КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474357 томов
Объем библиотеки - 698 Гб.
Всего авторов - 221001
Пользователей - 102775

Впечатления

Serg55 про Санфиров: Лыжник (Попаданцы)

да, жаль нет продолжения

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
vovih1 про Темир: Пурпурный рассвет. Конфликт (Триллер)

Это огрызок, книга еще не дописано.Надо предупреждать что это фрагмент

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Пожалуйста, не пишите "Спасибо" в комментариях. Для этого есть соответствующие кнопки.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Спасибо, огромная и качественная работа

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Паки, паки... Иже херувимо... Житие мое...
Извините - языками не владею...

Это же мое профессион де фуа!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ордынец про Сердюк: Ева-онлайн (Боевая фантастика)

если это проба пера в этом жанре.то она ВАМ удалась

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Драконам Феи Не Игрушки! (СИ) [Дмитрий Цыбин] (fb2) читать онлайн

- Драконам Феи Не Игрушки! (СИ) (а.с. Драконы и Феи -1) 1.06 Мб, 314с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Дмитрий Цыбин - Лика Ясинская

Настройки текста:



Глава 1

Нелегальный чат Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса в Драконете, первый час ночи:

Перевертыш: Эй, народ, а у нас новый ректор. Умные мысли у кого есть? Не очень умные тоже приветствуются.

Ведьма: А ты их понять сможешь? Ударься об стену, может, мозги и включатся. Хотя в твоем случае это вряд ли. Сложно включить то, чего, по определению, нет.

Рубака: Ведьма, не наглей! Новый ректор — дракон. И чудится мне, что боевку пятый курс сдавать будет о-о-очень долго. Через лечебный корпус))

Целительница: Не просто дракон, он из Высших! Ярл, и все дела. Только непонятно, за каким… эээ… ветром его сюда принесло… Так, мы уже готовим палаты для сдающих экзамены. Боевики, мне вас уже жалко.

Некрос: А он ещё и некромант. Так что, через целительниц можно и не пройти. Пришибет, потом поднимет… И упокоит. И ещё раз поднимет. И опять упокоит.

Ведьма: Упс, уже вижу его на ленте. Мужик — огонь! Девочки, а он же неженатый. Сезон охоты открываем? Чур, я в очереди первая!

Перевертыш: За Ведьмочкой не занимать… Мать мою за ногу… Лорд Ярго Ван Лентайн. Ну, и за что нам такое счастье?!!! А я-то нормально доучиться хотел.

Некрос: Девятая ступень некромантии, очучеть! Моя недостижимая мечта-а-а… А мы влипли, ребята! Не знаю, как вы, а я пошел себе склеп поуютнее присматривать на ближайшем кладбище.

Целительница: Некрос, я с тобой, и мне местечко присмотри в часовенке при погосте. Мать этого дракона — небезызвестная леди Айна Ван Лентайн. Высший класс целительства. Если она начнет экзамены принимать, то нам пора к проктологу. Поскольку экзамены мы будем сдавать… Через то самое место…

Рубака: Не паниковать! Боевики Академии никогда не сдаются! И не таким рога обламывали! И этого приструним.

Ведьма: Рубака, у этого лордика восемнадцать боевых орденов, читай светскую хронику Драконета, вояка, если буковки различаешь. И получил он их не за теплое место в штабе.

Перевертыш: Да, знатно мы попали. Боевой лорд-дракон-некромант. Но ничего, в крайнем случае, переведемся в Магическую Школу. Не так престижно, зато целыми останемся. Эх, какие Темные Боги ему путь в Академку нашу указали… Жили же спокойно!

Целительница: Так не Боги драконов обжигают! Назначен указом Конунга, Магнуса Альстейна III, нашего немилосердного, чтоб ему долгие годы еще на жестком троне просидеть! Интересно, чем ярл Ярго ему так насолил? Что его к нам в Академию сослали из вверенных ему после войны землевладений… Но, согласна с Ведьмой, представительный мужской экземпляр! А очередь занимать не буду из принципа, терпеть не могу этих драконов!

Ведьма: Ну, и зря. А я этот образчик мужественности к себе в кроватку затащила бы… М-м-м! Так, на пару ночей. На большее не претендую, такие, как он, на простолюдинках не женятся. Но поваляться с ним на простынке… Почему бы и нет?

Рыська: Я тут мимо пробегала… Ну, ты, Ведька, даешь! Тебя послушаешь, так никакие эликсиры потом заснуть не дадут! И что, он настолько хорош? А то у меня уже трусики влажные. Поделишься мужчинкой? Готова даже заплатить за вступление в круг!

Ведьма: Как бы он нами с кем-нибудь из потустроннего мира не поделился… Знаешь, Рыська, а забирай его себе. Не за бесплатно, конечно! А деньги передай через…

Перевертыш: Рыська, про трусики поподробнее. Цвет, фасон? Помочь снять? Мурр, звучало, как приглашение… Ты в каком номере общаги, этаж, балкон имеется?

Рыська: Исчезни, убогое. Это я для Перевертыша. Ведьмочка, сколько? Пара золотых за эту драконистую морду тебе хватит? Больше не получится, степуха не скоро.

Ректор: Совсем обнаглели?! Так, кто там у нас по Драконету шарахается, вместо того, чтобы спать… Или к зачетам готовиться. Запускаю проверку… Ведьма Нея Аль Хаенси. Рыська Рия Дель. Целительница Онна Хель. Перевертыш Кай Ринго. Рубака Тэн Гороу. Некрос Лей Уро. Всех перечислил? С утра, после завтра, до занятий жду у себя в кабинете, объяснительные писать будете. И да, зачеты самолично приму у каждого. Обещаю, вам это не понравится.

***

— А ты, вообще, кто? — раздраженный дракон-некромант, новоявленный ректор Хаффисской Академии Магии ворвался в свою приемную и с ходу напоролся красными от хронического недосыпа глазами в сидящую за секретарским столом худенькую, светловолосую девушку. — Ты за каким хессом тут расселась?! Я же четко приказал — ДО ЗАНЯТИЙ! А сейчас еще только побудку сыграли! Заввтрак только через десять минут! Исчезни!… Ты еще здесь?!

— Я — ваш новый секретарь, — малышка невозмутимо перекладывала бумаги, рассортировывая по степени нужности поступившую почту, когда над ней зависла огромная мрачная фигура дракона. Дракона, увидевшего перед своим высокомерным носом ФЕЮ! Да, чтоб ее джархи сожрали и не подавились! У нее еще и крылышки розово-перламутровые, которыми она слегка нервно подрагивала, обдавая чувствительные нос ректора приятным нежно-цветочным ароматом. Аррргх! — И не надо так орать, у меня со слухом всё в порядке. Вам успокаивающего чаю приготовить? А то вы нервный какой-то с утра. Еще чего до вечера не протянете… Хотя, нет, не получится, заварка закончилась. Но вы не рычите! Я могу сходить, знаю тут одну хорошую лавку. Чайную, не подумайте плохого.

— ПШЛА вон! — Ярго начал закипать, как пресловутый чайник. Хотя на внешности это никак не сказалось, лишь глаза полыхнули тьмой да на висках пару черных чешуек проявилось. Но так как шевелюра ректора была брюнетистой, изменения были практически незаметны. — Тебе чего здесь надо, недоразумение феистое? Вали отсюда, моль цветочная, пища для джаргов! Что тебе в моей приемной понадобилось?

— Вы про мое законное рабочее место? — фея сложила пирамидкой полупрозрачные, изящные пальчики у себя перед грудью. Хм, крошка крошкой, а фигуристая, как бриайнская статуэтка. Ярго влепил себе мысленную оплеуху, чтобы не утратить нить разговора и не поддаться чарам этой вертихвостки. А мелочь деловито начала перечислять. — Так, степлер, пару обойм скобок к нему. Простых скрепок, тоже пару упаковок. Магперья… Пяток, этого пока хватить. Блокнот, обязательно в линеечку и чтоб сбоку даты можно проставлять в таких квадратненьких окошечках. О! А давайте я вам, милорд Ван Лентайн, лучше на бумаге напишу, а то вы не запомните все позиции. А тут много чего надо. Бумага, пара пачек, большая линейка. И это только на первый взгляд.

— Ты же фея, так? — дракон под конец ее монолога уже взаправду раздумывал, а не перекинуться ли ему в драконью ипостась и не зажарить ли наглую девчонку одним хаком! Или просто удавить обнаглевшую нечисть одним оборотом хвоста… хотя ее шейку и двумя пальцами можно переломить. Вон, светится от худобы, немощь крылатая. — Ты откуда здесь взялась? Я же вас на хесс не переношу! Некромантия и феи — несовместимы! Ненавижу я ваше вероломное племя! Тебя, так, наверное, даже больше всех! Хоть и вижу в первый раз.

— На зарплате это скажется, милорд ректор? — девчонка с самым непримиримым видом сгребла ладошкой мусор со стола в корзину и брякнула ею об пол. Потом тщательно отряхнула руки и сложила их на коленках, прикрытых скромным платьишком, видавшим виды. Дракона малость передернуло от вида этой актриски, изображающей послушную секретаршу. Но дальнейшие слова феи заставили его сжать кулаки и не отвести взгляда от ее необычных глаз цвета фиалок. — Если нет, меня Ваши фобии не интересуют. А я по направлению от Столичной биржи трудоустройства. Объявление давали? Давали. Вот меня и получите. А то, что вы некромант меня не пугает, у меня врожденный иммунитет к таким, как вы… Так что, ми-лорд рек-тор, за заваркой сходить? Предупреждаю, своих денег у меня нет, можете выделить на представительские расходы… Ой, спокойнее! Не дерите стол когтями! Он казенный! Я за его сохранность у вашего завхоза, хейла Хомняка, расписалась! Вижу, тут с вами уже не успокаивающим чаем, тут уже лекарями пахнет. Ну, что же вы себя, ярл, так не бережете? Пульс, небось, частит… А какой, к слову, у драконов нормальный пульс? Вы пройдите в свой кабинет, там диванчик я видела удобнейший, располагайтесь, а я в Драконет загляну…. Посмотрю, какой у драконов пульс в норме… Надеюсь, вы не загнетесь до подписания моего контракта, а то мне эта работа очень нужна!

— Контракт тебе на работу нужен? — огромный даже в человечьей ипостаси дракон еще ниже склонился над невольно съежившейся девушкой, хлопающей в недоумении на него длиннющими ресницами и, совершенно же очевидно, ни капли не боявшейся его гнева. Ректору стало отчего-то неловко, но он грозно продолжил разнос. — За еду работать будешь! Согласна? Или вкалываешь за еду из столовки этой хессовой академии, или чеши крыльями отсюда!

— Ладно, ладно, согласна и за еду!.. Но, не менее трех раз в день! — торопливо закивала белокурой головкой феечка, пытаясь выпрямится во весь свой крошечный рост в секретарском кресле. От этого маневра она зашептала Ярго почти в лицо, а он, как на хесс, не смог не коситься на ее губы. В сознание его привела фраза про деньги. — И ещё сто серебрушек! А то мне за жильё платить надо. Скажите, милорд Ван Лентайн, а у вас, случайно, служебное жильё не дают сотрудникам администрации? Если да, то согласна работать только за еду.

— Ещё одно слово, нет, еще одна буква — и жить ты будешь в крипте, — зловеще пообещал ректор, слегка опешивший от условий, выставленных девушкой, — в качестве умертвия. Слушай, фея, а у тебя с головой всё в порядке?

— С утра на месте была, — девица с тревогой смотрела на взбешенного мужчину, прикусив губку. От этого незамысловатого жеста у ярла Ярго дернулся кадык, и он благоразумно отступил от стола, живописно располосованного его когтями. Хомняк вынесет ему мозг своим нытьем. Только вчера ему в кабинете меняли обстановку, доставшуюся от прошлого ректора, который погорел на взятках и продаже зачетов за золотые. — Как видите, я её даже умыла, причесала и подкрасила. Так что, милорд, контракт подписываем? А то, если мне завтрак положен за счет Академии, то я, пожалуй, пойду, столовку поищу. Кушать хочется. Я сегодня позавтракать не успела, между прочим!

«— Потому что нечем было», — мысленно добавила про себя фея, поерзав в нетерпении на удобном секретарском стульчике.

— Подписываем? Да, легко! — коварно улыбнулся разом успокоившийся дракон. — Где я ещё такое сокровище найду, которое за пайку готово день и ночь вкалывать. Ты же «полуночная»? В прошлой войне поучаствовать успела?

— Война закончилась пять лет назад, а мне сейчас девятнадцать, — фея с трудом сглотнула комок в запершившем горле. Радужка ее необыкновенных глаз потемнела, расплескав лиловые искры. Дракон завороженно следил за этим чудом в крыльях. — На момент её окончания мне было четырнадцать. Так что, ответ — нет, не участвовала. По малолетству. Но воевала бы я против вас.

— Допустим… в последних словах был неправ, — неохотно фыркнул дракон, склонив голову к плечу и рассматривая посерьезневшую пигалицу. — Да, и какой из тебя боец, плевком перебить можно, — он тяжко выдохнул и внезапно скомандовал скелетону, до этого изображавшего неодушевленный предмет интерьера в приемной. — Скелт, проводи мою… моего секретаря, чтобы она по дороге не потерялась. И обратно вернешь, чтобы не сбежала. А я пока с любителями посидеть ночами в Драконете пообщаюсь. С кого бы начать… Пожалуй, с Рубаки. Кстати, секретарь, тебя как зовут?

— Викки Элани, милорд ректор, — фея с затаенным ужасом смотрела на оживший ходячий скелет, направляющийся к ней, — а можно я сама пойду? Я вернусь, честное слово! А то ваш оживший помощник… как-то напрягает.

— Я — некромант, так что привыкай, — ехидно посоветовал дракон, проходя к себе в кабинет и бормоча под нос. — Я бы вместо тебя и секретаря такого же предпочел, но хессовы правила Академии запрещают брать на работу нежить. А то я бы изрядно на бюджете сэкономил. Поднял бы пару кладбищ… Их даже кормить не надо! В отличие от тебя, фиалка ты бриайнская.

Глава 2

— Итак, студент четвертого курса, отделение «боевая магия», в миру Тэн Гороу, в Драконете известен под ником «Рубака», — Ярго предвкушающе потер руки, фиксируя немигающий взгляд на вызванном из приемной студенте, сейчас неловко переминающемся с ноги на ногу на дорогом ковре и не знающем, куда деть бугрящиеся мускулами руки. — Обещал мне обломать рога и, в целом, приструнить. Я ничего не перепутал? А, юноша? С чего начнем? С рогами сложности будут, я дракон, а не демон. И семейное положение — «холост по убеждению». Так что, с поисками рогов могут возникнуть проблемы.

— Всё осознал, всё понял, исправлюсь, милорд ректор! — детина под два метра ростом сделал покаянное выражение лица, что в его исполнении убедительным совсем не выглядело. — Пять нарядов? Или на десять ухитрился наговорить?

— Два наряда, хватит с тебя пока, — ректор откровенно потешался, но виду не подавал. Поэтому вкрадчиво продолжил. — Если ты мне честно ответишь на один вопрос. Итак, сколько денег ведьмочки на меня поставили? Я им даже на новую простынку готов подкинуть. На шелковую. Однако, Тэн, честно признаюсь тебе, как мужчина мужчине, не понимаю я это извращение, как шелковое постельное бельё. Скользко на нем. Итак, сколько по деньгам и по срокам?

— Понятия не имею, — нахмурился Тэн Гороу, закладывать своих подружек боевик не собирался. — Пятнадцать нарядов? На воротах? И без выходных?

— Легко отделаться решил, — не выдержал дракон и негромко расхохотался, вставая из своего кресла, чтобы подойти к спрятанному за картиной сейфу. — Я же все равно узнаю. Если вы, наивные неучи, думаете, что я не в курсе, сколько у вас нелегальных линий Драконета, то вы — неисправимые оптимисты. Шесть линий. И платит за всё Лье Тьян, в Драконете известный, как Князь. Хотя, как платит, его папа, как раз, и есть истинный владелец сети Драконета в этом городе. Получается, скорее всего, Князь вообще ничего не платит. Итак, договариваться будем?

— Вы ещё условия договора не озвучили, — кисло поморщился боевик, который знал только про четыре выхода в Драконет, — и я своих не сдаю! Да, и я, правда, не знаю, кто там и на что ставил. Но то, что девчонки на вас охоту откроют… В этом даже можно не сомневаться. Так что Вы хотели, милорд?

— Поставишь сто золотых «против всех», — дракон кинул боевику увесистый кошель с золотом, который тот рефлекторно поймал. — Всего лишь. И сдавать никого не надо, в этом ты прав. Мы договорились? Или мне с Ведьмой найти общий язык? За пару зачетов по зельеварению?

— Ваше указание выполнено, господин Ярго, — дверь в кабинет распахнулась и в него вошел Скелт, таща за рукой упирающуюся фею. — Ваш секретарь накормлен и доставлен обратно на рабочее место. Другие указания будут?

— Хм, — Ярго Ван Лентайн задумался, что бы такое поувесистей спихнуть на новую секретаршу. Может полку обрушить с личными делами. Она на него и полдня не проработала, а он просто жаждет где-нибудь ее прикопать. Надо бы разобраться, отчего девчонка вызывает в нем такую злобу. Иначе могут пострадать не только мебель и стены, но и студенты с преподавателями. Плевал бы он с небес на это заведение, но Конунг отдал чёткий приказ: или ректорат, или… — Слушай, Скелт, берешь это недоразумение цветочное и отправляетесь с ней на закупки. Деньги сейчас выдам. А ты, Элани, запомни: рот при мне можно открывать только тогда, когда я задам вопрос! Ты поняла?

Возражать суровому начальству девушка не рискнула и, подойдя к столу шефа, взяла из стопочки на нем лист бумаги, на котором аккуратным почерком написала: «Какие сорта чая Вы предпочитаете?». И сунула лист бумаги под слегка перекосившееся лицо Ярго. Ведь, если ей запретили разговаривать, то писать-то не запретили. Пока. Однако, судя по заигравшим на потемневшем личике ректора желвакам, не очень надолго.

— Все. Вон. Отсюда! — взбешенный до дыма из ушей дракон с невероятным трудом сдержал желание обернуться громадным черным ящером и спалить эту недоросль к джархам. — Так, Тэн, идешь делать то, о чем договорились. Скелт, ты с этой, не помню, как там её зовут, за чаем!

«- Мое имя — Викки Элани, — шустро приписала девушка на уже испорченном листе. — Но Вы так и не ответили, какой сорт чая Вам брать? Советую «Эргон». Можно еще зеленый «Хорхе». Вам еще успокоительный нужен, с ромашкой и мелиссой. Мы с Вашим помощником сами выберем? И да, а сколько денег можно потратить?»

Истлевающие в воздухе клочья бумаги и тревожный звон стекол в зачарованных окнах кабинета ректора полетели вдогонку улепетывающей со всех своих стройных ножек фее и ее неживому сопровождающему.

***

— Эннечка, а я работу получила! — Викки сбросила на диванчик легкое пальтишко и, кружась на цыпочках, порхнула к сидящей на полу сестре. — Правда, пока без оплаты деньгами. Буду за еду работать. Вот, я тебе покушать принесла. С голоду теперь не умрем!

— Спасибо, Вик, — девушка, очень похожая на Викки, только с более темными волосами и глазами синими, как вода озера Таулинн, с трудом поднялась на ноги. — Это всё мне? А ты сама-то хоть поела? И не надо меня закармливать, сестричка, тебе еда нужней. Ты ведь больше не будешь на подработку ходить?

— Пока буду, нам же нужна пыльца, — грустно заметила Викки, подсовывая сестре судок с золотистыми колечками жареной картошечки, кусочками мяса и россыпью овощей. Этим всем ее снабдили в столовой, когда она робко стала в конец длиннющей очереди к раздаточному окошку. Жаждущих получить свою порцию вполне метериальной еды вечно голодные студенты. И ей даже не пришлось долго ждать, потому что ее скелетон с независимым видом юркнул за дверь, ведущую на кухню, откуда вынес целый поднос еды и отдельные коробочки, чтобы фея могла взять не съеденное с собой. — Представляешь, Энни, мой начальник оказался драконом! Грубым и очень нервным. Я не рискнула ему про пыльцу заикнуться. Только вытребовала еду и денег на жильё. Хорошо, что, хотя бы, чешуи горсть с этого драконекра!

— Хорошо, разумеется, — тихо согласилась с сестрой Энни и тут же встревоженно приложила маленькие ручки к груди. — Но, еще лучше бы, чтобы ты ночами никуда не ходила! А то мне как-то тревожно…

— А у меня теперь охранный браслет Академии есть! — Викки не без доли хвастовства продемонстрировала левую руку, на котором болтался серебристый ободок с парой мелких самоцветов. — Вот! Я теперь под защитой магиков. Поэтому, ничего мне больше не грозит. Ещё бы тебе такой браслет достать.

— А мне-то зачем? — юная фея печально улыбнулась. — Я же из дома не выхожу. Так что, мне он совсем и не нужен. Вик, а ты правда есть больше не хочешь? А то я всё слопаю. У нас ведь на самом деле еда каждый день теперь будет?

— Будет, меня на довольствие в Академии поставили, — старшая сестра закончила переодеваться в простую одежду, состоящую из замшевых черных штанишек, темно-зеленой туники и мягких сапожек. — А порции там большие, нам на двоих вполне хватит! Так, моя хорошая, я убегаю. Мне сегодня ещё полы мыть в таверне «У Дика». Если Дикий расплатится, то завтра я пыльцу куплю. А если удача улыбнется, то и на нектар заработаю, посуду там тоже особо некому мыть. Не скучай без меня, ближе к утру буду.

***

— Нет, братишка, ты только прикинь, эти беспардонные в своей наглости адептки на меня тотализатор открыли! — пожаловался Ярго своему брату за бокалом вина, добравшись затемно в свой особняк в элитном пригороде Столицы. Правда, голос у него был такой, что впору лимоном закусывать. — Кстати, я тоже ставку сделал. На то, что ни у кого и ничего не выйдет. Обломятся они все. А ещё… мне из СБТ новую секретаршу подсунули. Не делай стойку, Лиам, это фея! Мне! ФЕЮ! И у меня руки чешутся ее удавить…

— Её сейчас и без тебя удавят, — лениво заметил светловолосый дракон, подсмеиваясь над старшим братом, который не мог до сих пор простит Конунгу его подставу с ректорским креслом. Так что фея… фея — это серьезно. Ярго может сорваться, натворить дел, и тогда Магнус III таки заставит упрямого братца заключить брачный договор с его племянницей Леонорой. Старому интригану не дает покоя независимость ярла Ван Лентайна, опального командующего Черным легионом. — Это же у тебя так противно тревожка пищит? На имени секретут… секретарша? Собирайся, феененавистник, идем спасать твою занозу… или вино допьем? Пусть добьют, тебе же сразу легче станет.

— Строй портал, эта поганка бледная опять куда-то вляпалась по самые крылья, — Ярго схватил со столика перевязь с оружием, с которым не расставался со времен войны. На эту его привычку довольно косо посматривали в высшем свете, но слова поперек Черному хэрсиру (полковнику) никто не осмеливался высказать. — Все же, мысль сделать из неё умертвие мне нравится всё больше. Скелт, координаты! Будем эту дуру вытаскивать.

— Левая линия, улица Грина, напротив дома номер семь, — бесстрастно произнес костлявый помощник, дотронувшись до массивного амулета, впаянного в грудину. — Вашего секретаря, милорд Ярго, сейчас будут лишать чести. Шестеро отморозков.

— А вот это, вряд ли, — Ярго следом за шустрым младшим споро шагнул в зев портала. — Я ее еще жизни не лишил, так что выкусят. Кхм, и что тут у нас? Эй, сброд, кто так штанишки с девки снимает? Ремень расстегнуть забыли.

— А ты, в натуре, кто таков? — громила оторвался от своего занятия по освобождению находящейся в бессознательном состоянии девушки от одежды. — Валил бы отсюда!

— Как-то он непочтительно с высшими лордами разговаривает, — сквозь зубы прошипел Ярго, нанося резкий удар ногой в голову неудачливому бандиту, не успевшему разогнуться и с полузадушенным кряканьем свалившемуся набок. Больше насильник не издал ни одного звука. — Похоже я его сломал. Братик, а остальные где? Сбежали? Отлично! Этого я подниму, — отточенный годами тренировки сложный пасс руками, силовой импульс в бездыханное тело и мертвец пошевелил конечностями. — Встал, живо! Догнать и убить свои подельников. Потом отволочешь их до ближайшего кладбища и захоронишь вместе с собой. Приду проверю, так что заройся поглубже. Выполняй!

— И что твоя фейка в Нижнем квартале делала? — светловолосый склонился над девушкой и провел руками над запачканным грязью, изломанным телом, в местами порванной одежонке. Куцее, изодранное пальтишко валялось неподалёку. — Кстати, Яр, ты в курсе, что она никакая не шлюха. Наоборот, самая что ни на есть невинная дева. Теперь твоя очередь, строй портал обратно домой. Иначе она сейчас умрет. Это я, как целитель, тебе говорю. Перелом пяти ребер, обломки в легких, разрыв селезенки, повреждение печени. Интересно, кто её так конкретно приложил? Я один не вытяну ее. Конечно, наша мама фей любит еще меньше, чем ты, но может хоть немного подштопает.

Глава 3

— Работу на дом стал брать, некромант? — леди Айна Ван Лентайн склонилась над жертвой насилия, спасенной братьями и аккуратно перенесенной Лиамом в домашнюю лабораторию, служащую для всех обитателей особняка еще и целительской, благо двойной силовой контур имел встроенное заклинание очистки и дезинфекции, а само помещение было разделено на два независимых блока. — Яри, она скорее мертва, чем жива. Подожди полчасика, когда она окончательно загнется, и подними, как умертвие.

— Очень остроумно, мам, — Ярго плеснул себе на донышко бокала из прихваченной по дороге бутылки дорогого вина. — Её можно хоть как-то оживить? Не доводя до состояния трупа. Это мой, совсем еще, новый секретарь. А мне по правилам Академии запрещено принимать на работу не-живых. Скелт не в счет, он — мой личный ассистент, а не служащий администрации. А брать желательно людей!

— Она и в живом виде человеком не является, — Айна начала расстегивать на девушке одежду. — Такой же нелюдь, как и мы. Она — фея, ты — дракон. Так, мальчики, сейчас я её немного подшаманю. Жить будет. Насколько долго и счастливо, вопрос не ко мне. А теперь, добросердечные мои нелюди, раз уж вы нагрузили меня работой, на ночь глядя, быстренько метнулись к ней домой и притащили чистую смену одежды и белья. Поскольку мне проще всё разрезать, чем снимать. Внутренние повреждения слишком серьезны.

***

Забравшаяся с ногами на подоконник девушка сжалась от ужаса при виде двух мужчин, возникших посреди маленькой комнатушки в одном из убогих доходных домов Нижнего квартала Хаффиса.

— Нет, пожалуйста, не надо! Ну, пожалуйста! — она закрыло перекошенное страхом личико руками и жалобно заскулила.

— И что это было? — Ярго сбросил с ладоней остатки магэнергии. — Брат, не смотри так осуждающе, ее проще было усыпить, чем что-то объяснять. Почему она нас так испугалась?

— Почему она испугалась, не знаю, а вот за каким хессом твоя подчиненная Элани готова была за еду работать, догадываюсь, — светловолосый дракон осторожно взял спящую девушку на руки, сдвинув от неодобрения брови в одну жесткую линию. — Их кормить никто и никогда не пробовал? У этой, как минимум, не хватает четверти веса. У твоей, наверное, столько же.

— И, все же, почему такая дикая паника…, - ярл Ван Лентайн начал методично обшаривать комнату в поисках вещей для Викки. — Скорее всего, эта малышка видела, как наши легионы их Столицу Мирейол брали. А брали жестко. Так, этой, моей секретарше, было тогда четырнадцать, сейчас почти двадцать. Ее, по видимости, сестре вряд ли больше. Диагностика, брат?

— Невинна, значит, насилию не подвергалась, — младший дракон прикрыл глаза с вытянувшимися вертикальными зрачками, в которых золотились всполохи целительского дара. — А вот при ней могли. Там же наёмники были. Хотя они и этой бы крохой не побрезговали. Яр, документы какие нашел?

— На, глянь, два вида на жительство, — Ярго кинул на стол два свидетельства, зачарованных в городской ратуше и дозволяющих Эннии и Виктории Элани проживать в Столице с правом трудоустройства. — А вот вещей у них джарх наплакал. То есть, в принципе, почти ничего. Эту тоже забираем с собой, не бросим же мы ее одну без помощи, когда ее сестра в особняке с нашей мамой. Но остается вопрос, что старшая Элани делала в том стремном закоулке?

— На пыльцу зарабатывала, скорее всего, — светловолосый дракон, передав свою ношу брату, начал привычно строить портал для перехода, — это же феи, им или пыльца, или нектар нужны, чтобы выжить за пределами Бриайна. А поскольку им даже на еду не хватало… Странно, что они ещё собой торговать не начали…

***

Нелегальный чат Драконета в Академии:

Ректор — Целительнице: Целительница, нужно две дозы цветочной пыльцы. Лучше — нектар. Мне надо одну фею подкормить.

Целительница: Вашу секретаршу? Сейчас организую. А мне за это ничего не будет? А то за такие вещи пару месяцев исправительных работ можно получить.

Ректор: Зачет по этике и оплата золотом устроит? Заплачỳ, не глядя. Сколько надо? И от Магнадзора прикрою.

Целительница: Да, для фейки мы и так скинемся.

Целительница — Ведьме: Ведьма, у тебя в заначке точно была пыльца…

Ведьма: Есть, вестимо, куда подогнать? Кстати, Целительница, а ты в курсе, что фейка сейчас в особняке нашего ректора обретается?

Некрос: А мне тоже можно с вами? Пыльцу сейчас нарою. Где и кому передать?

Рубака: Народ, в курсе, Викки вчера избили. Когда она с работы шла. Не из Академии, а из этого своего притона. Надо бы разобраться.

Князь: Пятый курс боевки подписывается. Где встречаемся?

Ногер: Четвертый курс тоже с вами.

Некрос: И мы с вами. Некроманты участвуют.

Рыська: Ведьмы тоже участвуют.

Лосгер: А мы не участвуем. Не хватало еще из-за какой-то фейки залететь!

Рубака: Лосгер, вызов. Завтра в полдень на полигоне.

Князь: Вызов подтверждаю. Лосгер, магия или оружие? Твой выбор.

Некрос: Вызов Лосгеру. Магия.

Кромешный: Лосгер, вызов. Оружие.

Целительница: Лосгер, к нам можешь больше не приходить. Если не хочешь яд вместо микстуры получить.

Ведьма: Лосгер, ты допрыгался. Рубака, мы с тобой. Грохнешь Лосгера, я даже с тобой пересплю. Один раз! Не-е, одну ночь. А то один раз, это как-то мелко…

Рубака: Ведьмочка, за такой приз я его мелким слоем по всему полигону размажу!

Ректор: Лосгер собирает вещи и отправляется домой. Пока этого придурка действительно не убили. Остальные… завтра отправляются на ремонт и уборку полосы препятствий. Адепты, вас совсем не смущает, что ректор в чате?

Князь: Спалили седьмой канал. Ректор, так куда пыльцу приносить? Десять доз набрали сразу. И пять доз нектара. Завтра еще достану.

***

— Скелт, чем моя подчиненная занята? — Ярго брезгливо поправил манжеты на рубашке, вспоминая обстоятельства нахождения своего неразумного секретаря вчера вечером. — Она хоть немного оклемалась?

— Леди Элани пришла в себя и пытается собраться на работу, — дракону на миг показалось, что в бесстрастном голосе скелетона скользнули отголоски эмоций. — Но у неё плохо получается. Точнее, совсем не получается.

— А какие трудности могут быть при сборе на работу? — Ярго выудил свой магофон из свалки на столе. Он не позволял слугам наводить порядок в его рабочем кабинете, поэтому гора разнообразных предметов уже начинала внушать ему опасения, сдвигаясь к краю. — Встала, оделась, причесалась…

— Проблема во втором пункте, господин, — Скелт насмешливо (опять показалось?) сверкнул на хозяина провалами глазниц, в которых тлел зеленоватый огонек псевдо-жизни. — Который «оделась». У Викки Элани нет необходимой рабочей одежды, а нагой на работу она идти категорически отказывается.

— Я же её вещи принес! — лорд-дракон недоуменно посмотрел на своего верного помощника. — Ну, да, не хесс знает, что, но три платья точно наличествовало.

— Леди Айна приказали их на тряпки пустить, — скелетон невозмутимо пожал костяными плечами, отчего амулет на груди блеснул в свете магических светильников. Из одежды на нем были только кожаные брюки и жилет, из обуви — тяжелые ботинки, позволяющие помощнику не сбивать кости пальцев ног. Металлические наручи защищали запястья. Все вещи в идеальном состоянии. Красавчик, как ни посмотри, Скелт весьма трепетно относился к своему внешнему виду даже после смерти. — Вместе с нижним бельем. Поэтому ваш секретарь сейчас по комнате ходит завернутая в одеяло. И в Академию в таком вызывающе неприличном виде она появляться не собирается. Хотя без своих тряпочек она вполне ничего смотрится. Но я бы, милорд, ее сначала откормил. А то она по фигуре почти как я… Одни кости.

— Мне ещё и её гардеробом озаботиться не хватало? — дракон мысленно вспоминал, есть ли на местном кладбище свободные склепы. Хотя, безымянная могилка тоже подойдет. Кучка земли и тряпочки сверху. — Пусть голая ходит!

— Леди Айна против, — скелетон отвернулся голым черепом к окну, бессовестно скаля челюсти. — Она сказала, дословно, что если фейка будет перед вами голой попой сверкать, то у неё скоро появятся внуки. А она детей не любит. Между прочим, господин Ярго, ваш брат не отходит от Эннии, младшей сестры леди Элани. И это вашей матушке тоже не нравится. Поскольку, по её словам, внуков она не ждет так скоро, а ваш брат уже весь паркет слюной закапал. Хотя, опять же, на мой вкус, на что там зариться? Такой же суповой набор, как и старшая. Но она хотя бы в халате ходит, ей ваш брат презентовал, не выдержав скулежа. Что с паркетом прикажете делать? Позвать слуг, пусть отмоют?

— Так, Скелт, исчезни, будь так любезен, — Яр потихоньку зверел, осознавая весь масштаб катастрофы, в котором платья и бельё для его секретарши были не самым главными проблемами. Это и купить можно. И, судя по всему, как можно скорее. А вот откуда его студенты прознали про Викки, надо бы выяснить. Пятнадцать вызовов на дуэль одному заносчивому придурку… — Хотя, погоди, не исчезай. Вот, бери деньги и езжайте с Викки покупать ей вещи.

— Она так, завернутая в одеяло, и поедет? — скелетон иронично наклонил череп на бок. — А она против будет. Господин позволит выдать ей рубашку из его гардероба и штаны? Хоть свои ноги прикроет. Да и холодно на улице, не отморозила бы себе что важное… А то леди Айне сегодня внуки не нужны, а завтра вдруг понадобятся… А тут у вас с лордом Лиамом… все отморожено. Прошу прощения, не у вас, конечно… Пойду-ка я, доставать феечку из одеяла и в вашу рубаху заворачивать…

***

— Энни, как у тебя с одеждой? — жалобно поинтересовалась Викки, глядя на сестру, волочащую на себе огромный халат, явно мужского фасона и размеров на пятнадцать больше необходимого. — Кроме этого? А то мне на работу надо, а надеть нечего.

— Примерно так же, как и у тебя, — Энни с прискорбием осмотрела надетый на голое тело наряд и потуже затянула пояс. Если рукава она еще умудрилась кое-как завернуть, то подол тянулся за ней шлейфом. Девушка постоянно оступалась босыми ножками, благо ходить ей приходилось по мягкому ковру красивой и уютной комнаты, в которой ее разместила хозяйка особняка. — То есть, совсем печально. Нет даже исподнего. Но хотя бы нас сегодня кормят… Представляешь, куриная грудка в сливочном соусе с травами. За такое я согласна поизображать чучело.

— Если я одежку не найду, то у одного зарвавшегося ящера на обед будет фейская грудка. Моя, как это ни прискорбно, — Викки начала паниковать, обматываясь сползающим с плечиков одеялом. — И, полагаю, есть он её не будет. Он ей другое применение найдет. Так, Энни, а как у нас с деньгами? Ты должна была дома подбить баланс.

— Точно также, как и с одеждой, то есть, никак, — поджав губки, отозвалась Энни, — нет денег. Послушай, Викки, и чем тебе этот лорд-дракон не нравится?

— Тем, что он есть, — старшая Элани на минутку задумалась, представляя себе шефа во всем, так сказать, чешуйчатом великолепии. — Слушай, Эн, по контракту мне положено приходить на работу в одежде, соответствующей деловому стилю и дресс-коду Академии. А если я сегодня не выйду на работу по причине ее отсутствия, меня наверняка уволят… Так, может быть, хоть напоследок покормят?

— Вас по любому покормят, леди Элани, — в комнату к девушкам, постучав предварительно и получив устное приглашение, вторгся помощник Ярго. — Насчет увольнения я бы тоже не был столь категоричен. Поэтому, вот ваша рубашка. Ну, не совсем ваша. Но вам разрешено её носить. А также плащ, чтобы вы не замерзли на улице. Ах, да! Еще штанишки… Остались от лорда Лиама, он подростком очень мелкий был, пока не вытянулся вслед за старшим братом… А ещё…

— Исчезни, костяшка, — на пороге возникла леди Айна, за которой стояла горничная-зомби с ворохом одежды в руках. Госпожа Ван Лентайн повелительным жестом выгнала дружелюбного Скелта и перешла в наступление. — Итак, красавицы бесштанные… Быстренько одеваемся и перестаем соблазнять моих сыновей своими обнаженными тельцами. Энни, от тебя желаю услышать подробности, что у тебя со спиной? Шрамы я, хоть и с трудом, но свела. Да, девочка, пришлось на тебя потратить прорву сил. Поэтому, сделай одолжение, расскажи, кто так извратился? Ты же вся была исполосована! И раны так и не затянулись за годы… Магическая плеть?

— Я не хотела бы отвечать на ваш вопрос, миледи, — Энни побледнела, как будто увидела призрака воочию, и закуталась в презентованный ей драконом халат, натянув его на голову. Но никому из присутствующих не было смешно. — Мне не хочется про это вспоминать.

— Ладно, ладно, только не плачь! Не хочешь, так и не надо, сама выясню, — хозяйка особняка приказала служанке сгрузить на кресло стопку разнообразных нарядов. А сама подошла к младшенькой и ласково провела по голове, сама себе поражаясь, как эта девочка смогла вызвать у нее сочувствие. Леди Айна отродясь такими нелепостями не страдала. — Одевайтесь. Во что, найдете. Это было куплено для меня, но ни разу не надевано. Кроме того, Яри выдал пару сотен золотых… На бельишко вам должно хватить. Викки, тебя внизу ждет экипаж. Но сначала, вы идете со мной на завтрак. Вы сколько времени голодали?

— Мы не голодали, миледи, на еду я зарабатывала, — Викки выбрала себе строгое платье, забракованное матерью драконов из-за излишне темного цвета и закрытого фасона. В своем гардеробе она предпочитала видеть яркие расцветки, вместе с тем оставаясь образцом элегантности и вкуса. — Мы немного не доедали, это правда. Совсем чуть-чуть.

— Оно и заметно, — покачала головой Айна. Вещи висели на девицах, как на вешалках, да и с длиной надо было что-то решать. Рост у крошек Элани был гораздо ниже высокорослых дракониц. — У обеих я зафиксировала физическое истощение. У Энни не хватает примерно десяти килограмм, у тебя, Викки — даже чуть больше. И у твоей младшей сестры к тому же порваны крылья. Кто это сделал? Не хотите говорить, я у сыновей спрошу. А они у меня умеют ответы на любые вопросы получать. Правда, не советую узнавать, каким путём.

— Мы были в городе при его штурме во время последней войны, — Викки судорожно сжала руки, оглядываясь на застывшую сестренку. Энни выбрала платьишко цвета чайной розы и казалась в нем до слез юной и беззащитно хрупкой. — Мы в войне не участвовали. По малолетству. А Эннечка… Её поймали. Я не успела перехватить. Насиловать не рискнули, про проклятие фей эти уроды уже были наслышаны… Извините, больше подробностей не будет.

— Понятно с вами, что подробностей не будет, — леди Айна нехорошо прищурилась. — Но я это так не оставлю теперь. А сейчас — завтракать. Потом Викки едет тратить деньги Яри по магазинам, а я займусь спинкой Энни. Там еще не все гладко… Викки, можешь не экономить, этот гад великовозрастный, который мой старший и твой ректор, сделал на тебя ставку в студенческом тотализаторе. Что с тобой за месяц никто в кроватке ночь не проведет. А этому не бывать, поскольку я тебя из особняка не выпущу. Хотя… Сможешь себе плюшевого медведя купить? Будешь с ним спать в кроватке. А я на тебя ставку сделаю. Выигрыш делим пополам. Думаю, золотых триста. И медведя покупай с себя ростом! Викки, отомри! А нечего этим неучам неправильно формулировать условие ставки. Написали бы переспать, тут уж мы были бы бессильны их нагреть. А так «провести ночь в кроватке»! Бррр, и кто это у них такой высокопарный? С теормага наверняка, эти любят дурацкие формулировки… Вот поэтому, сразу после завтрака едем тебе плюшевого любовника приобретать. Думаю, пару тысяч поднимем, каждая. Но с твоей доли — минус первоначальная ставка. Пожалуй, спинку Энни долечу вечером, основное исцеление я уже вчера провела.

Глава 4

— Хейл Аски, нам нужен плюшевый медведь, — леди Айна с задумчивым видом рассматривала прилавок в магазинчике игрушек, который держал пожилой волколак. — Большой. С неё размером. Это я про эту малышку. Ай, нет, лучше — два. Ещё и для её сестрички.

— Миледи Айна, а может пусть лучше Викки с господином Яргом будет спать? — скелетон тоскливо смотрел на суетящихся подручных хейла Аски, резво переставляющих с полок игрушки, чтобы добраться до искомого. — Он тоже большой и теплый.

— И я проиграю ставку в тотализаторе? — Айна хищно потерла свои ладошки. — НИ ЗА ЧТО! И Ярик обойдется. Я же озвучила, что не хочу внуков в ближайшей перспективе. А они до них точно доспятся. Нет, Викки пусть лучше с медведем спит. Безопаснее будет. Для моей психики.

— Вот такой медведь подойдет? — заискивающе улыбнулся хозяин лавки, с натугой таща из подсобки огромную игрушку. — Это самый крупный!

— Не пойдет! — леди Ван Лентайн брезгливо провела ладошкой по свалявшемуся, неприглядному на вид и жесткому на ощупь меху неизвестного происхождения. — Нужен вестийский велюровый бобрин. А то моя девочка себе еще натрет что-нибудь… Когда его ночью обнимать будет… Если ничего подходящего нет, то мы завтра заедем. Хейл, я могу быть уверена, что у вас будут нормальные мишки, а не это вот непотребство? Или мне сыновей прислать? Для стимуляции процесса подбора?

— Нет-нет, ваших сыновей не надо беспокоить, леди Айна! — лавочник заметно заволновался, представляя, из чьего меха будет сделана оболочка для игрушек. А свою вторую шерстяную и хвостатую ипостась он очень ценил. — Завтра всё будет. Велюровый бобрин, говорите, из Веста… Будет! Ровно два медведя для двух очаровательных юных леди.

— Удачненько зашли, однако! С этим вопросом решили, едем тебе бельё покупать! — энергичная леди Айна решительно схватила Викки за руку и потянула к двери. Маленькая фея лишь безнадежно скосила глаза на хейла Аски, только что не виляющего хвостом перед знатной драконицей. — Несмотря на то, что спать ты будешь с игрушкой, глаз Яри ты тоже должна радовать. Пусть смотрит и облизывается. Ты у нас светленькая, значит бельё подберем тебе темное. Лучше всего — черное с серебром арданское кружево. Дорогущее, спору нет, зато сынок точно слюной захлебнется. И не смотри на меня так осуждающе, Викки. Я своих детей люблю, разумеется, но помотать им нервы — это святое. Они мне в их детстве немало их вынесли, теперь моя очередь отыграться.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, девятый канал:

Князь: Так, партизаны хессовы, кто из вас взорвал притончик под названием «У Дика»? Рубака, твоих неугомонных лапок дело?

Рубака: Не-е, я не успел. Я в это время Лосгера отлавливал. Это некроманты, скорее всего.

Ведьма: Ну, я это была. Какие проблемы, Князь? Одним притоном больше, одним меньше. Не критично. Испытали новое зелье. Вообще-то, это изначально было задумано, как краска для волос. Но, что получилось, то и случилось. Полыхнуло знатно!

Князь: Ведьма, ты лучше с Рубакой бы переночевала, меньше разрушений в городе было бы. А то мне папа пообещал Драконет обрезать по самые… рожки.

Ведьма: Я с этим придурком и так уже пере-это-вот. После чего он решил, что у нас все серьезно, собрал свои нехитрые пожитки и ко мне переехал, оккупант джархов! Вчера полночи обсуждали вопрос, кто и кому алименты платить будет, если мы обменяемся клятвами, но потом разведемся.

Рыська: О, как интересно! Ну, и кто получится от Ведьмы и Рубаки? Делаем ставки?

Князь: Ничего хорошего точно не получится. Своим вторым сердцем чувствую, не будь я демон! Ведьма, следы хорошо замела? А то стража рвет и мечет… Притончик-то был под патронажем нашего глубоко неуважаемого мэра.

Ведьма: Ничего не докажут. У меня алиби. Я в это время с Рубакой якобы генофонд боевых ведьмаков улучшали. Правда, честно признаюсь, не уверена, что из наших поползновений по кроватке что-то или кто-то получился. Но камеры слежения должны подтвердить, что мы из своего номера не выходили.

Рыська: А подробнее, что ты там с Рубакой вытворяла, будут? Нам же интересно. Мы же любопытные. А тут такая интрига. Почти семья!

Рубака: Подробностей точно не будет, Ведьма меня просто нагло и подло попользовала. Надругавшись над моим беспомощным состоянием. В силу алкогольного опьянения.

Ведьма: Рубака, сейчас договоришься и спать будешь на коврике под дверью. А поскольку коврика у меня нет, то на полу.

Князь: Все дружно скидываемся Ведьме на коврик. А то Рубаку жалко не по-человечески. Спать на голом полу, это не комильфо даже для будущей военной элиты. Сам я бы предпочел спать исключительно в теплой кроватке. Первоначальная ставка, господа, десять серебрушек. Но лично от себя могу накинуть. Ещё десяток.

Ведьма: На кроватку тоже можете скинуться, а то мы её совершенно случайно сломали. Когда выясняли вопрос, кто и кому в будущем алименты платит. И за что.

Некрос: А вы расточительны. Даю пару золотых на кроватку для Ведьмы и Рубаки. А то Князь, как всегда, прав, спать на полу совершенно не комфортно. Имею печальный опыт.

Ректор: Даю всем одну минуту, чтобы отправиться спать. А Князя, Ведьму и Рубаку с утра жду у себя в кабинете. Будут традиционно писать объяснительные. Деточки, вы серьезно думаете, что я не могу контролировать Драконет в Академии? А эти ваши дополнительные каналы мне до… Короче, всем спать! К Ведьме и Рубаке команда не относится, можете пока не спать. Но объяснительные с утра чтобы были у меня на столе, а после обеда потащите свои задницы в мэрию регистрировать гражданские отношения. Разврата я у себя под крылом не потерплю!

***

— Нет, эти две фейки совсем и окончательно нюх потеряли, — Яри отрешенно рассматривал сгорающие в камине дрова, которые ранее исполняли функцию изящного антикварного стула, не пережившего его неконтролируемого приступа раздражения. Драконы, даже северные, без живого огня не могли обойтись. Поэтому в каждой комнате особняка было по огромному камину. — Расхаживают по дому в одном белье и каких-то полупрозрачных разлетайках! У нас же зеркала по дому зачарованные, куда не глянь эти две розочка с фиалочкой… Все настройки плетений из-за них слетели! Хоть бы нормальные халатики надели. А я не железный… Могу и сорваться.

— А нет у них халатиков, их мама конфисковала, — брат Лиам со вздохом вселенской скорби начал разливать вино по бокалам. Мужчины, не сговариваясь, решили занять глухую оборону в одной из дальних гостиных. — А чем ты недоволен, старший? Твоя Викки очень даже аппетитно смотрится. В черном бельишке.

— Энни твоя тоже ничего, местами, — ехидно огрызнулся Ярго, забирая бокал с напитком у вредного младшего. — В беленьком с золотистыми бантиками на…, тьфу, хесс! Вот, скажи! Мама издевается? Над нами или над девчонками?

— Вопрос — к маме, — белобрысый отсалютовал бокалом, громко рассмеявшись, — но ты прав, если эти малышки будут продолжать расхаживать в таком вызывающем виде, то у нашей мамы скоро по дому будет бегать выводок… Яри, а ты представлял уже, кто у нас от смешения драконов и фей получится? Будет интересно посмотреть. А что ты такого интересного читаешь?

— А вот и ответ, почему у Энни при виде нас паника начинается, — помрачневший старший дракон кинул брату магкопию газеты пятилетней давности, принесенную расторопным Скелтом из городского архива. — Читай, вторая страница, третий абзац сверху.

— «Вчера разъярённая толпа показательно казнила семью черного мага», — светловолосый лорд-дракон внимательно вчитывался в текст, — «но, как послушные и верные подданные Конунга, детей не тронули, только прилюдно выпороли. И это опять были полуночные феи!»… Выходит, если Энни это видела и пережила… Она при виде нас вообще должна под плинтус забиваться. Седьмой полк? Однако, драконов в этом подразделении не было, только дракониды, недоноски джарховы! Теперь понятно, почему у неё крылья порваны… Плеть Аргона. Жестоко и подло. Детей таким хлыстом не трогают. Яри, помочь сможешь?

— Я попробую, разумеется, но у меня силы на исцеление не хватит, ты же знаешь, моя сила полярна силе жизни, — черный дракон размял сведенные в судороге кулаки. — Да и кто из нас целитель? Тебе и флаг в руки, барабан на шею и горн в за… за пазуху. Но энергией подстрахую, только преобразователь силы возьму и скину все в накопители.

— А вот в этом я даже не сомневаюсь, что поделишься, — белый дракон легким движением поднялся из кресла. — Ну что, потопали наших соблазнительниц искать? И лечить.

— А вот это уже без меня, — безапелляционно отрезал Яри, даже не двигаясь, — потому как, если я своего секретаря еще раз застану в том откровенном наряде, у нашей мамы появится маленькая головная боль. Или две. А если не получится с первого раза, то я эту мелкую заразу ещё раз отловлю… А кто тогда будет охранять мой кабинет в Академии от наглых студиозусов и вечно страдающих от несправедливости жизни преподавателей?

***

— Так, оболтусы, а что Энни делает в спальне у Лиама? — в гостиную разъярённой мегерой ворвалась леди Айна. — Я задала вопрос!

— Спит она там у меня, мам, — хладнокровно отозвался младший сын. — И не надо так нервничать, я её в два одеяла завернул. И третьим накрыл. Не должна замерзнуть. И не трогал я её, если что…

— Ээээ, а где ты одеял столько нашел? — несколько обескураженно поинтересовалась драконица. — А где тогда Викки?

— А она спит у Яри, — беззастенчиво сдал старшего брата белобрысый дракон, — без задних лапок. Мы их вчера еле угомонили. Мама, представляешь себе, эти две дурочки сбежать решили. И добежали… аж до калитки на заднем дворе.

— Ой, нет! Только не это! — леди Айна в расстройстве потерла свой прелестный носик, сдерживая слезы. — Там же призрачные гончии в охранении! Стоп! Тогда почему Викки спит в спальне у Яри? Я же так тотализатор проиграю!

— Потому что мне было лень её комнату искать, — почти равнодушно ответил Ярго, забавляясь растерянностью женщины, — вот и притащил туда, куда дорогу знал. Кстати, пойду посмотрю, она вообще живая или как. А то я её вчера некросом успокаивал.

— Совсем сбрендили! — Айна обессиленно упала в кресло. — Что вы, что ваши девки… Да, вспомнила, там пару коробок с пыльцой принесли. Кто из вас девиц кормить будет? На меня не смотрите, это точно буду не я! Поскольку в настоящий момент у меня желание их не покормить, а отшлепать. И вас, мальчики, тоже.

— Нас не надо, мы хорошие, — Лиам изобразил на лице придурковатость и чуть было не получил от матери смачную оплеуху, но ловко увернулся в последнее мгновение. — А девочек, и правда, проверить надо. А то Ярик их на самом деле вчера хорошо приложил. Мам, я вот бьюсь над загадкой, почему они мерзнут постоянно? Вроде, камины везде растоплены и одеял по несколько штук на каждую…

— Потому что их надо пыльцой накормить, они и магически истощены, — Айна со вздохом махнула рукой. — Видели хоть раз, как кто-нибудь из них летал? Вот, и отправляйтесь будить ваших пассий. Заодно, придумайте убедительную версию для меня, откуда в городе столько пыльцы. И кто такой Князь, который отказывается деньги за нее брать.

— Это мой студент, — неохотно признался Ярго, — и он мне обязан. А наших гостий мы сейчас навестим… Мам, а у тебя в гардеробе парочки артефактных доспехов нету, случайно? А то Викки и драться может полезть… Некрос на фей действует непредсказуемо.

— Да, неудачная была идея оставить девчушек без верхней одежды, — покаянно пробормотала Айна себе под нос. — Но ведь сработало! Пусть и с неожиданным эффектом. Особенно, с Викки. Как-то я не подумала, что они сбежать решат. Тем более, что их документы у меня. И денег у них нет.

— Угу, а с твоей подачи да в полуголом виде они бы добежали, в лучшем случае, до первой подворотни, где их бы местная шпана и оприходовала, — Яри укоризненно посмотрел на экспериментаторшу. И тихо добавил про себя. — Пойду своего секретаря будить. Если выживу, рассчитываю на орден «За особую храбрость». Мне и на войне не так страшно было, как сейчас.

— Иди уже, так я и поверила в твою трусость, Черный, — Айна с усмешкой посмотрела на сомневающегося в себе сына. — Пыльцу взять не забудь. И вообще, додуматься же надо было, девочек некросом усмирять. И если б она умерла, ты бы сам потом себе жизни не дал, Яр.

— Она не умерла, — Ярго кинул настороженный взгляд на свой взвывший охранкой браслет. — Но очень близка к этому. Когда я эту мелкую дрянь поймаю, то точно упокою. Она на крыше! Интересно, она спросонья все же полетать решила? Зря она это задумала, там же выводок гарпий. Ну, сейчас она у меня долетается! Мама, разрешение на портал в пределах особняка дай. Я эту мелкую пакость отловлю и…

— И покормишь, — Айна одним движением руки сняла защиту дома. — Всё, лови это неугомонное создание. Пока её гарпии не сожрали. А то они у нас прожорливые, как стадо джархов. А мне потом ее по частям из их желудков доставай и по живому сшивай… Страсть, как не люблю паззлы собирать!

Глава 5

Нелегальный чат Драконета в Академии, сорок первый канал:

Князь: А Викки Элани и правда у ректора дома. Но, вроде как, живая. Пока. Ставки делаем, как скоро он её упокоит? Она же кого угодно доведет.

Ведьма: Я в пролете. Поскольку очень сильно сомневаюсь, что он её умертвит. Скорее, сделает из неё распятие. У себя на кровати. И распинать будет по нескольку раз за ночь. Кстати, я на него больше не претендую.

Блондинка: А я претендую. Я бы с ним покувыркалась. И даже не одну ночку. Судя по восторгам Рыськи, там есть чем с ним заняться.

Князь: Блонда, судя по всему, ты в пролете. Он, похоже, на Викки положил… свой алчный взор, а не то что ты подумала в силу своей испорченности.

Блондинка: То есть мне вообще ничего не светит? Не, ну что за непруха… Даже Ведьме кто-то обломился…. Мне вообще никого…

Рыська: Эй, Ведьменыш! Ну, и как тебя Рубака? Кстати, подруга, ты так и не рассказала, что с этим качком сделала. А нам же интересно! Он вообще жив?

Ведьма: Его и ломом поперек хребтины не перешибешь. И да, всем огромное спасибо! Новую кровать уже опробовали. Крепкая. И даже не скрипит)) А на постельку никто скинуться не хочет?

Князь: Всё для тебя, рыжая. Пару золотых хватит на простынку? Коврик ещё могу прислать, бэушный, правда, но Рубаке сойдёт, если ты его решишь из кроватки изгнать.

Целительница: А это, вряд ли. Им на новом месте, судя по всему, очень неплохо. А вот звукоизоляция в нашем корпусе отвратительная… Я аж обзавидовалась.

Артефактор: Целительница, на "все включено" не рассчитываю, но амулетик от звуков могу подогнать. Совсем недорого, всего за пару поцелуев.

Целительница: Артик, отвали. А то тебя сначала поцеловать, потом накормить, после напоить и не заметишь, как из кровати не выгонишь. А у меня на новую денег нет!

Артефактор: Я тебе одолжу. Так что, мне новую мебель заказывать? Уммм… Для тебя, что угодно! И даже одеялко.

Целительница: Арт, сам пойдешь, или тебе подробный пеший маршрут обозначить? А то я могу… Шел бы ты со своей кроваткой, одеялком и чем там ещё…

Князь: Господа студенты, кто-то ломает защиту канала. Очень грамотно. И если я правильно подозреваю, нам этот взломщик уже хорошо знаком. Всё, сейчас защита рухнет. Сбежать уже не успеваем.

Ректор: Так-так, сорок первый канал… Мальчики и девочки, раз на вас мои предупреждения не действуют, с утра Артефактор, Целительница, Ведьма, Блондинка и Князь идут ко мне в кабинет. Кровать с собой можно не брать. Как и простынки с одеяльцами. Я вас и так… ну, вы поняли, не маленькие. Будете объяснительные писать. Хотя у моего секретаря по поводу ваших объяснительных есть очень хорошая идея: сделать стандартный бланк «раскаиваюсь, но всё равно не прекращу безобразничать». И да, мне поступила заявка из мэрии на изготовление к празднику основания Столицы магических гирлянд, всего ничего, две тысячи штук по сто магшариков. Соединить, подзарядить силой, проверить полярность зарядов, по коробкам запаковать… Полагаю, после этого в эфире пару ночей будет тихо?

***

— Викки, а ты своей головой, кроме как в нее есть, пользоваться не пробовала? — Ярго небрежно отмахнулся от пары возмущенных гарпий, явно рассчитывающих на завтрак в виде загулявшей к ним на крышу феи. — Это дом НЕКРОМАНТА. У меня во дворе пара свор призрачных гончих. А на крыше — стайка «птичек». Если жить совсем надоело… То могу удовлетворить твоё ходатайство. Сходи в подвал, там с пяток умертвий бродит. Голодных, я их специально не кормлю.

— То есть милорд ректор, вы меня из дома живой не выпустите? — Викки смело посмотрела в глаза своему работодателю и от гнева даже притопнула ножкой, обутой в меховой тапочек. В туфельках на каблучках было бы нагляднее, а так, лишь чуть не кувыркнулась со скользкой крыши на радость облизывающимся зверушкам. Восстановив равновесие на самом краю, она вздернула подбородок и грозно пропищала. — Могу я узнать, почему? Я же только за еду работаю! Ну, и за сто серебрушек. Которые можете оставить себе, поскольку нас с сестрой уже больше на ту квартиру не пустят. И жить мы будем где-нибудь под мостом…

— А потому, что одна вообразившая себя героиней идиотка в кружевном белье дойдет только до первого темного переулка, — хладнокровно заметил дракон, подхватывая легкую, как пушинка девушку на руки. — Где её поймают и очень доходчиво объяснят все прелести интимной жизни. Правда, ей это может не понравится. Особенно, если потом долго лечиться придется. Дошло? Ты же за пыльцой собралась? Так Князь уже прислал. Есть и пыльца, и нектар.

— А можно сначала Энни покормить? — робко поинтересовалась фея, до которой стало доходить, что на ней из одежды действительно только неглиже, а руки у дракона отчего-то постоянно передвигаются по ее телу. Может ему неудобно ее держать. Она попыталась соскочить, но Ярго лишь крепче ее обнял. Смирившись с этим, Викки пробурчала. — Я пока продержусь. Энни нужнее…

— Князь десять порций прислал, вам обеим на неделю хватит, а потом я ещё достану, — лорд Ван Лентайн притянул замерзающую девушку к своей груди и очень, очень медленно выдохнул, не отводя глаз от ее лица. Неожиданно мягким голосом он прошептал ей в самое ушко. — А теперь, в дом. Отбегалась, довольно вести себя, как неразумное существо! Тебя никто здесь не обидит. И Энни тоже. И главное, Викки, будь немного… скромнее, прекрати в таком виде по особняку расхаживать! А то… доходишься… И я тебе и без подворотен и темных переулков всё объясню…

***

— Ой, а вот и наша потеряшка, — леди Айна скептически посмотрела на завернутую в рубашку сына девушку, доставленную Яри на кухню, после посещения его гардероба. Рубашка была велика, зато прикрывала все стратегически привлекательные места. Маминому выбору дракон перестал доверять однозначно. — Что сначала — завтрак или пыльца? Как же сложно с вами, фейки. Нет бы, как нормальные драконы, мясом питаться… Бери коробочку, там твоя порция.

— А немного молока у вас не найдется? — Викки осторожно вскрыла упаковку небольшого стаканчика, вдыхая такой упоительный аромат цветов и лета, что невольно всхлипнула от избытка чувств. — Мне бы запить. Хотя бы пару глотков. Но если нет, я и водой обойдусь. Просто, это нектар… А он концентрированный. Но я его и с водой разведу!

— Ага, нектар, которого это бестолковое чудо давно не пробовало, — Айна с тяжелым вздохом потянулась к амулету для вызова слуг. — Сын, кто из твоих костяшек свободен? О, Скелт. Быстро собрал свои кости в кучку и отправился за молоком. Нет, не для внуков! Что за испорченные фантазии у тебя! И не для котика, все котики у нас давно питаются кровью и в зеркалах не отражаются… Для Викки. У тебя двадцать минут, чтобы купить пару литров. И в твоих же интересах, чтобы ты в этот обозначенный срок уложиться. Викки, двадцать минут подождешь?

— Да, конечно, подожду, — Викки, как зачарованная вдыхала запах нектара, особого питательного лакомства для фей, которого она не пробовала со времен войны. — А молока мне всего кружка нужна. Я там нектар растворю. И, миледи, сколько я за это всё буду должна? А то по контракту я денег не получаю. И на работу сейчас не хожу. И живу у вас… И за жильё не плачу… И даже не уверена, что нас обратно пустят… когда вы нас выгоните. И переселяться в склеп я тоже не хочу, мы с Энни там замерзнем…

— Считай это премией, пока незаслуженной, — черный дракон незаметно возник позади феи и властно положил обе ладони на виски Викки. — Не дергайся, расслабься. Я применю заклинание истины… Отвечай, кто и что сделал с твоей сестрой?

— Её избил офицер из седьмого имперского полка, магической плетью, — Викки невольно обмякла под руками некроманта, но он удержал ее голову. — Высокий, надменный лорд, с белыми, как снег, волосами. Порвал ей крылья и исполосовал спину. А у нас тогда денег на лекарей не было. Родителей… их заживо сожгли. Хотя в войне они не участвовали. Я не видела, а Энни — видела. И потом она вообще из дома не выходила. Всего боялась. Пряталась от людей и нелюдей. На квартиру и еду я зарабатывала. Вашим студентам курсовые работы писала. Не очень дорого.

— Яри, отпускай её немедленно, ты ей сейчас мозг выжжешь, — Айна осторожно убрала руки сына с висков феи и кинула исцеляющее плетение, чтобы унять разгорающуюся головную боль. Ей даже пришлось приобнять феечку, которая плохо перенесла ментальное воздействие, совсем лишившись сил. — А вот кто поднял руку на ребенка, надо бы выяснить. Тебе лишнее умертвие не нужно? Вот и славненько, мне этого гада отдашь, будет у меня в лаборатории пробирки мыть да в особняке полы от слюней ваших протирать. Пойдем, милая, в твою комнату, молоко и нектар тебе принесут через несколько минут.

***

— Лест Уриан, 45 лет, командир второй роты Седьмого имперского легиона, лиэр (майор), драконид, — Ярго читал переданное ему скелетом послание. — Во время штурма столицы командовал группой зачистки. В настоящее время проходит службу в гарнизоне крепости Аоришты в качестве заместителя начальника гарнизона. Братик, ты в Аоришту прогуляться не хочешь?

— Вообще-то, не хочу, но не одного же тебя отпускать, — блондинистый дракон бесцеремонно вырвал у брата лист бумаги и быстро пробежался глазами, — так, драконид, род Зерроу, что и следовало ожидать. Пойдем порталом? У тебя координаты крепости есть? А то по «слепому» бродить замучаемся.

— У меня всё есть, — кровожадно оскалился черный дракон, одним щелчком превращая записку в пепел. — И даже пара лишних заряженных накопителей. Не спалось, знаешь ли. А излишков энергии поднакопилось… Так что, на вылет? Только оружие с собой возьми, помогатель, а то есть подозрение, что там нам будут не очень рады. Когда я этому Лесту голову откручу и к его же хвосту приставлю.

— Не надо ему голову откручивать, мама умертвие просила для хозяйских нужд целиком, — светловолосый целитель достал из-за оголовья кровати перевязь с мечом, которым редко пользовался, предпочитая магический скальпель и волшебную исцеляющую клизму. Второе оружие действовало на его пациентов одним только упоминанием. Но в гарнизоне, он полагал, служили настоящие суровые военные, а не мнительные аристократы-ипохондрики, заимевшие моду дергать его по пустякам и надумывать болезни. — Уборщик без головы — это недокомплект. У нас и так в твоем лабораторном холодильнике безголовых тел штук пять отдыхает. Не у гарпий же одалживать черепушку. И вообще, как он без головы будет у матушки пробирки мыть? Перебьет ведь все. А мама потом устроит нам местное отделение Пекла.

— Мама и так найдет повод придраться, заскучала она без дела, — флегматично уточнил Ярго, настраивая накопитель на перенос. Решил не тратить собственные силы. — Она планировала, что я сегодня с Викки поеду ей одежду покупать. Ага, нашли наивного лоха с ними по женским магазинам шляться. Мне проще пару крепостей разнести своими руками. Или пару кладбищ поднять, и то для нервов спокойнее будет.

— Настраивай быстрее, — Лиам нервно посмотрел на дверь, пытаясь уловить чутким ухом шаги леди Айны, и кинул «сторожку» на вход, — пока нас с тобой не заловили. И ты прав, лучше в Аоришту, чем по магазинам. И чего ты копаешься? Давай координаты, я сам настрою.

— А ну, стоять! — раздалось из приоткрывающейся двери, в которую сквозь защитные плетения пыталась протиснуться леди Айни. Но ей осталось лишь с насмешкой изучать следы схлопнувшегося портала. — Сбежали, стервецы. Что от них и требовалось. Главное, что Яри свою чековую книжку оставил. А уж по магазинам мы и без него как-нибудь проедемся. И потом полученный счет ему однозначно понравится. Он же любит всё большое… Ну, кроме маленьких феечек. А вот маленьких феечек я сегодня приодену. За совсем не маленькие деньги…

Глава 6

— К коменданту крепости, по личным вопросам, — Ярго сунул именной браслет солдату, опешившему от открывшегося прямо перед его носом портала. — Быстро! Ярл Ярго Ван Лентайн, хэрсир Особого имперского легиона. Что замер? Веди давай. Совсем тут распустились.

— И что понадобилось Черному хэрсиру в нашей скромной крепости? — комендант гарнизона счастливым при виде двух надменных драконов не выглядел, небезосновательно подозревая грядущие неприятности. — Вы же не просто так прибыли, милорды?

— Умертвие нам новое нужно, — бесстрастным голосом произнес Ярго, с удовольствием глядя на перекосившееся лицо военного. — Ваш заместитель вполне подойдет. Вызовите лиэра Леста Уриана, я ему буду голову отрывать. Хотя нет, без головы он для наших хозяйственных нужд окажется непригоден.

— Могу я узнать причину? — комендант крепости лихорадочно соображал, что мог натворить его подчиненный, если по его душу прибыло целых два высших лорда, один из которых служит в Особом легионе. — Сейчас я за ним отправлю.

— Моё желание — уже достаточная причина, — старший Ван Лентайн откровенно издевался над несчастным армейским полковником, в то время как младший занял пост наблюдателя, пристроившись на широком подоконнике. Его расслабленный вид и идеальная внешность могли хоть кого ввести в заблуждение. Тонкие, сильные пальцы, гибкая, высокая фигура, одет с иголочки. Но под светлой косой челкой красавца-блондина внимательный взгляд мог отметить и жесткую линию скул, и улыбку, не затрагивающую золотисто-карие глаза, в которых плавала легкая безуминка предвкушения. Умный дракон не раз, и не два умудрялся обойти целительские обеты «не навреди». Ведь и залечить подонка можно до комы. — Я — хевдинг, глава клана Черных. Моего желания достаточно, чтобы превратить в зомби весь ваш гарнизон. И мне за это ничего не будет. Впрочем, если через пять минут Лест Уриан не явится сюда, я со скуки именно этим и займусь. Потом на провианте сэкономите.

— Лиэр Лест Уриан по вашему приказанию прибыл, господин комендант, — в комнату стремительно вошел высокий, подтянутый мужчина в военном мундире, с абсолютно белыми волосами, заплетенными в косу по военному обычаю, и высокомерным выражением на породистом лице. — У вас ко мне вопросы?

— У меня — нет, а вот у ярла Ярго Ван Лентайна, похоже, имеются, — гарнизонный начальник безнадежно покачал головой. — Но задать он их хочет лично.

— Да нет у меня вопросов к этому любителю избивать детей магической плеткой, — Яри хищно потянулся навстречу своему противнику, — кроме одного… Магия или оружие? Мне без разницы. Вызов тебе, лиэр. Условие — бой насмерть. Жду на плацу через пять минут. Если не успел написать завещание, то это не мои проблемы. Время пошло. И да, его труп я заберу с собой. Обещал маме. А маму обманывать не хорошо. Правда, братишка? Особенно нашу. Она же потом весь мозг вынесет.

***

— Так, платьица по размеру купили, сумочками прибарахлились, теперь вам надо шубки купить, — леди Айна ощущала необыкновенный подъем, представляя выражение лица своего старшего сына, когда он увидит выписку со своего счета. Ярго в последнее время стал просто невыносим, при этом замыкается в себе, как обиженный подросток. А тут такая возможность спровоцировать его на выплеск эмоций. — Зима скоро, а вы у меня совсем раздетые. И ещё сапожки. И туфельки.

— А может, не надо? — обреченно прошептала Викки, даже не представляя эти заоблачные суммы, которые леди Айна спокойно оставляла в магазинах. Миледи была абсолютна безжалостна к феям, протянув ее по самым дорогим ателье и лавкам центральной улицы. И везде Айну Ван Лентайн принимали, как самую важную клиентку. Только косились исподтишка на девчонку, которую она представляла своей гостьей. — А то я же никогда с вами не расплачỳсь! И вообще, мы с милордом Ярго так не договаривались!

— Не обеднеет, — припечатала драконица, широко улыбаясь на всю улицу так, что многочисленные прохожие прижимались поближе к стеночке, а особо нервенные переходили на другую сторону променада. От попыток Викки прекратить шопинговый беспредел она легкомысленно отмахнулась. Миледи просто распирало от странного и доселе неизведанного приятного чувства. Она и раньше занималась благотворительностью, но опосредованно: перечисляла деньги каким-то фондам помощи, тягалась с приятельницами по приютам, но всегда находила для себя повод избежать общения с обездоленными. А тут ее накрыло осознанием, что деньги, оказывается, можно потратить адресно. Особенно, если это не твои накопления. Со своей стороны, она уже тоже кое-что задумала в отношении двух малолетних беспризорниц, но мысль пока еще не оформилась окончательно. — У Яри за последний месяц только на личный счет пришло двести тридцать тысяч золотых крон. Интересно, он у меня в наркодиллеры подался? Хотя это вряд ли, иначе бы пыльцу так рьяно не искал. О! Кстати, а не пополнить ли нам запасы пыльцы и нектара для вас? Знаешь, где купить?

— Там только наличными берут, — девушка зарумянилась от стыда, представляя, что будет с её поставщиком, если он увидит знатную драконицу из высших. — Можно купить официально, в гильдии зельеваров. Но там дорого. Очень дорого.

— Платит Яри, поэтому едем туда, — коварно усмехнулась Айна, мысленно потирая лапки и трепеща крыльями. От своей выходки ей хотелось обернуться, взлететь над крышами Хаффиса и громко прореветь от переполняющих эмоций. Но, как опытный целитель, она понимала, что причина в таких колебаниях ее настроения может быть еще и магическая. Феечки, наевшиеся до отвала нектаром, неосознанно включали эмпатию и делились своей благодарностью с близкими. — Викки, Ярик сегодня должен был составить тебе компанию по магазинам. Но он предпочел подсунуть мне свою чековую книжку и трусливо сбежать. Поэтому теперь все его претензии — к нему же самому. Вам с Энни на месяц сколько надо будет полезного лакомства?

— Нам много не надо, хватит по одной дозе в неделю, — нехотя призналась Викки, понимая, что леди Айни не успокоится, пока не облагодетельствует их сестрой подкормкой до состояния магического опьянения. — Мы привыкли… обходиться без подпитки. Все же папа у нас был темн… просто человеком.

— Я уже догадалась, к чему вы привыкли: голодать, сидеть без пыльцы и ходить в разном тряпье. Отвыкайте. Раз уж я вас взяла под свою опеку. Викки, какая нормальная порция для фей на месяц? Ладно, не хочешь говорить, я в гильдии узнаю. Но сначала заедем за шубками, — недовольно поморщилась мать драконов на упрямо сомкнутые в молчании губки старшей феечки, отчего идущая навстречу молодая кейра в дорогой шубке, чуть не споткнулась и бочком-бочком обошла необычную парочку. А потом еще долго пялилась вслед, обескураженная тем, что высшая леди якшается с какими-то голодранками-нелюдями. Сегодня же она расскажет своим приятельницам по женскому клубу, что у одной высокородной драконицы явно поехал чердак. Она презрительно фыркнула, повернулась на каблучках и навернулась на скользкой мостовой, отбив себе мягкое место и прикусив язык. Фейское проклятье, не иначе.

— Восемь доз пыльцы в месяц на каждую, — обреченно призналась Викки, окончательно сгорая от неловкости. После такого остается только в личные рабыни драконовой семейки подаваться или продавать себя на органы. На черном рынке крылья фей ценились на вес даже не золота, а накачанных под завязку артефактов. — Нектар не нужен, это лакомство, а не еда. И не надо шуб, леди Айна, Энни все равно из дома не выходит, а мне и пальто достаточно.

— Вот еще, будешь ты за меня решать, что вам надо, а чего не надо! — с насмешкой фыркнула драконица, прикидывая про себя, где находятся самые модные меховые ателье Хаффиса. — Видела я твое пальтишко. В нем только на паперти милостыню просить. Да и после нападения оно, кажись, безвозвратно кануло в мусорную яму. А то, что на тебе сейчас надето, вызывает смех — не по размеру, да и фасончик прошлогодний. В этом году такое леди не наденут даже для поездки в провинцию. Решено, девочка, шубки я вам куплю! И палантины. И по шапочке. Значит, сначала едем к Ульриху, мехами закупаться, а потом в гильдию за пыльцой. И за нектаром. А если мои сыновья до вечера не появятся, то завтра поездку по магазинам повторим. И не сопи ты так, это неприлично! Запомни, потратить все деньги Яри у нас все равно не получится. Но очень хочется. Хотя… если мы купим пару особняков в Хаффисе и летнюю резиденцию Конунга на Арданском побережье, то может и сработает. Но зачем нам его огромное поместье, если у Ярго есть прекрасная уютная вилла на море? Викки, ты бывала на море?

***

— Лест, ты что не поделил с Черными? — комендант крепости исподлобья изучал быстро переодевающегося в доспехи подчиненного. — Что за история с какой-то феей, если по твою душу прибыло сразу два высших дракона. Имей в виду, прикрыть я тебя не смогу. Они в своем праве.

— Да, так, отхлестал как-то одну малолетку плеточкой, — Лест затянул застежки на кирасе, — но было это пять лет назад. Выходит, Гаст, про проклятие фей не врут. Вот оно ко мне и вернулось. А ведь эту полукровку никто не тронул, там даже смотреть было не на что. Не то, что потрогать. Ну, и всё остальное, что бывает после штурма в городе. А вот почему Лентайны возбудились…

— Лест, твою ж хессову мать, у тебя без шансов! — начальник с досадой рубанул рукой воздух. — Хэрсир просто перекинется в дракона. А их пламя является оружием, так что он не нарушит ни оного из пунктов «Кодекса о дуэлях». Драться с драконом… в боевой ипостаси… Ты — покойник!

— Вызов был мне, я магию задействую, — Лест пакостно усмехнулся, проверяя свой далеко не маленький резерв, благодаря которому выиграл большинство дуэлей. — Идем, Гарт, еще посмотрим, кто кого!

— Бой насмерть, вызывающий ярл Ярго Ван Лентайн, — нудным голосом произнес комендант крепости, — ответчик — лиэр Лест Уриан. Выбрано в качестве решения вопроса — оружие. Стороны не желают примириться?

— Хесса с два, нет! — презрительно улыбнулся Яри, уже понимая, что честно драться драконид не собирается. — Я из этой мрази чучелко сделать желаю. Ну, что, начинаем?

— Начинайте, — начальник гарнизона Аоришты поднял руку, объявляя начало поединка. — Бой! И пусть победит правый!

***

— Какой перспективный помощник… мог быть, — Ярго с равнодушным видом осмотрел оставшуюся от майора кучку праха. — Атаковать некроманта заклятием иссушения, это надо было додуматься. Кстати, комендант, отметьте в протоколе поединка, что договаривались на оружие, а меня атаковали магией… Что есть явное нарушение «Кодекса о дуэлях».

— Полный щит, — восхищенно прошептал молодой эрхи (лейтенант), — зеркальный. Теперь я понимаю, почему высших друзья любят, а враги ненавидят. И это ярл даже атакующее плетение не задействовал.

— Яри, ты что натворил?! — брат черного дракона пошевелил горстку иссохших и осыпавшихся в труху останков лиэра носком сапога, который потом брезгливо вытер о пожухлую траву. — Мы же не выполнили свое обещание. А тут даже поднимать нечего.

— По дороге домой кого-нибудь отловим, — Ярго отстраненно поправил манжеты на рукавах. Бой надолго не затянулся. Как только драконид воспользовался запрещенной темной магией, ректор выставил зеркальный щит. — А этого тащить домой всё равно не стоило. Если Энни при виде нас в ступор впадает, то что с ней было бы, если она этого садиста вновь увидела? Который ей крылья на лоскутки порвал? Сердечный приступ? Нет, мама бы её вытащила, наверное… Но не факт, что малышка захотела бы снова довериться нам.

— Логично, брат, и ты прав, — резко посерьезнел милорд Лиам, — как-то я об этом не подумал. Так, куда портал строить? Домой пока рано. Наши женщины ещё по магазинам и лавкам ходят, как мне кажется. Где будем умертвие искать? Заглянем в Лигерру? Там пираты распоясались, даже к нам пару их жертв в столичный госпиталь привозили, в качестве безнадежно раненных. Вижу, пар ты еще до конца не спустил, накопители снова залиты доверху… Быстренько «залечим» их, а ты потом поднимешь?

— А давай, пока нас под женские изыски не припахали, — Ярго привычным жестом проверил перевязь с оружием. — Комендант Гарт, на этом мы с Аориштой прощаемся. Если что не по уставу было, пишите докладную. А мы ещё разочек к вам на огонек заскочим. Правда, не уверен, что вы нам снова очень обрадуетесь. Брат, портал, уходим. Пока я на этом гарнизоне попрактиковаться в некромантии не решил. Солдат жаль, что они под началом такой твари, как лиэр, оказались.

Начальник гарнизона еще пару мгновений таращился на то место, где в переходе исчезли две статные фигуры высших лордов, а затем с нескрываемым облегчением выдохнул. Несколько долгих месяцев он был вынужден терпеть в заместителях Леста, который в своей жестокости не различал границ и довел своими пытками до смерти нескольких простых стражников, преимущественно новобранцев. Но у Гарта были связаны руки, зама ему назначили с условием его пребывания в Аориште в течение десяти лет. Сегодня же он отправит своего личного слугу поставить за здравие Черного самую большую свечку в Храме всех Богов. За здравие и за то, чтобы хэрсир забыл дорогу в их гарнизон.

Глава 7

Несанкционированный чат Драконета в Академии, шестьдесят девятый канал:

Князь: Ведьма и Рубака, ну, и как вам семейная жизнь? А ректор молодец! Сказал, что вас в мэрию загонит, и загнал. Так, и кто у нас на очереди, Целительница и Артефактор?

Целительница: Князь, сдохни сам, пожалуйста, а то я клятву целителя давала не убивать. А то мне тут Арти комнату переделал под свой непритязательный вкус. А сам смылся. Жаль, у меня такой мощный очистительный эликсирчик пропадает, могу и тебе предложить. Ты ж за друга горой, заодно мне практику засчитают.

Рыська: Ой, а в гости пригласите? А что там такого Артефактор наворочал? Мебель двуспальная у вас хотя бы есть? Или вы на коврике спите?

Целительница: Рыська, поймаю тебя завтра на занятиях, саму на коврик пущу. Найди себе мужика, наконец, и над ним издевайся.

Блондинка: А где их искать, мужиков? Кстати, наш ректор, скорее всего, никому не обломится. Вчера одна моя знакомая видела Викки с леди Айни, шубку фейке покупали. И, судя по тому, сколько крон за неё выложила миледи, секретарша у нас скоро станет Ван Лентайн.

Князь-Блондинке: Завидуем молча, я бы тоже не отказался от такой богатой родственницы. А то папаша урезал содержание… Но у нас другая проблема, господа студенты, кто нам теперь будет курсовые писать. И это очень актуальный вопрос накануне сессии. К Викки все подходы закрыты. Она в особняке лорда Ярго. А там в охране призрачные гончие. Я туда сунуться без особого приглашения не рискну. Поскольку мне мой хвост дорог.

Некрос: Согласен, там такие песики, что от тебя даже рожек не останется, Князь… А ещё полно всяких ловушек и плотоядных сюрпризов. Включая растения. Вот, и как бы ей магофон передать…

Князь: Некрос, магофон я ей передам, вместе с нектаром. А вот как потом результаты работы получим? Если ректор что-то прочухает… То будем мы, как те болонки, трясущиеся и с мокрыми ногами.

Рубака: Ректору пока не до нас. Как сказал мой папочка нашему начохраны, а я подслушал, Ярго вчера грохнул одного лиэра из гарнизона Аоришты. Не сильно напрягаясь. Даже атакующее заклятье не задействовал. Интересно, за что он на него так рассерчал. Князь, ты не в курсе?

Князь: В не совсем в курсе, но информацией делиться не готов. Так. Возвращаемся к нашим курсовым. Магофон я Викки передам. Что дальше делать будем?

Ректор: Вешаться вы будете, кто на хвосте, кто на перекладине на полигоне. И отжиматься раз так пятьсот. Итак, шестьдесят какой-то там канал. Наивные мои, вам не надоело? Для совсем тупых: Драконет в Академии контролирую Я. Князь, сольешь информацию про Викки, шкуру спущу. И имейте в виду, распознать, когда пишет Викки, а когда вы, безголовые, я смогу с завязанными глазами. Увижу написанное не вами, получите по паре дополнительных вопросов. По паре десятков. Для Князя, номер магофона Викки — 10-010-21. Но линия, сам понимаешь…

Князь-Ректору: Это…линия служебная. Я всё понял, испаряюсь. Отработка мне будет? Можно я на кухне? Там жарко, шумно, совсем, как в нашем Инферно. Но вкусняшек можно выпросить у кухарок. А по поводу Викки я всё понял. Шеф, не скажете, за что вы Леста Уриана приговорили.

Ректор-69 каналу: Князь, меньше знаешь, крепче спишь. А теперь, залетчики, по койкам разбрелись! Спать! Исключение для Ведьмы с Рубакой. Эти тоже в кроватку, но могут пока не спать. А то мне тоже интересно, кто от них получится. Надеюсь, их детеныша в бестиарий не занесут. В качестве неопознанной и очень злобной нечисти.

***

— О, а вот и мои масики, — поехидничала леди Айна, глядя на изрядно потрепанных сыновей, которых язык не поднимался обозвать ласковым словом. Но когда это смущало их маму. — А мы вас даже уже не ждали. Яри, мы тут с твоего счета две тысячи золотых крон на одежку девочкам потратили. Вот, вроде, как и отчет банк прислал.

— Мам, двадцать девять тысяч девятьсот девяносто три золотых кроны немного по-другому пишется и произносится, чем две тысячи, — устало произнес Ярго, снимая с себя боевую сбрую. Чувствовал он себя древней полковой клячей. Зато хоть его больше не беспокоил переизбыток магсилы, от которого вскипала кровь и требовала фейского тела на блюдечке. — Отчет управляющего банка я тоже получил. Поведай мне, родительница, вы все барахольные лавки разорили или ещё остались обделенные вашим вниманием? Можете завтра продолжить, мы с братом будем немного заняты.

— Я всё отдам, — робко произнесла Викки, но схлопотала от леди Айны легонький щипок за локоть. И все же она продолжила, заметив заинтересованный взгляд Ярго, — наверное. Но вряд ли в этой жизни. Госпожа купила пыльцу и нектар. За ваш счет. А можно мне…

— Нектар? Откуда я знаю, я же не целитель, этим у меня мама и брат отличились, — решил поразвлекаться черный дракон. — Сама с ними решай, что и когда тебе можно и сколько принимать. И молоко у нас есть. Справишься или тебе помочь?

— Не надо, я сама! — девушка невольно отпрянула от игриво настроенного высшего. — А то и правда, не надо. Обойдусь. Можно, я спать пойду? А то вы злой какой-то сегодня.

— Нет, радость моя фееричная, я сегодня ещё добрый, — Яри довольно усмехнулся, — злой я завтра буду. Мам, я тебе слугу притащил. Прими и пристрой к делу.

— Всемилостивые Боги, и где ты взял это убожество? — Айна с тоской смотрела на поднятый труп молодой женщины. — Яри, убери из дома это умертвие! А то ещё мои девочки от неё чем-нибудь заразятся. И вообще, где вы целый день прохлаждались? Между прочим, кто-то должен был Викки сопроводить по магазинам. Но он трусливо смылся. А мы ей такие красивые платьица купили! И пижамку.

— Мам, платьица я еще готов на ней посмотреть, но вот пижамку уже будет перебор, — снова помрачневший Ярго недвусмысленно закатил глаза. — Особенно, если фасон ТЫ для Викки выбирала. Опять что-то неприличное? Мамуля, не провоцируй. Ты же детей не любишь!

— Нормальная пижамка у меня теперь, — обиженно произнесла Викки, тем не менее, не спуская вожделеющего взора со Скелта, со всей аккуратностью вышколенного дворецкого несущего на подносе в костлявых ладонях исходящую ароматом кружку с подогретым молоком, хорошенько сдобренным нектаром, — тепленькая! И совсем она не прозрачная! Она эльфийского шелка!

— Викки, пей свой нектар и иди спать, — расхохотался дракон, больше не выдерживая ее рассуждений по поводу очередной маминой подставы. Эльфийский шелк, ага. Тот, который обрисует каждую волнительную линию ее тела, а когда нагреется от его тепла, то вообще станет не отличим по цвету от ее нежной кожи. — А то я приду проверить, насколько у тебя пижамка тепленькая и мягонькая. И сколько на ней пуговичек. Кстати, Викки, ты же теперь с медведем спишь? Мам, мои бурные и продолжительные аплодисменты. Организаторов тотализатора из Академии вы хорошо нагрели. Теперь принимаются ставки, когда она с Черным Драконом переспит. Дракона для неё я уже заказал. Из меха одного хитрохвостого оборотня. Который хозяин лавки игрушек.

— Так, а какие ставки? — деловито потерла руки Айна, с любопытством прислушиваясь к разговору, — я тоже поучаствую, пожалуй. Там только наликом берут или чеком можно рассчитаться?

— А по поводу чеков…, - Яри выразительно посмотрел на маму, — мне мою чековую книжку никто вернуть не хочет? Она у меня не единственная, но именно эта — самая любимая. На этот счет на днях опять деньги придут. Нет, я не против, чтобы с неё Викки и Энни еще чего-нибудь купили, но… Мама, две тысячи и двадцать девять — это немного разные вещи. Хорошо, не хмурься, лимит для Викки я установлю в пятьдесят тысяч. Надеюсь, вы в эту сумму уложитесь. Лимит трат для Энни — это к моему братику. И с его счетов, он тоже мальчик небедный.

— Сто тысяч крон на её лимит, и я не задаю вопросов, где вы с Лиамом сегодня целый день болтались, — леди Айна хищным взглядом окинула своего старшего. — И ни медяшкой меньше! Но только не плачься, что это у тебя последние деньги. Всё равно не поверю. А, ещё не буду спрашивать, кто тебе такие суммы переводит. И за что. Мы договорились?

***

Вошедший в кабинет начальника гарнизона Аоришты импозантный мужчина лет пятидесяти, с короткой стрижкой на седых волосах, вместо приветствия сунул под нос вояке бляху с гербом и лаконичной надписью «Особый отдел».

— Что здесь делали братья Ван Лентайны? — особист пододвинул высокий жесткий стул, на который уселся с видом хозяина жизни. Жизни всех присутствующих. — Отвечайте быстрее, хэрсир Гарт, у меня мало времени!

— Убивали моего заместителя, — комендант окончательно помрачнел, на бляхе стоял номер «0012», а это означало, что вошедший занимает один из руководящих постов Особого отдела Тайной службы Конунга, а такие люди или нелюди простые вопросы не задают, — лиэра Леста Уриана.

— Интересно… Кто именно из братьев и каким способом? — особист, похоже, изрядно озадачился, но ни голосом, ни мимикой вида не подал. — Что-то на Лентайнов не похоже. Они обычно не мелочатся в отношении пехотных лиэров. Они сразу весь полк под заклинание пускают. Под некрос.

— Убил ярл Ярго Ван Лентайн, — комендант начал подозревать, что крупные проблемы у него только начинаются. — Вызвал его на дуэль и прикончил. Точнее, майор Уриан сам себя убил, если быть уж совсем объективным. Кинул в ярла запрещенным заклинанием, а на высшем драконе стоял зеркальный щит. Вот Лест и получил своё заклинание обратно, да еще и в извращенном магией некроманта виде. И обратился в прах.

— Причина дуэли? — сотрудник спецотдела старался не показывать своей растерянности, но глубокая морщинка, пересекшая переносицу, говорила сама за себя. — Бросать запретными заклинаниями в одного из самых сильных некромантов Норвейи… да, что там, Империи, это из разряда глупостей!

— Причина целиком не озвучена, — начальник гарнизона Аоришты уже готов был взвыть от тоски. — Но по нескольким фразам я понял, что лиэр Уриан пять лет назад избил какую-то малолетнюю фею до полусмерти. Магической плетью и порвал ей крылья. А ярлу Ярго это почему-то не понравилось. Спустя пять лет.

— Применение плети Аргоса против детей, вообще-то, само по себе преступление, — седой особист скрипнул стулом, откидываясь на спинку. Он понимал, что информацию придется получать по крупицам. — Пять лет назад. Окончание войны. Но по любому, законы Империи запрещали применять такие меры к детям.

— Но официально ярл Лентайн жалобу не подавал, — тихо произнес комендант, уже не понимая, что на самом деле происходит. — И, как я понял, вообще никто не подавал.

— Ярл Ярго Ван Лентайн подает официальные жалобы? Это вы только что очень смешной анекдот сочинили! — изобразил на своем лице бесстрастную улыбку особист. — Будете в высшем свете, кому-нибудь расскажите. Может быть, и посмеются. Это в отношении Черного Дракона претензии с завидной регулярностью подают. Те, кто в живых остаются. А то у него характер… не мед. Но, все равно, ничего не понятно. Видите ли, ярл Ван Лентайн фей, в принципе, недолюбливает. И причины у него есть. А тут он за какую-то мелочь с крыльями решил заступиться…

— Я больше ничего не знаю, — хозяин кабинета решил уйти в глухую оборону. — Просто ярл Ярго сказал, что у нет желания разговаривать с любителями избивать маленьких фей плеткой. А лиэр Уриан подтвердил мне перед началом дуэли, что действительно пять лет назад наказал плетью девчонку. Но подробностей я не выспрашивал, его к нам только год назад перевели и отношения у нас были натянутые.

— Понятно, подробности будем в другом месте выяснять, — седой встал, доставая из кармана портальный камень. — А вообще-то вам повезло, что в тот не очень приятный момент вас рядом с этой феечкой не было. А то, боюсь, тут сейчас по плацу маршировали бы мертвяки в форме вашего пехотного полка. Не знаю, чем эта фея так ярлу Ярго дорога, что он ради неё решил её обидчика… призвать к ответу, но обычно если он начинает мстить, то одной жертвой не обходится. Я вас покидаю, будут вопросы, я к вам еще загляну.

— Твою ж мать-перемать! — с чувством произнес комендант, глядя на растворяющиеся следы портала за безопасником. — Ну, и подгадил же ты мне, Лест, с этой феечкой. На кой хесс она понадобилась ярлу, я не знаю и знать не хочу категорически! А вот что за Ван Лентайном присматривает Особый отдел Императорской службы безопасности, мне очень не нравится. Поскольку, когда начнут искать крайних, моя кандидатура вполне подойдет. Для тюрьмы или плахи. Высшего дракона точно не тронут, а вот меня вполне могут зацепить. Так, надо по этому поводу выпить, и что-нибудь покрепче гномьего первача.

Глава 8

— Леди Айна, а можно нескромный вопрос? — Викки с грустью смотрела на гору коробок, доставленной из обувной лавки. — А зачем вы с нами так носитесь? Мы же все равно расплатиться не сможем. А вы столько денег на нас тратите. Я столько за всю свою жизнь не заработаю. Тем более, что я сейчас работаю за еду. Хотя — работаю, это громко сказано…

— Во-первых, это не мои деньги, а Яри, — Айна Ван Лентайн открыла очередную коробку с миниатюрными туфельками и на пару мгновений залюбовалась ими, выставив на ладони перед Викки. — А во-вторых, я всегда хотела дочек. Которых можно холить, нежить и красиво одевать. Но вместо них родились два охламонистых дуболома. К тому же, мне сейчас заняться нечем, поэтому вы обе будете продолжать страдать от моих нереализованных фантазий.

— А когда вам надоест с нами возится, что будет? — Викки хотелось выяснить этот неприятный вопрос до конца, поэтому на заманушки в виде туфелек она не повелась. — Вы нас сейчас приучите ко всему хорошему, а что мы потом делать будем? Когда вы нас выгоните? У нас же ни жилья не будет, ни еды… И мы уже отвыкнем жить в режиме жесткой экономии. И… и… привыкать снова будет болезненно.

— Ну, судя по поведению моих сыновей, я с вами еще не скоро расстанусь, — ядовито уточнила мать драконов, так далеко ее планы не заходили, — если вообще расстанусь. Главное, если будут очень сильно приставать к вам до Храма, смело бейте по их наглым мордам. Они точно сдачи не дадут. И к слову, драконида, который твою сестричку обидел, они все же приговорили.

— Ой, как это приговорили? — фея невольно поежилась, чувствуя, как между ее маленькими крылышками промаршировали армия холодных мурашек. Ее звонкий голосок скатился до еле слышного шепота. — Это же был офицер Имперского легиона. А-а-а-а убийство офицера карается… И что теперь вашим сыновьям за это будет?

— Откуда я знаю, как, — Айна бесцеремонно отмахнулась и раскрыла очередную коробку, на этот раз с сапожками с меховой оторочкой, — они у меня в этом плане изобретательные. Не в меру, правда. Особенно Яри. Лиам помягче, он все же целитель. Старается не убивать. В меня пошел. А вот Яри в папочку. Этому зверюге кому-нибудь голову скрутить, как нам с тобой чаю попить. И ничего им за этого недокрылка не будет, можешь не волноваться. Идем пить чай?

— Ага, пить чай, — согласно кивнула головой Викки, думая, стоит ли говорить Энни, что её обидчик мертв. — А где сейчас папа Яри, ой, ваш муж? Простите, я что-то сегодня много вопросов задаю. Вы только не обижайтесь!

— Да, задавай, жалко, что ли! — добродушно рассмеялась леди Айна, глядя на наивную феечку и прикидывая, когда уже можно будет ее снова приобнять. В прошлый раз девочка почти без сознания была от ментального вмешательства Ярго, а теперь… — Это не секрет. Отец Яри и Лиама, высший дракон, ярл Игнас Ван Лентайн, двадцать лет назад решил, что я его в качестве жены не устраиваю. И сбежал с одной полуденной феей в неизвестном направлении. А поскольку мы с вашим племенем были уже в состоянии практически войны, наш, не очень мною любимый Конунг лишил его титула и передал его мне. Хотя у меня и без этого титул был, я до замужества величалась, как леди Айна Ван Гориолайн. Но от милостей Конунга, чтоб ему икалось до скончания времен, не отказываются, поэтому мои дети — Ван Лентайны. Ты теперь уяснила, почему Яри так фей не любит? Кхм, судя по всему, кроме одной недогадливой. Раз уж он тебя до сих пор не пришиб некросом окончательно. Всё, хватит болтать, бери сестру, жду вас в гостиной. А за пирожными кого-нибудь из костяшек Яри сейчас отправим. А то возомнили о себе, не допросишься от них. Пустить их, что ли, на удобрение для моих роз?

— Скелт хороший, — решила заступиться за скелетона Викки. — Правда, я не понимаю, как его лавочники переносят. Мы, когда с ним в город ездили, он так торговался, что мне неловко становилось. Но скидки он у всех получил.

— Погоди, девочка, кто-то пришел, сейчас защиту сниму, — хозяйка особняка сделала пасс рукой. — Ого, тебе доставили просто огроменного игрушечного дракона. Хе-хе, из меха редчайшего высокогорного прямоклюва. Сегодня с ним спишь. А завтра получаем выигрыш с тотализатора. Неучи, вот и когда эти «академики» научатся грамотно формулировать условия ставок? Надо же было уточнить: «когда Викки переспит с лордом-драконом».

***

Незаконный чат Драконета в Академии, номер сто сорок шесть:

Князь: Барыга, а красиво всех нас Лентайны сделали? Что Викки переспит с черным драконом максимум через десять дней? Подтверждаю, Викки переспала с огромным черным драконом. Правда, игрушечным. Кто и сколько на ставках потерял?

Барыга: Не сыпь мне соль на раны, Князь. Почти пять сотен золотых. Еще пара таких ставок, и я закрою тотализатор.

Ведьма: Я не ставила, занята была. Мы тут с Рубакой отношения выясняли. Джарх его в пустыню затащи, какой-то он слишком здоровый. А у меня дрына такого размера нет! А если и был, то у меня здоровья не хватит им махать.

Барыга: На вас тоже ставят, кто у вас получится. Но как-то вяло. Надо бы рекламную компанию провести.

Рубака: Барыга, отловлю и из тебя лично рекламный плакат сделаю. И где-нибудь на доске объявлений повешу. В центральном холле Академии. И гвоздями прибью, чтобы не стащил кто…

Рыська: А я пять золотых поставила, что из наших молодоженов ничего хорошего не выйдет. Барыга, какие ставки?

Целительница: Да-да, мне тоже интересно. Какой хессенок от этой чумовой парочки может родиться. Что-то большое и наглое? Большое — от Рубаки, наглое — от Ведьмы.

Ведьма: А вот мне любопытнее, что от тебя с Артиком получится. Что-то небольшое, но очень вредное и ехидное? Карманный вариант?

Князь: Кажется, опять взлом защиты. И я даже догадываюсь, кто это. Так, к слову, Викки — умничка! Идея про объясняшки по шаблону имеет право на жизнь. Бланки объяснительных я уже заказал. Папа обещал, что завтра будут. Утром. Перед походом к ректору можете ко мне зайти, всем выдам. И даже денег не возьму.

Перевертыш: Мне можно сразу штук десять? А то я в загул собрался. У тебя всего один вариант? Типа, виноват и исправлюсь?

Князь: Нет, у меня уже шесть вариантов на все случаи жизни. Но общая тема именно такая: виноват, каюсь, исправлюсь. Больше не буду… попадаться. И еще, связь с Викки у меня есть. Правда, она честно призналась, что больше курсовые писать не будет. Поскольку некий очень грозный работодатель обещал ей за это крылья пообрывать.

Блондинка: Не пообрывает, я её вчера видела с некой небезызвестной курсу целителей леди и ходячим скелетом в кожаных штанишках в салоне Ульриха. Где на неё потратили очень неприличную сумму. Мне аж завидно стало!

Князь: Блондинка, а ты вообще на занятия ходишь? Хоть иногда? А то, судя по твоим репликам, ты с Викки пересекаешься постоянно. Причем там, где тебя по определению быть не должно. Не-е, с Викки всё понятно, похоже её мама одного знакомого нам дракона взяла под плотную опеку. А ты-то что в этих магазинах-салонах делаешь?

Блондинка: Мужа себе присматриваю. В Академии я уже искала, ничего путного не присмотрела. Или уже заняты, или ничего приличного. Вот, приходится теперь на стороне охотиться. Буквально в заповедниках для богатых самцов.

Князь: Блондинка, в заповедниках — это уже не охота, это браконьерство. Так, быстренько разбегаемся, сейчас рухнет последний слой защиты.

Ректор: уже рухнул, и давно. И все реплики я скопировал. Подводим итоги сегодняшней ночи… Завтра с утра жду Князя, Ведьму, Рубаку, Барыгу, Блондинку, Рыську и Целительницу. Никого не забыл? А-а, ещё Перевертыша. Бланки объяснительных не забудьте. Теперь рысью похватали подушки. И не злите меня! У меня и без вас есть, кто мне нервы мотает…

***

— Старший дознаватель Особого отдела, лорд Риант Триади, просит разовый допуск к хозяину особняка, — седой особист стоял у ворот дома Ван Лентайнов, рассматривая рассевшихся напротив идеальным полукругом адских тварей. Он отчетливо понимал, что, если бы попытался хотя бы просто попытаться пройти во двор, то похоронить его, скорее всего, было бы невозможно. За неимением останков. Гончие, казалось, прочитавшие в его глазах смертную тоску, дружненько раззявили устрашающие пасти и безмолвно взвыли. Слегка запинаясь, Триади добавил. — Причина визита — официальная жалоба.

— Разовый доступ разрешен, идите строго по дорожке к крыльцу дома, — донесся из встроенного в изгородь разговорного амулета бесцветный голос. — Отступление от правила будет расценено, как агрессия, со всеми вытекающими из этого последствиями.

— Это я уже понял, — проворчал про себя дознаватель, глядя на мерцающие в магическом взгляде проявившегося рядом с ним Скелта нити защитных заклинаний, — если собачки не сожрут, то защитная сеть спалит. Мда, на охране Ярго точно не экономил. Оу, а в привратниках у него лич. Неупокоенный.

— Риант, а ты что здесь забыл? — в гостиной, куда под конвоем скелета был доставлен сотрудник особого отдела, его встретила леди Айна. — Гони свою жалобу и выметайся отсюда, пока Яри не вернулся. А то, как мне помнится, он тебя не очень привечает. И ты сейчас на его территории. Еще скормит гарпиям и скажет, что так и было.

— Вы чрезвычайны любезны, леди Айна, — чеканя шаг, особист прошел в комнату и сел в кресло, не дожидаясь приглашения и вполне справедливо подозревая, что его не последует, — и прямолинейны…, впрочем, как и всегда. А самого ярла, выходит, нет в особняке? Хорошо, он не особо и нужен. Жалоба. Берите, читайте.

— Сам писал или сотрудники помогли? — ехидно поинтересовалась леди Ван Лентайн, упорно игнорируя этикет и показательно грубя пришельцу. — Ох, и бедновато у Особого отдела с фантазией! Впрочем, как всегда! — вернула она шпильку и перечитала документ. — Как следует из этой непонятной бумажки, Яри незаконно удерживает в своем доме фею. Правда, не уточняется, какую именно. И даже имя незаконно удерживаемой не указано. Ордер на обыск дома есть? Если нет, свободен. Скелт, проводи курьера на выход.

От откровенной издевки и унижения у лорда покраснела шея, на что Айна демонстративно сплела диагностическое плетение и подбросила его в воздух. Рианту с трудом удалось подавить порыв и не активировать атакующее заклятье.

— Ой, извините, а мы не вовремя? — на пороге гостиной возникли две сестрички в скромных домашних платьицах, приведя лорда в некоторое замешательство. — Мы тогда попозже зайдем. Просто, ярл Ярго прислал сообщение, что его на завтраке не будет.

— А вот и феечки! — отмер особист и злорадно ухмыльнулся. — И искать не понадобилось! Да и ордер на обыск не нужен!

— Вы же одну фею искали, — голос хозяйки дома сочился ядом, — какую именно? А то, видите ли, их у нас две. Так, кого из них Яри похитил?

— А вот сейчас у них и спросим, — не растерялся особист. — Девушки, вас здесь силой удерживают? Пишите официальное заявление.

— Леди Айна, а кто это? — осторожно спросила Викки, и феечки, не сговариваясь, дружно сместились за спину приосанившейся хозяйки дома. — Ничего мы писать не будем! Мы… писать не умеем. Совершенно безграмотные! Мы лучше завтракать пойдем. Там сегодня вкусные оладушки с малиновым сиропом… и еще ярл Ван Лентайн вчера новую партию нектара принес, надо бы опробовать. Так, мы уходим?

— Идите, нельзя пропускать такой важный прием пищи, это я вам, как целитель, говорю, — леди Айна царственным жестом отправила девушек на выход. А потом стальным тоном приказала. — И господин Триади тоже уходит. Поскольку кормить завтраком я его не собираюсь. А если решит нагрянуть ещё раз, то исключительно с постановлением суда. И для начала пусть определится, кого именно из фей мой сын похитил и незаконно удерживает у себя дома!

— Могу я узнать имена этих юных леди? — вкрадчиво произнес особист, кинув взгляд вслед исчезнувшим из гостиной девушкам. — Они как-то очень быстро упорхнули, мы даже не познакомились.

— Обойдешься без имен, Риант, — холодно заметила драконица. — Сказано, тебе пора. А то мне еще надо проконтролировать, чтобы девочки нормально поели. А то они снова напьются нектара и есть не будут. Скелт, проследи, чтобы наш посетитель не стал кормом для охраны.

Глава 9

Отрывистое стаккато собственных шагов по гулким и безлюдным анфиладам резиденции верховного правителя Норвейи, Конунга Магнуса Альстейна III, вызывало у лорда Триади безотчетное чувство опасности, которая затаилась в конце этого длинного перехода за широкими, массивными дверями.

— Верховный, в особняке Ван Лентайнов на самом деле обитает фея, — после положенных приветственных церемоний, особист начал свой отчет перед самим Конунгом, внезапно выразившем интерес к семейству драконов. — Точнее, сразу две феи. Обе полуночные. Молоденькие, но совершеннолетние. И не похоже, что их там удерживают силой.

— Считать ментал не смог? — Правитель немигающим взглядом черных глаз буравил своего вассала и грозно хмурил брови. Его планы выдать племянницу за неуступчивого ярла, похоже, начали накрываться прахом. — Две фейки, говоришь… странно, семейка Лентайнов отродясь не испытывала жгучей привязанности к этим вероломным созданиям.

— Не получилось, сиэр, там такой блок стоит…, - лорд Триади на вытянутой ладони показал Конунгу расплавившийся браслет. — И на девушках, похоже, индивидуальные щиты от ментального взлома. Хорошо, что я еще считать их с браслета попробовал, а то бы мне так в ответ прилетело… Но их магокарточка есть. Одна. На втором снимке магофон вырубился. Повезло ещё, что не сгорел.

— Ярго в своем репертуаре, напихал охранок, куда только мог, параноик чешуйчатый, — подала голос высокая, рыжеволосая женщина в дорогом наряде, супруга Конунга, стоящая в тени за его мощной спиной. Крепкая фигура мужа едва помещалась в кресле, — и этот пройдоха Лиам, наверное, не остался в стороне. По ментальным щитам он большой специалист. Показывай картинку.

— Вот они, — особист спроецировал на стену магснимок с застывшими в дверях феями, — немного не в фокусе, но наши спецы смогли увеличить разрешение картинки.

— Насколько я вижу, Магнус, никто их в заложницах не держит, — Истэр оценила девушек чисто по-женски, чуть подольше задержавшись на старшей. — На них одежда от Кьяри, платья, к примеру, золотых так по двести — триста каждое. У старшей в кармашке новенький магофон стоимостью в пару тысяч крон, на правой руке три браслета. Один, понятно, стандартный опознаватель. Значит, зарегистрированная жительница Хаффиса. Второй браслет… Скорее всего, академическая оповещалка. А вот третий… Защитный браслет Ван Лентайнов. На младшенькой — два браслета, один — опознавалка, второй — тоже защитный ярлов. А тебе повезло, Риант, попробовал бы им в голову сам влезть, мы бы с тобой уже не разговаривали. Поскольку говорить ты бы уже разучился. И в туалет ходил бы исключительно под себя.

— Значит, не нелегалки, — задумчиво протянул Конунг, размышляя, какую виру стребует с него безутешная родственница, чьи планы по охомутанию Черного хэрсира пойдут к джархам под шипастые хвосты. — А магофончик-то — особенный, в свободную продажу никогда не поступал. Триади, а пробей быстренько по базе, кто у нас в Норвейе пользуется артефактами связи седьмого уровня защиты… Их не должно быть много. Знакомые имена не интересуют.

— Это — Виктория Элани, — лорд шумно втянул носом воздух, гася удивление, — номер магофона — 10-010-21. Но… это же закрытая линия правительственной связи! А точнее, номер из брони Черного. И еще один — на некую Эннию Элани, 10-010-23. Кажется, мы теперь знаем, кто из полуденных живет дома у ярла. Но вот соваться к ним без силовой поддержки я бы не рисковал, Верховный. Если на девушках защитные браслеты Ван Лентайнов и очень непростые номера магофонов, то можно предположить, что они под протекцией Ярго. Теперь становится ясно, за что лиэр Уриан из зачуханного гарнизона Аоришты был наказан так жестко.

— Собери всё, что есть на этих Элани, — жестко приказал Конунг Норвейи. — Если Ярго встал на тропу войны, то одним пострадавшим драконидом дело не закончится. Как бы он мне пару легионов в расход не пустил. А он может. И потом сделает морду чайником, разведет лапами и скажет, что-то типа: «Случайно получилось, силу не рассчитал». И ничего этому гаденышу не сделаешь, он — глава клана. То есть, заведомо подсуден лишь суду ярлов. А они в ответ на любые обвинения только посмеются. Конфликтовать с ярлами я не собираюсь, у нас на рубежах не всё спокойно, и в случае войны мне их поддержка будет необходима. Поскольку один такой хэрсир стоит намного больше, чем пара пехотных легионов. А уж его Черный легион способен заменить собой целую армию. Две сотни некромантов не ниже шестого уровня. Кстати, они до сих пор очень недовольны его опалой. Может вернуть его обратно? Или пусть пока Академией поруководит…

***

Незаконный чат Драконета в Академии, уже без номера:

Целительница: Ведьма, ну, вы с Рубакой определились с наследником вашего нескромного имущества, состоящего из новой кровати и бэушного коврика? А то я на вас ставку сделала.

Ведьма: Угу, определились. На выходные едем к его родителям знакомиться. Если не вернусь, храните обо мне темную память.

Рыська: А почему так печально, Ведьмочка? Если что, валите всё на ректора, это он заставил произнести брачные клятвы!

Ведьма: А почему мне никто не сказал, что Рубака — Тэн Гороу?! И это только первые два имени? А полный вариант — Его Светлость Тэн Гороу Ван Лисует? И что его папа — ярл? И по совместительству — командующий Девятым легионом? Я бы к Рубаке и близко не подошла! И уж однозначно в свою кроватку не пустила!

Целительница: Ого, а ты капитально влипла, Ведьма. Девятый Легион — элитный. А ярла Коста Ван Лисуета я даже пару видела, когда мы на втором курсе практику у них проходили по целительству. Безусловно, до нашего ректора он по степени вызывания неконтролируемого ужаса не дотягивает, но…

Блондинка: Опять пичалька, такой мужчина… и мимо меня! Это я про Рубаку. Его папочка далеко не бедный. Где-то во конце первой сотни по оценке альманаха «Хворбс». На-а-арод, ну, найдите мне кого-нибудь стоящего!

Князь: Блонда, а что, браконьерская охота в заповедниках для богатых самцов не удалась? Да, ты не отчаивайся! И попробуй все-таки на учебу походить. Поверь, у нас в Академии много таких, с двойными и даже тройными именами.

Блондинка: Князь, а у тебя списочка случайно нет? Я бы даже приплатила немного крон. Много у меня нет, но готова занять для такого случая!

Князь: Блонда, если я тебе этот списочек дам, а еще чего хуже, продам, то мне самому придется денег занимать. На лекарей, чтобы они мне обратно хвост приделали и рога привинтили. А я на такие траты никак пойти не могу. Мне папа и так обещал содержание урезать, за… ну, было за что.

Рыська: А я вчера опять Викки видела. Она в сопровождении этой ректорской скелетюги заносчивой дефилировала куда-то в сторону Зеленого квартала.

Некрос: Рыська, ты хоть в курсе, кого скелетюгой так пренебрежительно обзываешь? Он — лич. Так что, поосторожней со словами. А то Скелт обидится и сделает из тебя зомбика себе для компании. Ты же у нас вот ни разу не некромант, защититься не сможешь.

Рыська: Некрос, если он действительно лич, то и у тебя без вариантов. Хмм… А наш ректор крут… Если позволяет себе лича в услужении держать.

Некрос: Рыська, так у него подтвержденный девятый уровень. Хотя, по-моему, он прибедняется. Я видел, как Лентайн на лабах мертвяка поднял. Одним щелчком пальцев. Думаю, уровень двенадцатый. Кстати, про лабы и прочие неприятности… Что с курсовыми делать будем? Если Элани их писать не будет?

Князь: Значит так, ничего и никому обещать не буду, но могу Викки передать магофоны. Сразу поясняю: не номера, а именно артефакты. Поскольку она сейчас на таком номере сидит, что туда лучше даже не соваться. Для справки: ближайшая барахолка с бэушными магофонами в Нижнем квартале. Говорильники я передам, но договариваться с ней будете сами.

Артефактор: Дружно все отсюда валим, нас накрыли! А кто у нас всё так легко и непринужденно взламывает, догадались? На каком канале будем завтра, я скину сообщение на магофоны. Всем, нескучной ночи! Особенно, Ведьме и Рубаке. Я на вас тоже ставочку сделал. Вы уж не подведите…, если Ведьмочка переживет встречу с ярлом Гороу, разумеется. Эй, а ставки на такой исход знакомства Ведьмы с родителями мужа принимаются? А то есть у меня пара лишних золотых…

***

— Так, Яри, что у нас на завтра из заказов? — Лиам с удовольствием вытянул ноги, растянувшись в кресле напротив камина в дальней гостиной особняка, которую они с братом определили в качестве своего временного штаба. — Куда с рассветом путь держим?

— Зачистка трех пограничных полос в провинции Лувент, — черный дракон задумчиво отбивал пальцами незатейливый ритм, рассматривая карту Приграничья, — по двадцать тысяч крон за полосу. Итого заработаем по тридцать тысяч на брата. Работа знакомая, непыльная, часов за шесть уложимся. На, смотри.

— Так, Яри, а тебя ничего не смущает? — блондинистый дракон нахмурился, изучая пометки, оставленные магпером старшего брата. — Мы же эти полосы три месяца назад зачищали! Ну, не могло там за этот срок столько нежити и нечисти развестись, что опять нас вызывают!

— Смущает, но это не повод отказываться от денег, — хладнокровно отозвался старший брат, искоса наблюдая за Лиамом, который сразу же обратил внимание на странность этого заказа. С виду стопроцентный столичный сноб, гроза девичьих сердец и целитель до мозга костей, младший Ван Лентайн умудрялся ни в чем ему не уступать в их вылазках. — Тем более, что матушка их тратит с несвойственной драконам неумеренностью. Раньше она такой расточительностью не страдала, а сейчас словно с цепи сорвалась. Иногда думаю, скупить все барахло в городе оптом дешевле обойдется.

— Зато бонусом к твоему отощавшему банковскому счету идет то, что к нам она уже почти не пристает, — по-кошачьи гибко потянулся беловолосый дракон и искренне улыбнулся хмурому сородичу, — возится с девчонками, вся в делах, в заботах! Знал, что будет такой эффект, давно бы ей где-нибудь феечку отловил. И пару тысяч золотых на ежедневные расходы выдавал. И еще сверху тысяч пятьдесят крон накинул на непредвиденные траты! Кстати, а что с Виккиной работой? А то она нервничает.

— Нормально всё с Виккиной работой, — фыркнул суровый ректор магической Академии и при этом вздохнул, как древнее приведение. — Распределил по преподавателям отработку, после того, как проверил их учебные планы и заменил мебель в кабинете. Недолговечная у меня обстановка… А Викки мама выписала освобождение от работы по состоянию здоровья. Еще на месяц. У неё же были очень серьезные повреждения внутренних органов. Что требует длительного лечения под присмотром целителя высшего ранга. Догадайся, кого…

— Значит, лекарем, подписавшим освобождение, подвизалась у нас леди Айна? — весело прохихикал младший брат, отчего Ярго вознамерился отвесить ему воспитательного леща. Но изворотливый дракон, не напрягаясь, увернулся от наказания и зычно пророкотал, подражая старшему. — Посему, несчастный, маяться тебе без секретаря ещё веки вечные! Ты же в курсе, что все повреждения она Викки уже за первых три дня полностью вылечила. Правда, забыла ей об этом сказать. Но пока мама не наиграется…

— Лиам, не дразни дракона за хвост, — коварно улыбнулся в ответ Ярго, — если ты забыл, глупый мамин птенчик, что я говорил ранее, то в учебных заведениях есть такое понятие: «повинность за провинность». Одно из мест такой отработки — моя приемная. Не поверишь, преподаватели за ночь откорректировали все учебные планы, чтобы лишний раз не появляться перед моим носом. А вот после того, как я вывесил объявление об отработке для студентов, дисциплина среди женской части обучающихся резко упала. Адептки на отработки просто нарываются. И спасает меня только то, что я на рабочем месте сейчас редко бываю. Но с очень аккуратными и трудолюбивыми секретаршами у меня проблем нет!

— Умеешь ты устраиваться, братик, и преподы целы, и студентки сыты, — завистливо вздохнул белобрысый, давясь смехом. — Ладно, тогда я спокоен. Тем более, что наш Конунг тебя из принципа с этой должности не сковырнет, даже если ты Академию до основания развалишь. Ты же знаешь, за что тебя туда сослали! И вряд ли отпустят в ближайшее время.

— Я бы развалил, но там деканат очень профессиональный, прямо, гильдия старых хрычей, — со всей серьезностью произнес черный дракон. Чувствовалось, что эта идея расшатать альма матер к хессам в его голову уже приходила, — а увольнять деканов не за что. Да и долго это, разваливать. Продолжу лучше появляться в Академии пару раз в неделю. На пару часов. И пусть на меня кляузы лично Конунгу пишут.

— Яри, скажу тебе по секрету, в канцелярии Конунга есть отдельная папочка для жалоб на тебя, — Лиам сделал паузу, косясь на старшего своими нахальными золотистыми глазами. — Так вот, наш Верховный и Наимудрейший под страхом знакомства с рудниками запретил ему эту папочку подсовывать. Так что, Альстейн III их вообще не читает. Намекнул начальнику канцелярии, что для такой нервотрепки у него слишком слабое здоровье, и он может сорваться на ближайших подданных.

— Жаль, а то я ему бы еще нервишек помотал, — с сожалением произнес лорд Ярго, свертывая карту в рулон. — Пожалуй, посоветую всем страдальцам от моих щедрот к Конунгу лично на прием записываться. И даже подскажу приемные часы. Ну, что, напарник, пора на завтрашнюю вылазку собираться. У тебя заряженных накопителей много? Тащи всё разряженное, подпитаю. И, главное, портальные не забудь. Всё же, напрягает этот периодически повторяющийся прорыв тварей в уже зачищенных полосах…

— А знаешь, Яри, закралась у меня мыслишка, — Лиам Ван Лентайн поворошил кочергой тлеющие угли в камине, — что степные шаманы нашли способ всю эту пакость со своей стороны к нам выживать, не тратя сил на её уничтожение. И вот теперь вся их нечисть дружным строем к нам через Рубежи и отправилась, как раз, на свободные от конкурентов после зачистки земли. И если это так, то скоро в Норвейе будет жарко.

Глава 10

— Семья Элани, отец — Эронги Элани, мать — Марис Элани, — оперативник скучным тоном докладывал лорду-дознавателю Рианту Триади добытые сведения. — Отец — подданный Бриайна, но уроженец Хаффиса, по документам человек, в чем имеются сомнения. Откуда мать точно установить не удалось. Но подданство Бриайна и у неё было. И она — фея, полуденная. Сведений мало, знаете ведь, что при штурме Мирейола архив мэрии сожгли.

— Продолжай доклад, — о том, что главный и единственный городской архив Бриайна при взятии его столицы спалили дотла, дознаватель знал, как и о том, сколько проблем с беженцами это умышленное злодеяние принесло после войны. — Чем занимались по жизни удалось уточнить?

— Эронги Элани слыл темным магом, вот почему и есть сомнения в его чистокровности, как человека, — оперативник тяжело вздохнул, сминая в кулаке тонкие листки отчета. Сведений собрать удалось катастрофически мало, а лорд всех предупредил, чтобы рыли глубоко. — Занимался мелкими заказами. В войне не участвовал. Марис Элани — домохозяйка. Погибли при штурме Мирейола. Как погибли — точных сведений нет, как и свидетелей. От брака — две дочери, Виктория и Энния. Старшей, Викки, сейчас девятнадцать, младшей восемнадцать. Обе — официально подданные Норвейи, вид на жительство зарегистрирован в Хаффисе.

— Это я и без тебя знаю, — недовольно поморщился лорд-дознаватель, не удовлетворившись скупыми обрывками сведений. — Чем девицы занимались после гибели родителей и вхождения Норвейи в состав Империи?

— Ничем не занимались, — оперативник с трудом сдерживал досаду. — Чем официально могли заниматься девчонки-феечки без образования в четырнадцать и тринадцать лет? Но не торговлей собой, это точно. В сфере удовольствия у нас осведомителей более чем достаточно. За последние пять лет не было упоминания о них ни в публичных домах, ни среди одиночек-профессионалок, ни даже просто любительниц легких денег! И приводов в управление у них нет.

— Где проживали выяснили? — лорд Риант Триади потер ноющие от усталости глаза, у него и без поручений Конунга хватало на службе такого рода дел. — Что соседи говорят?

— Где жили — выяснили, — мрачно отрапортовал оперативник. — Хаффис, Фабричный тупик, доходный дом мистера Лауда, помещение номер тридцать шесть. А соседи ничего не говорят. Не помнят, не знают, в первый раз слышат. Хозяин дома тоже развел руками, типа, тут столько народа живет, что он всех знать и не должен. И, кстати, они там больше не живут.

— Вот как…, теперь всё понятно! Если феечек драконы забирали, то никто ничего и не скажет, — Риант задумчиво уставился в окно, — поскольку драконов они боятся явно больше, чем нас. Что ещё на этих Элани у тебя есть? Хоть что-то! Если они официальные подданные Империи, они же где-то должны засветиться!

— Эта Викки официально стояла на учете в Столичной бирже трудоустройства, — оперативник кисло поморщился, ему это задание тоже не нравилось, — долго стояла. Почти два года. Желающих брать на работу фею без образования не находилось. Но пару месяцев назад получила направление в Академию магии на должность секретаря. И Академия прием на работу подтвердила. — Так вот где они познакомились! — радостно потер руки дознаватель Особого отдела, заметно оживившись. — Хоть будет что-то Конунгу доложить! Так, осторожненько прощупай студентов. Кто-то же с ней за эти пару месяцев пересекался! Мне нужно знать о Викки Элани всё! И по поводу нового места жительства феечек можешь не напрягаться, они в особняке у ярла Ярго Ван Лентайна. Но туда соваться запрещаю! У меня не так много хороших оперативников. А теперь может идти, задание у тебя есть.

***

Нелегальный чат в Академии, плавающий канал:

Рыська: О! Ведьма объявилась! И как прошло знакомство с семьей Рубаки? Давай, гони подробности, нам же интересно! Тебя там не сильно погрызли?

Ведьма: Да, как вам сказать. Даже не понадкусывали. Просто пришел его папа и спросил, на женитьбу приказ именно хэрсир Ван Лентайн отдал? Мы с Рубакой подтвердили, после чего он назидательно поднял указательный палец вверх и прорычал: «Приказы вышестоящего командования надо выполнять неукоснительно!»

Рубака: И внимательно так посмотрел на мою младшую сестричку, которая в этом году школу заканчивает и которую папа обещал замуж выдать за плохое поведение. После чего Жанет взяла лопаточку для раскладывания торта и куда-то ушла. Наверное, бункер себе выкапывать.

Рыська: Весело у вас там! А у нас Артик с бланшем ходит. Целительница поставила. И оба не колются, за что. А нам же интересно!

Целительница: Сама поставила, сама и вылечу. Или второй поставлю, для симметрии в воспитательных целях, если до него с первого раза не дойдет. А из слишком любопытных Рысек, как говорят, получаются хорошие меховые стельки.

Артефактор: По поводу Рыськи я только «за», по поводу второго бланша, как-то резко, «против»!

Князь: А вопрос на голосование никто и не ставил. Решение будет принято единогласно. То есть Целительницей. Так что, попал ты, Артик. Эй, народ, магофоны все сдали? У меня завтра будет возможность Викки их передать.

Блондинка: Я не сдала. Ребята, а лишнего не у кого нет? Я потом отдам, просто некогда купить было.

Перевертыш: Блонда, опять на охоту ходила? И как, нашла богатого, полуслепого и недалекого лоха? Добыть удалось?

Блондинка: Сам ты лох! Я по совету Князя решила на лекции сходить. Вот и сходила… На шесть незачетов и три отработки.

Князь: Да, ладно, тебе верещать-то, это нас могут загнать на стройработы, а у тебя-то отработка на месте Викки. У ректора в приемной. Буквально, твоя мечта! Приоденешься, подкрасишься, и он у твоих ног!

Блондинка: Меня желающие на эту отработку уже приодели, и подкрасили… Кто-то разрезал моё любимое платье, а потом мне на голову вылили флакон зеленки. И как этим дурам объяснить, что я шефа за два дня отработки еще ни разу не видела? И глазки ему состроить не успела?

Перевертыш: Лучше не объясняй, а то тебе еще и глазки подправят. Примерно, как Целительница Артику. Будешь вся такая необыкновенная, что наш ректор при виде тебя точно упадет. Только не на колени, а в обморок.

Кукла: Блондинка, не слушай ты этого придурка. Перевертыш у нас вообще отличается умом и сообразительностью. Ему в прошлом семестре Викки курсовую написала по теории стихийной магии. Так этот шибко умный, мало того, что её перед защитой не прочитал, он даже её не переписал. Прикинь, какие глаза были у препода, когда Перевертыш ему со своей дебильной улыбочкой положил на стол курсач, написанный Виккиным каллиграфическим почерком? После его-то каракулей?

Ведьма: А Перевертышу некогда было, он в это время охмурял одну первокурсницу. Правда, в последний момент выяснилось, что у неё пять братьев, трое из которых старшекурсники Военной академии. Перевертыш, они тебя поймать успели?

Перевертыш: Накинулись на маленького меня. Это все ваша женская солидарность! Загнобили совсем! Уйду я от вас. К Эльфийке.

Эльфийка: Перевертыш, вакансии клоунов в этом году уже все заняты. В следующем приходи, последним из списка претендентов будешь. А платье Блонде Аурика порезала, с третьего курса факультета артефакторики. А зеленку на неё вылила Уриная со второго курса факультета зельеварения.

Блондинка: Точно знаешь, а откуда сведения? Лично я не поняла, кто в меня зеленкой плеснул.

Эльфийка: А я тут вечером прогуляться решила по Академии. С парой бутылочек эльфийского. И совершенно случайно нарвалась на патруль. Ну, как случайно, мы вино с боевиками с пятого курса приговорили, и нас попеть потянуло. Вот и получила пару отработок, правда у проректора. Так вот, сегодня эти две дуры приходили к нему каяться. А наш дедуля Линай на ухо туговат, поэтому говорили громко. Просили отработки. В секретариате у Ярго.

Перевертыш: И после этого меня называют тупым?

Эльфийка: На правду не обижаются. Так, ладно, если что, Блондиночка, я на ректора не зарюсь. От слова «совсем». Поэтому вспоминаю первое правило пакостников: набедокурила — не попадайся. Мне из без отработок неплохо. Что у ректора, что у проректора.

Артефактор: Разбегаемся, идет сканирование защиты чата! Князь, стирай всё. И делаем вид, что нас тут не было. И мы совсем не курсе, кто тут ночами треплется. Всем веселой ночки! Ведьма и Рубака, не подведите, мы верим в удачное завершение эксперимента по вашему скрещиванию!

***

— Работаем, ты, наблюдатель, быстро к нам! — Ярго поставил купол защиты на безлюдной полянке и притянул к себе силовым арканом выделенного мэрией агента. — Лиам, готов? Все под куполом? Сразу настраиваем портальные и, в случае чего, тут же уносим ноги!

— Приготовься, Яр, кидаю целительское плетение, как приманку для нечисти, — Лиам раскинул руки и начал выплетать сложную двухуровневую структуру, постепенно оживляя ее силой. — Эй, ты, который наблюдатель, имя у тебя есть? Лучше сейчас назови, чтобы было что потом на могильном камушке написать? Не хотелось бы тебя безымянным хоронить.

— Лиам, хватит развлекаться, — черный дракон присел на корточки перед сжавшимся от ужаса мужчиной. — Но вопрос был задан верный. Тебя как зовут? А то нам тут пару часов сидеть, пока вся гнусь на дармовщинку сползется. И не вздумай дернуться за пределы контура, накинутся и разорвут сразу. А мне потом перед твоим мэром отчитывайся.

— А мы его в качестве нечисти после зачистки спишем, — белобрысый дракон достал из походной сумки огромный бутерброд с бужениной и впился, демонстрируя посеревшему служащему отменный аппетит, — подумаешь, одним чиновником больше, одним меньше.

— А откуда у тебя бутерброды, младший? — подозрительно посмотрел на брата Яри, принюхиваясь к аппетитным ломтям мяса на хлебе с листиками сочной зелени. — Вот мне с собой в дорогу ничего не дали! Правда, мама не знает, куда мы направились, но только не ври мне, что делал их сам! Делись!

— Мне Энни наготовила, — Лиам порылся в сумке и вытащил еще один заныканный бутерброд, которым без сожаления поделился со старшим братом. — На, вымогатель. А эту божественную ссобойку малышка мне соорудила, как только услышала, что мы сегодня работаем. И если бы ты Викки не третировал, то и тебе бы чего вкусного выдали в поход. Не смотри на меня голодным оборотнем, бутеров у меня в запасе припрятано, но у нас впереди ещё две точки. И мне восстанавливаться надо будет. Боюсь, и одному не хватит. Однако! Давай, Яри, в крайнем случае, этого безымянного сожрем.

— Меня зовут Берет, милорды! — мужчина в панике таращился на драконов, проклиная момент, когда попался на глаза мэру. То, как двое братьев молотили челюстями и приговорили здоровенные бутерброды за несколько ударов сердца, довело беднягу до полуобморочного состояния. — Н-не н-надо меня есть!

— Можно подумать, что в тебе есть, что поесть, — Ярго плотоядно облизнулся, — но наблюдателей мы любим. На второе…

— Яри, нечисть подтягивается, — Лиам сыто потянулся, дожевав остатки перекуса и не сводя вспыхнувших расплавленным золотом глаз с появившихся из лесопосадки тварей. — Так, Беретик или Шапочка, первое правило техники безопасности, если уж тебя нам навязали, сидишь в центре контура, не отсвечиваешь и не мешаешься под ногами. Ты понял?

— Я все-все понял, — от вида приближающейся стаи хищной нечисти, мужичонка уменьшился вдвое. — А они точно контур не пройдут?

— Еще одно слово, и я это тобой же и проверю, а теперь заткнись, будь любезен, работать мешаешь, — Ярго насмешливо посмотрел на трясущегося от страха наблюдателя от мэрии. — Лиам, сейчас вторая волна пойдет. Так, пошла. Третья волна. Вои и умертвия подползают. Началось! — Умертвия пытаются сожрать нечисть, нечисть жрет умертвия, — Лиам немного расслабился, достал флягу и сделал пару долгих глотков. Вокруг царило настоящее сражение за право добраться до вкусных больших драконов, их магии и одного смертного чиновника. — А может просто оставим так? Сами друг дружку сожрут.

— Четвертая волна, не отвлекайся, — Ярго усилил защитный контур, не забывая следить за всем периметром и колотящейся от страха Шапочкой. — Сейчас пятая пойдет. На седьмой — я начну. А что ты Энни сказал, куда ты отправился?

— Что рядом с городом появился мертвяк, тебе его упокоить надо, а мне тебя раненного в жестокой битве исцелять ценой собственной жизни, — младший широкозубо ухмыльнулся, подошел к самому куполу и добавил немного целительской магии в ловушки. — И на это у нас с тобой уйдет целый день.

— Люблю наивных феечек, потратить день на одного не-живого — это круто… для некроманта первого уровня, — старший Ван Лентайн начал плести заклинание «сети некроса». — Эй, ты, Шляпочка-от-мэра, лег быстро на землю. Сейчас здесь самое интересное начнется. Лиам, я их сейчас накрою «сетью». И ты был прав, это не наши умертвия. Все местные кладбища я ещё в прошлый раз упокоил. А тут «поднятые». Это — чей-то подарок нам. Не с местных погостов. Приготовься, брат, снимешь защиту по команде!

— А-а-а-а, что вы делаете? — наблюдатель от мэра впал в ступор. — Если вы снимете защиту, то нас же растерзают!

— И начнут с тебя, — черный дракон поставил тяжелый сапог на хребет ёрзающему на земле мужчине, — лежать, я сказал. Всё, братик, на счет три снимай защиту.

— Сделано, — Лиам зачаровано смотрел, как в небо взлетели черные нити, соткались в плотную сеть и опустились вокруг них, превращая оставшуюся в живых… в состоянии двигаться нечисть и нежить в пепел. — А ты силен, старший! Одним махом всех накрыл прахом! А с этим бдителем что делать?

— Если у него есть индивидуальный портал, пусть через переход сваливает домой, — Ярго судьба наблюдателя не волновала, — если нету, пешком по бездорожью чапает. Строй портал на вторую точку. Лиам, тебе накопители нужны? У меня есть еще парочка мне не нужных. Заряжены полностью. А эту Береточку закинь, всё же, к мэру. Нам еще с городом работать. И знай, младший, хоть я тебе не завидую, но у Викки мне бутерброд получить захотелось тоже.

Глава 11

— Какая прэ-э-лесть эти ваши исцарапанные лица! — леди Айна с усмешкой смотрела на обоих своих сыновей, живописно изукрашенных синяками и рваными царапинами. — Так бы смотрела и смотрела. И что, поймали свое умертвие?

— А оно тебе нужно, мам? — Ярго с трудом держался на ногах. На последней точке они с Лиамом нарвались на степных шаманов. К этому времени старший дракон был уже измотан и физически, и магически. Правда, шаманов это не спасло. — Завтра отловлю, вот, честное чешуйчатое. Тебе одного надо или парочку?

— Не хами маме, Ярик! — миледи недовольно сверкнула глазами на пошатывающихся мужчин и гневно припечатала младшего. — Лиам, ты чего скорчился?

— Мам, у меня пара стрел в боку, — белокурый дракон тяжело опустился на ковер, заваливаясь на здоровый бок. — Точнее, наконечники. Еще точнее, с зазубринами. Вырежешь? А у Яри… в спине… штук пять. Мы перекинуться не смогли. Блокировка. Это степные вызыватели были. А портал не сразу сработал…

— Это вы так в окрестностях Столицы мертвяка ловили? — леди Айна, не шевельнув даже кончиками пальцев, пристально уставилась на сыновей разной степени подбитости. — У нас тут шаманы стаями ходят, оказывается? С луками? И со стрелами, выкованными и зачарованными против магов? Опять на Рубежи мотались, охламоны?!

- Да, нет, мы это так, случайно, туда попали, — начал юлить Лиам, понимая, что они попали, куда не целились. — Это у меня непроизвольно портал сработал. Мам, Яри перекинуться не может. Его хорошенько приложили. Нас на выходе из портала поджидали. Яр первым шел… Но сейчас там спокойно… как на его любимом кладбище. Тишина мертвая. Яри приложил встречающих некросом шестнадцатого уровня. Не знал, что он так… может.

— Только не говори мне, что вы какой-то город разгромили! — Айна провела руками над спиной старшего сына и поморщилась. — Так, сейчас наконечники стрел из вас вытяну. Сначала из него. А потом из тебя, Лиам. Будет больно, сразу предупреждаю. Анестезия эти заговоренные железяки не возьмет. В них еще теплится неизрасходованный магзаряд, может спровоцировать разрыв силовых линий… Терпите, мальчики! — светлый ковер постепенно окрашивался в кроваво-красный цвет, а миледи, встав на колени ловко орудовала отнятым у младшего сына, обычным скальпелем, из походной лекарской сумки. — Вот, из Яри уже достала, теперь ты, младший. Ну, и где вы так нарваться ухитрились?

— Мы талантливые в этом плане, — Яри с шипением попытался перевернуться и встать, не потревожив раненую спину, которую Айна уже обработала и прикрыла бинтами. — Мама, я могу идти спать? Ты больше не собираешься кромсать меня на ломтики?

— А можно я помогу вам? — на пороге комнаты появилась Викки, которая услышала о появлении братьев от Скелта. — Обопритесь на меня, ярл, я вас до комнаты проведу.

— Исчезни, помощница хессова, — Ярго раздраженно отмахнулся от девушки, не замечая ее заблестевших от слез глаз. Ему и в страшном сне не привиделось бы, как малюсенькая феечка будет прижиматься к нему и… дальше фантазия дракона шла уж очень однозначным путем. Пришлось грозно рявкнуть, скрывая охватившее бравого хэрсира смущение. — Уходи, откуда пришла, Викки, без тебя справлюсь! Удумала чего! Я не готов тебя еще раздавить своим… Вот, сначала придушу, а потом… Брысь, отсюда, живо!

***

— Ярго, а ты куда девочку послал? — Лиам напряженно смотрел на браслет с мигающими кристаллами. — Так, и где же она сейчас…

— В своей комнате, — почти не разжимая губ, отозвался черный дракон, у которого ускоренный процесс регенерации вызывал сильный отток сил и настроения, — где она ещё она может быть? Куда послали, туда и пошла.

— А её там нет, — младший брат нажал на один кристалл. — Мам, дай, пожалуйста, доступ к охранке. Скелт, Викки покидала территорию?

— Территорию никто не покидал, — отчитался скелетон. — С территории её не выпустили призрачные. Она в старой беседке в парке. Её ваш брат, милорд Лиам, из дома выгнал. В данный момент девочка медленно, но неотвратимо замерзает. Ваши охранки в данном случае не сработают, пока прямой угрозы жизни нет. Она просто уснет и не проснется.

— Нет, я с этой ненормальной точно умом тронусь! — Яри схватил теплый плащ и кинулся на улицу, позабыв о ноющей спине. — Скелт, живо передай горничным наполнить горячую ванну. Я сейчас вернусь. С этой… отмороженной феей!

— Ваше приказание принято, сейчас будет исполнено, — и через несколько минут служанки уже готовили купальню, выливая из отобранных на полочке флакончиков с аромамаслами те, которые смогут вернуть к жизни Викки.

— Предупреждали же меня насчет феек, там, где ума нет, его и не купишь! — Ярго схватил застывшую на скамейке в беседке девушку на руки, завернул её в свой плащ и в два шага переместился в дом, даже не заметив, что его резерв снова полон. — Ты совсем сбрендила, Вик?! Я тебя куда послал?

— Она говорить не может, господин, совсем замерзла, даже крылышки свернулись, — скелет решил похозяйствовать, держа в руке кристаллы обогрева. — Десяточки кристаллов в воду хватит, полагаю, чтобы она согрелась. А ещё…

— Не умничай, костяшка, — подошедшая леди Айна склонилась над феечкой и провела над ней руками, диагностируя повреждения. — Яри, её быстро в теплую воду. А потом всю ночь её греть будешь. Нет, Яри, ты бы раньше за языком следил. Ты её выгнал, вот она и ушла… В легком платьице на улицу. А там снег валит, между прочим! Смотри, доходилась твоя секретарша… Ещё полчасика на скамеечке и было бы у меня симпатичное, послушное умертвие.


— Я девчонку в её комнату отправил! — зарычал черный дракон, при этом в душе признавая свою вину. — Кто знал, что эта дура все слова так буквально воспринимает! Так, мам, и что с ней делать?

— Берешь на руки, и идешь отмачивать в теплой ванне, — целительница тяжело вздохнула, скидывая в Викки ещё немного восстанавливающей энергии. — А потом кладешь в кроватку и прижимаешь к себе. Так и спите до утра. Будешь её персональной грелкой. И не вздумай её тронуть!

— Поучите меня жить, — огрызнулся Ярго, осторожно прижимая девушку к себе и поражаясь, насколько она заледенела. — Скелт, у тебя все готово? Мам, а как долго её отогревать в воде надо?

— Пока крылышки не расправятся, — Айна ещё раз провела над феечкой ладошками, проверяя её состояние. — А с тобой, Яри, я ещё с утра поговорю. И проведу беседу, как надо с девушками обращаться. Ты её чуть было не угробил. Это — ФЕЯ! А не драконица! У неё терморегуляции нет! Брысь с моих глаз долой, чудовище!

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Князь: Так, народ, магофоны я Викки передал. Про остальное договаривайтесь сами. Но, имейте в виду, кто её подставит, тому лично голову сверну на сто восемьдесят градусов, и так ходить и будете!

Эльфийка: Не бойся, народ, ничего Князь никому не сделает в случае подставы. Не успеет. Ему ректор раньше открутит рожки и хвост вокруг шеи затянет. Сведения проверенные, моя подруга спи… то есть общается с одним драконом из личной десятки стражей главы клана Черных драконов. А там объявлена повышенная боеготовность.

Блондинка: Эльфочка, а можно мне тоже дракона? Хоть самого завалящего? Я уже на большее даже не претендую!

Рыська: Блондинке для пересмотра своих требований к будущему мужу хватило трех дней отработки в секретариате у лорда Ярго.

Блондинка: Рыська, не ехидничай, ради всех Богов. Еще дней пять, и я соглашусь на статус любовницы академического привратника. Лишь бы с поклонницами ректора не общаться. Кстати, шефа я до сих пор так ни разу и не видела.

Некрос: Блонда, если хочешь на него посмотреть, приходи завтра в полночь на академическое кладбище, он у нас зачет по призыву духов будет принимать.

Рыська: О! Это идея! Блонда, может он тебе заодно и мужичка поднимет?

Некрос: Рысеныш, меня восхищают твои фантазии. Но что-то мне подсказывает, что это у тебя от недостатка витамина Ё.

Ведьма: Зато у меня его переизбыток! Успокойте кто-нибудь Рубаку! Нет, я понимаю, что приказы высшего командования не обсуждаются и неукоснительно выполняются, но не до такой же степени! Я не высыпаюсь!

Рубака: Папа дал команду сделать наследника? Вот и будем выполнять! Не покладая ру… тьфу, ну, вы меня поняли!

Артефактор: Шухер! Включилось сканирование защиты канала. Быстро все по норам! Князь, стирай все записи, защита продержится ещё секунд пять. А Ярго силен! Все мои шесть слоев защиты пробил!

***

«— Где я? И что я тут, собственно говоря, делаю?!» — проснувшаяся посреди ночи в собственнических объятиях дракона юная фея попыталась пошевелиться, впрочем, безуспешно. Ее пленитель даже глаз не приоткрыл, притворяясь крепко спящим. Упрямый подбородок, острая линия скул, губы в ленивой полуулыбке… — Яр…л, отпустите меня, пожалуйста!

— До этого спала молча… в таком состоянии ты мне гораздо больше нравишься, — Ярго распахнул глаза, блеснувшие в темноте алым, но рук не убрал и даже на миллиметр не отстранился, нарушая тем самым хрупкое предпаническое состоянии Викки. — Спи дальше. И да, не трепыхайся, не отпущу, пока ты очередных приключений на свою… свои крылышки не нашла. А то это у тебя очень хорошо получается.

— Я не хотела, — сконфуженно произнесла фея, прекратив брыкаться и глубоко вздыхая. — Вы меня сами выгнали! Вот я и ушла. Но не дошла…

— Ещё раз попытаешься такой фокус выкинуть, на цепь посажу, — дракон подтянул девушку повыше и зарылся лицом в мягкие волосы феечки, что-то неразборчиво бормоча ей в шею. — …И прикую к стене!

«— Точнее, к спинке своей кровати, — мысленно добавил про себя Ярго, зажмуриваясь от удовольствия. — Хм, а Лиам в курсе такого приятного метода лечения отмороженных девиц?»

— Я не хотела причинять вам беспокойство, честно-честно! — Викки, которую такое возмутительное поведение дракона начало заметно нервировать, предприняла слабую попытку выкрутиться. Но в какой-то миг обнаружила себя практически целиком распластанной на Ярго. Пришлось упереться ладошками в грудь этого гада и шептать прямо ему в губы, которые пробудившееся ото сна чудовище раздвинуло в подобии приветственного оскала. Да еще и волосы феи спутанной массой накрыли их, от чего, видимо, ей стало очень-очень жарко. До предательски яркого румянца на бледных щечках. Она умоляюще протянула. — А давайте, вы нас с Энни отпустите? Найдем себе жильё…

— Под мостом в обществе асоциалов и бездомных? — вкрадчиво поинтересовался черный дракон, с трудом борясь с искушением переместить руку на спинку лежащей на нем девушки… или пониже… — Весьма, знаешь ли, умная мысль для симпатичной беззащитной феечки, Викки. Слушай, а давай ты опять тихонечко уснешь? А то твои несоблазнительные идеи мне откровенно не нравятся.

— Значит, не отпустите, — обреченно вздохнуло недоразумение и обмякло в объятиях дракона, уронив голову ему на плечо. Ярго осторожно убрал ее волосы с лица и все-таки не удержался, проведя ладонью по плечикам. Надо же проверить, как там крылья. Раскрылись ли. Под пальцами в ткани маечки обнаружились прорези, сквозь которые тонкие, как шелк, лепестки тут же встопорщились, а фея недовольно пробурчала, отчего дракона слегка приморозило до дрожи. — Замерзли? Я, что ли, у вас теперь грелкой буду еще подрабатывать? Такого уговора не было!

— Это я у тебя сейчас за обогреватель, — весело фыркнул Яри, слегка повернув голову и осторожно касаясь губами макушки неугомонной феечки, — ты же вчера чуть было не замерзла. Пришлось тебя выкупать в горячей воде и уложить спать рядышком…

— Ой, а как же…, - и тут до Викки дошло, что она почти голенькая, так как ставшая прозрачной невесомая эльфийская пижамка только усугубляла ситуацию. Осталось ей зажмуриться и задать один вопрос. — А…а…а… Это вы меня раздели?

— А ты купаться предпочитаешь в одежде? — дракон еле сдерживался, чтобы не захохотать, а скорее, не сграбастать в охапку это наивное создание и… Но пугать фею еще больше он не собирался. Только поиздеваться слегка. — Да, я тебя раздел, искупал и спать уложил. И если ты сейчас не уснешь, то у меня по отношению к тебе могут родиться разного рода идеи. Озвучить или продемонстрировать?

— Не надо, я лучше спать буду, — Викки еще немного поерзала, устраиваясь на широкой груди персонального обогревателя и неумолимо доводя Ярго до зубовного скрежета, потом послушно закрыла глазки и неожиданно для себя погладила мужчину по руке, которой он удерживал ее. — Вы же меня не обидите?

— Нет… просто удавлю, а потом подниму в качестве умертвия, — скорее по привычке пригрозил дракон, уже с трудом сдерживаясь от желания наглядно разъяснить девчонке, что он хочет с ней сделать на самом деле, — все, Вик, засыпай. Еще несколько часов до рассвета… и мы сейчас договоримся… до осуществления мечты леди Айны. Тише, тише… я пошутил… представляешь? А может тебя магией усыпить?… Это тоже шутка такая… некромантско-ректорская… привыкай.

Глава 12

— Мне кто-нибудь объяснит, где все обитатели нашего дома? — леди Айна угрожающе посмотрела на невозмутимого Скелта, замершего навытяжку перед хозяйкой особняка, что, впрочем, не добавило ей благодушия. Как не обманулась целительница в недостаточном почтении, так и сквозившем в облике всеведующего помощника. Вот как этот лич умудряется одним своим видом продемонстрировать ей свое превосходство… — Время завтрака, а я никого не вижу!

— Вас интересуют только живые или ещё и обслуга? — скелетон услужливо склонил череп, но при этом так блеснул искрами в темных глазницах, что Айна сжала ладони, борясь с искушением шарахнуть вредного прислужника Ярго исцеляющим плетением. Почувствовав отсутствующей шкурой, как женщина буквально заискрила магией жизни, Скелт моментально поправился. — Госпожа, могу отчитаться за всех сразу!

— Слушай сюда, костяшка прямоходячая, и не умничай! — леди Айна тихо прорычала, наступая на недрогнувшего лича. — А то воскрешу! И разберу потом… на составляющие тебя косточки! И чихать мне, что ты при жизни был архимагом!

— Докладываю, как есть, миледи, Викки спит с черным драконом, Энни читает «Историю Королевств», — бодро отчитался Скелт, весьма резонно решив, что он действительно может договорится до развоплощения или, чего хуже, до воскрешения. А у него, между прочим, еще не все старинные недруги сдохли от старости или впали в маразм, позабыв вернуть ему причитающиеся долги. Как личный помощник Черного хэрсира он имел все права на его защиту. А это дорого стоило. — Все слуги заняты своими делами согласно должностным обязанностям. Гарпии чистят крышу от снега. Гончии отпугивают прохожих за воротами. Умертвия в подвале ищут мышей. Друг друга сожрать не пытаются в силу запрета ярла.

— А где Лиам? — хозяйка дома подозрительно сощурилась на явно издевающегося скелета. — Куда мой младшенький делся?

— А он со старшеньким очень занят, — Скелт в ответ помигал зеленью псевдожизни в глазницах и проскрежетал косточкой указательного пальца по черепу в районе макушки. Некоторые прижизненные привычки он не оставил и в посмертии, как, например, почесывать голову в задумчивости. — Чем-то несомненно очень важным.

— Что ты сказал? — леди Айна аж подавилась воздухом, выпучив красиво подкрашенные глаза и захлопав ресницами, как юная дебютантка на первом в жизни балу при встрече с принцем. — Он что?! С Яри и Викки?! Спит?! Втроем?!

— Викки спит с огромной игрушкой, которую продавец продал вам за дракона, — скелет скривил челюсть набок в наглой усмешке, при это умудряясь бесстрастным голосом вещать перед драконицей. В своей темной, как самый бездонный колодец, душе лич радовался, как дитё, что ему удалось довести Айну до кипения. Эмоции леди он пил прямо из ее яркой и такой насыщенной ауры. Но был при этом крайне осторожен, не дай Тьма, его хозяин учует в нем чужую силу. Хотя всегда можно прикрыться спонтанным выбросом магии, которыми так славилось семейство Ван Лентайнов. — А ярл Ярго и милорд Лиам с самого раннего утра отбыли. Куда, не доложили. Но оба были в боевой экипировке. Полагаю, позавчерашнее умертвие снова умудрилось сбежать.

— Ну, всё-е-о, я их родила, я их и вылечу! — пробормотала про себя леди. — И с особой тщательностью. Они же еще полностью не восстановились! А опять свалили обратно на Рубежи. Теперь понятно, с каких радостей им столько крон переводят. За зачистку…

— Миледи прикажет подавать завтрак? — Скелт оскалился своими белоснежными зубами и всячески намекал, что эту тему он не намерен поддерживать. Целительские таланты мамочки и младшенького вызывали у лича желание присоединиться к гарпиям на крыше. Желательно с бокалом свежей крови или, на худой конец, с какой-нибудь умирающей жертвой. А не вот это вот всё клизменно-хирургическое, о чем так кровожадно думала сейчас хозяйка особняка. — Может, леди Викки разбудить?

— Викки пусть спит, — леди Ван Лентайн оценивающе посмотрела на ухмыляющегося скелета с явным желанием ему чего-нибудь отчекрыжить. Но тут она боялась, операция не удастся — старший не зря слыл выдающимся некромантом, все его творения были слеплены на совесть. Хотя этой совестью не обладали ни на йоту. — С драконом-заместителем. Мы с Энни позавтракаем, пожалуй. А потом проедемся по магазинам. Лиам оставил для неё чековую книжку.

— Прикажете заложить экипаж? — Скелт из образа вышколенного дворецкого выходить не пожелал. При этом не постеснялся выразить свое мнение. — Но Энни явно будет не в восторге. Она из дома выходить боится.

— Всю жизнь в четырех стенах всё равно не просидишь, — резонно заметила драконица, — тем более, что у нас в планах посетить нашу летнюю резиденцию. Как я подозреваю, девочки на море еще ни разу не были.

— Мне отдать распоряжение привести в готовность для приема хозяев виллу в Эруанже? — глазницы в очередной раз вспыхнули, выдавая подобие заинтересованности. — Как скоро вы собираетесь туда отбыть?

— Думаю, через недельку, — леди Айна задумалась. — Да, через неделю нормально будет. А Яри с собой не возьмем. У него как раз в Академии сессия начнется. И вообще, он наказан. За выходку с Викки. Нет, я всё понимаю, устал, ранен, обессилен, но выгнать полуночную феечку на улицу в начале зимы!

— Они просто друг друга не поняли, — скелет сделал вид, что пожал костлявыми плечами под кожаной жилеткой, — и, поверьте, ярл Ярго даже предположить не мог, что Викки на самом деле уйдет за пределы дома. Он думал, что она сбежит к себе в комнату.

— А мне все равно, что он думал, — отмахнулась мама залетчика, — зато я видела результат! Я потом в девочку почти весь магрезерв вбухала. А он у меня далеко не маленький. Поэтому Яри в поездке отказано. И доступ к телу Викки он больше не получит. Несмотря на то, что он её своим теплом за ночь хорошо подпитал. Тепло дракона, темная сила некроманта, которыми он поделился добровольно. Но, всё равно, настоящее наказание ему я ещё придумаю.

***

— И кто та мерзавка, которая мне дорогу перешла?! — леди Леонора, племянница Конунга, металась по своим покоям, приводя некогда блистательное помещение в интерьерное кладбище. Она с маниакальным тщанием крушила зеркала, статуэтки, вазы, срывала и топтала картины, раздирала шторы. Не трогала только подарки Магнуса, так как даже в таком невменяемом состоянии боялась дядиного недовольства. — Я же сказала, что хочу замуж за Ярго! И мне не интересно, что он думает по этому поводу! Кто она?!

— Ярл Ярго Ван Лентайн — глава клана Черных драконов, — спокойно произнес собеседник взбалмошной аристократки, начав с простых объяснений. — Некромант пятнадцатого уровня, что он старается явно не афишировать, довольствуясь обозначенным девятым. В Ковене магов не состоит. Из-за природной вредности. И как вы думаете, леди Леонора, чем такого упрямца можно принудить к этому насильственному браку?

— Надавите же тогда на его родню! — разъяренной кошкой взвыла взбешенная племянница Конунга, не находя чего бы еще уничтожить. — Интересы клана выше его интересов! И он должен будет жениться для удовлетворения потребностей клана в притоке свежей крови!

— Из родни — его мать, леди Айна Ван Лентайн, в девичестве — Ван Гориолайн, — мужчина мягко улыбнулся, но усмешка не коснулась его глаз. — Третий по значимости в Империи клан драконов. Высший уровень целительства. Состоит в Гильдии целителей. И даже появляется там… раз в год, когда подтверждает лицензию и платит годовой взнос. Брат — милорд Лиам Ван Лентайн. Официально, целитель десятого уровня с продвинутым даром менталиста. По факту — еще и стихийник. Состоит в Гильдии целителей. Появляется там тоже раз в год вместе с матерью. Так, и на кого из них надавить? На леди Айну? Так там, где сядешь, так и слезешь. На милорда Лиама? С его владением стихиями десятого уровня… По стенке размажет, и сделает вид, что просто мимо проходил. И все ему дружно поверят.

— Мне все равно! — молодая женщина успокаиваться не желала. — Ну, и почему Ярго не хочет на мне жениться?! Да, были у меня мужчины!!! Но и сам Ярго далеко не святой! Через его постель половина придворных леди прошло! И, может даже, и не леди! У меня более скромный список! А если я выйду за него замуж, то больше никаких связей на стороне не будет! Принципиально ни на кого даже не гляну!

— Потому что с женой Ярго Черного заводить шашни самоубийц точно не найдется, — иронично заметил гость и продолжил успокаивающе, — и именно поэтому Конунг ему ультиматум и поставил? Или свадьба, или ректорство? Когда ярл Ярго ему сказал, что лучше будет воспитывать сотни недорослей, чем вас одну?

— Хватит издеваться! — Леонора зашипела не хуже королевской кобры, которой наступили на хвост. — Я. ХОЧУ. ЗАМУЖ. ЗА ЯРГО!!!

— Ваши желания не совпадают с его желаниями, — цинично заметил мужчина, потягивая мелкими глотками из бокала арданское красное. Его он успел взять в руки перед тем, как изящный маленький столик с вином и закусками полетел в стену. — Надавить на него нечем. Это он скорее нас всех удавит. Его Черный легион состоит из двух сотен магов-некромантов. А то, что официально он отстранен от командования, этих его магов вряд ли смутит. Он их так, чисто по-дружески, попросит что-нибудь изничтожить… Пару городов, например. Леди Леонора, да они за несколько минут способны обратить в прах крепость уровня Диорта. Между нами, самой сильной нашей крепости. Что некроманты в последней войне неоднократно демонстрировали. Считайте, мы за их счет последнюю войну и выиграли. Предлагаю вам найти кого-нибудь… поскромнее, чтобы было вам по зубам?

— Я хочу Ярго, и только его! — упрямо произнесла женщина, складывая руки на высокой груди и задирая вверх необыкновенно красивое, но злое и надменное лицо. — С кем он сейчас спит? Найди эту дрянь и убей! И мне все равно, кто она и какого уровня у нее магические способности! Найми убийц! Я заплачу! Ярго должен остаться только моим!

— А никто понятия не имеет, кто с ним сейчас ложе делит, — бесстрастно произнес собеседник племянницы Конунга, отставляя на пол опустевший бокал. Для этого ему пришлось немного сдвинуть осколки и мусор носком сапога. — Но вот в его столичном особняке в Хаффисе обретаются две феи. Молоденькие. Из полуночных. Ими сейчас вовсю интересуется Особый отдел. Так что поперек их расследования я пока не собираюсь встревать. Еще с особистами не хватало схлестнуться. А то, если с одной стороны — Особый отдел, а с другой — Черный дракон, то проще самому на кладбище закопаться. Правда, от Ярго это не спасет. Выроет… заставит самому вырыться, а потом обратно упокоиться. На этом, леди, я вас покидаю. Будет дополнительная информация, я свяжусь с вами, моя принцесса.

Глава 13

От обилия выставленных на прилавках безделушек, весьма дорогих, к слову, у Энни разбежались глаза, а маленькие ручки она, подальше от соблазна потрогать, убрала за спину. Так и вышагивала послушно вслед за высокой драконицей, вертя головой по сторонам и закусив нижнюю губку, чтобы не выдать своих эмоций. Лишенная в городе возможности наслаждаться красотой природы, она получала неизгладимое удовольствие, находясь в этой сказочной пещере, полной сокровищ из ее детских книжек. Тех, которые она помнила из своей прошлой жизни в Мирейоле. Тоненькие и гибкие, как ивовые ветви, полукровки-эльфийки скользили по магазинчику с грацией пестрых рыбок из волшебного пруда. Их смелые наряды привлекали внимание маленькой фейки не меньше, чем звенящие браслеты, зачарованные издавать приятную мелодию при ходьбе, или серьги, владелице которой обещалось, что ее голос будет полон таинственного очарования и покорит любое существо мужского пола.

— Леди Айна, а мне ничего здесь не надо, — все же Энни нашла в себе последние силы отказаться от покупок этих восхитительных вещиц, — у меня и так всё есть.

— Я лучше знаю, что и кому надо, — спокойно заявила леди Айна, подбадривающе улыбаясь девушке, — выбирай, что приглянулось по душе. Тебе Лиам лимит трат или растрат открыл на пятьдесят тысяч крон. Трать, не стесняйся, и про сестру не забудь. Если здесь ничего не подберешь, у нас еще по дороге несколько ювелирных салонов. Надо тебя с Викки приукрасить. Я сейчас с леди Макрофф парой фраз перекинусь, а к тебе помощницу отправлю.

Энни за всю ее недолгую жизнь и привидеться не могло, что у нее будет в наличие столько денег, что можно в этой лавке скупить практически весь товар и даже эльфиек завернуть в красивую упаковку и забрать с собой. Она несмело подошла к понравившемуся музыкальному браслету, который ей помогла застегнуть на руке улыбающаяся золотоволосая эльфа. От тепла тела крохотные серебристые бутоны колокольчиков раскрылись и нежно зазвенели, вызвав у феи невообразимый восторг, который внезапно весьма резко прервали.

В галантерейную лавку неожиданно для всех ввалилась шумная компания драконидов. При виде беловолосых верзил в военной форме, громко и развязно переговаривающихся между собой, у Энни началась настоящая неконтролируемая паника. Она прижалась спиной к прилавку и затряслась, как осиновый листок.

— Ты ж смотри, какая лапочка! — один из громил, особо выделяющийся размахом плеч и длиной заплетенных в сложную косу волос, заметил сжавшуюся фею и крадучись направился к ней. При каждом шаге Энни вздрагивала, а ее браслет жалобно тренькал, отчего глаза полуящера зажигались хищным блеском. Страх, исходящий от маленькой фигурки, буквально притягивал огромного нелюдя. — Феечка. Одна. Беспризорная. Пойдеш-шь с нами, развлечеш-шься, — похабно ухмыльнулся он, протягивая к фее руки, — тебе понравится, полуночная! Хоть кто-то из нас пяти, это точно!

В следующее мгновение Энни опустилась на пол, в ужасе закрывая голову руками, поэтому грубая ладонь лишь смазано коснулась ее волос. На правой руке девушки полыхнул драгоценными камнями браслет Ван Лентайнов. Еще через мгновение распахнулись три портала, из которых вышагнули трое мужчин в черной форме охраны главы клана Черных драконов. Драконид был впечатан в стену одним ударом. Сориентировавшаяся в обстановке леди Айна ухватила заходящуюся в беззвучной истерике Энни за локоть и утянула малышку за спины двух драконов, закрывших их своими телами. Третий телохранитель в это время готовил отбивную из нелюдя. — А ты что тут делаешь, Тьерри? — Айна крепко обнимала уткнувшуюся в нее носом перепуганную девушку, обращаясь к одному из бойцов прибывшего отряда. — Так-так, боевая тройка из личной охраны старшенького. Или младшенького? Впечатляет!

— Лорд Лиам сегодня занят, поэтому охрана этой леди на нас, — старший группы коротко поклонился миледи и продолжил искоса наблюдать, как его подчиненный затягивает тонкие фиксирующие браслеты на полудохлом дракониде. — Леди Ван Лентайн, от вас будет официальное заявление или мы сами разберемся?

— Лучше официальное, — Айна прикинула, что было бы, если вместо охраны сыновей появились они сами. — А где доблестная городская стража? Неужели хозяин сего чудного магазинчика до сих пор не вызвал этих дармоедов? Хочу подать официальную жалобу! Тьерри, пусть твой лиар перестанет калечить полуящеров. Я понимаю тебя, тренировка — это хорошо. Напали вчетвером на одного? Но он же их сейчас забьет так, что даже я не реанимирую!

— Хорст, оставь их, — Тьерри продолжал следить глазами за окружающей обстановкой, стоя вполоборота к целительнице, — считай ауры, мы к ним потом в гости наведаемся. Без свидетелей. Леди Айна, куда вас проводить?

— Мы и сами доберемся, — драконица осторожно развернула всхлипывающую феечку и взяла ее за руку, — порталом. А где мои сыновья в очередной раз болтаются, если даже охранки девочек на вас перекинули?

— Не уполномочен отвечать на данный вопрос, — дракон шагнул навстречу прибывшим в лавку представителям правопорядка Столицы. — Господа, записывайте в свои блокноты, нападение на находящуюся под защитой клана Черных драконов фею. Оскорбление действием леди, приравненной к высшей элите Империи.

— Заявление официальное? — недовольно поморщился начальник патруля городской стражи, — или мы отвернемся, а вы тут сами разберетесь? И потом… приберетесь? Кого тронули? Эту феечку? Да, на ней же браслет одного из высших драконов! К ней и приближаться… себе дороже. Эй, Мирки, хватит пялиться на эльфочек, вызывай подкрепление. Оформляй арест. Ну, и целителя заодно пусть прихватят. Охрана девушки хорошо всех помяла. Но, ничего не поделаешь, были в своем праве. Честь имею, господа черные, к вам претензий нету.

— А ведь повезло драконидам, — задумчиво произнес стоящий рядом с хозяином лавки мужчина в цивильном сюртуке, — на феечке — личный браслет лорда Лиама Ван Лентайна. Прибыл бы он сам, а не охрана его старшего брата, тут было бы несколько трупов. А если бы нарисовался его старший братик, то было бы очень много трупов. А если бы они были вдвоем…

— И какого хесса этот придурок к фее полез? — хозяин лавки, светлый эльф, мучительно сморщился, исказив в гримасе отвращения смазливое лицо. Он с трудом представлял, во что ему обойдется замять этот неожиданный скандал. — Ну, фея, ну, полуночная. Но мы же уже пять лет с ними не воюем?! А эта крылатая совсем еще кроха, явно в войне не участвовала! Нет, вот и за что мне такое счастье? Эй, девочки, — он хлопнул несколько раз изящными ладонями, привлекая внимание эльфиек, сгрудившихся в уголке и во всю обсуждающих случившееся, — закрываем магазин на сандень… Пора господам стражникам вынести отсюда эту… некондицию.

***

— Официальная жалоба от мать-ее-джарховой-леди-драконицы! — с чувством произнес мэр Хаффиса и грохнул по столу тяжеленным малахитовым пресс-папье. Уже вторым бывшим пресс-папье за неделю. И всё благодаря семейке Ван Лентайн. Каменные осколки он со вздохом смел в корзину для бумаг. — У нас пять арестованных драконидов в разной степени помятости. Пять!!! Тренированных вояк чином не ниже лиэра! Кстати, по поводу одного из них целители честно сказали: «жить, может и будет, но приставать к девушкам, вряд ли». Там ни одной целой кости не осталось. Могу я узнать, любезный, и откуда у нас взялась тройка из личной охраны Черного дракона?

— Из Лиэрта, пригорода Хаффиса, они там квартируют, и оттуда же и «звезда» драков прибыла в увольнение, — собеседник мэра напряженно дернул уголком узких губ. — Но драки сами нарвались. У феи на руке охранный браслет Ван Лентайнов. Причем, личный браслет его милости Лиама. У парней не хватило мозгов распознать собственность черных, её бы не тронули, если бы они не были под нарком…

— Кругом сплошные идиоты, — глава столичной администрации потянулся к стакану с магперьями, но вовремя отдернул руку. Золотые ручки ломать было жалко, а больше на его рабочем столе ничего не было. Не рвать же документы и свитки… — А вот когда у нас появится милорд Лиам собственной персоной… Боюсь, как бы у нас на пару городских кварталов всех не взбодрило от его «лечения тупости»… А если его старшему братику взбредет поразмять плетения… то у Ярго Ван Лентайна на одно персональное кладбище станет больше… размером примерно с полгорода.

— Эти могут и весь город разнести по кочкам, — мужчина напротив равнодушно пожал плечами. — Но пока их не слышно, видимо, леди Айна не заинтересована в таком исходе конфликта. Милорд Гниенс, есть ли у вас информация, что за феечка эта пострадавшая? Полуночная, это и джарху понятно…

— Нет никакой дополнительной информации, кроме того, что леди Айна тратит на неё и её сестру хессову прорву золотых монет, — мэру города пришлось оторвать свой раскормленный зад и протрястись к барному столику, где он наплюхал себе полный бокал арданского и залпом выглахтал вино, не почувствовав его вкуса. После чего налил себе до краев еще и даже соизволил самолично наполнить на одну треть бокал для гостя. — На двоих крылатых оборванок чокнутая мамаша Ван Лентайнов за пару дней спустила почти пятьдесят тысяч крон!

— Неплохо, однако, — гнусаво засмеялся мужчина, принимая от мэра свой напиток, — хотя для Ван Лентайнов это мелочи. Самый богатый клан драконов в Империи. И для них пятьдесят тысяч — это как милостыню на паперти подать. Но меня заботит другое, Ваше Сиятельство, что теперь с официальной претензией делать, вот этот вопрос требует безотлагательного решения. Иначе мы рискуем передачей жалобы в канцелярию Конунга.

— Да, не знаю я, что с драконидами делать! — взорвался доведенный до эмоционального срыва мэр Хаффисы. — Но, когда Лиам призовет братика, и лорд Ярго явится своей личной персоной, он их однозначно по стенкам размажет. А мне потом перед Конунгом отчитываться!

— Размажет, в этом точно нет сомнений, — согласно кивнул головой собеседник мэра. — Так, может отправим их подальше от Столицы. Вас же не затруднит отправить личное сообщение начальству гарнизона Лиэрты с просьбой откомандировать пятерых… четырех с половиной драков куда-нибудь к джархам на кулички?

— И ещё леди Айна вредничает, — тоскливо произнес мэр города, решив после второго бокала поискать сочувствия у своего гостя, — сказала, что требует суда. Прилюдного-приблудного… А суд над драконидами за приставание к полуночной фее… Это же такой скандал разразится!

— Скандал будет по любому, — не повелся на мэрские жалости собеседник, — фей у нас особо не любят, но у девочки есть официальный вид на жительство, к слову, выписанный в столичной мэрии. На ней был браслет-опознаватель. И в войне она однозначно не участвовала в силу малолетства. И она точно не обладает боевой магией. Испугалась обкуренного по самые уши лиара, у которого от ее паники окончательно снесло контроль, он не смог удержать охотничьи инстинкты в узде… Нет, милорд Гниенс, нам подорванный имидж военных совсем не на руку, так что берите-ка магперо и свиток, да пишите командованию Лиэрты… А я, так и быть, со своей стороны, ускорю отъезд проштрафившейся «звезды» нелюдей на дальние, очень дальние крепости.

***

Нелегальный чат Драконета магической Академии:

Блондинка: Ой, всё, я хочу домой, и как можно скорее. Мне даже дракон больше не нужен. Уйду в монастырь. На покаяние. И голову пеплом посыплю. Кому-нибудь. Не, я серьезно!

Князь: Блонда, совсем поклонницы ректора достали? Но монастырь — не выход. Я тебе тут мужичка присмотрел. Дракон, из десятки охраны нашего ректора. Забираешь? Бесплатно отдам.

Рыська: А мне тоже хочется. Даже можно не дракона. А то у всех есть, одна я хожу неприкаянная. Требую ласки и любви!!!

Ведьма: А мне хочется Рубаку прибить… А то он меня уже так заласкал и залюбил, что тошнит… по утрам… И по вечерам. Посоветуйте, чем мне муженька приласкать, чтобы не ходил с такой счастливой мордой лица?

Целительница: Ведьмочка, у вас получилось, радость-то какая!!! Рубака выполнил приказ главнокомандующего Гороу! Так, народ, ставлю пару золотых, делаем ставки на то, кто от Ведьмы и Рубаки родится!

Эльфийка: Ничего хорошего от них не получится, это и к пифиям не ходи. Кстати, Целительница тоже допрыгалась от радости. Я ей вчера готовила отвар слиеды с мятой. Так, Целька ты наша прыгучая, а Артик готов себя папой назвать?

Артефактор: Я-то готов, когда второй фингал сойдет. Рука у неё тяжелая. И шуток не понимает! Совсем! И драться сразу лезет.

Эльфийка: Вы уже дошутились. Когда в мэрию пойдете регистрировать последствия? Или сразу в Храм?

Целительница: Нет, я несогласная. Никаких Храмов. А я что действительно того? Нет, Эльфочка, скажи, что я ошиблась!

Эльфийка: Нельзя быть немножко беременной, но ты действительно залетела, подруга. Так, я с чата сливаюсь. У меня есть парочка бутылок эльфийского вина. И петь с боевкой пятого курса мы сегодня не будем. Хотя это я точно не гарантирую… Надо держаться от вас подальше, а то вирус какой-то залетный, еще подхвачу…

Глава 14

Как ни старались братья незаметно пробраться в особняк, но за столько лет леди Айна изучила все их уловки и тайные ходы. Поэтому, когда в мансарде под крышей осторожно распахнулось окно, и две темные фигуры слажено метнулись внутрь помещения, драконице оставалось лишь легонько хлопнуть в ладоши, зажигая неяркий магический светильник.

На лице грозной хозяйки особняка читалось явное неодобрение, отчего оба взрослых сына неловко дернулись в попытке поскорее слинять из-под недружелюбного взора родительницы.

— Явились, прахом не запылились, — громко прошипела миледи и властно скомандовала, — теперь на цыпочках и без лишнего шума спускаетесь вниз, в малую гостиную.

Двое драконов мрачно переглянулись между собой, но возражать не стали. Хотя Ярго так и подмывало спросить, и кто же в их клане глава, а кто вечно косячащий хвост.

— Что случилось пока нас не было? — Лиам расстегнул на себе боевой доспех и стянул поддетую под него тунику, морщась при этом от боли. Ему неслабо прилетело, и, хотя нагрудник спас от серьезного ранения, но ребра явно пострадали, судя по наливающемуся чернотой синяку. — Мам, а где Энни? У меня сигналка сработала.

— Энни спит рядом с Викки, — холодно ответила леди Айна, заставив сына еще раз скривиться в недовольной ухмылке. — И дрыхнет без задних лапочек. А вот где вы всё время проводите…

— Скелт, доклад о произошедшем, — старший сын на укоряющие словеса мамы вестись не собирался, и сразу решил уточнить обстановку. — Что с Энни?

— Младшая леди Элани ездила с леди Айной по магазинам, — скелет начал деловито отчитываться о произошедшем перед некромантом. При этом он ловко подхватывал экипировку братьев, умудряясь не уронить запачканные кровью и грязью вещи на дорогой ковер. — Энни и леди Айна зашли в галантерейную лавку к эльфу Анориэну. А следом в нее нагрянул… простите миледи за мой арданский… обдолбанный драконид с такими же неадекватными приятелями… И протянул к малышке руки, намереваясь её…

— Сейчас этот укурок ноги протянет, — Ярго выхватил из пальцев Скелта свой доспех и затянул обратно ремешки на боевой амуниции, — координаты, где этот смертник? Лиам, строй портал, нас в гости ждут. Или не ждут. Но мы всё равно придем.

— Уже готово, — Лиам даже не стал накидывать на себя броню, лишь ухватил услужливо поданный скелетоном плащ, — выходим? Смотри-ка, а он в моем лазарете! Вот же пакость! Давай добьем, чтобы не мучился.

— Сначала изучим, что это за безбашенное создание такое, — Ярго подошел к лежащему в целительском коконе изломанному нелюдю и, не церемонясь, приложил ладонь к его лбу. На лице драконида проступили черные вены, после чего он захрипел и начал биться в припадке. Однако, черный дракон уже прочитал его и брезгливо отер руки о поданное Лиамом полотенце. — Так, нам нужен переход в клан Оурини. Как раз маме обещанное умертвие приволочем. А этого точно уже ничего не спасет. Энни его от души проклятьем припечатала, даже все целители Хаффиса не смогут снять. Ему осталось от силы пара часов. И, судя по его воспоминаниям, эта падаль заслужила такой участи. На его счету с десяток растерзанных девчонок…

— Давай-ка, срочно навестим недоделок, — Лиам бросил хмурый взгляд на корчившегося в плетениях драка. Сигнальные нити, которые должны были призвать целителей в случае ухудшения его состояния, белый дракон обрезал без зазрения совести. И даже влил немного магии в кокон. Пары часов для насильника и убийцы явно было недостаточно для полноценной кары. — Я вообще-то никому не разрешал Энни трогать грязными лапами. Впрочем, чистыми, тоже. Младшая Элани — исключительно моя прерогатива.

И убедившись, что недокрылок пребывает в персональном Пекле, блондинистый дракон умчался в раскрытый портал вслед за старшим братом.

— …Слева боевая пятерка, — Ярго занял оборону, не сводя прищуренных глаз с окруживших их неприятелей, — сам разберешься или помочь?… Впрочем, извини, братец, нет там уже никого…

— Мог бы и мне оставить! — обиженно проворчал Лиам, не успевший применить боевое заклинание. На его пальцах затухало плетение, так и не достигшее ни единой живой цели. — Даже попрактиковаться не даешь!

— Ты целитель, а не боевик, — Ярго кинул заклинание истления на стену дома драконидов, — посмотрим, что тут у нас интересного…

— Уже ничего, — разочаровано протянул младший брат Ярго и с укором добавил, — Яри, ты бы силу контролировал. Хороший был особняк. От слова «был». А сейчас от слова «не был».

— Да, и хесс с ним, будет им напоминанием на будущее не зариться на наши сокровища, — устало отмахнулся от претензий брата глава клана Черных, — возвращаемся, пора наших феечек проведать. А то чует мой хвост, что Викки опять приключения на свои крылышки ищет. А с её талантами точно найдет!

***

Нелегальный чат Драконета, плавающий канал:

Целительница: А я теперь замужем. Нас с Артиком вчера ректор отловил. Меня пинать не стал, а Арту досталось. Ну, и загнал в мэрию. Так что, на мне теперь брачный браслет!

Князь: Целительница, так тебя поздравлять или соболезнования приносить? Или это равнозначно?

Ведьма: Лучше удавить. Целька, сглазила. Я действительно беременная!

Рыська: О, как интересно! А подробности будут? А то нам интересно!

Ведьма: Подробности, как детей делать? Читай «Кому-с-утра». Эх, вот, если бы её Рубака писал, там ещё бы глав так десять прибавилось. А я ведь так и не высыпаюсь!

Князь: Было бы странно, если бы ты высыпалась. Итак, народ, делаем ставки, какого пола чудо чудное родится от наших несовместимых ведьморубов, мальчик или девочка?

Ведьма: Князь, заткнулся бы ты со своими ставками. Рожать-то мне, а не тебе!

Рыська: А кто у Целительницы будет? Ставлю пару золотых на девочку.

Барыга: Ставка принята. Подбиваю, уже пара сотен на девочку от Целительницы. Вру, уже три сотни. Уже четыре. Целька, умоляю, роди мальчика, а то я поиздержался в последнее время. Хоть на тебе немного денег поднять!

Блондинка: А мне от кого родить?!!! Князь, ты мне мужчинку обещал! Из охраны Черного дракона. Я уже на всё согласна. На меня вчера кислотой плеснули. А сегодня три проклятия навесили. Я лучше в декрет уйду, чем дальше буду в приемной ректора сидеть. И плохая идея была, на занятия ходить. Шестнадцать неудов и десять отработок…

***

— Вы у меня допрыгаетесь со своими вылазками, мстители чешуйчатые, быстро разобрали девчушек по комнатам, — леди Айна с умилением смотрела на закутанных в несколько одеял крошек, а потом перевела грозный взгляд на уже отмытых и переодетых сыновей. Как еще руки не попросила показать на предмет чистоты. У Ярго начало зарождаться глухое недовольство, грозящее перерасти в открытое выяснение отношений с собственной родительницей. Слишком уж давила она на мозг своими указаниями. — И не вздумайте их тронуть! У них еще не полностью восстановился внутренний магический резерв. А Энни и вовсе нужна помощь мозгоправа. Не зыркай на меня, Лиам, был бы ты повнимательней и не бросал девочку на свою охрану, у нее не было бы такого срыва, как сегодня. Я же вижу, как она тебе раскрывается, а ты ее одну оставил с ее страхами, — миледи перевела дух и добила мужчин очередной новостью. — И вообще, мы через несколько дней отправляемся на море. Вот там ты свои таланты и продемонстрируешь, если я разрешу. К Яри наша поездка не относится, он наказан.

— Мне так страшно, что аж жуть, — Ярго издевательски хмыкнул и осторожно взял Викки на руки. — Мама, куда вы собрались? Если ко мне на виллу, то я сейчас Скелта озадачу, пусть дом к вашему приезду подготовят.

— Я его уже озадачила, Яри, — леди Айна строго посмотрела на сына. — И хватит облизываться на Викки! А то скоро паркет придется менять, вы его уже слюнками весь испохабили. Лиам, это и к тебе относится! И не забудь утром снять со своей подопечной сонное заклятье, а то так и проспит до обеда. А ты будешь рад стараться не будить свою спящую принцессу…

— Мам, а кто ставку на тотализаторе сделал, что Энни с белым драконом переспит? — вкрадчиво поинтересовался Лиам, очень аккуратно поднимая спящую феечку на руки. При этом своих золотистых глаз он не сводил с хрупкой ноши, чутко прислушиваясь к неровно бьющемуся сердечку. Малышке снились кошмары, но из-за наложенного плетения сна она не могла очнуться. — Моего заместителя из меха перканского реликтового котобрюха уже ей привезли. Хорошенький такой дракончик. Пушистенький. Тепленький. Совсем как я.

— Ну, допустим, это была моя инициатива, — мать драконов даже не смутилась, лишь повела красивыми плечами, демонстрируя свое отношение к информированности младшенького, — мы же с девочками едем на море! За счет академического тотализатора. А вы остаетесь здесь. Ты тоже Лиам наказан за… недосмотр! И это не обсуждается!

— Мою чековую книжку не забудьте, — Ярго легонько подул на лицо сонной Викки, убирая со щеки непослушную прядку волос. До его обоняния донесся такой привычный аромат цветов, что всю усталость этого бесконечно длинного дня смело в один миг. Нехотя отвернувшись от своей добычи, черный дракон ехидно улыбнулся маме, — я вам лимит на сто тысяч крон открыл. Деньги уже перевели.

— И я на столько же, на счет для Энни, — Лиам ни в чем не желал уступать Ярго. — Мам, вам такой суммы хватит? А то мы с братиком накинем ещё…

— Быстро топайте спать, благодетели! — отмахнулась хозяйка дома. — Яри, подпитай малышку энергией. Пусть спит рядом с тобой. Но ещё раз предупреждаю, никаких поползновений!

— Милостивая леди Айна, если она и дальше по вашей рекомендации будет спать рядом со мной, — Ярго так широкой улыбнулся, что в комнате с перепугу полопались магические светильники, — то одним энергообменом это восстановление не закончится. И по дому начнет носится результат ваших целительских экспериментов. И хорошо, если в одном экземпляре. Для начала. А потом их станет несколько штук. А лично я сбегу на Рубежи. На пару зим. И предоставлю весь выводок дракофеев в ваши изящные ручки!

— Размечтался, оптимист, — леди Айна коварно усмехнулась, — я тебя и там достану. И будешь сам воспитывать плоды своего неконтролируемого энергообмена. С твоим уровнем магии ты должен больше времени уделять самоконтролю! Вижу, проникся. А теперь рассказывайте, кто Лиама так хорошо приложил?

— Степные шаманы совсем оборзели, — заметно помрачнел Ярго, — ловушки на нас ставить навострились. Надо бы к Конунгу попасть на аудиенцию. Пусть вернет мне мой Черный легион. Надо в степи прошвырнуться. С не совсем официальным визитом. Заодно нашему Мудрейшему Величеству нервишки помотаю, благо повод хороший для беседы обозначился.

— И с Леонорой заодно пообщайся, — медовым голоском добавила миледи Ван Лентайн, — а то, как мне сообщила моя давняя знакомая, которая собаку съела на интригах Двора, она потрошителя для Викки подыскивает. А племянница Конунга — это вам не зачуханный, мелкий клан драконидов. Её так просто не тронешь. Будут последствия.

— Голову оторву и под хвост приделаю, — хладнокровно произнес Ярго, при этом на висках у него проступили отливающие угольным блеском чешуйки, — и плевать мне, чья она племянница. Тронет Викки — будет у меня ещё одно умертвие в подвале за крысами гоняться. Кстати, Скелт, как там с распоряжением привести виллу в драконий вид? А то мы там давненько с моим братом не бывали. И да, мам, твои угрозы по поводу меня и Лиама… У меня портал на взморье настроен, так что появляться я там буду, как только будет свободное время. И наказывать главу клана… Я бы до неприличия испугался, но пугалка, знаешь ли, давненько атрофировалась. Твоими же усилиями.

— Всё! Идите вы уже! Выросли на мою голову, непуганые, — весело расхохоталась Айна, утирая брызнувшие из глаз слезы. Напряжение этого дня сказалось и на ней. — И хватит так откровенно нежничать с нашими гостьями, мальчики. Репутацию малышек вы и так подпортили, что никакое мое покровительство не поможет. Это хорошо еще, что все наши слуги преданны нам по гроб… то есть из гроба по… Тьфу, короче, не болтливы. А то бы пришлось вам свои холостяцкие шеи под брачное ярмо подставлять. А я пока своего благословения не давала! И ещё, Князь опять прислал цветочный нектар. Яри, какие дела у тебя с этим пронырливым демоном? И мне подозрительно, что он от денег категорически отказывается. Улыбаешься? Дела не с ним? Он слишком молодой. Скорее, с его папочкой. Давай, догадаюсь… Его папа — Йорхи Таррент и дальше как-то там? Я права? Это его ты прикрыл во время войны? Мда, уж, драконы и демоны — очень интересный альянс…

Глава 15

Солнце отражалось в лазурной ласковости моря, золотилось в узких верхушках высоких, стройных деревьев, обнимало за обнаженные девичьи плечики и рассыпалось разноцветной мозаикой, проходя сквозь трепещущие от восхищения крылышки по белоснежному песку.

— Как здесь красиво, — девочки в скромных на вид и очень нескромных по цене пляжных костюмчиках стояли у кромки моря, впитывая в себя все, что можно узреть, унюхать, осязнуть, услышать… а главное, прочувствовать магию стихии, — а мы с Энни даже не мечтали на море попасть…

— Забирайтесь в воду, пока море ещё теплое, — благодушно махнула рукой Айна, которая величественно восседала в плетеном кресле под легким тканевым навесом и с видом довольной наседки наблюдала за своим выводком. Только клушей эту холеную хищницу язык бы не повернулся назвать, слишком внимательны были ее глаза, чересчур расслабленной поза. Но мама просекала всё и всех, ведь ее планам всякие случайности не нужны. — Купайтесь, сестрички, а потом — бегом к столу. Я вас, задохликов, все же откормлю! Чего застыли? Сами в воду пойдете или вам пару волшебных пинков дать по вашим тощим попам? Не понимаю, на из-за чего там моим сыновьям косоглазие исправлять и загребучесть рук?

— Из-за всего, что у них есть, — осадным тараном пронесся мимо мамы загорелый (и где только умудряется со своей вечной занятостью?), темноволосый Ярго и, подхватив задохнувшуюся от восторга Викки на руки, буквально влетел в воду. — Ого, а водичка, и правда, теплая!

— Согласен с тобой, братишка! — рядом с Ярго и Викки буквально обрушился в воду светлокожий и золотоволосый, как Бог Света, Лиам с вцепившейся в него хихикающей обезьянкой Энни в охапке. — Погода на побережье в этом году радует!

— Два балбеса, которые мои сыновья, — делано недовольно фыркнула миледи и отпила из высокого стакана ледяной тоник, — девочек не утопите, охламоны! Они плавать не умеют. Но можете их поучить. В жизни пригодится. Так, все всё поняли? А я пойду распоряжения по поводу завтрака отдавать. С вас станется забыть о режиме.

— А нас ещё и покормят? — Лиам подкинул радостно визжащую феечку на руках и сделал вид, что не успевает ее словить. Энни распахнула свои глазищи и приоткрыла рот от ужаса, но лишь слегка ушла под воду, даже не нахлебавшись ее. Зато драконище был от души обрызган и обфыркан. Девушка и вовсе перестала его опасаться, доверчиво бултыхаясь рядом и держа целителя за руку. — Знаешь, Яри, мне здесь уже нравится. Может задержимся на недельку?

— У нас шесть заказов на зачистку полос на Рубежах, — Ярго выловил свою феечку, которая в блаженстве колыхалась на волнах, раскинув ручки и подставляя лицо ярким лучам, поднял ее на руки и осторожно вынес смущенную и разомлевшую на обжигающий песок пляжа, на котором заботливо были расстелены полотенца. — Надо бы отработать. Пока мама будет девочек откармливать. Лиам, слева!

Мужчины синхронно упали на песок, закрывая своими телами девушек, не забыв при этом бросить атакующие плетения.

— Ну, и что это было? — блондинистый дракон поставил ошалевшую Энни на ноги и стряхнул с неё песок, на который она скатилась с полотенца, пытаясь вырыть себе укрытие. — Яри, три боевика. Дохлые уже. Поднимешь? Узнать, кто послал такой подарок.

— Привет от Леоноры это был, — Ярго лихорадочно считывал остатки образов от уходящих на перерождение душ незадачливых убийц. — Нет, я этой кукле ненормальной точно голову с задницей местами поменяю! И скажу, что так с рождения и было. И Конунг мне обратное не докажет. Поскольку с головой она явно не дружит.

— А если бы нас тут не было, могло бы и сработать, — Лиам ласково погладил по голове испуганную фею, которая в ужасе озиралась по сторонам, спрятавшись за целителем. — И у нас бы не стало подопечных.

— А у Конунга бы не только бы не было бы дворца, да и столицы на сдачу, — черный дракон протянул руки, чтобы по примеру младшенького отряхнуть Викки, но был вежливо отправлен к чайкам. В отличие от сестры старшая фея была почти раздавлена могучим телом шефа, так что теперь пыталась расправить безнадежно помятые крылышки, ворча на неуклюжих вояк, которым лишь бы лапы распускать под шумок. Ярго намек с пятого раза понял и печально вздохнул, наблюдая за идиллией у Лиама и Энни. — Я такие вещи не прощаю. Нет, к Леоноре точно наведаться надо. И объяснить ей, что нанимать тайных убийц — это очень необдуманная идея. И с продолжительностью жизни идущая в разрез.

— Получается, оправляем девочек завтракать, а сами воспитывать твою не… несостоявшуюся леди Ван Лентайн? — Лиам не отказал себе в удовольствии провести руками по худенькой спинке Энни, якобы высушивая длинные волосы девушки, — или все же сначала поедим?

— Сначала, давай, подзарядимся мамиными стараниями, — принял решение черный дракон, давя в себе желание что-нибудь уничтожить, — а то я, когда голодный, злой! Впрочем, я и сытый — не подарок.

— А за что нас хотели убить? — робко спросила Викки, с неприязнью косясь на дотлевающие в магическом пламени останки наемников. — Просто потому, что мы — феи? Полуночные?

— Просто потому, что один неуступчивый ярл отказался жениться на племяннице Конунга, — задумчиво произнес блондинистый дракон, щелчком пальцев призывая воздушный вихрь и унося мусор далеко в море, — а она отказов не признает. Не забивай свою хорошенькую головку, Ярго у нас большой мальчик, пусть сам со своими проблемами разбирается. А нам надо бы охрану виллы усилить. Яри, вызывай личку. Пока мою. Мне охрана не нужна, а вот подопечным и маме может пригодиться.

— Здесь уже моя личка, — хмуро огрызнулся дракон, обещая укоротить младшенькому длинный язык, а с Викки провести беседу о ее манерах, а то чего это она вздумала вдруг отказываться от его услуг в качестве переносчика фей. До этого не возражала же. — Три боевые тройки. Дом взят под полную охрану. Пляж уже тоже. Но после завтрака мы к этой гадине всё равно наведаемся. Пока она сдуру очередных глупостей не наделала.

— Но поесть нам это не помешает, — светловолосый лучезарно улыбнулся и учтиво подставил локоть вспыхнувшей Энни, которая почему-то подумала, что дракон не против позавтракать ею, — и очень плотненько! Итак, что в планах на день? Визит к Леоноре? Это ненадолго, еще и парочку полос успеем зачистить. А может, и на три расстараемся.

***

Незаконный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Князь: Так, народ, курсовые пишем сами. Викки вчера вывезли куда-то на море. На побережье Эруанжа.

Блондинка: А я тоже на моречко хочу! Там сейчас тепло!

Рыська: Блонда, ты бы определилась, что хочешь: на море или мужика?

Блондинка: Одно другому не мешает! Можно и с мужичком, и на море!

Ведьма: Да, найдите кто-нибудь Рыське и Блондинке по мужичку. А то достали уже всех своим нытьем!

Эльфийка: О, Ведьмочка выспалась! И как тебя Рубака из кроватки выпустил?

Ведьма: А его дома нет. Его папа к себе вызвал. Вот и выспалась.

Целительница: А можно его папа и Артика к себе вызовет? А то я тоже не высыпаюсь!

Барыга: На то, что у вас с Арти будет девочка, уже семьсот против десяти. Целька, роди мальчика, а? А то у меня с деньгами совсем туго!

Артефактор: Барыга, завтра на лекциях поймаю, и ты у меня сам родишь. Моя мама требует девочку! Тьфу, внучку.

Эльфийка: Так, Рыська и Блонда, послезавтра прибывает с ознакомительным визитом мой папочка. С охраной, как положено. Будет с десяток неженатых эльфов. Правда, темных. Познакомить? А то они мне весь мозг вынесут!

Ведьма: Болонка и Рыська, не соглашайтесь. Поскольку жениться они явно откажутся, а вот токсикоз во всей его прелести вы точно после знакомства ощутите. Ну, и потом будете родителям объяснять, откуда у ваших детей остренькие ушки.

Эльфийка: Ведьмочка, своей смертью ты точно не умрешь. Вот зачем весь расклад так сразу сдавать? И чем тебе остренькие ушки не нравятся? По- моему, очень даже … экзотично.

Артефактор: Пошёл взлом защиты канала. Нычкуемся, кто куда может. А то у нас на чате уже Ведьма с Рубакой и я с Целительницей договорились. Кто там следующий на очереди? А, Эльфочка и Некрос. Вы думаете, что я вашу личною почту не просекаю? Так вот, обломитесь, читаю все сообщения. И ректор тоже за компанию, скорее всего. Поэтому и вы в скорости будете в мэрии объяснять, почему так хотите браком сочетаться. А Ярго будет стоять у вас за спиной и скалиться.

***

— Ярго! Ты что творишь?! — племянница Конунга смотрела, как её телохранители разлетаются хлопьями сажи по всему помещению гостиной и от гнева пошла некрасивыми фиолетовыми пятнами. — Это же элита охранников из гильдии! Я их за такие деньги наняла!

— Это уже прах под ногами, — черный дракон сбросил себе под ноги остатки магии и сделал знак брату отойти в сторону, — а вот что ТЫ творишь, мне сейчас подробно так расскажешь. Кстати, хороший у тебя был парк, — сорвавшееся с рук некроманта темное плетение со звоном впечаталось в закрытое окно, расколов стекло на узкие осколки и легло на раскинувшиеся внизу деревья, превратив их в обугленные остовы. — Не подскажешь, Леонора, как бы мне еще наглядно продемонстрировать свою просьбу, чтобы ты моей семье наемных убийц не подсылала?

— Я. ХОЧУ. ЗА. ТЕБЯ. ЗАМУЖ! — женщина гневно сверкнула глазами, даже не взглянув на творимый разъяренным драконом беспредел. Она истово верила, что Ярго ломает из-за его временной ссылки. А укрощение темпераментного возлюбленного станет для нее настоящим подарком к свадьбе. — И убийцы были отправлены не за тобой! Ты мне нужен невредимым и трудоспособным в постели! Им тебя трогать было запрещено! Я. ХОЧУ. ТЕБЯ!

— Хоти, запретить не могу, — Ярго прикидывал, а не обрушить ли ему ещё и особняк, изничтожив к джархам вместе с основанием, чтобы восстановлению не подлежал даже магией. — Хоть обхотись. Во сне ты за меня замуж выйдешь. Причем в твоем эротическом или в моем кошмарном. Значит так, недалекая моя, еще раз увижу около моих феек убийц, я тебя лично к ним служанкой приставлю. В виде зомби. И родство с Конунгом тебя не спасет. Ты всё поняла?

— Ярго, ответь, вот чем эти феечки лучше меня?! — на глазах Леоноры появились слезы. — Безродные полуночные оборванки! Какие-то полудохлые тварюшки с обвисшими крылышками, но ты их предпочитаешь вместо меня! Чем они лучше?

— Хотя бы тем, что они мне нравятся, а вот ты — нет, — дракон решил все же не гробить особняк и ограничиться лишь хозяйственными постройками, предварительно исключив конюшни. — Смирись, Леонора, Ван Лентайн ты никогда не станешь. При моей жизни, уж точно! А жить я собираюсь долго. И счастливо. С одной из безродных крылатых оборванок.

— И что здесь происходит, миледи? — из портала появился начальник личной охраны Конунга в сопровождении десятка гвардейцев. — Угроза жизни леди Леоноры Альстейн! Всем замереть! При попытке оказать сопротивление виновные будут уничтожены.

— Дружеская беседа здесь происходит, — ярл Ван Лентайн холодно посмотрел на гвардейцев, которые с недоумением рассматривали обстановку и присутствующих в гостиной, которые явно не ожидали их вторжения в личный разговор. — И, если бы я миледи на самом деле хотел убить, вы бы точно опоздали. А теперь, прошу покинуть помещение. В ином случае, я расценю ваше присутствие, господа офицеры, уже как непосредственную угрозу МОЕЙ жизни. Со всеми испепеляющими для вас последствиями.

— Доиграешься, Ван Лентайн, — с угрозой в голосе процедил главный безопасник Магнуса, буравя ненавидящим взглядом бывшего командира Черного легиона, — рано или поздно. И, скорее всего, рано! И не думай, что ты бессмертный!

— Ты мне угрожаешь? — расхохотался дракон и прикоснулся к своему браслету. — Зря. Подтверждаю вызов! Вооруженная угроза главе клана Черных драконов. Боевая тревога. Тревожная группа, на вылет!

Одновременно открылось несколько переходов, из которых посыпались драконы в черной военной форме, готовые перекинуться в боевую ипостась. Гвардейцы моментально были взяты в клещи, спеленуты силовыми арканами, не успев даже использовать свои загодя приготовленные атакующие плетения.

— Уберите это отсюда, парни, — очень вежливо произнес Черный хэрсир своим людям, не сводя прищуренных темных глаз с старшего отряда гвардейцев. — А то мы с миледи Леонорой еще не закончили разговор. И для совсем тупых, одно движение в мою сторону, и тут останется одна маленькая, но о-очень безжизненная пустыня. А вот мне за это ничего не светит. Впрочем, вас это уже волновать также не будет. Поскольку вас тоже не станет. Объяснять дальше, или дошло?

— Леди Леонора, мы вам еще нужны? — мрачно спросил начальник гвардии, глядя на окруживших их драконов, держащих нити арканов наготове. — Вашей жизни что-нибудь угрожает? Сработал охранный контур.

— Со мной все в порядке, можете идти, — отмахнулась племянница Конунга и развернулась к своему объекту страсти, — Ярго, и ты отправь своих псов домой. Если решил продемонстрировать своё могущество, любимый, у тебя получилось. Сколь же у тебя бойцов, если на охранку среагировало почти полсотни?

— Это всего лишь «тревожная» группа, — издевательски произнес дракон, делая знак своим людям возвращаться на базу, — а если я мобилизацию объявлю… То от любой угрозы мало что останется. Так вот, в окончание нашего разговора. Еще одна такая выходка, и я здесь всё выжгу. Дотла. Вместе с тобой. Больше повторяться не буду. Лиам, строй портал, уходим. Нам еще пару-тройку полос на Рубежах надо зачистить. А вечерком завернем к ювелирам. А то у нас феечки как-то не приукрашены. Что лично меня напрягает. Надо им что-нибудь прикупить. А ты не помнишь, у них ушки проколоты? Для сережек? Или хватит с них колье? Хотя экономить не будем, нам за эти две «полосочки» сорок тысяч крон отвалят. Их на феечек и потратим.

— Ну, ты и сволочь, Ярго! — Леонора тоскливо смотрела на схопнувшийся за мужчинами переход. — А я тоже колье хочу! И чтобы любимый мужчина мне его на шее застегнул! А твоих феечек я не трону. Зато я знаю, кто их с удовольствием тронет. И я тут буду абсолютно ни при чем. И ты всё равно на мне женишься! Независимо от твоего желания или нежелания! Потому что так я решила! А мои желания всегда исполняются! Так было, так есть и так будет! Иначе это буду не я! А я — это я!

Глава 16

Вечером Ярго вызвал в свой кабинет старшую из сестер. Ничего не подозревающая девушка впорхнула в логово коварного ящера, освещая его не только счастливой улыбкой, но и сияющим от впитанного солнечного света и южного воздуха личиком, покрытыми нежным загаром ручками… На минуту дракон застыл, очарованный этим завораживающим зрелищем. Из почти погасшего в своей прекрасной сути существа, Викки за несколько часов на вилле превратилась в очаровательную, легкокрылую, беззаботную бабочку. Такой феей хотелось любоваться бесконечно. Но некоторые вопросы необходимо было решить до возвращения в Хаффис. Поэтому глава клана Черных драконов нахмурил брови и надвинулся на сразу же отступившую от него красавицу. Пришлось даже для пущего эффекта призвать темную силу, от которой в залитом солнцем кабинете сразу стало сумрачно и душно, как в настоящей пещере.

— И как, накупалась, Викки? — Ярго с непередаваемым выражением на лице смотрел на смутившуюся феечку. — Хорошая сегодня водичка? А ты мне ничего рассказать не хочешь?

— Верно, милорд Ярго, очень хорошая, очень теплая, — согласно начала девушка, не понимая, к чему ведет дракон, — а что я вам должна рассказать?

— К примеру, расскажи-ка, сколько у тебя магофонов, — клыкасто улыбнулся шеф, уж как-то весьма плотоядно позыркивая на Викки, — и покажи.

— Вот, вы мне его сами подарили! — личный секретарь ректора с абсолютно честным видом вынула из кармашка платьишка магофон в серебристом футляре. — Смотрите!

— А врать ты за свои девятнадцать лет так и не научилась, — тяжело вздохнул черный дракон и протянул побледневшей Викки небольшой записывающий кристалл из розового кварца. — Видишь ли, мы сейчас с тобой находимся в официальной летней резиденции главы клана Черных драконов. Здесь сканируется всё пространство. Так вот, вчера из этого дома было совершено четырнадцать разговоров с незарегистрированных в сети Норвейи номеров. А это угроза безопасности. Так что, маленькая лгунишка, сама магофоны отдашь или обыск на вилле устроить?

— Сама отдам, — фея уже взяла нервы под контроль, прикидывая, где же они так с ребятами прокололись. — Но это просто магофоны ваших адептов, чтобы я им курсовые помогала писать! Никто ничего против вас, ярл Ярго, не замышляет! Поверьте!

— И как, всем всё написать успела? — с ехидной усмешкой поинтересовался неугомонный ректор-дракон-некромант, требовательно протянув лапу к феечке. — Давай сюда. Вместе с магофонами. Я знаю, что ты умеешь пользоваться пространственным карманом. Вытаскивай всё! Так, и что тут у нас… История становления Империи с середины… ты ж смотри… аж двенадцатого века до появления драконов и по сей день. Хорошая тема, я бы сказал основательная. Для кого? А, вижу, это у нас Блондиночке не свезло. Теория магии стихий: от первых нелепых жертв до открытия теории потокового перемещения. Для Ведьмочки. Однако, в ее положении надо подумать о снисхождении… Расчет векторов приложения силы в боевых заклинаниях седьмого и выше уровней. Это для Князя. Этот вопрос ему по копытам, справится… Остальное даже смотреть не буду… Скелт, подойди сюда!

— Слушаю, господин! — скелетон, до этого момента затаившийся в тени пышной пальмы, растущей в огромном керамическом вазоне, подошел к хозяину и преданно заглянул ему в глаза, при этом лукаво сверкнув зеленью псевдожизни из глазниц. — Что прикажете?

— Вот тебе четырнадцать курсовых работ, их надо доработать, — дракон очень пакостно улыбнулся, а Викки судорожно сжала ладошки в замок. — Допустим, по истории Империи слегка поправить даты и имена Императоров. Да, и королей государств местами поменяй. В произвольном порядке. И время их правления. Лет на сто — сто пятьдесят сдвинь. По расчету векторов силы… добавь отрицательный поправочный коэффициент, чтобы заклятия летели куда угодно, только не куда их отправили. Все остальные работы так же исправь. И отправь заказчикам. И если они сами ошибки не найдут, то защищать свои работы они будут целую вечность!

— Зачем же вы так? — глаза у Викки заблестели, но маленькая фея и не подумала плакать. Потому что была очень, очень рассержена на этого властного вредителя. — Они же привыкли, что в моих работах ошибок не бывает!

— Викки, если ты опять за моих бездельников курсовые работы пишешь, выходит, тебе снова денег не хватает? — взгляд Ярго был полон скрытого негодования, но говорил он уже без издевки. — Итак, четырнадцать работ по пятьдесят серебрушек. Итого — семь золотых. Я даю десять, и ты перестаешь им потворствовать! И кстати, где ты с этой бандой неучей познакомиться ухитрилась?

— В таверне «Четыре голодных кота», три года назад, — с грустью призналась Викки, понимая, что исправить ситуацию уже не удастся. — Я подавальщицей подрабатывала, а они там что-то праздновали. Были уже навеселе. Но нет, к нам они не приставали! Просто по поводу формулы заклятия Орегона поспорили. А я устала ждать, когда они наконец заказ сделают, вот и указала, где у них ошибка. Так и познакомились. А потом я Князю расчеты по одному плетению пересчитала правильно, ему оно жизнь спасло, когда на них с отцом «ночная гильдия» покушение устроила. А дальше и понеслось.

— Весьма занятно, подавальщицы в трактире разбираются в формулах четвертого класса воздействия стихийной магии, которые не каждый магистр осилит, — дракон со все возрастающим интересом смотрел на поникшую феечку. — Откуда такие знания, Вик? Слушай, а ты сможешь мне сейчас её основные узлы набросать?

— Да, пожалуйста! — Викки сердито посмотрела на неверящего ей мужчину и стащила у него со стола лист бумаги и магперо. Посопела несколько минут, покусывая кончик, и начала выводить сложные вычисления с невероятной скоростью. — Вот она! А откуда разбираюсь… Мы с Энни в основном дома сидели. А там, где мы жили до нашей последней квартирки в доходном доме, раньше обитали студенты вашей Академии. От них много учебников осталось. Я их и читала. Очень выручали, когда совсем работы не было. А фей даже на черную работу неохотно берут, вы же в курсе… Да, читать и писать я умею! Как вам это не покажется странным! Хотя свидетельства об окончании школы у меня нет! И быть не могло, мы с Энни её не заканчивали!

— Удивительное рядом, — Ярго Ван Лентайн изучал сжавшуюся под его взглядом фею, которая по привычке сложила ручки на коленках и старалась даже не поворачивать голову в его сторону. — Не закончившая школу, полуграмотная полукровка легко пишет по памяти формулы из высшей магии и рассчитывает векторы приложения силы. Причем безо всяких усилий. А мои оболтусы платят ей за это, потому что сами не умеют или не хотят. Мне надо подумать об этом. Кстати, милота ты моя скромная, а что их между собой связывает? Разные курсы, разные факультеты. И разное социальное происхождение.

— Тотализатор их между собою связывает, — фея чувствовала себя предательницей, но не отвечать на вопросы Ярго не рискнула. — Это у них развлечение такое — делать ставки на всё, что угодно. Они все из среднего класса. Не то, чтобы в золоте купаются, но и не бедствуют. Золотая молодежь в Академии особняком держится, это снобы-одиночки. А эти… Просто нормальные ребята! И девочки.

***

— Говори уже, что ты от меня хотел, Ярго? — Конунг Магнус Альстейн III немигающе смотрел на ярла клана Черных драконов, подмечая пусть и легкие, но очевидные изменения во внешности некогда весьма неуживчивого и жестокого высшего лорда. Не стоило и гадать на эльфийских рунах, что в этом замешана одна из крылатых прелестниц, гостюющих в особняке Ван Лентайнов. — Или ты решил принять моё предложение? Насчет своего брака с Леонорой? Если уж сам попросил аудиенции!

— Вопроса у меня три, но начнем с твоего, — лорд Ярго Ван Лентайн давно был с монархом на «ты» в неофициальной обстановке, поэтому рубанул с плеча. — Усмири Леонору. Это дура прислала ко мне наемных убийц. Магнус, ты представляешь, что будет, если я подам официальное заявление в Суд ярлов?

— Доказательства есть? — Конунг Магнус нахмурился, его племянница была способна и на довольно безумные поступки. Родители девушки ни в чем ей не отказывали, а потом, когда ее капризы начали доставлять неприятности окружающим, просто-напросто спихнули кровиночку на поруки Правителю Норвейи. А его драгоценная Истэр носилась с племянницей, как куклой, в отсутствие собственных отпрысков, которых Император призвал к себе на службу. С их отбытием жена совсем с ума сходила от беспокойства за сыновей и все свое время посвящала Леоноре. — Она не могла подослать убийц к тебе! Она хочет за тебя замуж!

— На, смотри, — с ухмылкой протянул Ярго, доставая из кармана кристалл наблюдения. Сначала на проявившейся магической съемке были видны плескающиеся в море драконы с феями на руках. Ярл не дал Конунгу остановить запись и полюбоваться на полуобнаженных девушек, незаметным движением пальца промотав кадры. А затем картинка приблизилась, и несколько фигур в темных плащах с атакующими плетениями на руках возникли почти на границе зоны воспроизведения записи. — Убедительно? А вот считка их памяти, после того как я их слегка убил. Всё официально зафиксировано.

— Уничтожить фей и тех, кто находятся рядом с ними, — из артефакта донесся искаженный магией голос. — Приказ леди Леоноры Альстейн.

— А ведь ты не все показываешь, — Магнус скрипнул зубами, понимая, как его подставила племянница. — Не могла она приказать тебя убить!

— Разумеется, нас с братом на вилле вообще в это время не должно было быть, — хладнокровно уточнил Ярго, развеивая запись, — а уничтожить должны были ещё и охрану девочек. Но я в этом не признаюсь. А покушение на главу клана… как думаешь, что будет, если я потребую у ярлов её глупую голову?

— Даже я её не спасу в этом случае, — Магнус раздраженно постучал пальцами по столу. — Поскольку, за такие вещи ярлы точно потребуют её казни. Чисто из клановой солидарности. Чтобы не рождать прецедентов в будущем. Ладно, я поговорю с ней. Какой второй вопрос?

— На рубежах становится жарко, — настала очередь Ярго морщиться, — нечисть прет со страшной силой. Мы не справляемся. А Ковен валяет дурака. Магнус, они тратят на зачистку одной полосы три дня! Нет, я понимаю, что там опасно, и желающих от Ковена туда лезть не находится, но это уже наглость! А вот теперь посмотри на это! — и дракон достал из кармана ещё одну пирамидку. — Знаешь, что это такое?

— Судя по всему, накопитель, — тоскливо вздохнул Верховный, своим мощным загривком чуя, что неприятности на сегодня ещё не закончились. — Разряженный, как я понимаю!

— А когда он был заряженный, то был доверху заполнен целительской магией, — согласно кивнул головой черный дракон. — И сделать это могли только наши маги. Шаманское колдовство совершенно другого рода!

— Ну, и что? — Магнус настороженно смотрел на Ярго. — Такими накопителями пользуются наши целители. Наверно…

— Наши целители такими не пользуются однозначно, камень не тот, — вернул пирамидку в карман Ван Лентайн. — Понимаешь, Магнус, целительская магия для нечисти с Рубежей — это лакомство. Мы с Лиамом на них так и охотимся: он кидает пару простеньких светлых плетений, а на них сползается нечисть. На нечисть сползаются умертвия, а я их всех разом накрываю сетью праха. Так вот, этот кристалл мы нашли в лесочке. И это однозначно ловушка, Магнус. Точнее — приманка.

— То есть, кто-то раскидал по лесам кристаллы с целительской магией, — Конунг Магнус Альстейн III дураком далеко не был и соображал достаточно быстро, чтобы оставаться столько лет у власти и строить далеко идущие планы. — И теперь вся нечисть с той стороны Рубежей дружным строем бежит к нам. Сейчас зима, и большая часть из них спит. Но скоро проснется.

— А вот теперь — третий вопрос, сиэр, — дракон хищно улыбнулся, — отпусти половину Черного легиона в отпуск, и мы прогуляемся по Степи. С неофициальным визитом и без оглядки на дипломатию. Поскольку ты прав, если по весне проснется вся нежить и кинется к нам, то приграничье Империи даже ярлы не спасут. Это же имеет непосредственное отношение и к первому вопросу… а стоит ли с нами, ярлами, ругаться из-за капризов Леоноры…

Глава 17

Нелегальный чат в Академии магии, плавающий канал:

Князь: Так, народ, Викки смогла выйти на связь. И предупредила, что написанные ею курсовые подверглись цензуре и правке. Правил Скелетон. Поэтому использовать их, не изучая, грозит перезачетом. От денег она отказывается. Ей за эти курсовые уже ректор заплатил. Боюсь даже спросить каким номиналом…

Перевертыш: Ой, а я свой курсач уже сдал. А чё там не чё?

Ведьма: А ты его хоть переписал? Или работа опять почерком Викки написана? Смотри, доиграешься. И точно придется в Магическую Школу из Академии переводится.

Перевертыш: Нуууу, её моя очередная подруга переписала. Правда, она с первого курса и вряд поняла, что переписывает. Печалька!

Рыська: Это такая белобрысая? Типа нашей Блонди? Они родные сестры по разуму? Точнее, по его отсутствию? А ты уточнил, есть ли у неё братья из Военной академии? А то опять начнут тебя на лекциях вылавливать. Хотя, ты туда не ходишь.

Блондинка: А чё сразу я? Я на лекции хожу! Уже на двадцать шесть пересдач находила. Лю-ю-юди-и-и-и, мне срочно надо замуж! Поскольку эту сессию в качестве адептки я не переживу! А после отчисления домой мне лучше не появляться.

Эльфийка: Блонда, я же тебе предлагала мужика из охраны моего папы. Причем, на выбор! Темного эльфа в цвете лет!

Ведьма: Болонка, замуж они тебя точно возьмут. Причем по очереди. Ненадолго, на пару ночей. Правда, воспитывать таких, с острыми ушками, потом сама будешь. В качестве матери-одиночки.

Блондинка: Нет, такого счастья мне не надо! Князь, ты что там говорил про дракона из охраны нашего ректора? Как мне кажется, это более лучший вариант.

Князь: Блондинка, охрану ректора я тебе в любой момент вызову. Достаточно швырнуть булыжник в окно его особняка. Сразу появятся. Адресочек подкинуть? Только охмурять их сама будешь!

Блондинка: Злой ты, Князь! А мне хочется мужа, любви, ласки и на море! Ну, и шубку новую еще! И туфельки! И платьице! И…

Артефактор: Лучше бы тебе учиться хотелось. Господа адепты, стартует очередной взлом защиты. Быстро все прячемся! А то я знаю, кто защиту канала по слоям снимает. Кстати, Эльфочка, а ты куда Некроса дела? Или он в преддверии встречи с твоим папочкой спрятался в самом надежном склепе на самом дальнем кладбище? Как я его понимаю! Друзья мои, ставлю напоследок десять золотых на то, что когда папаша нашей Эльфочки отловит беглеца, то у нас на одного холостого адепта станет меньше. Для тех, кто не в теме, папа у нашей остроухенькой — первый заместитель военного атташе. Так что, отловит, без вариантов!

***

— Вот и чего мы так орем? — леди Айна с подозрением смотрела на вжавшихся в распахнутый шкаф феечек. — Скелт, объясни мне, зачем слуги им дохлую крысу показали? Кого тут принудительно подлечить?

— Она в тот момент ещё живая была, но скончалась от страха… или девичьего визга, — помощник ярла одним движением костей выкинул трупик крысы в распахнутое окно, где она благополучно сгинула в пасти одной из гончих. — Ваш сын приказал уничтожить всех грызунов на вилле. Вот они и отчитались о проделанной работе. А еще леди Энни боится крупных южных насекомых. Их тоже всех отловили. Показать не могу, пришлось выпустить на свободу за пределами территории поместья. Девочки потребовали их не убивать.

— Изволишь надо мной издеваться, костяшка? — драконица недовольно зыркнула на лича. — Смотрю, много воли тебе Ярго дал. Могу это исправить.

— И что тут опять приключилось?! — из портала вывалился взмыленный Ярго, стряхивая с рук навешанные на них заклинания. На чистый пол посыпались веточки, комья грязи и хлопья пепла. Под неодобрительным взглядом мамы и скелетона он грозно рявкнул. — Викки, что произошло на этот раз?!

— Кр-р-ыса, м-м-илорд, а мы их до жути боимся, — честно призналась сконфуженная феечка, стуча зубками от пережитого, — большущая такая! При нас эти монстры как-то в войну человека сожрали… еще живого… Нас спасло, что начался пожар и мы успели из того подвала выскочить… А можно, мы спать ляжем?

— Не можно, а нужно, — Ярго скинул скелетону боевую амуницию и расслабленно повел широкими плечами. Ему нравилось ловить невольные взгляды Викки на себе, и с этим надо было бы что-то решать. А то холодный душ и медитация уже мало ему помогали. Девушке это, впрочем, ничем не грозило, но ему доставляло заметный дискомфорт. — Иди, переодевайся в свою пижамку. И обнимай подушку. Энни, тебя это тоже касается. Лиам сейчас тоже заявится, только подчистит за нами магический фон. — черный дракон наклонился к целительнице и шепотом спросил. — Мам, сие представление организовано при твоем непосредственном руководстве?

— Девочкам нужна подпитка магией, у них уровень жизненной энергии почти на нуле, а вас и до рассвета не дождешься, — с кроткой улыбкой святой целительницы проворковала леди Айна в ответ. — А после такой долгой зачистки не до приставаний будет. Так что, и феи целы и сыты, и драконы довольны.

— И это изрекает высший целитель! И любимая, при этом, мама, — вошедший в гостиную Лиам обвел всех хитрющим взглядом и со вздохом облегчения стянул с себя покореженный и подранный местами нагрудник. — Ладно, уговорила. Энни, у тебя десять секунд добежать до моей спальни, или я понесу тебя на плече…, - обе феи стартанули из комнаты, когда он еще не успел договорить. Вслед за ними вышел и старший братец, что-то хмуро бубня под нос о том, что мелкие братишки хуже мелких сестренок… и кто просил выгонять Викки… если это его сокровище, а не всяких белобрысых понторезов. — Ну, вот, теперь можно и раненный бок подлатать. Миледи, не соблаговолите оказать своему сыну первую медицинскую помощь? Кажется, в рану попал трупный яд с когтей одного очень живучего умертвия, а я сам не дотянусь плетение накинуть… А Яри, как я вижу, просто жаждет добраться до кровати и выкинуть из нее своего плюшевого заместителя…

— Повернись, сын мой, сейчас пройдусь по твоему бледному тельцу исцеляющим драконьим пламенем, и побежишь ты, мой зайчик беленький, делиться магиками со своей подопечной, — леди Айна крайне загадочно усмехнулась, а про себя добавила. — А Ярго уже доделился. И заработал привязку… только пока не уверена, какого она уровня… второго или уже третьего?

***

Лорд Ван Лентайн неторопливо освежился и еще несколько минут мрачно изучал свою свирепую рожу в зеркале ванной комнаты. Он никогда не питал особых иллюзий о своей внешности — Дар придал его чертам излишнюю жесткость, забрав любое упоминание о слабости. Некромант не может позволить себе быть обаятельным и слащавым, иначе темная сила тут же найдет лазейку, вырвется и отнимет самое дорогое. Жалеть о том, что за этой маской суровости многие не замечали настоящего Ярго, он, конечно, не станет, это чувство ему отродясь не было знакомо. Но вот понять, что так неприятно скребётся под ребрами, когда маленькая фея его отталкивает словами или пытается избегать его прикосновений, стоило. Чтобы выжечь это чувство и больше не вспоминать об этом. А пока… энергообмен, чтоб его хесс забодал.

— Почему еще не под одеялом? — Ярго внимательно посмотрел на одетую в подобие халатика и знакомую ему эльфийскую пижамку фею, мнущуюся рядом с роскошным ложем поистине огромных размеров. Дизайнер-южанин, который обставлял резиденцию в тесной кооперации с мамой Айной явно страдал гигантоманией. Дракон хмыкнул, соображая, и как он ночью будет ловить мелочь по кровати. Придется воспользоваться только одним одеялом для надежности. — Буду с тобой магиками делиться.

— Д-да, уже ложусь! И вы это… не смотрите так, шеф, — Викки скинула с себя особо ничего не прикрывающую кружевную тряпочку-пеньюар и быстренько нырнула под одеяло, где смешно закопошилась, устраиваясь поуютней. — И руки не распускайте, как прошлой ночью. Чтобы понять, что я сплю, совершенно не надо меня всю гладить.

— Договоришься, и я тебя не только поглажу, — черный дракон с мученическим вздохом растянулся рядом с девушкой и осторожно притянул её к себе. — Ну, что, спим? Или не спим? Чем-нибудь другим займемся?

— Спим! — испуганно ойкнула феечка, уже по привычке прижимаясь к теплому боку дракона. — Всё, я уже уснула!

— Жаль, я бы нашел нам более интересное занятие, — с ноткой искреннего разочарования прошептал Ярго, — но, если ты спишь, тогда… тихой ночи, Вик.

Прошло три часа…

— Вот и куда она делась?! — проснувшийся драконище был в ярости. Он возвышался на кровати, жарко полыхая чувствами оскорбленного собственника, которого обвели вокруг пальца и лишили самого ценного. Рев Ярго заставил заткнуться даже самых настойчивых и никогда неумолкающих южных цикад, а во дворе за окнами послышалось довольное сопение гончих, получивших нехилый заряд хозяйской темной силушки, вырвавшейся у их господина и перешедшей им по призрачным поводкам. — Скелт, Викки покидала усадьбу?

— Господин Ярго, смею заметить очевидное, леди Викки до сих пор спит в вашей кровати, — скелетон, быстрым шагом вошедший в спальню, недоуменно смотрел на своего хозяина черными провалами глазниц. На этот раз он даже не ухмылялся, слишком рассерженным был патрон для традиционных издевательств. Лич всегда чувствовал копчиком, когда не нужно пересекать черту. — Не стоило так рычать, милорд, приказ можно было отдать и через зов, а так вы ее сейчас разбудите.

— Её здесь нет! — уже глуше рявкнул дракон, откинув одеяло. — Нет её здесь, видишь? Куда она делась?!

— А что случилось? — из-за горы подушек в изголовье ложа появилась заспанная мордашка Викки. — Чего вы так орете? Я себе тут гнездышко устроила. Мне тут тепло и уютно. Я ночью проснулась от холода…

— Викки, а как ты там уместилась? — дракон был обескуражен и немножечко смущен своей выходкой. — Я проснулся от того, что тебя потерял.

— Я маленькая, мне много места не надо, — гордо заявила девушка, заныривая обратно в свое убежище. — А можно я дальше спать буду? В своем гнезде. А то вы руки все равно распускаете. А мне тут хорошо! Тепленько!

— Я тебя когда-нибудь прибью, мелочь, — Ярго вытащил упирающуюся Викки из-за подушек и привлек к себе. — Руки распускать не буду. Но спишь ты со мной. Конкретнее, на мне… И не дергайся, всё равно не отпущу. Скелт, можешь быть свободен, хватит за нами подглядывать!

— Это произвол, — обреченно вздохнула Викки, распластываясь на груди у дракона и утыкаясь в него носом. Приятное тепло, умиротворяющее, хоть и не очень ровное биение сердца, почти уже ставший родным запах дракона не давали ей не единого шанса на побег. Но она упрямо проворчала, почти касаясь губами его кожи возле ключицы и чувствуя, как его дыхание шевелит прядки волос на ее макушке. — А жаловаться на вашу наглость бесполезно… поскольку некуда… и некому.

— Можешь мне нажаловаться, потеряшка, — на пороге комнаты памятником с осуждающе вытянутой в их сторону рукой, застыла разбуженная посреди ночи леди Айна, — раз нашлась. Так и где ты была?

— Да, я вообще из кроватки не вставала, — обиженно пропищала Викки из-под руки Ярго, для надежности намотавшего пару светлых локонов себе на ладонь, — просто кровать тут здоровенная, ночь прохладная, а подушки такие мягкие… Вот я и устроилась, как могла, чтобы согреться. А тут вопли вдруг начались! И меня разбудили. А мы вчера с Энни перекупались в море. А потом еще долго закатом любовались. Закат на море — очень красиво!

— Так, с вами всё понятно, — драконица широко и без стеснения зевнула, прикрываясь рукавом халата, и повернулась к двери, — сын, еще раз устроишь ложную тревогу, лично присыплю. Заклинанием стазиса в лоб. А ты, Викки, не переживай, знобит тебя от того, что твой магический контур никак не стабилизируется. Сейчас тебя Яри своей энергией подпитает, и ты согреешься. А я пойду, пожалуй, успокоительного выпью… с вашими разборками ни до каких внуков не доживешь… паникеры!

Глава 18

— Коллеги, у двоих юных леди надо принять экзамен на школьный аттестат, — ректор Хаффисской академии магии внимательно изучал сосредоточенные лица своих деканов, с тоской прислушиваясь к завыванию метели за окнами и думая про свою летнюю резиденцию, утопающую в цветах и зелени. О легкокрылой бабочке, которую там оставил, скрепя сердце, он старался не вспоминать. — А точнее, у парочки полуденных фей. У них законченное домашнее обучение.

— И одна из них — Викки Элани, милорд Ярго? — с тонкой издевкой в голосе протянул декан факультета теоретической магии, лорд Креан. При этом он имел весьма хитрый вид, ну, точно, мелкий песчаный лис-оборотень, который будет лениво обтявкивать издали, а при малейшей угрозе зарываться в песок по самое не балуй. — Подписываюсь сразу. И могу я с ней увидеться? А то у меня уже несколько лет зреет непреодолимое желание пройтись по ее шаловливым ручкам указкой. Эта нахалка умудряется снабжать моих адептов просто фантастически грамотными курсовыми, докладами, эссе и прочим, я не могу даже придраться ни к одному абзацу! И при этом никто её домашний адрес не сдаёт.

— Уточняю, лорд Креан, как выяснилось, такого уровня доклады по вашим темам пишет, как раз-таки, Энни Элани, — ухмыльнулся ярл Ван Лентайн. — Девочки не доучились у себя в Мирейоле. Надо бы им сделать свидетельство об окончании школы.

— А можно я Викки сразу после этого к себе на второй курс заберу? — протарахтела со своего места деканесса магии зельеварения, леди Альма. — Читала я её работы. Весьма грамотно, особенно экспериментально-практическая часть.

— Они не могут поступить в Академию, у них нет свидетельства об окончании школы, — мягко напомнил присутствующим дракон. — Конечно, я бы мог заплатить за их обучение, но без среднего образования… так вы согласны принять экзамен?

— А можно её выпороть?! — внезапно возбудился декан факультета боевиков, аэр Джарфат, сверкая раскосыми алыми глазами и постукивая кончиком хвоста по ножке стула. Демону его уровня потеря контроля грозила потерей места, но Ярго понимающе ухмыльнулся, и рогатый надрывно продолжил. — Она меня достала! Викки-заноза! Маленькая зас… ланка полуночных! Она моим боевикам все теоретические работы пишет!

— Джарфат, остынь, не советую к ней даже притрагиваться, — предупреждающе оскалился черный дракон, мысленно делая зарубку на память, устроить одной крылатой невинности допр-рос с пр-р-ристр-р-растием. — А я смотрю, имя Викки у нас весьма популярно.

— Эта… ф-фея, чтоб ей в грозу да полетать приспичило, демонстрирует уровень третьего курса факультета стихийников, но при этом у нас до сих пор не учится! — недовольно проворчал декан факультете стихийной магии, злобный, сморщенный от старости и собственной токсичности ведьмак Вольферн. — Своего дара у этой пстрычки — пара магиков за душой. Но вот если добавить накопители…

— Так, мои мудрейшие, мы ушли от темы разговора, — грозно сдвинул черны брови шеф и хлопнул по столу ладонями, призывая разволновавшихся и развозмущавшихся подчиненных к порядку. — На какую дату мы назначаем девочкам испытание на подтверждение окончания курса средней школы?

— На вчера, — препротивнейше расхохотался декан факультета стихий, хрустя унизанными перстнями-артефактами пальцами. — Господин ректор, одна из этих девочек смогла расшифровать и доказать теорему Фермао, а вторая спокойно читает и переводит стихи Ланта. Первая, как я понимаю, это Виктория, вторая — Энния. Я подписываю свидетельство об окончании ими школы. Ох, старшая — такая перспективная девочка! Я требую, чтобы мне ее отдали на факультет в первоочередном порядке! Какие у нее возможности! Итак, где расписаться?

***

В кабинете лорда-дознавателя было душно, пахло смесью табака, кофе и мужской бессонницы.

— Я поднял все архивы — оперативник Особого отдела с неодобрением смотрел на своего шефа, у которого от недосыпания вид был, как у трупа недельной свежести. — Так вот, отец этих Элани не просто темный маг. Майор внутренней разведки Королевства Бриайн. И скорее всего он — палач. Кличка — Мор.

— Очень и очень интересно, — лорд-дознаватель ощутимо напрягся, стряхивая с себя сонную оторопь, — с чего такие выводы? Взяли архивы?

— Так точно, архивы их разведки. Его вызовы в качестве темного мага, — оперативник положил на стол своему начальнику документы. — Смотрите, командировка на отлов нелюдя в Лорению. Три дня. А потом некролог на лорда Обрейна. Еще одна — на охоту за поднятым в Сокру. И через пару дней — некролог на лорда Хаяси. И таких совпадений — двадцать семь.

— Сначала появляется заявка на мелкую нежить, а потом появляется чернокнижник, и начинается мор, — лорд-дознаватель нервно рассмеялся, — и все уничтоженные — из оппозиции, на которых мы в этой войне могли рассчитывать, как на союзников. А это, оказывается, дело рук заказного палача из их контрразведки.

— Он сильным был, но не как маг, — подчиненный перелистнул бумаги, — и ни разу не повторился. Несчастные случаи, в основном. Остальные, вроде как, сами умерли от болезней.

— А кто его устранил? — следователь Особого отдела пристально уставился на своего агента. — Таких профи просто так не убивают.

— Не наши, мы бы его с радостью да под наши нужды припахали, — пожал плечами оперативник. — А вот кто его сделал… За несколько минут до пожара в его дом вошло шестеро мужчин. А следом появилась толпа идиотов с призывом сжечь дом темного мага.

- И при этом эти энтузиасты не тронули ни один рядом стоящий коттедж, — хозяин кабинета нахмурился, — и ты в это веришь?

— Не верю, разумеется, — скривился оперативник, как будто его уличили в скудоумии. — А потом появляется вторая рота Седьмого императорского полка. И дебоширы сразу испаряются в пространстве. Да, при этом еще отловили малолетнюю девчонку. Фейку. Её имперский лиэр плеткой отхлестал со злости.

— Лиэра этого уже по ветру пустили, — лорд-дознаватель лихорадочно соображал, что еще он упускает в этой давней, дурно пахнущей истории. — Так, а что они могли у этого чернокнижника искать? Что у него могло находиться такого, за что так жестоко расправляются? Там же всех взрослых уложили, включая прислугу…

***

— А нам тут не рады, — ехидно усмехнулся черный дракон, выходя из портала напротив столичной резиденции Службы безопасности Империи, — странно, мы сюда вроде еще не наведывались. А где ковровая дорожка, оркестр и почетный караул?

— А цветов тебе не надо? — Лиам схлопнул портал и оточенным жестом сбросил с рук излишнюю энергию. — А вот почетный караул уже идет. Аж два караульщика. Нет, Яри, нас тут точно не уважают! Давай я их исцелю? Я тут такое эффективное целительское заклинание нашел для прочистки мозгов. Правда, побочный эффект от него имеется, как минимум, двое суток не придется вылезать из уборной.

— Не трогай служивых, братишка, — коротко хохотнул Ярго, предъявляя страже свой личный браслет, — а то я помню твой черно-лекарский юмор: «лечить будем или пусть живет». Господа-безопасники, мы с почти официальным визитом к лорду-дознавателю Рианту Триади.

— Повестка есть, милорды? — начал было по уставу второй стражник, ему еще не приходилось иметь дело с семейкой Черных драконов, поэтому он строил из себя главного. — Без неё не пропустим! Поскольку просто так пропускать не велено!

— Жить надоело? — ласково поинтересовался глава клана самых беспринципных ящеров Империи. — Перед тобой — ярл Черных драконов. И без ложной скромности, магистр некромантии всего лишь девятого уровня. Не прокатывает? А если скажу, что леди Ван Лентайн просила привезти ей из поездки новое умертвие, чтобы пробирки мыть. Главное условие, принципиальность, дотошность и голова не должна быть отдельно от тела…, - позеленевший от такой заманчивой перспективы страж шумно сглотнул, переводя шаленые глаза с посмеивающегося целителя на ухмыляющегося некроманта. — Хотя… ты не подойдешь, у тебя пальчики слишком толстые! Есть вариант сторож на ворота в виде зомби… Но, опять же, ты слишком аппетитный, дружище, а у меня гончие на строгой диете, им жирное противопоказано… И что же мне с тобой…

— Пропустить, я сам разберусь! — на крыльце трехэтажного особняка стоял начальник Особого отдела, лорд Энори, собственной персоной. — Ван Лентайн, ты мне не хочешь объяснить, тебе что здесь у нас понадобилось? Только не говори, что по мне соскучился.

— Нет, ты мне только в кошмарах можешь присниться, — ядовито усмехнулся дракон, развеивая атакующее заклятие, — мне с Триади надо переговорить.

— Прекращай запугивать моих людей и поднимайся ко мне, поговорим в моей каморке, Триади я отпустил отсыпаться, — лорд Энори сделал приглашающий жест. — Привет, Лиам. Может ты мне шепнешь, какого хесса заблудшего твой братец тут ошивается? И что он тут забыл?

— Досье на Викторию Элани, — без предисловий произнес Ярго, проходя в кабинет начальника Особого отдела и без приглашения усаживаясь в кресло для посетителей, — и не говори, что у вас его нет. И сразу предупреждаю, Энори, увижу ещё раз рядом с ней ваших топтунов, и у вас появятся вакансии. Много.

— Не пугай, пуганные мы… На, вот, лучше почитай, — лорд Энори бросил вытащенную из сейфа, встроенного в стол, тонкую папку. — С собой не дам, сам понимаешь, гриф «совершенно секретно».

— И за что вам Конунг деньги платит? — дракон тщательно проштудировал несколько исписанных от руки листов с отчетами оперативников и копий документов. — Вас давно разогнать надо по причине профнепригодности. Итак, начинаем… Несколько дней назад одна феечка, которая у вас проходит, как Виктория Элани, нарисовала мне по памяти три формулы проклятий высшего уровня с расчетом базовых векторов применения силы. После чего я решил поинтересоваться, где она таких знаний нахваталась.

— А мы-то здесь причем? — удивился начальник Особого отдела. — Проблемы с магичками — это прерогатива Ковена магов.

— Допустим, но начнем с того, что её настоящее имя Виттори Эль-А-Ани, — хладнокровно продолжил дракон, небрежно отбрасывая папку обратно на стол. — Её сестричка — Эно Эль-А-Ани. Их отец — лорд Эронги Эль-А-Ани, наследник полночных фей. Полковник специального отдела контрразведки. Прикрытие — темный маг. Слабенький. Участвовал, по моим данным, в ста девяносто шести операциях по ликвидации представителей оппозиции, в том числе, и бывшего Короля Норвейи.

— Ого, а мы его за майора посчитали, — растеряно произнес начальник Особого отдела. — А тут такая серьезная фигура…

— Его жена, леди Марис Эль-А-Ани, полуденная фея — майор отдела специальных операций, — продолжал методично добивать собеседника лорд Ван Лентайн, — и по совместительству — координатор диверсионных групп. А вот кто отдал команду на их зачистку, мне очень даже хочется узнать. Устраняли их спецы из контрразведки Норвейи, а вот что там делали наши дракониды из седьмого полка? Жду ответа, и на всё предположения и факты у тебя есть час времени.

Глава 19

Через несколько часов в рабочей «каморке» Конунга было не продохнуть от магической защиты, наверченной лордом Энори и самим венценосным хозяином.

— Слушай, Энори, вот объясни мне непонятное, почему мой Особый отдел копал носами землю почти два месяца и ничего путного не нарыл, а служба безопасности Черного ярла за несколько дней подняли всю подноготную этих Элани — Эль-А-Анни? — Магнус Альстейн внимательно посмотрел на начальника пресловутого отдела «носокопателей», отложив в сторону несколько страниц, записанных со слов Ярго. Присваивать чужие заслуги по добыче информации лорд не рискнул и сразу же решил поделиться с монархом важными сведениями. — Меня это наводит на некоторые размышления. По поводу вашей компетентности. Которые тебе вряд ли понравятся!

— Может, потому что ярл Ярго Ван Лентайн на свою службу безопасности в месяц тратит больше, чем казна на весь мой отдел за год? — угрюмо огрызнулся лорд Энори. — К тому же, Верховный, ребятки их клана Черных драконов ничем, кроме кровных уз, не связаны! Никакими законами или правилами! И у них есть несколько очень сильных менталистов. Поэтому, если на их вопросы не отвечают, они, недолго думая, просто берут и считывают память! А тебе потом выжившие пострадавшие пишут жалобы! На которые ты не отвечаешь!

— Я тебе более скажу, я их даже не читаю, — с довольной усмешкой констатировал истинное положение всяческих претензий Конунг. — Не хочу себе нервы трепать. Все равно Ярго к ответу не призовешь. Но все же объясни мне, как так получилось, у нас по Империи пять лет болтались отпрыски одной из самых сильных семейств полночных фей, а я об этом узнаю только сейчас? А ведь это могло стать весьма ценной разменной монетой!

— Нам после войны и без крылатых резидентов было чем заняться, — зло буркнул главный безопасник страны. — А сейчас уже поздно! Они под охраной черных драконов. Я пытался вызвать этих феечек официальной повесткой! В ответ на нее мне принесли официальное заключении из Гильдии целителей, что их допрашивать нельзя! У них память атрофировалась!

— И я даже догадываюсь, кто это заключение подписал, — пробормотал себе под нос Конунг, ероша и так растрепанную от тяжкой жизни шевелюру, — одна небезызвестная леди из высших целителей Империи, у которой атрофировалась совесть. Впрочем, не уверен, что она у неё изначальна была.

— Меня сейчас больше заботит вопрос, что контрразведчики Норвейи искали у этого фейского чистильщика, — задумчиво процедил сквозь зубы лорд Энори, — если они его вместе с супругой приговорили. А ведь они не последнее место в иерархии их разведки занимали. И Ван Лентайн задал один, весьма правильный вопрос, что там делала вторая рота нашего седьмого пехотного полка! И что они там искали!

— Судя по тому, что спалили особняк, никто ничего не нашел, — размышляя над услышанным, со вздохом произнес Магнус и остро глянул из-под набрякших век. — Или искать было некогда, и решили просто это загадочное нечто уничтожить. Получилось ли у них, вот верный вопрос, Энори…

— Ярго не знает, или говорить не хочет — хмуро бросил лорд Энори, — но честно признался, что его это не заботит. Поэтому рыть в том направлении он не собирается. Не хочет у меня хлебушек отбирать. Типа, у Империи есть Особый отдел, и если нам надо, то мы сами и выяснять должны. А всё что ему было непонятно по поводу этой Виттори — Викки и Эно — Энни он уже выяснил. Да, и предупредил, что если мы к ним ещё раз сунемся, то он наши ряды проредит. Ему, видите ли, умертвий не хватает! Грядки на огороде копать. Хотя очень сомневаюсь, что у него кроме нескольких погостов хоть одна захудалая клумба есть!

— Ярго в своем излюбленном некромантском репертуаре, — неожиданно улыбнулся Конунг, жесткая категоричность Черного ему где-то глубоко в душе импонировала, — но фей я твоим ищейкам запрещаю отрабатывать. Пока… пока братья Ван Лентайны в разнос не пошли. С этим делом всё, пока придержи, но далеко в архив не забрасывай. Чуют мои старые кости, не последний раз я про этих Элани слышу… А вот Леонора перешла-таки все границы дозволенного! И с этим надо что-то делать. Мне не нужен сейчас явный конфликт с ярлами! А моя племянница на него очень активно нарывается! Однако, время не подходящее этих заносчивых драконов провоцировать.

— Замуж её надо срочно отдать, — поморщился лорд Энори, которого выходки эксцентричной родственницы Конунга тоже уже изрядно достали, — и как можно дальше от наших границ! За какого-нибудь шейха из пустынь. Двадцать первой и самой любимой женой. Можно даже доплатить. По любому дешевле обойдется, чем если она Черного Ярго всё-таки доведет. И он снесет к хессу весь столичный квартал, где она живет.

***

Старший из братьев Ван Лентайн вышел из портала за квартал до своего хаффисского особняка. Ярго решил немного пройтись по скованной морозом улице, заодно проверив, снята ли наружка за его домом, как обещал Энори. Слову начальника оперативников он верил, но вбитая за военную карьеру привычка перепроверять любой приказ кого бы то ни было, перевешивала. Зато порадовался, что соглядатаев, как джархом слизнуло. И их отмороженные красные носы не выглядывают из-за угла. Можно было бы их приложить каким-нибудь новым плетением, например, эльфийским «вязким дождем». Занимательно посмотреть на их оплывающие рожи и тут же застывающие от холода. Определенно его студентам такие заклятья необходимо изучать на практических занятиях. Но начальник «носороек» этой возможности ему не предоставил. Поэтому Ярго бодро зашагал к дому. Надо покормить горгулий, подпитать призрачных гончих и проверить защитный контур. В отсутствие леди Айны он планировал внести в него пару нелишних изменений. После чего можно и переходом в Эруанж сбежать. Он мечтательно прикрыл полыхнувшие мраком глаза.

— Как-то у нас слишком тихо, — Ярго с облегчением скинул на руки помощнику теплый плащ. В последнее время терморегуляция дракона сбоила, и ему было постоянно жарко. — Скелт, а где все живые? Куда наши женщины делись?

— Леди Айну вызвали в королевский госпиталь в Хаффис, ушла порталом пару часов назад, — методично начал перечислять скелетон, бытовым заклятьем подсушивая вымокшую от растаявшего на летней жаре снега одежду перед тем, как ее развесить, — там очередного пациента в состоянии «собери паззл» привезли. Леди Энни читает книжку, леди Викки сидит у вас в комнате. В камине.

— Э-э-э-кхм, а что она в нем делает?! — черный дракон поперхнулся воздухом. — Камин в моей комнате — это не самое лучшее место на вилле!

— От вас прячется, — скосил в ухмылке челюсть скелет, — к несчастью для нее, она там застряла. Не хотите её вытащить?

— Что я хочу с ней сделать, этого я пока не озвучу вслух, это неприлично — академмагический ректор с тоской посмотрел в потолок. — Так что это неугомонное создание опять ухитрилось натворить, если от меня прячется? В камине. Другого места не нашла?

— Снесла восьмой контур защиты вашей летней резиденции, — Скелт принял и закинул в пространственный карман доспех Ярго, снятый им вслед за плащом, — причем, напрочь. Но вы же сами оставили ей почитать «Основы охранных плетений». Она их и почитала. И попробовала применить вновь полученные знания на ближайшей системе охраны. Удачно или не совсем — не мне оценивать…

— Скелт, сломать восьмой контур она не могла! — тяжело вздохнул повелитель мертвых. — Хотя бы потому, что мы с братом его уже сами сломали. Лет так десять назад. Причем так, что он не чинится. Мы пару раз пробовали. До сих пор не понимаю, как мы сеть управления так изуродовали.

— Хмм, как вам самому известно, эта девочка чрезвычайно талантлива, — скелетон пожал плечевыми костями под кожаной жилеткой, отчего ее края разошлись и амулет псевдожизни мягко запульсировал, привлекая внимание некроманта. — Она его сначала восстановила, а потом окончательно доломала. И вот после неё он точно не починится. Она умудрилась все потоки энергии из ячеек сети вытянуть и в узлы позавязывать. Вроде бы на первый взгляд не пойми, что получилось, но стоит чужаку сунуться, как из узлов паутина выстреливает и нарушителя пеленует, при этом энергии почти не потребляет в состоянии ожидания… Вы бы её, господин, учиться отправили, пока эта экспериментаторша всё здесь не попеределывала. И не разнесла.

— Ладно, идем её скорее из камина доставать, — дракон на ходу сменил рубашку на свежую, — показывай, и где это моё чудо расчудесное?

— Где-то там, — помощник махнул костями в сторону облицованного светлым мрамором камина, служившего большей частью декорацией. Но драконьи традиции требовали строить дома исключительно с таким интерьерным решением. — Вик, ты надежно спряталась? А то тут ярл Ярго вернулся. Хочет камин растопить.

— А может, не надо? — раздался грустный голос из широкой каминной трубы. — А то я тут застряла. Милорд Ярго, не хотите ли вы меня отсюда достать?

— Не имею ни малейшего желания, — коварный ящер довольно потянулся. — Так, Скелт, организуй мне дровишек побольше! А то одна крылатая феечка от меня так хорошо спряталась, что я её найти не могу. Вот посижу у горящего камина, подумаю, где её искать.

— Мне же больно будет! — горестно прозвучало в ответ. — Я же не элементаль огня, и даже не ваша родственница, саламандра! Но, наверное, вы в своем праве, наказание я заслужила. Однако, я честно не хотела этот контур ломать! Просто увлеклась!

— А ну-ка, иди ко мне, — дракон в два рывка лап вытянул феечку за ноги из каминного зева, предварительно накинув на нее щит, чтобы не ободрала себе ничего. Но от смеха не смог удержаться. — Ух ты, красопетка! Такое закопченное чучелко феи. Всю сажу собрала из камина? Может, тебе работу сменить, трубочисткой поработать. Зато умываться на такой работе не нужно будет, и так сойдет…

— Я утром умывалась! — облегченно вздохнула Викки, понимая, что зажариться в каминной трубе ей не грозит. — А что не так со мноой?

— Сейчас ты пойдешь и используешь несколько «-ться», — откровенно рассмеялся лорд, проводя по щечке феи большим пальцем и демонстрируя ей угольную пыль, — умы-ться, причеса-ться, покорми-ться нектаром, зары-ться в одеялко и заныка-ться… в мою кроватку. Исполнять! Скелт, а ты мне принеси что-нибудь покрепче вина… пока воспитательный процесс не перерос в практические занятия по созданию драконофеев. Или феедраконов. Или что там у нас может в конце концов получиться!

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Князь: А делегация от ушастых прибыла. Блондинка, там такие мужчинки в охране папы нашей Эльфочки! Выбирай!

Блондинка: Князь, харэ издеваться! Кто продаст мне булыжник, чтобы засветить им в окно усадьбы ректора? Для вызова его охраны. Нет, всё же драконы мне больше нравятся! Эти эльфы какие-то слишком слащавые.

Ведьма: Я тебе бульничек и бесплатно подкину. Могу даже рогатку одолжить, чтобы руки не надорвала. Шарахнешь по окнам, и сразу всё будет! И драконы, и интимная жизнь… Когда охрана ярла появится… Так оживят твои скучные ночи, что всем соседям завидно станет…

Рыська: А можно мне тоже дракона? А то как-то мне в моей комнате одиноко! И где наша Эльфочка? От папы бегает?

Рубака: Ведька, не зарься на мою рогатку! Блонда, а чем тебе ушастые не нравятся? Рыська, найди себе мужика, наконец, ты ж вроде симпатичная, и перестань стонать! Или ладно, одолжу рогатку и пару булыжников. Будешь с Блондой на пару окна особняка нашего ректора обстреливать…. А потом его охрана вас любить будет…. Во многих позах и не один раз….

Эльфийка: А вот и я! Скучали, горемычные? А Блонде и Рыське пока никто не обломится. Поскольку охрана моего папочки сейчас всем скопом Некроса ищут. А когда найдут, то мне точно брачный браслет наденут. А выясню, кто нас сдал, лично попой на муравейник посажу! И не просто муравьев!

Князь: Они его уже поймали. Так что готовь ручку для брачного браслета. На свадьбу пригласишь? А то хочется на халяву салатиков поесть.

Эльфийка: Всех вас точно приглашу… Если мы с Некросом выживем. Папа обещал нам с ним древне-эльфийский свадебный обряд учинить… Ну, и какой бессовестный нелюдь нас заложил? Причем сдал даже адрес нашей съёмной квартиры!!! А мы так шифровались!

Барыга: Ого, принимаю ставки, кто получится от девы леса и дитя склепа. Кстати, Целительница, на тебя больше не ставят.

Целительница: Барыга, отвянь… Двойня у меня будет. Так что, обломитесь все! Вчера леди Айна приезжала, и меня консультировала. Будет мальчик и девочка. Только взглянула на меня, и сразу мне все и выписала…в двойном размере: витамины, освобождение от практики, звездюлей… последних в тройном размере. Кстати, народ, леди Айна что-то про Элани хотела выяснить.

Князь: А-а, так Викки у нас учиться скоро будет. Причем, сразу на втором курсе. Правда, пока не понятно, на каком факультете. Скорее всего, у стихийников. И колитесь, неучи, кто её декану боевиков сдал? Курсачи по теории писала не она, а её сестра… Энни. И она тоже у нас учиться будет.

Перевертыш: Они хоть симпотные? Я про фейку только слышал, а надо бы вживую заценить! А то такие цветочки и без нашего внимания ….

Князь: Перевертыш, предупреждаю, как члена нашего тайного студенческого братства, на старшей, Викки, защитный браслет Ван Лентайна, который наш обожаемый до изжоги ректор, на младшей, Энни, его брата, Лиама, который сама целительская доброта до колик. Смотри, как бы драконы тебя не заценили. И тогда ты доучиваться побежишь даже не в Магическую Школу Хаффиса, а прямиком поскачешь в свое мухосранское ущилище в твоем родном Загорье. Или на погост. Что более вероятно.

Ведьма: Подтверждаю, я их видела. Феечки очаровательные. Но за них драконы точно церемониться не станут и станешь ты удобрением в нашей академской оранжерее. Перевертыш, даже не вздумай в их сторону даже дышать. Ты нам в живом виде нравишься, хоть ты и редкостный обалдуй, а не в виде золы для Целькиной рассады.

Перевертыш: Понял, осознал, закатываю губу… Нет, всё же, там и вправду так серьезно? Настолько, что можно шкурой поплатиться? Номер магофончиков феек никто не даст?

Князь: Перевертыш, а ты бессмертный? Номерочек Викки могу дать. Но после первого же звонка нарисуется ректор. Или служба безопасности Империи. Но, скорее всего, ярл Ярго. И тебе его визит вряд ли понравится. А вот клумбочку, которая от тебя останется, мы потом навестим, и даже поплачем…..

Блондинка: Если леди Айна тратит им на шубки двадцатничек и выкидывает по десять тысяч крон практически каждый день, то это точно не серьезно. Настолько, что Перевертыш заслужит персональную клумбу, на которой вырастет пышный плотоядный кустик, названный в честь его тупости…

Артефактор: Так, народ, нас снова обнаружили. Пошел взлом защиты. Ныкаемся по каморкам. На каком канале будем завтра, скину сообщение на магофоны. А номерок Викки на такой защите, что самому страшно от таких знаний… Это, вообще-то, правительственная связь. А по поводу превращения Перевертыша в удобрение, то наш ректор скорее из него второго помощника забацает. К слову, первый скелетон в услужении Ярго — это бывший архимаг королевства Ронир. Его в своё время лишили жизни недруги, но ритуал был прерван, и он превратился в весьма кровожадного лича. А вот как его ректор подчинил — это вопрос к нему самому. А я сливаюсь. Всем — тихой ночи, малыши.

Глава 20

— Конунг увольнительные всем подписал, — Ярго окинул своих десятников из Черного легиона внимательным взглядом, — работка будет пыльная. Надо Степь причесать. При этом работаем без официального прикрытия. С племенами особо не зверствуем. Наша цель — вожди и шаманы. В каждом десятке должен быть свой менталист. Поскольку перед тем, как настучать шаманам в бубен, их надо пораспрашивать…

— Угу, кто из Ковена магов степнякам продался, — проворчал со своего места немолодой дракон, впечатляющий не только количеством шрамов на лице и открытых участках тела, но и надетой на себя амуницией и оружием. Создавалось впечатление, что десятник хоть сейчас готов вломиться к степным оркам, и только авторитет Ярго, как командира, сдерживало вояку от оборота и полета в сторону бескрайних прерий. — Черный, мы уже нашли почти две сотни целительских накопителей на Рубежах. Сами целители, скорее всего, тут ни причем. Допустим, заряжают они подобные штуковины, так это их работа. Но вот кто сделал такой подлый заказ… хвостом клянусь, это точно предатель из верхушки Ковена!

— Несомненно, Анрак, чтобы заказать такое количество накопителей, и при этом не допустить, чтобы информация ушла на сторону… это должен быть кто-то из их руководства, — согласно кивнул головой глава клана Черных драконов. — Заказали артефакты якобы для больниц. Причем, их на деле не пара сотен, а намного больше. Сейчас основная масса нежити и нечисти спит. А вот по весне проснется и тогда…

— Сначала пробежится по приманкам, а потом по нашим деревушкам, — недовольно поморщился матерый дракон, почесывая шрам на переносице, — и будут у нас безлюдные Рубежи, которые вскорости начнут заселять степняки. А после того, как эта зеленомордая саранча отожрется на наших землях, они пойдут дальше, вглубь Империи. И мало никому не покажется. Поскольку нам для начала придется зачистить степняков, а потом расплодившуюся нечисть.

— Поэтому мы сейчас по Степи прошвырнемся, чтобы они по весне у нас под носом не прогулялись, — согласно кивнул Ярго, подтверждая свой приказ. — Так что, выбиваем их вождей, мирных среди степняцкой элиты нет, все по локти в крови имперских. Устраним полководцев, и пусть их наследники между собой за власть передерутся. А вот шаманам сначала придется выпотрошить мозги. Менталисты должны постараться, чтобы тварь, которая продалась, вычислить.

— Когда узнаем, кто крыса, устроим ей официальный суд или несчастный случай? — деловито поинтересовался командир силовой поддержки магов-некромантов клана. — К примеру… шел крысеныш, на птичек засмотрелся, споткнулся и упал на зачарованный клинок. Причем спиной и раз так пять — десять?

— Сначала выясним, кто эта падаль, а потом Магнусу передадим, — хладнокровно заявил ярл клана Черных и хищно ухмыльнулся. — Он мне жаловался, что у него слуги разленились. Так я ему пару десятков расторопных умертвий подгоню. Ему наверняка понравится обслуга из вождей, шаманов и предателей.

— С Магнусом разбирайся сам, наше дело встряхнуть племена и показать, кто в Империи хозяева. Кстати, Черный, ты хотя бы в курсе, что у тебя на вилле Эруанже слетело три защитных контура? — едко поинтересовался неугомонный Анрак. — Причем два из них напрочь!

— Три из одиннадцати, — таким же желчным тоном огрызнулся Ярго, не пытаясь скрыть от боевых товарищей масштаб крылатой катастрофы. — Согласен, не очень здравая мысль посетила мои уставшие извилины, предоставить в распоряжение моей гостьи «Основы охранных плетений». Эта талантливая особа слишком любознательна. И, так и быть, выдам конфиденциальную информацию, все три плетения работают идеально. Хотя и в несколько, хм, своеобразном виде. Одно перешло в режим «паутинки», второе в режим «оповещалки», а что она с третьим натворила, я даже опробовать не стал… Там что-то из нестандартной боевки. А мне, знаете ли, мой хвост главы клана еще дорог!

— Это которая Виттори Эль-А-Ани? — нахмурился силовик, машинально потянувшись к оружию на поясе, но под предостерегающим взглядом Ван Лентайна опомнился. — Надавал бы ты, командир, ей по шаловливым ручкам. А то она мне заодно перенастроила систему экстренного вызова. И теперь «соска» срабатывает на любое грубое слово. Вчера «тревожка» три раза вылетала в Хаффис.

— А-а, это другая тема… там одна кукла безмозглая впервые в своей недолгой жизни рогатку освоила, — Ярго рассмеялся, сообразив, как были обрадованы бойцы, вылетевшие на ложное срабатывание, — из моих адепток. Это у студентов Академмага развлечение такое — делать ставки на всё, что угодно. В этот раз на кону была ставка, что будет, если девица попадет камнем в окно моего особняка. Она и попала… К Тьерри. Теперь сидит у него в комнате, книжку читает. Вслух. Уголовный кодекс Империи.

— С таким воспитателем, как Тьерри она до маленького дракончика скоро дочитается, — весело подначил старший силовиков. — А что ты так уставился, этому ящеру давно жениться пора. А то он злой какой-то в последнее время ходит. И еще один вопрос на сегодня, к тебе, Черный… Виттори Эль-А-Ани скоро станет Викторией Ван Лентайн? Только не надо в оборот! Я же просто так спрашиваю, из любопытства! Можешь не отвечать! Лучше пойду свою десятку инструктировать! И не надо кидаться боевыми заклинаниями, на мне два щита, а ставил их мне Лиам-м-м… Хессова теща! Ты, Ярго, совсем шутки перестал понимать! Да, не станет, не станет она никогда твоей парой! Аууу! И что опять не так?! Ты никак не разберешься с этой девчонкой, а страдает моя обгорелая за…

***

Прибывшая бригада городских озеленителей споро принялась за прорубание в парке при посольстве темноэльфийского государства на территории Норвейи просек и очистку дорожек от разросшихся кустарников и растений. Темная магия, помноженная на упрямство и несговорчивость двух представителей дроу, привело к тому, что подпитавшаяся их энергией флора моментально сиганула в рост, покрыв собой прилегающую к зданию территорию. Но выясняющие отношения отец и дочь не обращали ни малейшего внимания на такие мелочи.

— И ты меня ставишь только сейчас в известность, что твоя свадьба через неделю?! — первый заместитель военного атташе посольства темных эльфов немигающе смотрел на свою дочь, которая в ответ вздыхала, как ветер в кроне священных деревьев накануне бури. — Ты, Ириэ, позор нашего рода, связалась с демоном! И не просто с исчадием Инферно, но ещё и с некромантом! Чем ты думала?!

— В кроватке вообще ни о чем не думала, нам там и без мыслей было, чем заняться, — прекрасная в праведном возмущении эльфийка дерзко глянула на отца, зная, что ей самой физическая расправа не грозит. Хорошо быть долгожданной и единственной дочерью. Плохо — не оправдать папиных надежд. — А твоя охрана Эла крепко помяла. Он сейчас в лазарете, пытается выкарабкаться и не дать тамошним целителям, кстати, нашим однокурсникам, добить себя. Зачем было его так сильно избивать?

— А зачем было мою охрану некросом гробить? — отец темной эльфийки недовольно поморщился. Это только в сказках эльфов изображают твердокаменными и безмоциональными. На самом деле, эльфы-родители зачастую состоят в клубах анонимных жертв малолетних нелюдей и проходят регулярную реабилитацию у мозгоправов. Так как их детки растут медленно, и времени на пакости и наматывание родительских нервов на кулачки у них гораздо больше, чем у простых смертных. — Но признаю, он станет очень сильным некромантом… если оклемается. О, Ириэ, прекрати эти слезные потоки, не мучай своего отца… Да, и не очень сильно мы его помяли. Моим ребятам больше досталось.

— Папа, на мне его помолвочное кольцо, — маленькая негодница, тут же лучезарно улыбнулась и довольно протянула ручку, демонстрирую символ честных намерений своего избранника, — так что замуж за него я выйду по любому! А завтра прибывают его родители со мной знакомиться. Ты знаешь, что мой демон — Эл Уро. А его полное имя — Элоуни Урого Тьен.

— Этот мальчишка из правящего клана демонов? — темный эльф внимательно посмотрел на сияющую от счастья любимую дочь. Не зря он самолично натаскивал ее на охоте… некоторые приемы, по-видимому, юная эльфийка не преминула применить на практике. — И мне, как главе семьи, придется объясняться с его родителями. На тему, что он делает в лазарете. Его отец — милорд Оги Урого Тьен?

— Да, но познакомиться лично мы ещё не успели, — зловредно уточнила непутевая дочь заместителя военного атташе, — оставили это мероприятие на завтра. И по поводу свадьбы… мы этот вопрос ещё с его мамой обсудим. Однако, свадебное платье леди Яни Урого Тьен уже прислала. Хорошенькое такое платьишко. И стоит, примерно, как аренда нашей с Элом квартирки за пару десятков лет.

— Жильё я вам куплю, — смягчившись, проворчал эльф и погладил дочурку по не такой уж и неразумной голове, — нечего по съемным квартирам мыкаться. Не по статусу. Как я понимаю, вам еще два года учиться. Присмотрю какой-нибудь домик в Зеленом квартале Хаффиса. И, как я догадываюсь, домой ты больше не вернешься. Демоны тебя не отпустят. Вот объяснишь своему папе, и почему ты не захотела выйти замуж за нормального эльфа? Предложения же были!

— А мне с Некросом намного больше нравится, — вызывающе ухмыльнулась эльфочка, крутя на пальце кольцо демона. Оно с пальца не снималось, поэтому потерять его было невозможно. Ее любимый такой заботливый. — С ним весело. И, прости за откровенность, как муж он очень даже хорош. Хотя сравнивать мне не с кем. Я, папуля, очень даже рада, что мой демон ко мне никого не подпускает и сам налево бегать не будет. У них с этим очень строго. Пара у демонов — это на всю жизнь. А измена… ой, он же даже от одного намека голову оторвет!

— Не станет он этого делать, — снисходительно возразил темный эльф. — Доченька, он — некромант. Поэтому голову отрывать не будет. Просто сразу упокоит. Что наводит на мысли… Вам дом купить или склеп на лучшем столичном погосте? С саркофагом вместо кровати? И с саваном вместо постельного белья!

— А можно и то, и то? — практичная, как гном, эльфийка задумалась. — Хотя склеп можно пока не покупать. Предполагаю, у Эла уже есть парочка. А вот домик — это очень даже своевременный подарок. А то у нас соседи очень завистливые. Спим мы, видите ли, очень шумно. Бесит их, что от ножек нашей кровати у них на потолке трещины…

— То есть, бросить полог тишины и укрепить пол в спальне, на это времени у вас не хватает? — схватился за свои уши эльф, представляя, что уважаемые соседи думают о его дочери. — Ириэ, ты не возражаешь, если вы уже сегодня вечером вселитесь в новый дом?

***

Нелегальный чат в Драконете Академии, плавающий канал:

Князь: Народ, а нашу Эльфочку окольцевали. То есть обраслетили. Свадьба через три денька, в конце недели. Я приглашение уже получил. Причем сразу два. Одно от ушастых, второе от наших демонов. Приглашения на два рыла, тьфу, на два лица. Кого бы с собой взять…

Ведьма: Информацию подтверждаю, нам с Рубиком приглашения тоже уже прислали. И Эльфочка, скорее всего, до следующего учебного года обрадует Некра наследником. Узнала от леди Айны. Она вчера у нас была. Мы с ней посидели, попили чаю и посплетничали. Вот, Барыга денег поднимет! И может хоть скулить перестанет.

Эллис: Так, где тут кнопка «самоотвод»? Надо с этого чата валить! А то тут у вас эпидемия женилок и залетов… Может, деканы сговорились и нам в столовке что-нить подливают в компот? А я мамой в свои юные и безбашенные годы становиться не хочу!

Рыська: Угу, парни тоже себя свободными мнили… видимо, вирус и вправду массово поражающий особо одаренных. Так до последнего курса тут одни женатики дотянут, и то мужского рода. Кстати, залетные, а куда наша Болонка делась? На лекции не ходит, в приемной ректора её нет. Совсем пропала подруга.

Целительница: А Блонда сейчас сидит в казарме драконов в Лиэрте. Она все же решилась кинуть булыжник нашему ректору в окно. После чего сначала появились двое хмурых агентов из Особого отдела, а через пару мгновений нарисовались три дракона из личной охраны нашего ректора. Которые её и изъяли из нашей нескучной жизни. В итоге, она у драконов под арестом оказалась.

Блондинка: Не надо гнусных инсинуаций! Да, я в Лиэрте. Но у меня тут своя комната, регулярное питание, магофона не лишили. Сижу, книжки читаю. После Уголовного кодекса Империи со всеми поправками мне добрые дяденьки-чешуйчатые вручили пособие «С какой стороны подходить к дракону, если вам жить надоело». Его я уже дочитала. Теперь осваиваю пособие «Как не сойти с ума от счастья, выбрав в мужья крылатое золотце». Ну, и еще осталось с пяток книжек такой же тематики, но с уклоном в потомство. Меня эти гады предупредили, что пока не прочитаю, не выпустят!

Князь: Зачет по драконоведенью кому сдавать будешь? Тебя же Тьерри забрал? Я с ним знаком. Мужик — кремень! Так что, именно этот принципиальный ящер тебе в итоге и достанется! Народ, скидываемся на новенькую кровать Блонде! Поскольку при сдаче зачета они старую точно сломают.

Рыська: Так, кто продаст мне булыжник? Срочно! Я тоже под такой арест хочу! С комнатой, теплой постелькой, регулярным питанием и личным телохранителем!

Рубака: Рыська, камешек поувесистей можно совершенно бесплатно выковырять из мостовой. Могу еще выдать свою персональную рогатку. Тоже бесплатно. Всё для тебя! Особенно, умные советы.

Перевертыш: А я вчера дозвонился Викки… И Князь был прав, пара особистов, боевая тройка драконов и лично ректор шли в дополнение к звонку. В общем, в целом и в частности, я больше на феечек не претендую… А передние клыки и так у меня шатались…

Князь: Перевертыш, для полноты ощущений могу дать номерок Энни. Прибудет лорд Лиам. А он — целитель десятого уровня. Так тебя исцелит… не то что новые клыки, он даже запасные органы от избытка дружественных чувств присобачит. Вторую голову, эт точно… а вот лишние, хе, инструменты оттяпает, чтобы этой второй башке думать не мешали.

Перевертыш: Спасибо, Князь, но не надо. Мне ощущений и вчера хватило. Когда мне наш ректор объяснял, в какую сторону не надо даже смотреть. Причем, очень доходчиво. А он убедителен… И главное, меня и пальцем не тронул… Я сам от ужаса в обморок неудачно ляснулся… Зато, когда очнулся, он мне наглядную демонстрацию устроил… Одно движение руки, и у нашего городского дома больше не осталось ни одной стены. Правда, потом восстановил… Но без окон и дверей… Так что номера магофонов феечек себе оставь!

Глава 21

— Викки, ты зачем сломала сигнальный контур поместья? — Ярго с трудом удерживался от смеха, глядя на сосредоточенно что-то магичащую фею, — он, конечно, резервный, но всё равно был рабочим. От слова «был».

— Я его сейчас починю! — фея сдула непослушные светлые прядки с лица. — Вот, уже починила. Кажется. А если вам не нравится, то давайте я лучше снова курсовые буду писать!

— Скелт, что у нас с «Сигна -2»? — глава клана насмешливо смотрел на юную феечку, старающуюся сохранить независимый вид и не пустить слезу раскаяния. — Контур работает? Проверь.

— Контур работает, но проверять, как именно, мне не хочется, — скелетон вошел в гостиную и благоразумно занял позицию у аварийного выхода через окно. — Леди Виктория опять что-то непредсказуемое наворотила… И грыху понятно, что я уже давно дохлый, но от этого всё равно жить хочется не меньше… В прошлый раз леди из «охранки» сделала «нападалку»… Которая плюется ядом. В позапрошлый, из плетения для роста растений в саду вымахали плотоядные кусты в два человеческих роста. Еще и признали Викки Элани хозяйкой и теперь бегают за ней словно щеночки… Милорд, отдали бы вы нашу изобретательницу учиться. Она вам заодно всю Академию разнесет, как вы и мечтаете!

— Учиться она пойдет, но только после того, как сдаст экзамены за второй курс, — тяжело вздохнул Ярго, глядя, как крылатое чудо что-то увлеченно выплетает тонкими пальчиками. — Кстати, Вик, а Энни уже практически всё сдала. А ты почему филонишь?

— Энничка — целительница, а я — стихийница, — Викки облегченно откинулась на спинку кресла, скидывая остатки магии себе в накопитель, — и все экзамены мы с сестричкой уже сдали. Причем, я сразу за третий курс. И если бы вы почаще появлялись дома и не только на ночь, то об этом уже бы знали. А в Академии я находиться боюсь, мне пара ваших деканов пообещали поотрывать лапки и крылышки.

— Что ты там успела наалхимичить, признавайся? — недоуменно поинтересовался черный дракон, вроде жалоб на Викки не поступало. — И кто конкретно из деканов?

— Факультет боевки, — с дрожью в голосе призналась Викки, — и артефакторики. А я практически ничего и не делала! Подумаешь, пересчитала боевикам векторы направления силы. И первый же материализованный булыжник из заклинания «каменный кулак», кинутый в Перевертыша, прилетел обратно его же преподавателю. В лоб. Правда, скорее пострадал булыжник, чем высший демон… Также перенастроила пару артефактов. Немножечко. Лекция же была такая скучная! Поэтому один артефакт создал сказочную иллюзию. И на кафедре вместо препода появилась роскошная суккуба в наряде… почти без него… не успела я его доплести… Второй артефакт начал переводить его слова из лекции… По принципу: «сейчас будет лекция про нетрадиционные отношения между расами. В красках и раскрасках»… А преподы почему-то не оценили!

— Нетрадиционные отношения?! Между расами? Суккуба без одежды?! Так, креативная моя, без охраны в дальнейшем даже по дому не ходишь, — ректор уже натурально давился смехом, представляя степень озверения своих подчиненных. — Викки, твое поведение в Академии может вызвать неприятные последствия лично для тебя.

— Уже, — ехидно заметил вышедший из тени портьер скелет. Окошко на случай вынужденного бегства феечки он успел приоткрыть и сейчас пытался ей незаметно подмигнуть. Правда, сделать это из-за отсутствия век было сложновато. — На неё вчера было совершено четыре покушения. Как-то адепткам вашей Академии не нравится надетый на Викки браслетик. Там же не только безголовые учатся. Некоторые знают, что эти камушки означают защитный браслет ярла. А вот помолвочного или брачного на девушке нет. То есть, леди хоть и под покровительством клана Черных, но на самого его главу можно покуситься. В плане охоты на мужа. И поскольку Викки далеко не драконица, то и на неё. В смысле — устранения конкурентки.

— Скелт, а где сейчас леди Айна? — Ярго лихорадочно соображал, что предпринять, ведь это действительно был его промах. — Быстро доступ к ней! А то магофон она не берет.

— Яри, и чего так рычать? — в комнату вошла Айна Ван Лентайн в простом домашнем платье и с медицинским альманахом в руке. — Началась война? Боги спустились на грешную землю? Ты решил жениться? Говори быстро, проси мало. Я вчера в госпитале очередного героического идиота с Рубежей вытаскивала. Потратилась силенками. Отдохнуть надо бы. А от твоего голоса я себя ощущаю новобранцем на плацу. Я слушаю тебя, сын.

— Браслеты клана Черных драконов, — Яри широко усмехнулся, направляясь к двери, — те самые, с родовыми черными сапфирами. Орео Ан Лори!

— Ого, дозрел наконец? — довольно улыбнулась в ответ леди Айна, услышав ритуальные слова древнего обряда помолвки у драконов. — Ладно, детишки, идем. Обраслечу. Ты, Викки, с этого момента — невеста этого охламона. И не ойкай! Ты сама слышала, а драконы древними клятвами не разбрасываются… И нам надо бы по этому поводу по магазинчикам проехаться. Ярго, ты свою чековую книжку далеко не убирал? Она нам сегодня пригодится. Поедем нашей феечке приданное подбирать, а то она у нас какая-то совершенная бесприданница. Ещё бы Лиама на такой же поступок в отношении Энни подбить… И торговые ряды Хаффиса разбогатеют…

***

— Работаем! — из распахнувшегося портала появились десять драконов в боевой экипировке под предводительством Тьерри, синхронно ударивших заклятиями праха по жилищу вождя. — Где шаман? А-а, вижу! — и в зеленомордого степняка полетело сразу три пеленующих заклания. — Здесь всё, отработали! Уходим.

— Кто из имперцев вам передал амулеты с целительской магией? — на долгие разговоры перенесшиеся порталом на несколько километров от стойбища драконы не были настроены, поэтому допросная была устроена всего в паре сотен метров от стоянки прореженного племени. — Этот умник говорить не хочет. Ракш, потроши его. Живым он не нужен.

— Он не знает, — молодой дракон-менталист убрал руки с висков пребывающего в бессознательном состоянии шамана, — он их получил в стойбище некого вождя Трута. Полсотни. Это же сколько их сейчас по степи гуляет… Координаты я считал. Но я бы вызвал поддержку остальных групп. Там, похоже, боевые маги. Причем, из наших.

— Всем группам, пеленгуетесь на меня, — Тьерри начал координировать операцию с наладонного магофона. — Берем стойбище Трута. Предупреждение группам, на объекте работают боевые маги-имперцы. Необходимо взять пленного в живом виде. Менталистов — переправить на базу. Ими рисковать не будем. В операции участвуют только боевики и некроманты. А магов-предателей потом мы и у себя доспрашиваем.

— Приказ принял, — отозвался командир второй группы, — всё, ваши координаты срисованы. Кстати, мы тоже шамана взяли. И он тоже говорит, что накопители у этого Трута получил.

— Мы уже перемещаемся к вам, встречайте, — отчитался главный шестой группы драконов, — только у нас с накопителями не густо. На переход к вам хватит, а вот что потом делать будем…

— Мы поделимся, — отозвался командир девятого отряда. — А на базе подзарядиться слабо было? Ярго же сказал, что забирайте столько, сколько вам надо!

— Тут какая-то хрень с защитой, — вмешался старший десятого отряда, — у нас накопители тоже почти разряжены. Но на пару переходов хватит. А вот кто из наших имперцев защиту ставил надо бы разузнать. Это не шаманы точно. А вот магики их охранный периметр жрет просто по-черному. Надо бы этот контур грохнуть. У кого в отряде есть стихийники? Пусть займутся.

— Уже занялись, сейчас грохнем, — командир седьмого отряда был весьма сосредоточен на поставленных задачах, — и защиту их контуров действительно ставили наши маги. И кто же продался? Берем пленных для доверительного разговора по душам, во сколько крон оценивается жизнь наших соотечественников.

— Мы на месте, — старший второго отряда боевиков Черного встрял в переговоры, — так, ловите картинку передавшего шаманам накопители. Это человек. Мы тут с одним шаманом пообщались. Но, он, скорее всего, просто курьер. Этого смертного надо бы отловить и вытрясти из него сведения. Если ещё есть, из кого трясти. Таких обычно сразу устраняют.

— Разберемся потом, — Тьерри хищно оскалился в предвкушении охоты, отчего у него на висках проступили алые с черным отливом чешуйки. — Начинаем! Пленные очень желательны, но своими хвостами не рискуйте. Достаточно одного шамана и одного мага. И в боевую ипостась разрешаю перекидываться. Если что, выжигаем это стойбище на хесс. Все делаем в темпе, а то пора уже заканчивать прогулку. Меня дома ждет… отчет о прочитатанном…

***

Нелегальный чат Драконета в Академии магии:

Князь: Так, народ, срочно сбрасываемся на залог для нашей слишком умной кошки. Эта ду… хвостатая действительно пошла выковыривать булыжник из мостовой! Напротив мэрии, ведь именно там их ежедневно моют и подметают. Где её благополучно городская стража и повязала.

Перевертыш: И после этого тупым называют меня? Попросила бы, я бы ей с десяток каменюк подогнал! С нашего полигона. А то препод по боевке взял моду ими в нас кидаться. А бросает он очень метко…

Ведьма: Перевертыш, а ты со своей блондинистой девицей с первого курса уже разобрался? Так, для справки, её папа — начальник военного гарнизона в Атонари. А гарнизон там около трех сотен бойцов. Если что, бегать по пересеченной местности не замучаешься? Это тебе не пять братьев у твоей предыдущей пассии! Хотя, судя по всему, булыжник от вашего препода по боевке тебе уже прилетел. В голову. И не раз! И ты теперь совсем бесстрашный. Кому денег на Рыську отдать?

Рыська: Не надо меня выкупать! Уже отпустили. На поруки. Нашего ректора. Хотя я бы лучше ещё под стражей посидела.

Князь: А ты влипла, кошастая! Как отрабатывать будешь? Надеюсь, наш ректор не был настолько жесток, чтобы обязать тебя посещать абсолютно все занятия?

Рыська: Нет, я теперь буду сидеть у него секретарем, пока драконы Блонду не отпустят. Хотя гложут меня сомнения, что это будет скоро.

Блондинка: Меня тоже. Мне тут вручили еще пару пособий для изучения. Одно — «Правильное воспитание матери маленькими драконятами». Второе — «Правила пожарной и иной безопасности при наличии в семье юного змея». Интересно, на что это Тьерри намекает?

Ведьма: Болонка, ты же не боевик! Чтобы тебе булыжником в голову прилетело. Или это рикошет от окна ректорского особняка был? А ты зачет по драконоведению уже сдала? А то мы вам на кроватку уже насобирали.

Князь: И нам интересно, в какой зачетке оценку поставили. И кто и как там расписался. А то могу поставить пару золотых, что эта «роспись» через несколько лет в школу пойдет.

Блондинка: Придурки! Всё бы вам опошлить! А на кроватку денег не надо. Как выяснилось, Тьерри далеко не бедный мужчина. И кроватка у него есть!

Князь: Тьерри — начальник службы безопасности ярла. Так что, он по определению не бедный. Можешь у него шубку поклянчить. Во время зачета. А если проявишь хорошие знание по предмету «драконоВВедение», тебе и поездка на море обломится.

Эллис: Не, этот чат воистину проклят! Глазом не моргнешь, как мамой станешь… Ничему хорошему вы точно не научите!

Князь: Учиться на занятиях надо. А здесь мы делимся богатым жизненным опытом. Смотри, сколько девиц благодаря ему пристроены. Так что, развешивай уши поудобнее и внимай бывалым…

Ведьма: Ага! А сейчас наимудрейшая Болонка нам поведает, откуда она прознала, какая у этого дракона кроватка. Исключительно в качестве обмена жизненным опытом. И чем они с этим Тьерри еще обменяться успели.

Рыська: Брачными клятвами? Тогда Блонду на месте секретаря ректора можно не ждать. Как и Викки. Поскольку, как мне кажется, леди Айна наших феечек удочерила. Исходя из тех сумм, которые она на них тратит. Так, Перевертыш, что там у нас с булыжниками? Когда и где можно будет забрать? Хочу под арест к драконам. А также шубку и на море!

Артефактор: Пошел взлом защиты канала. Быстренько разбегаемся по логовам. Пока не появился ректор и не устроил нам минутку ментальной эротики, каждому индивидуально. Князь, у тебя бланки объяснительных ещё не закончились? Или пора новую партию заказывать? Могу поучаствовать денежными средствами. Тех, где «виноват, каюсь, больше не буду попадаться» заказывай побольше, они самые ходовые.

Глава 22

— Джарховы ящерицы! Вы не посмеете копаться в моих мозгах! Это недопустимо! — стоящий на коленях и удерживаемый парой драконов пленный маг смотрел на Ярго ненавидящим взглядом. — Даже и не смей, Черный!

— Я и не посмею? — лорд Ван Лентайн с радушием голодного крокодила ухмыльнулся пленнику. — И кто же мне помешает, маленький? Кто к ответу призовет, солнышко? Я в Ковене не состою. Просто потому, что не считаю нужным. Для незнакомых со мной идиотов сообщаю, у меня шестнадцатый уровень некромантии. Но подтверждено только девять. Поскольку с десятого надо войти в Ковен. И двенадцатый уровень ментала. Подтвержден пятый. Поэтому я тебя сейчас считаю лично, чтобы ты знал, кто уничтожит твои извилины.

— Не надо, пожалуйста!!! — задергался маг, пытаясь вырваться из недружественных объятий драконов. — Я же после такой считки овощем стану!

— Можно подумать, что меня это остановит, — Ярго убрал руки от висков обмякшего после жесткого ментального допроса человека. Предателей Ван Лентайн не щадил. Слишком хорошо знал, сколько лазеек имелось в имперском законодательстве. И сколько таких «прощенных» избежало наказания, совершая все новые и новые преступления. — Этого — ко мне в лабораторию. Я его будущим трудоустройством займусь лично… А пока у нас появилось новое имя — Дир Этно. Второй заместитель главы Ковена. Вот кто наша крыса! Ему точно придется несчастный случай устроить.

— Это приказ? — Тьерри перекинул опустошенного мага через плечо. — После размещения этого задохлика в лаборатории, я свободен, командир? А то у меня одна… гостья домашнюю библиотеку штудирует. И мне до хесса хочется узнать, что она уже успела освоить из основ драконоведения…

— Пособие по воспитанию юных птенчиков уже подсовывал? — черный дракон понимающе усмехнулся. — Иди, иди, можете вместе… почитать. Вслух. Тебе, может, премию выписать? Купишь себе двуспальную кровать… в библиотеку. А то девушке, небось, на твоей кушетке жестковато зачеты сдавать…

— До зачета еще пару томов «Психологии общения с драконовой матерью», — хладнокровно отбил издевку шефа Тьерри, — те, что вам Лиам на второе совершеннолетие вручил. Вы еще грозились его вместе с ними в фамильном склепе на недельку замуровать… А мне пригодятся, девчонка когда читает, молчит. Представляешь, Ярго, какая у меня будет жена: умница, красавица и молчунья. Кстати, там ещё одна дурында решила повторить подвиг моей ученицы… И засветила камнем в окно вашего особняка в Хаффисе. Тебе скоро придется постоянного стекольщика нанимать.

— У меня Викки есть, — дракон от души рассмеялся, — поручу ей антивандальную защиту. И дурындам мало не покажется. С ее-то талантами! Правда, даже я не понимаю, что она с защитными контурами творит, но каждый раз выходит какая-то занятная штука… С виду безобидная, но при срабатывании очень эффективная. И кто там опять отличился?

— Некая Рыська, — неодобрительно проворчал Тьерри. — У меня скоро в Лиэрте вместо казармы с боевыми драконами будет цветник из молоденьких студенток. Твоих, между прочим! Её Лиар за покушение на ваш особняк отловил. И она теперь тоже книжки читает. Про кулинарные предпочтения драконов в брачный период. Слишком сильно интересовалась, предпочитают ли чешуйчатые девственниц или они всеядные… Пришлось озаботить ее пособием по семейной жизни в позах… хотел сказать, с подробными иллюстрациями рецептов и блюд. А она, и правда, во второй ипостаси кошка. Целая рысь-перевертыш!

— Неплохое приобретение для клана, — одобрительно кивнул черный дракон. — Обычно двуликие легко приспосабливаются к нам, да и дети рождаются с хорошим набором способностей от обоих родителей. Надеюсь, Лиар её не обидит.

— Мы не дракониды, чтобы девчонок обижать, — черно-алый встряхнул перекинутое через плечо тело, но даже не поморщился от его тяжести. Ярго редко был настолько разговорчив с подчиненными, а обсудить статус студенток было необходимо во избежание недовольства лорда ректора. — Она у него дома. То есть, в казарме, в его комнате. Но там тепло, и с нормальной кормежкой все вопросы ещё два года назад были решены. Сидит, книжки читает.

— Сидит, говоришь… а вот это неправильно, — глава клана с самым серьезным выражением на лице уточнил. — Передай мой приказ Лиару, перевести обучение в горизонтальную плоскость. Рождаемость в клане надо повышать. Нечего лыбыться! Это и к тебе относится. Сколько наших во время войны погибло, не оставив наследников драконьей крови?

— А на собственном примере не хотите показать? — дерзко поинтересовался начальник службы безопасности главы клана черных драконов. — А то младший Ван Лентайн вас на низком крыле обставит. Энни к нему прикипела, и похоже, у них все движется гораздо интенсивнее, чем…

— Сейчас договоришься, — ласково пообещал Ярго, недвусмысленно хмурясь при этом, — и сам у меня ровненько после службы в Храм отправишься со своей библиотекаршей! Хотя, спасибо, что напомнил про Вик. Даже страшно домой возвращаться, боюсь представить, что она в мое отсутствие, да еще при попустительстве мамы и Скелта учудила.

— Зато вам двоим не скучно, всегда есть чем заняться, — Тьерри пожал своими широкими плечами, отчего чуть не уронил будущее умертвие на землю, — то из камина ее вытащить, то с крыши… хорошо еще в лабораторию она не суется, холод там стоит и магией смерти так все пропитано, что не по себе становится… Раньше Викки за младшей присматривала, а теперь, когда за Энни присматривает лорд Лиам и леди Айна, ваше невесте есть где развернуться. Да так, что моя «тревожная» группа уже рыдает. Вот зачем она гарпий на соседа натравила? Говорит, случайно… Ага, обиделась, что он ей неприличные намеки делал. Так эта… невеста драконова… его прокляла. Но что-то сработало неправильно, и лорд Пустос начал благоухать тухлятиной при каждом оскорбительном слове в сторону Викки. А гарпии… для самок такой запашок сродни афродизиаку. Короче, теперь у Пустоса пять озабоченных любовниц. А у вас на крыше организован клуб разбитых сердец из оставшихся не у дел самцов.

***

Старший Ван Лентайн примчался домой в состоянии предвкушения очередной выходки подопечной невесты. Взяв себя в руки, он потратил некоторое время, чтобы привести себя в порядок после военной операции, закинуть в желудок горячий ужин, перемолвится с мамой и братом парой слов и разыскать в спальне Викки. Вид у нее, с учетом обстановки, был малость вызывающий.

— Викки, сердце мое, у меня к тебе несколько вопросов, — лорд Ярго смотрел на изображающую святую невинность феечку, которая забавно нервничала под его пристальным взглядом и норовила отступить на пару шажков от грозной фигуры дракона, прикрывая руками стратегически полуобнаженные места на своем теле. А скорее подчеркивая их полураздетость. — Первый. Чем тебе наш сосед так досадил, что ты на его особняк гарпий натравила? Вопрос второй, как ты ухитрилась взять управление над ними? И вопрос третий, ты когда перестанешь бегать по дому в этом кружевном безо… разнообразии?

— Ваш сосед сказал, что таких, как Энни он во время войны под нож пускал, а меня он бы пару раз использовал по прямому назначению, раз я настолько вам понравилась, что вы меня в свою постель взяли, — Викки с совершенно нечитаемой маской на побледневшем личике начала деловито загибать чуть подрагивающий пальчики. Ярго за этим следил, стиснув до скрипа зубы. — Ваши гарпии… Там и перехватывать нечего, вообще никакой защиты над управляющим контуром. Чуть ослабила поводок, и они рванули на… вашего соседа. Третий вопрос — к леди Айне. Она сказала, что вас с лордом Лиамом от ваших вылазок на Рубежи смогут удержать в доме только погибающие от стыда и холода мы с Энни. Мои возражения были вашей мамой проигнорированы, одежда, кроме этой, отобрана и рекомендации по дальнейшему поведению с вами внушены… Теперь, лорд Ван Лентайн, решайте. Мне картинно пасть в обморок вам на руки, изобразить вселенскую обиду и начать вздыхать, как… больная драконица или капризно потребовать тепла и ласки в вашей гостеприимной кровати на радость вашей маме и соседу?

— Так, с Пустосом я сам… поговорю, и ему наша беседа не понравится, — Ярго протянул руку и привлек к себе девушку. Она слегка дрожала от холода, ведь для реалистичности мама не поленилась переключить обогревающие плетения в особняке на минимум. — А ты все же оделась бы. Так и до настоящей простуды недалеко, а ты еще и от прошлого раза не отошла.

— Я бы оделась, только надо найти во что, — Викки не отстранилась, буквально растекаясь по горячей груди дракона и греясь его жаром. Это было насколько неприлично, настолько приятно. — Свою рубашку не одолжите? Я её потом даже постираю! И даже ручками, а не заклинаниями!

— Дам я тебе рубашку, — фыркнул черный дракон, наклоняясь и целуя ее макушку. А хотелось бы ее совсем всю расцеловать, отогреть. Его тело остро реагировало на близость девушки. От этого Ярго становилось совсем не по себе — контроль держался на честном слове, а Викки добавляла мучений, вжимаясь в него, как одержимая. — Хотя без неё ты мне больше нравишься. Вик, я так больше не могу… когда пойдем узаконивать наши отношения?

— Нет у нас никаких отношений! — Викки отрицательно покачала головой, но отцепляться от Ярго даже не подумала. — И если я сплю с вами, то есть на вас, то это только в целительских целях! По рецепту вашей мамы. И вообще, это — произвол! Я должна на вас работать за еду! РАБОТАТЬ! А я только полдня в приемной побыла… А вы меня уже два месяца кормите…

— Высказалась? — Ван Лентайн с горькой усмешкой покачал головой. — Я тебя услышал… А теперь идем спать. Со мной или на мне. И хватить вить гнезда из подушек, всё равно отловлю. И никакие подушки тебя не спасут. А то ты у меня довысказываешься… До маленького феедраконыша.

— Вот только не надо мне угрожать! — феечка привычно зарылась в одеяло. — Всё, я уже уснула! Я маленькая спящая фея.

— Которая сейчас договорится, — дракон собственническим жестом притянул хрупкое тело к себе под бок, с удовольствием ощутив появившиеся за время обитания феи в его доме округлости, — и будет нам не до сна… Я более интересные ночные занятия знаю!

— А я не знаю, и уже пять минут как сплю, — открывать глаза Викки не рискнула, — я очень послушная! Сказано спать, я и не возражаю! Пока не получила по ушам за… за вчера.

— Что ещё за «вчера»? — за последнее время жизнь у черного дракона после появления в ней феечек стала очень насыщенной. — Сама признавайся! Или буду тебя допрашивать. И тут уж тебя ничего не спасет!

— Не признаюсь, — девушка отважно жмурилась, от усердия закусив губу, — сами знаете первое правило жизни студентов: не поймали, значит ничего не было! А я уже на третьем курсе! А если меня преподаватель по теоретической магии не сдал, то я очень примерная студентка!

— А я-то думал, кто у него все формулы заклятий подправил, — задумчиво произнес дракон, по-хозяйски перетягивая феечку к себе на грудь и поправляя рассыпавшиеся волосы, — а он и не будет жаловаться. Поскольку, если не сможет исправить последствия твоих развлечений, я его уволю. Как профнепригодного. Сколько ты проклятий исковеркала?

— Двенадцать, а потом перемена закончилась, — девушка осторожно приподняла голову и посмотрела на Ярго из-под опущенных ресниц. — Да там ничего особенного я не наворочала. Ну, немножко изменила направляющие плетения. Поменяла полюсы магиков. Немного поиграла с базовыми узлами… И всё! А то очень захотелось шоколадных конфет с вишней… из кондитерской Юни.

— Та-а-ак, а вот Барыге пора хвост оторвать, — задумчиво произнес Яри, якобы случайно смещая руку чуть пониже спины феечки. Ох, и какие у нее испуганные глазищи, просто загляденье. И дракон с непрошибаемым видом продолжил. — Ломала ведь явно на спор. А спровоцировал тебя Барыга. Вы с вашим тотализатором не только Академию угробите, на которую, честно говоря, мне плевать, но и себя поубиваете. И кто меня потом по ночам греть будет? Вик, если в следующий раз захочется шоколадных конфет… или булочек… м-м-мягких таких… или пир-р-роженок… просто скажи об этом Скелту. У тебя лимит трат — пятьдесят тысяч крон в месяц. На сладкое тебе точно хватит… И я тебя сейчас буду целовать!

***

Нелегальный чат Драконета в Академии:

Князь: А наша блудная кошка все-таки нашла приключений на свой длинный хвост и теперь сидит под арестом у драконов.

Ведьма: Князь, она рысь, так что хвост у неё не длинный, а короткий. Учи зоологию! И надо запретить выдавать булыжники адепткам! Пока они у нас в академии не перевелись в казармы. Я адепток имела в виду! Ну, и булыжники тоже.

Перевертыш: За булыжники не беспокойся, их тут целая гора. На всех незамужних кошек хватит. Однако, бесплатно я их больше раздавать не буду…

Барыга: Перевертыш, я в доле! А что, деньжат поднимем! Их тут много, желающих близко с драконами познакомиться. А с ректором… ещё поближе.

Ведьма: По поводу ректора, все резко обломитесь! В отличие от вас, обалдуев, Викки на лекции ходит. Так вот, на ней появился еще один интересный браслетик. Помолвочный, с черными сапфирами.

Князь: А с такими «булыжниками» — это точно браслетик главы клана. То бишь самого ректора. Барыга, какие ставки, когда на нем добавится пара алых камушков и он станет брачным?

Барыга: Пока ставок нет, судя по всему, наши девицы ещё не прочухали, что этот браслетик означает. Но я их просвещу!

Блондинка: Молчал бы уж, просветитель. Кстати, на мне уже тоже такой же браслетик. Кажется, я дочиталась… пособий.

Ведьма: Хе-хе, наша Болонка зачет по драконоВВедению, как мне кажется, сдала вполне успешно! А как по поводу шубки?

Рубака: Ведька, зачем им шубка в кровати? Я так подозреваю, что на Блонде сейчас из всей одежды остался один шарфик!

Блондинка: Рубака, не умничай, тебе не идет. И нет у меня никакого шарфика! А шубка у меня будет. Когда дочитаю пособие «Яжематьдраконов: как наводить ужас на маленьких драконышей одним взглядом». И на море тоже мы поедем!

Ведьма: Представляю себе картинку: наша Болонка в шубке на голое тело с умным видом едет на море. Блонда, когда пойдешь купаться, шубку снять не забудь. Ой, а кто тогда у нас в секретарях у ректора?

Эллис: А в приемной у ректора сейчас сижу я. Слушайте, надо с проклятийниками поговорить, что за заклинание на этом кабинете! Сначала Викки, потом Блондинка, следом за ними Рыська. Это, выходит по всему, теперь я на очереди?

Князь: Ага, попалась! Но ты же про вирус нашего чата знала? Вот, и не плачься теперь! Болонка, поделись с Эллис пособиями по охмурению драконов всех возрастов. Пусть изучает. Скоро должно будет пригодиться.

Некрос: Наличие беременительного вируса подтверждаю. Причем, от него даже в склепе не спрячешься. Моя эльфочка может подтвердить!

Эльфийка: Угу, леди Айна уже подтвердила. Что я на втором месяце. Хотя я, между прочим, в секретариате у ярла Ярго не сидела! Так, забегала пару раз, объяснительные по поводу моего поведения заносила.

Целительница: И этого оказалось достаточно! Барыга, делаем ставки, как скоро Эллис потянет на солененькое? Кстати, а Викки не беременная. Наверное, у фей на этот вирус иммунитет. А вот Эллис у нас чистокровная человечка. Ставлю пять золотых на три месяца.

Барыга: Ставка принята. Кто еще участвует? Итак, пять золотых на то, что Эллис залетит в течение трех месяцев. Так, Князь подтвердил свою ставку, Ведьма, Некрос, Эльфийка. Народ, ставим, не стесняемся!

Эллис: Обломайтесь! У меня даже любовника нет, так что не от кого мне залетать! Поэтому ставлю пять крон, что я не залечу! Но вот предохранительное зелье надо на всякий случай купить… Целительница, кто на вашем факультете его варит?

Князь: Десять золотых, что у Эллис в течении месяца появится любовник. Барыга, принимай ставку! А Перевертыш пусть подберет подходящий под ручку Эллис булыжничек. В качестве запасного варианта.

Артефактор: Все быстро ныкаемся по норкам. Пошел взлом защиты, но, на всякий случай, Князь, новые бланки объясняшек уже привезли? Есть подозрение, что наш глубокоуважаемый ректор переписку уже сосканировал! И с учетом вирусной эпидемии лишний раз заходить в его приёмную как-то чревато.

Глава 23

— Ярл, ты там совсем до предела обнаглел? Решил, что твоим боевикам все позволено?! — Конунг смотрел на главу клана черных драконов самым устрашающим своим взглядом, со всей дури сжимая побелевшими пальцами затрещавшие от такой пытки подлокотники кресла. — Вчера трое твоих соклановцев, в боевой ипостаси, причем, ни разу не таясь, напрочь спалили особняк второго заместителя Ковена магов Империи! Вместе с ним самим!

— А каким хессом ко мне это относится? — в ответ на гневную отповедь сюзерена Ярго изобразил на лице непоколебимую уверенность, смахивающую на откровенную издевку, отчего Магнус нахмурился еще больше. — Я всего лишь скромный администратор Академии Магии, который вчера целый день просидел в Академии, разбираясь с проделками одной моей студентки. Излишне талантливой. И мне, как ректору, мои соклановцы не докладывали ни о каких карательных вылетах. Так что, все претензии — мимо. И вообще, в Империи двадцать восемь драконьих кланов. А чуть что спалили, сразу мой обвиняют. Несправедливо!

— Ярго, прекрати валять дурака! — Альстейн весь побагровел от возмущения. Отмазки Ярго слушать было невыносимо, тем более, что Черный хэрсир был отстранен от командования по его личному приказу. Но монарха уже несло. — Так атакуют только твои крылатые! Свалились с неба, плюнули пламенем и на бреющем полете исчезли!

— Доказательства есть, что это была именно боевая тройка черных? — хладнокровно уточнил ярл Ван Лентайн, в упор уставившись на Конунга. — А то, как говорят мои особо одаренные студенты, не пойман, значит, ничего и не было.

— Вот, смотри на запись слежения! — Конунг кинул в сторону ярла, откровенно потешающегося над попытками призвать его к ответу, небольшой кристалл. — Три дракона выходят за пару секунд на угол атаки и быстренько сваливают! Оставив за собой оплавленные руины и пятно выжженной земли!

— Точно это не мои! — Ярго улыбался чисто мальчишеской, наглой улыбкой, хотя глаза были подернуты холодком. И в этом темном льде Конунг успел рассмотреть предупреждение самому себе. — Мы — клан черных драконов, а на записи — зеленые драконы. Да еще и в розовую полосочку. Нет, однозначно не мои.

— Ярго, если ты думаешь, что я не знаю, кто на них иллюзию наводил, то ты слишком плохо обо мне думаешь! — Магнус уже полностью потерял терпение, наплевав на последствия, и начал уже откровенно беситься. — Смотри, я ведь могу поручить этих твоих Элани — Эль-А-Ани допросить с пристрастием!

— А их нельзя допрашивать, у них память атрофирована, о чем есть заключение целительской гильдии, — улыбка Ярго не померкла ни на грамм, только зрачки вытянулись в тонкие лезвия и из голоса пропала искрящая веселость. Теперь на Конунга смотрел древний, как мир и такой же безжалостный, Змей. И от этого монарх почувствовал себя очень-очень старым и смертным. — За подписью шестерых целителей высшего уровня. Хочешь с целителями поссорится, Магнус? Я бы не стал так опрометчиво их обижать. Скоро весна, опять нечисть и нежить проснется. А если гильдия целителей отзовет своих лекарей с Рубежей…

— Слушай, Яри, вот скажи мне, почему при твоем рождении леди Айна тебя совестью обделила? — Конунг обессиленно размяк в кресле. Даже его крепкая, плотная фигура выглядела сейчас подтаявшим на солнышке снеговиком. — Причем, напрочь. Пока разбирательство по этому инциденту отложим. Не ухмыляйся мне! У меня память хоть и не драконья, но забыть я этого тебе не дам! Беспредел ваш надо заканчивать, иначе найдутся придурки из других кланов, которые решат, что им тоже позволено мстить без суда и следствия! А так недалеко и до новой войны! Ладно, со своими ты сам разберешься, администратор хессов… И да, раз уж ты здесь, объясниться не желаешь, что за история с девочками из твоей Академии, которых незаконно удерживают твои драконы в Лиэрте?

— Только не надо повторяться, Магнус, тему про незаконно удерживаемых феечек мы уже один раз проходили, — слегка раздраженно произнес Ярго. — И кого на этот раз?

— Эло Туани и Реа Гори, — торжествующе произнес Конунг, радуясь возможности хоть как-то уязвить наглючего ярла, — и они обе — твои адептки!

— Блондинка и Рыська, — задумчиво произнес лорд Ван Лентайн, доставая и переводя в режим громкой связи свой магофон. — Так, сначала связываемся с Блондинкой, то есть с Эло Туани. Эло, это ректор, и мне сообщили, что тебя незаконно удерживает мой дракон. Поэтому ты лекции и прогуливаешь.

— Добрый день, господин ректор. А мой дракон меня удерживает вполне законно, я за него вчера замуж вышла, — донесся из магофона радостный голос Блондинки. — А давайте Вы меня отчислите? А то у меня уже сто шесть пересдач. Я лучше замужем побуду.

— Я этот вопрос с Тьерри обсужу, — угрожающе проворковал ректор-хэрсир, которому такое своевольное поведение подчиненного и студентки откровенно не устроило, — и, что-то мне подсказывает, наше с ним обсуждение твоего дальнейшего образования тебе не понравится. Будешь все досдавать, поняла? Рыська далеко? Я с ней поговорить хочу.

— Здесь я, — печально послышалось из магофона, — доброго дня, милорд Ван Лентайн. Извините за выбитое стекло, я обещаю все возместить. Наверно. Но если что, за меня Князь заплатит. А мне тут несколько книжек почитать дали. Про маленьких дракончиков. Это значит, я тоже несколько лекций прогуляю. Пока их изучать буду. А книжки очень интересные и объемистые… И ещё раз прошу прощения, что покинула вашу приемную без предупреждения.

— Верховный, вопрос с незаконно задержанными снят? — Ярго с удовлетворенным видом отключил свой магофон, после того, как уточнил все условия содержания правонарушительниц вплоть до перечня блюд на завтрак. Конунг выслушал диалоги с отменной выдержкой, лишь в конце позволив себе пару раз кашлянуть. Когда Рыська углубилась в описание подробностей семейного быта с ее пленителем. — Я тебе ещё нужен? А то есть у меня желание попасть домой. И выдать одной моей подопечной парочку таких же учебников. Про маленьких дракончиков. Чтобы больше иллюзиями не баловалась. Но имей в виду, Магнус, моих драконов при уничтожении дома второго заместителя главы Ковена магов не было. Зеленых в полосочку…, - и уже выйдя из приемной искренне рассмеялся. — Додумались же, неуловимые мстители! Еще б в цветочек… Найду Лиама, самого расцвечу!

***

После ухода Черного Ярго на аудиенцию к Конунгу напросился глава Ковена магов, лорд Старм Рехно.

— Верховный, позволь мне узнать, почему драконы позволяют себе вмешиваться в дела Ковена? — полноватый старик, с глазами доброго дядюшки и повадками коварнейшего из джархов, скорбно смотрел на Конунга. Он никогда не повышал голос, оттого речь его была сродни ласковому порицанию, обращенному не к венценосному правителю Норвейи, а к какому-то несмышлёному юнцу. Альстейна передернуло, уж лучше Ярго с его дерзостью, чем эта благообразная ядовитая гадина в мантии архимага. — Причем не просто вмешиваться. Они убили моего заместителя и еще десяток магов…

— А почему твои маги позволяют себе вступать в какие-то тайные договоренности с зеленомордыми? — вопросом на вопрос невозмутимо произнес монарх и кинул главному магу очередную пирамидку с записью. — Возьми, Рехно, и удостоверься в том, что твои люди творят за твоей и моей спиной. Эту запись ярл клана черных драконов принес! Видишь, стойбище степняков, юрты, степь, зеленомордые. И наши маги. Которых со степняками точно не перепутаешь!

— Я разберусь, — крыть главе Ковена магов было нечем, дело пахло почти государственной изменой. — И я гарантирую, что это их личные договоренности! Ковен никаких отношений с нашими исконными врагами не имеет!

— Гарантируешь? А Ковен, по-моему, не имеет ни малейшего понятия, чем его маги заняты, — мрачно уточнил Конунг, глядя на главу, который все также излучал добродушие, но уже с примесью нервозности. А старика-то задело, что под его длинным носом маги пустились плести интриги, да еще и имперских масштабов. Магнус решил отыграться хотя бы на зарвавшихся чародеях. — И они в это время вовсю торгуют целительскими амулетами. Причем партиями! Которые орки потом используют, как приманку для нечисти у нас на Рубежах. А бороться с нечистью — это ваша прямая обязанность! Или вы её сначала к нам из степей подманиваете, а потом истребляете? Ну, и как, доходное предприятие получилось?

— Вы не правы, Ваше Величество, на истреблении нечисти зарабатывает у нас, в основном, как раз, ярл клана Черных драконов, — злобно огрызнулся «дядюшка», сбрасывая с себя показное благодушие, — и, между прочим, он в Ковене не состоит! И никаких отчислений не делает!

— Ага, так вы поэтому на него ополчились, — расхохотался Магнус, решив для себя загадку с противостоянием Ковена и старшего Ван Лентайна, — золотые кроны мимо рта проплывают? А скажи мне, мой недальновиднейший маг, сколько полос зачистил Ковен за прошлый месяц? Делаешь вид, что не помнишь? А вот я лично помню! Двадцать шесть! Всем вашим могучим орденом! А братья Ван Лентайн — сорок девять… Вдвоем! А что они вам в Ковен ничего не платят, так они там и не состоят!

— У них магия совместимая, они же братья — обиженно пробурчал в седую бороденку архимаг, — и в резонанс не входит! Думаете, сиэр, легко подобрать такую группу для зачистки, чтобы у целителей магия не резонировала с некромантами и боевиками? Тем более, что ехать на Рубежи никто желанием не горит!

— И поэтому вы группы после заявки наместника по месяцу подбираете, — продолжал давить Конунг, — за который нечисть население уже успевает изрядно подъесть. А у черных срок исполнения заявки — два дня. И берут они меньше, поэтому наместники и предпочитают с ними работать!

— Они деньги на двоих делят, и ничего не никуда не платят! — попытался снова начать песню о главном Старм Рехно. — По этой причине и берут двадцать тысяч крон за полосу! А установленная ставка — тридцать!

— Из которых, десять — Ковену, а остальные двадцать на всю группу? — Магнус притянул к себе магперо и лист бумаги. — А давай посчитаем… сколько душ у тебя в стандартной группе? Два целителя, два некроманта, четыре боевика и командир-координатор группы. Итого — девять магов. И даже если они делятся поровну, в чем я лично сомневаюсь, получается чуть больше двух тысяч крон на человека за неделю работы. Причем, довольно опасной работы. Поскольку, если боевики защитный контур не удержат, ими всеми благополучно полакомится их дичь! Когда эти две тысячи за эту же неделю можно вполне заработать, не выходя из уютного лазарета, упокаивая соседний с домом погост или охраняя толстопузого купца по дороге от лавки до его особняка… А теперь, участь твоих магов-предателей я буду решать с Малым Советом, в который ярл Ван Лентайн обязательно войдет в качестве военного советника.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии:

Князь: Милые мои соратники по учебной борьбе, кто и зачем из вас, недоумков хессовых, рванул лабораторию стихийников? Кому она на этот раз помешала? Мы её в этом году уже вроде как пару раз взрывали, лимит на бесплатные пакости исчерпан!

Некрос: Ведьма снова в своем репертуаре отличилась. Это у неё привычка всё ломать, взрывать, сжигать. Когда она краску для волос изобретает, а вместо неё получается напалм.

Ведьма: Некрос, иди заройся на своем погосте! Сам. Пока следующую краску для волос на твоем склепе не испытала. Так покрашу, что потом будешь лысым. До костей. У меня появилась конкурентка — небезызвестная вам Викки. Она на этот раз рванула.

Князь: А какая была приличная девочка! Пока с нами не связалась. И что она смогла нахимичь до степени взрыва?

Ведьма: Ну, она же наших студенческих приколов не знает, только поступила, причем сразу на третий курс. Ей и подсунули формулу «сыворотки правды».

Князь: Это ту, которая идет, как секретная разработка Особого отдела? Дополненную и исправленную до степени взрывчатки? И забыли сказать, что это вообще-то запрещенное зелье. Поэтому особисты и развлекаются, периодически запуская в массы какую-нибудь формулу правдоподобной пакости вместо сыворотки.

Рубака: А вот этого шутника надо бы поймать и набить ему морду. Поскольку с нами так шутят на первом курсе, пока у нас нет доступа в лаборатории и, максимум, что мы можем взорвать — это плиту на кухне. Викки же поступила на третий курс. Про эту шуточку и не знала, зато доступ к лаборатории у неё есть. Она не сильно пострадала?

Ведьма: От взрыва — нет, в отличие от некоторых Рубак правила безопасности она соблюдает. Но потом её забрал ректор для профилактической беседы. Причем, к себе домой. Где её и накажут. И наказывать, судя по взглядам ректора, будут долго, цинично и с превеликим удовольствием.

Целительница: Сейчас наш фирменный вирус подцепит. Кстати, а как там у нас с подбором любовника для Эллис? А то часики-то тикают!

Эллис: Я же сказала, обломитесь! Я вечером даже ходить на прогулку перестала! Не говоря уже про вечеринки. Так что, ставку заберу я! Как раз новые туфельки к весеннему балу куплю!

Целительница: Непрактичная ты, Эллис! Найди себе нормального любовника, он тебе к балу и туфельки, и платьице купит! И даже бельишко!

Ведьма: И цепь, только не золотую, а на которую её посадит, чтобы она бельишком нигде не сверкала. Хотя, может и золотую. Вместе с ошейником. А что там наша Рыська делает? Её на цепь уже посадили? И в будку?

Рыська: Нет, у меня комфортабельный вольер Лиэрта, казарма личной охраны ярла Чёрных драконов, второй этаж, как входишь, сразу налево. Но погулять пока не выводят. Зато кормят хорошо, не жалуюсь. И даже книжки выдают. Почти любовные романы! Выйду, дам почитать. Про дракончиков.

Блондинка: Я тоже поделюсь, у меня практически полное собрание сочинений про любовь! А особенно про её последствия, которые потом по дому бегать будут.

Артефактор: Что-то защиту никто не ломает. Похоже, сегодня он занят воспитательной работой с Викки. Ну, ничего, сначала потренируется на её воспитании, потом на воспитании последствий воспитания. Барыга, ставочки принимаются? На время или на результат? А по поводу Эллис, Перевертыш, подбирай все-таки ей булыжничек. В крайнем случае, саданем по окнам кабинета ректора. Когда его не будет, а Эллис — будет! Охранка на покушение там стоит, так что дракончики из личной охраны ярла ей будут обеспечены!

Глава 24

На выходе из резиденции Конунга лорд Ван Лентайн догнал еще одного высокопоставленного посетителя, бредущего в задумчивости по коридору.

— Ну, здравствуй, Ярго, сто лет бы тебя не видеть, — начальник Особого отдела Норвейи получил от Конунга очередную взбучку и был сильно не в духе, — а что у тебя такая морда радостная? Опять что-то разгромил?

— И тебе не хворать, Энори, — добродушно отпарировал Черный ярл, подмечая, что круги под глазами шефа имперских ищеек стали еще темнее, — а вот ты какой-то грустный. От Верховного возвращаешься? Беседа, как я погляжу, придала твоей унылой, серой жизни пару черных пятен? Магнус сегодня на редкость дружелюбен… И за что тебя отдружили в этот раз?

— Сволочь ты, Ярго, — с чувством произнес особист, почесав неприлично для аристократа заросший щетиной подбородок, — это у тебя все просто, тебе для получения информации ни постановлений на обыск не надо, допрашиваемый говорить не хочет — взял, да и считал его. Жалобу на тебя накатали, так Конунг их даже не читает. А у меня — закон! И жалобы на меня Альстейн не только читает, но и под увеличительным артефактом рассматривает!

— Ладно, считай, что ты меня разжалобил, бедненький лорд Энори, — у Ван Лентайна в душе шевельнулось что-то похожее на сочувствие. Он сам открыл портал в приемную Эронги, вызвав у того вздох возмущения. — Прикажи принести бутылку бренди, но хорошего! И пойдем к тебе, буду тебе рассказывать страшную сказку про семью Эль-А-Ани. Поскольку, как я понимаю, твои кроты на них ничего не нарыли.

— Уговорил, Змей, а требуемое у меня и в кабинете найдем, — начальник особого отдела понимал, что сейчас с ним поделятся информацией, которую его оперативники или не добудут никогда, или будут искать очень и очень долго. — Ты выяснил, что искали в их домике?

— Не выяснил, но предположения у меня имеются, — черный дракон снисходительно посмотрел на особиста, который повозился в пространственном кармане и выудил на свет сосуд с довольно-таки приличным содержимым. Небось, для имперских проверяющих ныкал, но отчаяние и прямой приказ Конунга вынудили проявить несвойственную Энори щедрость. — Да ты разливай, не стесняйся! А то сказки на сухую плохо рассказываются. И пусть нам закусить принесут.

— Сейчас принесут, — лорд Энори разлил дорогой напиток по пузатым бокалам, — давай, по первой и начинай свою сказку.

— О, а ты умеешь мотивировать… итак сия чудная история началась лет так двадцать пять назад в Полнофрии, стране полночных фей, — Ярго решил прекратить издеваться над особистом. — Молодой, перспективный и амбициозный капитан контрразведки Эронги Эль-А-Ани, наследник третьего по силе клана Полнофрии, поймал шпиона полуденных фей. Точнее, шпионку. Марис Ор-Денир.

— Издалека начинаешь, так никакого бренди не хватит, — проворчал лорд Энори, жестом выпроваживая подчиненного, приволокшего из ближайшей ресторации поднос с закусками. Конечно, их следовало употреблять с лучшим южным вином, но у драконов имелось предпочтение к напиткам покрепче. Тем паче, алкоголь на них практически переставал действовать через пару часов, что не добавляло Энори благодуший. Завтра он явно ощутит все прелести похмелья. — Но ты продолжай, продолжай, я весь во внимание!

— Так вот, вместо того, чтобы отвести её в допросную, он отвел его к Священному дереву и обраслетил, — дракон с аппетитом проглотил кусочек ветчины. — Подробностей развития их отношений не знаю, уж извини. Правда, Эронги перестраховался и написал рапорт, что он её завербовал, и она снабжала его ценной информацией. Которой у лейтенанта разведки полуденных фей не могло быть по определению.

— Страшная сказка получается, — задумчиво протянул начальник Особого отдела. — Их же за такое на этом же Священном дереве и повесить должны были.

— Спасло их то, что Эронги был единственным наследником клана Эль-А-Ани, — согласно кивнул ярл Ван Лентайн. — А оставлять клан вообще без наследника никто из полночных не рискнул. Поэтому им быстренько сделали документы на фамилию Элани, уроженцев Норвейи, и пинком туда и выпнули. Предупредив напоследок, что если они рискнут появиться в Полнофрии, то могилки они под этим самым Священным деревом сами себе копать будут.

— А как они ухитрились попасть на службу в контрразведку Норвейи? — недоуменно поинтересовался лорд Энори. — Сильно я сомневаюсь, что этот Эронги предъявил им свой мундир с капитанскими нашивками и знаком принадлежности к контрразведке Полнофрии, и его тут же взяли на службу с сохранением звания…

— Понятия не имею, с этим сам разбирайся, — равнодушно пожал плечами дракон, — но факт остается фактом, к началу войны Норвейи с Бриайном Эронги был уже полковником контрразведки Норвейи, ликвидатором, а его жена — майором контрразведки, координатором. У них к тому времени родились две девочки. И тут семейство решает переехать в столицу Бриайна — Мирейол. Полагаю, не без приказа твоего ведомства о работе под прикрытием. Ваши, деятели сочинили ему запутанную легенду, сделавшую его человеческим темным магом. У мужчин-фей после второго совершеннолетия крылья прячутся в кожные складки на спине, поэтому он легко мог сойти за человека. И вот в один не очень прекрасный момент становится ясным, что Бриайн войну проиграл, и когда падет их Столица Мирейол, вопрос очень недолгого времени.

— И тут Эронги задергался, — подхватил мысль Ярго особист, — куда бежать с семьей, которой грозит опасность от имперцев. Да и местные начали нехилую охоту на резидентов Норвейи. На родину в Полнофрию нельзя, там фактически смертный приговор. Оставаться в Бриайне, тоже. Был бы он простым контрразведчиком, его наши спецы бы вывезли, выпотрошили ментально, да и сослали бы куда-нибудь под надзор. Но он — ликвидатор. И если, как ты говоришь, на нем сто девяносто шесть операций по устранению наших потенциальных союзников, то это — суд и смертная казнь.


— Правильно мыслишь, — поощрительно кивнул головой дракон, — а, значит, ему следовало предложить нашим в обмен на жизнь что-то весьма равноценное. То, что перевесит все его прегрешения. И это сокровище у него нашлось. Или он его в последний момент добыл. И он даже с кем-то из наших даже уже договорился. Но об этом узнают его коллеги и принимают решение его устранить. А вот тебе и ответ, что там делала наша вторая рота: их отправили его забрать. Правда, думаю, что ничего конкретно дракониды не знали. Простая задача для вояк: прибыть по некоему адресу и забрать человека. Или взять под охрану.

— Но они опоздали, — лорд Энори залпом допил содержимое своего бокала. — Сам Эронги и его жена убиты, дом пылает. А если кто-то с легкостью отправляет на задание роту… Ярго, защиту Эль-А-Ани пообещал кто-то из высшего военного руководства! Поскольку, если это была разведка или контрразведка, мы бы знали! А военные его спрятать могли… Ну, и что теперь остается? Опять к нашему дружелюбному Величеству на доклад идти…

***

Арка перехода, вспыхнувшая в особо яростных переливах энергии, выпустила из себя высокую фигуру черного дракона.

— Хм, чудесно, все в сборе! — ярл Ярго хищным взглядом обвел присутствующих в комнате феечек и младшего брата. — Лиам, стоять! И поставь Энни на место, все равно не сбежите. Итак, горе-дизайнеры, кто, собственно, автор раскраски моей боевой тройки в зеленый цвет и розовую полосочку?

— Ты сам пожелал, что их перед боевым вылетом замаскировать надо, — младший Ван Лентайн невинно похлопал глазками с длинными ресницами и покрепче прижал к себе Энни, которая от грозного вида Ярго затряслась испуганной мышкой, — Да так, чтобы никто тройку с нашим кланом не связал. Навести иллюзию. Мы и навели. А чем ты не доволен?

— Всем я доволен, — проворчал глава клана полосатых истребителей, не зная, смеяться ему или придумать аналогичное креативное наказание для изобретательной троицы. — Магнус сегодня шипел от злости. Когда я ему популярно объяснял, что в Империи нет клана Зеленых драконов, и я понятия не имею, кто эти залетные! Наши все черного цвета. А полосочки-то зачем?

— А вдруг все же где-то есть клан Зеленых? — резонно заметила сидящая в кресле с умным видом Викки, которая на свирепого шефа даже крылышком не повела. — И мы бы их подставили! А клана Зеленых драконов в розовую полосочку точно нигде нет! Я вообще предлагала на них еще ромашки нарисовать. Для полной маскировки. Но драконы категорически отказались, сказали, узнает кто, что они в такой раскраске на боевой вылет умчались, засмеют. И издеваться будут до скончания их долгой драконьей жизни. Вот и сошлись на полосочках.

— Я с вами поседею скоро, будет вам Седой ярл вместо Черного, — Ярго сбросил на столик перевязь с оружием, на которую фея воззрилась, как на упавший с неба клубок змей. Не смутившись, ректор сдвинул брови и нежно прорычал. — А ты, Викки, почему дома? Ваши вроде сегодня окончание сессии в таверне «Веселый декан» отмечают. Ты же эту сессию сдала? Или с одногрупниками отношения не складываются?

— Складываются, я же вместе в одной группе с Ведьмой, с которой еще до поступления была знакома, — грустно заметила Викки. — Меня приглашали. Но мне туда нельзя по нескольким причинам. В основном, из-за вас.

— Не понял? — слегка опешил Ярго от такой постановки вопроса. — Я же тебе не запрещал! Взяла бы с собой Скелта, он бы в уголочке постоял. Пока вы празднуете. Главное, чтобы его на сувениры не разобрали или вешалку из него не сделали. А то он обидеться может.

— Там же не только наша группа будет, — Викки попыталась объяснить непонятливому дракону всю глубину проблемы, — это наши знают, что на меня их студенческая традиция при встрече или знакомстве обниматься и хлопать по плечам не распространяется. А вот представят кому-то из другой группы, а он меня хлоп по плечу! И появляется либо ваша боевая тройка драконов, либо вы, собственной мстительной персоной. И прощай, вечеринка… Мне же потом бойкот до выпускных экзаменов объявят!

— Хорошо-хорошо, убедила, я на вечер ослаблю чувствительность браслета, — ректор прикинул выражение лиц студентов, когда на их узаконенную традициями Академии пьянку вдруг заявится он, своей неотразимой ректорской персоной с желанием раздать всем бланки объяснительных, или, того хуже, тройка его личной стражи, сразу после выхода из портала устраивающая хапун и отвешивание люлей друзьям его подопечной. — Хм, нехорошо может получиться.

— Всё равно мне туда нельзя, — горестно протянула Викки, которой, судя по унылому выражению мордашки, всё же хотелось на вечеринку, — мне алкоголь противопоказан… Наперстка хватит, чтобы намагичиться до радужных единорогов… А вы нас с Энничкой нектаром каждый день поите! И энергетические контуры по ночам восстанавливаете. Так что, во мне энергии — под завязку!

— А это-то тут причем? — слегка опешил от логики феечки Ярго. — Какая связь между уровнем твоей энергии и алкоголем?

— Самая прямая, — крылатое чудо посмотрела на черного дракона удивленным взглядом, — я же сказала, что пить не умею! Выпью я любой коктейль, меня накроет и тут же потянет полетать. Я сбегу от Скелта в дамскую комнату, открою окно и фьюить! Вы меня только и видели! В кровати же вы меня регулярно теряете, а когда находите, то…! — феечка на секунду смутилась, вишнево заалев, но продолжила. — А тут целый город в моем распоряжении! И опять ругаться будете…

— Мда, ты можешь, у тебя несомненный талант в неприятности влипать по самые крылышки, — лорд-дракон поежился от такой перспективы, осознавая её реальность, — а ругаться я не буду, с тобою кое-что другое сразу за такой фокус сделаю. Лиам, позвони в «Сытый дракон», закажи столик на четверых. А лучше, отдельный кабинет. Окончание сессии Викки и Энни мы все же отметим, но под нашим контролем.


***

Нелегальный чат Драконета Академии магии, плавающий канал:

Князь: Рубака, ты зачем избил боевика с пятого курса и зельеварку с четвертого?

Рубака: Не зачем, а за что. Это те шутники, из-за которых Викки чуть не подорвалась. А теперь её ректор наказывает. И бил я только боевика! А зельеварку всего лишь покрасил. Фирменным красителем Ведьмы.

Ведьма: Угу, он её всю покрасил. С головы до пят. Моей краской для волос восхитительного фиолетового цвета с блестками. Причем концентратом! Ее теперь, хесс ведает, чем смоешь…

Эльфийка: Рубака, а ты красил её как? Кисточкой? Раздел и так, мазок за мазком? А Ведька не заревновала?

Ведьма: Я бы его потом сама раздела! И гнусно надругалась. Он её прямо в одежде в ванной замочил. А для моей краски ткань — не преграда. Главное, держать подольше, и морду лица макать почаще. И только в холодной воде! А муж у меня упорный… Так что водными процедурами она насладилась по полной. Думаю, в следующий раз будет соображать, как и с кем шутить.

Эльфийка: Так вот из-за кого у нас теперь по Академии бегает фиолетовое чудо? С длинными фиолетовыми волосами?

Рубака: Не, лысая, я побрил перед этим. Я же не садист какой, цвет волос ей портить. Ведькино зелье же потом не смоешь. А так, пусть сразу родного цвета отрастают.

Эльфийка: Всегда говорила, что боевики неподражаемы в своем чувстве юмора. Рубака так вообще — их идиотск… идейный предводитель. А как у нас дела на личном фронте у Эллис? Я ей вчера стражу вызвала, типа, дебоширят у неё в приемной. Целый наряд прибыл! Эллис, тебе что, совсем никто не понравился?

Эллис: Скопище тупых служак! А кто ещё три раза вызывал? Стражники, которые приезжали, на четвертый раз обещали меня в каталажку определить! Хотя я-то тут причем?

Целительница: Я, Некрос и Барыга. Эллис, а разные прибывают или одни и те же? Как тебе ассортиментик? Или ты стражников принципиально не любишь?

Эллис: Я вас тоже уже не люблю! Разные, но одинаковые. Все толстые, пузатые и женатые! Так что, не из кого там выбирать, даже если бы и было такое желание! А его-то как раз у меня и нет!

Князь: Так, план «Б» не сработал. Народ, план «С» с пожарной охраной пробовать будем? Хотя они там тоже все толстые, пузатые и женатые. Или сразу вернемся к плану «А»? Перевертыш, ты подходящий булыжник подобрал? Драконовызывалку? Кстати, Рыська, ты там как?

Рыська: Нормально я. Меня уже на прогулку стали выводить. Два раза в день! В скверик около казармы… Но обещали скоро в город выпускать!

Ведьма: Ух, ты, наш Рысеныш! А водят как положено, на поводке и в наморднике? Или намордник в парке все-таки снимают?

Рыська: Ведьма, вот срок отмотаю, я тебя саму на цепь посажу, в рот кляп засуну и пальцы загипсую! Острячка-самоучка! Или это ты мне завидуешь? А что, у меня тут своя теплая вольерка, мягкая подстилка, трехразовая кормежка, выгул, в свободное время книжки читаю. Правда, звонил ректор, посоветовал сильно не расслабляться и взять у вас конспекты. Зачеты сдавать все равно придется.

Блондинка: Мне тоже звонил. И заложил мужу, сколько у меня «хвостов». Просила меня отчислить за неуспеваемость. Отказал. Сказал, что легко отделаться хочу. А потом пришел муж… Так что я теперь тоже читаю. Уже не про драконячую любовь, а «Теорию стихийной магии». И ведь не выкрутишься. Муж — не препод, тут не закосишь. Так что, в семейной жизни есть и свои минусы.

Целительница: Ух, ты, хвост не только у Рыськи есть! Какое откровение! А я думала, что у людей хвостов не бывает.

Блондинка: А я не человек! Я в настоящее время замужняя студентка второго курса факультета зельеварения Хаффисской магической академии. А это значит, и у нас бывают! Лично у меня — сто двадцать шесть штук! Тоненьких таких, как мышиные хвостики. Иначе бы все сзади не поместились.

Артефактор: Пошел взлом защиты. Давненько её одно известное нам лицо не ломало. Так что, друзья мои, Викки наказание отбыла? Хотя… это вряд ли… Скорее, перерыв и ушли на перекус с переменой блюд… или с переменой поз. Всё, ныкаемся, пока нас всех самих в интересные позы не поставили.

Глава 25

— Значит, поучаствовали наши вояки, — задумчиво огладил бороду Магнус, со всем вниманием выслушав доклад лорда Энори. — Однако, судя по всему, они ничего не получили. Никто ничего не получил. Иначе эта ценность за эти пять лет уж как-то да себя обнаружила. А если ничего не всплыло, стоит ли раскапывать эту могилу?

— Думаю, что в этом нет необходимости, Верховный, — лорд-безопасник был крайне осторожен в подборе выражений. Стоило ляпнуть не то слово, и Магнус вцепится в загадку, как адская гончая в глотку добыче. А исполнителями-гробокопателями явно назначит его ведомство. — Хватает более насущных дел. Например, с магами-предателями, снюхавшимися с зеленомордыми. Как я понимаю, в загребущие лапы Черного ярла попало всего два продавшихся отступника. Еще с полтора десятка они уничтожили в Степи. Единственное, что он выяснил наверняка, за всем этим стоял архимаг Дир Этно, второй заместитель главы Ковена магов.

— Которого они быстренько ликвидировали, — недовольно проворчал себе под нос Конунг, в который раз раздумывая над неограниченностью полномочий Черного. Но пока Ярго не преступал границы лично его, Магнуса, зоны власти, карать ярла он не станет. Потом, когда-нибудь он, конечно же, припомнит ему всё. — Впрочем, правильно сделали, допросить нам его все равно бы никто не дал. И предатели успели бы спрятать все концы. А так они сейчас остались без руководства и дезориентированы. Начнут метаться. Вот тебе и лопату… тьфу, ты, флаг в руки, пока у них такая паника.

— Я не могу никого официально арестовать и допросить, — с досадой произнес лорд Энори, стискивая кулаки, предусмотрительно спрятанные за спиной. Конунг не терпел излишней эмоциональности у подчиненных. — У ведомства на них нет никакого компромата! А Особый отдел худо-бедно должен придерживаться закона. Это Ван Лентайн у нас что хочет, то и творит. Сейчас мы готовим пару провокаций против магов, попытаемся вынудить их пойти на незаконные действия…

— Да попроси ты Ярго! — хмыкнул Магнус, постукивая пальцами по столу. — Он тебе их быстро спровоцирует. Правда, как бы они после его провокаций либо ноги не протянули, либо в Пустынные пределы не сбежали.

— Выпускать имперских магов за пределы наших границ нельзя, — лорд Энори вспомнил о некоторых нюансах принесения присяги этим выводком пресмыкающихся Ковена. — Особенно, боевых магов. Пока они с нашими заклятыми друзьями нашими же новыми боевыми плетениями не поделились. А ярл Ярго совершенно не горит желанием с нами тесно сотрудничать. С семьей Эль-А-Ани возится чисто из-за личной заитересованности.

— Ну, да, он еще обижен, что я его от командования Черным легионом отстранил, — Конунг скривился, как от зубной боли. Тот приказ, изданный в состоянии гнева, уже в который раз становится монарху поперек горла. Но и заметная польза все же наблюдается. — А с магами-предателями он расправляется исключительно потому, что они мешают его хорошо налаженному наемному делу. На его жизнь хватит и того, что есть, и он совершенно не заинтересован, чтобы вся эта нежить и нечисть накинулась на Рубежи.

— Согласен, сиэр, ведь тогда и он сам не сможет с зачисткой полос справиться, — покивал головой начальник Особого отдела Империи, — а рисковать своим хвостом там, где этого можно избежать, он не намерен. Впрочем, правильно делает. Бездумный риск — удел или юнцов, или идиотов. А Ярго ни к тем, ни к тем не относится. — Он у нас к юмористам относится, — Конунг откинулся на спинку кресла — Нет, додуматься же надо было, на своих боевых драконов накинуть иллюзию полосатых зелено-розовых виверн с Фалехских осторовов! Только эти редкостные по своей кровожадности твари в период размножения приобретают такую раскраску. И, кстати, кто у него в клане такой талантливый иллюзионист-приколист? Эта Викки? Умненькая девочка, редко кто из обывателей знает про этих тварей. Они совершенно безжалостны во время гона к любым соперникам. Тонко она их всех продернула. Видимо, Ярго слишком много видов на нее имеет…

— Зато официально к его клану никаких претензий не предъявишь, — еле сдержал зловредную ухмылку лорд Энори. — И доказать, что драконы были под иллюзией практически невозможно. По идее, иллюзия должна была слететь в момент, когда драконы нанесли удар и плюнули огнем. Но она удержалась. Значит, была привязана к дракону каким-то очень нестандартным методом…

— А ты у этой малышки и спроси, — с насмешкой посоветовал Конунг лорду-особисту. — Может и ответит. Правда, есть риск, что тебе Ярго язык оторвет раньше, чем ты успеешь начать ей вопросы задавать. Он очень ревностно ко всему, что к ней относится, реагирует.

— Ему не стоит зацикливать только на одной Элани… Леонора ищет выходы на полуночных фей, — Энори мрачно выдал новую порцию бодрящей информации правителю Норвейи. — Она тоже очень ревностно относится ко всему, что касается Викки. Как я понимаю, предупреждению Ярго, что он с ней сделает, если она еще раз сама полезет к его феечкам, она вняла. Теперь она будет подбивать клан Эль-А-Ани влезть в это дело. Леонору вполне устроит, если они феечек к себе заберут. Всё же, дочери наследника. Как бы она нас еще и в международный скандал не втянула. Поскольку, если клан каким-то образом феечек изымет… то ярл клана Черных драконов объявит мобилизацию. И остальные кланы его поддержат — похищена собственность драконов. И здесь уже не важно, что или кто и у кого из драконов похищены. Согласно союзному договору об автономии драконов в Империи, они будут в своем праве. Верховный, прошу, поговорите с Леонорой. Пока она не хватила через край…

***

— А можно мы не пойдем? — тихо спросила Викки, пряча глаза от своего шефа. — Нам-то и надеть нечего для похода в заведение такого уровня.

— Или искать в гардеробной долго? — скептически приподняв бровь, уточнил Ярго и осмотрел сконфуженную феечку с явным удовольствием. — Повод отклонен. Придумай что-нибудь ещё.

— Мы никогда в ресторане не были, — еле слышно призналась девушка, стремительно краснея. — Мы точно опозоримся, и над нами все смеяться будут!

— Заказан отдельный кабинет, так что смеяться над вами, кроме нас с Лиамом, там будет некому, — отмахнулся лорд Ван Лентайн от очередного надуманного довода феечки, — а мы над вами, при желании, и дома посмеяться можем. Следующее возражение?

— А вдруг там будут дракониды? — Энни испуганно посмотрела на братьев Ван Лентайн, трепыхая крылышками, которые сейчас просто поражали всех своим совершенством. Леди Айна даже показывала их своим студентам в госпитале, как пример качественно выполненной пластической реконструкции после применения боевой магии. — Я же при виде их в панику впадаю…

— Исключено, это ресторан только для драконов, — рассмеялся Лиам, прижимая к себе малышку, моментально спрятавшую мордочку у него на груди. — Кроме того, туда вообще без клубной карты не войдешь. А её выдают только высшим. Да, и то не всем!

— Вот видите! — радостно заявила Викки, выхватив для себя очередной довод. — А мы точно не драконицы! И клубной карты у нас нет! Так что, по любому, нас туда просто не пустят!

— Так, подопечные, прекращаем придуриваться и идем переодеваться на выход, — Ярго обвел присмиревших феечек убедительным взглядом, — сказано, сегодня вечеринка в честь окончания сессии за третий курс у Викки и за второй у Энни, значит, вечеринка!

— А мы не знаем, как надо в ресторан одеваться, — привела последний и даже на её собственный взгляд весьма слабенький довод старшая полуденная. — Там же дресс-код!

— Еще скажи, что вы к тому же ложки с вилками путаете и не знаете, в какой руке нож держать, — черный дракон с трудом удерживался от желания отшлепать мелкую строптивицу по месту сопротивления его приказу. Исключительно в воспитательных целях. — Викки, ты до четырнадцати лет воспитывалась в аристократической семье. Поэтому сказки, что ты не знаешь этикет, можешь рассказывать Скелту. К Энни это тоже относится. Еще пара подобных сомнений, и я звоню маме! Она быстренько появится, и сама вас оденет. Звонить?

— А и не надо вот так сразу с угроз, — печально вздохнула Викки, беря за руку Энни. — Сами знаете, милорд, если сейчас примчится леди Айна, то нас не только переоденут, но завтра снова вызовут портних. А я к этим пыткам в очередной раз не готова.

— Ага, значит, ужинать в ресторанах вы будете каждый вечер, — злорадно уточнил Ярго внутри себя просмеиваясь над неуверенностью своей невесты, — с целью осознания, привыкания и чувства глубокого удовлетворения. Которое будет испытывать леди Айна.

— И про украшения не забудьте, — напомнил вдогонку бредущим по своим комнатам фейкам Лиам, полностью поддерживая идею старшего Ван Лентайна, — и только не говорите, что у вас их нет! Судя по счетам, которые мы с братом получили из ювелирных магазинов, мама ими вас обеспечила на все случаи жизни.

— И скупила половину ювелирных запасов всего Хаффиса, — рассмеялся глава клана, только вчера подписавший счет на сто семьдесят пять тысяч золотых крон. — Мама решила, что у феечек должно быть достойное семьи Ван Лентайнов приданое.

— Яри, если мне память не изменяет, это мы на них собрались жениться, а не замуж их выдаем, — Лиам в растерянности взъерошил свои светлые волосы. — Причем тут достойное Ван Лентайнов приданое? Речь, скорее всего, должна идти о свадебных подарках.

— Сам об этом маме скажешь? — Ярго насмешливо посмотрел на младшего брата. — А ты смелый стал. Думаю, что свадебные подарки — это будет следующий шаг. И мама феечкам скупит оставшуюся в Хаффисе ювелирку. Так, надо бы на зачистку полос несколько заказов взять. Пополнить наш счет в столичном банке. А то с маминой неуемной энергией он как-то очень быстро истощается. Не переводить же активы с других счетов?

***

Нелегальный чат Драконета в Магической академии, плавающий канал:

Князь: Перевертыш и Барыга, вы совсем с катушек съехали? Народ, прикинь, они торгуют «беспроигрышными булыжниками — драконовызывалками». Уже половину кучи на полигоне продали.

Ведьма: Пусть развлекаются, благо незамужних дурочек в Академии более чем достаточно. Но их ждет большой облом, драконы больше никого не забирают. И начали сдавать булыжникометательниц городской страже. Стражам надоело выезжать за ними, и теперь напротив особняка нашего ректора постоянно стоит их наряд.

Целительница: Так, а как мы нашу Эллис пристраивать будем? Ой, наряд ведь стоит напротив особняка, а мы их вызовем в Академию!

Князь: Уже может не прокатить, драконы решили, что этот способ уже не креативный. А им нужны лучшие, способные на полет… фантазии. Надо еще что-то придумать.

Эллис: А ничего так, что я тоже всё читаю? Так что, по любому, ничего у вас не получится! И я куплю себе на выигрыш туфельки! К весеннему балу! Я уже присмотрела!

Князь: Эллис, если ты найдешь себе хахаля, то туфельки я тебе сам в подарок куплю. Чисто по-дружески.

Кукла: Князь, а если я себе любовника заведу, ты мне тоже туфельки купишь?

Князь: Кукла, а если этот пост увидит Кромешный, что он тебе купит?

Ведьма: Белые тапочки он ей купит. И красивый букет цветов. Искусственных. Аккуратно сплетенных в веночек. И будет ей такие цветочки носить по выходным к камушку с двумя датами — рождения и смерти.

Целительница: Народ, а у Викки на следующей неделе день рождения. Надо бы поздравить. Все же она для нашей успеваемости много сделала.

Перевертыш: Могу ей самый беспроигрышный из булыжников подарить! С нее весом!

Эльфийка: О, наш самый сообразительный себе новые передние клыки отрастил, судя по всему. Или ему опять самый несчастливый каменюка в голову на тренировке прилетел. И сотряс… Хотя сотрясать там давно нечего. Если вообще было с рождения.

Перевертыш: А в нас камнями тренер больше не кидается. Викки что-то в настройках наших защитных коконов накрутила, и теперь они обратно к тренеру возвращаются. По непредсказуемой траектории!

Блондинка: А, давайте, ей котеночка подарим? Котики — они всегда котики!

Некрос: Блондинка подтверждает свою репутацию блондинки, которая не цвет волос, а образ мыслей, а точнее полное их отсутствие. Этого котеночка в первый же день призрачные гончии сожрут. И клочков шерсти не оставят. Не вариант.

Ведьма: Ну, если котеночка типа Рыськи, то может и не сожрут. Рыська, тебе охранный ошейник клана Черных драконов уже нацепили?

Рыська: Браслет на меня надели. Правда, одну на прогулку пока не выпускают. Не вызываю пока я еще у Лиара полного доверия. Я пыталась его заверить, что не сбегу, в ответ на это он заявил, что его побег не очень волнует, так как на мне маячки, а вот что вляпаюсь еще куда…

Артефактор: Тревога, господа и дамы! Разбегаемся! А по поводу подарка Викки надо мне самому подумать. С учетом того, что у неё уже всё есть. И что-то оригинальное придумать. Тут туфельками или котиком не отделаешься. Всё, по норам!

Глава 26

— Ты хоть знаешь, с кем связались твои прихвостни?! — маг, закованный в магические наручники, с разбитым лицом, трясущийся от действия блокировки и копошащейся в нем ненависти, исподлобья смотрел на абсолютно спокойного Тьерри, стоящего у стены в допросной комнате казармы Лиэрты, чьи стены были буквально пропитаны драконьей магией, не позволяющей магичить смертным. — Догадываешься, что вам за это будет?

— По пунктам. Первый, мои драконы связались с подонком, — начальник службы безопасности Черного ярла повел плечами, стряхивая усталость, накопившуюся за время операции. — Второй. Что лично мне за это будет… Уверен, лорд Ван Лентайн выпишет мне премию. А то мне кроны нужны. У меня жена молодая, трат много. Третий. Если ты на помощь Ковена надеешься, то зря. Тебя чисто взяли. Поэтому если тебя и будут искать, то точно не у нас.

— Хорошо-хорошо! Я готов на разговор! — маг дураком не был и понимал, что драконы взяли его у любовницы, когда на нем не было ни одного амулета и подать сигнал тревоги было невозможно. — А девка ваша, подставная?

— Разумеется, и сейчас она уже очень далеко от Хаффиса, — Тьерри широко зевнул, даже не потрудившись прикрыть рот ладонью, — в обществе весьма почтенных особ, которые, в случае чего, подтвердят, что она у них гостит уже неделю и ни разу их усадьбу не покидала. А твои амулетики лежат на столике в гостинице и работают. До них никто и пальчиком не дотрагивался. Поэтому тревожка не сработает.

— Ладно, осознал… и что вы хотите от меня услышать? — пленный скрипнул зубами, понимая, что его загнали в угол. — Я же сказал, что готов на переговоры! Спрашивайте, что хотите услышать! Я добровольно отвечу на все ваши вопросы!

— А зачем мне с тобой разговаривать? — с несколько изумленным видом поинтересовался начальник службы безопасности клана. — Ты же будешь юлить, врать, выкручиваться. Мне придется ловить тебя на нестыковках, на лжи. Ты будешь нагромождать ложь на ложь. Я буду тебя на этом снова отслеживать… И так по кругу. Долго и нудно. А у меня жена дома соскучилась, я к ней хочу. Сейчас Брант подойдет, я и так всё узнаю.

— Вы не посмеете применить ко мне ментальное воздействие! — мужчина заметно побледнел, понимая, чем это ему грозит. От напряжения из носа хлынула струйка алой крови. — Вы за это ответите! Даже вы не можете вот так просто применить ко мне ментальное воздействие! Это НЕЗАКОННО!

— Где-то я точно такие вопли недавно слышал… Ладно, повторюсь. Незаконно продавать оркам целительские амулеты, которые им в качестве оных совершенно бесполезны, — невозмутимо уточнил Тьерри, еще раз зевнув и для пущей видимости потянувшись всем своим мощным телом. Разговор ему наскучил, но допрос надо было провести по всем правилам. — А вот в качестве приманки для нечисти на Рубежах — очень даже могут пригодиться. А то, что мы за тебя ответим… Очень спорный вопрос. Лично я тебя вообще ни разу в жизни не видел. И вообще, у меня медовый месяц, и я в отпуске. Но можешь удовлетворить мое любопытство и ответить всего лишь на один вопрос — зачем? Деньги? Не верю, что у мага твоего уровня могли быть проблемы с деньгами.

— Откуда тебе понять, что такое Власть! Это важнее, чем деньги…, — внезапно маг с ужасом вытаращился за спину своего стража. Как оказалось, он до колик испугался вошедшего в допросную невысокого, по меркам драконов, в человеческой ипостаси мужчину, с абсолютно черными глазами, в которых сиял узкой, не толще волоса, золотой, вертикальной полоской зрачок. Менталист пугал мага одним лишь своим молчаливо-отрешенным взглядом. Поэтому он затараторил с горячностью бредящего. — Дит Этно из вторых заместителей должен был стать главой Ковена. А я его первым заместителем. Весной, когда на Рубежи двинулись бы орды нечисти, Старм Рехно был бы вынужден уйти в отставку!

— А куда собирались деть Иренэ Керно, первого заместителя главы Ковена? — равнодушно поинтересовался Тьерри, брезгливо разглядывая потеющего в прохладной допросной в подвале мага. — Который и должен был бы стать главой Ковена после Рехно? Тоже в отставку? Что-то слабовато верится. Мда, ну, и гадюшник там у вас.

— Мне начинать? — дракон-менталист приложил руки к попытавшемуся дернуться допрашиваемому, которого крепко удерживали на стуле магические плетения и кожаные ремни. — До какой степени потрошить?

— Последние лет пять, — меланхолично отозвался Тьерри, облокачиваясь на стену. Дальше допрос должен будет проводить «мозговик», — его детские воспоминания ярла не интересуют. Запись сможешь вести? Бытовые подробности можешь проматывать.

— Не учи папу маму любить, — безэмоционально заметил дракон, отчего Тьери ухмыльнулся. Представить себе этого непрошибаемого спеца по ломке мозгов с девушкой было невозможно. — Записывать буду только то, что относится к делу. Предупреждаю сразу, у него ментальный блок. Взламываю? Но он после этого может превратиться в морковку с грядки.

— Ломай, мне все равно, во что он там превратится, — Тьерри насмешливо посмотрел на извивающегося в руках боевиков мага, — если мы до весны с этой проблемой приманок для нечисти и умертвий у зеленомордых не разберемся, то очень многие жители Империи превратятся даже не в овощи, а в корм для нечисти. Так что, сноси все блоки, не раздумывая. Эта тварь отсюда всё равно живой не выйдет.

***

— Полное имя, раса, происхождение, семейное положение, род занятий? — рыжеволосый дракон с трудом сдерживал улыбку и сохранял серьезное выражение лица, глядя на сидевшую напротив него девушку. — Я — дознаватель клана Черных драконов Рэн Оленти. Вы обвиняетесь в подготовке террористического акта! А это серьезное обвинение. Советую честно отвечать на мои вопросы!

— Эллис Рунг, человек, дочь кейра Рунга, королевство Бриайн, не замужем, второй курс целительства в Академии магии Хаффиса, — глаза девушки стали стремительно наполняться слезами, — и никакого террористического акта я не замышляла! Я просто туфельки хотела. На ставку в тотализаторе.

— Так, подробнее, что за туфельки? Приметы, кто их главарь, где их явка? — старший дознаватель исподтишка показал готовой покатится от хохота охране кулак. — Мы их допросим в качестве свидетелей. Ну?

— Беленькие такие, атласные, в магазине Мирроу на Цветочной улице. Но они тут ни при чем! Я их даже купить не успела!

— Следствие разберется, Герт, доставь сюда свидетелей, — и рыжий незаметно для девушки передал уже покрасневшему от прущего из него ржача дракону свою чековую книжку. — А вот тут написано, что вы собрались ночью проникнуть в казармы. Предварительно физически устранив охрану. Задушив их в объятьях. Подследственная Эллис, какой у вас рост и вес?

— Рост… метр шестьдесят пять, — смущенно отозвалась Эллис, опустив глаза в пол и не видя довольной ухмылки рыжего, уже решившего для себя, что вечером наведается к Тьери за разрешением на подселение к себе «террористки», — а вес точно не скажу! После сессии килограмм пять уходит, так что около пятидесяти.

— Проводится следственный эксперимент, — важно заявил дознаватель Оленти, щуря свои глаза цвета лесного ореха с зелеными искрами по краю радужки. — Прошу охрану засвидетельствовать результат. Сейчас я встану, Эллис, а вы будете сворачивать мне шею, душа в объятьях. И имейте ввиду, добровольное сотрудничество со следствием в ваших же интересах! Пока мы туфельки не допросили! Итак?

— Я не дотягиваюсь, — промычала девушка, пытаясь старательно достать до шеи двухметрового громилы. — А можно скамеечку попросить? Хотя, вы же сами видите, это все бесполезно! Я вашу шею не то что не сверну, я её и обхвачу-то с трудом!

— А вы попробуйте, — Рэн осторожно привлек к себе подследственную, мягко обхватив за талию. — Ну же, не стесняйтесь! Это всего лишь следственный эксперимент. Но от его результата зависит ваше будущее! Так как, получается? Мда, как-то не очень. И, заметьте, у нас охрана покрепче меня будет. Так, что там у нас дальше… потом проникнуть в комнату ярла Ярго Ван Лентайна и лупить его тапком, как таракана, до полного расплющивания. Проблема в том, Ярго вообще-то здесь не живет.

— У меня не получается, — девушка постаралась вывернуться из рук дракона, задыхаясь от отчаяния, — но я стараюсь! Старалась… И поставьте меня на пол, пожалуйста. Хорошо, а в чем признаться нужно? Я все сделаю, только папу не трогайте… У него сердце слабое!

— Папу? Папа нам пока без надобности. А ещё вы хотели втереться в доверие к брату ярла Ярго, лорду Лиаму, после чего оторвать крылья, — дознавателю потребовалась вся его выдержка, чтобы пересказать до конца опус, записанный кем-то, явно отягощенным неуемной фантазией, незнанием особенностей строения драконов в любом обличье и свободным временем. — Причем обоим братьям по очереди. Оторвать крылья… Драконам… Вину признаете?

— В чем же?! — Эллис прижала ладошки к дрожащим губам и посмотрела на своего экзекутора. — Я милорда Ван Лентайна должна тапком прибить или крылья ему оторвать? А у него какие тапки? Очень тяжелые? А то я очень тяжелые не подниму. И ваша версия с моим участием кажется не очень правдоподобной.

— Так, а вот и туфельки, — Рэн торжествующе посмотрел на зашуганную им же девушку, знаком отпуская вышедшего из портала дракона и перед этим забирая у него коробку с логотипом магазина, — сейчас будем проводить очную ставку. Эллис, обувайте их, и мы убедимся, что у вас с туфельками был преступный сговор.

— Издеваетесь? — обреченно вздохнула хрупкая девушка, присаживаясь на краешек жесткого стула для допроса и таращась на ранее присмотренную обувку, как на смертоносные ловушки. Она нехотя стянула свои ботинки и поджала под себя ножки. — Да, что вам от меня надо?! Вину готова признать, ещё бы понять за какие такие действия. Покушение на ярла Ярго? Так это проще в Академии провернуть. Яд ему подсыпать в чай, например. Например, в то время, когда я секретарем у него отработку проходила. Ой! Что вы там записываете! Данное заявление не является явкой с повинной, я — целительница, мне убивать клятва жизни не позволяет!

— Рэн, прекращай балаган, — в комнату стремительно вошел Тьерри, на ходу набирая сообщение на магофоне, — это кто? Эллис Рунг? Целительница? Почему босиком? Следственный эксперимент? Ясно, тебя понял. Напиши в протоколе, задерживается на неопределённый срок до выяснения всех обстоятельств… В качестве камеры предварительного заключения — комната рядом с апартаментами Рыськи. И не забудь вернуть ей магофон. А то я от Ярго уже отгреб за незаконно задержанных адепток. Эта, говоришь, законно? Заговор, покушение? Тянет на пожизненный срок… Рэн, а ты сам-то готов к такому приговору? Уверен? Забирай свою добычу и тащи в логово. На руки бери, она же сама не дойдет. Вам двоим времени до конца недели на притирку. А вы, Эллис, ничего не бойтесь, набор литературы для… юных правонарушительниц уже подготовлен… Эх, добраться бы до того деятеля, кто нам этих злоумышлениц поставляет! Самолично бы закинул его к драконицам в полетную школу… у них же по полгода увольнительных не бывает…

***

Нелегальный чат в Драконета Академии, плавающий канал:

Князь: А Эллис сегодня драконы забрали. И булыжник не потребовался. Кто в курсе, какие она себе туфельки присмотрела и где? Надо бы драконам намекнуть. А то наша недотрога еще плакать начнет.


Кукла: Беленькие такие, атласные. На маленьком каблучке. В магазинчике Мирроу на Цветочной улице. Они там одни такие. А за что забрали-то?

Ведьма: А мы с Целькой и Эльфочкой на неё анонимный донос написали. Что она готовит террористический акт на базе черных драконов в Лиэрте! На десяти листах! Лично я целых две пары по теории магии их писала!

Кукла: Ведьма, и в эту ахинею хоть кто-то из прибывших драконов поверил? Из Эллис террористка, как из меня портовый грузчик!

Князь: Не поверили, разумеется, посмеялись, но с собой забрали. Для выяснения обстоятельств. Что, впрочем, нам и требовалось. Так, а кто у нас на очереди секретарем в приемную к ректору? Нет добровольцев? Артик, давай список незанятых девушек из чата. Будут жребий кидать.

Кукла: Я занята! У нас с Кромешным давняя и трогательная дружба!

Целительница: И чисто по-дружески Кукла живет у Кромешного на квартире. Наверное, он её чисто по-дружески попросил как-то приготовить ему ужин…

Ведьма: А заодно и завтрак. Ну, разве можно отказать друзьям в такой малости? И было это почти год назад. И поскольку у Куклы подтвержденный склероз, Целька, не дай соврать — подтверди, она постоянно забывает, что просьбу Кромешного уже исполнила и продолжает готовить ему ужины. И, по ходу, постоянно путает их с завтраками.

Кукла: Ну, и язва же ты, Ведька. И как тебя Рубака терпит? Я бы на его месте тебя давно бы придушила.

Князь: Народ, я для чего вас всех в чат пригласил, не отклоняемся от вчерашней темы! Итак, что мы подарим Викки? Такого, необычного?

Эльфийка: Расслабьтесь, мне тут рассаду голуэллов прислали. Её и подарим. Для эрудитов типа Перевертыша — это такие эльфийские цветы. Очень красивые, прозрачно-голубые, с кулак размером. С кулак Рубаки, а не мой.

Целительница: Эльфочка, а эти цветы за пределы вашего леса, вроде как, вывозить запрещено! Тебя твои сородичи не того?

Эльфийка: Я замужем за демоном. Так что мне мои сородичи, что того, что этого… до голубых голлуэлов… или по-вашему, до фиолетовой звезды. Да, мой Некроленочек?

Некрос: Я же просил меня при всех так не называть, Зайчонок… А это идея, народ. Быстренько запрашиваем у родителей рассаду экзотических цветов. У нас представители, как минимум, шести рас из разных королевств, входящих в состав Империи. Получится красивая клумбочка по весне!

Ведьма: А на удобрение пойдет Перевертыш. Он давно хотел совершить нечто идиотско-героическое. Ещё когда позвонить феечкам собирался.

Перевертыш: Злая ты, Ведьма, даже муж тебя не перевоспитал! Я после этого звонка две недели одной жидкой кашей питался. Пока клыки не отрасли.

Князь: Подвожу предварительные итоги, с подарком решили. Осталось найти кандидатуру на жертв… то есть, на место секретаря в приемную к ректору. Арти, кто там у нас входит в список лидеров? Отбери пятерых кандидаток, и пусть жребий кидают.

Артефактор: Смотрим… ага! У нас еще не пристроены в чешуевые рукавицы, тьфу, в надежные мужские лапы… Флори, Наездница, Принцесска… вот, грых! Принцесска только что сбежала из чата! Наивное создание, и не таких ловили… далее, Дриада и Цветочек. Как будем жеребьевку проводить?

Эльфийка: Может, по алфавиту? Хотя, они же под никами, еще начнут доказывать, что их аккаунты взломали… Вот же, сложность-то…

Ведьма: Где ты сложность нашла, Зайчонок? Жеребьевку проиграла Принцесска, она всё равно оспорить не сможет. Мы же все подтвердим итоги жеребьевки, да, народ? Ибо не фиг сбегать в такой ответственный момент, если запущен бумеранг добра.

Артефактор: Пошел взлом, валим с чата. Но в протокол так и запишем: следующим секретарем у ректора назначается Принцесска, как заранее проигравшая жеребьевку. Эльфочка, подсунешь завтра ректору приказ на подпись? А Принцесске я его потом сам отдам, так и быть. Спокойной ночи, малыши!

Глава 27

— Доброго дня, Верховный, — Ярго пребывал в распрекрасном настроении. — Я тут тебе кое-что принес. Представляешь, выхожу утром из своего особняка, а под ногами валяется кристалл. Записывающий. А я же любопытный, поднял и посмотрел. Думаю, тебе тоже интересно будет. Считка с памяти некоего мага Гонзаса.

— Ярго, ты наглец, но наглец полезный, — Магнус с напряженным интересом смотрел на иллюзионный экран. — Как понимаю, с этим магом поговорить уже не получится… А вот нашему главе Ковена эту запись тоже надо показать. Значит, мы имеем в самом разгаре передел власти в Ковене.

— Ничего не знаю, говорю же, шел, споткнулся, вижу — валяется кристалл, я его и поднял, — черный дракон демонстративно нацепил на себя вид лихой и придурковатый, на что Конунг лишь досадливо отмахнулся, — а с Рехно сам разговаривай. А то у меня с ним психологическая несовместимость. Он всё не оставляет надежд провести полное сканирование моего потенциала и загнать в Ковен. А у меня всего девятый уровень. И обязательной постановке на учет в магосовет я не подлежу.

— У тебя шестнадцатый уровень по некромантии и двенадцатый по менталистике, — безжалостно уточнил Конунг, — и от вхождения в Ковен, кроме твоего нежелания, тебя спасает заключение целителей, что тебя нельзя принудительно подвергнуть проверке магического уровня. Ярго, хватит придуриваться. Ладно… Что скажешь по этому поводу?

— Ничего хорошего, — Черный хэрсир вернул себе серьезность. — Маги заигрались. И ради своих амбиций готовы сдать Рубежи. И тут возникает вопрос, а кто был связующим звеном между Диром Этно и орками? Как-то же они договорились. А зеленомордые просто так на переговоры не идут. Кто мог послужить переговорщиком?

— Хороший вопрос, — Магнус задумался, машинально теребя кисточку от накидки на кресле, пока одним рывком не отодрал ее и, по-детски смутившись, не закинул под стол, — кто-то, кто знает обычаи степняков. И очень хорошо знает. И это либо разведка, либо моё министерство иностранных дел. Думаешь, кто-то еще предал?

— Я по этому поводу вообще ничего не думаю, — широко улыбнулся ярл черных драконов, — мне это не интересно. Это тебе думать надо, какой у тебя крысятник расплодился. А у меня в клане всё спокойно, как на погосте. И в плане размножения — тоже.

— Твои драконы забрали ещё одну девушку из твоих студенток, — монарх сурово нахмурил брови. — И опять — целительницу. Ты что, решил восстановить численность клана после войны за счет академии? Забирая целительниц? Яри, ты же цапаешь самых перспективных!

— А зачем мне тупые курицы? — не стал отнекиваться черный дракон. — Да, мои драконы забирают девочек из Академии. И не скрою, мне в клане нужна свежая кровь. В ходе войны мой клан неслабо пострадал. Когда маги противников врезали всем, чем могли по Райсу. Где мы прятали наших женщин. Клан тогда потерял четверть всех дракониц и детей. И мы теперь долго будем восстанавливаться.

— Ты в долгу не остался, от трех городов в Бриайне даже руин не осталось, — хмуро согласился с ярлом Конунг. — По мне, хоть ты их всех забери. Тем более, что девочки не жалуются, как я понял. Твои драконы на них не экономят. Еда из лучших ресторанов Хаффиса, одежда от лучших портних…

— И про это уже донесли? — улыбнулся лорд Ван Лентайн. — Моим ребятам надо же куда-то жалование девать. А забрали пока всего трех девочек. Одна уже обраслечена, вторая на подходе, третья пока оплакивает свою холостую жизнь. Да, все три — целительницы. Они наиболее с нами, драконами, совместимы. Но я не буду обещать, что мы на этом остановимся.

— Да я же сказал, хоть всех их забери, толку то от них даже после выпуска, — недовольно фыркнул Конунг, — но есть одна проблема… Леонора. Ярго, женись, пока эта дура что-нибудь не отколола. Вот, хоть на своей феечке. Благословение даже дам. Императорское. Может эта дура успокоится.

— Я её предупредил, если не успокоится, то упокоится, — глаза Ярго затянулись черной мглой с золотым вертикальным зрачком, — и ты меня не остановишь. А когда Виктория Элани или она же Виттори Эль-А-Ани станет моей женой — это мы с ней сами решим. И твоё благословение мне, как главе клана Черных драконов, как-то побоку.

***

— А ч-что тут делают какие-то левые ффе-фейки? — находясь неслегонца в нетрезвом состоянии драконица пыталась сфокусировать пренебрежительный взгляд на вошедших в зал ресторана девушек, — нам обещали, что это элитное заведение, где не водятся разные убожества.

— Мирель, заткнись, на них браслеты высших драконов, — более трезвая, и поэтому более благоразумная, драконица попыталась посадить свою подругу обратно на ее место за столом, — и если они здесь, значит, их пригласили! А просто так в этот ресторан не-дракониц с собой не приводят. И смотри, их встретил сам управляющий. И у них — отдельный кабинет. Который даже мы снять не смогли!

— А мне всё р-равно! — обиженная вселенской несправедливостью к себе любимой драконица пошла в разнос. — Какие-то дряни здесь охотятся на наших мужчин! Они же без спутников!

— А вот и их сопровождающие, — третья драконица опрокинула в себя бокал спиртосодержащего коктейля и закусила воздухом, шумно вдохнув его в себя вместе с порядочным запасом зависти. — Драконы, ум-м-м… высшая проба! Так, черноволосый экземпляр с авторитетной… харизмой — явно из военных, боевик. Светленький, обалденно-сексуальный красавчик… скорее, маг жизни или целитель. Редкое сочетание. Я, чур, темненького на себя беру! Люблю властных драконов! Ну, что, отбиваем у этих недоразумений наших будущих мужей?

— Мирель, Сейла, успокойтесь, — дочь управляющего рестораном, пригласившая подруг на ужин, стремительно трезвела. — Лорды из высших, сами же сказали. И если это их гостьи, то не надо к ним приставать! Себе дороже может обойтись.

— Мы — др-раконицы, мы свое на отдаем… и нам всё р-равно они ничего не сделают! — уверенно выдала Мирель, при этом весьма неустойчиво поднимаясь со своего стула. — Идем в дамскую комнату, они сейчас там нарисуются, свои худосочные прелести привести в порядок. Вот там и объясним этим стрекозявкам, где на самом деле их место. Точно там же, где и ближайшая помойная яма!

— Мирка, не дури! — благоразумная драконица попыталась удержать подругу за рукав. — Эти феечки в сопровождении лордов! Будут проблемы!

— Не дергайся, зануда, сейчас всё решим, — Сейла пьяно помотала головой, — Милорды драконы, как увидят нас, сразу захотят избавиться от своих ничтожных отребий!

Через несколько минут в дамскую комнату, в которой была организована стихийная засада дракониц, вошли феечки.

— А ну, стоять на месте, потаскушки! — Мирель схватила одну из девушек и без размаха ударила по лицу. — Будете ещё на наших драконов зариться!

Полыхнувший камнями браслет отброшенной оплеухой в угол Энни она не заметила. Однако, пару мгновений спустя дверь дамской комнаты была вынесена вместе с тренькнувшей защелкой, а на пороге оказались оба высших лорда-дракона.

— Что здесь происходит? — голосом Ярго можно было бы вымораживать холодильные подвалы на раз. Он моментально оценил обстановку. — Лиам, Энни — на руки и привести в сознание. Викки, подойди ко мне! Итак, леди, готов выслушать ваши объяснения.

Тоненько всхлипывающая Энни лишь жалобно поскуливала на руках Лиама. Викки стояла с каменным лицом, вперившись сузившимся взглядом в знатных дебоширок. Их лица она решила подробно запомнить на будущее.

— А кто ты такой, дракон, чтобы у нас объяснения требовать? — нагло заявила Мирель, нисколько не усомнившись в своем праве сильнейшей. — Я — дочь советника Императора, а значит, неприкосновенна!

— Зато ваш папа очень даже прикосновенен, что завтра я ему и продемонстрирую, — веско уронил черный дракон, выводя онемевшую Викки за руку из комнаты. На шум уже успели сбежаться и алчные до скандала посетители ресторана, и любопытная обслуга. — Где управляющий? Нистор, невесте моего брата нанесли моральное и физическое оскорбление. Семья Ван Лентайнов аннулирует абонемент. Надеюсь, объяснять очевидные последствия нападения на девушек клана Черных драконов не нужно.

— Ярл Ван Лентайн, что здесь произошло?! — на управляющего рестораном было жалко смотреть, ведь он очень хорошо понимал, что значит аннулирование абонемента. — Мы сейчас всё исправим! Принесем извинения обеим леди!

Хлопнул портал, и перед всеми присутствующими появилась леди Айна, в весьма воинственном настроении. Ко всему прочему, она не сменила рабочую униформу и порадовала окружающих роскошными пятнами крови и зловеще сверкающим скальпелем в крепко сжатом кулаке.

— Энничка, покажи маме пальчиком, кто тебя тронул? — Айна небрежным жестом профессионала метнула инструмент в стену позади себя и протянула руки к феечке, судорожно обнимающей за шею Лиама, диагностируя её состояние. — В порядке. А отек и гематому я сейчас уберу. Кто посмел поднять руку на мою будущую невестку? Сейчас я эту руку ампутну и куда не надо переставлю!

Протрезвевшие драконицы попытались смыться, но были остановлены заклятьем стазиса.

— Леди Айна, помилуйте! Вышло форменное недоразумение, и мы готовы его искупить! — управляющий рестораном совсем уж скис, не рассчитывая уже ни на какое беспристрастное разбирательство. Нрав главной целительницы был ему знаком не понаслышке. — Случайность! Нелепая ошибка!

— Я сейчас совершенно случайно перекинусь в дракона и сожгу здесь всё на хесс, естественно, по нелепой ошибке! — ласкового пообещала управляющему Айна, но присутствующие потихоньку начали растворяться, не рискуя на собственных шкурках испытывать действие драконьего пламени. Такие развлечения в счет их ужина не входили. Тем для сплетен им и так теперь хватит на несколько недель. — Мальчики, забираете своих невест. У вас была намечена вечеринка? Будет! Лиам, лови координаты. Строй портал. Веди всех на Арданское побережье, знаю я там хороший ресторанчик в городишке рядом с нашей виллой. А этому месту можно заказывать лишь поминальную табличку, Ярго, ты меня услышал.

— Девочки, это был ярл клана Черных драконов, Ярго Ван Лентайн, его брат — Лиам Ван Лентайн, их невесты и миледи Айна, их драконья матерь, — сокрушенно проронил управляющий, глядя на схлопнувшийся портал и не замечая, как вытянулись перекошенные мордашки выпавших из стазиса дракониц, — и завтра, когда она шепнет на ушко своим знакомым, что в этом ресторане не могут обеспечить безопасность посетителей, то послезавтра здесь и не будет ни одного посетителя. А мне уже прямо сейчас надо искать новую работу.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии магии, плавающий канал:

Князь: А туфельки для Эллис вчера выкупил дракон. Я заходил в магазинчик, хотел перестраховаться. И почему она на связь не выходит? Вроде драконы раньше магофоны не отбирали.

Блондинка: А у нее и не отбирали, ей наоборот, новый выдали. С формулировкой: «Эллис, не напрягай мой драконистый взгляд этим твоим убожеством, я тебе сейчас новый принесу». И принес. И она сейчас сидит и пытается с его настройками разобраться.

Ведьма: Я всегда говорила, что блондинки — это не цвет волос, а образ жизни. Блондинки всех цветов волос — объединяйтесь в один класс… в один клуб!

Целительница: А Ведька его возглавит. Во избежание распространения этой зараз…. То есть, просто во избежание! Так, деточки, я договорилась с деканом зельеварения, и нам под рассаду для подарков Викки выделили кусочек земельки в оранжерее Академии. Значит, всю рассаду по мере поступления стаскиваем туда. Перевертыш, готовься, уже скоро будет нужно удобрение.

Эльфийка: Сегодня ректор на часик изволил Академию посетить. И приказ об исполнении обязанности секретаря Принцесской он подписал. Кстати, как оказалось, ее на самом деле зовут Ирия Догуа. Кто знает, где она прячется от щедрот наших?

Ведьма: Ну, если мы решили, кого облагодетельствовать, то от нашей благодетельности и в склепе у Некроса не спрячешься. Творить добро — это мы умеем. Всегда же помним легенду, как добро победило зло, безжалостно убило его и надругалось над трупом. У Принцесски завтра первая пара по магтеории, аудитория двести шесть во втором корпусе. Кто будет её осчастливливать?

Эльфийка: Её официально известят из секретариата Академии. Но, на всякий случай, я сделала пять официальных магкопий приказа. Один повесим с утра на доске объявлений, второй ей вручит Некрос, он обещал, а остальные пусть про запас лежат. Если вдруг она все три ухитриться потерять.

Целительница: А как мы Принцесску пристраивать будем? Булыжники в окно ректору уже были, вызов стражи — был. Донос тоже уже не сработает. Думайте, как к Принцесске драконов вызывать.

Князь: Целька, а зачем их вызывать? Принцесска сама к ним придет. С ответственным заданием — вручить коменданту Лиэрты пакет из Академии. Правда, комендант в Лиэрте женат, зато пара его заместителей — холостые. У клана Черных драконов вообще с невестами-драконицами со времен войны плохо. Наши маги уничтожили одно из их убежищ, поэтому они сейчас активно восполняют свою популяцию за счет других рас. От них же всё равно только дракончики рождаются.

Целительница: Ну, допустим, принесет Принцесска коменданту Лиэрты пакет с почтой, но это же не повод для ареста!

Рубака: А он у коменданта при открытии взорвется. Я уже такую классную хлопушку собрал! А вот это уже повод для ареста! Хлопушка безобидная, но шумная — обидно обзывается на тех, на кого содержимое попадает. Зря Принцессочка от нас прячется. От судьбы ещё можно уйти, а вот от нас — никогда!

Кукла: Интересно, а сколько наших, с этого чата, до выпускных экзаменов без перерыва на декрет доживет? Артик, а кто следующий после Принцесски в жертву, то есть в секретари намечен? Я бы ставочку сделала. Кстати, а где Барыга?

Князь: Барыга принял ставку, какого цвета белье на Викки, и теперь отдыхает в лазарете. Выращивает себе новые уши, старые ему Ярго малость удлинил. И это он ещё легко отделался. А вот открывший линию тотализатора на размер бюста у Викки свои кости долго будет сращивать. Ему что- то такое прилетело, типа «молота торреса». Но жить будет.

Артефактор: Так, нас накрыли и скоро прикроют, быстро все по парочкам разбились и вечерней гимнастикой занялись! Кто не по парам, тем спать! Вот и как ректор ухитряется мои каналы так быстро перехватывать? Как он защиту ломает, я примерно себе представляю. Пожалуй, напрошусь к нему в ученики по специализации «охранные системы»!

Глава 28

— Что за девицы напали на Энни? — леди Айна смотрела на плескающихся в компании Лиама феечек. — Надо бы разобраться, Яри. И напрочь отбить охоту у всех обижать наших девочек. Ауры считал?

— Считал, разумеется, — недовольно поморщился Ярго, — самая задиристая из клана Красных драконов. Завтра позвоню Алану, пусть мне её папу по обмену пришлет. Есть у меня вакансия смотрителя земель. На Роханских болотах. Там как раз предыдущего недосмотрителя нечисть сожрала. И будет эта дура понты колотить неупокоенным в топях. А Алану я в обмен отдам Герта, все равно толку от него нет.

— Разумно, эта драконица заслужила самого лучшего развлечения, — целительница поправила воздушную накидку на оголенных плечах, — вторая дурында, насколько я успела засечь цвета ее браслета — клан Серебра. С ними есть, кем поменяться?

— Да легко, отдам Оресту парочку моих непутевых адепток, швыряющихся в мои окна булыжниками, — ректор предвкушающе потянулся, искоса наблюдая, как Викки в новеньком пляжном костюмчике делает сальто в воздухе, выпрыгивая из морской воды и вновь в неё погружаясь. Эта малышка умела радоваться каждой минутке, проводимой на побережье. — А то достали уже. Пусть их Орест перевоспитывает. Если захочет. Но обмен будет предложен. Их клан во время войны на невест тоже пострадал.

— Так, вытаскивайте девочек из воды, ужин уже готов, — рассмеялась Айна, переходя к обильно уставленному блюдами столику, — могут не переодеваться, сами быстро обсохнут. А бдителей этикета тут и до самого Аруана не наблюдается.

— Мам, что ты здесь уже побывала, и не раз, это понятно, — вкрадчиво уточнил старший сын леди Айны, собираясь выпрыгнуть за ограду террасы сразу на кромку моря и пойти за своей феечкой. — А с кем? И почему от тебя слуги шарахаются? Это же не просто так?

— Я со своими подругами сюда часто наведываюсь, — невозмутимо ответила Айна, высматривая, чтобы съесть вкусненького — И нам здесь нравится. Ну, подумаешь, мы слуг с леди Онори, которая из Золотых, заставили кордебалет плясать. Так мы же потом им всё оплатили. Включая моральные страдания. А вторую терраску разгромила леди Занд, из Оранжевых. Совершенно случайно.

— А потом леди скинулись по пьян… то есть по трезвому расчёту и купили весь этот комплекс из трех зданий, технических сооружений и кусочка пляжа на побережье, — тоскливо произнес появившийся возле столика управляющий, скромно до этого скрываясь в тени навеса. — Миледи, милорд, остаетесь ли вы ночевать? Сколько комнат приготовить? Пять или три? Три для леди и две для лордов?

— Готовь три комнаты, — коварно усмехнулась леди Айна, — мои сыновья сегодня ночью будут утешать леди. И, очень надеюсь, что они все сделают правильно. Яри, хватит подслушивать, иди феечек из воды извлекай. Им кушать пора. И давно уже. Поскольку режим питания никто не отменял! Моих девочек пора кормить! Так, а у нас есть нектар? Если нет, Моррис, у тебя полчаса, чтобы его достать. Две дозы нектара и четыре цветочной пыльцы.

— Вы умеете доходчиво объяснять, леди Айна, — склонил голову управляющий, блеснув слегка удлиненными клыками, выдающими в нем полукровку, и шустро закликал по кнопкам на своем магофоне. — Инно, мне нужна пыльца и нектар для фей. Фей — двое полуденных. Так что, всё в двойном размере. И если что будет не высшего качества, то твоя голова вместе с моей шкурой очень скоро украсит каминный зал в «Риш-резорт». Когда ждать? Желательно, в течение получаса. А если есть нектар, скинь мне сразу. Портал открою.

— А вот и нектар, — леди Айна положила на стол аккуратно запакованные пакетики. — Вот, грых! Его же с молоком разводят. А молока у нас нет. Моррис, ты меня услышал? И не делай вид, что нет. А то нарвешься, и я с подругами у тебя ещё пару вечеринок организую. Две кружки теплого молока. Быстро! Время пошло…

— Сей момент принесут, миледи Айна, — управляющий ресторанным комплексом угодливо улыбнулся и слегка отступил от энергичной целительницы, ни в коем разе не выставляя это, как попытку к бегству. Хотя коленки у него уже почти вывернулись назад. — Пыльцу тоже доставили, — в голове Морриса хаотично метались мысли, которые он не посмел высказать драконице. — Гостьи драконов — полуденные феи… Но на них браслеты клана Черных драконов. Выходит, они … невесты ярла и его брата?! На светловолосой феечке уже проявляется брачная вязь на левой руке. Привязка пятого уровня. Не был бы я полувампиром, не почуял бы метку рода под иллюзией…

***

Драконы, по сути своей, весьма нетерпеливы в своих желаниях, когда дело доходит до обладания своим сокровищем в полной мере. Все эти месяцы в двуликой душе Ярго происходила постоянная, изматывающая схватка между жаждой поскорее взять свое и страхом потерять доверие своей избранной, которого он так долго добивался. Но за последние дни в плену бессонных ночей для черного дракона наступило осознание, что Викки уже не отталкивает его, а пусть и с робкой настороженностью, но принимает весьма смелые ласки, порой неумело отвечая.

— А мне не очень больно будет? — Викки, прижатая к пене тончайших белоснежных простыней, несмело распахнула глаза. Занеженная и залюбленная драконом с неумолимой настойчивостью, она сама уже готова была на этот последний шаг к тому, чтобы окончательно принять в себя Ярго. Но она еще продолжала из последних сил шептать, уже сдавшись и подчиняясь его требовательному телу. — Я потерплю… я терпеливая… и такие глупости говорю… а надо… а что надо-а… А-ах!

— Маленькая моя, любимая, — Ярго сжал обнаженную феечку в объятиях, снимая губами прерывистые вдохи. Он был абсолютно и категорично счастлив, невольно считывая прорывающиеся через его ментальные щиты эмоции любимой. Он подождал пока схлынет адреналин, и оба сердца начнут замедлять свой бешеный перестук. Он решил воспользоваться моментом и поставить точку в одном важном вопросе. — Сокровище мое, надеюсь, наша свадьба перестает тебя пугать? Сообщим нашим, что… хм… ты ответила мне добровольным согласием, — он скрепил тихое «да» поцелуем. — А сейчас, покажи мне браслет, Вик. Ого, думал, понадобится вливать силу, но камни «ожили» и сами по себе! По законам клана теперь ты моя жена, Виттори Ван Лентайн, — темные глаза мужчины сверкнули лукавством, когда он с притворным вздохом протянул. — Придется тебе распрощаться с должностью моего секретаря и всеми правами свободной женщины… и приступить к совсем другим обязанностям.

— Обязанности? — феечка очень быстро догадалась по улыбке дракона, полной скрытых обещаний, о чем речь, и тут же спрятала личико в ладонях. — А что я ещё должна делать… м-м-м… кроме этого вот всего… как ваша жена?

— Для начала, перестань мне выкать, для тебя я — Яри, Ярго, любимый муж, иногда — мой повелитель, — дракон осторожно провел рукой по волосам феечки и подул на ее возмущенную таким обращением мордашку. Ему нравилось ее поддразнивать. — Во-вторых, прими вот этот эликсир… Он поможет снять… дискомфорт… А затем я отнесу тебя к морю. Согласна?

— Согласна, мне на море нравится, и вроде я чувствую себя… на редкость хорошо, — со счастливой улыбкой отозвалась Викки, спуская ножки с края кровати и принимая из рук Ярго крохотный фиал с тоником. — Ой, милорд… Яри, а я же совсем голенькая. Что бы мне надеть? А куда моя одежда делась? А то я в таком виде купаться стесняюсь.

— Купальный костюм тебе не понадобится, Вик, — рассмеялся дракон, поворачивая к себе заалевшее личико жены и притрагиваясь губами к ее зацелованным губам. На секунду он замер от мысли остаться в номере и продолжить вводить Викки в круг обязанностей жены дракона. Но вечность впереди подсказала ему, что времени у них будет предостаточно. — Купаться ночью не стоит, мы не нашей вилле, и к берегу в этой бухте частенько подплывают опасные морские твари… А вот полюбоваться их свечением в воде и встретить рассвет первого дня нашей… мммр… совместной жизни стоит, — он сдернул со спинки кресла тунику, а когда Викки натянула ее на себя, укутал фею в мягкий плед. — Скоро у нас в Норвейе начнется весна, а здесь на побережье — осень. Будем ловить последние теплые денечки. Считай это репетицией медового месяца.

— Вижу, вся компания в сборе, — на кромку прибоя вышла леди Айна и остановилась, не доходя до набегающих на берег волн, среди которых бесились всплывшие глубоководные обитатели бухты, которые попали в ловушку защитного контура. Через пару часов заклинанием их перенесет подальше в море, а сейчас они демонстрировали всем желающим свою стихийную ярость, лупя по поверхности плавниками или взрывая фонтаны брызг. Драконица обернулась к устроившимся на пляже парочкам. — Ночь, как я понимаю, прошла замечательно. Пора возвращаться в гостиницу, будем обсуждать, как пройдут ваши свадьбы. Одновременно или по очереди.

— Одновременно, ну, пожалуйста, леди Айна! — вскрикнула Викки, рассмотрев в рассветных лучах солнца умоляющую мину на сияющей физиономии сестренки, выглянувшей из-за плеча Лиама. — Мы с Энничкой уже на всё-всё согласны! Хотя нас никто и не спрашивает, — она покосилась на мужа. — Но, я так, на всякий случай, подтверждаю, мы на свадьбу уже готовы!

— Кто бы сомневался, — довольно фыркнула леди Ван Лентайн, тайком обводя охранным знаком детей. Она боялась поверить, что давно и искренне лелеемая мечта узнать, наконец, что такое внуки и с чем их едят, то есть, конечно, что они едят, во что играют, какими великими драконами вырастут, начинает осуществляться. — Итак, невестки у меня уже есть. Теперь дело за наследниками. Для начала, по внучке с каждой… Оу, как бы я их приодела! Плакали ваши счета, милорды! Но пока придется довольствоваться вами, девочки. И надо что-то решить с их свадебными платьями, церемонией, приглашениями…

— Мам, а нас завтраком кормить будут? — умница Лиам коварно сменил вектор приложения маминой неуемной активности. — А то Энни кушать хочется, но она стесняется сказать. И, кстати, у нас, то есть у тебя, гости. Леди Винтро, если не ошибаюсь. Так что, мы пойдем переодеваться, скоро будем!

— Скоро — это вот вряд ли, — скептически произнесла Айна, разворачиваясь навстречу вышедшей из портала подруге, которая с нескрываемым жадным любопытством вперилась в уносящих свою добычу с пляжа драконов. — Как только Лиам Энни разденет, то одевать будет очень долго…

— Айни! Смотрю, у вас тут весело, — драконица из клана Серебряных драконов не сдержала своих восторгов. — Твои молодцы феек все же захомутали? Наслышана. Когда ждать приглашение на торжество? Ай, а чего это управляющий от меня дернулся, как вампир от серебра? Мы же, вроде как, после покупки этого гостиничного недоразумения себя хорошо ведем. Или я не всё помню?

— Если не считать, что Риналь решила полетать над морем, проветрить крылья, после пары часов вечеринки и, чихнув, случайно спалила суденышко пиратов, которые собирались напасть на это заведение, то вели мы себя вполне прилично, — хладнокровно заметила леди Айна, увлекая за собой слегка обалдевшую драконицу. — А свадьбы у мальчиков будут через пару месяцев, не раньше. Как бы они не настаивали на простом обряде, я хочу, чтобы у моих малышек все было по высшему драконьему размаху. Поэтому мне надо подготовиться, и ты очень вовремя заглянула, будешь моей помощницей. За это я и твоим дочкам найду отличную партию, — мама драконов с легким щелчком захлопнула отвисшую челюсть леди Винтро и продолжила ее добивать. — И кстати, Алиша, ты бы видела приданое моих невесток, да на них одних цацек будет, примерно, тысяч так на двести крон на каждой. Мальчики были очень щедры во время ухаживания. С моей подачи, естественно. И золото — это только то, про что мои деточки знают.

— А про что они не знают? — пришедшая в себя от обилия информации драконица из клана Серебра с горящими глазами впитывала в себя новые сведения. Свадьбы у высших драконов после войны стали нечастым событием. И каждая воспринималась, как чудо. — Ты девочкам купила пару земельных наделов? За счет твоих мальчиков? А что, Ван Лентайны не обеднеют! И они теперь с нами, драконами, равны по положению?

— Ты сама догадалась, или меня кто-то уже сдал? — леди Айна подозрительно посмотрела на подругу, прищурив глаза. — Ну, да, прикупила пару земелек рядом с родовыми землями нашего клана. За счет Ярго и Лиама. И всего-то в полмиллиона крон обошлось. А мальчики мои точно не обеднеют, ты права. За таких девочек ничего не жалко отдать. Станут настоящим украшением клана. Конечно, после того, как я их сама приукрашу. И, Алиша, прекращай хлопать ресницами, как малолетняя нимфа, приглашаю тебя позавтракать. А после мы с тобой займемся моими невестками. Будут пищать, разумеется, но когда меня их пищалки останавливали?

***

Нелегальный чат Драконета в Академии магии, плавающий канал:

Князь: Принцесска допрыгалась. Сидит под арестом у заместителя коменданта Лиэрты, у дракона Грино Триэ. Рубака, тебе респект, рвануло знатно. Артик, кто там у нас на очереди?

Артефактор: Дриада, а то она хамить мне начала. Совсем оборзела девочка в атаке. Эльфочка, приказ организуешь?

Эльфийка: Организую, куда я денусь. А как её драконам сдавать будем? Все стандартные способы уже опробованы. А драконы идиоток не забирают, сразу стражникам сдают. А стража города уже в бешенстве.

Целительница: Могу продать прививку от бешенства, недорого. Включаем мозги, народ, как бы Дриаду драконам сдать…

Барыга: Пара золотых, и я расскажу. Я пока в лазарете валялся, с драконом раззнакомился. Да, плохая идея была, ставки на Викки принимать. Удар у нашего ректора хорошо поставлен. Я себя потом еле от стены отскреб.

Ведьма: Хорошо, хоть за ремонт стен платить не придется. И не выпендривайся, Барыга. Через две недели Весенний бал. А в охране нашего порядка-беспорядка будут драконы из Черного клана. Несколько боевых троек. Тогда Дриаду им и сдадим. И не только Дриаду… Ещё кандидатуры есть?

Эльфийка: Найдем, не только нам самим в замужестве мучится. Кстати, а как там у Рыськи дела? Ей еще её дракон хвост не оторвал?

Рыська: А я теперь замужем. Хвостик при мне, дракон его не тронул. В отличии от остальных частей тела. Которые он потрогал. И облапал. Но не могу сказать, что мне это не понравилось. У него очень ласковые лапки.

Ведьма: Рыська, просись на встречу с леди Айной. Она тебе витаминчиков выпишет. На ребятенка. Или в двойном размере, если будет двойня. А звездюлей — в тройном масштабе. Независимо от того, беременная ты или нет.

Блондинка: А меня с утра от еды воротит. И мутит постоянно. Это о чем-то говорит?

Целительница: Это ты съела что-то не то. И это «не то» через несколько лет пойдет в школу. Блонда, нельзя же быть настолько наивной. Залетела ты, Болонка. Нашего полку беременных девиц прибыло. На очереди — Рыська. Ну, и Викки.

Ведьма: А Виккуша сегодня на лекции не пришла. Хотя зимнюю сессию она сдала. И лекции не обязательные. Но она раньше не прогуливала. Даже факультативы. Кто в курсе, как у них с ректором отмечание окончания сессии прошло?

Артефактор: Полагаю, к обоюдному удовлетворению, а теперь, народ, кыш из чата! Дождались, наконец, взломщика, тушим всех… тьфу, хесс… свет! Пока нас всех по утрам мутить не начало. А то наш ректор нам всем быстро такое состояние обеспечит. Нескучной ночи, детишки.

Глава 29


— Хорошо работают, — Черный ярл одобрительно кивнул головой, глядя, как его драконы отрабатывают боевое нападение на тренировочном полигоне. — Слаженно. А если будет три тройки, Миэрт?

— Два лирна, три, четыре акка, атака на тренировочный полигон! — седой дракон улыбнулся, скидывая с себя гарнитуру магофона, отдав приказы. — Смотри, хэрсир.

С небес обрушилась тройка драконов и, врезав по полигону пламенем, растворилась в пространстве, уступив место второй триаде. И эта, отработав заданные цели, заняла позиции вокруг полигона, уступив место третьей тройке драконов. Которая, врезав огнем, ушла на заранее обозначенные точки над площадкой.

— Отлично! — хэрсир довольно усмехнулся. — А тренировочный бой — все четыре тройки, каждая против всех? Пробуем?

— Все против всех, — седой дракон поднес к лицу магофон внутренней связи, — парни, начинаем. Установка — вас атаковали. Бой — тренировочный.

— Шесть — на линию атаки, три — на подлет, — эфир магофонов начал заполоняться командами драконов, — второй, страхуй шестого. Трешка, атакуй. Двойка, перехватывай атаку. Единичка, выводи тройку из атаки.

— Так, понятно, против своих они не воюют, — теперь уже громко рассмеялся ярл клана Черных драконов, — а грамотно они своих атакующих прикрыли. По две тройки прикрытия на атаку. А где тут наши зелененькие в розовую полосочку?

— Вторая тройка, — не удержал ехидной улыбки и седовласый дракон, — только они сегодня снова черные. Изрядно наши повеселились, когда они с боевого вылета вернулись. С них иллюзию четыре часа снять не могли.

— Да, Викки у меня девочка талантливая, — Черный ярл покачал головой, представляя, через что прошли его бойцы после выполнения задания, — причем, даже слишком. Кстати, она сама не может объяснить, что там такого навертела в этих иллюзиях, что они не снимаются.

— А она иллюзии к аурам привязала, — Миэрт внимательно следил за дюжиной крылатых разрушителей в истинной ипостаси, имитирующих бой в воздухе. — Вот они и не снимались, пока сами не распались. А я вот смотрю, ярл, что у тебя на браслетике Ван Лентайнов красные камушки загорелись. Тебя можно официально поздравить?

— Пока рано ещё, матушка настаивает на полноценной свадьбе, по всем традициям клана, — Ярго мученически вздохнул, заранее ужасаясь, что леди Айна может придумать, особенно если к свадебным приготовлениям подключатся её заклятые подруги. — Свадьба назначена на первый день лета. Как раз моя Викки заодно сессию за третий курс к тому времени сдаст. И свадеб будет две — Лиам женится на Энни.

— У него на браслете тоже красные камушки загорелись? — седовласый уже откровенно веселился. — Но это хорошо, клану нужны невесты, в последствии переходящие в разряд жен. Слушай, мои ребята же будут порядок в Академии поддерживать во время Весеннего бала? Я только холостых пришлю. У тебя же свободных адепток много?

— Вполне достаточно, только полных идиоток не выбирайте, не из этих, булыжникометательниц, — недовольно поморщился ректор, уже осознавая масштаб предстоящего безумия. Это ж какой начнется сейчас переполох в женском общежитии Академии. А ему только-только удалось подтянуть успеваемость у адептов. Все хессу под хвост пойдет. Но и соклановцам надо помочь. Не могут же его люди вечно прозябать в казармах, не имея надежды создать семьи. — Все же, поймаю я Князя, лично хвост на рога намотаю. Скажи, Миэрт, что там в почте из Академии рвануло? Вот не верю, что без лап этого демонюги обошлось!

— Безобидная хлопушка, — пренебрежительно отмахнулся Миэрт, — но очень шумная. Никто не пострадал. Кроме этой твоей студентки, да самолюбия наших бойцов. «Шумелку» я себе забрал, интересная разработка. Моим спецам редко когда инферновские штуковины попадают в практически целом виде. А девчонка под арестом, умные книжки про маленьких дракончиков читает. Скоро до брачного браслета дочитается.

— Пора уже отдельный этаж под моих адепток в Лиэрте выделять, — Черный ярл перевел задумчивый взгляд на здание казармы. — Вы же не успокоитесь, пока всех холостых драконов не пристроите. Как глава клана, я не против. А как ректор Академии — протестую! Пока вы у меня всех самых лучших студенток не растащили по своим логовам!

— Ну, всех не растащим, — рассудительно протянул седой дракон, — нам же только целительницы, оборотни и человечки нужны. А, еще можно дриад парочку-троечку. И хватит пока. Ярго, сам посуди, такой заповедник, эта твоя Академия! Грех не воспользоваться удобным случаем. А то где ещё мои дракончики будут невест искать? А тут все скопом и под боком!

***

— Лорд Хейраси? Чрезвычайно рад знакомству, — ярл Ван Лентайн рассматривал мнущегося перед ним красного дракона. — А я тут вас выменял на самого бесполезного члена моего клана. У Алана Ван Джезеля. Надеюсь, вы не против? Впрочем, даже если и против… Назначаетесь смотрителем моих земель на Роханских болотах. А то от моего предыдущего подчиненного давненько нет вестей. Да и костей нет. Пришлось даже расстараться и дух неупокоенный призывать.

— Милорд Ван Лентайн, за что такая милость?! — мужчина исподлобья смотрел на жизнерадостного Ярго, в душе поминая всеми джархами свою зарвавшуюся наследницу, слухи о непотребной выходке которой уже успели донести ему знакомые. Но вслух решил все же уточнить. — Это же не просто так?

— Дочь надо лучше воспитывать, — ласково так улыбнулся Ярго Ван Лентайн своей самой лучшей улыбкой, от которой хотелось сразу зарыться на метра три под землю. — Ваша Мирель позавчера в ресторане ударила невесту моего брата. А потом высказалась мне, что как драконица она неприкосновенна.

— Она действительно неприкосновенна, в отличие от меня, — лорд Хейраси поджал пересохшие губы, понимая, в какую трясину на самом деле он попал по вине неуправляемой дочери. И от этого внутри его все оборвалось. После ссылки столичное общество будет закрыто для его семьи. А деловые связи… он может потерять весь свой бизнес. — Ссылка для меня пожизненная, или будет установлен срок?

— Пока — на год, а там посмотрим, — Ярго жестко глянул в глаза цвета свернувшейся крови. — Если нежить или нечисть за это время не сократит срок отработки. И да, свою доченьку забираете с собой. С вашим ярлом этот вопрос согласован. Но вам там скучно не будет, я с вами отправляю лорда Юрниго, из клана Серебра. Его старшая тоже в ресторане отметилась.

— И вы готовы пожертвовать двумя знатными драконицами ради парочки каких-то фей? — не выдержав унижения, выкрикнул красноглазый лорд. Слухи по драконьим кланам разносились со скоростью пожара в степи. — И насколько это равноценный обмен?

— А вот это не ваше дело, лорд Хейраси, — ярл Черного клана насмешливо смотрел на опального аристократа, пылающего от ярости. Его красноватые волосы уже слиплись на затылке в игольчатый гребень, а по вискам проступили багровые пятна чешуек. — Не хватало мне еще перед вами отчитываться. Вам достаточно запомнить, что одна из фей — моя невеста, а вторая — нареченная моего брата. А если кто-то вздумает трепать их имена, будет вызван мной на поединок… Как вариант, я этих двух провинившихся дракониц могу и замуж выдать. Правда, женихи им могут не понравиться, лучших я не выделю, как сами понимаете.

— Это я понимаю, — с трудом кивнул головой лорд из клана Красных драконов, смиряя гордость и подчиняясь Ван Лентайну. — Но все же, две безродные… в обмен на высших дракониц…

— По поводу их безродности смею вас удивить, — голос Ярго сочился ядом, — наши избранницы из клана полночных фей Эль-А-Ани. А это — правящий клан. Кстати, не удивлюсь, если мне их сородичи скоро претензии начнут предъявлять. Что я наследниц клана умыкнул.

— Ну, так и отдайте их им! — с надеждой возопил Хейраси, у которого перед глазами мелькали магснимки местной роханской хроники, которую ему недавно довелось полистать в гостях у старого приятеля, служившего в тамошнем гарнизоне еще до войны и имевшего привычку будоражить кровь сводками с периферии. — Вы что, не можете себе драконицу найти? Да за вас любой клан лучших отдаст! И вашему брату — тоже. Самых родовитых!

— Поздно, Хейраси, ваше предложение малость запоздало, — Ван Лентайн демонстративно закасал рукав рубашки, явив опешившему гостю фамильный браслет с полным созвездием камней. На мгновение ярко вспыхнувшие алым грани отразились в округлившихся глазах красного дракона. — Викки — уже моя жена. И у Лиама браслетик тоже активирован полностью. Так что, я женат. А торжественная церемония… будет, но, увы, без вашего участия. И на этом я с вами прощаюсь. Вам пора.

— Милорд, приказ моего ярла не оспаривается, — дракон с некоторым трудом поднялся из кресла. — Я в вашем полном распоряжении. Мирель я озвучу ваш приговор сам. Как я понимаю, выезд из Роханских болот ей закрыт? Хорошо же наши девочки погуляли… Родители — в опалу, а им теперь, как минимум, год упырям глазки строить.

— Не всё же так печально, милорд Хейраси, там ещё неплохой гарнизон есть, вам ли не знать, — Ярго успел получить от своих безопасников досье на красного и его ближайшее окружение. — Можно и вояк пособлазнять. На ваш титул и деньги слетятся такие герои непролазных топей, что замучаетесь охранку на дочку устанавливать. А там, глядишь, и обзаведетесь за год зятем. Правда, драконы в Рохане не все из высших, я туда по традиции проштрафившихся ссылаю, которых или звания, или титула лишили. Но при желании можно и среди них кого-то подходящего выбрать. Нескучной вам ссылки, милорд Смотритель, не смею задерживать.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии магии, плавающий канал:

Ректор: Доброй ночи, детишки. Давненько с вами не общался. Так, где Князь? Завтра утром — ко мне в кабинет. И советую заранее ампутировать хвост и сточить рога. Поскольку в ином случае я их совмещу между собой.

Князь: А за что такая немилость, вашректорство? Я вроде как себя хорошо веду. Даже на лекции хожу! Ни одного прогула за последнюю неделю!

Ведьма: Ой, так, то ж наш Князюшка девчонку — демоницу со второго курса целительства охмуряет. И если он даже на лекции стал ходить, то там всё серьезно.

Ректор: Ведьмочка, это ведь ты донос на Эллис писала? Так вот, незачет тебе по расоведению. Завтра жду тебя и Целительницу, чувствуются и её правки, после первой пары на учебном полигоне. Я перекинусь в дракона, а вы попробуете мне крылья поотрывать. Фантазерки хессовы.

Перевертыш: А можно, я тоже посмотреть приду? Как Ведька и Целька вас оприходовать будут? Вы же в боевой ипостаси с двухэтажный дом. Но я могу им стремяночку принести. Недорого, за пяток серебрушек!

Ректор: Перевертыш, опять лишние зубы отрастил? Так не вопрос, приходи, заодно тебе стоматологическую помощь окажу. А теперь я хочу знать, куда Барыга заныкался? Барыга, имей в виду, ещё раз Викки на что-то подобное подобьешь, я из тебя гобелен на стене сделаю. Эльфочка, Кукла, к вам это тоже относится. Кто подбил Викки сделать иллюзионную галерею преподавателей?

Эльфийка: А мы тут ни причем. У нас тут иллюзионистов и без Викки хватает. И подумаешь, немного преподам лики подправили.

Ректор: Эльфочка, а то я не знаю, кто так иллюзии рисует. Без Викки точно не обошлось! Ну, и без Ведьмочки, она у вас духовный вдохновитель на разного рода пакости! Вместе с Целительницей.

Ведьма: А что сразу мы? Мы уже замужние и степенные леди. А кто на портрете декана Дирта пририсовал рога, то нам не ведомо. Причем, это не совсем правда. На самом деле у него рога намного более развесистые. Типа, как у оленя до линьки.

Ректор: Ведьма, сейчас договоришься. И вообще, копи силы, тебе завтра мне ещё крылья отрывать. А где Артефактор? Так и быть, возьму к себе на стажировку. Покажу ему, как ваши плавающие каналы взламывать. И как защиту ломать одним когтем.

Артефактор: Здесь я. А правда, меня поучите? Вы же сегодня девять слоев моей защиты одним махом снесли! А я так старался… Меня благоверная даже наказать хотела за то, что ночью ей внимание не уделяю… Все для вас, дорогой и уважаемый ректор!

Ректор: Ты всю защиту на один канал запитал, так что там и ломать нечего. Сбиваешь управляющий контур и имеешь полный доступ к чату. Всё очень просто. Раскинь каналы, даже я их буду долго ловить и ломать.

Артефактор: Ошибку понял, исправлюсь. Дорогая, сегодня ночью я буду весь твой! А правда, милорд Ярго, что на Весеннем балу нашу безопасность будут обеспечивать ваши боевые тройки? А то девочки уже марафет наводят. И местные магазины уже годовую прибыль сделали. Если не двухгодичную. Всем лавры Блондинки, Рыськи и Эллис покоя не дают. Ах, да, еще Принцесски. Нашим девицам почти всем хочется в плен к властным, одиноким драконам. Но они же не всех подряд забирают, а это дискриминация по интеллектуальному признаку!!!

Ректор: (угрожающий смайлик)… $##@*&… Даю минуту, после чего хранители Академии применят сонное заклятье. Так что, поторопитесь под одеялки, мои самонадеянные, иначе вас гарантированно накроет в том месте, где вы сейчас находитесь. На меня топом не пеняйте! Живо разбежались!

Рубака: Милооорд! А как же семейники… то есть женатики? Нам тоже отбой?

Ректор: (задумчивый смайлик)… Вам пятнадцать минут на отработку упора лежа. Время пошло!


Глава 30

— Так, братец, работаем, — ярл Черных драконов накрыл защитным куполом полянку, которую они вдвоем присмотрели ранее на Рубежах. — Лиам, выпускай приманку. Тьерри, мы уходим дальше. Держи купол. Через два часа — полная зачистка. А мы пока с Лиамом еще полосочку на закуску приготовим. Брат, накопители нужны?

— Есть пока, мы сегодня десять полос зачистим? — светловолосый дракон довольно потянулся, разминаясь перед очередным боем с нечистью. — А то мамочка мои счета почти обнулила. Рирт, ты с нами. Десять полосочек — это двести тысяч крон. Нам соточка, ребятишкам тоже соточка.

— И на завтра тоже заказ есть, — Ярго довольно осмотрелся. — Лиам, бросай приманку и идем дальше. Рирт, контролируй обстановку. Через два часа — сожги тут все к джархам. А мы пока дальше продвигаемся. Тент, твоя полоса — следующая.

— Принято, ярл, — темноволосый дракон откинул непослушную гриву назад и затянул кожаным шнурком. — Зачистка, так зачистка. Мне их некросом приголубить или просто спалить напрочь?

— Как тебе сподручнее будет, — черный дракон усмехнулся, скидывая лишнюю магэнергию себе в накопители. — Но запомни, без особых спецэффектов! Мне нужен лишь один результат — здесь ничего живого-неживого остаться не должно. А мы — следующую полоску окучивать.

— Яри, а куда мама ухитрилась потратить полмиллиона крон? — младший Ван Лентайн выбросил в качестве приманки для нежити почти двести целительских магединиц. — Не то чтобы жалко, но всё же интересно. Знаю, мы за эту неделю всё возместим, разумеется, но…

— А мама нашим девочкам земельки прикупила, — Ярго напряженно смотрел на сползающуюся к защитному кокону шустрым галопом нечисть. — И теперь они у нас леди не только по происхождению, но и по статусу. Прошу любить и жаловать. На счет три сбрасывай защиту, сейчас я всех «прахом» приложу.

— Сделано, братишка, — блондинистый дракон с удовлетворением смотрел на сеть «праха», накрывшую окружающее пространство, — помчались дальше, у нас ещё три полоски не окучены. А мамочка что прикупила? Как я подозреваю, это земли Ульро и Мэнго?

— Сам у неё спросишь, если желание есть, — ухмыльнулся старший, зная точно, что Лиама теперь будет не остановить. — И, может быть, она даже ответит. Хотя не гарантирую. А у Викки завтра день рождения. И я до сих пор в раздумьях, что ей подарить… Казалось бы, тысячи вариантов, но я хочу особенный, который подойдет только ей…

— Подари ей фамильяра, — целитель пожал могучими плечами. — Сам поймаешь или тебе помочь? Что-то типа… ольны? Они на котиков похожи… кажется… ай, да в любом случае девушки любят всяких «пушистиков».

— Иногда, младший, ты бываешь на редкость сообразительным, — Ярго перекинул брату ещё три заряженных амулета. — Сейчас с полосками разделаемся и займемся отловом питомца для Викки. Я так думаю, ей девочка нужна. Где браконьерствовать будем?

— У Золотых, разумеется, — Лиам вставил амулеты в особые крепления на поясе. — А если нас поймают, сделаем вид, что мимо шли. В крайнем случае, заплатим за котенка. Дорого с тебя не возьмут. Но грабим Золотых на две ольны, я Энни тоже хочу подарок сделать.

— Договорились, выпускай приманку, — Черный ярл привычно поставил защитный купол. Кто бы мог представить еще несколько месяцев назад, что Черный хэрсир будет промышлять грабежом Золотых. — А ты знаешь, как их привязать к феечкам?

— Да это без проблем, они сами к их аурам привяжутся, — светловолосый разбросал очередную партию целительских магиков, небрежно спаянных в десяток нестабилных контсруктов. — Эй, Яри, кто эту полоску зачищает? Мы или Тьерри? Похоже, мы! Поехали!.. Готово! Усё, нечисти больше нет. Нежити тоже. Ну что, к Золотым, чинить беспредел? Я портал строю?

— Сначала домой заскочим, — Ярго скинул на руки боевую амуницию и с облегчением повел плечами. — Скелта с собой прихватим. Он у нас специалист по всякой нежити. А ольны — нежить?

— А ольны — «жить», — расхохотался Лиам, сверкая белозубой улыбкой на замызганном после многочисленных схваток лицом. — Яри, они вполне себе живые. Так что Скелт нам не нужен. А вот боевые доспехи действительно надо домой закинуть для чистки. Чтобы Золотые не подумали чего плохого. А ловить ольнов будем на сыр. Они его очень любят. Пару мешков, особо крепких, надо с собой взять. Хватаем котят, закидываем в мешки и быстро сматываемся. Обратный портал я сразу настрою.

***

— Ярго, дружище, а просто попросить котенка ольна не судьба? — ярл клана Золотых со смехом смотрел на улыбающегося черного дракона. Он никогда еще не видел старшего Ван Лентайна таким по-мальчишечьи довольным своей выходкой. Про себя золотой дракон решил, что увиденное ему нравится. — Я тебе и так презентую. Парочку, как я понял? Еще и твоему братишке. Сейчас поймают. На свадьбу-то пригласишь?

— Разумеется, Люци, приглашения мама уже рассылает, — Ярго с удовольствием растянулся в кресле, устраивая поудобнее подуставшие конечности. — Хотел у тебя защитный контур проверить на заповеднике… и немного побраконъерствовать. Помнишь, как в детстве, когда твой отец делал вид, что устраивает за нами погоню, а мы от нее по лесу с одними дрянными ножиками и без охраны удираем… Сегодня я тот адреналин снова испытал…

— И это мне ярл целого клана сейчас рассказывает, как ему в жизни не хватает детских впечатлений? — расхохотался лорд Люциан Ван Орт. — Итак, уточни-ка, какого цвета кошаки нужны? Одна самка золотисто-белая, вторая черная с золотыми подпалинами. Сами потом поделите. И не надо их в мешок, я вам специальную клетку для кошастых дам выделю. Все же, заповедные зверушки, а не какие-то помойщицы! Ярго… ты на фее женишься, хотел спросить по-дружески… стоит ли девчонка-фея того? Что с твоим брасл… ох, ты ж, хессова…! Ну, ты попал, дружище! Теперь ты с ней повязан до конца времен.

— Что я должен за эти комки шерсти? — Ярго смотрел на зло шипящих котят ольнов, которые не могли смириться с неволей и с упоением драли изнутри подстилку и прутья клетки. — И не говори, что это подарок бесплатный. Та же знаешь, если ты плату не возьмешь, значит, передача животных от бывшего владельца не состоялась и в случае привязки связь с девочками может не получиться… Так, не буду мудрить! У меня скоро Весенний бал в моей богадельне. Не ржи, как единорог! Ты же солидный дракон. Мог бы посочувствовать… так вот, там невест полно будет. Могу поделиться этими вивернами малолетними… Для этого выдели мне несколько троек холостых драконов. Но запомни, за каждую студентку отвечают головой! Никакого развлечения, только выбор невест!

— Клан в моем лице будет признателен тебе, Ван Лентайн, — серьезно ответил Золотой ярл. — Мы в имперской заварушке столько женщин потеряли… Эти твари били по убежищам. У меня два сожгли.

— Можно подумать, ты в долгу остался, — Черный ярл на мгновение сжал кулаки, борясь с болью потери. — Твои же три города спалили? Ну, и мы тоже три. И пару городков сожгли Серебряные. Но эту бойню начали не мы. Их маги первыми атаковали убежища с драконицами и детьми. Хотя у нас в убежищах бойцов не было.

— Вообще эту войну не драконы начали, — Золотой поймал за шкирку котенка ольны, который каким-то чудом умудрился выбраться из запертой клетки, и передал в руки отчаянно пищащий и царапающийся бело-золотой комок. Так напоминающий ему одну мелкую вредину, которая тоже любила взламывать защиту и сбегать. — Давай, забирай. Две штуки. Переноску потом вернешь. Им по месяцу, привязка будет полная.

— Лиам, строй портал, уходим домой, — Ярго пожал руку Золотому дракону. — А на свадьбу, Люци, жду тебя. И пару троек для поддержания порядка, хотя, скорее, беспорядка, тоже жду на Весенний бал. А если они невест заберут, не обижусь, вот ни разу.

— Невест точно заберем, — золотой дракон расхохотался, хлопая по плечу друга детства. — Мы своего не упустим. Главное, чтобы было из чего выбирать. Так что, не в службу, а в дружбу, можешь заранее подсуетиться и своих ребят придержать.

— По рукам, — Ярго недвусмысленно улыбнулся. — Кого надо, мои драконы уже по своим владениям растащили. Я уже в Лиэрте готов им отдельный этаж выделить. А то они живут вместе с моими драконами.

— Всё так весело? — Ван Орт смешно округлил золотисто-карие глаза. — И спят в одних кроватках? А ты неплохо устроился, Черный. Теперь понимаю, почему ты от ректора не отказался и не смылся к себе. Ты так повышаешь рождаемость клана? Молодец. Завидую. Но две-три боевые тройки я тебе пришлю. И если они вернутся обраслеченными, то с меня причитается.

- Это от твоих драконов зависит, — Черный ярл стукнул пальцами по переноске, вызвав истеричное шипение ольнов и взрыв кошачьей подрывной активности. — Так, ладно, мы домой. Встретимся на моей свадьбе. Как этих тварюшек привязывать к нашим с Лиамом женам?

— Просто пусть в руки возьмут и не выпускают подольше, — Золотой насмешливо смотрел на представителей клана Черных драконов. — Они сами привяжутся. Главное, даже в постельке с ними первые несколько суток не расставаться. Да, ваши умные девочки сами разберутся. И запомни, претензии не принимаю, ольны обмену и возврату не подлежат.

— Еще чего! Чтоб у меня под боком вместо Энни какой-то когтистый пушок скакал? — недовольно проворчал Лиам, строя безопасный для ольнов переход домой. — Мы ушли. А тебе, Золотой, надо бы уши оторвать. Чтобы заранее о добыче все сведения сообщал.

— Ах, да! Корм для ольнов возьмите! — Люциан сделал знак своему подчиненному, который вручил возмущенному Лиаму здоровенный пакет. — А то лапки откинут, а вы потом опять припретесь мой заповедник разграблять.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: А меня даже бить не стали. Артик — всё это твоя заслуга. Ректор впечатлился твоими достижениями в защите плавающих каналов.

Артефактор: Ага, я такой! Великий и всемогущий… был… пока Викки не сломала мои защитные каналы. Просто из вредности. Не знал, что фейки такие зловредные!

Ведьма: По моим сведениям, сегодня Викки на лекции пришла. И судя по её счастливому виду и плотному шарфику на шее, у них с ректором всё хорошо.

Целительница: Ого, и когда же она наши покруглевшие ряды пополнит? А то видеть не могу их счастливые морды лиц.

Кукла: Я ваши ряды пополнила. Мой дракон, когда узнал, перекинул через плечо и прямо в таком вот виде в Храм и притянул. Так что я теперь с вами.

Дриада: Эй, тихушники! Какая поганка чахлая сдала меня чешуйчатым?! Сижу теперь в специально для меня организованной микро-оранжерее! Хорошо еще подкормку дают по первому требованию и воды сколько хочешь.

Ведьма: Ну, я тебя сдала. Ты же хотела Энничку ударить. Или мне показалось?

Дриада: Это я тебя, глупая ведьма, хочу ударить! А не Энни. С чего бы мне к Эньке претензии предъявлять?!

Князь: Так, девочки, не ругаемся. На Энни — брачный браслет. Как и на Викки. А Дриада влетела. За что тебя хоть арестовали, Адка?

Дриада: Не лезь Князь! Пусть сначала признаются, кто меня так подставил! Забуду про клятву целицельниц и лично удавлю лианой! А то сижу, книжки читаю. А у них от влажности, которая в моей оранжерейке, все страницы послипались! Имя моего будущего пациента! Быстренько! Пока все ваши цветочки на окнах в общаге из горшочков не повылазили и к вам под одежду не перебрались!

Рыська: Эххх, Адка, я тебя сдала драконам. Хотела осчастливить… Может, ко мне в гости заглянешь? Когда угомонишься. Я от тебя через две комнаты обитаю. И вот чего ты такая счастливая и незамужняя ходила? А пасквиль на тебя мы с Ведькой вместе писали. Но ты радуйся, если драконы тебя забрали, то ты скоро станешь не менее счастливой замужней леди. Как мы с Блондинкой. Эти хвостатые на мелочи не размениваются…

Дриада: Утешила! А еще подруга, называется! Ладно… Ты в настройках магофонов понимаешь? А то мой переговорник дракон в окно выкинул. Как мусор. И отдал мне свой. А у него там такого наверчено… Нет, в чат я войти смогла. Но у него защита пятого уровня… А у меня была всего второго. И я не хесса не понимаю в этом меню!

Ведьма: Ты не о той защите думаешь. Подумай лучше, как от детей предохраняться. Вот лично я не подумала в своё время… И теперь ем витамины на завтрак, обед и ужин….

Дриада: Поздно пить водичку, если почки отказали. Генофонд клана был мной и моим драконом пополнен. В общем и целом, на мне браслет. А Ведька всё равно по шее получит. Когда я её поймаю.

Ведьма: Сначала поймай! А у Эньки светится розовый кристалл на брачном браслете. Так, где Барыга? Ставлю десять крон на то, что родится девочка.

Барыга: Ставка принята. Кто ещё ставит? Так. Князь, Целительница, Кукла, Эльфа, Некрос, Перевертыш, Артик… Кто ещё в доле?

Ректор: Ставлю свою зарплату за месяц, что завтра с утра вы у меня все по указанному Барыгой списку придете писать объяснительные. А затем мальчики — на полигон, чистить, ремонтировать, тренироваться, чистить, ремонтировать и далее, пока сами не родят… отличные результаты по боевке. А девицам — внеплановый сандень в лечебнице, а особо языкастым ведьмам — помощь нашему коменданту Хомняку в инвентаризации постельного белья. Раз так любит в нем копаться. А сейчас… БЕГОМ ИЗ ЧАТА!!!

Ректор-Артефактору: Ученик, читай учебники внимательней. Ты опять привязал защиту канала к двум контурам. А два контура я ломаю на счет «раз».

Глава 31

— Ну, здравствуй, Виттори, — незнакомый мужчина схватил девушку в охапку и шагнул в открывшийся портал в лес полуночных фей, — а тебе пора домой.

— Руки немедленно от меня убрал! — Викки активировала защитный браслет и с удовлетворением посмотрела на впечатавшегося в стену похитителя. — И быстренько открыл мне портал домой, пока за мной муж не прибыл. А то от этого леса только головешки останутся.

— А она, и вправду, замужем, на ней брачная татуировка, причем, Высшего дракона, — задумчиво произнес сидящий в кресле рыжеволосый глава клана полуночных фей. — Селини, пожалуй, я свою кандидатуру на её руку снимаю. Мне ещё войны с драконами не хватало. А они воевать умеют.

— Виттори, не хочешь с дедом поздороваться? — тот самый похититель, пожилой полуночный фей, с длинными, почти серебряными от седины волосами и недовольным выражением надменного лица смотрел на внучку, которую до этого ни разу не видел. — Хотя бы ради приличия. А твою привязку с драконом я порву.

— Горло себе порви, дедуля, — хладнокровно посоветовала феечка, сверкнув из-под светлой челки насмешливым взглядом, — самолично. Пока мой муж здесь не появился. А он уже знает, где я. И если у тебя не будет достаточно веских объяснений случившемуся, то готовься к тому, что мой клан Черных драконов весь встанет на крыло.

— Ты замужем за Черным ярлом?! — второй фей слегка визгливо расхохотался. — Селини, перебрось её обратно, пока тут боевые тройки драконов не нарисовались. Твоя внучка активировала маячки. А на ней их несколько штук. Я самолично только штук пять вижу. Но это явно не все.

— Это моя внучка, и я сам её судьбой распоряжусь, — зло огрызнулся седой фей, прикидывая, как сорвать с Викки браслет драконов. — И не тебе меня учить!

— Уничтожена крепость в Горте, — помрачневший фей смотрел на сообщения, которые начали сыпаться в его магофон. — Идет атака на крепость в Миреере. Селини, верни девочку домой. К ней домой. Драконы пошли в разнос. Так, от Миреере остался только прах, драконы атакуют Юнну. И Радужку. Сколько же у Черного боевиков… Всё, Юнна пала… Радужка — тоже. Пошла атака на Рыгру и Девайту. Селини, верни Черному его жену, пока он всё наше королевство не разнес.

— Селини Эль-А-Ани, что происходит? — из стоящей на низком столике пирамидке возникло изображение с ликом Владыки полуночных фей. — Почему драконы ломают защиту королевства? Они уже сожгли пять крепостей!

— Уже шесть, — меланхолично отозвался из своего кресла рыжеволосый фей, глядя на новостную ленту у себя в магофоне, — пала Троиони. И если Селини не вернет Ярго Ван Лентайну жену, то через минимум сорок минут драконы будут в столице. И сделают из неё пустыню.

— Это моя внучка, и я имею на неё право! — Селини бешено оскалился. — И я решу, за кого она выйдет замуж!

— Так, она подданная Империи и имеет вид на жительство в Хаффисе, — Владыка с мрачным видом читал ноту протеста, только что порталом переданную от Конунга Норвейи. — И нас пока атакуют драконы. А если в течение суток Виктория Ван Лентайн не вернется домой, к Ярго Ван Лентайну, то на нас навалятся все войска Магнуса. Селини, я тебя лично драконам сдам. Мне война не нужна!

— Она — моя внучка, — седой до крови прокусил нижнюю губу. — И замуж её выдам я! Я! И плевать я хотел на боевиков Черного ярла!

— Пока они на нас плюют, причем драконьим пламенем, — Владыка перевел взгляд на рыжеволосого фея. — Итранг, а что по этому поводу говорит сама Виттори?

— А сама девочка в это время строит какое-то очень сложное заклинание, и, боюсь, мой щит его не выдержит, — фей рассмеялся, глядя на сосредоточенную девушку, отвернувшуюся от присутствующих. — С вашего позволения, Владыка, я должен отправиться в расположение своего клана. Пока моя несостоявшаяся невестушка меня не спалила к джархам. Вик, малышка, у тебя ошибка в шестом контуре. Исправь полярность узла «инку» на «яннт».

— И так сойдет, — Викки потянула за только ей видимое плетение и швырнула его с обеих рук в ближайшую стену. Встроенный в нее защитный контур не выдержал атаки непонятным магической науке заклятьем и заунывным воем возвестил о своей безвременной кончине. Фея отряхнула ладошки и с самодовольством зыркнула на пораженных ее выходкой мужчин. — А вот дедушка скоро познакомится с моим мужем. И ему это знакомство вряд ли понравится. Хотя, у моего Яри брат — целитель. Исцелит, по полной программе. А Яри потом поднимет умертвие, и опять исцелит. И так несколько раз. И мама Айна наконец-то перестанет переживать по поводу недостатка слуг в особняке.

***

— Ярго, что происходит? — Конунг Империи задумчиво смотрел на картинку из Лиэрты. — Над твоей казармой висят шесть троек, и все в боевом облачении.

— А у меня жену украли, — Черный хэрсир как бы невзначай поправил на себе перевязь. — Полуночные. Ты, конечно, будешь против, но я к родственничкам наведаюсь.

— Ярго, это Золотой, даю две сотни бойцов, — в разговор вклинился ещё один голос, — Синие дают полсотни, но у них больше и нет.

— Ярго, это Серебро, от нас тоже две сотни, — вмешался ещё один голос, — Оранжевые дают сотню. И они уже атаковали Норрую. Хорошая была крепостишка.

— Черный, от нас полторы сотни, — ярл Красных присоединился к военному совету. — Мы атаковали крепость Жаурны. Нет там больше крепости.

— Ярго, ты совсем обнаглел? — тоскливо вздохнул Конунг, который совершенно не желал очередной войны. — Сколько у тебя сейчас бойцов под крылом?

— Для полуночных хватит, — лорд Ван Лентайн привычно проверил браслет. — Около двух тысяч. Все кланы бойцами поделились. А кланов у нас — двадцать восемь.

— Они даже в войну столько не выставляли, — Магнус завистливо вздохнул, — чем за помощь расплачиваться будешь?

— Студентками, разумеется, — Черный ярл попрыгал, проверяя, как на нем сидит боевая амуниция. — А что? Там много неприкаянных. Ну, растащат драконы себе жен. С Весеннего бала. Магнус, и еще… твоей племяннице Леоноре я точно устрою встречу с Бездной. Это же она полуночным Викки сдала.

— Леонора выходит замуж за шайафа из самых дальних Южных пределов, — Конунг недовольно скрипнул зубами, — шестнадцатой и почти любимой женой. Достала она уже всех со своей любовью к тебе. И отзови своих крылатых. Я серьезно прошу, пока мы до войны не додергались.

— Пока жену не вернут, даже не шевельнусь, — Ярго застегнул на себе пояс с накопителями. — А хорошее было королевство. Итак, у них пятьдесят шесть минут времени, чтобы Викки была здесь со мной. А после я атакую их столицу. И в атаке будет не только тройка зеленых в розовую полосочку. А с пятьдесят троек.

— Черный, прекращай! — Конунг представил себе, что останется от столицы полуночных после атаки Черных драконов. — Мы этот вопрос решим на дипломатическом уровне. Ты зачем их крепости спалил? Девять штук!

— Вообще-то, двенадцать, — Ярго поднялся на обзорную площадку и перекинулся в боевую ипостась, не прерывая диалога с Альстейном. — А у полуночных осталось сорок девять минут. А потом я атакую. Шесть, прикройте меня. Трешка, прикройте шестерку. Единичка, вы на подлете. Ноль, прикрывайте единичку.

— Лорд Ван Лентайн, заканчивайте свои выходки! — Верховному приходилось сейчас весьма неуютно. — Твои драконы уже спалили парочку лесов!

— Яри, продолжай, — внезапно подала голос леди Айна, — у драконов трое раненых. Я их вытащу, разумеется. Перекинь боевым группам портальные амулеты ко мне. И у Синих один убитый. Но он сам нарвался. А если мне Викки не вернут, я лично всё королевство полуночных разнесу на хесс. Если после моего сына там останется, что разносить.

— Так, семейство Ван Лентайнов в полном сборе, и в весьма в злобном, — Конунг смахнул пот с широкого лба и сделал внушительный глоток из поданного слугой бокала, даже не разобрав вкус напитка. — Викки вам сейчас отдадут. Яри, отзывай своих драконов.

— Пока Викки не увижу у себя дома, никого не отзову, — черный дракон сделал круг над столицей полуночных фей, наводя ужас на мечущееся в поисках укрытия население. — Двенадцать минут, и я атакую это убожество. Время идет. Шестерка, прикройте мне спинку.

— Приказ принят, — командир шестой тройки драконов закрыл спину Черному ярлу. — Тройка, вы закрываете меня. Боевой подлет на одиннадцать минут. Единичка, вы на лезвии атаки. Ноль, страхуете единичку. Семерка, вы атакуете после единицы. Восьмерка, вы за семеркой. Девятка — прикрываете семерку и восьмерку. Десятка — страхуете меня. Остальные работают по обстоятельствам.

— Ярго, не вздумай! — Конунгу донесли, что в воздухе над столицей полуночных фей парят почти три сотни драконов, и если они слаженно ударят, то столицы у полуночных фей точно не будет. — Твою фейку уже телепортируют домой. К тебе.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии Магии Хаффиса, очередной плавающий канал:

Князь: А что за паника в наших рядах? Ректор нагнал драконов в охрану, причем даже не Черных. И пошли аресты адепток. Забирают целительниц, стихийниц, дриад…

Ведьма: А вчера Викки её дед украл, вот наш ректор и нервничает. Правда, быстро вернули. Знаете, уважаемые люди-нелюди, плохая это была идея у боевых драконов крылья попытаться оторвать. Вы этих монстров видели?

Некрос: Я их боевую тройку видел, когда они кладбище в Загрене зачищали. Летают так по небу три двухэтажных дома и ещё огнем плюются.

Князь: Артик, а ты список уже составил? Кого мы драконам будем отдавать? И ещё повод надо поискать…

Рыська: А драконам повод не нужен, они из без повода, того… У нас весь этаж уже переведен в раздел «Семейное общежитие». С библиотекой про маленьких дракончиков. Ведьма, это ты ж Дриаду подставила?

Ведьма: Я, разумеется. А что она такая счастливая ходила? Вот нехесс, пусть теперь замужем обретается, не все ж ей бесчувственное бревно изображать. А с драконом хоть оживет и расцветет. Ей уже браслетик надели?

Блондинка: Разумеется. И даже два, один брачный, второй охранный. Она сегодня в гости заходила. Правда, кроме непечатных слов ничего конкретного не сказала. Видимо, находится под глубоким впечатлением от изменившихся жизненных обстоятельств.

Барыга: Принимаю ставочки, кого Дриадка родит. Итак, на девочку-цветочек — десять золотых. На мальчика — … эммм, тоже десять.

Артефактор: Сейчас ректор мою защиту сломает, и мы все родим. Причем, неведомых зверушек. А шеф вчера пару ольнов притащил. Красивые такие котики. У Викки теперь беленькая, а у Энни черная.

Ведьма: А я тоже ольну хочу. Хочу ольну. Серебристую Рубака, ты меня услышал?

Рубака: Услышал, разумеется. И незачем меня за уши драть, коварная. Попрошу у папы. А то у Золотых пиратствовать, пока не лучшая идея.

Барыга: Ставка — пять золотых, что Ведьке ничего не обломится.

Эльфийка: Барыга, обломись. Рубака, у меня три ольны не пристроены. Можешь завтра забрать. Так, одного котейку заберет Рубака для Ведьки, кому еще пару пристроить?

Рыська: Одного я могу забрать. Мой дракон будет не против. Эльфочка, ты мне кота или кошечку отдашь?

Блондинка: Второго я задеру. Ой, заберу. Эльфочка, а откуда у тебя ольны взялись? Они у вас вроде не водятся.

Эльфийка: Зато у моего мужа водятся. Так что, котят разбираем? Раздаю пока бесплатно.

Князь: Три золотых за кошака. Мне тоже проставиться надо.

Ведьма: Если Князь начал подарки делать, то скоро мы на свадьбе салатиков поедим. Князь, а девочка того стоит?

Ректор: Сейчас все голодные салатики попробуют. Которые я из вас нашинкую. Быстро все по норкам. Артик, я уже сказал, почаще посещай библиотеку, на что я тебе доступ дал. Ведьма, и как, крылья оторвать получилось? А это ещё не боевая тройка была. Так, неоперившаяся молодежь. Перевертыш, ты на лесенке денег снял?

Ведьма: А ваши драконы утащили у нас трех целительниц. Если так дальше пойдет, то доучиваться все будут где-то у леди Айны. Как безнадежно беременные.

Ректор: Да уж, план по восстановлению численности кланов как-то набирает обороты. И если мои драконы продолжат растаскивать ваших подружек по норкам, то у меня казармы к концу года обзаведутся детским садом. И Магнус мне этого не простит… Так, не понял? Почему еще половина народу в чате? Шустренько все разлогинились!… Вам еще повезло, что мне вовремя Викки вернули…

Глава 32

— Магнус Альстейн, мы обеспокоены тем, что творится в Норвейе. Ты можешь гарантировать, что держишь ситуацию под контролем? — член наблюдательного совета Империи немигающим взглядом уставился на Конунга, проигнорировав бокал с вином, предложенный слугой. — Ярго Ван Лентайн перешел все мысленные границы! Он два дня назад разнес половину королевства полуночных фей. Не пора ли… устранить этот непредсказуемый фактор риска раз и навсегда?

— Он одним движением лапы поднял на крыло почти две тысячи драконов, — Магнус недовольно смотрел на незваных гостей, которые грамотно рассредоточились в его приемной и теперь задавали такие неудобные вопросы. — Хотите войну с драконами? Они устроят. А воевать они умеют. И на крыло станет намного больше. Тысяч так пять. А Ярго был в своем праве. У него жену украли.

— И за это они спалили шестнадцать крепостей? — насмешливо отозвался ещё один гость, который даже не присел в кресло, а остался возле окна, привалившись к высокому подоконнику с видом ленивого кота. Говорил он также весьма специфически растягивая гласные, чем неимоверно бесил Конунга. — Шестнадцать крепостей за одну девицу. Не очень равноценный обмен.

— Двадцать шесть крепостей у полуночных в минусе, — злобно огрызнулся Магнус, радуясь вытянувшейся морде «кошака». — И это только про те, о которых я знаю. А мирных жителей не тронули. Только гарнизонных военных, которые не прекращали отбивать атаку. Но там ловить уже нечего, как драконы атакуют, сами знаете, после них только пепел остается. А у Ярго алиби. Он в это время проходил проверку на уровень магии некроса, переволновался за жену и решил провериться, чтобы не было спонтанного выброса. Где-то там на столе заключение целителей.

— Приветствую, Верховный, — резко вышедший из портала легкий на помине Черный ярл локтем задел одного из гостей Магнуса, отчего бедолагу вмазало в стену. — А это ещё что за добро у тебя к обоям прилипло? — дракон обвел напрягшихся посетителей потемневшим взглядом и мрачно скомандовал. — У них три секунды исчезнуть. Я то, знаешь ли, я еще нервный после похищения Викки, как бы случайно не отправить кого важного послом за Грань… Вижу, до господ не дошло? Ладно, сначала о делах. Я тебе ещё кристалльчик принес. Тоже на дороге нашел. Я скоро этими кристаллами эту дорогу мостить буду. Магнус, что эти трое здесь до сих пор делают? Хесс, кажется, я одного сломал.

— Яри, отстань от них! — Магнус с тоской смотрел на ярла Черных драконов. — Это наблюдатели от Имперского Совета! Хорошие были… наблюдатели. Ты что с ними сделал?

— Сломал немножко, — Ярго хмуро провел пальцами по щеке, трогая проступившие черные чешуйки. — А где там у тебя ещё наблюдатели? Я и к ним в гости зайду. Ты только скажи. Видишь ли, не уверен, что это не ставленники Ковена… Слишком организованно они на тебя вышли.

— Ярго, ты уверен, что эти на магов работали? — Магнус смотрел на три лежащих на полу трупа и прикидывал варианты сообщения, которое направит в Совет по поводу безвременной кончины ее членов. — Ты бы хоть за собой прибрался!

— А ты, Верховный, боишься замараться? Всё, не рычи, я сам, — лорд Ван Лентайн оценивающе смотрел на убиенных. — Умертвия из них сделать, что ли? А то мама давно рыдает, что у неё пробирки мыть некому. Хотя эти не подойдут. Пальчики слишком толстые. Придется в утиль списать. Или… моей жене цветочков на день рождения надарили. Пущу на удобрение.

— Ван Лентайн, ты у себя в семье точно один такой самостоятельный? — Конунг с отчаянной тоской смотрел на стремительно разлагающиеся трупы, правда, без запаха, так как ярл озаботился установкой купола над стянутыми в кучу наблюдателями. — А то двоих таких Империя не переживет.

— Точно не знаю, Викки беременная, и кого она родит, ещё не понятно, — Ярго щелкнул пальцами, убирая истлевшие до праха останки и выплетая заклинание очистки помещения. — Но если будет мальчик, то приложу все усилия, чтобы он был похож на меня. А если будет девочка — то ею займется моя мама. И ещё непонятно, что будет хуже.

— Слушай, Черный, исчезни сам, а? — Магнус с надеждой посмотрел на удобно устроившегося в кресле дракона. — Видеть не могу твою довольную морду. И за что в тебя Леонора так влюблена?

— За то, что я такой мрачный некромант и наглый дракон, и еще у меня мужественный профиль и длинный хвост? — предположил Ярго, и не думая покидать облюбованное кресло. — А вот с Ковеном надо что-то делать. Они там вовсю власть делят и готовы на любые преступления, включая покушения на тебя, сиэр. Вовремя я к тебе заглянул, мог бы и не успеть… А пока мои драконы нашли ещё двести накопителей. Магнус, ты представляешь, что весной на Рубежах будет? Нет, я могу поднять на крыло пару тысяч драконов… Но там после них останется пустыня…

— Я думаю над этой проблемой, — Магнус с неприязнью взглянул на дракона, слова которого его порядком напугали. — А вот тебя прошу, перестань потрошить магов. У меня жалобами на тебя уже весь стол завален!

— Можно подумать, что ты ими не камин топишь, — хладнокровно заметил черный дракон. — На меня жалуются уже лет так десять. И регулярно. Даже излишне регулярно. И ты даже раньше эти жалобы читал. И требовал от меня объяснений.

— А толку-то, — устало заметил Конунг и потер ноющие виски, раздумывая, а не рано ли еще для обеда. От нервов у него всегда просыпался нехилый аппетит, хотя супруга совершенно не желала входить в его положение и менять расписание под него. Кругом одни недоброжелатели! — У тебя все объяснения — ничего не знаю, не было меня там. Ни видел, ни слышал, не участвовал и не привлекался. И твой приятель из Золотых такой же. Но за ольну, спасибо. Хотя, если она вместо меня теперь с моей женой будет спать, я из вас обоих кошаков сделаю. И из тебя, и из Люци. А потом хвосты поотрываю. На обед останешься? Нет? Ладно, женишок, лети к своей избраннице… дело молодое!

***

— Тебе что здесь понадобилось, полуночный? — Леди Айна отбросила очередной скальпель в стену. — Я бы тебя вежливо попросила отсюда. Тебе ни Викки, ни Энни никто не отдаст. Ты где был, когда они голодали? Я когда их у сыновей на руках увидела, у них по четверти веса не хватало. У младшей от крыльев одни ошметки…

— Это мои внучки, — упрямо, но как-то неуверенно, заметил седой фей, меряясь с драконицей взглядами. — И я имею на них право! И ты мне их отдашь! Они — Эль-А-Ани!

— Это мои невестки, и право на них имею только я, — миледи Ван Лентайн вытерла испачканные в крови после операции над Синим драконом руки и прошла через стерильный купол, накинутый над операционным ложем. — И они уже Ван Лентайны. Ты потерял свои права, когда отказался их признать при рождении. А теперь, пошел вон. Ещё раз увижу твою феячью рожу, и тебя больше никто не увидит. Лично прикопаю где-нибудь. Хотя это слишком долго. Призрачным собачкам скормлю. А то они у меня вечно голодные ходят.

Как только Селини уселся с демонстративным видом на стул у стены и молча набычился в тяжких раздумьях, целительница вернулась к своему пациенту, проверяя жизненные показатели.

— Ого, а у нас гости, — Ярго цепко осмотрел немного порушенную схваткой между дедом феек и мамой обстановку лаборатории, повыдергивал скальпели из стен, поднял опрокинутую по мелочи мебель и инструменты. Шкафы с лекарствами и приборами не пострадали, так как были зачарованы намертво. — И мне этот гость не нравится. Или нравится. Мам, ты же себе помощника на хозяйские нужды просила? Тебе этот подойдет? Ща сделаю. Мне мой, девятый уровень позволяет из таких вот непризнанных родственничков умертвия делать.

— У тебя уже семнадцатый уровень, Яри, — Айна осторожно прикоснулась к сыну, ярость которого готова была прорваться и навредить ее только что спасенному пациенту, — некроманта. И пора брать силу под контроль. Иначе наденешь ограничители. Я не шучу! А про деда феек забудь, он нам не противник. Хотел бы отомстить, бил бы в полную силу, а это была проверка. Скоро мы от него начнем подарки получать, он не окончательный идиот, чтобы отказаться от наследниц.

Ярго сделал пару глубоких вдохов, усмиряя жадный некрос, который валил из его источника настоящим гейзером, и кивнул матери, соглашаясь отступить на этот раз.

— Господин, спешу поделиться радостью, Викки в очередной раз сломала защиту Академии, — в лаборатория просочился Скелт, с алчным любопытством оглядываясь по сторонам и впитывая в себя эманации силы, все еще густой завесой клубящиеся в воздухе. Его неудержимо тянуло полакомится этим чудным коктейлем, на что он получил негласное одобрение Ярго и насмешливое фырканье Айны. Поэтому он шустро добавил информацию и затянулся дармовой энергией. — И на этот раз — без-воз-врат-но.

— Да и хесс с ней! — Айна осторожно диагностировала старшего, переход на новый уровень так резко мог стоить ему порванных энергоузлов. — С защитой. Так, с тобой всё хорошо. Лиам сам себя полечит. А где девочки? А то я нервничаю. Когда я их не вижу, начинаю волноваться.

— Они с ольнами развлекаются, — Скелт с задумчивым видом изучал синего дракона, спящего в целительском коконе. — У них новые игрушки. Кошки бегают по стенам, девчонки бегают за кошками. Мальчики бегают за девочками. Всем весело. А теперь и блудный дедушка присоединился к веселью, прям, воссоединение семьи. Мог бы, заплакал от умиления!

— Заткнись, нежить, — Селини ненавидяще взглянул на Скелта, замахиваясь заклятьем. — Я за внучками пришел. И я их заберу! По любому! И никто мне не помешает!

— А вот хамить личу — это не самая лучшая идея, нечисть! — Скелт одним движением костяных пальцев отправил фея в многострадальную стену. — Это у меня клятва жизни перед Ван Лентайнами есть. А вот тебе я ничем не клялся. Господин Ярго, извини, но наглеть — это ты себе можешь позволить. А это убожество…

— …уже мертво! — Айна осторожно проверила пульс на распятом по стене полуночном. — Вот ты зараза костяная! Ты мне весь фон целительской угваздал! Кстати, а чем ты его так приложил?

— Некрос, уровень так двадцатый, — Ярго скинул энергию себе в накопители. — Хоронить не будем. Сброшу его, пожалуй, в оранжерейку к Дриаде. На удобрение. Нашим феечкам ни слова про это. Викки еще в себя не пришла, а Энни снова кошмарами мучается после похищения сестры. Скелт, обсудим твои способности позже, врать не советую. Мам, а завтра проверь девочек в Лиэрте. Кхм… На беременность.

— А там проверять нечего, — леди Айна поправила на себе хирургическую форму и лукаво улыбнулась. — Все беременные. Им витаминчики нужны. Обеспечишь?

— А сколько их там, беременных? — Черный ярл схватился за голову, перспектива детского сада уже явно переходила в категорию первой необходимости. Придется тащить хвост на аудиенцию к Магнусу и требовать перевода Лиэрты в разряд военного городка. И снова стройка, ремонт, сопли, слезы… Рубежи, его спасут Рубежи и прорывы тварей, а себе он назначит толкового заместителя. С этой мыслью он успокоился и продолжил. — Так, а где у нас Лико? Витаминчики… Сейчас организуем. Что ещё им надо?

— Стандарт обеспечьте и будет достаточно, — Айна усмехнулась, следя за сменой целого роя эмоций на обычно суровом лице старшего. — Правильное питание, прогулки, положительные эмоции, здоровый сон. Их уже двенадцать. А твои дракончики не стесняются. И забирают лучших.

— Это они ещё стесняются, я им пообещал хвосты поотрывать, — Ярго заулыбался. — Если девочек обидят. Кого забрали?

— Пять целительниц, — Айна сверилась со списком. — И три дриады. Это не считая кого, они до этого забрали. Это я про Блондинку, Рыську, Принцесску, Дриадку. Кого ещё забыла?

***

Нелегальный чат Драконета, плавающий канал:

Князь: А кто подбил Викки снести защиту Академии? У неё получилось. Барыга, поймаю, оторву не только хвост… А и всё, что от тела выступает.

Ведьма: Ну, я её спровоцировала. Зато Академию теперь охраняет десять троек драконов. А они даже в людском облике здоровые…

Флорения: А у меня завтра будет свидание с драконом. Кто знает, что надеть? Чтобы ему понравиться! Вот!

Ведьма: Что не жалко. Если ты ему понравишься, то послезавтра пойдете новую одежду покупать. Тебе. А старая одежда пойдет в утиль. Поскольку из одежды на тебе ничего не останется. Но не комплексуй, драконистые на своих женщинах не экономят.

Лорри: А меня предупредить? Мы мне новую одежку купили. Правда, ходила я за ней в рубашке Алера. А она мне великовата! Размеров так на несколько.

Целительница: Так, что там у нас в Лиэрте? Что от казармы осталось? А то мы с Ведькой все же хотим у драконов крылья оторвать.

Рыська: Совсем немного. Два этажа официально переведены под семейные общежития. Хотя мой дракон выбил разрешение купить себе отдельный дом. Дом — не интересен, а вот теплая кроватка…

Ведьма: К леди Айне сходи, любительница теплых кроваток. За витаминчиками. Она выдаст. Ну, и звездюлей заодно, это у неё в комплексе. На один комплекс витаминов — три люлей. Проверено практикой.

Тьерри: Кто там у нас решил крылышки оторвать? А интересный у вас чат. Завтра утром жду на полигоне. Мелкая, быстро спать. Твой магофон к моему привязан. Сейчас приду и буду тебя усыплять.

Ректор: Я их сейчас всех усыплю. А некоторых фантазерок и не один раз. Оторвать крылья у боевых драконов… Хотелось бы на это посмотреть.

Викки: А можно на тебе полетать? Ярго, подними меня на крыло. Я не сильно наглею?

Ректор: Через пару минут встречаемся на башне. Так и быть, покатаю. Как жена, имеешь право на мне кататься.

Энни: Лиам, а можно я с тобой тоже полетаю? Хотя не уверена, что меня крылья выдержат. Их ваша мама вылечила, но…

Лиам: Через две минуты встречаемся на башне, беру тебя на крыло. Братишка, а не сгонять ли нам на море? Пока ещё погода стоит?

Ректор: Не возражаю. Так, забираем своих женщин и на море!

Блондинка: А я тоже на море хочу. И Рыська хочет. И Дриадка. И Принцесска.

Ректор: Ловите координаты, я вам не ездовая собака. Кто-нибудь из мужей портал откроет. Там закрытая территория, но вас защита пропустит. Я её сейчас сниму. Купальники у всех есть?

Рыська: У меня есть. Парочка. Поделюсь с Дриадой. Я не жадная. Дриадка, возьмешь? Они даже не вот ни разу ни надетые.

Дриада: Да есть у меня в чем поплавать. Мне мой дракон притащил. Так, на всякий случай. А ещё несколько платьишек. А они и правда не экономят. На меня уже спустили за день тысяч двадцать крон. И это не считая золотишка. На мне сейчас сережки, ну и золотой ошейник. И парочка колечек. Каждое стоимостью в годовое обучение.

Князь: Ого! Послушаю я вас, девочки, да и думаю, может мне свою сестренку из Инферно переманить в наш Академмаг? А то стонет, что тамошние женихи совершенно разучились ухаживать, а деньги предпочитают вкладывать в бизнес. А тут тебе и море, и ошейник золотой, и платьишки, и любовь до скончания времен!


Глава 33

— Отлично, вся компания в сборе! — леди Айна вышла из портала с приветливой улыбочкой. — Ведьмочка, привет. Блондинка и Рыська тоже здесь. Сейчас я всем что-нибудь пропишу. Девочки, я же предупреждала, что в вашем положении порталами лучше не пользоваться. А где мои сынишки, без них бы вы сюда не попали.

— В воде плескаются, — Ведьма тяжело вздохнула, понимая, чем ей грозит встреча с леди Айной, — мы переходом пришли, а феек ваши сыночки на себе перенесли. Так что мы уже накупались, а они только недавно появились.

— И сколько вас на вилле? — считать самой Айне явно было лень. — О, Тьерри. И сколько здесь оглоедов? А то, как догадываюсь, ужин мои сыновья вам заказать не догадались. Хотя толпа здесь приличная собралась.

— Сорок шесть, миледи, — Тьерри поклонился маме своего командира, со всей почтительностью, которой так легко маскировал свое обожание в отношении старшей драконицы. — Но мы не голодны. Мы дома поели. И очень плотненько.

— Так я тебе и поверила, — леди Ван Лентайн внимательно осмотрела притихшую компанию. — Так, пять дриад, эти мясо не едят. Двадцать три дракона, эти — едят. Шесть перевертышек, эти тоже едят. Остальные — люди. Так, а где мой магофон? А, вот…

— Мы всё оплатим, — Тьерри тяжело вздохнул, предчувствуя, что отдых может и затянуться. — А вот и сам ярл. Если вы его бить будете, то мы отвернемся.

— Делать мне больше нечего, как сыну экзекуцию устраивать, — леди Айна что-то набирала у себя на магофоне. — Это я, Ниро, и у меня полсотни гостей. Пять из них — дриады. В общем, всех надо покормить. А вот где они все спать будут… Готовь все номера. С десяток я у себя оставлю… Очень безнадежно беременных. А вот остальные… Ну, сам разберешься.

— Влетели, и по очень крупному, — Ведьма склонила голову. — Сейчас нас будут кормить, а потом лечить. Лучше бы я в детстве умерла.

— И не мечтай, — слух у драконов был намного лучше, чем у людей, — от меня даже в посмертии не спрячешься. Я и оттуда достану. А потом туда и отправлю. Ведьмочка, ты же хочешь нормального ребенка родить? Могу или помочь, или не помочь.

— Мам, подумаешь, девочки решили поплавать, — Ярго не отпускал свою фею с лап, крепко удерживая слегка недовольную этой несвободой Викки. — И не надо зверствовать. Изверг в нашей семье — это я. Доступ всем дал я. Да, забыл им еду заказать. Но я всё оплачу.

— Кто бы сомневался, — леди Айна прикоснулась к Викки, которая попыталась спрятаться на широкой груди мужа. — Поздравляю, мои дорогие, у вас будет мальчик. А я девочку хотела. Так, а где младшенький с Энничкой?

— Успели слинять, — хитро улыбнулся черный дракон, целуя лохматую макушку жены и сияя алыми сполохами в темных глазах. — И прячутся где-то в доме. Но я их искать не буду. Тебе надо, ты и ищи. Вик, у нас будет дракончик — мальчик. Завтра надо сгонять к гномам. Заказать ему детские мечи. Ну, и доспехи. А то мы с Лиамом наши куда-то уже пристроили.

— На разные вкусности вы их обменяли, — насмешливо уточнила леди Айна, — причем, продешевили. Впрочем, это не моё дело. Молодые люди, все — в дом. Еду вам всем доставили. Но на вилле все не уместятся. Там всего пять гостевых комнат. И не надо пытаться строить палатки, в десяти минутах ходьбы — вполне приличный гостиничный комплекс. Вас там встретят и приветят… И, девочки, возвращаться домой будете на своих драконах, а не порталами. А у кого личного дракона нет… Кто замужем не за драконами, то все равно, драконов я вам найду. Вызову из охраны Яри. Но утром. А сейчас — есть, а потом спать. Ведьма, Блондинка, Целительница, Рыська, Принцесска со своими кавалерами остаются ночевать у нас. Остальные — в гостинице. И там — спать, а не дебоширить. Тьерри, назначь ответственное лицо. За это безобразие. А то тому, кто там хулиганить изволит, и без них найдутся. Это я и мои подруги! Ну, и подруги моих подруг.

***

— И куда вся эта веселая гоп-компания делась? — степенный дракон с удовольствием вгрызся в огромный кусок мяса, — а то я когда их не вижу, начинаю нервничать. Опять ведь шкодят. А нам потом за их проделки от Ярго влетит.

— Неа, они на море, — подчиненный старшего боевой тройки Черного ярла очень довольно потянулся. — Ещё вчера убыли. А там — не наша ответственность. Правда, есть нехорошее подозрение, что забирать их оттуда придется нам. Ну, тех, кто замужем не за крылатыми.

— Да, ладно тебе, хоть крылья разомнем, — старший дракон доел свою пайку, — а не попугать ли нам местное население? Так, в качестве развлечения? Перекинемся в боевку и устроим местным аборигенам показательный бой.

— Хорошая идея, — глаза у младшего дракона загорелись, — давай три тройки на крыло поставим? Нашу, Горда и Хирра. Давно хочу им хвосты надрать. Пока ярла нет.

— С тройкой Горда поосторожней, они войну прошли, — старший дракон аккуратно вытер руки. — Все пять лет. И без потерь. А вот Хирру можно хвост и укоротить. Ну, что, поднимаем их на крыло? Бой все против всех?

— Хе-хе, а у нас конкуренты на развлечение нарисовались, — дракон показал на пару сцепившихся в воздухе демонов, — разнимать будем, или пусть дерутся?

— Да, ну этих инфернальщиков! Пусть рогами посшибаются! — равнодушно пожал плечами старший дракон. — Не убьются, надеюсь. А и убьются — не наша ответственность. У нас какой приказ? Чтобы до Весеннего бала с девушками ничего не случилось. А про демонюг ничего сказано не было. Пусть хоть все друг друга поубивают.

— А на одном демонюге наш защитный браслет, — младший дракон лихорадочно пробежался по кнопкам служебного магофона. — Выяснил, кличка — Князь. Придется вмешаться. За него Ярго может и спросить. Интересно, что демоны не поделили?

— Врежь по ним стазисом, и пусть потом ярл разбирается, — старший дракон кинул младшему кристалл. — Этим. Хотя, надо будет подстраховать, а то с такой высоты как бы пара блинчиков не получилась. Нет, это не Академия, а какой-то притон. То девицы жаждут нам крылья пообрывать, то демоны драки затевают. То любимая нашего ярла защиту непонятно зачем сносит.

— На спор она её снесла — дракон швырнул в драчунов заклятьем из накопителя и параллельно выплел падающим с немаленькой высоты демонам воздушную подушку, — причем так снесла, что проще новую поставить, чем старую восстановить. А провокатор — некий Барыга. И его сообщница Ведьма. Им бы обоим по задницам надавать.

— Барыге надо просто по сусалам надавать, а Ведьма — в положении и неприкосновенна, — старший дракон смотрел, как два демона аккуратно опускаются на землю и чуть ли не в обнимку располагаются в живописно-потрепанном виде. — А на Викки даже лучше не дышать. А то наш ярл начнет нервничать. А он и когда не нервничает — скор на расправу.

— Ну, и куда этих двух красотунов девать? — дракон притянул к себе воздушными арканами оба обмякших тела. — О, а на них опознавалки Академии. Сейчас отправлю по месту временного жительства. Мы-то летать будем? А то от темы отвлеклись. Учебный бой будет?

— Непременно! — старший дракон перекинулся в боевую ипостась. — Горт и Хирр, на крыло! Ваши тройки против меня. Пламенем не плеваться! Подпалите это убожество — сами перед ярлом будете объясняться.

— Черный, это три тройки от клана Золотых, — с неба упало ещё девять драконов. — Мы присоседимся? Мы против вас? Про пламя — мы услышали. Три тройки Золота против трех троек Черных? Работаем?

— Еще три тройки от Серебра, — из подпространства вынырнуло ещё девять драконов. — А мы за кого? За черных или золотых?

— Три тройки от Огня, — с неба спланировало ещё девять драконов, — нас вообще-то девочек отправили охранять, но мы поучаствуем. Если Серебро — за Золотых, то мы за Черных.

— А мы тогда за кого? — из перехода вышли шесть драконов в боевой сбруе. — Клан Синих. У нас с бойцами хреновато, так что всего две тройки. Нас при войне нехило потрепало. На нас же пришелся первый удар фейских магов. Эти твари выжгли все убежища. И детей у нас почти нет. Как и невест.

— Невестами поделимся, — черный дракон вышел на боевой разворот. — Их тут немерено. На все вкусы. Выбирайте. Но только в жены. Ярл честно предупредил, если обидим кого, лично хвосты оборвет.

— Драконы, штук тридцать! — три девушки восхищенно смотрели на развенчивающееся в небе тренировочное сражение. — А я тоже дракона хочу!

— Смотри, если вдруг тебя дракон захочет, — одна из девушек фыркнула недовольно, — то уже завтра будешь обраслечена. И спать у него в комнате. Вместе с ним. Эти мальчики особо не церемонятся. У них всё просто. Хочу — значит моё. Закинет на плечо и в кроватку. А потом в Храм. А потом — к леди Айне. За витаминчиками.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Князь: Мою сестру зовут Алерри. Кто тронет — лично придушу. Она уже на втором курсе целительства. Она к нам перевелась.

Ведьма: Завтра на полигон приходи. Будешь душить командира седьмой тройки боевиков Черного ярла. А мы поржем. Он твою сестру на подлете перехватил. И твоя сестренка сейчас у него в комнате читает, как с мелкими дракончиками обращаться.

Князь: Алю перехватил Нерро? Так, остался я без сестры. Он за ней давно охотился. А она делала вид, что от него прячется. А я ещё думал, почему она так радостно согласилась к нам перевестись из Инферно. Интересно, как он её подловил.

Артефактор: Князь, а ты наивняк… У неё же магофончик Нерро. Шестая степень защиты. И как она только вышла из Инферно, Нерро поймал сигнал. А потом и её. А дальше — дело техники. Взял на крыло.

Ведьма: Сказала бы, на что он её взял. А на море — хорошо! Если бы ещё леди Айна не лютовала. А то с утра начинается — а девочкам надо кашку съесть. А феечкам ещё и нектарчику. А Викки и Энни и без нектарчика так довольно выглядят, что мне аж завидно!

Рыська: Да, нормально они выглядят. Чувствуется, без витамина «Ё» не страдают. А леди Айна права, диету надо соблюдать. Особенно — постельную. Так, поели — теперь надо поспать. А моего мужа никто не видел?

Целительница: А твой с моим и Рубакой ушли на охоту. К вечеру обещали быть. Правда, мне очень интересно, на кого они тут охотиться собрались.

Ведьма: Главное, чтобы после этой охоты никому лечиться не пришлось. А то ведь в мужском понимании охота — это когда и ей, и ему охота. Вот это охота! А не по диким лесам за каким-то кроликом бегать.

Рыська: Не, с ними Ярго. А он своей Викки не изменяет. Так что какого-нибудь зачуханного кролика они к вечеру притащат. Который скончался от смеха, когда они его ловили. Ну, или пару дохлых ежиков, которое представление тоже не пережили. Как вариант, отловят бродячую псинку или полудохлого кошака. Кстати, про кошаков, а ольны у нас кормленные?

Викки: Наши с Энькой точно кормленные. Их Лиам вчера сюда притащил. А вот про остальных — понятия не имею. Это же не наши котейки. А ваши. Вот вы их и кормите! А ещё — купаться кто-нибудь идет? Пока мы на море, и мужья куда-то сбежали? А то на днях начнется штормовой сезон. И Весенний бал не хочется пропустить.


Глава 34

— Ярго, что вообще происходит? — Магнус тоскливо смотрел на наглого дракона, восседающего напротив с крайне независимым видом. Как будто это он, Конунг, в гостях у чешуйчатого, а не наоборот. От этого монарху становилось слегка не по себе, и немного ныла печень, которую он напрягал излишним «успокоительным». — Над Академией постоянно зависает, как минимум, три тройки боевых драконов!

— Ничего не знаю, мы с женой почти неделю на море провели, — Ярго сделал вид, что задумался и сразу отрицательно мотнул темной шевелюрой, отгоняя все обвинения от себя. — А я тут с какого бока? Но ты и сам мог догадаться, что это — охрана! А то там защита упала, вот мои драконы и подсуетились. Пока защиту не восстановят. Во избежание, так сказать…

— Черный, ты мне тут хвоста не крути! Защиту над Академией снесла твоя ненаглядная, — скрипнул зубом Магнус и с трудом удержался от желания запустить в посетителя чем-нибудь тяжелым. — Причем так, что она восстановлению не подлежит! А над Академией парят не твои драконы! Там чуть ли не все кланы уже отметились!

— Вот и говорю, у меня боевиков не хватает, пришлось пожаловаться друзьям… а те своими ценными кадрами поделились, — старший Ван Лентайн откровенно нарывался на трепку, изображая святую простоту. — А то послезавтра — Весенний бал. Нам же неприятности на балу не нужны? Викки нервничать нельзя, а мне, тем более!

— Яр-р-го, эти твои драконы активно растаскивают твоих же студенток по своим жилищам! — набычился Конунг Норвейи. — Из мэрии уже сообщили, что у них пятьдесят шесть заключенных браков между драконами и твоими адептками!

— А ты еще Храмы запроси, — лениво потянулся ярл Черного клана, — там ещё примерно столько же. А я тут причем? У меня одна любимая жена, а почему девчонки срочно спешат обраслетиться — это у них надо спрашивать. А не у меня.

— Да уж, а я думал, почему ты так спокойно перенес приказ о переводе тебя в Академию, — Магнус недовольно смотрел на ярла, который ухмылялся, как сытый змей после экскурсии на птицефабрику. — Сколько твоих драконов уже переженилось? Нашел себе заповедник, да?!

— Ну, мы не дракониды, силком к алтарю никто никого не тащит, — хладнокровно отозвался Яри, прикидывая, не обнаглеть ли ещё и на напитки, так неосторожно маячившие на краю стола правителя. — Так что, там всё по обоюдному согласию. Кстати, будь милостив, Верховный, подпиши указ о присвоении Лиэрте статуса военного городка. И под моё управление. А то мне им надо строить детский садик, а с местным мэром мы как-то в не очень хороших отношениях. Его обнаглевший сынок на днях некрасиво обошелся с одной из подавальщиц из местной таверны. А я потом не очень красиво обошелся с ним.

— Давай указ, подпишу, — Конунг тяжело вздохнул и требовательно протянул руку, примерно представляя, как ярл «не очень красиво обошелся с сыном мэра», и сколько времени потребовалось целителям, чтобы собрать паззл из зарвавшегося аристократа. — Так сколько твои «охранники» уже утащили из Академии?

— После весеннего бала отчитаюсь, — небрежно отозвался Ярго, одним движением руки снимая копии с указа, — мы еще не закончили. Но пока, лично мой клан, около двадцати. Или тридцати. Или около полусотни. Я пока не считал всех осчастливленных. Но после Весеннего бала, обещаю подробнейший поголовный пересчет.

— Иди отсюда, счетовод, — Конунг тоскливо подумал, что хочется есть и не подкупить ли ему слугу, чтобы тайком притащил с кухни еды. — Ты же за указом пришел? Так он у тебя уже есть.

- А чуть не забыл, я тебе очередной кристалльчик принес, — Ярго протянул выуженную из кармана пирамидку. — Выхожу из дома, а он валяется под ногами.

— Ярго, тебя в Хаффисе не было пять дней, — Магнус открыл экран для просмотра кристалла. — И прекрати потрошить магов! Да, у них действительно передел власти. Но на тебя жалобы уже сумками таскают!

— На дровах сэкономишь, — черный дракон легко встал и начал активизировать портальный камень. — Так, я исчезаю. А защита у тебя в кабинете даже не на хесс. Если я отсюда обычным порталом сейчас уйду. Тебе прислать одно моё юное дарование? Нет, не Викки, она только ломать умеет. Артефактора, он у нас спец по защите. Правда, я его защиты пока ломаю, но с каждым днем это всё сложнее и сложнее. Растет парнишка.

***

- Как там наши заповедные угодья поживают? — невинно поинтересовался Ярго у Тьерри. — Удачно ли идет охота? Браконьеров не наблюдается?

— Откуда у нас браконьеры? — почти искренне изумился начальник личной охраны ярла. — Тут столько охотников, что появятся и моментально на шкурки пойдут. А охота идет удачно, такое ощущение, что адептки сюда не учиться, а за мужьями поступили. А с мужьями тут не очень.

- А так и есть, — расхохотался Ярго, поправляя манжеты с вдетыми защитными артефактами-запонками, — а вот адепты, как раз, поступили учиться. Такое вот несовпадение интересов. Девицы бегают за мальчиками, а мальчики за знаниями. Правда, некоторые ухитряются совмещать полезное с приятным. Типа Рубаки или Артефактора.

— Командир, а почему мы раньше в таких местах не охотились? — задумчиво поинтересовался Тьерри. — Здесь же такое раздолье! Пяток академий — и проблему с холостыми драконами решим полностью.

— А кто нас туда пустит? — иронично посмотрел ярл на своего охранника. — Не в каждой академии есть такая суперталантливая Викки, ломающая защиты напрочь и на спор. Им просто в головы такое кощунство не приходит! А если защита и слетает, то они предпочитают приглашать в охрану старшекурсников из военных академий.

— Надо Викки куда-нибудь по учебному обмену послать, — выдвинул очень «ценную» идею Тьерри. — А поскольку она жена ярла, то с охраной, скажем, тройки хватит по статусу. И тройки каждую неделю менять! А когда защита слетит, мы тут как тут будем!

— Я тебя скоро самого пошлю, — очень недобро пообещал ярл, с неудовольствием отмечая, что неуемная фантазия его адептов становится заразной, — её после первой же такой выходки сдадут, как диверсантку. И буду я её потом из Особого отдела вытаскивать!

— Тоже верно, не у всех такое прекрасное чувство юмора, как у ректора этого якобы учебного заведения, — не мог не согласится Тьерри, — и сдадут, ну, или, в крайнем случае, сразу обратно вернут. Не вариант. А давай организуем охранное агентство «Адепт»? И будем предлагать охрану магическим академиям чисто за символическую плату!

— За еду ещё скажи! — снова расхохотался ярл Ярго Ван Лентайн. — У меня тут одна уже согласилась за паек работать. Целых полдня проработала. А тебе, Тьерри, совсем заняться нечем? Что ты идеями фонтанировать начал? Что там у нас с предавшими магами? А то уже солнышко припекает, скоро на Рубежах снежок таять начнет. Рубежи севернее, чем Хаффис, всего лишь на пару недель!

— У них там всё хорошо, — задумчиво произнес Тьерри, — уже окончательно передрались между собой. Но их дело живет, наши перехватили еще партию амулетов, двести штук. Но вез простой курьер, не маг. И сыграли его в темную. Просто подсел в таверне невзрачный мужичок и предложил сто крон, если он его приятелю на той стороне сумочку передаст.

- Недорого сейчас услуги курьеров стоят, — недобро улыбнулся Ярго, оскалив клыки, — этот же идиот понимал, что несет контрабанду?

— Понимал, разумеется, — Тьерри пожал могучими плечами, — но думал, обычные специи, их в Степь наши умники поставляют. Мы ему амулетики на специи в сумочке поменяли, да и сдали пограничникам. Лет пять каторги получит. Зато наша сторона будет уверена, что их курьер просто в облаву попал.

— На ту сторону не полезли, и правильно сделали, — Ярго сжал кулаки. — Там такой же безголовый курьер. Который за сто крон согласился сумочку принять и в какое-то стойбище передать. Нет, надо искать поставщиков с нашей стороны Рубежей. А хорошо предатели шифруются. Очень грамотно. И консультирует их кто-то из разведки или контрразведки. Очень уж грамотно хвосты обрывают.

— После войны много безработных специалистов осталось, — недовольно поморщился и согласно кивнул Тьерри, проводя рукой по непокорным волосам, — особенно с проигравшей стороны. Как я понимаю, их никто трудоустраивать не собирался. Первые годы за ними присматривали, а сейчас всё устаканилось, контроль ослаб. А они обижены.

— А могут и наши орлы шакалить, не из центральной конторы, разумеется, там за сотрудниками жесткий контроль, — Ярго нахмурился, припоминая, что особисты частенько пытались влезть в его дела, за что не менее регулярно получали по лапам. — Надо с лордом Энори поговорить. Пусть там сам разбирается, в своей вотчине. А то если я начну еще и особистов потрошить, то даже мне хвост оторвут.

— Это точно, нам всё позволят, пока мы государственные устои не трогаем, — хмыкнул Тьерри. — А трогать Особый отдел — это уже прерогатива Магнуса. И он будет настолько недоволен, что мы потом из своего замка и нос не высунем. И я не про твой особняк в Хаффисе и не про Лиэрту. А про родовой замок клана Черных драконов у хесса на куличиках. И другие кланы нас на этот раз не поддержат.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии Магии, плавающий канал:

Князь: Так, народ, у нас Академия магии Хаффиса или брачное бюро «Дракон и адептка»? Все как с ума посходили!

Ведьма: А многие в него и не входили. Князь, ты наивный такой! Серьезно думаешь, что большая половина адепток сюда за знаниями поступало? Не-е. Князюшка, это такая большая ярмарка женихов! А тут новую партию товара завезли! Первоклассного! Это не наши заморыши. Все, как на подбор! Здоровые, красивые! Надо успеть урвать, пока защиту не восстановили.

Викки: Ну, народ, если будет заказ ученических масс, я её опять снесу, делов-то! Я же в прошлый раз просто взяла и перепутала все охранные линии. Они начали конфликтовать между собой и в результате просто сдохли.

Артефактор: Ух ты, а всё гениальное, оказывается, просто! Но ректор же не так защиту канала ломает!

Викки: Так он хочет войти в чат и накрутить всем хвосты, а не грохнуть его, вот и ювелирничает.

Блондинка: А про хвосты, а я всё сдала! Все хвосты! Муж был так убедителен…

Целительница: Ну, и ходи теперь бесхвостая, как обычный человек! Рыська, а твой хвостик как там поживает?

Ведьма: Лучше у неё спроси, она теперь гулять без поводка и намордника уже ходит? Или всё еще под конвоем?

Рыська: Более того, я в новую вольерку переехала. Попросторнее. А еще мне к балу новую попонку купили! Завидуйте! Кстати, завтра все на балу будем? А то женского пола будет стопроцентная явка. Можем и потеряться!

Некрос: Встречаемся все у правой глухой стены. К окнам не походим. Там будет охрана драконов стоять. Затопчут же девицы. Под портретом декана Дирта. Кстати, снять иллюзию с его рогов они смогли.

Викки: А у меня матрица осталась. Будем уходить, восстановим. И даже лучше прежнего! Дел на тридцать секунд.

Князь: А такая приличная девочка была, пока с нами не связалась. А если нас поймают?

Викки: Не поймают, я на ней отсрочку проявки на пять минут поставила. Мы уже на улице будем, когда она проявится. Или лучше до десяти увеличить? Чтобы наверняка?

Ведьма: Я же говорила, что в плане пакостей у меня появилась конкурентка!

Целительница: Не, у неё опыта еще не хватает. Но она быстро учится! Жалко, у неё своих силенок маловато, но я завтра принесу ей дополнительные накопители.

Ведьма: Очень быстро учится. Вчера сделала профессору Плюту «бегающую ручку». Он её десять минут по всей аудитории ловил. А потом у Викки амулеты-накопители кончились.

Викки: И нажаловался ректору. Причем ведь заложил меня кто-то профессору! Мой профиль — иллюзии и взлом защит. После чего ректор конфисковал у меня все накопители. Которые нашел, разумеется. Зато у меня теперь надолго алиби, я без них ничего сделать то не могу!

Эльфийка: Не боись, поделимся! А можешь мне тоже портретную матрицу сделать? А то я на выходные домой еду. На день рождения дяди. Надо дома портретную галерею подправить. Хоть поржу, как они иллюзии снимать будут. Великие маги моей семьи. Снимут, разумеется, но мучиться будут долго. У нас же магия эльфийская, другой природы.

Кукла: И мне такую матрицу! Я тоже на выходные домой еду! А ты только рога делаешь? А косоглазии? Ну, и улыбочки, где они всеми белоснежными зубами улыбаются? Передних парочку — троечку убрать! Чтобы получился очаровательный заборчик!

Князь: Страшная сила — женские фантазии… И за что вы так со своими предками? Вам в детстве конфеток не додали? Хотя, скорее, слишком много давали. А надо было пороть!

Артефактор: Пошел взлом. У нас десять секунд, все быстро вышли! Посты я сам затру. До завтр…


Глава 35

— Вводная! Всей охране, усиленное внимание к компании, собравшейся под портретами у правой стены, — ректор Академии магии нажал кнопку внутренней связи на магофоне с особо въедливой ухмылочкой, — вот именно там, где моя благоверная. Интересно, кто там у них такой импозантный перевертыш, который приперся на бал в облике медведя… в плавках и ластах.

— А что, нормально смотрится бурый такой медведяка под два с половиной метра роста, в розовеньких плавочках и в ластах, — в выделенном канале хрюкнул несдержанным смешком кто-то из охранников-драконов. — Но мне интересно, он как танцевать собрался. Ярл, прошу дополнительные единицы охраны, моих девицы уже нейтрализовали.

— Золотой, перекинь мне еще пару троек, а то этот бал кончится массовым изнасилованием драконов, — Ярго перевел магофон в общий режим связи между кланами. — Серебро, и от тебя бы еще столько же. Расфуфыренные девицы уже атаковали всю охрану у окон. Это не бал, а ярмарка тщеславия.

— Яри, перебрасываю порталом, — Золотой уже откровенно ржал на канале внутренней связи Драконета. — Слушай, а у тебя еще пары таких академий нет на примете? И мы популяцию драконов восстановим в кратчайшие сроки. За ольнов ты уже расплатился. И даже сделал задел на еще парочку. Мои дракончики еще до бала забрали пять твоих адепток.

— Забирай хоть всех, не жалко, — душевно рассмеялся Черный, разглядывая собравшихся на бал учащихся Академии и радостно веселящуюся на традиционном Весеннем балу публику. — Они все равно не учатся, а дурью маются. Слушай, а на следующий год пришли ко мне на приемные экзамены своего представителя…

— Будем отсев производить на первоначальном этапе? — продолжал веселиться Золотой. — Ярго, а давай я к тебе сейчас лично перекинусь? Хочется посмотреть на это шоу под названием «Весенний бал в Академии магии Хаффиса».

— И я с вами, — радостно отозвался Серебро, — только с супругой. Черный, ты же не против? А то моя половинка очень хочет увидеть твою жену. Уже всю плешь проела. Феечка, из полуночных, и жена дракона! Ну, что, дашь разрешение на открытие портала?

— Перебрасывайтесь, для вас обоих общий код доступа скинул в личку, — Ван Лентайн тоже хотел увидеть друзей, — доступ для Золотого тоже отправил. Давайте поскорее, начинается танцевальная часть бала. Жду всех ко мне. И, судя по задумчивому выражению личика моей обожаемой супруги, совсем скоро будет очень весело. Эта банда недоучек опять хочет внести свои коррективы в распорядок дня!

— Это та небезызвестная компания под руководством демона под ником Князь? — заинтересованно уточнил Золотой. — А он присутствует? А то есть у меня желание ему оторвать хвост и рога спилить. Эти поганцы взломали мою внутреннюю сеть связи. И на заставку поставить похабную картинку. Мои спецы половину дня потратили, что бы её убрать…

— Защиты ломала, скорее всего, моя любимая, у неё это хорошо получается, — Ярго пожал руки переместившимися в зал Академии Золотому и Серебряному, церемонно поклонившись изящной, огненноволосой демонессе, супруге Серебра. — У неё лозунг по жизни — «Ломать не строить, душа не болит». Приглядитесь, эта веселая компашка явно что-то задумала. Князь — это высокий демон в белом камзоле и самодовольной смазливой мордой лица. Золото, оторвешь ему хвост, я тебе ещё раз лапу пожму.

— Да пусть живет! — благодушно заметил Золотой, глядя на кружащие в танце десятки пар. — В каком-то смысле я ему даже благодарен. Пусть лучше они взламывают мои внутренние сети, чем настоящие враги. Эти хотя бы честно признаются, что прошел взлом. Чтобы мои ребята потом прорехи в защите залатали.

— Так, а Викки я сегодня ночью крылышки точно оторву, — ректор скептически смотрел на возникший посередине зала его иллюзионный портрет с подписью — «Босс, мы тебя любим! А ты нас нет, противный!». — Я её сегодня точно полюблю. И не один раз…

— А она талант, — задумчиво произнесла демонесса, супруга Серебра, — но делала иллюзию с помощью накопителей. Как я понимаю, собственный резерв у неё маленький. Но её магэнергией подпитали её друзья. А хорошая у них компания, дружная. Посмотрим, кто там у них… Две фейки, рысь-перевертыш, эльфийка, демоны, люди и еще несколько нелюдей. Просто нереальный набор пакостников на любой вкус!

***

— А вот и мы! — Ведьма скептическим взглядом осмотрела всю их компанию, собравшуюся под портретом декана в танцевальном зале Академии. — Для присутствующих, наших феечек зовут Викки и Энни. А этого придурка-медведя в плавках и ластах — Перевертыш. Викки, с остальными познакомишься по ходу дела.

— А мы с малышкой Викки давно знакомы, — ухмыльнулся Князь, не сводя восхищенного взгляда с сияющей феечки, скромно алеющей пунцовыми от такого пристального внимания щечками. — Так что, представляться излишне. И с Энькой пару раз виделись. Остальные могут и обозначиться, кому не хватит скромности.

— Рубака, — здоровенный обладатель двухметрового роста и центнера накачанных мышц белозубо улыбнулся феечкам, поочередно подержав их крошечные ручки в своей огромной ладони. — Будут проблемы, обращайтесь. И проблем не будет.

— А я — Некрос, — невысокий, хорошо сложенный и изящно одетый демон поклонился девушкам с гибкостью песчаного джарха и также гипнотизирующе уставился им в глаза. — Обычно занимаюсь тем, что навечно упокаиваю и прикапываю результаты решения проблем Рубаки. Если понадобятся мои услуги, милость прошу в мой склеп. И по секрету, леди, у меня свое собственное тихое и ухоженное кладбище в черте Хафисса, можете смело рекомендовать своим недоброжелателям.

— Ладно, тогда представлюсь и я, — худосочный юноша с узкими змеиными зрачками очень по-доброму улыбнулся, демонстрируя раздвоенный алый язык и острые клыки, которые абсолютно не портили его внешность, но добавляли ему экзотичности. — Артефактор. Кстати, Викки, прошу, хватит вредничать и ломать мои защиты. У твоего мужа и без тебя хорошо получается. Лучше переходи на мою сторону, будем вместе пытаться ему противостоять.

— Барыга, и это кредо по жизни, — жизнерадостно улыбнулся коренастый, черноволосый бесенок, тряхнув лохматой головой и оценивающе стрельнув глазками на обеих крылатых красавиц. — Но ставки на тебя, Викки, я больше не принимаю. А то твой муж очень больно на это реагирует. До лазарета. А там невкусно кормят. — А я Блондинка, — невысокая очаровательная девушка с роскошной гривой белоснежных волос радостно улыбнулась, — но наглая Ведька зовет меня Болонкой. Дать бы ей по шее, но она замужем за Рубакой. Так что, не судьба.

— Эльфийка, замужем за Некросом, — церемонно поклонилась типичная представительница лесного народа, поражающая своей поистине царственной осанкой и отстраненно-прекрасным лицом. — И этим всё сказано.

— Я — Целительница, — высокая симпатичная девушка человеческой расы снисходительно посмотрела на присутствующих. — Хотя хвастаться своими талантами перед Энни не буду. Она, всё же, замужем за лордом Лиамом. Второй по уровню дара целитель в Хаффисе после леди Айни.

— Хи-хи, я — Кукла, — голубоглазая девица с вьющимися каштановыми волосами и с приятной улыбкой помахала феечкам изящной ручкой. — Особыми талантами не располагаю.

— Я Принцесска, — тяжело вздохнула представительница расы людей, чья внешность хоть и была достаточно милой, но в целом, вполне обычной. — А эти сволочи меня под замужество подставили.

— Я — Эллис, и полностью поддерживаю предыдущую потерпевшую от беспредела этих гадов! — миниатюрная девушка погрозила кулачком Князю и ухмыльнулась, став похожей на обиженную зайку с ярко-карими глазками и темными локонами, обрамляющими круглое личико. — А хотела всего-то туфельки. Кто же знал, что к ним ещё и муж прилагается. Хотя хорошее такое приложение, тепленькое. Да и туфельки мне купили. И даже несколько пар. И сапожки! Сама я бы себе никогда так много не позволила…

— Дриада, — кратко представилась девушка с необычными зелеными волосами и точеной фигуркой. — А по поводу сволочизма Ведьки и Цельки, полностью подтверждаю. Я с их подачи теперь тоже замужем. Нет, мне там совсем неплохо, у меня даже своя оранжерейка есть. Но при возможности, я бы им по шее накостыляла.

— Меня Рыською на чате кличут, — невысокая, плотно сложенная молодая женщина с рыжими волосами и кошачьими глазами с усмешкой оглядела всю разношерстную компанию, — кошка, которая гуляла сама по себе. И догулялась. До вот этого дракона, который вон ту колонну подпирает. Поймал, поводок накинул. Вот этот, из жемчуга. Со мной все в порядке, дорогой, стой, где стоишь!

— Я — Энни, — феечка, не привыкшая к нахождению в обществе, боязливо смотрела на друзей. — Я — полукровка. Между полуночными и полуденными. Замужем за драконом. За лордом Лиамом Ван Лентайном. Заканчиваю второй курс Академии на факультете целительства. И больше мне сказать нечего.

— А я Виктория Ван Лентайн, и я та, что писала вам курсовые, пока нас не вычислил мой муж, который здесь ректор, — Викки начала плести какое-то замысловатое заклинание. — Так, вешаю иллюзию моего благоверного посреди зала. Есть, все отвлеклись. Начинаем развлекаться? Князь, Ведьма, Целительница, все готовы?

— Тебе ректор, который муж, потом ничего потом не оторвет? — боязливо поинтересовалась Принцесска, глядя как Князь достает из-под камзола какие-то пакетики. — Эй, вы чего удумали?! — Я замужем за драконом, значит на меня распространяются все их законы, — хладнокровно заметила Викки, забирая у демона пакетики со смехотворной смесью, — а у них женщины — неприкосновенны! А я еще и ношу наследника под сердцем. Это значит, по моему крику все драконы должны прийти ко мне на помощь. А драконов здесь, в танцевальном зале, уже около сотни. Главное, успеть смотаться от одного особенного… самого черного такого. Который, если поймет, чьи это проделки, мне точно по попе надает. Князь, я ломаю защитный контур танцевального зала, при такой концентрации драконов на один квадратный метр помещения на безопасности это не скажется, а следом ты выкидываешь «смешилки». На драконов это не действует, а вот на остальных… Прижимаемся к стене, народ, и не вдыхаем минуту, сейчас тут будет не до шуток!

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Князь: Викки, от ректора вчера сильно влетело?

Викки: Вообще не влетело, он включил режим «муж», а я очень примерная жена! Очень хорошая, добрая и послушная.

Рыська: Мы все, кто замужем за драконами, очень послушные. А то как-то страшно с ними очень сильно пререкаться.

Эллис: Угу, лично мой чуть что, сразу следственный эксперимент начинает проводить. На тему, «а совместимы ли драконы и люди в интимном плане». Вполне совместимы, доказано не одной сотней следственных экспериментов.

Ведьма: А результат следственного эксперимента когда родится?

Эллис: К зиме ближе. А у тебя же летом? Кстати, ректор в ипостаси ярла клана Черных драконов собирается в Лиэрте детский садик строить. Хе-хе, сейчас гуляешь по парку, ощущение, как в академическом садике: знакомые всё лица.

Блондинка: Одну казарму уже срочно переоборудовали под семейное общежитие. Мой дракоша шутит, что из женщин надо создать отдельное подразделение.

Ведьма: Страшная получится сила. Много они наших адепток утащили?

Блондинка: Не знаю, мы же из казармы съехали в новый дом. Но, судя по всему, с полсотни точно. Представляете, по осени приходим на занятия, а вокруг одни парни.

Целительница: Блондинка — она и есть блондинка. Вот мы-то как раз не придем по осени на занятия. Мы по осени дружным строем будем к леди Айне регулярно наведываться. За витаминчиками и звездюлинчиками.

Кукла: Целительница и Ведьма знают, они по осени будут уже пеленки-распашонки на детишках менять.

Рубака: А мы в это время будем учиться! Я тут к старшей сестре заезжал, посмотрел на ее младенца и понял, я очень, очень хочу учиться! Причем, и в первую, и во вторую смену. А ночью — на факультатив!

Ведьма: Рубака, я тебе полностью доверяю, как рожу, так сразу ребенка тебе и отдам. Для факультативных занятий. Учись пеленать, вояка!

Некрос: Рубака, не боись, мне моя тоже грозится ребенка сразу после родов всуч… вручить. Будем их пеленать, кормить, поить, по моему кладбищу выгуливать, при свете луны и под шепот неупокоенных духов…

Артефактор: Да, никакой фантазии у женщин. Я вхожу в ваш клуб кормящих отцов. Только гулять предлагаю днем и в парке. Там скамеечек много, можно посменно отоспаться.

Эльфийка: Главное, кормильцы-поильцы, не перепутайте: вам — пиво, детям — молоко! А не наоборот!

Целительница: И еще, детей пеленают, а не в кокон для военнопленных завязывают. Девчонки, а может мы мужьям курсы по уходу за младенцами устроим? С итоговыми экзаменами на допуск к наследникам?

Ведьма: Точно! И пеленать пусть будут на Рубаке учиться. И вместо пеленок я двуспальные простыни выдам. А если мой муженек будет возмущаться, то и памперс ему соорудят!

Перевертыш: О! Как же мне, медведеньке, повезло-то! Я в этот клуб обреченных не вхожу. Поскольку у меня даже жены нет!

Ведьма: У тебя и мозгов нет, это же тебе жить не мешает. Ты как, охмурил эту свою очередную пассию, у которой папа — начальник военного гарнизона?

Перевертыш: Нет, я издали посмотрел на её папу и решил, что сначала надо подтянуть свои достижения в физической подготовке. В плане бега по пересеченной местности. Ну, или сразу через Храм.

Артефактор: Пошел взлом! Защита продержится примерно двадцать секунд. А хорошие у ректора книжечки! Изучаю и учусь. Глядишь, я до минуты смогу его атаки держать! Все — по норкам!

Глава 36

— Итак, подводим итоги Весеннего Бала, — ректор с трудом удерживал серьезное выражение на лице, глядя на злющих деканов, собравшихся у него в кабинете на рабочее совещание, — серьезных происшествий не выявлено. Отмечу несколько потасовок между барышнями, но они не в счет. Спасибо охране драконов в лице присутствующего здесь лорда Тьерри.

— У нас после этой «охраны» на старших курсах целительства в следующем году учиться некому будет, — с нескрываемой обидой проворчала деканесса пострадавшего факультета леди Энноурт, — поскольку все адептки будут оттачивать свои знания по специальности «сопровождение беременности и родов». Останутся первые курсы, которые еще верят в большую и светлую любовь высших лордов к бесприданницам из мелкопоместных дворян и пятых дочерей зачуханных баронетов.

— Все равно, это не повод, вот так, с первого взгляда кидаться заключать брак, — хмуро возразил декан факультета стихийников, ведьмак Вольферн. — А эти драк… охранники с собой даже чиновника из мэрии притащили! Так что, регистрация прямо на балу проводилась.

— Далеко не с первого, — ехидно уточнил декан боевого факультета аэр Джарфат. — Эти охранники две недели по всей Академии шныряли, прорехи в защите искали! И заодно девиц себе присматривали, как я понял! Однако, вопрос у меня, что это девицы так дружно все обраслетчиваться рванули?

— Да, все элементарно! Одна наша, всем небезызвестная компания под незыблемым руководством некой личности, которую мы знаем, как Князя, запустила слух, что со следующего года Академия переводится на полувоенное положение, — мрачно уточнила декан факультета зельеварения, леди Альма, — с контрактом, запрещающим выходить замуж до конца обучения. И с выплатой неустойки в случае нарушения контракта.

— А поскольку одна из этой банд… компании — супруга нашего уважаемого ректора, то им поверили, — тяжко вздохнула леди Энноурт. — А Викки ничего ни подтверждать, ни опровергать не стала. А позволить заплатить себе неустойку у нас могут единицы… Да и замуж хочется…

— А еще кто-то из них запустил в массы проект приказа о переводе Академии в разряд полувоенных организаций и проект нового положения об Академии, — тут же вставила слово декан факультета иллюзий, леди Альтарст, — хотя, что там, явно Ведьма и Целительница изгалялись. Это они у нас любительницы эпистолярного жанра.

— А Дриаду они нам красиво сдали, — задумчиво произнес Тьерри, решая про себя, что надо все же провести точный подсчет перешедших в разряд женатиков драконов. — Написали обоснование коменданту Лиэрты, почему в казармах просто необходима своя оранжерейка для успокоения нервов боевых драконов после боевых вылетов, письмо о готовности её посадить и за ней ухаживать…

— И поскольку разного рода растительности после дня рождения Викки у них осталось больше, чем надо, то к ходатайству были приложены образцы экзотической флоры, — Охотно подтвердил Ярго, с удовольствием рассматривая полыхающих справедливым негодованием деканов. — Правда, не знаю, кто к этому ходатайству-обоснованию ухитрился слепок с ауры Дриады приделать…

— Коллеги, но надо же что-то с этим всем делать! — наконец ко всеобщему облегчению взорвался декан боевого факультета аэр Джарфат. — Шеф, вы должны собрать общее собрание всех факультетов и объявить, что эти слухи не имеют под собой никакого основания! И вообще, почему драконы расхаживают по Академии, как у себя дома? Защиту же восстановили!

— Вот ещё, буду я, глава всея Академии, всякие слухи опровергать! — невозмутимо ответил лорд Ван Лентайн, ловя негодующие взгляды подчиненных. — Делать мне больше нечего. А по Академии расхаживает личная охрана некоторых наших адепток, вышедших замуж за высших драконов. Уставом не запрещено, тем более, им охрана по статусу положена, как женам этих самых высших драконов. Но что вы так волнуетесь? Их тут таких не больше десятка. Жен высших, я имею в виду. Да и не больше тридцати драконов в охране.

— Как я понимаю, никаких активных мер вы принимать не собираетесь? — аэр Джарфат исподлобья посмотрел на ухмыляющегося ректора. — Тогда я буду вынужден сообщить об этом в Наблюдательный совет! О вашем безответственном поведении!

— Сообщайте, жалко, что ли, — ярл Ярго стряхнул несуществующую пылинку с идеально сидящего камзола, не обращая ровным счетом ни малейшего внимание на перекошенное от ярости лицо боевика. — Может они даже соберутся на чрезвычайную встречу. А то я за год ни одного из них не видел. Хоть просмотрю на них, денег на Академию поклянчу. А что ВЫ так нервничаете по поводу драконов? Чем они ВАМ лично мешают? Насколько я понимаю, они растаскивают целительниц. На ваших боевиков никто в плане брака не покушается.

— А один из драконов как-то случайно зашел к нашему Джарфату на тренировку и со скуки навалял его лучшей десятке боевиков, — не преминула наябедничать главная целительница Академмага, — мои девочки потом замучались им руки-ноги вправлять и синяки сводить. Вот наш демон и злобствует. Там весь бой меньше минуты занял. После чего дракон посоветовал им больше тренироваться и удалился.

— Так, мои дорогие подчиненные, на этом совещание считаю закрытым, — Черный ярл встал из кресла, подавая сигнал к окончанию сборища. — Если что не устраивает, пишите докладные и оставляйте у меня в канцелярии, я потом почитаю. А у меня сегодня по плану ещё встреча с нашим великим Конунгом. Тоже явно будет мозг выносить по поводу брачного сезона в Академии. Поэтому, не советую дальше портить мне удовольствие от предстоящей аудиенции своими жалобами. На это у меня секретарь есть… была… ну, Князь! Сам сядешь у меня в приемной, сводник инфернальный!


***

— Спасибо, что заглянул, Ярго, — посол Полнофрии, невысокий фей встал из кресла навстречу Черному ярлу. — Давненько не виделись. Что пить будешь? Пыльцу на коньяке или нектарный первач?

— Сложный выбор, Томмиро, зная ваших крылатых умельцев, а мне ещё к Магнусу идти, — Ярго опустился в гостевое кресло. — Пожалуй, воздержусь, а то неровен час совершу еще какой государственный переворот под действием твоего допинга. Давай ближе к делу, у меня мало времени. Если ты по поводу крепостей, то имей в виду, я даже не раскаиваюсь. Скажите спасибо, что я еще вашу столицу не атаковал. А то лапки чесались, если честно. Сам понимаешь, воровать у драконов — это самоубийство. Особенно это касается наших жен.

— С тем вопросом уже всё замяли, ярл, — досадливо поморщился посол полуночных и опрокинул золотистую жидкость из пузатого бокала. На секунду его раскосые глазки засветились, а в голосе прибавилось воркующих нот. Ярго слегка передернуло, он не понаслышке знал о скрытых свойствах фейского пойла. — И да, на всех уровнях было признано, что ты был в своем праве. Кто же знал, что Викки официально подданная Империи и твоя жена.

— На ней браслет — опознавалка Академмага Хаффиса и мой личный браслет, — насмешливо уточнил Ван Лентайн, следя за попытками фея удержаться от полетов. — Так что смотреть надо было, куда руки тянете. Но ты же меня не за этим пригласил? Жену мне вернули, претензий к вам больше нет.

— Пропал старший клана — Селини Эль-А-Ани, — с наигранной трагичностью сообщил посол Полнофрии, облизнувшись, как ему казалось незаметно, на оставшейся в бутылке напиток. Но не будь он послом, контролировать свои порывы этот мелкий интриган мог в любом состоянии. — И есть у меня веские подозрения, что не без твоего участия. Ты не в курсе, куда он делся?

— Понятия не имею, где этот старый пень шляется, — не моргнув глазом, отозвался Ярго, улыбаясь в ответ на прищуренные глазки фея, сверлящие в нем пару дыр. — Я к вам в Полнофрию не наведывался. Мои драконы, тоже. Советую искренне, ищите врагов у себя. Мне он без надобности, как сам понимаешь.

— В его кабинете остались следы портала, настроенные на твой особняк, — посол полуночных наклонился вперед и что только не ткнулся носом в невозмутимого ярла. — И переход он совершил!

— Тогда можете его больше не искать, — бесстрастно заметил Ярго, даже не попытавшись отодвинуться от посла. — У меня там такая защита наворочена, что прийти без приглашения, это самоубийство, без вариантов. Особенно порталом. Сразу развеет.

— Если только порталы не были настроены на твою кровь и кровь твоей жены, — Томмиро обреченно уронил голову на стол, понимая, что признаваться Ярго не собирается, а защита уже давно перенастроена и следы тщательно убраны. И все же глухо продолжил. — И Селини, как дед Виттори и Эно, носитель их крови, её вполне спокойно мог пройти!

— В этом нет необходимости, портальная защита настроена на кровь Ван Лентайнов, — черный дракон еле заметно улыбнулся. — А поскольку и Викки, и Энни беременны, то есть уже априори носители крови Ван Лентайнов, то оставлять лазейку в защите для крови Эль-А-Ани совершенно излишне.

«А ведь не врешь, высший, но защиту ты перенастроил уже после визита старшего Селини, — безмолвно взглядом передал послание своему собеседнику фей. — но теперь хесс, что докажешь!».

— Слушай Томмиро, а чего их клан только сейчас проснулся? — Ярго и правда было интересно, с чего вдруг возник такой запоздалый интерес к феечкам. — Они же пять лет болтались по Норвейе без опеки и присмотра. Их сто раз можно было забрать. Только не говори, что вы при желании их найти не смогли это сделать. И забрать без лишней головной боли. — Был ещё один наследник клана Эль-А-Ани, — не стал скрывать фей, наполняя свой опустевший бокал тягучим жидким золотом. — Ладно, скрывать все равно уже нечего. Селини всю свою жизнь пытался контролировать Эронги. Эронги всё это время брыкался. Завел роман с одной феечкой, Латицией Оль-А-Ри, из дальней ветви рода А-Ри, совершенно нищего рода. И она родила ему ребенка. Мальчика.

— Но жениться ему Селини не позволил, — догадливо покачал головой Ярго, уже примерно представляя, что произошло. — Девице дали денег и отправили на проживание в дальнее захолустье. Поскольку наследник рода Эль-А-Ани должен был к тому времени жениться на не менее родовитой фее.

— Примерно так и было, — недовольно поморщился посол. — Но тут взбрыкнулся Эронги. Он как раз перехватил курьера полуденных фей. Агента их разведки, некую Мариссу. Везла секретные документы, причем, скорее всего, сама не знала, чего везла. И Эронги решил сделать отцу грандиозную гадость…

— Он на этой недошпионке женился, — понимающе кивнул головой Ярго, — и во избежание грандиозного скандала их быстренько выперли из Полнофрии. Поскольку суд по обвинению наследника клана в государственной измене ставил крест и на Селини Эль-А-Ани. Как минимум, гарантируя ему опалу.

— Ну, да, причем такая опала, что род несколько поколений бы отмывался, — фей сделал небольшой глоток и зажмурился от удовольствия. — И не факт, что отмылся. Поэтому Эронги отправился резидентом разведки в Норвейю, сто позволило Селини сохранить лицо.

— Где успешно работал сразу на три разведки, — отрешенно пробормотал Ярго, с интересом рассматривая одухотворенную физиономию своего визави. — И дошпионился. Его дальнейшую судьбу я знаю. Но все же непонятно, а что сейчас такого произошло, что Селини срочно потребовались внучки?

— Это внутренние разборки, но наш Владыка потребовал, чтобы Селини представил ко двору наследника рода, — посол одним махом допил содержимое бокала и закатил шальные глазки в приступе счастья. При этом он не прерывал своего рассказа, вываливая сведения дракону. — Срочно отыскали этого бастарда. Благо он был еще не женат. Хэвей Оль-А-Ри, тридцати лет от роду. Вытащили его из какого-то притона, отмыли, одели и стали готовить на роль наследника клана Эль-А-Ани. А за два дня до официального признания Селини своим внуком этот… Сбежал из-под надзора и отправился к своим дружкам праздновать сие знаменательное событие. Отпраздновали. И устроили «крылатые гонки» в парке. А поскольку координация движений после столько выпитого уже не та, он с разгона на всех крыльях вписался в сук дерева на уровне второго этажа. На чем благополучно закончил своё существование. После чего дедушка про внучек и вспомнил.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Князь: Эльфочка, как домой съездила? Виккина матрица работает? По улучшению портретов?

Эльфийка: И даже лучше, чем ожидалось! Отсидели мы с Некросом скучнейший обед. В перерыве между основными блюдами и десертами я успела посетить портретную галерею. А после обеда, как и ожидалось, тетя потащила моего мужа хвастаться портретами моих родовитых предков. Типа, смотри, Некрос, кто за тебя выйти соизволила! Не то что ты, безродный! А через три минуты раздался вопль!

Некрос: У меня не меньшая галерейка в родовом замке, нашли, чем хвастаться. В общем, заводит меня тетушка Эльфочки в галерею, и не глядя, гордо так тыкает пальчиком в портрет основателя рода. Значит, этот славный предок основал наш великий род!

Эльфийка: А там такая прелесть, огромные ветвистые рога, глаза косят в разные стороны, половины зубов не хватает, нос пятачком заканчивается. Тетушка — за сердце и давай голосить. Прибежал дядя, попытался иллюзию с ходу снять. Ага, с его целительским даром. Через полчаса понял, что ничего и не получится. Стал требовать, чтобы мы её сняли. А я, что, я же — целительница.

Некрос: Так я тоже не иллюзионист. Предложил им лучшим некросом из разряда некромантии приложить. Правда, сразу предупредил, что иллюзия исчезнет, но, скорее всего, вместе с портретом. Отказались. Послали за клановым магом.

Рыська: И чем всё кончилось?! Мне же любопытно!

Эльфийка: Понятия не имеем, мы домой уезжали, они с галереей еще возились. Интересно, скоро до них дойдет, что я вообще-то иллюзию к дядюшкиной ауре привязала? А у вас тут что хорошего?

Блондинка: Эх, у нас тут не так весело. По Лиэрте носятся толпы новобрачных девиц, создают суматоху и беспорядок.

Ведьма: Точнее, ищут авторов проекта приказа и положения о переводе Академии на полувоенный режим. И явно не для того, чтобы им спасибо сказать. Хе-хе, а мы-то с Целькой в Хаффисе живем.

Принцесска: А чем они недовольны? Хотели замуж — поставленная цель достигнута. Они замужем!

Дриада: Тем, что конфетно — цветочный период мимо пролетел. Как фанера над Хаффисом. А еще стенают, что нормальных свадеб не было. В Храме, в белом платье, с букетиком невесты!

Ведьма: И в каким Храме они отметиться решили? Драконы веруют в Мать-драконицу. Эльфы, дриады и феи — в Священные деревья. Люди в Единого. Так, и в каком Храме сочетать дракона с дриадой? В Храме Всех Богов? Так его ни одна конфессия не признает! А в мэрии, как я понимаю, уже все отметились. Этим верования до фиолетовой звезды, лишь бы пошлину заплатили.

Викки: Свадьбы — будут, мне муж сказал. Одна на всех новобрачных. Только когда, еще не решили. Никак вступивших в брак пересчитать толком не могут. А так, будет грандиозная пьян… то есть грандиозное празднество. Причем, в Академии, в Лиэрте все вместе с родителями и гостями не уместятся. Да и комендант гарнизона резко против. А я тут такое плетеньице разработала! Самонаводящееся на букетики невест.

Ведьма: Видела я это плетение, оно букетики сразу в лоб боевикам наводит. Вот они будут от восторга пищать, когда на рефлексах их ловить начнут. Невесты наши, громилы с боевого факультета.

Рыська: Викки, а тебе их декан за такие шуточки крылышки не поотрывает? Он тебя и без этого недолюбливает, мягко говоря.

Викки: Руки коротки, кроме того, это ещё доказать надо, что это я. А это — не я! Моя специализация — иллюзии в охранных системах. А это уже совсем из другой оперы!

Артефактор: Нас вскрывают, но тридцать секунд у нас есть. Хотя лучше не задерживайтесь, я сейчас посты стирать буду. А то уж больно наша переписка начинает напоминать «явку с повинной». Так, всем соучастникам ныкаться и не отсвечивать, а я запускаю программу самоликвидации канала.

Глава 37

— Магнус, ты от меня что хотел? — Ярго с блаженством расположился в кресле в кабинете Конунга. — Отчет по балу? Мы увели сто шесть послушниц, тьфу, адепток. Это я про клан Черных. А сколько и кого растащили по норкам остальные кланы, понятия не имею. По осени понятно будет, сколько на учебу не выйдет.

— Совсем вы охамели, — недовольно проворчал Великий и Мудрейший. — Но меня эти охотницы за мужьями не интересуют. Хоть всех по кроватям растащите, толку от них все равно ноль. Что у нас на Рубежах творится? По моим ощущениям, снег у них там уже начал таять.

— Пока всплеска активности нечисти и нежити нет, но это затишье вряд ли надолго, — по лицу дракона скользнула мрачная тень дурного предчувствия, — чистим полоски в рабочем порядке. Но есть неприятное известие, за последние две недели на Рубежи не прибыло ни одной группы от Ковена. Вообще ни одной, даже самой захудалой.

— Ковен манкирует своими обязанностями, — Альстейн надолго задумался, потирая бороду и щурясь. — И весьма демонстративно. Ты можешь увеличить присутствие своих драконов на Рубежах? Так, чтобы Ковену мало не показалось? Оплатим из казны, если что.

— Могу, но возьму не деньгами, — черный дракон задумался над решением проблемы. — Мы же как с Лиамом охотимся. Он выпускает целительскую энергию, на неё сбегается всякая дрянь, а я её приголубливаю некросом. А целительниц у меня сейчас в клане много. И очень сильные есть. Они могут амулеты зарядить… На приманки.

— Так чего ты хочешь, Ярго? — Верховный правитель внимательно посмотрел на своего лучшего ликвидатора. — Если увеличишь присутствие своих бойцов на Рубежах? Только чересчур не наглей! Хотя бы раза в два увеличь количество патрулей. А то что-то мне не спокойно.

— Контракт на охрану магической Академии в Мирейоле, — Ярго наслаждался вытянувшимся от удивления лицом сиэра, прикидывая, откуда будет брать бойцов, чтобы не ослаблять охрану Рубежей и клана. — Внешний контур. Десять троек. И не только Черных, я с Золотым и Серебром контрактом поделюсь. Для начала. Хотя нет, этих вполне достаточно будет.

— Ещё одну Академию решил по логовам своих драконов растащить? — тяжело вздохнул Конунг, прикидывая, как бы ему обстряпать это дело без особых потерь для Империи. — Ладно, договорились. Но контракт — с осени. Учебный год заканчивается, поэтому сейчас особо напрягаться не стоит.

— Устроит, мне как раз надо вопросы с уже женатиками порешать, — лорд Ван Лентайн довольно улыбнулся, идея разграбить на невест еще одну Академию начала претворяться в жизнь. — Дополнительные патрули будут уже через два дня. А ещё нам бы пообщаться в тесном кругу с участием лорда Энори. А то есть у меня совсем уж нехорошая информация. Но потрошить особистов без твоего согласия я не буду, Верховный.

— Что ты еще нарыл, Черный? — подозрительно уставился на затаившегося в кресле дракона Конунг, беря в руки магофон внутренней связи. — От тебя одни проблемы, честное слово.

— Проблемы, как раз-таки, не от меня, — Ярго уставился немигающим взглядом на своего повелителя, — а у меня. Тут я шел, шел, и очередной накопитель нашел. На дороге. А я же любопытный, вот и развернул его. А там — исповедь одного из тех, кто родителей моих феечек убивал. Интересная такая, душещипательная. Кстати, он на спецслужбы не работает сейчас, иначе его бы не тронули. Я правила помню.

— Что опять случилось? — в кабинет бодрой рысью прогарцевал лорд Энори и тут же скривился при виде Ярго. — Ярл Ван Лентайн, прекрати потрошить магов! Твои люди совсем распоясались!

— Вопрос не ко мне, в моем подчинение нет людей, у меня под крылом исключительно драконы, — холодно ответил Черный хэрсир, отчего прибывшему особисту пришлось слегка поумерить пыл. — А сейчас мы смотрим амулетик, который я нашел утром у дверей моего дома.

«— Была команда забрать у этого фея накопитель, — из активированного кристалла донесся хриплый голос, — и зачистить всех. Группа наша состояла из шести ликвидаторов. Подошли к особняку, активировали глушилку против порталов. Вошли в дом. Но наш объект понял, что его в живых не оставят. Там еще девчонка мелкая была, он её сразу в окно выкинул, когда портал открыть не получилось. Затем ударил по нам атакующим плетением. Но он был один, а нас — шестеро. Мы сразу щит выставили. И еще сразу его жена выбежала. По ней Оллим сздади и врезал, так она и сломалась. Потом добили его самого. Начали искать кристалл, но тут к дому подошли какие-то незнакомцы, пожелавшие взять дом штурмом. Мы особняк подожгли магическим пламенем и ушли. Накопитель не нашли. Мелкую девчонку тоже зачистить не удалось, она куда-то спряталась, а искать было некогда».

— А рядом с амулетиком валялась вот эта бляшка, — Ярго бросил на стол бляху Особого отдела Норвейи, — просроченная, он у вас уже давно не служит. Как раз лет так пять. А вот кто давал команду на ликвидацию семьи Эль-А-Ани, включая детей, выясняйте сами. Но хвостом чувствую, что всё с Рубежами связано. Только выясняйте своими силами, мы в игры Особого отдела не играем. У нас своих игрушек хватает. Выше головы. Кстати, девочку, которую выкинули в окно, зовут Энни Ван Лентайн. Раньше звали Энни Элани. Или Эно Эль-А-Ани. Ликвидаторы Норвейи её не нашли. Зато нашел лиэр из седьмой роты Императорского полка, драконид. Драконида можете не искать, я его уже отыскал сам. И больше его никто не найдет. Но все было по-честному. С моей стороны. Дуэль. А теперь готов выслушать твои умозаключения, Энори. Ты проходи ближе, а то стоишь, как неродной…

***

— Тьерри, ты объяснишь причину этого балагана? — Ярго с трудом сдерживал смех, глядя на суетящихся возле казармы девушек. — Это великое переселение народов? В самом лучшем его виде? Так, и кто куда переселяется, хотелось бы узнать.

— Понятия не имею, я своей маленькой Блонде отдельный домик прикупил, — Тьерри скептически смотрел на девушек, пытающихся понять, а где, собственно, их жильё. — Так что она в этом массовом забеге не участвует. Как и Рыська, Принцесска, Дриада, Эллис и иже с ними из первой волны невест. Мы для них выкупили квартал рядом с казармами в Лиэрте.

— А вы не мелочитесь, — ярл представил себе силу убеждения женатых драконов и способы мотивации городских жителей на отъезд с насиженных мест и решил, что часть проблемы с жильем все же решена. Но оставалась еще немаленькая такая стайка оголтелых избранниц его подчиненных, которая уже подняла ор до небес и устроила дикий хаос во дворе. — Это та казарма, которую под семейное общежитие отдали? Там хоть с удобствами всё нормально? С питанием вопрос решили? А то Магнус мне опять печень проклюет своими претензиями.

— Да всё там решено, сейчас драконы своих супружниц по лапам разберут, и растащат по спальням, — хмыкнул многоопытный в подобных вопросах Тьерри, наблюдая за выходящими из казармы собратьями. — Это они просто убирались и наводили порядок. Ого, процесс разбора пошел!

— А я выбил у Конунга контракт на охрану ещё одной Академии, — Ярго усмехнулся, отмечая, как по-военному споро драконы растаскивают своих девиц. А те оглушительно верещат, но с рук не прыгают, обнимают за шеи крепко, прижимаются всеми своими достоинствами и счастливо при этом улыбаются. Вот точно непонятно совсем, кто еще кого в брачный плен захватил. — С осени приступаем. У нас много еще холостых драконов осталось? А ещё будут вступительные экзамены у нас. Но там придется с Золотым поделиться, я ему вроде как обещал.

— Совсем уж молодняк пусть себе забирает, — отмахнулся начальник службы безопасности клана Черных драконов, — нам ещё только романтических барышень не хватало. Ему приспичило пойти по твоим стопам, так пусть он им и объясняет реалии жизни. А нам пока с этим потоком хватит хлопот. Мы им свадьбу устраиваем? Ребята готовы скинуться.

— Устраиваем, разумеется, — лорд Ван Лентайн пригорюнился, вспоминая мамины взгляды. — Клан в моем лице выделяет на это триста тысяч крон. Свадьбы будем праздновать две. Одну у нас с Викки и у Лиама с Энни… Это для своих, на Побережье. А вторая — для всех новообрастлетченных. Вторую празднуем в Академии. И это будет покруче, чем Весенний бал. Будет очень много посторонних — родственники, гости. Начинай продумывать меры безопасности.

— А что там продумывать, полсотни наших холостых во внутреннюю охрану, — пакостно улыбнулся Тьерри, мысленно потирая лапки, — на внешний контур — полсотни Золотых. Ярго, они же притащат с собой не пристроенных дочек! И три десятка Серебряных, якобы для внутренней защиты. Ярго, а можно у Золотого Люциана Ван Орта попросить ольну? Мне для моей Блондиночки?

— Так ей вроде Эльфочка ольну презентовала? — Ярго недоуменно посмотрел на своего начальника службы безопасности, — у дочери Леса три котейки было, одну она твоей жене отдала?

— Блонда ольну Князю уступила, ему надо было к подружке подмазаться, — Тьерри повел накачанными плечами и грустно вздохнул. — И осталась моя девочка без котейки.

— Не самый сложный вопрос, — Черный ярл потянулся к магофону, набирая номер. — Люци, а ты мне ольну должен. А я должен своему начальнику службы безопасности. Давай сделаем друг другу приятное? Ты мне подаришь ольну, я твою ольну подарю Тьерри, а я тебе в в обмен участие в контракте на охрану в магической Академии в Мирейоле. И в качестве вишенки на тортик — пару твоих троек на общую свадьбу в Академии.

— Да, не вопрос, Яри, — из трубки раздался жизнерадостный голос Золотого. — Пять штук забирай. А то у моей супруги котейка окотилась не так давно. Вот думал, что с ними делать. Они же домашние, в Заповедник не выкинешь. Подставляй мешок под портал!

— Какой мешок? Вот ты гад, Люци, — Ярго еле успел сдернуть с себя камзол и сделать из него подобие ловушки. — Тяжелые! И сколько ты мне ольнов скинул? Я только одного просил! Ну, всё, приходи на свадьбу, буду твою наглую драконью морду бить! Тьерри, джарха тебе под зад! Лови этого, серебристого, Ван Орт скинул пять оленышей! Сейчас отлавливаем, потом будем невестам наших бойцов раздавать, за особые заслуги перед кланом. Кусаются, комки шерсти! Ну, Золотой, ты у меня точно нарвался! Сидеть тебе на свадьбе вместе с послом Полнофрии, а уж наливать он тебе будет из своих фейских запасов.

***

Нелегальный чат Драконета в магической Академии Хаффиса, плавающий чат:

Князь: Назначен день общей свадьбы. В нашей Академии. Мы же готовимся? Зажечь не по-детски? Так, чтобы все вздрогнули?

Ведьма: Всегда готовы! А свою подружку ты пригласишь? Только не говори, что её зовут Дерри Юрлоу. Эту легенду мы уже слышали. Ты на ольне прокололся, Князь. Ольна, которую тебе уступила Болонка, привязана к Юне Иэле. Так что сказки дальше можешь своей бабушке рассказывать.

Князь: А слишком умных ведьм сжигали на кострах. Во всех веках. У нас в Инферно для тебя будет приготовлена персональная огненная геенна.

Рубака: А слишком самонадеянных князей шинковали в капусту. С начала времен. И начинали всегда с отшибания рогов. Это — первое и последнее предупреждение, демонюка!

Блондинка: А мне сегодня ольну мой муж подарил. Серебристую! Она такая прикольная! Так что, Князь, обломайся, у меня тоже теперь зверушка есть! Вместо той, что я тебе уступила!

Дриада: И у меня теперь ольна есть. Беленькая в серую полосочку. Валяется у меня на подушке и отдирает декоративные кисточки. Уже третью отгрызла. Муж сегодня притащил. В подарок. Правда, намекнул, что ночью я отдариваться буду… Только я еще не решила, чем… или, скорее, не чем, а сколько… раз.

Кукла: И у меня тоже уже есть, антрацитово-черная. Вопрос, народ, кого наши мужчины сегодня на ольнов ограбили? Вариантов мало, но что-то не верится, что клан Золотых так расщедрился…

Викки: А моя киса зависла на шторе под потолком и спускаться не хочет. Если я её попробую тапком оттуда сбить, что будет?

Ведьма: Потоп будет. Поскольку ты, как обычно, промажешь и попадешь по вазе с цветами. Со всеми вытекающими… из вазы последствиями. Лучше ты ее вкусняшкой примани, мышу ей слови или муху. Ха! Ты же сама, Викки, мелкая и крылатая, так подлети к ней и пожужжи.

Принцесска: И мне ольну принесли. Она такая забавная! Но кусается! И царапается! А если она мне ночью спину поцарапает?

Целительница: Лучше ты своему мужу ночью спину поцарапай, толку больше будет. Причем так, с чувством, с толком, с расстановкой. А котика покорми, а то ведь даже не догадаешься, что звереныш оголодал. Вот и что за будущая мать из тебя?

Ведьма: Целька, не учи подрастающее поколение, как родителями стать, они и без тебя справятся. Переключайся-ка ты на задачу, что мы на общую свадьбу планируем? Иллюзии уже не катят, Викки за наши шуточки муж точно крылья пообрывает. Перевертыш со своими идеями тоже отдыхает. Кстати, а за что тебе ректор сразу после первого звонка Викки зубы подлечил?

Князь: А этот придурь с глазками, как только наша фея на звонок ответила, произнес фразу: «Цветочек мой, я так по тебе томлюсь, что буду тебя целовать во все доступные и недоступные места». Сначала появились ребята из Особого отдела, которые решили, что это кодовые слова, а потом, через секунду, ярл Ярго Ван Лентайн. Который ему прикус и подправил.

Перевертыш: Не-не, я Викки больше звонить не буду. А то как-то шеф очень болезненно реагирует на звонки на её магофон. Барыга подтвердит. Взял на неё недавно всего лишь одну мелкую ставку, и неделя лазарета. А клизмы каждый час. Чрезвычайно лечебные. После третьей даже зависимость от тотализатора ослабевает, а после пятой — навсегда с игроманией завязываешь.

Викки: Перевертыш, Барыга, а вот хамить не надо было, и никто вас бы не тронул. Цвет моего белья — это наш с мужем личный секрет… Но урок вы усвоили, поэтому лучше подумайте, что на свадьбу придумываем? А то нам, замужним женщинам, скучно там будет. Например, заклинания с букетами цветов невест я уже опробовала. Работает. Но этого мало.

Ведьма: Надо подумать. У нас еще пара недель есть. Так-с, Викки, ты же сможешь точно узнать, сколько будет пар брачующихся? А если мы каждой паре индивидуальный подарок приготовим?

Некрос: Мне вам у себя в склепе сухие и теплые полочки готовить? Отлежаться после ваших подарков? Могу даже семейные саркофаги предоставить, двухместные, повышенной комфортности и с высокой звукоизоляцией.

Эльфийка: Милый, сделай нашим друзьям маркетинговую рассылку наших расценок на проживание в пятизвездочной усыпальнице «все отключено». А про отдельные подарки — это весьма недурственная идея. Ведька, за это тебе с Рубакой от нас специальная скидка и трехместный гробик. Так-так, про подарки на общую свадьбу… там же в основном целительницы и немного зельеварок… значит, они должны быть из разряда «что нас не убило сразу, тем добьют в лечебке». Вручаем, а потом прячемся у Некра в склепе.

Викки: На мне как минимум семь маячков. Долго прятаться будем? Думаю, минут на пять нас хватит, а потом придет злой Яри и накажет всех причастных. А потом и НЕ причастных. Тоже оприходует. Не вариант.

Эльфийка: Поняла, идею надо доработать… Постой-ка, Вик, наш злой и непокладистый ректор у тебя уже отзывается на «Яри»? Даже не на «ярл клана Черных драконов, лорд Ярго Ван Лентайн»?

Викки: Он у меня отзывается исключительно на «любимый муж», Эльфи. И вот прямо сейчас я от него схлопочу… его широкой ладонью пониже своих крылышек. Будет не столько больно, сколько обидно. Ему, за то, что не дает мне повеселиться с вами. И руки распускает! Ну, всёёё! Ректора беру на себя! Народ, запомните меня молодой и красивой, я, кажется, сейчас буду воспитывать дракона.

Артефактор: Нас накрыли! Боевая готовность — сорок пять секунд, больше канал не продержу! А, ну, все брысь, и молимся каждый своим Богам, чтобы я успел запустить программу стирания постов чата, а Вик отвлекла шефа от взлома…

Глава 38

— Мам, а что за земельки ты нашим феечкам прикупила? — Лиам скинул Скелту броню на костлявые руки, впрочем ловкости и силе которых могли позавидовать многие смертные. — Там хоть нежити и нечисти нет? А то боязливо как-то.

— Кроме вас, никого там нет, — леди Айна скептически смотрела на разоблачающихся после очередной вылазки сыновей. — Да так, прикупила девонькам по одной деревушке. А что, денег жалко?

— Денег не жалко, — Ярго с наслаждением растянулся на диване, стычек за день было немеряно. — Мы потери уже возместили. Но ты лучше предупреждай, когда столько крон решишь потратить. Чтобы деньги на счетах оставались. А то может неудобно получиться. Если денег не хватит на твои развлечения.

— Да, что происходит!? — Лиам бросил недоуменный взгляд на обжигающую запястье охранку на своем браслете. — Наши девочки опять куда-то вляпались. Яри, идем за ними, я портал строю. Скелт, давай сбрую в обратку… Мы в боевку обратно перекидываемся.

- Или удавлю, или зацелую, — черный дракон накинул на себя боевой комплект и шагнул в открытый братом портал. — Так, и что тут у нас такое? Так, я что-то не понял? Викки, давай свою версию.

— Это ваши? Забирайте, — главный стражник городского патруля с обреченной тоской в глазах уставился на высших драконов, появившихся из портала. — А остальных тоже заберете? Желательно, всех. Ну, кроме боевиков из военной академии. По этим лазарет плачет.

— Викки, что опять натворила? — лорд-дракон подхватил свою феечку на руки. — Быстро рассказывай! Вижу, вся ваша компания в сборе. Опять хулиганствуете? А по попам?

— Мы решили искупаться, — Викки боязливо спряталась на груди Ярго, лишая того преимущества свирепо сверкать глазами и хмурить брови. От следующей фразы, произнесенной в районе его плеча, ректора малость приморозило. — В фонтане. А что? На море сейчас сезон штормов начался. А очень хотелось в теплую водичку. А тут эти качки из военной академии Хаффиса пристали. С пошлостями всякими, — она вскинула голову и передразнила своих обидчиков, — «какие красивые девочки… пошли, переспим…» За такое их Рубака и Перевертыш по стенкам фонтана и размазали. А потом нас стража города арестовала.

— Повезло болезным, — Ярго поцеловал жену и прижал к себе, успокаивая. — Сыграла бы охранка на твоем браслете, я бы и разбираться не стал. Тут же примчалась тройка моих драконов. И соскребать с фонтана уже мало чего пришлось бы. А так, подлатают в госпитале, да Лиам лично мозги вправит в нужное место.

— Что здесь происходит? — из арки пространственного перехода вышел мужчина в мундире майора имперской гвардии. — Ни… чего себе! Мои курсанты, да в таком плачевном состоянии! И кто их так?… Доброго дня, Ван Лентайн. Ты их помял? Эт же мне грыхову кучу объяснительных с утра писать начальству! А эти слизни вряд ли придут в себя так скоро…

— Если бы это был я, их бы уже дворники под кустики подсыпали в качестве удобрений, — Ярго осторожно поцеловал в белокурую макушку феи, которая возмущенно засопела, не одобряя такой жестокости. Придется проводить с женой разъяснительную беседу дома. — Забирай своих, Мортэм. А я забираю своих, — посчитав дело урегулированным, Черный ярл громогласно скомандовал робко жмущимся друг к дружке студентам Академмага, — итак, водоплавающие, шустро перебираем ластами и делимся на две команды. Кто живет в Лиэрте — налево. Остальные — направо.

— Курсанты, предъявить увольнительные, — майор с нескрываемым осуждением наблюдал за попытками своих весьма потрепанных бойцов принять устойчивое вертикальное положение. Из стоны сквозь стиснутые зубы вызывали у опытного вояки желание придать им ускорение посредством пинка, но целители военной академии вряд ли оценили бы его воспитательные меры. — Как, их нет?! Самоволочка, значит… А я-то думал, кто у меня в казармах нужники просто жаждет отдраить перед смотром. Своими щеточками для не выбитых зубов. Ярго, претензии есть?

— Нет, свободны, — черный дракон неохотно поставил Викки на землю, но от себя не отпустил. — Мортэм, ты бы своих питомцев потренировал, что ли, самолично. Шестерым курсантам, не новобранцам, замечу, двое моих адептов от души наваляли.

— Один из них — Тэн Гороу, — майор привычно быстро строил портал для эвакуации своих бойцов на территорию военной академии. — Его от нас вышибли с третьего курса за нехорошее поведение. Избил своего наставника. А ты его пригрел, как я смотрю. А второй, который перевертыш, Элам Туаро. Этого попросили с потока ещё на втором курсе. Тоже за драки. С наставниками.

— Да, ладно тебе, Мирт, оправдывать своих доходяг! Мои студенты — обычные ребята, — Ярго с трудом сдерживался, чтобы не подмигнуть двум скромнягам, изображавшим из себя одуванчики и всем своим видом выражающим свою непричастность к наветам злобных преподов бывшей военной учебки. Дракон хмыкнул и не постеснялся уточнить у раздосадованного коллеги. — А что, правда, они ваших наставников избили? Надо бы их потренировать немножко… Скажу Тьерри, чтобы занялся их тренировкой лично. Устроим этим оболтусам курс молодого бойца по-драконьи. Глядишь, и на межакадемических очередных соревнованиях удастся первое место выбить. Ладно, мстители, я передумал, всех забираю в Лиэрту, там разберемся, кого учить, кого тренировать. У стражи к нам претензии есть?

— Нет у нас к вам претензий, идите с миром, милорд, — затряс седой головой стражник, мысленно вознося горячие благодарности всем Богам, что не пришлось самому разруливать конфликт между юными дарованиями. — Только объясните им, что городской фонтан — не место для купания. А воякам, что не надо к девочкам приставать. Особенно, когда они с мальчиками, которые кулаками помахать всегда готовы. И умеют это делать.


***

— Кто отдал приказ на уничтожение семьи Элани? — лорд Энори приложил удушающим арканом скукожившегося на полу в пыточной Особого отдела мужчину, закованного в блокирующие наручники. — Не слышу ответа! Я же тебя всё равно выпотрошу, мразь… Повторяю вопрос, КТО ОТДАЛ КОМАНДУ УНИЧТОЖИТЬ СЕМЬЮ ЭЛАНИ?

— А не пошел ли бы ты…, лордик, — допрашиваемый сделал протяжный вдох и уставился в пол, не рискуя бросить вызов в лицо особиста. Он хрипло рассмеялся. — Ну, и что ты мне сделаешь? Убьешь? Прав не имеешь! И ничего ты мне не сделаешь! Понял, урод?!

— Я? И пальцем не пошевелю, — начальник Особого отдела Империи достал свой магофон. — Я тебя ярлу клана Черных драконов отдам. А вот что он с тобой… Чешуйчатые у нас такие затейники. Особенно высшие. Что мне самому иногда жутко становится.

— Я — офицер Особого отдела специальной службы Империи! — мужчину перспектива быть переданным в лапы дракона явно не устроила. — И подлежу исключительно суду специальных уполномоченных! Требую суда!

— А я тебя два дня назад со службы уволил, — ласково протянул лорд Энори, набирая номер Ярго. — За нарушение дисциплины. Ты два раза на мои звонки не ответил. Правда, я тебе и не звонил… Так что, ты сейчас никто и звать никем. А Черный ярл сделает из тебя послушное и дисциплинированное умертвие. Будешь в его особняке прислуживать и тапочки Элани подавать при входе. И гарантирую тебе, суда не будет. Ты уже двое суток как гражданское лицо.

— Вы не посмеете, лорд Энори! — бывший особист заметно побледнел и еле дышал. — Если в Службе узнают, что вы меня драконам на расправу отдали… Своих не сдают!

— Если в Службе узнают, что с твоей подачи зеленомордые вчера уничтожили две группы зачистки Особого отдела, то ты у меня сам к драконам в лапы попросишься, — хладнокровно пообещал Энори. — Поскольку драконы тебя просто уничтожат, а вот умирать от рук сослуживцев ты будешь очень, очень долго. И мучительно. Две пятерки вчера погибли, Рентро. Пятерки Киэро и Бенту. Десять здоровых мужиков попали в ловушки шаманов и полегли.

— Приказ на уничтожение семьи Элани отдал генерал Инверто! — мужчина наконец нашел силы приподняться и прислонился спиной к стене. — Приказ был устный, сами понимаете, такие вещи не подписывают. Надо было ликвидировать всех — самого полковника, его супругу и детей. Взрослых пустили в расход, а вот детей не получилось. Дома только одна была, её старший Эль-А-Ани в окно выкинул. Второй вообще дома не оказалось… Потому приказ до конца не выполнили.

— Ярго, у меня для тебя подарок, — лорда Энори исповедь бывшего сослуживца совершенно не тронула. — Забирай. Но наручники потом вернешь, они у меня подотчетные. Это один из тех, кто убивал родителей твоей радости-пакости, тьфу, любимой женщины. Делай с ним, что хочешь. Для меня он уже списан. Но наручники верни!

— Менталку проведу, — Ярго зразу вник в тему. — Кристалл считки с меня. Ты сам знаешь, вышел с утра из дома, а он валяется возле крыльца. Давай это убогое сюда, сейчас пообщаюсь. А своих больше на Рубежи не присылай, вчера шаманы две твоих группы приговорили. Мы вмешаться не успели. Подожди пару недель, пока мы с этими отребьями не разберемся.

— Я тебя понял, людей отзываю, — вздохнул лорд Энори. — А ты увеличил количество патрулей? Над полосками на Рубежах замечено несколько троек драконов. И не только Черных. Там еще Золото, Серебро и Огонь. Ещё вроде Оранж и Синие. Ты с ними чем расплачиваться будешь?

— С трех раз догадайся, — рассмеялся в магофон черный дракон. — Есть у меня, чем расплатиться. Открываю портал, кидай мне это недоумертвие. Но я тебе его не верну, как сам понимаешь. Я его выпотрошу до детства. Мой уровень менталиста, пятого ранга, позволяет.

— Ярго, у тебя двенадцатый уровень менталиста и семнадцатый некроманта, — начальник Особого Отдела Империи рывком отправил допрашиваемого в открытый ярлом портал. — Сказки можешь рассказывать в Ковене. Хотя я тебя понимаю, что ты не хочешь к ним на учет вставать. А если ты думаешь, что мы таких, как ты не отслеживаем, то это зря. Отслеживаем. У твоего приятеля — Люциана из Золотых пятнадцатый уровень по стихиям. Официально — третий. У твоего братика — шестнадцать по целительству, двенадцать по стихиям. Официально — восемь и шесть. У твоей Викки уже пятерочка по иллюзиям. И шестерочка по стихиям. У Энни — семерка по целительству. Тебе ещё про кого рассказать?

— Лучше проверяйте, твои сведения устарели на пару месяцев, — не остался в долгу лорд Ван Лентайн, лично принимая в недружеские объятия бывшего особиста-карателя.

***

Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса, плавающий канал:

Князь: Викки, тебе вчера здорово влетело? Ладно, согласен, идея искупаться в фонтане была не очень… Хотя в твоем интересном положении, ожидаемым.

Викки: Отделалась лекцией о вреде купания в неизвестных водоемах и обещанием выучить наизусть пособие «Последствия спонтанных хотелок в первом триместре. Опыт переживших мужей-драконов. Издание подпольное, дополненное психиатрами». Муж сказал, раритет, писанный чернилами на мужских слезах! А после этого меня… искупали в спешно организованном бассейне!

Блондинка: Меня тоже Тьерри хорошенько… искупал, вот лежу, потолок рассматриваю, побелить хочется… у соседей снизу, а то штукатурка осыпалась. Вик, ты мне потом пособие одолжи, надо проверить, есть ли там пункт про ремонт. Ладно, а что со свадьбой делаем? А то время-то идет. А у нас взрывных идей маловато.

Ведьма: Итак, у нас сто двенадцать пар. Это только из тех, кто замуж выходит за драконов из Черного клана. Есть еще из других кланов. Но я, пожалуй, это мероприятие пропущу.

Целительница: Я тоже. Вот и какая сволота сдала тех, кто проект приказа и якобы новое положение об Академии писал? Нас же бить будут! И, скорее всего, ногами. И не снимая обуви.

Рубака: Пусть попробуют, отдача замучает. Знаю поблизости еще один неоскверненный жертвами фонтан. Кстати, нам тут вызов кинули из Высшей академии вояк. Мы к ним в гости с Перевертышем и Кромешным уже заглянули… В общем, если что, мы весь день в нашей Академии провели. На лекциях сидели. Кто конспектами поделится?

Ведьма: Эти трое неугомонных устроили у вояк в их учебке драку. Сначала навешали люлей старшекурсникам, а потом их преподавателю. Но если что, мой муж из нашей Академии не выходил. Кто даст конспекты? А то я сегодня тоже лекции задвинула, надо же было моего героя поприветствовать.

Энни: Я поделюсь, я на всех лекциях сегодня была, так что конспекты с меня. Переписывайте, если надо.

Кромешный: Да, не было никакой драки! Там и драться-то не с кем. Всего-то пару раз кулаками махнули. А потом их препод появился. Встал в такую красивую стойку! Танцор хессов. Его Рубака одним движением пальца по тренировочному полигону размазал. Но защита у них суперская! Упаковала наставничка в кокон и запулила аккурат в окно целительской. Он даже очухаться не успел. А вот мы успели одноразовым порталом слинять.

Кукла: А вот слишком умный кто-то сегодня ночью будет отрабатывать свое плохое поведение. И я не препод боевки в Академии вояк… Я намного хуже!

Кромешный: Всегда готов, моя Куколка! Отработаю! А к воякам мы ещё зайдем в гости, есть там ещё не оприходованные морды, тьфу, лица. И мы это исправим. И подправим.

Викки: А вот драться обязательно?! Мне мой муж вчера втолковывал, что лучший бой, который даже не начался. А потом смахнул светильники хвостом. Но он был прав, при свете я стесняюсь…

Ведьма: До какого месяца достеснялась? Я думала, что у нас только Болонка такая трепетная. А вас ажно двое, оказывается. Или трое. Энничка тоже темноту предпочитает?

Энни: Подробностей не будет, Ведька, не наглей! Не все такие незакомплексованные.

Артефактор: Девчули, закапывайте топор войны! Мои щиты падают один за одним. Канал удержу минуту, максимум. Трепетные, тушите свет, Ведька, можешь даже шторы не задергивать. Но из чата вылетайте, как наш ректор на сигналку Викки! Прямо сейчас!!!


Глава 39

— Всё началось примерно десять лет назад, — Ярго задумчиво пригубил бокал, глядя на Конунга. — Когда умники из королевства Бриайна решили, что могут справиться с Норвейей. Решено было нанести удар сразу с двух направлений — нежитью и нечистью с севера, то есть для начала натравить тварей на Рубежи. О том, что их можно приманить на целительские амулеты известно уже давно. Но есть проблема с их активацией. Поскольку приманивать надо одновременно по всем рубежам, а для этого необходимо не менее пятисот амулетов-накопителей. Одновременно. На пятистах километрах границы. По амулету на километр.

— В таком случае наши наблюдатели точно компанию из нескольких сотен зеленомордых на рубежах не просмотрели бы, — Магнус прикрыл набрякшие от бессонницы веки, соображая, как вообще, чисто технически, это можно было провернуть под носом у его военных спецов. — Да и скоординировать орду недисциплинированных орков в незаметные диверсионные отряды практически невыполнимая задача. Там для степняков местность слишком сложная. А одной группой не обошлось…

- Но маги Бриайна этот вопрос решили и создали активатор, который единовременно мог активировать до двадцати амулетов за раз, — согласно кивнул Черный ярл своему шокированному сюзерену. — Осталось дело за малым — установить их в рощицах на Рубежах. А поскольку двадцать диверсантов-одиночек — это не пятьсот, то погранцы бы их проморгать вполне смогли бы. Причем, артефакты, как раз, можно подбрасывать не сразу все, а по заранее выбранным участкам.

— И прошла бы вдоль нашей границы небольшая диверсионная группа из двух десятков бойцов, рассеивая активаторы и амулеты, — Конунг Альстейн с досадой поморщился, стискивая неслабые кулачищи до побелевших костяшек, — а такую группу прикормленные порубежники бы точно прохлопали, мало ли кто там шляется. На нашу сторону они же не заходили, прошли бы по кромке…

— Было создано двадцать активаторов, которые готовы были по команде запустить маячки целительских амулетов. И вся падаль, хоронящаяся по лесам, скопом накинулась бы на границы, а Нивейя бы за пару дней потеряла жителей нескольких городов и дюжины деревушек, — со всей серьезностью подтвердил лорд-дракон. — И нам бы пришлось наводить порядок уже войсками. Тем более что мы, драконы, в эту свару лезть желанием совершенно не горели.

— И Норвейя оттянула бы войска на Рубежи для наведения порядка, — Верховный мрачно смотрел на ярла, осознавая весь масштаб катастрофы, незаметно разворачивающейся у него под боком. Он судорожно припал к бокалу, внезапно ощутив, как сильно пересохло его горло. — Оголив свои границы с Бриайном. А потом маги врезали бы по драконам, угробив ваших женщин и детей. Причем, сразу по нескольким кланам, рассчитывая, что вы в пылу неразберихи передеретесь между собой…

— Но планируемого нашествия тварей не случилось, и Бриайну пришлось начинать войну с одного фронта, — Магнус прихлопнул ладонями по коленям, грузно вставая и начиная расхаживать по рабочему кабинету. — И вся надежда осталась на драконов. Поскольку долго содержать уже сформированные армии вторжения — дело затратное и эту армию деморализующее.

— Но мы в войну ввязываться не поспешили, — снова кивнул Ярго, откидываясь на спинку кресла и вытягивая ноги. Сейчас сиэру было не до соблюдения этикета, он нервно шагал по мягкому ковру, напоминая запертого в клетке хищника. Разъевшегося на элитных харчах, но, тем не менее, весьма опасного. Ван Лентайна эта нервозность монарха нисколько не заботила, а вот проблемы, которые могут задеть клан, вызывали тревогу. Слишком много было потерь в войне, чтобы расслабляться в мирное время. — Это вообще-то была не наша война. С напавшими на наших женщин и детей мы разобрались в рабочем порядке. Да, сгоряча спалили с десяток городов. Зато потом начали точечно разбираться.

— Кто координировал операцию с нашей стороны? — Конунг для себя прикинул, что было бы, если бы все кланы драконов начали войну между собой. От этой мысли у него заломило виски. Бросив короткий взгляд на накрытый столик, он шумно выдохнул и резко спросил. — Генерал Инверто? Кстати, а где его непрошибаемую задницу носит?

— Где-то за Гранями, можешь не искать, — ярл Черных драконов невинно улыбнулся, с удовольствием любуясь наливающимся дурной кровью личиком Альстейна. — Я его первый нашел. Считку с его памяти можешь затребовать у лорда Энори. Я ему презентовал. А идея была вполне жизнеспособная… если бы ты стянул войска к Рубежам, а драконы между собой передрались… То всё бы получилось. Но тут случился казус — неожиданно три мага, разрабатывавших активаторы, погибли, их лаборатория сгорела, а уже изготовленные и установленные активаторы куда-то пропали.

— А ликвидировал магов, забрал всю документацию и активаторы обожаемый всеми тайными канцеляриями тройной агент полковник Эронги, как я понимаю, — Магнус нахмурился, глядя прямо в глаза ярлу, лучащемуся безмятежностью. — Но своим хозяевам из внешней разведки их не отдел. А ты, Ярго, их уже прикарманил. Я прав? — Конунг с трудом удерживал себя от необдуманных действий в отношении непрошибаемого дракона, четко осознавая последствия. — А я-то, старый дурень, не допёр, что это твои боевые тройки делают над Рубежами. Так вот, оказывается, чем наш фей Эронги откупиться собирался…

— Ничего я не забирал, — совершенно не смутившись устроенному допросу, ответил Ярго, чьи следопыты утащили за сутки все активаторы. — Я вообще из Хаффиса не отлучался. У меня здесь свои проблемы. Сначала моя жена решила искупаться в фонтане. Потом её друзья набили морды, то есть физиономии, соплякам из Военной академии. А вчера вся эта веселая компания неучей открыла пляжный сезон. Загорая на крыше нашей мэрии. Я их уже замучился от городской стражи отмазывать.

— Наслышан уже, — ядовито произнес Конунг, принимая предложенную тему разговора, но оставляя себе в памяти зарубку насчет пропавших откупных Эронги. — А что там с ними Люци с супругой делал? И Серебряный со своей демоницей? И какого хесса забирать арестованных у городской стражи прилетело аж три десятка драконов?! И все в боевом облачении!

— Как что, Золотой прилетал ольн проведать, а Серебро вместе с женой с ним за компанию увязался, — разумеется, смутить Ярго грозным монаршим рычанием было невозможно. — На побережье же сезон штормов. Вот они и отдыхали. Загорали… А драконы… Это их сопровождение. Но они же никого не тронули! Это я про драконов, которых, по твоему мнению, было чересчур много. Сработали браслеты на Викки и Энничке… Поэтому примчались еще шесть троек. Моих, черных, но стражу, повторяюсь, никто не тронул! Представляешь, сиэр, каков уровень выдержки у моих людей?

— Слушай, контролер хессов, валил бы ты отсюда? — Конунг прикинул, чего ему больше хочется сейчас, удавить Ярго или надраться в хлам, наплевав на предстоящие нотации супруги. — Не испытывай мою нервную систему, она и так твоими непредсказуемыми финтами расшатана! А если негде загорать твоим студенткам… кхм… могу дать персональный доступ к моей резиденции в Оухоу. И не надо мэрию в пляж превращать!

— Да, ладно, тебе возмущаться, Верховный, — Черный ярл насмешливо глянул на Конунга. — Я своим могу и к себе на побережье доступ дать. Только есть одна проблема…, - Ярго подался вперед к заинтересованному монарху, — все эти девицы замужем за моими драконами и глубоко беременны, — у Магнуса довольно громко скрежетнули зубы от такого заявления ректора, — и им переходы порталами противопоказаны, как категорически заявляет миледи Айна Ван Лентайн. А с ней спорить опасно. Для здоровья. Сам понимаешь, каково это таскать желающих поплескаться в море под теплым солнышком на себе… Так, может, выделишь ездовых собачек? Десяточка три, мне больше не надо.

— Выход вон там, Черный! — Магнус махнул рукой в сторону двери, стараясь не сорваться на рёв. — Вали отсюда! И без собачек обойдешься. Твои драконы отнесут, в случае чего, не развалятся. Только не говори, что их у тебя нет. Нищим подают на паперти… По пятницам. А сегодня — воскресенье. Иди, иди к своим беременным проблемам, мне надо… эээ… делами государственной важности заниматься…

— Конечно, конечно, Ваше Наимудрейшество, — не взирая на предложенный выход, Ярго открыл переход прямо посреди кабинета, — только закусывайте ваши дела. А то мне потом разгребать последствия…

— ВОООН! — дернулся было Конунг вслед смеющемуся ярлу, исчезнувшему в портале, но потом устало уронил голову на рабочий стол. — Хорошо, когда под задом эскадрилья верных драконьих истребителей, а когда ты один, а вокруг одни завистники и предатели?

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Князь: Девчули, рыдайте, у меня к вам важная инфа… я-таки женюсь. Отбегался ваш холостой и неотразимый Князь всея Академии… Доступ к этому великолепному телу прекращен… Эй! Не слышу стонов разочарования! Ладно, тогда следующее заявление. С сего момента все вопросы теперь — к Артику. А я же отправляюсь подыскивать нам с невестой особнячок. Да и папуля расщедрился на золото, когда узнал для каких целей оно мне понадобиломь… Правда, было немного чувствительно огрести тяжеленным мешком крон по загривку… Когда он мне прописные истины объяснял… И деньги выдавал. Было страшно, но недолго, а левый рог у меня до свадьбы отрастёт, Целька гарантирует. А завязанный бантиком хвост на шее мне уже любимая развязала. Было весело и приятно.

Ведьма: Князюшка, мое сочувствие! То есть поздравления! И мне, и мне домик прикупили! Правда, в Лиэрте. Так что, столичные жители, я с вами прощаюсь… Переселяемся мы с Рубакой поближе ко всей нашей компании.

Целительница: Это желтенький такой с черным котом на флюгере, что ли? Ну, привет, соседка, мой зеленый с садиком. Я слева от тебя… Мы с Артиком тоже в Лиэрту переселились. Для бестолковой Ведьки: лево, это где у тебя на руке браслет-опознавалка. Туда иди! Князь, рада за тебя и твою невесту!

Ведьма: Вот и никуда я не пойду! А что, этот зелёненький коттеджик точно твой? Красотень! Давай, ползи сама ко мне. Заодно моего Рубаку подлечишь. А то он вчера опять во что-то нехорошее влез и теперь щеголяет парой роскошных фингалов. Мне, подлюка, не сказал, где такие раздают… Так к ним я добавила с десяток царапин.

Рубака: Любовь моя когтистая! Я ж тебя нервировать не хотел! Мы к воякам в гости заходили, извиняться за прошлый мордобой. Никто не знает, где дешевых апельсинчиков можно прикупить? А то они извинения принимать отказались. А к ним в лазарет с пустыми руками идти как-то неудобно! А где лево и право я Веденьке сам покажу, так и быть. Прям, уложу сейчас на бочок и покажу. Княже, мое плечо всегда к твоим услугам, можешь рыдать, сколько влезет! Я не выдам!

Дриада: Эй, соседки! Мое жилье, оказывается, справа от Ведьки. Ведьма, для тебя «справа» — это по ту сторону руки, которая без браслета-опознавалки. Или это для тебя слишком сложно?

Кукла: А наш напротив вашего, беленький такой. Приглашаю всех на чай. Пока мой муж где-то носится, можем устроить девичник… Безалкогольный. А милый у меня доносится когда-нибудь. И будет у меня модифицированный дракон с рогами вместо гребня. Впрочем, их я ему сама наставлю, сама и пообломаю! Князька, не забывай своих девочек, но любимой не вздумай изменять! А то и тебя модифицируем!

Эльфийка: И никуда от вас не спрятаться, не скрыться… Наш с Некром дом темно-синий за высоким забором, серебряными рунами под крышу размалеванный… и вместо клумбы — делянка под будущие умертвия…. Муж пытался его в черный цвет перекрасить, но я не дала. Точнее дала… ему по рукам. Целька, можешь и его подлечить? А то я была слишком убедительной… Князь, в склепе у Некра есть места для уединения от жен… со скидкой…

Эллис: А наши мужья скупили весь квартал. Живем напротив Ведьмы и Рубаки. Интересно, откуда у них столько денег? Князь, наконец-то и тебя приручили!

Ведьма: Элли, не задавай вопросы, на которые не хочешь услышать ответы. Поверь, у твоего супружника денег и не на один такой квартал хватит. Они тут все ребята, тьфу, дракончики, не бедные.

Эллис: Да уж, золотых крон у нас хватает. Между нами, девочками, мой уже пятнадцатую пару туфелек приволок! Как бы ему намекнуть, что я не сороконожка и у меня еще есть не совсем одетые места на теле, которые требуются прикрыть одежкой.

Ведьма: Фух! Всему тебя учить надо, как маленькую! Ты по дому вечером ходи перед ним в одних только своих туфельках, а мы с девчонками к тебе постучимся в двери. Думаю, аккурат в прихожей муж тебя и перехватит, а ты ему тут же наглядно продемонстрируешь, насколько скуден твой гардеробчик.

Эллис: Ага, а после демонстрации мой драконище помчится по лавкам и накупит таких нарядов, что только глаза и кончики пальцев будут видны. Лучше мы с вами, соседки, в выходные устроим модный отрыв! Хотя надо уточнить у леди Айны противопоказано ли для будущих драконьих мам опустошение драконьих счетов… А то договоримся сейчас до ее профилактических люлей. На полную порцию. Точнее, на три порции сразу. Это у неё стандарт такой за каждое обращение.

Викки: А я от неё каждый день отгребаю. Благо ей и ходить никуда не надо, прошла по коридорчику до нашей спальни, вот и мы. И не жалуюсь! Зато она меня обрадовала, что у нас с Яри мальчик будет! Жаль, что леди Айна характер не может спрогнозировать… Теперь гадай, насколько разрушительным и наглющим родится наследник дракона и феи, учитывая наши с мужем темпераменты и таланты… Князь, ждем приглашения на свадьбу!

Энни: А у меня уже точно девочка. Маленькая но очень симпатичная драконечка. И от леди Айны я тоже отгребаю ежедневно. Просто помешательство какое-то на режиме питания! Приставила Скелта в качестве опекуна. Едва успела с ним договориться, чтобы он окошко в подвал приоткрывал и отворачивался, пока я зомби деликатесами подкармливаю. А вчера, представляете весь мой ужас, когда попыталась взлететь и еле от земли оторвалась! Позор мне, как феечке! Счастья вам двоим, Князь!

Целительница: Эннька, а нечего воздушной аэробикой заниматься в одиночестве! Села любимому мужу на шею и кайфуй! Кстати, мы вас всех переплюнули, у меня двойня. И мальчик, и девочка. Такое впечатление, что за это тоже надо благодарить главную целительницу и ее витаминную настойку.

Флора: И у меня двойной залет… Леди Айна обрадовала. И да, можете не злорадствовать, мы с мужем уже все по списку получили, я — рецепт на витамины, он — успокоительные капли, когда рухнул в обморок от счастья. У него две сестрички погибли при налете на убежище, а у нас две драконяшки-девочки родятся. Княжик, ты это, заходи, если чё… с мужем познакомлю, будете вместе капли принимать))

Ведьма: Здорово, Флорик, программу максимум выполнили за раз! Кстати, народ, а мы ведь еще пособие по «Брачным обычаям разных рас» не дописали. А часики-то тикают! А нам еще его распространить среди новобрачных надо.

Целительница: Только давайте про драконов писать не будем. Оно к ним точно попадет, а потом попадет нам!

Рыська: Я свою часть про кошек-перевертышей написала! Правда, март уже прошел, но я сделала ссылку, что у хорошей кошки март круглогодично. Но вот думаю, стоит ли писать, что свадебные церемонии проводятся исключительно на крыше мэрии? А то нам за пляж уже влетело! Князь, ты — крррасава!

Князь: Я про свадебные традиции демонов тоже набросал. Главное теперь, отцу на глаза не попадаться до самой этой свадьбы, а то и второй рог отшибет. И хвост уже не бантиком, а тройным морским узлом завяжет. И спасибо вам, мои боевые подруги! Кстати, возьмете мою девочку в команду?

Эльфийка: Я тоже почти закончила. По эльфийскому сценарию — все присутствующие на бракосочетании обязаны обойти вокруг Священного древа, держась за руки, двести раз! Или все же до ста снизить, а то погулять на свадьбе хочется, а не топтаться в бесконечном унылом хороводе… Ай, пусть будет пятьдесят, я уже и молодой дубок присмотрела в ближайшей роще! На выходные с Некросом выкапывать и пересаживать пойдем. Князь, твоя невеста уже вторую неделю под нашим тлетво… тьфу, хессова некромантия! Дружеским влиянием!

Дриада: Эльфик, мне тоже чего-нибудь выкопайте заодно, что именно, не принципиально. Только не шипастое и не плотоядное, с то знаю я ваши эльфийско-некромантские шуточки! А ты коварнейшее существо, Эльфа, моей фантазии хватило только на двадцатикратное целование каждого третьего лепестка бриайнской махровой розы.

Викки: Да вы те еще затейницы! Мы с Энни ничего сочинять не будем, поскольку нас всего две фейки на всю Академию… Или всё же написать пару абзацев для достоверности нашего опуса и в знак солидарности адептов? Не подводить же коллектив неумелых авторов, в самом-то деле!

Артефактор: Эй, залетные и иже с ними! Князь, тебя, несчастный жених, это тоже касается! Быстро все тихаримся по своим новым хижинам!!! Ректор на пороге чата! А то дочирикаетесь, что все вместе и со слезами радости будете писать про брачные обычаи ректоров и адептов. Под редакцией самого Черного дракона. С очень подробным описанием угла наклона в позу извинения в зависимости от скорости покидания чата…

Глава 40

— Вчера Старм Рехно подал в отставку с поста главы Ковена магов, — зело Великий и очень уставший Конунг Магнус Альстейн III задумчиво крутил в руках тяжелое золотое магперо, — и вместо него единогласно избран его первый заместитель, архимаг Ирэне Керно. От оппозиции кандидатур не выдвигалось. Вообще ни одной! Ярго, как думаешь, почему?

— А я оставшимся из них рассказал про печальную судьбу Дира Этно, — с наигранной грустью произнес Черный ярл. — И про то, что у меня проблемы… Где-то тут в голубых бескрайних небесах над Хаффисом носятся неприкаянные, приблудные драконы. Зеленые в розовую полосочку. Представляете, чужие драконы, да в моем небе! Просто ужас какой-то!

— Хватит паясничать, Ярго! — брюзгливо проворчал Конунг, аккуратно кладя слегка согнутую писчую принадлежность на стол. — Говори уж честно, все более-менее значимые фигуры из оппозиции ты просто выбил, а остальных запугал. Значит, наплыва тварей сверх обычного по весне на Рубежи не будет? Я тебя правильно понимаю?

— Будет, но незначительное, — лорд Ван Лентайн пожал плечами, не беря на себя ответственность делиться с монархом слишком оптимистичными новостями. — Зеленомордые раскидают остатки амулетов, которые у них остались. Но это не критично. Новых поставок целительских артефактов уже не будет, борьба за власть в Ковене закончилась. Правда, не так, как планировал Дир Этно, царство ему загробное.

— Тогда отдай активаторы, их твои же следопыты утащили, — подал голос из своего кресла начальник Особого отдела Империи лорд Энори, — они тебе всё равно не нужны. Ты же не собираешься нечисть приманивать?

— Да, забирай, жалко, что ли, — сегодня Ярго был сама щедрость. — Только не двадцать, а девятнадцать. Один у нас взорвался, когда мы его активировать попытались. Там стоит защита от взлома. Они все закодированы. А вот кристалл с кодами и с базовыми плетениями основ активаторов наш тройной шпион как раз и собирался на свою и жизнь семьи обменять.

— А как тогда наши маги-ренегаты собирались их использовать? — Магнус недоуменно посмотрел на довольного жизнью и собой черного дракона. — Если они все закодированы, а коды от них, скорее всего, погибли вместе с полковником непонятно скольких разведок, лордом Эронги?

— А они их и не собирались использовать, — вид ярла Черных драконов оставался безмятежным, несмотря на перекрестье недружелюбных взглядов присутствующих. — Магнус, если бы маги устроили НАСТОЛЬКО массовый прорыв существ, то это была бы уже государственная измена. И их бы не спасло никакое прикрытие ни от предателей из разведки, ни от военных. Они удовольствовались не очень масштабными локальными всплесками активности нежити, достаточными для того, чтобы свалить Старма Рехно.

— И перехитрили сами себя, — лорд Энори потер виски, пытаясь унять головную боль от очередной бессонной ночи, которым, как ему очень желалось, скоро наступит долгожданный конец. И тогда особист выбьет себе не менее долгожданный отпуск. — Не рассчитали интриганы, что в игру влезет наш самый законопослушный, всегда точно исполняющий каждую букву закона ярл клана Черных драконов Ярго Ван Лентайн.

— Энори, лучше ответь по-честному хоть раз, что тебе мешало на основании закона их прищучить? — на дракона токсичный сарказм начальника Особого отдела Империи не подействовал. — Вот скажи, тебе бы дали величайшее дозволение допросить с применением ментальной магии хоть кого-то из Ковена? А того же Дира Этно хотя бы просто допросить? Молчишь? И правильно делаешь. А я могу себе позволить некие… ээээ… вольности. Тем более, что мои действия направлены на благо Империи.

— В данном случае не поспоришь, — вздохнул с некоторой долей зависти лорд Энори, — тем более, что ты подсуден только суду ярлов. А они тебя никогда не сдадут. Да и границы ты никогда не переходишь — в дела государства не лезешь. Такой вот полезный для Империи беспредельщик.

— Почту за комплимент, — в тон ему ответил Ярго, вставая со своего места и оглядывая примолкших мужчин. — А теперь я вас покидаю. Меня дома ждут. У нас завтра небольшой банкет на побережье, буду главам кланов супругу представлять.

— Наглец, но полезный, — Магнус со страдальческим видом посмотрел на схлопнувшийся прямо посреди его кабинета портал и достал из ящика стола непочатую бутылку. — Энори, что сидишь, как неродной? Бери бокал, будем отмечать окончание эпопеи с весенним прорывом нечисти на Рубежах. Сейчас закуску принесут. Ты не представляешь, насколько моя супруга запугала слуг на кухне. Но есть еще преданные своему монарху люди…

***

— Приветствую, мам, — Ярго вошел в гостиную, где леди Айна с тремя закадычными подругами раскладывали на столе драгоценности. — Леди Ван Орт, леди Зан, леди Винтро, моё почтение. А чем вы тут так самозабвенно заняты?

- Разбираем приданое девочек, — невозмутимо отозвалась леди Айна, осторожно вынимая из футляра сверкающее бриллиантами колье, — а ничего так, богатые у вас с Лиамом невесты. Ещё надо бы в их поместья съездить, посмотреть на управляющих. Давно мы никого не воспитывали.

— Яри, не делай такое удивленное личико, — весело отозвался ранее не замеченный Ярго младший брат, подпирающий стену у окна подальше от трех энергичных дракониц, чахнущих над златом и каменьями, — мне уже доходчиво объяснили, что это были наши подарки. А подаренное до свадьбы является личной собственностью одаряемых. И наши девочки внесли их в качестве своего приданого. То есть, они у нас до свадьбы стали весьма обеспеченными невестами. И да, их приданое остается лично их собственностью при любых раскладах.

— А ты не умничай, сыночек, — леди Айна осуждающе глянула на веселящегося Лиама. — Сходи лучше свою чековую книжку принеси. Мы сейчас закончим с украшениями и поедем девочкам подарки на свадьбу покупать. А то ведь вы сами не догадаетесь! Или пожлобствуете. Думаю, тысяч по двести пятьдесят с каждого должно хватить.

— А я тебя предупреждал, младший, — расхохотался ярл Ярго, занимая диванчик у камина, — что мама просто так не успокоится. Пока остатки драгоценностей в Хаффисе не скупит. Мам, я ту чековую книжку, на которую ежемесячное содержание Викки перевожу, сегодня с утра покормил.

— Не умничай, Яри, в Хаффисе уже ничего достойного нет, — отмахнулась леди Айна, переходя к разбору шкатулки с кольцами, — мы в Мирейол отправимся. А Лиам построит нам туда портал. Да, сынуля? И даст портальный камушек для возвращения.

— Вам какой, обычный или для грузовых перемещений? — с самым невинным видом поинтересовался блондинистый дракон, прикидывая, успеет ли он увернутся, если мама в него чем-нибудь увесистым запустит. — Хотя, если Яри поделится накопителями, то я вам такой и такой настрою. И даже по два амулета.

— Конечно, поделится, тебе сколько надо? — леди Айна требовательно уставилась на старшего сына. — Яри, отсыпь младшенькому умнику накопителей. Столько, сколько ему надо! И только попробуй мне соврать, что у тебя заряженных нет!

— Разумеется, отдам все, что есть, — Яри в уме уже прикидывал, куда бы ему заныкаться от всеобщего предсвадебного безумия. Может зря он зеленомордых с магами так рано прошерстил, был бы повод отсидеться на Рубежах. — Могу еще пару зомби из наших слуг выделить в качестве грузчиков. Двоих хватит? Впрочем, если не хватит, мам, ты с собой маячок возьми. Маякнешь, я тебе еще порталом перекину.

— Ой, кто-то сейчас договорится, — зловещим голосом произнесла леди Ван Лентайн, окидывая предвкушающим взглядом резвящихся наследников, — и вместо зомби отправится с нами лично. Как тебе такая перспектива, Яри?

— Всё понял, осознал, больше не буду, раскаиваюсь! — покаянно затянул черный дракон. — Или как говорят мои адепты — виноват, раскаиваюсь, больше не буду … попадаться. Ладно, братец, идем меня на накопители раскручивать. Тебе сколько надо? Штук десять по тысяче единиц хватит? Леди, мы вас покидаем, удачной вам охоты на сокровища!

— Так, давай штук пять, у меня портальные камни заряжены под завязку, — Лиам выскользнул следом за братом из гостиной, превращенный стараниями леди в филиал конунговской сокровищницы. — Сейчас только координаты Мирейола выставлю и зови Скелта. Что-то я не горю желанием амулеты маме лично относить. С неё станется на самом деле из нас грузчиков сделать.

— Где потом отсиживаться будем? — деловито поинтересовался Ярго, передавая брату стандартный футляр с накопителями. — Думаю, что здесь нас очень быстро вычислят и отловят. И припашут к сопроводительным и погрузо-разгрузочным работам. Может, к нашим любимым переместимся? Кстати, в особняке их нет. А где они, собственно говоря?

— Заняты тем же, чем собираемся заняться и мы — прячутся от мамы, — с широченной улыбкой отозвался Лиам, привычно вводя координаты в портальный кристалл. — В Лиэрте они, у своих подружек. Но мы к ним не пойдем, ты одним своим видом всех своих адепток распугаешь. А махнем крыльями к Золотому? Там нас мама точно не достанет. По крайней мере, я на это очень надеюсь.

— А это великолепная идея, брат, — Ярго достал магофон и набрал номер Золотого. — Люци, дружище, привет! Сильно занят? А то у меня к тебе просьба есть. Нет, ольны мне больше не нужны. Нужно политическое убежище от моей самой близкой родственницы. Угадал! До вечера, а лучше до утра. Да, и твоя мама сейчас у нас. Выступают против нас квартетом, мы с братом не выстоим одни. Так что, откроешь нам с Лиамом портал? Давай минут через пять, мы им сейчас портальные камни через Скелта передадим и перейдем к тебе. Мальчишник? Ты шутишь!? Не шутишь…

Обрадованный успешными переговорами черный дракон выключил магофон и с самым счастливым лицом обратился к брату:

— Лиам, я нашел нам убежище на сутки, но нас ждут не с пустыми руками. Тащи ящик «Слезы орка». И свою похмельную аптечку прихвати. Мальчишник — дело ответственное, главное, пережить утро после него… А потом еще и банкет с соклановцами…

***

Нелегальный чат Драконета в Академии, плавающий канал:

Ведьма: А Викки все-же вчера мама Айна отловила. Говорили же ей, побудь ещё с нами! Не послушала, и леди целый вечер проверяла её грузоподъемность, сколько на неё можно нацепить бриллиантов, чтобы она могла хотя бы стоять. Про взлететь и речи уже не шло.

Целительница: С её-то габаритами — сережки, колье, два браслетика и кольцо? А я Князя и Юну Иэле сегодня видела. Вела нашего однорогого в ювелирную лавку. Наверное, тоже решила приданным до свадьбы затариться.

Рыська: А они домик-то себе уже присмотрели? Вроде как собирались вчера.

Князь: Всем, привет. Целька, от вашего женсовета никуда не спрячешься! И присмотрели, и даже уже купили. В Лиэрте. Они тут намного дешевле чем в Хаффисе. Представляете, местные жители массово покинули целый квартал. Интересно, кто из драконов их убеждал, что именно в этом месте очень вредные условия для жизни?

Ведьма: Князь, а что ты в чате делаешь? Ты сейчас должен лежать под одеялком с Юной и обсуждать… впрочем, в кроватке всегда есть чем заняться.

Князь: А я из кроватки изгнан и заменен на ольну. Юна на меня обиделась за то, что это я нам сам домик выбрал в конце концов.

Целительница: Ну, ты и баран, а не демон! Не мог невесте уступить! Ей же уют создавать и гнездо семейное вить! И какой же она домик хотела-то?

Князь: Этот же. Просто я первый сказал, что мы его берем. И тем лишил её права выбора. Из-за этого был назван узурпатором ее прав на самоопределение, инфернальным чухорогом и недалеким субъектом с замашками домашнего тирана… Потребовала огроменную коробку шоколадных конфет и сказала, что спать я буду в другой комнате… Девчонки, признавайтесь, кто подменил мою нежную и ласковую малышку?

Ведьма: Князь, ты лучше сбегай за букетом размером с домик, накупи сладкого про запас и за все свои прошлые и будущие косяки оптом попроси прощения. А так, это с ней через пару дней пройдет. Дай-ка лучше своей Юне магофон, я ей аккуратно объясню, что её выбор заключался в том, чтобы поручить тебе покупку дома по предъявленным ею критериями. Как дети, ей Богу. И вообще, изучай женскую логику, в семейной жизни пригодится.

Рубака: Князь, не соглашайся. Потому что мужчина, умножая два на два получает четыре. Ну, или три, в крайнем случае — пять. А вот наша сверхразумная Ведька, умножая два на два, вполне может получить апельсин, вечернее платье или обед в лучшей ресторации.

Ведьма: А очень умный Рубака может просто получить… И без таблицы умножения. А то смотри, сейчас все усилия Цельки по приведению твоей физиономии в порядок пойдут прахом. Поскольку все «фонарики» я верну на место. И даже еще парочку добавлю.

Князь: Вас послушаешь, и начинаешь думать, не поспешил ли я надеть помолвочные браслеты на себя и на Юну.

Ведьма: А ты меньше думай, у тебя всё равно плохо получается. Иди лучше с Юной таблицу умножения учи. И заодно у Викки попроси раритетное издание, то, которое написано чернилами на мужских слезах. Толку будет больше.

Рыська: Ведьма, хватит Князьку третировать. К всеобщей свадьбе все готовы? Мы в массовке не участвуем, разумеется, но постебаться-то над брачующимися все явимся. Пути отхода продуманы? Упс, а что там за ажиотаж во дворе семейного общежития? Я в мансарде сижу, мне в окошко видно.

Блондинка: А, это невесты бунтуют. Им с утра наше пособие по брачным традициям рас подсунули. Вот они и орут, что ходить пятьдесят кругов вокруг священного дуба и целовать листья святой осины они отказываются. А эльфочки и дриадки обещают найти авторов этих разделов и сделать из них самих дубы и осины. Или удобрения для них.

Принцесска: Хорошо еще, что среди невест демониц нет. Эти точно нашли бы всех. А вам еще новое положение об Академии на полувоенном положении не простили. Поэтому вопрос о путях отхода очень актуален.

Артефактор: Тревога, товарищи адепты! Тренируемся организованно отходить прямо сейчас, пошел взлом. Всем — в укрытия! Продержу чат полторы минуты, но лучше прячьтесь сразу! Князь беги за букетом, им и прикроешься, если что))

Глава 41

— И сколько же высокородных ярлов собралось на наше скромное семейное мероприятие? — заинтересованно уточнил Ярго у леди Айны, как у организатора сей показухи с элементами светского приема. — Похоже, откликнулись не все. Много недовольных, что я женился не на драконице?

— Семь кланов проигнорировали приглашение, — ледяным тоном, но с приклеенной к лицу сияющей улыбкой, отозвалась мать драконов, в очередной раз поправляя на стоящей с несчастным видом Викки роскошное платье и украшения, — четыре клана прислали свои поздравления и извинения, что ярлы не могут прибыть лично или прислать себе замену. Еще три просто промолчали.

— Да, и хесс с ними, — беспечно отмахнулся лорд Ван Лентайн, ловко при этом отбирая у мамы вконец затисканную ею любимую, умудрившись незаметно поснимать с нее половину драгоценной упряжи. За что получил преисполненную благодарностью улыбку. — Спокойно, Вик, вот так и продолжай улыбаться! Это ненадолго, часика на полтора всего. Я буду рядом. А сейчас стоим и улыбаемся. Мама, как старшая драконица клана, произнесет короткую речь. Мама, это тебя касается, короткую — это значит, максимум, на пять минут, а не на полтора часа! Потом к нам будут подходить ярлы, в большинстве своем, как я вижу, с супругами. Я им буду представлять тебя, они будут представляться тебе. Всё!

— Надеюсь, хоть они речи толкать не будут, — с опасением произнесла Викки, глядя на шумную толпу драконов, кое-где разбавленную представительницами других рас, в основном, демоницами, как супруга Серебра. — А почему представители этих семи кланов не прибыли и даже никого не прислали?

— А они у нас поборники «чистой крови», — прошептал ей на ухо Ярго, проворно заменяя громоздкие серьги на более изящные, а затем незаметно подталкивая Викки к специально возведенному на пляже помосту. Фейка наконец-то даже смогла ровно держать голову. — Живут под лозунгом: «Лучше вымрем, но другие расы к клану не подпустим». И это у них весьма успешно получается, это я про вымирание. Своих-то дракониц рождается меньше, чем драконов, а остальные кланы им даже на обмен девушек не отдают. Обопрись на меня, Вик, мама сейчас будет толкать речь.

— А можно я не буду слушать хвалебные оды в свой адрес? — тихонько спросила Викки у улыбающегося во все клыки мужа, без особого стеснения обнявшего ее со спины, — а то я уже наслушалась за последние две недели. Правда, вперемежку с нотациями о здоровом образе жизни и полезной для будущего ребенка еде. И о правильном образе жизни. Можно подумать, что с тобой можно вести неправильный!

— Хм, если купание в фонтанах и загорание на крыше мэрии — это правильный образ жизни, то, наверное, нельзя, — Ярго слегка отстранился, при этом не выпуская жену из рук, и принял торжественный вид счастливого собственника и по совместительству свирепого ярла самого сильного клана Империи. Это убойное сочетание вызвало некоторую заминку у особо ретивых и спесивых драконов, заставив их проглотить необдуманные слова и обдумать новое приветствие, как и сбросить набранную в сторону молодоженов скорость, уступая место другим ярлам. — Мама закончила речь. А теперь, собственно, сам ритуал представления. Первым подходит Люци с супругой. С которыми ты на крыше в мэрии загорала. Так, вас особо и представлять нечего.

— Привет, прекрасное драконье сокровище с крылышками, — широко улыбнувшись, обратился к Викки Золотой, пользуясь тем, что, согласно обычаям, их никто другой не подслушивает. — Что сегодня в неофициальной программе? Не делай такое зверское выражение лица, Яри, мэрии здесь нет, так что на крыше мы загорать не будем!

— Мы что-нибудь другое придумаем, — с многообещающей улыбочкой проворковала Ярго леди Килиана, молоденькая супруга Золотого. — Правда, Вик? Люци, хватит пялиться на чужую женщину, сгружаем подарки, не задерживаем движение, а то Викки здесь от тоски умрет.

— Я вам придумаю! — не переставая улыбаться на публику, пригрозил Ярго вслед сходящей с помоста чете Золотых. — Вот посажу Викки под замок, и придумывайте себе на здоровье! Где-нибудь у себя в клане!

— И когда нас смущали какие-то замки? — тоном маленькой вредины поинтересовалась супруга Серебряного, целуя Викки в щечку. — Крепись, дорогая, осталось девятнадцать кланов. Потом торжественный ужин, это на пару часиков. А потом мы от наших мужей сбежим.

— Можно подумать, тут есть куда сбегать, — ехидно уточнил черный от предчувствия неизбежного дракон, принимая от Серебряного традиционные дары. — Специально мероприятие на побережье организовали. Чтобы вы чего-нибудь не отчебучили!

— Яри, ты что, сомневаешься в их талантах? — Серебряный тяжело вздохнул, утаскивая смеющуюся жену с помоста. — Тут еще супруга ярла Огня, тоже та еще оторва. И вроде я видел жену ярла Оранжевых. Так что компания у них подбирается с огоньком!

Следующий час прошел для Викки, как в тумане. К ней с мужем подходили драконы разных возрастов и расцветок волос. Кто с супругами, кто в одиночку. Кто-то ограничивался официальными фразами и вручением подарков, кто-то толкал длиннющие пафосные речи. Супруги ярлов придирчиво рассматривали Викки, кто доброжелательно, кто с презрением. Но, как и все на свете, к немалой радости замученной феи, официальная часть церемонии представления закончилась.

И если Викки думала, что самое страшное позади, то она очень крупно ошибалась. Самой главной пыткой оказался обед. Сидящей во главе стола рядом с мужем ей кусок в горло не лез. К тому же каждый из присутствующих считал своим долгом произнести хотя бы один тост. И уже через полчаса Викки поняла, что её добрая фейская сущность уже готова куда-то испариться, а на смену ей приходит сущность самца виверны в период гона. И ей очень хочется покусать одну половину присутствующих, а вторую разогнать ко всем джархам с громкими воплями. Еще через полчаса пройти ускоренный курс некромантии и превратить всех в тихих и немногословных умертвий. А концу праздничного обеда — уже всех, включая горячо любимого мужа и его маму, посадить на пиратский корабль и отправить в круиз по Ард