйти с минимальными потерями.

— Так, о том, что произошло на самом деле — молчок! — произнес глава клана, просчитывая ситуацию. — Твой сын с приятелями должен сделать следующее! — Хурсин стал излагать план, следя как его двоюродная сестра внимательно слушает и на ее лице появляется улыбка.

— Не сомневайся, Вадик не подведет, — заверила женщина.

— Если не дурак, то пусть постарается, — хмыкнул Хурсин и посмотрел на часы: — Тебе следует спешить, время уходит!

— Могу идти?

— Да, — отмахнулся глава клана.

Еще проблемы, которых он не ждал! Ничего, выкрутится, не первый и не последний раз. Но эту ситуацию следует держать под контролем, в том числе узнать, что с княжной, где она была и как так получилось, что быстро оклемалась.


***


Олег Александрович беседовал с профессором Майниным, которого вызвали в резиденцию, для обследования княжны и ее подруги.

— Петр Борисович, так каков ваш прогноз? Какое назначите лечение? — устав выслушивать медицинские термины, уточнил князь.

— Мне не известны случаи, когда оказывалось такое влияние на источник одаренного человека, — вновь стал «лить воду», целитель. — Судя по динамике и то, что говорили девушки, то ничего страшного не должно произойти. Недельку или около того посидят дома, отдохнут и все вернется на круги своя.

— Гарантии, — устало обронил князь. — А если упускаем время?

— Нет, не волнуйтесь, все будет хорошо, — не слишком уверенно ответил профессор. — Знаете, для подстраховки мне бы побеседовать с лекарем, как вы его назвали, который произвел лечение немного варварским способом.

— Почему варварским? — нахмурился Олег Александрович и указал зашедшему в кабинет брату на кресло: — Проходи, присаживайся.

— Остаточные противоядия в организме присутствуют и в том числе магические посылы, которые еще не исчезли. Такое ощущение, что лекарь решил сильно перестраховаться. Однако, не всегда большие дозы лекарств способствуют выздоровлению, — пояснил профессор свою точку зрения, но потом поспешил добавить: — Обвинять никого не собираюсь, изначальную ситуацию не видел. Нет ли возможности переговорить с тем, кто помог девушкам на первоначальном этапе?

— Думаю, есть более интересный вариант, — усмехнулся Михаил Александрович. — Господин Майнин, простите, но не могли бы вы подождать в приемной? Мне необходимо доложить кое-какие подробности об одном деле.

— Да-да, разумеется! — покивал профессор и, дождавшись разрешения князя, покинул кабинет.

Михаил не стал тянуть, сразу перешел к делу:

— Причастных к отравлению княжны, ее подруги и телохранителей, стража вычислила. Устанавливала их местонахождение, но мы опоздали.

— Это как так? — удивился старший из братьев.

— Вся компания, в полном составе, оказалась в больнице, с очень схожими симптомами, — задумчиво ответил Михаил.

— Тебя что-то смущает?

— Время, — коротко ответил тот. — Прошло больше двенадцати часов, после того как княжне и ее подруге стало плохо.

— Так разберись! — рыкнул князь. — Проведи дознание и, если потребуется, привлеки специалистов по допросу.

— Не все так просто, — покачал головой генерал стражи. — Компания молодых людей из сильных кланов, родители имеют определенный вес в обществе и если…

— Не продолжай, — перебил его Олег Александрович.

Тут и так понятно, что если отпрысков из могущественных семей начнут прессовать, то поднимется страшный вой в прессе, главы кланов это так не оставят. Союзников потерять легко, приобрести их намного сложнее, как и заполучить лояльных к власти. Прав брат, действовать топорно нельзя.

— Когда уже Гром объявится? — задал вопрос Олег Александрович. — Миш, без обид, но у него сыщицкий дар сильнее.

— Можно подумать мне это неизвестно, — спокойно отмахнулся генерал стражи. — Когда-то задевало, пытался за ним угнаться, но смирился. И, хочу заметить, организатор из него не вышел, как и с людьми, которые не нравятся и вызывают антипатию, он ладить не может.

— Ладно, так в какой компании отдыхала моя дочь? Что про них известно? — уточнил князь.

— Тебе про молодых людей рассказать или их кланы? — уточнил брат, но ответа дожидаться не стал: — Две девушки, одногодки Стефании, одна из клана угольников, вторая из клана портных. Парни тоже не просты: металлургия; оздоровительные услуги; продажа транспорта; отельный бизнес; грузовые перевозки. Все учатся, в различных университетах, специализации, разумеется, нужные кланам.

— Ну так бери Майнина и пусть он посмотрит на эту компанию, заодно и подлечит, — подумав, сказал князь.

— Это-то понятно, — кивнул Михаил. — К лекарю профессора сводить или парня из его глуши на встречу вытащить?

— Без разницы, — отмахнулся князь и достал зазвонивший телефон: — Завтра будешь? Отлично, уже заждались! — он улыбнулся и дал отбой, после чего посмотрел на брата: — Роман Омарович возвращается, сразу же пусть за это дело берется!

— Понял! — ответил генерал стражи и направился на выход.

Князь какое-то время недвижимо сидел в кресле, осмысливая полученную информацию и пытаясь просчитать те или иные последствия. Михаил прав, данных мало, но их скоро точно окажется вдоволь.

Глава 4. ПОИСК РЕШЕНИЙ

Выспался, никто меня не дергал, Марианна не звонила с просьбой привезти заказы, а Лера не стала будить, чтобы отправлялся в школу. Как оказалось, хозяйка дома проспала, что случалось крайне редко, точнее, такого за ней не помню. Похоже, Лера обрела душевное равновесие, что не может не радовать, но немного печалит.

Ветер не шквалистый, но порывы постоянны, то и дело принимается идти дождь. В такую погоду только дома сидеть и в окно глядеть, так когда-то говорили. Даже до мастерской проблематично добраться, вымокнуть можно на раз! Впрочем, если создать защитный контур или проще говоря — воздушный пузырь вокруг собственного тела, то какое-то расстояние пройти смогу, без угрозы оказаться мокрым. В принципе, дел много, можно сделать запас товара для сайта, поэкспериментировать над созданием портала, поразмышлять из чего делать голема.

— Но лучше налить чашку кофе и на диване изучать древний дневник, — потянулся я и мечтательно прикрыл глаза.

Разумеется, пролеживать бока не стал, отправился в свою лабораторию, где приступил к разработке голема. Если верить магу-артефактору Гермину, то он сумел создать себе помощника. Вот только пара страниц в дневнике оказалась выдрана и оставлена бывшим подмастерьем запись, что этот секрет он унесет с собой, дабы не оказался использован в преступных целях. В итоге, есть только описание слуги, а его умения, как подозреваю, не все расписаны. В процессе создания личного слуги, маг столкнулся с большими сложностями, о чем не скрывал. Он больше всего времени затратил на то, чтобы магические посылы впитались в саму структуру существа и не источались со временем.

— Если Гермин, после многочисленных проб и ошибок, создал голема ростом полтора метра, вложив в него прорву энергии, камней-накопителей, дополнил детище десятком амулетов, отвечающих за то или иное, то я пойду другим путем, — посмотрел на свои предыдущие наброски и медленно их смял. — Начинать следует с малого!

За основу следует взять какой-то скелет, желательно, реального животного, где сама природа соблюла пропорции. Нет, можно выступить в роли создателя, анатомию, худо-бедно знаю, однако, сразу выявляются минусы такого подхода, не факт, что все предусмотрю. Опять-таки, придется прорабатывать каждую конечность и ее соединение. Достаточно взять надколенник (коленную чашечку), сустав, соединяющий бедерную кость. Как точно рассчитать размеры? Нет, разумеется, можно спроектировать, методом проб и ошибок найти золотую середину. Но в результате может оказаться, что давление всего тела эта важная часть скелета не выдержит или под нагрузкой развалится. А еще следует решить что-то с камнями-накопителями магической энергии. На текущий момент ими не располагаю и могу создать простейшего голема, в которого магическую энергию заложу, но на ограниченное время. Точнее, это не будет какой-то там помощник, скорее, кукла с определенным набором функций. На многое не зарюсь, достаточно, чтобы выполнял команды: ко мне; принеси-отнеси.

— Так, с этим решил, — буркнул себе и прикинул габариты.

В идеале, хотелось бы видеть существо высотой метр-полтора, но в него придется закачать много энергии, постоянно подпитывать и такой расход магии не потяну. Пришлось поумерить свои аппетиты, да и начинать следует с малого. Для лучшей обратной связи, в том числе и оболочки голема, я решил использовать то, что более всего могу подчинить — смолу. Она, по сути, аналог полимера и представляет собой отвердевшие на воздухе продукты из множества растений, образующиеся в результате нормальных или патологических процессов. Уж из нее-то смогу слепить что угодно, как никак, а являюсь травником. Это господин Арний Смок работал с различной глиной, отдавая предпочтение магии земли. В управлении ничего сложного не усмотрел, а вот как сделать у магического существа органы обоняния, осязания, зрения, вкуса и слуха — большой вопрос. Это те пять чувств, которые позволяют познавать окружающий мир, жить в нем и адекватно реагировать на раздражители. Н-да, задачка далеко не такая простая, как может показаться на первый взгляд.

— Это еще кого принесло? — насторожился я, когда моя сеть сообщила о готовящемся открытии портала.

Ночью внес небольшое дополнение в сканирующее местность заклинание, в режиме реального времени. В месте построения портала, за десяток секунд до его возникновения, происходит изменение энергетических потоков. Они как бы обтекают это место, образовывая идеальный круг. Разумеется, выставил и приоритет о таком событии. Жаль только, что в построении перехода эти знания никак не помогли.

Немного прибрался в лаборатории, спрятал свои наброски и стал ждать гостей. Думаю, беспокоиться не о чем, хотя и появление генерала стражи с сопровождающим может обернуться любой неожиданностью. Впрочем, вряд ли брат князя лично отправился бы меня арестовывать.

— Опять неприятный факт, — мрачно выдал, наблюдая в магической сети, что «гости» сразу отправились в мою сторону.

Значит, Михаил Александрович успел на меня метку поставить. Не очень-то приятно! Пожалуй, после дождя прогуляюсь к старому дубу. Еще раз поищу с его помощью камни-накопители и сниму с себя все маячки. По большому счету, это незаконно, если человек не дал на то своего согласия.

— К тебе можно? — отворилась дверь мастерской и прозвучал вопрос от генерала стражи, который не стал заходить.

— Могу запретить? — хмыкнул в ответ, но сразу добавил: — Разумеется, проходите.

Михаил Александрович с любопытством огляделся, а вслед за ним и профессор Майнин.

— Интересно устроились, молодой человек, — заметил Петр Борисович, после того как мы обменялись приветствиями.

— Догадываюсь, что пришли не просто так, полюбопытствовать на мою скромную мастерскую, — заметил я, отмечая, что у гостей даже на подошвах ботинок нет сырости (мокрые следы не оставляют!).

Это какой же они создали защитный контур, что обувь не испачкали? Возьму-ка этот метод на заметку и попробую сделать полную защиту, в том числе не только от ударов стихии.

— Да, Станислав, вы совершенно правы, — сказал профессор, рассматривая колбы с заготовленными лекарственными настойками. — Хочу уточнить о состоянии, в котором обнаружили вчерашних пациенток. Требуется понимание, какая им опасность угрожала и прогноз на случай, если бы лечения не получили.

— Хм, — потер я переносицу, а потом указал на лавку и стул: — присаживайтесь, постараюсь объяснить, но, с вашего позволения, минутку подумаю.

— Вообще-то, мы не располагаем большим количеством времени, — нахмурился Михаил Александрович.

— Станислав, не обращайте внимание на слова генерала, — усмехнулся профессор. — Господин Огнев должен понимать, что наука не требует суеты. Если и приходиться действовать в спешке, то только из-за угрозы жизни и здоровья.

Брат князя вынужденно кивнул, но на лице недовольство, хотя и не стал возражать. Ответ у меня есть, но стоит ли открывать карты и не сделаю ли себе плохо?

— Если разобраться, то здоровью девушек ничего не угрожало, — медленно проговорил и потер висок. — Да, их источники бы справились с ядом, но не сразу, для этого потребовалось пару дней, не меньше. Интоксикация не грозила, но с психологической точки зрения мог произойти эмоциональный взрыв, контролировать который было бы затруднительно.

— Другими словами, — профессор посмотрел на генерала стражи, — лекарь говорит об истерике.

— Уж это-то объяснять нет нужды, — отмахнулся тот.

— Насколько сильное случилось отравление? Какие вещества этому способствовали, c учетом того, что источники стихийниц с ядами легко справляются? — спросил Майнин.

— Как таковым ядом их не травили, — возразил я. — Психотропные вещества не угрожают конкретным органам, к тому же, насколько понял, обе девушки решили развеяться и приостановили контроль за алкоголем. Получилось этакое наложение запретов, воздействия на сопротивление, плюс утрата концентрации и контроля, а…

— Станислав, понимаю ваше желание не подставлять Стефанию и Стеллу, но давайте говорить прямо! — перебил меня Михаил Александрович. — Про такие ситуации говорят: «упились вусмерть»!

— Не соглашусь, — я отрицательно покачал головой. — Не подумайте, выгораживать девушек не стал бы, не та ситуация. Долю спиртосодержащих веществ в крови наблюдал в малых количествах. Что-то оказалось подмешено в напитки, и это сильно ударило по восприятию, магическая энергия в источниках пришла в волнение, резко увеличился ее отток, без видимых на то причин, произошла своеобразная блокировка для магических посылов. Думаю, до сего времени Стефания Олеговна и Стелла Викентьевна не в состоянии обратиться к своим специфическим возможностям.

— Общайтесь-ка вы без меня, — отмахнулся брат князя. — На крыльце подожду, воздухом подышу.

Генералу не понравились мои речи. И чего он так спешно вышел? Хотя… С кем-то по сотовому общается! Подслушать или не стоит? Конечно, я на своей территории, ловушек и диагностических заклинаний вокруг дома, в котором живу с каждым днем становиться больше, но исключать того, что мой интерес засекут… К тому же никаких угроз для себя не чувствую.

— Станислав, вы о чем-то задумались. Будьте добры, расскажите о методике лечения, — прервал мои размышления профессор.

— Да толком-то ничего и не сделал, — пожал в ответ плечами. — Влил им противоядие, обеспечил приток сил и в принципе на этом все.

— Да? Позвольте полюбопытствовать, а что за противоядие использовали? — задал неудобный вопрос Майнин.

— Собственной разработки. Смесь от большинства того, что может встретиться в округе. Будь то аллергическая реакция на укусы насекомых, змей, отравление ядовитыми грибами и некачественным алкоголем. Немного усилил эффект, для быстродействия и очищения крови у пострадавших, — я не стал скрывать свой подход к лечению.

— Не осталось ли немного этого средства? Дело в том, что не одни девушки пострадали, сейчас в одной из больниц находится та компания, с которыми они, простите за молодежный сленг, оттягивались. Молодые люди чувствуют себя не очень хорошо, а методика лечения вызывает затруднение, — объяснил Петр Борисович.

— Не только в этом вопрос, — чуть хмыкнул от двери, вернувшийся брат князя. — Станислав, есть подозрение, что компашка симулирует. Испугались содеянного и накачали себя по аналогии, тем, чем девушек подпаивали, стараясь подозрения отвести. Надо установить так ли это и когда они траванулись. Сможешь? Заодно и свой метод покажешь, а уж стоит ли его перенимать — целители решат.

И чего они так долго ходили вокруг да около? Нет, возьму и откажу брату князя, который занимает пост генерала стражи! Это я так мысленно и саркастически сам себе сказал. Вроде бы на идиота не тяну!

— Обратно перенесете? — поинтересовался, подойдя к стойке с лекарственными отварами и готовыми зельями.

— Обязательно, — подтвердил брат князя.

Пару склянок с собой взял и через десять минут, вместе с Майниным, диагностировали девушку, лежащую в беспамятстве. Количество алкоголя у нее минимально, а вот концентрация психотропного вещества большая. Тем не менее, угрозы для жизни и здоровья не наблюдаю, что подтвердил и профессор. Определить время приема наркоты, а это именно она, сложно. Необходимо знать, как она влияет на организм и магический источник, для этого требуется наблюдать.

— Переговорим, — кивнул профессор на выход из одиночной палаты.

Кстати, больницей, по большому счету, это место назвать можно с натяжкой. Я бы охарактеризовал увиденное пятизвездочным отелем и номером класса люкс. Тут только сусального золота нет! Большая и удобная кровать с шелковым бельем, большой телевизор, дорогая мебель и ковры на полу. Имеется большая туалетная комната с мраморной ванной! Короче, все удобства и обставлено современно и очень дорого. Правда, впечатление портят медицинские приборы и сиделка неотлучно присутствующая при больной.

В кабинете главного врача, да-да, именно такая табличка на двери, мы устроились в больших и удобных кожаных креслах.

— Господа, готов предложить перекусить, — расплылся в улыбке, руководитель этой лечебницы.

— Оставьте нас, — махнул ему рукой брат князя, который не присутствовал на осмотре пациентки.

— Приказать принести чай, кофе или чего-нибудь покрепче? — уточнил потешный главный врач, направляясь к выходу.

Он представился как целитель оздоровительного массажа, профессор по коррекции телосложения и лица. А вот в медицинских картах больных оказались заполнены только первые страницы, ни диагноз, ни симптомы никто не прописал, хотя их вроде бы пытались лечить и даже произвели назначения.

— Ничего не нужно, — отрицательно покачал головой Михаил Александрович.

— Отмените все лечение, которые назначили молодым людям, — задумчиво сказал я.

— Гм, на каком основании? — нахмурился главный врач.

— Выполняйте! — рявкнул генерал стражи, а когда за хозяином кабинета закрылась дверь, поинтересовался: — Не соизволишь объяснить? Тут, конечно, та еще лечебница, но вредить пациентам не станут.

— Станислав прав, — задумчиво ответил вместо меня Майнин, — когда лечение не приносит результат, то предписания меняют, а не продолжают ослаблять организм препаратами, которые не борются с заболеванием. Что посоветуете, господин лекарь?

— Ничего, — подумав, ответил я.

— Не понял, — удивился генерал стражи, а профессор чуточку улыбнулся и вновь взял слово:

— Наблюдается тенденция распада и вывода одурманивающего вещества у девушки, без какого-либо внешнего и внутреннего воздействия. Другими словами, она восстанавливается сама. Но вопрос в другом, Станислав, вы можете подтвердить, что наблюдаемая нами пациентка, гм, скажем так, заразилась в одно время с княжной и ее подругой? Не спешите с ответом, подумайте.

— Гарантий не дам, — покачал головой. — Сопоставить дозы и время — не возьмусь. А потом, даже если есть один процент, что окажусь неправым, то могу пустить вас по ложному следу, — задумчиво ответил, но, понимая, что от меня ждут другого, добавил: — Скажу так: восемьдесят процентов поставлю на то, что время попадание в организм не более пяти часов назад.

Такую цифру специально привел, хотя почти со стопроцентной вероятностью не ошибаюсь, однако, остается небольшой шанс, что не прав. Ответом генерал остался недоволен, но меня поддержал профессор, заявивший, что только лабораторный анализ может точный результат показать. Проблема же в том, что нет никаких эталонов и сравнивать не с чем.

Михаил Александрович, поблагодарил за консультацию, а потом мы с ним перешли в Сомовку. На этот раз переместились перед воротами, а не у мастерской. Почему генерал открыл портал в это место сначала не понял. Пришлось поспешить и быстро создать вокруг себя воздушную сферу, чтобы окончательно под дождем не вымокнуть. Правда, ливень свой шанс не упустил, местами одежда насквозь промокла, а по лицу капли воды текут. Сам же брат князя из круга перемещения даже не вышел! Получается, он создал двусторонний переход для моей транспортировки! До этого о таком слышал, но не сталкивался. И ведь, что интересно, генерал не защищался от дождя, ни единой капли в круг перемещения не попало. Хм, а если прыгнуть, ударить магией или произвести выстрел, что случится? Полетит пуля или огненный шар в указанную точку? Нет, вряд ли такое получится, иначе бы случился хаос, а правители гибли как мухи.

— Стас, ну, где бродишь-ходишь?! — возмутился одноклассник, сидя на крыльце моей мастерской.

— Вась, привет! Ты как тут оказался? — за руку поздоровался я с парнем.

— К тебе приехал, девчонка сказала, что ты в мастерской. Только дошел, как ливень зарядил и назад дорогу отрезал, — поежился тот и пожаловался: — Холодно блин, замерз!

— А чего в лабораторию не заходишь? Там такого ветра нет, — открыл я дверь и приглашающе махнул ему рукой.

— За кого меня держишь? Я же понимаю, что у тебя тут ловушек до фига! — обвел рукой помещение парень. — Незваный гость считается вором, а с последним разговор короткий! — он провел ребром ладони по своей шее.

— Ну, в чем-то ты прав, — не стал его разочаровывать. — Скажи, ты как в Сомовку из Маховки добрался в такую распутицу?

— С бубнами! — хохотнул тот, а потом пояснил: — Квадрик пришлось бросить, понял, что не проеду.

— И для чего проделал такой путь? — поинтересовался я, подходя к стеллажу и доставая банку молотого кофе.

В мастерской запасов продуктов нет, только напитки, разумеется, безалкогольные. Впрочем, при желании могу быстро получить чуть ли не чистый спирт, если произведу вытяжку из определенных трав и очищу пару настоек.

Разжег очаг, залив в джезву воду, засыпал кофе и поставил ту на решетку, которую лижут языки пламени. Все это сделал слушая краем уха, как одноклассник перечисляет свои перипетии в дороге, делает комплименты моей находчивости и организаторским способностям (за торговлю в сети).

— Хорош философствовать и подхалимничать, — перебил я его, — ближе к делу переходи, а то достал ходить вокруг да около!

— Гм, Стас, а не пристроишь ли к делу Ленку? Девчонка она толковая, ну, не мне тебе рассказывать, сам все знаешь, — произнес Василий, упорно смотря себе под ноги.

Парень смущен, не привык просить.

— И что мне Смолиной можно поручить? — поинтересовался у парня. — Готов ее взять на работу, не вопрос, но не за красивые глаза!

— Она могла бы помогать Марианне или мне, — предложил Василий.

— Если только за те же деньги, — пожал я плечами. — Готов делиться? Кстати, географичка неплохо справляется и Ленка ей только помешает.

— Э-э-э, ну, это как-то… — замялся парень.

Понятно, Василия жаба душит, желаний много, и он не отказался бы от повышения зарплаты, что, в общем-то, понятно.

— Заказы есть, спору нет, прибыль имеется, но и расходы следует учитывать. Взять хотя бы тару, стоимость пересылки, оплату за информ и использование компьютерной техники, — перечислил я. — Не стоит забывать, что через какое-то время с этим бизнесом придется завязывать или кардинально его пересматривать.

— Это еще почему? — озадачился одноклассник и явно расстроился.

Сейчас он получает приличные деньги, за непыльную работенку. А вот через пару месяцев, после окончания школы, когда из Сомовки уеду, то сайт приостановит прием заказов на неопределенное время. Подозреваю, что мне не до мазей окажется, хотя и приносят они неплохую прибыль. Так что, Марианна и Василий окажется без заработка, если что-нибудь не придумаю.

— Ты собираешься вечно в Маховке оставаться? — уточнил я.

— А почему бы и нет, — пожал тот плечами, поморщился и продолжил: — С учетом того, что ты продолжишь товар продавать и меня задействуешь. Деньги, чего греха таить, играют немаловажную роль, а на рыбозаводе столько не поднять. Если же где-то учиться, то это еще пяток лет лапу сосать, а потом перспектива туманна. Стас, не бросай тех, кого приручил!

— Чего? — уставился я на него и чуть не проморгал закипающий кофе, но успел приподнять джезву и ни грамма пены не убежало.

— Как ты считаешь, если уедешь и все бросишь, то как я и Марианна жить станем? Ответ — хреново! Я и к тебе приехал из-за этого, захотел понять планы на будущее!

— А Ленка? — уточнил я.

— Это второй вопрос! — не стал отказываться от названной изначально причины Василий.

— Хорошо, какие есть предложения? Учти, не проси остаться в Сомовке, это не вариант.

— Возьми нас с собой, хоть в качестве слуг! — выпалил Василий.

Так, похоже я ему слишком много денег плачу. Он как представил, что все закончится — сразу проникся. Понять его можно, к хорошей жизни привыкаешь быстро.

— Офигел? — хмыкнул в ответ. — Мне бы самому концы с концами сводить. Это сейчас все супер, но впереди ничего не ясно, — задумался, в голове мелькнула интересная мысль. — Знаешь, если найдешь травницу, которая продолжит мое дело, то можно не бросать торговлю в сети.

— Где ее взять-то, травницу эту, — отмахнулся одноклассник.

— Думай, другого варианта не вижу, — разливая кофе по чашкам, спокойно ответил я.

Молчим, каждый думает о своем. Я и вовсе мыслями далеко от этого разговора. Обдумываю как получить для своих нужд столько смолы и на каком существе остановиться. Нет-нет, да и про визит к больной вспоминаю. Темнит что-то брат князя, тот же профессор задавал вопросы, внимательно выслушивал не перебивая, а до лечения не допустил и сам не начал. Почему? Насколько понял, пострадавшая имеет высокий статус, иначе бы не оказалась в такой, хм, палате. Явно из какого-то сильного клана. Опять-таки, судя по оговоркам и недомолвкам, там есть еще люди, которые со Стешей и Стеллой отрывались. Скорее всего, генерал стражи их подозревает в отравлении княжны и ее подруги, но допрос с пристрастием провести не может. Впрочем, это все мои догадки и делать далеко идущие выводы не могу, фактов мало.

— Гм, Стас, а если ты кого-нибудь обучишь? — с надеждой посмотрел на меня Василий. — Ассортимент на сайте не очень большой, сделать по рецепту мазь, думаю, не так сложно. Основная проблема — наделить ее необходимыми свойствами, которые может дать человек с даром. Правильно?

— Примерно так и есть, — не стал я лукавить. — Но именно об этом тебе и толковал только что, найди травницу и все останется по-старому!

— Значить меня или кого-нибудь другого обучить не вариант? — печально вздохнул парень.

— Вот ты упрямый! — покачал я головой. — Если нет взаимосвязи с травами и растениями, то любой посыл не дойдет. Попытаюсь тебе на примере объяснить. Возьмем человека с источником каменщика, который камням может указывать в кладку собираться. Чем сильнее у такого человека источник и запас магической энергии, тем быстрее построятся стены дом. А теперь переложи это на травника! Слабенький дар — долгое время зачаровывать мазь станет и потратит все силы. А если без дара, то только добавляя ингредиенты, сделает жалкое подобие, которое не сможет работать!

— У тебя нет какого-нибудь эликсира, чтобы переориентировать источник на другой дар? — задал неожиданный вопрос парень, а потом, видя мое удивленное лицо, смущенно объяснил: — Стас, с магией не всегда знаешь, чего ждать. В тех же старых сказках есть упоминание об отварах и артефактах, которые усиливали и меняли сущность магических источников.

— Да? — пригладил я свои волосы. — Не знал, сказками не интересовался.

— И в детстве тебе их не читали? — удивился Василий.

— Мало, в основном наставница их на ходу придумывала, — честно ему ответил.

Народные сказания, были и легенды всегда имеют какое-то обоснование. Разумеется, отделить правду от вымысла очень сложно, порой невозможно, но чаще всего в основе лежат имевшие место события и персонажи.

— Значит и тут облом, — тяжело вздохнул одноклассник. — Ладно, а что насчет соревнований по созданию роботов решил? Собираешься участвовать?

— В раздумьях, — честно признался я. — А ты?

— Как и большинство в классе, — усмехнулся парень, — на отвали чего-нибудь слеплю и всего делов.

— Понятно, — не стал я его убеждать, что можно придумать проект и макет, который может занять достойное место.

— Пойду я, — поднялся со стула одноклассник, — еще квадрик вытаскивать, промокну весь и в грязи извожусь.

— У тебя же лебедка, — хмыкнул я.

— Ее за что-то в глине прицепить нужно, — покачал головой одноклассник и в расстроенных чувствах ушел.

Тему он поднял интересную, специально или нет — не могу знать, но следует мне со сказками ознакомиться, где герои меняют свой данный при рождении дар. Байка или нет? Наверное, изменить источник как-то можно, но наверняка, это связано с риском и не так-то просто. Да чего там далеко ходить! Взять и усилить магическую составляющую у человека и то невозможно, если одномоментно и навсегда! Есть средства концентрации и повышения внутренних резервов, но за их прием следует жесткая расплата. На себе проходил, знаю! А вот упорным трудом, постоянно пользуясь своим даром, его можно развить и усилить.

Только достал свои наброски по созданию робота, как в дверь кто-то постучал и крикнул:

— Станислав, помоги ты моему горю! На тебя одна надежда!

— Открыто, входи, — отозвался я.

Баба Шура пришла, так ее все кличут. Она одна из тех жителей Сомовки, что до последней высказывалась против создания клана, строительства цеха и является как бы местной оппозицией. Живет на другом краю деревни, ведет хозяйство и считает ниже своего достоинства просить помощи. Возраст у нее немного за шестьдесят, плотного телосложения, шустрая и острая на язык, а еще горластая.

— Станислав, нижайше тебя прошу — изведи ты нечисть! Покою моего уже нету!

— Нечисть? — удивился я и поежился.

Наставница рассказывала, что когда-то проводились эксперименты по созданию живых магических существ. В основном отлавливали зверей посильнее и делали их охранниками и воинами. Столетия все шло замечательно, но потом вышло из-под контроля. Потомки измененных существ устроили охоту на своих создателей и простых людей. На зачатках разума сколачивали стаи, а вожак жесткой лапой держал их под контролем. После того, как пало несколько городов, то регулярная армия вышла для их уничтожения и… оказалась разгромленной. Орды нечисти стали заполнять княжество и тогда их восприняли серьезно. Истребили всех и с тех пор эксперименты над опасными животными находятся под строжайшим запретом по всему миру.

— Она окаянная! Спасу нет, ворует курей и сегодня, средь бела дня, загрызла петуха! — запричитала баба Шура.

— Уф, — выдохнул я, — так это поди лиса к тебе повадилась! Попроси Леру, чтобы та с Викой пришла, и девочка враз рыжую бестию на место поставит. Или у кого-нибудь пса на пару дней одолжи, — ответил и вспомнил, у бабы Шуры есть две лайки, которые с удовольствием с ней в лес ходят.

— Лерку просила и с дочкой она приходила! Ничего не вышло! Петуха уже не вернуть! А какой он был голосистый! Всех на деревне по утрам перекрикивал! — скороговоркой проговорила баба Шура. — Ты уж помоги мне, покарай наглую нечисть.

— Да кто тебе покоя-то не дает? — уточнил я. — Видела его хоть раз?

— Это хорь! Огромный, что тот медведь! — округлила она глаза.

Понятно, насчет размеров животного она явно погорячилась, не такие они большие, но взрослый самец вполне может вырасти почти до пятидесяти сантиметров и это без учета хвоста. Хотел уже отправить бабу Шуру к кому-нибудь из охотников, но в последний момент сдержался. Хрен мне тушку отдадут, если убьют, впрочем, скорее всего подарят за ненадобностью, но скелет могут испортить. Да и не факт, что сумеют этого хитрого зверя поймать, тот протиснется в малюсенькую щель и спокойно обойдет все капканы. Правда, есть одна странность.

— А чего он не зарезал сразу всех курей? — спросил я и продолжил: — Обычно старается передушить птиц, от одной наесться и уйти.

— Так в курятнике сразу переполох, Шарик с Тузиком прибегали и лай поднимали, — пояснила моя собеседница.

Дождь наконец-то прекратился, дойти же до дома бабы Шуры оказалось не так-то просто. Лужи разлились по дороге, и вода плохо впитывается в землю. Боюсь, кроме как через озеро, в Сомовку не добраться. Нет, если на вертолете или через портал, то без проблем. Но кто сюда может явиться? Та же Марго, как бы не была заинтересована в продукции, но такие затраты по транспортировке груза, себе не позволит. Так что деревня осталась практически отрезана от внешнего мира.

Охота на хорька не такая простая, но я не стал ставить капканы или устраивать силки. Нет, все просто и банально, сделал несколько защитных кругов, в том числе и в самом сарае, теперь путь к отступлению отрезан. Зверь окажется у продолжающего лежать в луже крови петуха, где его должны ударить тонкие стебли с ядом. Может это и не так гуманно, но других вариантов не нашел. Сам же хорек, не исключено, что за моими действиями наблюдает. Случается, что на какое-то время они селятся рядом с добычей.

— И чего теперича? — спросила баба Шура, внимательно следившая за всеми моими действиями.

— Надеюсь, к утру проблема решится, — ответил я и направился на выход из курятника.

Хозяйка погибшего петуха что-то себе под нос буркнула, но благодарить не стала, результата еще нет. Куры всполошились, собаки залаяли и стали прыгать на стену курятника. Раздалось пронзительное кудахтанье, но звук не принадлежал птице. Мы с бабой Шурой переглянулись и заспешили обратно. Моя ловушка сработала, рядом с петухом распластался хорек.

— Спасибо тебе, отомстил за моего громогласного петуха, — поблагодарила баба Шура и вздохнула: — Теперича придется их вместе закапывать.

— Хоря заберу, есть на него кое-какие планы, — сказал я и уточнил: — Не возражаешь?

— Так бери, он мне даром не нужен! — отмахнулась та.

Зверек легкий, килограмма полтора или чуть больше. Шкурка у него красивая, жаль от такой избавляться. Для создания голема следует использовать только скелет, чтобы никто не смог обвинить в опытах на живых существах. Да и не получится по-другому, как ни крути, а другого выхода не знаю. Если и не удастся ничего, то не страшно, учеба состоит из ошибок… Хм, а вот тут следует подстраховаться и не спешить. Ладно, посмотрим, как оно получится, сам себе сказал я, направляясь в лес. Выбрал старую сосну и попросил ее забрать хорька и очистить скелет, который чуть позже заберу. Вышедшие из земли корни оплели тушку и утащили под землю. Подпитал дерево энергией и заодно подлечил в знак благодарности и из-за того, что потревожил. Действовал без привычного круга силы, не такая большая проблема и магический посыл простой. Так каково же оказалось мое удивление, когда от сосны пришла волна благодарности. На миг даже растерялся, а потом перепроверил и убедился, что канал связи не создавал!

— И как такое произошло? Или дерево с каким-то секретом? — озадаченно произнес и стал создавать круг силы.

Привычные силовые линии оплели ствол дерева, между мной и сосной пролегла линия связи. Осталось подумать и задать правильный вопрос, чтобы получить толковый ответ. Это все равно как искать информацию в сети. Если не точно что-то формулируешь, то никогда нужный результат не получишь. Тут же, кроме смутных подозрений и интуиции, нет никакого понимая, о чем спрашивать. Ничего, не такие проблемы решал, попробую разобраться!

Глава 5. ПРОСЬБЫ, ОТ КОТОРЫХ НЕ ОТКАЗЫВАЮТСЯ

Час уже бьюсь над задачей у старой сосны! Пока ничего понять не могу, кроме одного, магическая энергия в круге силы прямо бурлит и переливается всеми цветами радуги. Такого эффекта никогда не видел. Линии силы прочны, но воспоминаний у дерева нет, точнее, картинки оно транслирует за последнее время. Сижу и перебираю варианты, кто еще может делиться энергией с деревом. Уже просканировал каждый клочок земли в радиусе ста метров, правда, глубоко под землю не углублялся, примерно на полметра.

— Похоже, уйду ни с чем, — буркнул вслух, почти признав свое поражение. — Последняя попытка!

Отследить откуда приходит энергия и всего делов-то! Кажется, что проще варианта нет. За один из потоков прицепил диагностический щуп и осталось только дождаться, куда он приведет. Не тут-то было! Магическая энергия хлынула в мой источник с большим напором, мгновение и меня чуть ли не раздувает от силы и могущества. Голова идет кругом, в глазах двоится, координация движений нарушена.

— Черт возьми! Я же в стельку пьян, а ведь не выпил ни грамма спиртного! — говорю и смеюсь во весь голос.

Очень странное чувство, на какой-то миг забыл, где нахожусь. Встал и… ноги не удержали, грохнулся на землю, уйдя из круга силы и обрывая с ним все связи. Необходимо энергию выплеснуть, а то пока ее не израсходую, так тут и проваляюсь. Почему-то вспомнилась одна веселая песенка из своего мира, захотелось ее на весь лес проорать, но сдержался, а потом положил ладонь на мелкую травку и направил через нее посыл, чтобы ускорить очистку скелета хорька и одновременно усилить его, чтобы кости не ломались от внешнего воздействия.

Выпустив из источника излишки энергии, почувствовал себя лучше. Зато пока лежал на спине и пялился в небо, где опять собираются дождевые облака, решил обследовать ствол сосны. Мне померещилось, что рыжий хвост в кроне мелькнул. Нет, до «белочки» не допился, но у зверька тут может находиться жилище, в котором мог оказаться какой-нибудь предмет. Да-да, другого объяснения нет, кроме как в круг силы попал какой-то артефакт, связанный с деревом. Только запустил диагностику местности, как сразу увидел пульсацию, примерно в пяти метрах над собой. Сучки, по которым можно залезть на дерево находятся высоко, до них не допрыгнуть, а ползти по коре, как по канату не хочу. Обдеру ладони и одежду изорву, а если честно признаться, то не факт, что долезу. Отправить посыл, чтобы отросли удобные ветви, по которым поднимусь или попытаться белке приказать принести активный магический предмет? Вот, опять пушистая показалась и мордочка у нее любопытная.

Управляющий щуп выпустил, предварительно обозначив ему цель и заложил небольшой скрипт, который должен следовать за целью пока не настигнет. Люди с даром до такого простого действия не додумались, это мое ноу-хау, в том числе и по лечению больных. Профессор Майнин и княжна, сильно удивились, когда рассказывал, какое сложное и многоуровневое лечение, на их взгляд, проводил с налоговиком. Думаю, они списали мой успех на невероятную удачу. А вот когда уже совместно со Стефанией паренька от заразы избавляли, то они обязаны были задуматься. Ну, Петр Борисович уж точно разложил все мои действия и, наверняка, у него есть парочка неудобных вопросов. Я изначально посчитал, что он и пришел с генералом стражи за ответами. Мол если заупрямлюсь, то брат князя заставит разговориться. Хм, лучше бы с Громовым явился, почему-то Роман Омарович вызывает боязливое чувство.

— Вреда не причиню, — обратился к белке, когда та оказалась обездвижена.

Пушистый зверек вцепился в ветку и висит вниз головой. Она что-то почувствовала и пыталась убежать, когда ее достиг мой магический посыл.

— Не верю, — неожиданно четко пришел ответ.

— Сейчас верну тебе подвижность, ты принесешь мне спрятанную штуку в стволе дерева и…

— Не принесу, — не дослушав, ответила белка.

Хоть и не хотел, но усилил контроль, теперь зверек стал сговорчивее и готов выполнять приказы. А вот передвигаться не может, вцепился когтями в ветку и не двигается. Черт, неужели переусердствовал? Есть два варианта, снизить давление или самому управлять белкой. Как только ослабил давление, рыжий зверек попытался сбежать, ловко прыгая по веткам. Упрямый бельчонок оказался, наглый и хитрый. Когда его опять прижучил и стал угрожать (по-хорошему не понимает!), то тот выдал:

— Человек, ты хочешь забрать мое, но взамен ничего не предлагаешь. Так неправильно.

— Тебе жить надоело? — удивился я и непроизвольно улыбнулся.

— Жизнь — борьба за свое, — пришел мне мысленный ответ.

Ради интереса предложил ему пакет желудей, тот отказался, сославшись, что такого добра в лесу полно и потребовал за работу грецких орехов. Пришлось согласиться, нет желания в его «шкурку» влезать и самому добывать непонятный артефакт. После нашего соглашения, а соврать при магическом общении очень сложно, вернее, даже не представляю, как это сделать. Следует с Викой проконсультироваться, та как-то своих лохматых друзей обманывает, ну, наверное.

Десять минут и к моим ногам упал камень по размерам с перепелиное яйцо, темно-синего цвета. Это не артефакт, накопитель, о которых читал в дневнике мага-артефактора и видел в воспоминаниях дуба! Вот каким его ветром в дупло сосны занесло?

— Пойдем! — раздался радостный возглас по ментальной связи и на моем плече устроилась белка.

— Ты свою часть сделки выполнил, — ответил я, рассматривая добычу, — от своих слов не отказываюсь.

Перед уходом проверил состояние хоря и обрадовался, что сюда можно не возвращаться. Магическая энергия все сделала за короткий срок и передо мной чистый скелет, у которого кости связаны силовыми нитями. Боюсь, со временем может рассыпаться, если не придумаю вариант с подпиткой. Конечно, имея камень-накопитель, это сделать проще, но и без него кое-какие варианты решения имелись. Да и жалко мне на создание голема использовать свою сегодняшнюю находку.

Когда зашел на участок, то встретил Леру, которая при моем появлении хмыкнула, головой покачала и руки в стороны развела:

— Ты бы себя со стороны видел! — весело проговорила хозяйка дома и крикнула: — Вика! Иди сюда, посмотри, с кем и чем дядя Стас разгуливает!

— Привет Белк, — широко зевая, подошла к нам девочка, позади которой Лай грозно гавкнул.

— Вы знакомы? — покосился я на сидящего на плече зверька.

— Ага, он один из самых смышленых в лесу, — подтвердил ребенок и ее взгляд остановился на скелете в моей руке: — Это что у тебя?

— Хорек, терроризировал бабу Шуру, недавно загрыз у нее петуха, — пояснил я. — Вик, принеси грецких орехов рыжему прохвосту, — указал на белку, невозмутимо сидящую на моем плече.

— Хорошо, — кивнула девочка, а потом погрозила зверьку пальцем: — В дом не приглашаю, один раз ты уже приходил и две конфеты украл, а сладкого белкам нельзя!

Лера улыбнулась, глядя на свою серьезную дочку, которая в сопровождении Лая отправилась за презентом для зверька.

— Как наш цех? — поинтересовался я у главы клана. — Непогода проблем не доставила?

— Стены и крыша выдержали, линию запустили, все хорошо, но работаем на склад. Сам видишь, что дороги нет и в ближайшее время не предвидится. Не представляю, как товар отгружать, — опечалилась Лера.

— Вариант только один, — пожал я плечами. — Марго пусть присылает технику в Маховку, а туда через озеро партию переправим.

— Она предложила открыть грузовой портал, прямо на складе, — задумчиво проговорила Лера. — Почему-то делать этого не хочу. Дело не в оплате за круг перемещения, хотя она не малая, но сопоставима с транспортными расходами или чуть больше, но сохранность переходит на сторону фармклана. Единовременные расходы по созданию — поровну, это как бы капитальные вложения.

— Что решила? — поинтересовался я, раздумывая над перспективами.

Иметь портал, да еще грузовой — заманчиво, но есть и риски. Подозреваю, что даже за простой оплачивать потребуется.

— Транспорт ломается, мы собираемся запускать дополнительные линии и увеличивать ассортимент. При развитии производства предстоит решать вопрос с дорогой, которая потребует больших средств. А так можно оборудование и запасные части доставлять без проблем, а если распутица случится, то и жители могут таким путем воспользоваться, — принялась перечислять Лера плюсы, но ее что-то останавливает.

Наш разговор прервала Вика, принесшая пять грецких орехов. Рыжий зверек засуетился, с моего плеча на землю спрыгнул и возле заработанного угощения кругами забегал. Прикольно наблюдать за тем, кто не может унести груз, который ему очень необходим. Девочка заверила белку, что награда останется в целости и сохранности, и только после этого, схватив сразу два ореха, мой помощник умчался. Вот тут до меня дошло, что лес и окрестности в поисках камней-накопителей, можно с помощью лесных обитателей прошерстить. Нет, всякие волки, лисы, медведи и кабаны не подойдут, а вот птицы и юркие зверьки в самый раз.

— Знаешь, — посмотрел на главу клана, — думаю, плюсов с порталом больше, но следует их как минимум два установить, грузовой и обычный. Продумать систему защиты от перехода нежелательных гостей, места установки. Склад, на мой взгляд, хоть и удобно с точки зрения транспортировки, но я бы не советовал. Но дорогу строить все равно предстоит и средства следует откладывать на эту статью расхода.

— Да, склоняюсь к этому же варианту, — согласилась Лера. — Узнаю точно в какую сумму это все выльется, а потом и окончательное решение приму.

Молча ей кивнул и направился в свою лабораторию. Глава клана начала понимать, что ответственность теперь полностью на ней. В глобальные вопросы не хочу вмешиваться, особенно те, которые в дальнейшем не намерен решать. Постепенно передаю все бразды правления Лере, и она об этом знает. Конечно, в моих интересах, чтобы Сомовка развивалась и процветала, с прибыли-то капает процентик! А портал вещь очень хорошая, если она сумеет его еще и в новом, не построенном доме организовать, то и вовсе на работу сможет ходить на раз! Впрочем, нет, это не потянуть, слишком дороги такие вещи, а сама она вряд ли научится созданию кругов перемещения.

На стол уложил скелет хоря и… озадачился. Камень-накопитель следует разместить внутри будущего голема, но, черт возьми, как это сделать не представляю, получается, что его следует подвесить или заставить парить в воздухе! Казалось бы, такой незначительный момент, а не позволяет двигаться дальше. В древнем дневнике об этом ни слова, да и вообще, там описаны основные проблемы, а незначительные детали опущены, а без них ничего не получится. Предстоит самому во многом разбираться и придумывать.

Решение, как закрепить накопитель пришло быстро. Я намерен имитировать мышцы, заменив их магическими жгутами, выходящими и разветвляющимися из камня. Работы предстоит много, желательно ознакомиться со строением лесного хоря, чтобы не упустить важную группу мышц.

— Допустим, этот этап пройду, — задумчиво сказал сам себе, рассматривая, как будущий источник голема повис в воздухе на исходящих из него двух жгутах.

Камень изначально лежал на столе, первый мышечный жгут отправил от него к нижней левой лапе, а второй к верхней правой, закрепил их на конечностях и посылом укоротил. Прикинул до какой степени жгуты могут удлиняться и уменьшаться, когда лапы находятся в различных положениях. Заложил в управление алгоритм действий и выбрал среднюю длину натяжения, вот накопитель и повис в воздухе. Легко, красиво и относительно быстро разобрался с этой проблемой. А вот каким образом создать необходимые чувства мира — не представляю. Вкусовые рецепторы, как и слуховые, в общем-то на этом этапе не так важны, но зрение необходимо. Господин Смок и его помощник использовали дополнительные накопители и подключали их к глазам, которые создала природа. Они прошли по краю закона, взяв у живого существа частичку и поместив ее в свое изделие. Боюсь, тут возникнет недопонимание, у тех, кто познакомится с таким существом и у меня образуются неприятности. С другой стороны, можно этот вопрос элегантно решить! Глазные линзы в аптеках продаются и их можно на заказ сделать или оптику от фотоаппаратов приспособить. Встанет вопрос слияния электроники и магии, а это задача нетривиальная. Так, требуется информация и современные наработки в этой области. Уверен, целители как-то научились зрение восстанавливать.

— Так, на сегодня, пожалуй, закончу, — задумчиво посмотрел на скелет хорька.

Подумал и накопитель от связывающих магических жил освободил. Взял камень в руки, попытался его резерв проверить и подсчитать. Магическая энергия почти не израсходовалась, точнее, разницы не увидел до использования в скелете и сейчас.

Идя в дом, призадумался и вдруг осознал, что травнику, коим являюсь, в городе жить окажется сложно. Стекло, бетон и автомобили вокруг, живой природы мало, следовательно и магической энергии. Где создать круг силы и пополнять запасы энергии? Если бы имел каменный дар, то никаких проблем. Но ведь и травником тогда бы не стал! Если удастся поступить в какой-нибудь вуз, то жить следует в пригороде. На байке ездить на занятия, а потом возвращаться назад.

— Стас, — встретила меня на полпути к дому Лера, — тебе пакет. Принес какой-то посыльный, хотела к тебе его направить, но ему хватило моей подписи в получении.

Пухлый и увесистый конверт формата а4, на нем пяток сургучных печатей. Вот как-то неприятно получать такое без объяснений. Покрутил его в руках, проверил на наличие ловушек — чисто. Стал расспрашивать хозяйку дома про посыльного.

— Обычный парень, пришел порталом, вежливо передал пакет, после чего отправился по своим делам, — пожала плечами Лера.

Не все так просто, если простые курьеры ходят порталами или кругами перемещения. Он или магически силен или его кто-то переправил в Сомовку, что сомнительно. Держать открытым портал сложно, большой расход энергии и неясно, когда посыльный обратно отправится.

— Пойдем вскроем, — кивнул я в сторону лаборатории и обратно направился.

Женщина пошла следом, ей тоже любопытно, от кого эта весточка.

И все же магия в пакете присутствовала, это понял по небольшому покалыванию в пальцы, когда ломал печати и рвал бумагу. Короткая записка с размашистым почерком. «Станислав, пора вступать во взрослую жизнь и нести ответственность перед княжеством! Не затягивай, реши проблему быстро!»

Протянул бумагу Лере и стал перебирать документы. Да, мне прислали заверенные копии о вступлении в наследство. Большую часть работы сделали люди князя, если судить по коротким обоснованиям нотариусов и даже одной выписки из суда. Подавались документы и писались заявления от имени казначейства в пользу Станислава Викторовича Жергова.

— Похоже, тебе не оставили выбора, — произнесла Лера.

— Он есть всегда, хорош или плох, но только от человека зависит выбор, — задумчиво ответил я.

— И как поступишь? Ударишься в бега и все бросишь?

— Конечно нет! Вечно и не собирался скрываться, а теперь, — положил ладонь на документы, — враги уже в курсе происходящего, в этом уверен на сто процентов.


***

Князь внимательно выслушивал доклад Громова. Ситуация на мировой политической арене давно не нравится и следует найти методы сдерживания агрессии. Нет, про войны, захват заложников и какие-то посягательства на суверенитет речи не идет. Все прозаично и буднично. Бряцать оружием и диктовать условия можно слабым, а княжество не раз доказывало, что готово дать отпор врагу, кто бы и в какое время на троне не оказался. Против финансового давления сложнее противостоять, если недовольство нарастает среди своих же подданных, то очень велик соблазн начать «закручивать гайки». Постоянно увеличивая расходы на армию, стражу и полицию и окружая себя людьми, которые ничего не смыслят в экономике, то от последней вскоре останутся одни воспоминания. Очень многим такое не понравится и начнутся внутренние заговоры с целью посадить на трон своего человека.

— Гром, ты ничего нового не говоришь, — отмахнулся Огнев. — Все это давно известно, в том числе и те кланы, которые желают меня скинуть с трона.

— Да, это так, но ниточки ведут за пределы княжества. А главы кланов действуют по указке, — возразил страж. — Пока вражеские стратеги, на мой взгляд, допускают большую ошибку и дают нам шанс.

— Ну-ка, ну-ка! В чем же их просчет, по твоему мнению?

— Нам известно о, как минимум, пяти крупнейших кланах, ведущих целенаправленную деятельность по дискредитации власти. А кукловоды бояться объединить наших врагов, что дает хороший шанс в этом противостоянии. Если ударить одновременно по всем, то… — Романа Омаровича резко прервал князь:

— На это не пойду никогда! Одних подозрений мало, необходимы доказательства, иначе произойдет раскол, сторонники отвернутся, сомневающиеся сразу перейдут на вражескую сторону. Роман, не ожидал от тебя такого предложения! — Олег Александрович расстроенно покачал головой.

В окружении князя разные взгляды как на экономическое, так и на политическое управление страной. Громов, до сего момента, занимал нейтральную позицию, но теперь примкнул к силовому блоку, что, наверное, ожидаемо.

— Лучше скажи, когда положишь на мой стол доказательства причастности глав кланов в противоправной деятельности? Дай хотя бы малейшую зацепку для обоснованной атаки! — сказал князь.

— Оперативная работа ведется, — хмуро ответил Громов.

— Знаю, что не баклуши бьешь, — устало вздохнул Огнев и предложил: — Кофе, чай?

Громов медленно кивнул, понимая, что князь принял его доклад. После того, как принесли чай, то разговор продолжился, но коснулся происшествия с княжной и ее подругой.

— Что скажешь по отравлению в ночном клубе? — делая небольшой глоток зеленого чая, спросил Огнев.

— Молодежь, могла отрываться на всю катушку, — задумчиво ответил Роман Омарович, а потом продолжил: — Если честно, то интуиция подсказывает, что не все так просто. Стеша и Стелла пострадали первыми, но смогли сбежать от компашки, которая позже оказалась в больнице. Такое ощущение, что кто-то заметал следы, но обрубить концы не мог. Поставщиков наркоты, разумеется, взяли, это мелкие, ничего не знающие, сошки. Их поставщик попал в ДТП и уже ничего никому не расскажет.

— Авария подстроена? — поинтересовался князь.

— Сложно сказать, — ответил страж. — Машина на большой скорости влетела в опору мостового перехода. По фрагментам проводилась идентификация личности.

— Ладно, пусть твои люди какое-то время присмотрят за той компанией, в которой моя дочь оказалась, — приказал князь. — Что там по травнику-лекарю, к которому Стеша попала? Он не может оказаться причастным к этой истории?

— Нет, тут ответ однозначен, — коротко заявил страж.

— Проверил?

— Ты же в это и сам не веришь, — пожал плечами Роман Омарович. — Недаром же отправил ему документы для вступления в наследство.

— Все-то тебе известно! И когда успеваешь? — сокрушенно покачал головой князь. — Да, принял решение, поддержать кланы, которые когда-то влияли на положение в стране, а теперь на задворках. Кому-то удастся выиграть тендеры, кто-то получит приятный бонус в виде прекращения преследования по старым налоговым задолженностям. Варианты разные, аналитики, просчитали, что таким образом приобретем сторонников и встряхнем экономику. Толку нет от того, что в казну должны, а денег собрать не получится. Если говорить про Станислава, то княжеству он может принести пользу, со временем.

— Гм, Олег, прости за бестактность, — подбирая слова, на правах старого друга, а не подчиненного, медленно произнес Громов, — а тебя не смутило, что Стефания открыла переход к лекарю?

— Намекаешь на какие-то обстоятельства? — нахмурился Огнев. — Брат с профессором Майниным в гости к парню ходили, пообщались. Для консультации пригласили в больничку, к той компании, с кем Стеша веселилась. Травник, разумеется, не стал отказываться.

— И что? — поинтересовался Роман Омарович, у которого ни один мускул не дрогнул, хотя эта информация ему уже известна.

— Михаил положительно лекаря охарактеризовал, да и я с ним встречался, вряд ли ошибаемся. А дочь, — князь помолчал, — допускаю, что ее случайно закинуло. Или по одному из последних переходов прошла.

Громов ничего не стал отвечать, хотя и имелись кое-какие соображения, особенно, после разговора с Майниным. Однако, он давно изучил своего влиятельнейшего друга и жесткого начальника. Тому важны факты и доказательства, к логическим умозаключениям князь прислушивается, зачастую соглашается, но в этом случае и правда далеко не все понятно.

— Гм, Стешу и Стеллу могу навестить? Есть у меня к подругам пара вопросов, — сказал страж, допив чай и поставив стакан на столик.

— Разумеется, но им пока нельзя подвергаться магическим воздействиям и самим тратить энергию из источников, — предостерег князь.

Громов кивнул, показывая, что услышал, хотя и обсуждал этот вопрос с профессором. Петр Борисович признал, что перестраховывается и девушки уже пришли в норму, а сейчас злятся на себя и всех окружающих.

Как раз в этот момент, в апартаменты Стеллы, постучала княжна. Подруги несколько раз обсуждали случившееся в ночном клубе, но избегали разговора о лекаре, который им помог. Да, профессор успокоил, объяснив, алкоголь и подсыпанный наркотик, в конечном итоге сам бы из организма вышел и угрозы жизни и здоровью, почти не существовало. Это «почти» княжну и внучку губернатора задело, но они обе сделали вид, что внимание на эти слова не обратили. Тем не менее, между подругами наметилась трещина в отношениях. Стеша не выдержала и решила поговорить по душам.

— Стелл, к тебе можно? — спросила княжна подругу, открывая дверь.

— Проходи, — поднялась с дивана девушка и закрыла крышку ноутбука.

Стеша виновато улыбнулась, вздохнула и сделав в комнату несколько шагов сказала:

— Хорош уже дуться не пойми за что!

— Так это ты на меня в обидках, — пожала плечиками Стелла. — Конечно, я виновата, что затащила тебя в этот чертов клуб. Но знать не могла, что так все сложится.

— Да? — озадачилась княжна. — А на меня значит не сердишься?

— С чего бы? — внучка губернатора встала с дивана и подошла к подруге: — Стеш, прости ты меня!

— Э-э-э, а за что? Не ты же меня травила! Обе пострадали и, кстати, та компания, с которой развлекались, тоже в больничке оказалась с такими же симптомами. Прикинь, получается — зря на них грешили! — сказала княжна.

— Ну, не уверена, — чуть покачала головой Стелла. — Долго думала и пришла к выводу, что нас спецом подпаивали. Догадайся для чего!

— Думаешь? — удивилась княжна. — И их не остановил наш статус и наличие охраны?

— Которая тоже оказалась не у дел! Их кто-то нейтрализовал, чтобы к нам подобраться! — привела аргумент внучка губернатора, разбиравшаяся намного лучше своей подруги в таких делах, наслышалась от деда.

Стеша тоже была в курсе событий отца, всякое повидала, но предпочитает доверять людям.

— Дамы, — раздался от двери голос Романа Омаровича, — разрешите?

Начальник стражей за одаренными зашел в комнату, вежливо поздоровался и попросил ответить на несколько вопросов. Девушки переглянулись и тяжело выдохнув, согласились. Они уже прошли допрос князя, беседу с его братом, вежливое и заискивающее общение со стороны следователя, так что им не привыкать в очередной раз пересказывать события, в которых стали одними из главных участниц.

— Первый вопрос, — загнул указательный палец Громов: — можно ли доверять лекарю и проводил ли он ваше лечение?

— А кто же, по-вашему, нам помог так быстро в себя прийти? — изумилась Стелла, а Стеша коротко ответила:

— Да, Стас нас лечил и сделал это на высоком уровне. Это как целительница говорю!

— Допустим, — принял ответ страж и загнул средний палец: — Он мог оказаться причастным к вашим злоключениям?

— Каким образом? — на этот раз уже Стеша фыркнула, а ее подруга взяла на себя ответ:

— Нет, он искренне удивлялся, не искал выгоды и даже не потребовал оплаты. Гм, Стеш, а ведь со Стасом следует рассчитаться! В том числе и за то, что он меня чуть ли не с края вытащил! Как думаешь? — внучка губернатора посмотрела на княжну.

— Согласна, — поспешно ответила та.

Громов кашлянул в кулак, такого поворота событий он не ждал. Парень оказывается под ударом, своеобразным образом выполняя роль наживки и нахождение рядом с ним княжны и ее подруги не вписывается в ситуацию.

— Хорошо, последний вопрос, — потер висок страж. — Скажите, из той компании, которая находилась с вами в ночном клубе, кому-нибудь симпатизируете?

— Еще чего! — хором ответили подруги и переглянувшись засмеялись.

— А если с ними вновь встретитесь, как себя поведете? — задал неучтенный вопрос Громов и пояснил: — Решитесь с ними отправиться в какой-нибудь клуб или хотя бы ресторан?

Стелла озадаченно на Стешу посмотрела, предоставив княжне отвечать.

— Насколько понимаю, нет никаких доказательств причастности, что мы пострадали из-за них. Вся компания является выходцами из влиятельных кланов, с которыми предстоит сталкиваться на тех или иных мероприятиях. Я удовлетворила ваше любопытство? — в голосе княжны послышалось раздражение.

— Да, признателен за ответы, — склонил голову страж. — С вашего позволения, разрешите откланяться. Рад, что чувствуете себя хорошо.

Девушки вежливо распрощались с Громовым, а потом решили придумать, как отблагодарить лекаря.

— Деньгами — банальность! — сразу же заявила Стелла.

— Не забывай, что их у него немного, он, в отличие от нас с тобой, их сам зарабатывает, — возразила Стеша. — Да и как еще можно парня отблагодарить?

— Следует узнать, чем он занят и чего хочет добиться! — ответила внучка губернатора, немного перефразировав слова деда, который говорил: «Узнать порок и на него давить» или «Необходимо зацепить человека на его хотелках и их обеспечить, а потом потребовать благодарность!»

— И как это сделать? — в недоумении пожала плечами княжна.

— О-о-о, подруга, это не так сложно, как кажется! — воскликнула Стелла и понизив голос, заявила: — У меня есть отличный план!..


***


Наследство… н-да, досталось фиг да ни фига, смог сделать такое короткое резюме после прочтения документов. Нет, кто-то и о таком мечтать не может, но с активами-то ознакомился, которые мой клан имел. Впрочем, ничего удивительного, время безжалостно к бизнесу, когда тот начинает буксовать или, как в этом случае, останавливается. Несколько заводов по производству духов и различных кремов, два дома и несколько гектаров земли досталось, при этом отрицательный баланс на счетах. Однако, как подозреваю, все хуже, если провести анализ бумаг с отчетностью. Про аудит речь не идет, есть выписка о доходах и расходах, так там кроме оплаты налогов никаких цифр, если не считать задолженность. Положительный момент в том, что отдельным документом аннулируются все долги перед казной.

— Подарок от князя за лечение его дочери? — вслух задался вопросом.

— Обезличенный документ, — обратила мое внимание Лера, которая присутствовала при разборе пакета с бумагами.

Действительно, на первый взгляд показалось, что указ сделан под меня, но нет, он без конкретных имен и есть формулировки, которые никак не могут оказаться связанным с кланом парфюмеров.

— Да, ты права, но от этого ненамного легче. Если это все наследство, то не понимаю того, кто за ним охотится, — ответил я хозяйке дома.

— Значит тут не все, — пожала плечами женщина.

Да, перечень не полон, в том числе нет личных счетов, которые открывал дед и отец на мое имя. Так же ни словом не упоминаются артефакты. А сухая строка, что Станислав Викторович Жергов наследует все движимое и недвижимое имущество, в том числе внесенное в налоговую и задекларированное, еще ни о чем не говорит. Как и не вся недвижимость тут может оказаться отражена. Или на меня ничего не оформляли? Это вряд ли! Вопрос только как это отыскать. Ну, надеюсь, найдется какой-то поверенный, который сможет пролить свет на эту тайну.

— Когда в права вступать собираешься? — поинтересовалась Лера.

Женщина констатирует и не сомневается, что могу как-то иначе поступить.

— Князь прав, лучше раньше, — ответил и вздохнув добавил: — Дороги только такие, что из Сомовки не выбраться.

— Деда Прохора попроси, он на тракторе должен проехать, — неуверенно предложила хозяйка дома, а потом махнула рукой и объявила: — Блин! Да о чем толкую-то?! Завтра на «Ниве» сама тебя отвезу. Точнее, ты рулить станешь, а я тачку из грязи выталкивать, сил-то за глаза!

Это она может, но при условии, что салон и двигательный отсек под водой не окажется. Тогда толку от того, что Лера машине не даст встрять!

— К трактористу обращусь, — подумав ответил я.

Что, собственно, и сделал, решив не откладывать на завтра. Пара дней у меня в запасе имеется, погода позволяет официально не посещать школу, а там глядишь и участие в конкурсе роботов поможет. Правда, нет уверенности, что мое создание подпадет под перечень требований. Как-никак голем это не робот, но попробовать стоит.

Дед Прохор с радостью согласился меня вывезти на большую землю. Его не смутило, что попросил прицепить прицеп, в который загрузим байк.

— Станислав, никаких проблем! Для тебя сделаю все и даже больше! Сейчас пойду и подготовлю машину, чтобы завтра не подвела, — ответив, засуетился дед Прохор, под пристальным взглядом своей бабки, которая не преминула припугнуть:

— Гляди у меня! — погрозила кулаком мужу Петровна. — Не вздумай спиртом гусеницы протирать!

— Да как можно! — приложил дед руки к груди, но глаза его радостно блеснули. — Ты представляешь, сколько потребуется спирту на один трак?! У меня здоровья не хватит!

— А я, пожалуй, с тобой пойду, — вдруг заявила Петровна. — Помогу, да и в телеге стоит порядок навести, свежего сена настелить. Или ты хочешь, чтобы наш лекарь в таком свинюшнике ехал?! А если ты его по пьяни еще и опрокинешь, то тебе все бабы не простят! — сдвинув брови, посмотрела она на мужа.

— Эх! — выдохнул дед и как-то «сдулся».

Петровна на своем настоит и деду не удастся обмыть предстоящую поездку. Ну, это их дело, сами разберутся.

Да, я решил добираться до столицы на своих колесах. Погода позволяет, а на перекладных долго и неудобно, да и мобильности нет. А «Яймаху» следует нормально обкатать и посмотреть, на что мотик способен. Представляю сложности, поэтому и самому следует к дороге подготовиться. Черт его знает, что ждет впереди!

Глава 6. ВСТУПИТЬ В НАСЛЕДСТВО

И вновь противный мелкий дождь! Это не весна, а не пойми что, такое ощущение, что погода перепутала время года. Байк в телегу загонял своим ходом, заехал по широкой доске и чуть не свалился, скорость слишком маленькая была. Все обошлось, чего не скажешь о выматывающей тряске на колдобинах. Дед Прохор отменный тракторист, но он не способен сгладить подскоки телеги. Хорошо хоть, что Лера, в последний момент озаботилась и выделила старый матрас, на который мотик уложил, а так бы в конце пути от него осталась груда запчастей, неподлежащих ремонту. Пару раз думал, что ДТ-75 не сможет пробиться и утонет в одной из луж, разлившихся словно море. Обошлось, тракторист смог объехать все сложно проходимые участки.

— Как разгружать будем? — задал вопрос дед Прохор, когда мы добрались до «цивилизованной» дороги.

— Съеду, — коротко ответил я и скинул на землю доски, которые для этих целей загружал.

— Может вдвоем скатим твой мотоцикл? — предложил дед.

Отрицательно головой покачал, проверил как дорожный кофр прикреплен, одел шлем, предварительно проведя ладонью по волосам, смахивая дождевые капли. Байк не подвел или на моей стороне сегодня удача, но из телеги съехал без проблем, несмотря на то что доска мокрая и скользкая. Благо тут всего четыре метра длины, даже передачу не включал, просто скатился при работающем движке.

Попрощался с дедом, который собрался в Маховку съездить и в сельмаге затариться. Предупредил его, чтобы с Петровной не шутил, на что тот ответил, мол она у него с понятием, если муж работу качественно сделал, то и отдохнуть ему не возбраняется. Ну-ну, сомневаюсь, что если на грудь примет, то его минует ворчание и ругань жены, а то может достаться скалкой или чем-нибудь еще, что под руку подвернется.

До парома добрался на небольшой скорости, дорога не позволяет разогнаться и дождь этому способствует. Повезло, ждал переправы минут двадцать, что считается очень коротким временем.

В Ружеве зашел в кафе и перекусил. Поразмышлял не навестить ли главу фармклана и не поинтересоваться, как дела идут. Каких-то вопросов и пожеланий от Марго не поступает или мне о них неизвестно, а Лера все решает сама. Не стал терять время, этак могу до цели пару дней ехать, а уже почти полдень и до столицы сегодня вряд ли доберусь. Нет, если постараться и из байка выжимать все на что тот способен, то легко доеду. Однако, рисковать не стал, движение не очень насыщенное, но временами моросит дождь, хотя все больше проглядывает солнце. На прямых участках, где асфальт более-менее, все же выкручивал рукоять газа и движок довольно урча разгонял байк за сотню километров в час.

— Вот же-ж! — ругнулся и включив поворотник, стал припарковываться на обочине за машиной дорожной полиции.

Ко мне неспешно направился блюститель дорог, помахивая жезлом, которым указал, чтобы остановился.

— Сержант Грущев, — широко улыбнулся полицейский и покачал головой: — Ай-ай-яй, нехорошо нарушать скоростной режим! Документики предъявляем!

— Сильно превысил? — поинтересовался я, доставая портмоне из внутреннего кармана кожанки.

— Там знак «дорожные работы» и ограничение скорости «сорок километров», но вы так летели, что, боюсь, не заметили, — весело ответил сержант и хохотнул.

Договориться или послать его лесом? Последний вариант требует предъявить бумагу одаренного и засветить фамилию.

— Сколько? — коротко спросил я.

— Сто, — посерьезнел дорожный блюститель порядка и оглянулся на патрульную машину.

Гм, ни фига себе расценки! Этак до столицы без «штанов» доеду!

— Не, — хмыкнул я, — превысил на сколько? Просто интересно, а протокол успеем написать, время в запасе есть.

— На шестьдесят, а ехали со скорость сто километров в час, — посмурнел сержант, ловко выкрутившись.

Перед тем, как он полосатой палочкой махнул я на спидометре цифры большие озвученных видел.

— Понял, — покивал я и достал удостоверение личности. — Пишем протокол или разбегаемся? Учти, напишу, что вы тут спецом стояли, ремонтные работы давно завершены, а знаки почему-то не убраны. А ведь ваша прямая обязанность следить за дорожниками! Или тут кормушку устроили?

— Счастливого пути, — поморщился сержант, словно проглотил дольку лимона.

Ничего не стал отвечать, дорожная полиция, как обычно, пытается подзаработать. И ведь насколько знаю, с таким проявлением в княжестве идет борьба, но все равно находятся нечестные на руку. Останавливая то или иное транспортное средство, блюстители порядка сильно рискуют нарваться на одаренных и получить проблем. Что такое составить на меня протокол и передать страже? Потребуется приложить рапорт о нарушении, а на разборе, если до него дело дойдет, предоставить доказательства и ответить на неудобные вопросы. Обычно, начинается с того, что идет уточнение о том, как господа полицейские способствовали безопасности на дороге? Спрятались в кустах и наказывали водителей? Так и погон можно лишиться.

Губернский город встретил сухим асфальтом, солнцем и ямочным ремонтом дорог. Добрался до центра города и остановился перед «Центральным отелем», на фасаде которого гордо красуются пять звезд.

— Проходите, очень рады, — отворил передо мной дверь швейцар в форменной ливреи.

— Благодарю, — кивнул я.

Хм, холл впечатляет. Мраморные колонны, большой аквариум, стоят кожаные диваны.

— Добрый день, чем-то могу помочь? — учтиво спросил пожилой господин в идеально отглаженном костюме.

— Номер могу снять? — поинтересовался я.

— Разумеется! Пройдемте к стойке, портье вас заселит, — указал рукой этот господин и поспешил представиться: — Мое имя Жорж, являюсь консьержем отеля. Если возникнут какие-нибудь пожелания, то всегда найдем способ их выполнить.

Вроде улыбается, но натянуто и говорит отстраненно и без участия.

— Одноместный номер, — попросил я, положив свое удостоверение личности перед портье, оказавшейся милой молодой девушкой, на бейджике прочел имя — Оксана.

— Станислав Викторович, приветствую вас в «Центральном отеле», — заявила девушка и открыла перед собой толстый журнал. — Надолго желаете снять номер? Есть ли определенные пожелания?

— До утра, завтра уеду, — ответил ей и спросил: — Гм, Оксана, а что вы подразумеваете под пожеланиями?

— Массаж, еда в номер, услуги визажиста-парикмахера, кого-нибудь еще? — перечислила портье и не дожидаясь ответа, продолжила: — В нашем отеле вы можете воспользоваться сауной, бассейном, развлечься игрой в рулетку или карты, отужинать в ресторане, заказать вип-прогулку по городу или простую экскурсию.

Девушка не просто так все перечисляет, она ищет свободные номера, хотя нет ничего проще, за ее спиной висит большой стеклянный ящик, предназначенный для ключей от апартаментов.

— Нет, спасибо, воспользуюсь только услугами ресторана, — ответил я и наконец-то получил ключ от номера, расположенного на седьмом этаже.

Лифтер нажал кнопку нужного этажа и вскоре я уже входил в номер. Ну, какой-то диссонанс! Коврик на полу имеет дыру посередине, мебель дешевая, телевизор старой модели, но белье свежее. Сами апартаменты небольшие, явно эконом-класса. Есть компактная туалетная комната, с душевой кабиной, раковиной и унитазом. Впрочем, мне тут не жить, только переночевать. Правда, как-то жалко двести рублей за такое убожество. Но качать права и требовать мраморную ванну на пятьсот литров не собираюсь. Кинул шлем на кровать, умылся, а потом в ресторан отправился. Поужинал, отзвонился Лере, чтобы сообщить, что все хорошо и узнать, как дела в Сомовке. Никаких происшествий, если не считать, что Петровна орала на своего деда, который умудрился-таки засадить гусеничный трактор недалеко от деревни.

Столица, движение транспорта значительно плотнее, но пробок нет. Впрочем, на байке заторы на дороге не так страшны, всегда их можно объехать. Первым делом подъехал в нотариально-адвокатскую контору, находящуюся рядом с центром города, в небольшом тихом переулке и занимающую пятиэтажное здание старой постройки.

— Вам назначено? — внимательно изучил меня охранник перед входом.

— Вопрос наследства, — коротко ответил я.

С Перзейном Михаилом Яковлевичем созвонился еще из Сомовки, его данные оказались на присланных документах. Почему-то мне представлялся этакий старик, вальяжный и прожженный в адвокатских делах. Однако, меня проводили в кабинет к молодому мужику, спортивного телосложения и приветливой улыбкой на лице.

— Гм, Михаил Яковлевич? — уточнил я.

— Да, все верно, — подтвердил тот и спросил: — А вас как звать-величать и по какому вопросу пришли?

Положил перед нотариусом один из документов, которые мне прислали.

— Так-так, — быстро пробежал он глазами текст. — Получается, что вы наследник клана. Хорошо, просто замечательно, но не могли бы предоставить свое удостоверение личности? Сами понимаете, юридические тонкости и обязан удостовериться кто передо мной.

Процедура не заняла много времени, но в кабинет пригласили медицинскую сестру, которая взяла анализ крови и произвела экспресс-тест определения родства. С собой у медички оказался небольшой прибор, который выдал распечатку в виде чека.

— Девяносто девять процентов, что этот господин, — медсестра указала на меня кивком головы, — состоит в близком родстве с бывшим главой клана парфюмеров Жерговым Андреем Васильевичем.

— Танечка, большое тебе спасибо, — подошел к девушке Михаил Яковлевич и галантно склонившись поцеловал той ладошку и громко шепнул: — Надеюсь, сегодня вечерком мы окажемся на моей кроватке, и ты наконец-то сдашься под моим страстным напором.

Я своим ушам не поверил, а потом даже глаза потер, когда рука нотариуса нагло под подол халатика нырнула.

— Михаил, что вы себе позволяете? — посмотрела медсестра на домогающегося нотариуса.

— Сейчас с господином наследником дела завершу и тебя вызову, чтобы давление мне измерила, — ответил тот и с разочарованием ладонь вытащил, а потом вполголоса заметил: — Нижнее белье предварительно сними.

— Хам! — беззлобно ответила девушка и оставив результат анализа, покинула кабинет.

Честно говоря, не могу решить, как поступить. Дать ему по роже или наслать временную импотенцию? В кабинете есть живые растения, магической энергии вдоволь, да и мой источник заполнен почти под завязку. Но что, если девица сама не против и это их такие игрища. А может в столице уже перешли грань приличия и смущения? Черт, но есть же этикет!

— Ох хороша Танька, да не дает! — причмокнул нотариус, смотря на закрывшуюся за девушкой дверь. — Станислав Викторович, простите, если повел себя вызывающе, но я эту девушку задался целью получить в свою коллекцию побед. Мы с вами люди молодые уж в этом вопросе взгляды обязаны совпадать. Но, если покоробило увиденное, то так и скажите, больше не повторится.

— Гм, Михаил Яковлевич, по грани приличия прошлись, попроси девушка о помощи и пришлось бы вступиться, — ответил я, а потом предложил: — Может к делу перейдем?

— Разумеется, — покивал нотариус и направился к стоящему в углу массивному сейфу.

Набрав шифр и отворив дверцу, Михаил Яковлевич долго рылся в поисках документов, при этом напевая себе под нос веселую мелодию. Настроение у юриста превосходное, но причин этому не знаю.

— Итак, завещание! — положив папку на стол и усаживаясь в кресло, объявил нотариус. — Зачитывать все нет никакой необходимости, достаточно самой сути, — он посмотрел на меня и уточнил: — Согласны? Или зачитывать кто, где, когда, в каком уме и здравой памяти…?

— Не обязательно, — согласился я. — Тем более, что копия у меня уже есть.

— Хорошо. Так вот, все движимое и недвижимое имущество завещается наследнику клана — Жергову Станиславу Викторовичу, коим вы являетесь, — нотариус подтолкнул в мою сторону папку и добавил: — Все оформлено, можете забирать.

— И подписать ничего не нужно? — уточнил я и встал с кресла.

— О, черт! Забыл! — хлопнул по столешнице Михаил Яковлевич и достал из папки два листа. — Тут перечень того, что выдал, прочтите и распишитесь, — протянул мне бумаги этот, так сказать, юрист. — Потом, чтобы не терять время, ставьте подпись на каждой странице внизу документов, что в папке находятся и тогда окажитесь вступившим в права наследования.

Нет, с нотариусами не сталкивался, но уверен, так дела даже в мелком бизнесе не делаются, не говоря уже о таком ответственном деле. Если рассматривать увиденное в этом кабинете, то все походит на какой-то развод. Сценка с медсестрой, деланное веселье и панибратский разговор. Мое внимание переводят на все что угодно, только не на документы. Нотариус не дал ни с чем ознакомиться, не стал соблюдать установленный порядок. Он меня за идиота держит? Даже взгляд этого наглеца, который с превосходством на меня взирает, выражает презрение. Наскоро просканировал своего собеседника — слабенький источник у него имеется. А вот в кабинете активны несколько артефактов, но их назначение непонятно. Волны спокойствия расходятся по кабинету, минуя Михаила Яковлевича и замыкаются на мне, но разрушаются от кинжала, закрепленного в ножнах на голени.

— Не возражаете, если ознакомлюсь? — взялся я за край протянутых мне документов.

— Ой, да чего там читать-то? Процедура стандартная, а вашего предка давно в живых нет, — не выпуская предложенные на подпись бумаги, ответил нотариус, но вот его взгляд изменился, стал холодным и расчетливым.

— Я все же прочту и сверю, прежде чем поставить свой автограф, — криво усмехнулся и резко поднял левую руку, чтобы пригладить волосы.

Михаил Яковлевич не ожидал такого движения, бумаги выпустил, а сам на спинку кресла отклонился.

Бегло глянул перечень того, с чем якобы ознакомлен, согласен и принимаю на себя. Очень есть заковыристые документы. Например: «Переуступка прав на добровольной основе».

— Очень любопытно! — усмехнулся и открыл папку.

— Ой! Какой же я растяпа! — воскликнул этот мутный нотариус и подскочил в кресле. — Не те бумаги выдал! Сейчас все исправлю!

Комплекция у него неплохая, наверняка поддерживает спортивную форму, чтобы девок охмурять. Без размаха бью ему в челюсть и трясу рукой, неудачно получилось, чуть кисть не отбил! А нотариус влетает спиной в свое кресло, переворачивает его, раздается треск и тихое всхлипывание. Пройдоха, вздумавший меня надуть, хныкает на полу. Ставлю ногу на стол, достаю кинжал и медленно двигаюсь в сторону мошенника. В последнем утверждении нет сомнений, все встало на свои места. В том числе и слетевшая с печатки хозяина кабинета молния в моем направлении. Легко увернулся, два быстрых шага и ударил ногой. Тяжелый ботинок врезался в живот врага, нотариус стал жадно хватать воздух, распахнув рот и выпучив глаза. Удачно я пробил, прямо в солнечное сплетение. Активирую древнее оружие, на острие лезвия шипит струя короткого белого пламени. Это я экспортировал и если дозировать энергию в оружие, соблюдая определенные пропорции и указав точные параметры, то можно получить отличный универсальный инструмент, как для сварки, так и резки по металлу. Ну, при определенных обстоятельствах такие свойства должны врага запугать до «икоты».

— Одно движение и у тебя на одну конечность окажется меньше, — буднично предупреждаю, держа пламя у колена мужика.

Запахло горелой синтетикой, чуть-чуть не рассчитал, и дыра на одежде образовалась. Повезло, что мой оппонент не обмочился, а то запашок бы еще хуже стал.

— Ты чего творишь? — хрипло вопрошает нотариус. — Это же простой розыгрыш!

— Да что ты говоришь! — усмехаюсь в ответ, убираю пламя и колю кинжалом в ляжку этого «весельчака». — Давай вместе похохочем. Или тебе не весело? Говори все как на духу, а то у меня нет желания тут прохлаждаться, терпение иссякнет и… — не стал договаривать, на пару миллиметров лезвие кинжала в плоть вошло, вызвав страдание на лице поверженного.

Не ожидал, что сумею его так быстро разговорить, но мужик зачастил:

— Не убивай, это на самом деле шутка! Тебя решили друзья разыграть! Наняли меня и Таньку, заселили в этот кабинет и велели ждать, когда приведут наследника. Я должен был усыпить ваше внимание, чтобы вы подписали шутливые бумаги. Потом над вами стали бы потешаться, что не разобрались!

— А сопротивлялся зачем?

— Вы про молнию? — уточняет мужик, которого от страха потряхивает.

Странно, неужели я такой страшный? По комплекции этому хмырю проигрываю, а то, что я одет в косуху с заклепками, кожаные штаны и высокие ботинки, так-то из-за обстоятельств. На байке, когда скорость под сотню и больше, в хлопковых одеждах и рубахе нараспашку катаются только телевизионные герои.

— Про нее, родимую, — усмехаюсь, понимая, что передо мной совсем не боец, хотя может выглядеть грозно, но морально слаб.

— Случайно получилось! К тому же артефакт слабенький, реальной угрозы не представляет, можно сказать — бутафорский атрибут, используется для зрелищного представления, — объяснил этот артист.

— У меня мало времени, — напомнил я, — терпение заканчивается, а еще так и не понял твою роль во всем этом.

— Учусь на театральном, подрабатываю на вечеринках и в спектаклях в одном небольшом театре. Денег не хватает, вот и хватаюсь за любую работу. Вчера ко мне подошли два господина, предложили подзаработать, чтобы разыграть своего приятеля. Пообещали тысячу рублей, дали аванс в размере трех сотен. Я согласился, как и что делать, мне рассказали. Утром привезли сюда и поселили в этом кабинете. Вот в общем-то и все, — заявил артист.

— Отвлекая мое внимание, ты должен был подсунуть документы на подпись, чтобы я не смог сконцентрироваться, не стал читать бумаги и хотел как можно поскорее уйти. Правильно?

— Да-да, все верно. А с документами ознакомился, там ничего такого криминального нет, — поспешил заверить меня лже-нотариус.

— Ты у нас юрист? — хмыкнул я. — Нет? В любом случае, твои действия тянут на мошенничество. Кстати, а где настоящий Михаил Яковлевич?

— Понятия не имею, — ответил лежащий на полу.

В этот момент дверь в кабинет стала открываться. Коленом прижал артиста к полу, выставил кинжал в сторону входящего и вокруг себя защитный контур соорудил. Ну, щит слабый вышел, в спешке его поставил, но хоть что-то.

— Это что такое?! — раздался удивленный старческий голос.

— Здравствуйте, — улыбнулся я и завел руку с кинжалом за спину.

Вот сразу видно адвоката! Седые волосы, горделивый и уверенный взгляд, приятное лицо, дорогой костюм, на пальцах несколько перстней, в одной руке дорогой деловой саквояж, в другой сжимает красивую трость. Хм, а ведь у этого господина концентрация магической энергии намного больше, чем все мои резервы. Кстати, зря я камень-накопитель с собой не взял, чувствую, что мог пригодиться.

— Вы кто такие? — спросил явный хозяин кабинета, закрывая за собой дверь на ключ. — Решили что-то у меня украсть? Смотрю и сейф вскрыли? Думали деньгами разжиться, а когда увидели, что их нет, то между собой разборки устроили? Так-так, очень хорошо! Перед одним из стражей небольшой должок образовался, пусть он порадуется, что плевое дело раскрыл!

Точно, это Михаил Яковлевич, нет сомнений, очень по-хозяйски себя ведет. И ведь ни грамма не беспокоится, что два парня могут огрызнуться и отпор дать! Впрочем, он же стихийник, если не ошибаюсь, в этом кабинете случалось разное, наверняка кто-то рыдал, другие пытались с кулаками на юриста нападать. Следовательно, он обязан от таких случаев себя обезопасить. Каким образом? Элементарно! Тут куча скрытых ловушек, недаром, когда зашел, то магические потоки с хаотичного движения перешли в упорядоченное. Сканирую пространство, нахожу управляющие нити, которые тянутся от юриста. Они ничем не защищены, не скрыты от постороннего взгляда и нейтрализовать их легко, тогда настоящий нотариус не сможет активировать ловушки. Переподчинить на себя и то могу попытаться, но не факт, что получится и времени надо много, чтобы разобраться, как они работают.

— Вообще-то, пришел сюда для оформления наследства, — я хмыкнул и поднялся на ноги, а лже-нотариусу велел: — Ты пока полежи, отдохни.

— Вот как? Поэтому решил сам на себя все оформить и с подельником сейф вскрыл? — поднял перевернутое кресло нотариус.

— Неверно, — я покачал головой. — Меня встретил Михаил Яковлевич, зачитал отрывок из завещания, провел диагностическую процедуру по определению моего родства, а потом подсунул на подпись бумаги, надеясь, что их читать не стану. Когда же ознакомился с написанным, то расстроился и… — не стал договаривать фразу и так все понятно. — А вы, как понимаю, являетесь настоящим хозяином кабинета?

— Интересный вариант событий, — недоверчиво хмыкнул нотариус и указал на лежащие бумаги на столе: — Это требовалось подписать?

— Да, — коротко ответил и решил представиться: — Я Станислав Викторович Жергов, наследник клана парфюмеров.

— Гм, но ведь вы же вчера звонили и предупредили, что завтра придете, — нахмурился нотариус и вытащил из кармана записную книжку, открыл ее и нашел нужную страницу: — Да, все верно! Встречу назначали на одиннадцать часов.

— Несложно догадаться, что не я с вами разговаривал, — пожал плечами.

Михаил Яковлевич ничего не ответил, свел брови к переносице и принялся изучать документы, которые мне подсунул его двойник. Хотя, на копию нотариуса артист не тянет, ни внешне, ни с точки зрения юридической грамоты.

— Эти бумаги, если не иметь зрения, то подписывать никто бы в здравом уме не стал, — отбросил нотариус бумаги на стол. — Думаю, следует вызвать полицию… — коротко взглянул на лежащего парня и поправился: — стражей за одаренными. Преступление серьезное, наказание окажется жестким.

— Его наняли якобы для розыгрыша, — вмешался я в рассуждения нотариуса. — Парня использовали.

— Вот и пусть разбираются компетентные органы, — хмыкнул господин Перзейн и вытащил из кармана позолоченный телефон, набрал чей-то номер и попросил: — Подойди ко мне в кабинет, заберешь одного неадекватного молодого человека. Показания снимешь, а потом решим, как с ним поступить.

Охрана за дверью ждала? Не успел нотариус дать отбой, как в кабинет постучали. Михаил Яковлевич поднялся с кресла, помахивая тростью, с которой не расставался, подошел и впустил внутрь двух парней в форме охраны. Парня увели, а нотариус предложил продолжить разговор. Выяснилось, что сегодня утром, его вызвали к одному из заключенных, который решил составить завещание.

— Мой старый клиент, я его защищал на суде и обещал содействие, очень уж хороший гонорар получил, — пояснил нотариус и продолжил: — Приехал на вокзал, купил билеты и тут встречаю начальника колонии, который отправляется с супругой в отпуск. Представляете?

— Счастливый случай, — поддакнул я. — А колония-то далеко находится?

— В том-то и дело, что нет! К вечеру планировал вернуться! Но это не суть важно, так вот, уже чуть ли не сел в поезд, а оказывается, что моего клиента как неделю назад перевели в другое исправительное заведение. На резонный вопрос, кто же меня просил приехать под Ружев, ответа не оказалось. Вот и вернулся в контору, а тут у меня гости. Кто-то неплохо подготовился, чтобы вас, господин Жергов, разыграть, а вернее — облапошить. Но вы неплохо справились и без моей помощи, — сказал нотариус и уточнил: — Приступим к делу или сперва выпьем по пятьдесят капель лечебной настойки для успокоения нервной системы? Могу так же предложить чай или кофе.

Уж что-что, а он ни грамма не нервничал, ни в тот момент, когда в кабинет заходил, ни после. Крепкий дед, ничего не скажешь.

— Давайте, к делу перейдем, а потом уже и отметим, если будет что, — предложил я, под одобрительный кивок нотариуса.

На этот раз документы зачитывались долго, каждый пункт разжевывался. Никаких подводных камней не углядел и вскоре в наследство вступил. Долговых обязательств у клана, на мою радость, не оказалось. Налоги, сборы, отчисления перед казной погашены, точнее, аннулированы. С кредиторами, деловыми партнерами и людьми по найму давно уже произведен полный расчет. В том числе распродана часть активов, так как денег на счетах клана не хватило. А вот про мои личные вещи или деньги, на которые рассчитывал, Михаил Яковлевич ничего не смог сказать. Пожал плечами и заметил:

— Господин Жергов, я не ваш поверенный. Откуда могу обладать такими знаниями?

— Хорошо, спасибо вам, — встал я с кресла, решив в каком-нибудь кафе посидеть и подумать, а не праздновать с нотариусом.

Да и чему, в сущности, радоваться? Денег не получил, активы разбазарены и лучшие «куски пирога» давно перешли к другим хозяевам. Однако, меня из-за этого наследства пытались убить! Значит что-то еще есть, о чем не подозреваю. Кое-какие воспоминания настоящего Стаса остались, видел он артефакты, которые потом нигде не всплыли. Нет, они могут перекочевать в хранилища других людей, но тогда бы за мной не устраивали охоту.

Добрался до поместья, которое досталось и печально вздохнул. Территория запущена, деревья и кустарники не ухожены, много сухой травы. На кованом заборе, когда-то очень красивом, облупилась краска. Однако имеется тропинка, уводящая внутрь территории. Калитка на замке, на воротах ржавый амбарный замок. Можно вломиться и заявить права, но так делать не стал. Нажал на кнопку звонка, надеясь, что он в рабочем состоянии. Действительно, не прошло и минуты, как на тропинке появилась высокая фигура, подхрамывая направляясь ко мне. Худой и уставший старик держит в руках револьвер и на его губах играет презрительная улыбка.

— Чего приперся, посмотреть не сдох ли я? Разочарую! Пока еще жив и особняк контролирую! Если хочешь — добро пожаловать, угощу, чем смогу! — дед закашлялся.

Н-да, он ведь болен, отчетливо вижу, как и то, что долго не протянет, если не подлечить.

— Прости, но я пришел к себе домой, — ответил старику. — Как-то плохо встречаешь хозяина.

Дед прищурился, взвел боек револьвера, но стрелять повременил. Зато рядом с калиткой и воротами активировались ловушки.

— Ты кто такой? — решил уточнить старик.

— Стас мое имя, — ответил я, а потом добавил: — Жергов, отчество Викторович, наследник клана.

— Документы есть? — уточнил дед, в голосе которого уловил растерянность и толику надежды.

Протянул сквозь прутья свое удостоверение личности и бумагу от нотариуса.

— Этого достаточно? — спросил, когда старик, слеповато прищурившись, по второму, а то и третьему разу читает документы.

— Станислав, хозяин, рад вас видеть в добром здравии! Очень давно жду и, простите старика, тут разные заходят и требуют впустить на территорию, — склонил свою седую голову дед, но подозрительный блеск в его глазах увидел.

— Так ты калитку-то отвори или меня внутрь пускать не собираешься? — хмыкнул я.

— Андрей Васильевич, бывший глава клана, настроил все замки на беспрепятственный вход для тех, кто относиться к семье. Если вы тот, за кого себя выдаете, то милости прошу, — старик сделал шажок в сторону и добавил: — А с самозванцами разберется магия дома!

На минуту опешил от такого приветствия. Подозреваю, что тут мог сложить голову ни один человек. Частная собственность охраняется законами, и владелец может покарать вора любым способом, но в разумных пределах. Именно эта формулировка мне в память врезалась, не сразу разобрался, но потом оказалось, что убийство не возбраняется, а вот пытки со смертельным исходом не приветствуются и могут возникнуть проблемы. Присмотрелся к активным ловушкам, черт его знает, что в них заложил глава клана. Не исключаю, что перед глазами пустышка, а настоящий заряд магии скрыт, чтобы ее не смогли нейтрализовать.

— Хм, честно говоря, этот дом смутно помню, — потер я шею (пока ехал, подшлемник натер кожу, ткань плохо расправил).

Дед, по ту сторону забора, усмехнулся, а потом закашлялся и постарался быстрее схватиться за разросшиеся ветки какого-то куста.

— Надеюсь, меня не убьет на месте, — буркнул я и взялся за ручку калитки.

А следует ли так рисковать? Моя личность подтверждена, документы на наследство имеются. Пригнать сюда бульдозер и снести забор, все равно его заново отстраивать.

Дергаю на себя дверцу, а та не поддается, но магических проявлений никаких. Магическим зрением пытаюсь отслеживать происходящее и если что, то готов выставить щит или сделать ноги.

— Подождите, засов отворить забыл, простите старика, — сказал дед и подойдя к калитке, сдвинул металлическую перекладину, которую я принял за перемычку. — Все, проходите.

Делаю шаг и чувствую сопротивление, открытые участки кожи кольнуло множеством иголочек, а потом словно кто-то провел ладонь по щеке и наваждение исчезло. Магия высшего разряда, про такую приходилось слышать. Ну, как бы ничего удивительного, дед-то был стихийником, как и отец. Стоп! И как же это до меня раньше не дошло?! Права оказалась Вика, мелкая, а проницательная! Не один у меня дар и не два, их намного больше, следует только работать над собой.

— Станислав Викторович, дорогой вы мой человек, — с дрожью в голосе и с блеском в глазах сказал старик и склонил голову. — Хозяин и глава клана, приветствую вас дома. Наконец-то…

Старик не договорил, ладонь разжалась револьвер упал на землю, и хранитель моих владений стал медленно заваливаться.

— Ты это чего удумал?! — воскликнул я, подхватывая старика и осторожно укладывая его на траву.

Лицо у деда заострилось, глаза закатились, но еще дышит, что безмерно радует. Отправляю в его организм заряд энергии, диагностировать не успеваю, сейчас следует поддержать жизнь, а лечением потом займусь.

— Вот, уже лучше, — бубню себе под нос, когда дыхание старика выравнивается.

Истощен организм, изношен коленный сустав, открытая язва желудка и очень сильное воспаление сердечной мышцы. Без круга силы не смогу помочь. И вот тут порадовался, что сад в запущенном состоянии. Через полчаса, мой пациент проснулся, до этого я его чуть ли не сразу в сон отправил, чтобы не помешал.

— Ты чего это удумал? — хрипло спрашиваю, смахнув пот со лба, сил прилично потратил, хотя магическая энергия в этом месте подчиняется очень легко. — Не ожидал такого приема!

— Стар я уже, еле-еле тяну, сердце барахлит и есть еще куча болячек, вот от радости и… — старик замолчал, поворочал шеей и осторожно положил ладонь на левую сторону груди. — Не болит и не сбоит, вот что значит наследник объявился, а я тут прохлаждаюсь. Простите меня хозяин…

— Обращайся ко мне Стас, — перебил я его. — Пойдем-ка в дом, тебе следует усиленно питаться несколько дней. — Кстати, зовут-то тебя как?

— Гербер Петрович Шурнев, управляющий столичным поместьем, к вашим услугам, — ответил тот.

— Ну, пошли, покажешь мои владения, — поднялся я на ноги и протянул деду руку.

Глава 7. ПОМЕСТЬЕ

Сколько тут соток? Задался вопросом, когда шли к дому, за которым угадываются различные строения, а вдалеке линия забора. Управляющий смущенно пытается оправдаться:

— Простите Станислав, что все так запущено. Денег нет, и никто одалживать давно уже не хочет. Сам я еще какое-то время за территорией ухаживал, но потом не стало хватать сил и, чего там греха таить, здоровья.

— Гербер, все нормально, не переживай, — успокоил я старика.

В сущности, а чего хотел? Обнаружить тут дворец и подстриженный газон? Понимал, что к чему. Клан есть на бумаге, ему еще что-то там принадлежит, но от былого величия давно ничего не осталось. Кто в этом виноват? Ну, понятно, что враги, но и немалая доля и в политике руководства кланом. Не смогли дед и отец отвести удар. Конечно, могло так сложиться, что не хватило сил, средств и возможностей, но, почему-то, не очень в это верю.

— Скажи, а как так получилось, что клану нанесли такой сокрушительный удар? — спросил своего сопровождающего, останавливаясь перед широким крыльцом, обложенным мрамором.

Камень потускнел, покрылся слоем грязи, только по центру можно догадаться, что ступени из дорогого материала. Черт, в доме еще может и крыша течь, не вовремя пришло на ум.

— Не могу знать, — ответил управляющий. — Все случилось неожиданно, после гибели ваших родителей, Андрей Васильевич все силы бросил, чтобы на ноги наследника поставить, вскоре он и сам погиб. Какое-то время, пока оставались деньги на счете для ведения хозяйства, поддерживал поместье в более-менее пригодном состоянии, но расходы сократил. Обслуживающий персонал уволил, оставил минимум, а через пару лет остался один. Гм, Станислав Викторович, могу задать вопрос?

— Конечно, — кивнул я и с каким-то непонятным давлением в груди, стал подниматься к входной двери.

— Вы продавать поместье будете? — осторожно спросил Гербер, а потом добавил: — Понимаю, содержать тут все вам не под силу, одни налоги замучают. Но все же, подумайте, это родовая земля, тут…

— Не переживай, — перебил я старика, — не за тем в наследство вступал, чтобы последнее имущество разбазаривать. Да, еще момент, хотел бы попросить тебя остаться работать.

— Ох! — с шумом выдохнул управляющий и склонил голову пряча взгляд. — Спасибо за столь высокое доверие. Признаю, не справился с обязанн…

— Чепуху не говори! — перебил я его. — Окажись на твоем месте кто-то другой и, велика вероятность, что тут бы все порушили и растащили, оставив одни руины! Мне еще следует понять, сколько тебе положено жалованья за все время заплатить! А поместье и сад в первозданный вид верну, точнее, сделаю его не хуже, чем когда-то было, слово даю. Не факт, что все произойдет быстро и легко. Величие и могущество клана предстоит вернуть, на это потребуется приложить все силы, но обязаны справиться.

Как-то так само-собой получается, что Гербера записал в клан, впрочем, старик из него и не выходил.

— Дай-то бог, чтобы ваши слова, молодой господин, переросли в дела. А жалованье мне не надо, позвольте где-нибудь рядом свой век доживать, уже немного осталось, — ответил управляющий.

— Но-но! — погрозил ему пальцем. — Ты такие разговоры брось! Болячки твои подлечу и еще будешь бегать и слугами руководить! Сад тут приличный, травок много, а это нам на пользу! Забыл тебе рассказать, что сам-то травником стал и там, где жил меня прозвали лекарем. Сделаю тебе пару настоек, про язву и сбои в груди забудешь, одышка уйдет, но какое-то время похромать придется. Пока организм не укрепим, коленный сустав трогать не стану, там не такая сложная операция, но болезненная и сил на восстановление много потратишь.

Дед стоит и не знает, что ответить, я ему подмигнул и вошел в холл. Темно, свет плохо пробивается сквозь грязные окна, рука сама потянулась к выключателю и зажглась люстра, но из двадцати лампочек горят только три. Светлее почти не стало, но видно, что в холле, время от времени, убирались. Одно из зеркал протерто, на журнальном столике лежит свежий газетный номер… Вот вроде тут никогда не был, а обстановку помню и есть радость от того, что вернулся домой.

Первым делом прошел в детскую. Кроватка застелена, игрушки убраны, фотографии на стенах, паутина в углах, пыль под ногами… В кабинете деда и вовсе бардак, документы на столе разложены, валяется на полу топографическая карта, на спинке стула весит пиджак. Ощущение такое, что тот, кто работал за столом вот-вот вернется.

— Андрей Васильевич не дозволял тут убираться, если только под его присмотром, — пояснил Гербер.

— Хорошо, — невпопад ответил я. — Иди отдохни, поброжу по дому и к тебе приду. Ты где обосновался?

— Рядом с кухней, занял комнату шеф-повара, чтобы далеко не ходить, — пояснил дед.

— Запасы еды есть? — поинтересовался я. — Скоро время ужина, могли бы с тобой чаю или кофе выпить.

— Могу предложить одну из каш на выбор, — подумав ответил управляющий. — Есть овсянка и пшенная. Какую прикажете готовить?

Блин, совсем из головы вылетело, что Гербер тут еле-еле концы с концами сводит.

— А где здесь ближайший магазин? — поинтересовался я, как-то не прельщает такой ужин, а как представил, что на завтрак придется овсянку есть, то даже до города готов сгонять.

— Прямо по дороге, через пару километров большой поселок, там закупаюсь, — ответил Гербер и уточнил: — Ночевать планируете в поместье?

— Разумеется, — кивнул я. — Сейчас привезу продуктов, да и не дело, что байк за оградой стоит. Ключ от замка, который на воротах весит, дай. Автоматика на них, если правильно понимаю, не работает?

— Отключил и заблокировал, чтобы никто без моего ведома не попал на территорию поместья, — ответил Гербер и добавил: — К некоторым ловушкам, те, которые еще остались, доступ имею.

Его слова меня озадачили, у управляющего не увидел источника и, тем не менее, он утверждает, что может пользоваться магией. Это как так?

— Не объяснишь, каким образом можешь активировать ловушки? — попросил я.

— Поместьем ведь управлял, много чего делать приходилось. Далеко не все можно решить с помощью рабочей силы, — удивленно посмотрел на меня Гербер, словно это должно быть известно всем и каждому.

— У тебя есть какой-то артефакт? — предположил я.

— Разумеется, — кивнул он. — Ключи от поместья мне глава клана доверил.

Не стал уточнять, что это за ключи такие интересные, потом полюбопытствую, а сейчас, если хочу затемно обернуться, надо до магазина прокатиться. Гербер пообещал, что к моему приезду ворота откроет. Теперь можно автоматику включить, так как хозяин объявился, а вручную открывать тяжелые створки, как только захочу уехать, не дело.

Байк гнать не стал, еду медленно, осматриваюсь и анализирую разговор и увиденное. Поместье надо отремонтировать и привести в жилое состояние. Подозреваю, коммуникации на ладан дышат и их надо менять, а еще все отмывать, красить фасад и внутренние стены, закупать мебель, взамен вышедшей из строя, шторы с занавесками, постельные принадлежности… много всего, на что у меня денег вряд ли хватит. А еще школа в Маховке, производство и Лера с Викой в Сомовке, налаженная торговля через сайт… Опять-таки, однозначно, что активизируется вражеский клан. Не сегодня, так завтра можно ждать гостей. Честно говоря, есть над чем поразмыслить.

Впереди увидел высокий забор и шлагбаум с поднятой вверх стрелой. Вроде на территорию поселка въезд ограничен, но только для автотранспорта, оставлены дорожки для пешеходов, с легкостью там проеду, если кто-то выезд заблокирует. Домики современные, недавней постройки и не такие большие, как мой. Хм, поймал себя на том, что в уме поместье считаю своим. Как-то быстро с этой мыслью свыкся. Еще следует побывать на заводах, да и неплохо бы осмотреть второе поместье, если верить документам, то там площадь всего немногим меньше.

Большой современный магазин, товары на любой вкус, но цены… это что-то! Примерно в три раза дороже, чем в Маховке и это рядом со столицей. Тут же товарооборот больше, логистика легче, доставка дешевле, как так-то? Нет, само заведение сверкает чистотой, везде порядок, продавщицы, что те модели, с вежливыми улыбками и в форменной одежде.

Первым делом накупил всевозможной снеди, взял пару бутылок вина (одну решил с Гербером распить, а вторую пущу на лечебные цели, управляющего следует на ноги поставить). Тележка переполнена и уже около кассы озадачился, как я все это на байке перевезу. В кофр влезет десятая часть того, что тут приобрести собрался.

— Девушка, не подскажете, есть ли у вас в продаже сумки? — спросил у работницы магазина, которая на полке поправляла мягкие игрушки.

— В конце этого ряда, — указала рукой, — свернете налево, там у нас непродовольственные товары.

— Спасибо, — вежливо ей кивнул и почувствовал ладонь на моем плече.

— Ты чего к моей подкатывать вздумал? — прозвучал вальяжный голос.

Руку с плеча сбросил и обернулся. Стоит парень, постарше меня, в пиджаке, надетом на белую футболку, на шее массивная цепочка. Накаченный, мышцами играет, а кулаком о ладонь шлепает, витой браслет на запястье звякает, а сам парень глаза сощурил, желваками играет. Очень на братка похож, которые в девяностых в моем мире страх на окружающих нагоняли. Но тут-то он с чего решил выежнуться? Дара нет, магией не владеет, на мне байкерские шмотки, которые стоят не дешевле его побрякушек.

— Вить, уймись, человек спросил, где сумки у нас продаются, — одернула его продавщица.

— Чё, и тебя он Сонечка не кадрил? Брезгует и не уважает? — набычился ее друг.

— Ты чего докопался? Решил подраться? Так нет проблем, пойдем выйдем, — я кивнул в сторону дверей.

— Борзый чё ли? Или про Витька-лома не слыхал? Да я тебя одной левой! — стал распаляться мой визави.

— Витя, а ну пшёл вон, — гаркнула приличных габаритов дама, выйдя из служебного помещения. — Дома поговорим и устрою тебе головомойку! Сколько раз повторять, что продавщицы не твои, а задираться на территории магазина не смел и клиентов не отпугивал. Молодой человек, вы простите моего сынка-охламона, он заводится быстро, но добрый и отходчивый, — улыбнулась мне дама, подходя ближе.

— Маман, а если у него за товар нечем расплатиться? — подал голос парень, не оставляя надежду на драку.

— Без тебя разберемся, — шикнула на него женщина и посмотрев на меня, представилась: — Ольга Петровна, владелица этого скромного магазинчика, к вашим услугам.

— Не такой уж он и скромный, — ответил я.

— Ой, что вы, совсем небольшой, по современным меркам, — отмахнулась владелица и засмеялась, пытаясь незаметно от меня, своему отпрыску ладошкой на выход указывать.

С чего бы она так каким-то посетителем прониклась? Наверняка же дело не в том, сколько собрался купить. Да и местных они всех знают. Магическим взглядом Ольгу Петровну оглядел и убедился, что и у нее нет ни одного дара. Правда, заметил пару мест под потолком, где магическая энергия крутится. Камеры-артефакты? Нет, обычное видеонаблюдение в магазине есть, камеры приличных размеров и не скрыты от глаз. Тогда по углам установлены артефакты.

— Так как насчет сумок, в которые покупки сложить можно и на байке увезти? — уточнил я.

— Пойдемте, — кивнула владелица, — думаю, найдем, что вам требуется.

Вместительный мужской саквояж из натуральной кожи она мне предложила. Ценник на нем даже выгорел, но это понятно, стоит, по моим меркам, очень дорого, аж двести двадцать рублей.

— За мелкое недоразумение, сделаю скидку, — пытаясь незаметно стереть пыль из складок кожи, заявила Ольга Петровна. Нахмурилась, пожевала губами и предложила: — За двести рубликов отдам.

— Хорошо, — согласился я, мысленно прикидывая, что прожить тут не так-то легко.

Уже когда я, рассчитавшись и сложив покупки в раздувшийся саквояж направился на выход, владелица заведения не выдержала:

— Молодой человек, утолите любопытство! Мы же тут всех знаем, поэтому понимаем, что вы не местный. Неужели к кому-то в гости? Но со своими продуктами, да еще на мотоцикле… — она развела руки в стороны. — Или дом сняли? Так никто не сдает! Да и не заезжали ни к кому в поселке!

— Гм, к Герберу приехал, знаете такого? — ответил я.

Чувства на лице женщины мелькнули, как в экране телевизора. Сначала она не поняла о ком речь, потом догадалась, нахмурилась, а через пару секунд ладошку, на толстых пальцах которой три перстня, приложила к губам.

— Не может быть… — прошептала хозяйка магазина и еще тише добавила: — Черт возьми, как же похож.

— До свидания, — вежливо откланялся я и потащил свою поклажу к мотоциклу.

Рядом с «Яймахой» припаркован большой джип, но средней ценовой категории, хотя и новый. Облокотившись на капот, сынок Ольги Петровны с кем-то по сотовому разговаривает. Насколько уловил, то общается с какой-то «цыпочкой», обещая ей «звезды с алмазами».

— Виктор! — заорала Ольга Петровна за моей спиной, заставив меня вздрогнуть от неожиданности. — Возьми у господина сумку и езжай за ним, помочь нужно.

Парень от такого приказа даже опешил и на мать в изумлении уставился.

— Бегом! — рявкнула та. — А не то!..

Чем грозила — понятия не имею, но с Виктора ступор спал. Парень ко мне пару шагов сделал и руку протянул:

— Давайте саквояж, с маман спорить себе дороже, — сказал парень, с которого вся спесь слетела.

При случае надо бы узнать, чем же Ольга Петровна пригрозила, что сын так изменился. Кстати, в магазине на него ее слова не сильно подействовали.

Прикинув объем сумки, какие она создаст неудобство, когда на байке поеду, то… решил воспользоваться таким предложением. Нет, потихонечку бы добрался и все довез в целости и сохранности, но затратить пришлось не пятнадцать минут, а в десять раз больше.

— Хорошо, держи и за мной езжай. Тут сильно не разгонишься, так что не отстанешь, — я отдал покупки и не глядя на Виктора подошел к байку, надел шлем, махнул на прощание владелице магазина и заведя мотоцикл направился в сторону поместья.

Понятно, что Ольга Петровна догадалась, что объявился наследник клана. Женщина она сообразительная, сходу пытается наладить отношения и в дальнейшем чего-нибудь поиметь. Ну, минимально, это закупки в ее магазине, а то и каждодневные поставки, в том числе на праздники и банкеты, которые принято давать в высшем обществе. Вот только есть одно «но», клан, как таковой, есть только на бумаге и когда он возродится, одному богу известно. Впрочем, я-то уверен, что смогу вернуть клану утраченное величие, но за какой срок сказать не возьмусь.

Перед воротами остановился и дождался Виктора, который из своего джипа выпрыгнул и приложив руку к груди сказал:

— Прости… простите, я ж не знал!

— Спасибо за помощь и давай сумку, дальше сам, — ответил я, а потом не удержался и добавил: — Теперь понимаешь, если бы на «разговор» вышли, кто кому бы навалял?

— Значит вы унаследовали клан и Гербер теперь долги вернет? — уточнил Виктор.

— Это еще неизвестно, кто кому должен, — мрачно заявил управляющий, появляясь в проеме калитке. — Тебе что мой господин сказал? Отдавай сумку, а по душам поговорить можешь со мной. Враз тебя уму-разуму научу!

Виктор хмыкнул, но отвечать не стал, достал из салона мой саквояж и отдал мне, после чего попрощался и уехал. Гербер что-то под нос себе бубнит, попытался у меня ношу взять, но я ему не позволил.

— Ворота лучше открой, — попросил я, отметив, что амбарный замок исчез.

Механизм сработал без скрежета и закусываний, створки плавно распахнулись, и я медленно поехал к дому, устроив на сиденье сумку со снедью. Управляющий скорым шагом похромал следом, предварительно убедившись, что проезд на территорию поместья закрыт. Кстати, когда заехал на территорию, то вновь ощутил, как по лицу прошла теплая волна. Магическая энергия дома так приветствует, это означает, что она признала меня своим хозяином, что не может не радовать. Да и лишний раз убеждаюсь, что клан обладал серьезными артефактами. Где-то спрятан магический источник, за счет которого столько времени продержались ловушки. Впрочем, прошли времена, а точнее, утеряны технологии, создания домашних магических очагов, работающих в автономном режиме. Скорее всего, тут установлен мощный круг силы, который подпитывается и распространяет энергию на установленные магические заклинания.

Кухня, где когда-то трудилось пяток человек (может больше, точно не помню) в идеальном порядке, нигде ни пылинки, кастрюли и сковороды сверкают, а вот запасов еды нет. Кладовая пуста, холодильники отключены, а ледник и смотреть нет нужды, Гербер виновато поведал, что все припасы закончились пару лет назад.

— И как ты жил? Точнее, на что? — поинтересовался я, выгружая покупки на стол.

— Кое-какие накопления имелись, та же владелица магазина, где вы покупки совершили, обязана клану парфюмеров по гроб жизни, да и кое-кто из знакомых иногда помогал. Не все отвернулись, когда глава клана погиб. Правда, афишировать свою помощь никто не захотел, — объяснил Гербер.

— Как у тебя сердце? Нет жалоб? — поинтересовался я, решив перевести тему.

Ответ и так знаю, диагностика уже прислала результат, но не всегда анализы и умение целителя может точно определить состояние пациента.

— Благодарю, давно так хорошо себя не ощущал, — задумчиво смотря на продукты, ответил управляющий. — Гм, Станислав Вик…

— Насколько помню, просил тебя обращаться ко мне по имени, без всяких там титулов, — перебив управляющего, заметил я. — Нет, когда какой-то прием случится или что-то в этом духе, то этикету следовать нужно. Понимаешь о чем говорю?

— Э-э-э, простите, а могу к вам обращаться чуть иначе?

— Это как? — поинтересовался у старого слуги.

— Господин Стас или глава клана? — пояснил тот.

— Не вопрос, — махнул рукой, понимая, что это тот максимум, на который могу рассчитывать.

Гербер стал заниматься готовкой, а я отправился прогуляться по территории поместья. Первым делом набрал травок, из которых управляющему сделаю настойку для укрепления сердечной мышцы и избавления от язвы. Совместить лечение двух разных болячек не так-то просто, можно сделать разные настойки, но возможен конфликт между магическими посылами и их следует как-то нейтрализовать. Поэтому и решил сразу это исключить, при приготовлении зелья. Пока ходил по участку — убедился в его запущенности. Пруд весь зарос, вода зеленая и каменный мостик над ней разрушен. Гостевой домик и здание охраны и прислуги придется сносить, на стенах трещины, крыши в любой момент могут обрушиться. В гараже пусто, а там когда-то стояло сразу пять автомобилей, если не изменяет память.

— Скажи, а принять душ, где можно? — поинтересовался я у Гербера, когда вернулся с прогулки.

— Э-э-э, лучше всего в той туалетной комнате, где руки мыли. Там горячая вода идет без перебоев, — ответил управляющий и спросил: — Господин Стас, разрешите сервировать вам стол?

— Да, конечно, — покивал я, все больше понимая, что работы тут непочатый край и на все необходимы деньги.

Дед обязан был подстраховаться и оставить внуку средства к существованию. Опять-таки, не стоит забывать, что за мной охотились не просто так. Правда, вряд ли из-за каких-то счетов, деньги никогда не бывают лишними, но у химдома их полно. Конечно, те же исполнители могли не знать настоящей цели, для чего потребовалась моя голова и переуступка всего и вся. Нет, тут вопрос в артефактах или в чем-то еще. Необходимо изучить документы, с которыми работал дед, он был человеком умным, наверняка просчитывал различные ситуации. Только сам не смог избежать покушения и, почему-то, не попытался отомстить за смерть своих родных. Не раз себе задавал вопрос, как мог глава могущественного клана так поступить? Почему не отомстил? Не успел, не смог? Или имелась еще какая-то причина? Допускаю, что в военном деле мой клан оказался неподготовленным, а охрана несостоятельна. Уж последнее-то бесспорно.

Вышел из душевой кабины, посвежевший, но от усталости никуда не деться, не обнаружил управляющего на кухне. Стол он сервировал в столовой, на одну персону.

— Хм, разве я неправильно что-то объяснил? — поинтересовался у упрямого стрика.

— Господин Стас, вы теперь глава клана и ваши распоряжения для меня закон, — недоумевающе ответил тот. — Простите, если сделал что-то не так. Укажите на ошибку и ее незамедлительно исправлю.

— Тарелку себе неси и не забудь нож, вилку ложку и бокал под вино, — хмыкнул я.

— Вы приглашаете меня к столу? — удивился управляющий.

— Гербер Петрович, оставь уже свои замашки и взгляды. Тут не до этикета! Ты когда нормальную еду ел? Молчишь? То-то же! Каждый глава клана несет ответственность за своих работников, а такую малость, как накормить и выплачивать зарплату и говорить нечего, — махнул рукой и уточнил: — Сколько тебе за службы должен?

— Господин Стас, а я еще служу вашему деду, Андрею Васильевичу, царствие ему небесное, — ответил управляющий.

— Гм, а на меня работать, получается, не станешь?

— Если не выгоните, то с удовольствием продолжу службу. Прикипел к этому месту, клану многим обязан, меня бы, если не ваш дед, давно бы уже на этом свете не было, — медленно ответил Гербер и чуть улыбнувшись, продолжил: — Вас еще маленьким помню, ох и доставляли вы проблем!

Гм, что-то такого в моей памяти не отложилось, возможно, настоящий наследник не считал свои проказы чем-то из ряда вон выходящими. Но это не так важно, зато у меня появился первый член клана. Мгновенно возник вопрос, а не стоит ли сменить название? Мало вероятно, что продолжу заниматься парфюмом, ну, если только как побочным бизнесом.

— Что-то про работу заводов знаешь? — хрустя кожецей от зажаренной курицы, поинтересовался я.

— Нет, — отрицательно покачал головой управляющий. — Мой удел — это поместье, за ним смотрю.

— И с другими управляющими не общаешься? — не очень-то поверил я.

— Сталкивались, — поморщился он. — Лет пять назад, когда почти не осталось денег, хотел, чтобы на поддержание зданий и сооружений выделили средства. Отказали, заявив, что не имеют права переводить деньги неизвестно кому. В том числе и заявили, что работают в убыток и прибыли давно не видели.

— Понятно, — вздохнул я. — Скажи, а почему в гараже нет ни одной машины?

— Они все оказались разбиты и отправились на металлолом, — пояснил Гербер, подумал и добавил: — Кстати, если интересуют авто, то есть другие машины, они должны сохраниться в Питерском поместье. Насколько знаю, там они не взрывались и не расстреливались.

— Туда еще добраться надо, — покачал я головой.

— Так вы же можете через портал перейти, — как само-собой разумеющееся, ответил управляющий.

Оказалось, что в поместье есть две точки перехода! Один грузовой портал находится в гараже, а второй в кабинете деда. Мало того, оба функционируют! Точнее, если верить словам Гербера, то не повреждены. Правда, имеются ограничения, перейти можно только на имеющий обратную связь и принадлежащий клану портал. Другими словами, клановые стационарные переходы не связаны с внешним миром. Есть у меня подозрение, что с ними совсем беда, даже если и функционируют в поместье, то в других местах у них может давно закончиться энергия. Тем не менее, это неплохой бонус, но хочется большего. Да и не стал я управляющему говорить, что управлять переходами не умею. Подозреваю, что там ничего сложного, но экспериментировать не хочу. Фиг его знает, перейду одой частью тела, а вторая останется на месте и прощай все мечты!

— Так, пойду на кухню и настойку тебе сделаю для лечения, — встал я из-за стола. — Деньгами снабжу, кое-какие работы по поместью сделать необходимо. Скорее всего, завтра уеду и вернусь через пару месяцев.

— Все исполню в лучшем виде, господин, — поспешил вскочить со стула управляющий, сдерживая стон от боли в коленном суставе.

— На пропитание денег не жалей, следует иммунитет укрепить, без притока необходимых витаминов мой эликсир не справится. Это необходимо для операции на твоем колене, боюсь, запустил ты его и будет больно, надо сделать так, чтобы сердце выдержало, — немного решил его попугать, а то этот трудоголик на радостях, что может навести порядок про себя забудет. — Кстати, мне нужен твой сотовый номер и телефоны поместья, чтобы мог звонить. Да, а информ тут имеется?

— Господин, все инструкции исполню в точности, не подведу, — вновь заверил меня Гербер. — Телефоны в поместье отключены, сеть отсутствует, личного сотового у меня нет.

— Приобретешь и со мной свяжешься, номер оставлю, — ответил я, прикинув, что придется наведаться в банк, налички у меня мало, на необходимый минимум управляющему не хватит.

Черт, получается, что завтра вряд ли уеду, а в Сомовке дел хватает. Опять-таки, хотел посетить заводы и посмотреть в каком они состоянии и выпускают ли продукцию. Вроде бы что-то производят, но без прибыли. С этим можно смириться, главное, остались хоть какие-то активы. Впрочем, настоящие, которые дед оставил, еще предстоит найти и посмотреть, как ими распорядиться.

Кабинет деда… Честно скажу, садился в кресло с трепетом и каким-то непонятным чувством. Толстая кожа приятна на ощупь, механизм качания немного поскрипывает, когда-то сюда забирался с ногами и представлял себя главой клана. Черт, последние воспоминания не мои. Впрочем, нет, они часть моей сущности, как и то, что принадлежу этому миру, а что когда-то происходило там, где нет ни магии, ни кланов, ни одаренных — уже не верится.

Перебираю документы, какие-то договора, проекты о намерениях, торговые соглашения, накладные… Ворох бумаг, в том числе и письма из налоговой, министерства, платежки — они все не актуальны, но что-то может пригодиться. В одном из ящиков письменного стола, обнаружил пистолет с дарственной надписью деду за заслуги перед княжеством от министра по внешним связям. Странный подарок, как и не слышал о такой должности в стране. Оружие напоминает обычный ПМ (пистолет Макарова), а вот пули у него интересные, на каждой имеется миллиметровый осколок какого-то камня.

— И почему он его с собой не брал? — озадачился я, не собираясь его здесь оставлять.

Два шкафа заставлены папками с документацией, все пронумеровано и находится в идеальном порядке. Как-то взгрустнулось, чтобы бегло ознакомиться со всеми бумагами потребуется большой срок, если безвылазно тут сидеть. Сейф с кодовым замком, сканированием сетчатки открыть, разумеется, не смог, да и не пытался. Интересно посмотреть, что в нем хранится, но не ломать же его. Самое печальное, глава клана не оставил никаких записок, распоряжений и пожеланий. На деда это не похоже, он должен был понимать, к чему все идет, поэтому оставил меня у Ульяны. Следовательно, я чего-то не понимаю или не там ищу.

— Слушаю, — ответил, не посмотрев, кто мне звонит.

— Стас, ты в порядке? — прозвучал голос Леры.

— Да, все хорошо, — зевнув, ответил я. — У вас как дела?

— Марго приезжала, на трех гусеничных армейских машинах! Забрала все со склада и просила увеличить выпуск продукции. Просит дать ей право поставлять наши мази за границу. Обещает хорошую прибыль. Что делать?

— Соглашайся, — не раздумывая, сказал ей и мысленно порадовался. — Насчет увеличения производства — сложнее, главное не снизить качество ни на йоту. Тщательно все проверяй, особенно на выходе и если брак пошел, то его утилизируй, репутацию нарабатывать долго, а потерять мгновенно.

— Ты уже об этом предупреждал, и я такого же правила придерживаюсь. Лучше скажи, тебя когда ждать?

— Край, через пару дней, — вздохнул я и пояснил: — Школу необходимо закончить и, кстати, предупреди Семена Павловича, что у меня фамилия изменилась.

Директор так и не поверил в нашу с Лерой легенду. Это ему на руку оказалось (повод нашел), лишний раз в Сомовку с разговорами приходить и мелким сапом сумел обаять женщину.

Странно ходить по пустым и пыльным коридорам, заглядывать в жилые, но необитаемые комнаты, в которых когда-то звучал радостный смех, текли слезы разочарования, кто-то питал надежды и жили верой в будущее. Непроизвольно задался вопросом. Менять всю обстановку или произвести ремонт и оставить память о прошлом? Нет, кабинет деда не трону, а все остальное следует изменить до неузнаваемости. В этот момент дошел до роскошной библиотеки. Гм, тут заменю только кресла и ковры, да и то, попрошу, чтобы новые оказались копией старых! Массивные дубовые стеллажи, несколько письменных столв, кресла, есть даже камин и тяжелые темные портьеры на окнах. И всюду книги, различных форм и размеров. Один стеллаж и вовсе впечатляет, на нем всего пять томов, но по метру высотой и сложно представить, как страницы переворачивать! Подавил в себе желание вчитываться в названия на корешках, этак наберу десяток книг и засяду на неопределенное время. Увы, пока это неосуществимая мечта, ну, в ближайшее время.

Гербер привел одну из комнат в более-менее приемлемое состояние, для проживания. Свежее белье, наспех протертое стекло. Только на подушку лег, сразу в сон провалился, не успев наметить, что в первую очередь делать.

Проснулся от того, что Гербер от двери покашливает и говорит, что завтрак стынет.

— Блин, еще без пяти пять! — возмутился я зевая.

— Вы сами говорили, что день ожидается насыщенным, разбудить с первыми петухами, — невозмутимо ответил управляющий.

— И где ты петушиный крик услышал? — хмыкнул я.

В этот момент и в самом деле раздалось ненавистное кукареканье.

— Пришлось завести, — отвел взгляд Гербер. — Сарай сколотил, клетки сделал и поселил пять курей и петуха.

— А еще какая живность в поместье имеется? — подозрительно поинтересовался я.

— Кот Василь, но летом он редкий гость, на улице спит, — пояснил управляющий.

Пришлось вставать, в какой-то степени он прав, дел невпроворот. Принял душ, перекусил, еще раз прогулялся по поместью, а потом отправился в город. Следует снять деньги со счета, купить управляющему телефон для связи, а потом уже и на ближайший завод наведаться, посмотреть, что там и как. Вернулся в поместье ближе к вечеру, кажется не так много сделал, но все очень долго. Пока доехал, оформил телефон с тарифным планом, в банке подзавис из-за перепроверки личности и ожидания выдачи наличных. Перекусил в кафе, прошелся по строительным магазинам, чтобы сориентироваться по ценам. А у ворот меня встретили два автомобиля с мигалками и растерянный управляющий у калитки с помповым ружьем.

Глава 8. ВСТРЕЧА С ВРАГОМ

Глава клана химдом с недоумением положил трубку, выслушав непонятный отчет об очередной проваленной операции. Некто Гаврюнов, так он представился, сообщил, что «артиста», который пытался сыграть роль нотариуса перед наследником парфюмеров, арестовали. Затея не удалась, но к ним никто претензий не выскажет, действовали осторожно, через подставных лиц. Тем не менее, господин Станислав Жергов объявился и теперь официальный правопреемник парфюмеров.

— Анатолий, зайди, — набрав телефонный номер своего сына велел глава клана.

Хурсин младший пребывал в отличном расположении духа. Он недавно вернулся в столицу после переговоров и уже видел себя во главе могущественного клана, а потом и сидящим на троне. Благодетели одной из западных стран, четко дали понять, что с отцом работать не станут, тот уже свою репутацию запятнал. А, как выразились представители влиятельных господ, Анатолий Георгиевич очень перспективен и на него делают ставку, в том числе назначили несколько кураторов, открыли счет, на котором кругленькая сумма, предназначенная для достижения цели. Одна из проблем — Хурсин старший, он вроде бы передает свои полномочия, да все еще руководит и кресло покидать не желает. Но как разобраться с отцом — вопрос. Не убивать же его в конце-то концов! Управление кланом необходимо перехватить и Анатолий этим занят, дублирует связи главы клана, замыкает их на себя, на ключевые позиции ставит доверенных людей. Однако, до революции и переворота еще очень далеко.

— Звал? — заходя в кабинет отца, спросил Анатолий и широко зевнул: — Не выспался, ночка выдалась насыщенной.

— Работал? — прищурился старший Хурсин. — Знаю, можешь не отвечать, — махнул рукой, — доложили, что с заместителем таможенного отдела в сауне парился и девок тискали. Понимаю, приятное с полезным совмещал. Но, черт возьми, когда баб прекратишь калечить? На хрена вы на пару их избили?

— Строптивые шлюхи оказались, — поморщился Анатолий, вспоминая прошедшую ночь. — Много о себе возомнили, пререкались, вот на место и поставили. Ничего страшного, подлечатся, а потом десять раз подумают, прежде чем, фордыбачить. Но ты же не за этим пригласил?

— Кто такой Гаврюнов, что ты проворачивал в отношении Жергова? — задал вопрос глава клана.

Анатолий прошел и уселся в кресле, закинул ногу на ногу и спокойно принялся рассказывать:

— Князь выдал индульгенцию кланам, которые задолжали в казну и находятся на грани разорения. Клан парфюмеров в списки попал, в том числе и наследника отыскали, сделали тому предложение. Наши люди случайно узнали, что Станислав едет к нотариусу вступать в законные права. Перехватить его не успевали. Решили развести парня, как когда-то поступали с бизнесменами и даже главами кланов, ну, ты сам те операции проводил, — хмыкнул Анатолий.

— Случалось, — не стал отказываться глава клана.

Да, подсовывали деловым партнерам соглашения с кабальными условиями, хотя на словах обговаривали совершенно другое. Иногда и под давлением заставляли бумаги подписывать, в том числе и не брезговали силовыми методами. Для развития клана и бизнеса все средства хороши.

— Наняли актера, чтобы тот подсунул бумаги наследничку на подпись, в том числе и переписал все на одну из подставных фирм, — продолжил повествование Анатолий, — учредителя и владельца которой уже никто никогда не отыщет и на нас не выйдет.

— Это хорошо, — кивнул старший Хурсин. — А почему после провала не взяли парня и не отвезли в укромное место? Неужели это так сложно?! Накачали бы препаратами, постращали, ну, не тебе мне объяснять.

— А за ним наблюдают, — хмыкнул Анатолий. — Держат на длинном поводке, чтобы не догадывался.

— На живца? — прищурился глава клана и забарабанил по столешнице указательным пальцем.

— Сложно сказать, — пожал сын плечами. — Силовой поддержки нет, возможно, хотят посмотреть, что и как делать станет.

— Прощупай, осторожно и нежно, найди причину и посмотри на реакцию соглядатаев, — велел глава клана.

— Сделаем.

— Ступай, — указал рукой сыну на дверь.

Анатолий, чуть усмехнулся, резко встал и пружинистой походкой из кабинета вышел. Глава клана закусил нижнюю губу и прищурился, смотря как за сыном закрывается дверь. Старшего Хурсина переинтриговать не так-то просто, он уже просчитал на несколько ходов вперед и понимает, что если пустит все на самотек, то завтра окажется не у дел.

— А может и в самом деле уйти на покой? Поселиться где-нибудь в лесу у озера, ходить и дышать свежим воздухом, удить рыбу, развлекаться с девицами? — задал себе вопрос глава клана и сразу же хрипло рассмеялся, а потом закашлялся.

Нет, он жаждет власти! Становиться пенсионером, пусть и обеспеченным, нет желания. Пора приводить в действие один из резервных планов. Посмотрим, как выкрутится князь. Да и насчет сына следует что-то решать, трон, как и управление кланом, не вынесет двоих. Помощник многое нарыл и глаза открыл на происходящее за спиной, пора дать ответ.

— Действуй по плану зет, — Хурсин дал указание своему подручному, когда тот ответил на звонок.

Варген радостно улыбнулся и хищно оскалился. Наконец-то до старика дошло, что пора выбирать жесткий сценарий. А сам Хурсин поднялся из-за стола и направился на выход из кабинета. Очень ему интересно посмотреть на наследника парфюмеров и переговорить с парнем. К чему это приведет? Одному богу известно, хотя он в него не верит, как и в черта. В любом случае, кое-что да прояснится, а то глядишь господин Жергов сам себе яму выкопает.


***


Одна из машин перегораживает въезд в поместье. Остановил байк, снял шлем и активировал защитный контур. С учетом того, что гостей не жду, а интуиция подсказывает, что дело нечисто, следует подготовиться к любому развитию событий. Дедов пистолет у меня в новой наплечной кобуре, в ней еще одно место под ствол присутствует, но стоит ли второй покупать еще не решил. Да и вообще, проходив день по столице, как-то уже не так на оружие смотрю. Какой от пистолета смысл? Защититься в толпе от удара ножом или снайперского выстрела сложно. Встретить шпану? Так с ней и своими силами смогу разобраться. А вот в доме оружие уже другое дело, если не сработает защита с охраной, то и пострелять не грех. Да еще и про хитрые пули не стоит забывать. Почему-то мне кажется, что они предназначены против щитов и броников.

— Освободите проезд, — попросил я, не глуша мотоцикл и ни к кому конкретно не обращаясь.

К этому времени из полицейской тачки и из второй, что была со спец сигналом вышли четверо. Два сержанта, представительный мужик с животом вперед и девица в коротенькой юбочке, накаченными губами и большим бюстом. Последняя очень напомнила Лиззи, так, если не ошибаюсь, звали «помощницу» налоговика.

— Нам следует переговорить и решить кое-какие вопросы, — вальяжно заявил толстяк, оценивающе меня осмотрев и чему-то пренебрежительно усмехнувшись.

— Хм, не помню, чтобы назначал встречу, — вернул ему усмешку.

— Ты вероятно не понимаешь, кто перед тобой, — осуждающе покачал головой мужик. — Лапочка, — он перевел взгляд на девицу, — озвучь господину, кто ему решил уделить свое драгоценное время.

— Это Егор Иванович Бурнин, глава подмосковных земель, владелец… — стала говорить губастенькая, предано смотря на своего сопровождающего, но он ее перебил:

— Достаточно, хватит регалий, чтобы понять кто тут есть сила и власть, — он вальяжно хохотнул.

— И в чем вопрос? — поинтересовался я, ни грамма не проникнувшись.

Единственное, что немного смутило — источник мужика, он у него полон магической энергии. Ссориться с одним из одаренных, занимающего высокий чин, да еще в присутствии полиции, как-то неправильно.

— Ты у нас ведь Станислав Жергов, правильно? — заложил руки за спину Бурнин и сделал пару шагов по дороге, как бы приглашая за собой следовать.

— Верно, — не стал отказываться я, но с места не сдвинулся.

— Недавно вступил в наследство и располагаешь приличным количеством земельных угодий. Наш щедрый князь, да продлится долго его правление, даровал таким как ты амнистию от задолженности по налогам и сборам. Но ведь он не освободил от них полностью, не погасил долг по обустройству земель, оплату за электричество, газ, дороги…

— Насколько знаю, ничего этого нет на моих землях и даже в поместье большинство коммуникаций отключено, — парировал я.

— Возможно, — не смутился глава района, так про себя его стал называть. — Но с этого момента вновь налог стал капать и, поверь, не маленький. А где ты возьмешь денег, чтобы рассчитаться? Твой клан уже не всесилен, на счетах нули.

— Что вы хотите? — не выдержал я. — Если рассчитываете, купить задешево, то пришли не по адресу, ничего продавать не собираюсь.

— Уважаю такой подход, готов заплатить за этот особняк пятьдесят тысяч рублей, — не смутился важный господин и указал рукой в сторону моего дома: — Пройдем, обсудим цену, возможно и более выгодное предложение сделаю.

— Не о чем говорить, — покачал я головой. — Освободите дорогу, — кивнул в сторону его лимузина.

— Жаль, жаль, — нисколько не расстроился тот и посмотрел на полицейских: — Господин Жергов меня оскорбил, нагрубил, хотел ударить — примите меры! Вы же все слышали!

Губастенькая девица засмеялась и отправилась в машину, а полицейские синхронно в мою сторону шагнули.

— Очень интересно, — хмыкнул я, — насколько понимаю, к стражам вы не имеете отношения, так что, прыгайте в свою тачку и валите отсюда.

— Вот и оскорбление служащих при исполнении! — потер ладони Егор Иванович. — Чего застыли? — посмотрел он на служивых. — Под белы рученьки в отделение, а там найдем методы воздействия, сразу станет сговорчивым.

Блин, какой-то дурной сон! Неужели полицейские осмелятся нарушить все мыслимые и немыслимые приказы? Впрочем, проверять нет желания, как и отправляться с ними куда-либо.

— Если нападете на моего господина, то окажу сопротивление, — проинформировал Гербер, выходя из калитки и наставляя ружье на главу района.

— Не дури, оружие опусти и тогда не привлеку тебя по статье о покушении на убийство одаренного, — погрозил ему пальцем Бурнин.

Послышался шум мотора и через десяток секунд, за моей спиной остановился черный джип, наглухо тонированный. Плавно опустилось заднее боковое стекло и из машины кто-то сказал:

— Буря, вали отсюда, не твоего поля ягода!

Полицейские уже в этот момент в своей тачке сидели (и когда успели?), глава района тоже не стал спорить и шустро, несмотря на свою комплекцию, запрыгнул в лимузин и через мгновение машины уехали.

— Молодой человек, не желаете переговорить? — предложил все тот же голос, оставаясь в салоне джипа.

— А нам есть о чем? — поинтересовался я.

— Как ни печально, — деланно вздохнул тот. — Проходите, присаживайтесь, а моя охрана рядом постоит.

Двери машины открылись, шофер и пассажир с передних сидений покинули тачку, к ним и третий присоединился. Гербер же отворил ворота и призывно рукой машет, чтобы на территорию поместья поспешил. Но я с байка слез и отправился к джипу, заглянул через опущенное окно и увидел старика, виденного ранее на фотографиях и являющегося моим смертельным врагом.

— На переговорах не принято устранять конкурентов и убивать врагов, — спокойно заметил Хурсин. — Присаживайся, поговорим.

— Разве у нас имеются общие интересы? — криво усмехнулся я.

— Как ни странно, — ответил глава клана химдома.

— Мне и тут неплохо, — сказал, стараясь сдержать свой порыв и не вцепиться в его морщинистую шею.

— С твоими родными произошли неприятные недоразумения, в которых они сами виноваты, — без эмоций заявил старик, а потом спохватился: — Извини, забыл представиться.

— Нет нужды, — скривился я, не сумев совладать с собой, но не позволяя гневу вырваться наружу.

Очень хочется ударить этого негодяя, а еще лучше убить на месте. Его охрана помешать не успеет, если только не заготовили ловушки и не установили мощный щит. Последствия окажутся печальны, за нападение на безоружного, да еще главу влиятельного клана, светит немалый срок. Это при условии, что в живых останусь. Стоп, о чем это я? Этот враг хитер как бестия! Сумел играючи расправиться с дедом, наставница из-за него погибла. Нет, он за свою шкуру трясется, но сейчас спокоен и с интересом меня рассматривает, значит не сомневается, что в безопасности. А устоит ли защита против пуль, заряженных в обойме пистолета, который у меня подмышкой греется? Попробовать или послушать, что скажет? Впрочем, ждать каких-то приятных вестей не приходится, а извинения, если таковые последуют, принимать не стану и ему об этом должно быть известно.

— Что ж, воевать со мной тебе не по силам, а я не желаю прослыть убийцей младенцев. Предлагаю сделку, не мировую, нет, это глупо бы звучало. Ты сможешь спокойно жить и спать, не опасаться за свое существование, если отдашь кое-что из доставшегося наследства, — произнес Хурсин и чуть улыбнулся.

— Что же тебе потребовалась, что никак не успокоишься? — прищурился я.

— Это тебя не касается, предоставь доступ в хранилище, заберу, что сочту нужным, а после и не вспомню, — ответил глава клана.

Так, получается, что он, как и другие, не добрались ни до артефактов, ни до разработок, ни до финансов моего клана. Это радостная весть, но ведь и у меня к этому месту нет доступа и даже мыслей, где его искать.

— Думаю, ответа не потребуется, — отрицательно покачал головой.

— Молодой человек, запомни, худой мир лучше хорошей войны.

— Мог бы оспорить это утверждение Цицерона, — прищурился я. — Твои боевики не обломались, когда против меня выходили. И потом, с врагом помириться — себя не уважать. Все, можешь проваливать, никаких переговоров вести больше не собираюсь и сразу начну бить на поражение, — сказал и развернувшись отправился к байку.

Вижу, что охрана Хурсина напряглась, ждет какого-то приказа. Выстрелить в спину могут, как и шарахнуть боевым заклинанием. У Гербера побелели пальцы, так он ружье сжимает. Различные детали впечатываются в мозг, все происходит словно в замедленной съемке, мгновенно просчитываю различные варианты. Успеваю поставить маячок слежения на автомобиль, благодаря тому что салон отделан драгоценными породами дерева. Если бы попытался поставить метку на Хурсине или его людях, то заклинание они на раз отыскали, а то и почувствовали. В этом плане повезло, что использована классическая отделка джипа. Старик в салоне тачки молчит, медлит с приказом, а значит и не будут стрелять в спину, очень ему нужно в хранилище попасть. Зато теперь следует оглядываться, чтобы в плен не угодить.

Байк завелся, я сделал перегазовку и медленно въехал не территорию поместья. Гербер поспешно закрыл ворота, к которым спиной привалился и шумно выдохнул:

— Уф, кажись пронесло!

У управляющегося вся чопорность и этикет куда-то разом подевались. Гербер не стесняясь выругался, хрипло расхохотался и погрозил кулаком в сторону джипа.

— Садись, — кивнул ему себе за спину, — подвезу до крыльца, а то хромать долго придется.

— Не откажусь, только, прошу, не сильно гоните, на мотоциклах ездил еще в прошлой жизни, — он вновь хохотнул, на этот раз над собственной шуткой.

Ну, так думаю, вряд ли он что-то знает, кем и как жил до сегодняшнего воплощения, да и то не факт, что мы проживаем несколько жизней, прежде чем успокаиваемся. Его просьбу выполнил, ехал медленно, стараясь осмотреть ловушки и понять, как их взять под контроль. Приметил парочку мест, где необходимо усилить оборону, что-то мне подсказывает, следует ждать гостей. Надеюсь, они не тронут Леру с Викой, ну, по крайней мере в ближайшее время, дороги-то туда нет, прыгнуть не смогут, а десант отправлять Хурсин вряд ли решится, очень уж это явно получится.

— Господин Стас, ужин готовить? — спросил управляющий, когда мы остановились у крыльца особняка.

— Подожди пока, — отрицательно покачал я головой. — Оружие еще есть? Подозреваю, сегодня стоит ждать атаки, Хурсин захочет наказать за строптивость и показать свою силу.

— Да, скорее всего, — согласился старик. — Пара пистолетов, десяток гранат, два автомата и один пулемет — в арсенальной комнате.

— Гм, и где же это помещение? — озадачился я.

— В подвале, могу показать.

— Веди, — коротко сказал, но пока еще не понимаю, как поможет огнестрельное оружие против одаренных.

Очень сомневаюсь, что заявятся обычные бандиты, глава химдома не настолько глуп. Но и своих людей не станет отправлять, те могут наследить, а если потом случится дознание, то к нему заявятся стражи. Скорее всего, к нам наведается пяток наемников средней руки, чтобы попугать, а основные события случатся позже. Черт, а если Хурсин, как когда-то мэр Ружева, решит оказать на меня давление через Леру с Викой? Если и не знал, где живу, то сейчас-то это не секрет. Или попытаться ударить на опережение? Маячок исправно передает сигнал, где находится машина. Нет, необдуманно соваться к превосходящему по силам врагу не стоит, этак он от такого подарка обрадуется, что я сам в руки дался. И все же, очень хочется порвать врага и отомстить за все! Скрежетнул зубами, необходимо терпеть, месть необходимо совершать с холодной головой, оставив эмоции на заднем фоне.

— В этой комнате оружейка, — пояснил Гербер и достал из кармана связку с ключами. — Для владельца поместья, если его приняла магия дома, вход всегда открыт, как и все двери если на них нет дополнительных ограничений.

— А сам источник поместья, где находится и на что он способен? — спросил я, взявшись за ручку железной двери и сразу услышал скрежет механизма замка. — Хм, открылась!

— На ваш вопрос не могу ответить, — покачал головой управляющий, заходя за мной в помещение. — Подозреваю, что источник поместья находится где-то рядом. В подвале есть несколько дверей, от которых у меня нет ключей и попасть за них не могу.

— Потом их покажешь, — ответил я, рассматривая содержимое оружейной комнаты.

Большинство полок пусты, но следы от оружейного масла в дерево въелись. Когда-то тут оружия хранилось много. Почему от него избавились? Кто-то решил, что магия защитит от всего? Да, не стану спорить, у тех, кто обладает даром неоспоримое преимущество перед обычным бойцом. Однако, когда у одаренного в руках пистолет, а силы магов примерно равны, то это может оказаться решающим козырем.

— Почему полки пусты? — поинтересовался я у Гербера.

— За несколько лет до трагедии сократили охрану, часть оружия продали, какое-то передали на безвозмездной основе союзным кланам, которым требовалась поддержка, — ответил управляющий.

Понятно, да и вряд ли ему известны истинные причины. Неужели дед не понимал, что дав слабину перед врагом — конец становится предрешен? Где и в чем он просчитался? Или это случилось еще до его правления? Теперь уже не важно, результат имеем, и он печален. В оружейке есть и форменная одежда охраны, бронежилеты, но все это старье и подлежит утилизации. Оружие следует расконсервировать, пристрелять и… некому ему раздать, не самому же обвешиваться! Нанять охрану, которой бы доверял — не могу, как с финансовой точки зрения, так и моральной. Платить телохранителям следует столько, чтобы те оставались довольны жизнью и боялись потерять место работы, а иначе их легко перекупят. Но и доверие стоит дорогого, абы кого на роль охранника не позовешь, даже если у такого человека имеется внушительный послужной список. Нет гарантий, что он уже не работает на конкурентов. Н-да, сложно все, а думается, что впереди предстоит не одна стычка. Нанимать обычных наемников? Я даже не знаю расценок за охрану, но не думаю, что они дешево берут. Да и защищать-то пока особо нечего, за себя могу постоять.

— Ладно, — прихватив коробку с патронами и один пистолет, я кивнул на выход: — пойдем, покажешь двери, в которые тебе вход заказан.

Управляющий согласно кивнул и похромал в коридор. Надо бы Герберу коленный сустав вылечить, вижу, мучается человек и через боль ходит. Кстати, не жалуется и не просит сделать обезболивающее. А в аптеке забыл купить, когда в столице ездил. Специально в нее зашел, посмотреть не продается ли там мазь из Сомовки. Фармацевт, приветливая дама, сказала, когда у нее поинтересовался продукцией нашего производства, что сегодня ждут небольшую партию. Но, предупредила, что может не хватить, так как уже пятьдесят штук зарезервировано. По ее словам, спрос намного превышает предложение, и она переживает, как бы цена не взлетела. Ну, по этому поводу не беспокоюсь, с Марго жестко прописан финансовый вопрос, в том числе и максимальная наценка, тут я подстраховался.

— От этой двери нет ключей, а к следующим двум и вовсе подойти не могу, — указал Гербер вперед.

— А мимо пройти можешь? — поинтересовался я.

— Да, но как только хочу за ручку взяться, то сразу вырастает стена, — объяснил управляющий.

— Хм, посмотрю, — задумался я, мысленно надеясь, что смогу найти что-нибудь полезное и интересное. — Ты пока иди готовь ужин, ночевать останусь в поместье.

— Господин Стас, есть какие-нибудь пожелания, чего хотите отведать на ужин? — уточнил управляющий.

— Гербер Петрович, ты на свой вкус сооруди перекусить, — попросил его, а потом вспомнил и добавил: — Учти, стол накрывай на двоих, посидим, поговорим.

— Простите, если это приказ, то, разумеется, исполню, а вот если пожелание, то, — управляющий вдохнул и выпалил: — не могу разделить с вами трапезу, слугам не положено и считаю, что это неправильно.

Старик стоит гордо выпрямившись, губы упрямо поджал. Его позицию уважаю и в какой-то степени могу понять. Сейчас с ним собираюсь ужинать, потом еще появится прислуга, так и их за стол сажать? Что это за хозяин будет, у которого окажется такая атмосфера и обстановка в доме?

— Ладно, — не стал я с ним спорить, понимая, что он прав, — поступай на свое усмотрение, но только в продуктах себя не обделяй и не забывай принимать настойку.

— Будет исполнено, — невозмутимо ответил Гербер и чуть склонил голову. — Господин, разрешите идти?

— Ступай, — отпустил я управляющего, чувствуя себя как-то неловко, не привык, что кто-то прислуживает.

Старик, прихрамывая удалился, а я направился к первой двери. Замок и тут щелкнул, но, как показалось, после какой-то небольшой заминки. Словно магия решала, достоин ли я посещения этого… архива. Да-да, такая ассоциация возникла, когда всюду обнаружились папки разной толщины и небольшой стол с лампой. Самое интересное, нет больше мебели, даже стула или табуретки. Приходишь сюда, отыскиваешь необходимый документ, читаешь или выносишь, работать в архиве нет возможности. Ради интереса полистал бумаги столетней давности, наугад их выбрал. Период попался в момент процветания клана парфюмеров. Неизвестный глава подсчитывал прибыль, делал что-то наподобие бизнес-плана и открывал одно за другим предприятия по выпуску парфюмерии в разных частях света. Осторожно вернул папку на место и вышел из пыльного архива. Чихать хочется несносно, пару раз не удержался, а потом дошел до очередной двери, к которой Гербер и прикоснуться не может.

— И как тебя открыть? — задался я вопросом, подергав ручку.

Чтобы дотронуться до двери пришлось преодолеть небольшое воздушное сопротивление. Справился, но замок отворяться не спешит. Усилил нажим и услышал, как неохотно щелкнул механизм, а потом и сумел внутрь заглянуть.

Моему взору открылся овальный зал, обложенный зеленым мрамором с белыми прожилками. Посередине зала установлен каменный трон, а по всему пространству проходят магические нити, сияющие различными цветами. Тут нет мельтишения энергии, чувствуется основательный подход того, кто создавал управление домом. Пока не понимаю, откуда происходит подпитка, но зато понял, что как такового источника тут нет. Есть силовые линии управления, созданные те или иные заклинания. Да-да, именно в этом месте делались ловушки, несколько посылов в глаза бросились. Печально то, что много оборванных связей и есть нагромождение посылов, переплетенных в узлы и клубки, назначение которых непонятно.

Ко мне метнулся силовой жгут, облетел пару раз и несильно подтолкнул к трону. Словно кто-то пытается дать понять, что следует занять это место и взять бразды правления в свои руки.

— Боюсь натворю таких дел, что потом никто не исправит, — вслух сказал и, подумав, послал мыслеобраз, прямо в управляющие нити.

Ответа не получил, лишний раз убеждаясь, что тут создавали магию, а не построили дом на природном и разумном источнике. Впрочем, это мое больное воображение разыгралось, о таких вещах никогда не слышал, но со счетов не сбрасывал. Все же, какой-то зачаток разума в магической энергии присутствует, иначе она бы не реагировала на посылы одаренных людей. С другой стороны, а не спешу ли с выводами? Может быть следует пройти какую-то инициализацию, в том числе и на трон сесть, да замкнуть на себя управление?

— Прости, не готов, — заявил вслух, то ли сказав для кого-то, а больше для самого себя.

Попятился к выходу, стараясь запомнить все детали этого зала, чтобы в спокойной обстановке подумать и попытаться понять, как тут все устроено. Жаль нет возможности ни с кем проконсультироваться. Осторожно закрыл за собой дверь и прошел к следующей. И вот тут-то меня поджидало разочарование. Вязкое сопротивление преодолел с большим трудом, даже по спине пот покатился, но внутрь попасть не смог. Запор не поддался, и, возможно, тут еще и ключ требуется. Неужели там что-то ценное, что его так сильно охраняет чье-то мощное заклинание. А вдруг сокровищница, где дожидаются древние артефакты или драгоценности, за счет которых легко восстановить былое величие клана? Гм, с последним утверждением погорячился, деньги ощутимы в любом деле, но они далеко не всегда играют решающую роль.

Из подвала вышел задумчивый, поместье не спешит расставаться с секретами. А то, что лежит на поверхности не так-то легко использовать. Ну, если не считать гранат и оружия.

— Господин Стас, ужин подан, — учтиво произнес управляющий.

— Спасибо, — кивнул я.

Отправив управляющего перекусить (нечего мне прислуживать! Сам могу за собой поухаживать и салат наложить, да жареную курицу на части разрезать). Готовит Гербер Петрович не очень-то хорошо, если честно. Правда, сейчас не до изысков и может быть это дело в продуктах. Да и у меня нет времени насладиться пищей. Кофе сделал себе сам, хотя управляющий и ворчал, что это мол не господское дело у плиты стоять.

— Пойдем в кабинет деда, — делая глоток ароматного напитка, сказал Герберу. — Выдам тебе заданий, а завтра утром отправлюсь дальше.

— Как прикажете, — поскучнел управляющий.

Сумма в пятнадцать тысяч рублей его не впечатлила, мои пожелания по ремонту он выслушал, а потом заявил:

— Господин Стас, обстановку закупать все равно вам придется. Да и этой суммы, — кивнул на лежащие купюры в банковских упаковках, — на все не хватит. Дозвольте сам решу, что в первую очередь следует отремонтировать. Строителей найду, это не такая большая проблема.

— У меня несколько пожеланий, — предупредил я его. — Ни кабинет, ни библиотеку — не трогать, в подвал строителей не пускать.

— Хорошо, — понятливо закивал Гербер.

Выдал управляющему новенький смартфон (модель круче моей!), объяснил, как пользоваться. Вбил в память телефона свой и Лерин номер, в двух словах объяснив, что женщина является главой союзного клана.

На этом мы текущие вопросы закрыли, уже стало темнеть, а кое-что сделать чуть не забыл. Следует установить собственную магическую сеть об оповещении, когда на территорию кто-то проникнет, да и пара-другая ловушек не будут лишними. Вышел из дома и обошел его, всю территорию брать под наблюдение нет смысла. Потрачу много сил, а толку от этого немного окажется. Установил сторожевую сеть, действующую в автономном режиме, постарался не пересекать нити управления, идущие из подвала. Соорудил пару ловушек, простеньких, но очень болезненных, благо тут встречаются различные травы, а деревья с кустарниками не помнят ножниц садовника. Управился минут за сорок, критически оценил свое творение и подумал, что все же следовало попытаться взять управление поместьем в свои руки. Остановило только то, что собираюсь уехать, а вернусь-то через пару месяцев. Нет, все правильно, спешить в таком деле нельзя.


***

Стелла находилась в сильном волнении. Девушка имела нелицеприятный разговор с дедом, который специально пришел и сделал любимой внучке выволочку. Она и не помнит, чтобы он на нее когда-либо орал и так сильно нервничал. В какой-то момент испугалась, что того хватит удар. И что такого она совершила? Но стояла, опустив глаза и перечить не смела. А когда Олег Борисович узнал, что вновь обязан лекарю, с которым так до сей поры и не рассчитался, то расстроенно головой покачал и заметил:

— Внучка, ты же понимаешь, что за добро следует парня отблагодарить? Как так-то, что этот Стас от нас еще ничего не получил?! Пойду к князю, хочу совета спросить, как поступить. А ты выкини дурь из головы, учись, а развлекайся осмотрительно! Ладно, вижу, что все поняла, ты у меня умница-разумница. Иди сюда, обниму и поцелую. Прости, дел очень много, — Разрядов развел руки в стороны.

Стелла мысленно выдохнула, прижалась к родному человеку, тот ее по голове погладил, на носки туфель привстал и в маковку поцеловал, а потом ушел. Девушка же закусила губу, обдумывая слова своего ближайшего родственника. Он прав, а они со Стешей неблагодарные нахалки. Это дед еще не очень-то и ругался, она бы на его месте… Поежилась и поспешила к подруге, которая вновь засела за какими-то исследованиями. Стас оказался прав, источники девушек восстановились, магическая энергия успокоилась и готова хозяйкам служить.

Княжну она не застала в лаборатории, не обнаружилась та и в своих апартаментах. Стеша отыскалась в библиотеке, читающей газеты, что за княжной не часто замечалось. Мало того, рядом с ней стоит работающий ноутбук с десятком открытых в информе вкладок.

— Ты чего тут спряталась? — попеняла подруге Стелла. — С трудом тебя нашла!

— Просматриваю новости, как ни крути, а должна быть в курсе событий, — ответила Стеша и закрыла крышку ноутбука.

Внучка губернатора поделилась с подругой тем, какую ей дед устроил головомойку. А потом неожиданно подвела черту:

— Он прав, как ни крути, а отблагодарить Стаса нужно. Только ума не приложу, как это устроить!

— Мы с тобой пришли к одному и тому же умозаключению, — улыбнулась княжна, а потом добавила: — Мне кажется, знаю, как отдать долг.

— И как же это устроить? — подалась к подруге Стелла.

Княжна объяснила свой замысел, подруга задумалась, но, за неимением лучшего плана, медленно кивнула и сказала:

— Можем попытаться, это не так сложно. И самое главное, ему придется смириться! — подумала и уже не так уверенно добавила: — Наверное…

Глава 9. ПРОИЗВОДСТВО

Уже засыпая, подумал, что следовало бы и в доме пару ловушек установить и сделать защиту окон. Вот только сделать это не так-то просто, очень много остаточных заклинаний в коридорах, на стенах и даже дверях. Есть какие-то неактивные и безобидный заклинания, наподобие резкого скрежета, чтобы напугать кого-то. Да-да, обычные ловушки для проказы и развлечения. Подозреваю, что их ставили дети или подростки. За собой такого не помню, точнее, за настоящим наследником в теле которого я оказался и уже не отождествляю себя со своей прежней жизнью. Нет, время от времени воспоминания накатывают, без этого никуда, но ностальгии нет. Этот мир принял, стал в нем своим и ни за какие коврижки не захотел бы вернуться назад. Да и кое-какие знания помогают, есть мысли, как распутать магические клубки заклинаний. Алгоритм посыла очень сложный, предстоит прописать на бумаге все условия и возможные варианты, чтобы, не дай бог, не нарушить важных связей. Однако, это не первостепенная задача, поместье старое, его неоднократно перестраивали, если присмотреться, но когда смотришь издали, то изъяны не видны. Незаметно для себя уснул и, как ни странно, ночь прошла без происшествий. Никто не побеспокоил защитный контур, не сработала ни одна ловушка и не разбудила сигнализация. Тем не менее, проснулся от тяжести на груди и ощущая пристальный взгляд.

Не открывая глаз, собрался с мыслями и попытался напрячь мышцы. Кто-то смотрит с угрозой, а тело у меня затекло, словно связан по рукам и ногам. Первая мысль — враги обошли мои приготовления и дезактивировали ловушки, сейчас навалятся и начнут пытать. Ну, это спросонья так решил. Обратился к своему источнику и просканировал комнату, после чего чуть-чуть приоткрыл веки и встретился взглядом с ярко-зелеными глазами, находящимися совсем рядом.

— Привет, — облегченно выдохнул. — Ты как в комнату попал?

Поперек моей груди лежит котяра, дымчатого цвета, внушительных габаритов и наглой мордой. У него левое ухо надорвано, когти выпущены и хвост нервно подергивается, словно он собирается в мое лицо вцепиться.

— Тебя же вроде бы Васькой зовут? — поинтересовался я у кота, примериваясь, как бы скинуть на пол и остаться не оцарапанным.

На мои слова дымчатый отреагировал своеобразно. Зашипел, показав длинные белоснежные клыки и еще сильнее выпустил когти. На всякий случай поставил, между нами, щит, а то и вправду в лицо вцепится. И чего ему не понравилось? Сильное раздражение от кота исходит.

— Прости! Ты же у нас Василь! — вспомнил я, какую кличку называл управляющий. — И чего тут разлегся? Ты же летом в доме не ночуешь?

Мой собеседник втянул когти, широко зевнул и стал по одеялу топтаться.

— Стоп! Ты сейчас собираешься улечься, а мне вставать пора. Давай освобожу тебе теплое местечко, — протянул руку и погладил кота.

Тот аж присел, заурчал и сразу же зашипел и лапой отмахнулся, но я успел среагировать и когти в миллиметре от кожи прошли. Тем не менее, перевалил этого «уличного бойца» к стенке и выполз из-под одеяла, наблюдая, как Василь запутался в пододеяльнике и теперь рвет ткань. Ну, постельное белье все равно следует новое покупать, так что и не жалко.

— Гербер, я тут познакомился с еще одним жильцом поместья, — приступая к завтраку, поделился с управляющим об утреннем происшествии.

— Это к вам кот приходил? — после небольшого раздумья, уточнил тот.

— Да, и как только в закрытую комнату попал? — пожал я плечами, намазывая маслом жаренный тост.

— Сам удивляюсь, этот шельмец может оказаться в таких местах, в которых его никак не ждешь. Иногда даже подозреваю, что он умеет пользоваться телепортацией, — поделился со мной своими подозрениями управляющий.

Тут у меня в голове сложился пазл, в том числе и стали понятны оборванные магические нити от заклинаний. Они просто уходят в стены, которые приличной толщины, строили поместье, как уже понял, очень давно. А ведь в старину не жалели денег, любили возводить тайные комнаты и скрытые ходы, в том числе подземные! Опять-таки, где-то тут имеется сокровищница. Ну не могу поверить, чтобы дед отдал богатство клана на сохранение банку или еще кому-нибудь! Сам бы я на месте главы клана так никогда не поступил. Хотя, в самом поместье хранить очень ценное не стал бы, обустроил схрон, в который легко проходить и, при необходимости, брать или оставлять артефакты. Правда, не исключаю и того, что все ресурсы клана давно уже разбазарены. Экономика в княжестве оставляет желать лучшего, в том числе и в прошедшие столетия. Конечно, чем тяжелее финансовое положение в стране, тем можно легче сколотить и приумножить капитал. Но и упасть с вершины, когда вокруг тебя уже золото и кажешься небожителем, как нефиг делать.

— Ты вроде говорил, что кот весной и летом не заходит в дом, — допивая ароматный кофе, сказал управляющему.

— Если только непогода или покушать, — ответил Гербер, а потом уточнил: — Господин Стас, из денег, которые выделили на поддержание поместья и ремонт, могу ли нанять кого-нибудь из слуг или пока этого делать не стоит?

— А там хватит? — озадачился я. — Сумма не такая большая.

— Если в доме начнут проводить работы, то пара лишних рук не помешает. Строителей принято кормить, если они на стороне питаются, то дольше работают, а берут дороже. Экономически выгодно нанять кухарку, в том числе и вам готовить будет, когда здесь поселитесь окончательно.

— Решай эти вопросы сам, исходя из суммы и моих пожеланий, — подумав, ответил я. — Когда у меня появятся свободные деньги, которые смогу вложить в поместье — неизвестно.

— Я ночью прикинул и подсчитал, что на полгода хватит, это с учетом текущих платежей, зарплаты двум-трем слугам, рассчитаться за материалы и ремонт, — сказал управляющий, а потом добавил: — Все расчеты могу предоставить, а в дальнейшем давать отчет за каждый потраченный рубль. Книга расхода-прихода имеется, обязанность управляющего ее безукоризненно вести.

Пятнадцать штук за полгода? Блин! Да это поместье меня разорит!

— Скажи, а сколько дом с участком сжирают денег за месяц? — поинтересовался я, чтобы заложить еще одну статью расходов.

— В зависимости от использования, — пожал плечами Гербер, но все же дал пояснения: — Если устраивать приемы, запускать фейерверки, приглашать известных людей — сумма бесконечна. На налоги и необходимые услуги по поддержанию территории и усадьбы в удовлетворительном состоянии — порядка пять сотен рублей, без учета продуктов и выплат зарплаты слугам.

Штука! Это тот минимум, во что может обойтись особняк. Пятьсот рублей, к которым следует прибавить по сотне на зарплату слуги и не забыть про пропитание. До недавнего времени это казались баснословные деньги. Гм, да и сейчас не такая маленькая сумма. Действительно, большим кланам приходится не сладко, необходимо постоянно зарабатывать, профукать запасы можно очень быстро. Так, пожалуй, пора отправляться в путь и посмотреть на остальное наследство. Благо одно из предприятий не так далеко, в каких-то ста километрах.

Дал управляющему добро на его предложения, после чего отправился к байку, а у дверей потрепал кота, которого назло назвал Васькой. Нет, животное умное, на этот раз оставил следы от когтей на моей косухе, я не успел руку отдернуть. Тем не менее, считаю, что уже два ноль в мою пользу. Разумеется, хвостатый оппонент считает иначе. Когда в следующий раз сюда приду, то надо не забыть зачаровать обувь, а то с него станется, надует туда и сразу одержит победу в противостоянии. Кстати, Василь внимательно за мной следил, сидя на ступеньке крыльца и нервно хостом дергая. Гм, пожалуй, его следует Вике показать, чтобы девочка объяснила, кто в доме хозяин. Кот же себя возомнил главным и, думаю, просто так свою территорию не отдаст.

Байк наконец-то выехал на ровный асфальт и понесся в нужном направлении. Классно! На скорости не трясет, нет опасений влететь в яму, погода радует. Что еще от жизни нужно? Скорость, адреналин и свобода! Эх, из всего перечисленного — одни условности. Даже свобода и та эфемерна, много обязательств, которые следует выполнить и прежде всего перед самим собой. Рукоять газа приходится от себя крутить, снижая скорость, появляются выбоины, а через десяток километров и вовсе дорога стала привычной — направление есть, а асфальт со снегом сошел.

К обеду въехал в небольшой городок Дыково. Десяток двухэтажных домов, четыре пятиэтажки стоящих квадратом, большой частный сектор, почта, клуб, администрация, школа и детский сад. Стандартный поселок, чуть больше Маховки. Но есть отличие — большие склады, промышленная зона с предприятиями, в их сторону байк и направил.


***

Глава клана химдом, после разговора с молодым наглецом, возомнившим себя бог весть кем, сделал осторожный глоток коньяка и выдохнул, унимая гнев. Хурсин прибыл в свою резиденцию еще вчера, изначально собирался поставить наемникам недвусмысленную задачу, но порыв сдержал. Действовать на эмоциях давно отвык, но тут прямо кулаки зачесались. Парень-то, копия Андрея, который у него увел…

— Не вспоминать! — рыкнул сам на себя глава клана, а изо рта даже слюна вылетела. — Тот старый придурок сполна получил, а его родных я истреблю до последнего, — удар кулаком по столешнице и писчие принадлежности подпрыгнули, а толстое и дорогое дерево с хрустом треснуло, дар силы на миг из-под контроля вышел.

Никак не ожидал Георгий Михайлович, что встреча с парнем так выведет его из равновесия. Лицо в разговоре с младшим Жерговым сумел не потерять, помогли щиты, но наедине с самим собой можно не таиться. Ночь не спал, ходил из угла в угол по кабинету. Хотел уже плюнуть на все, зачем давно ведет охоту и по его информации хранится оно в тайнике у парфюмеров, но переборол себя. Кое-что он полезное из беседы с молодым и неопытным наследником вынес. Тот плохо ориентируется в магических посылах, но сила есть. Упрям, честен (Прямо как его дед!), знает, что они смертельные враги и своих намерений не скрывает, желает отомстить.

— Щенок! Молоко еще на губах не обсохло, — немного успокаиваясь, пробубнил глава клана и вновь пригубил из бокала.

Не уважает Хурсин алкоголь, бережет здоровье, но в момент сильного расстройства или стресса, позволяет себе пару капель пропустить, чтобы магическую энергию направить на борьбу с ядом. Другими словами, выпивая тридцать грамм, глава клана, морщится от жжения в горле, а бурлящая сила в источнике нейтрализует дорогой, более двадцати пяти лет выдержки, коньяк. Наследник наверняка ждет нападения в ближайшее время, готовится, ставит ловушки. Нет, в поместье нельзя соваться, как бы ни хотелось. Пару раз пытались, по зубам получили. Трупы вывозить пришлось, старик-смотритель, который там и сегодня с ружьем стоял, за ворота погибших боевиков вытаскивал. Но и спускать никак нельзя тон, с которым вел беседу сопляк.

— Вызывал? — зашел в кабинет помощник главы клана.

— Варген, где ты ходишь? — мрачно спросил Хурсин.

— Ночью привык спать, если нет неотложных дел, — спокойно ответил тот и указал на стоящую на столе бутылку: — Что случилось? Кто из себя вывел? Последний раз, видел тебя с бокалом много лет назад!

— Жергов, побеседовал с сопляком, — поморщился хозяин кабинета.

— Геша, да зачем он тебе? — отмахнулся помощник. — Гоняться за какими-то активами, которые вряд ли до сего дня сохранились, не очень хорошая идея. Оборот твоего клана во много раз превосходит тот, что имели парфюмеры. Заметь, это если учитывать законный товар!

— Не твоего ума дело, — зло прошипел Хурсин. — Парня следует проучить и как можно быстрее. Ни в коем случае не убивать, так, переломать руки и ноги, чтобы заживало мучительно. А как только на поправку пойдет, то в укромное место доставить, а там, с пристрастием и душевно поговорим.

— Так давай его сразу в пыточную, зачем тянуть?

— Нет, хочу, чтобы у него мелькнула надежда, а потом разбилась. Я бы с ним так раз пять поступил, да времени нет. Натрави на этого наследничка кого-нибудь, кто с нами не ассоциируется.

— Понял, — кивнул Варген. — Нить к метке дашь? Если ты с ним беседовал, то ведь маячок-то поставил?

— Держи, — кинул ему какой-то продолговатый прибор глава клана. — Новая разработка, электронная метка, отслеживать можно магическим путем и с помощью компьютера. Разберешься?

— Георгий Михайлович! — покачал головой Варген. — Не обижай, это же моя работа!

Помощник сжал цилиндрик и прикрыл глаза, но почти сразу спросил:

— Не понял! Маячок поставлен не на живой организм!

— На его мотоцикл, мой телохранитель метнул иглу-передатчик, говорит, что удачно, — широко улыбнулся Хурсин. — А метки на одаренного ставить ненадежно, тот в любой момент ее может самостоятельно обнаружить или источник посчитает угрозой и заблокирует.

— Значит переломать кости? — задумчиво сказал помощник. — Знать бы, что он собирается делать.

— Поставь себя на его место. Представь: ты вчера вступил в наследство, — с кривой улыбкой, посмотрел на своего собеседника глава клана. — Что будешь делать?

— Проэкспертирую, посмотрю, что досталось и нужно ли оно, — незамедлительно ответил тот.

Глава клана согласно кивнул, а потом, успокоившись, произнес:

— Из поместья он скоро уедет, да и не трогай его там и в округе.

— Сделаю, — коротко ответил помощник и направился к двери.

— О результатах докладывать только мне! — крикнул ему в спину владелец кабинета.

— Разумеется, — не оборачиваюсь ответил Варген.

Когда за помощником закрылась дверь, глава клана поморщился. Пора что-то с Варгеном решать, что-то тот стал нагло и борзо себя вести. Компромат у него? Так надо найти того, кто с удовольствием подсидит своего начальника. Тактика не нова, но себя не раз оправдала. Пока можно подождать, пусть выполнит задумку против наследничка, да и кое-какие виды на своего помощника еще есть. Следует продумать, как его фигуру с доски убрать, чтобы в плюсе остаться. Уж что-что, а в этом Хурсину нет равных, такой план придумает — не подкопаешься. Да, решено, Варгена в тираж и не тянуть, а готовить почву.

— Возомнил из себя не пойми кого, помощничек и компаньон! Видал я таких партнеров в гробу и белых тапочках, с компроматом под головой! — хмыкнул глава клана, задумался, а потом достал сотовый и набрал того, кто давно готов выслужиться.


***


«Яймаха» медленно подкатила к открытым воротам пропускного пункта, но охранник, продолжает сидеть на стуле и сосредоточенно изучать кроссворд. Вывеска над головой молодого и крепкого мужика указывает на то, что за его спиной производство, принадлежащее клану парфюмеров. Два длинных, трехэтажных кирпичных цеха с плоскими крышами, на одной из которых бурно прорастает кустарник. Так и не обратив на меня никакого внимания, сторож широко зевнул и развалился на стуле, отложив тонкую книжицу на колени. Я хотел оставить байк на стоянке, рядом с десятком потрепанных автомобилей, но в последний момент изменил свое решение и стал объезжать территорию. Увиденное только подтвердило мои опасения. Порядка никакого, забор — одно название, встреченные работники на меня ноль внимания. Зато различные коробки, обрывки упаковки, доски, арматура, обычная грязь — чуть ли не на каждом шагу. При этом, когда территория поддерживалась в порядке, кто-то сажал аллеи деревьев, ставил лавочки (сейчас от них остались остова), укладывал плитку на тропинки. Даже прудик обнаружил, заросший, с зеленой водой и каким-то контейнером по середине.

Возле огромного ангара, на распахнутых воротах которого кто-то криво написал «Склад», увидел погрузку в фуру коробок. Грузчики, разговаривая на понятном только им сленге, перекидывают друг другу коробки, рядом суетится женщина в синем халате и отмечает что-то в бумаге. Водила, покуривая, обходит свою машину и пинает колеса. В сторонке стоит грузный мужик и зорко следит за тем, как заполняется кузов, отмечая в блокноте каждую коробку. Судя по большой стоянке перед складом и отсутствию автотранспорта, то продукция не пользуется спросом.

Я остановил байк, повесил шлем на руку и решил начать знакомство со своим производством именно с этого места, тем более что погрузка подошла к завершению. Грузчики направились к своей начальнице, покупатель же вытащил из кабины фуры большой портфель и поставил у своих ног. На мое присутствие вновь никто внимания не обращает, словно тут никого нет. Проходной двор какой-то!

— Итак, Эллочка, как договаривались, сорок тысяч, — громко сказал мужик и грузчики радостно загалдели.

— Василий Федорович, с вами приятно иметь дело, — улыбнулась уставшая женщина, которой лет пятьдесят, волосы с сединой, вокруг глаз морщины.

Покупатель достал из портфеля пачки купюр и протянул женщине, та взяла, осмотрела банковские упаковки, вытащила по несколько банкнот наобум и выдохнув, сказала:

— Накладные на груз нужны?

— Обойдусь, — отмахнулся покупатель и кивнул водиле: — Витек, все, едем на базу.

Водитель закрыл створки кузова, со скрежетом их запер, и, напевая себе под нос отправился в кабину. Тягач выпустил черное облако плохо сгоревшего топлива и тронулся, а один из грузчиков указал отгрузившей товар женщине на меня и что-то сказал.

— Здравствуйте, — внимательно меня осматривая, с оттопыренными карманами, где лежат пачки денег, подошла ко мне Элла. — Вы что-то хотели? Рекламацию привезли или заказать желаете?

Она верно оценила мою одежду, дорогой байк и не стала возмущаться, что на территории посторонний.

— А что за продукцию выпускаете? — задумчиво поинтересовался я.

— Два вида, — удивленно ответила та. — Детскую туалетную воду и шампуни. Что интересует?

— А духи? — непроизвольно спросил, так как не ожидал такого ответа.

— К сожалению, — развела она руками.

Слово за слово, выяснилось, что работает три линии в одном цехе, второй давно простаивает. Элла Федоровна, директор площадки, так она представилась, еще бы больше рассказала потенциальному клиенту, коим меня посчитала, но не успела.

— Беда! Беда! — с криком подбежала к нам толстая женщина в таком же синем халате, как и на директрисе. — Элла Федоровна! Кабинет твой горит! Дверь никак сломать не можем!

Мы все, в том числе и грузчики, побежали в сторону здания. Лифт не работает, пришлось бегом подниматься на последний этаж, где располагаются кабинеты и лаборатория. Госпожа Игнатова, такая у директрисы фамилия, развила завидную скорость, да еще на бегу причитает, что в кабинете важные договора на поставку сырья. Один из грузчиков вынес плечом железную дверь. Из проема пошел дым, едкий запах горящего пластика. Одна из работниц, с криком:

— Гриша, подь в сторону! — отпихнула грузчика и нажала рычаг огнетушителя, направив струю внутрь кабинета.

Прибежали еще несколько парней. Один притащил ведро с песком, другие несли огнетушители, и кто-то даже развернул пожарный рукав, который хранился в ящике на стене в конце этажа. Народ действует суетливо, но собирается бороться с огнем собственными силами и о пожарных не заговаривает.

— Могло оказаться хуже, — выдохнула директриса, когда пожар потушили и окна настежь открыли. — Через час выдам зарплату, сделка состоялась, и мы отгрузили фуру продукции! — объявила она работникам, а потом ее взгляд на мне остановился: — Вы еще здесь? Что-то хотите?

Собирался брякнуть, что прибыль желаю получить, да понял, что шутку не оценят. Прекрасно вижу, что предприятие пытается выжить всеми силами и заслуга в этом коллектива и руководителя.

— Элла Федоровна, нам бы переговорить, — сказал ей. — Уделите время, будьте так любезны.

— Хорошо, — кивнула женщина. — Давайте пройдем в бухгалтерию, заодно и деньги оприходуют, да ведомости подготовят, — она посмотрела на толстушку, которая сообщила дурные вести о пожаре: — Так ведь Зиночка?

— Как прикажете! — широко улыбнулась та.

Бухгалтерия занимает большой кабинет, нет, даже не кабинет, а зал! Письменных столов насчитал аж восемь штук, но чувствуется, что большинство стоят давно и за ними никто не работает.

— Скажите, как к вам обращаться? — уточнила у меня директриса, выкладывая перед бухгалтершей деньги.

— Станислав Викторович, — подумав, ответил я, не став пока называть фамилию.

И ведь не боится, что грабителем окажусь! Впрочем, с такой-то «охраной», что за дверями кабинета ей ничего не страшно. Там работяги с работницами ждут заветных денег, достаточно одного негромкого приказа и меня тут в бараний рог скрутят. Ну, это утрирую, тут много дерева и магической энергии. Кстати, у Эллы-то имеется активный дар руководителя, может быть, поэтому она не переживает и не ощущает с моей стороны угрозы?

— Присаживайтесь, — предложила директриса, пройдя к окну и указав на стул.

Она чем-то похожа на строгого завуча, из моего родного мира, такое на ум пришло сравнение. Элла Федоровна расположилась за столом, напротив меня. Зинаида сразу же к ней подошла с просьбой подписать ведомости.

— Скажите, как понимаю, предприятие борется за свое существование, — медленно начал я, — есть ли какие-то перспективы развития и что для этого необходимо?

— Земли и цеха, оборудование, в том числе и эти столы со стульями, все, что вы видите, принадлежит клану парфюмеров и не продается. Не надейтесь на помощь высокопоставленных чинов — не помогут. Угрожать и грозить — нет смысла, ни я, ни мои работники ничего не решаем. Обложить нас данью тоже не выйдет, уже проводились аудиторские проверки и производство работает на зарплату. Кстати, задолженность по налогам большая, — произнесла заученную речь бесцветным голосом директриса.

Она сразу потеряла ко мне интерес, посчитав, что представляю покупателей или рэкетиров.

— Я не об этом, — чуть улыбнулся, подумал и достал из кармана удостоверение личности, но прежде, чем ей его показать, попросил: — Не афишируйте, пожалуйста и не говорите о моем статусе.

Брови директрисы от моих слов поползли вверх, она удивленно на меня посмотрела, взяла в руки мою верительную грамоту и с минуту вчитывалась в текст, время от времени кидая на меня удивленный взгляды.

— Очень приятно, — шумно сглотнув, вернула удостоверение, — простите, не могла знать, кто вы на самом деле. Что-то желаете? Чай, кофе… покрепче? Или организовать встречу с трудовым коллективом? Ой, о чем это я! — она провела ладонью по лбу.

Пальцы женщины подрагивают, в глазах тоска и ужас, обрушившийся беды.

— Элла Федоровна, что с вами? — подошла к нам бухгалтерша. — Сердце? Водички? — суетливо спросила и внимательно на меня посмотрела, мол не я ли ее начальницу довел.

— Зина, все хорошо, иди работай, — махнула ей рукой начальница, а когда та отошла, криво улыбнулась и сказала: — Она у нас все видит и подмечает.

— Хорошие у вас люди, — сделал я комплимент. — Не переживайте, хуже не будет. Продавать ничего не собираюсь, выжимать соки — тоже. Встану на ноги и предприятия заработают, как в старые добрые времена. Проведите экскурсию, а народу объявите, что ведете переговоры, чтобы получить большой заказ.

— Врать не хорошо, — покачала она головой.

— А и не собираюсь, — усмехнулся я.

Однако не стал ничего уточнять. Цех в Сомовке не справляется с заказами и если наладить тут производство мазей, в шаговой доступности от столицы, то дела сразу пойдут в гору. Вопросов много, в том числе и есть ли тут нужное оборудование. Если исходить из обычной логики, то обязано найтись, производство духов сложнее, на мой взгляд. В какой-то степени оказался прав, но есть и сдерживающие факторы, в том числе и износ оборудования, частично оно демонтировано и законсервировано.

— Почему так произошло? — коротко поинтересовался, когда отправились в соседнее здание, где давно ничего не выпускается и на крыше которого видел проросшие кустарники.

— В то время я работала начальником лаборатории, — ответила та, правильно поняв, о чем спрашиваю. — Уже до гибели главы клана у нас дела шли со скрипом, если так можно сказать. Поставщики задерживали сырье, руководству оплату приходилось выбивать. Стали снижать зарплату и премии. Народ стал искать лучшую работу. Когда же убили главу клана, то мгновенно разорвались все деловые связи и обязательства. Нам повезло, что директор площадки оказался честным человеком, не позволил все разворовать и растащить. Дорогие духи, которые приносили основную прибыль, сразу перестали выпускать и переориентировались на производство того, что позволит выжить без внешней поддержки, — она со скрипом отворила железную дверь в цех и замолчала.

Оборудование стоит под пленкой, материей, но на полу мусор и грязь, выбиты стекла, обломки кирпичей… Весь первый этаж цеха завален, остались узкие проходы и найти тут что-то нужное не так-то просто.

— Время от времени залезают любители легкой наживы, но редко когда что-то пропадает. Сюда перетащили все механизмы, емкости и те узлы, которые смогли демонтировать с верхних этажей, устраняли протечку крыши, а возвращать назад не стали, — пояснила Элла.

Ехал сюда с какой-то надеждой, потом от увиденного разочаровался, сейчас же двоякое чувство, когда работники так ко всему относятся, то это обнадеживает.

— Скажи, — начал я, но потом уточнил: — Ничего, что на ты обращаюсь?

— Без проблем, сами так общаемся, но при посторонних стараемся соблюдать субординацию, — ответила Элла.

— Ты прямо как в армии говоришь, — хмыкнул я. — Ладно, задача простая и в тоже время сложная. Необходимо подготовить линию по производству мази или крема, свойства у него будут лечебные, рынок сбыта организую.

— Составляющие? Сырье, формулы? Тара? Этикетка? — мгновенно перечислила директриса.

— Информ есть? — спросил я.

— Был, — коротко ответила та. — Кабинет-то выгорел, еще бы знать, с чего он полыхнул.

— Думаешь поджог? — поинтересовался я, направляясь на выход, прикидывая, что если коллектив пойдет навстречу, то можно обойтись на первых порах вложившись только в сырье и упаковку.

— Когда уходила — все обесточила, привычка такая. Там не с чего огню взяться, если только не замкнула проводка, но очень уж равномерно огонь распространился, — потерла ладони директриса. — Документы все восстановлю, вопрос времени, копии имеются.

— Мне необходима твоя почта, общаться, какое-то время, будем по сети. Дам четкие инструкции, договорюсь с поставкой сырья, когда линию сделаете, то приеду и покажу, как и что, — подумав, объявил я.

Мы вышли из здания, погода стала портиться. Пожалуй, пока не зарядил дождь, следует отправляться в сторону Сомовки. Вполне возможно, что еще решусь и до Питера доеду, но пока на других производствах не хочу появляться. Необходимо все увиденное здесь осмыслить и четко понимать, что говорить людям и как их заинтересовать. С Эллой Федоровной простился скомкано, чем ее озадачил. Вряд ли она воодушевилась от моего визита, но тут уж ничего не изменю. Сам виноват, мог бы подготовленным приехать, в том числе и с четким планом. Даже если бы не получилось с оборудованием, то стоило решить вопрос о его приобретении, пусть и в кредит или на паях, с последующим выкупом. Уверен, Марго такой вариант заинтересовал, она и так просит разнообразить продукцию или хотя бы увеличить мощность. Вот только клан Леры имеет ограничения в живой силе, инфраструктуре и… много чего там еще сделать предстоит.

Байк завелся легко, но вот в баке мало бензина, стрелка почти на нуле и надо заправиться. Проехал мимо охранника на воротах, который вновь никак не отреагировал и продолжал, на этот раз, лузгать семечки и очистки кидать в стоящую рядом урну.

— Хотя бы не под ноги, — буркнул я, поворачивая на основную дорогу и сразу же замечая, что впереди случилась авария.

Три легковых машины перегородили дорогу, мужики ходят вокруг своих транспортных средств и матюкают друг друга. Скорость снизил до минимума, выискивая путь объезда. Когда поравнялся с местом ДТП, то в голове заорал сигнал опасности. Тачки без единой вмятины! Ну, точнее, они имеют следы аварий, старые машины, но точно не в этом месте сталкивались. Рядом один из участников этого спектакля, высокий, в широкой ветровке, кирзовых полуботинках и штанах военного покроя с накладными карманами. Я выкручиваю ручку газа, собираясь по обочине проскочить, но движок глохнет. Каким-то невероятно быстрым движением, мужик выдернул ключ зажигания из байка и рассмеявшись произнес:

— Отъездился ты, паря! На всю округу от твоего рыка глушителя спасу нет!

Хотел ему возразить и возмутиться, но удар в спину меня из байка, словно пробку из шампанского, выбил. Кто-то приложился с использованием дара. Как шею не сломал? Упал неудачно, прямо на камень в канаве. В голове гул, в глазах двоится и мысли собрать не могу. Понимаю, что в засаду влетел. Догадаться нетрудно, что силки расставил Хурсин или его люди. Впрочем, он мог воспользоваться услугами мелких бандитов. В любом случае, руки у меня развязаны. Потянулся к пистолету под мышкой, а сделать это быстро не получается, плечо болит, а змейку на косухе следует предварительно расстегнуть. Вот и недостаток такого ношения стволов. Особенно когда важны секунды.

— Н-на! — кто-то хрипло выкрикнул и в мой бок врезается мысок ботинка.

Ребро явно сломал, гад такой, бьет не сдерживая сил, понимает, что смогу излечиться. Кстати, убивать-то они меня не станут, давно бы грохнули. Значит отрабатывают заказ, но могу ошибаться и это стоит жизни.

Ставлю щит, но тот схлопывается, кто-то умеет такие преграды убирать. Защитный контур вокруг себя, чтобы хоть немного уберечься от повреждений и выиграть время, точнее, достать пистолет и одновременно ударить магическими заклинаниями. Благо у меня на пальце перстень, в кармане древний кинжал. Зубами стаскиваю перчатку, выставляю ладонь в приближающихся бандитов, другая рука обхватывает рукоять пистолета. Посмотрим, кто кого!

Смотрюсь наверняка забавно, в шлеме, перепачканной одежде и угрожающий огнестрелом бандитам, у которых активные источники. Вот и бандиты рассмеялись, что подтверждает их непрофессионализм. Ничего, сейчас они по-другому запоют!

— Стоять! На колени, руки в гору! — ору и снимаю пистолет с предохранителя.

— Только не до смерти! — предупреждает кто-то и прыгает в мою сторону.

Плавно нажимаю на спусковой крючок и одновременно посылаю с печатки ядовитое облако навстречу врагу.

Глава 10. БАЙКЕРЫ

Пули не находят цели, воздушный поток, выпущенный кем-то из наемников, отводит угрозу отравления. Все происходит быстро, бандиты уже рядом и по их улыбкам понимаю, что те уже предвкушают развлечение. Бросаю в одного из них пистолет, который не смог ни остановить, ни причинить хоть какие-то повреждения врагу. Выигрываю секунду, не более, мужик в джинсовой одежде уворачивается от моего оружия, а я падаю на землю, выставляю вокруг себя щит, пытаясь выхватить кинжал и одновременно устанавливаю связь с растительным миром. Хреново, на вид трава и деревья обычные, но заторможенные, больные и обессиленные. Промышленная зона на них сказывается не лучшим образом и вытягивает все жизненные соки, нейтрализует энергию.

— И чего дергаемся?! — раздается запыхавшийся голос одного из бандитов. — Мы же тебя жизни поучим и отстанем!

Нащупал связь с каким-то длинным корнем-сорняком, опутывающим все в округе. Оправил посыл, чтобы тот оплел ноги моих недругов. Вскакиваю, кинжал достать успел, но не активировал. Вижу, как навстречу летит кулак, на пальцах которого красуется кастет с шипами. Уклониться в шлеме не успеваю. Одновременно принимаю два удара, трещат ребра в грудной клетке, лопнуло прочное углеродное волокно. Приложили с такой силой, что вновь отлетаю на несколько метров и теряю связь с сорняком, зато активирую кинжал, из которого вылетает несколько электрических разрядов. Вновь на ногах и пытаюсь отмахиваться. Пару раз пропускаю удары, но злость берет свое и оказываю сопротивление. Кулак встретился с чьим-то носом, удачно заехал ногой в пах одному из бандитов. Жаль только, что кинжал у меня выбили, а применить его толком не успел. Еще есть пистолет с хитрыми пулями, но он на крайний случай.

— Да на землю его вали! — орет один из нападавших и прыгает.

— Хрен тебе! — отскакиваю в сторону и чувствую, что магическая энергия не успевает залечивать травмы и снимать боль.

Каким-то образом захватываю воздушные потоки (сам не понял) и отправляю в сторону нападавших. Те выставляют щиты, а потом синхронно бросаются на меня и сбивают с ног. Крохи магии преобразую в молнию и не глядя выпускаю ее в сторону нападавших. Попасть не рассчитываю, да и слабенькая она, но надеюсь выиграть время.

— Сука! — орет кто-то. — Парни, он мне ногу прострелил!

Как можно прострелить электрическим разрядом? В голове шум, сознание плывет, а еще одно или несколько ребер — сломаны, дышать трудно. С усилием стаскиваю с себя шлем, зло скалюсь, поднимаюсь на ноги, направляя свою энергию на отключение болевого порога. Если из этой драчки живым выйду, то потом придет расплата. Два бандита бегут на дорогу, один сидит и держится за ногу, еще двое (откуда их столько?!) спешат ко мне. Тот который почти добежал и размахнулся, спотыкается и падает как подкошенный, сорняк пророс и его ноги спеленал. Второго парня, встречаю ударом с разворота, чего он не ожидал и падает в невысокие кусты.

— А ну не тронь, а то прибьем! Пшли отсюда!! — кричит один из подбегающих в мою сторону парней в косухах, размахивающих цепями. — Брата нашего обижать?! Хрена вы угадали!

Так вот что не так давно за рев услышал! Это парни на своих агрегатах (мотоциклах) мимо проезжали и заварушку увидели. За меня вписались, как ни как, а братство на дорогах среди байкеров развито сильно, ну, если они между собой не враждуют. Да и то, в трудной ситуации не станут злорадствовать — помогут, а потом и свои разборки продолжат. Хоть я и не принадлежу к их компании, но езжу на байке, одет соответственно, значит — свой.

— У одного из них ключ от байка, — шепчу разбитым ртом и оседаю на землю, усилием воли заставляю себя не отключиться.

— Без базара! — усмехается один из затянутых в кожу парней с банданой на голове. — Шестерня! Поговори с дебилами и ключ отбери, а потом их пинками гоните отсюда! Времени мало, нам еще полиции не хватало!

— Спасибо, — облизывая кровь на губах, улыбаюсь и представляюсь: — Стас.

Все кружится перед глазами, боль в грудине нарастает, голова раскалывается и сознание начинает ускользать.

— Да ты совсем плох, — качает головой парень в бандане и в задумчивости оглаживает свою бородку.

— Нормально все, — вяло отмахиваюсь, чувствуя, как язык заплетается.

— Дойти сможешь? — указывает парень в сторону дороги.

— Ага, — киваю, делаю шаг и подаю на землю.

Очнулся сидящим на дороге, возле своей «Яймахи», которую выкатили из канавы и теперь рассматривают повреждения. Четыре хромированных чоппера стоят рядом, машин, устроивших засаду, нет.

— Очнулся? — улыбнулась короткостриженая блондинка и представилась: — Меня Валена зовут, а тебя?

— Стас, — попытался улыбнуться я, но губы не слушаются, точнее, нижняя треснула и кровь пошла.

— Чего не поделили-то? — подошел байкер с бородкой, которого принял за главного.

— Обиделся на меня один господин, — не стал скрывать я настоящей причины.

— Бывает, — хмыкнула девушка.

— Байк вести сможешь? — поинтересовался байкер. — Твоя «Яймаха» более-менее цела, из повреждений мелочевка. У нас на базе можем починить, но, предупреждаю, в долг не работаем, запчасти стоят денег.

— Деньги есть, спасибо за помощь, — ответил я.

— Ты же ведь не из нашей братии, просто любитель. Так? — прищурилась Валена.

— Верно, этого и не скрываю, — пожал плечами и ощутил, как ребро встало на место.

Диагностика показала, что два ребра сломано и у трех трещины. Источник занимается излечением, но откат дает о себе знать. Слабость накатывает волнами, может в любой момент скрутить от боли и управлять байком опасно.

— Тебя-то как зовут? — глянул на главного в этой группе.

Что примечательно, трое остальных парней так и продолжают у моей «Яймахи» крутиться и к нам не подходят.

— Святогор, — коротко ответил байкер и распорядился: — Валена твой байк поведет, ты не справишься, а ей раз плюнуть. Рассиживаться здесь не стоит, ну, нам уж точно, с полицией лишний раз нет желания видеться. Едешь с нами или останешься? — поинтересовался парень.

— Еду, — ответил и встал.

Координация движений еще не восстановилась, начинают болеть мышцы и сводит ноги. На байке бы усидеть и не свалиться, а уж о том, чтобы им управлять и речи нет. Если бы отыскать живительную силу магической энергии и позаимствовать ее, то на какое-то время мог бы в себя прийти, а потом уже и отлежался. Увы, но нет нужных потоков, не осталось и резервов в источнике, а организму сложно справиться, когда он истощен, да и про отходняк не стоит забывать.

— Сеструх, ты сильно не гони, — предупредил Святогор девушку, которая направилась к моему байку. — Да, Стас, мы там, — он кивнул в сторону, где драка происходила, — отыскали пару интересных предметов. Из них что-нибудь тебе принадлежит или это наши трофеи?

— Кинжал и пистолет, — коротко ответил я, а потом добавил: — Еще где-то валяются перчатка и шлем.

— Оружие на базе отдам, нас дорожная полиция может тормознуть, видок-то у тебя краше некуда! — Святогор хохотнул и хлопнул меня по плечу.

Ё-моё! У меня еще и ключица пострадала! Дичайшая боль, рука словно отсохла. Уф, нет, это не перелом, сильный ушиб и потянуты мышцы.

— Садись! — подъехала Валена на моем байке. — Учти, не люблю, когда лапают!

— Потерпишь, — мрачно ответил за меня Святогор. — Парень не усидит иначе, его бы стоило к тебе привязать, да веревок нет!

С горем пополам забрался на байк, обнял девушку, а головой уткнулся ей в спину, и мы поехали. Байкеры взяли «Ямаху» в ромб, впереди едет их главный, а по бокам сопровождают Шестерня и, если не ошибся, Щербатый, а замыкает процессию Мех. Вроде бы так к нему девица обращалась. Кстати, какие-то они странные байкеры, ни одной наколки не заметил, а у Валены нет пирсинга. Ну, последний аргумент слаб, однако, парни больше похожи на работяг, источник есть у Святогора и девушки, которая меня транспортирует. Пока нет времени в их мотивах разбираться, с чего они вступились. На первый взгляд вроде бы так и должно происходить, несколько человек бьют одного, а он еще и в байкерских шмотках. Как мимо проехать? Дорога более-менее, а тряска приличная, но продолжались мучения недолго, вскоре въехали на территорию мастерской (ангар на окраине поселка).

— Слезть сможешь? — подошел к нам с Валеной Святогор.

То, что он обращается не к девушке — понятно, хотя та и застыла изваянием, а мои руки ее обхватили. Нет, тискать не собирался, но пару раз задевал грудь, когда в ямки попадали, это чисто случайно и она должна понимать.

— Помоги, — не стал строить из себя супермена и гордеца.

Святогор меня с «Яймахи» снял, подмышки взял, приподнял и переставил на землю. Силен, ничего не скажешь. Я с трудом, закусив губу, сдержал стон, в том числе и не «пискнул», когда он меня поддерживая, вел, можно сказать тащил, в сторону ангара. В какой-то момент, каюсь, пришла мысль, что это все же подстроено, усыпляют мое внимание, а как только внутри окажемся, то расплата придет. Нет, не верю, лица у всех в этой компании открытые, нет чувства опасности, и интуиция молчит. Зря на них «бочку качу», нормальные и неплохие люди. Лежа на стареньком диване, пришел к такому выводу, снял щиты и заготовленные посылы для драки. Валена ищет аптечку, ругая парней, что у тех вечный бардак. Шестерня ей отвечает, что по медицинской части все на ней, пусть к себе и предъявляет.

— Да и зачем тебе эти лекарства?! Сама его подлечи! — пожал плечами Щербатый, откуда-то разжившийся бутылкой с пивом.

— Иди на улицу и помоги Меху разобраться с повреждениями «Яймахи»! — шикнул на него Святогор.

— Так он сам справиться, я ему только помешаю, — возразил парень, получивший кличку за свои зубы (так думаю).

— Ты тут не помощник, а там глядишь и подсобишь, — умиротворяюще, сказала Валена.

— Ну и ладно! — махнул Щербатый и направился на выход из ангара.

Не совсем понятно, почему не захотели говорить, что у девушки есть склонность к целительству. Потом разберусь, когда восстановлюсь.

— У вас нету зеленого чая? Желательно ручного сбора, — поинтересовался я.

— Найдем, — внимательно посмотрела на меня Валена.

Прикрыл глаза, боль накатывает волнами, начинает бить озноб — отходняк от перерасхода сил. Не понимаю с чего такой откат, вроде бы сильно выложиться не успел. Из-за внутренних повреждений? Еще раз произвожу диагностику, впечатляюсь, энергия в источнике не задерживается, вся уходит на восстановление.

— Уснул? — доносится негромкий голос Святогора.

— Или в отключке, — ответила девушка. — Его хорошо потрепали, били профессионально, не на убой.

— При этом он одаренный и сумел сдачи дать, — ответил ей парень.

— Ну, не факт, что они бы его не забили до смерти. Тебя испугались и Шестерню с обрезом. Кстати, просила же не таскать с собой оружие без причины! — попеняла Валена.

— Что с ним будем делать, если он кони двинет? — забеспокоился Святогор.

— Не двинет, если до сих пор жив, то выкарабкается, — уверенно заявила девушка. — Сейчас его чаем напою, не зря же он его так просил.

Эх, меня бы в лес или на луг, где травы растут и цветы распустились. Но думать-то следует о другом, понимаю, что это люди Хурсина действовали или наемники, которых тот нанял. Больше некому, чего и следовало ожидать, мы с главой химдома перешли в прямое противостояние. Точнее, это он сделал шаг, опередив и нанеся удар. Пора дать ответку, отомстить за своих родных и наставницу. Поэтому, как только оклемаюсь, ни о каком путешествии на другие предприятия или в Питер уже речи нет. Следует вернуться в столицу и нанести визит вежливости, желательно имея десяток гранат, пистолеты, а лучше пару автоматов. Без боестолкновения не получится, это очевидно. Уверен, старик усилил свою охрану и к нему не так-то просто подобраться.

— Пей! — произнесла Валена.

К моим губам прикоснулся край чашки, нос уловил приятный травяной настой, в котором присутствует частичка полыни и мяты. Отлично, то, что нужно!

— Спасибо, — взял из рук девушки подношение и небольшими глотками осушил ее до дна.

По пищеводу прокатился огненный вихрь, по венам заструилась энергия, источник получил подпитку и сразу же стали срабатывать мои посылы на лечение. Десять минут и боль прошла (откат оказался не такой сильный!), смог подняться на ноги и осмысленно пройтись по ангару, рассматривая место, в котором оказался.

У одной из стен стоит пара кухонных тумб, электрическая плита, холодильник и раковина, рядом с этой кухней установлен стол и четыре стула. Два дивана, пара продавленных кресел, телевизор и стационарный компьютер без крышки на системном блоке. Отгороженный гипсокартонном закуток, где находится большая раковина и унитаз. У противоположной стены стойки с разложенными инструментами и какими-то деталями. Имеется верстак и токарный станок. Сварочный аппарат, огнеупорные рукавицы и маска сварщика лежат перед полусобранным чоппером, точнее, самодельным мотоциклом, очень похожим на те, на которых парни ездят. На одном из стеллажей увидел куски кожи и почти готовый каркас сидушки.

— Так вы байки делаете? — удивился я.

— Да, работаем на заказ, — подошел ко мне Святогор. — Ты как себя чувствуешь? Порядок?

— Нормально, — отмахнулся я, рассматривая v-образный движок, самодельной конструкции. — Честно говоря, думал, что техника импортная и очень дорогая.

— Ручная работа, — хмыкнула Валена, а потом задалась вопросом: — Парни, а чья очередь готовить ужин?

Непроизвольно на часы посмотрел, дело к вечеру, а есть и в самом деле хочется ужасно. Еще и девушка напомнила моему желудку, что тот давно ничего не переваривал. Вот же черт!

— Байк скорее жив, — вошел в ангар Мех, вытирая руки засаленной тряпкой. — Корпус фары треснул, отражатель разбит, оторван повторитель поворота и сломано зеркало. Из неприятного — помят бак и глушитель, выправить почти нереально, но на скорость не повлияет.

— Что можно починить? — уточнил я, а потом спохватился: — Естественно, не по цене новой «Яймахи»! А то наслышан, что такой ремонт объявляют в десятки раз дороже, чем стоимость запчастей.

— Поворотник приспособим какой-нибудь, стойку зеркала заварим, отполируем и если нужно покрасим. Корпус фары можно сварить, отражатель вырезать из оргстекла. Тут или новую в сборе ставить или колхозить, — объявил механик.

— Другие варианты? — поинтересовался я. — Есть возможность быстро раздобыть фару?

— Не от «Яймахи» — отрицательно покачал головой Святогор. — Можем у тебя байк выкупить и предложить один из наших, с доплатой.

— Кто кому и сколько? — ради интереса спросил я.

— Смотря какой захочешь, но платишь — ты! — рассмеялась Валена. — У нас есть пельмени и яичница, хлеб, пиво и вяленая рыба. Так как очередь моя у плиты стоять, то, считаю, что каждый жарит себе глазунью и все довольны. Сковороды, так и быть, помою!

— Другого от тебя и не ждали, — появился в ангаре Щербатый. — Шестерня решил замутить шашлык и погнал за мясом.

— Его же мариновать надо, — нахмурилась девушка.

— Обойдемся! Перец, соль и огонь мясо сделают только вкуснее! — возразил ей парень. — И потом, ты разве против? Учти, потребуем нормальной жрачки, с салатиками и отбивными, а на обед борщ!

Они стали пререкаться, но без злобы, чувствуется, что такие перепалки тут не редкость. А вообще, атмосфера в ангаре дружеская, все друг друга уважают, хотя уже понятно, что главный Святогор. Мех — профи по ремонту, Щербатый — шустрый парень, Шестерня… — пока еще не разобрался, чем он занят. А вот Валена занимает особенное положение, ей позволятся на парней прикрикивать, но и от своих обязанностей не отказывается. Впрочем, чувствуется, что они друг за друга горой. Возраст у всех плюс-минус одинаков, разве что девушка, примерно, моя сверстница, а парни ее на пару лет старше.

— Ты в норме? — спросил у меня Святогор и кивнул в сторону открытых ворот. — Пройдем, осмотрим твой байк?

— Более-менее, — ответил я, прислушиваясь к своему организму, который и в самом деле восстановился на удивление быстро.

— Может Стас хочет сперва привести себя в порядок? — проходя мимо, обронила Валена, указав в сторону приоткрытой двери туалетной комнаты.

— Хотелось бы, — я провел ладонью по лицу.

Доплелся до закутка, который оказался не маленьким, это на фоне большого ангара он так смотрится. Вода на удивление есть горячая, большая стиральная машинка в углу, корзина для грязного белья. Странно, что нет душа, он бы не помешал. В большом зеркале рассмотрел повреждения на лице. Нормально, синяки уже сходят, а ссадины покрылись тонким слоем новой кожи, недаром у меня источник столько энергии направляет на восстановление повреждений.

— Хм, а раньше травмы дольше заживали! — покачал головой и подмигнул отражению в зеркале.

Умылся, почистил одежду, справил нужду и почувствовал себя вполне сносно. Внутренняя диагностика показывает недостатки энергии, создавать магические посылы пока не следует, желательно силы накопить. А вот ребра уже целые, но гематомы на груди и плече синюшного цвета. Задерживаться не стал, направился к ожидавшему Святогору, надеюсь, «Яймаха» не так сильно пострадала и смогу на ней путь продолжить.

Мех разводит в мангале огонь, используя заранее наколотые дрова. Мой байк стоит отдельно от чопперов этой дружной компании. Медленно приблизились к пострадавшему мотику и я задал вопрос:

— Что хотел-то? Понимаю же, что не разглядывать повреждения пришли.

— Ну, для начала отдать твои вещи, — пожал плечами Святогор и достал пистолет, кинжал и кастет.

Последний предмет находился на одном из нападавших и как он оказался у моего собеседника непонятно. Поблагодарив, я первым делом вернул кинжал на причитающееся ему место. Из пистолета вытащил пустую обойму и, подойдя к байку, открыл кофр, из которого достал пачку патронов. Заряжаю обойму и не глядя на главу байкеров, говорю:

— Ударно-раздробляющее оружие не мое. Хочешь — себе оставь, нет — выкини.

Святогор подбросил кастет на ладони, покивал каким-то своим мыслям и спросил:

— А ты кто? На байкера не тянешь, мы их достаточно повидали. Не чей-то богатенький сынок, загадочный ты. Не прояснишь ситуацию?

— Ну, до бунтарей на мотоциклах и вы не дотягиваете, — хмыкнул я, — но, согласен, к ним ближе. Не поверишь, там, где живу прозвали лекарем. Учусь в школе, раздумываю, как дальше жить.

— А байк, шмотки дедушка с бабушкой подарили?

— Смеешься? Работаю, торгую мазями собственного производства, людям нравятся.

— И конкуренты вздумали тебе намять бока? — прищурился Святогор.

— Нет, это давняя история, — отрицательно покачал головой.

— Принимается, — подумав с пару секунд, заключил парень. — Мы, — он обвел рукой территорию, — делаем на заказ байки, чопперы, ремонтируем движки, варим на заказ рамы. С этого и живем. Работа обязывает соответствовать образу, да и он нам близок, так что не совсем ты прав.

— Спорить не стану, — пожал я плечами, — у каждого свой путь. Вы делаете прикольные вещи, красивые и дорогие, от клиентов поди отбоя нет.

— Смеешься? Товар специфический, а работу найти в нашей дыре не так-то просто, — он усмехнулся. — Завтра твою технику приведем в должный вид. Могу даже поискать фару, если деньги есть.

— Вопрос цены, в том числе и за ваши услуги, — спокойно ответил, а потом поинтересовался: — Слушай, прости если случайно задену, почему вступились и не проехали мимо?

— А ты бы проехал? — с вызовом посмотрел он на меня.

Я отрицательно помотал головой, широко улыбнулся и протянул ему ладонь:

— Спасибо!

— Обращайся! — рассмеялся парень и пожал руку.

Н-да, редко можно встретить людей, которые соответствуют твоим внутренним взглядам и принципам. Парни и девушка оказались как раз из той когорты людей, которые близки по духу. Черт, или это у меня внутри просыпается бунтарский дух?

Сидим за вынесенным столом около мангала, Мех дожаривает шашлыки, Валена нарезала салатиков, Шестерня выставил охлажденное пиво, Щербатый уже прилично набрался и пытается философствовать о жизни. Святогор что-то вычерчивает в тетрадке и весь ушел в работу. Что-то ему не нравится с той рамой, которая в ангаре, пытался объяснить про центр тяжести, но я его не понял, а парни отмахнулись. Девушка, правда, шепнула:

— Он сам разрабатывает, проектирует, а мы воплощаем задумки. Это кажется, что все просто, железка, два колеса и мотор. На самом деле следует учитывать многое, рассчитывать нагрузки, в том числе и надежность конструкции. Стас, ты не парься, за стол сядем и он свое занятие отложит, умеет переключаться!

— А почему ты свой лекарский дар скрываешь? — поинтересовался я, но девушка сразу замкнулась, нахмурилась и отошла.

— А почему мы без музыки? Непорядок! — воскликнул вдруг Щербатый и нетвердой походкой направился в ангар.

К моему удивлению, все разом поскучнели, Мех и вовсе выругался.

— Ему или не наливать или спаивать, другого не дано, — вздохнув, заявил Шестерня, смотря в сторону ангара.

Щербатый притащил большой и, неожиданно, фирменный магнитофон, хлопнул себя по лбу и заявил:

— Переноску забыл!

Как только парень пошел за проводом, Валена с ненавистью на магнитофон посмотрела и сделала к нему шаг, держа в руке нож.

— Полчаса потерпите, — не отрываясь от своих записей, произнес Святогор. — У каждого свои тараканы.

Это оказалась классическая музыка, на полную громкость, какой-то там концерт со скрипкой. Нет, красиво, не спорю и даже где-то за душу берет, но я не сильно в ней разбираюсь и любителем такого жанра не являюсь. Так честно и сказал, этим заявлением Щербатого расстроил, он надеялся в моем лице найти поддержку. Любитель классики, после того как половину мяса с шампура съел и запил очередным пол-литра пенного напитка, то сжалился и разрешил поставить рок.

Нет, застолье не превратилось в попойку с гулянкой. Похоже у моих новых знакомых так часто ужины проходят.

— Одного не понимаю, — задумчиво сказал, смотря на ангар, — как вы тут зимуете?

— Пойдем покажу! — поднялась со стула Валена.

Святогор на нее взглянул, но ничего не сказал, Мех отправился к мангалу и стал дымить сигареткой, Шестерня вступил в спор с Щербатым насчет моторов мотоциклов от разных производителей.

Мы с девушкой отправились в ангар, там оказался еще обустроен подземный этаж, этакий цоколь. Бетонные стены отштукатурены и поклеены обоями.

— Это все своими руками сделали! — рассказала Валена, показывая душевую комнату.

— Прости, а куда же сливается канализация? — озадачился я практическим вопросом. — Мы находимся ниже уровня земли не менее трех метров!

— Тут центральные коммуникации, — рассмеялась девушка. — Даже отопление и горячая вода имеется!

Все бы ничего, но ее глаза очень лукаво блестят. Подвальное помещение старое, вход точно переделывался, но вот все остальное… Нет, ремонт они сделали, но не вырывали и блоки не клали, да и невозможно это построить силами нескольких парней без спецтехники.

— Старое бомбоубежище? На случай войны между одаренными? — спросил и Валена развела руки в стороны:

— Блин! Не удалось обмануть! Как догадался?

— Если подумать, то сразу становится все очевидно, в том числе и бетонная плита перед входом в это помещение слишком старая, — ответил ей и добавил: — Тем не менее, проделали колоссальную работу и вложили немало сил и средств.

— Это да, изначально тут бетонный короб нашли, немного обжили, а потом уже переделали, — девушка указала на душевую: — Можешь принять душ, полотенце принесу.

— Спинку не хочешь потереть?

— Еще чего! Мы мало знакомы и даже на первое свидание не сходили! — фыркнула та и демонстративно развернувшись направилась в какую-то комнату.

Гм, идет-то так специально, немного сильнее чем нужно бедрами покачивает! Штаны на Валене кожаные обтягивающие, куртка короткая… Глаза от такого зрелища сложно оторвать. Впрочем, обмануть травника сложно, девушка просто дразнит и на продолжение рассчитывать не приходится.

Контрастный душ взбодрил, но энергии по-прежнему слишком мало. В подвале или бункере, если быть точным, почти нет магических потоков. На территории участка так же не наблюдал нормальной растительности. Ничего, завтра доеду до ближайшего леса и полностью восстановлюсь. Ждать же очередного шага Хурсина нельзя, надо его к ответу призвать. Не забыть и снять с себя все метки слежения. Кстати, а как умудрились меня вычислить наемники? При встрече с главой клана химдома я следил, чтобы тот на меня маячок не поставил! Потом проверился, ничего не нашел. Неужели пропустил и теперь ему известно мое местонахождение? Трачу энергию и произвожу тщательное сканирование, но ничего не обнаруживаю, если не считать одной метки от Стеши и так пока еще и не тронутых от Романа Омаровича. Одежда! Озаряет мысль. Шмотки не проверял, а сейчас стою под струями воды в чем на свет появился. Кстати, дверь в душевую не стал запирать, но Валена прийти и не подумала.

Вернулся к компании парней, продолжающих сидеть на улице и обсуждающих какой-то новый проект. Насколько понял, парни хотят сделать что-то типа багги, расширив свое производство и рынок сбыта.

— Мех, скажи, а в моем байке ничего подозрительно не находил? — задал вопрос механику.

— Ты о чем? — прищурился тот.

— Никто не знал, что собираюсь в Дыково, но тем не менее в засаду попал. Могли отследить передвижение «Яймахи», — спокойно озвучил свои мысли и налил себе стакан газировки.

— Что скажешь? — Святогор посмотрел на Меха.

— Не проверял, — коротко ответил тот и пружинисто поднялся. — Пойду гляну.

Мы все вместе отправились к поврежденному байку. К нам присоединилась и Валена, сменив кожаные штаны на джинсы, а вместо косухи надела свитер.

— Прохладно становится, — пояснила она свой внешний вид.

Механик стал водить ладонью над байком, сосредоточенно направляя на него магическую энергию. Да, это одаренный человек и его призвание техника. Уверен, он на раз определит, что с мотором не так или с каким-нибудь узлом.

— Есть! — коротко сказал Мех и двумя пальцами ухватил что-то сбоку сидушки и резко выдернул.

Тонкая игла с небольшим утолщением, на котором блестит впаянный осколок прозрачного камня.

— Почти разряжен, — заметил Щербатый.

— Он еще дней десять будет работать, — задумчиво ответил Святогор и посмотрел на Шестерню: — Бери эту хрень и смотайся на трассу, закинь ее в какой-нибудь грузовик, желательно идущий не в столицу. Правильно? — уточнил у меня ход своих мыслей глава этой компании.

— Это было бы неплохо, — подтвердил я.

— Не вопрос! — забрал Шестерня маячок у Меха. — Заодно и пива еще привезу. На заправку заеду и пристрою этот сувенир. Водилы вряд ли обидятся.

— Ты только поосторожней, — попросил я парня. — Хрен его знает, вдруг опять собираются меня по этой фигне найти и на тебя выйдут.

— Не боись, если что, то не догонят, — хмыкнул Шестерня и заспешил к своему чопперу.

— Он прирожденный гонщик, — тихо произнесла Валена.

— Стас, так что насчет ремонта? Приступаем? — поинтересовался Мех. — Пятьсот рублей и будет лучше новой, но без фары!

— Не вопрос, — полез я в карман, но Святогор остановил:

— Потом рассчитаешься, когда сделаем.

Я не стал спорить, это их правила. Парни втроем покатили «Яймаху» в ангар, а мы с Валеной остались вдвоем. Освещение не очень хорошее, но угли в мангале еще тлеют. К ним и направилась девушка, чтобы погреть ладони над жаром.

— Скажи, а отчего у парней такие прозвища? — поинтересовался и поспешил добавить: — Если, конечно, не секрет.

— Про Меха и Щербатого что-то непонятно? — хихикнула Валена.

— Один только сейчас доказал свою профессиональную состоятельность, у второго все на лице написано, точнее, когда он улыбается, — ответил девушке. — Если Шестерня прирожденный гонщик, то почему его так прозвали?

— Про Меха ты правильно понял, — кивнула девушка. — А Щербатый изначально получил такое прозвище из-за дефектов зубов, но потом он стал горяч и убедителен в переговорах, у него нюх на клиентов.

— И тем не менее, как-то странно, так парня называть, — пожал плечами.

— Все привыкли, — ответила Валена и продолжила: — Шестерня как белка может крутиться на трассе и в итоге приходит первым, если захочет. Он как зубчатое колесо перемелет соперников и победит. Ну, если техника более-менее равная. Святогор у нас главный, силушкой не обижен, умом наделен. Но изначально у него имелись кое-какие проблемы, ничего не получалось и все из рук валилось, но потом наладилось.

— А ты?

— А что я? Живу! — ответила девушка.

— Случайно подслушал, простите, — неожиданно заявил Святогор, заставив Валену вздрогнуть. — Да, правильные характеристики всем дала, а про себя говорить постеснялась. Сестренка ты не станешь возражать, если продолжу? — он шутливо толкнул девушку плечом.

— Ты все равно сделаешь по-своему, — вздохнула та и ехидно добавила: — Братик!

— Вы и в самом деле родственники? — поинтересовался я, не находя у них общих черт.

— Двоюродные, — подтвердила Валена.

— Она у нас слишком хорошая, не умеет врать и сильно переживает, если не может помочь, поэтому-то и избегает своих способностей, — сказал Святогор.

— Ну а ты-то сам кто и чем дышишь? — посмотрела на меня девушка.

Молчу, собираюсь с мыслями. Жаль Валену, с лекарским даром ей очень сложно придется. Она правильно делает, что избегает своего призвания, наставница о таком проклятье говорила. Если целительница принимает боль больного на себя и ставит цель всеми силами излечить несчастного, независимо от того, в каком тот состоянии, то очень быстро сгорает. Мало того, она не может использовать свой источник на всю мощь, борется не с причиной, а устраняет последствия. Существуют определенные барьеры, позволяющие сдерживать порывы у таких одаренных, но поставить их сложно. Мог бы сам попытаться? Прикрыл глаза и представил алгоритм блокировки. Черт, потребуется указать очень много условий и то нет гарантий, что ничего не пропущу. Хотя, если сделать что-то типа аварийного отключения, когда сам источник себя на время заблокирует, то может получиться.

— Так чего молчишь-то? — посмотрел на меня Святогор.

Ответить не успел, издалека донесся рев мотоцикла, кто-то из него выжимает всю мощь и это в ночное, можно сказать, время и по неважной дороге.

— Что-то случилось! — воскликнула Валена.

— Беги к парням и предупреди их! — велел глава этой сплоченной команды.

Шестерня через пару минут въехал на территорию, взвизгнули тормоза, чоппер пошел юзом, поднялось облако пыли, а гонщик, стащив шлем крикнул:

— У нас проблемы! Закрывайте ворота!

Глава 11. СЮРПРИЗ ЗА СЮРПРИЗОМ

Черт! Я никак своим присутствием подставил этот сплоченный коллектив! Фигово, если Хурсину донесли о стычке и успели отследить наше местонахождения, то глава клана мог прислать более подготовленных бойцов. С профессионалами вряд ли получится справиться. Магической энергии у меня слезы, ловушек сделать не успею, да даже если парочку и сооружу, то напитать их магией не смогу в силу отсутствия энергии.

Вместе со Святогором закрываем тяжелые ворота, Валена пытается помочь, но только мешает. Мех выбегает из ангара с оружием. У парня в руках два обреза, за поясом пистолеты. Шестерня со Щербатым, матерясь, толкают байки, чтобы их убрать с улицы. Успели вовремя, заблокировали створки несколькими прутами толстой витой арматуры, специально предназначенной для этой цели. Я еще мысленно усмехнулся, что только дурак в такие ворота полезет, легче листы забора отогнуть, там металл тоньше.

— Держи! — протянул Мех один обрез двустволки Святогору.

— Патроны? — вопросительно посмотрел на него глава этого небольшого байкерского клуба или правильнее клана.

Почему они до сих пор не организовали и не строят собственный клан — не понимаю, точнее, не знаю, так как причины для этого должны оказаться серьезными. Парни и девушка — одаренные, зарегистрировать клан несложно. Но сейчас не до этих размышлений.

— Твою в глушитель! — ругнулся Мех и вытащил из кармана ветровки три патрона. — Держи, а я обратно! Забыл боеприпасы взять!

— Дай мне пистолет! — Валена протянула руку в сторону механика.

Тот на мгновение замешкался, посмотрел на Святогора, а потом буркнул:

— Самим мало, а ты иди к себе и не высовывайся! — не дожидаясь ответа, Мех бегом бросился обратно в ангар, от которого к нам уже спешат парни.

Щербатый протрезвел, Шестерня на ходу ему что-то втолковывает. А за воротами слышится рев двигателей, свет от фар озаряет пространство.

— Так кто там к нам в гости пожаловал? — спрашивает у Шестерни Святогор.

— Братья Сардеевы, — отвечает тот.

Не верю своим ушам, но Валена грязно выругалась, а брат ее поддержал. Зато камень с души падает, это не из-за меня! Шестерня, тем временем, продолжает:

— На заправке их встретил, когда маячок пристроил под тент фуры с Астраханскими номерами, ее водила говорил, что домой едет.

— Ближе к делу! — перебивает его Святогор.

До нас доносятся пьяные крики, хлопают двери, на разные лады верещат динамики тачек.

— Конкуренты? — не удержался я от вопроса.

— Нет, — усмехнулся Щербатый, — женишки, чтоб им пусто было! — он сплюнул себе под ноги и погладил вороненый ствол пистолета. — Валеночка, не боись, не отдадим тебя плохим дядям.

— Сколько их? — уточнил Святогор и добавил: — Судя по звукам, то три тачки.

— Фиг знает, — пожал плечами Шестерня. — Я столкнулся с братьями, которые обсуждали, как им развлечься, рядом слонялось человек десять. Меня увидели — обрадовались, вспомнили, что оба запали на Валену и делали ей предложения руки и сердца.

В ворота кто-то заколотил ногами, раздались возгласы: «Открывай! Девку отдавай! Не трусь!» Ну, много еще чего орут, в том числе и непристойности, используя ненормативную лексику. Пару фраз постарался запомнить, очень заковыристые!

— А не пошли бы вы все лесом! — проорал Святогор зло сощурив глаза.

— А как насчет перетереть? Или зассал?! — прокричал кто-то в ответ.

— Сергей Павлович, ты мне стрелку забиваешь? Нам вроде делить нечего! Ты ворованными тачками занимаешься, а мы по-другому бизнес строим! — ответил глава байкеров.

— Это старший из братьев, — шепнула мне девушка, — младшего Иваном зовут.

— Одаренные? — поинтересовался я, понимая, что люди без дара вряд ли бы сунулись к байкерам. Впрочем, насколько понимаю, «женихи» занимаются незаконными делами и имеют под своим началом много людей. Наверняка и различного оружия много, численным превосходством и огневой мощью задавить могут легко.

— Вот и потрещим, назначим цену за безопасность. А то сгорит твой амбар! — выкрикнул какой-то другой голос, но очень похожий на первый.

— Так можем клич кинуть и помощи у собратьев попросить! — ответил Щербатый.

Пару минут еще пререкались, Мех притащил оружие, но напряжение стало спадать. Если не пошли братья сразу на штурм, то, вероятно, уже и не сунутся. Наверное, нам всем повезло, что вечер только начался и наши оппоненты находятся в меняемом состоянии. С другой стороны, я не знаю местных обычаев, допускаю, что напиваться до помутнения рассудка не принято, иначе никаких дел не сделать. Как ни удивительно, но Святогор захотел устроить переговоры.

— Поймите, необходимо понять, как с ними сосуществовать на одной земле, — пояснил свой поступок глава байкеров.

С ним не стали спорить, но и одного к братьям не пожелали отпускать.

— Они уже отогнали тачки, есть ли пятьсот метров до ворот сказать сложно, — объявил Щербатый, посмотрев через небольшое сквозное отверстие в профлисте.

— Я с тобой пойду, — неожиданно для себя, заявил Святогору и пояснил: — Долг платежом красен, а еще один лишний и незнакомый человек заставит братьев задуматься, что у тебя в гостях есть еще кто-то.

Святогор, после небольшого раздумья, согласно кивнул. Понимаю его, если что-то пойдет не так, то парней сохранит. Но вот почему он не побоялся довериться, понял, когда Валена предостерегающе махнула готовому взорваться возмущением Щербатому. Девушка проницательна и ее слово тут далеко не последнее. Наверное, подала какой-то знак брату, чтобы согласился меня взять на переговоры.

Хоть фары и освещают округу, но глава байкеров идет медленно и осторожно, внимательно разглядывая дорогу. Мне же все превосходно видно, в том числе и людей, приехавших с братьями, взявших в полукруг место встречи. Так не договаривались, но решил промолчать, маловероятно, что сразу начнется пальба, да и у них мощные машины, движки не заглушены, мы всяко не успеем до ворот добежать, если нас захотят задавить.

— Стас, ты на рожон не лезь, — сказал Святогор. — Постой рядом, так сказать, для солидности.

— Не переживай, хуже не сделаю, — ответил я и, нагнувшись, вытащил с корнем бодяк полевой или как его еще называют осот розовый.

Сорняк имеет сильную корневую систему, колючки и фиолетовые цветки, с которых пчелы любят собирать нектар и пыльцу. Энергии в растении немного, но с его помощью могу поставить щит и даже атаковать противника, если потребуется. Сейчас он еще не расцвел, но это для моей задумки не помеха.

Братья между собой о чем-то переговариваются и посмеиваются. Оба плотные, накаченные, среднего роста и чернявые, явно не уроженцы этих мест, хотя могли тут и родиться. Сразу запустил диагностику, энергии немного, но следует знать, с кем предстоит иметь дело. Источник у старшего брата полон энергией и раза в два больше, чем у младшего. Активных дара у них по два — сила и упорство. Н-да, задача у Святогора сложная, уговорить их отстать от девушки не так-то просто. Если братья через свои источники объявили о желании обладать Валеной, то разубедить их окажется не так просто.

— Это еще кто? — оборвав себя на какой-то шутке, посмотрел в мою сторону старший из братьев.

— Человек, — хмыкнул я.

— Стас, я же просил, — покачал головой Святогор и объяснил братьям: — Он наш гость и друг.

— Гости на терки не ходят, — хмыкнул второй из братьев, но потом махнул рукой и посмотрел на моего спутника: — Нам плевать, хоть десять друзей веди! Сестра твоя нас оскорбила, прилюдно опозорила. Не захотела извиняться, да еще и от шикарного предложения отказалась. Наш авторитет падает, она должна его поднять!

— И не только его, — похабно оскалился идеальными зубами старший, — решили вдвоем на ней жениться, одновременно и на пару дней. Отработает и пусть валит, мы не звери!

Я-то изначально решил, что дело в романтических чувствах! А эти просто запали на Валену и все. Одного не понимаю, как такие слова брату девушки можно говорить? Или настолько вольготно и безнаказанно себя чувствуют, что ничего не боятся?

— Постебались? — хмыкнул Святогор. — Хорош уже провоцировать и говорите в чем конкретный интерес. Сеструху спецом поставили в такое положение, когда она не могла иначе ответить. А насчет того, что оскорбила и уронила какое-то там достоинство, то не вешайте мне лапшу на уши, вас ежечасно обкладывают разными словечками за те или иные деяния. Однако, вы на слова внимания редко обращаете, а так бы уже в поселке одни со своими подельниками остались.

Глава байкеров держится спокойно, но ощущаю, как его магическая энергия бушует и просится наружу. Будь он берсерком, то врагам уже бы перегрызал горло или рвал их на части.

— Девку отдашь или сами отберем — не обсуждается, — заявил старший Сардеев, а младший продолжил:

— Сам, вместе с парнями, из поселка свалишь и найдешь другое место обитания, тогда, может быть, не тронем.

В ход пошли угрозы, но в итоге братья всерьез предложили забирать всех, в том числе и Валену и сваливать. Как изначально и предположил — девушка повод и не более того. Братьям понадобился ангар, а точнее, бункер, в котором обустроились байкеры. С землей тут проблем нет, стоит она недорого, а возвести для своих нужд строение и уже тем более аналогичное внешне как у команды делающих мотоциклы — раз плюнуть. Следовательно, что-то под землей братьям потребовалось. Что они там рассчитывают найти? Вариантов масса, но гадать не хочу.

Иглы осота наполняются ядом, с печатки капает зеленая жидкость на сорняк и превращает то в грозное оружие. Затраты энергии минимальны, но предстоит выложиться, когда отправлю в цель ядовитые шипы. Можно вытащить кинжал или пистолет, начать палить и устроить драку, но мы заведомо в худшем положении. Проблему же следует решить кардинально. Кстати, когда тащил из земли бодяк, то не о чем таком не помышлял. Братья не дураки, щит выставили, своих людей, которые нас в прицелах держат — расставили грамотно.

— Дайте два дня, — спокойно говорю и бросаю сорняк на землю, — уговорю команду байкеров, и они уедут.

— Сутки! — произносит старший из братьев.

— Серег, ну мы же не беспредельщики, — обращается к нему младший. — Два дня потерпим, они же за это время свой скарб упаковать должны и вывезти. Пойдем на уступку?

— Ваня, если только ради тебя, — широко рассмеялся старший и поднял руку вверх, по ладони которой хлопнул своей его брат.

Мне приходится тяжело, пот по спине струится, контролировать Святогора все сложнее. Глава байкеров не понимает, что происходит, зло сверкает глазами, кулаки сжаты, кровь прилила к лицу. Блокирую его беснующий магический источник, посылаю успокоение и подчинение. Делать такое нельзя и, если, честно, запрещено. Шесть игл отделились от сорняка и проползли через защитный контур братьев. Чуть ли не из последних сил направляю ядовитые шипы в полет. Четыре из шести достигают цели. Очень хороший процент попадания, да еще и братья ничего не поняли.

— Все, если вздумаешь рыпаться, то не обижайся, сеструху поимеем, в бордель переправим и на иглу подсадим, а всю вашу компанию порешим, — погрозил Святогору кулаком младший и, хохотнув, развернулся и вальяжной походкой направился в сторону тачек.

Старший брат хмыкнул, сплюнул под ноги и, поморщившись, буркнул:

— Слабаки, кишка тонка с нами бодаться.

Мы продолжаем стоять, Святогора контролировать все труднее. Пытаюсь парню объяснить свое поведение:

— Прости, что вмешался, но ты бы наломал дров. Не пройдет и суток, как эта проблема исчезнет. Не люблю, когда так себя ведут. У меня есть смертельный враг, сильный и могущественный, но даже он себе такого не позволял.

— Что ты сделал? — с трудом произнес глава байкеров.

— Я травник, — сказал и опустился на дорогу и посмотрел в сторону леса, растущего в отдалении. — От твоей сестры отличаюсь взглядами на жизнь, хоть и не люблю крайние меры, но выхода не увидел. Впрочем, свято место пусто не бывает. Братьям что-то потребовалось от вашего бункера, когда-нибудь объявится еще кто-то. Ты или становишься сильнее или ищи другое место.

Язык начинает заплетаться, снимаю заклинания и отзываю посылы от Святогора. Вдыхаю полной грудью, голова немного проясняется, но подпитка мне необходима.

— Отвези меня в лес, пару часов там побуду, а потом заберешь, — прошу главу байкеров, который в задумчивости на меня смотрит.

Сильный и уверенный в себе в любой ситуации, сейчас он пребывает в нерешительности. Подозреваю, что такое чувство ему малознакомо, но я своими поступками все поставил с ног на голову. К нам на чоппере подъехал Шестерня и спросил:

— Все в порядке? Вопрос уладили?

— Нормально, — односложно ответил Святогор и указал на меня: — Помоги его на мотоцикл загрузить.

Гм, ноги не слушаются, меня словно тюфяк с сеном подхватили подмышки и усадили на чоппер, что не так-то легко сделать. Глава байкеров применил свои магические способности, но силу дозировал, чтобы синяков не наставить и за это ему отдельное спасибо. Святогор отвез меня к опушке леса. Поблагодарил его и стал набираться сил. Свежесть, слабый ветерок, вялые магические потоки, так и хочется лечь и пару часиков поспать. Круг силы не в состоянии создавать, да и нельзя сразу наполнить источник энергией, можно перестараться, опьянеть и утратить на какое-то время контроль над разумом. Сколько просидел в густой траве? Может пять минут, но не факт, время не засекал. Зато процентов десять сил в себя влил, а это уже радует. Вошел в лес и стал у каждого большого дерева забирать немного энергии, взамен посылая установку на борьбу с болезнями. Этакий бартер, от которого всем хорошо. В ночной тишине несколько раз прозвучал гудок мотоцикла. За мной кто-то приехал или совпадение?

— Стас! Ты где?! — раздался крик Валены.

— Иду! — отозвался я, направляясь на голос.

Как ни странно, но находился не так далеко от дороги. Через минуту увидел свет фары и ходящую вокруг чоппера девушку. Почему она за мной приехала, а не Святогор?

— Нам надо поговорить! — нахмурившись заявила Валена, когда я к ней подошел.

— Хорошо, — пожал в ответ плечами.

Во мне что-то изменилось, после встречи с Хурсиным, особенно, после драки с его наемниками. Незаметно для себя сделал такое открытие, догадавшись, что девушка собирается предъявлять претензии за мои действия к их врагам. Смешно! Враг их, а претензии мне!

— Ты действительно как-то воздействовал на братьев, и они от нас отстанут? — с какой-то надеждой в голосе, спросила Валена.

— Да, — подтвердил я и добавил: — Надеюсь, радикально.

— Что ты сделал?

— А ты хочешь это знать? Для чего? — задал вопросы, не собираясь отвечать.

— Нельзя уподобляться своим недругам! — резко ответила девушка. — Им необходимо все объяснить и помочь.

— Ты смеешься? Их дни в любом случае сочтены, организмы отравлены наркотой, а своими действиями давно заслужили расплату. Интересно, а почему ими не заинтересовалась местная стража за одаренными?

— Не уводи разговор! — гневно сверкнула глазами моя оппонентка.

Диагностирую ее бурю эмоций, определяю идущие из источника волны страха. Н-да, она не за себя переживает и не за меня, ее беспокоит, что с братьями случилась или вот-вот произойдет беда. Алгоритм уже у меня составлен, как объяснить Валениному дару происходящее в жизни. Однако, для этого следует заручиться ее добровольным согласием, построить круг силы у подходящего дерева и произвести, что-то типа перепрограммирования источника девушки.

— Скажи, а ты согласилась бы подкорректировать свой дар, чтобы стать целительницей? — спросил и сразу же поспешил добавить, видя, как она собралась продолжить ругаться: — Вопрос задаю не ради любопытства, могу тебе помочь, но только здесь и сейчас, после того как согласишься довериться.

— Здесь и сейчас? — Валена дернула плечом. — Издеваешься?

— Нет, — покачал головой. — Лес рядом, там, — замешкался, подбирая слово, но ничего путного не нашел, — обряд совершим.

— Голыми прыгать у костра, а потом слиться телами?

— Одежду снимать не придется, — чуть улыбнулся, — но если захочешь, то возражать не стану. А валяться на иголках и заниматься любовью, в лесу без покрывала… поверь, не очень-то комфортно.

Валена «вспыхнула», задумалась, а чуть помедлив кивнула:

— Я согласна.

— Отлично! Иди за мной и заглуши чоппер, нечего топливо понапрасну жечь, — потер я ладони, мысленно прогоняя алгоритм и добавляя нужные блоки и условия.

— Подтолкни, — взялась за руль мотоцикла Валена, — на обочину его надо поставить, а то поедет кто и в темноте врежется. Случается, что гоняют тут местные.

Молча выполнил ее просьбу, сам-то вижу все замечательно. Ради интереса заблокировал себе «зоркое зрение» и убедился, что ночь темная, свечение луны из-за облаков еле-еле пробивается.

Место для круга силы пришлось поискать, когда собирал энергию, то казалось тут их достаточно, но на деле оказалось далеко не так. После двадцати минут поисков, когда Валена стала ворчать, что зря согласилась на эту авантюру, увидел старую сосну с причудливо изогнутым стволом. Обычно, такие деревья недолго живут, но эта сумела побороться за свое существование.

— Стас, долго еще? Промокла уже вся, роса сильная! — заныла девушка, что на нее совершенно непохоже.

Начинает нервничать, чем ближе к цели, тем сильнее сомнения и дело не в промокшей одежде. Валену потряхивает, зубы даже стучать начинают.

— Не переживай, все хорошо и сейчас с тебя снимем проклятье, — ответил я и направил на нее волну спокойствия.

— Меня кто-то проклял? — удивилась девушка.

— Нет, так наставница говорила о тех, у кого дар сострадания к ближнему возобладал над всеми остальными, — немного слукавил я, но в какой-то мере так считаю.

— Уф! А я-то уже испугалась! Слушай, как-то мне не по себе, давай отложим это дело и направимся к парням. Они уже наверняка переживают.

— Набери кого-нибудь и скажи, что приедешь через пару часов, — сосредоточенно прокладывая магические связи и потоки, которые образуют в итоге круг силы, ответил девушке, а потом добавил: — Валена, пожалуйста, дай мне пять минут, не отвлекай. Хорошо?

— Ладно, — закусив нижнюю губу, ответила та и достала сотовый телефон из заднего кармана штанов.

Хм, она опять переоделась и не побоялась раздавить смартфон, когда управляла мотоциклом. Кстати, чоппер весит прилично, а она хрупкая девушка, хотя, женщины зачастую умеют преподносить сюрпризы и Валена не исключение. Моя спутница что-то резкое говорит брату, а я, доделав круг силы, установил связь с жизненной силой старого дерева. Магические потоки огромны, энергии много, но неожиданно понял, что дерево угасает. Корневую систему поразил грибок и гниль медленно, но, верно, распространяется по всему дереву. Оно еще живое, мощное, но обречено на высыхание.

— Черт! Хватит ли у меня сил помочь девушке и сосне? — задался вопросом.

Очистительный и восстановительный посыл против заразы могу направить, но придется отследить каждый корешок, даже самый маленький, чтобы там не осталось и споры гнилистого гриба. С такими болячками у растений сталкивался, но не в таком масштабе. Поражаюсь, что сосна борется, очень у нее велика сила к жизни.

— Встань рядом с деревом, расслабься и не сопротивляйся моим магическим посылам, — сказал Валене.

— Будет больно? — поинтересовалась девушка, следуя моим инструкциям.

— Нет, не переживай, — ответил, а потом добавил: — Слабость скорее всего накатит, и энергия уйдет, но не факт.

Лекарский дар Валены находится в странном положении. Девушка потенциально очень сильная целительница, наверное, ее силу можно сравнить со Стешиной. Правда, у княжны все же источник помощнее. А вот структура дара в печальном состоянии, силовые линии переплетены, завязаны в узлы. Похоже, это из-за того, что байкерша не раз пыталась самостоятельно блокировать свой дар, но тот прорывался наружу. Сколько бы так продолжалось? Год, десять, больше? Ответить не могу, зависит от обстоятельств, но последствия предсказуемы и печальны. Набухнет источник, забурлит в нем магическая энергия, начнутся дикие боли. Рассказывать об этом Валене или ее брату не стану, пусть считают, что не случись перепрограммирование или перенаправление источника, то жизни и здоровью ничего не угрожало бы.

Привычно раздваиваю сознание, выпускаю пятнадцать щупов и начинаю ими осторожно расплетать хаотичные связи и узлы в источнике Валены. Девушка отлично держится, но временами ей дискомфортно и больно. Особенно когда приходится отсекать магические нити, которые безвозвратно повреждены. Установить связь с магической составляющей, которая имеет установки и безоговорочное влияние на поведение во время лечения, оказалось не сложно. Мой диагностический щуп проник в оболочку источника, и я стал вливать новый алгоритм, с различными условиями и блокировками. На самом деле, основной упор сделал, чтобы дар ни в коем случае не мог нанести девушке вред.

Выложился основательно, энергии истратил больше половины, но ни морально, ни физически не устал.

— Как себя чувствуешь? — поинтересовался у Валены, когда сделал задуманное и уже проводил обычную диагностику.

— Сейчас нормально, — подумав, ответила та. — Странные ощущения, легкость появилась, силы прибавились. Но, знаешь, в какой-то момент было больно, даже горло перехватило и двинуть ни одной частью тела не могла. Сильно перепугалась, но это длилось короткое время.

— Вот и хорошо, — невпопад ответил ей, анализируя полученные данные. — Теперь все хорошо, никаких патологий не наблюдаю. Но, предлагаю, небольшой эксперимент. Сосна, которая поделилась жизненной силой и энергией, больна. Попробуй отыскать причину и излечи ее, а я подстрахую и понаблюдаю. Если не хватит сил, то помогу.

— Но растения никогда не лечила, — обескураженно ответила та и добавила: — Стас, я же не травница!

— В этом ничего сложного, — усмехнулся в ответ. — Попытайся, если что-то окажется непонятно — подскажу.

— Ладно, попробую, — ответила девушка.

— Положи ладони на ствол дерева, найди ее жизненную силу и магическую энергию, — подсказал ей.

— Валена развернулась, обняла сосну. Ну, немного не так ей говорил, но тоже неплохо. Очень фигурка у Валены классная, повезет же кому-то.

— Кажется получается! — удивленно воскликнула байкерша.

Гм, а не сделать ли из нее травницу? Задался вопросом и представил, какие посылы мог бы в источник вложить. Прикинул и понял, что с таким алгоритмом не справлюсь. Опять-таки, знания нужны и обучение. Меня-то наставница гоняла, что ту «Сидорову козу»!

— Молодец! — похвалил девушку и подсказал: — Проследи все связи и выяви поврежденные участки, а потом направь свою целебную силу с очищающим посылом.

Потоки энергии в круге силы просто взбесились! Вихрем закружили и стали стремительно уходить в сосну. Из моего источника пошел стремительный отток, Валена через себя магию пропускает, но действует холоднокровно и уверенно. Треск сучьев, земля под ногами начинает шевелиться. Только и успеваю наблюдать за происходящим со стороны.

— Не усиливай рост дерева! Оно из нас все соки выжмет! — ору Валене.

— Избавляюсь от больных корней и усиливаю рост новых, иначе она погибнет! — обернулась ко мне девушка. — Стас! Я все контролирую, готова в любой момент перестать исцелять! Спасибо тебе огромное!

Этой фразой она мое внимание немного сбила. Приятно, что оценила, но, черт возьми, зачем столько сил тратить, да еще и мои тянуть?! Делаю к Валене несколько быстрых шагов, беру ее за плечо и тяну на себя.

— Все, достаточно.

— Как скажешь, — отвечает та и опускается на землю. — Устала, давай немного посидим.

Согласен, сил нет, опять придется энергию собирать, но идти никуда не хочется. Скрип веток действует успокаивающе, словно кто-то включил запись в магнитофоне лесной мелодии. Присел рядом с Валеной, мы вдвоем оперлись об ствол уже вылеченной сосны.

— Пять минут подремлю и пойдем, — зевнув, сказала девушка.

— Договорились, — не смог побороть я искушения передохнуть.

Веки налились тяжестью, сон накатил стремительно, день выдался длинным и сложным, следует отдохнуть, хоть немного…


***

Гербер Петрович Шурнев, после того как его господин уехал, прошелся по поместью, составляя первоочередной перечень работ. Управляющий еще не может поверить, что начинает все налаживаться и трудные времена прошли. Станиславу он не стал рассказывать, как трудно приходилось в определенные периоды. Выдерживать наскоки чиновников и бандитов, мелкого хулиганья и валяться одному в холодной постели с высоченной температурой. Почему он так поступал? Верность клану, точнее, погибшему главе и честность перед самим собой, так бы он охарактеризовал свои поступки.

— Что Василь, как тебе наш новый глава клана? — обратился он к коту, который сегодня следовал за ним постоянно по пятам. — Следует закупить продукты, сметанки тебе прикуплю. Станислав очень хороший человек, но продуктов немного привез и все скоропортящиеся. Гм, а как мне запасы до дома дотащить? Вот же напасть, не имел денег — плохо, а теперь из-за них проблемы.

Гербер наскоро накидал список продовольствия, который вышел более двадцати пунктов и направился в сарай, откуда выкатил старый велосипед. До магазина не так и далеко, управляющий закрыл за собой калитку и сев на транспорт уверенно покрутил педали при этом напевая себе под нос.

— Деточка, Ольгу Петровну позови, — попросил Гербер одну из продавщиц, осматривая полные полки с различными товарами.

— Сейчас передам, что ее спрашивают, — ответила та и не спеша удалилась.

Управляющий чуть усмехнулся и поднял голову к зрачку видеокамеры, чтобы директриса не сомневалась, кто пришел.

— Гербер Петрович, как я рада! — на весь зал, выйдя из подсобки и приложив руки к груди, заявила владелица и поспешила к старику.

— Здравствуй, Ольга, смотрю цветешь и процветаешь, — кивнул ей управляющий и улыбнулся.

— Ой, да я все такая же! А как у вас дела? Видела, видела наследника! Он показался мне приятным молодым человеком, — осторожно заметила женщина.

— Станислав Викторович настоящий глава клана, — важно заметил Гербер. — Дело у меня к тебе.

— Вся во внимании! Может пройдем в мой кабинет? Попрошу организовать чаю, посидим, как в старые времена, поговорим, — предложила Ольга Петровна.

Управляющий не стал напоминать, что такое случалось очень давно, когда клан парфюмеров имел могущество и силу. Нет, обижаться ему не на что, директриса в силу своих возможностей и желаний помогала отшельнику, как его тут за глаза прозвали. Еще называют смотрителем заброшенного дома. Чудаком придурковатым… Н-да, зато теперь-то начнут лебезить и захотят стать лучшими друзьями, так, на случай если клан резко начнет силу показывать. Очень бы старому управляющему хотелось до этого момента дожить.

— Некогда чаи гонять, — отказался от предложения Гербер. — Ты мне подбери строителей потолковей, не любопытных и исполнительных. Сама знаешь, что магия дома не любит, если кто-то сует свой нос куда не следует.

— Это точно, — передернула плечами Ольга Петровна, вспоминая, как столбом простояла в саду поместья, куда она залезла на спор. — Найду, не проблема, но бесплатно никто работать не станет, какие бы обещания не давались.

— Кое-какие финансы есть, — скупо улыбнулся управляющий и протянул директрисе список с продуктами: — Нет ли возможности эту покупку собрать и доставить?

— Сейчас девочкам скажу и Витю вызову, — бегло пробежав глазами пункты, ответила Ольга.

Через двадцать минут, рассчитавшись на кассе и договорившись, что сын Ольги Петровны привезет продукты через два часа, Гербер отправился обратно. Он не сильно удивился, когда заметил перед воротами поместья два черных джипа. Чего-то подобного следует ожидать. Сейчас активизируются старые враги клана, бывшие друзья и союзники, сделавшие вид, что не знают о проблемах парфюмеров. Появятся и такие, кто захочет чего-нибудь получить от наследника. Когда управляющий подъехал ближе к стоящим машинам, то не сдержал изумленного возгласа. Княжеский флаг на номерах свидетельствует о важности гостя, а покормить его нечем! Мало того, сад запущен, есть ловушки на территории, которые не все ему подчиняются. За всю службу клану, на памяти Гербера, из правящей семьи только однажды приезжал дальний родственник князя. Да и то, те времена нельзя сравнивать с сегодняшним днем, тогда власть часто переходила из рук в руки, а парфюмеры имели значительный вес в экономическом и политическом плане.

— Может они просто так тут стоят? — попытался придумать Гербер отговорку, в которую сам не поверил.

Но и останавливаться у джипов не стал, доехал до калитки, слез с велосипеда и обернулся к двум молодым девушкам, которые с улыбкой на лицах к нему подошли.

— Здравствуйте! — весело заявила брюнетка.

— Добрый день, — улыбнулась русоволосая с добрыми голубыми глазами.

— Приветствую вас барыни, — вежливо ответил Гербер и уточнил: — Чем могу помочь?

— Это поместье принадлежит клану парфюмеров? — спросила брюнетка, а потом, спохватившись, представилась: — Меня зовут Стелла, а подругу — Стефания.

— Можно просто — Стеша, — уточнила русоволосая, которую управляющий точно где-то видел, но пока не может вспомнить где.

— Все верно, поместьем владеет названный вами клан. А в чем собственно дело? Я являюсь управляющим, мое имя Гербер, а фамилия Шурнев.

— Скажите, господин управляющий, а владелец уже объявлялся? — уточнила Стелла.

— Мы его знакомые и хотели подготовить сюрприз, — пояснила Стеша.

Гербер на мгновение задумался, но не увидел причин, по которым стоило скрывать, что Станислав приходил знакомиться с наследством. Но слова юных особ, к которым он, честно говоря, причислил и своего хозяина, его сильно удивили. О каком сюрпризе может идти речь, если отсутствует владелец? Об этом он так прямо и заявил, на что ему парировала Стеша:

— Уважаемый Гербер, мы перед вашим главой клана в долгу, по счетам следует платить. Правильно?

Как только девушка немного нахмурилась, то управляющий мысленно охнул. Он наконец-то узнал княжну, да и ее подруга держится уверенно и независимо, то ли родственница Стефании то ли из другого высокопоставленного клана. А молча стоящие возле машин телохранители, лишь подчеркивают высокий статус гостей. Но его глава-то каков! Прямо гордость в груди распирает! Как он сумел таких должниц заиметь?! Эх, жаль не дожил до этого момента Андрей Васильевич, порадовался бы за внука.

— Барышни, мне неловко держать вас на пороге, но на участке есть ловушки, боюсь, как бы чего не случилось, поэтому и не предлагаю чая, — растерянно пролепетал ошарашенный управляющий, еще не сумевший прийти в себя.

Только слова слетели и Гербер ужаснулся содеянному. Как он может вообще предлагать пройти в поместье таким особам без присутствия хозяина?! А потом, есть определенный статус и девушки находятся намного выше какого-то там управляющего. Совсем старый стал, этикет позабыл. Его даже не оправдывает то, что последний прием тут состоялся очень давно.

— А вот от чая не откажемся! — воскликнула Стелла и подмигнула княжне.

— Да и поговорить мы хотели, — кивнула та. — Вы же не откажетесь от своих слов?

Безвыходное положение! Управляющий стал совсем похож на старого деда, которого молодые внуки «загнали в угол». Он покивал, распахнул калитку и мысленно молясь, чтобы магия поместья ничего не отчудила, объявил:

— Добро пожаловать в поместье парфюмеров!

Первой пошла Стеша, княжна остановилась на границе территории поместья и удивленно произнесла:

— Вот это номер!

— Что случилось? — подошла к ней Стелла, и ее подруге пришлось шагнуть на тропинку за забором, которая ведет к дому. — Ни фига себе, сюрприз! — воскликнула внучка губернатора, заставив забеспокоиться управляющего.

Такой реакции от барышень Гербер не ожидал, в том числе и то, как они легко миновали защиту. И что теперь думать?

Глава 12. ДОБРО ЗА ДОБРО

Кто-то меня спеленал по рукам и ногам, навалился и в ухо сопит. Поборол в себе желание вскочить и противника сбросить. Ситуацию следует прокачать, в том числе и посмотреть, что в округе происходит. Магическую сторожевую карту вызвал, но уже вспомнил ночные приключения. В округе никого нет, ну, по параметрам подходящих под человека. Магия не дает однозначного ответа, когда формулировка посыла расплывчата. Если бы дал указание сообщить о людях, которые в определенном от меня радиусе находятся, то ответ получил бы однозначный. Однако, следует учитывать, что одаренные могут от такого простого обнаружения скрыться, подменив свой образ на того же зверя, например. Я с Викой даже эксперимент проводил, попросив девочку подменить свой образ в магическом поле. Не с первой попытки, но ей это удалось. Дочка Леры взяла за основу как выглядит один из ее питомцев, и я увидел двух Барсиков, но один из котов оказался крупнее. Такого несоответствия, думаю, можно как-то избежать, особенно если взять одинаковый примерный объем и вес.

Хм, а лежать-то приятно, Валена хрупкая девушка, ее волосы щекочут лицо. Направил в свои руки и ноги немного энергии, чтобы те обрели подвижность (затекли из-за неудобного положения).

— Доброе утро, — шепнул на ушко байкерше и обнял ее.

Девушка проснулась, в моих объятиях дернулась, но держу крепко, не смогла вырваться.

— Заметь, ты меня оседлала, словно на байке летишь по трассе. А теперь представь, что попала на кочки и начинай подпрыгивать и раскачиваться! — куснул ее за мочку уха, намекая, что не откажусь от продолжения.

— Не наглей, — дернулась Валена.

— Но это ты пришла, — погладил ее по спине, ладонью опускаясь ниже.

Руку на ягодицы девушки только положил и вынужден был отпустить «добычу». В какой-то мере понял Василия, которому одноклассницы между ног били. Нет, размахнуться у байкерши не имелось возможности, но и этого хватило.

— Стас, прости! — заявила Валена, встав и отряхиваясь от прилипших иголок.

— У! Ты же меня покалечила! Оставила без потомства и теперь должна…

— Не паясничай! — перебила меня девушка. — Все у тебя целое и невредимое, даже синяка не останется.

— Ладно, — я сел и привалился к стволу дерева, — если секса не предвидится, то тогда ты меня обязана накормить. Женщина ты или нет!?

— Так ты обеспечь продуктами! Мамонта завали или хотя бы грибов набери! — рассмеялась девушка.

— Эх, останусь голодным, — деланно расстроился я, а потом сразу перешел к делу: — Предлагаю произвести диагностику твоего дара и если все хорошо, то не рассиживаться тут, а отправляться к твоим друзьям. Они небось с ног сбились. Кстати, а почему не звонили?

— Действительно, странно, — Валена достала свой телефон, но тот оказался разряжен. — Вчера же заряжала, а когда вечером звонила, то аккумулятор показывал полный заряд!

Мой смартфон тоже отказался включаться. Надеюсь, электроника не вышла из строя из-за магических потоков. Раньше такого не замечал и не понимаю, из-за чего так произошло, но над этим стоит задуматься, может в будущем пригодится.

— Надеюсь, на мой мотик никто не позарился, — глядя в сторону дороги, сказала Валена.

— Но почему Святогор за нами не приехал, когда не смог дозвониться? — потер я висок.

Байкерша на это усмехнулась, подумала, но все же объяснила очевиднейшие вещи:

— Стас, ну сам подумай! Парень и девушка остались наедине в ночи, домой не идут, да еще предупредили, что с ними все хорошо, а потом и телефоны выключили!

— Торможу, голоден, — буркнул в ответ и осмотрелся по сторонам. — Так, предлагаю решить несколько дел. Первое, я отойду за пару деревьев налево, а ты направо. Потом построю круг силы и проведу диагностику, после чего уже в скором темпе двинем на базу.

— Это ты про ангар? — уточнила Валена.

— Разумеется, — пожал плечами и пошел в выбранном направлении, чтобы нужду справить.

Сканирование сосны опять заставило призадуматься. Валена что-то начудила и не только излечила дерево, оно подросло прилично. Пришлось разбираться и проверять, что происходит. Усиленное поглощение питательных веществ не прекращается, вскоре тут сосне питания не останется, и она засохнет на корню. Природа не просто так создала то или иное, все взаимосвязано и очень хрупко. Как только баланс нарушается, то по всей цепочке бьет. Исправить ошибку байкерши-целительницы (никогда о таких не слышал!) не составило труда.

— Валена, перебор никогда до добра не доводит, — объяснил спутнице ее промах.

— Хотела как лучше, — виновато склонила она голову, как когда-то поступал я перед наставницей.

— Научишься, — успокоил ее и предложил поменяться местами, с целью проверить дар девушки.

— Стас, себя уже продиагностировала, от былой проблемы и следа не осталось! — попыталась та отказаться.

— Привык дело доводить до завершения, если позволяют силы, — отрицательно покачал головой и прикрикнул: — Ну-ка к дереву, быстро!

— Ладно, — согласилась Валена.

Все вроде бы неплохо, на первый взгляд абсолютно то, чего хотел добиться. Собираясь отзывать диагностический щуп заметил аномалию, на которую изначально не обратил внимания. Источник байкерши стал более плотным, насыщенным и втягивает в себя энергию из всего, в том числе из круга силы, не говоря уже про меня. Мало того, излишки магии распадаются в организме Валены и насыщают ее кровь. В чем проблема? Перебрал свой так называемый скрипт, намертво вплетенный в целительский дар девушки. Там все хорошо, но почему-то процесс не останавливается. От напряжения вспотел, понимаю, что ситуация-то не безоблачная и необходимо что-то предпринять.

— Стас, чего так долго? — спрашивает стоящая в круге силы.

— Валена, а ты вчера не пыталась себя лечить, когда вмешался в работу твоего дара? — задаю вопрос, вспоминая, как девушка вскрикивала от боли.

— Нет, только обезболивала, — ответила та. — Что-то не так?

— Стой тихо и не вздумай ни одного посыла создать, — буркнул я.

Заклинание самолечения продолжает функционировать и его необходимо отыскать и нейтрализовать.

— Гм, а ты не можешь прекратить пользоваться успокоительным посылом? — уточнил у Валены и получил прогнозируемый ответ:

— Нет, я его и не создавала!

Черт возьми, получается, дар самостоятельно принял такое решение, когда владелице, как он посчитал, грозит опасность. После моего вмешательства заклинание осталось как бы бесхозным и продолжает действовать в автономном режиме.

— Стас, чего ты молчишь? — встревоженно спросила девушка.

— Думаю, — коротко ответил, а потом предупредил: — Сейчас станет немного больно, так надо и не обращай внимания.

Валена что-то ответила, но ее слова пропустил «мимо ушей», направляя в организм девушки два щупа, один из них силовой, второй с ловушкой для отлова обрывочных заклинаний. Выбор части тела пал на кисть левой руки, туда и нанес стремительный внутренний магический укол, чтобы отловить заклинание. Накрываю всю область боли ловушкой, в которую можно обезболивающему посылу войти, но выйти не получится. Есть! Заметил, как мелькнул серебристый поток энергии и забился о стенки ловушки. Дальше дело техники, щуп ухватил остаточное заклинание, и я его подчинил собственному источнику и сразу же приказал развеяться. Досконально проверил Валену и облегченно выдохнув, объявил:

— Все хорошо, можем ехать.

— У меня рука болит! — потерла она ладонь. — Можно излечить?

— Валяй, — махнул я рукой, но на всякий случай проследил, как девушка справится.

Никаких вопросов не возникло, она все сделала правильно, немного топорно, потратила больше сил, чем требовалось для такой небольшой проблемы. Ну, это не беда, со временем придет опыт и научится дозировать силу.

Чоппер поджидал нас там, где его вчера оставили. После короткого спора, кто будет управлять мотиком, я устроился позади Валены и в отместку, что девушка не дала порулить, обнял ее по достоинству оценив фигуру.

— Стас, скину! — предупредила Валена.

— А если не буду держаться, то сам упаду, — парировал я.

Девушка что-то под нос себе буркнула, но больше не протестовала.

— И где вас черти носили? — встретил нас в воротах ангара Святогор. — Уже хотели ехать разыскивать! И чего не включили телефоны?

Брат девушки внимательно всматривается в наши лица и становится озадаченным.

— Сотовые разрядились, вчера очень устали, но зато теперь Валена может спокойно заняться своим призванием, — ответил я и спросил: — Пожрать чего-нибудь есть?

— Холодильник знаешь где, — ответил Святогор, вопросительно смотря на сестру.

— Да, Стас помог и избавил мой дар от дефекта, — коротко ответила та и объявила: — Я в душ, надеюсь, когда выйду, то завтраком накормите.

— Гм, а от наглости лекарства нет? — хмыкнул ее брат.

После сытной яичницы (ничего толкового из еды не нашлось) я принял душ, который только-только освободила Валена и опять отказалась спинку потереть. Правда, сильно и не настаивал, сил не так много, а еще предстоит заниматься ремонтом байка, и пора отправляться дальше. Когда зарядился телефон, то обнаружил, что пропущенных вызовов оказалось много. Беспокоилась Лера, звонила Марианна, управляющий, одноклассники и даже директор. Интересно, что последнему-то от меня потребовалось? Секунду подумал и набрал номер Гербера. Управляющий ответил почти мгновенно, словно держал телефон в руках и ждал звонка:

— Господин Станислав, приветствую вас! — раздался в динамике его голос.

— Добрый день, — ответил ему и спросил: — Увидел пропущенные вызовы, ты чего-то хотел?

— Гм, я решил справиться об еще каких-нибудь указаниях, — как-то смущенно ответил тот, выполнив просьбу княжны и оставив в секрете ее визит с подругой.

— Нет, действуем по плану, — спокойно ответил ему, после чего справился о здоровье и больном колене.

Странно, но в ответах управляющего какая-то растерянность, вероятно не привык общаться по телефону. Ничего, пусть привыкает. Попросил его, чтобы по пустякам не названивал и распрощался. Следующим набрал директора школы, все же он пять раз звонил.

— Станислав! Наконец-то! — обрадованно ответил Семен Павлович. — Мне сказали, что ты пожелал повысить авторитет школы и принять участие в соревнованиях по созданию механических устройств или проще говоря роботов. Это так?

— Да, — коротко ответил, не представляя из-за чего он так этим заинтересовался.

— Замечательно! Не стану скрывать, княжеский дом объявил, что тот, кто окажется в тройке призеров получит ценные награды, а школа повышенное финансирование, — сказал Мурзев, а потом попросил: — Станислав, надо постараться не ударить лицом в грязь. Понимаю, ты не совсем наш ученик, но если так получилось…

— Семен Павлович, — перебил я директора, — обещать ничего не возьмусь, но уже разрабатываю уникального помощника. Получится или нет — время покажет. Сейчас вот занят сбором материала для этой работы.

Ну, покривил душой, пару купленных тонких книжиц не в счет, боюсь там ничего толкового нет. Но не говорить же, что прогуливаю школу из-за личных дел! Конечно, директор мне ничего не сделает, но впереди выпускные экзамены и ссориться с ним нет смысла. С другой стороны, так и нет решения, что делать дальше, в плане обучения. Следует поднимать клан и восстанавливать производства, коих еще все и не осмотрел. А вот первоочередная задача — Хурсин. Он отдавал приказы на ликвидацию моих родных и наставницы. Искать наемников, тех кто нажимал на спусковые крючки и устанавливал бомбы почти нереальная задача. Наверняка многих уже нет в живых, кто-то вышел на «заслуженный» отдых и забился в какую-нибудь дыру. Нет, если получится, то… Но главная цель — глава химдома!

— Хорошо, работай, от уроков освобождаю и, Станислав, ты уж постарайся, — прямо-таки ласковым голосом проговорил Семен Павлович.

— Приложу все силы, — спокойно ответил я, прикинув, что в Сомовку вернусь через пару дней, если удача улыбнется.

— Ой, чуть не забыл предупредить! — воскликнул директор. — Описание и, желательно, действующую модель надо представить через три недели. Успеешь?

— А чего не через три дня? — хмыкнул я, но потом добавил: — Обещать не стану, что-нибудь сделаю.

— Вот и договорились! — обрадовался директор. — Все, не буду отвлекать. Удачи тебе, Станислав.

— Взаимно, — буркнул я, но в динамике уже гудки отбоя.

Набрал номер Леры, и мы с ней поболтали о текущих делах. По телефону не стал предлагать сотрудничество между кланами, в том числе и предлагать подписать документы о деловом партнерстве, такие дела следует обсудить вживую и видеть реакцию собеседника. Задумка проста, увеличить в Сомовке сбор ингредиентов, перерабатывать их там, сортировать и поставлять на производство в Дыково. Правда, это в отдаленной перспективе, там еще следует установить нормальную линию для изготовления мазей, которые пользуются спросом.

Одноклассников набирать не стал, а вот Марианне позвонил. Та сильно обрадовалась, заказы на сайте растут как снежный ком, они с Василием почти все отправили и теперь не знают, что делать.

— Сделай объявление на сайте: «В связи с большим спросом приносим свои извинения за задержку доставки. Обработка и отправка будет осуществлена в самое ближайшее время», — дал ей инструкции и мысленно ругнулся.

Как ни крути, а задерживаться долго не могу, край пару дней, а потом должен в Сомовке дела разгребать. Успею решить вопрос с Хурсиным, как это хотел совсем недавно? Акции с наскока удаются только новичкам и везунчикам, да и то большинство из них гибнет по глупости, а о тех, кто выжил ходят легенды.

— Стас, твой байк подлечили, — подошел ко мне Мех.

— Спасибо, сколько должен? — спросил я.

— Издеваешься? После того, как за нас вписался и помог Валене? Прости, но это на неуважение смахивает! — насупился механик, помолчал и добавил: — Я за работу денег точно не возьму!

— Прости, — приложил руку к груди.

— Стас! Держи! — сестра Святогора кинула мне новенький шлем, а потом пару перчаток.

Честно говоря, среагировал в последний момент, но сумел экипировку поймать, а потом вопросительно посмотрел на Валену. Та мой взгляд правильно поняла и пояснила:

— Подарок от всех нас и с тобой еще брат хочет переговорить, но он сейчас занят с заказчиком, если желаешь — можешь послушать, как чопперы покупают!

Святогора долго искать не пришлось, он что-то втолковывает грузному мужику, который вальяжно опирается об капот кабриолета, а на пассажирском сидение, с презрением на лице сидит молоденькая девица и морщит нос. Заказчик похож на одного из представителей южных народов. Одет безвкусно, ковбойские сапоги совсем не в тему к деловому костюму. Ему еще не хватает старинного длинноствольного револьвера. Впрочем, кепи с длинным козырьком мог бы заменить на широкополую шляпу! При этом на пальцах перстни, галстука нет, но на волосатой груди выставлена напоказ толстая цепь. И при этом, господин является одаренным, насколько понял обладает двойным даром — упрямством и торговлей.

— Уважаемый, по вашему чертежу мы не готовы выполнить заказ, — Святогор протянул заказчику пару альбомных листов.

— Вашу компанию рекомендовал глава байкерского клана Дмурих! — заявил заказчик и с вызовом посмотрел на Святогора.

— Знаю такого, — подтвердил тот. — Но, Омари Григорьевич, я говорю о том, что за этот заказ не возьмусь из-за того, что развесовка неправильная, а желаемый мотор слишком мощный.

— Ты сделай, деньги плачу!

Святогор тяжело вздохнул, встретился со мной взглядом и чуть пожал плечами.

— Заключи договор, что ответственность за конструкцию лежит на заказчике, что при испытании техники за рулем должен находиться именно он, фирма за последствие аварии не несет ответственности, — усмехнулся я и обратился к нахмурившемуся владельцу кабриолета: — Уважаемый, вам мотоцикл требуется для езды, и чтобы все вокруг завистливо провожали взглядом, не так ли?

— Верно говоришь, — согласно кивнул тот и добавил: — Нужно использовать больше серебра и золота, украсить камнями и…

— Парни делают техническую часть, а украсите у дизайнера, — перебил я его.

В итоге, где-то через двадцать минут сумели договориться. Святогор со своими людьми делает ему удлиненный чоппер, по максимуму используя хром, устанавливает большой мотор (облегченный и не очень мощный). С горем пополам выпроводив заказчика, мы выдохнули.

— Понимаешь с кем приходится дело иметь? — спросил меня глава байкеров. — Неужели не понимает, что красота важна, но надежность ценится больше?

— Клиент прав всегда, даже когда не понимает, о чем просит, — хмыкнул я. — Валена сказала, что ты хотел о чем-то переговорить?

— Да, скажи, ты на самом деле сестру излечил и теперь она сама может тяжелобольных лечить?

— Верно, последствий для нее не будет, даже если ничем не сможет помочь, — подтвердил я.

— Гм, мне неудобно об этом говорить, но сколько должны?

— За что? — не сразу понял его, а потом головой покачал: — Я тут недавно с Мехом беседовал, так тот обиделся, что денег за ремонт предлагал. Теперь моя очередь? Святогор, вы мне помогли, а на добро отвечаю тем же, если в моих силах.

— Ты сделал намного больше, — внимательно меня рассматривая, парировал тот.

— Отстань! У тебя хорошая команда и замечательная сестра, — отмахнулся я.

— Недавно позвонили и сообщили, что братья Сардеевы при смерти, впали в кому, — не глядя на меня произнес Святогор и добавил: — Их даже в больницу не повезли, свои же довольны такому исходу и теперь передерутся, кто займет их место.

— Вот что значит вести такой образ жизни, — покачал я головой. — Вчера-то они под наркотой находились, небось дозу превысили или смешали с чем-нибудь.

— Тоже так считаю, — весело хмыкнул глава клана байкеров. — Стас, тут такое дело, если на пару часиков задержишься, то «Яймаху» восстановим полностью. Мне тут кое-кто задолжал, а у него найдется фара, бак и глушитель, как раз от твоей модели.

— Было бы неплохо, если байк станет прежним, — подумав ответил я, понимая, что о вознаграждении не стоит заикаться. — У вас информ есть? Могу в сети поработать?

— Ты же видел комп, он хоть и старенький, но работает, а без информа в наше время никуда, — ответил глава байкеров и добавил: — Воспользоваться им, разумеется, можешь.

Святогор стал кому-то названивать, а я направился в ангар. Не то чтобы задумал что-то в сети искать, надо собраться с мыслями и подумать, но и кое-какую информацию посмотреть.


***

Князь внимательно выслушивал доклад Громова. Дело касалось расследования происшествия в ночном клубе, где пытались отравить его дочь и внучку губернатора. Как он тогда сдержался и не поотрывал руки и ноги у той компании, которая оказалась к этому причастна. Дело даже не в том, что молодые люди являются представителями могущественных кланов, которые не простили бы такого. Нет, Огнев за княжну пошел бы на конфликт, семья — святое, но и интересы государства учитывать необходимо. Опять-таки, есть одни подозрения, следствие ведется и один из главных моментов — средство, которое применили неизвестные.

— Роман Омарович, давай конкретику! — потребовал князь.

— А ее нет, — криво улыбнулся страж. — За этой историей видна рука режиссера, который остался в тени. Все слишком складно и профессионально сделано. Это один из тех аргументов, по которым считаю, что компания являлась пешкой в чьей-то игре. Производство вещества не обнаружено, эксперты говорят, что в нашем княжестве пару компонентов получить затруднительно, если только ввозить контрабандой сырье, наплевав на большие накладные расходы и риски.

— Поясни, — заинтересовался князь.

— В княжестве имеются разные лаборатории, в том числе и выпускающие наркотики. Из чего только не делают смертельный яд, но стараются снижать затраты, используя дешевые компоненты, — ответил Громов.

— Наверняка есть несколько каналов, по которым в княжество приходит не только сырье, но и наркота, — поморщился князь. — Мне странно слышать от тебя такие речи, ты сам расписываешься в своей не компетенции, — Огнев встал из-за стола и заходил по кабинету, гнев начинает подниматься. — Как черт подери мы дожили до того, что на нашей территории делается такая гадость, да еще идут поставки, убивающие людей?!

— Работаем в этом направлении, — ответил Громов. — Еще из неприятного. Клан металлургов и производители стройматериалов пытаются разогнать инфляцию, методично поднимая цены. Они работают на грани, разговора о прибыли не идет.

— Плохие продажи? — уточнил князь.

— Да, склады заполнены, но цену держат высокую, при этом себестоимость в разы меньшая.

— Рынок рассудит, — пожал плечами Огнев. — Такое много раз случалось, неужели не боятся обанкротиться? Кстати, а с чего ты затронул данный вопрос?

— Княжна с подругой решила отблагодарить своего спасителя и восстановить ему поместье. Когда коснулось дело закупок материалов, то пришла ко мне за советом, — пояснил страж. — Проверил, действительно, дело обстоит таким образом, что скоро заропщут не только строительные кланы, но и обычный народ.

Огнев помолчал, что-то внимательно стал рассматривать за окном. Врагов у правящего клана много, не всегда удается действовать на опережение. Вот и сейчас он не очень понимает, из-за чего кланы решили потерять прибыль. Нет, понятно, что раскачивают финансовое положение, следом пойдет нестабильность, забастовки, демонстрации… Но главам кланов-то это все для чего? Они же раньше не играли в политику! В княжестве что-то назревает, именно об этом хочет донести Гром, но он обладает отдельными фактами. Общая картина происходящего ускользает и это очень-очень плохо.

— Выводы? — коротко спросил князь.

— Долго такого позволить не смогут, месяца два-три, не больше. Какие-то события произойдут в конце июня-июля и нам к ним следует подготовиться, — ответил Роман Омарович.

— Хорошо, — невозмутимо ответил князь. — Иди, работай.

Громов ушел, а Огнев позвонил дочери и попросил ту зайти. Стеша пришла порталом, держа в руках дизайнерский каталог отделки помещений.

— Я одобряю твое желание не ходить в должницах перед парнем, который вступил в права наследника нищего клана, — после приветствия, сразу же приступил к делу князь.

— А я боялась ты будешь ругаться! — выдохнула девушка.

— Поэтому и к Громову с подругой зашла, чтобы не самой все рассказывать? — понятливо улыбнулся Огнев.

— Отец! Там же очевидный картельный сговор! Нам со Стеллой пришлось объяснить, откуда это узнали! — возразила княжна, а потом добавила, усмехнувшись: — Можно подумать, что Роман Омарович ничего не знал! Мы же в поместье к Стасу ездили с охраной.

— И что, парень согласился принять вашу помощь? — поинтересовался Огнев.

— А он ничего не знает! Это сюрприз!

— Хм, в том числе и занавески на окна выбираете на свой вкус. Кстати, неужели со Стеллой совпали по взглядам?

— Спорим, — тяжело вздохнула Стеша. — Стелка сторонница ярких и буйных расцветок, я консервативна.

— А травнику, наверняка, потом предстоит все переделывать или жить, скрипя зубами и вспоминая недобрым словом двух таких активных дам! — неожиданно стал злиться князь. — Дочь! Такие сюрпризы для мужского самолюбия могут оказаться болезненны! Неужели это непонятно? Или желаешь с парнем расстаться врагами? Нет, я не стану возражать, действуйте, как считаете нужным, но чтобы потом без обид.

Стеша всего ожидала, но не такого отлупа. А ведь самое печальное — отец прав. Как бы она себя повела, если ее апартаменты кто-то взял и отремонтировал? Повесил по-своему вкусу люстры, застелил белье, положил на пол ковры и развесил картины?

— Чего застыла, иди и выбери Стасу какую-нибудь мебель с обивкой из парчи! — раздраженно махнул рукой отец.

— Пап, но что делать-то? — растерянно спросила его княжна.

— Думать! В первую очередь шевелить мозгами! — разошелся князь. — Ты же у меня всегда такая рассудительная, правильная, а тут… — отец запнулся, а потом с подозрением на дочь посмотрел: — Часом не влюбилась?

Девушка вспыхнула, но взгляд отца выдержала. Она ждала, что он даст совет, однако, князь посчитал достаточным высказанного мнения. Да и, честно говоря, он не собирается за дочерью ходить с носовым платком и утирать ей слезы, в переносном, разумеется, смысле. Стефания не глупа, поняла, что своим поступком парня может обидеть. Н-да, с одной стороны, перспективный молодой человек, но чем-то он насторожил при первой встрече. Князь задумался, вспоминая поведение наследника парфюмеров. Тот не испытывал робости или страха, что несвойственно молодым людям, впервые получившим аудиенцию, да еще в такой ситуации. Ладно, пусть идет, как идет, опять-таки, следует помнить о врагах парфюмеров, которых желательно удалить со сцены, но они слишком сильны и влиятельны.

Стеша от князя вышла и даже не воспользовалась порталом, который, может строить в резиденции. Медленно идя по коридору и не обращая внимания на охрану и проходящих мимо чиновников, но тем не менее каждому улыбаясь и отвечая на приветствия, княжна глубоко задумалась. Часть строительных материалов они со Стеллой уже заказали, ведут поиски строителей. Однако, отец прав, признавать ошибки необходимо.

— Стелла, ты где? — княжна позвонила подруге.

— Иду в одну крутую дизайнерскую фирму! Обещали…

— Бросай все, нам следует переговорить, упустили один важный момент, — произнесла Стеша. — Жду тебя у себя.

— Скоро приду, — озадаченно ответила Стелла.

Внучка губернатора, задумчиво посмотрела на сотовый. Что-то она не поняла, буквально полчаса назад они с подругой строили грандиозные планы, но явно что-то случилось.

— Теперь представь, как на такой подарок отреагирует Стас! — расстроенно сказала Стеша, когда подруги через пятнадцать минут встретились.

— И ничего он не скажет! Примет все как миленький! — парировала Стелла. — Но ты права, изначально с ним следует переговорить и дары он должен принимать не от нас!

— А от кого? — пожала плечами Стеша.

— Думаю, знаю, кто нам поможет, — улыбнулась подруга, но потом тяжело вздохнула и вытащила из модной дизайнерской сумочки сотовый. Покрутила телефон в руках и убрала его обратно. — Знаешь, такой вопрос надо решать лично. Как насчет того, чтобы прогуляться в Хабарск?

— Деда своего надумала запрячь, — понимающе кивнула княжна. — Не уверена, что это хорошая идея.

— Но мы ничего не теряем, — парировала подруга. — Но идти следует вместе, при тебе он не станет на меня ругаться.

— Можем попытаться, — неуверенно ответила Стеша.


***


«Яймаха» уверенно держит дорогу, Святогор с парнями провел ей техническое обслуживание, что-то там подкрутили, почистили, заменили масло. А самое главное, поменяли все поврежденные детали на новые. Теперь байк выглядит новехоньким, что приятно. За то время, пока шел ремонт и ждали привоз запасных частей, плотно поработал в информе. Знаю, где находится поместье главы химдома, известен и адрес офиса. Хочу глянуть и понять, можно ли к Хурсину подобраться, чтобы точно нанести удар. Давать какие-либо оценки тому, что сказано в сети не хочу. Неприступное поместье, великолепный офис с многочисленной охраной, супербронированные автомобили, такую информацию узнал.

Почти в центре стоит здание химдома, в котором трудятся сотни сотрудников. Двадцатиэтажный современный офис, фасад великолепен, как и вид из внутреннего двора. Одна беда, всего три входа, один из которых центральный, второй для сотрудников и третий со двора для погрузки-разгрузки различных грузов.

— Странно, чего они могут крупногабаритное получать? — вслух озадачился я, когда наблюдал, как из фуры грузчики таскали большие коробки, под неусыпными взглядами пяти охранников.

Судя по асфальту, на котором отчетливы колеи прослеживаются, то тяжелые грузовики тут не редкость. Поставил «Яймаху» и прогулялся вокруг здания. Понаблюдал, как какого-то клерка обшмонали на выходе, после того как тот прошел рамку металлодетектора. Обыскивали тщательно, со знанием дела, вряд ли смогу здесь пройти, даже под каким-нибудь мороком или с фальшивым пропуском. Про центральных вход и вовсе можно сразу забыть, там одних видеокамер с десяток, двое швейцаров с военной выправкой. Кстати, все охранники имеют дар, что тоже не добавляет вариантов. С другой стороны, если в лоб не пробиться, то всегда можно зайти кружным путем. Грабят же банки используя канализацию или вентиляционные шахты, правда, как правило, такое в кино происходит. На деле все банальнее, необходим сообщник внутри и доступ к системе обнаружения.

— Господину что-то угодно? — раздался голос и вокруг меня, словно черти из табакерки, оказались четверо парней в форме охраны.

— Чем обязан, — хмыкнул я.

— Простите, но тут не место для гуляний, — прищурившись, словно пытаясь рассмотреть мое лицо за тонированным забралом шлема, произнес стоящий слева и держащий руку на кобуре.

— Разве это закрытая территория? — спросил я.

— Вокруг этого здания частная собственность, мы следим за порядком и поэтому просим предъявить удостоверение личности, — сказал один из охранников.

— На копов вы не тянете, — хмыкнул я в ответ. — Поэтому, парни, валите и оставьте меня в покое.

— Можем вызвать полицию, тогда у тебя возникнут проблемы, — усмехнулся старший из четверки.

— Да чего с ним базарить?! Руки поднял! — выхватил из-за пояса электрошокер и тукнул им в мою сторону.

Разряд прошелся по моему защитному контуру. После того, как меня окликнули я стал готовить защитные посылы и первым делом выставил круговой щит, надеясь, что он способен задержать полет пули. Немного подправляю заклинание и тонкая, невидимая стена вокруг меня разлетается во все стороны. Электрические разряды бьют по опешившей охране. У меня в запасе всего несколько секунд. Крутнулся вокруг своей оси и с разворота ударил пожилого охранника, пытающего расстегнуть кобуру. Он оказался самым опытным, но не успел достать ствол. Мысок ботинка ударил его в челюсть, раздался хруст, а мой кулак в перчатке впечатывается в нос второму. Противное шмяканье, успеваю заметить, как кровь хлынула и начала заливать лицо моего оппонента.

— Не я первый начал! — выкрикиваю и падаю на асфальт, пропуская над головой два удара от стоящих противников.

Резко подсекаю ноги одного из двоих оставшихся на ногах, тот падает на спину и со всего маха головой прикладывается о бордюрный камень. Череп выдержал, жить будет, мимолетно отмечаю уходя в перекате от удара фирменного ботинка, летящего мне в грудь. Выкидываю кулак вверх, метя в незащищенный пах. Промахнулся, вскользь по ноге заехал и мгновенно поплатился. По ребрам пришелся жесткий тычок, второй удар прилетел в живот, заставив упасть ничком. Попытался отпрыгнуть, частично это удалось, но меня схватили за косуху и приложили коленом в районе солнечного сплетения. Как в моих руках оказался старинный кинжал и сам не понял. Но его острие уперлось в горло охранника.

— Одно движение и проколю тебя словно бабочку булавкой, — прошипел я и покрутил головой, осматривая место схватки.

Глава 13. БЛАГОДАРНОСТЬ

По лезвию кинжала пробегают электрические разряды, охранник замер, глаза выпучил и рот открыл. Его подельники с кряхтением поднимаются на ноги.

— Парни, вы совсем охренели? — немного успокоившись, задаю вопрос. — Напали без причины, вчетвером на одного. Если стражей вызову, то ведь по голове не погладят.

— Твое слово против нашего, — пробубнил один из моих недавних противников, держа разведенные руки в стороны.

— Стражи разберутся, ты сам это знаешь, — хмыкнул я, — уже ведь понял, что наехали не на простолюдина. Ладно, хрен с вами, живите, — убрал от шеи охранника кинжал и сделал два шага назад.

Древний клинок остался в руке, если потребуется, то миндальничать не стану и шарахну из него магией. Братки-охранники догадываются о моих намерениях и не двигаются.

— Вот и молодцы, стойте тут пару минут, а я со своими парнями в другом месте встречусь, — произнес и бочком направился к байку.

Не побежали, задержать не попытались, дали уехать. Ну, поняли, что легко взять меня не получится. Хотя могли бы вызвать подмогу и навалиться гурьбой. Заварушка не прошла бы бесследно, кто-нибудь из прохожих вызвал полицию, точнее стражей, так как разборка с элементами боевой магии прерогатива последних. Кстати, заклинания, угрожающие гражданам, запрещено применять в городах, как и огнестрельное оружие. Однако, собрать стражам доказательства очень сложно, если нет пострадавших.

Проехал пару кварталов, специально сворачивал во дворы, чтобы не смогли отследить путь передвижения. Остановился в одной из подворотен, следует подумать, о дальнейших шагах. Подозреваю, что в поместье Хурсина охраны еще больше, в том числе и магических ловушек. Вряд ли есть возможность близко подобраться. Купить снайперскую винтовку и выслеживать врага на расстоянии? Не вариант, нет у меня таких умений и неизвестно какую защиту использует глава химдома. Даже если попаду в цель, что сомнительно, то пуля может уткнуться в щит и не причинит вреда. Время к вечеру, пора перекусить, а потом уже решать.

Кафе долго искать не пришлось, заказал стандартный ужин и сел у окошка, поглядывая на припаркованную «Яймаху». По совету Святогора установил на байк маячок, который позволит отыскать свою технику если ее угонят. Бандиты на дорогах ничем не гнушаются, но стараются обходить имущество одаренных. Правда, если в шайке есть люди с даром, то возможны варианты.

— Ваш заказ, — поставила передо мной поднос с едой официантка.

Уставшая тетка, лет под сорок, одета в униформу заведения. Когда думает, что на нее никто не смотрит, то морщится, диагностика показывает, что туфли малы и на пятках мозоли.

— В заведении принято сразу рассчитываться или по завершению трапезы? — поинтересовался я, доставая бумажник.

— Постоянные клиенты могут даже в долг кушать, а вот с тех, кто впервые у нас в гостях, то, простите, деньги принимаем, когда заказ приносим, — ответила Жанна, такое у нее на бейджике имя.

— Хорошо, так сколько?

— Пятнадцать рублей, с учетом моих чаевых, — не моргнув глазом, ответила та.

— Круто! — покачал я головой, но купюры отсчитал и ей протянул. — Кстати, готов побиться об заклад, что постоянной клиентуры у вас почти нет, с такими-то расценками!

— Вы явно из другого города, в столице все стоит дорого! — парировала та, убирая в передник деньги.

Спорить не стал, картошка фри и две зажаренные куриные ножки стынут. Салат скиснуть не успеет, как и компот. Вообще-то порции большие, но за такие деньги в Ружеве мог получить намного больше. Когда трапеза уже подошла к окончанию, за соседний столик уселась веселая компания молодых людей. Заказали вина, закуски, а потом принялись обсуждать князя, заставив меня насторожиться. Нет, не собирался подслушивать, но парни, а их за столиком трое, не от кого не таились. Одного зовут Гарик, его приятеля Вадик, а молчун Сергей.

— Князь сдает позиции, его политика ведет в тупик и следует уже сейчас смотреть в будущее, искать новых союзников! — продекламировал один из парней.

— Вадь, ты нас-то чего агитируешь? — поинтересовался кто-то из компании. — Да, Огневу приходится тяжело, он не справляется и, скорее всего, долго не усидит на троне. Но мы-то в своих кланах не играем решающую роль! Нас всех до политики и даже деловых переговоров не допускают.

— И дают деньги на карманные расходы, — фыркнул Вадим и что-то парням продемонстрировал: — Вот, это сам заработал! Дело непыльное и, опять-таки, если опоздать с принятием решений, кто на чьей стороне, то потом локти станете кусать!

— Конкретно можешь сказать, а не ходить вокруг да около? — спросил заводилу один из парней.

— Гарик, всему свое время и место. Не в кафе же такие переговоры вести, это все базар о намерениях и мечты о красивой жизни, — Вадим постучал ребром кредитной карты по столу. — Сегодня угощаю, ближе к ночи завалим в какой-нибудь ночной клуб, снимем цыпочек, оторвемся, а потом вернемся к этому разговору. Если вы не лохи какие-нибудь и не зассыте.

Все, дальше слушать не стал, обычная вербовка. Следует отдать должное, парень умело подвел к тому, что отказаться им будет тяжело. Будет их «гулять», платить направо и налево, ставя от себя в зависимость, после чего потребует отдать долг или отработать. Кто поумнее — сразу с крючка сорвутся, нет, то пойдут как бычки на веревочке и станут делать все, что скажут, особенно после того, как в неблаговидных делах замажутся.

Когда шел на выход, постарался этих парней запомнить, сам не зная для чего. Их главный вызвал антипатию и неприязнь. А вот насчет кредитки следует поразмыслить. Электронные платежи в княжестве не приняты, хотя терминалы оплаты есть чуть ли не везде, но никто через них не рассчитывается, все предпочитают наличные. Насколько помню, то в банке Ружева мне загнули за выпуск и обслуживания карты какую-то немыслимую сумму. Мол кусок пластика имеет привязку к владельцу, с кредитки невозможно снять или перевести деньги без согласия и подтверждения. Но отказ от такого платежного средства восприняли спокойно, согласились, что по счету можно легко решить все финансовые вопросы. Так что, нет, нафиг она не нужна, если только для понтов, как вот этот Вадим перед компанией себя выставлял в успешном свете.

Прокатился по отменной дороге мимо неприступного забора, где расположена резиденция главы химдома. Н-да, это не мое поместье с одним большим строением, которое меркнет на фоне виднеющегося дворца господина Хурсина. А ведь клан относительно молод, занимается не очень доходным бизнесом, на прибыль отгрохать в столице офис, а тут возвести такие хоромы вряд ли можно на честно заработанное. Хотя, надо знать все, чем занимается химдом, а потом уже выводы делать. Зато очевидно другое. На территорию мне не попасть, если только связанным и с кляпом во рту в багажнике автомобиля, когда боевики Хурсина отловят и повезут под очи своего хозяина. Периметр забора — следящее заклинание с многочисленными ловушками. Боюсь представить, какой расход энергии требуется. Тут явно задействованы артефакты и магический, а может и не один, источник.

Разворачиваюсь и не задумываясь направляюсь в сторону Сомовки, ну, до нее путь неблизкий, предстоит где-то переночевать и, скорее всего, это произойдет в Терни, что примерно составляет одну треть до дома. Так и поступил, в гостиницу заселился в одиннадцатом часу, на байке гнать по ночной дороге небезопасно. Влечу в яму или дальнобой какой-нибудь не разглядит сквозь слипающиеся глаза и поминай как звали. Зато уже к обеду следующего дня, подъехал к парому, который, только-только отчалил в сторону другого берега. Не повезло… Зато есть время обдумать и составить план атаки на Хурсина. Потребуется все умение травника, чтобы проникнуть на один из его объектов. Помогут зелья, мази, эликсиры и… наглость. Зато если все удастся, то одним смертельным врагом окажется меньше.


***


Разрядов Олег Борисович занимался одним из любимых дел — читал отчет о финансовых успехах возглавляемого клана. Сумма доходов увеличивается каждый месяц, ширится его влияние на край, хотя уж куда же еще больше. Даже как-то неудобно, скоро все крупные предприятия окажутся под управлением его людей.

— Танюш, — нажал глава Хабарска кнопку на селекторе.

— Слушаю Олег Борисович, — ответила секретарша.

— Скажи, что у меня на сегодня запланировано? Если ничего сверхважного, то предлагаю съездить на природу, — улыбнулся Разрядов, вспоминая какая у него разумная помощница, а главное — без комплексов и готова попарить старика в баньке, сделать ему массаж, сварить борщ, ну и еще много чего. Очень ему с ней повезло, но надо по сторонам смотреть, чтобы такое чудо не увели.

— Олег Борисович, — послышался в динамике испуганный голос Татьяны, — к вам пришла Стелла Викентьева.

Губернатор чуть язык не прикусил, собираясь выдать фривольную фразу, но секретарша-умница, успела вовремя. Не то чтобы дед переживал как отреагирует Стелла, однако, давать ей повод позубоскалить не хочется. Этот козырь она использует как заправский шулер, прибережет на крайний случай, а потом выложит на стол. Надо бы узнать, что из его слов внучка слышала, а с другой стороны, он же ничего компрометирующего не сказал. Что такое съездить на природу с молоденькой, по его меркам, помощницей? Нет, окружение поймет все правильно, небольшой домик на берегу озера или реки, треск камина, уютное гнездышко для двоих… Тьфу! Мысленно ругнулся Разрядов, вот же мысль в голове засела, видно и вправду следует расслабиться и отдохнуть от дел. Ничего, спровадит внучку и на вертолете до уютного комплекса они с Татьяной в два счета долетят. Хотя, нет, там же есть портал! Раз и уже на месте, пусть порадует старика и сварит ухи, на которую он рыбки наловит, ну, после баньки и массажа! Олег Борисович прищурился и улыбнулся, в этот момент в кабинет вошла Стелла с княжной. Губернатор встал с кресла, веселье пропало, если подруги пришли без предупреждения, да еще вдвоем, то явно что-то случилось. Но, судя по их мордашкам, то где-то они лопухнулись и теперь хотят, чтобы он все разрулил. Не впервой, как не помочь внучке?! Но надо сыграть строгого и заботливого деда!

— Как же рад вас видеть! — объявил губернатор и подойдя галантно поцеловал ручку Стеше, а потом обнял внучку: — Совсем ты меня старика забыла, звонишь редко и не навещаешь!

— Ой, а кто мне не так давно выволочку устроил? — возразила Стелла.

— Так за дело! — развел руки в стороны Разрядов: — Ну-с, молодые барышни, чем старика порадуете? Как учеба, что нового? Стефания Олеговна, батюшка ваш здоров ли, все у него хорошо и ворогов от княжества отгоняет?

— Дед! Ты ничего не употреблял случайно?! — возмутилась Стелла.

— Олег Борисович, рада тебя видеть, настроение у батюшки отличное, — ответила княжна и сделала небольшой реверанс губернатору и глядя на него решила показать, что может изъясняться, как было принято давно: — Благодарю покорно за заботу! С моим папенькой все отлично, он здоров, делами завален сверх меры, но недругов горазд покарать, если те сунутся и под его горячую руку попадут. Покорнейше прошу простить, но сами-то вы как, со всем справляетесь? Вижу, что на хворь не жалуетесь, но ведь и душевные силы тратятся, их необходимо восстанавливать и чаще отдыхать. Посещать культурные мероприятия, но и от природы не отказываться!

Губернатор рассмеялся, его визави очень тонко дала понять, что слышала, как он с помощницей общался. А ведь та еще могла и «лицо» не сдержать, засуетиться, при виде внучки и ее подруги.

— Ладно! Что желаете, чай, кофе? — махнул рукой губернатор.

Подруги переглянулись и выбрали… чай, который любит Разрядов, а они согласны его пить только из вежливости.

— Таню… гм, Татьяна, принесите нам зеленого чая, на три персоны, — отдал распоряжение по селекторной связи Разрядов.

— Сейчас принесу, — ответила помощница.

Пока Стелла делилась с дедом успехами в учебе (отчитывалась), Стеша сидела в кресле и молчала. В какой-то степени ей завидно, что подруга так легко с дедом общается, на одном языке и понимают они друг друга с полуслова. Со своими же родственниками у нее такой близости, к сожалению, нет. Клан занят политическими делами, финансовой деятельностью, а вся родня собиралась за одним столом… давно, она точно и не вспомнит.

— Разрешите? — приоткрыв дверь кабинета, спросила помощница катя перед собой сервировочную тележку.

— Давай-давай! — покивал ей губернатор. — Да, Татьян, если кто-то меня станет спрашивать, то занят и принимать никого не стану, если только не случиться, — он сымитировал три плевка и по столешнице постучал, — тьфу-тьфу-тьфу, чего-нибудь неординарного.

— Поняла вас, Олег Борисович, — ответила помощница, наскоро сервируя стол для переговоров.

После того, как Татьяна покинула кабинет, пожелав всем приятного аппетита, губернатор пригласил девушек выпить чая и побеседовать о том, о сем. Розетки с различным вареньем, мед, булочки, печенье и конфеты, не считая фарфоровых чашек на блюдцах, сахарниц с колотыми кусочками и сахарным песком.

Девушки чинно взяли предназначенные им чашечки и сделали по глотку. Не сговариваясь, посмотрели друг на друга и потянулись к сладостям, чтобы заесть горьковатый и полынный вкус травяного сбора.

— Ладно, хватит мучиться, — улыбнулся Разрядов и направился к письменному столу, где вновь вызвал Татьяну: — Две чашки кофе принеси, — попросил он помощницу.

— Деда… — начала Стелла, но тот ее перебил:

— Не прикидывайтесь и переходите уже к делу. Вашу жертву оценил и готов выслушать проблему, обещать заранее ничего не стану, постараюсь не ворчать и помочь.

— Спасибо! — улыбнулась ему внучка.

К разговору пришлось приступать Стеше, подруга делает вид, что занята смакованием кофе, который сварен не очень-то и хорошо.

— Так получилось, что мы решили отблагодарить Стаса, который помог вашей внучке, а потом и нам обеим, — медленно произнесла княжна.

— Похвально, — удовлетворенно кивнул Разрядов. — Мне вот Стелла запретила травнику деньги предлагать. Позвольте полюбопытствовать, а каким образом решили парня облагодетельствовать? Очень интересно!

— Он вступил в права наследования, а досталось ему все не в лучшем виде. За годы без хозяина пришли в упадок производства и даже поместье, — ответила Стеша.

— Деда, у него с финансами не очень, вот и решили взять на себя восстановление его родового гнезда, — пояснила Стелла.

Губернатор нахмурился, постучал пальцем по столу, а потом поморщился и сказал:

— И чем же этот вариант отличается от денежной помощи? Взятки дают чем угодно, в том числе и борзыми щенками, как говорится, но в итоге все упирается в деньги.

— Но это хоть какой-то осязаемый подарок, а не пачка банкнот! — возразила княжна.

— Допустим, — пожал плечами Олег Борисович, — а в чем тогда проблема? Решили и решили — молодцы. Уверен, что уже какие-то шаги предприняли. Так?

— Да, мы пообщались с управляющим, заручились его поддержкой. Ищем строителей и дизайнеров… — продолжила Стелла, но дед ее перебил:

— Кого ищите? Дизайнеров? Вы с ума походили?! Еще раскрасьте поместье в веселые цвета! Или задумали все обставить по своему вкусу?

Стелла поежилась и посмотрела на Стешу, примерно такие же слова говорил князь, правда, если верить подруге, то немного в другой форме.

— Кстати, все же неправильно, что молодые барышни парню такой подарок станут делать, — задумчиво продолжил губернатор. — Нет, совсем ваш план не годится! Это личная территория и без согласия туда ни в коем случае нельзя влезать. Следует все согласовать со Стасом, но вас он и слушать не станет, своему управляющему запретит принимать дары. А вот если его захочет отблагодарить кто-то из вашей родни, то, не думаю, что откажется! — Разрядов победно осмотрел приунывших подруг, он сам не любит ходить в должниках, а девушки решили за него, как ему отблагодарить молодого человека. И тот ведь не окажется в неловком положении!

— Ты хочешь вместо нас заняться этим делом?! — возмутилась Стелла.

— Если все сложится, то и вы в накладе не останетесь, — ухмыльнулся губернатор. — Сделаем следующим образом: договорюсь, что доверенные люди этим займутся, ну, если парень согласится. Нам бы с ним переговорить тет-а-тет.

— Я на него метку повесила, — чуть смущенно, сказала Стеша.

— Отлично! — потер ладони Разрядов. — Отыщи его местонахождение и если не двигается, то строй переход.

Княжна сосредоточилась, нахмурилась, а потом растерянно произнесла:

— Не могу установить с маячком связь, словно его нет!

— Вот как? — спокойно отреагировал Олег Борисович: — Наверное он сумел его диагностировать и нейтрализовать.

Подруги переглянулись, способ, чтобы удалить слежение им неизвестен. Обе подумали в одинаковом направлении, что у Станислава надо бы узнать, как это сделать. Самое интересное, что сами умеют цеплять маячки, а вот от них избавляться не получается.

— Номер сотового парня известен? — поинтересовался Разрядов.

— Да, у меня есть, — кивнула Стеша и потянулась к своей сумочке, догадываясь, что попросит губернатор.

Стелла нахмурилась, ей телефон Стаса до сего момента был неизвестен. В глубине души внучка губернатора, с удивлением, обнаружила укол ревности и досады, правда, не понимая причин.

— Диктуй, — сказал княжне Разрядов, держа в руках престижный смартфон последней модели.


***


Скучающим взглядом провожаю неспешно двигающийся паром к другому берегу и неожиданно для себя прихожу к выводу, что не прочь перекусить. Да вот засада! Тут нет даже захудалого кафе, а ведь могли бы додуматься, что ожидающие захотят есть. Можно сказать, что беспроигрышный бизнес, когда сезон, зимой-то паром не нужен, по льду все переправляются. Решил прогуляться по берегу и подумать о текущих проблемах. Следует ожидать какой-то каверзы со стороны Хурсина. Чтобы на его месте предпринял? Вариантов масса, но встать на место противника сложно, пока не могу понять ход его мыслей. Точнее, догадался, что ему требуется то, что является собственностью парфюмеров и представляет большую ценность. Вот только что это и где спрятано? Опять-таки, вполне возможно, что это какой-то компромат или дорогая сердцу безделушка. В такое предположение не верю, много времени прошло, а устранить угрозу (меня) не так сложно. А вообще-то, все в любом случае упирается в могущество и благосостояние. От размышлений отвлек телефонный звонок, номер которого неизвестен.

— Слушаю, — осторожно ответил я, принимая вызов.

— Станислав? — спросил уверенный в себе человек.

— Допустим, ваш номер не записан в памяти моего телефона, — прозрачно так намекнул.

— Я это знаю, — хмыкнул мой собеседник. — Являюсь дедом одной молодой особы и хотел бы с тобой увидеться.

— Какой еще особы? — насторожился я.

— Брюнетистой, — рассмеялся мой собеседник, но потом представился: — Разрядов Олег Борисович, приятно познакомиться.

— А, так вы дедушка Стеллы, — догадался я. — Простите, а для чего хотите меня видеть?

— Надо кое о чем потолковать, — спокойно ответил губернатор. — Ты сейчас где находишься?

С одной стороны, хочется как можно быстрее оказаться в Сомовке, но отказывать влиятельному главе клана глупо. Следует думать о сбыте своей продукции. Нет, сейчас поставлять нечего, но со временем…

— Застрял у переправы, паром недавно ушел, — ответил, а потом добавил: — Под Ружевом, от города не так далеко.

— Портал можешь построить и мне метку кинуть? — уточнил Разрядов.

— К сожалению, этому еще не обучился, — вздохнув, признался, отметив про себя, что оказывается можно каким-то образом передавать координаты между одаренными.

Честно говоря, никогда о таком не слышал. Впрочем, все что связано с переходами остается загадкой, вернее, вопросов много, особенно в построении круга перемещения. Наверняка ларчик просто открывается, но механизм не пойму и, думаю, слишком заморачиваюсь с алгоритмами и условиями. Построение структуры заклинания выходит длинным и долгим. Стараюсь учитывать все и вся, но получается, что время выполнения и затраты энергии только увеличиваются, а тот же Громов легко и непринужденно перемещался.

— А ты не слишком занят и не мог бы, допустим, приехать в Ружев? Там бы с тобой пересеклись, — после небольшой паузы предложил Разрядов.

Хм, становится все интереснее! Ему явно от меня что-то потребовалось. Вряд ли он захочет попытаться сманить меня на работу, теперь-то уже тоже являюсь главой клана, пусть и нищего по его меркам. Делить же нам нечего. Или опять вопрос с наследством всплыл? Может и он ищет то зачем гоняется Хурсин?

— Минут через сорок-пятьдесят могу в город вернуться, — медленно говорю, решив, что лучше знать, что к чему, а не строить какие-то предположения.

— Договорились! — бойко ответил Разрядов. — Давай в ресторане одной из гостиниц пересечемся?

— В Центральной? — предложил я.

— Договорились! — ответил Олег Борисович. — Буду тебя ждать.

На этом разговор завершили, и я направился к «Яймахе». Байк завел и поехал в сторону города. Гнать не стал, дорога и погода позволяет, но спешить нет смысла, лучше прибыть на встречу в указанное время, чем ждать губернатора.

Через сорок семь минут (спецом глянул на часы!) припарковал мотик у гостиницы. На всякий случай проверил, как быстро могу вытащить оружие. То, что мне позвонил кто-то и представился дедом Стеллы, еще не говорит, что он им является. Но и на засаду это не похоже, вряд ли бы люди Хурсина до такого додумались и назначили стрелку в ресторане.

— Простите, но номеров нет, — загородил мне путь швейцар.

— В ресторан иду, — ответил я, намереваясь его обойти.

Двери двустворчатые, стеклянные, но работник гостиницы насупился и сделал шаг вбок, параллельно моему движению.

— Ресторан обслуживает только постояльцев, — выдал швейцар.

— С чего бы? — удивился я. — Или мой внешний вид недостоин?

На одежде кое-где следы глины, но это же не повод с такой наглой улыбкой не пускать меня внутрь гостиницы! Да и номера, уверен, есть свободные. Мужик в форменной одежде гостиницы нагло смотрит, чувствует себя хозяином положения, а ведь сам из себя ничего не представляет.

— Уже все объяснил, ищите другое место, мы не принимаем байкеров! — выдал швейцар.

— Так дело в том, что приехал на байке, — хмыкнул я. — Неожиданно, не знал, что встречают по одежке. У меня в ресторане встреча и в любом случае пройду, ты с дороги уйди и…

Договорить не успел, швейцар, с ухмылкой на лице, попытался меня ударить, при этом закричав:

— Полиция! Помогите! Нападают!

От кулака швейцара легко уклонился, еще и защитный контур инстинктивно успел поставить, чему искренне удивился. Зато по бокам, словно чертики из табакерки, уже стоят два служителя правопорядка и поигрывают дубинками.

— Буяним? — хмыкнул рыжий сержант с довольной улыбкой.

— Нарушение правопорядка карается штрафом или заключением за решетку на пять суток, — довольным голосом объявил молодой полицейский лейтенант. — Пройдем в машину или сопротивление окажешь?

Швейцар радостно улыбнулся, предвкушая получение доли со штрафа, который предложат заплатить без протокола. Такого беспредела, средь бела дня, не ожидал, на какое-то мгновение не мог поверить своим ушам. Однако, через несколько секунд из фойе гостиницы выбежали четверо парней в штатском, споро скрутили полицейских и швейцара. Следом за оперативниками появился управляющий гостиницы и извинился передо мной за инцидент. Оказалось, что люди жаловались и бандиты, вступившие в сговор с работником гостиницы, находились в разработке.

— Заявление будете писать? — поинтересовался у меня мужик в штатском, представившись майором Савельевым.

— Нет, спешу, — отрицательно покачал я головой.

— Вы извините, но город от таких элементов, — майор кивнул на растерявшую свой лоск троицу, которую усаживают в полицейские авто, — зачищаем, новый мэр взялся за наведение порядка. Приходится разгребать тонны дерьма.

— Понимаю, — ответил и уточнил: — Я свободен, могу в ресторан-то пройти?

— Да-да, конечно, — посторонился Савельев и добавил: — Удивлен, что в ответку не ударили и не применили ничего из своего дара.

— Не успел, вы оперативно появились, — усмехнулся я.

Задержался на пятнадцать минут, опоздал на встречу, но не критично. Вот и думай теперь, следует ли спешить на переговоры и подстраховываться от таких неурядиц!

В зале ресторана посетителей не так много, но с первого взгляда не смог понять, есть ли тут господин Разрядов. Дед Стеллы сам ко мне подошел и поинтересовался:

— Господин Жергов? Мы с вами договорились о встрече.

— Олег Борисович? — внимательно осмотрел я пожилого человека, ожидая увидеть деда, а он оказался не таким и старым.

— Очень приятно, — протянул мне руку губернатор Хабарска.

— Взаимно, — ответил я, пожимая сильную ладонь.

— Пройдемте за столик, — указал он направление, — я со своим начальником службы безопасности здесь. Все же не мой край, подстраховываюсь.

Разрядов представил мне своего настороженного спутника, от которого расходятся волны магической энергии. Несколько щитов от господина Мальника охватывают Разрядова, активны несколько артефактов. Если правильно понимаю, то большинство настроены на пассивную защиту, но есть и боевые. Начальник службы безопасности смотрит на меня подозрительно, он явно не восторге от беспечности своего босса.

— Виктор Викторович, да не переживай ты так! — усмехнулся губернатор. — Иди, закажи себе чего-нибудь выпить, — указал Разрядов своему телохранителю в сторону стойки бара.

— Я рядом, — буркнул тот в ответ, но указание шефа исполнил.

— Станислав, не обращайте внимания на моего охранника, он выполняет свою работу, — обратился ко мне губернатор и указал на стол: — Позволил себе заказать для вас, чтобы беседовать непринужденно.

Гм, дорогой коньяк, бутылка еще не распечатана, несколько блюд с различными нарезками, присутствует шоколад и красиво порезанный лимон. Действительно, он к встрече подготовился и меня ждал.

— Хочу поблагодарить за внучку, — собственноручно открывая бутылку коньяка и разливая по бокалам, сказал Разрядов, предварительно сделав жест официанту, что в его помощи не нуждается.

— Любой, у кого была бы такая возможность, помог Стелле, — пожал я плечами.

— Но не два раза и не бесплатно, — хмыкнул губернатор. — Впрочем, денег не жалко, озвучьте сумму и готов ее выплатить, — в его глазах мелькнула жесткость и внимательность.

Не так он прост, но это-то понятно, до такого чина сложно дослужиться, а еще и клан у него, думаю, может с княжьим посостязаться. Н-да, а внешне-то и не скажешь. Таких знакомых иметь приятно, а вот если они станут врагами… тяжко придется. Впрочем, если озвучу любую сумму, то он и глазом не моргнет, заплатит, но уважение, скорее всего, потеряю. Да и не в купюрах тут дело.

— Когда веду прием, то расценки озвучиваю, но не всегда им следую. Зачастую у людей нет возможности оплатить лечение, — спокойно отвечаю. — Стелле же и вовсе не из-за корысти помогал и не собираюсь назначать оплату за свои услуги. И, хочу заметить, вы мне ничем не обязаны. Если только за этим позвали встретиться, то, надеюсь, недопонимание снято.

— За знакомство, — протянул свой бокал Разрядов.

Мы чокнулись и пригубили, закусили, Олег Борисович долькой лимона, а я съел ломтик сыра. Чувствую, что губернатор пытается меня осторожно сканировать своими щупами. Подавил желание произвести подробную диагностику собеседника, достаточно и того, что он недавно пополнил запас энергии и его источник мощный. Правда, не смог определить основополагающий дар Разрядова, у него их много, является очень сильным стихийником.

— Тем не менее, есть у меня желание отблагодарить вас, глава парфюмеров, — краешком губ улыбнулся Разрядов. — Для начала позвольте сделать маленький презент и дайте разрешение для восстановления вашего поместья, — он поднял руку, показывая, что возражения примет после своих слов, — В скором времени вам предстоит перебираться в него, негоже главе клана жить в гостях. Опять-таки, пойдете учиться и заботиться о мелочах сложно, много на это времени и нервов тратится. Мои помощники приведут ваш дом и участок в порядок. Обстановку менять не станем, тут дело сугубо личное. Будем считать, это малостью и моей прихотью. А когда наладите производство и накопите приличное количество продукции на складах, то можем поговорить и о поставках в Хабарск, думаю, продукция вашего клана будет пользоваться спросом. Ведь уже сейчас у вашего союзного клана дела идут неплохо.

А он отлично подготовился, не удивлюсь, если и про врага знает. И как красиво все обставил, что отказаться-то почти невозможно. Понимает, что финансово потянуть несколько дел одновременно не в состоянии, а еще и про учебу намекнул, которая помимо всего отнимает много времени. Гм, ну, нельзя сказать, что над учебниками корплю, помогает база знаний из другого мира, школьная-то программа общеобразовательная для всех. Тем не менее, допускать рабочих на территорию дома, пусть даже для косметического ремонта, нет желания. Но и нет гарантии, что в любой другой строительной компании не окажется любопытных или, что еще хуже, людей Хурсина. Соглашаться и снять часть головной боли или отказаться? Пригубил коньяк, раздумывая над предложением.

— Хорошо, — поставив на стол бокал с янтарной жидкостью, ответил я. — Если от всего сердца так решили отблагодарить, то приму ваше предложение и сообщу управляющему. Единственное условие — ничего не перестраивать.

— Договорились! — обрадованно ответил Разрядов. — Собственно, именно для этого и просил с вами встречи. Очень приятно было познакомиться, уважаемый Станислав и еще раз благодарю за внучку!

— Не за что, — улыбнулся я и встал, понимая, что разговор на этом закончен.

Распрощался с губернатором и заехал в большой супермаркет, чтобы накупить гостинцев Вике. После чего поспешил в Сомовку, рассчитывая успеть до темноты, а то еще на паром опоздаю и придется искать ночлег. Ну, там лес недалеко, в нем даже в ливень смогу найти комфортное местечко.

На этот раз повезло, паром грузился, и я даже раньше намеченного срока приехал в деревню. Правда, летящей грязью из-под колес еще больше испачкался, но тут уж деваться некуда, дорога оставляет желать лучшего. Хорошо, что не потребовался трактор с телегой для транспортировки. У ворот меня встретила Лера, сходу попеняла, что не отвечаю не телефонные звонки, а потом сказала:

— Понимаю, что ты с дороги и устал, но… — она печально вздохнула, — требуется твоя помощь.

— Что случилось-то? — насторожился я.

— Поехали, — садясь за мою спину на байк, ответила женщина, — дорогу покажу и по пути в двух словах расскажу.

Глава 14. УДИВИТЕЛЬНАЯ ВСТРЕЧА

Работницы решили подхалтурить, из подручных средств собрали в сарае миниатюрную линию производства. Что-то пошло не так и произошел взрыв, пожар и теперь несчастные с тяжелейшими ожогами лежат пластами и стонут. Это мне рассказала Лера, сумбурно и не слишком понятно. Уточнять ничего не стал, решил своими глазами все увидеть. Мы приехали к одному из домов стоящему в середине деревни. Следов пожара и тем более разрушений внешне незаметно.

— Пойдем быстрее! Они все в одной комнате лежат! — поторопила меня Лера.

Степановна, хозяйка домовладения, сдавшая свою комнату приезжим работницам, когда меня увидела что-то себе под нос пробубнила и демонстративно спиной повернулась. Она вообще бабка вредная, любительница распускать сплетни и небылицы. Правда, иногда попадает в точку.

— Привет! — осматриваясь, поздоровался я.

Три девицы, каждой на вид лет по двадцать пять, лежат и постанывают. При моем появлении смущенно поздоровались и постарались плотнее закутаться в одеяла. На столе бинты, тарелки с крошками, грязные чашки.

— Стас, ты им поможешь? — обеспокоенно спросила Лера.

— Посмотрим, — ответил ей и взял одну из чашек.

Как и предположил, на дне увидел остатки вина, да и сами «больные» не так-то сильно пострадали. Диагностику запустил сразу и теперь уже есть понимание, что с работницами. Ожоги присутствуют, интоксикация, спазмы сосудов в голове.

— Мы пытались лечиться, но плохо помогает, — хрипло заявила одна из девиц и поспешила представиться: — Меня зовут Марина Вальена, упаковщица.

— Бывшая, — хмуро ответил я и повернулся к Лере. — Нам тут делать нечего, хочу посмотреть, как эти симулянтки пытались повторить производство продукции.

— Стас, ты чего говоришь-то?! — воскликнула Лера. — Девочки мучаются!

— У одной ожог живота, небольшой и не опасный для жизни, — мрачно принялся перечислять я. — Две ее подельницы пострадали еще меньше!

Выйдя из комнаты, направился в сарай, где обнаружил разорванный бак змеевика и на стенах бурую массу, чем-то отдаленно напоминающую мазь, которую производим. В корзинке нашлись склянки с закрепителем, предназначенным для получения магических свойств. Молча продемонстрировал находку Лере, потом обнаружили и фирменные баночки для расфасовки подделки. Уже не возникает сомнений, что предприимчивые девицы пытались наладить подпольное производство.

— Знаешь, чего не могу понять? — задумчиво говорю, глядя на весь этот цирк, по-другому произошедшее и не назвать.

— Почему они решили, что справятся? — предположила Лера.

— Нет, — отрицательно покачал головой. — Смысл воровать банки и закрепитель, пытаться на коленке слепить подделку, если могли украсть сразу готовую продукцию.

— Сложно сказать, — пожала плечами женщина. — Может хотели разобраться и сделать мазь еще лучше, а потом открыть собственное дело?

— Как вариант, — задумчиво ответил, — но неправдоподобно. Скорее всего, испугались, что недостача вскроется, готовый-то товар подлежит учету. Правда, есть и другое подозрение, — криво усмехнулся.

— Какое? — нахмурилась глава клана и хозяйка заводика.

— Кто-то уже ворует и место занято, — пояснил ей. — Ты строила работу на доверии, теперь следует разобраться. Рекомендую провести аудит, проверить остатки на складе. Кстати, пора заняться службой безопасности. Деньги есть, а охрана ни к черту! Если продолжится развитие, то потребуются доверенные люди.

— И где их взять? Кто к нам поедет? — вздохнула женщина.

— Не забывай про рыбозавод в Маховке, — ответил я. — Желающих поработать там много, почему бы и тебе не начать расширяться.

— Боюсь, не потяну, ты уедешь и начнет все разваливаться. Даже сейчас не верю, что девочки, — Лера кивнула в сторону дома, где лежат «болезные», — решились меня кинуть. Что теперь с ними делать?

— Увольнять, а есть ли смысл привлекать их к ответственности — решать тебе. Если успели нанести большой ущерб, то от этого никуда не деться. Иначе посчитают тебя мягкой и слабой, — зевнув, ответил и еще раз осмотрел так называемое подпольное производство.

Несколько тазиков, два старых ведра, змеевик и чан, где, как понимаю, предполагалось производить последнее замешивание. По большому счету, схема рабочая, но продукт оказался на выходе с примесями, если судить по ошметкам на стенах.

— Интересно, а где они взяли составляющие? — задалась вопросом Лера.

— В лесу, — коротко сообщила зашедшая в сарай Степановна. — Девки нормальные, платят за постой исправно. Мужиков не водят, но дуры-дурами! Торопятся, нет чтобы все продумать и тогда бы получилось. Загадили стены, змеевик поломали, — покачала головой хозяйка.

Решил я посмотреть состав бурой массы. Соскреб со стены и сразу же откинул — дрянь, да еще и с аллергическим эффектом. Нет, девицы не понимают ничего в травах и зельеварении. Махнул рукой и предоставил Лере с работницами разбираться, а лечить их не собираюсь, больше притворяются. Предполагаю, хотели надавить на жалость, да не получилось.

Уже придя в свою комнату, созвонился с Марианной, но не сразу, а после того, как поужинал и принял душ. Заказы накапливаются, а отсылать ей нечего. Следует отправляться в лабораторию и приступать к рутинной работе. Вздохнув и с сожалением, посмотрев на мягкую кровать, поплелся в мастерскую. Действуя на «автомате», разжег очаг, смешал компоненты, сварил и разлил по флаконам первую порцию для отправки. А потом обнаружил, что запас трав мал, следует опять склад Лерин немного растрясти или в лес отправляться. Решил, что до утра подождет, а в Маховку наведаюсь через пару дней или пусть Василий приезжает и забирает.

Утренний лес пахнет свежестью, иду с корзинкой, словно по грибы, но им еще рано, как и большинству нужных трав.

— Совсем замотался, раз такой косяк упорол! — ругнулся на себя, но возвращаться не стал.

Раз уж оказался в лесу, да еще и не могу выполнить намеченного (трав не собрать, нужные еще не набрали силу!), то следует проведать хитрую белку и поинтересоваться нет ли у нее еще камушков, на которые орехи обменяли. Вообще, бродить по весеннему лесу — красота! Ни тебе грибников, ни наглых комаров или еще какой-нибудь не проснувшейся живности. Нет, летом тоже неплохо, еще и защитный контур можно выставить, чтобы те же слепни не жалили. Но когда деревья и травы просыпаются на душе любого травника или травницы наступает умиротворение и радость, что зима в прошлом.

— Что мне известно? — принялся сам с собой рассуждать я, продолжая идти по лесу. — В районе Сомовки, возможно даже на месте деревни, стоял город. Если верить воспоминаниям дуба, то приличный по размерам и занимающий большую территорию. Из-за камней-накопителей, часто случались осады. Несложно догадаться, что в итоге один из набегов увенчался успехом. Почему не отстроили заново и не продолжили добычу? Истощились залежи? Но тут нет никаких шахт! Или камни добывали в озере? — посмотрел на полосу водной глади, виднеющуюся между деревьями.

С водой у меня взаимопонимания нет, с землей и камнями еще сложнее. Ни тебе водяных, ни русалок, как в сказках. Отловить большую рыбу и ее глазами обследовать дно? Легче купить оборудование для дайвинга и когда вода прогреется, то понырять!

На берегу озера, где пологий и болотистый берег, набрел на иву. Дерево не могло видеть события древности, оно живет всего-то пятьдесят лет, да и то при удачном раскладе. А вот вид, что открылся за болотиной, всего-то в ста метрах, вдохновил и порадовал. Три мощные липы срослись воедино, их ствол впечатлил своим размером даже меня. Под сапогами чавкает вода, перепрыгиваю с кочки на кочку и вскоре уже строю круг силы. Боюсь только того, что воспоминания деревьев наложились друг на друга и смешались. Если так, то информацию добыть окажется сложно.

Как в воду глядел! Или сглазил! Мощные деревья, даже слишком, подчинить их энергетику не удалось ни одним посылом. Смутного ответа добился, но не более того. Еще и проблема в том, что липы оказались намного старше, чем себе представлял и уже начинают умирать. Природный процесс повернуть вспять даже мне не под силу. Но решился их подлечить, направил с десяток заклинаний, через неделю сюда наведуюсь и посмотрю результат.

Возвращаясь домой, набрал в корзинку глины (наковырял палкой у обрыва к озеру), для будущего голема. Уже подходил к лаборатории, когда позвонил управляющий поместьем.

— Приветствую тебя Гербер, — принял я вызов. — Случилось что-то?

Неужели господин Разрядов так оперативно действует, и старый слуга желает получить указания?

— Доброго здоровьичка, Станислав Викторович, — послышался в динамике размеренный голос Гербера. — Простите великодушно, что отвлекаю от дел. Мне требуются определенные указания и пожелания.

— Внимательно тебя слушаю, — улыбнулся я.

— От господина Разрядова, Олега Борисовича, пришли доверенные люди и говорят, что согласовали с вами проведение ремонта за их счет. Если это так, то что позволено им делать?

— Участок, фасад дома, внутренние работы, но не капитальные, — ответил я управляющему, а потом добавил: — Подвал закрой и никого туда не пускай.

— Гм, тут еще проблема образовалась, — объявил Гербер. — Боюсь, магия дома расценит ремонт за нападение. Надо как-то объяснить происходящее, чтобы она рабочих не приняла за недругов. Часть ловушек могу отключать, но не все. Да и вы, если правильно понял, какую-то защиту выставили.

Блин! Действительно, это у меня из головы напрочь вылетело. И что делать? Опять пускаться в путешествие? Пока нет желания, только приехал и тут есть определенные дела. Следовало на пару дней в поместье задержаться и проштудировать библиотеку на предмет книги с построением круга перемещения. Не поверю, что теоретическую информацию на бумаге не изложили.

— Пусть приступят к обустройству участка, там, где нет ловушек, а я через какое-то время приеду и постараюсь вопрос с магией поместья решить, — подумав ответил ему.

Мысленно прикинул, что если добраться до Ружева, а там через стационарный портал перейти ближе к поместью, то могу быстро обернуться. Вопрос в стоимости, но деньги имеются.

— Так в том-то и дело, что не могу точно определить те места, где ловушек нет, — расстроенно произнес управляющий, а потом озадачил: — Когда привезли материалы, то краску по моему указанию сгрузили, а та возьми и полыхни.

— А когда привезли стройматериалы? — поинтересовался я.

— Так вчера еще, утром, — ответил Гербер.

— И кто их заказал? — уточнил, понимая, что чего-то не догоняю! — Это помощники господина Разрядова так оперативно сработали?

Управляющий не стал бы сразу все покупать, мы с ним обговаривали, чтобы действовал последовательно. А с губернатором еще не договорился к тому моменту.

— Э-э-э, да, верно, — протянул Гербер в замешательстве, а потом попросил: — Господин Станислав, разрешите перезвоню чуть позже?

Мало того! Я ему и ответить не успел, в трубке короткие гудки отбоя.


***

Стелла со Стешей только горько вздохнули. Их план рушится и сделать они ничего не в силах. А ведь так хорошо все шло! Губернатор Хабарска решил основную проблему. И чего строительная фирма надумала заказ привезти раньше назначенного срока?

Гербер и вовсе расстроился, мало того, он основательно запутался и не может понять с чего стал наследника обманывать, пойдя на поводу княжны и ее подруги. Обаятельны? Так и что с того! Он жизнью бит, опытен, а тут растаял словно молоденькая барышня при встрече бравого военного.

— Не переживайте, — виновато сказала Стеша, обращаясь к управляющему. — Мы все исправим.

— Что мне господину говорить? Без его ведома на территорию вас пустил, да еще и врал ему! — старик опустил голову на грудь.

— Почему врал? — пожала плечиками Стелла. — Все по плану, а может еще и лучше!

— С чего бы? — поинтересовалась Стеша, подозрительно посмотрев на подругу.

— Смотрите! Стас с моим дедом договорились? — задала вопрос, и сама же ответила: — Договорились! Мы же оказались помощниками губернатора! Так в чем проблема? Придется со Стасом встретиться и все ему рассказать, так и никакого недопонимания не будет. И всем спокойно, никаких обид и претензий. Да и нам легче будет ремонтом заниматься.

Княжна помолчала, в словах подруги есть логика, но вот как все парню объяснить. Зная его характер, она поставит тысячу против рубля, что их из поместья попросят. Одно дело губернатор, а совсем другое две взбаламошенные (временами) девицы.


***


Вновь зазвонил сотовый. Я только и успел дойти до мастерской и поставить глину рядом со скелетом хорька, раздумывая как приступить к созданию голема. Кое-какие наметки имеются, в том числе и понял, для чего использовалась измельченная горная порода. Уверен, что при нанесении, точнее, обмазывании скелета, следует накладывать определенные заклинания, в том числе и слой за слоем ставить печати, осуществлять подпитку энергий. По своей сути, круг силы, портал — пентаграммы или магические печати. Даже самый обычный посыл и тот можно переложить на бумагу. Нет, без магической энергии он не станет работать, но это не проблема. Вопрос в другом, как сохранить насыщение и подпитку извне?

— Слушаю, — сказал в трубку принимая вызов, думая, что управляющий звонит.

— Привет! — весело произнес девичий голосок и сразу же добавил: — Не узнал?

Интонация показалась наигранной, но знакомой.

— Стелла? — уточнил я.

— Ой! Узнал! Да, это я и нам надо пересечься и поговорить. Кстати, я тут не одна, со мной Стеша, — протараторила девушка. — Скажи, ты сейчас в Сомовке? К тебе в гости можно? Не помешаем? Чаем или кофе нас угостишь?

— Что-то случилось? — поинтересовался я, самую чуточку опешив от такого напора.

Впрочем, жгучая брюнетка она такая. Удивлен, что оставила без последствий наше расставание при первом знакомстве, очень тогда ругалась и карами разными грозила. Нет, отошла и обиду забыла. А может поняла, что так было лучше для всех.

— Почему сразу случилось? А если мы соскучились? Так ты проявишь гостеприимство и не откажешь девушкам в толике малой? — продолжила давить внучка губернатора.

— Могу на завтра пригласить вас в ресторан, — ответил я, подумал и добавил: — Но в столицу не собираюсь, ради встречи готов посетить Ружев!

— Не, это долго! Хочу, немедля чая на травах или кофе с молоком, — капризно заявила Стелла. — Ладно, Стас, все это шутки, но сам знаешь, что в каждой есть частичка правды, — неожиданно серьезным голосом, произнесла моя собеседница. — Нам со Стешей надо тебе кое-что сказать, поэтому и просим о личной встрече. Можно даже без чая и кофе. Если ты в своей деревне и не сильно занят, то не пригласишь ли нас к себе. Нет, мы бы не против, если ты сам придешь, но переход-то построить не в силах, метку же ни на меня, ни на княжну не ставил. Или ошибаюсь?

— Если разговор не терпит до завтра, то приходите, встречу у ворот, — вынужденно согласился и дал отбой.

Осмотрел мастерскую, осторожно убрал скелет хорька, глину обратно сложил в корзинку и в дальний угол засунул. В это время в магической сети появилось предостережение, что кто-то строит переход рядом с домом. Пришлось поспешить и отправиться к гостям, которые сами напросились.

Портальный круг мигнул в воздухе, спроецировался на земле и из него шагнули подруги. Стеша огляделась, встретилась со мной взглядом и разведя руками сказала:

— Прости, немного не рассчитала, должны были оказаться перед воротами.

Интересно, почему ее метка дала сбой? Или она ее перенесла? А может поставила еще несколько и теперь неправильную выбрала? Гм, почему я не удосужился проверить территорию на этот предмет? Как только уйдут — займусь и вычищу все, чтобы гости не падали как снег на голову. Не удивлюсь, если брат князя не поленился и оставил маячок, так, на всякий случай. А про Громова и говорить нечего, у того тут они точно имеются и, уверен, далеко не один! С одаренными, да еще стихийниками, следует ухо востро держать. Правда, все вышеперечисленные мне не угрожают, а в какой-то ситуации могут и пригодиться, тот же Роман Омарович. Уж самого князя или его брата простить о какой-либо помощи постесняюсь, точнее, побоюсь усугубить проблему. Ладно, отыщу метки, а потом подумаю, какие удалить, а какие оставить.

— Дамы, не сочтите за наглость, но не готовы ли составить мне компанию и не согласитесь отужинать в каком-нибудь ресторане? — прикинув, что к чаю или кофе подать ничего не смогу, сказал я.

— И как мы туда попадем? — поинтересовалась Стелла.

— Гм, я и говорю об наглости! — усмехнулся и развел руки в стороны. — Надеюсь, что у вас хватит сил меня порталом провести.

— Как насчет Ружева? — подумав, предложила Стеша.

— Отлично! — обрадовался я, мысленно прикинув, что оттуда могу самостоятельно добраться.

Если не найду такси, которое согласится отвезти в Сомовку, то обращусь к Марго. В такой-то малости глава фармклана не откажет.

— Тогда пойдем? — вопросительно посмотрела на меня княжна, а потом обратилась к Стелле: — Слушай, ты меня подстрахуй и поделись энергией, если потребуется. Все же нас трое и это будет второй переход за непродолжительное время.

— Хорошо, — кивнула внучка губернатора.

— Дайте мне пару минут, — попросил я и направился в дом, после того как подруги выразили согласие подождать.

Странно, очень они покладисты и чем-то смущены. Такое поведение соответствует, когда ребенок стащил конфету со стола и, зная, что нельзя быстренько ее съел.

— Дядя Стас, а твои дамы нервничают! — зевнув, сказала Вика, когда я по лестнице стал быстро подниматься.

— Они смущены, — усмехнулся я, но остановился. — А ты чем занята? Что-то Барсика не вижу!

Девочка стоит у начала лестницы, возле ее ног разлегся Лай, а вот кота нет.

— Он у меня на задании, — хихикнул чему-то ребенок. — Следит, чтобы твои гостьи ничего дурного не замышляли.

— Подслушивает? — догадался я.

— Наблюдает! — важно ответила Вика.

Посмеиваясь про себя, поднялся и быстро переоделся. Пистолеты брать не стал, но с кинжалом не смог расстаться. Впрочем, беспокоиться за княжну и внучку губернатора глупо, у них охраны немеряно. Странно, что вдвоем только пришли, но наверняка сейчас где-то находятся тревожные группы телохранителей и отслеживают девушек. Если заподозрят неладное, то сразу же придут на помощь. Уверен, Огнев и Разрядов сделали правильные выводы из происшествия со своими близкими в ночном клубе.

— Ты быстро, — удивилась Стелла, когда через оговоренное время вышел к подругам.

— Ну, мне же не надо макияж наносить, — пожал плечами.

— Идем? — уточнила Стеша и предупредила: — Окажемся в станционном портале Ружева, его метка у меня имеется.

Отлично! Посмотрю на что-то новое! Стационарных переходов еще не видел, только слышал, а изображение по телевизору не в счет. Да и еще раз информацию о том, как строит портал княжна получу, сбор данных работает в автономном режиме и приоритет выставлен именно на построении переходов.

Стеша попросила, чтобы взял ее под руку, Стелла сжала ладонь княжны, собираясь делиться энергией. Миг и мы выходим в большом зале Ружева, находящимся под огромным сводом, расписанным эпическими сценами. К княжне подходит работник в форменной одежде, на бейджике написано: «Сергей Михайлович, младший смотритель».

— Оплата за переход… — начинает служащий, но княжна показывает ему какую-то корочку и тот склоняет голову и вежливо продолжает: — Простите, система не распознала. Вы у нас впервые, поэтому произошла накладка.

— Ничего страшного, — улыбнулась ему Стеша. — Мы можем идти?

— Да-да, разумеется, приятного вечера и, надеюсь, у нас вам понравится, — ответил Сергей Михайлович и поспешил к следующим путешественникам.

Насколько понимаю, в круге перехода, поделенным на несчетное количество секторов, одновременно может оказаться много человек. Делаю вид, что не удивлен и направляюсь за девушками, которые уверенно двинулись в сторону выхода. Однако, народа не так и много, человек двадцать не считая смотрителей. Десяток касс стоит в длинном переходе, работают всего две и очереди нет. Зато успеваю прочесть стоимость перехода в столицу — триста пятьдесят рублей. Н-да, ценник конский, на такси намного дешевле! С другой стороны, те объемы энергии, которые задействованы в зале перехода внушают уважение. Правда, магия какая-то статичная, не живая, словно искусственная. В этом вопросе следует разобраться. Похоже, создано какое-то многоуровневое заклинание, работающее именно на перемещение и подпитку каменного круга. Кстати, кроме линий силы, проложенных в монолитной каменной плите, ничего на полу зала перехода не обнаружил, ну, если не считать стандартных светильников.

— Стас, ты инициатор, поэтому и веди нас в ресторан! — предложила Стеша, когда мы оказались на поверхности.

Находимся почти в центре, до места, где встречался с губернатором, рукой подать.

— Где тут ночные клубы — понятия не имею, — усмехнулся я. — Впрочем, туда идти вы не захотите, да и не поговорить там под грохот музыки.

Хотел уже объявить о том, что направимся в гостиницу, но сдержался, как-то двусмысленно прозвучит. К тому же, заметил большую вывеску: «Ресторан Альтар».

— Почему бы и не оттянуться? — хмыкнула Стелла. — Но только после делового ужина.

Стеша промолчала, но по ее виду легко догадаться, что она не в восторге от такой идеи.

— Идем? — указал в сторону сверкающей вывески.

— Почему бы и нет, — пожала плечиками Стелла, а потом деланно вздохнула: — Мы правда не рассчитывали на посещение такого заведения, а то бы принарядились. Так ведь, Стеш?

Гм, джинсики обтягивающие, туфельки на каблучках, блузки красивые, макияж, прически… все в меру и, по-моему, гармонично и красиво. Кстати, золотых украшений на подругах почти нет, но взгляды мужиков мои спутницы притягивают. Поревновать, что ли? Впрочем, не стоит забывать наш социальный статус, да и тянет меня к ним. Молодость, гормоны, весна и женская красота, никто не устоит! Надо себя в руках держать, а потом, если уж честно и откровенно, то выбрать сложно. Что князь, что дед-губернатор мне враз башку открутят и руки-ноги выдернут, если их чад обижу. Но если в постель затащу, а девушки потом пожалуются, то точно могу не рассчитывать на продолжение рода!

Тем временем мы пришли в ресторан, метрдотель проводил нас за столик, и мы сделали заказ. Расценки в заведении нехилые, но расплатиться за ужин смогу, денег взял с запасом.

— Вы хотели о чем-то переговорить, — напомнил я своим спутницам, на которых смотреть одно удовольствие. — Сейчас самое время, пока принесут ужин решим все вопросы.

Девушки замялись, переглянулись и как-то сникли. Веселье у них из глаз ушло, бойкая Стелла взгляд в сторону отвела.

— Стас, понимаешь, мы обе тебе благодарны, — подбирая слова, начала Стеша. — Ты нас сильно выручил и так получилось, что не единожды.

— Ой, брось! — отмахнулся я. — Честно говоря, когда хвалят — приятно, но этот вопрос уже обсуждали и пришли к выводу, что так бы поступил любой на моем месте.

— И где его найти, этого, как ты выразился, любого?! — резко спросила Стелла.

— Мне-то откуда знать? Вам надо, вы и ищите! — парировал я.

— Тем не менее, мы не хотим оставаться в должницах! — выпалила Стеша. — Долго думали и решали, как отдать хотя бы малую толику того, что ты для нас сделал! Деньги брать отказываешься, поэтому решили восстановить твое поместье! Да-да, знаем, что ты вступил в права наследства. Получил кучу проблем, одну из которых взяли на себя. Заметь! Ты согласился с дедом Стеллы и…

— Стоп! — прервал я княжну.

— Вот зачем так-то, — вздохнув посмотрела на подругу внучка губернатора.

— Прости, сорвалась, не совладала с эмоциями, — потрясла головой Стеша, чтобы волосы закрыли покрасневшее лицо.

Провести анализ встречи с Разрядовым, звонком управляющего, (кстати, тот так и не перезвонил!) не составило труда. Вряд ли губернатор отслеживал мои проблемы. Нет, не удивлюсь, если знал про наследство, но в детали вряд ли вдавался. И уж тем более, не стал бы заниматься ремонтом, пусть и не лично.

— Значит вы являетесь помощницами Олега Борисовича, — сделал я очевидный вывод. — Господина Разрядова попросили, чтобы он со мной договорился, типа ему отказать не смогу. Понимая, что рано или поздно узнаю чьи милые личики скрываются за губернатором и могу неадекватно отреагировать, решили все рассказать. С одной стороны — похвально, но, как-то это дурно пахнет. Не находите?

— Стас, мы от всего сердца, — тихо произнесла княжна.

— Стеша, Стелла очень тронут вашей заботой, — держа себя в руках, ответил подругам, — но позвольте со своими проблемами разбираться самому.

— А как же друзья? Мы ведь можем себя так называть? — посмотрела на меня Стелла.

Сложно парировать, но допускать их в поместье… Но какой выход найти?

— Давай ты немного успокоишься, — ласково проговорила Стеша и положила ладошку на мой сжатый кулак. — Нервничать не стоит из-за такого пустяка, это тебе как целительница говорю. Ответ сейчас лучше не давай, взвесь все за и против.

От княжны идет волна тепла и на душе становится хорошо и спокойно, уходят тревоги, печали… Черт! Она же свой дар использует! И смотрит так проникновенно и сочувственно, а сама — комок нервов. Решил похулиганить и свой посыл ей послал, немного перестарался, у княжны глаза потемнели, а зрачки расширились, она еще и мой кулак сжала. И чего такого сделал? Всего-то толику добра и радости ей направил… ну и от небольшого восхищения и симпатии не смог удержаться. Так я и Стелле, которая уже пару раз в кулак кашлянула, это в глаза легко скажу. Ладно, вру, не в данный момент. Хм, поймал себя на мысли, что обоим подругам симпатизирую, случись если встану перед выбором, то… Улыбнулся внучке губернатора, осторожно взял ладошку княжны и поцеловал ее, а потом неожиданно заметил Пулю, который в зал вошел и по сторонам оглядывается.

— Привет! — махнул байкеру.

Парень озадаченно на меня посмотрел, нахмурился и неопределенно махнул в ответ. Не узнал?

— Это кто? — поинтересовалась Стеша.

— Он мне с байком помогал, наверное, не узнал, — ответил ей, наблюдая, как к Пуле подходят Череп и Костыль. Последний мне машинально кивнул — признал.

Но больше всего удивился от того, что последовало через пяток минут, когда уже наслаждался ужином и прикидывал, что же ответить девушкам насчет восстановления моего поместья. С одной стороны, они решили организовать ремонт, но уверяют, что за все платит губернатор. Пока ни к какому выводу не пришел, а тут еще и недавние знакомые объявились. В ресторан зашел Мех и Святогор, сразу направились к байкерам, меня не заметили. Интересно, что у них за общие дела?

— Стас, ты меня слышишь? — толкнула меня в плечо княжна.

— Стеш, прости, — покаялся я, — повтори, что сказала.

— Как тебе удалось метку снять? — поинтересовалась та.

— Э-э-э, — пробормотал я и быстро проверил свои щупы, на которых Громов оставил отметин и имелся маячок от девушки, ни следа от них не осталось и, что примечательно, не увидел постороннего вмешательства, — сам не понимаю, куда они делись.

— Так ты знал?! — удивилась Стелла.

— Ага, — не стал отказываться, мысленно перебирая варианты, куда могли деться отметины, — подумывал их удалить, но руки не дошли. Теперь же их нет.

Вариант только один на ум пришел, метки слетели, когда целительский дар Валены корректировал, у старой ветвистой сосны. Там очень большая концентрация магических потоков была, недаром и сотовые разрядились, чего раньше не наблюдал.

— Такое случается, если вокруг себя вихрь из магии создать, — подумав, сказала княжна.

А в ресторан вошли еще два персонажа. Ни одному ни грамма не удивился, все ожидаемо. Господин Громов оглядел зал, а Валена прищурившись осмотрела моих соседок по столику. Разумеется, страж и байкерша пришли раздельно, Громов остался у входа, а девушка решительно направилась к нашему столику.

— Привет! — сказала Валена. — Давно не виделись! Никак тебя тут встретить не ожидала! — при этом осмотрев Стешу и Стеллу.

— Я тоже удивился, когда твой брат с Мехом зашли, — ответил девушке, а потом поспешил поздороваться и представить ее своим спутницам.

Роман Омарович при этом почему-то ухмыляется, хм, точнее, он пытается сдержаться, чтобы в голос не рассмеяться. Княжна и внучка губернатора расстроены, но их понять можно, сейчас взбучку получат, что без охраны разгуливают.

— Так ты тут по делам! — облегченно выдохнула Стелла, обращаясь к Валене.

— Парни и без меня разберутся, — ответила та и посмотрела на меня: — Стас, еще раз большое тебе спасибо! Совершенно по-другому воспринимаю мир, после встречи с тобой.

— Это да, он у нас такой, — прокомментировала княжна с какой-то непонятной интонацией.

— Всем добрый вечер! — подошел Громов и укоризненно покачал головой: — Стефания Олеговна, Стелла Викентьевна, ну как же так! Мы со всех ног сбились, а вы тут отдыхать изволите.

— Роман Омарович, мой дед в курсе, — буркнула внучка губернатора.

— Согласен, — кивнул страж, — но он уже беспокоиться начал из-за долгого отсутствия. Думаю, со Станиславом Викторовичем уже все обсудили, а если нет, то всегда по сотовой связи можете обговорить тот или иной вопрос. Вы меня извините, но просили вас проводить до дома.

— Я обещала Стасу доставить его обратно, мы сюда через портал пришли, — заметила Стеша.

— Он легко и сам доберется, — непреклонно ответил ей Громов.

— Ой, да не переживайте! — радостно воскликнула Валена. — Стаса сама отвезу, куда он скажет.

— Отвезет она… — буркнула себе под нос Стелла, думая, что ее никто не услышит. Встав, она мило улыбнулась байкерше, сказала: — Вы уж постарайтесь, нам Станислав очень дорог, не правда ли, Стеш?

— Да, — подтвердила княжна.

Громов весело со мной распрощался, у него изумительное настроение. Пообещал княжне, что как приду к какому-то решению, то обязательно с ней созвонюсь. Девушки со стражем покинули ресторан, а на стул Стеллы уселась Валена и помахала Святогору, который только что нас заметил.

— Стас, знаешь, у тебя интересные друзья, — глядя, как выходит из ресторана троица, которая недавно тут находилась, сказала байкерша.

— Они мои хорошие знакомые, — улыбнулся я и предположил: — А ты часом не ревнуешь ли?

— Вот еще, это им впору ревновать! — хмыкнула Валена и предложила: — Давай такую неожиданную встречу отметим! На время позволим организму повеселиться и принять пару бокалов шампанского. Ты же не откажешь даме в таком капризе?

Ее глаза лукаво блеснули, а когда долго общаешься с девушками, то мысли становятся грешными. Но что, если ошибаюсь? Ведь несколько раз просил Валену спинку потереть! Хм, а чем, собственно, рискую?

— Официант! — подозвал к себе служащего ресторана и когда тот подошел, сделал заказ: — Принеси-ка нам бутылочку шампанского!

Глава 15. ЭТОТ РАУНД ЗА МНОЙ… НАВЕРНОЕ

Когда-то, в другом мире, который являлся родным, но стал очень далеким, в ходу часто использовали поговорку: «Сколько водки не бери, все равно два раза бегать за добавкой». У пословицы имелись различные варианты. «Скоко её надо за один раз не дотащишь». «Мы же непьющие, вот и берем первый раз мало, а потом, как говорится, понеслось». Я же могу теперь переиначить на свой лад: «Посылать официанта за одной бутылкой шампанского — народ смешить!» Н-да, и как я так отключил защитные барьеры? Точно! Вспомнил! Когда выпили с Валеной по фужеру, то смеющаяся байкерша, кстати, очень притягательная, предложила:

— Стас, а давай ты у меня блок снимешь, чтобы отдохнули как обычные люди, а я свое заклинание применю? Не переживай, методику давно отработала и на парнях опробовала. Они же все с даром, а повеселиться хотят, особенно Щербатый!

— А давай! — махнул я рукой.

Сколько же выпили? Голова раскалывается, во рту сухость — необычное ощущение, такого не испытывал очень давно, последний раз было еще в другой жизни. Кстати, а чего так темно-то и где нахожусь? Мое суперзрение тоже почему-то не работает. А, это из-за того, что моя дама закапризничала и после нескольких перемен поз, попросила выключить свет и не подсматривать. Во время посиделки, к нам еще парни присоединились, в том числе и байкеры Ружева. Оказалось, Костыль каким-то образом на Святогора вышел и захотел сделать заказ сразу на пять чопперов, жмотиться не стал, хорошие бабки предложил, вот парни и подорвались, оставив на хозяйстве Щербатого и Шестерню. Не хотели и Валену брать, но девушка настояла. Ну, будем надеяться, что бизнес у байкеров наладится. С нами парни недолго находились, у них руки чесались обсудить конкретные детали и внести изменения в чертежи, составить договор и чего-то там еще, не запомнил. Когда дружная команда уходила, то мы с Валеной во время медленного танца обжимались, как-то иначе это сложно назвать. Везти меня в Сомовку, ночью, да еще и в подпитии Валена и не подумала, а я и не заикался, настрой имелся совершенно другой. Надо сказать, что девушка меня удивила, в хорошем плане. Не подозревал, что она такая страстная и спину-то исполосовала коготками знатно. Помню, даже возмутился:

— Валена, ты еще и когти умеешь выпускать?! Прекрати немедленно!

— Офигел? — глянула на меня девушка и еще крепче в плечи вцепилась. — Такого дара не имею!

Эх, классно оторвались! Пошарил рукой по широкой кровати, но кроме смятой простыни и пододеяльника ничего не обнаружил. Зато дверь ванной комнаты открылась и в проеме появилась байкерша, вернее, девушка с осиной талией, на которой видны капли воды.

— Ты без меня приняла душ! — обвиняюще выставил в ее сторону руку.

— Я еще и зубы почистила! — парировала та и хмыкнула: — Можешь позвать, когда будешь готов и спинку, так и быть, потру.

Встал и направился к девушке, всем своим видом показывая, что именно сейчас передумал посещать ванну. Прижал к себе упругое тело, нашел губами мочку ее уха и прикусил. За это она меня шутя толкнула в ванну и когда закрывала дверь, уточнила:

— Ты мой барьер снял? Опьянение прошло?

— Не-а! — крикнул в ответ. — Но пьян не от алкоголя, опьянен твоей страстью и красотой!

— Ой, не ври! Хотя мне и приятно! Вчера находился в компании девушек, до которых мне очень далеко, свои силы и шансы оценивать умею!

— С чего такой вывод? — снимая целлофановую пленку с зубной щетки, поинтересовался я.

— Да они меня готовы были на кусочки разорвать и волосы повыдергивать! — рассмеялась из комнаты Валена, сильно меня удивив.

— Сильно сомневаюсь, — буркнул я и принялся чистить зубы, рассматривая в зеркало небольшую щетину на лице, которая еще не превратилась в жесткую, но побриться стоит.

На какое-то время мы с Валеной общение прекратили, орать друг другу из-за закрытой двери неудобно. Но вскоре девушка выполнила угрозу и потерла мне спинку, которую я уже залечил, но придется опять этим заниматься. Все же, есть подозрение, что она как кошка когти выпускает, когда перестает себя контролировать!

Завтракали в постели, еду заказал в ресторане гостиницы, но те не хотели ее в номер доставлять. Пришлось ругаться и даже до администратора дозваниваться, которому припомнил, как меня на встречу с губернатором швейцар не пускал.

— Какие у тебя планы? — поинтересовалась Валена, делая большой глоток молока.

Девушка отказалась от кофе и теперь провоцирует, якобы у нее рука дрогнула и из стакана молоко плеснулось на шею и стало медленно стекать вниз. Одеваться-то мы еще не стали, если и испачкается белье, то только постельное.

— Стас, чего застыл? — улыбаясь, спросила девушка.

Я просто вспомнил, как ночью звонил Гербер и уточнял, когда меня ждать, чтобы помощницы господина Разрядова могли приступать к работе. Пообещал ему на днях заскочить и этот вопрос решить. Еще не следует забывать про производство, а с Лерой так насчет пуско-наладочных работ не переговорил. У главы клана Сомовки сейчас и так дел полно. Опять-таки, хотел с Марго побеседовать и предложить заключить договор на поставку продукции из Дыково, но уже с моим кланом. Еще есть остальные производства парфюмеров, на которых не побывал, в Питер хотел наведаться и посмотреть, что там осталось. А дома, в мастерской, дожидается скелет хорька, из которого собрался голема создать. Но самое главное — Хурсин! К нему пока не понимаю, как подобраться.

— Не поверишь, — хмыкнул я, — не знаю за что хвататься! А у тебя какие планы?

— Думаю устроиться помощницей целителя в один из каких-нибудь медицинских центров. Брат настаивает, чтобы теперь, когда дар не причинит мне вреда, шла учиться, но поступить могу на платное обучение, а это дорого. Короче, лето работаю, а после посмотрю, — улыбнулась девушка.

Наши сотовые зазвонили чуть ли не одновременно, прервав разговор. Лера мне попеняла, что пропал и не звоню. Вика ей объяснила, что со мной все в порядке и ушел с девушками, но ведь не вернулся! Пришлось покаяться, пообещать, что пока у нее живу, то буду сообщать о своих планах.

— И какие они у тебя? — поинтересовалась Лера.

— На пару дней приеду домой, а потом видно будет, — ответил ей.

— К обеду ждать? — поинтересовалась та.

Пришлось подтвердить, что долго в Ружеве не собираюсь засиживаться. Это еще и потому, что Валена стала одеваться, хотя и продолжает по телефону разговаривать.

— Ты спешишь? — поинтересовался у байкерши-целительницы, когда завершил разговор с Лерой, а Валена стала свои кожаные штаны натягивать на точеные ножки.

— Святогор и Мех торопят, соглашение с Черепом и Костылем подписали, теперь возвращаемся и приступаем к работе! — она радостно улыбнулась. — Мне даже пообещали пару рам сварить! Представляешь?! Заказ получился больше, чем мы рассчитывали, каждому найдется работенка.

— А как же твои планы на целительство? — озадачился я.

— Подождут! — отмахнулась Валена. — Очень люблю с металлом работать, а своими руками делать красивые вещи — хобби и страсть.

У нее еще один дар? Но ведь диагностика показала превалирующие целительские способности! Впрочем, не всегда одаренные следуют за своими источником, тут от взглядов и пристрастий многое зависит.

— Получается, ты меня бросаешь, — печально опустил я голову на грудь. — Спинку больше не потрешь, коготочки о мою кожу не поточишь… эх!

— Ой, брось! — отмахнулась Валена. — Наверняка еще не раз пересечемся. У тебя же производство в Дыково. Правда, если со своими подружками заявишься, то на встречу со мной не рассчитывай!

— Это почему же? — поинтересовался, наблюдая как девушка что-то ищет.

— Ты мой лифчик не видел? Ага, вот он! — указала она на карниз, на котором и обнаружился искомый предмет одежды. — Стас, вот нафига ты его туда закинул! Как теперь достать?

— Так что насчет моих, как ты выразилась подружек и встречи с тобой? — напомнил я, любуясь озадаченной Валеной, которая раздумывает, как достать деталь своего туалета. — Кстати, это ты его вчера зашвырнула!

— Может и я, — не стала она спорить, — но ты же поможешь его достать?

— И как ты себе это представляешь? — потянулся я и похлопал рядом с собой: — Иди лучше сюда! Без одежды-то не пойдешь, придется кого-то просить сходить в магазин за этим, — кивнул на карниз, где висит лифчик, — предметом. Вопрос: кто пойдет? Разумеется, меня попросишь, больше некого, но без стимула с кровати не встану.

— Стас, не паясничай! — поморщилась Валена. — Придумай что-нибудь!

Потолки больше трех метров, гостиницу давно построили, место не выгадывали. А может это такой номер мы сняли. Внимательно на девушку посмотрел, та начинает нервничать, шутить больше не стал. Встал и предложил ей на мои плечи встать.

— Уверен, что удержишь? — усомнилась она.

— Обижаешь! — напряг мускул на руке.

Конечно, если бы нас кто-то увидел, то долго смеялся. Голый парень удерживает девушку на плечах. Та сидит в одних штанах, покачивается и тянется за лифчиком, который за набалдашник карниза зацепился и не поддается. Что-то бурча себе под нос, Валена все же сумела достать вожделенную вещь, сдернула его и победно воскликнула:

— Ура!

И чего так девушки за куском материи так страдают? Правда не все, некоторые и без него обходятся.

— Есть! — радостно выкрикнула байкерша.

Ее пятка с моего плеча соскользнула, пытаюсь девушку удержать, но равновесие нарушилось и понимая, что сейчас она грохнется, сделал шаг к кровати, на которую вместе упали. Не знаю, сам ли так запланировал или все случайно произошло, но из номера мы вышли спустя час, да и то после настойчивых звонков Святогора.

Рассчитался за номер, помахал на прощанье Валене и решил направиться к Марго. Предварительно связался с ней по телефону, и она согласилась выделить минутку, так как готовится сына женить. Витор вроде бы остепенился и сделал предложение одной из подручных главы фармклана. Белькеева от такого поворота событий пришла в восторг, о чем мне похвасталась, мол Танюша ей чуть ли не как родная дочь, девочка скромная, исполнительная…

— Может в другой раз тогда переговорим? — предложил я перенести встречу.

— Свадьба — событие, но финансовым делам не помеха! — мгновенно отреагировала Марго. — Станислав, ты же не просто так желаешь пообщаться?

— Рассчитывал заключить договор о намерениях, — признался я.

— Тогда торжество можно и перенести! Жду тебя! — обрадованно заявила глава фармклана.

Приняла меня Марго по высшему разряду. Предложила кофе с коньяком, погнала помощницу в ближайшую кондитерскую лавку за пирожными.

— Есть только один момент, — сидя напротив за журнальным столиком в своем кабинете, задумчиво произнесла глава фармклана.

— Какой? — уточнил я, делая глоток кофе, от которого не смог отказаться.

— Слышала, что объявился наследник клана парфюмеров, — произнесла Марго. — Как мне к тебе обращаться?

— Жергов Станислав Викторочич, к вашим услугам, — ответил ей, но потом добавил: — Общаемся также как и раньше, ничего, по сути, не изменилось. Но собираюсь восстанавливать производства и выпускать различные мази. Ты возьмешься за реализацию продукции?

— Значит об этом хотел заключить договор о намерениях, — кивнула Марго. — Знаешь, я рада, что продолжим сотрудничать. В свою очередь, предлагаю стать союзниками и деловыми партнерами с разграничением обязанностей.

— Это как?

— В случае необходимости рассчитываем на помощь друг друга, в том числе и занимаем деньги без кабальных условий, — пояснила глава фармклана, но потом добавила: — Договор составит юридическая служба, ты с ним ознакомишься, покажешь своим адвокатам или какому-нибудь специалисту, после чего внесем правки и подпишем. Тянуть с этим никому из нас не интересно.

— На почту, через информ пусть пришлют, — согласно кивнул я.

— Договорились! — потерла она ладони, а на пальчиках блеснули перстни, парочка из которых боевые. — Что у тебя еще? Останешься на торжество? Приглашаю!

— Со всем уважением, — приложил руку к груди, — но обещал Лере сегодня к обеду приехать, а время почти полдень.

— Ты на машине?

— Увы, в Ружеве без колес оказался, а до Сомовки путь не близкий, — печально вздохнул, понимая, что она предложит какой-нибудь вариант.

Так и оказалось, даже выбор предоставила! От вертолета отказался, летит он быстро, нет надобности ждать паром, но пока до взлетной площадки доберешься, а еще неизвестно сколько времени пройдет до взлета.

— Марго, большое спасибо за участие в этой небольшой проблеме, — ответил главе фармклана, — с удовольствием воспользуюсь предложением и выберу, если не затруднит, автомобиль с водителем.

— Станислав, это совсем пустяк, по сравнению с тем, чем мы с тобой занимаемся, — отмахнулась та и дала указания, чтобы подали к подъезду ее джип.

Лично меня проводила, настояла, чтобы занял заднее сиденье и не стеснялся, пользовался в дороге встроенным баром. Обхаживает знатно, тачка — новье, дела у нее и так неплохо шли, а теперь и вовсе взлетела. Надо бы поинтересоваться у Леры насчет поступлений оплаты за продукцию, что-то мне подсказывает, ценник на мазь вверх пополз. Вот только с чего бы? Или наладила поставку за пределы княжества? Джип мягко тронулся и постепенно стал набирать скорость.

— Тут даже телевизор имеется! — восхитился я, случайно нажав на одну из кнопок и кожух спинки переднего сиденья раздвинулся и появился монитор.

Кожа роскошна, подвеска идеальна, движок не слышно работает, в салоне приятный свежий воздух — красота! Эх, и когда обзаведусь таким чудом техники?

— А оно мне надо? — сам себя спросил я, представив кучу бабла, которое отвалила глава фармклана за эту железную повозку на колесах. — Вот когда разбогатею, налажу производства, отстрою поместья, укреплю клан… Ха, далекие перспективы! На сегодня обойдусь байком, в крайнем случае закажу себе еще чоппер, а зимой на такси поезжу.

Удачно переправились, паром не ждали, последними заехали, а еще бы пару минут и пришлось бы ждать на берегу. А вот до Сомовки большой и мощный джип доехать не смог. Не помогли лошадиные силы, понижайка, блокировка и раздатка, которыми хвастался водитель. Две лужи миновали и в повороте застряли. Стоит отдать должное, колея оказалась глубокой, а глина сразу забила шоссейный протектор. Благо трактор вез кому-то дрова, тачку выдернул и водиле велел ехать обратно, а то останется джип без бамперов и хромированных подножек. Сам же направился через лес, вдыхая полной грудью свежесть весенних трав.

Есть время подумать и о действиях Валены поразмышлять. Что ее сподвигло сдаться? Друг другу в любви не объяснялись, да и сильного притяжения не испытываем. Достаточно вспомнить, как она спокойно отреагировала, что вряд ли часто получится встретиться. Но, стоит признать, хороша байкерша, ничего не скажешь. И откуда только столько опыта? На вопрос о парне, с которым мутила — не ответила. Но подозреваю, что у нее до меня имелся ни один любовник. Ладно, зато нашел замену Марианне и Лере, если припрет, то от производства ангар байкеров не далеко.

— Ты чего пешком-то? — покачала головой глава клана Сомовка, когда к калитке подошел.

— Марго свой джип с водителем одалживала, да по нашим дорогам «Нива» только проедет или армейский «Уазик», не считая трактора!

— Про квадрик забыл, — покачала головой женщина. — Мог бы позвонить и за тобой приехала.

— Прогулялся по лесу, энергию собрал, к обеду, — глянул на часы, — успел. Какие претензии?!

— Ладно, пошли кушать, — отмахнулась Лера, не став со мной спорить.

Накормила сытно, даже в сон потянуло, что не так удивительно, ночь-то спал неважно, Валена не давала, а когда сама засыпала, то я ее будил.

— Стас, скажи, мы будем развивать производство в Сомовке или ты все забросишь? — напряженно спросила хозяйка дома.

— С чего такие мысли? — удивился я, но не сдержал зевка.

— Ты же в наследство вступил, у тебя теперь есть собственное хозяйство, на мой клан времени не хватит.

— Гм, а ты разве сама не справишься? Концентрат делать не так сложно, а остальное все налажено. Новые линии, что заказаны, придут и их смонтируют, проведут пусконаладку, а рецептуру передам и пусть завод работает. Кстати, можем подписать договор о сотрудничестве, уже официальный и не бояться, что кто-то решит взбрыкнуть. А насчет моих производств, — печально вздохнул, — ты бы их видела. Побывал на одном, удручающее зрелище, еле-еле сводят концы с концами, о доходе речь не идет. Хотел тебя попросить об одолжении.

— Говори, сделаю, все что смогу, — сказала Лера, явно от моих слов успокоившись.

— В Дыково, там завод моего клана, строится аналогичная линия как в Сомовке. Направь туда специалистов, чтобы проконсультировали и помогли наладку произвести. Если сама съездишь — спасибо скажу. И не переживай, рынок большой, конкурировать друг с другом не станем. А если еще и объединим заводы, то и вовсе беспокоиться не о чем.

— Как же их можно объединить? — удивилась Лера.

— Одни и те же специалисты по ремонту оборудования, единый склад запасных частей, логистика, возможность введения улучшений, но и самое главное, — чуть улыбнулся, понимая, что от такого она точно не откажется, — разработка новой продукции. Когда-никогда, а ассортимент придется сменить. Ты получишь все наработки сразу, как только их создадим.

— Заманчиво! — усмехнулась Лера. — Стас, а ты на самом деле мог подумать, что смогу отказаться?

— Это значит — да?

— Конечно, — кивнула женщина. — Напиши адрес и дай контакты, с кем на твоем заводе общаться. Завтра этим с утра займусь, не переживай.

— Отлично! — встал, обнял Леру и в щечку поцеловал. — Пойду пару часиков посплю, устал сильно!

— Тот-то у тебя пара засосов на шее, — хихикнула хозяйка дома.

— Где?! Все же вроде убрал!

— В зеркале увидишь, если захочешь, — сдерживая смех, ответила Лера. — Эх, молодость-молодость, но ты смотри, поосторожнее, а то охомутает тебя какая-нибудь вертихвостка.

— Это вряд ли, — хмыкнул я. — О семейном очаге думать рано, а о детях мечтать подавно.

Уснул, как только добрался до своей комнаты и на кровать рухнул. Проснулся ночью, отдохнувший и бодрый, но с чувством зверского голода. Лера и Вика спят, Лай дремлет и вполглаза наблюдает, как Барсик неподвижно сидит и гипнотизирует щель между холодильником и стеной дома.

— Решил поохотиться? — хмыкнул я, посылая мыслеобраз коту.

Тот в ответ зашипел, но я сумел уловить, что наглая мышь из его блюдца молоко пила и теперь понесет заслуженное наказание. Ну-ну, если Вика узнает, то вряд ли довольна окажется, что питомцы на такое решились без ее одобрения или участия.

Перекусил и понял, что уснуть уже не смогу. Решил отправиться в мастерскую и поработать над големом. Как ни крути, а обещал, да и самому интересно, что может получиться. Правда, на этот раз решил подойти с другой стороны, не стал сразу импровизировать, а по принципу парней Святогора, принялся составлять схему.

В лаборатории выложил перед собой камни-накопители, дневник подмастерья и лист бумаги, на который схематично перерисовал скелет хорька.

— Что же я хочу от тебя получить? — задумчиво потер лоб.

Любой артефакт и тем более магическое существо, в первую очередь обязано подчиняться владельцу. С этим никаких проблем, в конкретном случае достаточно печать послушания сделать. С органами чувств тоже вроде бы понятно, но вот в чем будет фишка? Чем станет выделяться мой питомец? Не натаскивать же его на удушение кур!

— Стас! Черт возьми! О чем ты думаешь? Еще следует как-то из набора костей, глины и двух камней-накопителей сделать так, чтобы хорек сумел передвигаться и выполнять команды! — отчитал сам себя и приступил к делу.

Вычерчиваю схемы, взаимодействие печатей и понимаю, что следует устроить внутри будущего зверька что-то подобное жилам. Глина — хорошо, она заменит мясо, если не застынет, но поднять лапу и сделать движение мой питомец не сможет. Чем глубже погружаюсь в создание голема, тем больше встает проблем. И это еще нет главного — наделения разумом! Как ни крути, а зачатки интеллекта важны, в противном случае получу куклу и не более того. Время незаметно пролетело до обеда, пару раз прибегала Вика, заглядывала Лера, но не отвлекали. Кое-какое понимание стало появляться, но позвонил Гербер и уточнил, когда меня ждать.

— Сегодня к вечеру, — ответил я, решив не затягивать, а в дороге обдумать, как связать между собой печати.

Предложил Лере со мной махнуть в поместье, а оттуда заехать на производство, чтобы она там все осмотрела.

— Нет, — отказалась глава клана Сомовка, — туда собираюсь через неделю. С Эллой Федоровной разговаривала, мы уже обо всем договорились. Сейчас там работа по монтажу идет, раньше они не успеют.

— Как с тобой госпожа Игнатова общалась? — поинтересовался я.

— Нормально, вежливо, выслушала пару советов, но вывод сделаю после посещения твоего производства. С собой хочу взять двух механиков и операторов, концентрат для получения мази и образцы используемых ингредиентов. Сравним с запасами в Дыково и примем решение, стоит ли что-то менять, — рассудительно ответила Лера.

— Отлично! Спасибо тебе! — улыбнулся ей и заспешил: — Рвану сейчас в свое поместье, там есть кое-какие моменты, требующие личного присутствия, завтра постараюсь вернуться, но не обещаю.

— Организовать трактор, чтобы тебя с байком до нормальной дороги переправить? — поинтересовалась глава клана.

— Нет, сам доеду, грязь начинает подсыхать, да и вручную «Яймаху» проведу там, где она не справится, — отмахнулся я.

И вновь дорога! Скоростной и маневренный байк уверенно держится на трассе. С погодой везет, поток машин не слишком большой, пробок почти нет. Решил нигде не останавливаться, заправки не в счет, да и не так много мотик жрет топлива. Уже к вечеру подъехал к воротам своего поместья. Кое-какие идеи пришли в голову, как решить различные проблемы голема, но далеко не все. Зато меня посетила одна идея, которую следует обязательно проверить. Припомнил картинку древнего города, которую транслировало старое дерево, хранившее ящик с древними артефактами. Несколько больших чадящих труб видел, но не обратил внимания. Это не кузни, но что тогда? Да и не добрался до склянок, обнаруженных рядом с дневником и печаткой. По этому поводу возникла совершенно сумасшедшая идея. Гермин спрятал самое ценное, так почему я не решился обследовать хрустальные сферы? Ответ очевиден — риск велик, что из-за незнания могу навредить окружающим. Что если в склянках мощный яд или вирус? Правда, шансы на это ничтожны, не занимался маг, живший черте сколько лет назад такими вещами. Но печатку, вырабатывающую яд, он тем не менее носил. Как только вернусь в мастерскую, то вновь изучу странные записи в дневнике. Там есть десяток рецептур без названия и с непонятными конечными результатами. Как минимум три из них очень похожи по составляющим, если правильно понимаю, то на выходе получится эликсир. И, если прав, то надеюсь, что смогу разгадать тайну камней-накопителей.

Набрал номер управляющего и когда тот взял трубку, сказал:

— Гербер, я приехал.

— Господин Станислав, уже спешу! — воскликнул тот и опираясь на палку показался на тропинке ведущей к воротам.

Старик спешит, но сильно хромает. Вижу, что каждый шаг доставляет ему нешуточную боль, но внешне он не показывает, а на лице улыбка.

Управляющий отворил створку ворот, я закатил байк и вновь почувствовал приятное прикосновение магических потоков к лицу.

— Очень рад, что вы не стали откладывать дело в долгий ящик! — произнес управляющий.

— Колено совсем разболелось? — уточнил я.

— Думаю, дождь ночью будет, — ответил тот. — Как только погода меняется, так по всей ноге простреливает. Станислав Викторович, простите меня, провинился сильно, когда на поводу у княжны и ее подруги пошел.

— Ничего страшного, — отмахнулся я. — Стефания и Стелла кого угодно могут развести, если вдвоем что-то задумают.

— Так они со всей душой, магия дома им не стала угрожать, а вот строителям козни строит. Боюсь, что ремонт поместья и вовсе не начнется, — закручинился управляющий.

— Разберемся, — успокоил я его и поставил байк на подножку сошел с тропинки и стал рвать растения, благо сад запущен и их тут на любой вкус.

Закралась даже мыслишка, что участок-то лучше не облагороженный. Будет тут газонная травка — красиво, но для травника она считай бесполезна. Взять хотя бы обычный лопух с его колючками соцветиям-корзинкам, у которых наружные листочки шиловидно-заострённые, крючковатые на концах. Настои и отвары корня используются для лечения гастритов, язв желудка и двенадцатиперстной кишки, гнойников, фурункулов, как кровоочистительное средство. Из листьев отличное варево выходит при болезнях почек и желчного пузыря, болях в суставах, расстройствах кишечника (запорах), сахарном диабете. И целебных растений на участке полным-полно! Но можно прогуляться и за забор, в лес, там выбор еще больше. Нет, все же поместье следует в должный вид привести, самому приятно босиком по росе пройтись или летом пикник устроить.

— Простите, а что вы делаете? — озадачился Гербер. — Ваша настойка очень помогла, чувствую себя изумительно и полон сил.

— Твоим коленом займемся, не дело такую боль испытывать, — спокойно ответил я.

Управляющий попытался поспорить, но кто его будет слушать? Круг силы сделал у старой сливы, выложил из полевых ромашек линии (не захотел тратить энергию и не стал прочерчивать на земле полосы). Гербера послал за котелком или кастрюлей, пока тот принес необходимое, я набрал сухих веток и разжег костер. Дело не только в колене, задумал одновременно убрать большинство болячек. Сердце у старика надо подлечить, печень почистить, почки восстановить… комплексное лечение всегда вызывает сложности и большой расход сил. А управляющий мне еще пригодится, и он должен везде успевать.

— Становись к дереву, — кивнул Герберу, когда подготовительный этап завершил.

— Господин Станислав, а может ну его к лешему? — робко спросил тот, косясь на кинжал в моей руке.

Клинком предстоит сделать надрез под коленной чашечкой. Удалить наросты и шипы не так сложно, а вот произвести восстановление сустава уже тяжелее.

— Не бойся, — хмыкнул я, — жертвоприношениями не занимаюсь.

— Я вам верю, но явно задумали что-то серьезное. Надо ли тратиться на старика?

— Давай без разговоров, еще дел много и ужин скоро, — махнул я рукой.

Гербер поплелся к сливе, выпил горький отвар и не поморщился, закалка чувствуется! Диагностические щупы уже в старом слуге, как ни крути, а обезболивание в таком объеме не применить.

— Будет очень больно, пару минут потерпи, — попросил я.

— Выдюжу, — кивнул тот.

Разрез вышел аккуратный, потом залечу и следа не останется. А вот темная кровь не понравилась, предстоит еще и ей заняться, слишком она густая. Один за другим отправляю лечебные посылы, в единый пакет их не объединить, возникнут конфликты. Силовые линии начинают потрескивать от больших потоков передачи энергии. Подпитки потребовалось намного больше, чем рассчитывал. В круге силы ощутимо запахло паленой травой, но уже сердце подправил, почки восстановил, с печенью дольше и желудочные язвы не хотят залечиваться. Пусть магия работает сама, пора к колену приступать. Два нароста, один большой шип и пяток мелких. Сознание привычно рассредоточил, под управление взял шесть лечебных жгутов, придал им силовой каркас, и они устремились в разрез.

— Ай! — не сдержал крика Гербер, на его глазах мелькнули слезы.

— Терпи! — рыкнул я.

Ломаю наросты, дроблю шипы, толчками выходит из надреза плохая кровь с мелкими частичками костных образований. Несколько минут и можно залечивать сустав. Все, готово! Отзываю магию, залечиваю порез и выдыхаю:

— Вот и все, можешь участвовать в беге на сто метров.

— Благодарю, но, боюсь, до дома не дойду, очень нога болит, — ответил Гербер.

— через пару минут пройдет, — успокоил его. — Ты посиди, отдохни, а я пойду в подвал, необходимо магию дома подчинить и ловушки, которые не подчиняются твоему артефакту, нейтрализовать. Кстати, через что ты управляешь ими?

— Вот, — он с кряхтением достал из кармана большой витой, усыпанный драгоценными камнями, ключ, — его ваш дед мне вручил и научил пользоваться.

Я взял у Гербера ключ от ловушек и направился в подвал, краем глаза обратив внимание, что трава в круге силы превратилась в труху, а ромашки истлели и рассыпались пеплом, оставив после себя лишь очертания.

Когда вошел в подвал, то почувствовал, как оживились магические потоки, один из жгутов, как и в первый раз, подтолкнул в сторону каменного трона.

— Иду, — буркнул я и медленно направился к величавому постаменту.

Изначально показалось, что трон и пол из единого камня, но приглядевшись, с облегчением увидел тонюсенькую щель, отделяющую основание. Выдохнул, поднялся по ступенькам и уселся на теплый камень. Круглые набалдашники на поручнях отполированы, на них мои предки клали ладони и… Черт его знает, что последует! Клан парфюмеров полон загадок, начиная от производства ароматов, которые дарили князьям и королям, многих дам заставляли потерять головы, и, вроде бы, даже использовали как оружие. Если же вспомнить, что за какими-то артефактами до сих пор идет охота, то и вовсе возникнет много вопросов. Только вот до сих пор не могу понять, почему все мои родные погибли? Как это мог допустить дед? При желании он был способен растоптать Хурсина и его приближенных. Ладно, нет смысла тянуть.

Ладони положил на круглые и темные набалдашники. Сосредоточился, диагностику магических потоков задействовал, но в зале не происходит ничего необычного. Хотел убрать руки, но не смог, ладони словно примагнитили, а в кожу стало покалывать. Энергия вокруг трона начала сгущаться, силовые потоки оплели мои ноги и тело, почти невозможно вздохнуть.

— Ты не наследник! — возник в голове голос. — Самозванец, но внук бывшего хозяина. Несоответствие заданным параметрам, такого не предусмотрено.

— Так ты меня решил убить? — хрипло спросил я, ощущая давление на шее. — Мне пришлось долго скрываться и жить под другим именем. Враги клана охотились за моей головой, желая получить доступ к тайнам парфюмеров. Твой анализ неверен! И, мог бы представиться! Кто ты?

— Я сила клана, распределяю энергию и подпитываю посылы, созданные главой, — прошелестел над ухом голос, похожий на шипение змеи.

— Так я глава клана! Ты обязан подчиниться! — отвечаю в ответ, а ног уже почти не чувствую.

Что-то идет не так! Никогда не слышал, чтобы силовые потоки имели разум! Кстати, а с чего я решил, что это так? Магическим зрением осматриваю зал и вижу, что в его центре огромная ловушка, где сплетены десятки, нет, тысячи заклинаний в один клубок! Из этого шара выходят щупальца, опутывающие трон и меня, тянутся силовые линии, в том числе и подпитывающие ловушки, которые есть в доме и на участке. Мощь огромна, ее сложно с чем-то сравнить.

— Ты не инициирован, — приходит ответ от шара. — Тебе не подчиняюсь.

Сжимаю набалдашники на поручнях, закрываю глаза и направляю свои силовые жгуты прямо в крутящийся шар из заклинаний. Посыл сделал простой, потребовал признать себя и подчиниться.

Когда жгуты из моего источника миновали все защитные барьеры шара-управления — раздался резкий хлопок. В закрытые глаза ударил поток яркого света, голову пронзила дикая боль, носом пошла кровь, и я стал терять сознание. Последней мыслью было: «Этот раунд за мной… наверное».

Глава 16. СОЗДАТЬ ГОЛЕМА

Нет, все не так однозначно в развитии человечества и одаренных. Когда-то в древности маги превосходили возможности сегодняшних людей с даром, ну, на мой взгляд. С такими плетениями и посылами ловушек еще не сталкивался. Какой-то магистр ордена парфюмеров решил создать родовое поместье на старых развалинах, первое что он сделал — мощное охранное заклинание, накрывающее пологом территорию. Без разрешения магистра никто не мог проникнуть внутрь или покинуть участок в несколько гектаров. Насчет количества земли могу ошибаться, но ее было намного больше, чем сейчас. Магистр при создании заклинания многое о себе сообщил, если правильно разобрался, но большей частью информация потеряна, источилась с течением времени. Каждый из хозяев этого места что-то свое добавлял, выкидывал на его взгляд ненужное и постепенно от былой задумки осталось то, что имеем. Очень много оборванных посылов, которые крутятся энергетическим потоком, но ничего выполнить не могут. Их необходимо подчистить, перенаправить, но времени займет столько, что и представить сложно. Кстати, обнаружил и собственные ловушки, которые установил в первое посещение.

— Получается, тут проекция всего, что использовано на участке, — догадался я.

Клубок посылов переливается малиновым цветом, где-то в этом сплетении необходимо найти нити инициализации, чтобы для этого места стать хозяином. Как это сделать? Уже несколько поисковых запросов отправил, но ответа не получил. Меня все так же прикрутили силовые жгуты к трону, уйти отсюда не могу. Что же магистр придумал? Он первый создал цепочку передачи власти и наверняка наследникам объясняли, что и как, но старый маг обязан был предусмотреть вариант, когда никого из знающих не останется. Как бы я поступил на его месте? Кровь, ничего другого на ум не приходит. Только так можно определить родство. Хотя, есть еще родство источников, там тоже должны иметься особенности принадлежности к роду и клану. Сосредоточился на набалдашниках, пальцами ощупал и нашел небольшой выступ, почти у поручня. Надавил и ладони пронзила острая боль, шипы прошли насквозь, но мгновенно втянулись. Кровь успела показаться на коже, но сразу же раны затянулись. Хаотичное мельтешение магической энергии улеглось, клубок из заклинаний сменил цвет и к моему источнику метнулись управляющие нити. Голова стала тяжелой от избытка информации, зато силовые щиты перестали давить и могу вздохнуть полной грудью.

— Магия этого дома меня признала? — задал вопрос, но в ответ только что-то теплое коснулось щеки и возник образ печально улыбающегося деда. — Так со мной кто-нибудь поговорит?

И вновь тишина, но есть понимание, что могу, не сходя с места деактивировать все ловушки, построить новые. Узнать, что происходит в любом уголке участка, огороженного забором.

— Ключ-артефакт для управляющего, сделать ему… — замялся, подбирая слова, но потом продолжил: — синхронизацию. Дать возможность активировать и деактивировать все ловушки.

Достал переданный Гербером артефакт, он буквально заискрился в моей руке, а от клубка магии отделился толстый жгут и полыхнул синеватым цветом, точно такими же на мгновение стали камни на ключе.

С трона сошел с трудом, пару раз меня шатнуло. Взглянул на часы и поразился — полночь! А казалось, что провел в подвале всего несколько минут. Теперь-то понимаю из-за чего проснулся аппетит и ноги затекли. Сделал несколько резких движений разгоняя кровь, внимательно осмотрел ладони, но на них и намека нет, что были пробиты. Да и так ли оно на самом деле случилось? Надеюсь, сумею и с этим разобраться со временем.

Гербер стоял у входа в подвал и при моем появлении облегченно выдохнул:

— Господин Станислав, что-то вы долго, все в порядке?

— Нормально, — улыбнулся я. — А чего тут застыл и в зал не пришел?

— Так сегодня вообще не мог в подвал спуститься, раньше только за определенные двери доступ не получал, а тут даже через порог не переступить, — пожаловался управляющий.

— Ну-ка, попробуй, — предложил я, кивнул на уходящую вниз лестницу.

У Гербера ничего не получилось, его держит щит. Но после того, как передал ему ключ управления ловушками, то он беспрепятственно спустился, но только в тронный зал (так стал называть место, где концентрируются заклинания поместья в один клубок) попасть не смог. Впрочем, в другие двери, которые до сего момента ему вход был заказан, тоже не прошел. Ничего для управляющего не изменилось, но ловушками может управлять.

Наскоро перекусив, отправился спать, но ночью был разбужен двумя взрывами. По воротам поместья кто-то выпустил два заряда из гранатомета. Вот только магия дома отразила атаку, повреждений не заметил, если не считать опаленного асфальта. Хурсин прислал весточку, больше некому. Но, черт возьми, как он узнал, что я прибыл в поместье? Нет, с ним надо что-то решать!

— Гербер, скажи, а ты не знаешь, что это за патроны? — вытащил обойму из дедова пистолета, выщелкнул пулю с впаянным камнем и показал ее управляющему.

— Слышал, что с помощью них можно пробить любую защиту, если не используется специальная броня, — ответил тот.

Больше никаких пояснений он дать не смог, буду надеяться, что защиту главы химдома смогу пробить. Вопрос, где и как атаковать? Офис неплохо охраняется, поместье и вовсе кажется неприступным. Можно попытаться ударить без подготовки, когда никто не ждет, но, если взвесить шансы, то они стремятся к нулю. Или поставить все на карту и действовать по принципу — новичкам везет? Немного остыл и гнев улегся. Нет, на провокацию не следует поддаваться, допускаю, что до столицы не смогу доехать. Необходим план, в том числе здания офиса и поместья. Чертежи стоящей высотки достать не такая большая проблема, как ни крути, а на строительство требовались разрешения и согласования, подключение к коммуникациям. Насчет особняка, боюсь, нет смысла что-то узнавать, там частная территория и много раз могли все перестраивать. Опять-таки, если имеется что-то подобное магическому клубку, отвечающему за ловушки и жизнеобеспечение, то и вовсе нет вариантов разобраться с главой химдома на его территории.

— Господин Станислав, а с корреспонденцией как поступать? — оторвал меня от размышлений управляющий.

— Ты о чем? — не понял я.

— Пока никаких писем и приглашений не поступало, — поспешно уточнил тот. — Вы недавно стали главой клана, но, уверен, последуют визиты, в том числе и начнут приглашать на званные обеды и ужины. Все как в старые добрые времена.

— Очень сомневаюсь, — хмыкнул я. — Пока мы никому не интересны, кроме врагов и нескольких друзей. И те и другие меня могут отыскать и лично пригласить на любое мероприятие. Кстати, как себя чувствуешь? Колено не беспокоит?

— Благодарю вас! Ничего не ломит и готов бегать и прыгать, — с серьезным лицом, ответил Гербер.

— Вот и хорошо, — кивнул я и спрятал пистолет в кобуру. — Хочу заглянуть в библиотеку, а потом отправлюсь домой.

— Как будет угодно, — сухо ответил управляющий.

Не сразу понял его недовольный вид, но потом догадался, Гербера покорежило, что не считаю поместье своим домом. Но, пока так и есть, не соотношу себя с этим местом. Если же перееду в столицу, обживусь тут и, надеюсь, изменю свое мнение.

Хотел выбрать пару книг, которые помогли бы в создании голема. Где-то через полчаса убедился, что эта затея обречена на провал. Вытаскивать со стеллажа наугад тот или иной фолиант бессмысленно, все равно, что отыскать иголку в стоге сена. Зато сама атмосфера воодушевляет, когда проводишь пальцами по корешкам книг, в которых сокрыты знания. Когда-нибудь я тут засяду и приступлю к внимательному изучению ценного наследства. А не за этим ли охотится Хурсин? Все привыкли, что ищут деньги, украшения и артефакты, но знания намного ценнее той или иной вещи.

Байк «летит» по трассе, маневрирую и обхожу тихоходные машины. Опять звонил директор школы и напомнил, что скоро представлять робота на конкурс. А я еще толком и не приступал! Честно говоря, ждал нападения, в том числе и на паромной переправе. Но добрался без происшествий, даже не заляпался грязью, когда ехал по лесной дороге. Магическая сторожевая сеть не зафиксировала незваных гостей, ни в мое отсутствие, ни в текущий момент. Но ни Леры, ни Вики с питомцами дома не оказалось.

— Черт, неужели ли чего-то не предусмотрел? — забеспокоился и поспешно набрал номер главы клана Сомовки.

— Слушаю, — на пятом гудке, ответила та веселым и спокойным голосом.

— Ты где? Вика с тобой?! — рыкнул я в трубку.

— Стас, ты чего такой нервный? — усмехнулась женщина. — У нас все хорошо, у Семена Павловича день рождение, мы с дочкой заночуем в Маховке.

— Могла бы и предупредить, — буркнул я. — Ладно, мои искренние поздравления господину Мурзеву.

— Прости, к нам тебя не зову, — тихо сказала Лера в трубку.

— Гм, да я бы и не поехал, дел много!

— Ладно, еда в холодильнике, наготовила на всякий случай, — сказала женщина, а потом наскоро попрощалась, кто-то там в гости пришел.

Если правильно расслышал голоса, то директор принимал подарок от Марианны и ее ухажера. И чего я так домой торопился? Мог бы на пару часиков заехать к байкерам, посмотреть, как они заказ выполняют и с Валеной пообщаться.

Слой за слоем наношу глину на скелет хорька. Печатей предстоит поставить много, напитать их энергией, соединить с камнями-накопителями и… А вот дальше пока ничего не ясно. Как вдохнуть разум в неживое? Голем сможет передвигаться и выполнять команды, выданные от моего источника снабженные энергией, но только под жестким контролем и управлением. Это не то, чего добиваюсь. Мог бы заложить несколько стандартных действий, которые внутри моего искусственного существа вызовут цепную реакцию, но хочу добиться другого. Для школьного конкурса хватит и этого минимума, который задумал, но, черт возьми, хочу повторить успех Гермина, который своими записями в дневнике раззадорил исследовательский дух. Внутри скелета, по костям зверька проложил стебельки соломы, по которым пойдут команды. На брюшке вывел печать подчинения заключив ее в круг силы. Остался всего один шаг до активации, но медлю, что-то забыл сделать.

— Точно! — хлопнул себя по лбу и поспешно стал листать дневник, чтобы разобраться в ингредиентах нескольких зелий, которым Гермин придавал большое значение.

Внимательно прочел процесс изготовления, подивился тем большим температурам, при которых они должны изготавливаться и точность технологии. Древний маг сделал несколько пометок на полях, если несколько градусов выше — взрыв, ниже — буйство энергии из магического очага.

— Что за очаг такой? — потер я переносицу.

Наставница показывала, как зачаровать огонь или котелок, но таких высоких температур не использовала. Тут доменная печь потребуется! Но непонятно, как при таком огне можно что-то варить! Составляющие состоят не только из металла или руды, используется «озерный песок с метровой глубины, просеянный, прокаленный, прошедший через миллиметровое сито».

— Пыль, а не песок, — покачал я головой.

Цветки лилий, полынь, вода, кора деревьев, различные насекомые — далеко не полный список того, что берется для первого составляющего цельного вещества.

— Какого вещества? — в десятый раз перечитывая дневник, задался вопросом.

Нет ответа! Кроме непонятной записи, что камень следует подбирать пропорционально количеству полученного раствора и у мастера есть не больше минуты для придания ему нужных свойств. Все, точка! И ничего больше! Хотя, нет, вру, изготовление некоторых магических растворов происходит при отрицательных температурах. Огонь льда, очень сложное заклинание холода, в круге силы могу что-то такое сделать, но вода не мой конек, а потом, ничего такой минус не способно выдержать, как, впрочем, и огромные положительные температуры.

— Что же тут за производство изобрели? Почему утрачена технология? — задался вопросом, на который нет ответа.

Допускаю, что подобные заводы существуют, но засекречены и трудятся на благо княжества. Почему-то, кажется, что в хрустальных сферах, которые обнаружил вместе с дневником и есть тот самый раствор.

Достал и внимательно изучил древние склянки, в том числе и сургучные печати. На первый взгляд ничего нового не обнаружил. На оттиске виден вензель, в котором прослеживаются буквы Г и С, но на одной склянке в верху печати — огонь, на второй — копье льда, а на третьей — меч. Понимаю, что дух экспериментатора не успокоится, пока не пойму, что же в хрустальных сферах. Готов поспорить, что там раствор, который описан в дневнике. Но Гермин не указал его свойств и толком непонятно применение.

— Так с какой же сферы начать? — задумчиво спросил сам себя.

Если полыхнет огонь, то с ним тяжко придется. Лед — замороженная вода, не лучший выбор. Взять склянку, на которой меч? На взрыв это не похоже, тот так не обозначается, поэтому, скорее всего самое безобидное.

Тем не менее, решил принять максимальные меры предосторожности. Расположился недалеко от воды, уже светает, провозился в мастерской всю ночь и не заметил, как утро наступило. Защитный круг вычертил на траве, усилил подпитку, накрыл место куполом и хотел уже сбить печать со сферы, но вспомнил про предупреждающую запись в дневнике. Она малоинформативная, но лучше ей последовать. Итак, сел в круге, выставил перед собой магические весы (специально в лабораторию бегал), меч под правую руку положил, кинжал под левую. Фиг его знает, что там за раствор, а вдруг капля на муравья упадет и тот в размерах увеличится и станет агрессивным? Это из области сказок, но, черт возьми, в них зачастую скрывается те или иные события, которые случались на самом деле!

— Так, ну, приступим! — взял я в руки хрустальную сферу, выдохнул и сломав сургучную печать, вытащил пробку.


***

Роман Омарович в задумчивости посмотрел на двух арестованных наемников. Битые жизнью, опытные и наглые они не качают прав, говорить отказываются. Салькин Петр Иванович и Губов Сергей Матвеевич, одному тридцать лет, второму двадцать восемь. Впрочем, предъявить им можно только мелкое хулиганство, а на понт таких не взять.

— Обидел он нас, подрезал на дороге, вот и решили отомстить, — сказал главный из этой пары, вздохнул и добавил: — Готовы понести заслуженное наказание и выплатить штраф.

— Вы же знаете, кем являюсь, — тихо резюмировал Гром.

Начальник стражей в полицейский участок прибыл спустя час после задержания наемников. За травником негласно ведется наблюдение, точнее, за теми местами, где Станислав может появиться. Дело еще в княжне и внучке губернатора Хабарска, которые продолжают проявлять любопытство и временами совершают нелогичные и детские поступки. Уж от кого-кого, а от Стеши такого поведения Громов никак не ожидал, но тут вина ложится на Стеллу и самого Стаса, который много о чем и не подозревает. В том числе и нескольких засадах, которые на его пути нейтрализовали. С ними сейчас разбираются полицейские, а с теми, кто по воротам пальнул из гранатомета Громов сам захотел пообщаться.

— Незаконное хранение оружия, покушение на убийство — пару лет проведете в колонии, — задумчиво произнес страж.

— Господин начальник, мы же говорили, что гранатомет случайно нашли, увидели, как парень, который нас подрезал заехал на территорию и решили его пугануть. Думали ворота с петель слетят — ему урок будет, — хладнокровно произнес Петр. — С учетом того, что нет пострадавших, в том числе и материального ущерба, то и никаких проблем не будет.

— А теперь подумай, почему вас так быстро взяли, — хмыкнул страж. — Или считаешь, что это стечение обстоятельств. Ты все взвесь, прикинь риски! Вы оба мне не интересны, отделаетесь штрафом, но заказчика придется сдать. Если продолжите в несознанку идти, то переправлю в отделение стражи. Беседу там поведем не дружескую, как здесь, а устроим допрос с пристрастием. Мне надо объяснять, что это такое? — прищурившись, проговорил Гром и взглянул на часы. — Минуту на размышление и секундная стрелка уже побежала.

Наемники переглянулись, младший чуть пожал плечами, предоставив решать напарнику. Петр же провел ладонью по лицу. Он знает возможности стражей, а если в дело вмешался Гром, то они влипли.

— Нас наняли, дело плевое, в указанное время шарахнуть по воротам. Больше ничего не знаем, — проговорил наемник.

Несколько уточняющих вопросов, про заказчика, вернее, посредника. Громов убеждается, что перед ним простые исполнители и предоставляет разбираться полицейским. Вообще, наследник парфюмеров не проявляет активности, стычка с охраной офиса Хурсина не в счет. Да и сам глава химдома не торопит события. Не отправляет своих людей в Сомовку, за поместьем и производством установил наблюдение и… мелочевка какая-то! Если только тот занят более важными делами, оставив травника на втором плане. Сейчас расставлены капканы на Хурсина, известны его делишки, в том числе и причастность к изготовлению наркоты, контрабандных поставках, но… нет доказательств! Даже силовые методы не приносят результата! Концы обрубаются профессионально, а противоправные деяния осуществляются через подставных лиц. Не получается подобраться, в том числе и никак не внедрить доверенного человека в ближайшее окружение. А интуиция сыщика подсказывает, что угроза княжеству и в том числе Огневу исходит от химдома. Операция по пресечению поставок наркоты разработана, отданы четкие инструкции, вот только Хурсин опять окажется непотопляем. Клан химдома легко справится с ударом, наверняка запланированы финансовые потери при проведении высоко рисковых дел.

Роман Омарович раздосадован от разговора с наемниками, но чего-то подобного он ожидал, хорошо хоть травник ничего не подозревает.

— Стефания Олеговна, внимательно вас слушаю, — отвлекся он на зазвонивший телефон.

— Господин Громов, не могли бы уделить минуту и встретиться? — сухо поинтересовалась княжна.

Роман Омарович поморщился, неугомонные девушки что-то раскопали и теперь собираются выставлять условия. Даже по телефонной связи, которая искажает интонации, страж понял, что Стеша нешуточно разозлилась. Сделать определенные выводы не так и сложно, особенно в свете того, что не так давно подруг от Стаса увел. Ну, немного погорячился, высказал княжне и внучке губернатора, что они совсем себя по-детски ведут. А те закусили удила и теперь собираются ответить.

— Готов прибыть в любое место, пару минут выделю, — вздохнув, ответил сыщик.

Ссориться с княжной и ее подругой нельзя, Огнев поймет, губернатор поддержит, но подопечных следует держать близко к себе. Грани панибратства не переходить, закадычным другом не становиться, но и отношения не разрывать, тогда он их охранять не сможет, а это одна из обязанностей стражей. Не только следить за порядком в княжестве, защищать и предотвращать всевозможные атаки внутри страны и извне, но и обеспечить защиту правящему клану и его союзникам.

— Жду вас у себя в апартаментах, — произнесла княжна и уточнила: — Двадцати минут на дорогу хватит.

— Постараюсь, — уклончиво ответил Громов и вежливо распрощался со Стешей.

Страж постоял пару мгновений, оценивая, что за информацию раскопали девушки. Хотел было сделать пару звонков, но не стал, все равно точный ответ даст только дочь князя. Вздохнув, он создал переход и отправился на переговоры, мысленно прикидывая, чем бы ему пожертвовать, чтобы «и волки оказались сыты и овцы целы».


***

Осторожно понюхал содержимое хрустальной сферы, ладонью подгоняя пары к носу. Помню, как химичка в школе моего родного мира вдалбливала в детские головы, что совать нос и вдыхать неизвестное ни в коем случае нельзя. Нет, если кто-то выражал желание понюхать пробирку с химией, втянув в себя воздух и приложив кончик носа к колбе, она разрешала. Но после того, как несколько человек пренебрегли ее советами и нюхнули пары нашатырного спирта… Гм, я, стыдно признаться, был один из этих «счастливчиков». Зато запомнил урок на всю жизнь.

— Вроде ничем не пахнет, — прошептал и уже смело втянул в себя воздух.

Запахов нет, жидкость бесцветная, тягучая, а вот в магическом свете происходит внутри сферы кипение потоков силы, которые не в состоянии вырваться. Но на склянке нет даже остаточного следа заклинаний. Впрочем, без подпитки энергией, любая, даже самая мощная блокировка уже давно бы развеялась.

— Что же ты такое? — прищуриваюсь и отправляю диагностический щуп в раствор.

Подстраховываюсь, готов в любой момент заблокировать или даже пожертвовать своей частицей из источника. Диагностика проходит двояко, с одной стороны, магическая среда, в которой оказался щуп не агрессивна, но такого буйства силы и вихревых потоков никогда не видел. На составляющие не смог ничего разложить, это невозможно. Жидкость неизвестна и если принять, что она создана из нескольких или сотни компонентов, то это ничего не меняет. Даже отдаленного следа нет, из чего создали магический раствор!

Достаю приготовленную пипетку и отбираю из сферы маленькую каплю, после чего выпускаю ее на чашу весов. Хочу понять, насколько велика магическая составляющая, поэтому, пытаюсь уравновесить оказавшуюся внизу тарелку с каплей. Кладу кинжал, добавляю меч, снимаю с пальца перстень, кладу дедов пистолет. Весы не дернулись! Маленькая капля раствора перевешивает мощные (на мой взгляд) артефакты.

— Как такое возможно? — задаюсь вопросом. — Неужели тут та самая сырая магия, из которой можно слепить все что душе заблагорассудится?

Поиск сырой магии бередит души одержимых, это что-то сродни философскому камню. По приданиям, точнее, легендам когда-то великий и сильнейший из магов сумел получить некую субстанцию, с помощью которой стал всемогущим и всесильным. Правил планетой, стал отождествлять себя с божеством, но спустя века ему все надоело, и он отправился путешествовать по мирам. В эту легенду никто не верит, просто красивая сказка. А сырая магия, если у нее такие свойства, вряд ли кому-то поддастся, да и получить ее невозможно. Нет, тут что-то другое.

Беру мелкий камушек, примерно равный по размеру капле на чаше весов. Что там в дневнике писал бывший подмастерье ставший магом-артефактором? Будет короткое время для создания необходимых параметров. Пока не понимаю, что подразумевал Гермин, оставляя такую запись. Магический раствор уже есть и в него свойства заложили при изготовлении, как их можно усилить или поменять? Затаив дыхание опускаю камушек в каплю магического раствора.

Небольшое шипение, искры и пар образовались от встречи вещества с камнем, который стал терять свою форму и расплылся каплей по чаше весов. Цвет камушка тоже изменился, стал каким-то грязным, с многочисленными оттенками, а ведь был чисто белый! Оторвал травинку и стеблем потрогал полученную массу — ничего не произошло. Отправил диагностический щуп, очень напоминает крошечный источник, как у любого одаренного. Отважился и дотронулся пальцем. Не обжегся, растекшийся камень теплый и его можно смять. Скатал шарик, продолжая сканировать, камень стал затвердевать, энергия успокаивается и запечатывается внутри.

— Камень-накопитель, — прошептал я через пару минут, продолжая изучать его свойства.

Ради эксперимента положил опять на чашку весов и призадумался. Получившаяся бусинка не смогла перевесить лежащие предметы. Убрал меч и кинжал, весы чуть дернулись, но печатка перевесила получившийся артефакт. Капля раствора произведя взаимодействие с камнем и запечатавшись в нем, стала намного слабее! Вероятно, что-то сделал не так и ценные свойства профукал, ведь именно на это указывал маг в своем дневнике. Тем не менее, остался доволен проведенным экспериментом. Какой-никакой, а результат есть и теперь с ним следует поработать и потом уже выводы делать.

— Как тебя использовать? — задался вопросом, попытавшись подпитаться от полученной бусинки.

Потянул из камня магическую энергию, та охотно откликнулась, но… вышла из камня и через какое-то время вернулась обратно, это меня сильно озадачило. На такой результат не рассчитывал. Подумав, что мой источник полон и не нуждается в подзарядке, я прошелся по участку и потратил энергию на лечение той или иной растительности. Благо есть старые плодовые деревья, которым требуется уход. И вновь отрицательный результат, не удается из получившегося камня забрать энергию. Методом различных проб и ошибок, сумел передать из бусины-накопителя магию в кинжал. Что подтверждает оттиск меча на сургучной печати, которая находилась на пробке хрустальной сферы.

— Только для боевых заклинаний, — покрутил бусинку в руке.

В двух других хрустальных сферах можно получить подзарядку огня и льда — очевидно. Но вот свойства, о которых писал маг-артефактор, их-то я не создавал и даже не пытался. А если вспомнить поведение весов, то и вовсе получается, что самое главное упустил. Решил пожертвовать еще несколькими драгоценными каплями раствора, но на этот раз подошел основательнее. Вернулся в мастерскую, составил перечень желаемых свойств будущего артефакта, а потом отправился искать подходящий материал. Выбрал камень размером с косточку от сливы (очень похож), вернулся в лабораторию, положил его на столешницу и призадумался. Каким образом отмерить нужное количество раствора? На глаз не хочется, поэтому решил по весу, для этого взял обычные весы, на одной чаше камень, на другую стал капать жидкость из сферы. Когда отмерил, то камень погрузил в магический раствор. Гм, все же следовало на улице этим заниматься, щипение и искры на порядок сильнее, пара больше, но защита легко справилась. Как только реакция затихла, сразу собрал пальцами растекшийся каменный сплав. Он не горячий, что удивительно, так как температура плавления камня очень высока, но зависит от его состава. Например, алмаз плавится при температуре близкой к четырем тысячам градусов, при огромном давлении свыше ста тысяч бар! Интересно, а сможет магия справиться с алмазом и что из этого получится? Жаль, что запасы раствора слишком малы.

— Теперь самое главное! — осторожно мну каменную массу и направляю заготовленные посылы.

Хочу получить обратную связь, чтобы артефакт передавал энергию и… взгляд останавливаю на лежащем скелете хорька. Мгновенно меняю все планы, и на ходу добавляю установки, которые хотел бы видеть от голема. Масса начинает все труднее поддаваться, но я продолжаю посылать один за другим те характеристики, которыми должен обладать магический зверек. Ему необходимо двигаться и управлять своим телом! Он обязан слушаться и выполнять команды! Защищать своего создателя, приносить добычу. Хрен знает для чего такое ему последнее умение! Просто в голову пришло…

Через какое-то время, когда камень затвердел, я осознал, что израсходовал прорву энергии, источник почти на нуле и следует самому подпитаться. При том, что нахожусь в своей лаборатории, круг силы активен и потоки магии принимаю!

— Это сколько же я через себя магии пропустил? — озадачился, но все же свой источник наполнил.

Показалось, что потребовалось на порядок больше энергии и мои магические резервы увеличились. Проверять же нет ни сил, ни желания, опустошение и усталость. Хочется есть и спать, голова совсем не соображает. Спрятал хрустальные сферы, дневник и меч, кинжал убрал в карман, а печатку надел на палец. Все теперь домой, есть и спать! Наскоро перекусил и еле доплелся до кровати, последние ступеньки по лестнице преодолевал с закрытыми глазами. Даже раздеваться не стал.

— Вставай! Вставай! Сейчас водой оболью! — бубнит голос Леры и при этом она трясет меня за плечо.

Вот же неугомонная женщина и чего поспать не дает? Ведь только лег!

— Лер, ну чего ты орешь? — вяло ее спросил и широко зевнул, при этом не открывая глаз.

— Слава тебе господи! — выдохнула хозяйка дома. — А ну-ка не спать! Поднимайся! Стас, да имей ты совесть! У нас тут ЧП!

— Что случилось? — насторожился я, но сон еще не отпускает, так и манит в свои сети, а подушка-то мягкая, удобная.

— Мастерская твоя… — трагическим шепотом произнесла мне в ухо Лера.

— Что?! — подпрыгнул я на кровати, чудом не ударив головой в лицо женщину.

Там же дневник мага! Ну, я его убрал в ящик-артефакт, но если пожар, то не факт, что уцелеет такой важный предмет. Меня даже пот на секунду пробил. В магической сети все тихо и спокойно, нет и намека на какое-то происшествие. А там, где расположена мастерская и вовсе стоит защита. Стоп! Что за чертовщина? Я вроде бы не устанавливал щиты и не делал блокировку периметра. Или все же на автомате несколько заклинаний произнес? Травы там достаточно, мог и ловушки организовать. Хмурюсь, но не могу вспомнить, а надо было бы защиту установить.

— Проснулся, молодец! — шумно выдохнула женщина и села на край кровати. — Стас, ну ты меня и испугал!

— Лер, да в чем проблема-то? Вымотался, решил отдохнуть, а ты меня будишь!

— Ты вторые сутки без движения лежишь, дышишь еле-еле. Не знала куда и обращаться, только Вика твердила, что с дядей Стасом все нормально, он отдыхает, — огорошила меня собеседница.

— Вторые сутки? — переспросил я и прислушался к собственным ощущениям. — Странно, ничего не затекло, полон сил и… да, выспался.

— А еще, мы не можем пройти мимо твоей мастерской, — пожаловалась хозяйка дома. — Из щелей вылетают искры и есть какой-то барьер, который невозможно преодолеть.

— Разберусь, — пообещал я.

— Ты уж постарайся, а то как-то не по себе, — передернула плечами Лера.

— Уже иду, — встал я, а потом поинтересовался: — Как день рождение у директора школы прошел? Без происшествий?

— Да, отлично время провели, — кивнула Лера, но взгляд в сторону отвела.

— Вот и хорошо, — ответил ей и поспешил в мастерскую.

Когда метров десять до двери оставалось, то из щелей и в самом деле пару искр вылетело. Я остановился и прищурившись спросил:

— Это кто хулиганит? Накажу!

В ответ пришла волна смущения и что-то похожее на извинение. Беспрепятственно вошел в мастерскую, увидел переливающийся камень на верстаке, который явно виновник во всем этом безобразии. Но самое-то главное — другое! У меня получилось! Похоже, сумел повторить опыты древних магов и создал основную составляющую голема! Нет, понимаю, что воспользовался не своими трудами, но ведь и это не так-то просто. Диагностика подтвердила мои надежды, есть магический источник, наделенный определенными характеристиками и разумом, в том понимании, которое заложили маги-артефакторы жившие века назад в создание раствора.

— Будешь служить, — не то спросил, не то резюмировал я, осторожно прикасаясь к камню ставшим источником с даром.

Правда, сами умения и устремления у будущего голема не очень-то хорошие. Печать меча на хрустальной сфере проявилась в полной мере. Мне приходят в ответ образы, что созданный источник все силы и энергию до последней капли вливает в боевые и защитные умения, чтобы защитить хозяина и уничтожить его врагов. Придется, это как-то корректировать.

Осторожно вставляю камень-артефакт между ребрами в скелет хорька. Глина так и не застыла, продолжает действовать заклинание размягчение структуры. Приказываю новому источнику обживаться в новом теле, соединить и упрочнить связи. Изменения происходят молниеносные, я бы даже сказал — трансформация. Глина выравнивается, у нее меняются свойства, голем получает бархатистую кожу и отрастают черные когти, но вместо глаз — пустота. Недолго думая, надеясь, что успею, выхожу из лаборатории и подбираю примерно два одинаковых по размеру камня. На этот раз использую сферу с оттиском льда на печати. Создать зрение для голема оказывается проще простого. Прозрачные камни с всполохами искр льда устанавливаю в глазницы. Прикольный получился у меня питомец! Вот только две стрелки изо льда, которые вылетели из его глаз, совсем не понравились. Они же устремились в меня!

Глава 17. КУШАТЬ ПОДАНО!

Выставляю щит и пригибаюсь, сделал все на рефлексах, толком и подумать ни о чем не успел. Одна стрелка угодила в стоящий за спиной ящик-артефакт, вторая застряла в моем защитном контуре. Звон, словно от удара в колокол, наверняка слышали на другом краю деревни. От первой стрелки во все стороны брызнули мелкие осколки льда. Миновать мою защиту не смогли, но пару склянок побили. А в них хранилась заготовленная мазь для продажи через информ!

— Ты чего творишь?! — воскликнул я, накрывая созданного голема купольной защитой.

Фиг его знает, что он сейчас вытворит! Впрочем, сам виноват, следовало предусмотреть различные варианты событий. Хорек недвижим, только тельце подергивается, да льдинки в глазах сверкают. Произвожу диагностику созданного зверя, тот открывает пасть и показывает зубы — растущие на глазах прозрачные клыки. Когти на лапах меняют цвет с черного на бесцветный. Кожа, точнее, оболочка хорька, из рыжего приобретает серый цвет. Запасы энергии внутри голема большие, но происходит постоянная подпитка и трата магии. Хрустят кости, встающие на свои места, по всей структуре голема, от головы до лап, то убыстряясь, то замедляясь, в хаотичном порядке проносятся магические потоки.

Минут десять наблюдаю за серым хорьком, а тот продолжает трансформацию, появляется короткая лоснящаяся шерсть, даже нос и тот создается, но рыжего цвета. По большому счету, он становится именно таким, каким его и представлял, за несколькими исключениями. Цвет когтей, носа, глаз — не указал, когда закладывал свои пожелания, в получившийся источник голема. На ошибках учатся, это, бесспорно, расцветку той же шерсти у питомца пару раз менял, в итоге захотел, чтобы голем мог подстраиваться под окружающую действительность. Это все мелочи, беспокоит другое — не могу установить обмен мыслеобразами с источником зверя. Управляющая нить крепка, не оборвана, но нет обратной связи, как и на команды хорек не реагирует. Пару раз просил, чтобы двинул лапой, дернул хвостом — нет реакции, а вот его магическая сила растет.

— Хозяин-создатель, прости за выпущенные слезы, защитная реакция сработала, — раздается у меня в голове тоненький голосок.

— Слезы? — вслух переспрашиваю, а взглядом осматриваю побитые склянки с мазью. — Стрелки-льдинки, способные разнести тут все и вся, в том числе прибить меня, ты так назвал?

— Другого определения нет, — донесся мысленный ответ.

— Гм, а ты со мной можешь общаться вслух?

— Речевые связки еще не созданы, на это потребуется около десяти килограмм магической энергии и пара суток. Прикажешь приступать к созданию?

Гм, интересная трактовка расхода магии. Много это или не очень? Черт его знает, никогда о таком сравнении не задумывался. Как перевести магическую энергию в килограммы? В литры еще могу представить, но не факт, что объем и вес сопоставимы.

— Голосовые связки делай в последнюю очередь, — поразмыслив, приказал я хорьку: — Передвигаться можешь? Как со зрением, обонянием?

— Идет формирование, — ответил голем.

— Конкретнее, — попросил я.

— Зрительные функции готовы на двадцать процентов, различить запахи могу, но в радиусе не более пяти метров. Силовой каркас в процессе построения, двигательные функции недоступны, расчетное время первого движения — час. Составляющая магического мира ограничена этим помещением. Боевые и защитные способности на стадии формирования, — отчитался голем.

— Понял, — потер я бровь. — Без команды ни на кого не нападать, свои способности не раскрывать. Защиту с мастерской снять, находиться здесь и не выходить пока не разрешу.

— Принято, — коротко ответил хорек.

Защитный купол над големом решил оставить, так, на всякий случай. Агрессии созданное существо не проявляет, приказы исполняет, к установленным печатям доступ есть и их контролирую. Алгоритм подчинения заложил с перестраховкой, но вероятность сбоя или какой-нибудь мелочи исключать нельзя. Что если в условиях обнаружится конфликт и выполнение программы зациклится? Необходимо несколько раз все проверить и оттестировать, а то беды не оберешься. Вздохнув, принялся за уборку, а потом приступил к рутинной работе — делать мазь, в том числе и ту, что разбилась. Как ни крути, а деньги необходимо зарабатывать, расходы предстоят большие.

Где-то спустя час поинтересовался у так и не двигающегося хорька об успехах. Тот незамедлительно отрапортовал и посетовал, что сложно принимать магические потоки, ему их не хватает. Поразмыслив, решил его не переносить в круг силы, время терпит. Зато принялся за проверку источника голема и в том числе устроил тест блокировкам, печатям и подчинению. Все оказалось нормально, ни одного сбоя не выявил, а ослушаться приказа хорек не в состоянии. Правда, есть один скользкий момент, действовать он может самостоятельно, если требуется выполнить определенную задачу и выбирать как достигнуть цели будет исходя из ситуации.

Довольный как слон, я направился обедать, Лера несколько раз присылала Вику, а желудок давно намекает, что перекусить не помешает. Правда, за столом все мысли крутились вокруг голема, возникла неосознанная идея, когда хорек окрепнет, то взять его в столицу и пусть просканирует поместье Хурсина. Нет, направлять голема, чтобы тот убил главу клана химдома не собираюсь. Возмездие следует совершить своими руками, глядя в глаза врага. Остается дождаться, когда голем окрепнет, научится обходить и обезвреживать ловушки и тогда…

— Стас, о чем так задумался? — отвлекла меня от размышлений Лера. — Того и гляди ложку мимо рта пронесешь!

— Да вот решаю, что после окончания школы делать, — буркнул первое, что пришло в голову.

— Ты о чем? — нахмурилась хозяйка дома. — Говорил, что в Сомовке не останешься, уедешь. У тебя есть производство, поместье, какие-то еще заводы и недвижимость. Рассчитывал поднимать клан, главой которого стал. Так что за сомнения?

— Нет, это само-собой, — отмахнулся я, жалея, что завел этот разговор. — Следует выбрать направление развития, в том числе и свой дар развивать. Сама знаешь, что одаренным необходимо учиться, чтобы получать новые магические умения и навыки.

— Так это само-собой, — пожала плечами Лера. — Не пойму, к чему ты клонишь.

— Есть несколько вариантов, — спокойно ответил я. — Стать студентом и терять время на второстепенные предметы или найти того, кто станет обучать в индивидуальном порядке.

— При последнем варианте у тебя не окажется документального подтверждения! — возразила женщина.

— Ты про корочку? — хмыкнул я. — А так ли она нужна, если есть умения и знания? Соглашусь, что в чем-то окажет подспорье, но так не пойду к кому-то устраиваться на работу, где без диплома и свидетельств об образовании не принимают!

— И тем не менее, — отрицательно покачала головой Лера, — я за всестороннее обучение. Сам рассказывал, как наставница бурчала, что не уделяешь внимание тем или иным вопросам. А вспомни, как зубрил различные предметы, чтобы сдать экзамены для поступления в последний класс школы!

Мы долго спорили, обед давно съели, Вика убежала играть, не став прислушиваться к взрослым разговорам. Честно говоря, Лера не смогла меня убедить в своей правоте, возможно не совсем понимает задачи, которые перед собой поставил. Поднять из небытия клан — архисложная задача, как выражался один известный политик, толкающий речи с броневика в моем мире. Нет, можно шаг за шагом, медленно и упорно двигаться в нужном направлении, но не уверен, что получится к старости вывести клан на ведущие роли. С одной стороны, мне это как бы и не особо нужно, но от этого никуда не деться. Слабых всегда сжирают сильные, стоит немного голову приподнять, расслабиться и лишусь всего. Сейчас-то удача благоволит, но так все время продолжаться не может. А ведь еще хочется и отдохнуть, оттянуться с красивой девушкой в том же ночном клубе. Кстати, почему-то Валена не звонит. Впрочем, байкерша сейчас наверняка занята и сваривает какие-нибудь часть чоппера, а может с кем-то и развлекается. Не совсем ее сумел понять, в каждой девушке и женщине есть загадка, ту же княжну или Стеллу не так просто просчитать. Размышления прервал телефонный звонок.


***

Хурсин-старший выслушивал доклад своего доверенного помощника — Варгена. Георгий Михайлович что-то такое подозревал, но все равно неприятно, когда домыслы приобретают реальные черты.

— Так что, Геша, твой сын наращивает сторонников внутри клана. Подминает под себя директоров производств, перенаправляя финансовые потоки в нужное ему русло. Большинство боевиков из охраны уже на его стороне, — закинув ногу за ногу и покачивая дорогим ботинком, начищенным до блеска, сказал Варген.

— Кто бы в этом сомневался, — буркнул глава клана. — Как считаешь, Анатолий меня попросит уважительно кресло освободить или предпочтет силовой вариант?

— Он весь в отца, — хмыкнул помощник. — Ты сам бы как поступил?

— Ну-да, ну-да, — покивал Хурсин. — Стоит играть на опережение. За кресло не держусь, пару дел только следует до конца довести и можно на покой.

— Это тебе решать, — хладнокровно ответил Варген.

Глава клана с прищуром посмотрел на своего доверенного помощника, того, кому дозволено звать его Гешей, по-приятельски. Однако, последнее время Варген стал нагл и независим, чувствует за собой определенную силу. Уж не с Толей ли стал вести дела? В чем-чем, а нос помощничек всегда по ветру держит, понимает, что дни главы клана сочтены. Ну, может и не дни, а месяцы, но хрен редьки не слаще. Хурсин-старший осознает, что многим поперек горла. Да и чего, собственно, ему от жизни нужно? Деньги есть, а власть уже к рукам не прибрать. Конечно, сейчас имеется определенное влияние, многие трепещут от одного его взгляда, а если отойдет от дел, то станет обычным стариком. Но лучше вовремя уйти, сорвав напоследок банк, чем получить нож в спину или яд в бокал.

— Что по наследнику парфюмеров? — переменил тему глава клана.

— Он выполняет роль подсадной утки, — мгновенно ответил Варген. — Операцию возглавляет Громов, который целенаправленно плетет вокруг свою паутину. Что известно стражу — сложно сказать, но некоторые контрабандные пути под его присмотром. Пока дал указания, чтобы по ним шли обычные грузы, но без таможенных платежей. Если накроют, то кроме штрафа ничего не предъявят. Станислав Жергов находится под негласным присмотром стражей, подобраться к нему не так просто. Несколько попыток провалились.

— Так вымани его, заставь действовать! — хлопнул ладонью по столу глава клана. — Варген, сделай это для меня! Достань парня для разговора с пристрастием, мне кровь из носа необходимы кое-какие вещи парфюмеров.

— Слабое место — производство, охраны там нет, а прибыль он собирается получить. Сейчас идет монтаж оборудования, если сильно нарушим его планы, то он должен сорваться и начать действовать. К тому же, встречу уже искал, обнюхал все вокруг офиса в столице, побывал и у этой резиденции. Правда, уехал ни с чем, осознал, что подобраться не в силах.

— Так пусть переменит свое решение! Если сам придет, то это еще и лучше! — сказал глава клана.

— Весточку можем послать, но к встрече следует подготовиться, пусть решит, что сможет с нами совладать, — высказал свою точку зрения Варген.

— Проработай план, детали обсудим и надо уже действовать, затянули с этой возней вокруг парфюмеров. Сколько лет на одном месте топчемся! То отыскать не могли следы наследника, потом он из-под носа ушел, а теперь никак к ногтю не прижмем, — резко высказался Хурсин. — Действуй Варген! Сделай это дело и тебя не обижу, а после и на покой уйду, так Анатолию и передай!

Глава клана жестко посмотрел в глаза своего доверенного человека, который если еще не предал, то такое решение принял. Время, оно работает не на Георгия Михайловича, и он это прекрасно осознает, как и Варген. Помощник все правильно понял, в том числе и запрошенную отсрочку, старик сдал и сам это знает. Его сын давно ищет пути сближения, и он их получит, жизнь продолжается и необходимо думать о будущем, с другим человеком во главе клана.

— Хорошо господин Хурсин, как прикажите, — медленно кивнул Варген, показывая, что услышал пока еще своего босса.


***


Марианна скороговоркой отчитывается, что запасов товара почти нет, а заказы идут как снежный ком, все нарастают и нарастают. Самое главное, она нашла ученицу знахарки, молодую женщину, у которой есть активный целительский дар, но лечить не может из-за ограниченного магического резерва.

— Стас, ей хватает сил только с неглубоким порезом справиться, да кровь остановить, — рассказывает учительница и моя работница. — Нам такая работница подойдет?

— Надо посмотреть, — со вздохом отвечаю, зная, что последует дальше.

— Приезжай! Галина у меня гостит, специально ее уговорила пожить, пока с тобой не познакомлю. Сам понимаешь, работы у нее нет, по призванию толком ничего не добьется, одна дорога — на рыбозавод!

— Приеду, — вздохнул я, но потом предостерег: — Ты только своего хахаля предупреди, чтобы пока не отсвечивал поблизости.

— Неужто еще запал на меня не прошел? — чуть игриво поинтересовалась Марианна.

— На тебя-то прошел, — хмыкнул я, — но кое-кому рожу следовало подкорректировать, чтобы не обламывал.

— Ой, да ладно тебе, все равно бы бросил! — хмыкнула женщина и уточнила: — Когда ждать?

— Через пару часов, — подумав, ответил ей и дал отбой.

— Ты с ночевкой? — поинтересовалась Лера, не став скрывать, что слышала мой разговор.

— Это вряд ли, — я отрицательно покачал головой.

Квадрик заводиться отказался, оказалось нет бензина в баке. И когда его весь выкатал? Хорошо есть пара канистр с запасом топлива. Как только подача горючки возобновилась, то вновь попытался завести квадрик, тот пару раз «прочихался», но потом уверенно заработал. Проблема решилась легко и просто, вот бы так со всем дело обстояло!

Голема обнаружил сидящим на верстаке и внимательно осматривающим помещение.

— О, ты уже можешь передвигаться! — вслух сказал я и получил мгновенный мысленный ответ:

— Хозяин, двигательные функции готовы на семьдесят процентов. Могу прыгать, бегать и ползать! Источник завершил работу над осязанием и обонянием. Защитные и атакующие возможности — в работе, завершено тридцать процентов. Запас и расход энергии стабилизировался и наполнение источника составляет около сорока процентов.

— Скажи, а твою силу и управление стихиями могу усилить? — неожиданно спросил я хорька.

— Да, это возможно, но без замены источника. Если его изъять, то мое существование прекратится.

— Не переживай, — отмахнулся я, осматривая склянки с мазями, которые собрался везти в Маховку, — ты уникален и убивать тебя не стану. Правда, озадачен, что так складно и бойко рассуждаешь. Предполагал, что обратной связи окажется минимум.

— Спасибо хозяин, — опустил мордочку хорек. — Ты создатель и должен сам понимать, какими способностями меня наделил.

Хотел буркнуть, что-то типа: «если бы я сам знал», но не стал давать голему пищу для размышлений. Вообще-то, при создании источника зверька, когда пальцами формировал каменную массу, то мелькала мысль, что часть своего сознания закладываю в этот артефакт. Помню и наставление древнего мага в дневнике, что необходимо иметь контакт с кожей, когда происходит процесс затвердения. Изначально не сильно придал этому значение, но сейчас — уверен, это одно из условий, которое сумел выполнить, когда закладывал в структуру определенные принципы и табу.

Когда загрузил квадрик сумками с мазью, то решил посмотреть, как хорек передвигается. Вернулся в мастерскую и предложил зверьку походить по помещению. Тот команду выполнил, чем порадовал, так как его передние и задние лапы работают слаженно, не заплетаются и движения скоординированы.

— Со мной поедешь, — подумав, кивнул я на выход из мастерской. — Пора осваиваться в большом мире.

Может и рано, голем еще в процессе становления, но так он ночью этим способен заниматься или когда я на другие дела отвлекаюсь и его не изучаю. Опять-таки, пусть создает свою карту мира, вряд ли получится его обучить читать карту местности и сопоставлять ее со своим местонахождением. Хотя… может и получится, вроде бы с интеллектом у него полный порядок.

Дорога стала заметно суше, если такая погодка постоит, то через недельку и на легковой тачке можно покататься. Правда, у меня ее нет, а до Питера, где еще один дом достался и, по словам Гербера, там должны машины сохраниться, не добрался. Следует и оставшиеся производства проинспектировать, но как на все разорваться? Пожалуй, пару дней с Сомовке отдохну, голема научу как себя на конкурсе вести, представлю его директору и потом куда-нибудь махну.

При въезде в Маховку у меня вновь «ожил» сотовый, на этот раз звонил управляющий с докладом. Мол все идет хорошо, фасад уже подремонтировали и теперь красят. Внутренний ремонт делают строго по тому плану, который выдал.

— Это замечательно, — хмыкнул я в трубку, — но ведь звонишь не по этому вопросу. Что хотел спросить?

— Вопрос возник насчет замены паркета в комнатах, где, как считают помощницы господина Разрядова, он истерт и не подлежит ремонту, — осторожно заметил управляющий.

— И что за проблема?

— Цвет, — коротко ответил Гербер, но потом пояснил: — Рассматривается два варианта, диаметрально противоположных.

— Это белый и черный? — решил пошутить я.

— Да, говорят, что так сейчас модно.

— К чертям всю эту моду! Если готовы восстанавливать, то пусть будут добры делать в той цветовой гамме, которая есть! Передай, что классика всегда ей останется! Да, еще вот что, пусть не вздумают вносить что-то от себя в обстановку! — предупредил Гербера, почему-то избегая имен княжны и внучки губернатора.

Управляющий заверил, что все сделает в лучшем виде и я могу спокойно заниматься своими делами. Ну-ну, боюсь, что следующие звонки пойдут уже от подруг и они начнут вешать мне лапшу на уши, что мол в наличии оказались только такие расцветки и выбора нет. Посмеиваясь про себя, направился к дому Марианны. Там, совместно с подошедшим Василием, разгрузили товар, и я переговорил с Галиной. Женщина оказалась лет тридцати, со слабеньким лекарским даром, но концентрат для приготовления мазей сделать в ее силах. Дал ей рецептуру и попросил за пару дней сварить несколько порций. Если управится и результат окажется достойного качества, то поговорим уже конкретнее. Марианна в сторонке все время находится, избегает остаться со мной один на один. И чего волнуется? Что было — прошло. Но пообщаться с ней планировал, да не вышло. Опять последовал звонок на сотовый, но на этот раз с неизвестного номера.

— Слушаю, — ответил я на вызов.

— Господин Жергов? — уточнил чей-то незнакомый голос.

— Допустим.

— Это один неизвестный вам доброжелатель, — медленно произнес баритон. — Сегодня, на одно из ваших производств, люди Хурсина произведут атаку. Но у химдома возникли проблемы в отдаленных районах княжества, на одной из границ и большую часть боевиков отправят туда. Резиденция и офис главы клана будет пару дней без надлежащей охраны.

— А… — начал я, но в трубке уже короткие гудки.

Очень смахивает на развод, наверняка таким образом пытаются заманить в западню. Мало того, что «доброжелатель» откуда-то узнал мой номер телефона, так он еще и про переброску боевиков информирован. С другой стороны, можно допустить, что внутри клана идет борьба и мне слили достоверные данные. Хотя, если Хурсин отдаст приказ об атаке на производство в Дыково, то выбора в любом случае не останется. Межклановые разборки, негласно, никогда не задевали простых работников, трудящихся на заводах и фабриках. Нет, если у клана дела начинают идти плохо, то люди страдают, теряют в зарплатах.

— Стас, ты в школу-то когда придешь? — поинтересовался Василий. — Наши одноклассницы тебя ждут-не дождутся!

— С чего бы? — задумчиво поинтересовался я.

— Ходят слухи, что девки между собой поспорили, кто тебя в себя влюбит. Прикинь, идиотки!

— Глупо, — пожал я плечами, ища в телефонной записной книжке номер директора площадки моего производства, — мутить, как ты выражаешься, ни с кем из них не собираюсь.

— Стас, не упускай шанс! — азартно зашептал одноклассник. — Мы можем вдвоем на встречи ходить, девчонки…

— Твою…! — в сердцах перебил я его, увидев высветившуюся надпись на смартфоне «Элла Федоровна Игнатова, директор». — Слушаю.

— Станислав Викторович? — устало произнесла женщина.

— Да, это я. Элла Федоровна, что-то случилось?

— У нас пожар, горят складские помещения и здание, где хранилось законсервированное оборудование, — убитым голосом, сказала директриса производственной площадки, помолчала и продолжила: — Пожарные работают, с огнем справиться не могут. Говорят, что возникло одновременно несколько очагов возгорания и это поджог с применением стихийного огня.

— Когда это произошло? — уточнил я.

— Утром, пытались справиться своими силами, но быстро поняли, что не можем. Сейчас уже нет угрозы распространения, но, боюсь, ущерб большой, — сказала Элла Федоровна.

— Приеду, как только смогу, — ответил я, подумал и добавил: — Передайте работникам, что за время вынужденного простоя зарплата будет идти, не смотря на остановку производства. Как понимаю, отгрузка продукции, как и ее выпуск, прекращена?

— Да, — подтвердила директриса. — Боюсь, что возобновить производство окажется не так легко, потребуется некоторое время и вложения.

— Все решим, — пообещал я. — Успокойте персонал и сами не переживайте. Пришлите зарплатную ведомость или итоговую сумму для выплаты всем работникам, деньги переведу в ближайшее время.

— Станислав Викторович! Спасибо вам! — дрогнувшим голосом сказала Элла Федоровна.

Мы с ней завершили разговор, я же постарался унять поднимающий внутри гнев. Это переходит все границы, впрочем, Хурсин давно черту переступил.

— Хозяин, кто угрожает? Не вижу угрозы! — обеспокоенно прозвучал в моей голове голос голема.

— Все нормально, — вслух ответил я, в том числе Василию, который стоял неподалеку и к моему разговору явно прислушивался.

— Сканирование не выявило угрозу, но исходящие от тебя эмоции говорят о обратном, — упрямо продолжил голем.

Мой питомец остался незамеченным для окружающих, применил метод слияние с местностью и сейчас находится рядом с квадриком. Честно говоря, сам его не всегда могу взглядом отыскать. А Марианна явно заинтересовалась, с кем к ней в гости прибыл. Зрение у женщины на порядок лучше моего и скрыться от ее глаз хорьку не удалось. Значит не такая у голема идеальная защита.

— Твое местонахождение засекла женщина. Как ты так опростоволосился? — сказал я своему питомцу, не став отвечать на его вопрос.

— Ой! — пискнул голем и метнулся за колесо квадроцикла.

Я со всеми наскоро распрощался и направился в Сомовку. Вопросов задавать никто не стал, с чего так резко заспешил, все видели, как вел телефонные переговоры.

Кем бы не оказался «доброжелатель», но этими сведениями воспользуюсь. Даже если устроили засаду, то у меня в рукаве имеется козырь. Правда, не знаю какого он номинала, туз или шестерка?

— Покажи, что ты умеешь, — попросил я голема, остановившись на лесной полянке. — Деревья валить не надо, но должен знать о твоих возможностях, чтобы их использовать. Возможно, что уже сегодня попадем в переплет и придется сражаться.

— Драться готов! Укажи врага и от него ничего не останется! — бойко заявил хорек и встал на задние лапы.

— Там куда приедем у нас не будет друзей, — хмыкнул я и скрестил руки на груди. — Давай уже, покажи на что способен.

Н-да, не такой уж и сильный у меня получился питомец. Все те же стрелки-ледышки, удар молнией, зубы и когти… Правда, быстрота впечатляет, в том числе и как он ловко орудует своими коготками. Засохшее деревце перерубил с одного удара, а у того ствол диаметром сантиметров десять на глаз. Если таким коготком по горлу чиркнет, то ничего не спасет. Эх, ему бы еще научиться плеваться ядом или сонным зельем, да я этот момент упустил, хотя мог установить пару лишних печатей. Об этом вслух посетовал, но питомец возразил:

— Хозяин, во всем необходим баланс, если добавить какие-то умения, то произойдет больший расход энергии в ущерб основным параметрам.

— Это понятно, — согласился с ним. — Ладно, у нас в любом случае нет времени на какие-то эксперименты.

Приехал в Сомовку, проинструктировал Леру, чтобы та связалась с Игнатовой и решила финансовый вопрос за счет причитающихся мне денег от реализации мази. На вопрос что произошло и куда срываюсь, ответил, что возникли кое-какие дела и необходимо кое с кем встретиться. Успокоил, что беспокоиться не стоит, но попросил не звонить на сотовый, так как его все равно отключу. Возникла небольшая заминка с питомцем, где тому находиться в дороге. Пришлось обустраиваться ему за пазухой, но после внушения, чтобы не вздумал выпускать когти.

— Хозяин, не обижай, что я, не понимаю ничего? — чуть обиженным голосом, ответил тот.

Хм, что-то он все больше и больше эмоции начинает проявлять. Не ожидал такого от созданного существа. Правда, если разобраться, то разум-то ему заложил я и, подозреваю, какие-то черты он перенял. Прежде, чем выехать, в круге силы продиагностировал самого себя на предмет меток. Настало время удалить маячки, которые оставил страж с княжной и, не удивлюсь, если еще кто-то решил отслеживать мое местонахождение. Но, нет, ни одной метки не обнаружил, после лечения Валены ни намека не осталось, а новые не поставили.

Возникла еще одна сложность, на байке как следует не разгонишься, меч за спиной мешает, карманы от склянок с зельями оттопырены. Ну, подготовился основательно, взял с собой защитные и наступательные средства собственного изготовления, не забыл и о увеличении силовых способностей. Два пистолета под мышками, печатка на пальце, голем за пазухой, кинжал на лодыжке. «Яймаха» уверенно держит дорогу, хорек сканирует местность на предмет засады и передает образы, что опасаться нечего. Как он так мгновенно оценивает окружающую обстановку — непонятно, как ни крути, а скорость под сотню километров набрал, после того как на пароме переправились.

В Ружеве останавливаться не стал, заправился под Терней и вновь погнал. Чем ближе столица, тем лучше дорога и скорость выше, но чувствуется усталость. Наверное, следует где-нибудь остановиться на ночлег, а утором, со свежими силами нанести визит Хурсину. Вряд ли глава клана химдома станет отсиживаться в офисе, наверняка в своей резиденции развлекается, а может и ожидает моего визита. Тут пятьдесят на пятьдесят, или неизвестный «доброжелатель» сказал правду, во что верится с трудом, или сам иду в расставленную западню. Вот только собираюсь преподнести парочку сюрпризов. Зря Хурсин со мной так, хотя других вариантов нет ни у меня, ни у него.

Не доезжая до резиденции своего врага пару километров, спрятал байк в лесу и направился пешком, выпустив на свободу своего питомца.

— Хозяин, для таких путешествий ты обзаведись чем-нибудь, сидеть у тебя под курткой и отслеживать опасность неудобно, — пропищал питомец на гране слышимости.

— Ты уже можешь говорить? — удивился я.

— Создано двадцать пять процентов голосовых связок, — мысленно ответил тот.

— Вот и отлично, но пока вслух ничего не произноси. Считай, мы на вражеской территории. Внимательно отслеживай обстановку, подключи все свои рецепторы, — дал указание, а потом добавил: — Рюкзачок куплю для твоего комфортного перемещения.

Голем ничего не ответил, да этого и не требовалось. Хорек, которому еще не придумал имени, стал быстро перемещаться, наматывая круги вокруг меня. До опушки прошли не встретив ни одной ловушки, впереди поле, в котором виден забор вокруг резиденции. Уже наступили сумерки, но для наблюдателей с даром или инфракрасным оборудованием отследить перемещение человека не составит труда. Не помогут никакие заклинания, но выбора не вижу и накрыл себя пологом невидимости и, не пригибаясь, отправился по прямой к забору. Идти метров пятьсот, хорек уже путь разведал и сообщил, что и тут нет ловушек. Подозрение насчет западни усиливается и уже готов поспорить, что сам лезу в пасть к старому льву.

Каменный забор, высотой три метра преодолеть легко, но что меня за ним поджидает? Если верить магическому сканированию, то на территории резиденции, включая особняк набирается пятнадцать человек. И это со слугами и охраной? Сильно сомневаюсь, что для меня так путь расчистили.

— Пробирайся на территорию, разведай обстановку, в схватки не вступать. Если отыщешь этого человека, — послал голему образ Хурсина, — то и вовсе хорошо.

— Сделаю! — отрапортовал зверек и молнией метнулся вдоль забора.

Остается ждать, но время есть, спешить нет смысла. Внимательно осматриваю всполохи магической энергии, что-то беспокоит, но не понимаю, где таится опасность. Неожиданно, сверху на меня падает ловчая магическая сеть, прыгают три человека прямо со стены и начинается потасовка. Гм, избиение, так как ответить толком не могу. До кинжала и меча не добраться, бью из перстня ядовитым облаком. Двоих задел, другой же боевик меня почти вырубает ударом в висок. Сознание не потерял, но «поплыл», а в драку вмешивается подоспевший на помощь голем. Вспарывает моему обидчику мышцы на ноге, боевик заваливается и получает когтями по горлу. Кровь толчками выходит из пореза, а мой питомец уже у пытающихся подняться на ноги боевиков. Вот хорек совершает длинный прыжок, оказывается на спине одного и льдинки-стрелки устремляются в затылок врага. Голова у охранника лопается словно переспевший арбуз, а голем уже прыгает в лицо третьему человеку. Когти вновь идут в дело, на этот раз хорек вцепился врагу чуть ниже уха и сделал резкое движение, голова боевика неестественно склонилась в сторону, а потом он, не издав даже вскрика, упал.

— Хозяин, прости, замешкался, — повинился мой питомец.

— Сеть можешь разрезать? — поинтересовался я, приходя в себя.

— Да, — коротко ответил тот.

— Режь, — приказал ему и через минуту поднялся на ноги. — Значит нам приготовлен теплый прием, — криво усмехнулся и вытащил меч, а в левую руку взял пистолет с обычными пулями. — Идем напролом.

Перелезая кирпичную ограду, замечаю движущийся свет фар от нескольких машин, едущих к месту состоявшейся драки. Охрана сильно накосячила, вот что значит самоуверенность! Мне это на руку, в особняке, на первом этаже пять человек и трое на третьем, если судить по магическому фону, то последние-то мне и нужны. Они одаренные, двое, если правильно понимаю — стихийники.

Спрыгнул и бегом к особняку, в двери ломиться не стал, подобрал камень и разбил стекло в витражном окне. Залез, оказался в какой-то комнате с музыкальными инструментами.

— Протрубить о своем присутствии? — усмехнулся, увидев стоящий в углу горн.

Разумеется, не стал этого делать, направился на поиск лестницы. В коридоре столкнулся со слугой, который нес на подносе еду. Меч к его горлу и вежливо интересуюсь:

— Ужин господину?

— Д-д-а-а, — заикаясь отвечает тот, а у самого руки дрожат и тарелки на подносе подпрыгивают.

— Живым оставлю, не дрожи, — убрал пистолет и взялся поднос: — Отдай! Хурсин на третьем этаже?

— Д-д-а-а, — бледный как мел, проблеял слуга.

— Ты меня не видел, — предупредил я и отвел острие меча от его горла.

Откуда у него взялся пистолет? Выстрелить он не успел, забыл снять с предохранителя, бью его эфесом меча, из которого вылетает шип и проламывает слуге череп. Не хотел так поступать, но и пулю между глаз получить неохота. Снял крышки с двух блюд — салат и жареный гусь, пожелал откушать глава клана. Ну, что ж, пойду, предложу ему отужинать!

ЭПИЛОГ

Мурзев Семен Павлович сильно горячился, доказывая комиссии, что мой голем является созданным существом и поэтому может участвовать в конкурсе роботов. Сам хорек невозмутимо стоял рядом со мной на задних лапах и не проявлял никакого интереса к происходящему. Вообще-то, он мысленно постоянно задает мне вопросы. Когда-то, сдуру, не иначе, разрешил ему спрашивать все, о чем ему интересно. Откуда мог знать, что мой питомец, словно ребенок? Преданный, жесткий и… обожающий своего создателя. Да, сегодня мы приехали в Ружев на конкурс, если его выиграем, то все мои школьные прогулы простят, помогут с экзаменами и… прощай школа, в которой толком не учился.

— Хозяин, а долго еще стоять и что затеяла дама в парике? Для чего у нее ножницы? — забеспокоился мой питомец, прервав мои рассуждения.

К нам и в самом деле приблизилась дородная женщина, на которой аляпистое платье в ярких цветах.

— Господин Жергов, если вы создали это, и желаете принять участие в нашем конкурсе, то предоставьте образцы! Если их с собой нет, то давайте отрежем кусочек и проведем анализ, — протянула мне дама ножницы.

— Вы не верите главе клана? — хмыкнул я, пуская вход последний козырь, понимая, что директор потерпел фиаско. — Насколько мне известно, големы подходят под условия участия в конкурсе. Он создан из природных материалов с помощью магической энергии. В чем вопрос? Неужели в комиссии нет ни одного одаренного, кто готов подтвердить мои слова?

Последнюю фразу произнес осознанно, сама эта дама с активным источником и не менее чем двумя дарами. Женщина присела перед моим зверьком, склонила голову на бок, встретилась взглядом с хорьком, а потом вздрогнула и резко отпрянула. Черт! Откуда же мне знать, что она умеет пользоваться мыслью-связью с животными. Под такое определение мой хорек не подпадает, но Вика с ним уже общалась.

— Что ты ей сказал? — обратился я к голему, наблюдая как женщина доказывает главе комиссии, что мой питомец образец высочайшего мастерства.

— Предупредил, что если попробует еще что-то вякнуть, то парик с нее сниму и платье порежу, — скромно ответил хорек.

— Ну ты зверь, — искренне поразился я. — Мог бы ласково поговорить.

— Ну так я же не стал угрожать, что перережу ей горло, — парировал тот, а потом вздохнул: — Хозяин, может все же могу импровизировать, а не только выполнять механические команды?

— Нет, — жестко ответил я. — Напомню, на конкурсе ты действуешь, повинуясь моим приказам, скажу лежать — ложишься, стоять — стоишь!

Возвращаюсь с конкурса на все той же верной «Яймахе», сильно не гоню, размышляю и вспоминаю прошедшие события. Разумеется, в конкурсе заняли первое место и теперь следующие соревнования предстоят в столице.

Правда, из-за нехватки времени подумываю с них сняться. Какая будет реакция директора несложно предсказать, но мне надо восстанавливать производство в Дыково, наведаться на другие объекты, доставшиеся в наследство. А потом, почему-то не беспокоит стража, Громов словно воды в рот набрал! После того, что произошло в резиденции главы химдома должна была нешуточная шумиха подняться. Пару дней ждал, что за мной придут, но… тишина, в средствах массовой информации ни слова. Только где-то в информе увидел заметку, что глава клана химдома сменился и теперь всем управляет Анатолий Хурсин. Н-да, тогда-то я прилично наследил, заявился в приемную с подносом в руках, а навстречу вскочил мужик и к автомату потянулся, какая-то девица завизжала, когда мой питомец с телохранителем разобрался, оставляя на белом кителе кровавые следы от лап. Очень быстр хорек и прыгает с каждым разом все выше и дальше. Я зашел в кабинет, выбив дверь ногой, и заявил:

— Кушать подано! Месть блюдо холодное!

Уклонился от летящих огненных шаров и ледяного копья, которое насквозь пробило неумолкающе визжащую девицу, а потом разрядил обойму в пистоле. Сдуру стрелял обычными патронами, при этом отбивая мечом разные боевые заклинания, которые в меня летели. Кстати, одно из них, воздушный кулак, отбросило в приемную моего питомца, на некоторое время выведя его из схватки. Какое-то время паритет сохранялся, Хурсин и его помощник оказались сильны, но меня недооценили, за что и поплатились. После того, как отобрал у слуги ужин для главы клана, то сам подкрепился своими настойками, повышающими силу, концентрацию и реакцию. Мой питомец проскользнул в кабинет между моих ног, на какую-то секунду отвлек Хурсина и я его ранил из пистолета с магическими зарядами. Пуля разорвала защиту, но все же изменила направление полета, ударив в коленную чашечку моего врага, который с вскриком изумления за стол повалился. В меня же полетел огненный шквал, пришлось падать на пол и перекатываться в сторону. После чего услышал привычный, но неприятный звук, когда когти вонзаются в плоть и враг начинает булькать разорванным горлом. Подошел я к стонущему Хурсину, посмотрел ему в глаза и ничего не стал говорить, это не боевик, когда герои выделываются и беседуют со злодеем, дожидаясь, когда к тому подмога придет. Пули из дедова пистолета поставили точку в нашей войне, я отомстил за смерть родных и наставницы. Задерживаться в резиденции не стал, пару склянок разбил с разрыв-смесью, в кабинете полыхнуло, но впоследствии, насколько понял, пожара не случилось.

Вышел через парадное крыльцо, не встретив никого на пути и спокойно уселся в один из припаркованных джипов. Мой питомец сидел у меня на плече и воинственно попискивал, гордо задрав мордочку.

— Хозяин! Мы с тобой герои! Всех врагов победили! — заявил тогда хорек.

— Ох, очень бы хотелось в это верить, — ответил я. — Мы с тобой отомстили за моих близких, надеюсь, теперь все наладится.

Ключи обнаружились за солнечным козырьком, движок завелся, и я направил автомобиль на выезд из ворот, которые пришлось выносить тараном. Погоня была, но вялая, особенно после склянки с «колючей изгородью», когда плавающие в жидкости семена оказавшись на твердой поверхности сразу произрастают частоколом иголок, напоминающих гвозди-сотку. Любые покрышки пробиваются на раз, если только кто-то не на гусеничном ходу. В лесу пересел на байк, а машину спалил, после чего отправился в Сомовку. Приехал на следующий день и завалился со спокойной совестью спать, проснулся к вечеру и отправился в свою мастерскую.

Потянулись интенсивные рабочие дни, пару раз съездил на производство в Дыково, где идет полным ходом ремонт и вот-вот будет пуск. Гербер и «помощницы» губернатора уговорили не заезжать в поместье, пока там ремонт, хотят показать финишный результат, чему я не противлюсь. А вот связь с Валеной неожиданно оборвалась, на звонки девушка не отвечает, а ее брат рассказывает, что у них все хорошо и завалены работой. Есть у меня на этот счет кое-какие подозрения, но говорить о них не хочу пока не получу подтверждений.

Предстоит нелегкая работа по восстановлению клана и обретению им былой мощи и влияния. Как все сложится загадывать сложно, надо жить и стремиться к цели, а когда та выполняется, то ставить следующую. Правда, пока еще не принял окончательное решение, как самому продолжить путь. Сосредоточиться на делах и проблемах парфюмеров или пытаться все совместить, в том числе и совершенствуясь самому? Из нескольких вариантов предстоит выбрать один единственный правильный, чтобы потом не раскаяться. Звонок на сотовый заставил остановить байк, когда до дома осталось несколько поворотов по лесной дороге.

— Стас! Ты где пропал? Когда это было, чтобы Семен Павлович вперед тебя приехал! — возмущенно произнес в телефонной трубке голос Леры.

— Что-то случилось? — напрягся я, внимательно сканируя местность и пер