КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474354 томов
Объем библиотеки - 698 Гб.
Всего авторов - 220999
Пользователей - 102775

Впечатления

Serg55 про Санфиров: Лыжник (Попаданцы)

да, жаль нет продолжения

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
vovih1 про Темир: Пурпурный рассвет. Конфликт (Триллер)

Это огрызок, книга еще не дописано.Надо предупреждать что это фрагмент

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Пожалуйста, не пишите "Спасибо" в комментариях. Для этого есть соответствующие кнопки.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Спасибо, огромная и качественная работа

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Паки, паки... Иже херувимо... Житие мое...
Извините - языками не владею...

Это же мое профессион де фуа!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ордынец про Сердюк: Ева-онлайн (Боевая фантастика)

если это проба пера в этом жанре.то она ВАМ удалась

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Драконы Феям Не Указ! [Дмитрий Цыбин] (fb2) читать онлайн

- Драконы Феям Не Указ! [СИ] (а.с. Драконы и Феи -2) 975 Кб, 283с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Дмитрий Цыбин - Лика Ясинская

Настройки текста:



Глава 1

— Господин ректор, это безобразие! — декан факультета иллюзий, леди Кронах, буквально брызгала ядовитой слюной вокруг себя, что, учитывая ее гены василиска и расшатанную адептами нервную систему, могло бы здорово навредить окружающим. Если бы Ярго не обязал ее носить специальный амулет-гаситель. Так что, токсичные капельки лишь красиво вспыхивали, исчезая в барьере. Прям, ходячая женщина-праздник. — Вы! Вы отдали распоряжение разместить всех студентов, прибывших по обмену из Полундии в общежитие для моих адептов! Всех оптом! Чем вы руководствовались при принятии такого безответственного решения?!

— Тем, что у нас это самое новое общежитие, — глава Магической академии ярл Ван Лентайн проводил итоговое совещание и по приобретенной за прошлый год привычке откровенно издевался над педсоставом. — И подписанными вами сметой, и актом приемки нового жилого корпуса. Из пяти этажей. На сколько там койко-мест, не подскажете, уважаемая леди Кронах? Или мне на всех прикинуть из расчета шести подъездов. Четыре блока на этаж. Итого — сто двадцать блоков. По два адепта на блок… Итого — двести сорок койко-мест. У вас, в реальности, адептов вашего направления на все шесть лет обучения в наличии всего сто двадцать шесть душ. Получается, вы вполне в состоянии принять делегацию наших фейских друзей. Там всего-то пятьдесят голов. У вас же, леди, самый новый корпус!

— Который только на бумаге и существует, ну, и в её иллюзиях, — проворчал себе под нос декан факультета менталистики, оборотень Эрхо, у которого адепты всех годов обучения были полностью не только жильем обеспечены, но и учились усерднее всех. — Вот пусть полуденные фейки в иллюзиях и поживут. Прецедент по размещению этих нелюдей у нас наличествует. Учатся же две феи полуночные и ни единого койко-места в общежитие не занимают.

— А мне вот хотелось бы уточнить, милорд, за чей счет была организована свадьба из более чем ста пар в начале лета? — на защиту погоревшей подруги с факультета иллюзий кинулась декан факультета вспомогательной магии, джинни Эль Фаред. — Вы растратили весь бюджет Академии на свой выпендреж, извините за выражение, а теперь ко всем претензии предъявляете!

— Данное мероприятие обошлось в четыреста девяносто тысяч крон, — Ярго уже с трудом сдерживался от улыбки. — Могу даже документы показать. Но вот есть маленький нюанс, все было оплачено со счетов… не нашей Академии. А с расчетного счета в Банке города Хаффиса. И держателем именно этого счета является клан Черных драконов.

— Но там же стоит ваша подпись! — проворовавшаяся деканша цеплялась за соломинку, как утопающая. — И я не могу работать с жуликом! Вы за счет Академии устраиваете праздники, а потом всё вешаете на меня! Я сегодня уже увольняюсь! А с вами пусть императорские ревизоры разбираются! Куда вы деньги нашей Академии дели!

— Там на расходных платежках действительно стоит моя подпись, но как ярла клана Черных драконов Ярго Ван Лентайна, а не как ректора Академии, — терпеливо уточнил дракон, блеснув клыками. В помещении стало заметно жарче. — И такого счета у Академии никогда не было. Это счет моего клана. А уволиться… Уволитесь, несомненно, по окончанию ревизии. А до этой светлой минуты из Хаффиса вы не уедете. Такого ценного сотрудника с этой минуты будут охранять два дракончика из моей личной охраны. Чтобы вы случайно не исчезли, забыв оставить обратный адрес.

— И куда же мы денем этих студентов из сопредельной страны? — мрачно поинтересовалась деканесса факультета зельеварения, леди Альма. — Это вовсе не смешно. Ведь наших прибывших гостей уже разместили. Под грифом «временно». В наших общежитиях. Старых, без удобств. А кто вообще был инициатор этого безобразия? Хотелось бы знать. У меня шесть жилых блоков по четыре поселившихся…

— Кто на нас навлек такое счастье? — раздался шёпот с галерки. Настроение у всех, кроме Ярго, приближалось к отметке «паника». Многие посматривали на аварийный выход через окно, прикидывая свои возможности по взлому установленного на этот случай магического ограждения. Дверь вообще не рассматривалась по причине ее отсутствия. Любил наш ректор доводить мероприятия до конца при любом настроении участников. — Не просто же они именно к нам прибыли! Ну, и кто же?

— Понятия не имею, — Ярго получил сигнал на свой магофон, прочитал и довольно улыбнулся, — прошу прощения, жена напомнила о жизненно важном. Хомняк, вы же у нас отвечаете за снабжение. Адептам-феям нужна пыльца и нектар. Цветочная, с луговых трав, пятнадцать доз в месяц на одну особь. Нектар, предпочтительно клевер, не менее пяти стандартных доз.

— А что им еще такого, специфического, надо? — уже практически не дыша, поинтересовалась леди Альма, глядя на готового уйти в раскрытый прямо в зале совещаний портал Ярго. — Ещё что-нибудь посоветуете? Для выживания у нас? У вас же такой успешный опыт содержания фей…

— Такого опыта у меня нет, — черный дракон окинул сползшую под стол деканессу изучающим будущее наглядное пособие взглядом профессионального некроманта. Голос его ничего не выражал, но по вискам скользнули чешуйки, отливая черненным металлом. — Содержат собак. Кошек. Лошадей. Содержанок. А ЛЮБИМЫХ, их не содержат, их любят. Понятно? Со всеми прощаюсь до утра. Планы, что делать, мне на стол завтра к восьми. Выход появится после написания и согласования всеми вами окончательного документа… А вы, неуважаемая леди, в следующий раз думайте, что произносите. С учётом того, что я — дракон и закон мне не писан, могу и не сдержаться. И тогда ещё и на этот корпус финансирование придется искать. Поскольку тут даже руин не останется.

+*+
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Ведьма: Так, народ, наша матерь, которая альма, уже три дня как учится. А на пары хоть кто-то ходит? Или все в декрете? Вот Перевертыш точно в декрете, его шеф столько раз на залетах ловил, так что ему сами Боги велели родить.

Перевертыш: Я уже не только залетал, но и неоднократно родил. Раз так пять. Или шесть. Все наш многораздражаемый ректор… все лето меня снош… склонял к сдаче «хвостов». Через какие родовые муки я прошел, рассказать? Особо нервным, типа Рубаки и Некроса, советую запастись противообморочным. Лучше крепленое гномье… Так что могу сейчас не ходить.

Викки: Мы с Энничкой ходим. Сложно же прогуливать, если мужья расписание занятий не только знают, но мой его еще и утверждает. И у нас с ней персональный дракон-перевозчик. И отвозит, и домой привозит. А на мое возмущение, что я в академии чаще бываю, чем он сам, он мне отвечает: «Вот станешь ректором, тогда и будешь сама себе график работы устанавливать. А пока, улыбайся и лети на пары!»

Целительница: Да уж, у наших феечек в этом плане форс-мажорные обстоятельства. А мы, вот, с Ведьмочкой официально уже гуляем! Завидуйте!

Эльфийка: Допустим, я хожу. Даже в первый день была на торжественном посвящении поступивших летом новобранцев. Можете выдохнуть свободно, есть еще перспективные кадры! Кому можно будет опыт пакостничества передать. А по поводу фей, к нам на обучение прислали пятьдесят полуденных. По программе культурного обмена с Полундией. И этих всему научим!

Блондинка: А я тоже была на приветственном собрании. Правда, так и не поняла, чем они от наших феечек чисто внешне отличаются. А еще их грымза, то есть руководитель делегации, толкала проникновенную речь, что они в Норвейю прислали самых лучших и родовитых. Можно подумать, что графы умнее баронов, но тупее герцогов.

Рубака: Со всей ответственностью заявляю, что по степени твердости рожи герцогов ничем не отличается от морд простолюдинов. Но мы этих феёв, а их в делегации целых полтора десятка мужчинок, бить не будем. А то страшно… прихлопнуть с одного несильного удара… Наверняка, им и воздушной волны от этого удара хватит скопытиться.

Рыська: Тебе бы только подраться! Я, между прочим, тоже присутствовала, когда их старшая свой «товар» расхваливала. Викки, а чем полуденные феи от полуночных отличаются? Это что-то из разряда головоломок «найди десять отличий там, где их нет»? По мне вы все одинаково крохотные и с крылышками.

Викки: Смешная ты, Киса)) Именно крылышками и различаемся. У наших чистокровок на них четкий глянцево-черный или бархатисто-темный рисунок силовых линий, у полуденных — светлый, с золотистым или платиновым блеском. А у смесков, вроде меня и Энни, линии четко не видны, но крылья отливают разными цветами.

Блондинка: Это как у нас, людей, блондинок — можно быть блондинкой по цвету волос, а можно по образу жизни и состоянию души. Но это не повод на два государства делиться. А еще предоставить автономию рыжим, русым, брюнетам. Кто там у нас ещё есть? А крашеных во цвета радуги в какое королевство?

Дриада: А что, интересная сортировка, иногда, Блонди, ты выдаешь весьма оригинальные идеи. Надоело жить в одной стране, быстренько перекрасил шевелюру из русого в брюнета, и вот уже подданный другого государства. С такой системой наша Ведька денег бы нажила! На краске для волос. А её агенты-распространители этой краской на таможенных пунктах бы торговали. За скромный такой процент!

Барыга: А где у Ведьмочки нарисовался процент-гешефт, я тоже уже в нем участвую! А то поиздержался я за лето изрядно. Снижение ставок! Только в этом месяце! Было пять процентов! Снижаем на три процента! Теперь моя доля восемь процентов!

Эллис: Разоритесь вы с Ведьмочкой при таком-то подходе. Зато её последнюю красящую разработку «Цвет испуганной мыши» очень охотно покупают крестьяне. Для борьбы с сельхозвредителями. Говорят, нелетающие плодожорки дохнут за пять минут, летучие — за десять. Правда, вместе с урожаем. Но в инструкции так и написано «возможен побочный эффект, рекомендуем предварительно протестировать на открытых, безлюдных пространствах».

Принцесска: А еще её разработками сам ярл Ярго заинтересовался. Им по осени надо выжечь вдоль Рубежей пограничную просеку. Можно и по старинке: тройки драконов пролетят вдоль границы, сжигая всё на своем пути. Но у них запас горючки ограниченный, а с применением Ведьмочкиной краски под кодовым цветом «Подбитый глаз Рубаки» эффективность использования одной тройки драконов сразу возрастает в три раза! Особенно ценится оттенок «Трехдневный подправленный».

Ведьма: Вы издеваетесь или мне показалось? Значит так, умники, я ведь однажды из декрета ка-а-ак выйду! А то мне в нем делать-то будет нечего. Уже сейчас наблюдаю за жесточайшей борьбой тещи и свекрови за право воспитания нашего с Рубакой ребёнка. Если они к тому времени друг друга не поубивают… И вот тогда, мои остроумные, каждая из вас получит по флакончику моего средства для окраски волос. И заставлю при мне намазаться! А нежелающих любимый муж подержит. Опыт по перекрашиванию особо наглых лиц у него имеется!

Артефактор: Пара минут у всех имеется. Но не больше, взлом пошел. Быстро все по норкам! Мне с ректором не бодаться. Но две минуты уже держу! А вот дочитаю его пособие «Обход защитных систем по-драконьи», так и три минуты смогу от его атаки отбиваться! …если староэльфийский выучу, смог раздобыть только этот вариант…

Глава 2

— Черные уже забрали себе на сегодня почти две сотни девушек! — молодой наследник клана Желтых нервно хохотнул. — Сколько они потеряли в той войне? Около пяти сотен дракониц и драконят… сто семьдесят детей в одном убежище и еще почти столько же во втором! А у них уже более двух сотен жен с весны, которые подарят им еще, как минимум, двести новорожденных. А что у нас…

— Пока ярл этого клана Я, никаких чужачек к нам не пустим! — упрямо рявкнул в ответ пожилой желтый дракон. — Сколько нам дают невест? На этот осенний брачный сезон? На обмен?

— Из стай первой десятки — ни одной, — сын исподлобья глянул на своего твердолобого отца и недовольно поморщился. — Дают три драконицы Лазурные. Но на обмен требуют четырех от нас. Больше делиться никто не готов. А если откровенно, не желают даже слышать про нас. Лазурь… в прошлые годы мы бы даже не рассматривали их девиц, слишком слабая кровь, много смесков, но у нас почти три сотни бойцов в холостяках…

— У нас, значит, три «выбраковки», а у Черного скоро будет почти с полтыщи соклановцев в плюсе, — сплюнул от злости глава клана Желтых. — А нас игнорируют, как каких-то отщепенцев! Может, потому, что есть более выгодные партии для наших соседей?

— Предали, нас все предали! — с тоской протянул ярл Серых. — Черные ублюдки, это с их подачи! Разве Золото и Серебро откажут нам? Стоит снова назначить их ярлам встречу…

— А никто вам своих дракониц не отдаст, невест годного возраста даже в дружественных нам кланах можно по пальцам пересчитать, — огрызнулся молодой желтый дракон, приглашенный вместе со своим отцом в резиденцию клана Серых драконов на совет. — А вот Ярго всё правильно делает! За год он своим драконам выкупил или, как бы это помягче назвать… подарил надежду на семейную жизнь. И скольким еще?! Скольким он даст шанс выбрать себе понравившуюся девушку и обрести долгожданную семью?!

— Учитывая небывалое количество заявок, поданных от абитуриентов женского пола на вступительные экзамены во все академии Норвейи этим летом…, — задумчиво протянул еще один ярл, которому также ловить было нечего, — низкий проходной бал и новые факультеты бытовой и кулинарной магии… проклятый Ярго рассчитывает удвоить свой результат! Мы в глубокой за… пропасти, ярлы!

— Этот выскочка не побрезговал сам смешать благородную драконью кровь с кровью крылатой полукровки! При этом посмел отвергнуть племянницу самого Конунга! — от отвращения старый Желтый ящер пошёл некрасивыми лиловыми пятнами, что вызвало усмешки немногочисленных неудачников, собравшихся вместе, чтобы решить свою холостяцкую проблему. — А затем втянул в свою аферу молодняк Черных… Золото, Серебро, Огонь, Красные…! Вся первая десятка с ним!

— Предлагаю проучить Ван Лентайна-старшего, — выдохнул ярл Песчаных и настороженно оглянулся по сторонам в поисках поддержки, — и его братца-лекаришку! В прошлом году он наплел моей невесте из Оранжевых, что я имею нездоровые наклонности… Всё это вранье! Мои служанки-человечки просто были слабы здоровьем… я их и пальцем не трогал!

— Да-да, пальцем не трогал, только хлыстом да раскаленной кочергой поучал, — прошипел его Бурый сосед справа, чью дочь Песчаному почти удалось соблазнить на побег. — Я в деле! Ненавижу мелких тварей типа феек! А у Ван Лентайнов их ажно двое! И обе замужем в отличие от моей Сильвы!

— Так, может, сговоримся, — придвинулся Песчаный, учуяв поживу, — я клятву дам, вреда не причинять…

— Обломишься! — не поддался на провокацию Бурый и насупился. — Ярлы, кто с нами, жду клятву молчания.

— Отец, не вздумай! — молодой Желтый попытался образумить своего крайне воинственно настроенного родственника, но потерпел неудачу. Под принуждением он и сам был вынужден повторить слова обета.

— А теперь, милорды, прошу за стол, пора обсудить нашу стратегию, — подорвался с места Серый и приглашающе взмахнул в сторону гостиной, где слуги уже накрыли обеденный стол.

— Черный сейчас уязвим из-за своей феи, — вкрадчиво произнес седой дракон, когда все расселись по местам, — по ней и надо нанести удар!

— Она беременная, вынашивает дракона… это — нарушение этического кодекса Драконов, — сделал слабую попытку возразить наследник Желтых. — Беременные драконицы находятся под защитой всех нас. Мы же себя поставим вне закона! И на нас обрушится вся мощь Союза кланов!

— Мы в него больше не входим, моему клану отказали в драконицах от этого Союза. Под предлогом «желающих не нашлось», — желчно заметил Бурый, втыкая нож в бок лежащей перед ним на блюде дичи. — И фейка — не драконица. Мы устраним её. Хватит уже смешивать нашу древнюю кровь непонятно с чьей! А если не поймут…, — он отчекрыжил себе шмат мяса и небрежно плюхнул на свою тарелку, забрызгав скатерть вокруг, — тогда мы напомним про войны Драконов, которые все успели подзабыть!

— Такой расклад мне по душе, Бурый, — ярл Серых хлопнул ладонями по столу, ставя точку в переговорах, но, подумав, тихо добавил, — только смертных, пока мы в меньшинстве, не надо трогать…

+*+
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: В соревнованиях в честь прибытия Виккиных соплеменников доблестная сборная нашей Академии победила сборную полуденных фей с разгромным счетом. Мы выиграли! И жалко фейков. Или не очень жалко? Или совсем не жалко?

Ведьма: А в чем соревновались-то? А то я временно ограничена в передвижениях. Хорошо ещё магофон леди Айна не отобрала… А то совсем тоскливо бы стало. Без магофона и чата. Совсем-совсем! А когда мне грустно…. Рубака, ты где? Развей мою скуку!

Блондинка: В фейебол наши дуболомы играли. Берешь феёныша и кидаешься им в другого феёныша. Попал — хорошо. Не попал — штрафной и от стенки потом отскребать. Ну и так по программе…

Ведьма: Надеюсь, мой ненаглядный Рубака был в первых рядах нападающих? Ау, отец моего будущего ребенка? Так и быть, вылезай из подпола, я уже на тебя не сержусь. Ещё бы вспомнить, за что я так разозлилась… Хотя, ты есть, этого уже достаточно.

Рыська: С твоего как раз всё и началось. Он тебе позвонил, а ты его послала в по…ле бабочек ловить. А тут феёныш на дороге стоял. Вот он его туда же и за компанию отправил. Впереди себя, в разведку. И тут понеслось! А наши гости по обмену неплохо так летают, даже без помощи магии и крыльев. Но летают хорошо.

Викки: По результатам матча по фейеболу у нашего Конунга шесть нот протеста от королевства полуденных фей. А я мужу объяснительную пишу. Старательно так, каллиграфическим почерком. Со всем моим прилежанием.

Дриада: На мальчика или девочку пишешь? И пишешь как, на столе или на спине? А то драконы они такие, изобретательные… в плане объяснительных. Детский садик для объяснительных уже построили, теперь школу строят.

Блондинка: Вик, когда твой муж на разборки проявился, то все прониклись. Огромный мужик, с черными чешуйками брони на висках и десятком призрачных гончих в сопровождении… Смотрелось!

Принцесска: А после этого просмотра половина феечек кинулась паковать багаж, а вторая половина начала уточнять, где такого мужчину можно приобрести в своё единоличное владение. За не очень дорого.

Барыга: А я им рассказал, недорого. Правда, Тьерри мне пообещал кое-что важное оторвать за такие инициативы…. Сначала оторвать, а потом на лоб прибить. Гвоздями. Соткой. А это больно должно быть. Очень больно!

Флора: А потом появился Золотой ярл в весьма злобном настроение. В сопровождение своих телохранителей. Тоже очень и очень недобрых. В общем, они забрали пяток полуденных фей для выяснения обстоятельств… И эти обстоятельства будут выяснены. Драконы слов на ветер не бросают. Если только вместе с драконьим пламенем.

Ведьма: И эти обстоятельства через восемь лет в школу пойдут. А детский садик в Лиэрте уже построили. Теперь школа у драконов проектируется. Для маленьких дракончиков. С тремя степенями повышенной противопожарно-вандальной защиты и гарантией на материалы самого главы гильдии артефакторов Норвейи.

Энни: Я все расчеты уже сделала, завтра начнут строить школу. А садик уже построили по проекту «бомбоубежище типовое, повышенной драконо-износостойкости»… Там такая славная комната психологической разгрузки для персонала, даже обои пропитаны успокоительным составом. Главное, вырваться от драконят, доползти до убежища и лизнуть стенку… Ой, а нам с Викки пора спать. Пока леди Айна не просекла, на что мы ночи тратим. На болтовню.

Князь: Ну, и кто извратился? Народ, смешно, но не очень! Кто поизголялся? Кто кинул в водяной бак полуденным феечкам экспериментальный краситель? У Ведьки алиби — она под жестким контролем леди Айны. Теперь по коридорам общаги носится с десяток фейек с лицами и волосами ярко-фиолетового оттенка, рискнувших сходить на вечернюю помывку в купальни…

Эллис: Странно, изготовительница гарантировала цвет «Адского пламени»… О, до меня дошло! Просто закрепитель еще не подействовал. Но на утреннем солнышке усё будет, как надо! А что, кому-то не зашел цвет? Князище, ты же должен был заценить! А то я весь запас краски на них истратила! И блесток не пожалела!

Князь: Их послу не понравились. И у нашего монарха ещё одна нота протеста. Впрочем, одной больше, одной меньше…. Он на них односложно отвечает: «Пошли Вы все»… И даже маршрут один и тот-же. На хесс. А блестками ты, Элька, вероятно, назвала железные опилки? Ну-ну…

Рыська: Итоги дня! Пятеро феек уже отбыли домой. Еще пяток утащили драконы Золотого. Осталось сорок. Барыга, ставки огласи, сколько из них хотя бы семестр доучатся?

Барыга: Семь к трем, что никто. Вчера вечером ещё одна с крылышками решила родословной перед Розалиндой потрясти. Хе-хе, Розочка ей и предъявила горсточку фамильных печаток. Где самое маленькое колечко на герцогство тянет. Кстати, а за что её к нам доучиваться сослали? Она же вроде королевских кровей?

Артефактор: А Розочка, цветочек невинный, взорвала одним махом три лаборатории в Высшей академии магии Норвейи. И, судя по всему, это была её не первая проделка. Надо бы к ней присмотреться, пока Ведьмочка рожает. Такой перспективный кадр для нашей компании. А сейчас, хватаем одеялки и шустро отползаем на заранее подготовленные позиции! И пока я канал держу, держите мужей-взломщиков подальше от чата… а то у нашего ректора завелись конкуренты по взлому сетей. Хотя им и ломать не надо, они через привязанные магофоны жен входят!

Глава 3

— Как-то скучно сегодня, — задумчиво произнес Рубака, сбежавший от жены под предлогом учебы, ибо посещение лекций никто не отменял, — и феи из полуденных на трепку активно нарываются. Они себя точно бессмертными мнут. Очень хочется развеять эту их мнительность. Размазав кого-нибудь из феёв по стенке…

— Мы пообещали Викки их не трогать, — уныло протянул Перевертыш, машинально разминая огромные кулаки, — так что, не судьба. Девчонки, есть предложения, как развлечься? Кстати, а где сама Вик? У неё обычно идей много.

— Викки в ректорской, к нам семейство Золотых пожаловало, — весело уточнила Блондинка с высоты подоконника в переходе между учебными корпусами, где она с комфортом устроилась. — Скоро придет. И Килиана будет. Она мужа решила проконтролировать, как он тут экзамены принимал.

— Угу, их проконтролируешь, — расхохоталась Рыська, деловито сдвигая подругу в бок и занимая место рядом с ней. — Так, все всё помнят? Дебоши не затеваем! Но развлечься надо. Ибо залет от академического вируса — не повод для грусти. Зато сие есть оправдание и смягчение приговора… если поймают.

— Его жесточайшее Ректорство пообещал всю нашу дружную компанию сослать на исправительные работы в столичный зоопарк, к дальним родственничкам Рыськи и Перевертыша, — задумчиво произнесла Дриада, скоренько оккупировав второй подоконник, — если мы хулиганить не прекратим и продолжим вести себя неподобающим образом.

— А мы все равно будем шкодничать, — Эльфийка грациозно взгромоздилась на подоконник рядом с Дриадкой и воодушевленно задрала прелестный носик, — ибо это — состояние души. А душу в клетку не заточить!

— А завтра будет официальный бал в честь прибытия полуденных, — предвкушающе вздохнула Принцесска, до потери пульса обожающая развлечения и танцы. — Мы как, готовы к этому торжественному мероприятию? Надо бы некультурную программу подготовить… Что-нибудь нечаянно-отчаянное в стиле «писец подкрался незаметно, но виден был издалека»…

— А такая приличная девочка была, пока с нами не связалась, — ухмыльнулся Некрос, пристраиваясь рядом с красивыми коленками жены, которые со всей пылкостью влюбленного поглаживал. От их целования спасали ехидные взгляды парней и вредное хихиканье девчонок. Ничего, ночью в склепе у них намечено романтическое свидание…, а то родственнички нагрянули и уединяться молодым стало проблематично. — Зато с нами не соскучишься. А исправительные работы — это не страшно, зверей в зоопарк отправляют после стажировки в нашей академии на курсе «Немагический бестиарий». Они после него сами по клеткам разбегаются и еще лапами запоры закрывают за собой, лишь бы не возвращаться к нам. А на балу оторвемся! Могу пару скелетов поднять посвежее. Пусть напитки разносят.

— Эй, прогульщики, всем встать смир-нна и можно не по росту! — в коридорчик ворвалась Викки в обнимку с Килиани. — И начинайте трепетать! Потому что мы стрррашные! То есть страшно красивые! Вот! Так, я сейчас Кили провожу к мужу и вернусь. Она участвует в наших завтрашних начинаниях. И ещё с нами жена Серебряного. В общем, будет как всегда феерично! Или отдраоконительно, если споймают на горячем…

— И что тут делает недофейский огрызок в обнимку с вульгарно разодетой ящерицей? — неожиданно раздался раздраженный голос от дверей аудитории, из которой вышла миниатюрная фея из делегации полуденных в сопровождении пары своих припевал, — нам обещали приличное место для обучения. А тут какой-то заповедник для отбросов. Никого из высшего света! Да еще и эти!!! У драконицы совершенно отсутствует вкус, как в выборе нарядов для учёбы, так и компании. Феее…

— Сейчас нарвется, — все молча уставились на троицу, а ушлый Барыга развеселился, довольно облизываясь. — Ставки, господа студенты, сколько ей осталось до вылета из Норвейи. Начинаем с десяти золотых! Торг!

— Ставлю двадцать на сутки, — азартно заявила Эльфийка, потирая изящные ладошки. — И ещё двадцать на двое суток. Если только её Люциан не грохнет за оскорбление супруги. Вот на это я ставки делать точно не буду.

— Уходим, Викки, мне пора — Золотая окинула снисходительным взглядом нарывающихся на грубости полуденных фей, которые никогда в своей придворной жизни не сталкивались с мстительными драконицами и поэтому чувствовали себя вполне живыми и здоровыми. Пока. — Меня муж ждет. Викки я вам попозже верну. И да, завтра ждите нас в полном составе. Еще Сюзи и Лию. Мы готовы оторваться. Мужья вроде как против, но не препятствуют. Рубака, Перевертыш, расслабьтесь. Высшие драконы на комариный писк не реагируют.

— Премилейшие леди, могу я уточнить, с кем свела меня судьба? — Барыга развязной походкой подгрёб к трио полуденных фей и дурашливо раскланялся. — А то мы как-то не расслышали вас. Хотел бы поиметь честь с вами познакомиться поближе… а то подальше вас и разглядеть сложновато…

— Безродная тварюшка! Я не знакомлюсь с неблагородными мужланами, — предводительница крылатых попыталась высокомерно взглянуть на беса, для чего вытянулась на носочках и запрокинула голову. — Поэтому, катись к хессу…

— Какие у вас феек ёмкие имена, чесслово! Не то что я, всего лишь Барти Али Герц, маркиз Рифейский, шестой в очереди на корону Торниссии, — Барыга сверкнул перед остолбеневшей феей фамильным перстнем, от блеска эксклюзивных камней которого та чуть не ослепла. — Так и запишем вас в тотализатор под именем… эээ… Безрогая хамлюшка… Кстати, ставки не хотите сделать? Цена вопроса, когда и с каким свистом вы вылетите из Норвейи, — и чтобы окончательно добить выпучившую глазки полуденную, он наклонился и интимным шепотом добавил. — А оскорбили вы перед этим — Виттори Эль-А-Ани, наследницу Первого Дома полночных фей. И ее близкую подругу — супругу ярла Золотого клана драконов. И если она сегодня об этом расскажет своему мужу, то вас будут потом по кусочкам собирать. Так я поэтому и интересуюсь вашими именами, чтобы на посылочках с останками было что написать для родственников… Ну, и мне, для тотализатора…

*+*
— Кто мне объяснит, что всё это значит?! — Владыка Леса полночных фей Эль-А-Римар рассматривал полученное по дипломатической почте послание, написанное в весьма ультимативной форме. — Ярл Черных драконов требует признать свою жену и невестку наследницами клана Эль-А-Ани. Первого Дома полночных фей.

— А что, в этом есть определенный резон, — недовольно огрызнулся первый советник Владыки, лорд Тагор, — Селини исчез, теперь его внучка Виттори наследует клан. А поскольку она замужем, то по нашим же законам главой клана становится Черный ярл Ван Лентайн. Имеет все права. И на Виттори, и на ее наследство. И на их ребенка, который вскоре появится.

— А мы можем предъявить права на ребенка? — задумчиво произнес правитель лесных фей. — Как наследника по крови?

— И получим в ответ несколько сотен боевых драконов, сжигающих всё на своем пути, — поморщился советник и со вздохом продолжил, — и в придачу очень злого ярла Ярго Ван Лентайна. Который разнесет к джархам всё, что уцелеет после его боевых драконов. А там немного останется. Эти воевать и умеют, и любят. Плохая идея.

— И что же остается делать? — Владыка Леса скрипнул зубами от безысходности. — Признать Виттори главой клана? Или, как обычно действует Ярго, послать всех? Лесом… А что эта девчонка вообще делает? Кроме как кроватку дракону греет?

— Учится она, скоро магиссой-стихийщиком будет, — седой фей с трудом удержался от желания сплюнуть на пол, — сильная магичка. Уже. У неё уже семерочка по стихиям. И девять на иллюзиях. И три тройки драконов в личных телохранителях. Не считая самого старшего Ван Лентайна, который один этих девяти стоит.

— Значит, её не трогаем, — принял решение Эль-А-Римар, — но что будем делать с этим наследством? Оно Черному ярлу очень нужно? Или можно договорится?

— Поторговаться можно, как мне кажется, — лорд Тагор осторожно взвешивал слова. — Девчонкам сохраняем титулы. Пусть будут Хранительницами Леса. Без права на престол. А Черному денег дадим. Со счетов Селини. Вам же достанется патронаж над землями клана… Вы же именно этого добивались, требуя преставить наследника Клана Эль-А-Ани ко двору?

*+*
— Какой чудесный зал, какой великолепный бал, — супруга Золотого ярла недвусмысленно облизнулась, осматриваясь по сторонам. — Так, а где Викки? Люци, не нервничай ты так явно, иди, иди уже, я тебя не задерживаю! О, Сюзи и Лийка тоже здесь. Любимый, отправляйся к своим собуты… сообщникам, ой, соратникам. Они вон там, в уголке уже что-то бурно обсуждают без тебя. А мы с девочками тоже что-нибудь… обсудим.

После того, как хитрюге удалось сплавить недоверчивого благоверного в кружок таких же настороженных мужей ее подруг, она тут же выцепила из толпы Викки и начала поворачивать ее, пытаясь рассмотреть, что та так усердно прячет за спиной.

— Ого, что за украшение, достойное принцесс! — Килиана приобняла обескураженную Викки, тискающую в руках изящную диадемку, напоминающую ветвь акации. — Поздравляю с обновкой! И хватит её прятать, давай я тебе её в прическу пристрою. Как и положено нам, королевам этого вечера. Вот, теперь ты у меня красотулечка! И полетели над этими канарейками из полуденных поиздеваемся, пора оставшиеся перья с их спесивых тушек пообщипать. Я им покажу, как против нас крылья топорщить! Да, и в переводе на ваши фейские титулы я по рождению — маркиза, а по замужеству вообще — Ваше Высочество.

— А я кто тогда по этой жизни? — растерянно поинтересовалась Викки у разошедшейся Килианы, увлекаемая в водоворот танцующих пар. — Я же вообще безродная! Смесок.

— Судя по особому плетению алмазных веточек… так, тут сапфиры… значит, Первый дом, но не рубины… выходит, что хранительница Леса полночных фей, что-то навроде ненаследной принцессы, и тебя Владыка полуночных признал, раз у тебя такое украшение — уверенно заключила Золотая всезнайка и легко увернулась от двух оборотней, чуть не растоптавших их в порыве страстного танца. — Поосторожнее на поворотах! И вообще, ты жена Черного ярла, такое же Ее Высочество и ни рангом ниже! Да, не парься ты! Для меня ты Викки и точка. Лучше напомни, что у нас сегодня в развлекательной программе? Иллюзии уже вижу. Деканы при деле, пытаются прогнуться перед воображаемыми послами и их женами, которые на деле наши студенты, и поднимают за них уже третий тост. Надо будет у ребят кристалл с записью завтра попросить… Ага! Рубака кому-то снова физиомордию начищает, быстрей бы Ведька родила, а то он житья никому не даст…

— Некрос притащил десяток умертвий, они сейчас из себя официантов изображают, — Викки представила, как она потом с Яри расплачиваться за проделки друзей будет и расплылась в шальной улыбке. — Дриадка выпустила поцелуйные лианы, реагирующие на пыльцу. А Целька уже обошла фейев с распылителем. Теперь растеньица попарно хватают только полуденных парней и отпускают только после поцелуя. О, пресветлые Боги! Эльфочка с Эллис испачкали спину предводительницы полуденных особым медом… а Блондинка просит Перевертыша принести ей лимонад… наш медведик учуял лакомство, сейчас у него крышу сорвет… он сменил ипостась и… А можно я домой пойду?! Ну, пожалуйста!

— Нельзя! — Кили уже откровенно хохотала, вытирая слезы и пытаясь рассмотреть сквозь их пелену, как огромный косолапый перевертыш облизывает верещащую девицу, словно мороженое на палочке, держа ее в вытянутых лапах и урча от удовольствия. — Ой, не могу! Никуда тебя не отпущу! А как же заключительный аккорд? Я же тоже недавно получила диплом. Наверну-ка я иллюзию и от себя… Хм… Итак, полуденные феи в откровенных нарядах. Дизайнер и модельер — Ее Высочество Килиана Ван Орт!

— А по попе получу я, — Викки быстренько развеяла уж совсем бесстыдные иллюзии Килианы, для того, чтобы через пару мгновений услышать громкие аплодисменты, заглушающие испуганные визги, — впрочем, всё равно отгребу, — и на девушках не осталось даже белья, которое заменили распустившиеся цветочки. — Помирать, так с музыкой!

— Уважуха, — Золотая сделала пару сложных пассов, добавляя красоты к цветочным мини-нарядам, — но с кружевами они намного лучше смотрятся. Какое бельишко! Я — гений моды! А кто-то говорил, что у меня нет вкуса! Все врут, и вкус, и подруги, и я сама — высший пилотаж!

— Кили! Там наши мужья подходят, и лица у них такие…, - Викки скинула остатки магии с пальцев и сделала вид, что никоим образом не участвует в нескромном дефиле полуденниц, — а насчет белья… сомневаюсь, что оно до утра доживет.

— Не сомневайся, не доживет, — драконица бросила взгляд на дело своих рук, одернула на себе узкое алое платье и скинула туфли на высоченных шпильках. Затем она цепко ухватилась за локоть Викки и проворковала. — Быстро придумывай, куда драпаем! Влево или вправо? Хотя без разницы, всё равно отловят… Но фору нам дадут! А теперь — сматываемся! И очень быстро!

Глава 4

— Я, наследный принц Третьего Дома полуденных фей, вызываю на дуэль твою хамскую рожу! — феёныш, стоя напротив Рубаки, принял величавую, как ему казалось, позу и с пафосом добавил. — И пусть нас рассудят Боги!

— Я, безродный Рубака, вызов принимаю, — Тэн Гороу незаметно перевернул герцогскую печатку гербовым плетением вниз и с усмешкой поинтересовался. — На чем драться будем, моль бледная? Да, я это без титулов совсем. Не ржать, команда поддержки! Сказано, я безродный, значит, так и запишем! Не зря же я колечко перевернул.

— Я, Барыга, предприниматель без роду, без племени, принимаю ставки на поединок…, и где мы Твое Высочество тебя хоронить-то будем? — бес окинул оценивающим взглядом соперника Рубаки. — Ставки делаем, дорогие мои-и-и! Начинаем с десяточки! Ну, и против двадцаточки не буду возражать! А то поиздержался я в последнее время! Мне бы пару сотен выиграть. На латание дыры в холостяцком бюджете.

— Я, простой некромант-любитель, готов предоставить этому напыщенному пижонишке место на моем уютном кладбище, — Некрос довольно улыбнулся, задвигая родовой браслет наследника клана демонов в рукав куртки. — Но, не за бесплатно! Хотя, могу и в кредит. Но кто гарантии предоставит? А то без гарантий как-то не комильфо. Мне семью кормить надо!

— Я, прекрасная юная эльфа, готова его оплакать, — Эльфийка накинула на руку шелковый шарфик, пряча изящный наруч древнего эльфийского рода. — Кто со мной дуэтом? Плакать будем с душой! И даже порыдаем. Не зря я на курсы баньши по ночам сбегала. Кто со мной? Поиздевам… Поголосим, повоем, постенаем. Девчонки, такой шанс нельзя упускать!

— Пожалуй, я пореветь хочу, — Дриада спрятала за спиной изумрудную лиану, вплетенную в косу, как принадлежность к Первородным духам Земли. — Голосить будем знатно. Рыська, взвоешь? У тебя должно получиться. Если я тебе на хвост еще каблучком наступлю, так ты и ноту «Ля» возьмешь.

— Да, запросто, повою, что уж там, — Рыська прятать браслет мужа не стала, но про Дриадкины слова насчет хвоста решила не забывать и в случае наезда со стороны «деревянной» когти о ее оранжерейные деревца поточить. — Я, если что, совершенно без титулов. Была. Пока меня за мой замечательный хвостик лорд-дракон не отловил. Из высших. А не за какую-то там тощенькую косичку! Так что я теперь… А кто я теперь?

— Кошка ты бессовестная! Была, есть и будешь есть! — встряла в беседу Эллис, поправляя похожий золотой браслет на запястье. — И отдай мне мой гребень!!! Ты его только причесаться брала! А этого… и без нас упокоят. А гребень верни, мне его муж подарил!

— Жмотка, какую-то расческу беззубую зажилила, — Рыська незаметно вытащила гребень из прически, полюбовалась им и все же не решилась вернуть заныканное, спрятав его вкарман. — На днях закину тебе. В окошко. И не очень-то он мне и нужен был!

— Это был пятый, который ты выпросила! — с обидой в голосе произнесла Эллис, отнимая у Рыськи свое имущество. — А ну, вертай прямо сейчас, я же знаю, что он у тебя с собой, а то мне даже причесаться нечем! Смотри, на кого я похожа стала! И вообще, причесывать теперь меня будешь ты! Иначе я тебя покусаю, шестяная ты мордочка!

— Так, прекращаем балаган, у нас тут серьезное дело, — прервал дискуссию девиц Некрос. — Вызов от самоуверенного недокрылка, тьфу, от наследного принца чахлой лесопосадки, то есть Дома каких-то там фей против нашего Рубаки принят. Выбираете что? Оружие или магию? Тэн, могу амулетиков подкинуть. Есть десяточек, заряженных.

— Благородную сталь выбираю я, — уже более нервно произнес фей, вытаскивая узкий меч. — Да, начнется поединок! И пусть мне помогут Хранители! Которые всегда за правых! А всякие простолюдины не смогут повлиять на их волю!!! И будет воля Богов! Которые мне помогут!

— Похоронная команда тебе поможет, — проворчала себе под нос Блондинка, прячась за спину Перевертыша, — сейчас Рубака из этого аристократика будет нарезку делать. И меч себе в коллекцию заберет. У них с Ведьмочкой уже целая стена ими украшена. Из оружия таких умных. Там и мечи, и ещё какие-то железяки.

— Первый удар, и наследник лесопосадки отправляется в затяжной полет, — в отсутствие Ведьмы комментировать поединок взялся Некрос. — Хороший был удар. Итак, у Рубаки уже два меча! Но, что он делает? Отбрасывает оба клинка! И противный моль продолжает летать! Правда, уже без помощи крыльев! Правая стенка! Зачет! Левая стенка, тоже зачетно получилось. Потолок, и это было мощно! Три попадания в светильник. Так, один светильник он вроде как сожрал. Ещё удар!

— Немедленно прекратили! — из открывшегося портала вышел Ярго Ван Лентайн собственной рассерженной персоной. — Рубака, ты его сейчас размажешь по стенам. И почему он светится изнутри? От радости потренироваться с мастером боя Рубакой? От скромности который скоро треснет, как я погляжу! И вот только не надо на нем топтаться, делая вид, что чистишь ботинки… Они у тебя и так блестят. Гороу, два шага в сторону! А теперь… Вик, не прячься, покажись! Жена, ты где?

— Здесь я, — тоненьким голоском произнесла Викки из угла, куда вовремя ретировалась, только почуяв напряжение магического поля. Пришлось ей снимать плетение отвода глаз. — А я что? Я просто рядом постояла! И никого не трогала! Вот! Правда же! Свидетели имеются, артефакты записи установила. Всё, предусмотрела. Вроде бы…

— Судя по отсутствию разрушений, и правда, только стояла, — с улыбкой произнес Ярго, протягивая ей руку, за которую она тут же ухватилась, чтобы быть пойманной в надежные объятья мужа. — Значит так, адепты непослушания и дебоша, Викки я забираю. Со всех присутствующих завтра заявления на исправительные работы. Список направлений узнаете в секретариате. Рубака, убери ты наконец ногу с шеи фея! Так искусственное дыхание никто не делает, а ему оно скоро понадобится, несмотря на его целительские артефакты. И покажи-ка мне меч… Кстати, использование заряженного ядом оружия — это серьезное нарушение дуэльного кодекса. Гороу, так и быть, можешь ботинки и дальше протирать. Только не убей, я его завтра вышлю по месту жительства.

— Было бы кого убивать, — Рубака потоптался рядом со стонущим феем, которому уже оказывали первую помощь, но в госпиталь тянуть не торопились, — а вот его оружие я заберу. У меня на стенке есть немного свободного места. Там повешу, если меня моя благоверная им же не грохнет. А это вполне возможный вариант развития событий… Пока не родила, я для нее самый лучший объект для борьбы со скукой. И как её объяснить, что я готов на все, но гоняться за мной с оружием по дому совсем не обязательно?

*+*
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: А за вчерашний беспредел кто ответил? Не, ну, Золотая выступила на «отлично» на балу, хотя макать полуденную фейку головой в фонтан с пуншем — это было лишним… При всех не стоило, а вот подловить где-нибудь в комнатке уединения и устроить локальный прорыв водопровода…

Викки: Это моя вина, мы разбежались в разные стороны, но Кили, видимо, решила, что ее месть была бы неполной без купания противницы в клубничном компоте. Только она не знала, что у фейки на пунш аллергия в виде радужной сыпи на крыльях. Вот и стала чистокровная полуденная на время смеском… Короче, Килиане как всегда всё сошло с рук, а мне от мужа досталось. Яри огласил приговор…, по которому я ему должна парочку сыновей.

Энни: Не переживай, сестренка, мне тоже перепало. Но Лиам требует дочек. Трех.

Рыська: Вы что?! Да за такой наглый шантаж от ваших мужей вы каждый день Академию на уши ставить должны! Народ, а знаете, вчера какие-то кретины попытались прижать залетную феечку в коридорчике к стеночке. Но тут появился наш лохматый рыцарь — Перевертыш…

Князь: Который сейчас отдыхает в застенках городской стражи. А шестеро воспитанных им на скорую лапу невеж — в городском лазарете. И леди Айна их магически лечить отказывается. Говорит, по старинке месяцок в гипсе и с уткой под кроватью станет им наилучшим уроком. А мы скидываемся на залог для Перевертыша?

Эльфийка: Ага! Даем сотку. Да, мой некрокрысеночек? Эй, муж, откликнись!

Некрос: Даем двести, добавлю из заначки соточку для друга.

Блондинка: Еще сто от меня. Перевертыш, конечно, еще та бестолочь косолапая, но он наш. И поступил правильно! А мы своих не сдаем.

Эллис: И от нас с мужем стольник. А что там за феечка такая распрекрасная? Требую подробностей!

Кукла: Отвечаем парой сотен. Куда деньжата перевести?

Принцесска: Еще двести. Это мне на завтраки муж крон отсыпал, но я готова посидеть на диете.

Дракон: Радость моя бескорыстная, забыла, что твой магофон привязан к моему. Сколько денег надо? Пару тысяч можешь смело снять. А сейчас я тебе лимит открою, на пять тысяч. В сутки. И если не хочешь люлей от леди Айны, любовь моя, питайся нормально!

Принцесска: По ходу я влипла… А что с меня мой драконище попросит? Сыночка или дочку?

Князь: Как у вас все сложно, девчонки! Шаг влево, шаг вправо, и коварные драконы осыпают золотом и тащат к себе в логово. Вы б хоть так откровенно на хвастались! У нас на потоке еще остались самые стойкие, которые принцев на белых конях не ждут, но к топоту копыт прислушиваются. А я вам свежую новость передаю, Перевертыша освободили, залог внес Принцесскин дракон. А залетную феечку Перевертыш пригрел на своей могучей груди сразу после освобождения. Она его прямо у ворот и дожидалась. Барыга, ставки?

Барыга: Десять против одной. Долеталась, крылатая. Сразила своей беззащитной феистостью нашего медвежонка. Одиннадцать против двух, что Перевертыш… как бы сказать поделикатнее, её …

Перевертыш: А по рогам бесовым не добавить? Ну, спит она у меня дома, так что, сразу охомутала! Охмурил! У нее в общаге четверо соседок в однушке, а у меня особняк пустует… И вообще! Эту фейку зовут Ханни. И я её и пальцем не тронул. А этим упившимся мажорчикам с третьего курса ещё мало досталось. Выйдут из лазарета — добавлю! От всей моей двуипостасной души…

Барыга: Ставки растут. Уже одиннадцать к одному, что эта полуденная выйдет обраслеченной из берлоги Перевертыша. Кстати, что вы сделали с делегацией полуденных фей? Феи мужского рода большей частью в лазарете, тут и Рубака постарался, а феечек куда дели?

Блондинка: По кланам драконы растащили. А полуденные были не против. Итак, сезон браков продолжается? Десяточка на то, что Перевертыш своё кольцо отдаст Ханни.

Викки: Если я в тотализатор сыграю, меня обещали лишить доступа в лабораторию и мастерскую… Но Яри ничего не говорил, если ставку за меня сделает… Энничка!

Энни: Сестренка, по двадцать от каждой? На Перевертыша?

Артефактор: Я в теме! Барыга, запиши дватцон на спасителя девичьей чести и его скорое прощание с холостяцкой жизнью! А вы, мои ненаглядные, живо тапки скинули и прыжком в кроватки. Что-то ректор сегодня резкий, не иначе заскучал без жены, а у вас осталось секунд десять… девя…

Глава 5

— Ярго, возьми, прочитай, — Магнус пренебрежительно кинул на стол пачку бумаг. — Это ноты протеста посла Полундии Его Превосходительства Рунари… Не поделишься ли со своим сиэром, какого дохлого джарха ты сотворил с делегацией полуденных?

— Ничего особенного, — лорд Ван Лентайн хладнокровно выдержал взгляд монарха, не прикасаясь к документам. — Нужны они мне. Хотя, припоминаю… что пинком выкинул в портал домой трех феек и пять феёв. Первых — в силу неподобающего поведения, вторых — за запрещенное в Норвейи оружие. Не принято у нас покрывать ядом лезвия мечей для дуэлей. А вот куда остальные делись… Сие мне не ведомо.

— В чем выразилось неподобающее поведение юных фей? — Конунг Норвейи с обреченностью взирал на черного дракона. — Ярго, это уже не смешно!

— Смешно было, когда они решили нахамить жене Люциана, — в глазах высшего дракона сверкнул алый огонек, но любезный оскал не покинул его лица. — Назвав её ящерицей, не имеющей вкуса в одежде. За что Килиана это неразумное крылатое создание в пунше на балу искупала. Но это фейка ещё легко отделалась. Люци за жену обычно головы откусывает, но все же детский праздник, не солидно фейками закусывать…

— Всё-всё! Я тебя понял, Ярго, — Магнус нарочито сердито вздохнул, исподтишка наливая себе бокал вина и пододвигая початую бутылку Ярго. — Будешь? Только такое пойло теперь могу контрабандой от своей су…пружницы добывать… А за оскорбление жены ярла эта дурёха действительно легко отделалась. Но и Люци твой еще тот хмырь! Умудрился под шумок утащить пяток феек. Это в тот раз, когда твои ребята решили поиграть в этот, как его… О! фейебол!

— А это не сам Ван Орт, это его начальник личной безопасности, — Ярго взял со стола неказистую бутылку, взболтнул и глянул на свет на ее содержимое. Потом перевел соболезнующий взгляд на Верховного. — Даже я такое употреблять не стал бы, а драконы, как тебе известно, могут переваривать всё, что горит… Люци с охраной вообще-то мимо проходил. А эти малолетние недоумочки заявили, что шляются тут всякие безродные ящерицы и далее в том же духе с комментариями. А у Золотого начальник личной безопасности из высших лордов, Эрик Ост Лин. Так он портал и открыл, да и зашвырнул их в него. А вот куда был открыт переход — это уже не ко мне.

— А что там с фейеболом? — Альстейну стало совсем грустно и он пригубил напиток, по вкусу напоминающий забродившую антикоррозийную жидкость для обработки доспехов с отчетливой ноткой болотной жижи. Где его слуга раздобыл сей горлодер Магнус старался не представлять. После очередной порции писем, в которых послы изгалялись над его неспособностью приструнить Черного ярла, ему уже все было фиолетово… или оранжево… а еще махонькие полосатенькие феечки начали кружить вокруг бокала. Погрозив негодницам пальцем, икнув и сосредоточившись, Конунг изрек. — Кидаться нашими гостями невежливо!

— Рубака, то есть Тэн Гороу, шел куда-то в плохом настроении, а тут феёныш на пути, — Ярго насмешливо наблюдал за Конунгом, которому перехваченный накануне слуга вручил добытую как-то в степях в качестве трофея шаманскую настойку от радикулита и которую сиэр так необдуманно вливал в свое уставшее от умственного труда тело. — И попросил наш адепт уступить ему дорогу. А фей и ляпнул, вроде как, сам уйди с дороги, смерд. А Тэн у нас не абы кто, самый, что ни на есть герцогский отпрыск, законный, между прочим. Вот он и вспомнил о своем аристократическом происхождении. И метнул одним невежливым феем в другого, чтобы второму не захотелось гадкие словечки повторять. Невоспитанный крылатый засланец отлетел в стену, а от стены — в Перевертыша. Двуипостасному медведю-оборотню. Тот перекинул фейемячик Кромешному. А дальше понеслось…

— Так у вас же правило в Академии, что все титулы остаются за порогом! — Магнус рассерженно зашипел, отгоняя наглючих фейчонок, умыкнувших бокал, и, воровато оглянувшись на дракона, отхлебнул прямо из горлышка. А потом сделал вил, что так и задумано и сомнению всяких там некромантов его поведение не подлежит. — А полуденным об этом сказать забыли.

— Вот именно, Вышейшество, так что вызывай сюда лорда Энори, — черный дракон очень нехорошо улыбнулся, — и пусть захватит с собой список НАШЕЙ делегации в Полундию. Лично меня интересуют не имена, а расы, кого к феям отправили. И что-то мне подсказывает, что это были исключительно люди и эльфы.

— Вызывали меня, Верховный? — на пороге кабинета появился начальник Особого отдела, с недоумением оглядывая навороченную сигналку на дверях и принюхиваясь к странному крепкому аромату, вышибшему у него из левого глаза слезу. Но слабаков в органах тайной службы не держат, поэтому Энори, чеканя шаг, все же подошел поближе к Конунгу. — Списки нашей делегации. Прошу, сиэр. Все проверенные. А что интересует?

— Расы интересуют, — ярл Ярго перехватил и положил перед собой бумаги. — Итак, человек, человек, эльф, человек, эльф, человек… Ни одной дриады… Ни одного перевертыша. И, в принципе, больше никого. Никого ничего не напрягает?

— Ярго, кончай темнить, что ты этим сказать хотел? — Магнус напрягся и даже слегка протрезвел, Черный ярл обладал просто феноменальным чутьем на неприятности. — От нас отбыли люди и эльфы, от них прибыли феи. Да и никто от них больше приехать не мог! Только феи!

— Вот именно, у них монорасовое королевство, кроме фей никто не живет, — Ярго поднялся из кресла и подошел к стене, на которой возникла карта континента. — И у них строгая иерархия. Если ты барон по нашей градации, то все остальные — мусор под ногами. Если граф, то же самое, включая баронов. Если герцог — все остальные. А другие расы — так вообще тлен. А тут от нас едут адепты из Высшей магакадемии Норвейи. Которые эти правила игры знают.

— А в ответ приезжают снобы, которым место именно в Высшей академии магии Норвейи и других правил игры они не знают, — лорд Энори заскрипел зубами. — Пятьдесят на пятьдесят. Пятьдесят убыло — пятьдесят прибыло. Их должны были разместить именно там, у аристократов. Но их поселяют в Академии магии Хаффиса. Где принцип «титул оставьте за порогом». Где и от простолюдина можно нехило по зубам прилететь. К чему феи явно были не готовы.

— Хорошо, что ты это понимаешь, — Черный ректор начал строить портал. — Энори, это была провокация. Кто-то отлично понимал, что мои адепты этих детишек разделают под орех. Потому что они начнут нарываться и получат на сдачу… что-нибудь получат. И скандал уже имеет место быть. Так что, просыпайся и начинай рыть носом, кто же так хочет поссорить Империю с феями.

*+*
— Лина, за каким хессом тебя вышвырнули из Норвейи? — седовласый фей с недовольством изучал дочь. — Что ты там ухитрилась натворить?

— Ничего я там не творила! — зло огрызнулась юная полуденная феечка, тем не менее, отступив от разгневанного родителя на пару шагов назад. И уже тише добавила. — Так, пояснила одной ящерице, что она недостойна своего статуса!

— Нахамила драконице?! — отец малолетней залетчицы от возмущения опустил крылья. — Кому именно, помнишь? Не дайте, духи Земли, кому-то из первой пятерки их кланов! Немедленно опиши её мне!

— Буду я ещё всяких рептилий запоминать! — гордо вздернула подбородок феечка, которую воспитывали в худших традициях дремучей фейской знати. — И там ещё одна недоделка из смесков полуночных с нашими была, огрызок феерический!

— Ты ухитрилась нарваться на одну из наследниц клана Эль-А-Ани? — фею стало совсем нехорошо. — Лина, ты вся в мать, красивая, но такая дура. Доченька, она принцесса по рождению. И по браку. Её зовут Виттори?

— Ну да, такая бледная моль, по сравнению со мной, — недоуменно посмотрела на позеленевшего отца девушка. — И что? Она даже не огрызнулась! Какая из нее принцесса?!

— А потом тебя просто взяли и вышвырнули из Норвейи, — аристократ сочувственно посмотрел на неразумную дочь. Сочувствовал он, в прочем, себе единственному. — Зачем ей с тобой собачиться? Ты, золотце мое фальшивое, думать-то когда научишься? Нужна ты ей. Тебя просто изгнали. Выкинули, как шелудивого котенка. Ты еще благодарна ей должна быть, что она свой ротик не открыла и муженьку тебя не сдала. Но, поверь, в Империю тебя больше никогда не пустят. Такая вот месть будет.

— Захочу, и завтра же вернусь обратно! — завизжала обиженная недоросль и встопорщила крылья. — И никто меня не остановит! Порталом личным пройду! У меня координаты этой Академии есть!

— И нарвешься на драконов, — ехидно заметил отец беспутной дочери, прикидывающий шансы поскорее сбагрить чадо замуж. — Так кому ты там ещё нахамить успела? Драконица… Посмотрим, что там нам пишут… Аплодисменты, Лина. Ты схлестнулась с Килианой Ван Орт. Супругой Золотого. Кстати, тоже Ее Высочество. В отличие от тебя, с твоим… умеешь же ты врагов наживать. Это она тебя искупала?

— Я это так просто не оставлю! — пропыхтела фея. — Я её тоже искупаю! И не один раз! И не только в пунше!

— Как бы тебе объяснить-то, глупое создание, — полуденный с тоской смотрел на истерящую наследницу. — Радость моя недолгая, ты хоть раз видела дракона в боевой ипостаси? Так вот, Килиана — истинный дракон. И если она перекинется, то я потом то, что от тебя останется получу в вот таком небольшом конвертике. А то и собирать нечего будет, если ветер будет сильный.

— И ты что, вот так всё и всем простишь? — молоденькая фея с ненавистью смотрела на своего отца. — Твою дочь унизили, а тебе всё равно? Трус! Я сама отомщу! И этой рептилии, и фейской выродке! И пусть тебе потом будет стыдно!

— Генц, мою дочь — под стражу, пока она ничего не наворочала, — фей щелчком пальцев вызвал начальника своей охраны. — Пусть немного остынет. Она схлестнулась сразу с двумя кланами драконов Норвейи. С Черными и Золотыми.

— А более простого способа самоуничтожиться она придумать не могла? — недовольно проворчал безопасник. — Вот и куда ее теперь запереть? А так, подумаешь, какие-то Черные. Там под крылом всего-то тысячи две боевых драконов. И у Золотых на пару сотен меньше. Как раз на наш Лес хватит. С большим запасом. Эх, выпороть бы для острастки кое-кого следует, да уж поздно, детство кончилось. Теперь придется отвечать за поступки…

***
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиза:

Князь: Все сюда! Ведька в полночь родила! Мальчика! Посмотреть бы, что там у них с Рубакой получилось! Эх, девчонки, нас теперь только двое осталось с вами на связи…

Эльфийка: Здорово! С почином! Первый мальчишка в нашей детской лиге! Но, думаю, не последний. И как назвали?

Рубака: Его пока никак, а как меня в процессе, не скажу. Это даже для нашего чата нецензурно. Но как я понял, рожать в следующий раз я буду сам. А на хесс оно мне надо в ближайшую сотню лет, наследник-то у меня уже есть!

Перевертыш: Я же говорил, что дети — это зло! Злоблейшенствующе зло!!! Это я по себе сужу. Сам таким же был.

Ханни: Пойди-ка постучись головой по твердому, злой гений оборота. Проверь, должно же все же остаться было хоть капля мозгов в твой медвежьей башке. Только об стены дома не бейся, мне твой особнячок нравится. Вон, бодни фонарный столб, он всё равно не работает по назначению. Может, наконец, освещение починишь.

Целительница: Ой, я ж на очереди! На следующей неделе. Так что Артику тоже предстоит испытание на вынос мозга и стрессоустойчивость. Не, я понимаю, что на первой стадии родов все прекрасно, месяцев так за девять до них…

Артефактор: Морально — я с тобой! Моя же ты истери… исцелительница любимая! По гроб, хотя нет, по склеп именной, как завещает нам гуру упокоения милорд Некрос.

Некрос: Беспрецедентная акция! Аттракцион невиданной щедрости! Сутки в склепе для мужей во время родов их жен или любовниц — всего один золотой. Компаниям — скидки и напитки бонусом. Если жена и любовница рожают одновременно — упокоение бесплатно, а тело несчастного можем за два золотых зарыть под любым другим ником, чтоб дамы не воскресили и не надругались. Торг до слез уместен. Орочий самогон повышает шансы отыскать у меня совесть.

Барыга: Участвую в ваших родах, господа адепты! Принимаю повышенные ставки на выдержку мужей… Впрочем, не принимаю. Ни на что. Меня наш уважаемый ректор за уши держит. И больно так… Что аж копытца подворачиваются. А это, между нами, жестокое обращение с представителями нелюдских меньшинств! То есть со мной! Ой, ухи не трожьте, молчу я уже!!!

Ректор: Так, достали вы меня. Ведьмочка и Рубака получают подъемные и поздравительные в размере десяти тысяч золотых. И чтобы я их не видел, как минимум, пару недель. Остальные сейчас получат… подъемные. За уши на уровень моего роста. Кто из зоопарка после отработки свистнул панцирную пантеру? Не слышу ответа!

Эльфийка: А что случилось? И почему сразу мы? У нас тут на иллюзионе минимум сотня разных… изобретательных ошивается. Не то что мы, такие лояльные, беззащитные… И совсем тут ни при чем!!! Нас же не поймали… Да и не трогали мы её, вот еще, такую махину бронированную через прутья ограды протаскивать вшестером.

Ректор: Сначала перепуганная вами живность шныряла по коридорам. Потом уже иллюзия пантеры бегала. По всему корпусу. А потом профессор Блюм, будучи уверенным, что на столе в аудитории спит безобидный фантом, дернул её за хвост, стаскивая на пол. И теперь мне придется искать уважаемому Блюму замену, пока у него отрастет рука и восстановится после заикания речь!

Кукла: Ой, а мы уже готовим иск в общество защиты животных. Нельзя пантерок дергать за хвостик! Да, Рыська? У тебя же он есть! Ты ж у нас крутой эксперт по поводу всех дополнительных оконечностей.

Рыська: Сейчас муж домой вернется, и по поводу этих, как ты выразилась, «оконечностей» мне все и всё объяснит. И даже наглядно продемонстрирует. А вот чем наш профессор недоволен? Мы же его даже с флагштока Академии сняли и первую помощь оказали. Да и руку пантерик выплюнула, извинилась, так сказать. Часики только наручные, артефактные, Блюмовские, через пару суток выйдут… если не переварятся.

Ректор: А как он туда попал, никто таким вопросом не задавался? Деточки, а ну быстро по кроваткам! Санкций на сегодня не предвидится, но всем — спать! А вот встанете вы до рассвета и для начала отловите свою кошку, беременную часиками. И снимите с неё иллюзию крыльев мантикоры. Это точно не Викки работа… Она более изящно детали прорисовывает. Тушите свет, защитники животных.

Глава 6

— Делегация Наблюдательного совета Империи к Конунгу Магнусу Альстейну III, — начальник Особого отдела лорд Энори в который раз пожалел, что не способен накинуть на свое перекошенное лицо хоть маломальский морок. Приходилось стискивать зубы, чтобы не скрипеть ими совсем уж злобно. — Сейчас истерить начнут. Куда делегация полуденных фей подевалась. Вызываем глубокоуважаемого ярла Ван Лентайна? Не все же нам одним отдуваться! Пусть и Черный попотеет!

— Ярго нас сейчас пошлет на хесс и будет в своем праве, — и все же, один положительный момент в визите этого бесполезного по своей сути имперского органа Магнус видел. Можно вполне официально истребовать у супруги лучшее вино для приема делегации. — А драконы вообще не потеют, если ты не в курсе. У них терморегуляция на высоком уровне.

— Да, хоть чешуей покроется с головы до хвоста, но только прибудет на эти переговоры! — лорд Энори в сердцах отмахнулся от издевки, прозвучавшей в голосе своего сюзерена. — В конце-то концов, эти полуденные у него в Академии пропали! Его драконы феек по кланам растащили. А вот мужская часть была отправлена по домам. В разной степени помятости.

— А нечего их вообще было к Ярго присылать, — недовольно проворчал Магнус, вызвав помощника и отдавав распоряжение накрыть все для встречи в Малом зале приемов, делая особое ударение, что в это время суток он предпочитает размышлять над судьбами подданных в Приграничье, что обозначало для расторопного слуги: «Степень крепости наших позиций в переговорах равняется количеству оборотов в орочьей настойке «Крови шамана». — Отправили бы этих недотёп в Высшую академию магии Норвейи, и никаких скандалов бы не было!

— Кстати, о скандалах… А у Черного в его Академии очередной намечается, — покаянно склонил голову Энори, пряча ехидную ухмылку. — В общем, там ещё при предыдущем ректоре выстроили новое общежитие. На двести сорок студентов. Современное. Со всеми удобствами. И Ярго дал команду делегацию полуденных именно там разместить.

— Вполне разумно, как я полагаю, старый фонд был в плачевном состоянии еще при моем предшественнике, — Магнус с непритворным сожалением вздохнул, предполагая, что дело снова коснется бюджета. — Бывший ректор на ремонты не особенно тратился, но и жалоб на условия проживания студентов никто мне не присылал. А Ярго первым делом начал с общежитий… Ии что не так с этим новым?

— Да всё с ним хорошо, — криво улыбнулся в ответ Энори, — и комнатки удобные, и купальни в каждом блоке. И даже общие гостиные для досуга адептов предусмотрены… Если бы не одно «но». Смотришь на бумаги — есть общежитие. Выходишь на улицу — ровная полянка. Даже фундамента нет. Заходишь обратно в административный корпус — есть комфортабельное общежитие за полтора миллиона крон, выходишь — нет.

— И в это, так называемое, общежитие Ярго загнал полуденных? — Магнус тяжело осел в кресле. — А ведь не мог он не знать, морда ректорская, что это общежитие существует только на бумаге! О грешках его предшественника Черный узнал, как только я огласил перед ним приказ о назначении. А вот мы, снимая бывшего главу с должности, даже ревизию не провели! Чем нам сейчас и аукнется по полной программе!

— Всё еще хуже, сиэр, — скрывать правду от Магнуса лорд-безопасник не счел нужным, — все бумаги на строительство и окончательную приёмку здания подписала декан факультета иллюзий леди Гронах. А Ярго, недолго думая, вызвал аудиторов из Счетной Палаты Норвейи и фактически взял её под стражу.

— Взять под стражу мастера иллюзий? — Магнус недоверчиво посмотрел на своего лорда — Нереально, она наверняка могла сбежать в течении суток. Особенно, если она действительно эти деньги присвоила. Срочно надо ревизию проводить по полной программе! Если уж столь нагло воровали. А деньги-то из моей казны, у Ярго почти все — бюджетники!

— Черный к ней в охрану приставил двух «видящих», которым на эти иллюзии, мягко скажем, наплевать, — лорд Энори демонстративно поправил манжеты рубашки, давая сиэру успокоиться и сменить багровый цвет лица на чахоточный румянец, перед тем, как вывалить очередную порцию новостей. — И вот тут снова проблемка, Верховный. Видящих на всю Империю всего пятеро. И все они работают на меня. А тут вдруг сразу двое неучтенных. И сильных, если они иллюзии леди Гронах одним щелчком пальцев ломали. Спрашивается, сколько еще таких незарегистрированных дарований у нашего ярла имеется? Не считая менталистов, которых он весьма успешно от Ковена скрывает?

— Энори, если честно, я сам не имею понятия даже, сколько у в его клане драконов, — Конунг прикрыл глаза, не справляясь с раздражением. — Я как-то поинтересовался, так этот бесчеловечный гад с абсолютно честным видом мне заявил, что точно больше сотни. Поскольку он только до ста считать умеет. Школу он, видите ли, не заканчивал! И ведь не врет! Нашу школу он точно не заканчивал! У них в кланах свои учебки. И, подозреваю, есть и свои академии. Иначе откуда у Ярго столько сильных магов?

— Это еще не всё, Верховный, — особист решил, что надо Альстейна перед встречей с наблюдателями взбодрить по полной. — Леди Гронах-то отпустили под подписку о невыезде. Распоряжение подписал судья Ралент. После чего, как вы понимаете, она исчезла без следа. Нет, сиэр, Черному ее побег неинтересен, но теперь наш ярл заявит, что полуденные испарились вместе с деканессой. И кому надо, пусть те и ищут пропавших вместе с иллюзорным общежитием феечек.

+*+
— Привет, Розалинда, спасибо, что откликнулась на наше приглашение о встрече, — Князь галантно склонился над ручкой порозовевшей от удовольствия девицы, встречая ее на пороге комнаты отдыха. — Золотце, скажи мне, это ты над пантерой надругалась? Можешь не отнекиваться, это точно не наших рук дело, у нас, как тебе известно, за иллюзии Викки отвечает. А тут что-то не так с бедной животинкой. Вик, расскажи Розочке, что там с этой кисой неправильно?

— Бестиарий мне подкиньте, тот, который из закрытого хранилища, — полуночная фея сдула прядку волос с лица и сосредоточенно начала пролистывать страницы фолианта, который ей через несколько минут подогнал Князь. Вскрывать запретное хранилище студентов фея обучила еще на втором курсе. — Похоже, рисунок на крыльях от виверны, а хвост от рифемского льва. Я бы исправила, но её сначала поймать надо. Роззи, она к тебе привязана или гуляет сама по себе?

— Привязана, позвать? — неохотно призналась девушка, сосланная уставшими родственниками в Академию Хаффиса с глаз долой. — Я ж не совсем отмороженная, таких тварей без поводка отпускать на волю. И у неё запрет на охоту на разумных!

— Перевертыш, прячься, на неразумных запрет не распространяется, — залилась звонким смехом с любимого подоконника Эльфийка. — А то мы сейчас будем наблюдать эпическую битву между человеко-медведем и недомантикорой. Барыга, ставки?

— Ставок нет, ректор пообещал нам свечки поставить, если мы её не отловим, — Барыга угрюмо кивнул, вспоминая вальяжно протрусившую мимо него в коридоре панцирную пантеру, которая и ухом не повела на внеочередной собрание союза недоохотников на нее любимую. После того, как киса спугнула своим видом пару десятков студентов и нескольких преподов, ее самооценка достигла исторического максимума. — На главный некромантский алтарь Академии. За упокой наших душ.

— А что это вы на моего медвежонка наехали? — обиженно пробурчала восседающая на разбросанных на ковре общей гостиной подушках Ханни. — Вполне он разумный! Только бестолковый немножко. Просто сил у него слишком много, вот он и дурит!

— Пусть в мирное русло направит, на увеличение популяции феемишек, — категорично обрубила обиженную полуденную Эллис, пристраиваясь под бок к Эльфийке. — Так и что мы с этим монстриком делаем? Давайте в зоопарк обратно вернем… или можно еще к преподавателям отправить.

— Правильно мыслишь! Зачем самим напрягаться, когда можно преподов напрячь, — задумчиво протянула новый лидер в рейтинге пакостей Академии, принцесса Розалинда. — Викки, тебя ж так можно называть? А то судя по твоей заколке и браслетам, ты у нас тоже Высочество под прикрытием… Я сейчас эту панцирную кошечку сейчас через стены проведу. А ты иллюзию сможешь удержать?

— На отработку мы уже доразвлекались, девочки, — Князь начал щедро делиться магиками с Викки, которой не хватало своего резерва на очередную авантюру. — Так, мои талантливые, у кого есть заряженные накопители? Надо Вик подпитать, у неё собственный резерв слабенький, а если его выпить, то сработает браслет Ван Лентайнов. Ей бы хотя пару сотен для начала!

— Здесь сотка залита, — Эллис кинула Князю хрустальную подвеску с кристаллом, сняв ее вместе с цепочкой с шеи— Там больше нет. У меня с врожденным резервом тоже проблемы. Его едва для поступления хватило. И то, по нижней грани.

— Даю ещё сотку, больше пока нет, — Кукла протянула каменную пирамидку из аметиста. — Запитай Викки, а то еше выгорит!

— Лови двести, — Эльфийка подкинула округлый черный камень-голыш на ладошке и перебросила его демону. — У меня запасной накопитель еще остался. Но там силы — кошкины слезки. На всякий случай буду держать наготове.

— Даю сто пятьдесят, Князюшка, — Дриада передала другу крохотный фиал, в котором зеленовато мерцал росточек Священного древа. — Потом еще добавлю, если этого будет мало. Викки, ты сразу говори, если почувствуешь что-то неладное, ты нам нужна живой и здоровой!

— Даю двести, — Блондинка сняла с пальчика кольцо с неприлично огромным изумрудом. — Подпитай нашу феечку.

— Любимая, приложи брачный браслет к кольцу и перекинь еще пять сотен, — магофон Принцесски засветился и на экране появилась физиономия ее дракона. — Если что-то пойдет не так, сразу меня набери. Подлечу. Князь, личико попроще сделай, тебя записывает скрытая камера… Да, шучу я! Просто моя девочка экран не заблокировала и случайно вызвала меня. Удачи, мелкие!

— Надо нашей «девочке» настроить ее переговорник, — опешив от бесцеремонности дракона, произнес Артефактор, — а то я чуть заикой не стал! Итак, дамы, у кого ещё магофоны от мужей не заблокированы? Или вам лучше вторые завести, чтоб уж наверняка нас не подслушивали и не читали чат…

— Недорого! Партия «серых» магофонов, — Барыга встрепенулся, распушив хвост при намеке на наживу. — Продам со скидкой! Да не смотрите вы, как зомби на свежие мозги… Так отдам… За пару медяшек. Бесплатно отдать бесовы гены не позволяют. А вот номера… С номерами сами разбирайтесь. У Викки и Энни такие номерочки, что я скорее свой хвост сожру, чем их наберу. Ну, так как? Берете?

+*+
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Викки: Ой, как же мне сегодня влетело-то! Мой дракон был такой злющий… Правда, сначала он меня молча отпоил нектаром, затем влил силу… Но потом оставил совсем одну. На всю ночь!

Блондинка: Легко отделалась. Мог бы в башню заточить или в склеп, он же у тебя некромант. Но раз и пальцем не тронул, значит, отойдет, и вы скоро помиритесь. Ладно, Вик, это всё лирика. Ты завтра на учебу-то пойдешь? А то Князь будет магофоны раздавать. Тебе нужен?

Викки: Блонда, я на защищенной территории драконов. Там любой несанкционированный номер сгорает сразу. Так что, мы с Энничкой — в пролете. А на учебу пойду. Точнее, полечу. Мне завтра досдать «стихийку» надо. И всё, весеняя сессия у меня сдана!!!

Блондинка: Ты же зимнюю сессию уже давно сдала. В начале осени. И весеннюю сдашь к концу месяца. Итого у тебя уже четвертый курс будет за плечами… А вот оно тебе надо?

Викки: У меня же малыш появится в конце января. Не хочу год терять. А так, за четвертый курс сдам в этом году. А потом я выравниваюсь, и с пятым курсом опять учиться иду осенью. Я все рассчитала!

Розалинда: Эй, счетоводка, кису я заманила в вольер, так что, пантерик в безопасности. А то преподы уже собрались спецслужбы по отлову исчадий вызывать. Кошечка умная оказалась, согласилась пожить в академическом питомнике. Кстати, вопрос, где на территории учебки выспаться можно нормально? Не привыкла я в одной комнате с другими существами обитать. Моя магия нестабильна и любой конфликт… Та-дам! Вжух, и вашей Академии придет бесславный конец. Нет, я и в палатке на земле поспать могу, только кто мне разрешит…

Князь: Лови координаты гостевого домика. Как пользоваться кухней и купальней самостоятельно знаешь, или к тебе служанок прислать, Величество?

Розалинда: Если не справлюсь, то одним гостевым домиком станет меньше… А что, платить за проживание не надо? С чего такая щедрость?

Князь: Так все ж за счет бюджета Академии. Ключ-доступ мы давно скопировали, а наш ректор глаза на это закрывает, понимает, что дело молодое… Главное, после себя порядок оставлять и отдыхать в домике исключительно только со своей парой. У тебя кто любимый самый? Правильный ответ — твоя подушка. Вот ее с собой и бери. И можешь не благодарить, пару неделек перекантуешься, а там может комендант сдастся на милость взятки и комнату тебе отдельную выпишет.

Ханни: Прибыли мои предки! А куда можно спрятаться? Совершенно не желаю с ними общаться! Они еще не в курсе, что я замужем за Перевёртышем!

Некрос: Два золотых, и я спрячу вас на погосте так надежно, что даже поисковое заклинание не отыщет. Для тебя, Перевертыш, скидка! Тебе деньги нужны на гипс, который тебе понадобится после знакомства с родителями и родственниками твой феечки. Они хоть и мелкие, но если повалят всем скопом, то точно затопчут.

Перевертыш: Так кого мне там встретить надо, любовь моя? Некрос, ты мне лучше укажи по-дружески на ненужный тебе участочек кладбища, где я незваных гостей смогу прикопать по-тихому…

Рыська: А мы отпоем, да, девочки? Эх, понравилось мне в прошлый раз репетировать! Элька, прощание с залетной делегацией у нас ведь хорошо прошло? Давай, на «бис» сбацаем для будущих родственников Медведика? Барабанные перепонки у крылатых очень долго будут восстанавливаться.

Ректор: А, ну, спать, воительницы! Ваш вой мне порядком надоел. На ваши репетиции со всей ближайшей округи коты и собаки сбегаются. Хорошо, что иные твари не сползаются и не слетаются, то были бы вторые Рубежи… Так, Рыська, завтра ко мне заглянешь, у меня идея насчет записи твоего вокала созрела… Добавим на запись магическую составляющую, и можно будет любую нежить и нечисть выманивать. Розалинда… цветочек наш подброшенный, только попробуй в моей Академии развлекаться. Быстро верну домой. Всем — спать!

Розалинда, предусмотрительно выйдя из чата:

— Прям, испугалась и вся дрожу! «Только попробуй что-то сделать в моей Академии!» И не попробую, а сделаю обязательно! Вот отосплюсь в своем домике, а потом ка-а-ак придумаю!

Глава 7

— На вас жалоба поступила, — вошедший, сдвинув брови, строго посмотрел на девушку в кресле секретаря ректора Академии магии Хаффиса. — Хотел бы знать, где ваш начальник? И почему я не могу в который раз застать его на рабочем месте?

— Где-то… там…, — секретарь недоуменно пожала плечиками и взмахнула изящной ручкой в сторону выхода. — И чтоб вы знали, он передо мной не отчитывается. Я его уже три дня не видела. Если вам так приспичило его отыскать, то во-о-он там у нас артефакт экстренного вызова. Можете попробовать нажать. И ярл Ван Лентайн без сомнения бросит все свои дела и откликнется…

— Милорд Ван Лейтайн, комиссия из Министерства образования Империи, — мужчина принял ещё более суровый вид и, одернув форменный сюртук, нажал на неприметную пирамидку артефакта связи. — И вы нам нужны в Академии! Куда пойти? Карту походного маршрута выдаст секретарь? И даже координаты порталов… на хесс?! И портальные камни? На каждого из комиссии?

— Оу, видите, он сразу же ответил! И даже не разозлился, иначе бы прислал своих драконов-сопровождающих, — девушка-секретарь шустро достала из лотка и выдала проверяющему несколько листочков маршрута с привлекающим внимание заголовком «Отсюда — до туда». — Уважаемый инспектор, ко мне ещё вопросы будут? Тогда попрошу вас закрыть за собой дверь поплотней, а то тут у нас бегают вся… Ой, да не визжите вы так! Паня безобидная! Она на разумных существ не бросается…

— Панцирная пантера, десятый уровень опасности! — заглянувший на крик коллеги второй проверяющий ощетинился защитным плетением, по виду напоминающим колючую кожуру каштана. — А наша миссия здесь переходит в разряд сложно выполнимых. Но вроде кисонька на поводке… Интересно, кто её держит…

— Допустим, я, — потеснив на входе инспектора, в приемную вплыла Розалинда, продемонстрировав ошалевшему мужчине кулачок. На каждом пальчике которого посверкивали фамильные кольца. — Но могу и не удержать. Вы мне ещё в прошлой Академии надоели! Кисоньку спустить, или сами испаритесь?

- Высочество, будь любезна, сгинь с моих усталых глаз вместе со своей блохоловкой, — из портала появился Его Мрачнейшество Ярго Черный. — Пока я вас случайно не развоплотил обеих. Да, мать моя Тьма! Совсем нервы не к джархам, забыл, что испуганные зверушки такой мощи преград перед собой не различают… Хм, теперь пролом в стене придется заделывать… Итак, господа вынюхивающие, что от меня нужно Минобру? Вижу, маршрутом не воспользовались, решили рискнуть посмертием и остаться?

— Двое ваших адепток сдали зимнюю сессию, — после побега пантеры и Розочки первый из проверяющих спрыгнул со стола и снова надулся важностью, — и у нас есть основания подозревать, что без вашей помощи они не могли сдать экзамены с такими впечатляющими результатами!

— Так-так, какой сюрприз, снова на арене цирка Викки и Энни, — дракон сжал челюсти, давя улыбку и вчитываясь в зачетные ведомости. — Меня сложно удивить, но эта информация прошла мимо меня, сейчас разберемся, — Ярго нарочито ласково проворковал в магофон. — Вик, не отрываю от занятий? Отлично! Подскажи, кто сейчас из драконов в твоей охране? Славно! Пусть подкинет тебя ко мне. Конечно, соскучился!

— Вашу супругу охраняют драконы? — второй проверяющий от неожиданности схлопнул свои щиты, даже не заметив скептической усмешки ректора. — А сколько? Тройка? Больше? Три по три!?! А можно на них в боевой ипостаси посмотреть?

— Можно даже крылья попробовать оторвать, — проворчал про себя Ярго, наблюдая, как у взрослого мужчины, члена какой-то там имперской комиссии, глаза горят, как у мальчишки. — Были и такие желающие. Милости прошу полюбоваться на крылатую смерть.

Ярго приглашающим жестом позвал мужчин к окну.

На их глазах с неба спланировал дракон, распластав внушающие трепет крылья, и лег в дрейф над посадочной площадкой. — Это Карриган, за женой залетел… она у него тоже основательно… залетевшая, а таких порталами не водят. Вон там сейчас Сантор приземляется. Всё верно, антрацитово-черный, из моих соклановцев. А в очереди на посадку — Эрни. Все четко по полетному графику.

— Боевые драконы носят жен на себе?! — незаметно прокравшаяся в приемную и протиснувшаяся между коллегами женщина из делегации министерства образования с жадным любопытством следила за маневрами огромных крылатых ящеров в небе. — А впечатляюще. Сколько их сейчас на крыле, ярл? Десятка три?

— С полсотни в небе, — равнодушно отозвался Ярго, — разбаловали моих драконов девчонки. Сделали из элиты ездовых летунов. А вот Ликос сейчас отгребет по закрылкам за сложные маневры. Выпендрёжник джархов! Золотые у нас — вечные мажоры. Миледи, вы тоже из этой имперской компании? Претензии?

— Ярл Ван Лентайн, — гостья с плохо скрываемой завистью смотрела на драконов, перекинувшихся в человеческий облик и обменивающихся приветствиями между собой. — Ваша жена сдала экзамены за семестр, зимний, в течение первого месяца осени. И не без вашего участия…

— Вик, уже можешь проявиться, — Ярго незаметно нажал кристалл на своем браслете, и скрывающий фею полог замерцал и истаял. — Адептка Ван Лентайн, что за фокусы с досрочной сдачей сессии?

— Оправданий не ждите! — феечка приблизилась к мужу и чинно сложила ручки на округлившемся животике. — Я честно всё сдала! И весеннюю сессию досдам в ближайшее время. Не хочу год терять. А так, экзамены пройду, а там и малыш появится. Зато до осени буду спокойно им заниматься.


— Шестое условие плетения Примара, альтернативный аркан для замкнутого помещения, — первый инспектор тут же вручил фее лист бумаги и магперо, — и… расчетные векторы ментального воздействия для заклятья забвения!

- Да, легко! — Викки торопливо начертила формулу и записала направления приложения силы. — Но смею заметить, вы ведете нечестную игру, господин проверяющий! Это мы на пятом курсе проходить будем! А я только за четвертый сдаю!

— Вообще-то, на шестом, — мужчина не отрывал взгляда от вышедших из-под пера Викки записей. — Невероятно! Ни одной ошибки! Хотя… вот этот вектор я бы поправил.

— Это собьет настройку узловых соединений, и аркан станет нестабильным, — феечка добавила пару рун в формулу и закрепляющую связку, — вот так правильнее будет. А если в углы добавить вот этот конструкт… Совсем красиво получится!

— Такое вам не положено знать, адептка! Эта формула засекречена! — инспектор, вмиг покрывшийся испариной, пронзил взглядом Черного ярла. — Лорд Ван Лентайн, откуда эта девочка знает о…?

— А она у меня чрезвычайно любознательная, — издевательски произнес Черный дракон, перебивая незваного гостя, — и книжки читать любит. Из закрытого раздела семейного хранилища, не так ли, любимая? Еще вопросы? Ну, же, смелее!

— Годы правления Орфана IX? — вмешалась в беседу коллега министерских ищеек. — И чем он прославился?

— Тем, что его не было, — с любезной улыбкой ответила Викки. — Вопрос для школьников. Не было такого правителя, это герой сказаний подгорного народа. И не девятый, а Меднобородый. Следующий вопрос?

— Годы правления Мракара II! — встрял в опрос ещё один представитель комиссии Минобра. — Ответ, и быстро!

— Девятьсот второй — девятьсот пятьдесят четвёртый, — испытуемая украдкой вздохнула, историю она не очень любила, но с мужем-ректором не расслабишься, — прославился тем, что чуть было не профук… то есть не проиграл решающую битву при Троско. Хотя имел преимущество, как в живой силе, так и при рельефе местности. Потерял всю свою гвардию. А мог бы с севера атаковать! Пришлось некромантам поднимать умертвия… А Мракар вошел в историю под ником Короля мертвой армии…

— Что ж, представьте, что у вас десять троек драконов, как вы в таком случает организуете атаку? — ухмыльнулся первый инспектор. — Итак, начался бой…

— Никто в открытый бой драконов не кидает! — недовольно проворчала Викки, — они же в расход и своих, и чужих пустят. Драконы атакую ДО начала боевых действий. Превентивно. Три десятка, говорите? На дивизию хватит, чтоб с одного захода враги воевать перехотели.

— Адептка Ван Лентайн, я поражен, — мужчина изобразил подобие поклона. — Испытание успешно пройдено. Могу я ознакомиться с вашим личным делом? Такие познания… Готов взять вас сразу на пятый курс Высшей академии магии Империи. Что скажете, ярл?

— Да, сколько ж можно тут торчать! — из коридора в проломленную стену прошмыгнула Розалинда, волоча на поводке упирающуюся Панику, как ласково прозвали большую кошку пережившие ее появление в стенах Академии студенты. — Мое почтение, ярл Ярго, только что моя надежда, что эти министерские ищейки выбесят вас до упокоения, пошла прахом… Эх, досада досад! Вик, помоги, а? Нет спасу с этой бестолковой зверюгой! Где ни появлюсь, все пытаются ее потискать и в гости напроситься! А я хочу, чтоб в ужасе разбегались!

— Хвостик подправь на боевой… бестиарий, страница двести четвертая в помощь, — Викки задумчиво окинула взглядом спутницу Розалинды, которая с воодушевлением принюхивалась к первому инспектору, решая для себя, посчитать его трусость за слабоумие и сделать сочный кусь. Или все же учесть показанный исподтишка кулак ректора, который ей самой внушал первобытный ужас. — И шерстку ей вокруг панциря подстриги. Кстати, ты что тут делаешь? Я вот экзамены сдаю.

- А я твоих экзаменаторов сейчас Панечке скормлю, а то она у меня вечно голодная, — безбашенный королевский отпрыск плотоядно усмехнулась. — Вы ещё здесь? А должны уже из окошек прыгать…

— Ваше Высочество, — второй инспектор, уже давно заимевший стойкий иммунитет к выходкам беспредельщицы, тяжело вздохнул. — Вы же должны находиться с нашей делегацией у полуденных.

— Учусь я здесь и никому и ничего не должна! — Розалинда, планомерно добивавшаяся внимания к своей персоне, начала демонстративно править иллюзию хвоста у панцирной пантеры. — Вик, так нормально будет? И да, шеф, Паника с утра пробежалась по преподавателям… Объясните им, что засовы на дверях их от визитов моей кисули не спасут, она и через стены вполне комфортно ходит.

— Студентка третьего курса стихий, быстро забрала своё пособие для курсовой и отправилась к себе, — ректору стоило сдвинуть брови, как животинку сдуло из приемной, а вслед за ней утянуло и возмущенную принцессу. — А студентка пятого курса Академии Хаффиса, Викки Ван Лентайн, прекращает хлопать в ладоши и отправляется домой, уроки учить. Сколько ещё не сдала?

— Теоретическую магию и стихии, — улыбаясь, ответила мужу феечка, — по теории мне досталась теорема Фермани. Я основную часть решила, а вот прикладные векторы никак не складываются. Но я стараюсь!

— Теорема Фермана в принципе недоказуема! — воскликнула инспекторша. — И ты хочешь сказать, что решила теоретическую часть? Да, ладно! Напиши основные узлы. Верхняя треть, достаточно будет. Для экзамена. За пятый курс.


— Вот, а векторы у меня пока не получаются, ну, совсем не так, как надо! — Викки протянула очередной изрисованный лист бумаги. — Никак понять не могу, почему! Вроде все должно сойтись, а не сходится.

— Очень изящное решение, — первый проверяющий с легким заиканием и тремором рук разглядывал написанное, — пожалуй, эту девочку забираю я. Виллий, подготовь распоряжение на её перевод ко мне. На пятый курс по стихиям.

— Думаю, ярл клана Черных драконов, — фея продемонстрировала набычившемуся мужчине охранный браслет мужа, — не одобрит ваших вольностей. Да и я, собственно, никуда переводиться не собираюсь. Мне и здесь хорошо. И если ко мне нет вопросов, то я пойду. А то у меня по расписанию второй завтрак. Всем — хорошего дня! И да! Если вы ещё и у Энни решите экзамены принять, то лучше сразу откажитесь от этой идеи. Сестра в последнее время увлекается ментальной магией… и ей очень не хватает подопытных…

+*+
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: Викки, тебе вчера хорошо досталось? Целая комиссия по твою душу из министерства образования понаехала!

Викки: Как понаехала, так и умылась. А вот перед мужем меня засветили. Что я досрочно сессию сдала. А завтра сдам теорию стихий и с чистой совестью отправляюсь в отпуск! Четвертый курс пройден!

Розалинда: А троица из министерства вчера резво так улепетывала… Я им порталы закрыла и спустила на них котю. А то с них станется, попроситься на постой! А я в свой домик никого не пущу! А теперь колись, отпускница, что ты с моей Паникой утворила? Бедолага шарахается от собственной тени!

Викки: Всего лишь прическу ей подправила. Она теперь у тебя нормальная мантикора, гривастая. А как ты ухитряешься порталы закрывать?

Артефактор: И мне интересно! Это же не антимаг был? Ну, Цветик, давай, делись запрещенными знаниями!

Розалинда: Вполне разрешенные знания… У меня девятка по менталу. На этих снобов педагогических вполне хватило. Заблокировала им способности к ориентации в пространстве и малость координацию движений усложнила. И Панечка помогла, за мягкие места хватала и придавала нужное ускорение.

Князь: Розочка, а если не секрет, за что тебя к нам сосватали? Ты же королевских кровей, а мы так, магическая некондиция.

Розалинда: Да, не секрет. Внушила проректору, что он без ума от декана боевиков. А боевику, что тот запал на стихийника. Было весело смотреть, как три брутальных героя девичьих грез и бесконечных слез выясняют, кто кому и с кем изменяет. А потом их услышал ректор — и вот я у вас.

Князь: И ты до сих пор жива?! Но с нашими такое не пройдет, ректор им сам защиту ставил, сжалившись после нашей очередной выходки. И сразу вопрос тебе, ты с нами? Маякни в личку, у нас тут несколько групп по интересам создано, похулиганить, например. Мы без лидеров остались. Ведька вчера родила, Целька — сегодня… Двойню. Кстати, народ, не пора ли скидываться на подарки?

Принцесска: С меня пять сотен. А что Цельке дарить будем?

Рыська: Уточните, кто родился? Девочка и мальчик?

Кукла: Наоборот, Рысеныш, мальчик и девочка)))

Рыська: Вот засада! Выходит, ставочку я проиграла… Ничего, подговорю ее еще раз рискнуть, что такое двое детей! С меня столько же золотых. Домик они себе купили… На обстановочку детской самое то. Антивандальное покрытие, мягкие игрушки, глушилка воплей нянечки…

Барыга: Вы меня разорите, девчонки! Но я в доле, для нашей боевой лекарки не жалко. Предлагаю закупить жидкие антидепрессанты для отца двойни.

Блондинка: Обойдется отец! А Целичке вот обязательно надо сертификатик в мой любимый салон красоты. Будет самая красивая мамочка на районе. Добавляю от себя пятьсот. Из моих, личных запасов.

Дракон: муж Блондинки: Блонди, от меня пять сотен папаше. Может и меня кто пожалеет в скором времени… и это, меня тут не было! Общайтесь дальше.

Артефактор: Драконы, чтоб их! Что-то ректора не видно на горизонте чата. У меня нехорошее предчувствие ниже пояса… Завтра в деканате обсуждается распределение на летнюю практику… Народ, я еще от прошлой не отошел! А недавно шеф мне словарь устойчивых орочьих проклятий… выражений вручил. Что-то я очкую! И Степь бескрайняя ночами снится…

Ректор: Арти, тебя на факультет прорицания перевести? Что ты раскряхтелся, как пифия перед концом света? Студенты моей Академии должны быть готовы, что в Степь, что в склеп, что в… постельку всем! А мне еще жену с невесткой из лаборатории вытаскивать… Вик, Энни, у вас минута на заметание следов…


Глава 8

— Виттори, ответ правильный, но вот способ решения не тривиальный, — декан стихийников сверлил студентку подозрительным взглядом. — Это формулы из закрытого раздела! И их у нас в Академии не преподают! Ты мне расскажешь, где ты таких знаний нахваталась?

— А что, версия с внезапным озарением уже не проходит? — признаваться в налете на закрытые разделы семейной библиотеки Ван Лентайнов Викки не собиралась. — Не помню я уже, где эти формулы видела! Но результат же правильный? Мне экзамен зачтут? А то я могу еще билетик вытянуть!

— Стихия воздуха, формула реверсивного воздушного щита, — магистр не сомневался, что Викки и на этот вопрос ответит, но его слегка заела та легкость, с которой фея разобралась в сложнейших плетениях. — В трех вариантах!

— Вот, смотрите, в пяти будет достаточно? — феечка старательно вырисовывала вектора на листе бумаги. — Готово! Но последние два могут между собой конфликтовать, если у мага второй силой идет Огонь. Зато, если первый вариант связать с пятым…

— То Академия в очередной раз останется без охранной сигнализации! — прогрохотал кулаком по столу проректор, присутствующий на экзамене. — Студентка Ван Лентайн, прекращайте свои эксперименты! …И вот вам последний вопрос от меня… Куда подевалось Ее Высочество Розалинда? Второй день не можем отыскать ее вместе с её ручным монстром!

— А она в гостевом домике отсыпается, — Викки настороженно посмотрела на напрягшегося проректора. — А что? Этого вопроса в программе обучения не было!

— У нас и Розалинды в программе обучения не было, — тяжело вздохнул проректор, подписывая зачетный лист Викки. — Но она появилась. И связалась с вашей компанией. Итак, надеюсь, вас я до следующего года не увижу! Как и Ведьму с Целительницей. Если честно, надоели вы до изжоги. Я столько пакостей, как от вашей компашки, за все годы своей работы не видел!

— И Килиану пусть с собой забирают, та еще оторва! — заботливо подсказала шефу деканесса факультета зельеварения. — А то она моим девочкам несколько рецептиков подсиропила… Несколько десятков! Половина из которых — запрещенные в Империи! А мои девочки их использовали и… И я хочу знать, почему супруга Золотого ярла разгуливает по Академии, как у себя дома?

— Так у неё пропуск есть, — недовольно пробурчал проректор, чувствуя себя не в своей тарелке от ультразвуковых вибраций скрипучего голоса зельеварки. — Как и у Серебряной, и у Огненной. И Оранжевой. Выходит, имеют полное право! А вы мне лучше расскажите, куда фейки из полуденных разлетелись?

— Ой, а если я экзамен сдала, то можно я пойду? — вляпываться в дискуссию, куда делись феи и кто в этом виноват, Викки явно не желала. — А то меня дома ждут!

— И очень ждут! — из внезапного пробившегося в аудитории портала вышел нахмурившийся Ярго. — Вик, любимая, раз уж ты здесь и не торопишься, намекни мне, что приключилось с моими гончими? Почему они из призрачных стали не пойми какого цвета, пахнут цветами и пускают радужные пузыри из… из себя?!

— Так вот кто слопал мою экспериментальную пену для ванны! — под насмешливое хмыканье мужа Викки на всякий случай переместилась поближе к окну, как к запасному выходу. — Я миску с ней на подоконник в холле первого этажа поставила, она должна при лунном свете настаиваться. А эти моськи всеядные её вылакали!

— Надеюсь, все ингредиенты натуральные, без эльфийского ГМО? — уже не сдерживаясь рассмеялся Ярго, сграбастав свое беспокойное хозяйство в охапку и готовясь увести ее с собой на взлетную площадку, чтобы перепоручить охране. — Ты экзамены сдала? Тогда лети отсюда, пока я не рассвирепел, девочка моя! Домой, Вик, домой! И к себе, а не к Ведьме.

— Э-э-э, доброго денечка вам, уважаемые! — буквально через несколько секунд после ухода ректора с женой на пол экзаменационной аудитории шмякнулась «потеряшка» Розалинда, вывалившись из неаккуратного разрыва пространства. — Ох, же ж, мать моя волшебница! Порталы сегодня сбоят! Хотя и тут никакой Паники не замечено!

— Да, ни в одном глазу, адептка! — воспрянул было проректор, не увидев рядом с подопечной зловредную хищницу. — Вы наконец избавили нас от этой хвостатой террористки?

— Скорее, нет, чем да, — потупилась юная дрессировщица и шаркнула ножкой. — Вы только резко назад не оборачи…

*+*
В то же время на взлетно-парковочной площадке Академии…

Первую атакующую волну смертельного огненного шторма из драконьего пламени Викки пропустила, её принял на себя дракон-телохранитель. Вторую отбил щит браслета. Третьей не последовало, а из многочисленных порталов посыпались вооруженные соклановцы Ван Лентайнов.

— Покушение на жену Черного ярла, — громко прорычали из магофона прибывшего на подмогу дракона. — Всем — боевая готовность! Встаем на крыло!

— Принято, поднимаю свою сотню, — первым отозвался Тьерри. — Кто посмел? Координаты давай.

По цепи драконов пробежали отрывистые команды с требованиями указать цель и недоуменные выкрики:

— На Викки напали?

— Ну и кто отважился?

— Сейчас мои всё разнесут!

— Совсем людишки обнаглели? Сейчас им мозги на место поставим!

— Разговоры пустые прекратили! Это не людишки, это драконы, — рявкнул Тьерри и продолжил допрашивать пленника, которого к нему подтащили телохранители Вик. — Клан Бурых нарушил правила. Покушение на драконицу в положении. Осквернили кодекс чести драконов!

— Небо над кланом уже под контролем, — Хеш получил вводные от своей сотни. — Так, не по правилам, говоришь, поступили… Значит, наказание будет по закону.

*+*
— И за кого теперь меня замуж выдадут? — юная драконица с непередаваемой тоской смотрела на отца, который неотрывно следил за парящими в небе сородичами. Клокочущая в нем ненависть буквально затапливала окружающее ярла Бурых пространство. — Говорила же тебе, что с Черными лучше не связываться. Сколько их сейчас в небе? Сотни три… Если не больше. А вот и Золотые. И Оранжевые. Синие на подлете. Ты же сам заставлял меня кодекс чести наизусть разучивать?! Как же так, отец?! Выходит, сейчас всех мужчин — под нож, женщин — по кланам и под любого, на кого когтем укажут?!!

— Мы так просто не сдадимся! — зло отозвался Бурый, отчаянно тыкая кнопки магофона. — Мы примем бой! Нас поддержат другие кланы! Что такое? Почему нет связи?!

— У нас полторы сотни бойцов, а в небе уже сотен пять, — девушка обессиленно осела на гранитные плиты взлетной площадки на крыше сторожевой башни, обхватывая лицо ладонями и громко всхлипывая. — Они наших сейчас покромсают мелкими ломтиками…

— Обуревшим мое непочтение! — Тьерри приземлился на каменную площадку, в мгновение ока перевоплощаясь в человеческий облик. На рычащего в бессильной злобе под парализующим заклинанием ярла он лишь мельком взглянул, подходя к скорчившейся у самой стены фигурке. — А ты чего рыдаешь, Бурёнушка? Дракончиков своих жалко тебе? Так, мы не твари изнанки, всех подряд не уничтожаем. После работы дознавателей, причастные будут наказаны по законам кланового кодекса. Не реви, мне тебя еще замуж спихнуть надо… Ладно, ладно! Мужа сама себе выберешь. Я сегодня добрый. А вот ярл Ярго точно не в духе. Не стоило на его жену нападать. Да, верю, то ты ничего сделать не могла. Держи кристалл перехода и быстро ныкайся. Пока наш ярл тут свои порядки наводить не начал…

Вручив совершенно сбитой с толку девице артефакт перемещения и активировав его, Тьерри с ухмылкой развернулся к нагрянувшему на крышу патрону.

— И куда ты ее отправил? — насмешливо поинтересовался Ярго, потеснив своей драконьей тушей сбледнувшего и все это время молчащего Бурого. — Она, между прочим, добыча клана.

— В клан и отправил, — невозмутимо произнес Тьерри, не обращая внимание на притворно ласковые нотки в рокочущем голосе Черного дракона. — Авось, кому-нибудь и приглянется. А то тут слезками всё закапала, не поскользнитесь, шеф. Кстати, Ярго, что с землями клана планируешь делать? Местечко, конечно, не ахти, но не Короне же отдавать. Давай Золотым уступим? Недорого.

— Как вариант, — лорд Ван Лентайн окинул мрачным взором каменистую местность, простиравшуюся на многие мили вокруг резиденции Бурых. На ее бывшего владельца он даже не взглянул. — А сейчас организуй отправку женщин и детей в наши земли. Я — к жене. Она напугана. И Эда жалко, его первой волной сильно зацепило. Мама обещала его вытянуть с изнанки. Итак, Тьерри, у нас осталось двадцать семь кланов драконов. Ну, и кто тут у нас захотел развязать Войну Драконов?

*+*
Убедившись, что с Викки все хорошо, и она крепко спит под ментальным воздействием Лиама и неусыпным вниманием Энни, ярл Ван Лентайн вернулся в свой кабинет, где оставил своего друга Люциана скучать в компании Скелта и скромного, по меркам вечно голодного Золотого, ужина. Усмехнувшись мысли, что за полчаса его отсутствия от половины блюд не останется ни крошки, Ярго ускорился. Но на пороге впечатался в неожиданное мягкое препятствие.

— Ой, а что я тут делаю? — встрепанная Розалинда с Паникой, очумело вращающей круглыми глазами на отъевшейся сверх всякой меры лоснящейся морде, проявилась прямо из воздуха перед хозяином особняка. — Я вообще-то спать собиралась!

— На грубость ты нарываешься! — Ярго цапнул адептку за руку и подтянул к себе, внимательно изучая ее на предмет несанкционированных артефактов, которые помогли принцессе с легкостью пробить защиту дома. Не найдя ничего криминального, дракон решил выяснить поутру у дражайшей супруги, на кой джарх та дала постоянный гостевой допуск Ее Высочеству. Затем скинул Розе на магофон координаты ее гостевого домика. И все это под заинтересованные взгляды лича и Золотого, которые не преминули обменяться гнуснейшими ухмылочками. — А ну, брысь отсюда! И кошака с собой забрать не забудь. Пока я из нее чучело не сделал, будет на пороге нежданных визитеров встречать. И из тебя заодно… умертвие в помощь Скелту. Он давно по девочкам сохнет, не так ли, мумия? Роза! Ты ещё здесь?

— Злобствуешь, Яри? — Золотой вальяжной походкой, давшей фору любому мартовскому коту, подрулил к рассерженному Черному. — Слушай, а ты не очень обидишься, если я у тебя десяток девчонок заберу? Из трофеев? Могу ольнами отдариться. По три за каждую девчушку. Ну, соглашайся, три редчайших ольны за один сомнительный трофей?

— Люци, ты же их уже забрал? — Ярго насмешливо посмотрел на своего друга по детским пакостями и взрослым авантюрам. — Хоть всех утаскивай. Только если какая из бурых дракониц с кем из моих черных уже сговорилась, тех не трогай. Но кошаков мне потом пришлешь. Тебе их все равно девать некуда. Так, я не понял! — он резко развернулся и с неудовольствием зыркнул на развесившую уши принцессу, которая от услышанного даже рот приоткрыла. — Почему ты до сих пор здесь?! Скелт, ты оборзел! Я не могу Ее Высочество отдать тебе в личное пользование! Да, это были пустые угрозы, как видишь, она до сих пор здесь. И нет, она не довела меня, и я ее не упокою, не мечтай, бессовестный ты интриган! Розочка, деточка, сделай так, чтобы на счет три от тебя тут даже магического следа не осталось! Вместе со своим ковриком для блох. Один, два..

— Она не коврик, она мой фамильяр! — обиженно произнесла Розалинда, исподтишка поглядывая в сторону скелетона, также неотрывно за ней следящего. — Милорд Ван Лентайн, можно у вас попросить кристалл переноса? А то у меня уже пятый сбоит! И я понятия не имею, как меня сюда занесло. Я хотела в свой домик! А попала к вам. А я вообще, где?

— Там, где тебя быть не должно. Браслет у Барыги прикупила? — Ярго взял требуемое у Скелта, который постоянно держал наготове кучу артефактов в пространственном кармане, и передал горе-путешественнице. — Так вот, не делай больше таких глупостей. Барыга торгует дешево, но то, чем он торгует, можно смело отправлять в помойку. А то в следующий раз тебя занесет куда-нибудь в Пустоши. Похоже, тебе браслет нужен…

— На, забирай, — Золотой протянул на ладони тонкий обруч с креплением для кристалла, чуть ли не хрюкая от смеха, увидев, как дернулся при этом лич. — Он «чистый» и не является брачным. Только настрой его на себя, привязку делай на свой магофон. Если в Пустоши не собираешься. Пока тебя ещё куда не закинуло. С подачи Барыги. Вот же бес неугомонный!

— Вот теперь я окончательно ухожу, — Розалинда провела ладонью по браслету, сияя от удовольствия. Все же золото имеет определенную власть над девичьими сердцами. — А то баиньки очень хочется. Просто нестерпимо.

— А в склеп к Некросу ты не хочешь? — язвительно уточнил Ярго, на что Скелт уже совершенно явственно скрежетнул челюстями. — А то могу организовать доставку. И пару золотых подкинуть. На бедность. Чтобы тебя там приютили.

— Себе оставьте, — обиженно произнесла Цветочек, кинув быстрый взгляд на лича и гордо задирая подбородок, покрутила на пальчике одно из колечек. — Чего-чего, а денег мне пока хватает. Не подскажете, ярл, сколько ваш особнячок стоит? Я бы его прикупила. Вместе с кроваткой! Ой, а зачем меня на порог домика выкинули? Меня, принцессу, и за шиворот в портал?! Хотя, это же мой порог, мой домик, моя постелька… Паня, видишь, наглость — второе счастье! На одном портальном камушке сэкономили. А теперь забирайся в ноги, а то ты тяжелая… и вредная… и красивая, конечно! Вся в хозяйку!

*+*
Нелегальный чат Драконета в Академии:

Князь: Викки, расскажи, что вчера было!? А то по моим данным, у вас минус один клан драконов. Нападавших в клочья разнесли!

Викки: Я даже испугаться не успела. Меня сначала атаковали, а потом спрятали. И Эдди пострадал, когда меня собой закрыл! Его теперь леди Айна выхаживает. И мне Яри ничего из подробностей не рассказывает. Хотя над домом парят три тройки из его личной охраны.

Князь: Вчера Черные и Золотые разгромили клан Бурых. Напрочь. Всё по кодексу драконов. Нельзя покушаться на любимую женщину ярла… впрочем и на любую другую. Чревато для здоровья. Со смертельным исходом.

Розалинда: Викки, а твой муж — грубиян! Выкинуть меня порталом за шиворот! А Барыгу поймаю, удавлю с особой жестокостью.

Барыга: Цветочек, а чем ты, собственно, недовольна? Я же всё для тебя!

Розалинда: Тем, что меня с твоими портальными артефактами забросило хесс знает куда! И когда я тебя поймаю, ты их сгрызешь на моих глазах. И даже без соли и соуса!

Блондинка: Ого! Попался, жучила! Принцессы просто так словами не раскидываются. И что там не так с кристаллами? А то я себе тоже недорого прибарахлила.

Князь: Ты влетел, баблоруб! Сейчас девчушки объединятся, и быть тебе битым-перебитым. Поцарапают нашего коммерса, это к бабке не ходи…

Артефактор: Так они паленые, конфискат, который был снова выкраден из вещдоков и захапан в загребущие ручонки Барыги. И все они к браслету нашего ректора привязаны. Вся партия. И при попытке построить портал всех под его змеиные глаза выбрасывает. А не туда, куда изначально планировалось.

Рыська: А я-то думала, почему он их по медяшке раздает. Не, я не купила, у меня браслет мужа. Кстати, а где купить магофон? Желательно недорого и с левым номером? А то мой хвостик подсказывает, что муж этот чат с упоением читает. Слишком он какой-то информированный.

Барыга: Есть у меня! Продам недорого! Вместе с номером! Всего за пару серебрушек.

Князь: Отвали, бес, тут уже твоими кристалами перехода все наелись. По самое «не могу». А магофончик можно прикупить в Нижнем городе, правда, не гарантирую, что он не ворованный. И что номер не задвоенный.

Некрос: Проще как корпоративные номера купить. Всего сто золотых за десять номеров. Но лучше платить наличными, а то если со счета списать, то драконы махом просекут, на каких номерах их жены сидят.

Эллис: Сотку дам, а то и у меня подозрение, что мой супруг наш чатик патрулирует. А мы там уже на пару лет исправительных работ понаписали. Так, на кого будем номера оформлять?

Розалинда: На мою Панечку оформим. У нее и паспорт есть. Так, сколько номеров нужно? Считайте быстрее, а то мы на прогулку собираемся. А Паня у меня теперь полноправная жительница Хаффиса, я полночи ей документы рисовала! Типа, она перевертыш.

Ханни: А мне нарисовать можешь? А то мои родственники требуют моей депортации. А мне и здесь, с Медвежонком, неплохо! Только у меня денег нет, но могу расплатиться сережками! Они с бриллиантиками, правда, с мелкими.

Князь: Документы и я тебе бы сделал, но как-то ты на демоницу не тянешь. Ни хвоста, ни рогов, ни темперамента. А попросись к Викки в клан, тебе Его Чернейшее Ректорство вид на жительство в Лиэрте одним росчерком когтя нарисует.


Артефактор: Пошел взлом канала! Все быстренько заметаем хвостами следы и стучим копытцами по логовам, пока нам ярл Ярго Ван Лентайн всем вид на жительство не выписал! На своем персональном кладбище. А их у него как минимум несколько, всем места хватит! Хотя, у Некроса с Эльфийкой дешевле обойдется. Можно к ним напроситься, но вот сережками там точно не отделаешься…

Глава 9

— Ярго, что там за история с кланом Бурых? — Магнус Альстейн III в крайней степени раздражительности уставился на довольного жизнью ярла Черных драконов. — Вы мне позавчера весь городок Дайлас в панику вогнали! Представляешь, какого было местным жителям, когда над их головами начали открываться порталы и оттуда посыпались твои драконы? И на этот раз не отмажешься, они были действительно черные! А не зеленые в розовую полосочку! Так все жители сразу по подвалам и погребам попрятались!

— А что, разве летать над Дайласом драконам запрещено? — Ярго вроде даже попытался сделать удивленное лицо, но Конунг лишь кисло скривился. — Допустим, пролетело несколько моих «птичек» над городом, но никого же не тронули! Так тому есть причина, мой патруль… заблудился. Координаты на порталах сбились.

— Ярл Ван Лентайн, хватит паясничать! — Магнус хмуро уставился на улыбающегося черного дракона. — И не несколько драконов, а несколько сотен! Которые быстренько выстроились в боевой порядок и отправились в сторону земель Бурых! Я понимаю, что Дайлас — самый ближайший город к землям Бурых с устойчивыми маяками для порталов! Но спорить не буду, никого не тронули и даже на высоту атаки не снижались! Итак, ты наконец начнешь доклад, что там с кланом Бурых?

— Магнус, доклада не жди, это исключительно драконьи дела, — хладнокровно отозвался Черный Ярл, ловко выуживая из внутреннего кармана камзола бутылку хорошего коньяка и водружая её перед Конунгом. — Читай наши договоры с Империей об автономии кланов. Интересы Короны не затронуты, а в остальном мы сами как-нибудь разберемся.

— Понятно, значит, рассказывать ты ничего не станешь, — великий и непогрешимый Конунг с вожделением смотрел на подношение ярла, — но ты прав, это ваши внутренние разборки, и оснований в них вмешиваться у нас нет. Но если мне правильно доложили, так и клана больше нет! А их земли остались без хозяев! А не хочешь их Короне передать?

— И кто же тебя ввел в заблуждение, твоё Мудрейшество? — с безмятежностью на челе уточнил Ярго, — А клан не исчез, просто он временно переехал. Так что по поводу земель Бурых, обломается твоя Корона. Да и там такие земли… Половина — сплошь каменистые предгорные склоны, вторая половина — уже изрядно истощенные мелкие участки полей.

— То есть, делиться ты не собираешься? — уточнил Конунг, стараясь так явно не пялиться на то, как ярл разливает коньяк по пузатым бокалам, извлеченным из ящика стола. Да, вопрос со злоупотреблением у Верховного грозил принести новые проблемы в будущем, подумал гость, но это — головная боль лично Магнуса. — Ярго, а если там паршивые земли, то тебе они на кой джарх? У твоего клана с угодьями, насколько я знаю, нехватки нет! И не камни, а вполне плодородные почвы! И куда переехал, как ты говоришь, сохранившийся клан Бурых?

— Ко мне на земли переехал, — с нескрываемой издевкой ответил Черный, салютуя бокалом, куда себе он плеснул только на донышко. — На время, пока их земли восстановятся. А то у них в последние годы сплошные неурожаи, почти голодали бедные дракончики. Но в любом случае, это вотчина Драконов, и Империя к ней не имеет никакого отношения.

— Ладно, я тебя понял, — тяжело вздохнул Магнус Альстейн, опрокидывая в себя одним махом полный бокал янтарного напитка и отчетливо осознавая в этот миг, что поживиться у Черного ничем больше не получится. — Информацией, значит, делиться ты не станешь, землями тоже. А давай неофициально потолкуем, что же, все-таки, случилось? Я допускаю, что это ваши драконьи дела, но все же?

— Какой ты любопытный, Магнус, — Ярго смаковал коньяк и раздумывал, что из важного стоит все же рассказать Конунгу. — Скажем так, Конрад Лин Хай, он же глава клана Бурых, нарушил кодекс чести драконов. А поскольку он ярл, то и подлежит только суду ярлов. Не твоя юрисдикция. Так что тебе совершенно не о чем беспокоиться. Мы сами разберемся.

— Но хоть намекни! — Магнус подался вперед, буравя слегка осоловевшими глазками наглого Высшего. — Вы до новых Войн Драконов не допрыгаетесь? Не хотелось бы в переплет попасть. И это будет уже в сфере интересов Империи! Когда уже над нашими землями вы начнете воздушные бои устраивать!

— Новых Войн Драконов не будет, — жестко отрезал лорд Ван Лентайн, — Совет Десяти их не допустит. Мы все отлично помним, чем кончились прошлые войны. Когда из пятидесяти двух кланов осталось двадцать восемь. Однако, судя по всему, у кого-то имеется желание повторить прошлое. И это явно не драконы. Ладно, я сейчас ухожу. Будет у меня новая информация, я к тебе еще загляну. Но на будущее, пора завязывать с алкоголем, сиэр. А то скоро не только зеленых феечек ловить по резиденции будешь, а черных дракончиков.

***
— А от меня-то вы чего хотите? — Ярго насмешливо смотрел на сидящих перед ним трех полуденных фей, явно чувствующих себя не в своей тарелке. — Леди Лиена Ори Лин, лорды Риель и Ханель Ори Лин? Чтобы я вернул леди Лиене и лорду Риелю их дочь? Полуденную фею? И где, по-вашему, я вам её возьму? У меня лично есть только одна фея, но она полуночная, и её я вам точно не отдам!

— Наша… фея приехала к вам по обмену по линии Министерства образования, — невысокий, осанистый фей, с длинной седой косой, выдержал прямой взгляд Черного ректора, хоть и взмок от усилий, — и пропала в вашей Академии! Надеюсь, хотя бы это вы не будете отрицать? Её имя — Ханни Ори Лин, целительница, третий курс.

— Вот в Министерство образования и обращайтесь, — спокойно посоветовал Ярго, в демонстративной задумчивости перекладывая бумаги на своем столе, — а у меня такой адептки нет. Так, кто там у меня сегодня в жертвах студенческого произвола, хотел сказать, в секретарях, — и нажал на переговорный кристалл для связи с секретарем, встроенный в столешницу, — Мари, списки учащихся третьего курса факультета целительства принесите!… Вот, можете убедиться!

— Мы у чиновников уже были, и они нас послали к вам! — дед непутевой Ханни уже понял, что от этого непрошибаемого ящера они ничего не добьются, но просто так сдаваться не хотел. — А наша пропажа, между прочим, леди Ханни Ори Лин! Дочь графа, по вашей иерархии!

— В моей Академии титулы не играют роли, — равнодушно отозвался ректор сего выдающегося учебного заведения, — у нас и неофициальный лозунг, между нами лордами, звучит, как «Оставь свой хессов титул за порогом». Здесь учатся, а не родословными меряются. Так что мне абсолютно безразлично, какое место она в чьей-либо иерархии занимает.

— Мы это так не оставим! — процедил сквозь зубы отец пропавшей феечки, похожий на седовласого надменный невысокий полуденный, который до этого хранил насупленное молчание, — мы и до вашего Конунга дойдем! Это же не простолюдинка какая-то!

- Обратите внимание, а вот и ещё одна родовитая особа, — Ярго показал рукой в угол, где сквозь раскрывшийся в метре от пола портал под ноги феям выпала растрепанная девушка с непонятным зверем на поводке. — Розочка, а ты что здесь забыла? Я тебя, вроде как, не вызывал! И прекрати с собой по Академии таскать это потенциальное чучело для моей приемной!

— Здравствуйте, милорд ректор, — выпаданка поднялась с пола, сдула непослушную прядь с лица и поправила сбившееся набок выразительное декольте, нисколько не смущаясь разом зашипевших полуденных. — А мы опять к вам попали? Извините, я никак правильно порталы настроить не могу! А из Панички нельзя чучело делать, она полноправная гражданка Норвейи! У нее и документы есть! Перевертыш она, из кошачьих! Просто в обороте застряла!

— Ну, вы и нахалки! — восхищенно выдохнул глава Академии, рассматривая предъявленные документы. — Это, как посмотрю, вид на жительство в Хаффисе некой Панни Розмари, перевертыша-пантеры. Подлинное. И даже целительское свидетельство о том, что данная особа застряла в обороте. Подписано Лиамом Ван Лентайном, целителем центрального госпиталя. С этим я вечером поговорю лично. Так, передана под опеку Её Высочеству Розалинде Рин Альстейн. Решение о передаче тоже подлинное.

— Вот, я же говорю, нельзя из неё чучелко делать! — победно посмотрела на Ярго Ван Лентайна принцесса Империи, двенадцатая на очереди на престол. — Она же разумная! Вы же бумаги видите?

— Я вижу, что ума у неё явно больше, чем у тебя, — ехидно заметил Ярго, возвращая Розалинде её документы. — Опознавательным браслетом тоже обзавелись? Через кого делала? Через брата? На хвост ей надень. А теперь, брысь отсюда обе! И через дверь, а не через портал! Пока вас еще куда не занесло! Давай, давай, не задерживай меня, видишь, у меня особо важные посетители!

— Это была Её Высочество Розалинда Рин Альстейн? — потрясенно произнес седой фей, глядя вслед скрывшейся за дверью потрепанной перемещениями парочке. — Но она же принцесса по второй линии наследования династии Альстейнов! А вы с ней так…!

— Это была студентка третьего курса факультета стихийной магии Розалинда, — веско уронил ректор Академии магии Хаффиса и надавил взглядом на тут же притухшего посетителя, — и разговаривать я с ней буду завтра! Когда она мне будет объяснительную писать, какого хесса вместо того, чтобы сидеть на лекциях, она болтается неизвестно где. А что касается вашего запроса, увы, но ничем помочь не могу. Все претензии — к Министерству образования, Министерству иностранных дел, Миграционной службе и даже не знаю, еще к кому. На этом позволю себе с вами попрощаться, накопилось очень много неотложных дел.

***
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: Сегодня днем к нашему обожаемому ректору завалились на порог родители и дед Ханни. Требовали вернуть домой блудную дочь. Типа, отдавайте нашу фейку взад.

Ханни: Ой, а что ответил ректор? Мне пора уходить в подполье? А то у меня только временное разрешение на нахождение в Норвейи, и то только до Нового года.

Князь: А ректор сказал, что тебя знать не знает и твоих предков послал… в вышестоящие органы. Ярл тебя прикрыл, но тебе, Ханни, надо легализоваться.

Розалинда: Нет ничего невозможного! Я же Паничку легализовала! Ханни, а давай мы из тебя тоже перевертыша сделаем?

Энни: Вы одного уже сделали. Ярго вчера весь вечер рвал и метал, что Лиам это свидетельство о сбое в обороте Панни подписал. И меня заодно на месяц лишили мороженого за то, что встала на защиту прав Панни Розамунды.

Розалинда: Ах, ты ж, и тут дискриминация! Нехорошо… А давай я тебе мороженое каждый день буду покупать? И пирожные, в качестве компенсации?

Энни: Не парься, меня лишили, а Викки-то нет. А она его очень резко полюбила, и теперь ей будут двойную порцию выдавать. Нам хватит.

Розалинда: Ребята, а кто мне нормально браслет может настроить? А то я ввожу координаты, активирую от браслета кристалл перехода и попадаю хесс знает куда. Сегодня вот опять к ректору вломилась… А завтра явно буду объяснительную писать, почему лекции прогуливаю.

Артефактор: Давай, завтра приноси, настрою. А пока ножками побегай, не отвалятся. Или на Паньке прокатись… Народ, Рубака, Перевертыш и Кромешный снова влетели. Да, Викки? Вик, тебе хоть не попало?

Викки: А мне-то за что? Ну, попросили ребята им сделать иллюзии к маскараду, я и сделала. Хорошие такие рыцарские доспехи! Кто же знал, что эти трое… самых умных в этих доспехах пойдут к первокурсникам боевого факультета и с абсолютно серьезным видом им расскажут, что это теперь новая спортивная форма с завтрашнего дня вводится. В целях приближения к боевым условиям и воспитания в патриотическо-историческом духе. Короче, задвинули перед салагами речь, а те уши и развесили.

Рыська: А я всегда говорила, что у боевиков очень специфическое чувство юмора. Ну, и что первокурсники, повелись?

Рубака: Ага, поголовно купились. Даже не знаю, где они столько металлолома нашли и какие музеи ограбили, но всю ночь они его от ржавчины отчищали, а сегодня на физподготовке мы могли лицезреть отряд рыцарей из двадцати двух первокурсников. В полной боевой амуниции. Такой грохот стоял!

Кромешный: Грохот — фигня! А вот словарный запасик у нашего декана слабоват. Я ни одного нового ругательства не услышал. А мы что, мы к спортивной площадке под иллюзией шли, а перед построением их развеяли. И остались в спортивной форме.

Кукла: Доприкалываетесь когда-нибудь! Вас декан и так не очень жалует! Пока еще терпит, потому что вы — якобы надежда Академии на будущих межакадемических играх, а вот после он точно отыграется!

Викки: А он вчера уже к Яри жаловаться прибегал. И был послан… к первокурсникам, разъяснять, какая форма спортивной одежды в Академии прописана в Уставе. И что распоряжение об её изменении производится в официальном порядке через приказ, а не со слов старшекурсников.

Эллис: Рубака, а куда Ведька делась? А то что-то её вторую ночь в чате нет. У неё с малышом всё нормально?

Рубака: А там наши мамы приехали, так что моя ненаглядная заняла круговую оборону и пытается у них ребенка отобрать. Иногда даже получается. На период кормления. А я вот на чердаке сижу, хорошо тут, спокойно. И Драконет не сбоит…

Ведьма: Угу, малыш уснул, а я сейчас к тебе поднимусь. И ты мне расскажешь, откуда у наших мам после общения с тобой родилась идея, что надо срочно второго детеныша родить. Чтобы никому из них двоих не было обидно. А заодно, кто этого ребенка будет рожать!

Рыська: Попался Рубака! Будет знать, что мамы таких шуток не понимают. Эй, боевичок, спасайся бегством!

Ведьма: От меня не уйдет, шутник! Он же еще сказал, что я вот ни разу не против! И он тоже готов, на первой стадии поучаствовать!

Некрос: Рубака, дружище, мой гостеприимный пятизвездочный склеп — всегда к твоим услугам! Первые два дня — бесплатно! Из мужской солидарности!

Эльфийка: Ведьмочка, подруженька, ключики от склепа — по первому твоему звоночку! И совершенно бесплатно! Из женской солидарности. Вот!

Артефактор: Пошел взлом. Живо, кто куда! Кто в склеп, кто по крыше с чердака… Рубака, можешь не благодарить за идею! А то сейчас нас никакая солидарность ни спасет — ни мужская, ни женская, ни студенческая. Да, и магофоны я сегодня забрал. Розочке — респект! Завтра заходите, выдам пострадавшим от драконьего произвола. Ну, и заодно сразу настрою. Пока специалисты типа Блондинки их к магофонам мужей не привязали…

Глава 10

— Что постановил Суд Ярлов? — Тьерри внимательно посмотрел на сосредоточенного Ярго, вырисовывающего что-то замысловатое пальцем по столу. — Всё плохо… или ещё хуже? Или все-же всё более-менее прошло? Оппозиция из «закрытых» кланов сильно выступала?

— Всё очень предсказуемо, — задумчиво произнес черный дракон, откидываясь в кресле. — Признали, что мы были в своем праве и действовали строго в соответствии с кодексом чести драконов. Ещё бы не признали, у нас есть очень разговорчивый пленник, причем все маги других кланов утверждают, что ментальному воздействию он не подвергался.

— Ещё бы, мы его и без ментального воздействия быстро раскололи, — очень недобро улыбнулся начальник личной охраны Черного ярла. — А стоило всего лишь пообещать ему принудительный оборот в дракона с последующим превращением в хорошо прожаренную тушку для ужина. Он сразу проникся перспективой. Что с землями и соклановцами Бурых? Нам их отдают?

— Это всё наше по праву, с Золотыми делимся из нашей доли, — отмахнулся черный дракон, как от несущественного, — и на этом хорошие новости заканчиваются. Как понимаешь, разрешение считать память ярла Бурых Суд Ярлов не дал. Обвинить его в том, что это не было личной инициативой в борьбе за чистоту крови, а именно попытка развязать очередную Войну Драконов, на это у нас нет веских доказательств. Поэтому Бурого отправили в изгнание без права возвращения. За что нас Магнус и не любит. Знает, что ярлы своих не сдадут и под смертную казнь не подведут.

— А доказательств у нас действительно нет, — скрипнул зубами Тьерри, сжав бокал так, что он раскрошился в его пальцах, — а наши умозаключения к делу не пришьешь. Те же, кто был в курсе планов Бурого, отлично понимая, что мы с ними сделаем, я имею в виду его первого советника, военачальника и начальника службы безопасности, предпочли пойти в самоубийственную атаку на центр наших атакующих. Где благополучно и сгорели. Остальных потрошить нет смысла — они ничего не знают.

— А Бурый, гаденыш, предпочел подставиться под парализующее заклинание, — Черный ярл невесело рассмеялся, — знал ведь, что ему, как ярлу, фактически ничего не будет. Потери подсчитали? Про наших я знаю, у нас двое из молодняка, которые погеройствовать решили. И благополучно подставились под удар. У Золотого — один. А что там у Бурых с уменьшением поголовья?

— Тридцать шесть драконов в полный минус, еще двенадцать придется подлечить, — деловито отчитался Тьерри, ухмыляясь по-особенному жестко, — остальных просто парализовали. Кстати, что с ними делать будем? Там почти сотня с лишним боевых драконов получилась. Женщин и детей пока пересчитываем. Ну, и Золотой не упустил случая помародерствовать. Но он не наглел, забрал десятка полтора девочек лет по девять — одиннадцать, для последующего воспитания. Будут золотых драконесс воспитывать. Раздаст сейчас по тем семьям, которые в войну потеряли детей, и лет через десять получит золотых невест.

— Пусть забирает, он за них ольнами отдаст, — уже более весело улыбнулся Ярго, — правда, не знаю, на кой хесс они нам сдались, но лучше ольны, чем совсем ничего. Хотя эти наглые недокошки и так надоели. Трофейных девочек эта наглая морда всё равно не вернет. Правда, и я бы не отдал. Их приняли, как родных, откормят, завалят подарками и будут всячески баловать… Килиана обещала лично за ними присматривать. Так, а что показали допросы и опросы бурых?

— Хм, в целом, картинка примерно следующая, — Тьерри ненадолго задумался и поудобнее устроился в кресле напротив Ярго. — Если вкратце, то Бурый со свой политикой традиционализма и изоляционизма доигрался. Сам видел, какие там земли, и к этому еще и безжалостная их эксплуатация. С таким неразумным управлением года три назад клан окончательно встал на грань голода. А попросить помощи у нас, у десятки Первых Кланов, ему гордость не позволяла.

— Не гордость, просто продовольствие мы бы дали, разумеется, — Черный ярл недовольно поморщился, — и даже без оплаты, но взамен потребовали бы «раскрыть» клан для иных рас. А вот на это он пойти никак не мог! Ибо рушилась вся его идеология. Мы же предатели драконьей крови! С нами вообще приличные драконы за один стол садиться не должны.

— А это уже не важно, чем он там руководствовался, но неожиданно появились деньги, — Тьерри внимательно посмотрел в глаза ярлу Черных, — и продовольствие закупили. И на следующий год — тоже. И на этот. Правда, к Бурому стали наведываться люди. Причем свои визиты они не афишировали, как ты понимаешь. Об этом нам его дочь поведала.

— А вот это о-очень интересно, — лорд-дракон до хруста сжал лежащее на столе магперо, которое к чести мастера-артефактора, его изготовившего, выдержала железную хватку и не сломалось, — откуда деньги появились — это понятно. Чья-то разведка подкинула. А взамен, я думаю, Бурый должен был развязать очередную серию Войн Драконов. Но силами клана Бурых это невозможно! Мы же их за несколько минут смяли.

— Поэтому Бурый в последнее время очень часто встречался с ярлами из «закрытых» кланов, борцов за чистоту драконьей крови, — продолжил начальник личной охраны и по совместительству начальник службы безопасности клана, — видимо, затаскивал в свою коалицию. Но сам понимаешь, это дело не быстрое.

— Но кто-то из кланов поддержку ему обещал, — Черный ярл задумался и начал барабанить пальцами по столу, — а зачем нужны Войны Драконов? Правильно, чтобы мы занялись друг-другом и не лезли в дела людей. А занервничали наши «мирные» соседи сразу после наших феерических свадеб. Когда им стало понятно, что ещё лет так за пять драконы из открытых кланов обзаведутся родственниками по всей Империи.

— Похоже, кто-то готовится к войне с Империей, — согласно кивнул головой Тьерри. — Смотри, нас практически поссорили с полуденными феями. Полуночные по любому останутся в стороне. А если вывести из игры ещё и драконов… Но все равно, это не одно государство. Значит, готовят альянс против Империи, а этим пусть уже лорд Энори занимается.

— Но Бурый выступил слишком рано, как мне кажется, — Ярго лихорадочно просчитывал варианты развития событий. — Он же еще не сколотил свой альянс поборников чистой крови. Готовых вступить в войну. И что его сподвигло на такие самоубийственные подвиги? Надеялся на поддержку других «закрытых» кланов? Но для входящих в Совет Десяти их потуги — на один день. И то, потому что долго разбираться будем, кто какой клан слопает.

— А те же свадьбы и сподвигли, — усмехнулся Тьерри, сверкнув зубастой улыбкой, — клан Бурых насчитывает меньше тысячи драконов. С его политикой уже лет десять как ему никто из других кланов невест не только не дает, но даже и не меняет. И у него возник дисбаланс примерно в сотню драконов мужского пола без малейшего шанса обзавестись семьей. Которые стали задумываться, а так ли плохо найти себе супругу другой расы.

— А поскольку кланы драконов между собой всё равно общаются, и их же соклановцы, которые раньше вышли замуж за представителей открытых кланов или женившиеся, — Ярго покрутил в пальцах слегка погнутое, но не сломленное магперо, — ещё до того, как с Бурыми перестали меняться невестами, были в курсе, что в этих кланах полно смешанных семей и живут они вполне неплохо. А представив, что через год, когда наши новоявленные невесты из других рас нарожают маленьких дракончиков… Вот ярлы тех закрытых кланов и взвоют, когда к ним их соклановцы начнут с разными неприятными вопросами приставать.

— Угу, и в клане Бурых назрел бунт, — Тьерри согласно кивнул головой, — и у Бурого на выбор осталось три варианта: или открыть клан, что для него неприемлемо, или вытворить что-то такое, что сделает это открытие невозможным, что он и учудил, правда, неудачно, или отпустить эту сотню молодых драконов в другие кланы. А мы бы их приняли. Кодекс чести драконов позволяет переходить в другой клан с разрешения ярла. Но это создало бы для Бурого очень плохой прецедент. Поскольку тот же кодекс позволяет забрать к себе семью уже без разрешения ярла. А они там почти все между собой родственники.

— Выходит, от него бы половина клана за неделю разбежалась, и не только холостяки, — Ярго негромко рассмеялся. — По сути, весь молодняк, легкий на крыло. Что автоматом бы повлекло переименование клана Бурых в клан Престарелых. И заодно их глава остался бы фактически без боевой силы. И перешел в разряд легкой добычи соседей.

— Чем его якобы дружественные ему кланы не преминули бы воспользоваться, — Тьерри пожал могучими плечами. — И это все же не привело к Войне Драконов, а осталось обычными клановыми разборками. А что бы разнести оставшийся без собственных войск клан, хватит даже Лазурных. И Бурый это не мог не понимать. А уж найти повод вцепиться в глотку соседям всегда можно придумать. И Совет Десяти бы не вмешался, у нас нет с ними договоров о взаимопомощи.

— Подводя итоги, общая картинка понятна, надо идти к Магнусу и Энори, — тяжело вздохнул Ярго, встречаться с Конунгом ярлу очень не хотелось. — А то ведь ныть потом начнут, что мы важную для Империи информацию от них скрываем. Я и так вежливо нашего Наихитрейшего послал, когда он про земли клана Бурых заикнулся. Но он вообще-то особо и не настаивал. Понимал, что ничего Империи не обломится, земли-то драконов! А уж как мы их между собой делим — это наше, внутреннее дело. Осталось для себя решить, а нам-то они нужны? Если только из их городка базу для обучения молодняка перестроить. А то Лиэрта у нас уже не военный городок, а хесс знает что! И даже представить себе боюсь, что будет, когда все наши залетные родят.

+*+
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: Ну, что, залетчики, все направления на зимнюю практику получили? В Степи и на Рубежи? А то я за своим никак не дойду. Интересно, куда меня ректор загнал? В какие дали? Надеюсь, ни куда-нибудь в Ледники. А то мы, демоны, холод не любим. Меня бы куда-нибудь поближе к южному побережью…

Перевертыш: Обломись, мечтатель! Викки в Уставе Академии нашла пункт, по которому семейных на практику можно отправлять только в пределах своего города. А у кого дети — те вообще от практики освобождаются.

Князь: И что на это сказал ректор? А то у нас вся компания окольцовано-обраслеченная. То есть зимой у нас будет целый месяц на… ну, вы поняли. Короче, пора составлять программу… НАШЕЙ практики.

Викки: Яри сказал, что если бы я не была беременной, то мне под крылышки так бы прилетело, что я и без их помощи взлетела бы. И очень высоко. Теперь вот сижу. Думаю, куда бы всю нашу компанию можно пристроить. Как муж категорически постановил: зоопарк и оранжерею не предлагать! Пока мы всем зверям и растениям гражданство не дали. С правом голоса. И следующим мэром Хаффиса после голосования не стал какой-нибудь дуб или обезьян.

Розалинда: А у нас и нынешний натуральный хорек, я вот лично знакома. Кстати, надо к нему в гости зайти, с Паней познакомить. Чтобы не сильно расслаблялся.

Целительница: Ой, вот по поводу расслабления — я впереди планеты всей! К нам тоже обе мамы приехали. И тут я поняла, в чем преимущество двоих детей! Утром встала, покормила, раздала по ребенку каждой бабушке и балдей. А главное, никто не ругается. Не то, что у Ведьки.

Ведьма: Целька, съешь лимон, а? И ты туда же? Я тонких намеков не понимаю, и второго рожать не собираюсь!

Рыська: А что по этому поводу говорит папа Рубаки? А то ведь знаешь, приказы вышестоящего командования не обсуждаются. Будет приказано второго и …

Ведьма: И будет у нас ощипанная бессовестная кошка. Рыська, поймаю ведь! И что-нибудь с тобой сотворю! Такого, ужасно-прекрасного. Цвета детской неожиданности!

Эллис: А я помогу! Ведьмочка, мы её гонять не будем. Мы её на приманку поймаем. На гребень. Эта наглая кошка у меня уже шестой утащила! А потом обреем наголо, чтобы она больше у меня их не таскала!

Рыська: Это вы размечтались, двуногие? Какие-то мечты у вас приземленные! Вот, то ли дело у меня! Сижу я высоко и на всех …

Эллис: Ага, на ветке дерева. А под ним — кучка твоих почитателей. Кто с яблоком, кто с гнилым помидором, кто с банальным булыжником. И все ждут, когда ты к ним снизойдешь! Или хотя бы спустишься пониже, чтобы не промазать.

Барыга: Есть партия прекрасных рогаток! Могу продать, недорого. Как в розницу, так и оптом. И не надо будет ждать, пока Рыська соизволит спуститься!

Розалинда: Бес, сейчас допишешься, ты нам ещё за левые кристаллы переноса не ответил! А то меня тут занесло… На земли клана Черных драконов, ректор там оказывается буквально за секунду до меня побывал. А ничего у них там, красивенько. И зелени очень много! Правда, всё рассмотреть не удалось, меня оттуда быстренько вытурили.

Дриада: А какие-нибудь экзотические цветы там были? Мне бы в оранжерейку что-нибудь новенькое посадить.

Некрос: А вот Розочку и посади. Очень экзотический цветочек. Правда, не гарантирую, что не сорняк. И прикопай поглубже. Поливать — ежедневно, желательно кислотой. Концентрированной.

Розалинда: Жмурик, я тебя самого скоро прикопаю, причем на твоем же кладбище! Ты что обиделся, что Паня у тебя на нескольких оградках шишечки пооткусывала? Так это у неё железа в организме не хватает.

Эльфийка: Пару килограмм мышьяка у неё в организме не хватает. И полкило цианистого калия, и все это запить девяносто процентным раствора стрихнина. Хотя эта дрянь и такую отраву переварит. Она испохабила оградку на могиле основателя города!

Принцесска: Эльфочка, но основатель города лорд Хаффис похоронен у себя в Ленуорте? Хаффис он основал, но потом, в старости, уехал на историческую родину.

Эльфийка: Но туристы-то об этом не знают! А серебрушка за экскурсию по самым памятным местам города, она не лишняя в домашнем хозяйстве! И моему Некритосику пришлось срочно памятник на другую могилку переносить! Хорошо еще, Перевертыш помог.

Кукла: А Перевертыш-то как туда попал? Или всё же они с Ханни решили в склепе у Некроса от её родителей спрятаться? Там же холодно!

Ведьма: А они друг друга будут согревать теплом своих тел. Правда, из Ханни грелка с её габаритами для Перевертыша — так себе приобретение.

Викки: Ведьма, а что ты имеешь против габаритов фей? Смотри, ты же в следующем году после декрета учиться пойдешь. Сама будешь курсовые писать, вот не буду с тобой делиться!

Рубака: А что, нормальные у феечек габариты. В случае чего можно и в карман положить, чтобы не сильно жужжала.

Ведьма: Главное, потом по этому карману ладонью не хлопнуть случайно. А то получится аппликация, и что с ней потом делать? С такой плоской? Если только сначала надуть, как шарик.

Энни: Викки, а нас, кажется, обижают. А давай на неё леди Айне нажалуемся? Пусть она ей что-нибудь такое пропишет. Чтобы болтала поменьше. А то совсем расслабилась. Например, по чайной, нет, по столовой ложке молотого жгучего красного перца три раза в день после еды. В качестве витаминчиков.

Артефактор: Все, девчули, тушите свечи, трёп окончен, пока из нас всех аппликаций не наделали и по стенкам не развесили. Да, новые магофоны я всем настроил, завтра можно забирать. На этом я с вами прощаюсь, кто не спрятался — бланки объяснительных у Князя еще есть.

Глава 11

— С какими сегодня вестями, Энори? — Магнус Альстейн выглядел неважно, в прошлую встречу слова Ярго поселили в нем нешуточное беспокойство о своем здоровье. Благо Конунгу хватила остатков здравомыслия, чтобы умерить свои каждодневные возлияния. Поэтому он с утра был крайне раздражен, и свою жажду пытался скрыть повышенной требовательностью к подчиненным. — Надеюсь, ты меня просветишь, из-за чего там драконы сцепились? А то наш Черный ярл лишь зубы скалит и заверяет своего сиэра, что это исключительно драконьи дела, и они сами разберутся. Но все же признал, что Бурые теперь живут на землях его клана. А освободившимися угодьями он делится не собирается.

— Если кратко, Верховный, то бойцы из клана Бурых напали на жену Ярго, — угрюмо отозвался начальник службы безопасности Империи, предчувствуя, каким боком выйдет ему драконья склока. И печень как-то сразу заныла. — За что сразу и получили по зубам, хвостам и всем выступающим в любой ипостаси частям тела. И им еще повезло, что любимая феечка Черного не пострадала, иначе там точно вместо земель клана Бурых была бы оплавленная пустошь. И делиться было бы нечем.

— И зачем этому Бурому понадобилось покушаться на крылатое «сокровище» Ван Лентайна-старшего? — недоуменно поднял одну кустистую бровь Конунг. — Ясно же было, что Черные их сметут походя и даже не заметят!

— Там всё сложно, сиэр, — недовольно поморщился лорд Энори, теребя принесенные с собой бумаги, — если брать только этот аспект, то сейчас среди кланов наличествует разделение на так называемые «открытые» и «закрытые». Открытые — это те, у ярлов которых хватило ума понять, что драконье племя медленно, но верно вымирает, и они стали допускать браки с представительницами других рас. А закрытые — это те, которые такие браки категорически не допускают. Открытых фактически двадцать. Закрытых было восемь, осталось семь.

— Ну, да, слышал, поборники чистоты драконьей крови, — задумчиво произнес Магнус, по привычке потянувшись к ящику стола, где хранил бокалы, но тот был надежно заперт им же самим накануне, а ключ торжественно вручен довольной донельзя супруге. С досады хлопнув по краю столешницы, он ворчливо продолжил беседу. — Но вроде до открытого противостояния никогда не доходило. Кстати, Энори, а что это за Совет Десяти у чешуйчатых?

— А это такое полуофициальное собрание ярлов десяти самых сильных драконьих кланов, — уныло отозвался лорд Энори, рассчитывающий на обычный краткий доклад по существу, а не на подробнейшее изложение о политическом строе и управлении оборзевших ящериц. Поэтому он решил слегка схитрить. — Сиэр, в драконьих кланах практически невозможно шпионить. А добровольно они информацией не делятся. Так, собираем информацию по крупицам. Крошку здесь, крошку там.

— А почему там невозможно шпионить? — заинтересовался нюансами разведки у своего подчиненного его Наихитрейшество, которому хотелось отвлечься от скорбных мыслей о нескором обеде. — Особенно в открытых кланах? Сам же говоришь, смешанные браки у них не запрещены, а во многих родах даже поощряются! Вот и женил бы кого-нибудь из агентов на драконице.

— Исключено, драконицы выходят замуж только за драконов, — недовольно поморщился начальник безопасности Империи, — там все очень странно природа намешала. Или сами чешуйчатые в своих демографических экспериментах наалхимичили. Если вкратце, то драконы могут иметь потомство от представительниц других рас, а драконицы — нет. А материнский инстинкт у дракониц очень хорошо развит. А подкладывать под драконов агентесс… Их бы ещё найти… Да и надо понимать, что в кланах есть свои далеко неслабые менталисты. Хоть в Ковене Магов и не состоящие. Раскроют на счет «раз».

— Ладно, чем это может грозить Империи? — откровенно говоря, пока драконы варились в собственном соку на своих землях, они Магнуса не очень интересовали. — Ваши прогнозы на вероятность повторения Войн Драконов? Очень бы не хотелось, чтобы они между собой перегрызлись.

— Близка к нулю, Совет Десяти не допустит, — отмахнулся от предположения сиэра лорд Энори. — Но меня настораживает демарш Бурого. Ну, да, он фанатик, помешанный на этой пресловутой чистой драконьей крови, но он же не законченный придурок. Совсем идиоты ярлами не бывают. И он не мог не понимать последствий своих действий! Вот и что его могло подвигнуть на такой самоубийственный для клана шаг?

— А какие предположения имеются у твоих аналитиков? — мрачно поинтересовался Конунг, которого гадание на кофейной гуще совершенно не устраивало. — Не может быть, что вы не пытались просчитать ситуацию.

— Основное предположение — угроза бунта внутри клана, — усмехнулся лорд Энори, наконец прекращая возиться с бумажками и откладывая папку на край стола. — За что спасибо надо нашему любимому Черному сказать. Во всех кланах сейчас дисбаланс между мужчинами и женщинами. Мужчин больше. Но если в открытых кланах это уже не так заметно, да и у холостяков есть надежда найти себе пару среди других рас, то в закрытых такой надежды у них нет. А это — потенциальный бунт.

— А тут Ярго со своими свадьбами на сотню драконов сразу, — Магнус неожиданно рассмеялся. — И сам женился на фее. Ярл самого сильного клана — и не на драконице! Да, нехороший пример подает «закрытым». Ну, да, ладно, это проблемы чушуйчатых. Главное, чтобы не было войны, когда все против всех.

*+*
— Мы представляем здесь Наблюдательный совет Академии теоретической и прикладной магии Хаффиса, — очередной посетитель буквально раздувался от чувства собственной значимости, бросая торжествующий взгляд на пятерых своих спутников разной степени напыщенности. — Я — граф Киртано, председатель Совета!

— Совет, говорите, на-блю-да-тель-ный, — по слогам повторил лорд Ярго, насмешливо глядя на распушившего хвост аристократа. — Вот и наблюдайте. Окна — там. Если обзор недостаточный, можете подняться на крышу. Хотите пройтись по территории, могу предоставить сопровождение. Есть у меня пара проштрафившихся адептов. Вызвать? Или вам сразу план Академии выдать?

- Вы…вы…вы… издеваетесь? — до председателя «НабСовАка» начало доходить, что ректор, невозмутимо подписывающий очередной документ из нескромной по размерам стопки на столе просто в открытую потешается над ним. — Нет, вы забываетесь! Я — лорд Киртано! И граф в восьмом поколении!

— Всего лишь в восьмом? Ну, на безрыбье, — самым светским тоном уточнил у багровеющего графа ярл клана Черных драконов Ярго Ван Лентайн, чей статус в табеле о рангах Империи в переводе на общепринятые титулы был равен статусу герцога-наместника земель со статусом полновластного правителя. — А какое это, простите за мое невежество, отношение имеет к цели вашего визита? Да, вы присаживайтесь, господа наблюдатели, не стесняйтесь. Могу даже кофе предложить. Будете потом своим детям рассказывать, что вам сам Черный ярл напитки подавал.

— Имейте в виду, милорд, ваше назначение на пост главы Академии и дальнейшее нахождение на этом месте зависит от нас! — председатель понял, что померятся титулами не удастся, но решил не сдаваться и зайти с другой стороны. — Здесь вам не там, в ваших драконьих вотчинах! И на вашем месте я бы поумерил амбиции!

— А меня на это место не вы назначали, — максимально вежливо уронил уже с трудом сдерживающий себя Ярго. Затем вызвал дежурного секретаря и отдавал распоряжение приготовить на всех кофе. — Вот приказ о моем назначении на должность ректора этой богадел… Академии. Подпись Верховного Конунга Магнуса Альстейна III вижу. Вашей — не вижу. И даже среди согласующих. Ах, так вы, граф, наверное, про кресло имели в виду? Оно ваше? Мой предшественник, извините, не предупредил, а я особо не рассматривал. Могу вернуть, мне как раз завтра новое привезут.

— Господин ректор, перестаньте шутить и извольте отчитаться за расход средств из бюджета Академии! — граф цветом лица стал напоминать переваренную свеклу, остальные члены делегации благоразумно помалкивали и пялились кто куда, но только не на Черного дракона, по вискам которого нарочито медленно начала проступать черная вязь чешуек. Предупреждать своего зарвавшегося предводителя об опасности дразнить Высшего никто не горел желанием, Киртано давно всех достал своей спесью. — По имеющимся у меня данным они расходуются не по назначению!

— Господин граф, а о каких, собственно говоря, средствах идет речь? — вкрадчиво поинтересовался старший Ван Лентайн, явно довольный неожиданно свалившимся на него развлечением. — Что-то не припомню, чтобы Наблюдательный совет за тот год с небольшим, пока я здесь работаю, на Академию хоть медяшку выделил. Но, так и быть, отчитываюсь: ничего не получили, ничего не потратили.

— Бюджет Академии составляет около десяти миллионов золотых в год! — взвизгнул Его Сиятельство, четко помня, что Совет действительно как-то совсем «забыл» передать добровольные пожертвования в фонд Академии. — Вот за них и отчитайтесь!

— Вы плохо информированы, ненаблюдательный наш председатель, — уже не скрывая явной издевки рассмеялся в лицо нежданному гостю дракон, — бюджет Академии составляет чуть больше пятнадцати миллионов золотых в год. Я у сиэра Магнуса еще немного золотых вытребовал «на бедность» из имперской казны. Вот перед счетной палатой Империи я и отчитаюсь. А вы-то тут каким, простите, боком? Какое отношение имеет Наблюдательный совет к этим деньгам?

— То есть, вы отказываетесь предоставить нам отчет? — торжествующе произнес граф Киртано, отхлебывая ароматный напиток, принесенный Мари. — А вы осознаете все последствия своего отказа?

— Почему же я отказываюсь? — невинным тоном произнес ректор, крутя в руках чашку из тончайшего эльфийского фарфора. — Вот предъявите мне свои полномочия проводить аудит бюджетных средств за подписью Министра финансов и Председателя Счетной палаты Империи, и я сразу же отчитаюсь. За все бюджетные средства. До медного грошика. А по поводу ваших средств я перед вами уже объяснился.

— Да, что вы себе позволяете! — граф вскочил из кресла, едва не уронив чашку. — При чем тут Министерство финансов и Счетная палата? Мы говорим про бюджет Академии, за которой мы наблюдаем! Нас избрали в Совет весьма уважаемые люди! — и поперхнулся, поскольку эти уважаемые люди не имели к Академии ни малейшего отношения. — И… и… и… вы еще пожалеете!

— Я же сказал, я не против, наблюдайте, — Ярго уже не сдерживал широкой улыбки от того, как дернулись от нее сопровождающие дергающегося в припадке злости графа. — Да, кстати, я тут разговаривал с лордом Тирэссом. Он заверяет, что в прошлом году пожертвовал на нужды Академии пятьдесят тысяч золотых. В спонсорский фонд. Дочь у него тут на четвертом курсе ментального факультета учится. Спрашивал, что мы на эти деньги для Академии приобрели. Вы не подскажите, в чьем кармане его пожертвование осело?

— Вот же, дохлый джарх! Простите, милорды, за вторжение, это опять мы не туда переместились! — из портала выскочила Розалинда верхом на панцирной пантере и, проскакав по ковру, затормозила в паре сантиметрах от книжного шкафа. — Хм! Кажется, Панька, в прошлый раз тут был такой удобный пролом в стене…

— Твое неразумное Высочество! Розалинда Рин Альстейн! — глаза Ярго налились тьмой, а зрачки окончательно утратил человеческий вид, вытянувшись узким, змеиным ромбом. — А ну-ка, дай мне твои кристаллы переноса, — и, получив от оробевшей принцессы браслет с палеными камушками, не глядя отправил их в урну. — Вот, возьми нераспечатанную коробку кристаллов. Пятьдесят штук. И перестаньте, наконец, покупать у Барыги разную дрянь!

— Милорд Ван Лентайн, а куда это ваши гости так ломанулись? — Розалинда с недоумением посмотрела вслед чуть не вынесшим на своих плечах дверь членам Наблюдательного совета и прислушалась к торопливому топоту ног в коридоре. — Паничка, пакость ты моя шерстяная, тебя, что ли, испугались? Нервишки им подлечить надо! Может, попросить папу выписать им поездку на море, на курорт?

— Отправляйся-ка ты следом за ними, тур-р-р-агентка, — нарочито громко рявкнул Ярго, спугнув невоспитанную пантерку, уже вознамерившуюся запустить свою лапищу в аквариум с хищными люторыбками. Проследив за разочарованной стайкой любителей обгрызать конечности любопытных теплокровных, ректор вернулся ко своему прерванному нашествием посетителей занятию. — С промежуточной остановкой у моего секретаря! Напишешь объяснительную по поводу прогулов, раз уж ты так постоянно рвешься со мной пообщаться. Всё, смылись с моих глаз, быстро!

*+*
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: Народ, внимание! Назначена дата межакадемических спортивных соревнований. Из соперников будет сборная из Мирейола, сбродная из Аганса и, собственно, выскочки из всеми ненавистной Высшей жлобской академии Норвейи. Кто от нас участвует?

Ведьма: Так и запиши, женская команда Академии Хаффиса. Только надо решить, в каком виде спорта будем участвовать. По залетам, я думаю, нам и так нет равных.

Викки: Только попробуйте предложить сыграть в фейебол, сразу готовьтесь к жуткой мести! Поскольку из инвентаря для игры остались только я, Энничка и Ханни. И где-то по кланам заныкались ещё феечки, но думаю, они меня поддержат! Фейебол — в топку!

Рубака: В боях без правил? Выигрыш гарантирован. Ни у кого же совести не хватит тронуть будущую мамочку. Ну, а вы сможете развернуться! Там, правда такие дуболомы… Но мы вам скамейки выдадим, чтобы вы до их морд дотянулись. А что, подбегает…допустим, такая вся из себя сама невинность Энничка со скамеечкой, ставит напротив противника и бац ему в челюсть!

Энни: Для особо обделенных умом членов нашей пока еще не сформированной сборной по всем видам спорта, разъясню сразу. Я — крылатая. Я и подлететь могу. Правда, есть подозрение, что если я кого ударю, меня отдачей обратно так откинет…

Барыга: Есть и скамеечки, и табуреточки, и стремяночки, и совсем-совсем недорого! Отменного качества, от лучших производителей подпольных мастерских! И даже в кредит отдам!

Блондинка: Барыга, исчезни. А Рубака будет представлять нашу Академию в таком экзотическом виде спорта, как бег по крышам с последующей маскировкой в склепе. Его Ведьмочка как раз за оставшиеся пару недель натренирует.

Рубака: Не, я больше в склепе прятаться не буду. Эльфочка моей Ведьке ключи отдала, я думал, чтобы она его открыла и меня оттуда вытащила, а она вместо этого меня в нём заперла. До утра. А там холодно, неуютно и пыльно. Коварные женщины!

Эллис: А Рыську выставим еще как древолазку, когтеточку, наглокошку… Стоп, последнее вроде как не спорт, а образ жизни.

Рыська: А Эллис у нас будет в команде поддержки, флажками махать и орать дурным голосом. Барыга, ты лучше сразу заткнись, не будем мы у тебя флажки покупать, я их с приветственных флагштоков поснимаю. Элька, ты, главное, не перепутай, махать надо флажком НАШЕЙ Академии!

Кромешный: Пост удален.

Дриада: Кромешный, а за предложения по художественной гимнастике на бревне тебе кактус в трусах не вырастить случайно? И даже не один! А с обеих сторон. Есть у меня на примете, с излишней колючестью.

Кукла: Чур, я с Эллис! Я тоже флажок хочу. Рыська, отдерешь? Мне этот, который мирейольский. Я им махать честно не буду, я его дома на стеночку повешу. А то у них герб Академии красивый, золотыми нитками цветочки вышиты!

Целительница: Куколка, может тебе лучше, как у Ведьки, начать стенку колюще-протыкающим украшать, а не всякими там вышитыми тряпочками? И вообще, есть у меня предчувствие, что единственными украшениями на этом спортивно-издевательском мероприятии будем мы, девицы-красавицы. Поскольку всю остальную красотень Рысеныш ещё до соревнований обдерет и по углам растащит!

Викки: Еще в качестве приглашенных гостей будут Килиана и компания. Но это пока секрет, наш деканат ещё от её выступления на балу не отошел. Обещали расширенную развлекательную программу. Даже боюсь представить, что они на этот раз придумают. Причем, им-то ничего не будет, а мне опять от мужа влетит!

Артефактор: Все, окончен чат, погасли свечи, разбегаемся или разлетаемся, кто на что способен! А то нас сейчас ректор так потренирует по бегу с препятствиями и прыжкам по кроваткам… А по поводу развлекательной программы — мы все участвуем. Только надо что-то такое, креативное… Чтобы они нашу Академию надолго запомнили. Девчонки, поняли? Всем — нескучных снов!

Глава 12

— Господин ректор, до ежегодных межакадемических спортивных состязаний осталось всего две недели, а вы даже не изволили нас ни разу собрать по этому знаменательному поводу! — с обидой в голосе произнесла декан факультета зельеварения леди Альма. — А, между прочим, их у нас в Академии уже десять лет не проводили! В этом году оказали нам такую честь, а вы…

— А я? Что я должен делать? — ярл клана Черных драконов и по совместительству ректор Академии магии Хаффиса Ярго Ван Лентайн с интересом посмотрел на возмущенную деканессу. — Лично я в спортивных соревнованиях участия принимать не собираюсь. Во-первых, преподавательский состав до участия в состязании не допускается, а во-вторых, я и без дополнительных тренировок в отличной форме.

— Но вы же должны как-то контролировать процесс подготовки приема делегаций из других Академий! — возмущенно вторил зельеварке завхоз Академии господин Хомняк. — А вы, милорд, самоустранились! Причем, демонстративно! Ну, ладно, делегация из Высшей академии магии Норвейи будет базироваться у себя, она-то и расположена в Хаффисе, пусть у себя и живут. А куда мне девать делегации из Мирейолы, Аганса и Борейторы?

— Вот, прям, в то же самое общежитие, где полуденных фей размещали, — ехидно посоветовал ректор, которому совершенно не нравился масштаб предстоящих проблем. — Да, джинни Эль Фаред? Вы так активно защищали свою подругу леди Гронах. Кстати, не подскажете, куда она делась? А то после освобождения под подписку ее и след простыл. Вместе с общежитием.

— Я за неё не отвечаю! — взвизгнула деканша факультета вспомогательной магии, уже успевшая засунуть свой нос в результаты предварительных выводов ревизоров, судя по которым суммы похищенного её подругой исчислялись семизначными цифрами. — Я эти деньги и в глаза не видела! И не надо мне про неё постоянно напоминать, понятия не имею, где она сейчас!

— Кстати, по поводу денег, — казначей Академии, лорд Диссо заглянул в свои бумаги и уточнил. — На счет нашего заведения поступило почти два миллиона золотых. От Наблюдательного совета. Спонсорские взносы за прошлый год. Правда, список сделавших добровольные пожертвования они предоставлять отказываются.

— Хм, значит, в поисках своего спонсорского взноса лорд Тирэсс до них все же добрался, — Ярго хищно усмехнулся, с трудом удерживаясь от желания демонстративно потереть ладони. — Но сомневаюсь, что это все деньги. Надо бы еще с другими лордами пообщаться, чьи детки у нас учатся, и кто взносы делал в прошлые годы. Глядишь, и на пару новых корпусов общежитий наскребем. И уже вполне реальных корпусов.

— Какая замечательная перспектива, милорд Ван Лентайн, наскребете и построите…, а сейчас-то мне что делать? — вид у господина Хомняка стал донельзя несчастным. — Допустим, группы фанатов и поддержки пусть сами размещаются, где хотят. Мы их не приглашали! Но прибудут же еще три официальные делегации! Три! И в каждой не меньше полутора сотен лиц! Сами спортсмены, тренеры, лекари, вспомогательный и руководящий состав! Это же почти полтыщи нахлеб…, хотел сказать, представителей получается! И их не только разместить, их же еще и кормить придется!

— Господин Хомняк, на ваши нужды выделено почти полмиллиона золотых, — вкрадчиво произнес Ярго, глядя немигающим взглядом на побледневшего завхоза. — Триста тысяч из казны Империи и двести тысяч — из бюджета Академии. Не хватает? Напишите мне докладную записку с обоснованием дополнительных трат, и, если я сочту ваши доводы убедительными, то деньги у вас будут в тот же день. Вам всё ясно?

— Ну, а все же, что с подготовкой наших команд? — не унималась неугомонная леди Альма. — Ведь опозоримся же на всю Империю!

— А вот это вопрос уже к декану боевого факультета аэру Джарфату, — отмахнулся от приставучей зельеварки ректор. — Он у нас за физическую, боевую и спортивно-массовую подготовку в Академии отвечает. Но с полной уверенностью могу заявить, кто у нас точно к соревнованиям готов. Это целительницы, да, леди Эннуорт? Вам всё по вашему списку привезли? И артефакты, и амулеты, и зелья, и травки?

— Да, спасибо, мы всем обеспечены, — задумчиво произнесла главная целительница Академии, не собирающаяся признаваться, что вообще-то обошлась и пятой частью от заказанного. А полученного её факультету хватит на весь год. — Целительский блок силами проштрафившихся студентов со всех факультетов вымыт, выдраен и приведен в полную готовность.

— Кстати, господин ректор, а ваши драконы отказываются тренировать мою сборную по боевым видам дисциплин, — обиженно донеслось с места, где расположился аэр Джарфат. На ректора он поглядывал исподлобья, пытаясь донести до шефа всю свою невысказанную скорбь по поводу предстоящих состязаний. — И тренируют только трех своих любимчиков! Рубаку, Перевертыша и Кромешного! А у меня в команде — двенадцать боевиков! Прикажите им, пусть и остальных подтянут!

— Прикажите? В качестве кого? — Ярго скептически хмыкнул, собирая разложенные на столе бумаги в папку, показывая тем самым, что совещание окончено. — Ректора? Так они мне в этом качестве не подчиняются. Ярла клана? А какое мне дело до Академии, как главе клана? Так что, если надо, сами с ними договаривайтесь! На этом совещание объявляю закрытым, всем — воспитательных, организаторских и переговорных успехов.

*+*
— Ярго в гости заходил, — сиэр Магнус уныло смотрел на начальника Особого отдела службы безопасности Норвейи лорда Энори. — Докладную записку от своих аналитиков принес. На, почитай. И что-то мне их предположения совсем не нравятся. Энори, вот откуда у его клана столько высококлассных специалистов? В Империи же населения по любому в разы больше, чем на его землях! А, значит, у нас выбор однозначно больше!

— Потому что Черный только делает вид, что платит налоги, с их-то драконьей смекалкой и рачительностью! А те же высвобожденные от перераспределения деньги в этих специалистов и вкладывает, — недовольно проворчал лорд Энори, читая заполненные каллиграфическим почерком листы дорогой бумаги. — А еще у него в штате служащих нет балласта из сынков наших высокопоставленных и очень титулованных… А вот у меня таких в подчинении — треть. И главная моя задача — не подпускать их к реальной деятельности, пока они мне всю работу насмарку не пустили.

— Ну, что, дочитал? Твое мнение? — Конунг Норвейи, кряхтя, потянулся было к тайнику за креслом, но с сокрушенным вздохом вновь перетек в вертикальное положение. Уходя, Черный запечатал тайники сюзерена и их манящее содержимое стало недоступно его горлу. А принмать доклады Энори на сухую — то еще испытание. — Если аналитики этого хессова Черного правы, то мы на пороге войны. Что там наши шпионы из сопредельных стран докладывают? Намечается ли какая-либо нездоровая активность? Драконы уверены, если их кланы вывести из игры, то мало нам не покажется.

— Они не только в этом правы, — Энори проследил за метаниями Конунга и мысленно позлорадствовал, хотя и не прочь был бы порешать некоторые вопросы за эльфийским марочным. — Но в том, что если мы даже окажемся без поддержки драконов, то ни одно государство с нами в одиночку не справится. Значит, будут создавать альянс. Из трех-четырех стран. Однако, наша разведывательная сеть пока никакой повышенной суеты среди дипломатов не прослеживала.

— Если вся эта возня пока на стадии предварительных договоренностей и прощупывания почвы для альянса, то твои шпионы её и не заметят, — монарх поерзал на кресле и наконец вызвал слугу, чтобы подал кофе. Намеки, чтобы сделали напиток покрепче прошли мимо ушей новенького помощника, выдрессированного супругой Магнуса до состояния зомби. — Между столицами катаются одиночные доверенные правителям лица. Активность начнется, когда они договорятся и приступят уже к согласованию деталей. Вот там уже начнут метаться целые делегации.

— Но развязать Войну Драконов у них не получилось и не получится, — лорд Энори отложил на стол прочитанную докладную записку. — Совет Десяти уже насторожился и любую попытку пресечет на корню. Да и закрытым кланам уже продемонстрировали, что дергаться не стоит. Но у организаторов этого беспредела должен быть запасной план. Обязательно должен быть! Поскольку, если драконов не нейтрализовать, нам альянс хоть из всех государств континента не страшен.

— Согласен, если драконы останутся с Империей, то вся интервенция на наши границы в течении суток закончится их выжженными пограничными городами, — Конунг сделал внушительный глоток кофе и поморщился, даже сахар ему не положили, — вместе с армией вторжения. Значит, будут готовить какую-то провокацию, чтобы попытаться поссорить нас с чешуйчатыми. А в каких случаях это возможно?

— Например, если мы предпримем что-то против одного из кланов первой десятки, — Энори задумчиво тянул свой напиток маленькими глотками, наслаждаясь его вкусом и чувствуя, как по мозгам шибает зарядом бодрости. — Остальные кланы войну нам, разумеется, не объявят, но сразу уйдут в глухой нейтралитет. И эвакуируют к себе семьи родственников жен, пока их еще немного. Технически это можно сделать за несколько часов, кристаллы-маячки для перехода порталами у них однозначно есть.

— Выходит, нашим противникам надо создать такую ситуацию, при которой Империя не сможет не предъявить претензии к какому-либо из кланов, — Альстейн III со вздохом отставил недопитую чашку. — А какая это может быть ситуация? Причем, провокация должна быть против какого-то из первых кланов, иначе её очень быстро разрулят силами тех-же драконов…

— Надо очень тщательно это обдумать, — главный безопасник Империи заглянул на донышко своей чашки, словно пытаясь найти разгадку в кофейной гуще. — И лучше всего, с представителями самих драконов. Поговорите с Ярго, он хоть и себе на уме, но в отличие от наших придворных вполне вменяем… Или создадим смешанную комиссию, что ли. Из наших и драконов. Объединим усилия, так сказать, в этом вопросе.

— Попробую, не думаю, что Ярго откажется, — Магнус слегка воодушевился. — Ещё с Ван Ортом из Золотого клана можно на эту тему пообщаться. Его служба безопасности лишней не будет. В конце-то концов, хватит им жлобствовать, здесь не только наши интересы затронуты. А у них возможностей во многом больше, чем у нас. Особенно в плане несанкционированных ментальных допросов.

— Это да, за разрешениями на ментальный допрос они в суды не обращаются, — завистливо протянул лорд Энори, которому такая свобода действий только снилась. — Они в принципе туда никогда не обращаются. И санкции на обыски им тоже не нужны. Как и на задержание подозреваемых. Верховный, когда вы с Черным встретиться планируете?

— Завтра, — зябко передернул плечами Магнус. — Ещё одна моя непутевая племянница нашлась. Сплошная головная боль от этих родственничков!

— Это Розалинда, что ли? — недоуменно уставился на своего сиэра лорд Энори. — Так она и не терялась, она у Черного в Академии уже пару месяцев делает вид, что учится. После того, как её, несмотря на очень высокое происхождение, вежливо из Высшей академии магии Норвейи попросили на выход. Но она по сравнению с Леонорой — сущий младенец. Всё, на что способна пока, так на обычные студенческие шалости. Деканов друг в друга влюбить, злоупотребляя своими наследственными ментальными способностями, пару лабораторий якобы случайно взорвать, в общежитии все двери из комнат перед побудкой замуровать…

— Розалинда должна была быть в составе нашей делегации к полуденным феям, — судя по перекошенному лицу Магнуса, у него разом заболели все зубы, включая давно удаленные, доставшиеся от орков в каком-то там поколении, клыки. — Дабы придать направленным по обмену представителям подобающий официальный статус! А она предпочла по дороге потеряться и каким-то чудным, хесс его раздери, образом очутилась в Академии магии Хаффиса! Впрочем… так Ярго и надо! Пусть теперь он с ней мучается. А то морда у него слишком довольная.

*+*
Нелегальный чат Драконета в Академии Магии Хаффиса:

Князь: Так, видел я вашу программку развлечений на спортивном празднике под редакцией Килианы Ван Орт. Викки, Золотой-то точно за иллюзион ничего не будет, а вот тебе под крылышки широкой ректорской ладонью не прилетит?

Викки: Неа, сейчас меня трогать нельзя! Но муж себе тетрадочку завел, куда все мои прегрешения записывает. Обещал, что мне воздастся по должной за все деяния мои, сразу после того, как я ему наследника вручу.

Ведьма: Ха, напугал, склерозник! Записывает он. Не боись, крылатая, как наследника увидит, так всё сразу и забудет!

Целительница: Но тетрадочку на всякий случай сразу после родов припрячь. И чуть-что — сразу за леди Айну прячься. Это даже надежнее, чем склеп на кладбище у Некроса.

Рыська: Ведьмочка, а ты Рубаку оттуда уже выпустила? А то Эллис с Принцесской сегодня на меня какими-то странными взглядами на парах смотрели. Кровожадными такими. Эммм… Может, их мужья не кормят? Надо бы пару дней переждать в надежном месте.

Кукла: Неа, Рыська, есть тебя не будут. Из тебя меховые стельки сделают. Для зимних домашних тапочек на каблуках-шпильках. Ты чем эти их расчески-гребни смазала, прежде чем вернуть законным владелицам? А то у них волосы дыбом два часа после причесывания стояли!

Рыська: ЭЭэээ, бальзамом для блеска шерсти… волос. И даже не у Ведьки покупала, муж откуда-то приволок. А что?

Эллис: Ты, кошка пока не облезлая, но быстрым шагом скачущая к этому состоянию! А ты вообще читала, что на флаконе было написано?

Рыська: Неа! Куда мне, там надписи на древне-эльфийском. А я на нем не только не читаю, я даже букв их алфавита всех не знаю. Но судя по картинке на этикетке, это было средство для блеска шерсти верхней части головы!

Эллис: Так вот, для бестолковых кошек, у которых один март в голове: это действительно средство для блеска… Только не волос, а драконьей чешуи! Ты, когда у мужа рыльно-мыльные принадлежности тыришь, хоть интересуйся, что именно увела!

Рыська: Хммм, а ты, пожалуй, права. А то я у него как-то на днях стрельнула средство по уходу за когтями, а это оказался лак-укрепитель для боевых действий. Намертво когти фиксирующий. Я еле обратно обернулась, но… Так два дня и ходила в человеческой ипостаси, но с рысиными когтями. Народ даже на другую сторону улицы переходил при встрече.

Перевертыш: И эти женщины еще называют меня безмозглым?

Розалинда: Нет, мишка-неваляшка, ты не безмозглый и даже местами разумный. Доказано Паничкой, она же на тебя не кидается. Значит — некое количество мозгов присутствует. Кстати, а куда ты свою Ханни дел? Что-то её в чате не видно.

Перевертыш: Она занята, в ней проснулся талант дизайнера-самоучки, и она переделывает мой некогда уютный особнячок… И какая сво… свободная от наличия мозгов личность подсунула ей картинку, где перед камином в гостиной лежит роскошная медвежья шкура? А то её оценивающие взгляды на меня в медвежьей ипостаси как-то напрягают.

Эльфийка: Да, ты не нервничай, Ханни из тебя теплый коврик сделает и не снимая с тебя шкурки. Сам ляжешь и лапки раскинешь. А ещё Рыську попроси, она тебя мурлыкать научит для полноты семейной идиллии. Представляешь, лежит перед камином медведь и мурчит. А на нем удобно расположилась феечка с бокалом нектара. Лепота!

Ханни: Так, кто тут моего медвежонка обижает? Всем — в глаз! Как подлечу, да как стукну! А потом — еще раз! И ещё! Я не беременная, мне животик летать не мешает!

Кромешный: Ты, главное, перед этим шоу предупреди, что выступает феечка, а не комар в комнату залетел. А то неудобно может получиться.

Энни: Ещё один умник с претензией на остроумие. Доумничаетесь, боевички. И доостритесь! Тут по кланам еще десятка полтора нашего племени, как соберемся все вместе, да как отпинаем вас! Сильно и больно!

Рубака: Да, стая комаров — это жуть наистрашнейшая! Вот, помню, ходили мы как-то с папой на рыбалку в ночь, так ваши дальние родственнички накинулись и чуть нас целиком не сожрали. А феечки, они ж покрупнее комаров будут. И репеллентов против них нигде не продается.

Викки: Ведьмочка, примеряй вдовий наряд. Твой муж договорился! До склепа у Некрика на кладбище! Хотя склеп — это слишком шикарно, хватит с него безымянной могилки где-нибудь в самом дальнем уголке погоста!

Ведьма: И вы готовы оставить нашего малыша без отца? И вам не стыдно? Жестокие и бессердечные феи! Но я вас понимаю, и даже помогу его прибить, а то у меня одной силушек не хватает. Только пусть могилку сам себе копает, а то для такой туши это же какую яму рыть придется? Все руки потом в мозолях будут!

Артефактор: Первое и последнее предупреждение! Всем разбиться по парам и в укрытие! Пока нам не раздали шанцевый инструмент и не определил фронт работ по выкапыванию себе окопов, плавно превращающихся в могилки. Кстати, девчонки, по ощущениям, ваши мужья перестали чат читать? Или у них ещё лазейки для проникновения остались? Эй! Ну, вы и шустрые! Бросили меня одного…

Глава 13

— Так, мальчики, и где мои бледные поганки, которые невестки? — одетая в безукоризненное платье алого цвета, с гранатовым гарнитуром из камней очень сложной огранки, леди Айна выглядела как всегда безупречно. — Почему они ещё не собрались? Я же им сказала, что они должны быть готовы к семи вечера!

— А сейчас только шесть, — философски отметил Лиам, подкидывая магией полешко в камин. — Девочки наверху, ищут повод никуда не ехать. Мам, куда вы собрались, собственно говоря? А то их определение «в очередную кунсткамеру» и «местный гадючник» не дает полного представления, куда вы всё же намылились.

— О, даже так! Что ж, определения девочки дали верные, — леди направилась к зеркалу, обойдя разлегшегося у неё на дороге призрачного кота, промышлявшего в особняке отловом и истреблением теплокровных паразитов, коими по большей части, как подозревала драконица, являлись слишком самоуверенные шпионы недругов Ван Лентайнов. — Но официально наша сегодняшняя развлекательная программа называется «Элитный клуб для высокорожденных дракониц». Я в нем состою, между прочим! Лет так… уже много. И иногда даже появляюсь. А тут такой повод девочек в свет вывести!

— А эти твои элитные гадючки наших любимых не заплюют ядом? — заинтересовался Ярго, отрываясь от свитка, который очень внимательно до этого изучал. — Не хотелось бы потом их папам теплые местечки подыскивать. Болото-то на наших владениях всего одно, и все вакансии в его окрестностях уже заняты. Хотя… есть бесплодные предгорья во вновь приобретенных землях. Но это не тот уровень…

— И даже не закусают, там же все мои подруги будут, — недовольно фыркнула первая леди клана Черных драконов. — Мы сами кого угодно уделаем. К тому же, против нашего яда противоядия еще никто не изобрел! И мама твоего ненаглядного Люцика будет! Заодно ей заложу, чем супруга Золотого в твоей Академии занимается!

— Да хоть десять раз, а то как будто сам Люциан не в курсе, — потянулся размять плечи старший сын блистательной леди Айны. — Заодно мамочке Серебряного можешь нажаловаться. Что его любимая демонесса Кэсси связалась с дурной компанией, то есть с Кили, Сюзи и Лией. И они совместно готовят диверсию на предстоящих межакадемических состязаниях.

— Делать мне больше нечего, как за чужими невестками следить! — с пренебрежением произнесла леди Айна, поправляя и так идеальную прическу. — Но мне интересно, а где, собственно говоря, мои подопечные пропали? Я-то уже здесь, а их ещё нет! А мне их еще надо будет приукрасить немного. А то опять эти скромняжки практически ничего из украшений не наденут!

— Мам, ты только их опять с новогодней елкой не спутай, — съехидничал Лиам, с удобством устроившийся возле камина на шкуре лично им самим прибитой какой-то лохматой нечисти. Кот-призрак, оценивший диспозицию хозяев, важной походкой просеменил к целителю и беззвучно привалился к его боку. Блондинистый дракон машинально скинул питомцу пару магиков, которые тут же впитались в прожорливую сущность. — И имей в виду, им больше двух килограммов бриллиантов на себе носить нельзя в силу их положения. Ничего тяжелого. Может плохо сказаться на их здоровье.

— Попытки поучать главного целителя в ненужном месте и в ненужное время могут плохо сказаться на твоем здоровье, сыночек, — леди Айна оценивающе посмотрела на безмятежно улыбающегося Лиама и не менее нагло прищурившегося призрака, прикидывая, не запустить ли в этих двух наглых личностей, кота и дракона, чем-нибудь увесистым. — Ладно, живите пока. Нет у меня времени вас гонять.

— Скелт, пойди скажи девочкам, что леди Айна уже трижды поправила прическу, — Ярго отложил прочитанный свиток и взял в руки следующий, — и у них два варианта: или спуститься вниз и попасть в её ласковые и нежные ручки в ежовых рукавицах, или попытаться сбежать. Что маловероятно и безуспешно. С утра надо было. А сейчас уже поздно, мама уже здесь.

— Молодые хозяйки уже привели себя в порядок и оделись, — как Скелту, состоящему из одних костей удавалось передавать эмоции и даже иронизировать, не мог понять даже сам создатель — некромант старший Ван Лентайн. — И готовы передать себя для дальнейшей шлифовки, вернее, для доведения себя до кондиции, придания себе товарного вида, окончательного приведения себя в более-менее пристойный вид, тоже не то… О! Просто морально уже готовы предстать пред светлые очи леди Айны для получения дальнейших указаний и приказов… тоже не совсем то…! Хм, как же это правильно сформулировать-то? На что они готовы? Забиться под плинтус от родственной любви и гипертрофированной опеки?

— Глаза у меня темно-карие, так что уточни, костяшка, пред чьи там «светлые» очи мои невестки готовы предстать, — леди Айна насмешливо смотрела на издевающегося лича, недвусмысленно кастуя какое-то заклинание пальцами левой руки. — И сейчас эта собачья радость у меня договорится. До полного развоплощения и последующего скармливания годных останков этим самым бродячим шавкам.

— А вот и мы, — в этот воистину драматический момент, до ушей присутствующих донесся тихий голос Викки, и феечки с обреченным видом начали спускаться по лестнице в гостиную особняка. Скелт сумел погасить зеленоватый огонек злорадства в глазницах, а мама Айна выдохнуть и мило по-драконьи улыбнуться до ушей. — Мы готовы. Ну, или это нам так кажется. Но у нас есть время даже до назначенного вами срока. Ещё сорок пять минут! Вот! Платья не подходят под украшения, или украшения под платья? Или мы ни под платья и украшения? То есть ни платья, ни украшения не подходят под нас? Так мы пойдем переодеваться и переукрашаться?

*+*
— Лиам, а не сгонять ли нам с тобой на Рубежи, пока женская половина нашего общества занята своими очень важными делами? — старший Ван Лентайн отложил в сторону последний прочитанный свиток и вопросительно уставился на Лиама. — С зачистками полос мы вроде всё решили, но во мне проснулся охотник. И требует дичь!

— Кого добывать будем? — деловито поинтересовался младший Ван Лентайн, легко вскакивая под неодобрительный прищур кота с мягкой шкуры. — Интересно, там, в Порубежном лесу, оронги ещё водятся? Мех у них знатный. Нам бы одной взрослой особи на шубки нашим девочкам хватило бы. А если парочку добудем… Ну что, готов рискнуть головой ради того, чтобы зимой любимые не мерзли?

— Я не против, только еще Люцика с собой возьмем, — Ярго привычно нажал камень вызова Золотого на внутриклановом браслете. — Ван Орт, мы тут на охоту с Лиамом собрались. На оронгов. Да, в Порубежный лес. Компанию не хочешь составить? А то ты в прошлый раз обиделся, что тебя с собой не взяли. И весь смертельный риск нам двоим перепал…

— …Нет, давай пока к нам, отсюда уйдем другим порталом, — Черный ярл победно улыбнулся, охота обещала быть опасной и увлекательной. — И бери с собой побольше заряженных накопителей. Чувствует мой хвост, что улепетывать мы из Леса будем, сверкая пятками. Понял тебя, настрою маячки к себе, в подвал. То есть, добычу сразу ко мне перекидываем, чтобы руки себе не связывать. Логично, портальных камней у нас хоть… столовой ложкой ешь. Тебе сколько времени на сборы надо?

— А мы тоже готовы, сам знаешь: бедному дракону одеться — только подпоясаться, — Ярго привычным жестом закрепил на себе боевую амуницию, поданную проворным Скелтом. — В нашем случае — накинуть на себя перевязь с мечом. Давай, прыгай уже к нам, Лиам переход в Порубежный лес открывает.

— А вот и я, напарнички, — дракон с волосами золотистого цвета появился из портала, одергивая на себе охотничий костюм. — Готов к боевым подвигам! Но не готов к тому, что мне жена потом прическу проредит своими изящными пальчиками. А она может. Яри, ты кого у себя в клане воспитываешь? И вместо благопристойных дракониц честным ярлам подсовываешь в супружницы?

— Сам за ней ещё со школы бегал, — черный дракон критику признавать не собирался, подтягивая на себе растянувшиеся крепления доспеха. — Вот, что хотел, то и получил. И она уже давно не черная драконица, а Золотая. Итак, обсудим лучше тактику охоты? Переносимся в самый центр Порубежного леса, быстренько нападаем на след оронгов, у них сейчас период гона… добываем одного, максимум, двух… и сваливаем домой. Все просто!

— А вот и заповедничек нечисти, — Лиам аккуратно свернул портал и крайне осторожно скинул остатки энергии в свой накопитель, чтобы местное голодное население не учуяло магию раньше времени. — По моим ощущениям, оронги здесь недавно были. Наследили повсюду. Причем, их было несколько. Яри, если тут неподалеку их гнездо, то я предлагаю валить отсюда со всей возможной для нас скоростью прямо сейчас! Брат! Портал не открывается! А это плохой знак для нас. Здесь старшая оронга!

— Поздно сбегать, а вот и наша дичь, — Ярго начал напитывать некросом свой клинок, закрывая спиной Люци и Лиама. — Шесть взрослых самок и два самца. Многоватенько для нас троих. Про их шкурки даже речи уже не идет. Нам бы свои сберечь. Лиам, отвлеки их, а я накрою их некросом. Магия их особо не берет, но, когда они атакуют, их щиты слабеют. Может, и получится взять добычу. Выбиваю самок, как самых хищных тварей, а самцов можно и на шкурки пустить…

Получасовый бой с обозленными до крайности тварями чуть не оставил отряд без половины конечностей. Но все же, благодаря опыту и слаженности действий, у монстров, терроризирующих окрестности Порубежного леса, не осталось шансов пережить схватку.

— Готово, брат, две целые шкурки у нас уже есть, — Лиам закинул в стазис обе туши, не имея возможности перекинуть их порталом. Затем занялся своими ранами. — Но почему-то мне кажется, что это ещё не окончание спектакля. О, а вот и ещё одна семейка. И опять восьмером! Яри, у тебя как с резервом? Тебя подпитать?

— Пока не надо, держи на крайний случай, — старший Ван Лентайн решил, что его драконье почитание женщин к нагрянувшей на запах крови и магии нечисти не имеет ни малейшего отношения, и с клинком наперевес врезался в ряды шипящих и выстреливающих ядовитыми шипами самок оронгов, которые были раза в три крупнее дракона в человеческом облике. — Лиам, не зевай! Работаем! Во имя шубок для любимых и личной меховой подстилки перед камином для твоего кота!

— И мне шубку! Для Килли, разумеется! А не то! Что! Вы! Подумали! — Золотой с тяжелым придыханием отбил выпад длинной когтистой лапы и движением на обратку снес голову очередной напавшей зверушки. Но и его успели достать, и рана на боку, напитанная ядом, уже давала о себе знать. — Сдается мне…, мы отсюда не вырвемся…, кха! Получи! Если их матерь не уничтожим… А вокруг нее обычно целый выводок… Давайте-ка обратно вернемся, а то у меня магики в резерве истощаются. Хотя, если всё задействую из накопителей, то, возможно, мы и вырвемся.

— Не успели! Вот и их мамаша! — Ярго прокрутил меч на ладони, заодно незаметно подпитывая его магией смерти. — Я нападаю, Люци меня страхует, Лиам забирает трофеи. Поделим у меня дома. И помним основное правило героев: «герой тот, кто остался жив». Остальные — это тема легенды про безголовых идиотов. Поэтому на счет раз я нападаю на эту тварь, Люци убивает вон тех двух оронгов, которые держат защиту от наших порталов, а потом мы все вместе благополучно исчезаем. И так, раз!

Несколькими часами позже в той же гостиной, тем же мужским составом… Под ворчание Скелта и беззвучное шипение призрачного кота на забрызганную кровью одежду и оружие.

— Наконец-то дома. Как вижу, у всех налицо магическое истощение. Но поохотились знатно! Что у нас в трофеях? Семь оронгов?! Брат, думал, что я загребала по трофеям, но ты меня сегодня превзошёл! Эй, Золотой, ты чего молчишь? Твою же оронгову шкуру! Лиам! Он тяжело ранен! Ну, все, ходить ему теперь перед Килианой на цыпочках до скончания века…

*+*
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: А наш ректор сегодня не в духе. С чего бы это? Но не мы причина, мы вчера себя хорошо вели. Ну, по нашим меркам.

Ханни: Я сегодня солидарна с вашим ректором. Я тоже не в духе. В отличие от нашего домика, который уже пропитался духом. Точнее перегаром! Что они вчера так активно праздновали? Мой Медвежонок на рогах, ой, нет у него рогов, на четырех лапах домой приполз!

Ведьма: Что там они праздновали, не знаю, но тебе везет — у твоего Перевертыша четыре лапы, а у моего Рубаки всего две на две ноги и руки? И как дошагал? На двух задних лапах?

Кукла: Ханни, а ты-то чем не довольна? Твой Мишка хоть до дома дошел, а мой Кромешный фактически дополз. Проспится — устрою следственный эксперимент.

Ханни: А у нас напротив дома фонарный столб не горел. Ну я Медведьке моему на мозг капала… и не подкалывать, есть он у него! Но его надо починить! Это сейчас я про фонарный столб. Так он вчера с собой этот столб принес! Фонарный! Домой! И полночи мне доказывал, что когда он его забирал, то он работал! А сейчас не работает! А потом ушагал за другим фонарным столбом, который работает. Некрос, может тебе упокоенные фонарные столбы на кладбище нужны?

Некрос: Нет, спасибо, вот не надо мне моих умертвий распугивать! А то наличие железного столба с привкусом перегара — это даже для призраков чересчур! Кстати, столб твой медведяка спер от мэрии. Стража вроде была против, но он в медведя обратился, и они по остальным столбам разбежались, то есть попрятались. Но индивидуальных столбов на всех не хватило, так что на некоторых они гроздями повисли. С чего бы это?

Князь: Так это младший братик нашей Розочки нарисовался. Такой же ненаследный принц. Да с парой бутылок орочьего самогона. То есть с парой ящиков этого пойла. Выяснять, не обижаем ли мы его сестрёнку. Выяснил, что её обидеть может каждый, но с последующим обязательным знакомством сначала с Паничкой, а потом с Некросом.

Розалинда: А я всё читаю, между прочим. И не надо на Паничку наезжать! И какая бессмертная личность ей вчера этого самого самогона налила? Я её потом по всей Академии отлавливала! К слову, у нашего боевого декана такая веселая пижамка! Я даже умилилась. Была… придется новую купить, Панька от неё клок выдрала! Как раз на его задни… заднем кармане с розовым сердечком.

Тайлер: А у вас тут весело! Чувствую, сестричка в надежных руках. Артефактор, залогинь мой магофон на ваш чат. Клянусь, старшее поколение не узнает. И почему Черный ректор так против вашего чата? Ну, развлекаетесь вы, ему-то какое дело?

Артефактор: Драконет — хранилище знаний, с тысячами каналов. В том числе, и запретных. Я новый канал не строю, просто ломаю ближайший, у которого защита слабенькая. Ну, и со всеми вытекающими. Да, осознаю, что ослабляю защиту Драконета в целом, но совесть меня не мучает, вот ни разу!

Розалинда-Тайлеру в личку: Братишка, совесть — это то самое, чем нас родители при рождении обделили. Представляешь, мне родичи не дают свой домик купить. От меня все агентства недвижимости шарахаются, как от помеси призрака нашей пра-пра-пра бабушки с хвостато-клыкастой-когтистой нежитью. А давай, Тай, ты на своё имя домик купишь, а я там жить буду? По деньгам по-братски разберемся, я тебе украшениями отдам. Просто денег, как таковых, уже нет. Мне папа счета заблокировал.

Тайлер-Розалинде в личку: Код твоего личного счета — koshka777sobaka, сестричка. И не надо благодарить. Завтра переведи с него бабло на совсем уж личный счет, который сама откроешь себе. Тебе там хватит на безбедную студенческую жизнь. А домик я куплю, но с условием. Только твою пантерку от меня убери! Надоело мне её гладить! Это моська усатая — ходящая через стены? Умеешь ты себе домашних питомцев заводить…

Артефактор: Всем отойти на заранее подготовленные позиции, пошел взлом, а это предшествует явлению нашего ректора! Чур, я первый отключаюсь от греха! Всем остальным — спокойно-неспокойной ночи. Кто там у нас на очереди в статус мамочки-папочки? Заранее делаю взнос в пять сотен золотых. Накопительный счет Князь уже открыл в городском банке Хаффиса…

Глава 14

— Яри, твою драконью маму…, впрочем, это я и есть, ты что творишь?! — по особняку разнесся разгневанный голос леди Айны. — Ты откуда притащил это страхолюдище? Дайте мне, боги, терпения! Настоящее страхонечистище! Я просила маленькое, компактное умертвие, пробирки мыть в лаборатории, а не это трехметровое, лохматое чудовище! И кто это, позволь спросить?

— Это наш новый привратник, оронг, — Ярго вышел в холл, стараясь держаться прямо, чтобы мама не заметила степень его потрепанности после прогулки в Порубежный лес. Несмотря на быструю регенерацию, у драконов была особая предрасположенность к яду некоторых тварей. Неприятное, но переживаемое дополнение к охотничьему азарту. — Ты имеешь что-то против? Только глянь, каков! Могуч, пахуч и волосат… Правда, совсем неразумный. Был. Но Скелт подсуетился и уже заложил в него нужную программу поведения. Будет стоять у ворот и любезно улыбаться гостям! Во все свои клыки.

— Которые в три ряда и по сорок штук в каждом ряду?! Вас хоть на пару часов можно одних без присмотра оставить? — оценив умильно скалящуюся нежить, уже не так недовольно проворчала леди Ван Лентайн, скидывая манто на руки изображающего себя расторопного слугу лича. Который с превеликим проворством стянул со своей хозяйки вместе с дорогой одежкой и остатки выплеснутой в негодовании силы. — Так, девочки, хватит прятаться от нашего нового… слуги. В талантах костяшки сомневаться не приходится, поэтому можете выдохнуть и развеять атакующие плетения. Идите переодеваться в домашние платьица и спускайтесь в малую гостиную. Будем пить чай. А ну, одно крылышко здесь, другая ножка там!

Убедившись, что сестрички упорхнули и не собираются из вновь вернувшегося после пережитого ужаса любопытства изучать оронга вдоль и поперек, драконица резким покашливанием остановила развернувшегося под шумок в сторону гостиной Ярго.

— А сейчас мне мой старший сыночек поведает, где вы эту несчастную тварь отловили, и почему от него целебной магией разит на весь холл, — леди Айна попыталась надавить на великого и ужасного Черного ярла своим материнским авторитетом. — Ну же, смелей, некромант ты наш доморощенный. И где Лиам? Судя по всему, его тоже неплохо помяли. Вы вдвоем были? А то ещё чей-то портал засветился в защитном контуре… Давай отгадаю… Люцик! Про его местоположение тоже умолчишь?

— В лечебном коконе, — решил признаться Ярго, понимая, что проще сразу это сделать, чем мама запустит поисковое заклинание по дому и вздумает принять живейшее участие в воспитании Золотого, — он под удар старшей оронги попал. А у неё когти ядовитые. Но Лиам говорит, что яд уже нейтрализован, пару часиков еще проспит и будет совсем как новенький.

— А потом примчится его Килиана, которая явно про похождения мужа ничего не знает, и будете вы с братиком лечебный кокон на двоих делить, — леди Ван Лентайн решительно направилась в сторону ведущей в лабораторию лестницы. — Пойду сама оценю, осталось ли там с кого чешую золотую содрать… Так говоришь, сына, в Порубежный лес мотались? В период гона оронгов? Ярких ощущений не хватает? Ну, и зачем вам бедные тварюшки понадобились? Только не говори, что в качестве привратника!

— Вообще-то, отлавливали их на шубки нашим феечкам, — черный дракон попытался изобразить на лице раскаяние, впрочем, как всегда безуспешно. — Сама же видишь, какой у них мех густой! Отличные шубки получатся! Износоустойчивые, влаго и холодонепроницаемые! Да, мы только самцов брали, у них к брачному сезону как раз линька проходит…

— Хм, шубки у моих невесток и так есть, — не поддалась на провокацию леди Айна, облачаясь поверх платья в длинную светло-зеленую мантию, — и полушубочки тоже. Нервишки себе пощекотать решили, мальчики? И если вы решили этого оронга пустить на мех, то зачем ты из него привратника-умертвие сделал? Давай догадаюсь… Это же не единственный оронг был? Так сколько вы из леса трофеев притащили?

— Семь… штук и голову старшей матери гнезда вместе с лапами, — признание вышло с толикой гордости в голосе. Ярго — По две шкуры на каждого из охотников, то есть мне, Лиаму и Люци, а седьмой на троих не делится, вот я из него умертвие и сделал. А голову и лапы я своим студентам в качестве экспоната для изучения занес. А голову яронги я потом у себя в кабинете повешу. Их практику в Лес не планирую, так пусть представление имеют, с чем на Рубежах приходится иметь дело.

— Понятно… так-так, у нас гость, точнее гостья, — получив донесение от охранной системы о нахождении в особняке постороннего, с особым ехидством уточнила главная целительница Хаффиса, склоняясь над коконом с Люци и запуская диагностическое заклинание. — Иди, встречай. Интересно, откуда у Килианы код доступа к нам в особняк имеется? Сейчас это не так важно, потом спросим. Иди, иди, чего встал? Тебя я пока лечить не буду, подожду результаты общения с супругой Золотого. Потом всё сразу и излечу. И найди мне Лиамчика, а то если я сама его найду, мало ему не покажется… Да, и пусть Скелт даст команду чайный столик накрывать еще и на трех моих подруг. Они к нам тоже в гости собрались. Мы будем обсуждать итоги визита в этот наш «Элитный серпентарий». А девочки наши — умнички, в обиду себя не дали. Особенно радует Энничка, она наконец перестала бояться всех и всего!!!

*+*
— Требую отчислить из Академии студентку Виттори Ван Лентайн! — не по-женски басом пророкотала джинни Аль Фаред, паря в клубах красного дыма перед столом ректора и незаметно кося в поисках поддержки на сидящих с сумрачным видом деканов. В полном безмолвно-скорбном составе. — За оскорбление самой нашей Академии! Это же она поменяла вывеску на главных воротах!

— Студентка уже пятого курса факультета стихий Академии магии Хаффиса сейчас находится в декретном отпуске и отчислению не подлежит, даже если она сравняет с землей наш административный корпус, — хладнокровно заметил ректор, выводя перед собой проекцию главного входа его Магакадемии. — Так, и что там у нас? «Заповедник для невест Академии магии Хаффиса. Любая охота без лицензии приравнивается к браконьерству. Ответственность за незаконную охоту — пожизненное ношение брачных браслетов».

— Вот видите, во что превратилась парадная вывеска?! — торжествующе произнесла неугомонная деканесса, полыхнув языками пламени. Парочка коллег благоразумно врубили щиты и отодвинулись вместе с креслами на более безопасное расстояние от вспыльчивой джинни. — А должно быть написано: «Академия прикладной и теоретической магии Хаффиса»! Эта ваша… ваша Викки опозорила нас всех! И поэтому должна быть отчислена!

— А снять морок никто не пробовал? — Ярго внимательно всматривался в иллюзорную вывеску, пытаясь вспомнить, где он видел подобные плетения. — И, к слову, эта иллюзия — явно не её работа. Викки не стала бы пользоваться таким шрифтом, с претензией на древнеэльфийскую письменность. Она сделала бы всё намного проще. На стародраконьем.

— Иллюзия не снимается, там столько всего понакручено! — грустно заметила декан факультета иллюзий леди Альтарст, пришедшая на замену Гронах и уже предпринявшая несколько безуспешных попыток развеять это безобразие. — Но, согласна с господином ректором — это не Викки. Чувствуется магия драконов и демонов. А Виттори их плетения недоступны. В частности, демонические.

— Кажется, коллеги, я знаю, кто это развлекается, — Черный ректор быстро набрал на магофоне номер. — Кили, немедленно соскребай свою наскальную живопись с ворот МОЕЙ Академии! Хорошо, как скажете… Ваше Высочество Килиана Ван Орт, будьте так добры убрать вашу несанкционированную администрацией иллюзию с ворот Академии! Так лучше будет? Пока я твой пропуск на её территорию не аннулировал!

После отбоя Ярго понадобилась вся его выдержка, чтобы разжать ладонь и незаметно высыпать остатки раскрошенного магофона в урну.

— Не можем мы её пропуск аннулировать, — проворчал себе под нос проректор Академии, грустно покивав головой, похоже, что его эта мысль уже неоднократно посещала. — У нас учатся несколько адепток, которые замужем за драконами из клана Золотых. А распоряжением Золотого ярла Килиана приставлена за ними присматривать. Можем только на неё Люциану Ван Орту лично пожаловаться.

— Уж испугалась та Килиана, аж вся дрожит… от смеха, — Ярго вытащил из стола новенький магофон, вложил в него кристалл и набрал по памяти номер любимой. — Вик, твои подружки-рецидивистки осквернили главные ворота Академии. Поговори с Кили и Кэсси, пусть иллюзию снимут. И совсем не смешно! Пора бы некоторым повзрослеть. У нас через пять дней — соревнования, завтра начнут делегации прибывать. Пока я прошу по-хорошему…

— Кстати, милорд, по поводу соревнований, — декан боевого факультета аэр Джарфат насупился, стараясь не смотреть на ректора. — Поговорил я с вашими драконами. Тренировать моих боевиков они отказались наотрез! Они вроде как очень заняты внутриклановыми делами. И в то же самое время своих любимчиков время буквально от сна отрывают для тренировки!

— Аэр Джарфат, — Ярго уставился на боевика ласковым до дрожи в коленках взором, постукивая пальцами по столу марш. Еще вроде не похоронный, но весьма нервирующий присутствующих. — Я ещё в прошлый раз объяснил свою позицию в этом вопросе. А вы мне снова в своей профнепригодности, как тренера, расписываетесь. Покопайтесь лучше в своем Инферно, наверняка найдете не одного, а целый выводок отличных мастеров боя. Заодно и сами подтянете хвост… эммм… в плане, квалификацию притянете за уши… Короче, отставить приставания к драконам!

— Ага, как в жены наших адепток растаскивать, так драконы тут как тут, а как за честь Академии вступиться, так они мимо пролетают! — ядовито прошипела так и не успокоившаяся деканша вспомогательной магии джинни Эль Фаред, решившая снова раздуть пламя недовольства среди педсостава. — Да вы просто обязаны, как ректор, выделить преподавателей нашим боевикам со старших курсов!

— Из чего, собственно, следует эта моя обязанность? — Черный на всякий пожарный отложил магофон подальше от себя. — Ну-ка, напомните мне, пожалуйста. А то я как-то подзабыл… И, между делом, госпожа Эль Фаред, это ведь вы натравили на меня Наблюдательный совет? — он проследил за разевающей в немом возмущении рот джинни и с улыбкой продолжил. — За это лично вам от меня — особая благодарность! Сами ко мне явились, их даже искать не пришлось. И денег от спонсорских взносов Академии теперь аккурат на целых два новых общежития хватит.

— Разрешите вмешаться в разговор, милорд, но иллюзию со входа уже сняли, — обреченно промямлила деканесса факультета иллюзий леди Альтарст, — зато повесели таблички с указателями направлений. «Тем, кто пришел учиться — направо, тем, кто хочет замуж — налево».

— И направо у нас будет вскорости заросшая травой тропинка, а налево — вытоптанная сотнями ножек дорога, — безнадежно украдкой вздохнула леди Альма, так и не вышедшая за свою долгую жизнь замуж и обретающаяся в вечном статусе «на выданье». — Всё же, учебную программу надо пересматривать. И отсеивать этих охотниц за брачными браслетами ещё на первых курсах!

— И останемся совсем без адепток, — прагматично заметил декан факультета теоретической магии лорд Креан, — поскольку перед выбором, получить не столь нужный им диплом или выйти замуж, они однозначно выберут последнее! А если нет студентов, то нет и финансирования. Нет финансирования, нет зарплаты. Это у вас, леди Альма, все просто! А у меня семья большая, домашняя виверна, не путать с супругой, трое спиногрызов-погодок и бесконечный ремонт!

— Так, дискуссия закрыта, встречаемся завтра утром, — Ярго слегка повысил голос на готовых сцепиться друг с другом деканов. — Если кому есть что добавить, можете изложить в письменном виде. И передать шедевры вашего умственного труда моему секретарю. То есть Мари, пока она еще в декрет не упорхнула. А то, знаете ли, в этой должности у меня никто надолго не задерживается. Говорят, вирус тут какой-то академический витает. Причем, действует избирательно в отношении моих секретарш. А эта ещё долго продержалась, почти два месяца. Но недавно увидел, что её с работы дракон встречает. Из Золотых. Так что скоро мне жертва… понадобится… Хоть ты самку оронга отлови, да в качестве помощника зомбируй!

*+*
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: Эй, девочки, вы что сотворили с надеждой и гордостью боевого факультета Академии? Из них никто утром на тренировку не явился!

Ханни: Мой медвежонок дрыхнет в обнимку с фонарным столбом. Сдается, он мне с ним изменяет. Завел себе гарем из столбиков! А мне обидно! Я тоже к нему под тепленький бочок хочу!

Кукла: А мой Кромешный спрятался между камином и стенкой. И как там уместился? Побудку ему устроить, что ли? Парой ведер ледяной воды… Заодно и стихийную магию потренирую.

Ведьма: Ха! Рубака закрылся в погребе и дверцу кадушками с соленьями забаррикадировал. И теперь моя мама пытается мне объяснить, что я вышла замуж за чудовище, а его мама, что я это чудовище недостойна. Пришлось самоустраниться и дать им выяснит отношения между собой… Рубака меня даже к себе пустил, все же переживает, чтобы я в их разборках не пострадала… Кто там рядом с нашим домиком, посмотрите, наши мамы еще не сровняли его с землей?

Розалинда: Бедолаги! Перебирайтесь ко мне на время! Тай домик купил. Обмоем приобретение! Ха, родичи запретили всем агентствам мне недвижимость продавать. И родственнички даже мои магпортреты всем разослали, знают ведь, что у меня несколько документов на разные имена. Но братик у меня сообразительный. Домик куплен на имя герцога Таилен Арди Кай Сивери. Это его то ли третье, то ли четвертое его среднее имя. Из шестнадцати…

Викки: А мне вчера муж поцелуйный бойкот объявил! Кили, вредина неугомонная, подправила вывеску над воротами Академии. Она от большого ума развлекается, а мне с Энничкой под домашним арестом сидеть. С вечера нецелованной! И к Розе я ни ногой…

Килиана: А вот и я! Кто тут меня поминал добр-р-рым словом? Артик, пасиб за доступ в чат. Вик, детка, не рыдай, тебе не за вывеску влетело. Ты зачем этим «элитным кобрам» из драконьего клуба иллюзию развадорских варанов на личики нацепила? А Энничка, скромница наша феерическая, еще и им в голос специфических вараньих ноток добавила. Полстолицы пришлось любоваться на толпу бешенных ящериц в платьях от кутюр и фамильных драгоценностях, верещащих и носящихся по улицам в поисках своих экипажей. Бедные лошадки разбежались от страха… А теперь, мелкие, живо скинули мне ваши исходники, у нас на днях собрание старейших дракониц клана намечается. Надо на них обкатать ваши заклинания.

Викки: Лови, но с тебя тортик. А то нас с Энничкой обещали сладкого лишить. Мама Айна сказала, что много сладкого вредно сказывается на нашей изобретательности. Роза, говорят, ты Панику на проверяющих из Министерства образования навела?

Розалинда: Да, они мне со своими нотациями ещё в прошлом академии надоели. А вот в этой надо хотя бы на лекции походить. Пока меня и отсюда с треском не вышибли. Мне здесь нравится. Народ, кто с повелительницей Паники, умницей и просто красавицей, это я про себя, конспектами лекций поделится за третий курс стихий?

Викки: Я поделюсь, у меня за все курсы. А у тебя сколько по менталу? С Энничкой не позанимаешься в качестве ответной любезности? А то её прошлая попытка проявить свои способности по управлению толпой… Вкратце, после ее оглушающего внушения группа зельеварок словила откат и вместо мази от ожогов сварила что-то среднее между антипохмелином и противозачатным. Можно мазать на лоб, а можно… Их деканесса была в шоке. И уже мысленно подсчитывает барыши от продаж.

Розалинда: У меня девятка по менталу от рождения, сейчас, наверное, около одиннадцати единиц. Если нужно, позанимаюсь без вопросов. Только подальше от людей. Кстати, про нелюдей… Рыська, ты бы действительно завязала пользоваться мужниной косметикой. Ты нас с Паничкой здорово напугала, когда выскочила вечером на улицу в своей второй ипостаси! Это для драконов шампунь, он их чешуе металлический отлив придает. А не всяким там кошкам-перевертышам.

Энни: А что! Черно-угольная шерстка с оттенком металлик, со светящимися во тьме алыми глазами… Красиво смотрится, могу даже выдать лекарства от сердечных приступов.

Рубака: Всем привет! А что вчера было, никто не подскажет? Помню, мы с братиком Розалинды познакомились. Отличный парень! Потом Перевертыш сказал, что его любимой феечке нужен рабочий фонарь перед домом. И мы пошли его искать. Проснулся дома, после того, как моя ненаглядная фурия выломала дверь погреба и лично укрепила баррикаду из бочек. Выходить боюсь, Ведька говорит, там, наверху наши мамаши недетский махач устроили!

Перевертыш: Ага, даже в моем доме слышно ваше сражение! Я даже окончательно пробудился. Э-э-э… фонарный столб нашел. Раз… два… В количестве шести штук. Вот, на полу свалены, но не светят. А когда я их нес, кажется, светили… И что я по ходу неправильно сделал?

Кромешный: Родился таким хозяйственным? Кстати, я тоже очнулся. Ох, думаю, тренировку мы сегодня прогуляли. И отгребем за это завтра от Тьерри по полной. Этот хессов драконище тот еще зайтеник! Ты на всякий случай спрячь свои стыренные железяки, а то наматывать круги с ними на плечах на утренней разминке не очень хочется.

Ведьма: А от нас вы отгребете уже сегодня, и даже не по полной, а ещё и с добавкой. Кто из вас подпер двери в казарму городской стражи статуей мэра и накарябал на стене мэрии «ХрОнилиСЧе взятАк»? Позор! Нет, с Кили всё понятно, ей просто некуда девать свободное время! Но зато она хоть грамотно пишет!

Артефактор: Грамотеи! Эвакуируемся в экстренном порядке! Наш ректор не просто злющий, как джарх, он в ярости! Кили, а доводить его обязательно было? Нет, я понимаю, что ты его родственница, замужем за Золотым ярлом и тебе ничего за твои шалости не прилетит! Но к нам-то это не относится! А я еще так молод, талантлив и…

Ректор: И кто не спрятался, тот — труп! Хм, вот умеют же вовремя смыться, хоть этому я их научил.

Глава 15


— Объясниться не желаете, милорд Лин Хай? — начальник контрразведки королевства Кернстал, лорд Ганыш, с плохо сдерживаемым раздражением смотрел на сидящего напротив него бывшего ярла клана Бурых. — Нападение на жену Черного хэрсира. Вы же не могли не осознавать, чем эта выходка закончится! Вас изгнали из Империи! А ваш клан разобрали по лапам драконы из десятки Первых кланов!

— У меня не оставалось выхода, — злобно огрызнулся бывший Конрад Лин Хай, покрываясь редкими чешуйками на побагровевшей шее и сжатых кулаках. — Через неделю у меня в клане начался бы переворот. Мои драконы потребовали бы разрешения жениться. На девках других рас. А таких холостяков у меня было больше сотни. Боевых драконов. И этот бунт был бы не в мою пользу!

— Получается, они каким-то образом разузнали, что в «открытых» кланах смешанные семьи живут вполне счастливо? — вмешался в разговор король Кернстала, Клевий XVI Радеуш. — Вы определили источник? Или эти знания все-таки не запрещены в вашем землевладении?

— Магофоны даже я запретить не мог, — Бурый загнанной крысой позыркивал на своих собеседников, которые и не скрывали от него, что ведут перекрестный допрос. — Это был бы уже перебор. Да, знали мои драконы, что они вполне совместимы с человечками, оборотницами, эльфийками и дриадами. И мне бы кинули вызов представители шести семейств. Поэтому мне не оставалось ничего иного, как убить эту фейку!

— И как, получилось? — едко ухмыльнулся лорд Ганыш. — На ней защита не хуже, чем на Ее Величестве Мартине Кернстальской. Два щита пассивных. И два активных, от драконов. Я к ней как-то агента приставить решил. Так его в пепел обратили при попытке к ней в ментал влезть. А она даже вторжения не почувствовала!

— Всё это занимательно, но что делать будем дальше? — монарх королевства Кернстал ненадолго задумался, не обращая внимания на сопящего дракона. — Нам нужна их провинция Шампар. Там столько полезного, чего у нас нет. Но если драконы впрягутся в нашу склоку, то мы не только провинцию не приобретем, мы даже наши территории потеряем. Магнус не погнушается свои владения расширить. За наш счет.

— Королевство Элионор тоже не против от Норвейи кусочек отгрызть, — злорадно заметил начальник разведки королевства, — но при условии, что драконы в драку не полезут. Им тоже не хочется видеть свои выжженные города. А чешуйчатые могут. У Черного ярла под крылом около двух тысяч боевых драконов.

— А у его приятеля Золотого ненамного меньше, — недовольно поморщился бурый дракон, — и у Серебряного около полутора тысяч. Если их из игры не вывести, то лучше и не начинать. Мой клан они смели за несколько минут. Причем, сволочи, даже не зверствовали. Нет, передовой отряд спалили, а вторую волну закинули в стазис.

— Прямое противостояние нам не выгодно, — Клевий XVI нахмурился. — Мы его проиграем. Если Империя пойдет на нас с козырей, нам нечем будет крыть. Не забудьте и про некромантов, которые любое сражение превратят в полигон для своих богомерзких ритуалов.

— Пожалуй, милорд Лин Хай, вам надо было сначала Серебряного убивать вместе с его любимой женой, демоницей-полукровкой, — вкрадчиво прогнусавил контрразведчик, — это он заложил традицию жениться на безродных чужачках. Чего только стоил его выбор Кэсси Оришти. Да Серебряный ее два года перепрятывал по своим замкам прежде, чем вывести в свет. Скандал тогда выдался грандиозный! И, гляди ж ты, дурную привычку подбирать некондицию подхватило все племя крылатых ящеров! А потом охранять пуще всяких сокровищ…

— Решено! Женщин не трогаем, а то нам кланы вендетту объявят, — король наконец-то принял не простое для него решение. — Ты прав, Ганыш, не стоит переводить войну в статус личной мести. А мстить драконы умеют. Не хотелось, чтобы небо над нашей столицей перекрыли несущие смерть. Так, все всё поняли? Их избранных не трогаем!

— Вы всё так доступно объяснили, Ваше Величество, — коротко кивнул лорд Ганыш. — Куда прикажете милорда Лин Хая упрятать? Если его кто-то из имперских засечет у нас… не отмажемся. У Черного ярла аналитики тоже хлеб не просто так едят, ситуацию сразу просчитают.

— Аналитики у Ярго ничем не брезгуют, но ты прав, нашего «друга», — Клевий XVI Радеуш выделили последнее слово, презрительно кривив тонкие губы, — надо скрыть от ищеек Магнуса. Пожалуй, стоит его на Острова переправить. Туда шпионы Конунга не посмеют сунутся. Конрад, советую тебе не высовываться и не задирать местное население, это не в твоих интересах. Запомни, тебя в имперский розыск объявили, и я могу в любую минуту передать тебя дознавателям Альстейна.

***
— Если долго мучиться, что-нибудь получится, — Розалинда пристроила медвежий капкан возле входа в её новый дом. — Вик, отметь на схеме этот под номером «восемь», чтобы в него сами не вперлись. Так, осталось три не оприходованных. Куда бы еще пристроить оставшиеся? Вот, чтобы ни мы, и, не дай хесс, Паничка в них не сверзились.

— Вон туда ещё можно, — сбежавшая из-под надзора полуночная фея указала пальчиком на ещё один обделенный девичьим вниманием участок земли, — а твои предки точно от наших предосторожностей не пострадают? А то как-то я себя неловко чувствую. Мы же не перестараемся в обороне твоего особняка от наезда? Иллюзии я настроила, активируются при проникновении на участок посторонних людей или нелюдей.

— А ты не чувствуй, ты делай! — наследница королевских кровей придирчиво осмотрела заботливо выстроенную ею полосу препятствий для родичей. — Всё, теперь передавай мне управление над оронгом. И как ты ухитрилась его у мужа увести?

— Молча и непринужденно, — Викки скинула управляющие монстром контуры Розалинде. — Обойдется без своего умертвия! А то гордится им и даже уломал Скелта отмыть Ора и постричь в стратегически заросших местах. Возится уже третий день, как будто на выставке нежити собирается! И вообще! Если на жену не обращать внимания, то она найдет способ его добиться. Например, стащив это безобразие к подруге.

— И вообще, кто-то сейчас пострадает от моего драконьего гнева! — из портала вышагнул Ярго, картинно изображая недовольство. Но, обведя глазами территорию, не удержался, чтобы не покритиковать оборонные укрепления принцессы. — На кого ловушки строим? Понятно… Схема так себе. Капканы ещё остались? Один вон туда, а ещё два — по линии. А мой дворецкий пусть внутри моего дома ждет моих гостей. Отлично! Защита выставлена. А вот сейчас мне любимая моя начнет сказку рассказывать, что она тут столько времени проделывала.

— ЖСВ! — Викки попыталась спрятаться за спину Розалинды, впрочем, не совсем успешно. — Женская скорая взаимопомощь! К ней родители должны прибыть с визитом вежливости, вот мы им торжественную встречу и готовим. Со всеми нашими уважениями и почитаниями. Даже капканы прикупили. А твоего оронга я завтра тебе бы вернула!

— Оронга я заберу, это не игрушка, — Ярго насмешливо смотрел на девиц, мнущихся пред ним. — Милые мои лапочки, он в бестиарии проходит под номером девятнадцать по степени опасности. Эта лохматая лапочка ударом лапы ломает дерево обхватом с вас. Нашли, с кем в игрушки играть. Кстати, Скелт с его программой подчинения ещё не закончил.

— Забирайте, это и правда ваше, — тоскливо протянула Розалинда, притягивая к себе незаконно умыкнутую из зоопарка пантерку и мягко поглаживая ее за ушами. От этого Паника чуть слюнку не пустила между здоровенных, в палец длиной, острейших клыков. — А у вас, лорд Ярго, ничего взамен не найдется? Я заплачу! Вот, чесслово! У меня денежка есть! Я поделюсь! Папа мои личные счета мне заблокировал, а братик дал мне код от моего счета с приданым. Так что деньги у меня есть. А приданого уже нет. Но я пока замуж и не собираюсь!

— Лучше бы у тебя совесть была или хотя бы поменьше наглости, — Ярго скастовал заклинание на перенос оронга обратно в свой дом, предварительно оборвав его связь с погрустневшей принцессой. — Так, мой слуга отправляется по месту службы. А что, родители так сильно достали, Розочка? Могу тебе предложить стайку гарпий. Перехватывай управление. Словила? Они покормлены, но дальше заботиться об этих существах будешь сама. Они, к слову, питаются излишками магэнергии от выплеска эмоций. Так что, держи себя под контролем, а то перекормишь. И следи, чтобы не разлетелись с участка, эти птички и зазевавшимися теплокровными не побрезгуют. Настрой управление на свой браслет-опознавалку. Будешь потом гостям пропуска через него выдавать. Нам пока не надо, мы с Викки у них в памяти как хозяева прописаны, нас не тронут.

— Поймала, ой, целых семь штук! — Розалинда с восхищением смотрела на рассевшихся на ограде дома представительниц крылатой нечисти. — А можно ещё парочку каменных валькирий? У Вас же есть, я знаю! И еще огненные гринго! Хотя бы одну! Это же так престижно — летучая гринго в подчинении! Ну, дайте, ну, пожалуйста! Хоть по одной!

— А хотелка не слипнется от такого счастья? — покачал головой Черный ярл. — У меня и браулы есть. Немелкая такая стайка. Десять штук в стазисе отдыхают. Тебе не надо? Но они не совсем управляемые. Проще оронгов подчинить, чем эту нечисть.

— А я, получается, опять спать одна лягу, пока вы с вашим бестиарием разбираетесь? — обиженно вздохнула Викки, отворачиваясь от дискуссирующей с мужем Розочки. — Ну, и пожалуйста! Одна, значит, одна. Так мне и надо. Никому я не нужна. Побреду домой. Хотя это не мой дом. Я — беспризорница ещё на сдачу. Неприкаянная. Вот пусть такой и буду! Только Энничку не обижай.

— А ну, стоять! — Ярго подхватил разобиженную и трепыхающуюся Викки на руки. — Роза, завтра поговорим. Ваше Высочество, гарпий оставляю тебе. Дрессируй. Надеюсь, твоим родителям они тоже понравятся. И заодно не забудь в мэрии разрешение на владение этой нечистью оформить! Кстати, ты как там всякие разрешения и паспорта подписываешь? Менталом злоупотребляешь? Смотри, доиграешься! Поймают на незаконном применении внушения, и будешь с браслетами-ограничителями ходить! А сейчас мне надо одной умненькой феечке ее глупые мысли развеять. В том числе, что ходить по ночным улицам без сопровождения, сверкая бриллиантами — очень плохая идея. И не надо их с себя срывать, матушка для тебя ещё пару шкатулок приготовила. А я хочу поскорее увидеть новые украшения на тебе… Какое платье? Поверь, любимая, без платья ты будешь смотреться в них еще прекраснее…

***
Нелегальный чат Драконета в Академии магии Хаффиса:

Князь: Начали прибывать делегации из других академий. Наш любимый завхоз Хомняк не нашел ничего лучшего, как освободить для них один корпус общежития. Наших выселили во второй. Думаю, спортсмены будут в восторге от уплотнения!

Ведьма: От общей умывальни на полсотни человек и удобств в конце коридора? Угу, в полном. Недаром у нас к третьему курсу все из общаги на съемные квартиры разбегаются. Те, кто домик не в состоянии прикупить.

Рубака: Ничего, трудности закаляют характер! Особенно холодная вода для умывания с утра. Котлы-то так с прошлого года и не починили. Приезжие уже даже начали тренироваться. Над седьмым полигоном светонепроницаемый купол повесили! Чтобы соперники их секреты не увидели случайно.

Артефактор: Забегай после лекции, я тебе запись со всех тренировок выдам. Купол они повесили, ха! Да у меня там одних следилок с десяток, ещё с лета понатыкал!

Князь: У меня столько же! Поделюсь записями. Оптимисты они. А «жучков» столько, что пора уже в корзину собирать и лавочку артефактов открывать. Кстати, посмотрел на боевиков из Мирейола. Классическая школа боя, нашим не соперники.

Перевертыш: Я тоже видел, делают ставку на грубую силу. Их ждет много открытий чудных. И подарков от драконьей боевой школы. Причем, сами настаивали, что единственное ограничение в поединках — смертельные удары.

Целительница: Не, мальчики, убивать никого не надо! А вот во всем остальном — старшие курсы целительниц готовы продемонстрировать гостям наше искусство в излечении травм разной степени тяжести. Хотя они явно и своих лекарей притащат. А вот тут их ждет сюрприз! Наша леди Энноурт чужаков в лечебные боксы просто не пропустит.

Розалинда: А целители у нас в Академии хорошие! Днем мои родители приезжали. Торжественно так, с пышной свитой! Рвались объяснять мне, как должна вести себя пусть и ненаследная, но все же принцесса. Так вот, если кратко — все выжили. Академические целители всех быстренько подлечили. Однако могу с прискорбием заметить, у охраны моих предков физическая подготовка так себе, на троечку. Бегают медленно, прыгают невысоко.

Викки: Просто они решили в дом к Розочке нахрапом войти. Парочка сразу в капканы попали, остальные с честью приняли бой. С моими иллюзиями. А пока до них дошло, что это иллюзии, Розочка на них вполне реальных гарпий спустила. Хотя, Роззи, ты не права, бегают они очень даже быстро! Если от гарпий убежать смогли почти без потерь для конечностей.

Розалинда: А потом эти ябеды вызвали городскую стражу и магический надзор. Типа, незаконное содержание нечисти в городе. Ну, и обломились сразу! Я с утра в мэрию сгоняла и разрешение на их содержание приобрела. Наивные они там какие-то все, думают, что если у них амулеты от ментала шестого уровня, то их это спасет от моего девятого подтвержденного и одиннадцатого неподтвержденного. Но наш ректор прав, не стоит менталом злоупотреблять, засвечусь ведь!

Ведьма: А что твои родители тебе высказали по поводу твоих развлечений? В какое-нибудь закрытое учебно-воспитательное учреждение сослать не пообещали?

Розалинда: А я всё это шоу смотрела через кристаллы-следилки. Так что понятия не имею, какие там кары родичи на мою прелестную головушку призывали. Думаю, что на днях к ректору жаловаться побегут. Кстати, надо бы быстренько «хвосты» досдать. И, в принципе, меня ни в одно другое заведение не возьмут, у них у всех мой портретик наличествует. Администрация Высшей академии магии Норвейи постаралась. И вот что я им плохого сделала?

Викки: Ну-ну, пусть бегут. Особенно с учетом, что гарпий Розочке сам ректор и подарил. Всю стайку. Кстати, больше никому не надо? А то Яри из стазиса ещё одну вытащил. Управление над ними я уже перехватила, так что могу поделиться со страждущими!

Целительница: Вик, а у твоего мужа тетрадочка с описанием твоих похождений ещё не закончилась? А то, как мне кажется, ректору не тетрадочку, а целый талмуд пора заводить! И записывать все твои прегрешения мелким почерком, чтобы всё уместилось. И ничего не забылось! Награда должна найти свою героиню!

Артефактор: Тревога! Быстренько все ушуршали, пока ректор на каждого из нас по персональной тетрадочке не завел. И не перечитал их перед преддипломной практикой. Кстати, а куда все же нас на зимнюю отправят? Что не в зоопарк и не в городскую оранжерею, это ясно. А вот что ещё в Хаффизе осталось неохваченным нашим вниманием… О, столичный краеведческий музей! Там как раз экспозиция порубежной нечисти выставляется! Некрос, готов пару-тройку экспонатов оживить?


Глава 16

— А эти, из Вышки, по подлому работают, — Тьерри наблюдал за поединком между боевиками Магической академии Аганса и Высшей академии магии Норвейи. — К примеру, на том отморозке — личина студента, а под ней — знакомая мне тренерская рожа… а на этом бойце стоит отражающая защита, запрещенная правилами. И не просто зеркальный щит, там «мерцалка». Рубака, займешься им? Вырубай сразу, без спецэффектов. Бей сразу на поражение.

— Тебя понял, наставник, — Рубака шумно выдохнул пару раз и вышел на ринг. А потом рявкнул так, что некоторые присутствующие, до этого радостно скандирующие подбадривающие лозунги, присели со страху. — Вызов боевику из Академии Норвейи. Вступаюсь за честь Академии Хаффиса. Бой до первой крови.

— А этому уроду я сейчас щит подправлю, — Розалинда сплела заклинание и направила в сторону арены. — Ну всё, щит в обратку начал работать. Кто мне магиков подкинет?

— Лови, юная мстительница, но больше не смей вмешиваться в ход соревнований, — Ярго передал Розе накопитель, предварительно перехватив ее заклинание и развеяв над ареной. — А нарушителей, и правда, надо проучить. И Рубака сам должен с ним справиться. Так, начался бой… И сразу закончился. Рубака, ты силен! Никто не ожидал, что вместо магии ты снесешь противника своим коронным в челюсть. Но судьи мне докладывают, что всё по правилам.

— Перехватываю поединок, — на смену довольному победой Гороу выскочил Кромешный, демонстративно разминая кулаки. — Так, и кто там у нас в кандидатах на койку целителей? Ща обеспечу нашим лекаркам учебное пособие. Со всем моим старанием.

— Подсечка и удар в голову кулаком… без применения магии… и снова всё по правилам, — недоуменно произнес арбитр личных поединков, удивляясь скорости и убойности победителя. — И боевик Академии Норвейи отправляется в лазарет. А на арене — боец под ником «Перевертыш». И что-то не заранее становится жалко представителей Высшей академии магии… Есть контакт! Участник от Академии Норвейи с хрустом вписывается в защитный барьер. Он даже не успел атаковать магией! После пятиминутного перерыва на совещание команд на арену вновь приглашается Рубака.

— Вик, иллюзию на Тьерри накинешь? — Тэн Гороу внимательно осмотрел кучкующихся у дальнего края площадки соперников. — Мы парой выступим. Они по подлянке, так и их жалеть не стоит. Навесь-ка на моего учителя мордочку Некроса.

— Ну, что, бросаем вызов на всю гоп-компанию разом? — Тьерри в свою очередь очень недвусмысленно улыбнулся во все свои клыки, которым позавидовала бы большая часть бестиария. — Пора наглых пришельцев проучить. Ректор с судьями подтвердили мое участие. Так, а давай ещё и пантерку у Розочки одолжим. Деточка, разреши кошечке размять лапки?

— Забирайте, а то она мне уже полчаса как руку отрывает, путь побесится! Только не замучайте животинку! — Розалинда передала контроль над Паникой начальнику службы безопасности Черного ярла. — Паничка, своих не трогаем! А вот чужих можно и покусать. Но не до смерти! Если переборщишь, так и знай, отдам тебя первому курсу в зооуголок.

— А сейчас команда боевиков Академии Хаффиса выступит против команды самой элитной Академии магии Норвейи! — громко объявил арбитр состязаний, украдкой утирая холодный пот со лба. — От Хаффиса — четверо боевиков и… Панни Розамунда, от Академии Норвейи — восемь. Начинаем!

— Как начали, так и закончили, — Тьерри под иллюзией Некроса сбил очередного противника на землю и слегка потоптался на нем. К его радости этой жертвой оказался как раз-таки двуличный тренер команды, который даже возмутиться не посмел такому с собой обращению, тихо подвывая с набитым песком ртом. — Ох, уж, эти оборзевшие в конец студентики и иже с ними. Вот не надо было так подло вести себя. Эй, Рубака, со спины!

— Уже поймал, — Рубака отмахнулся от нападавшего, который с размаху впечатался в утоптанную площадку арены и больше не подавал признаков агрессии. — Упс, ещё один кандидат на пособие для наших целительниц… Здесь ещё кто-то остался? А то я даже размяться не успел.

— А вот это уже совсем по-скотски, — черный дракон отбил летящий в Паничку кинжал. — Какая интересная вещичка! Яд на лезвии из заговоренного серебра? А бой-то закончен.

— Викки, не сопротивляйся, я тебе подпитаю, — Килиана положила руки на плечи феечке, которая устало примостилась на скамейке для зрителей. — Ты посмотри-ка! До чего грязно играют! Они что, так до сих пор и не поняли, на кого нарвались?! Сейчас поймут. Активируй все свои щиты. Роза, готова?

— Всегда готова! — Розалинда сосредоточилась на ментальной атаке. — Я сейчас им та-а-ак засандалю промеж извилин! А ты, Килёнок, бей замедлением. Кэссь приложит сырой демонячьей силой. Работаем на счет один! Бей, гадов!

— Девочки, прекращаем хулиганить во время соревнований! — ректор снова развеял атакующие плетения драконицы, демонессы и соплюшки королевских кровей. А вот Викки досталось персональное драконье сграбастанье на руки и укоризненное хмыканье при попытке оправдаться. — Вик, подумай о малыше прежде, чем выкладываться до магического истощения. Наши парни справились бы и без твоей помощи, а соперникам и так нехессово сейчас прилетело. Роза! Отзывай свою меховую воительницу с площадки, а то она уже вознамерилась утащить чью-то мясистую тушку. Вот теперь можно и леди Айну пригласить, пока эти поганцы не окочурились.

Унеся обессиленную Викки в ложу для ВИП-зрителей и оставив на попечение дежурного целителя, Черный ректор снова шагнул на арену.

— Кромешного зацепили запрещенным проклятием! — Энни пыталась излечить боевика, но сил не хватало. — Ярго, я его не удержу!

— Перехватил, скоро главная целительница здесь будет, — дракон сосредоточился на том, чтобы парень раньше времени не отправился за Грань. Соревнования вышли за пределы просто студенческих игр. — Она его вытянет.

***
— Этот красавчик выживет, гарантирую, — призванная леди Айна склонилась над Кромешным, на ходу проводя диагностику. — А вот остальных недобитков пусть твои штатные лекарки вытаскивают. Раз умудрились такой толпой тройной удар пропустить. Смотрю, Розочка, цветочек наш, менталком пахнущий, отметилась… Три разноплановых стихии — это Кэсси и Килиана приложились… и Викки!!! Ярго, ты свою жену ко мне на глаза сегодня не подпускай, а то я ее самолично бинтами к кровати примотаю! Пока внука мне родит, чтоб не вздумала больше магичить!

— Команда Высшей академии магии Норвейи снимается с соревнований за использование запрещенных уставом соревнований заклинаний и практик, — арбитр монотонно зачитывал общее решение судейской коллегии, — всё было зафиксировано. Апелляцию можете подавать в установленном порядке… если хотите, чтоб вас всех отчислили. — он на пару секунд умолк, затем также безэмоционально продолжил. — Команда Академии Хаффиса также лишается права продолжить участие в турнире. По тем же причинам.

— Любезный! — Розалинда не испытывали пиетета к титулам и поэтому сразу взяла с места в карьер, вызвав на челе арбитра легкую панику. Паника же, которая потяжелее, с готовностью обнюхала обмершего от такой фамильярности лорда и демонстративно облизнула усищи. — Команда Академии Хаффиса запрещенных атакующих плетений не применяла. И вообще никакой собственной магии. Так что… Они остаются. А если судьи против, — девушка задрала голову и вперила решительный взгляд в сторону судейской трибуны, — то вызываю каждого из них на поединок чести со мной. И начнем с вас!

— Ээээ… Дополнительное разбирательство сняло обвинение, и сборная Хаффиса остается на все последующие бои, — лорд-арбитр скрежетнул зубами, от злости позабыв про пантеру, дышащую ему в бок и примеривающуюся за него цапнуть. Принять вызов от принцессы он был категорически не готов. Также, как и трое его коллег, знаками показывающих отмену предыдущего решения в пользу Хаффисской академии. — А вот команда Академии Норвейи дисквалифицирована и может отправляться домой. И, Ваше Высочество, уберите от меня ЭТО! Милорд Ван Лентайн!!! Помогите!

— Розочка, какая же у тебя невоспитанная фамильярка! — Черный ректор покачал головой и незаметно подмигнул боевитой студентке. — К тому же, ее пора посадить на диету. А то если не прекратит всякими недоумками питаться… И что на ограждении делают гарпии? Птичий хор для поднятия командного духа? Пусть сначала выплюнут участников группы поддержки Вышки, а потом дружненько уматывают в свое гнездо. Пока я им перья не начистил! Скипидаром.

— Сей момент, милорд! — Розалинда пыталась отозвать пантерку, носящуюся с басовитым рычанием по арене в экстазе от удирающих боевиков Академии Норвейи, которые уже слегка оклемались после лечения. Их тренер безуспешно активировал портальный артефакт, на ходу отбиваясь им от Паники. — Не могли бы вы посодействовать своим авторитетом на этих беспредельщиков! Кажется, мои воспитанники сорвались с поводка.

— С утра запишешься на допзанятия по заклинательной магии, а в конце недели — зачет по контролю над нечистью, — Ярго легко перехватил управление над тварями. — Эй, бродячие артисты цирка! А ну, стройся по росту! Равнение на Ее Высочество! Теперь — шагом брысь с моих глаз!

— Помог, называется, — недовольно проворчала наследница престола в двенадцатом поколении, когда стая гарпий в испуге, теряя перья и обслюнявленную добычу, сорвалась со своего насеста и, не удержав эмоции, с громкими визгами и клекотом вышибла часть установленного над ареной купола, чтобы скорее добраться до дома хозяйки. — Панька, ты хоть не ломись следом за этими курицами, я ж на тебе домой поеду.

***
— А вот и моё мокрое сокровище непослушное, — Ярго обнял жену, которая просто утонула в тепле его рук и моментально зашмыгала носиком. — Вик, где твой магофон? Ты почему охрану не вызвала? Тебя бы домой отнесли.

— Низзяю, — подмерзшая и замученная переживаниями за свою команду феечка вытерла слезы рукавом. — В ложе так холодно! Я вымерзла, как Ледники. А магофон я у Ведьки забыла. Согреешь мне ручки?

— Сейчас я тебя отогревать буду… всю, — дракон усадил Викки в кресло и вместе с ним перенес поближе к камину. — Сейчас тебе будет жарко. Давай свою накидку… Ты где так промокнуть-то успела?!

— Так Розкины птички купол над ВИП-ложей порушили, а там гроза началась, — Викки закусила губу, чтобы не дрожать уж совсем по-заячьи. — Пока преподы организовали заплатку… Мне хватило… И не надо меня раздевать! Я стесн…

— До шестого месяца уже достеснялась, — промурлыкал огромный страшный драконище и не прекратил целеустремленно стягивать с жены насквозь мокрую одежду, сопровождая это действие весьма нетерпеливыми ласками. — Не вертись, твоё платье уже превратилось в тряпку… м-м-м… сорочке тоже конец пришел… она так облепила твое тело… считай, я ее приревновал и приговорил… Улыбаешься, женщина? Еще не согрелась? Хорошо, разрешаю тебе взять простынку и в неё завернуться. Простыни где-то шкафу… А я — здесь. И это намного ближе к тебе…

— Деспот и тиран… коварный и беспощадный, — Викки, избавленная от одежды, прильнула к мужу, растворяясь в его нескромных поцелуях. Внезапно она отстранилась, заглядывая в потемневшие глаза дракона. — Яри, а ты меня снова в гостевые комнаты не сошлешь?

— Женщина! Я тебя ко мне в кровать сошлю! До конца лета, — муж на мгновение оторвался от своего занятия по отогреванию правого плечика. А затем с самым серьезным видом пояснил разомлевшей фее. — Вик, мы с Лиамом отхватили порядочную порцию яда оронгов. У нас на него иммунитет, а вот у тебя, полуночница, его нет. Яд в моей крови растворился. И теперь, любимая, тебе ничего не угрожает… кроме очень… очень соскучившегося меня…

***
Нелегальный чат Драконета Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Итак, результаты игр! Боевку мы всю выиграли. А вот в фейебол проиграли! Всем и вся! Нам инвентаря не хватило. Вот ни разу.

Энни: А сейчас кто-то добазарится по поводу фейебола. Князюшка, а у твоей жены есть вдовий чепчик? А то смотри, мы и за свой счет можем прикупить.

Розалинда: Я на поминки могу пару каменных валькирий прислать. Чтоб по могилке потоптались, утрамбовали…

Рубака: Это такие огроменные дурынды, которые еще парализующим ядом плюются? Девоньки, а чтой — то менее опасное завести не пробовали? Нам Панички для беспредела хватает.

Розалинда: Панику — не трогать! А вот Кили с её выходками… Килиана, золотце ты наше, ты что устроила?

Килиана: А что я-то? Подумаешь, немного морды их глупые подправила. Совсем капельку. Но так они стали намного лучше смотреться!

Некрос: Хорошо смотрятся. Что даже мои умертвия от них шарахаются. А моих подопечных запугать — это надо очень сильно извратиться.

Тай: Хей, я сегодня с вами. Сестричка, не расскажешь, отчего папан и маман строчат на тебя жалобы ректору вашего питомника для магически одаренных?

Розалинда: Так им мое приветствие не понравилось, когда они решили нагрянуть без предупреждения ко мне домой. Мои предки решили надавить на лорда Ярго, чтоб вернул меня в общагу.

Дракон из клана Золотых: Розочка, ты мне свидание обещала. А ты, Артефактор, когда меняешь каналы, будь аккуратнее. Ты сейчас торчишь на нашем запасном. Все Золотые тебе спасибо говорят за бесплатное шоу.

Розалинда: Обещала, значит, пойду… Народ, все дружно запомните меня молодой и свободной. Пока на меня драконище свои загребущие лапы не наложил.

Перевертыш: А фонарные столбики никому не нужны? Они уже даже светят! Отдам бесплатно и даже приплачу за самовывоз. Пока Ханни мне их узлом на шее не завязала.

Ханни: А мой Медвежонок сейчас договорится, то есть допишется. И фонарики ему будут на физиономии сиять. Кто знает, куда Вик делась?

Ведьма: А она у меня вчера была и забыла свой магофон. В конце турнира бедненькая попала под ливень. И сейчас, чую, муж ей объясняет, как хорошо иметь целого дракона в качестве грелки.

Рыська: Эй, слушайте, у ректора новая секретарша. Зовут Мари. Ректор проговорился, что она очень исполнительная и продержалась уже второй месяц… А недавно уже пару раз была замечена с каким-то драконом после работы.

Целительница: Отлично! Значит, скоро очередную помощницу шефу будем искать! А то ведь любой дракон — он и на экваторе дракон. Лишь бы что ценное заграбастать.

Розалинда: Совет не посоветуете? Так мне стоит с этим Золотым встретиться или лучше сразу его завернуть? Я только во вкус самостоятельной жизни вошла… А тут снова нервы трепать кому-то!

Ведьма: На свидание сходи. Тебе понравится. Когда он тебя в каком-то уголке прижмет, а утречком в мэрию затащит. У драконов с этим строго. Если дракон на тебя свои наглые глазки положил, то ты уже жена. Так что готовь запястье под браслетик.

Артефактор: Хорошо-то как! Пока Викки нашего шефа отвлекает, можно до утра початиться…

Тьерри: Кто-то упомянул имя Черного дракона на ночь глядя? Детишечки, вам же откровенно намекнули — вы на драконьей волне. А мы спать хотим! Так что прекращаем засорять эфир и даем выспаться старшим… а кто не послушается, того жду у себя завтра на разминке.

Глава 17

— Код опасности «красный»! — вынырнувший из портала на визг секретарши ректора дракон из охраны Черного ярла лихорадочно набирал на магофоне номера. — Ярл, у нас тяжелый. Кажется, из Золотых. Нужен стазис и главный целитель. Мы его на лечебных кристаллах не вытянем. Его основательно приложили. Так, что его охранка сдохла. И охранка Академии в административном корпусе тоже.

— Какого…! Да от него мало что осталось, — Ярго склонился над скрючившимся от боли молодым драконом и потянулся к магофону межклановой связи. — Люциан, быстро ко мне! У меня в Академии чуть было не убили поклонника моей секретарши. В наличии — полутруп одного золотого. Пеленгуй портал на меня. Да, открываю для тебя полный доступ. И бери с собой дознавателей своего клана. И парочку твоих следопытов для полного комплекта. Остальное выяснишь при встрече.

— Снимок ударивших магией по Рэйну успели сделать? — один из прибывших вместе с Ван Ортом повел руками над местом, где лежал золотой, и нахмурился. — Однозначно, здесь применялась наша драконья магия. Но какая-то… неправильная. Есть вкрапление магии смертных. Что дают кристаллы наблюдения? Их здесь не может не быть, не так ли, Черный ярл?

— От следящих кристаллов осталась горсточка праха, — с долей досады в голосе произнес Ярго, беря под контроль начинающийся оборот. Эта ситуация его сильно напрягла, а долгое разбирательство дотошных следаков Золотого выводило из себя. Но он обещал другу любое содействие в расследовании нападения. — И если ты намекаешь на моих адептов, то они защиты более элегантно ломают. А тут все раскурочено к джархам! Да что, я должен оправдываться, когда сам вас сюда вызвал?! Люци, если Серебро в качестве арбитра тебя устроит, я вызываю его экспертную группу? — не дождавшись от нахмурившегося Люциана ответа, ярл Ван Лентайн набрал очередной номер. — Недоброго! Случилось, а то как же без происшествий! Серебро, возьмешься за стезю арбитра? Отлично! Мне нужна группа твоих лучших ищеек.

— Да я твоих и не подозреваю! — опомнился Золотой и негромко, но виртуозно выругался по-орочьи. — Рэйн выживет? Он мой племянник, не хотелось бы его терять. Мне он дорог, как память о сестре… Вот же, недопоротый в детстве головастик! Какого хесса он влез в какие-то разборки в одиночку?! И вообще, как он тут оказался?

— Мою очередную секретаршу после работы встречал, — Черный ярл парой ответных слов подтвердил, что племянник его друга — идиот. Влюбленный. — И, кстати о его детской непосредственности… охранку он сам обрубил. Люци, вот признайся, это у вас, золотых мажорчиков, так престижно повыпендриваться? Смотрите, я самый крутой, мне охранка клана не нужна! Молчишь, ярл Ван Орт? Вот и доигрался твой соклановец в крутизну. Он — в стазисе, а моя секретарша сейчас утонет в соплях и слезах. А она, между прочим, дорога мне своей моральной устойчивостью перед всякими там выпендрежниками! Два месяца спокойной работы в приемной! Может, Кили на время ее заместителем устроить? А что, это идея, а, Люци?

— Кхм, прошу прощения, ярл Ван Лентайн… На территории этой Академии могли находиться посторонние? — в отповедь неожиданно встрял дознаватель уже от Серебряного клана. — Это же не парк отдыха! Куда можно по билетику войти. А так, мне чисто профессионально интересно, почему ваша охранка не среагировала на такой выброс магэнергии! Сколько же на него скинули? Чистой магии?

— Это не военный объект, тут много кто может находиться, — недовольно поморщился Ярго, осознавая, что еще и этим вопросом стоит заняться в ближайшее время, — а тут ещё межакадемические соревнования проходили… Порядка семи сотен гостей болтались по территории. А выброс магиков… В этих стенах примерно с тысячу юных дарований учится. И не все магически стабильны. Так что, не на все выбросы наша охранная сигнализация реагирует. В данном случае, контур не определил тотальной угрозы студентам или преподавателям.

— Так, мальчики, мелкого золотого я немножко подлатала, — вышедшая из портала леди Айна устало скинула с себя мантию целительницы на руки слегка оторопевшему следователю из Золотых. — Завтра, так и быть, долечу нашего болезного ухажера. Ещё бы истеричку эту кто-нибудь успокоил. Она что, серьезно полагает, что чем больше она рыдать будет, тем скорее он вылечится?

— А ты её сейчас зачем к нам притащила? — Ярго с иронией посмотрел на маму, которая получила свою дозу приветственных поцелуев от Люциана и с хозяйским видом устроилась в кресле. — Миледи, мне и одной Викки с ее теперешним настроением хватает для моего полного счастья. Хотя моя прелесть с крылышками не выносит мозг, за что ее и люблю еще больше… Она просто закапывается в подушки и делает вид, что её нет.

— Ой, оставь эти жалобы для посиделок с Лиамом! Если у тебя проблемы со зрением, твой братец вполне с ними справится, не зря я вбухала столько золотых на его обучение у лучших преподавателей, — мстительно уронила леди Айна, непрозрачно намекая старшенькому, сколько раз на ее памяти Ярго Викки в собственной кровати терял. Раз десять уже. — И я сделала снимок магического удара. Так вот, судя по повреждениям, его атаковал черный дракон. Я бы в это поверила, если бы не пару «НО»… Во-первых, слишком уж явные на это следы указывают. Их даже скрыть не пытались. А во-вторых… Яри, оформи проекцию! Проще показать.

— Исполнено, миледи, — Черный ярл с демонстративным поклоном растянул изображение магснимка. — Ох, ты ж, Тьма первородная! А ведь это не наши плетения. Мама, твоя интуиция безупречна! Это не драконы ловушки строили. Но магия все же наша. Да вот, переплетена с чем-то ещё… Господа, леди, вопрос на миллион. Какая сволочь нашу расу подставляет?


— А что, у тебя кандидатуры резко закончились? — Золотой всматривался в изображение растерзанного сородича, еще не опутанного целительским коконом и оттого выглядевшего куском освежеванного мяса. Но Люциан верил в дар леди Айны воскрешать безнадежных, казалось бы, пациентов. А если не судьба… то он попросит Ярго призвать душу племянника и допросить. — Зря Бурого отпустили. Надо было гасить этого гада сразу. Ещё когда его пресмыкающиеся на твою феечку напали. Яри, ты завтра сможешь нам аудиенцию с Магнусом и его безопасником утроить? Нас тут рассорить, по ходу, собрались не только между собой, но тень бросить на кланы перед Империей… А вот выкусят!

***
— По предварительным данным, Рэйна приголубили одномоментно тремя боевыми плетениями, — официальным тоном начал свой доклад старший из дознавателей клана Серебра, призванный в качестве независимого эксперта. — Данные плетения были замаскированы под магию, практикуемую у черных драконов. Первый удар погасила защита Академии, а вот остальные золотой мальчик словил на себя.

— И перед этим кто-то вырубил все амулеты слежения, — взял слово следователь уже от Золотого клана, — причем, очень грубо. Но эффективно. По факту контур визуального наблюдения не сработал. Отмечен единственный удар по следилкам, причем, импульсный, искусственного происхождения. А, как всем известно, артефакт такой силы не из дешёвых. Напрашивается закономерный вывод, что версию о покушении из ревности к полуэльфийке Мари Талеайрэ можно сразу отметать в сторону…

— Зато нарисовалась другая версия, которая мне еще больше не нравится, — мрачно пробурчал себе под нос ярл Черного клана. — Что-то мне подсказывает, что работала целая группа. Как минимум из трех одаренных. Уничтожили следящие амулеты, дождались Рэйна и ударили конкретно по нему. И при этом оставили улики против магии моего клана. Но не учли или не успели убрать следы магии людей. И кто это у нас такой затейник?

— Добавлю от себя, прибудь мы минут на десять позже, у нас бы оказалось на руках тело одного самонадеянного дракона, а вот человеческих следов бы не осталось, — ищейка из Серебряных сделал аналогичные Ярго выводы. — Только сила вашего клана, ярл Ван Лентайн. Но согласен с миледи Айной, это не ваши соплеменники. Они бы так глупо подставляться не стали бы.

— Ярго, зная твою паранойю, вот не верю я нисколечко, что на территорию Академии так легко проникнуть, — Люциан в который раз изучал выведенные иллюзорные плетения магических следов на проекции, то приближая фокус, то меняя угол рассмотрения. — Лично я бы без подтверждения сунуться не рискнул. К примеру, моя Килиана доступ имеет, но у неё официальный пропуск куратора студенток, взятых в наш клан в жены драконам.

— Вовсе не легко, но вполне возможно, — ректор согласно кивнул. — Это не военный объект, как я уже говорил. В обычное время вход по академическим браслетам. Но три дня назад проход в Академию был открыт для приглашенных на турнир. Как понимаете, отследить передвижения фанатов и сопровождающих всех участников соревнований не представлялось технической возможности!

— Да и своих адептов у нас около тысячи, — наступила очередь вступить в обсуждение уже Тьерри, который неофициально приглядывал за охраной Академии, — и сколько браслетов было утеряно хотя бы за прошлый год, один хесс знает. Кстати, на Рэйне был браслет Академии, поэтому он так легко к Мари и залетал. А вот где он его взял, мы у девушки поспрашиваем, когда она от стазиса очнется. Леди Айна таки не вынесла ее отчаянных завываний и приложила лучшим средством от истерики. Ну, и слегка перестаралась, эльфиечка уже вторые сутки почивает на койке в лечотсеке.

— Милорд ректор, уточните нам, где на территории Академии вероятнее всего можно было спрятаться злоумышленникам? — не преминул поинтересоваться у Ярго въедливый дознаватель от клана Золотых. — Если они действительно вошли вместе с фанатами? И сразу второй вопрос в догонку, а насколько широко освещалось общественности о проведении этих межакадемических игр?

— Отвечу сразу на второй вопрос, — Черный ярл поудобнее откинулся в кресле. — Известно было очень широкому кругу лиц. Тем, кто еженедельные вестники и городские хроники читает. Говорил же нашему хитромудрому Верховному, что не надо их у нас проводить! Ну, не готова Академия к таким мероприятиям! А где на территории у нас можно укрыться… Хотя бы в тех же старых корпусах общежитий.

— А что, там пропускного режима не существует? — с удивлением уточнил дознаватель из группы Серебряных. — Когда я учился, у нас такой цербер на вахте сидел! И комендантский час был, попробуй только опоздать. А уж за попытку остаться на ночь у сокурсницы можно было сразу настраиваться на месяц отработки по уборке зооуголка в ночную смену или отмыванию мест общего пользования.

— Можно подумать, это кого-нибудь и когда-нибудь останавливало, — драконы дружно ухмыльнулись, вспоминая алчные взгляды вечно голодной нечисти в бестиарии и куцые метелки с обгрызенными черенками, служившие для отпихивания особо настырных зверушек. А Ярго с Люци, которые заступали в наряд на пару практически во все годы обучения, даже собственные метлы, укороченные до размеров веников, припомнили с душевной ностальгией. — На самом деле, в наших общагах живут только первокурсники. А потом они кучкуются по пять-шесть особей, скидываются со стипендии и переезжают на съёмные квартиры. Но комнаты в общежитии оставляют за собой. Благо, жилье им за счет Академии выделяется на весь период учебы. Но лично я им даже приплатил бы, чтобы они в них не появлялись.

— Вот точно! Как запасную тусовочную базу и хранилище учебников они эти комнаты используют, — хохотнул Тьерри, вспоминая свои студенческие годы в Академии драконов. — Но мы отклонились от темы. Команду своим ребятам прошерстить общаги под мелкую гребенку я уже дал. Выход из Академии был перекрыт сразу, как только поступило сообщение о нападение на Рэйна. Порталами они уйти не могли, вот с этим в Академии строго. А значит, они где-то ещё на территории.

— Золото и Серебро, назначайте своих бойцов в совместные патрули, — принял самое очевидное решение Черный ярл. — От себя могу выделить собачек. По искаженным магией следам нападавших они не пройдут, но при задержании не упустят их точно. И пусть патрули начнут с общежитий. А вот нам с Ван Ортом стоит наведаться к Магнусу. Собрать совещание с участием безопасников. Верховный предлагал создать координационный центр с нашим участием, надо соглашаться. Игра-то пошла по-крупному. И ставка в игре — война с Империей. И что мы, драконы, в этой войне, делать будем. Думаю, традиционным нейтралитетом мы не отделаемся. Поэтому, Тьерри, тебе личный приказ — переводим тройки в боевой режим. Ещё бы понять, против кого…

*+*
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Академию перевели на военное положение. По всей территории шныряют патрули драконов. Девочки — в восторге, мальчики — в печали.

Розалинда: Не угадал! Я тоже грущу. Мои предки, не добившись взаимности от нашего ректора, применили запрещенный прием. Ко мне едет мой жених.

Ведьма: Пожалуйся своему золотому, к которому ты на свидание ходила. И женишок не доедет. Кстати, Розанчик, а как свидание прошло? Что, драконыч слишком воспитанный попался? Руки не распускал, говоришь… Ну-ну! А то мне тут Эльфийка каталог нового белья подогнала. Разработан эльфийским Модным домом «Ясен пень» при непосредственном содействии гномьего Центробанка и называется «Шарм и Шик». Хм! Скорее, «Скандал и пшик»… ибо цены! Но мы же девочки изворотливые… О! Точно! В рекомендациях мелким шрифтом так и прописано, чтобы Клиентка заранее озаботилась смирительными артефактами… хм… для этого вполне подойдут чулочки… когда ее благоверный получит счет на оплату, и противозачаточными, если принесет ему этот счет в этих бесподобных кружавчиках… А бельишко того стоит! Тебе понравится!

Целительница: Главное, чтобы пострадавшему от гномьего коварства и эльфийского дизайна понравилось. А то некоторые предпочитают на своих крылатых женушек вместо белья драгоценности. Если Розка каталог не возьмет, ты его за мной оставь, я вечерком загляну… Так кто там за нашим цветочком аленьким без приглашения мчится? Надо бы встретить его со всем размахом.

Рубака: Целька, ты ж лекарка! Тебе клятва целителей не позволит рукоприкладством заняться… а вот я не прочь чьи-то рога в очередной раз поотшибать! Розка, ты только скажи, а мы с Некром встретим твою проблему по самой лучшей программе!

Рыська: Опять отпевать кого-то будем? А то мы с соседкой что-то заскучали без светской жизни… а тут такой повод всем встретиться! А что такого? Ай, Элька, живодерка! Еще одна попытка наступить мне на мой хвостик, и этим кем-то упокоенным будешь ты!

Эллис: Ты, кошелка светская, отдай мне мой гребень! А то я тебе не только на хвостик наступлю! И кисточки с ушей повыщипываю! По одной шерстинке!

Рыська: Да, забирай! Все равно твой гребешок разрекламированный — полное шило! От него шерстка на хвостике кудряшками завивается. А я, помежду прочим, не баранесса… эээ… не баранка… короче, не барашка сельская, а гламурная кисо!

Дриада: Рыся, кажись, Элька от твоего обращения с ее любимой расческой язык проглотила от возмущения. Или пошла готовить жестокую мстю! Советую пождать свой глупый хвостище и спрятаться за широкую спину мужа… А мне мой накануне цветочков для оранжерейки приволок. Викки, солнышко полуночное, это же ты из фиалок сделала непонятное ГМО? Они моих помощников до полусмерти затискали! Где это видано, чтобы у цветиков из грунта сами по себе мохнатые щупальца выползали и парализующие шипы выстреливали! А по восемь глазок на каждом цветочке! С кем скрестила? С арахнидами? Поймаю — усажу прямо в центр клумбы!

Викки: Страшшшшно, аж жуть! Жуть, как захотелось увидеть! Только объясни мне, вот зачем было у меня экспериментальный охранный проект выпрашивать? Твоему драконищу так хотелось тебя поразить чем-то необычным? Вот теперь и воспитывай всех разом! И не знаю я, почему они вместо мух на садовников охотиться начали. Но пока никто же не пострадал. Кажется. Но вернемся к наболевшему. Розка, а кто таков твой жених?

Розалинда: А, Тьма его знает… Вроде принц из Олметии. Меня с ним якобы в детстве обручили. Но я не помню. А значит, не было такого!

Принцесска: Только своему воздыхателю драконистому сразу не говори. А то будет дипломатический скандал. Когда он его ещё до въезда в Хаффис на дуэль вызовет. И там же у городских ворот и ухлопает!

Некрос: Престижные места в партере на моем элитном семейном кладбище — всего три золотых за каждого отвергнутого жениха Розы, пришибленного во имя неразделенной любви! Скидочка на опт! Там же ещё свита будет? Цветуля, ты не стесняйся, приходи оценить качество сервиса… С полуночи до рассвета я особенно клиентоориентирован…

Эльфийка: Я, конечно, не ревную, Некритосичек, но твой любимый склеп спалю! Исключительно в целях профилактики твоего косоглазия налево.

Кромешный: А вот моя Куколка в глазики мне даже не смотрит при разборе залетов, а сразу бьет. Ниже ватерлинии. Так что не советую с супругами пререкаться! Или хотя бы их откормить до состояния, чтобы коленки были не так острые. Вот как с моей, например. Она у меня такая пышечка стала на четвертом месяце. Так бы и съел!

Кукла: Меня обозвали толстой? Кромешуля, ты попал! Читай пособия для безутешных отцов-одиночек! Через пять месяцев вручу тебе наследника. Ты — в декрет! А я лично — к маме!

Перевертыш: А вот это — жестоко. Куколка, поверь старому, потрепанному жизнью в общаге медведю, ты такая кроха, что за швабру спрячешься! Клык даю, стройняга еще та! Кромешный, брателло, я грамотно задвинул? Что?! В общий чат пишу! (судорожно удаляет сообщения). Народ, подскажите, где в это время суток можно приобрести рыбьей подкормки с клубничным вкусом… лимоны в томатном соусе… и кусковой мел! Чтобы Ханни на меня так грозно не сопела. У нас уже вся побелка в ее рост со стен сгрызена.

Артефактор: Контакты поставщика я тебе скинул, он на Лиэрте такие бабки на нестандартных заказах делает! Все мужья ему по уши благодарны! Вот, джарх, накрыли и этот канал! Линяем быстро из чата, а то наш ректор явно что-то замыслил! Я взломал почту Хомняка, он с какого-то перепугу накупил целую партию новых метелок с усиленными черенками… А какое наказание у нас самое нелюбимое? Эй?! Ребята?! Вот же шустрые! Не успеешь намекнуть на происки шефа, как…

Ректор: Арти, радость ты моя непроглядная, хочешь именную метлу с моей дарственной надписью? У меня возникла отличная идея расширить наш бестиарий, а для начала провести в нем генеральную уборку. А то драконы боевые разлетались, а звери пугаются… Ты, если чё, завтра с утра заходи, прям, в мой кабинет. Все равно секретаря на замену еще не нашли. И своих напарников не забудь!

Глава 18

— Ярго, до каких пор ты будешь ломать мои планы на корню?! — Магнус с размаху втиснул свое нехилое седалище в испустившее жалобный скрип кресло и обвел, как ему показалось, грозным взглядом прибывших на аудиенцию драконов. — Вы зачем разгромили посольство из Олметии? У нас такой идеальный династический брак намечался! Ненаследный принц королевства должен был жениться на ненаследной принцессе Розалинде! И, главное, увезти ее подальше с глаз наших!

— Как я мог знать ваших планах, с которыми вы меня не ознакомили, сиэр? — упомянутый в гневе лорд-дракон в притворном возмущении пожал широкими плечами. Ну, не признаваться же ему, что он недавно был посвящен в подробности стычки своих подопечных со свитой принца рядом с главными воротами Хаффиса. — Да и у нас сейчас своих забот выше крыши. Прикажите лучше лорду Энори срочно прибыть на встречу. У нас тут международной политикой неслабо попахивать начало… Сдается мне, нас на прочность решили проверить. Вчера, к примеру, было совершено покушение на одного непутевого отпрыска клана Золотых. И не обратил бы я внимание на этот момент, если бы это не произошло на территории вверенного мне исправительного заведения для одаренных, который по ошибке называют Академией.

— Думаешь, Черный, началось? — хмурый Конунг еще больше насупился и раздраженно тыкнул в артефакт связи, вызывая своего помощника. — Так, для начала — завтрак на троих, нет, на четверых. И мухой чтоб, знаю вас! И вызови мне начальника Особого отдела! Не-мед-лен-но!

— А тебе, Люциан моя отдельная благодарность за ольну, — дождавшись, когда за умотавшим в спешке слугой захлопнется дверь, криво усмехнулся правитель Норвейи. — Моей супруге наконец-то нашлось подобающее ее деятельной натуре занятие. Она решила потренироваться в воспитании будущих внуков на этой бестии… Безрезультатно! Мелкая негодяйка совершенно не дрессируема, постоянно требует прокорма, очень шустро бегает от нее и прячется, как прирожденный диверсант. Впрочем, ольна и есть диверсант на службе моего спокойствия! Ведь моя дражайшая наконец-то от меня отцепилась.

— Вызывали меня? — не успел Золотой кивнуть в ответ на благодарность Верховного и намекнуть на то, что отныне Магнус ему задолжал чуток, как на пороге кабинета возник начальник Особого отдела службы безопасности Норвейи. И сразу же скривился при виде двух драконов. — Если по поводу вчерашнего инцидента с посольством Олметии, то нот протеста не будет. Там двое девушку не поделили. А у девушки, вашей родственницы, Ее Высочество Розалинда которая и которая замуж не хочет, оказалась группа поддержки. Вот и разметали всю охрану этого принца по заборам. Но они в этом не признаются. Три боевика из Академии Хаффиса начистили морды, то есть подправили личики, элитной охране принца, хоть и не наследного. А потом нарисовался дракон, кстати, как ни странно, не из Черных, это они у нас обычно беспредельничают, а из Золотых… Взял принца за шкирку, навесил ему пару фингалов и выкинул в портал. Он уже дома должен быть.

— Ты хоть в курсе, что вчера на территории той же Академии напали на дракона, догадайся из какого клана… точно, из Золотых, — Конунг пилил раздраженным взором своего безопасника. — Леди Айна его вытащит, надеюсь, и доведет до приемлемого для жизни состояния. Но есть большая проблема… на месте нападения остались следы магии черных драконов. Сможешь сделать выводы?

— Понеслось, — безопасник на минуту подвис в раздумьях, а потом тяжело осел в указанное Конунгом кресло. — Но это так, разведка боем. Про Черных я уверен, это не они. Иначе бы Ван Лентайн не сидел сейчас у тебя, а шерстил бы своих вдоль и поперек… Сиэр, как, по-вашему, должны отреагировать остальные кланы драконов?

— Итак, Золотые предъявляют претензии к Конунгу, так как покушение произошло на территории Норвейи, — Люци покрутил в руках четки из черепушек мелкой нечисти, показательно отщелкнув одну костяшку. — Заодно и к Ярго, то есть к Черным. После чего Ван Лентайн меня прямым ходом посылает… проспаться, и по нашим законам он в своем праве. Затем мы дружно посылаем на хесс Империю. И пока кланы разбираются между собой, мы в нейтралитете. И, получается, драконы ни за кого не воюют.

— А за это время у Норвейи оттяпали бы пару провинций, — ворчливо произнес Магнус, терзая ветчину на своей тарелке. — Ваши предложения, что предпримем?

— Делаем всё по правилам, — Ярго покосился на Наимудрейшего, который отложил тупой столовый нож и, подцепив на вилку кусок, смачно вгрызся в него. — Люци, рисуй две ноты протеста. Одну для Империи, вторую — мне. Магнусу — о том, что у него во владениях произвол, а мне — с требованием найти и передать тебе виновных. А я Магнусу нарисую писульку с требованием профинансировать усиление охраны Академии.

— А я вас всех пошлю к джархам с вашими претензиями, — довольно улыбнулся Конунг, понимая, куда ведет Золотой. — Черный пошлет Люци туда же. И вы уйдете в глухой нейтралитет. Что и требовалось доказать.

— Не совсем так, я моему золотому другу выдам десяток террористов, — вкрадчиво произнес Ярго. — Золотой, отдам тебе десять боевых драконов из Бурых. А то мне их пристроить некуда. А взамен… Я тут из резиденции Бурых начал строить военный городок, раз уж из моей Лиэрты устроили детский сад. С последующим переводом в дошкольно-школьное учреждение. Так что, присылай своих неприкаянных. Заодно я контрактом на охрану Магической академии в Мирейоле поделюсь.

— Так, а кто обеспечит информационную поддержку? — Магнус подозрительно посмотрел на довольных собой и всем на свете драконов. — А-а, я понял. На этого счастливчика я могу самолично в зеркале полюбоваться! Вот же, драконы, одним словом! Ладно, пишите ноты протеста. Но с начала объясните, что ваши… то есть мои законопослушные подданные сотворили со свадебной делегацией почти дружественной нам страны?

— Ничего особенного, просто объяснили, что в наш цветник лучше не соваться, — безразличным тоном уточнил Черный ярл и незаметно подмигнул собрату Золотому. — Мои боевики из Академии провели воспитательную беседу, а потом Розочка попросила Панику их обнюхать. А вот гарпии… гарпии совсем от лап отбились! Что с этих куриц возьмешь… Налетели, разгорланились… А то, что делегаты испугались — это вопрос не ко мне. Все же в женихи нашим девушкам надо более морально устойчивых кандидатов подбирать… Драконов, например…

*+*
— Доигрались? — король Олметии свирепо гаркнул на изрядно истерзанного сына и не менее исцарапанного начальника его личной охраны. — Ну, и кто вас так живописно отделал? Только не рассказывайте мне сказки про злобных драконов! Охраняющих своих умыкнутых принцесс! Всё равно в эти россказни не поверю!

— Дракон там все же был, — главный телохранитель принца решил взять удал на себя и даже сделал шажок вперед, прикрывая пришибленного наследника своей спиной. — Правда, только один. Из клана Золотых. А до этого… Три неубиваемых берсерка, стая гарпий, некое неопознанное трехметровое клыкастое чудище с голубеньким бантиком на хвосте и так, по мелочи, с десяток исчадий. Ваше Величество! Неужто Олметии и правда эта принцесса нужна?! А то она замуж совершенно не собирается! О чем нам вдогонку и прокричала напоследок… Причем, в таких выражениях, что портовые грузчики начали бы конспектировать, если бы писать умели.

— Помолвочное кольцо она мне вернула, — грустно подтвердил королевский отпрыск, почесывая скулу, куда это кольцо и угодило, оставив красивый отпечаток в виде розочки. — Причем, в очень доходчивой форме. А потом этот дикий Золотой драконище еще и заставил его проглотить. Сказал, для сохранности на границе. А то вывоз драгоценностей такой стоимости чревато. Конфикакцией!

— Конфискацией, неуч! Да, ну, тебя! Даже с таким простым делом не справился! — седовласый король чуть не захлебнулся в эмоциях, пришлось трижды считать до ста. Выдержав успокоительную паузу, он продолжил допрос пострадавших. — Не понял я одного, а как на это реагировала городская стража Хаффиса? Это же беспредел настоящий и аккурат перед стенами столицы! И куда смотрела охрана их Столицы?

— Отвернулась дружненько и стражники сделали вид, что ничего не происходит, — угрюмо уточнил начальник службы безопасности принца. — Мы же с частным визитом прибыли. Вот и отгребли. У меня трое — в лечебных коконах. Хотя эти защитники невесты с Его Высочеством Густавом ещё гуманно поступили. Его сразу вместе с ранеными в порталы к нам перекинули.

— Значит, как я понимаю, свадьбы с Розалиндой Рин Альстайн не будет? — правитель Олметии пожевал губами, чтобы не выругаться. — Значит, Розочка нашему сыну предпочла какого-то постороннего ящера? Зря же она так поступила. Променять принца на какое-то убожество!

— На этом «убожестве» браслет правящего рода из клана Золотых, — еле слышно буркнул главный охранник. — И он даже свою свиту не призвал. Одним движением когтя по браслетику. А если бы там ещё с десяток драконов появилось… То мы с Вашим Величеством уже не разговаривали бы. Поскольку говорить было бы некому. Я этих тварей в последней войне навидался, до сих пор в кошмарах мерещатся.

— Да, не повезло нам пересечься с чешуйчатыми, — королю Олметии как-то прислали магснимки с выжженных драконами земель, после чего он надолго зарекся иметь с ними дела. И вот надо ж было снова вляпаться. — Видел я, как они свое защищают и с врагами поступают. Что ж…. Моё решение — свадьба с Розалиндой Альстейн отменяется. А вот с послом Эпитреи я встретиться желаю. Такую пощечину от Норвейи спускать просто так нельзя. Надо нам с эпитрейцами перетереть в узком кругу, что там нам предложат за участие в коалиции против Империи. И если это будет достойный куш, то мы, пожалуй, рискнем.

*+*
— Викки, птичка моя, пока ещё крылатенькая, вы что вчера устроили? — Черный ярл сграбастал жену в охапку. И тут же на его шее сомкнулось кольцо ее маленьких рук, а фея стала усердно хлопать ресничками "в режиме ромашки". — А ну, отвечай! Но только не лепечи мне, что ты в том безобразии с налетом на брачную делегацию олметийцев не участвовала. Оронга же ты в управлении перехватила. И натравила на их охрану. И так, каяться будем?

— Не поймана, значит ничего и не было, — Викки деловито устроилась на руках у мужа, решив сменить тактику с хлопанья ресничками на обнимашки с мужем — А всё остальное — гнусные инсинуации моих недоброжелателей. А твоя срахонечисть на месте, незваным гостям улыбается.

— Ага, помахивая хвостиком с пришпиленным бантиком, — Ярго усмехнулся, наблюдая, как жена осознает, что и где прокололась и пытается придумать отмазку пооригинальнее. — Вик, тебе не удастся соскочить с темы, не вертись! К тому же ты дала нечисти прозвище и личную вещь. И у него сейчас привязка и ко мне, и к тебе. Оронг по имени Ор, девятнадцатый номер по степени опасности в бестиарии. Кому сказать, не поверят!

— А что ж вы сами-то не можете с нечистью договориться, — Викки довольно потянулась, изображая уже ласковую кошечку, и чуть ли не мурлыча на груди дракона. Отчего Ярго не удержался и легонько куснул ее в отместку за ушко. — М-м-м… Вот видишь! Я права! Им, может быть, тоже доброе слово приятно! Вот! И что ты ко мне маленькой пристал с нашим дворецким? Стоит твой монстр на страже и даже не чешется!

— Мой или уже наш? Да и стоит на страже у входа в нашу спальню, — рассмеялся дракон, лохматя светлые волосы строптивой феечки, чем вызвал ее возмущенный писк. Который тут же затих, стоило Ярго коснуться ее губ своими. — А если я тебя начну целовать, он на меня не кинется? А то не хотелось бы ещё и дома воевать с нечистью.

— Извиняйте меня, Ваше Ректорство и Твое Фейчество! Снова я не вовремя, — из портала робко высунулось полтуловища Паники, за которой угадывалась фигура ее хозяйки. Принцессе стоило массу усилий не выпасть в этот раз из перехода прямо перед страстно целующейся парой Ван Лентайнов. — Я ничего не видела, вы продолжайте, продолжайте! Уже смываюсь! Эээ, Вик, одна крохотная просьбочка, не подкинешь мне пару накопителей для стабилизации перехода? А то Артик вчера поизвращался над моим браслетом, и меня снова несет в хессову задни… в драконье логово! А я домой хотела попасть!

— Розалинда, давай-ка ты сюда выходи! — Ярго еле сдерживал смех при виде проштрафившейся в очередной раз парочки, которая вечно появлялась не вовремя, но зато очень эффектно. Паника, к слову, тут же устремилась под защиту Викки, чуть не сбив ее своей откормленной тушкой и не утопив в слюнях обожания. Спасло фею то, что муж сразу же задвинул ее себе за спину и ухватил невоспитанную животинку за загривок, как котенка. — Так, быстро мне объяснила, чем тебе заграничный принц не угодил? За что вы ему такую торжественную встречу устроили? На пару нот протеста, и это, как минимум. Про то, что Золотой заставил его колечком давиться, можешь не рассказывать, мне уже доложили. А вот как оно у дракона оказалось?

— Как, как, я ему сама и отдала… посредством броска… такой хитрый, крученый, с отскоком от живого препятствия, — Розалинда окинула взглядом помещение, прикидывая, куда бы по-тихому свалить. — Но сделка была честной! Я ему это колечко перебросила, ага, а он мне свой браслетик. Гляньте только, весьма достойный обмен! А то, что мой бывший женишок при этом слегка глазиком заплыл, так это он просто на траектории броска стоял.

— Отличная сделка, поздравляю с замужеством! — Черный ярл громкими аплодисментами вогнал в ступор сразу троих: вновь подкрадывающуюся к Викки Панику, отступающую по кругу феечку и потерявшую дар речи Розу. — И ты его совершенно добровольно приняла. Отбегалась ты, Розочка. Жалко, конечно, тебя золотым отдавать. Одну уже проморгал, до сих пор икается. Это я про Килиану… Но против наших драконьих законов не пойдешь. Так, и когда свадьба? О, как тебя замкнуло-то! Ладно, оставайся-ка ты у нас погостить. Заодно и с твоими перемещениями решим вопрос… А то окажешься не в той спальне, так тебя твой будущий муж… Не бледней ты так! Викки займись своей подружкой, а я велю Скелту приготовить этой парочке гостевые покои. И не выпускать их из дома, пока дипломатический кризис не разрешится.

+*+
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: А вот и наш Аленький Цветочек сорвали! Красиво её Золотой подловил! Поменяв помолвочный перстень олметийца на свой брачный браслет. И какой из этого надо сделать вывод?

Ведьма: Что надо на лекции по расоведению ходить, а не прогуливать всё и вся. Там же рассказывали про брачные обычаи драконов.

Целительница: Это единственное, что Ведька из всего курса услышала. Правда, её это не спасло. У нашего ректора свой брачный кодекс: поймал — в мэрию. А это уже беспредельный беспредел! А как же традиции?

Эльфийка: Ага, нашего ректора эти традиции очень волнуют. Сдаст ему Хранитель Академии очередную парочку, которая неосмотрительно под общим одеялком оказалась, и он тут же этих зазевавшихся пинком в мэрию перенаправляет. А с нашим шефом особо не поспоришь. Хотя меня это не затронуло, мы с Некриком и так поженились! Под присмотром моего папочки.

Рыська: Угу, мой драконический муж и без ректора обошелся. Взял за хвостик и вперед, в новую, замужнюю жизнь. И вот результат… что-то мне к ночи захотелось рыбки… трехдневной акулятины. И варенья из кактуса. И сверху горчички с кусочками вулканической пемзы. А муж, как назло, на двойное дежурство заступил. В третий раз!

Розалинда: А вот и я! Наконец-то могу выйти на связь. Меня за дебош со встречей жениха арестовали. И вот сижу я такая вся распечальная в особняке у Ван Лентайнов, без права свалить по тихой грусти. Хотя мы с Викки и Энничкой развлечение себе нашли. Мы у нашего ректора в библиотеке, в закрытом разделе, надыбали очень интересный свиточек! С весьма необычными зельями. Правда, есть подозрение, что каждое из них тянет лет на пять каторги по законам Империи.

Дриада: Можно подумать, что вас это остановит. Что уже варить поставили, лаборатория выдержит? А Викки надо утром ко мне в оранжерейку заглянуть. Ее неадекватные гибриды мне все угодья паутиной заплели! Мы пока всех садовников из нее выпутали, умаялись! Прочная, что твой эльфийский шелк. И такая же красивая. Мой благоверный сразу же уцепился за идею фиалковой арахно-фермы. Нужна консультация специалиста. Так что с меня — чай и плюшки, с тебя, Вик, инструкция по увеличению надоев паутины.

Викки: А я-то тут причем? Я же сразу предупредила, что это — экспериментальный образец охранной флоры с примесью фауны! И что еще из побочки можно паутиновым кружевом разжиться, не при делах! И я понятия не имею, что я там нагибридничала. Но на чаек забегу. Только Розку с собой возьму, а то ей без меня в особняке страшновато.

Артефактор: Милые дамы и примазавшиеся к ним тоже. Пока наш самый изобретательный ректор-экспериментатор не взялся за наше скрещивание с метлами и прочими орудиями массовой трудотерапии, предлагаю неожиданно раньше закончить наше тайное собрание. И для сведения о моих выдающихся способностях, я на древнеэльфийском с трудом, но уже читаю. А также на стародраконьем и новоорочьем. Последний мне нужен для сцепки слов. Поэтому защита продержится ещё минуту. Можно гасить чат со всем достоинством, не теряя тапки и не перегрызая провода. До скорого эфира, народ!

Глава 19

— Полагаю, свою версию случившегося вы уже подготовили? — Ярго насмешливо смотрел на растрепанных и слегка подкопченных испытательниц драконьего терпения. — Разгромленная в вашем фирменном стиле моя личная лаборатория, это раз. И что у нас тут за подтеки на потолке и стенах? Ага, зелье на удачу, это два. Два десятка лет каторги без права на амнистию. Запрещенный в Империи эликсир, который в золотых тянет на сумму с пятью нулями, благополучно впитался в стены нашего подвального этажа, это…

— Это мы хотели сделать тебе с Лиамом сюрприз, — робко прошептала Викки, пытаясь руками пригладить растрепанную взрывом прическу. — А потом я чихнула, когда вдохнула порошок из толченого зуба нага… И вот! Но ты не переживай, защита выдержала. Правда, надо бы в неё ещё парочку силовых нитей добавить, а то в следующий раз может и не сработать… Наверно Килианку попрошу, пусть свои плетения добавит…

— Я вам всем сейчас добавлю, — мрачно пообещал Черный дракон, устраняя последствия неудачного эксперимента посредством вызова Скелта и организации им внеплановой уборки подземелья. — И мало никому не покажется. Розочка, ты за какой такой радостью взяла контроль над подземными шерхами? Говоришь, с перепугу заклинательная магия вырвалась? Так, а зачем тогда Викки вытащила из стазиса очередную стайку гарпий? Надо было добыть из них свежей желчи, о, как! Сразу у пятерых тварей… Куда б мне еще мою желчь деть… И наконец наша тихоня Энничка, которая тоже в стороне не осталась. Зачем тебе, маленькая мышка, понадобились пикси? Когти? Зубы? Шкурки?

— Я случайно уронила контейнер с ними, а они каааак разлетятся! Одна из них шмякнулась прямо в кулек с алхимической закладкой, которую приготовила Вик, и потом — бабах!!! — Энни смущенно потупилась, пряча виноватый взгляд от нахмурившегося Ярго. — Я сейчас их отловлю! У меня и приманка есть, вот! Нектар!

— Даже не смей его доставать! — дракон ловко перехватил на лету двух мелких хищниц, которые готовились к атаке на вожделенное лакомство. Острые зубки пикси впились в кожу Ярго, но не смогли прокусить. Отчаянно вереща крохотные разбойницы начали грозить кулачками, царапаться и нецензурно выражаться. Но были бесцеремонно закинуты в специальный контейнер для магических существ, полностью отсекающий их вредоносную магию и лишние звуки. — Так, мои хорошие, теперь быстро умываться, переодеваться, причесываться и украшаться. И не провоцируйте меня, вам это точно не понравится! Мы все дружно отправляемся во дворец. Нашей колючей Розочке собираются сделать официальное предложение выйти замуж. Хотя, это уже формальность. Интересно, а что твои родители на это скажут… Щиты на вас, что ли, дополнительные накинуть, чтобы никто не пострадал?

— Ничего приличного они обо мне точно не скажут, — Розалинда невольно поёжилась, представляя, как будет разговаривать с ближайшими родственниками. — А можно, с ними мой жених объяснится? А я в стороночке постою? А то как-то мне страшновато. О! Давайте еще братика в группу поддержки позовем. Тай большой, за него спрятаться удобно. Пока Аньер будет моим предкам задвигать, как его браслет на мне оказался. Совершенно случайно…

— И почему вы ещё здесь, а не в своих комнатах? — в разгромленную лабораторию царственной походкой вошла леди Айна. — Вас, сестрички, это в первую очередь касается. Роза, я так понимаю, у тебя соответствующего наряда и украшений с собой не имеется? Вот и славно, я тебя сейчас сама приодену и приукрашу. Не позволю твоим родичам выставить тебя перед Золотыми замухрышкой! Пусть завидуют, какие у драконов невесты!

— Энни, ты цела?! — в пропахшее дымом помещение проскользнул Лиам, собственническим жестом привлекая не успевшую сбежать феечку к себе и окутывая ее своей магией. Потом он обратил внимание и на остальных участниц эксперимента. — Ага! Попала наша Розочка в цепкие ручки миледи Ван Лентайн. Хоть кто-то ее приструнить сможет. Мне уже жалко наш Цветик. Немножко. А теперь, любимая, раз уж все под контролем, поведай, что вы тут взорвать ухитрились? В этом месте шестиступенчатая защита стояла!

— Понимаешь, — Энни зарылась личиком в рубашку мужа и бубнела уже оттуда. — Мы тут эликсир удачи сварили. Неудачно.

— Яри, сделай одолжение всем нам, убери ты от наших любопытных жен этот проклятый свиток! Ты же знаешь, как рецепты из него срабатывают, — светловолосый дракон кивнул на практическое пособие для юных террористок. — Мы с тобой, помнится, тоже чуть не подорвались на втором рецептике. Спасли только браслеты клана. И запомните, дамы, чтобы ваш эликсир сработал, надо передать ему свою удачу. Всю и навсегда. Вы на это готовы? Всё, Энь, идем переодеваться и украшаться. Наш Цветочек замуж выходит, надо соответствовать. А вот её Панике я хвост точно оторву. Эта невоспитанная блохоловка добралась до моих лекарственных трав… и учинила им ревизию. Теперь обожравшуюся валерьяны с мятой налетчицу сторожит призрачный кот. О последствиях ее загула даже я боюсь задуматься!

— Мама сама ей всё оторвет, от хвоста до ушей, хотя… наш призрак уже лет двадцать не проявлял интереса к противоположному полу, — Ярго по примеру младшего Ван Лентайна покрепче ухватил Викки за руку. — Так, жена, до «одеваться» есть еще и промежуточное действие — «раздеваться». У нас час на все. Успеем!

— Яри, вы успели уже имя ребенку придумать? — Лиам решил сменить тему раздеваний, от которой Энни умудрилась покраснеть. — А то мама намекала, что может помочь с этим. Мы вот свою девочку договорились Селеной назвать. Леди Селена Ван Лентайн. А что, красиво звучит!

— Норд Ван Лентайн, без вариантов, — быстро ответил Ярго, подхватывая Викки на руки и не обращая внимание на ее отчаянную попытку возразить. — А некоторым, вопящим и сопящим, предоставляется возможность назвать всех последующих наследников. Но первенец не будет носить имя, которое на фейском звучит, как «Пестроцвет охмуряющий» или «Жуколов мухрысчатый». И не брыкайся, Виттория — дочь Болиголова и Звездастры… а то процесс твоего переодевания может затянуться…

*+*
— А драка будет? — заинтересованно шепнул Магнус Ярго, глядя на озлобленных родственников Розы, которые умудрились устроит нешуточный балаган с всамделишным представлением. Там и заламывание рук с обвинениями в совращении юных дев, и выдергивание заранее вклеенных в прическу седых локонов, и платочек, пропитанный луковой эссенцией, от которого взрыднули все присутствующие в зале приемов. Но Конунга волновал апофеоз сего шоу — мордобой с применением запрещенных приемчиков, которыми славилась его родня. — Только дворец мне не разнесите. Он мне дорог, как память о прадедушке. И пра-пра-бабушке. И всех моих предков. А Золотой, смотри-ка, решительно настроился. Сейчас начнется! Драконы свое же не отдают, да, Ярго? Или что считают своим…

— Дворец отстоим, а вот парк может здорово пострадать, — лорд Ван Лентайн накинул очередную защиту на окна зала, чтобы исключить попадание атакующих заклинаний в случайных свидетелей. — Ничего себе! Наш Цветочек как менталом бьет! О, пошла ответка. Золотые впряглись, прикрывая Розочку. Хороший у тебя дворец. Был. Понеслись заклятия двадцатого уровня. А Розочку я забираю, пока эти клоуны всю резиденцию не разнесли.

— Разнесут дворец, сам мне новый построишь! — Магнус с азартом следил за развивающейся битвой между Золотыми и своими родственниками. В особо острых моментах он приствистывал и хлопал себя по коленям. — Вот это уровень мастерства! Пока обходимся без травматизма. А куда ты дел приз? Где Розочка? Куда ты её спрятал?

— В особняк к себе отправил порталом, — усмехнулся Черный ярл, выставляя перед сиэром щит от прилетевшей рикошетом ледяной стрелы, запущенной дряхлым на вид старикашкой, приходящимся Розе троюродным дедом по материнской линии. Самого стрелка чуть удар не хватил от усилий, поэтому в схватке был объявлен краткий перерыв, чтобы целители смогли утащить немощь за пределы поля боя. — Вот только девчонки здесь и не хватало в качестве слетевшего с катушек менталиста. Она ж ни за принца, ни за дракона замуж не собиралась, но леди Айна ей по ушам проехала, какие мы, драконы, все из себя лучшие на свете семьянины и обладатели несметных сокровищ. После чего Розу остановить стало невозможно, девица передумала и сама подошла к своему Аньеру. Сейчас ее новоявленный муженек окончательно проредит шевелюру её папочки, продемонстрирует сундук с откупным мамочке и пригласит оставшихся непокалеченных родственников на драконью свадьбу в заповедник Золотых.

— Мам, тут очередной замес у Магнуса, но вроде дело к завершению двигается, — Ярго набрал на магофоне номер главной целительницы. — Ты бы подошла к нам, будь добра. Надо пару носов вправить и ребра срастить, а то неудобно будет пострадавшим, сама понимаешь, такую свадьбу пропустить нельзя. И да, бал будет. Кто ж его отменит! Приводи своих подопечных, хватит в оранжерее отсиживаться, все интересное пропустите.

— Эх, жаль, что все так быстро закончилось, — Магнус со вздохом сожаления наблюдал, как его двоюродный братец с довольной улыбкой пожимает новоиспеченному затю руку, а его супруга резво направляется к вышедшей из портала дочери, но на полпути сворачивает и прячется за спины соклановцев Золотого. — Девчонка притащила ко мне во дворец пантеру?! Ярго, ты представляешь себе, что за паника сейчас здесь начнется! А-а, хесс с ней! Хоть расслаблюсь от всех этих заговоров и интриг. А что, если приказать этой огромной зверушке проучить одну мелкую пакостницу-ольну? Розалинда, деточка, подойди-ка к нам. Есть дело на сто золотых…

*+*
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: А бал сегодня ночью задался! Девочки были в ударе. Для особых гурманок даже стол с деликатесами отдельный поставили. Говорят, шеф-повар после ваших заказов на лечебное голодание ушел, не смог осилить вкусовые сочетания наших залетных танцорок.

Эллис: Княженька, отвали-ка ты во Тьму! Зато мы оторвались по полной! Мой драконище сказал по секрету, что умаялся со мной танцевать больше, чем на разминке с Тьерри, когда тот не в духе.

Рыська: И мой тоже утомился, еле приполз! А я лично — как огурчик. А можно нам ещё бал организовать? Пока брюшко на носик не полезло. А то я снова потанцевать хочу!

Ведьма: Ща, твой муж со службы вернется, и станцуете. А потом он точно в тройное дежурство слиняет от твоей гиперактивности.

Целительница: Злая ты, Ведьмочка. Позитивные эмоции в рыськином положении полезны! Я сама мелких бабушкам пристроила, теперь и на танцульки можно снова отправиться. У кого еще какие бально-дегустационные мероприятия задуманы?

Перевертыш: Вам бы только развлекаться, моя фейка тоже на танцпол рвется. И что-то мне подсказывает, что пора нам объединяться по интересам. Кто за то, чтобы организовать Мужской бойцовский клуб и Женское бальное общество?

Рубака: Ты нас всех оптом запиши, но, пожалуй, без откупных нас в клуб никто не отпустит. Моя Ведьмочка разошлась не по-детски… И раз они танцевать так хотят… Ну, так из чего танцзал переделывать будем?

Кромешный: Господа, да ведь мы в мэрию давно не наведывались! Пора нанести им коллективный визит вежливости. Или невежливости, как пойдет. А что, там огроменный бальный зал за счет налогов граждан отгрохан. Пора его оприходовать по назначению.

Викки: А потом мне как обычно придется рассерженного Яри успокаивать! И новые отвлекающие эксперименты придумывать, чтобы он на вас пар не спускал. Вы накосячите, а мне отгребать!

Килиана: Вик, а ты вали всё на меня. Что это я — инициатор бедствий. Меня твой ярл не тронет. Зато им с моим Люци будет о чем пожаловаться друг другу при встрече!

Розалинда: А я теперь окончательно и бесповоротно замужем. За Золотым драконом. Даже в невестах не походила. И девичник не устроила!

Ведьма: Вот и повод для вечеринки! Послесвадебный девичник. Совсем как у нелюдей)) Девчули, я, как самопровозглашенный председатель «ЖАБЫ» (Женское бальное общество, ЖБО) предлагаю завтра собраться у Цветочка и обсудить а) ее женскую долю, б) программу девичника. Единогласно принято!

Розалинда: Ведька, я-то ни разу не против, только ко мне опять родичи домой решили заглянуть. Капканов уже нет, к сожалению, но если вы поможете с их нейтрализацией, то милости прошу к нашему шалашу.

Ведьма: Эй, Килька, Килиана Ван Орт! Спишь, что ли? Ты у нас идейная вдохновительница подрывной деятельности. Вот тебе задание до утра придумать отворот-поворот Розкиной родне. А то они им с Аньером на корню всю романтику загубят.

Артефактор: Раскомандовалась! Сейчас придет злой Черный ректор и всем нам эту романтику оживит. С особым некромантским усердием. Вот соберетесь завтра своей «ЖАБОЙ» и болтайте, сколько хотите! А сейчас — глазки закрывай, баю-бай!

Ректор: И снова — здрасьте! Все те же лица. Так, и кто завтра с утра на постройку загонов для ездовых виверн? Рубака, Князь, Кромешный и Перевертыш. Прогнозируемо. На разбор канцелярского архива… Викки, Энничка… тоже ожидаемо… Рыська, Эллис… и Дриадка тоже за компанию. Кого я ещё забыл?

Розалинда: Меня и Тая. А нам какое задание?

Ректор: Тебе трехдневный отпуск полагается по случаю свадьбы, так что хватай своего Аньера и слетайте-ка ко мне на побережье. Заодно слуг взбодрите перед летним сезоном. А Тай пусть в твоем домике поживет, он у нас следующий кандидат на выданье. Так ему и передай от нашего Конунга. А вот Килиану Ван Орт я жду завтра в своей приемной. С Люцианом согласовано. Всем ясной ночи!

Глава 20

— Здорово-то как! — Розалинда подпрыгнула на руках у мужа и с хохотом свалилась в море, устроив целое цунами. — Как же здесь хорошо и безлюдно! Аньер, а давай я продам свои украшения, и мы купим нам этот кусочек земли? Вот этот самый пляж. И на маленький домик должно хватить!

— Роз, а мы вообще-то уже в моих владениях, — Аньер рассмеялся, вылавливая из воды свою расшалившуюся жену. — Есть у нас и кусочек пляжа. И даже маленький домик. А в нем маленькая спаленка. Пойдем обживать?

— И когда ты им обзавестись успел? — девушка кувыркнулась на волнах, за пару секунд достигнув песчаного дна, и снова выплыла поближе к дракону. — Надеюсь, кровать в нашей спаленке не такая огромная, как в летней резиденции Ван Лентайнов? А то мне не хочется на ней заблудиться и ждать тебя до утра, пока меня отыщешь.

— Приятно знать, что ты больше не пытаешься удрать от меня, Роз, — Аньер ухватил смеющуюся любимую за руки и притянул к себе для долгого поцелуя. Который прервался на самом пике душераздирающим мяуканьем и пронзительными птичьими воплями. Пришлось выходить на берег к оставленным после перелета вещам и изучать последствия разорения пляжа мохнатой бандиткой. — Вот же, наказание ушастое! Паника, хорош птичек гонять! А ну, отстань от чаек! И от бакланов тоже отстань! И вообще, ото всех! Ты тут все перепахала на метр в глубину! Оп-па, а что здесь делает призрачный кот? Этот тут откуда взялся?

— А, этот… из особняка лорда Ярго, — Розалинда машинально попыталась погладить по шерстке полупрозрачного котяру, возлежащего с видом собственника на ее платье, но тот тут же выгнул спину и беззвучно зашипел. Выглядело это довольно устрашающе в предзакатных сумерках. — Аньер! Этот тип пристает к моей Паничке. В наглую! А эта бесстыдница, вроде как, и не против его ухаживаний. Пойдем лучше под крышу. Мне твоя мысль по поводу спаленки понравилась. Баиньки хочется. Хотя с тобой выспаться точно не получится. И лапки свои загребущие убери! И вообще, мы домик твой смотреть идем, а не на песочке валяться!

— А домик уже не мой, а наш, — довольный золотой дракон закружил Розалинду, а потом, перекинув через плечо свою счастливую добычу, быстро зашагал в сторону небольшой двухэтажной виллы, утопающей в зелени сада.

*+*
— Невероятная наглость! — мэр Хаффиса прикладывал смоченный холодной водой платочек к полыхающему лбу, гася таким образом крайнюю степень негодования. — Сиэр! Верховный! Вот что себе позволяют эти беспринципные драконы?! Зачем им танцзал в моей… в столичной ратуше!!!

— Танцевать, наверное, зачем ещё он нужен? — Магнус истерикой мэра проникаться не желал совершенно, но про себя наметил внести изменения в маршрут своих любимых аудиторов. Почему бы им в ближайшей перспективе не заглянуть к главе города. Больно уж он зажрался. — А какие у них требования?

— Они пожелали вернуть зеркала на стены бальной залы, — мрачно отозвался мэр, стараясь не глядеть в глаза Конунгу. — А где я их им возьму? Их там уже давно нет!

— За свой счет купишь, — равнодушно отозвался Альстейн, догадываясь о причине возмущения мэра, но при этом не желая мешать драконам возвращать расхищенное этим красномордым крохобором. — И сегодня же. И даже навесишь обратно. Пока я ревизию в мэрии не организовал. Мои аудиторы моментом выяснят, куда зеркала из танцевального зала делись. И кто их и кому продал. И по чьим карманам деньги разошлись. Что еще?

— И ещё они бал решили организовать, — совсем уж поник рожей мэр, не получив даже толики сочувствия. — И требуют соседний зал для организации фуршета. А мэрия его в аренду сдала.

— Как сдали, так и вернете! — Магнус насмешливо покосился на столичного градоначальника, прикидывая, а не пора ли его и вовсе сменить. — Мне поручить проверить, кому деньги за эту «аренду» ушли? Господин Хорнет, меня такие мелкие проблемы, ну, вот ни грамма не интересуют. А вот если бал не состоится, то меня очень заинтересует проблема с восстановлением ратуши.

— Вы же не допустите такого бесчинства! — мэр побледнел, прикидывая, что на самом деле драконы могут сделать с его любимой мэрией. — Это не позволительно!

— А кто этим беспредельщикам запретит? — вполне резонно уточнил Магнус Альстейн III, злорадно посмеиваясь про себя. — Можно подумать, что они когда-то разрешения спрашивали. Тем более, что они в своем праве. Танцевальный зал есть? Желание у драконов с женами потанцевать тоже в наличии. И в чем проблемы? Что ты городское имущество распродать ухитрился?

— Ничего я не распродал! — чиновника бросило в холодный пот от понимания, что идея нажаловаться на драконов Верховному правителю Норвейи была весьма неудачной. — Хорошо-хорошо, бал у них будет. И фуршет, тоже. И даже за счет мэрии. А давайте этому мероприятию придадим какой-нибудь официальный статус?

— Угу, Ее Высочество Розалинда Альстейн замуж вышла, — не без издевки произнес Конунг. — Ненаследная принцесса Норвейи за ненаследного принца клана Золотых драконов. И слава всем Богам, избавились, наконец-то, от этой занозы в…! Ай, не важно! Как повод для празднества, сойдет. Я даже денег из личной казны подкину. Хотя я, кажется, поторопился радоваться, не совсем избавились. Она, вроде как, хочет продолжить обучение.

— Мне показалось, Магнус, или вы без меня обсуждаете что-то интересное? — в кабинет вошла супруга Наимудрейшего и окинула мужчин подозрительным взглядом. — Что на этот раз ты пытаешься утаить от меня? Ах, вот и наш глава города так вовремя нанес нам визит! Желаете рассказать о подготовке бала в ратуше? Я уже приглашение получила и даже приняла. Прием завтра? И если его не будет, то и мэра у нас не будет. Я доходчиво всё объяснила?


— Дорогая, зачем нам такие, — Магнус скептически глянул на съежившегося в кресле мэра, — крупные жертвы! Обойдемся простым предупреждением на этот раз.

— Эти наглые драконы нагнали в город своих боевиков, — раздраженно произнесла первая леди Империи, — но это ещё не всё. Ещё отметились боевые отряды эльфов и демонов. Но все ведут себя прилично. Только наших девочек кадрят. И очеееень успешно, надо заметить. Они у нас всех невест не растащат?

— Всех — не растащат, но проредить популяцию наших красавиц могут, — со вздохом признался Конунг супруге. — И изрядно так проредить. О том, что за Розочку отдали около миллиона крон в качестве приданого, уже все знают. Надо бы писакам из газет подстричь ногти по самые локти. А лучше — сразу по шею. С последующим сожжением и утоплением.

— Забыл про четвертование и разрыванием лошадьми на центральной площади, мой беспощадный, — ехидно фыркнула супруга Конунга. — О, а вы ещё здесь? А должны бежать организовывать бал. Я же сказала, что там тоже буду! И если мне организация праздника не понравится, то тебе и жить дальше не понравится.

— Ну, и что ты устроила? — Магнус давился смехом, глядя на закрывающиеся двери за тучным господином, который растерял всю свою обычную хватку и выглядел, как побитая собачонка. — Кстати, а где драконы учились танцевать? А то, смотрю, они очень уверенно ведут своих партнерш в танцах.

— В своей академии, им там не только войну и магию преподают, — супруга Конунга присела в кресло и мило улыбнулась, сбрасывая маску злобной стервы. — А ещё и этикет, и танцы заодно. А какой у них уровень расоведения! Ты не знал? А зря. К примеру, муж Дриады точно все обычаи друидов знает.

— А муж Рыськи про обычаи перевертышей тоже наслышан, — Магнус добродушно рассмеялся и поторопился приказать слугам принести чай в кабинет. — И Некрос про традиционные заморочки эльфов. А Эльфочка — про боевые обряды демонов. А теперь, Истер, объясни мне, что твой ненаглядный Черный устроил? Он же всех на уши поднял!

— Ярго всё правильно делает, — супруга Верховного сделала маленький глоток ароматного напитка, принесенного слугой, и расслабленно вздохнула. — Ему надо о благополучии клана заботиться. Он и заботится. За наш счет, правда. Сколько он у нас невест забрал? Сотни две? Или три? А сколько остальные по кланам растащили? Золотые точно не меньше сотни. И Серебро не забыл отметиться. Это, не считая Синих, Огня и Оранжа! Вот и прикинь теперь, сколько у Черного в клане драконов…

— Сейчас почти семь тысяч, — Магнус задумчиво болтал ложечкой в чашке. — И из них — две тысячи под боевым крылом. У Золотого — примерно тысяч шесть, полторы тысячи — боевики. У Серебра — тысяч пять, боевиков — около тысячи. У остальных меньше. Но если они объединятся, то армию в пять тысяч боевых драконов мы получим. А этого достаточно, чтобы вся Империя вместе с прилегающими королевствами была выжжена. И так, что там даже сорняки расти не станут. Никогда не видела, что они от вражеских городов оставили?

— Магнус, а ведь по ним ударили наши маги, а не из Мирейолы, — женщина сделала еще один осторожный глоток. — Они и так войну проигрывали, им ещё драконов в наших союзниках не хватало. Так что били по их женщинам и детям наши маги. Мы хотели минимизировать наши потери? У нас получилось, драконы за сутки разнесли все их крепости. А если они про это узнают? Ведь отомстят, а мстить они умеют.

— Да знают они всё, — недовольно поморщился Альстейн, так и не притронувшийся к чаю. — От ненависти разнесли враждебное королевство. А вот потом открыли охоту уже на наших одаренных. Ковен потерял сотню магов и архимагов. И это за двое суток. А потом я с ними договорился. Мы не лезем к ним, они — к нам. И сейчас платим виру…

*+*
— Дело было на обеде, но приехали медведи…, — Ярго вошел в комнату, где по его сведениям собрались счастливые представительницы бального общества. — Так, косолапый, за каким… хм… ты под кресло пытаешься заползти с твоими-то пропорциями?

— Прячусь я тут, — недовольно проворчал Перевертыш, выбираясь из слишком малогабаритного укрытия. — А то эти, которые наши любимые, хотят меня поколотить! Маленького и беззащитного Медвежонка!

— Хотелось бы на это посмотреть, — черный дракон покачал головой, высматривая среди разноцветной стайки девушек свою Викки. — Табуреточки и стремяночки можно недорого купить у Барыги. А то они до твоей физиономии недопрыгнут даже на каблуках… А где Викки?

— Твоего оронга выгуливает, — ответила Килиана, поправляя крупные серьги с неприлично большими рубинами. — А этот ябеда всё равно отгребет. Будет знать, что дракониц слух похлеще летучих мышей. Это мы-то птички-мозгоклюйки? Пусть нагнется, медвежатина отбивная, я ему прямо между глазонек врежу! А лучше пусть на пол ляжет, чтобы пинать удобнее было!

— Не надо моего Медвежонка бить, — рядом раздался недовольный голосок Ханни, — он у меня хороший! Местами. А за птичек я ему и сама наказание придумаю… Неделю со мной по магазинам будет каждый день ходить. И начнем мы, пожалуй, — она красноречиво указала взглядом на украшения Килианы, — с ювелирного… Эй, девочки, мы сегодня танцуем или как?

— Ага, на твоем Перевертыше, — Ведьмочка закончила с прической Целительницы, воткнув в нее последнюю шпильку. — Милорд Ярго, мы готовы взять ратушу штурмом и оттоптать ноги всем кавалерам. Ой, а на фуршете будет достаточно еды?

— Мэру уже намекнули, что особо привередливые гости могут и от него кусочек откусить в случае чего, — Черный ярл профессионально сдерживал эмоции на лице, забавляясь при этом реакцией женской публики. — Но, боюсь, дамы, вам все же придется довольствоваться лучшими блюдами от столичных рестораций. Не вздыхайте так печально, на столиках будет и мел, и акулятина, и лимоны в томате…

— А вот только издеваться не надо! — Викки привычно скинула мужу управление над нагулявшейся лохматой тварью. — Внимание, в коридоре замечена леди Ван Лентайн! У нас две минуты на побег! У кого переходники есть, пока нас опять украшать по-новой не начали? А то как-то я не готова снова эту процедуру переживать. Мне и прошлых трех разиков хватило.

— У меня есть, — робко произнесла Энни, вытаскивая кристаллы из кармашка платья, — только их настроить надо. Эй, Розка, не трогай! А то нас вместо танцзала куда-нибудь на дальние Рубежи закинет! А там холодно и нечисть голодная бегает!

— Уже отбегалась, наши мужчины постарались, — Килиана подхватила кристаллы и спрятала к себе в сумочку. — Спасибо, Энни, но портал нам Яри откроет! Да, родственничек? Кстати, Розочка, прием в твою честь. Даже супруга Верховного Конунга быть обещала. А мы как, только танцуем или еще и развлекаемся?

— Кили, не слишком ли ты увлеклась розыгрышами? — Ярго нежно приобнял жену, незаметно изъяв у неё накопители с заготовками для иллюзий. — Сейчас допрыгаешься, Люциан разрешил применить к тебе любые воспитательные меры на мое усмотрение. А я очень изобретательный в этом вопросе.

— Ты лучше портал открой, зануда! — Килиана угрозы на свой счет не приняла всерьез и лишь подбоченилась с издевкой. — А то девочки танцевать хотят, а не твои нотации выслушивать. И Медвежонка мы с собой забираем… да не дрожи ты так. Гонять тебя завтра будем.

— Портал открыт, — Ван Лентайн не стал портить настроение пребывающим в нетерпеливом ожидании красавицам. Проще усилить присмотр на месте. — Приятного вечера! Я чуть позже подойду.

— Так, а что у нас тут? — Викки внимательно осмотрелась, не забывая всем ласково улыбаться и здороваться с приглашенными на бал.

— Веселье у нас тут скоро начнется, — хищно усмехнулась Розалинда, притягивая к себе принаряженную по случаю выхода в люди и на редкость культурную Панику. — Вик, Ярго у тебя всё отобрал? Возьми десяток накопителей.

— И несколько заготовок для иллюзий, — Эльфийка переложила в руку фейки пяток зачарованных монет. — Розка, по команде врубай ментал! Я добавлю стихиями, а Викки потом дополнит всё иллюзиями. Ну, и заодно можно защиту на ратуше подправить.

— Защиту я уже свинтила, — Викки подмигнула соучастницам представления, направляя плетения иллюзий в зал, где потихоньку начала звучать первая мелодия. — Начинаем! Что такое! А кто ещё здесь кроме нас развлекается? Тут же все опутано чужими заклятьями!

— Получается, ты защиту мэрии подправила, а когда выпустила свои мороки, то эти внезапно стали заметны? — Килиана с любопытством изучала переставшие быть невидимыми для магического зрения незнакомые конструкты, напитанные силой и просто излучающие опасность. — Это уже серьезно. Розка, дай-ка нашим недоброжелателям по мозгам, пока они не запустили ловушки. Если они у них есть, эти мозги.

— Я сейчас отзеркалю вот это плетение, чтобы найти его хозяина, — Розалинда, которую прикрывали ее подруги, сосредоточилась на поиске злоумышленников, пустив по питающему силовому полю свой ментальный импульс. — Есть контакт! Добивать будем или пусть живет? Ого! Целый архимаг! Девочки, подпитаете меня? Я ему сейчас все мозги выжгу! Ну, или хотя бы сознания лишу… Вот же дрянь какая, решил надо мною контроль установить! Много таких было, желающих. Вик, зови нашего ректора, будем пытать этого гада! Я даже знаю, каким блюдом из рациона подцепивших залетный вирус!

Глава 21

— А к вам там, милорд ректор, делегация из министерства образования, — новая секретарша Ярго боязливо стояла на пороге кабинета и делала руками странные пассы, пытаясь изобразить степень важности посетителей. На что Ярго лишь хмыкнул и терпеливо кивнул, подбадривая временного сотрудника. — Как велено по инструкции, маршрутный лист и кристаллы перехода «на хесс» я им выдала. Но они все равно очень хотят пообщаться с вами. Лично. Им сказать, что вы сегодня посетителей принимаете исключительно на вашем любимым кладбище? В полночь? И чтобы саваны они с собой захватили?

— Таких настырных и лопатой не перешибешь, — Черный ректор переложил недочитанные бумаги на край стола и простучал пальцами гимн Норвейи. — Запускай всех разом и приготовь нам кофе, пожалуйста. С сахаром, а не со слабительным как в прошлый раз. А то химчистка министерского экипажа за счет Академии — дорогое удовольствие. Кстати, Эрика, что они от меня в очередной раз хотят, не спросила? Впрочем, я и сам спрошу. А может перекинуться ради разнообразия в боевую ипостась? Чтобы они сами все вопросы сняли с повестки дня…

— Вы как обычно, очень гостеприимны, ярл Ван Лентайн, — министр образования Империи бесцеремонно отпихнул замершую в дверях девушку и целеустремленно вошел в кабинет. — Так вы нас соизволите принять?

— После того, как вы извинитесь перед моим секретарем, которого не стоило выталкивать из моего кабинета, — Ярго без тени улыбки посмотрел на лорда Конто, который словно напоролся на невидимое препятствие и не смог даже шагу ступить дальше. — А иначе вы все выйдете отсюда раньше, чем войдете. Причем, сомневаюсь, что через дверь.

— Леди Эрика, приношу свои извинения, — лорд Конто знал, что если Черный ярл не в духе, то он действительно может всех выкинуть в окно, не взирая на статус и чины. Поэтому он процедил сквозь зубы извинения, не сводя злобного взгляда с побелевшей девушки. — Теперь мы можем войти? А то у нас к вам есть претензии от ректора Академии магии Мирейола. Не желаете их выслушать?

— Разумеется, нет, но выслушаю, — ярл жестом отпустил секретаря. Несчастную ему подсунула неугомонная компания в качестве замены Мари, которая сейчас утешала своего золотого дракончика, делающего вид, что он все ещё не отошел после ранения. — И что от меня понадобилось ректору бесславной мирейольской богадельни — рассадника неучей и пакостников-конкурентов?

— Разрешите представиться, лорд Трындес, ректор Академии магии Мирейола, — тощий, как жердь, мужчина нервным жестом поправил тесный воротничок и сел в кресло после приглашающего жеста Ярго. — Отзовите своих охранников, ваши драконы совсем распоясались! Они растаскивают по своим логовам моих адепток!

— А я-то тут причем, коллега? — черный дракон с трудом удержался, чтобы не ухмыльнуться совсем уж вызывающе. — Мои охранники уже всех, кого можно забрали. К их обоюдному удовольствию. Уточните, милорд Трындес, так к кому эти непонятные претензии: к ректору этого славного учебного заведения или к ярлу клана Черных драконов? Как ректор, я ваши жалобы не принимаю, а как ярл — мне ваши проблемы, мягко скажем, что совой об сосну, что сосной об сову. Приказ о назначении охраны из моих драконов подписал наш всеми восхваляемый Конунг. К нему и обращайтесь. Да, хоть прямо из моей приемной жалобу отправьте, пусть его канцелярия мозг сломает, когда увидит наш бланк.

— Издеваетесь, как обычно? — министр образования тяжело вздохнул и выкинул свой последний, как ему чудилось, козырь. — Мы же можем с вас, милорд Ван Лентайн, и спросить, куда делись все полуденные феи, которых к вам на обучение направили? Мы не досчитались двадцать шесть крылатых!

— Куда, как обычно, деваются незамужние девицы? — Ярго в недоумении посмотрел на чиновника, заставив того почувствовать себя неразумным дитем. — Замуж, естественно. Хотите сами убедиться? Один момент!

— Яри, тебе какого нечистого надо?! — из тени портала показалась Кэсси с полотенцем на голове и в весьма воинственном настроении. — Ты что себе позволяешь! Ой! А это ещё кто?

— Кэсси, почему у тебя браслет мужа, это вопрос номер раз, — ректор покосился на симпатичную демоницу, пытающуюся запахнуть крошечный халатик на своих фигуристых изгибах. — И следом вопрос два, вы с золотыми куда феечек из полуденных определили?

— Про браслет не расскажу, не твое дело, — жене Серебряного каким-то магическим способом все же удалось завернуться в тонкое кружево, после чего она задрала свой носик и с независимым видом рявкнула. — А феечек не отвлекать! Нам тоже популяцию дракончиков надо восстанавливать. Если вопросов у тебя, Черный, больше нет, строй портал обратно. А то эти двое сейчас во мне дырку своими глазками проделают. Вот тут и тут!

— И что это было за чудное видение? — министр образования шумно отглотнул горячий кофе, принесенный секретаршей Ярго, и сипло уточнил. — Это же была жена Серебряного ярла?

— Могу ещё жену Золотого вызвать, — жизнерадостно поведал присутствующим Ярго. — Но Килиана Ван Орт просто так не уйдет. Поверьте мне. Пока пакостей не наделает. Сам воспитывал, пока её замуж Люциану не сбагрил.

*+*
— Наконец-то у нас почти безлюдная улица, — Викки перекинула призрачный поводок с оронга на Скелта. — А то надоели праздношатающиеся. Совершенно не хотят верить, что я слепая, а Ор — мой собак-проводник! Даже косынка на глазах и белый браслет не помогли! И кто из нас еще ничего не видит?

— Разумеется, Ваше Феючество, все должны вам подыгрывать, — Скелт легко перехватил управление над громадной тушей и ехидно полыхнул глазницами, не скрывая легкой издевки. — А теперь еще и ваши соседи начинают копать подземные ходы на соседние улицы, чтобы в следующий раз не попасться на клык вашему ручному оронгу. Мой господин еще не в курсе, чем вы от безделья развлекаетесь?

— Главное, чтобы леди Айна не узнала, — грустно вздохнула феечка, которая не знала, чем бы себя занять на досуге. — А то опять начнет свои многочасовые лекции на тему приличий читать. А по окончании предложит на выбор посещение магазинов или чайных церемоний с ее подружками… Сами-то не стесняются в чаек подливать себе эльфийской ягодной настойки для упругости кожи, которая на самом деле — обычная гладеника на коньяке.

— Тебя не тронут, — в ответ ей шмыгнула носом Энничка, — а вот мне точно придется понести наказание от Ярго. Я контроль над стаей гарпий потеряла. И по каким они сейчас крышам слоняются, совершенно не в курсе.

— Ага, изображают из себя статуи грифонов на центральной площади Хаффиса, — недовольно пробурчала Розалинда, выпущенная из-под надзора мужа для участия в очередном заседании «ЖАБЫ». — А вы прикиньте, эта наша припадочная деканесса Альма требовала, чтобы меня отдали в порядке обмена учащимися в Академию магии Мирейола! Наивная!

— Яри так примерно и сказал, — Викки поправила на голове изящную заколку, которую носила по настоятельной просьбе мужа, догадываясь, что Ярго внес свои правки в магические плетения украшения. — Ректора Мирейольской академии от этого предложения так перекосило, что муж даже был готов леди Айну вызывать. И ты же там вроде уже училась?

— Целых два семестра, — Розалинда мечтательно вздохнула. — Такое времечко было! У них менталистов почти нет. Короче, на лекции я по определению не ходила. А на зачеты выучила три вопроса… Ну, и внушила комиссии, что именно они мне и попались. Поэтому моя зачетная сессия была сдана с блеском!

— Ага, а потом её на этом подловили и сбагрили в Высшую академию магии Норвейи, — Викки расхохоталась, держась за свой округлившийся животик и ощущая, как малыш толкается и веселится вместе с ней. — А те быстренько от неё избавились, сплавив в Академию магии Хаффиса.

— Так это же престижно! Студентка королевских кровей с хорошим потенциалом, — охотно подтвердила Розалинда. — Правда, раскаялись они уже в течении первой недели. Такой подарочек, как я — это только мой муж выдержать может. И я даже особо ничего не делала. Ну, лень мне было на первые пары ходить, так кто им мешал нейтрализовать мои заклинания?

— А потом нашу Розочку вышибли к нам, — засмеялась и Энни, — и вот она здесь. Довольная жизнью и собой. И даже, кажется, выспавшаяся. Эй, Цветик, а как тебе высыпаться удается?

— А я мужа сослала, тьфу, отправила наш домик на взморье в порядок приводить, — Роза гордо посмотрела на подружек. — И, судя по продолжительности его отсутствия, домик там вырастет, примерно, с королевский дворец. Золотые не мелочатся. А пока его нет, я отсыпаюсь. Хорошо я придумала?

— Просто великолепно! — с издевкой произнесла Викки, протягивая подруге папку с документами. — Это он тебе просил передать. Там список того, что ты должна досдать в этом семестре.

— Мда, в семейной жизни с драконами есть и свои минусы, — Розалинда с тоской просматривала переданные ей бумаги. — И что, мне всё это учить придется? А если я против?

— Там сноска есть, — торжествующе произнесла фея, указав в нужном месте пальчиком. — Каждый несданный вопрос — наследник!

— Ой, по ходу, проще всё выучить, — тяжело вздохнула Розалинда, откладывая в сторону папку. — А всего-то и надо было ходить на лекции по расоведению, где рассказывали, что нельзя у драконов ничего из рук брать. Если с утра не хочешь проснуться замужней. Викки, а ты как этот период пережила?

— А меня сначала обраслетили, а потом уже учиться отправили, — Викки с довольной рожицей потягивала нектар из большой кружки. — Сам виноват! Нечего мне интересные книжки подсовывать! Типа «Совершенные охранные системы, и как с этим бороться». Я тогда ему поправила пару защитных контуров на его городском доме. После чего меня тут же сослали в Академию. Тренироваться на преподах.

— Чем ты их до нервного заикания довела, — захихикала ее младшая сестричка, которая никогда не была против поучаствовать в авантюрах Вик. — Защиту Академии потом три архимага из Ковена восстанавливали. В этот же период наши драконищи успели утащить примерно с три сотни адепток. А потом моя сестричка контур ещё раз сломала.

— Архимаги, ага, — усмехнулась феечка, — кучка надменных косоруков. Опять все на одну линию запитали, потому что силенок не хватило больше узлов удержать.

— Ох, ты ж, мама-магия, а это ещё кто? — Розалинда с отрытом ртом смотрела на открывшийся посреди комнаты портал. — Три десятка девочек, судя по всему, торейки. И пара десятков полуденных фей. И на кой нам такое счастье? Мы такое не заказывали! Вот ни разу!

— Займитесь-ка, леди, боевыми трофеями, — следом за девушками в комнату шагнул Ярго. — Торейками их король откупился, фей сами из дома сбежали. Хотя по поводу этого выводка юных леди — это он погорячился. Не собирались мы с Тореей воевать. Нервы надо держать в узде. А вашу энергию, лапочки мои, надо направлять в мирное русло. Итак, что имеем — двадцать шесть девиц, все знатных кровей. Запуганы до уровня плинтуса. Эти на попечении Розочки. Фей — на попечении Викки. И да, Розочка, девушки под покровительством клана Черных. А не Золотых. Вот же грых, и во что моя Лиэрта превратилась? Из базы боевых драконов?… Фей можете расселить по кланам. Мне не жалко. Хотя штук пять оставьте за Черными. Надо бы узнать, чего они так дружно дернули из своего королевства. И, пожалуй, отберу-ка я у всех магофоны, пока у нас не образовалась новая автономия. Фейская. Во главе с моей Викки.

*+*
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: А у нас пополнение. Два с половиной десятка девчонок из Тореи. Эх, почему у нас гаремы не приветствуются? Мне бы…

Ведьма: Сейчас договоришься, мечтатель. А тореек забирают к себе Черные. Они в клане как раз ожидают возвращения младших сыновей из Имперской военной академии на каникулы. Народ, одна из трофейных умудрилась портал за собой взорвать. Надо бы к ней присмотреться.

Целительница: Опоздала ты, Ведька, на неё уже явно какой-нибудь драконистый собственник глаз положил. Драконы, в принципе, фанатеют от сильных магичек. А красиво она за собой «дверкой хлопнула» напоследок! Мне аж завидно! У меня так бы не получилось.

Князь: Целька, ты же не боевик. Но полыхнуло знатно. Ведьмочка со своими зельями отдыхает.

Рыська: Там и перевертыш среди них затесалась. Тоже кошечка. Она совсем котенок ещё! Я могу ее себе под присмотр взять?

Князь: Бери, бери, но с Розочкой договорись заранее, это ей подарок в нагрузку полагается. Цветик, отдашь Рыське котенку? Я бы отдал. И даже заплатил, чтобы забрала.

Розалинда: Кто кому еще должен заплатить! Всего сто золотых. Мой счет в банке Хаффиса … — и потомок льва твой.

Князь: Ого! А ты Цветик в курсе, что торговля живым товаром у нас карается очень жестоко?

Ведьма: Так примета же! За питомца надо денежку заплатить))) Ты бы лучше поинтересовался, где Рысеныш сотню крон раздобудет! Кстати о птичках… или львицах… А за какие такие должки Торея проставляется девчонками? Кто знает?

Князь: Большая политика. Их правители решили, что драконы на них зуб точат. Вот и избавились от балласта, извиняйте, откупились самым ценным — своими дочерями. В качестве трофея им приданное не положено, а драконы всё равно по традиции выкуп заплатят. За таких красоток — по живому весу золотом.

Дриада: Ты, Князька, поосторожнее с комплиментами другим, пока жена тебя от косоглазия налево не вылечила. Ну-с, с торейками разобрались, а каким попутным ветром крылатеньких к нам занесло? Феечкам в прошлый раз мало не показалось? Можно добавить лианами по шеям.

Викки: Это другие феечки, из не особо знатных семей. Сейчас их и пристрою. Итак, включаю режим видео. Тьерри, у меня тут беспризорные феечки. Их бы заселить в общагу в Лиэрте. Ой, и не корчи мне злобную ящерку. Я знаю, что ты самый ответственный дракон… Их немного… Заберешь?

Тьерри: Викки, ты меня скоро чешуи лишишь со своими заморочками… Нервные клетки ни к хессу! Уже хвост облазит от ваших выходок!… Заберу, куда Я денусь. Вот куда ИХ деть? Скинь хоть общий магснимок… Так, что мы имеем… Феечки, полуденные. Шестнадцать штук. На лицо признаки истощения и неприкаянности… А им же надо пыльца и нектар? Так не проще ли их обратно вернуть?

Командир шестой боевой тройки драконов: Я их заберу. Удачненько я на дежурство заступил. Всех забираю. И пыльцу, и нектар найдем. Принимаю мелких под крыло рода Ван Хорст. Не возражаешь, командир? Хотя можешь возражать, мы их уже прикарманили. Главный принцип драконов каков? Что к нам в лапы попало, то пропало.

Тьерри: Вот и всех сбагрили! Кто у нас молодец? Я, конечно! Вик, проконтролируй, чтобы эти одуванчики дружно вздрогнули крылышками и за Ван Хорстом отправились в светлое будущее. Бегом и в припрыжку. Кто не успел, тот опоздал и будет депортирован. Подводим итоги моего чуткого руководства: феек у нас в обозримом пространстве Лиэрты нет. Тореек, тоже. Что не может меня лично не радовать.

Артефактор: Я так и не понял… Ну, и как драконы опять к нам в чат пролезли? Мы же вроде даже магофоны девчушкам поменяли, чтобы они к нам не прощемливались! А они снова тут! Это не есть хорошо! Так-перетак этих… И чего дальше-то делать? Вешаться на собственном хвосте не предлагать. Давайте-ка все по кроваткам, а я завтра подумаю, как каналы защитить.

Глава 22

-Бить будем? — Медведь с хрустом размял здоровущие кулачищи. — Ща мне это умертвие расскажет, какого хесса он ловушки на наших девочек поставил.

— Бить однозначно будем, — Рубака без замаха врезал в солнечное сплетение магу, от чего того снесло к противоположной стене, где он благополучно стек в лужицу на полу. — Сильно и очень больно. Руками и ногами.

— Дайте и мне размяться! — Кромешный враз достиг стонущего врага и врезал тому ногой по откормленному заду. — Говори, тварь, кто дал заказ на девочек? Учти, умирать ты будешь долго. Я сейчас из тебя буду делать котлетку. Или стейк. Это уж как получится.

— Не трогать! — в импровизированную допросную, в которую боевики умудрились переоборудовать одну из подвальных камер хранения для всякого барахла, вошел Черный ярл в сопровождении менталиста. — Мы и без вас его сейчас выпотрошим. А теперь — покинули помещение, дайте поработать профи… И кто у нас такой отчаянный? Давай, Сорг, приступай к допросу. Можешь не жалеть.

— Однако! — менталист из клана Черных убрал холеные руки с висков жертвы, которая беззвучно завалилась на бок и перестала подавать признаки жизни. Лорд Ван Лентайн запустил в тело заклятьем, не оставив ничего, кроме горсти пепла. — Архимаги пошли какие-то хиленькие. Короче, блок ментальный я пробил, разумеется. Разведка Кернстала, заказчик — Клевий XVI Радеуш, который нынче в сговоре с Элионором. Девочек стоит прикрыть, это всего лишь первая попытка, но Клевий не поскупился на убийц. Так чем наши дамы сейчас озабочены, может усилить охрану?

— Бал у них, — Ярго достал служебный магофон. — Дамы изволят танцевать. Охране — боевая готовность. Уровень угрозы — красный. Девочек — под полный контроль. Тьерри, подтягивай всех своих. Но, по возможности, незаметно. Прием пусть продолжается. А вот если кто попытается девчушек тронуть…

— Тебя понял, Черный, — ответил Тьерри. — Все мои бойцы уже здесь. Девочки под плотным контролем.

— А мы идем танцевать, — Ярго стряхнул остатки магии с ладоней. — Пока наши любимые снова что-нибудь не натворили. А то они могут!

— Уже! — Тьерри лихорадочно пытался направить энергию вверенных им женщин в мирное русло. — Шеф, а какого здесь Килиана делает? И Кэсси? Эти две неуправляемые личности весь танцпол сейчас разнесут! Впрочем, уже!

— А ещё пантерка Розочки резвится, — черный дракон кинул заклинание стазиса на бегающую по потолку кошку, которая медленно спланировала на пол, так и застыв в весьма фривольной позе на спине и с выставленными вперед лапами. — Как же они мне…! Сейчас довыпендриваются!

— Ага, очень они испугались! — Тьерри ревниво наблюдал за развлекающейся женой и через минуту не выдержал. — Ярго, пожалуй, в целях конспирации я со своей один танец все же станцую.

— Хоть два или даже три, — Черный согласно кивнул и при этом тяжело вздохнул, с Магнусом-то ему объясняться придется. — А этим, из посольства Кернстала, я лично внушение сделаю. Доходчиво. На примере… да хотя бы торейцев… Так, где Золотой и Серебро ошиваются? Пора бы показательные учения провести, молодую кровь разогнать, шороху навести…

*+*
— Ярго, вот скажи своему сюзерену, только без своих драконьих выкрутасов, что вы с Люцианом такое провернуть умудрились, а? — Магнус изволил гневаться на Черного дракона, булькая от злости горлом и пуча глаза. — Почему Торея вся в панике? Их посол уже с утра забегал, клялся, что они вообще ни при каких делах! И невест своих они вам уже отправили! А если не хватит, то они еще добавят!

— Сиэр Магнус, не поверишь, а мы тут вообще не причем, — Ярго широко улыбнулся, сбросив с себя маску невозмутимого ярла клана. — Просто на границе с Тореей есть плато, где растут очень опасные, неистребимые сорняки. Мы там молодняк на боевку натаскиваем. С твоего разрешения, кстати. Если ты забыл, то могу указ за твоей личной размашистой подписью подогнать. Не надо? Так вот, в этот раз решили провести совместные учения с Золотыми. Пять троек молодежи от нас, столько же от золотых. К этому развлечению и серебряные подтянулись. Как результат — плато отполировано под медный тазик и сорняков там больше нет. На метр под землей.

— Ярго! Хватит мне уши полировать! — Магнус Альстейн III готов был закипеть, издавая совершенно неприемлемые для Конунга звуки. За окном послышалось шебаршение и на карниз приземлилась немелкая птичка. По виду — точь-в-точь каменная гарпия, слинявшая от Энни Ван Лентайн. Пернатая заинтересованно вытаращилась на Верховного и игриво прокурлыкала в ответ, на что объект ее прицельного внимания поперхнулся воздухом и натужно засипел. — Эээккхх… О чем это я? Так вот! Полсотни драконов изображают боевую растанцовку и полосуют огнем кусочек земли! Выбранный повыше, чтобы издалека видно было! Да тут у кого угодно нервы сдадут!

— Не на землю, а на каменное плато, — педантично заметил Ярго и незаметно продемонстрировал внушительный кулак пытающейся распластаться на окне нечисти. Та с душераздирающим криком сделала сальто через голову назад и обиженно заработала крыльями, унося свою невостребованную личность в неизвестном направлении. И да, карниз отмывать придется слугам Наимудрейшего очень долго. — И не полсотни, а около сотни. Ещё и из клана Огня и Оранжа подтянулись. А что торейцы понервничали — это их проблемы. Наши дракончики только крылышками помахали да огоньком поплевались. Они даже до границы с Тореей не долетали! И если наши соседи с утра решили с нами своими сокровищами поделиться, так, когда мы были против? Дают — бери. Не дают, тогда можно и отнять. Вековая драконья мудрость — это вам не шашни с нечистью водить!

— Это… улетело? — Конунг Норвейи с нескрываемым облегчением обернулся к окну, но затем снова напустил на себя грозный вид и продолжил разбор полетов. — И девочек вы с Ван Ортом моментально по кланам припрятали. Там же дочери первых лиц государства! Хоть бы своему сиэру представили! Опять совести не хватило?

— У драконов её сроду не было, — отмахнулся Ярго от словесного выпада Магнуса. — Ты лучше мне скажи, что у нас полуденные феи делают? И не облизывайся, я их уже пристроил. Кстати, денег не подкинешь на строительство ещё одного корпуса общежития для не совсем ещё семейных в Лиэрте? А то мне и этих эмигранток с трудом пристроить удалось. Но судя по ажиотажу у соседей, скоро нам начнут девичий десант засылать на регулярной основе. Городок в Лиэрте и так на перевалочную базу нелегалок смахивать стал.

— А не облезешь, чешуйчатый? — Конунг скептически посмотрел на Ван Лентайна. — Ещё и денег тебе из казны дать. На свои незаконно утаенные налоги построишь! А фейки… Эти — из мелкой знати. У себя они могли рассчитывать только на место аэнори для высших. То есть в наложницы. И без права на рождение ребенка.

— И много там таких ещё есть? — деловито поинтересовался Ярго, прикидывая, сколько корпусов ещё в Лиэрте построить. — Я всех заберу. И в жены для моих дракончиков, а не в качестве постельных игрушек. И с обязанностью родить ребятенка. А лучше двух или трех. Ослабь контроль на границе с этой Полудрянью. Я своих бойцов выделю на контрольно-пропускные пункты. Мы там всё отфильтруем.

— Пока феек ещё мало, но скоро будет много, — Магнус прикинул, сколько нот протеста он получит в скором времени и мысленно послал всех в Бездну. — Ты же эту Ханни, признал подданной? И вид на жительство выдал? Ухмыляешься? Вот, доиграешься!

— Ханни вид на жительство и браслет-опознавалку выдал Золотой, Розалинда посодействовала, — черный дракон и не вздумал скрывать правду. — Но она подданная Империи уже. Замужем за Перевертышем. И хочется мне посмотреть, когда родители Медвежонка с ней знакомиться прибудут. Клан медведей-перевертышей, в котором заправляет его мамочка. И она я явно будет не в восторге от выбора сына.

— Город не разнесут? — Магнус невольно напрягся, представив шастающих по столице косолапых перевертышей, устраивающих охоту на бабочек… феечек. — Проконтролируешь! А феек — забирай. Дам команду всех через границу пропускать. Эта твоя Ханни хвастается перед своими подружками, как ей у нас хорошо. А её магоснимок, где она около камина восседает даже не на медвежьей шкуре, а на совсем натуральном живом медведе с бокалом нектара, вызывает у крылатых фанатичный экстаз. Скажи ей при встрече, что скромнее надо быть!

*+*
— Торея определилась, они в нашу коалицию с Элионором не вступают, — начальник службы безопасности Кернстала скрипнул зубами. — Предпочитают откупаться своими девками. И с Империей воевать не хотят. Хотя, как мне доложили, за невест им дали почти три миллиона золотых крон. Хороший такой курс обмена.

— А может мы имперцам своих девок продадим? — Клевий XVI Радеуш мечтательно прижмурил глазки. — Это сколько ж драконы за юбку и что под ней платят-то! А ведь казна у меня как-никак обнищала. Наемники только за предоплату заказы берутся выполнять… Не знаешь, чешуйчатые только брачного возраста берут или им малолеток можно сплавить? А то у меня супружница очередную дочку родила. Шестую.

— Всех они берут, — мрачно огрызнулся главный безопасник королевства, у которого было три сына и ни одной дочери, а породниться с Клевием ему не светило. — Прайс-лист запросить? Но, думаю, что тысяч за сто каждая пойдет. Леди королевских кровей, как-никак. Расплатятся в имперских кронах.

— Шестьсот тысяч, очень неплохо для казны! — Король задумчиво почесал лысину под короной, прикидывая, куда деть ещё не полученные барыши. — А ещё у кого не пристроенные девицы есть? Сколько там Торея отдала? Хотя, неважно. Вызови ко мне посла Империи. Будем торговаться. А по поводу коалиции против Империи я ещё подумаю. Когда девочки на продажу кончатся.

— Если уж вы, Ваше Величество, имперцам своих дочерей продадите, то ни о какой коалиции и речи и быть не может, — уныло констатировал безопасник. — Они же их замуж не за конюхов выдадут. А за каких-нибудь ненаследных принцев или герцогов. И потом мы с родственниками не воюем. А когда они внуков вам нарожают… То совсем поздно будет.

*+*
— Так, Вик, ты что в очередной раз устроила? — Ярго пытался не смеяться, но в глазах то и дело вспыхивали ироничные искорки. — Ор в качестве собаки-поводыря и резко полюбившие подземные работы соседи, это забавно. Стая слинявших с поводка гарпий на площади у мэрии и подкрадывающиеся к ним с ловчей сетью стражники, тоже неплохо для проверки боевой подготовки. Кстати, почти всех гулен я уже домой вернул. Осталось парочка самых безбашенных… Вик, солнышко, что с тобой!? Тебе плохо?! Но я же не сержусь! Вик!

— Рожает она, — леди Айна, до этого лишь краем уха слушавшая разговор сына с невесткой, быстро подошла и кинула диагностику на лежащую в руках дракона и стонущую Викки. — У тебя со слухом плохо? Не стой столбом, неси в приготовленную комнату! Я ж её беременность под людей подгадывала, а феи немного раньше по срокам рожают. Как знала, заранее два кокона поддержки сплела. Лиам! Живо ко мне! Вот и отлично, Энничка тоже не отстает! Эти сестренки связаны между собой! Всё, теперь не мешайте мне! Все будет хорошо, я справлюсь одна.

После череды долгих часов, за время которых оба брата несколько раз порывались вторгнуться в святая святых мамы Айны, но, получив недвусмысленный наказ хлебнуть успокоительного и набраться терпения, занялись полировкой оружия, поминутно вскакивая и прислушиваясь, двери наконец распахнулись, и счастливая леди Ван Лентайн торжественно вынесла два пищащих свертка.

— У нас мальчик для Яри и девочка для Лиама, — она передала младенцев счастливым папашам и с гордостью подбоченилась. — Говорила же, что наши девочки — умнички! Только устали очень. Так что, младший, пора тебе поделиться своей силой. Сначала с Энни, она слабее.

— Уже делюсь, — Лиам передал брату племянницу, положил руки на виски своей феечки и ласково поцеловал ее в висок, что-то нежно прошептав на ушко. — Мам, сколько ей можно отдать?

— Хватит пока, теперь Викки, — леди Лентайн осторожно подхватила внуков на руки. — Лиам, наших девочек — в лечебные коконы, пусть отдохнут и восстановятся. А детишек я забираю… Итак, у меня внук и внучка. Лорд Норд Ван Лентайн и леди Селена Ван Лентайн. Руки быстро от них убрали! Я неясно вызверилась, то есть приказала? Лапки от моих внуков убрали.

— Мы к Золоту или к Серебру? — печально вздохнул Лиам, которому не дали даже к дочурке прикоснуться еще раз. — Есть пара ящиков эльфийского трехсотлетнего. Могу поделиться. А мне мама даже не дала Селенку подержать.

— Мне к Нордику мама тоже не дала притронуться, — Ярго понурился. Он лишь успел обнять жену и поблагодарит за сына, а потом она уснула под действием целебной магии. — А пара ящиков и у меня найдется. Ну, что, пошли к Золотому? Он нас поймет и поддержит!

— Я сейчас сама вас так поддержу! — Килиана, вышедшая из портала, встала перед двумя драконами, приняв боевую стойку домохозяйки. — Ну, папаньки, и куда вас леди Айна послала?

— Успокаивать нервы! — Лиам лучезарно улыбнулся незваной гостье. — И доходчиво так маршрут разъяснила. А главное, чтоб до утра мы ей под ногами не мешались и к женам даже не сунулись, пока они спеленутые магией спят. И мы уже ушли, Кили. Вот прямо к твоему Люцику порталом. А ты можешь располагаться здесь, на тебя маршрут не предусмотрен. В этот поход идут только отцы семейства Ван Лентайн! Кстати, твой благоверный хоть дома?

— А мой Люцик пошел покупать мне сухой корм для кошек со вкусом креветок…, — Килиана шмыгнула носиком и внезапно разревелась. — А мне уже не хочется с креветками, хочу уличной еды из палатки «Липкие пальцы»!

— Ещё одна допрыгалась, — воображение Ярго тут же заработало с удвоенной скоростью в попытках придумать, как подколоть Золотого при встрече. В то время, как Лиам мужественно терпел размазывание слез жены друга по своей рубашке. — Имей в виду, золотце, я на роль крестного папы не тяну. Возьми лучше нашего блондинчика, он не сможет тебе отказать. У меня же голова трещит от перевыполнения демографических планов… Надо мне заместителя по укреплению генофонда назначить.

— Вы еще здесь? — в комнату заглянула леди Айна. — Если через минуту увижу, то от лекции по замене пеленок и купанию младенцев вы у меня не отвертитесь! А, впрочем, так и так не отвертитесь, покажу сразу на практике… Килечка, а ты… Завтра ко мне! Третий месяц. Выговор от меня давно не получала? Исправлю. Так отгребешь, что мало не покажется. И Кэсси с собой возьми. А сейчас пойдем, я тебе наших малышей покажу. В перспективе у меня — воспитать из них настоящих драконофеев…


Глава 23

— Где эта наглая и распутная девка, которая уже жена моего сына? — бурая медведица Аришта Ринго изволила гневаться, стоя у ограды дома своего непутевого чадушки. Ограниченное воображение мадам Перевертыш рисовало примитивные картины, в которые безнравственная фейка соблазняла ее Медвежонка. — И вообще, почему я в дом войти не могу? Где мой непутевый медвежонок? Которому по заду надо надавать!

— Мать, тут столько охранок наворочено, что лучше не лезть, — огромный бурый медведь Барташ Ринго с осторожностью приглядывался к защитному контуру вокруг дома. — Однако, вроде как, и человеческая «обычка», но и драконы добавили плетений, да и демоны тоже отметились.

— Мама, папа, доброго дня! — за спиной у семейства перевертышей выступил из портала Кай. — Могли бы хоть предупредить, что ко мне в гости собрались. А то мы с женой даже торжественный завтрак не приготовили. И по поводу наглой и распутной девки, мам, за словами следи! — Кай Ринго снял охранки. — Проходите. Ханни скоро будет, они с подружками празднуют девичник у Розалинды. Не закатывай глаза, мам. Между прочим, она принцесса. И там ещё таких двое, нет, четверо, хотя и жен ярлов кланов драконов можно к ним смело добавлять… Если посчитать… Викки, Кэсси, Килиана, от Огненных и Оранжевых по одной, имен не помню…

— Косолапый, проблемы? — из перехода на дорожку перед крыльцом вывалился Рубака. — Ща порешаем. У тебя сигналка сработала. Ну, и кого тут к Некрику отправить? На вечный покой?

— Сейчас всё поправим, — следом за приятелем вышел Кромешный, лаская рукоять меча, — пока жены заняты, хоть разомнемся. Не по-детски.

— Я вовремя как всегда, — послышался от высокого куста малины голос Тьерри. — И кого мы тут наблюдаем… На лицо фамильная схожесть с нашим Медведиком… Родители нашего Перевертыша? Давно пора ему по ушам съездить. А то у меня до этого руки не доходят.

— Милорд… из драконов будет? — Барташ Ринго с интересом разглядывал черного дракона, чуть придержав дернувшуюся было в атаку мать Кая. — Мы с супругой пожелали взглянуть на жену нашего сына.

— Печальное зрелище, скажу вам, — Тьерри дал отбой своей тройке и нехотя пояснил опешившим от такого заявления родителям. — У них там девичник. Нас попросили покинуть его, чтобы не мешали дамам втихаря объедаться пирожными. И слегка побуянить. Нет-нет, все прилично и безалкогольно, они же через одну беременные. Но им и собственной дури хватает, усиленной фейской бесшабашностью. У нас ярл Ван Лентайн женат на полуночной. Такая заноза… Опять мне всю защиту перенастроила. Но это я так, о наболевшем…

— Ярл Черных драконов взял в жены фею? — мадам Перевертыш ошеломленно хлопала глазами и обмахивалась ладошкой. — Весьма… необычно. А они разве совместимы? Фейки, они же мелкие… Барт! В нашей-то невесте хотя бы полтора метра росточка будет?! Это ж она только хомячков нарожать сможет! А мы — медведи!

— Под контролем леди Айны нет никаких шансов родить хомячка! — Тьерри рассмеялся, снимая градус напряжения. — Викки уже родила Ярго вполне себе здоровенького дракончика. А скоро и моя Блонди сделает меня папой мальчика. А вот кто будет у Ханни с Каем пока не ясно. Леди Айна пока не говорит. Так что, по любому, вы скоро станете бабушкой и дедушкой.

— Уже скоро? — растерянно произнесла бурая медведица, глядя на мужа. — Я бабушкой, а ты — дедушкой? И кто же в таком случае получится от феи и перевертыша?

— Ну-у, если от драконов и фей получаются драконофеи, — задумчиво произнес Тьерри, рассматривая пристальным взглядом смущенного Перевертыша, — то от мишек и фей… Мишкофеи? Или феемишки? А, всё равно ничего путного не получится!

— Я бы так не сказала! — грозно рявкнула медведица на усмехающегося дракона и уперла руки в боки, с видом главнокомандующего поглядывая на свое высокорослое чадушко, скромно мнущееся в компании друзей-боевиков. — Сыночек, а ты может нас все же домой пригласишь? А кто от вас получится, там посмотрим. Завтрак я сама приготовлю, если у вас хоть какие-то продукты есть. И имей в виду, ждем тебя с твоей женой у нас в Лесном. Церемонию представления избранной моего сына никто не отменял.

*+*
— Твои шуточки, Черный?! — Магнус, прикрывшись тяжелой портьерой, подозрительно прищурился в сторону дракона. Он уже полдня прятался по закоулкам дворца, пытаясь сбить со следа любвеобильную нечисть, преследующую правителя Норвейи с настырностью серийного маньяка. — Убери своих гарпий от моего дворца! И пантерку тоже отзови!

— Пантерка, вообще-то, не моя, сиэр, она принадлежит твоей племяннице, — Ярго невозмутимо пожал плечами и обернулся на приглушенный стук в окошко. По карнизу прохаживалась упитанная «птичка», игриво распуская перья и вертя слегка потрепанным хвостом. Снизу раздавалось слышимое даже через защиту злобное порыкивание и царапанье когтей по камню, которым были отделаны стены резиденции. Периодически доносился смачный шмяк, мявк и обиженное завывание питомицы Розочки. — Пусть она её и отзывает. А гарпии в принципе не моя специализация. Я, как ты помнишь, некромант. Но намек понял, могу подарить тебе симпатичное чучело.

— Ярго, хватит дурить! — Альстейн III задохнулся от гнева и даже выбрался из своего укрытия на радость будущему чучелу. — Отзови эту парочку! Нет сил больше этот клекот и визги слышать! Ну что тебе стоит, а?

— Вопрос, несомненно, своевременный, — лорд Ван Лентайн сделал вид, что раздумывает над ценой вопроса. — Ты мне, вроде бы, ещё феечек обещал. И я их пока не вижу. У меня со зрением проблемы?

— С совестью у тебя проблемы, — Магнус с раздражением шмякнул кулаком по артефакту вызова помощника и чуть ли не напрыгнул на явившегося секретаря. — Что там у нас с фейками на границе? Сколько отловили? Где отчет?! Чтоб через минуту у меня на столе был доклад!

— С совестью проблем нет в связи с её отсутствием, — промурлыкал Ярго и достал свой магофон. — Тьерри, как мой зам по демографическим вопросам, хочу обрадовать тебя новым заданием. Угадал… И, кстати, стоит отключать звук, когда материшься в присутствии начальства… Магнус, сколько нам там причитается фей? Забираем всех. Тьерри, спроси у Конри, на каком этапе строительство гостевого дома?

— Построили два корпуса, — недовольно отозвался новоиспеченный заместитель. — Всё в лучшем виде сделали.

— Верховный, а с тобой приятно иметь дело! — Черный ярл довольно улыбнулся, завершив разговор по магофону. — А теперь мне пора улетать по делам клана.

— Шестьдесят шесть! — Конунг хлопнул ладонями по столу и зарычал. — Девиц! Против двух придурошных нечистей! Тебе не кажется, что кто-то мне должен по самое «немогу»!

— Какие долги могут быть между родственниками, Наимудрейший? — дракон развел руками. — Я же сказал, все вопросы по поводу Паники — к Розалинде. Нет, я, конечно, могу перехватить управление над этой шерстяной разбойницей, но это будет тебе очень дорого стоить. А уж гарпию приструнить…

— Перехватывай и приструнивай! — проскрипел зубами Магнус. — И убери их из моего дворца немедленно!

— Как всегда, напакостят другие, а разбираться мне, — Ярго на пару мгновений прикрыл глаза, а затем уверенно кивнул Конунгу. — Всё, Паника отправилась к своей хозяйке. А вот гарпия давно оборвала все привязки… Придется заново ее на поводок сажать.

— Я так понимаю, ты непрозрачно намекаешь, что должен буду теперь я тебе? — Магнус заметно поморщился и скорбно сложил ручки на объемном пузе. — Только много не проси. У меня казна не бездонная. А ты налоги вообще не платишь!

— А ты денег зажал на общагу для феек, — Черный с ехидством высшего ящера посмотрел на своего сиэра. — Пришлось за свой счет строить! Целых два корпуса! Это же такие расходы уже из моего бюджета.

— Ты на налогах зажал на пять таких корпусов, — ядовито огрызнулся Конунг, упрямо хмуря брови, — так что строй на свои. То есть на мои налоги. Вот же! Мне бы такого прохиндея да в министры финансов…

- Обойдешься! — Ван Лентайн скорчил брезгливую мину. — Ты же знаешь, в государственных махинациях я не участвую. Только частная инициатива.

— Вали отсюда, частник чешуйчатый! — Альстейн махнул своей царственной дланью и покачал головой с досады. — И очень быстро. Надоел ты мне. И проследи, чтобы больше тут нелегальные твари не шастали. А то всех моих придворных расшугали, не с кем даже… чаю попить. И эту, сбрендившую курицу-переростка с собой забери! Слуги заколебались отмывать стенку и дорожки под окнами.

— Что ещё забрать можно? — проявил интерес дракон, обводя богато украшенные покои Конунга. — Твоя невообразимая щедрость, Магнус, будет воспета моими соплеменниками…

— Исчезни с глаз моих, прошу по-хорошему, — у правителя почти не осталось сил на борьбу с вредным ярлом, и он устало потер виски ладонями. — Будь так добр. Будь так любезен. У тебя там какие-то важные дела, вот и… Исчез! Слава Пресветлому! Ничего, я еще этому черному гаду отомщу, подарю его сыночку артефакт невидимости и научу паре трюков из личного детского опыта, — ворчливо произнес Конунг, думая, что он зря завязал со спиртным. — Главное, чтобы Айна не просекла! Эта мать драконов воистину страшная женщина!

*+*
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Слушаем сюда, несмышленыши… У нас нескромное такое пополнение. Почти семь десятков крылатеньких. Ну, и что с ними делать будем?

Ведьма: Воспитывать, естественно. В наших традициях. Вон, Рыська одну кошку уже гоняет по всей округе.

Целительница: А мамаша Ринго гоняет своего сына. Мне Перевертыша уже жалко. Или не жалко? Лучше скажите, почему девичник вчера закончился срочной эвакуацией?

Розалинда: Не только эвакуацией. А разрушением городской мэрии до фундамента. Вот и какие ж негодяи так постарались на этот раз?

Викки: Роза! В зеркало глянь! Не делай мордочку чайником! Тебя без присмотра невозможно оставить! Ты же сама и разрушила, а теперь играешь в святую невинность!

Розалинда: Да не трогала я эту мэрию, это всё поклеп!!! Наглый и подлый!

Энни: Ага, пару сотен магиков бухнула на спор с Килианой в опорную стену, это называется «не трогала». Вот ни разу не ты это была, а карающая длань Пресветлого по нашему мэру за взяточничество и растраты бюджета!

Блондинка: Точно, так врезала, что мало никому не показалось! Розочка, ты бы свою силушку контролировать научилась бы на всякий случай! А то мы без танцплощадки остались, где нам теперь «ЖАБУ» собирать?

Розалинда: Про мэрию — это еще надо доказать! Может и Боги постарались… Да и без жертв же обошлось. А наш мэр мне еще благодарность должен выписать, он давно мечтал на этом месте торговый центр с гостиницей построить, но сносить здание ему не позволяли… А вот ты, Энни, могла бы за своими питомцами лучше последить! Кто вчера нечисть на городскую стражу спустил? Они теперь боятся улицы патрулировать. Меньше, чем вдесятером, не выходят из участка. Получишь за такое!

Викки: Сейчас мужья вернутся, и под раздачу попадут все. Рыська, а ты оставь котенка в покое!

Рыська: Не учите рысю жить, если не разбираетесь в колбасных обрезках. Я, может, у мелкой зачет принимаю по развитию охотничьих инстинктов. Не сдано! Ни одной мыши не поймала!

Кукла: Рыська, а где ты в Лиэрте мышей нашла? Их тут сроду не было. Перестань драконить деточку! Она маленькая ещё!

Ведьма: Драконить — для этого у нас драконы есть. А вот Розку бы я самолично покрасила… налысо! Лишила нас развлечений, цветик энергонестабильный!

Князь: Хватит пререкаться, девоньки. У нас тут выводок полуденных, а программа перевоспитания еще не спланирована.

Перевертыш: Крылатенькие! Фееныши! Как вовремя! Когда фейебольчик начнем? А то я от мамы сбежал, надо бы стресс снять. Она сейчас Ханни объясняет подробности нашего ритуала по принятию в семью Ринго… Уфф! Так кому сегодня морды чистим?

Викки: Никому! Там одни девочки, и те зашуганные. А вы и так уже разнесли почти всю Военную академию Хаффиса. Перевертыш, хватит кулаками махать! Рубака, к тебе это тоже относится!

Рубака: Да мы даже не начали! А чем там вояки не довольны? Ща пойдем, объясним. И очень доходчиво. Кромешный, ты готов на разборки с нами?

Тьерри: Я сейчас вам всем разборки устрою! Медвежонок, живенько домой. Там твоя мамочка решила твою жену уставу семейной жизни поучить. И мне её уже жалко, Ханни в бешенстве может со своей магией не совладать. Так что, поторопись! С остальными любительницами развлечений и разрушений жаждет пообщаться леди Айна. И тут я вам только посочувствовать могу… Что касается каналов чата, Артик, ты, ботан академический, весьма и весьма наивен. Думаешь, у нас только один аналитик на весь клан, который вас просчитывает? У нас такие просчеты на первом курсе преподают. Надо бы тебя на практику в нашу Военную академию драконов отправить. Вот, прямо, с утра с вещмешком жду у меня на базе.

Артефактор: Опять спалились! Князь, а может купим легальный канал? Дешевле обойдется, чем каналы Драконета ломать. Даю сотку. Кто ещё поучаствует? Так, муж Блонды…. Дает тысячу. Эй, а мы вообще-то от вас тихаримся! Что, не прокатит? Ладно, убедил, тысяча от мужа Болонки. Ещё тысяча от мужа Куклы. Две тысячи от мужа Энни. И десять от ректора… Да за эти деньги можно весь Драконет купить!

Глава 24

— Я… я… не совсем вовремя? — Ханни попятилась к выходу от Аришты Ринго, яростно помешивающей что-то восхитительно вкусно пахнущее в огромном казане, притащенном ее мужем из багажа. — Я потом зайду! Но на всякий случай, здравствуйте! Так я ушла?

— Угу, к плите ты подошла, — мадам Перевертыш шваркнула кусок мяса на разделочную доску и немигающе уставилась на девушку. — И это — жена моего медвежонка? Тощенькая, ажно просвечивается! Тебя ж первым сквозняком снесет, потом разыскивай по дому… Значит, будем откармливать. Бери нож, — фее в руки вручили здоровенный кухонный инструмент, который она тут же выронила себе под ноги, не удержав. Ариша хмуро проследила за пискнувшей Ханни и подобрала тесак, — Мдааа, лучше тебя к первым блюдам не подпускать. Режь салатик, у нас там куча мужиков не кормленных. И от этого злых.

— А они и кормленные не лучше, — Ханни покорно взяла в руки самый маленький ножик, выбрала некрупную морковку и со вздохом начала шинковать. — А мой медвежонок такое не ест. Он исключительно мясо предпочитает. Я ему приготовлю стейк? Мне в лавке продают уже нарезанное мясо…

— А ты не совсем безнадежна, — Аришта усмехнулась, продемонстрировав отличный набор крепких клыков. Но невестка даже не моргнула, привыкла ко всему со своим Каем. — Сегодня я сама накормлю моего сына и твоего мужа по совместительству. А ты мне вот что скажи, красавица…. Ну и когда у меня внуки появятся?

— Скоро, — фея стремительно покраснела. — Вот, салатик я уже настругала. А кто у нас в гостях?

— Пара драконов, один демон, — деловито начала перечислять медведица, — несколько людей. Ну, и мы с мужем… ах, да, и твой муж.

— И мы с девочками, — в кухню заглянула Розалинда, тянущая за собой пантеру. — А как же без нас? Не прогоните? Я тоже салатику хочу!

— Принцесса, судя по фамильной беспардонности Альстейнов, — Аришта Ринго насмешливо посмотрела на молодую женщину. — Не прогоним. А кто там ещё около порога шоркается?

— Викки, Килиана и иже с ними, — тоненьким голоском произнесла Ханни, незаметно выдыхая с облегчением. Группа поддержки прибыла. — Но мы не знали, что вы к нам приедете. А то бы мы к Викки сразу переместились. У них просторный особняк. Только умертвия в качестве слуг напрягают. Особенно их оронг. Такая высоченная хищная нечисть…

— Викки — это жена Ярго Ван Лентайна? — медведица вытерла руки о льняную салфетку и многозначительно хмыкнула. — И Блонди тоже с вами? А то тут Тьерри. И очень скучает по жене.

— С нами, конечно, — Ханни встрепенула крылышками. — Вся наша компания здесь. За исключением Рыськи, она себе нашла воспитанницу и натаскивает по округе.

— Леди, рад вас видеть, — из гостиной донесся голос Черного ярла. — Я на пару часов украду у вас Викки. Его светлость Норд Ван Лентайн проснулись и вознамерились откушать. А с вас я хотел бы взять обещание не хулиганить! Иначе общественность узнает, кто на самом деле разрушил памятник коллективного зодчества, именуемый мэрией.

— А это были не мы! — Викки прижалась к теплому боку мужа и уже оттуда начала возражать.

— Вик, если ты думаешь, что я не догадался, кто у нас в порыве азарта не совладал с родовой магией, то ты слишком плохо меня знаешь, — Ярго обвел изучающим взглядом всех сообщниц и покачал головой. — Хоть бы одна из вас могла бы и покраснеть. Но нашей Розочке сие не свойственно.

— Милорд Ярго! — Розалинда исподлобья посмотрела на Черного дракона. — А чего они все меня подкалывали! Типа, а — Розка-Детонатор! Цветочный Подрывник! Я лишь скинула пару десятков магиков излишка… А надо было парой сотен влупить!

— Так пара сотен и определилась, — задумчиво отозвался Ярго. — Викки твои плетения через себя пропустила и заодно усилила. Девочки, а прилично себя вести никто не пробовал?

— Да куда уж приличнее! — улыбнулась Викки под неодобрительный взгляд мамы Перевертыша. — Ну, с нашей точки зрения. А что тебе не нравится? И вообще, у меня голодный драконофейчик дома. Так кто из нас портал строит?

— Вик, вот если тебя обыскать, то сколько я портальных кристаллов найду? — свел брови дракон, протягивая руки к жене. — Десятка два? Или три?

— Ой, времени нет! — Викки ловко увернулась и подлетела вверх, отчаянно трепеща крылышками и делая страшные глаза. — Быстрее строй портал домой! Энни, ты со мной! Селенку тоже пора кормить. Не то леди Айна нам сегодня полную дозу «Антиопоздунина» выпишет. Мы уже на полминутки задержались! Сколько это в волшебных пенделях получится на каждую?

*+*
— Возьми, Люци, — Ярго с ухмылкой протянул Золотому огромный пакет с логотипом производителя кормов для животных, на котором была нарисована откормленный рыжий кот. — Со вкусом креветок. Как твоя жена заказывала. Сам не пробовал, если честно…

— А от меня — пирожки из этих самых котят, — Лиам торжествующе протянул Люциану не меньший по объему сверток. — Из уличной забегаловки «Липкие ручки» Благодарить не надо, всё для тебя! Как и четыре ящика «Веселой эльфийки», которые мы до вечера приговорим. Кто Серебру семафорить будет? Пусть нам компанию составит. Твоя Кили до вечера не вернется. Попала в цепкие руки нашей с Яри мамочки. А из них вырваться не так просто!

— За маму — отдельное спасибо! Я уж и не знал как ее отправить к целительнице, Кили вбила себе в голову, что до самых родов может вытворять, что ей захочется, — Люциан горестно вздохнул, ища поддержки в суровых мужских лицах, которые давились фырканьем и демонстрировали сочувствующее закатывание глаз. — Кстати, Кэсси ненадолго отстает. А мы пока Серебро к нам выдернем. И, пожалуй, нашу сходку перенесем в мой охотничий домик. Что на стол с собой берем? Или дичины добудем по месту?

— А места там для охоты знатные! — задумчиво протянул Черный ярл. — Лучше поохотимся. Кто там у тебя из вкусного водится?

— Кабанчика можно завалить, — Золотой сложил подаренные пакеты на видное место, а по-простому — в центр гостиной, — только они шустрые и здоровые, что те оронги. Арбалеты берем? Или так, вручную валить будем? Яри, а призови стайку твоих собачек, пусть загонщиками поработают.

— Совсем Золотые обленились, — нарочито недовольно проворчал Ван Лентайн, призывая призрачных гончих. — Ну, напрочь. Так, собачки уже здесь. И валим отсюда, пока Килька не вернулась. Кстати, как ты её терпишь? Моя Викки по сравнению с ней — одуванчик!

— Нормально терплю, — Люци начал строить портал до охотничьего домика в заповеднике. — Да и не такая уж она и вредная! Кэсси намного вреднее. Эй, Серебро, давай живее к нам! У нас намечается охота. Яри собачек дает для загона.

— Сейчас буду, — обрадованно отозвался из магофона Серебро. — А Ярго с тобой? Зачем его мама Кэсси к себе вызвала?

— За витаминными добавками, — Черный ярл взял призрачных на жесткую привязку. — Так, перекидываемся в заповедник. Я сейчас собак спущу. Оружие у всех есть?

— Есть, разумеется, — азартно ухмыльнулся Серебро, — Господа, линяем, быстро. Пока моя Кэсси тут не нарисовалась. А то она нервная какая-то в последнее время. И как мне кажется, ещё месяцев семь такой будет.

— Переживешь, — Ярго хлопнул по плечу друга. — Теперь ты в высшей лиге! О! Похоже собачки напали на след… главное, чтоб они в порыве энтузиазма нашу закусь не слопали!

— Изверги твои исчадия, весь выводок свинок истребили! — Золотой с грустью смотрел на залитую кровью полянку. — Нам оставим пару подсвинок, остальных отдам бойцам. Горн, у нас тут избыток мяса. Забирай!

— Милорд Ван Орт, ваша жена вас ищет, — интимным полушепотом уточнил начальник гарнизона, стреляя глазами в сторону добычи и прикидывая, как славно они сегодня поужинают. — Но я же Вас не видел?

— Ты меня не видел, — Золотой внимательно посмотрел в глаза преданному вояке, — не слышал, и у тебя сегодня выходной. Вот же джархова семейная жизнь! Ни тебе надракониться с друзьями, ни повоевать с соседями! Надо будет получше заметать следы… И это мы ещё даже не приступили к застолью.

*+*
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Артефактор: Драконы решили продемонстрировать свою щедрость или показать нам, кто в Драконете хозяева? Нам на счет перевели шестнадцать тысяч крон. Нее, я знал, что они не бедствуют, но не до такой же степени золотом раскидываться!

Князь: А двадцать шесть тысяч золотом не хочешь? Мне ещё на теневой счет докинули. И да они просто издеваются! Если у Викки лимит трат на месяц — пятьдесят тысяч, то для них эти деньги, как гарпий завтраком покормить.

Энни: А у меня безлимитище! Мне все равно Лиам все покупает, что не попрошу… Так кому денежку на Драконет передать? Сколько не хватает? Поделюсь.

Розалинда: Я и без своего дракона раньше выкручивалась, а теперь и вовсе не знаю, на что тратить эти тысячи…

Рыська: Как-то в бытность свою дикой кошкой я наголодалась, теперь никак отъестся не могу… Как увижу голодного перевертыша, сразу хочется зубами за шкирку и домой приволочь.

Ведьма: Эт, Рыся, в тебе мамский инстинкт пробился. Всё, что пищит, имеет четыре лапки и хвостик и похоже на тебя в детстве нужно отмыть, накормить и к охоте натаскать. Не знаешь на кого деньги потратить, прошерсти кланы перевертышей. И набери себе котят-сирот. Может хоть они из тебя человека сделают!

Рыська: Ха! Человека вряд ли, но для сироток что-нибудь придумаю. Таким, как мы, надо держаться вместе! И заодно хор организую! Чтобы кошачьи концерты, да на регулярной основе давать!

Князь: А ещё под сотню феек в кордебалет возьмешь? А то кто ж воспитанием нелегалок займется? В Лиэрте ещё два корпуса для них построили. И там не только крылатые. Ещё и эльфийки. Этим-то чего дома не хватало?

Эльфийка: Полукровки, без права на замужество. Так что, лапы прочь! Этими я займусь. Отныне девчонки под присмотром моего агентства «Эльфория брака». Да и драконы в очередь ко мне стоять будут с мешками монет!

Целительница: Эй, зайка моя, совсем охамела? Девушками торговать надумала?

Некрос: А что, вполне себе идея! Критиков попрошу узбагоится и отвянуть самостоятельно! Партнеров по бизнесу готов выслушать в личке!

Барыга: Я в доле! За мной раскрутка, накрутка и закрутка. Последнее о конкурентах и недоброжелателях.

Викки: Барыга, я тебе самому сейчас хвост на рога закручу! А девочек драконы и так заберут. Так что не советую пытаться нажиться на драконах, как бы потом самим в должниках не ходить.

Килиана: Викки, не составишь компанию для инспекции заповедника. Где-то в нем наши мужья так удачно замаскировались, что даже с помощью родового браслета не могу отследить. И, главное, вся наша охрана, как один, утверждают, что без понятия, где Ван Орт с Ван Лентайном зависли. Поможешь?

Викки: Тебе порталами ходить запрещено, а мне волноваться вредно. Но есть один безотказный метод. Так что, прилетай к нам в особняк, я тебя со своими фиалками познакомлю. Они хоть и приставучие, но безобидные. Но гарантирую, что твой браслетик сработает как надо. И наши благоверные уже через полминуты примчатся спасать тебя из плена.

Артефактор: Как-то я не очень настроен на такое незапланированное раннее возвращение ректора с мальчишника… Внимание! Начинаю экстренное сворачивание канала! Всем принять самый невинный вид и позу, изображающую глубокий сон. Викки и Килиана, с этого момента недовольство шефа на вашей бесстыжей совести, интриганки!

Глава 25

— Хрямс! Бух! Дрямс! — из комнаты доносились непонятные звуки, на которые Черный предпочитал никак не реагировать в отличие от насторожившейся четы перевертышей Ринго. — Не следует волноваться, это девочки котенка ловят. А вот дом может и пострадать. Интересно, откуда эта кошка к нам прибилась? Совсем молоденькая ведь. В чьи бы хорошие лапки её пристроить…

— Ой, простите, помогите!!! — в комнату вбежала востроглазая, невысокая девочка лет десяти-одиннадцати. — А можно я тут спрячусь? За диванчиком? Я там умещусь! А то меня Рыська опять заставляет охотиться! На мышей! А я их терпеть не могу! Ну, можно?! Ну, пожалуйста! А то мне страшно!

— Так, ребенок, угомонись и иди-ка ты ко мне, — Аришта сгребла девочку одним ловким движением рук. — Ты же из степных кошек? И как сюда попала?

— Я — не ребенок! Я — Котя! И сюда не хотела, — девочка завозилась на коленях у медведицы, но та ласково погладила малышку по голове, успокаивая, — просто выбежала из логова на шум, а мне по голове и прилетело. Первый раз оклемалась в каком-то вонючем кожаном мешке. Помню, меня волокли долго. И голова сильно болела. Это всё. А совсем-совсем очнулась уже здесь.

— Бить детей — плохо, — пророкотал рядом отец Перевертыша, — за это наказывают. Правда, родителям иногда можно выпороть своё чадо за неподобающее поведение, но вот чужим непозволительно! Надо бы отыскать тех похитителей и прижать к когтю. Милорд Ван Лентайн, а не учинить ли нам самим розыск мерзавцев?

— А давай-ка, кроха, я для начала твою память считаю, больно не будет, слово дракона, — Ярго притронулся ладонями в вискам котенка, что доверчиво свернулась на коленях женщины. — Теперь я знаю, кто это был. Миледи Ринго, мы вас ненадолго покинем? Часика за два должны управиться.

— Дорогой, мороженого на обратном пути захвати, — негромко обратилась к мужу Аришта, приглаживая взлохмаченные волосы девочки, — на всех. Сколько тут сластен? Десятка два? И все они одного маленького котенка поймать не смогли? Пожалуй, еще пирожных им купи, вроде как сладкое способствует стимулированию умственных процессов.

— А можно мне кусочек колбаски? — жалобно произнесла Котя. — Маленький! А то кушать хоться. Я со вчерашнего дня ничего не ела. Сначала гонялась за мышой, а потом от Рыськи пряталась. А зачем она меня ловила?

— Покормить, наверное, хотела, — Ярго с трудом сдерживался, чтобы не рассмеяться над обиженным ребенком. — Колбаски нет, но есть шашлык. Из дикой свинки. Будешь? Еще молока могу добыть.

— Всё буду! — зарделась девочка, потупив взгляд. — А вы сами свинку добыли? Я тоже могу перекинуться и на охоту сбегать! А далеко тут лес? А то мыши и крысы — фуууу! Даже иллюзорные, Рыськины…

— Совсем ребенка заморили! — неодобрительно произнесла медведица, снимая девочку с коленей и пересаживая её в кресло. — Вы, милорды, на поиски собирались? Не задерживаю. А я за это время всех накормлю. И этих, которые дом громят, тоже. Скажу им, что Котя уже у меня. А то скоро начнут под обоями искать или, того хуже, стены ломать.

— Ой, а вот и наша пропажа! — на пороге комнаты появилась растрепанная Рыська, сдувающая со лба паутину и оглушительно чихающая. — Я за ней даже на чердак слазила и в подвал заглянула! Можно я её заберу? А то она голодная, её покормить надо! А то совсем отощает.

— Без сопливых разберусь, — грозно рявкнула медведица, направляясь в сторону кухни. — Сейчас все сытые будете! А ты не зыркай на меня, Рыська, быстро пересчитай, сколько вас тут… С посудой в этом доме явные проблемы. Кай, метнись за тарелками, если до сих пор жену в посудную лавку не сводил. Только поаккуратнее там, помни, в нашем роду особые отношения с фарфором.

— Мам, а может папу попросишь, — Перевертыш появился перед мамой, отчаянно отворачиваясь от ее изучающего взгляда. — А то я вчерашний вечер что-то смутно помню. Вот как встретились с Кромешным и Рубакой помню. А потом… Вроде как, наш ректор мастер-класс по ловле на живца давал… И орущего Некроса в виде приманки… И Барыгу, который ставки молча на пальцах принимал, чтобы волколака не спугнуть… И как потом с тем оборотнем за медовухой мирились… А потом явилась возмущенная Ханни, и свет в глазах погас. Не, женщины — это зло, даже хуже, чем орущие по утрам дети соседей. Представь, мам, моя неженка меня, оборотня-перевертыша, да заговоренной серебряной сковородкой отдубасила! Это ж никакие эликсиры и целительская магия не поможет… Так и буду неделю мишкой-пандой по городу рассекать… Так ты того, папаню попроси… В посудную-то лавку… А то моя там свое орудие и прикупила на днях…

У опешившей от такой внезапной сыновьей исповеди Аришты даже слов не нашлось, зато уважения к феечке прибавилось в разы.

+*+
— Ярго, можешь успокоить Розу и Викки — это не они взорвали ратушу, — Магнус исподлобья смотрел на довольного жизнью и собой Черного ярла, восседающего в кресле напротив него. — У них бы и не получилось. Потенциальчика бы на целое здание не хватило! Даже с накопителями! И даже если бы к ним остальные подсоединись!

— Можно подумать, что они из-за таких мелочей как взорванная мэрия, когда-то беспокоились, — хладнокровно отпарировал Ярго, отпивая глоток душистого цветочного взвара. — Это же не затяжка на чулочках или сломанный ноготок. А вот Розочка расстроится. Она уже занесла мэрию на счет своих побед, в начало списка. А то здания она еще не рушила. Только лаборатории. Хотя сразу было ясно, что двести единиц стихийной магии максимум бы дырку в стене проделали. Но никак не обрушили два верхних этажа капитально построенного здания. Вот двести единиц некроса прахом или тленом — это да. Если на месте взрыва была бы обнаружена некромагия, там бы не только мэрии, там бы от всех домов вокруг даже воспоминаний не осталось. Как некромант семнад…. девятого уровня говорю!

— Не нашли там мои дознаватели некроса, — недовольно проворчал из своего угла лорд Энори, — чистая стихийная магия. Как у того, чужого архимага, которого ты на балу отловил, нагло ментально выпотрошил и в кучку пепла превратил! А мог бы и мне передать! По инстанции, так сказать.

— И чего бы ты с ним делал? — с неподдельной заинтересованностью уточнил Ван Лентайн, поудобнее устроился в кресле и начал строить предположения. — Ааа, побежал бы в суд за разрешением на ментальное считывание? И кто бы его тебе дал? На основании чего? Что мои адептки на балу увидели чужие плетение? Третий — четвертый курс Академии магии Хаффиса? И даже не аттестованные магички? Так себе довод. Особенно, с учетом того, что этот архимаг на деле является подданным другого государства. И ты его бы быстренько отпустил, и даже перед ним извинился!

— Ну, не всем же имперские законы не писаны, — обиженно огрызнулся начальник Особого отдела Империи, — ты бы лучше поделился информацией, что вы там у него в мозгах нарыли! С ним же ваш мастер-менталист работал? Уровня так двенадцатого? Или даже выше? И тоже в нашем Ковене магов не состоящий?

— И даже на тебя не работающий. В том-то и дело, что почти ничего не нарыли, — с досадой произнес Ярго, не желая признаваться, что с пленным архимагом работал драконий менталист девятнадцатого уровня, — там тройной блок стоял, и когда Сорг его сломал, архимаг сам себе мозги выжег. Так что нам только обрывки воспоминаний достались. Это был посланец нашего любимого короля Клевия ХVI Радеуша… Исполнители — разведка Кернстала. Только я не понял, чем им ратуша мэрская так насолила? Понятно, что никто не ожидал, что эти заряды сдетонируют от выходок поданной… Кстати, Магнус, а кто теперь за Розочку отвечает? Ты, как за принцессу Розалинду Рин Альстейн, или Золотые, как за леди Розалинду Ван Орт?

— Ректор Академии магии Хаффиса ярл Ярго Ван Лентайн? — с издевкой прошипел Конунг. — Как за адептку третьего курса стихий? Ладно, это мы потом разберется, хотя лично я считаю, что Золотые. Мы её им благополучно сбагрили! Хотя лучше бы в Олентию, это намного дальше от меня! И границу для неё закрыть. А министру иностранных дел дать команду: въездную визу ей ни при каких условиях не выдавать! Под страхом разжалования! Но ладно, мечты не всегда сбываются. Зато замуж сбагрил это неугомонное создание!

— Завтра же за неуспеваемость отчислю, — проворчал себе под нос ректор Академии, — и отправлю к мужу на воспитание! У неё там зачетов столько в задолженностях… И шуточки по внушениям принимающим экзамены у неё не пройдут! Мы не в Мерийоле, у нас достаточно сильные менталисты найдутся! Сорга попрошу поприсутствовать, например. Он ей быстро всё объяснит! И щиты на преподавателей накинет!

— Нет, поверь моему богатому опыту общения с этой прохиндейкой, просто так ты от неё не избавишься, — Магнус довольно и совершенно в открытую потер пухлые ладошки. — Это же — Рин Альстейн, они так просто не сдаются! А Розка… Она хотя бы не подлая. Не такая, как старшая, Леонора, была, которую мы за приличное приданное шейху сбагрили… С Розочкой тоже были проблемы! Вот, помню, как они с Таем как-то к нам на побережье приехали на лето…

— Люциану завтра поплачься, он, может быть, твои стенания и оценит. А тут мы приходим к логическому итогу: за Розочку отвечает клан Золотых! А что самого Золотого нет здесь и он в дискуссии не участвует, то это его проблемы, — со своей самой милейшей улыбочкой предложил Магнусу Ярго. — Он вместе с тобой порыдает, а вот, кто на чьем плече, можете или жребием решить, или по очереди. А то ему Килианы с её выходками не хватало! Я вот от Кили вовремя избавился, сплавив её Люцику!

- А давайте вы свои семейно-несемейные вопросы позже решите, Ван Лентайн? — с тоской в голосе попытался вернуть присутствующих к первоначальной теме главный особист. — За каким хессом пытались взорвать мэрию? Причем так, что обрушились именно второй и третий этаж в пыль, а первому так, по инерции, досталось? Нет, что никто даже не планировал взорвать именно во время бала, это понятно. Но верхние кабинеты — это же вотчина чиновников!

— Вот среди них и поищи, — благодушно заметил Маргус, предвкушая вкусный обед, время которого уже подходило вместе с возмущением в районе желудка. — А лучше у самого мэра. И почему не сработала охранка, когда через неё артефакты проносили? Или он на ней традиционно сэкономил? И там вместо охранной системы хесс знает что стояло? В общем, я удаляюсь на обед, а все остальные — за работу! Впрочем, Ярго, ты лучше иди к себе домой, тоже обедать! А то ты тут такого наработаешь, что у меня потом на месяц несварение случится!

***
Нелегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Девчонки, специалисты из Особого отдела подтвердили, что это не вы взорвали мэрию. Значит, вы — не террористки. Так что можете ходить спокойно. А жаль, такой талант пропадает! Гномы бы за подрывника по весу золотом заплатили. Розка, вот сколько ты весишь? Прикинь, какая гора крон бы нам отвалилась! Мечта!

Розалинда: Какая гора золота, ты что, Князь, грибов Ведькиных объелся?! И как это не мы? Точно, не мы? Я аж расстроилась! А больше взорвать нечего? Академию не предлагать! А то мне ректор уже всё доходчиво объяснил, сколько стоит корпус, лаборатория… Ах! Если я из своего списка побед мэрию вычеркну, то у меня там свободная строчечка останется!

Викки: Можно подумать, мы до этого беспокойно ходили. Князюшка, да мы вообще пешком почти не ходим! Или переходами, или на драконах летаем!

Артефактор: А я нам вполне законный канал прикупил в Теневом Драконете. Недорого. Вот только есть подозрение что нам его драконы и продали…

Барыга: А у меня есть левый, абсолютно левый канал! Ещё дешевле! И я даже безналом на счет возьму!

Рубака: Сказал бы я тебе, что ты возьмешь и как быстро губы закатаешь, когда я тебя поймаю. Ты, бесеныш, откуда Рыське лигру притащил? Это белая пума, но перекинуться не может!

Барыга: Ааааа, так, по дешёвке отдали, а что? В довесочек. К партии женского съедобного белья. Мне эта киска зубастая не надо, а Рыська ей перекинуться обратно поможет! Кстати, дамы и господа молодожены и иже! Женское бельё никому не надо? Со вкусом земляники со сливками и шоколада! Состряпано в подпольной мастерской, но можно и этикетки любого королевства налепить! Последняя коллекция! Недорого! В довесок — меховая опушка из белой пумы! Хотя я это погорячился, лигру я уже сплавил Рыське. Пока она не перекинулась ненароком.

Рыська: Барыга, просись к Некросу на кладбище. На свободное место. Ну, или сразу за оградку. Где самоубийц закапывают. Намек понял? По собственному желанию и за собственные деньги. А то поймаю, ты у меня сам перекинешься. В третью ипостась. Бес безрогий, безхвостый и безкопытный. Шкурой вовнутрь. И ходить будешь потом всю оставшуюся, и очень недолгую жизнь, на костылях и этом самом съедобном женском белье! Извращуга!

Барыга: Скидываемся на костыли, мне недооцененному злобной самкой из породы позорно-подзаборных!… По золотому за каждую угрозу! И что, все такие скромные и темные, как наша Рысь? Никто не желает отведать запрещенного удовольствия?

Ведьма: Говорят же, скоро оно тебе понадобится. Если не к Некросу, то ты, бес, у нас на Весенний бал в нем пойдешь. Смотри, Барыга, доиграешься! Тебя ректор уже от тотализатора отучил? И всего-то в общей совокупности два месяца в лазарете. Ничего не понял?

Барыга: А что вы мне все угрожаете, а? Я же отдал лигру Рыське! Защитники убогих возрадуйтесь! Барыга хороший, Барыгу надо отблагодарить!

Рыська: Что ты, Беся, я не угрожаю, но если это пумочка обратно не перекинется, я к тебе сама не пойду. Я к тебе мужа отправлю. Дракона. Который тебя отблагодарит! И будешь ты такой хороший! В лучшем склепике и в самых красивых белых тапочках! И мы с девочками тебя даже оплачем. У меня уже свой хор есть. Кошек-сироток.

Барыга: Народ! Не проходите мимо! Скидываемся на белые тапочки! Начинаем с десяти серебрушек! И на гробик, мне, невинно убиённому злобным ящером! По одному золотому! А то Некросу еще за хорошее местечко заплатить надо. Да это и не ставки — это чистая благотворительность. А то за ставки я в прошлый раз уши отращивал. Так что, по паре золотых скинетесь? Другу и соратнику!

Эльфийка: Скинемся, а то как же! Бесплатными советами. И парой горсточек земли на гробик в земле. Ты, Барыга, не зли драконов. Если Рыська на тебя мужу пожалуется, хоронить будет нечего. Так, немножко пепла. И папочка тебя не спасет — эти беспредельщики сделают удивленные глаза и скажут, что так изначально и было. Если не выдадут венички и совочки и не попросят мусор убрать. Типа, не мусорите на территории. А с лигрой — мутная история, её из нашего Леса забрали. И тебе еще придется ответ держать, как ты в такое вляпался…

Артефактор: Все дружно делаем вид, что спим. А то мне завтра делать ноги… потащусь за знаниями к драконам. Рюкзачок мне любимая уже собрала. Выучусь тому, чему у нас не учат. Не вернусь, кто наших с Целительницей ребенков усыновит и удочерит? Засим позволю себе откланяться и отправиться к ней под тепленький и мягенький бочок. Если там ещё местечко для меня осталось.

Глава 26

— Что тебе здесь надо, Черный? — человек, тело которого было покрыто множеством татуировок, неприязненно смотрел на вломившихся к нему в дом мужчин. — Мы договоренности соблюдаем!

— А я их поменял по ходу игры, — Ярго стоял напротив главы одного из самых жестоких кланов гильдий «ночных братьев» и, не повышая голоса и не задействуя магию внушения, заставил его одним своим видом поумерить пыл и опустить клинок. — К слову, Хромой, найми себе новых охранников. А то эти у тебя уже закончились. И научи новых вежливости, а то так и будешь менять их каждый раз. Теперь к делу! Итак, мне нужна информация на тех, кто открыл охоту на кошек-перевертышей? Имей в виду, спрашиваю один раз. Где твои деятели взяли котенка степной кошки? Это вопрос номер два. Откуда у вас нарисовалась лигра? Три. Кто заказчик? Это вопрос номер четыре.

— Эй, эй! Не всё так просто с этими перевертышами, Черный, — Хром тоскливо глянул в окно, решая, успеет ли он через него сигануть или еще сможет выкрутить ситуацию в свою сторону. — Сам знаешь, мы на вопросы про наш бизнес не отвечаем! Коммерческая тайна. Репутацию гильдии я не буду…

— Хочу тебя разочаровать, на мои вопросы все и всегда отвечают, хотят они того или нет, — перебил его дракон, тягуче потянулся, и в тот же момент в его руках оказались два парных кинжала. — И к тому же, мне на ваши кодексы, сам знаешь, что… Ага, с высоты, так сказать, драконьего полета… Мне нужен заказчик на кошек, и ты его сдашь. Твои «братья» вторглись в сферу моих интересов. Я же четко предупредил — нелюдей не трогать. Тебя на ломтики построгать? Или все же мозги выжечь? Видишь, какой я добрый, даже право на выбор оставляю. Ну, не заставляй меня терять терпение!

— Будь на твоем месте кто другой, э-эхх, я бы…, - Хромой досадливо сплюнул прямо на пол комнаты. Глава гильдии убийц прикинул, что его заказчики далеко, а вот злющий некромант — прямо напротив, и решил, что сия ситуация явно попадает под условия форс-мажора. Но в следующий раз он точно возьмет двойную оплату с клиента за «форс-дракон». — Степнячек заказал эрино Коренго, а лигру — лорд Хиного. Мы успели подловить только одного котенка. Слишком эти перевертыши осторожные и шустрые. Ну, и лигру. Детеныша мои бестолочи упустили, налетели твои соклановцы. А лигра от шока сначала перекинуться хотела, но застряла в полуобороте. Заказчик её брать отказался. А нам что, мы ее и такую загоним в борд…

— Здесь нам больше нечего делать, — Ярго вытер испачканное кровью лезвие о рубаху уже бывшего босса «ночных» и неторопливо покинул дом. Его спутник молча проследовал за ним следом. — Похоронят подонка за счет гильдии. Как по мне, так лучше бы в сточную канаву зашвырнули. Что, Ринго, к остальным в гости зайдем? Теперь у нас есть имена и адреса.

— Почему бы не зайти, — отец Перевертыша хищно оскалил нешуточные клыки, не обидевшись на фамильярность дракона. Он признал за Ярго старшинство и уступил право на возмездие. Все же это была не территория медвежьего клана. И Ван Лентайнам было проще решить все вопросы как с убийцами, так и законниками. — Вижу вопрос в твоих глазах. Не шокирует меня твоё поведение, Черный ярл. Да и у нас в Лесу именно так вопросы и решаются. Они тебе обещали перевертышей не трогать? И нарушили обещание? Детей обидели. Зря. Наш клан и я лично тебя поддержим, если потребуется свидетель или помощь.

— У меня почти две тысячи боевых драконов под крылом, но за поддержку, спасибо, Ринго, — Ярго коротко кивнул в знак признательности старейшине сильнейшего медвежьего клана, а затем достал магофон. — Тьерри, не боевая тревога. Высылай пару троек. У нас тут гильцейцы давно не пуганные. Нет, бьем не огнем. Там ещё заложники могут в подвале быть. Перевертыши. Их надо вывезти. С собой — теплые одеяла. И когда это меня жизни подонков интересовали? Не припомню такого.

— И еды им пусть захватят, кхм, побольше, — медведь непроизвольно провел лапой животу, ведь он так и не дождался обеда. — Правильное питание — это святое, как мне моя Аришта внушает. А с ней и сам хесс не поспорит.

— Ага, и леди Айна, несомненно, нашла бы с вашей супругой общую тему для обсуждения, — Чёрный дракон снова вернулся к раздаче поручений. — Герг, по этому адресу находится притон… В нем могут держать еще одну лигру. Нет, хозяев и охрану не щадить, забираем только перевертышей. Хотя, постой! Вот как раз хозяина тоже берите за жабры. Помните, операция наземная! А то спалите пару кварталов, энтузиасты огненного дела. А оно мне надо?

— Ярго, обнаружили троих… совсем еще котята, — голос у Тьерри был слегка растерянный. — Весьма потрепанные. Степные кошки. И что с ними делать? Похоже, их кормить забывали.

— К Перевертышу домой отправь, завтра разберемся, — Ярго еле сдерживался, чтобы не перекинуться и не сорваться в небо. Но приходилось на ходу решать, как поступить с жертвами браконьеров. — Леди Ринго сообразит, чем их накормить. А я Лиама припрягу, чтобы осмотрел их и подлечил. Леди Айне пока не до них, она взяла наконец отпуск и нянчится с внуками.

— Ярго, отработали по полной, но тут всего одна лигра, — из магофона донесся напряженный голос Герга, — и она не шевелится! Что делать? Вроде пока еще живая. Дышит. Но просыпаться не желает.

— Переносите в особняк, Лиам после займется, — скомандовал ярл и начал строить портал домой. — Только осторожно с ней, мало ли очнется и начнет мстить, не разбираясь. Не маленькие, с одной-то кошкой как-нибудь управитесь.

*+*
— И какой… дилетант эту кошку в стазис погрузил? — леди Айна была крайне недовольна тем, что ее отвлекли от воспитательного процесса младшего поколения Ван Лентайнов, но когда увидела состояние своей пациентки, сразу же включила режим главной целительницы Хаффиса. — Из этого состояния я ее вывожу. И перекидываю в лечебный кокон. Уже вторая девочка пострадала. Кто посмел поднять руку на лигр? Их род очень нестабилен в плане трансформаций и оборотов, любой стресс может причинить кошечкам невыносимые муки. Твари! Так поступить с этими редкими по красоте перевертышами! Магнусу надо по голове настучать. Совершенно не следит за ситуацией!

— Мама, вытащишь её? — Черный ярл помог Скелту затянуть на руках и ногах лигры магические путы, чтобы, очнувшись, та не навредила ни себе, ни окружающим. — А кто это сделал, тот уже говорить разучился.

— Где Лиам? — леди Айна колдовала уже над вторым перевертышем, которую также пришлось поместить в сон, опутав магией. — Я сейчас эту крошку из полуоборота вытаскиваю. Её надо немного подпитать будет магиками. Младший!

— Да здесь я, — Лиам протянул руки к вискам истощенной девушки, чье бледное личико с глубоко запавшими глазами и обтянутыми тонкой кожей скулами вызывали у него приступ тревоги и одновременно ярости к ублюдкам, доведшим ее до такого плачевного состояния. — Сколько ей силы отдать? Яри, давай твои накопители, она энергию пьет, как я минералку наутро после нашей охоты. Тут и парой сотен не отделаешься.

— Забирай, пару тысяч хватит на первое время? — Ярго передал светловолосому дракону на руки футляр с кристаллами-накопителями. — У меня наверху ещё есть. Сейчас принесу. Скелт, у нас гости, будь любезен, организуй нам ужин побыстрее и посытнее.

— Да я уж как-нибудь и домой дотопаю, — скромно переминающийся в углу с ноги на ногу Барташ Ринго с удовольствием наблюдал за семейством драконов, подумывая, как будет рассказывать о своих приключениях благоверной. — Я вас только попрошу дать мне адресок вашего поставщика свежей дичи, надо ж будет этот выводок кошачий в порядок приводить. Мы с Ариштой их после можем и к себе в клан забрать. У нас детей никто в обиду не даст! Как своих родных воспитаем.

— Вот это и обсудим за ужином, — по-дружески улыбнулся Ярго и приглашающим жестом попросил перевёртыша последовать за собой, — но сначала хотел бы вам представить юных Ван Лентайнов… пока моя бдительная родственница не опомнилась и не начала квохтать над ними как взаправдашняя наседка-дракурица!

— Понимаю, — тихо посмеиваясь, пророкотал Барташ и осторожно наклонился над кроваткой, в которой сыто посапывал розовощекий драконенок Нордик в отличие от своей бодрствующей сестренки Селены. Девчушка беззубо улыбалась и хлопала маленькими ресничками, смешно хватая кулачками воздух, в котором крутилась музыкальная каруселька — симпатичная иллюзия, созданная Викки. — Тут надо в оба глаза следить. Пока один спит, другая балуется, и наоборот. Хорошо, что драконицы не седеют, а вот моей Ариште явно прибавится седых шерстин… Кхе-кхе, в нашем роду нередки двойни и тройни.

*+*
— Так, по твоим сведениям, выходит, что готовили покушение на племянника самого Клевия Радеуша… как там его…, — Магнус сосредоточенно пялился на свою чашку с нетронутым кофе, размышляя между делом, кто умудрился добавить в его напиток добрую порцию крепкого бальзама. Отлучение от спиртного вернуло Конунгу утраченную было ясность мыслей и способность трезво управлять, но кто-то упорно старался снова и снова подлить ему какой-нибудь дряни. То суп на обеде испортят, то десерт пропитают ликером. А то и вовсе в наглую столик с напитками прикатят в кабинет, как бы невзначай. — А ведь если бы он в это время был у мэра, от него бы и мелкой пыли не осталось. Впрочем, как и от нашего мэра. Что их связывало?

— Контрабанда, сиэр. Наш мэр ничем не брезговал, — лорд Энори брезгливо сморщился, тем не менее, свою чашку что только не вылизал. До этого под пристальным взором Верховного безопасник проверил кофе на наличие ядов и посторонних примесей. И у него в чашке все было чисто. — Мы на него немного наехали, сейчас явку с повинной пишет. Вторую пачку листов уже намалякал. А всего лишь пообещали его драконам отдать. Намекнув, что они за своих женщин с ним сделают. Раскаялся до слез.

— Я бы тоже раскаялся и заодно бился головой об пол, молясь Богам, чтобы меня на рудники отправили, — ворчливо пробубнел Конунг, почесав шею под тесным воротником рубашки. — И то лучше, чем если драконы мстить начнут. Они такие затейники. Могут в умертвие превратить, а потом другому умертвию, из нечисти, скормить. Ты их оронга видел?

— Именно этой твари я и обещал нашего мэра отдать, — угрюмо поведал лорд Энори. — По частям. Ноги на завтрак, остальное — на обед. А что останется — на ужин. Он так проникся перспективой, что сразу попросил бумагу для исповеди. До сих пор строчит, как полоумный. Хотя, думаю, с драконами встречи он всё равно не избежит. Там же кроме Викки были Килиана и Кэсси. Черная, Золотая и Серебряная. А их мужья — мстительней неупокоенных душ. Это я сейчас про свою тещу, пусть ей в Бездне икается!

— А зачем Клевию организовывать смерть своего племянника? — Магнус заинтересованно глянул на начальника Особого отдела. — Как-то не очень логично. Если родственничек так сильно мешал, не проще его в своем королевстве было грохнуть?

— У Радеуша в двух браках — шестеро дочерей, — неохотно поделился результатами исследовательской деятельности аналитиков Энори. — И ни одного отпрыска мужского пола. Поэтому этот Дерек Радеуш — первый наследник престола и прямая угроза его венценосной заднице на троне. Но убирать его у себя — повод для бунта знати. Вот и решил у нас напакостить. Кстати, Клевий предлагает у него всех его дочерей выкупить. Тысяч по сто каждую. Но торг уместен.

— Ярго предложи, это у него, похоже, денег девать некуда, — изумленно хмыкнул Магнус, поражаясь беспринципности соседа, — это он у нас выкупает девушек оптом и в розницу. Достал уже! У полуденных утащил почти три сотни крылатых феечек. А когда полуденные попытались границу со своей стороны закрыть, эта наглая морда пообещала её открыть. И даже назвал, какие именно форт-посты обратятся в прах в первую очередь. Чисто случайно. Нагло улыбаясь, как обычно.

— Я ему принцесс из королевства Кернстал уже предлагал, — нервно передернул плечами особист, — он категорически отказался. Сказал, что ему из королевских кровей одной Розочки выше крыши всего его особняка хватило. Так что тратить деньги на них он не готов. Он сейчас строит два корпуса общежитий в Академии на спонсорские взносы и ещё один корпус в Лиэрте для эмигранток из Полудрянии, уже за счет утаенных налогов. И строятся они очень быстро.

— Разумеется, там же магов земли высшей категории десятка два, как минимум, — ехидно брякнул Конунг Норвейи и стукнул кулаком по столу, отчего хрупкий фарфор жалобно тренькнул. — Которые на учете в Ковене опять же не состоят! А если Ярго пообещал поделиться добычей с Люцианом, то на этой стройке и архимагов земли уже пара-тройка подвизается. Кстати, про золотых… а куда это ольна моей супруги подевалась? Никто по шторам и люстрам не скачет, шелковые обои в тронном зале не обдирает… Тссс, Энори, вот, кажется, и она… Супруга….

— Так-так, Наимудрейший Магнус и его ручная ищейка Энори, как я слышу, вы тут девочками приторговываете? — Истер Альстейн довольно потерла холеные ладошки, звякнув многочисленными кольцами. — Пожизненная каторга по законам Империи. Но ведь я, как всегда, ничего не слышала. А вот в принцессах Кернстала я лично заинтересована. Так что, супруг, придется тебе раскошелиться. Выдай нашему лорду-особисту векселя на всех шестерых. Есть у меня идея потом сбагрить девиц Радеуш неженатым наследникам драконьих кланов. Чтобы им жизнь сказкой не казалась. Ведь у девочек наверняка неслабый латентный родовой дар, который благодаря драконьей магии проявится в детях. А больше никто из соседей королевской кровью не поделится?

— Королевство Ригения тоже не прочь, — угрюмо уточнил лорд Энори, с удавленным в себе раздражением делясь с Истер секретными данными, — но там всего две принцессы. Одной девять, второй семь лет. За каждую хотят по двести тысяч крон. А наш Черный и тут платить отказывается наотрез. Он ещё от бесплатной Розалинды не отошел. А эта ст… студентка взорвала привратную башню на воротах Хаффиса.

— Розку давно пора к мужу в клан сослать, пусть там свои навыки диверсантки оттачивает, — отчеканил Конунг и полез в бумаги, пытаясь отыскать чистый бланк указа, чтобы поскорее закрепить свою волю письменно. — Ярго её ещё не отчислил за неуспеваемость? Он обещал!

— Так она все досдала, — супруга Верховного весело рассмеялась, глядя на вытянувшиеся лица мужчин, — дракон умеет быть убедительным в процессе обучения. Там условие простое: или сданный экзамен, или спеленутый в одеяльце ребенок. Все обычно предпочитают сдать экзамены. И засыпаться на последнем. С правом пересдачи. Когда уже животик скрывать невозможно под мантией.

— О, Пресветлый! Какой все-таки прохиндей этот Черный, даже здесь его не нагнешь, — Магнус уперся взглядом в соблазнительно колыхающуюся грудь жены, которая и не думала давить в себе смех и уже заливисто хохотала, принимая ругань Конунга за искренне восхищение предприимчивым драконом. — И вот за что я люблю тебя, Исси, и опасаюсь остальных представительниц слабого пола… Вы-то хоть и на вид как невинные цветочки, но на поверку и драконов своим коварством на раз уделаете! Итак, милая моя, сколько денег из казны отвалить на невест? Чтобы лица всех этих черно-золотых и серебряно-оранжевых в крапинку чешуйчатых не лучились передо мной наглым самодовольством?

Глава 27

— Ну, здравствуйте, внученьки, — ссохшийся от древности полуденный фей напряженно осматривал прищуренными глазками присевших на краешек дивана сестер. — Что же вы молча улыбаетесь? Я сказал что-то смешное?

— Смешное? Скорее эпичное, именно с этой фразы начался закат клана Эль-А-Ани, — Черный ярл, не мигая, отзеркалил налившийся злобой взгляд прибывшего на переговоры крылатого родственника по материнской линии. — Милорд Скабари поведайте нам, по какому поводу вы так настойчиво добивались этой встречи? Неужели пожелали выразить пробудившиеся родственные чувства? Девочки ваше усердие уже оценили. Приглашение на родину их матери вы привезли. В случае согласия, наших жен будет сопровождать охрана. Это мое условие.

— Из пары сотен боевых драконов? — недовольно прошелестел старик, кривя бескровные губы в неприятной ухмылке. — Заверяю, лорд Ван Лентайн, это излишне. На их безопасность никто покуситься не осмелится. Однако, я сразу и не признал… на леди Ван Лентайн диадемы Хранительниц Леса полуночных. Они уже признанные? Хозяином полночного Леса? Тогда даже не пара сотен…

— Нам и в Хаффисе неплохо, — Викки совсем никуда не хотелось с посланником крылатых. Рядом с Ярго она и вовсе не боялась отказывать этому Скабари. — И никуда мы не поедем, и даже не пойдем. Тем более, с маленькми детьми. А со своими родственными чувствами вы опоздали. Лет так на двадцать. На этом предлагаю наши посиделки с переглядыванием завершить. У меня есть кому посвятить все свое время. Как у вас со слухом, дедушка? Слышите, как Нордик легкие на пару с Селеной развивает. И если я не поспешу…

— Вик, Энни, кажется, кто-то не на шутку проголодался, — Ярго надоело разводить политесы перед очередным незваным гостем, который не прекращал сверлить взглядом внучек в надежде, что они внезапно одумаются. — А голодный дракон — злой дракон. Одна надежда на добрых феечек.

— Милорды, мы с Энни удаляемся спасать Норвейю от оголодавших Ван Лентайнов, — Викки хихикнула, представив своего крошечного сына, который, тем не менее, мог заткнуть своим голодным ревом любую голосистую сирену, а в неподражаемом дуэте с сестренкой — так вообще вызвать неслабую панику среди населения. — Эх, и никто не оценит наших с Энничкой ежедневных подвигов. Всё равно достанется нам от леди Айны на орехи.

— Правильно мыслишь, Викки, — в малую гостиную вошла лучащаяся довольствием упомянутая мать драконов во всем своем нескромном бриллиантовом великолепии. Но, встретившись прекрасными очами, в которых горел озорной огонек, с надменным взором Скабари миледи враз преобразилась в ледяную королеву. — Так-так, представитель полуденных все же добрался до моих девочек. Вовремя я зашла. Надеюсь, вы уже прощаетесь, милорд. У нас через час выезд в город. Не смею вас задерживать…

— Я еще не закончил, леди Ван Лентайн, — фей отстегнул со своего пояса меч в ножнах тончайшей эльфийской работы, от которого так и разило убийственной магией светлоухих. — Мой подарок правнуку. Для правнучки оставлю вот это, — он торопливо стянул с тощей шеи массивную цепь, к которой крепился тяжелый амулет, напитанный под завязку магиками. Вещь тоже была древней, исполненной тем же мастером, который делал клинок. — Я рассчитываю, что Селену привезут в мой замок, где ей подберут достойное приданное и…

— Мои внуки, — голосом, от которого на окнах выступили морозные узоры, а по комнате промчался сквозняк, драконица осадила старика, уже было шагнувшего к феям с дарами, — ни в чем не нуждаются, а уж, тем более, в цацках Древних. На этих вещах столько крови, что можно затопить Хаффис по крыши. Ор проводит вас до портальной комнаты. И если не хотите умножить ряды домашней нечисти, поторопитесь!

— Мам, а ты сурова, — с усмешкой произнес Яри после того, как Скабари, сгорбившись и трясясь от гнева, удалился из гостиной. — Я хотел его расспросить, что за интерес у него к нашим сестричкам. Тем более, что клан наших малышек не из правящих. Или у них тоже переворот власти намечается? Или банальная помолвка с одним из выгодных для Скабари родов… Нет! Викки права, небезопасно отправлять их к родственникам. Пусть в свои игрушки сами играют. А мы в сторонке постоим и посмотрим, что из этого получится.

— Да, начхать мне, кто там и во что играет! — леди Айна поправила на изящном запястье браслет, проведя по нему ярко-алыми ноготками. — За детишками в наше отсутствие присмотрит Агния, моя помощница из клана Серебра. А мне надо девочек выгулять среди своих в клубе, у нас как раз будет пару часов передышки перед вечерним концертом малышей…

*+*
— И всё же, требую исключить из нашей Академии этих пф-ф-фей! — деканесса факультета зельеварок была настроена очень воинственно и запальчиво выставила вперед острый подбородок. — А заодно и дракониц! Золотую и Серебряную!

— Поддерживаю мою коллегу, они уже всех достали до печенек! — примкнул к протесту ученых дам боевик аэр Джарфат. — Или как там у людей говорят… печений? Короче, вот до сюда! — и он, задрав для наглядности тунику, тыкнул крепким пальцем себя в правый бок, аккурат рядом с образцово-показательными кубиками пресса. При этом вызвав слаженный стон у женской половины преподавательского состава. Осознав свою оплошность, аэр залился краской запоздалого смущения, впрочем, на его смуглом лице это было едва ли заметно.

— Уточнить не желаете, за что именно? — Черный ярл насмешливо осмотрел оппозицию, сбившуюся плотной кучкой и прикрывающуюся учебниками и свитками. А кое-кто исподтишка и защитное плетение заготовил. — Однако, коллеги, имейте в виду, Золото и Серебро исключить не получится, они у нас и так студентками не числятся. А не хотите им предложить немного попреподавать? Лекции почитать, например. Килиана — профессионал в плане построения иллюзий. А Кэсси — ловец снов и медиум. Но для начала, жалуйтесь, чем вам мои феи не угодили?

— Они перенастроили систему безопасности Академии! — с придыханием проговорил Джарфат, чувствуя, как в тесноте его кто-то нагло ущипнул за мускулистый зад. — Нагло и подло обойдя защиту!

— Это не Виккина работа, — уверенно припечатал по столу чёрный дракон, отчего группа оппозиционеров слаженно отхлынула назад, полупридушив кого-то в задних рядах. — Она сейчас на побережье. Вместе с сестричкой и всей их бандой. Кстати, прошу зачесть им практику… и молитесь, чтобы они не вернулись в Хаффис до её окончания. А то потом сами будете с драконами разбираться. Вот кто у нас такой умный оказался, кто договорился про отработки, и десять первокурсниц отправилась мыть виверн? И вместо загона для последних заявились на учебный полигон, где бойцы Тьерри коротали время перед заданием? Вместо шести виверн отмыли шесть драконов? Конечно! Драконы в боевой ипостаси балдели, когда их драили первокурсницы, как я подозреваю… Молчите? Своих не сдаем, как же! Но по шеям получите все!

— Девочки тоже весьма не против были, чтобы драконам незапланированную пенную вечеринку устроить, — сквозь зубы процедила леди Альма, которая кусала себе локти от тихой зависти и собственной закомплексованности. — У меня на курсе минус пять таких помойщиц… тьфу, помывщиц! До мэрии домылились! И ходят сейчас, брачными браслетами сверкают! Бесстыжие!

— Завидуйте молча, — с ехидным смешком отозвался из своего угла декан факультета менталистики, прикрывшись широкими плечами Джарфата, нервно озирающегося в поисках нагло поглаживающей его спину руки. Встретившись на секунду глазами с затравленным женским вниманием боевиком, менталист сочувственно скосил глаз влево на то место, где с невозмутимым видом пристроилась сухопарая преподавательница этикета возрастом лет эдак на триста старше аэра. — И отстаньте наконец от девочек, они и так фонят как единороги при виде неиспорченной эльфийки. Очень воодушевленно. А что студентки развлекаются, мы сами, что, разве не хулиганили в их возрасте? К слову, защиту Академии ломали энтузиасты с кафедры некромантов. Викки так грубо не работает, она бы все контуры так искусно переплела, что никто бы после неё не распутал. А тут тупое вскрытие контролирующих узлов был.

— Ломала контуры защиты второкурсница, Янка Ледми, — деканесса факультета зельеваров покопалась в своем магофоне и победоносно ощерилась, напомнив своим видом довольного заплесневелой коркой грызуна. — Вот её можно и отчислить, за ней никого нет. Выкинем некротичку из Академии! Отчислим без права восстановления.

— И за что её всё-таки отчислять? — Ярго Ван Лентайн недоуменно уставился на блаженствующую мегеру. — За то, что девочка нарушила защиту Академии? Так это к нам претензии должны быть. Что охранка не выдерживает малейшего напряга. А Янку я заберу к себе на спецкурс, такие таланты не должны оставаться без моего внимания.

— На вашем спецкурсе уже пара десятков взломщиков учится, — недовольно проворчал себе под нос аэр Джарфат, мелкими приставными шажочками удаляясь от озабоченной старушенции. — Которые не знают, куда свои ручки деть. Кстати, милорд, Рубака, Кромешный и иже с ними снова затеяли спарринг в Военной академии. И избили преподавателей! По боевой подготовке! Как вы на это отреагируете?

— Мои студенты навешали люлей наставникам будущей военной элиты Норвейи? — Черный ярл театрально прикрыл ладонью закатившиеся глаза и застонал, а затем неожиданно громко рассмеялся, увидев скорбное выражение лица декана боевиков. — Я ими горжусь! Достойную смену воспитываем. Если они воякам наваляли. А наши девочки самостоятельно поставили на боевиков щиты. Вы не в курсе? Схватка была эффектная! Боевики били морды, а девочки со второго курса их прикрывали. А мои драконы наблюдали за этим шоу сверху. И да, трех защитниц мы не досчитались по итогу, мои драконы их забрали к себе. В Лиэрту. Мда, пора боевую базу переносить на земли Бурых.

+*+
— Магнус, соседи перегруппировывают войска, — Ярго стоял у весело полыхающего камина в кабинете правителя Норвейи, согревающего помещение и заглушающего треском дров бесконечный шум дождя за окнами. — Мы их передвижения отслеживаем, разумеется. В коалиции против Империи решились поучаствовать семь королевств. И сейчас они сводят войска к нашим границам. Мы пока не вмешиваемся, но мои боевые группы я уже перекинул на ближние рубежи.

— Мне тебе спасибо сказать? — Магнус в бешенстве от такой подлости врага ударил кулаком по столу. Он до последнего не верил в наступление этих интриганов. И в то, что их наберется так много. — Ярго, сможешь уничтожить армию вторжения? Всех!

— Не сразу. Пока они не войдут на наши земли, я не считаю их интервентами, — Черный хэрсир апеллировал к Договору между Империей и драконами. — А вот когда они нарушат границу, я на них спущу всех моих бойцов. Все полторы тысячи боевых. И Золотой дает еще пять сотен. Серебро столько же.

— Я тебя понял, Черный, — Конунг на пару секунд призадумался, шевеля губами и хмуря лоб. — Хорошо, пусть коалиция против нас захватывает пограничный Стахес, Рону и Каирбо. Штатских вытащишь из крепостей? Не хотелось бы гражданское население Империи терять… Чегой-то ты так улыбаешься? Ясно… твоя штурмовая бригада их к себе вытащит, и больше их никто и никогда не увидит… Ладно, хесс с ними, забирай! Не очень-то и жалко каких-то семь сотен душ.

— Тебя забыл спросить, что мне с ними делать…, давно уже гражданских там не осталось, — мысленно прикидывая, как быстро его драконы сумели эвакуировать население приграничных фортов за предшествующие три ночи и незаметно от соглядатаев коалиции разместить их на землях клана, ответил Ярго. Он приготовился ждать новостей от комендантов форпостов Норвейи. — А вот когда пойдет атака на твои крепости, мы встрянем. И группы вторжения уничтожим. Но войну должны объявить они. Сам понимаешь, драконы не могут начать боевые действия первыми.

— Дождались! Войска коалиции перешли границу и напали на три моих крепости, заняв их почти без сопротивления, — не прошло и пары часов, когда Магнус бросил магофон на стол и уперся взглядом в дракона, который моментально развернул проекцию трех захваченных крепостей и начал следить вместе с Верховным за обстановкой на их территории. — Война началась. Иди, встречай вражину!

— Всем подразделениям, объявляю начало операции «Гнев небес», — отчеканил Ярго уже в свой переговорник. — Атакуем группы вторжения коалиции.

— Приказ принят, — отрапортовал голос в магофоне, и первая сотня драконов сорвалась в небо. — Особые указания, хэрсир?

— Работайте по обстановке, Орди, — Черный ярл начал координировать своих бойцов. — Захватчиков — уничтожить. Но не рискуй, у них могут быть заготовлены сюрпризы для нас.

Шквал огня нахлынул на атаковавшую форпосты Норвейи армию. Девять драконов выдохнули пламя и слаженно унеслись в стороны, освобождая место для собратьев. За ними полыхнули ещё девять. И потом — следующие… Истребители работали, как на учениях. Сжигая всё и всех.

— На кону крепость Стахес, — командующий черными Орди перегруппировал своих бойцов. — Ярго, у меня один «триста». Сейчас его переброшу на наши земли. Крыло у него порвали… Золотые прибыли. Золотце, стройтесь к нам в авангард. Крепость слева, мы в ней плохишей запекаем. Хорн, Золото, ты возглавляешь боевиков? Работаем, на нас привратная башня, на ней неслабая антидраконья защита. Никак не прошибем. Возьмешь на себя? А то я на огонь поиздержался. На пару выдохов осталось, не больше.

— Понял тебя, Орди, — командир Золотых Арв отдал приказ своим бойцам. — Золотые, в атаку на донжон! К нам Серебро подтянулись. Давайте к нам в хвост! Огонек зажгите на башенке, а то я свой резерв выдохнул.

— Тебя услышал, Арв, — Серебряный Корш переориентировал свои боевые тройки. — Помчали! Орди, весь запал на башенку. Одновременно!

— Понял, командир, — однако и после одновременной атаки башня устояла, хоть и знатно подкоптилась. А из бойниц по-прежнему неслись магические стрелы и атакующие плетения врагов, находившие и среди драконов свои цели. — Атака провалилась! Придется повторить. Золото, что у вас? Отдышались? Предлагаю исполнить комбо. У них заслон против нашего пламени, но если совместить с некросом и менталом…

— Да ты хессов умник, Корш! — командир золотых драконов радостно пророкотал в эфир, — Отходим на дальнюю дистанцию, первыми полетят мои менталисты, за ними серебряные поджигатели, а на закуску — джарховы черные некроманты! Чтоб командующим этой антиимперской своры прахом икалось!

Глава 28

— Хороший городишко, но слабая защита, продавили за полдня, — командующий Орди бросил прощальный взгляд на пылающую столицу Славии. — А теперь, на крыло! Возвращаемся на базу. Здесь мы уже отработали.

— Слева походная колонна войск! — командир восемнадцатой группы перехватил черного дракона. — Мы их атакуем? А то у меня ещё немного горючки в резерве осталось. Как раз на них хватит. Так как?

— Атакуем, — Орди заложил крутой вираж, подавая команду своим бойцам. — Начали! Если ходят на войнушку, то должны быть готовы умереть. Коэн, в авангард!

— Тебя понял, командир, — Корш следом за командиром выписал в небе замысловатую петлю. — Девятка, боевая готовность. Огонь!

Стена огня закрыла колонну войск, защищенную магическими щитами мощных артефактов, от взгляда наблюдателей. Несколько минут пламя меняло цвет, взрываясь фейерверком разноцветных искр, а когда оно опало, лишь толстый слой невесомого пепла лениво шевелился под порывами равнодушного к смерти сотни человеческих существ ветерка. Драконы молча выстроились в походный строй и не спеша отправились в сторону границы. Ушли без потерь. А славная Славия осталась без столицы, бесславно сгинувшего в попытке побега короля и всей его придворной шушеры.

— База, я — Орди Ис Тэн, мы садимся, — боевые тройки драконов начали планировать на поле. — База, Гролен — минус. Славия выдохлась. Но мы совсем пустые, нам нужны сутки, восстановиться. И что там с остальными?

— Примерно так же, как и у вас, — командующий боевой операцией скупо улыбнулся, — пылает всё и вся. Перекидывайтесь и отдыхайте. Вас прикроют Золотые. Золото, небо за вами!

— Можно подумать, что в небе кроме нас кто-то еще есть, — проворчал золотой, разглядывая безмятежное лазурное небо. — Даже птицы и те разлетелись. Поохотиться не на кого! Люблю войну! Можно и побеспредельничать.

— Жену лучше люби, охотничек, — командир уже понял, что вырвавшиеся на свободу драконы не откажутся полакомится всем, до чего дотянутся. — Или ты холостой? Тогда обратись к Ярго, он тебе найдет кого-нибудь! У него такой питомник жаждущих замуж выйти девиц…

— У меня уже невеста есть, — продолжал веселиться золотой, — наша тройка в Мирейоле академию охраняла. Такая эльфиечка мне приглянулась! Правда, я её ещё не попробовал. Скоромная, всего пару поцелуев успел сорвать.

— Сейчас тебя случайно наш Ярго услышит, и ты сам скромником заделаешься, — командир в свою очередь не преминул урезвонить говоруна. — Заканчиваем веселиться. Вы на боевом дежурстве! А где Серебро? Что-то я их не вижу.

— Да здесь они, командир, — золотой треп прекращать не хотел, но тон слегка поубавил. — Вон, рядышком, крыльями трепыхают. А зачем нас сюда столько нагнали? Тут бы и пару сотен хватило. Или Черный решил всем показать, кто в доме хозяин?

— Вот у него и сам можешь спросить, — командир прикинул, а не применить ли к подчиненному дисциплинарное взыскание за дерзость, но решил чуть позже оторваться на учениях. — Он может и ответит. Хотя есть у меня в этом сомнения. Сейчас тишина в эфире! На посадку заходят тройки из Огненных. Не хватало мне еще столкновений на площадке. Как я понимаю, Юна тоже сгорела. Огневые, потери есть?

— Без потерь, мы чисто отстрелялись, — усталый командир огненных драконов перекинулся в человека, — но на обратке ветер был встречный, штормовой. Немного выдохлись. А так, подтверждаю, город Юны почил. Мы пустые. Где можно отдохнуть?

- Вас примет гарнизон Сольвейна, там и покормят, и выспитесь, — командир взял в руки кристалл, обеспечивающий защищенный канал связи с базами драконов. — Сольвейн, к вам уходит десять троек. Их накормить и спать уложить. Да, сутки на восстановление. Кормить до потери пульса, они с боевого вылета.

— Да понял я уже, — неохотно подтвердил свою готовность спасти от голодной смерти тридцать молодых драконов комендант крепости Остин Чалк, в котором располагался военный гарнизон, — разместим, места полно. А три десятка симпатичных грелок им не надо? На закуску?

— Смотри, как бы они тебя на закуску не слопали, — командующий еле сдержался от такой бесцеремонности гарнизонного начальника. — Если бы не эти ребята, твою крепость уже бы штурмом брали. Против Империи выступили семь королевств. И долго бы ты продержался? Черные сожгли пару военных колонн, которые по ваши головы шли. А если бы дошли? То я с тобой бы не разговаривал. Так что, Чалк, бойцов обслужишь сам, лично и по полной программе. Но если начнешь им девок подсовывать, я руки умываю. Молодняк почти весь невест себе нашел, дело к свадьбам, так что отгребешь за сводничество. А счет за лечение потом выставишь Магнусу III. Если здоровья хватит.

*+*
— За что на этот раз вы требуете исключения? — Ярго обвел усталым взглядом Джарфата и его настороженную группу поддержки, сплоченную борьбой за выживание… студентов из Академии. — Вся развеселая компания Князя только вчера вернулась с моря и просто физически не могла ничего натворить. Когда, по-вашему, они успели отличиться? В последние две недели они находились под неусыпным взором леди Айны. Итак?

— Розалинда в очередной раз разнесла лабораторию, — торжествующе заметил декан боевиков, возглавляющий преклоняющихся перед его смелостью преподавательниц и деканесс. — А Викки Ван Лентайн разрисовала учебный корпус! Моими портретами в стиле похождений древних богов! И я точно узнал себя. Ни у кого другого в этом заведении нет такой великолепной, крепкой, мускулистой… эээ… спины. Даже жалко было эти фрески смывать.

— Розочке ничего не будет, даже если она поднимет на воздух всю нашу Академию, — доверительным шепотом поведал расстроенному декану Черный ректор. — Она же дитя королевских кровей. И все претензии к недостойному принцессы поведению направляйте её мужу. Пусть он… выплачивает компенсацию. А то, что она с нами вместе отдыхала… кхм… советую и вовсе об этом не упоминать, да и точную дату и сумму причинения ущерба не писать. Глядишь, и появится у нас новое оборудование для алхимиков, которое мы никак у Конунга не выцарапаем, — дождавшись изумленного вздоха группы просителей, он вдохновенно продолжил. — А вот Викки точно ничего расписать не могла, она скорее бы карикатурами отделалась. Так что ищите среди своих великовозрастных поклонниц.

— Воооот! Вы опять их защищаете! — деканесса Альма торжествующе ткнула пальцем в сторону Ярго, сидевшего с невозмутимым видом за столом. — А они… Они! Мы жаловаться будем! В вышестоящие инстанции!

— Рекомендую — сразу в наблюдательный совет, — со всей серьезностью, которую мог себе позволить, произнес черный дракон и побарабанил отросшими когтями по столешнице, — а то давненько я их не видел. Нам ведь ещё одно общежитие надо построить. И пару старых снести. Коллега, как считаете, стоит Розочку попросить или мне самому в дракона перекинуться? Хотя, признаю, у принцессы получится эффектнее.

— Издеваетесь, милорд?! — шея и лицо деканессы покрылись некрасивыми лиловыми пятнами, заставив присутствующих отступить от негодующей женщины на пару шажочков. — Вам еще не докладывали, из зоопарка жалуются, что кто-то ночью стащил еще пару панцирных пантер! Это — Розалинда! Она точно себе стаю собирает!

— На трех пантерах она явно не усидит, так на кой джарх ей лишних проглотов кормить? — ярлу Ван Лентайну до головной боли надоел этот бессмысленный поток нелепых обвинений. — У девушки всего одна фамильярка, которая даже не пантера, а жительница Хаффиса. У неё даже опознавательный браслет есть на левой лапе. А кто из зоопарка увел зверушек, сие мне не ведомо. Если это наши студенты, то их пора поголовно пересчитать. И парочку буйных голов мы точно не досчитаемся. У Ее Высочества — двенадцатый уровень ментала. Поэтому она пантерку смогла взять под свой контроль. А других таких дарований у нас нет.

— А вообще мы пришли узнать, милорд, а почему вы не на войне? — дождавшись знака от своих почитательниц, декан боевиков выпалил последний вопрос на одном дыхании. После чего его или вынесут в совочке, или все же он еще немного поработает над безупречностью своей физухи. Недаром ему показалось, что на пятом портрете он выглядит слегка располневшим, а его хвост смотрится недостаточно воинственным. — Империя отбивает нападение коалиции, а вы в тылу отсиживаетесь, за нашими преподавательскими спинами!

— Господин Джарфат, я на войну отправил почти две тысячи своих соплеменников, — бесстрастным голосом проронил Ярго, не сводя потемневших глаз с боевика. — И каждый час провожу совещания с их командирами для разработки новых оборонно-наступательных планов с наименьшими для нас потерями. Провожу не в этом кабинете по дальней связи, а в прифронтовой обстановке. И пока я вынужден выслушивать новую порцию вашего коллективного бреда, там началось очередное наступление армии семи королевств. И если не желаете составить мне компанию в бою, у вас есть ровно пять секунд испариться отсюда и заняться своими прямыми обязанностями.

*+*
Полулегальный чат в драконете Академии прикладной и теоретической Магии Хаффиса:

Князь: Так, а что там наша компашка делает? Не, Рыськин хор я слышу. Вторую ночь спать не дают! Никто не хочет котят в хорошие руки забрать? Правда, они перевертыши. Но мяукают громко! Задолбали уже конкретно!

Ведьма: Викки обижается на своего мужа, на нас тут наехали, что она разрисовала академический корпус, Розочка готовит взрывчатку, её обвинили, что она лабораторию взорвала. Решила оправдать свою репутацию и рвануть на грых администрацию.

Эллис: А я Розе помогаю. Чувствую, рванет там не по-детски. А кто корпус разрисовал? Это же не мы были! Мы на море в это время отдыхали!

Викки: Ну, я это была. Подумаешь, отсроченная проявка. А Джафар у меня ещё получит. Ябеда. Но ничего не докажут! Не было меня в городе!

Целительница: Не пойман — не вор. И даже если не догнали — тоже честный человек, даже если дриада! А что наше бревнышко делает?

Дриада: Топор на тебя точу. Сама на него наткнешься, или помочь? Хотя тебя топором не зарубишь. Эй, Розка, у тебя взрывчатки не найдется? Надо бы одной словоохотливой посылочку послать. С сюрпризиком. С парой кило взрывчатки, меньше её не возьмет.

Розалинда: Самой пока не хватает. Рубака, Кромешный и Медвежонок, поможете мешки в Академию оттащить? Я им такой фейерверк устрою! Лабораторию я взорвала! Пройденный этап, лабы я взрывала на прошлом месте обучения! Ой, муж пришел. Я откланиваюсь, а то меня опять заставят теоретическую магию учить!

Рубака: Нет, под взрыв Академии мы не подписываемся. Хотя, это тема для разговора. Викки, защиту с Академии снимешь?

Викки: Сниму, разумеется. Когда намечаем акт возмездия? Только давайте не административный корпус взорвем, а деканат боевиков. А то мне за административку может и прилететь. А вот рвануть вотчину Джафарта — не откажусь! Ха, рванули боевиков! Хотя они на нас ещё за цветы обижены. Обидчивые они какие-то.

Кромешный: Угу, обидчивые. Если кто не в курсе, нашему декану потом прислали свадебное платье и фату. И свадебный торт. Вся общага в покате лежала. Кстати, а кто расстарался? Не думаю, что без нас обошлось.

Эльфийка: Ну, я это отличилась. А что, замуж я вышла, второй раз не собираюсь. Ну и зачем мне свадебное платье? Выкидывать жалко было, вот подарочек вашему декану сделать — это запросто. А тортик мой Некрик купил. А что, весело было? И как мы такую развлекуху пропустили? Так, девочки, у кого ещё свадебка осталась? А то он должен три раза замуж выйти. За этот год.

Блондинка: У меня есть. Могу пожертвовать, не жалко. И даже беленькие туфельки. Ну и фату, разумеется. А вот туфельки ему явно не по ноге окажутся. Есть подозрение, что у него размерчик явно больше моего.

Принцесска: Участвую. Есть у меня ненужное платьице. Свадебное. Так, предлагаю дарить с интервалом в несколько дней. Но сначала рванем деканат… А на руины потом платьице накинем, типа свадебный подарок. И тортик рядом поставим, пусть заест мрачные мысли.

Викки: А меня потом муж убьет. Хотя не убьет. Но получу я конкретно. Но это не повод для грусти. Так, когда планируем начать? Розка, как у тебя со взрывчаткой?

Кэсси: Я подкину. Кто портал откроет? Куда сгрузить? А то я на рыбалку собиралась. Не с удочкой же сидеть. Это развлечение для мужчин, на удочку рыбу ловить. А так, пару зарядов в воду, и доставай оглушенную рыбку.

Барыга: Свадебные платья по дешевке! Спешите купить! А вот взрывчатка дорого будет стоить! Хотя для своих — со скидкой! Сколько надо платьев и сколько взрывчатки? На десять платьев — оптовый скидон! А вот по поводу взрывчатки — мне надо с ребятами переговорить.

Ведьма: Отвали, Барыга, мы тут все безнадежно замужем. Поэтому с платьями ты точно в пролете. А вот взрывчатку на тебе и испробуем. Что бы ты нам вместо неё какое-то фуфло не продал. А то за тобой не заржавеет. Давай грамм триста. А если нормальная будет — мы за свой счет тебя похороним. У Некроса.

Некрос: Я этого урода и бесплатно похороню. Барыга, ты совсем обнаглел? Ты зачем моей жене левую косметику продаешь? На которую у неё аллергия. Поймаю, и будешь ты битым. Очень сильно. Бить буду ногами, и не снимая обуви. А я в сапогах сейчас хожу! Ты всё понял, прохиндей? Заказывай услуги лекарей, пусть тебя потом вытаскивают. Хотя тебя действительно проще захоронить.


Глава 29

— А-а, явился, не запылился! — Магнус Альстейн третий неприязненно смотрел на сияющего, как начищенный бронзовый подсвечник, Черного ярла. — Ты что удумал, отзываешь своих драконов? Так я не припомню, чтобы война уже закончилась.

— Для драконов закончилась, это ты правильно подметил, — лорд Ван Лентайн без приглашения уселся в свое любимое кресло и бесцеремонно запустил с ладони пламя в камин, поджигая заранее сложенные прислугой дрова. Конунг завистливо покосился на дракона. Их с Ярго связывали давешние, почти родственные связи, а также некое подобие дружбы. А еще Черный был единственным нелюдем, которому Конунг доверил бы самое ценное, случись в Норвейи катастрофа. Себя самого. — Всё, что можно для сдерживания армии альянса, мы уже предприняли. Пару сотен бойцов я оставлю на всякий случай небо покоптить, а остальным пора по домам.

— Но мы ещё даже не начали наземную операцию против коалиции! — возмутился Магнус таким коварством чешуйчатого. — Война ведь только началась!

— Магнус, давай начистоту, а? — Ярго медленно смерив глазами набычившегося Верховного сверху вниз, начал терпеливо объяснять очевидные вещи. Очевидный для дракона и крайне неприятные для правителя Норвейи. — Если ты думаешь, что я тебе дам соклановцев на военных забав на земле, то это ты сразу забудь. Мы свою часть договоренностей выполнили. Убедили всех, что в этот раз встревать не будем, но встряли. Причем так, что у коалиции ни крепостей, ни столиц не осталось. И большей части войска вторжения.

— И ты покинешь меня в такой переломный момент? — Магнус попытался скорчить жалостливое лицо, но только стал похож на жертву несварения. — Ну, не успели мы все войска на границы стянуть. Некому сейчас на территорию коалиции вторгаться! Там совсем мало нашей пехоты!

— А это уже просчеты твоих военачальников, — хладнокровно отрезал Черный ярл, но огонь в камине как-то подозрительно яро загудел, стреляя искрами. — Я за их недальновидность не отвечаю. Не могут планировать операции — меняй полководцев. А про участие драконов в наземных операциях в человеческой ипостаси — этому не бывать! Мы свой вклад в эту кампанию уже внесли, вполне весомый. Нет, я могу, конечно, отдать приказ паре сотен драконов и захватить несколько королевств. Только на кой грых они мне нужны?

— Значит, своих людей ты мне не дашь, — подвел итог Магнус, который, впрочем, ожидал подобного исхода. — А жаль! Я надеялся на более тесное сотрудничество!

— Магнус, людей я тебе при всем своем желании дать не могу, нет их у меня, — с усмешкой заметил Ярго, — у меня только драконы. А о них не проси. Мы и так во время этой войны понесли огромные потери!

— Подумаешь, двенадцать драконов, причем не из твоего клана, потеряли, — пренебрежительно отмахнулся сиэр, — такие великие потери! А мы только при первой волне вторжения — несколько сотен пехотинцев! И пару сотен всадников!

— Смертных много, нас мало, — припечатал Черный Ярл пытающегося померяться с ним потерями Конунга. — И для нас эти восемь драконов — намного большая потеря, чем для тебя несколько сотен подданных. Так что, никаких драконов в наземных операциях. С воздуха, если надо, поддержим, но не более того. Кстати, не понимаю тех, кто наши потери завышает?

— Ладно, с этим утрясли, — неохотно признал за драконом справедливость его слов Магнус. — Ну, а что сволочь ты первостатейная, я давно знаю. Поэтому на добавочное финансирование из казны твоей академии даже не рассчитывай! Война, режим жесткой экономии! Денег и так ни на что не хватает.

— Да мне пока ничего и не надо, — с нахальной улыбкой отозвался Ярго, воспринимая слова Магнуса как дань уважения его многочисленным талантам, — два корпуса общежитий уже построили, отделка идет. За счет спонсоров. Обожаю вашу людскую логику: спонсоры теперь между собой соревнование устроили, у кого комнаты для студиозусов роскошней будут. И попытка им объяснить, что магически неуравновешенные студенты всю эту роскошь за пару недель ухайдакают в ноль, успехом не увенчалась. Для комнат общежития самая лучшая отделка — это антивандальное покрытие. И, желательно, не в один слой.

— С этим сами разбирайтесь! — Магнус замахал руками, на фоне войны противостояние Ярго с попечителями казалось ему совсем незначительной возней. — А у меня к тебе ещё одна просьба… возьми к себе на обучение двух детишек. Хорошие такие… детки, и потенциал большой. Лейна — стихийница, Кей — артефактор. Я всё понимаю, учебный год уже заканчивается, но вот со следующего года…

— Хм, Лейна Кин Альстейн и её братик, Кейрин Кин Альстейн, — улыбка Ярго была слегка кривоватой. — А почему бы им не поступить в Высшую академию Норвейи? Темнишь ты что-то, Магнус. Опять ветвь правящей династии. В общем так, возьму на общих основаниях. Сдадут экзамены наравне со всеми, пусть учатся. Не сдадут — вперед, к элите. Как я понимаю, без экзаменов.

*+*
— Тьерри, что в Академии хорошего случилось за время моего отсутствия? — ректор отсутствовал две недели, контролируя возвращение драконов из зоны боевых действий, оставив своего начальника безопасности наблюдать за порядком. — Она еще существует? Юные дарования не разнесли ее до основания?

— Да нет, только кто-то взорвал кабинет декана боевого факультета, — Тьерри с трудом сдержался от смеха. — Но очень аккуратно, пострадало только помещение. На месте происшествия оставили учебник «Противодействие диверсионным группам для начинающих», свадебное платье и трёхъярусный торт.

— Проверку проводили? Кто, мы или городская стража? — Ярго даже не сомневался, откуда взялся учебник. Библиотека в его особняке, стеллаж номер три — «Что не нужно читать». — Кого-нибудь нашли? Есть у них подозреваемые?

— Да, целых двое, — Тьерри все-таки прорвало, и Ван Лентайн вынужден был наблюдать редкое по природе явление — истерику у своего самого опытного боевика. — Пра… простите, шеф… больше не повторится! Подозреваемые — это ночной сторож и уборщица. Правда, с мотивами у стражи плоховато, но они что-нибудь придумают. Например, Джарфат уборщице постоянно замечания делал, что она плохо убирается, а ночному сторожу он своими внезапными проверками ночью спать не давал.

— Много они с такой фантазией нароют, — фыркнул Ярго, качая головой от буйства фантазии стражников. — Ночной сторож с уборщицей, как специалисты подрывного дела, сумевшие организовать направленный взрыв. Розочка хоть не наследила? Допустим, учебник ей Викки выдала, но ко мне с вопросами не сунутся, побоятся. А с чего наша принцесса взбеленилась?

— Эта полупрофессиональная террористка? — Тьерри пожал широкими плечами. — У неё алиби, причем железобетонное с антивандальным покрытием. Вся их веселая компания в это время в помещении городской стражи и находилась. В качестве задержанных за участие в несанкционированном митинге. Додумались толпой собраться у ворот зоопарка и потребовать освободить всех животных, как незаконно удерживаемых за решетками без суда и следствия. Почему Роза разнесла кабинет, так её же обвинили, что она накануне изничтожила взрывом лабораторию. А она из таких мелочей уже выросла. Вот и решила всем показать, на что в реалии способна. Исходя из своей логики. Остальные, как сам понимаешь, не могли остаться в стороне. Так вот, их протест услышали наши правозащитники и на следующей неделе состоится судебный процесс: законно ли содержать животных взаперти без предъявления им обвинения в совершении противоправных действий.

— Исчерпывающее алиби, исчерпывающее мое терпение! — дракон решил, что у его жены стало слишком много свободного времени. Плюс доступ к книгам типа самоучитель «1001 алиби для организаторов вендетты». И, в конце концов, наследная предрасположенность к диверсионно-подрывной работе, которой ее родители отдали жизни… пора с этим заканчивать. — Джарфат себе не все ещё волосы на груди выдрал? В тайну следствия его, видимо, не посвящают, что внушает нам слабый оптимизм… Кто ещё отличиться успел?

— Рыська поучаствовала в организованном леди Альмой песенном конкурсе, — со всей серьезностью начал было безопасник, но сдался и расплылся в широченном оскале. — Со своим хором «Амурре-мяу». В конкурсе зарегистрировалось десять участников, Рыськина группа выступала третьей. Состав группы: солистка — сама Рыська. Бэк-вокал — шесть котят и две лигры. На подпевках — два волка-перевертыша, это боевики со второго курса. Уговаривали их поучаствовать в этом безобразии Рубака и Перевертыш. Медвежонок им популярно и доходчиво объяснил, что это нужно для поднятия престижа кланов перевертышей.

— Представляю, что там было, — неодобрительно покачал головой Ярго, прикидывая, как ему коллеги начнут выносить мозги по прибытии на рабочее место. — Что исполняли сии любители народного, тьфу, подзаборного творчества? «Неразделенная любовь котеек на помойке»?

— Точно не знаю, но звучало примерно так, — Тьерри откашлялся и, не обращая внимание на вздрагивающееся от неожиданности лицо шефа, выдал со всей мощи. — Рыська: «МААУ»! Её котята: «Мяв-мяв-мяв!». Волки: «ВУУУУ!». И потом снова Рыська…. В общем, зал катался от смеха. Да, совсем забыл сказать, там на подтанцовках еще два десятка феечек было. Исполняли танец «Приключения юной кисы в мартовскую ночь». Боевики чуть слюной не подавились от их выкрутасов. Интересно, кто феечкам костюмчики для выступления шил? Руки бы ему оторвать. Там кружев было больше, чем ткани.

— Так, Викки точно пора чем-нибудь занять, она уже феечек в развлечения их компании втянула, — Ярго терялся в догадках, куда бы направить энергию неуемной жены. — А деканесса Альма чем недовольна? Организовала конкурс, наша банда пушистых поучаствовала в самодеятельности. Первое место они же не заняли! Надеюсь на это, очень надеюсь.

— Взяли приз зрительских симпатий, — утешил ярла Тьерри. — А вот остальным группам пришлось несладко. При малейшей паузе в их песне, кто-нибудь из зала начинал мяукать. Зал — в истерике, исполнители — в шоке. Но в целом, все было очень весело. А Рыська у нас теперь звезда. Чего Альма и не перенесла.

— Ей всегда и всё не нравится, — безапелляционно констатировал Ярго, — надо было ей в своё время замуж выходить, сейчас бы всю нерастраченную энергию тратила на пилёж мужа. А её певицы какое место заняли?

— Организованный лично ею творческий коллектив занял почетное первое место, — Тьерри на мгновение хитро прищурился. — Первое! Правда, с конца. Вот она и бесится. А так, больше ничего интересного не было. Очередная попытка первокурсников, которым лавры нашей команды покоя не дают, сломать защиту Академии. Безуспешно. Два спонтанных выброса магэнергии у студентов первого курса стихийников, никто не пострадал. Две третьекурсницы подрались из-за пятикурсника. Оказана первая помощь силами целительниц второго курса. Царапины на лицах замазаны пудрой, выдранные клоки волос приклеены на место. Вот вроде и всё. Ну, что, ты в Академию или домой?

*+*
Полулегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Викки, как настроение у мужа? Перефразирую вопрос, мы как, отгребем сильно или очень сильно? Или очень и очень сильно?

Викки: Пока не знаю, мы вчера с Яри выясняли, кто по кому больше соскучился. Сошлись на боевой ничье. Вечером продолжим выяснять отношения.

Ведьма: До второго Нордика не довыяснялись? Или до второй Селенки? Или сразу до двоих будете примиряться?

Целительница: А вы с Рубакой когда до второго допримиряетесь? А то надоело нытьё ваших мамочек, они к нашим родителям повадились ходить на чай.

Барыга: Продаю недорого домик на окраине! Можете купить и прятаться там от родителей! Отдам со скидочкой! С большой скидочкой!

Рубака: Еще пара таких идей, и мы переедем к тебе. А ты переедешь к Некросу. В склеп. В виде очень симпатичного трупика.

Эльфийка: А где наша звезда эстрады? Или совсем загордилась? И с нами, простыми смертными, общаться уже не хочет?

Блондинка: Нет, она место для репетиций ищет. А то соседи ей обещали за ночные распевки голову с хвостом местами поменять. А пока она с ними пререкалась, котята от неё сбежали к маме Перевертыша. И она их Рыське категорически отказывается возвращать.

Ханни: И правильно делает, наконец-то у свекрови занятие нашлось! А то она меня совсем завоспитывала. Пусть теперь котятами занимается.

Артефактор: А я к вам от драконов с обучения вернулся. Надо сказать, что учат там хорошо. Только иногда больно. Зато очень действенно! Получил пару раз подзатыльники, и больше от процесса обучения не отвлекаешься!

Кромешный: Ну, стимул для обучения мы тебе и здесь можем организовать. Пару пинков под нижнюю голову тоже действенно будет.

Кукла: А ты вообще молчи! Ты мною должен заниматься, а не драки в военной академии организовывать!

Кромешный: С удовольствием займусь! Так, уходим из чата, и начинаем заниматься! Нам как раз свеженькую простынку прстелили!

Дриада: Эй, народ, Кукла и Кромешный сегодня для нашего общества потеряны. А что там Энничка в уголочке притихла? Иди-ка сюда, поганка бледная! Ты зачем ментальные опыты над моими растениями ставишь? У меня лианы уже научились садовников приманивать с целью получения второй порции подкормки!

Энни: А на ком мне ещё тренироваться? А по поводу лиан — критика не принимается. Это не я их полуразумными сделала! Вот у кого их взяла, к тому и все вопросы.

Целительница: Бревнышко, ты что к маленьким пристаешь? Делать больше нечего? Иди топор точи! Ты мне обещала!

Дриада: Так, Целька, ты у нас самая умная, да? Смотри, наточу ведь, и конкретно на тебя. Правда, у меня нет топора.

Барыга: Топоры в ассортименте, практически задаром! Всех размеров! Есть плотницкие, есть мясницкие, есть лесорубные! Лучший металл в Норвейи! Ещё есть пилы всех размеров! Налетай, подешевело, была крона, стало две!

Некрос: Коммерческое предложение исключительно для Барыги — сегодня одна могилка по цене двух. Только для тебя! Эй, куда с чата свалил? А ведь правда продаст… Так, народ, разбегаемся по кроваткам, пока Барыга и нас продать не ухитрился. Вместе с кроватками.

Глава 30

— Господин ректор! — аэр Джарфат пылал справедливым негодованием в переносном и прямом смысле — морда лица красная, по телу огненные всполохи пробегают, а глазки-угольки кроваво посверкивают. Да еще и хвост, покрытый пластинами брони, раздраженно ходит из стороны в сторону, отчего дамы чинно перебегают, как стадо пингвинов, то за одно бугристое плечо своего предводителя, то за другое. — Эти, ваши… питомцы! Посмели посягнуть на мой кабинет в деканате! Это уже ни в какие ворота не лезет! Что они себе вообще позволяют! Это же терроризм чистых кровей! Однако эти якобы специалисты из Особого отдела сказали, что это не терроризм, а студенческие шалости. И разбираться отказались.

— Господин декан боевого факультета, — вкрадчиво произнес ректор, готовясь к очередному развлечению в затянувшемся противостоянии с коллегами, — вы ходите сказать, что какие-то студенты-недоучки ухитрились взорвать вашу неприступную цитадель, то бишь кабинет? Я разочарован в вашей профессиональной компетенции!

— Ха! Ректор-покрыватель малолетних преступников! И это в нашей столичной академии! Какой позор! — скорбно проблеяла деканесса леди Альма, кривя блеклые губы и морща крючковатый нос. Сам Джарфат невольно поежился от такого нелицеприятного зрелища и даже притушил искусно нанесенную иллюзию, которую навешивали на него всем преподавательским коллективом разом. — А скоро они с вашего попустительства и вовсе всю академию угрохают! И что вы тогда делать будете? Когда без академии останетесь?

— Закажу им роскошный ужин в самом дорогом ресторане, после чего отправлю на самый дорогой курорт Империи за свой счет, — мечтательно улыбнулся Черный ярл, — и с чистой совестью отправлюсь руководить своим кланом. А то эта богадельня отнимает у меня слишком много времени. Кстати, проверку по факту взрыва проводят дознаватели городской стражи. Так что все вопросы — к ним!

— Да эти горе-дознаватели заявили, что у вашей веселой компании на время теракта было алиби! — вид у декана боевиков стал совсем разнесчастным, к тому же он практически утратил контроль над мороком, который сполз с него и оставил практически в одном исподнем. Ведь старые перечницы в один голос настаивали, что для лучшего сцепления с аурой ему необходимо снять как можно больше одежды. Тем не менее, покрывшись мурашками смущения от буравящих его тыл женских взглядов, он стойко гнул свою линию перед невозмутимым ректором. — Они как раз в этой страже под арестом и сидели! В полном составе! И даже с группой поддержки! За организацию массовых беспорядков около зоопарка!

— Они просто выражали свою гражданскую позицию по отношению к незаконному, даже с моей точки зрения, аресту диких животных, — Ярго натянул на себя самое честное выражение лица, стараясь не рассмеяться от вида окруживших боевика хищниц не первой молодости. — По моим сведениям, их за это даже не оштрафовали. Правозащитники Норвейи поддержали их инициативу, и сейчас начнется судебное разбирательство. А если официальные должностные лица утверждают, что это не наша компания студентов поучаствовала в организации взрыва, то кто мы такие, чтобы с ними спорить?

— Но вы же, милорд Ван Лентайн, отлично понимаете, кто это сделал! — крыть аэру Джарфату было нечем, к тому же он краем глаза заметил, что одна из деканесс переговаривается со своими товарками жестами, принятыми у разведчиков. Что-то насчет ловушек на одного молодого оленя. Видать эти озабоченные на охоту собрались. У аэра даже рога зачесались от смеха. — Они же там мне ещё свадебное платье оставили! И не в первый раз, между прочим!

— По размерчику не подошло? — громким шёпотом в никуда поинтересовался из угла декан факультета менталистики, которого эти бесплодные совещания уже достали до печенок, и приходил он только по привычке. — Так отдайте в ателье, вам портняжки шовчики разошьют и кружевные вставочки сделают. И все дела, зачем так истерить?

— Резюмирую, коллеги, вопрос со взрывом кабинета закрываем до окончания следствия дознавателями городской стражи, — прекратил начинающуюся перебранку деканов «ума и силы» Ван Лентайн, отлично понимая, что даже если стража и догадалась, что к взрыву приложила свои шаловливые ручки Розалинда, то связываться с королевской семьей желающих всё равно не найдется. — Пострадавших физически нет, а средства на восстановления кабинета вам выделят. Что там ещё на повестке дня?

— Студентка под псевдонимом Рыська сорвала нам конкурс самодеятельной песни, — произнесла леди Альма голосом восставшего неупокоенного, который выражал всю тоску по незанятому первому месту, — со своим мяукаяще-воющем выводком. И, как я понимаю, ей за это тоже ничего не будет?

— Совершенно правильно понимаете, леди Альма, — со всей серьезностью подтвердил ректор. — В программе обучения студентов академии самодеятельность не предусмотрена. Не вижу основания для вмешательства. И, насколько мне известно, выступление хора бродяч… то есть беспризорн… короче, отбившихся от клана вокалисток хора «Амурре-мяу» произвело на гостей этого вашего конкурса неизгладимое впечатление! По итогу они даже приз зрительских симпатий получили. Еще вопросы?

— Очередной традиционный Весенний бал, — наконец-то высказалась о своем наболевшем деканесса факультета целителей леди Энноурт, — через три недели! И ваши драконы уже толпами носятся по академии! С жетонами советников по охранным системам. Я таких «советников» уже с полсотни насчитала! И почему-то у всех желание проверять охранки исключительно в женском общежитии целительниц! И в аудиториях, где у них проходят занятия!

— Это потому, что целительницы — эта наша гордость и надежда! — не преминул поиронизировать со своего места декан менталистов Эрхо. — Из них хотя бы с пяток после выпуска пойдет работать в госпитали. Если по дороге не заблудятся до декрета. Остальные факультеты таким количество выпускниц, готовых поработать на благо Империи, похвастаться вряд ли смогут.

— У меня и так уже половина целительниц со старших курсов на этой блудливой дорожке потерялась, — зло отбрила ехидного оборотня главная целительница академии, — один плюс — леди Айна согласилась прочитать оставшимся несколько лекций по сопровождению беременности! А вскоре — и по родам в межрасовых браках!

— Угу, остальным она лекции читает в индивидуальном порядке в Лиэрте, — никак не унимался Эрхо. — Милорд ректор, вы там им специальный лекционный зал для подхвативших залетный вирус еще не выделили?

— У меня в Лиэрте комендант этим ведает, — отмахнулся как от нападения мелкой нечисти Ярго, решивший на подколки не реагировать, — может он и выделил. Но вернемся к нашим насущным проблемам, господин Хомняк, мне нужна смета на проведение бала. И, желательно, подробная. А не такая, как в прошлый раз: на фуршет — пятьдесят тысяч крон, на вино преподавателям — десять, на всё остальное — тридцать. И если, коллеги, не хотите представить мне свои новые планы по летней практике, то все свободны!

*+*
— А что это вы тут все делаете? — с подозрением поинтересовался Ярго у своей супруги, сидящей в первом ряду среди своей компании на крыше взлетной башни драконьего особняка. — Кресла притащили. Не забудьте потом на место поставить, кстати. Или хотя бы слугам команду дать. Итак, что тут у нас за спектакль намечается? Викки, что опять натворили?

— Мы — совершенно ничего, — с абсолютно честным видом доложила Виттори мужу, потянувшись за поцелуем. — Просто сейчас заключительный аккорд в строительстве подземного перехода на соседнюю улицу у соседей! Присаживайся, будет весело!

— А что может быть в этом веселого? — черный дракон легко подхватил жену на руки, уселся в её кресло и посадил феечку к себе на колени. — Сначала ты всех соседей запугала оронгом, да так, что они решили подземные переходы строить. Кстати, если ты забыла, я запрещаю тебе гулять по улицам с Ором без сопровождения Скелта!

— А у меня разрешение мэрии на него есть, как на домашнее животное, — с гордостью сообщила Викки, устраиваясь поудобнее. — И я не виновата, что у нас соседи такие пугливые. Ора я же на поводке вожу! Даже не просто на поводке! А на цепи, как опасную нечисть! Хотела ему ещё намордник сделать, но он зевает, и намордники разлетаются.

— На золотой цепочке, ты хочешь сказать? Которую он даже не замечает? — с улыбкой уточнил Ярго, решив, что придется вечером провести лекцию о сравнительной прочности якорных цепей кораблей имперского флота и их использованию для выгула некоторых особо кровожадных исчадий. — А вот по поводу наличия у тебя разрешения хотел бы уточнить. Ты ведь не некромант, чтобы владеть нечистью первого уровня опасности. Розочка, а ты мне ничего рассказать не хочешь?

— Конечно, хочу! — Розалинда радостно подпрыгнула в соседнем кресле. — Я сегодня занятия не прогуливаю! У меня освобождения от целителя есть! Вот, простуда у меня! Поэтому я не могу на лекциях сидеть!

— Розочка, знаю я, как ты такие разрешения в нашем академическом госпитале подписываешь, — хозяин особняка обвел изучающим взглядом собравшихся на крыше зрителей. — И в последний раз предупреждаю: мэрия — это не полигон для испытания способностей! Поймают на незаконном использовании ментала, будешь до пенсии в ограничительных браслетах ходить!

— А что сразу я-то?! — отпрыск королевских кровей скорчила обиженную мордочку и спрятала ручки за спину. — Можно подумать, у нас кроме меня мозгокопателей нет! Вот вы, например! И уровень у вас явно больше моего будет!

— Ну ты и нахалка! — Ярго расхохотался, чуть не уронив жену с колен и вынудив её взмахнуть крылышками. — Розочка, я НЕКРОМАНТ девятого уровня, мне разрешение на оронга и без этих ментальных штучек без излишних вопросов подпишут. А вот как в мэрии дозволение на такую нечисть стихийнице и иллюзионистке подписали… Да ещё с уровнями, не подтвержденными дипломом…

— Яри, Розка, не отвлекаемся, они уже докопали! — Викки решила быстренько свалить со щекотливой темы. — Ещё пара минут, и состоится их торжественных выход. Записывающие кристаллы быстренько активируем!

— Хорошие мои, а куда, собственно говоря, они ход прорыли? — Черный ярл осознал, что следующая улица с башни его особняка не видна. — А ну быстро признавайтесь, где оканчивается этот подземный ход?

— Ээээ, в иллюзионную клетку с Ором, вон там, в уголке парка, — Викки начала подумывать, а не спрыгнуть ли ей с колен мужа и не прощемиться ли куда-нибудь в открытую форточку особняка, куда Яри точно не пролезет. — В гости к нему. Они малость с координатами ошиблись! Вот! А мы-то тут причем, если они такие косорукие? И не смотри на нас так свирепо, это они сами!

— Энничка, вылезай-ка из-за спины Перевертыша, и дай посмотреть в твои честные глазки! — Ярго угрожающе поднялся из кресла, пересаживая Викки себе на плечо. — Твои эксперименты с менталом? Хочешь на пару с Розой получить украшения из ограничительных браслетов? Вы что вообще себе позволяете? Если найдут следы ментального воздействия, то даже я вас не отмажу!

— Ой, а вот и наши гробо… тьфу, туннелекопатели, — Розалинда взмахнула рукой, привлекая внимание присутствующих к происходящему в клетке. — Вылезли! Посмотрели на Ора и обратно залезли. Нет, так неинтересно! А где вопли ужаса? Где обмороки? Где лихорадочное закапывание туннеля обратно? Где бег с препятствиями?

— Сейчас они до магконтроля добегут, и всё будет, — хмуро произнес лорд Ван Лентайн, опускаясь в кресло и опять пересаживая Викки к себе на колени. — Правда, в вашем исполнении. Впрочем, встречный иск за порчу моего парка я им подам. Такую ямищу вырыли. А у меня там, может быть, редкий сорт сорняков рос. Для некромантских ритуалов предназначенный. А они всё перекопали. Ладно, концерт окончен, идите все в дом. А ты, Викки, быстро верни оронга на место! Тоже мне, игрушку нашли!

— Да пусть бегут, магконтроль к нам претензий иметь не будет, — Розочка довольно потянулась и сбросила с себя плед, — следов моей магии там нет, я честное слово здесь не магичила. А Энни у нас целительница, и наличие у неё даже слабого ментального дара нигде не зафиксировано. Так что мы здесь совсем не при делах! А кто там им маршрут подправил, пусть ищут! А сосед пусть сначала самок гарпий вернет. Пять штук! Да, Викки?

*+*
Полулегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Ну и как, Викки, сильно вчера муж зверствовал после нашего отбытия? А то вид у него был какой-то очень задумчивый.

Викки: Вообще не зверствовал. Сказал, что зла у него на нашу компанию не хватает, вызвал к себе Золотого и Серебряного, взяли с собой Лиама и закрылись в малой гостиной. И, судя по тому, что Скелт им несколько раз закуску таскал, семейный винный погреб Ван Лентайнов изрядно оскудел.

Энни: Ещё натаскают. Но жалостями они до утра делились. Хорошо ещё, на охоту за очередной нечистью в таком состоянии не сбежали. А то было бы совсем грустно.

Рыська: И мне грустно. Мадам Перевертыш котят не отдает. А я уже настроилась выступить на городском конкурсе! Я такую новую песню сочинила! Лирическую.

Ведьма: «Зачем, блохастый, ты меня с пятью котятами оставил»? Да, это должно иметь успех! Слушай, Рыська, а ведь скоро Весенний бал в академии! Может, там выступишь?

Целительница: Это точняк — сразу под отчисление. Ой, а мы-то сами развлекательную программу будем делать? Килиана интересовалась. Предлагала объединить усилия. От них ещё Кэсси и Лия заявляются в наш творческий коллектив.

Викки: Вообще-то у моего Яри есть грандиозный план, сослать нас на время бала куда-нибудь на курорт. Чтобы мы никому нервы не мотали. Но я думаю, что в этот план надо внести свои коррективы: на курорт — прямо с бала! А то и на море, и на танцы хочется.

Килиана: Чего приуныли? Если хочется, так и будет! Хитрый Яри через канцелярию Серебра заказал нам большой коттедж в Рисуане на побережье Закатного моря. Исключительно, чтобы его любимая Викки ничего не подправила в заявке. Но у нас есть Кэсси! Так что все необходимые правки уже внесены!

Кэсси: Ага, дел-то на полчаса. Только окончательно уточните, сколько нас будет. И сколько порталами пойдет, а скольких драконы отнесут. Так, кто со спиногрызами уже, детей с собой берете?

Розалинда: То есть платья к балу мы шьем смело? Запоминай, мне портал не нужен, меня муж отнесет. А то я и порталы плохо совместимы. И окажемся мы все не на берегу Закатного моря, а на вершине Пика отчаяния в Штормовых горах. А там жуть как холодно!

Князь: Завтра списочки составлю и Кэсси перекину. А детишек нашим девочкам придется брать с собой. Причем, вместе со своими мамашами и свекровями. И нельзя ли под них отдельный флигелек заказать? А то когда эта мелочь начнет концерты давать, то мы и на Рыськин хор будем согласны. И покажется он нам райской музыкой!

Ведьма: Сейчас договоришься, музыкальный критик! А малышню берем с собой обязательно! Да и идея про отдельный флигель — зачетная! Поселим там нашу скорую бабулистую помощь с нашими же ребенками.

Целительница: И будем туда периодически ссылать мужей за детишками присматривать и чтобы под ногами не путались! А ещё плюс — в Рисуане нет военной академии! И поэтому наши любимые мальчики перестанут наконец драки устраивать!

Рубака: Там военно-морское училище есть, так что ничего гарантировать не можем. Но обещаем первыми не задираться. А то не хотелось бы всё это время в военной комендатуре провести. В связи с военным положением.

Викки: А война сегодня закончилась, антиимперский альянс капитулировал. Точно знаю, муж с утра полетел к Магнусу. Требовать свою долю в репарациях. Нервишки у командования этого альянса не выдержали. Хитромудрый Конунг ввел через границы полки драконоидов. А поскольку нормальные люди драков от драконов не отличают, то дальше им воевать резко расхотелось…

Артефактор: Хорошая новость! И сколько эта война продлилась? Аж целую неделю? А драконы на свою долю законно ограбленного альянса имеют полные права, войну-то они фактически выиграли. Но наш Конунг — жмотяра ещё та, просто так ничего не отдаст! Хотя и Черный ярл не подарок, всё равно своё оттяпает. А теперь всем — спать, буду канал от вирусов чистить. Спокойной ночи, малыши!

Глава 31

— Приветствую тебя, Верховный! — Черный ярл с самой радостной из своего богатого арсенала улыбкой ввалился в кабинет к Конунгу. — У нас хорошие новости? Альянс все же не выдержал нашествия драконов и капитулировал?

— Что меня совсем не удивляет, я тебя-то одного с трудом выдерживаю, а твоих сородичей через границу несколько полков перелетело, — проворчал Магнус себе под нос, примерно догадываясь, зачем к нему с утра пораньше прибыл Ярго, — пришел урвать что-то из репараций?

— Не оскорбляй благородных драконов! — вполне искренне возмутился Ярго, устраиваясь в кресле напротив Альстейна III. — Драки — тупиковая ветвь развития. Эти недокрылки даже летать не могут! Если не пнуть как следует. И что за выражение — урвать? Получить законно причитающееся за участие в военных действиях. Или ты хочешь сказать, что мы мало для победы сделали?

— Не буду спорить, много, когда драки вторглись в королевства Альянса, их военачальники решили, что драконы решили поучаствовать в наземной операции, — с вымученным смирением выдохнул Величайший и Наихитрейший. — Вас же в человеческой ипостаси хесса с два друг от друга отличишь! И драконы, и драки здоровые, глаза с вертикальными зрачками. И желание воевать у всех членов альянса резко пропало. Особенно после того, как твои огнеплеватели их столицы спалили. Ну и на что ты претендуешь? Имей в виду, вопрос о размерах репараций еще с побежденными не обсуждали! Признавайся, чего хочешь?

— Всего и побольше! — нахально заявил дракон, мечтательно закатив глаза к потолку. — И желательно, золотом. А то мы такие расходы понесли, когда драконов на границу перекидывали, а потом их же кормить надо было! А в войне участвовало тысяча девятьсот семьдесят драконов! И находились они на линии фронта аж целых три недели. Мы же заблаговременно боевые тройки перекинули.

— Можно подумать, что в невоенное время их кормить не надо, — проворчал Магнус, понимая, что Черный дракон своего не упустит, — а перекидывали вы их порталами, которые сами и строили! Так что сомневаюсь, что для тебя это очень накладно получилось. Тем более, что ты в наглую стационарные телепорты настроил.

— А ты не сомневайся, знаешь, сколько энергии вбухали в переходы? — Ярго сделал печальный вид, на который Магнус в последний раз покупался лет двадцать назад. — А провиант перекинуть? Между прочим, для участвующих в боевых действиях драконов двойной суточный паек полагается! Ты же нас видел в боевой ипостаси! По барану на каждого бойца в сутки, как минимум!

— Иди сказки послам из сопредельных королевств рассказывай! — отмахнулся от фантазий наглого дракона Конунг. — Что вы в боевой ипостаси питаетесь. Может быть, они и поверят в вашу очередную фантазию. Кстати, кто у вас мифы про драконов сочиняет? Небось целый отдел в службе безопасности держите? Ярго, если бы вы питались в виде драконов, а не в человеческом облике, вы бы давно всё живое на континенте сожрали!

— Вот ведь, корочку хлебушка и баранье ребрышко пожалел бедным дракончикам, — с надрывом в голосе произнес Ярго, пытаясь изобразить голодный взор, что после сытного завтрака дома получалось совсем неубедительно. — А знаешь, сколько энергии на полеты уходит? А на огненные выдохи? А для огня мы еще красный перец едим. А ты представляешь, сколько в Империи специи стоят? Не представляешь, это хорошо! В приписках не уличишь.

— Ярго, ну хватит же тебе дурака валять! — Магнус укоризненно посмотрел на развлекающегося дракона. — Можно подумать, что вы перец закупаете. А то я не знаю, что половина всех якобы экспортируемых из южных королевств специй у вас в драконьих землевладениях и выращивают. А налоги вы не платите!

— А ты докажи сначала, прежде чем такими обвинениями кидаться, — хладнокровно посоветовал Конунгу Черный ярл. — А то драконов обидеть может каждый! Спроси у своих аграриев, они тебе подтвердят, что у нас специи не растут! Климат неподходящий. И от темы не отклоняйся! Когда переговоры о размере репараций начнутся?

— Через неделю их делегация прибудет, — неохотно признался Магнус, справедливо предполагая, что драконы на переговоры пришлют своих представителей. — А ты в счет части своей доли девицами не возьмешь? А то что-то мне подсказывает, что в альянсе с золотом сейчас не густо, на наемников изрядно потратились. Зато с девушками не должно быть проблем.

— Магнус, у нас сейчас уже нет такого уж дефицита на жен, как полтора года назад, — доверительным тоном сообщил Ярго, не скрывая довольную ухмылку. — Мы сейчас грабим Лес на эльфиек и дриад, ну, и Полундию на феек. А заодно Академию на человечек. Так что нам лучше золотом. А то этих легальных нелегалок и местных приблуд еще надо кормить, поить, одевать, учить и жильем обеспечивать. Пока они адаптируются, пока их по ласковым драконьим лапкам разберут. В общем, сплошные расходы! Так что, мы свою долю берем золотом.

*+*
— Ярго, а чего ты опять веселишься? — настороженно поинтересовался Тьерри у своего довольного патрона. — Переговоры с Магнусом прошли успешно? Сколько и чего нам причитается? А то тут совместные драконьи и пограничные патрули очередную партию феечек-нелегалок на границе с Полундией отловили. И куда их всех девать?

— В клан отправляй, они же в адаптации к нашим реалиям после своей лесопосадки нуждаются, а в Лиэрту отправляются только женатики, — Черный ярл вместе с начальником своей службы безопасности стоял на крыше административного здания академии. — А с Магнусом нормально переговорили. Скоро прибудет делегация побежденного Альянса, будут торговаться. И наш Наихитрейший предложил нам часть причитающегося из репараций девицами отдать.

— Себе пусть на разведение оставит, с этими-то не знаем, что делать, — проворчал себе под нос Тьерри. — Со студентками академии проще — они хотя бы в адаптации не нуждаются. А вот с не очень верноподданными других государств похуже, разница в менталитете, обычаях и всё такое прочее. Хорошо еще, все на общеимперском говорят. А то совсем плохо было бы. Если бы еще и языковой барьер…

— А тут еще Министерство образования с очередной идиотской инициативой вылезло, — Ярго не переставал довольно скалиться. — Прислать на Весенний бал делегацию от Высшей академии магии Норвейи. Пару сотен студиозов. Вроде как для развития дружеских отношений между высшими учебными заведениями.

— Им истории с полуденными феями не хватило? — скептически поинтересовался Тьерри, глядя как над посадочной площадкой начали кружиться драконы, прилетевшие за своими женами. — Так история имеет правило повторяться. И что на этот раз на балу не будет компании Князя, ещё ни о чем не говорит. Тут и без них горячих голов хватает.

— Я примерно так заместителю министра и сказал, — ректор укоризненно покачал головой, наблюдая, как выделывающиеся перед женами молодые драконы закладывают немыслимые виражи. — Если у Империи излишек аристократов, то их лучше было бы на войну отправить. В общем, если не будет прямого указания Магнуса — на хесс все их делегации.

— Это точно, они жлобиться начнут, наши будут драки затевать, а моим драконам их разнимать потом, — пожаловался Тьерри, совершенно не впечатлявшийся перспективой надзирать ещё и за целостностью гостей. — А если учесть, что в академии и у моих дракончиков уже симпатии нарисовались, то разнимать будут жестко. И предвзято.

— Много симпатий? — заинтересовался Ярго, сделав в уме заметку, что драконам Черного клана надо устроить выволочку за опасные маневры над посадочной площадкой. — На общую свадьбу, как в прошлом году, наберется?

— Это вряд ли, — Тьерри рассмеялся, вспоминая, чем простимулировали браки на прошлом Весеннем балу. — Шуточки нашей дружной компании о введении контракта с запретом на браки со следующего учебного года уже не прокатят. Так что всё идет своим чередом. Вот по окончании летней сессии свадьбы будут, но скорее всего, уже в кланах.

— Ладно, посмотрим, сколько пар будет, а там решим, — Ван Лентайн напрягся, заприметив знакомую фигурку с крылышками, непринужденно прохаживающуюся возле здания библиотеки. — Та-ак, а что тут моя супруга делает? Вряд ли она за учебниками пришла. У меня в особняке библиотека намного лучше, чем в академии. Опять какую-нибудь пакость затевают, неугомонные!

— Однозначно! Вижу Килиану и Кэсси, вон они, рядом со столовой топчутся, — указал направление Тьерри — наличие этой троицы ничего хорошего для охраны не предвещало. — А вон и остальная их братия, напротив пятого полигона. И моя благоверная с ними. Точно что-то задумали. Они в курсе, что вместо бала будут нежиться на морском пляже?

— Да, я Викки сказал, чтобы с нарядами на бал не очень заморачивались, — Ярго повернулся в сторону выхода и потянул Тьерри за собой. — Идем-ка, поздороваемся с этими охламонами. И заодно обозначим наше присутствие в академии. Может хоть это охладит их горячие головы. По крайней мере, на сегодня.

— А у них ещё и завтра будет, — выразил сомнения начальник службы безопасности. — И если эти прохиндеи что-то в очередной раз задумали, то осуществят по любому. Хотя нет, завтра они заняты будут — состоится слушание дела по иску «Общества защиты животных» к администрации зоопарка о незаконности содержания животных в клетках без предъявления обвинения и приговора суда. Люди совсем с ума посходили? Или им делать нечего?

— А я у лорда Энори спрашивал, что это за чепухня и куда служба безопасности Империи смотрит, — рассмеялся ректор, спускаясь по лестнице. — Так наш главный безопасник честно ответил, что пусть лучше дурью маются, чем заговоры плетут. Ладно, пойдем отлавливать наших супружниц и иже с ними. А ведь точно что-то задумали, причем в академии! Иначе собрались бы где-нибудь за её пределами.

*+*
Полулегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Так, девочки и мальчики, все готовы к Весеннему балу? Особенно девочки — платья себе уже пошили?

Ведьма: А ты зачем интересуешься? Тоже хочется? У жены попроси, она тебе одолжит на вечер. А будешь хорошо просить — даже туфельки выдаст. На шпильке.

Целительница: Ведька, а ты чего такая злая сегодня? Опять со свекровью поругалась? Ну, кого они не поделили, это и так понятно. Говорю же, второго вам надо.

Ведьма: Нет, с мамой. Надоели они мне обе. А второго рожать… Ну, если бы это была стопроцентная гарантия, что они от меня отстанут, то я уже скоро соглашусь!

Рубака: Папа сказал второго, значит второго! И нечего тут капризничать!

Ведьма: Рубака, спустишься ты у меня с чердака, и мы обсудим, что сказал твой папа. И где я его приказы видела!

Рыська: Хватит вам ругаться! А я нашла способ получить моих котят обратно! Договорилась с мужем, он мне разрешил их с собой взять на море! Они согласны. Правда, подойдут сразу к порталу перед отправлением. Кэсси, в этом флигеле для детей еще можно разместить шесть котят и две лигры? Им отдельные номера не нужны!

Кэсси: Так нам арендовали отдельно стоящий трехэтажный особняк, на территории — два флигеля, один гостевой с двенадцатью спальнями и один для слуг. Так что все разместимся. На две недели. И кто ещё не в декрете — быстро всё до сдавайте по учебе!

Ведьма: Рысеныш, сразу предупреждаю! Если ты и там решишь концерты давать со своими «лямурамявами», то есть большая вероятность, что нас оттуда выгонят задолго до окончания срока аренды! И даже неустойку выплатят! И я тогда сделаю из тебя коврик, а твоих котят лично утоплю в ведре, раз уж сразу после рождения никто не удосужился.

Блондинка: Что-то Ведьмочка сегодня разошлась не по-детски. Ведька, прими валерьяночки. И успокойся. Или Рубаку побей, тоже нервы успокаивает.

Ведьма: На своем муже так успокаивайся! А мне мой живой нужен! И, желательно, здоровый!

Целительница: Так, резкие перепады настроения. Что-то это мне напоминает. Ведьмусик ты наш, по утрам не тошнит? Солененьких огурчиков не хочется? К леди Айне душа не просится?

Кукла: Целька, рискуешь! Рубаку она может и не побьет, а вот тебя за такие тонкие намеки точно покусает!

Викки: Так, народ, раз уж нам сегодня мой муж операцию «Возмездие» сорвал, давайте думать, на когда её перенесем? И надо бы до отбытия с леди Альмой разобраться. Достала она своими доносами на нас.

Эльфийка: Завтра не получится, мы дружно идем в цирк под названием «Городской суд города Хаффиса». Я думала, только у нас с головой плохо, но я нам льстила. До зоозащитников нам далеко! Они трех самых маститых адвокатов для процесса наняли. Нее, этих я понимаю, если им хорошо заплатить, они и что планета плоская докажут…

Розалинда: А я собой на судебное заседание беру пантерку. С документами, как на жительницу Хаффиса. И пусть администрация зоопарка потом доказывает, что у них в клетках содержатся животные, а не застрявшие в обороте перевертыши.

Болонка: Розочка, тебя проклянут все. И администрация зоопарка, и судьи. Так что, я на завтра прошу у мужа выделить нам дополнительную охрану? Из резерва Ярго? А то ведь побьют!

Кромешный: Бить замучаются. И бегать потом от нас. С препятствиями и охлаждением в фонтанах. Правда, Перевертыш?

Ханни: Медвежонок, только попробуй завтра драку устроить! Так я потом сама тебя отдубашу! Или отдубасю? А, ладно, всё равно больно будет! У меня животик ещё совсем маленький, летать не мешает! Кааак подлечу!

Энни: Как ручки об мужа отобью! Потом приходи, мы с Целительницей тебя подлечим по-дружески. Я тут тоже мужа побить попыталась. Там Лиам мне сказал, что у меня оригинальные способы делать массаж, но ему понравилось.

Принцесска: Да давно известно, что все мужики — сволочи. Ладно, разбегаемся по кроваткам. А то завтра рано вставать. Надо бы пораньше в суд прийти, места занять самые удобные. Или зашлем наших мальчиков, пусть на всех займут партер?

Глава 32

— Ярго, бросай все свои дела и неси свою… лети ко мне, — голос Люциана по магофону внутренней связи драконьих кланов звучал торжествующе. — И Серебряного с собой бери. Мы одного из покушавшихся на моего Рэйна отловили. Хотя, если честно, нашли всех троих, но одного случайно пришибли при задержании мои, а еще одного сожрали твои призрачные собачки.

— Минут через пять буду, Серебру вызов отправил, — лаконично отозвался Черный дракон, настраивая переход на земли Золотых. — Сорга с собой брать или вы при допросе своими менталистами обойдетесь?

— Бери, он самый сильный менталист сейчас среди драконов, — немного подумав, отозвался Золотой. — Только сразу договариваемся, если на этом деятеле ментальные блоки, мы его старыми, дедовскими способами допросим. Чтобы эта дрянь себе мозги при взломе блоков не выжгла.

— Понял, Сорг будет примерно через полчаса, — Ярго вышел из портала и направился к поджидающему его Люци. — Ну, и где их нашли? Какой хорошенький… Синенький… На нем хоть одно живое место осталось? Только не говори мне, что это в процессе задержания его так разукрасили. Вы бы его хоть подлечили перед допросом. А то ведь сдохнет раньше времени.

— Не сдохнет, он живучий, — равнодушно произнес Золотой, при этом плотоядно рассматривая связанного антимагическими путами пленника. — Хоть и человек. Но лекарей на всякий случай я уже вызвал. А нашли… Ты был прав, в старом корпусе общежития. Который на снос готовили. Уйти из Академии они не успели, прежде чем все выходы закрыли, вот и спрятались. Чего-то явно ждали.

— Весеннего бала они ждали, — задумчиво произнес Ярго, уставившись в упор на подозреваемого. — А точнее, когда гости начнут прибывать и убывать. Неразбериха, как обычно, будет знатная. Могли под шумок и сбежать. С территории Академии телепортом они уйти не могли, а вот метров через пятьсот антипереход уже не действует. Отошли бы от ворот, и всё, только бы мы их и видели. Кристаллы переноса при них были?

— Были, и не по одному, сейчас мои специалисты разбираются, на что они при выходе были настроены, — Золотой поприветствовал Серебряного и прибывшего сразу за ним главного менталиста клана Черных драконов. — Сорг, посмотри пожалуйста, на нем какие ментальные блоки стоят? Их ломать можно так, чтобы при взломе они ему мозги сразу не выжгли?

— Блоки стоят, но ломать не стоит, сгорит, — Сорг сосредоточенно смотрел на плененного человека, пытающемуся отвести взгляд от ставших совершенно черными глаз менталиста. — Как понимаю, временем вы не ограничены. А ваши целители достаточно профессиональны, чтобы не дать ему умереть раньше времени.

— Понятно, значит, будем допрашивать по старинке, — с сожалением протянул Золотой, которому не терпелось узнать, кто же организовал покушение на его племянника. — Так, этого в допросную, а мы пока пойдем послушаем наших портальщиков, куда же эти диверсанты потом уходить должны были. И не пройти ли нам самим по этому переходу.

— Выходы привязаны к стационарном порталам, точек выхода — три, — доложил пожилой дракон с шевелюрой цвета потускневшего золота. — Но куда именно — установить не можем. На выходах — защита, причем очень сильная и сложная. И переходить я по ним не советую. Думаю, что сразу после выхода ждут сюрпризы.

— А мы сами и не будем, — Серебряный достал магофон внутриклановой связи и набрал несколько цифр. — Хенрик, а перекинь мне запасы рыболовных снастей, которые моя жена для рыбалки припасла. Да, именно те, в брикетах. Будет протестовать, скажи ей, я потом всё возмещу. На днях. Ой, можно подумать, что в людских землях сложно взрывчатку купить! И если у нас в запасах тоже есть, давай всё сюда!

— А это мысль, отправим ожидающим своих диверсантов подарочки, — Золотой подозвал соклановца и отдал распоряжение собрать все взрывчатые вещества из своей резиденции. — Ярго, а ты взрывчаткой поделишься?

— Нет у меня взрывчатки, совсем ничего нет, — с деланной печалью протянул Черный ярл и добавил извиняющимся голосом. — После того, как в подругах у моей жены затесалась Розалинда Рин Альстейн, я все запасы всего, что взрывается, во избежание проявления талантов их веселой компании, перебросил в клановый замок. И теперь сам до них как минимум сутки буду добираться.

— Можно подумать, Розочку это остановит, — весело фыркнул Люциан Ван Орт, глядя, как его специально обученные драконы сноровисто упаковывают в контейнеры взрывчатку и устанавливают взрыватели. — Если эта компания, куда очень органично влилась и моя супруга, решит что-то взорвать, то взрывчатку они и сами сделают.

— Алгоритм действия следующий, — пожилой дракон подошел к беседующей группе ярлов. — Сейчас мы открываем телепорты, мои подрывники активируют взрыватели с задержкой срабатывания в три секунды. И отправляют контейнеры по адресу. Мы в контейнеры ещё кое-что из артефактов добавили. В общем, если на выходе из перехода портальная комната, то восстановлению она подлежать не будет. Мы начали. На счет три! Раз, два, три!

*+*
— Какая же нудятина эти судебные заседания! — в отчаянии прошептала на ухо Викки Ведьма, получившая от председательствующего судебной коллегии уже три замечания и последнее предупреждение, что если она не перестанет комментировать процесс, то её выведут из зала. — Не, ну понятно же любому здравомыслящему человеку, что мы валяем дурака с этим иском!

— Уже не мы, это уже зоозащитники, — Целительница услышала реплику Ведьмы и тихо продолжила. — Кстати, а вот они совершенно искренни в своих действиях. И будут отстаивать свои убеждения до последнего!

— До последнего золотого, потраченного этими сумасшедшими на адвокатов, свои убеждения они будут отстаивать, — фыркнула, прикрывшись ладонями Викки. — Допустим, с этими всё понятно, им все равно что доказывать, лишь бы деньги платили. Но, как сказал Яри, «зеленые» уже создали благотворительный фонд для сбора средств на этих адвокатов!

— И что, кто-то жертвует? — глаза у Ведьмы округлились от удивления. — У кого-то много лишних денег? Лучше пусть нам отдадут, мы найдем куда их пристроить! С гораздо большим толком. Например, Рыське отдадим, на её беспризорных блохастиков.

— Жертвуют, они уже почти пятьдесят тысяч золотых крон собрали, — тихонечко сообщила Викки, держа платочек перед лицом, чтобы в очередной раз не нарваться на замечания от и так закипающего от злости председательствующего судьи. — Яри тоже тысячу золотых пожертвовал. Сказал, что лучше мы будем дурью в судах маяться, чем в Академии пакостничать. Но ладно, у мужа свои меркантильные интересы, ему меня чем-то занять надо, но остальные?

— А остальным, судя по всему, делать нечего, вот они и развлекаются, — хихикнула Килиана, которой тоже надоело сидеть в душном зале городского суда. — Война как-то прошла мимо обывателей. Поскольку не было ни кровопролитных сражений, ни всеобщей мобилизации, ни введения военного налога. Все сводки с фронта умещались в два предложения: «Антиимперский альянс вероломно напал на наши приграничные крепости. Доблестные защитники Империи дают им достойный отпор!».

— А что вы хотели, драконы же уничтожали крепости и вражеские столицы с воздуха, — Викки пожала изящными плечиками и осторожно выпустила размяться затекшие крылышки. — А борзописцев они с собой не брали, как сами понимаете. Драконы на себе летать только нам и своим женам разрешают. А самим что-то сочинять про крылатую смерть… До этого писаки еще не осмелели. Понимают, что высшие могут и обидеться. Со всеми вытекающими из обид последствиями.

— Всем внимание, отставить посторонние разговорчики! — Ведьма никак не могла отказаться от своей роли комментатора всего и вся. — Перед судьями предстает главный свидетель истца — наша несравненная Её Высочество Розалинда Рин Альстейн со своей подопечной Пани Розамундой. Ой, что сейчас будет!

— И вы, Ваше Высочество, утверждаете, что в зоопарке вполне могут содержаться застрявшие в обороте перевертыши? — председатель судебной коллегии скрежетнул зубами, и чувствовалось, что от высказываний, явно не предусмотренных Имперским гражданским процессуальным кодексом, его удерживает только высокое происхождение Розалинды. — И чем вы можете подтвердить ваше…эмм… предположение?

— У меня есть все основания для этого утверждения, — с поистине королевским выражением лица произнесла ненаследная принцесса. — Вот, например, моя подопечная и воспитанница Пани Розамунда! Паничка, а ты где? — Розалинда растеряно посмотрела на кресло, где до этого сидела исчезнувшая пантера и облегченно вздохнула, когда Панька вылезла из стены прямо за спиной у судей. — Являясь полноправной гражданкой Норвейи, о чем свидетельствует имеющийся у неё вид на жительство в Хаффисе, она незаконно содержалась в этой тюрьме, который представители ответчика называют зоопарком! В совершенно неподобающих для леди условиях!

— Аааа, передайте, пожалуйста, суду документы на ознакомление, — главный судья лихорадочно соображал, что сейчас ему делать, такое понятное на первый взгляд дело вдруг невероятно осложнилось. — Так, вид на жительство в Хаффисе гражданки Норвейи Пани Розамунды, подлинник. Медицинское заключение, что гражданка относится к расе «перевертыши, подраса «кошачьи», и застряла в обороте между второй, кошачьей, и первой, человеческой, ипостасями, подлинник, выдан Главным госпиталем Хаффиса. Решение о передаче Пани Розамунды под опеку гражданке Розалинде Кин Альстейн, тоже подлинник.

— Магические копии для суда я тоже приготовила, — невозмутимо произнесла Розочка и элегантным жестом передала судье заверенные главным нотариусом Хаффиса документы. — И да, леди Розамунда, предъявите уважаемому составу суда опознавательный браслет! Чтобы уж не было совсем никаких сомнений! А в качестве подтверждения, что она содержалась в тюрьме под названием «Зоопарк», у неё на шее есть инвентарный номер! Смотреть номер будете? Он у неё под гривой.

— Нет, нет, инвентарный номер смотреть точно не будем, — судье перспектива копаться в гриве пантеры с зубками размером с его ладонь не нравилась совершенно, тем более, что из заключения целителей было непонятно, чего сейчас в это Пани больше, зверя, в которого перевертыши превращались на момент оборота, или разумного. — Достаточно опознавательного браслета жительницы Хаффиса!

— А это всегда пожалуйста, — Розалинда бесцеремонно сцапала левой рукой Паньку за загривок, а правой рукой за заднюю правую лапу, заставляя пантеру предъявить надетый на лапу тонкий браслет-опознаватель. — Ещё какие-нибудь доказательства нужны? И да, представители администрации этой тюрьмы-зоопарка, иск за моральные страдания моей подопечной мы вам ещё предъявим!

— Совершенно дезориентированный судья объявил перерыв в судебном заседании до завтра и спешно куда-то свалил, — Ведьма тут же бодренько прокомментировала поспешное бегство состава суда из зала судебных заседаний. — Советоваться с кем-то поскакал. И, как мне кажется, нам тоже пора делать ноги. А то не нравятся мне взгляды сторонников содержания зверей в клетках. Как я понимаю, это владельцы частных зоопарков, цирков и личных зверинцев. Которых сейчас по любому заставят провести освидетельствование своих питомцев, что это не застрявшие в обороте перевертыши. Валим отсюда на крышу, оттуда и откроем порталы. А остальных драконы заберут. Мальчики, прикрывайте наши красивые тылы, а то порталы в суде не работают!

*+*
Полулегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Столица кипит и бурлит. Причем обывателей даже победа Империи меньше интересует, чем вопрос, а не заставят ли их домашних кошечек и собачек освидетельствовать.

Целительница: Гильдия целителей уже сформировала состав таких «освидетелей незаконного оборота» из числа зарегистрированных в гильдии представителей, теперь активно выдает, читай — продает, им лицензии. Завтра объявят, сколько это будет стоить. Как я понимаю, для граждан — медный грошик, чтобы обстановку не нагнетать, а вот для владельцев частных зоопарков, зверинцев и цирков — вполне приличные деньги.

Ведьма: Нас проклянут. Правда, только если узнают, как Паничка стала официально зарегистрированной жительницей Хаффиса.

Розалинда: Ничего не докажут! Оспорить документы не получится, а на их догадки плевать я хотела с самой высокой башни. И принудительно освидетельствовать её ещё раз можно только с согласия опекуна! А я такого согласия не дам! А надавить на меня… ну-ну, я же и про своё происхождение могу вспомнить.

Блондинка: Да Боги с этим судом! Давайте лучше про хорошее! Мне такое красивое платье на бал сшили!

Эллис: А мне к новому платью ещё две пары туфелек муж подарил. Это сто двадцать первая и сто двадцать вторая пары. Я их иногда от скуки пересчитываю. А некоторые даже примеряю. И ведь обувную лавку не откроешь, у меня размер очень маленький для взрослых. А для детей — фасоны слишком взрослые. Пичалька!

Ведьма: Дочек нарожай, оставишь им в наследство. Штук пять, чтобы ни одна пара даром не пропала. Правда, контролируй, чтобы муж от такого счастья лапки не сложил.

Принцесска: Не сложит и не склеит. У драконов же с рождаемостью проблемы, у тех, у кого хотя бы пара драконят — уже уважаемые люди, тьфу, драконы! А родившиеся от дракона мальчики, по любому, драконы.

Целительница: А по поводу девочек ещё ничего не ясно, кстати. Известно только, что часть девочек рождаются в мать — человечки, эльфийки, дриады, перевертыши. По поводу феечек вообще сведений нет, Викки и Энничка первопроходцы в плане смешанных браков между крылатыми.

Викки: Ещё пара наших выходок, и я стану бескрылой, мне муж обещал. А что от нас получилось — скоро узнаем. У Нордика уже иногда чешуйки на висках стали проявляться. Значит, через несколько месяцев оборачиваться научится. Будет у меня маленький дракончик.

Ведьма: Класс! Будешь его с собой на лекции брать. Только препод что-то в твою сторону вякнет, а ты: «Нордик, мамочку обижают!» И маленький драконыш как плюнет в препода пламенем! Препод бегом от него! А Нордик за ним! Лекция к хессу под хвост.

Викки: Да ну тебя, Ведька, тебе всё бы хиханьки. Лучше займись воспитанием своего мужа! А то ему явно делать нечего. Они с Перевертышем и Кромешным зачем-то полосу препятствий под драконьи стандарты переделали. И теперь её никто, кроме них, пройти не может. Включая Джарфата. К сведению, промежуточный зачет по физподготовке из-за этой новой полосы никто из боевиков не сдал.

Кукла: А мне муж сказал, что это задание ректора. Ну и верь после этого мужчинам! А как у Джарфата свидание с леди Альмой прошло? Я так старалась, когда почерк Джафарта подделывала в приглашении на свидание.

Эльфийка: Не плачься, я тоже промучилась, когда Джарфату приглашение на свидание от нашей королевы красоты, светлой эльфийки Мариаэль, выписывала. Но иначе бы он не клюнул. Зато, когда они встретились в полночь у фонтана — Джарфат и Альма!!! О, это было что-то! Завтра записывающие кристаллы покажу.

Кромешный: А когда они встретились и всё осознали, то наш декан проложил просеку от фонтана до своего кабинета, где и забаррикадировался. Причем, уроки прошлого он учел, и взять штурмом его укрытие леди Альме не удалось.

Перевертыш: Наш любимый декан по дороге снес шесть деревьев, из которых два столетних дуба, и девять фонарных столбов. Это, не считая мелочей, типа лавочек. А бегает он, кстати, быстро. Норматив даже по-драконьи сдал бы.

Эльфийка: Хе-е, наша деканесса не смогла взять штурмом его убежище даже с группой поддержки, которая леди Альме на помощь пришла. Судя по всему, там сейчас такая защита стоит, что её и десяток архимагов не взломают!

Розалинда: Взорвать ещё раз его кабинет что ли? Чтобы не расслаблялся? Защиту он поставил. Викки, ты как, в доле?

Викки: Нет, я пару месяцев веду себя прилично. А то у мужа терпение действительно кончается. Крылья мне он не оторвет, но отшлепать может. Будет не больно, но очень обидно! Но защиту снять с кабинета могу. А всё остальное — без меня! И давай отложим, с курорта вернемся со свежими силами, вот тогда и на подвиги! А теперь всем — спать! А то Яри домой пришел, сейчас придет посмотреть, чем я это без него тут занимаюсь. Как бы не взломал чат из любопытства.

Глава 33

— Ну, что там ещё у тебя опять стряслось? — Магнус не выспался и поэтому ранний визит начальника службы безопасности его неслыханно раздражал. — Опять заговор мирового масштаба? Или на этот раз всего лишь всеимперского?

— На этот раз всего лишь взорвалась портальная комната посольства королевства Ринстейн, — устало сообщил лорд Энори, — причем, взорвалась она вчера, а сообщили они нам об этом только сегодня с раннего утра. И то, только потому, что им надо отправить дипломатическую почту, а их порталы напрочь заблокированы.

— Весело, ничего не могу сказать, — протянул, скрывая зевок, Альстейн III, протягивая руку к кристаллу для вызова слуг, чтобы заказать завтрак в кабинет. — А как можно взорвать портальную комнату? И это как-то связано с закончившейся войной?

— Не знаю, с чем это связано, но с войной вряд ли, — покачал головой главный безопасник Норвейи, — королевство Ринстейн в антиимперской коалиции не участвовало. А портальные комнаты взрываются в двух случаях: или через них что-то такое, не подлежащее пересылке порталами отправляют, либо они то же самое получают.

— А мы имеем к этому взрыву какое-то отношение? — Магнус недоуменно пожал плечами и вопросительно посмотрел на лорда Энори. — Насколько мне известно, внутренние территории посольств охраняются силами самих королевств. Вот пусть сами и разбираются, кто там у них что отправлял или получал.

— Есть подозрение, что без ваших обожаемых ящеров не обошлось, — неохотно признался начальник службы безопасности. — Чувствуются следы их наглых чешуйчатых лап. Правда, это только у меня пока такие подозрения, представитель посольства утверждает, что это были бракованные кристаллы переноса. Ага, пара кристаллов рвануло. И теперь там вместо отдельно стоящего одноэтажного здания воронка глубиной в несколько метров. А в посольстве ни одного целого стекла не осталось!

— Ой, не любишь ты драконов, Энори, — негромко рассмеялся Великий и Непогрешимый Конунг Норвейи и погрозил пальцем лорду. — Они-то тут причем? Если ты говоришь, что портальная комната взорвалась, а не сгорела? Взрывчаткой драконы, слава всем Богам, еще не плюются. Что не может не радовать, а то совсем бы грустно было.

— Помните покушение на дракона из клана Золотых? — недовольно поморщился лорд Энори, двигаясь поближе к столу, на котором расторопные слуги сервировали завтрак на двоих. — Которое было совершено на территории нашей злосчастной академии, процветающей под чутким руководством Ярго? Так вот, после этого все входы-выходы были взяты под усиленное наблюдение драконами, а пропускной режим ужесточен. Сама территория академии стала патрулироваться драконами в сопровождении призрачных гончих. Искали диверсантов. А вчера после обеда патрули с территории академии убрали. Такое вот совпадение.

— Если отозвали патрули… значит, кого-то нашли, — задумчиво произнес Магнус, кидая салфетку себе на колени и беря в руки столовые приборы, ведь никакие потрясения не могли заставить его отказаться от завтрака. — Ярго сегодня у меня будет, я его поспрошаю, разумеется, но, если он не захочет что-то рассказать, сам понимаешь, ничего не скажет.

— Не скажет, и не нажмешь на него, это действительно в юрисдикции драконьих кланов, — с неподдельной печалью в голосе согласился лорд Энори, к его глубокому сожалению лишенный малейшей возможности засунуть свой любопытный нос в дела крылатых. — Ну да ладно, посольство к нам претензий не имеет, сами пусть разбираются. И с драконами, если они свои лапы и хвосты к этому взрыву приложили — тоже!

— И то верно! — вкусная еда привела Верховного в благодушное настроение. — Как идет подготовка к празднованию победы над коалицией? Проблемы ожидаются?

— Да, как сказать, — пробормотал лорд Энори, откладывая приборы на пустую тарелку. — Вы уверены, что участие драконов в параде войск будет уместным? Всё же слава у них… ммм… неоднозначная. А тут почти пять сотен драконов, да еще и в полном боевом облачении маршируют по главной улице…

— И еще пара сотен летает над столицей, — Магнус, насытившись, довольно огладил натянувшийся на животе камзол. — Энори, давай уж так, положа руку на сердце, эту войну выиграли именно драконы. Благодаря им у нас практически нет потерь. Погибло около трех сотен бойцов из гарнизонов, первоначально атакованных войсками коалиции, приграничных крепостей, но это были неизбежные потери. Ярго прав, до момента, пока нас не атаковали, у него не было оснований вмешиваться.

— Ну да, а теперь боевые тройки драконов пройдут по столице, как победители, — судя по выражению лица лорда Энори, он вместо десерта употребил пару лимонов, причем вместе с кожурой. — Герои и спасители Империи! Хотя это вполне укладывается в концепцию Черного ярла по взаимоотношениям между расами в Империи. Только вот имейте в виду, сиэр, Ярго действует исключительно в своих интересах. Он открывает Империю для драконов, а вот открывать кланы для Империи отнюдь не собирается!

*+*
— Милорд ректор, почему вы препятствуете присутствию представителей других учебных заведений на Весеннем балу? — леди Альма была настроена воинственно, из чего Ярго сделал вывод, что это именно она была автором этой идеи, вовремя доведенной до Министерства образования. — Наши студенты должны общаться между собой! И брать друг от друга самое лучшее! Во всяком случае, студенты Высшей академии магии Норвейи — это лучше, чем…чем…

— Чем драконы, вы хотели сказать? — издевательски вежливо закончил мысль декана факультета зельеварения лорд Ван Лентайн. — Посмею Вам напомнить, что в Высшей академии магии Норвейи учатся исключительно аристократы. А опыт общения с аристократией Империи, и не только, у нашей академии уже есть. Феечек их родители до сих пор требуют домой вернуть. Хотите повторения?

— А почему ваши драконы отказываются их возвращать? — продолжала распаляться леди Альма, надеясь на поддержку своих сторонников на совещании. — Это же произвол! Нельзя так обращаться с феечками! Украли, утащили к себе в кланы и никуда не выпускают! Несчастные девушки, попавшие в лапы драконов!

— Допустим, несчастными они не выглядят, — Ярко щелчком пальцев развернул перед собравшимися проекцию и достал из стола записывающий кристалл. — Итак, это Лесса, из Первого дома Полундии, — на экране появилась радостная феечка, сидящая на плече у дракона на фоне морских пейзажей. — Это Ринка, Второй дом, — на экране появилась не менее счастливая девушка в бальном платье, сверкающая драгоценными украшениями, и прохаживающаяся под руку с не менее радостным драконом во фраке. — Это Сеннира, Третий дом Полундийского Леса, — кадр сменился и теперь на нем была улыбающаяся феечка в лыжном костюме, стоящая на фоне заснеженных горных вершин. — Остальные снимки украденных и угнетаемых феечек можете посмотреть позже, кристалл я вам оставлю!

— А можно, меня тоже украдут и будут так угнетать? — прошептала себе под нос новая декан кафедры расоведения, но её странным образом все услышали. — На первом изображении — побережье Закатного моря, сто золотых в сутки за номер; на втором — бальный зал во дворце герцога Ариты, только у него стены янтарем отделаны, я в газетах читала, приглашение к нему на балы только для особо избранных; на третьем — горнолыжный курорт в Лакутте. Моей зарплаты за год как раз хватит там недельку на лыжах покататься.

— А вы, леди Тарина, к ректору не подлизывайтесь! — грубо прервала новенькую в педагогическом коллективе леди Альма. — Он и без вашей поддержки что хочет, то и творит! После его прихода академия вообще непонятно на что стала похожа! Это не учебное заведение, а хесс знает что! А всё из-за ее главы!

— Взятки брать не дает, ставить любимчикам отличные отметки за красивые глаза — тоже, — не удержался от ехидства оборотень Ярхо. — Ещё и новые общежития построили почти на полтысячи мест. Причем реально построили, а не на бумаге. Как подруга леди Альмы не к ночи упомянутая леди Кронах практиковала. Учебные аудитории отремонтировали. Новый инвентарь и учебные пособия закупили. Ужас какой-то! Теперь работать придется, не спишешь на невозможные условия работы. Да, леди Альма?

— Что вы все ко мне с этой леди Кронах пристали? — Альма чуть не взвизгнула и попыталась испепелить взглядом декана факультета менталистики. — Я понятия не имею, что она тут творила! И мы не подруги были! Так, иногда вместе пили чай! А если она деньги воровала, так лучше надо было контролировать расходы!

— Полностью согласен, леди Альма, — издевательски поклонился ей декан Эрхо. — А ещё у нас для этого есть Наблюдательный совет. В котором, если не ошибаюсь, состоит и ваш дядя? Кстати, они все спонсорские взносы Академии вернули? Или опять что-то забыли? Пару-тройку шестизначных сумм?

— Коллеги, заканчиваем балаган, мне ещё к Конунгу попасть сегодня надо, — Ярго стукнул ладонью по столу, после чего все сразу затихли. — Так вот, леди Альма, так и быть, объясню, почему я совершенно не жажду видеть студентов из Высшей академии магии на Весеннем балу у нас. Хотя бы потому, что они опять начнут задирать носы и наглеть. Как же, высшая аристократия Империи! А кончится это тем, что юношам разукрасят их аристократические личики, а девушек искупают в пунше. И если вы думаете, что драконы полезут разнимать наших и чужих студентов, то да, разнимут. После того, как юношей из Высшей академии попинают, а девушек искупают. И кто будет потом с этим скандалом разбираться? Вы, леди Альма? Что-то сильно сомневаюсь! На этом с вами прощаюсь, мне надо во дворец.

*+*
Полулегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Эй, члены нашего нелегально студенческого общества! В субботу состоится парад в честь победы Империи над альянсом семи королевств. Надо бы поприсутствовать.

Викки: Для нас отдельную трибуну строят на площади. Как сказал муж, чтобы нас не затоптали ненароком. Нет, вот обязательно все время напоминать, что мы с Энничкой маленькие? Или намекать, что мы мелкие? А мы не маленькие и не мелкие, мы — изящные! Вот!

Ведьма: Слушай, изящная, а скажи мне, с какого срока беременным нельзя через порталы перемещаться?

Целительница: Хе-хе, что, опять допрыгалась, Ведька? Что и требовалось доказать! Если папа Рубаки сказал, то приказ надо выполнять!

Ведьма: Цель, а ты ведь не кошка. И у тебя не девять жизней, а только одна. Да и то очень короткая будет, когда я тебя поймаю!

Целительница: Ага, я очень испугалась. Аж вся дрожу. От предвкушения того шоу, как ты за мной носиться будешь. Кстати, по поводу кошек… Рыська, а ты сколько жизней уже израсходовала? Ещё хотя бы парочка осталась?

Рыська: А ты зачем интересуешься? Я вроде себя хорошо веду в последнее время. По деревьям не лазаю, народ когтями не пугаю.

Блондинка: Ты, комок шерсти, кто мышей в Лиэрту притащил? Их здесь с момента образования города не была! А как ты у своих котят начала охотничьи инстинкты развивать, так сразу появились! Я вчера два часа на столе сидела, пока одна такая гадость по комнате бегала!

Рыська: Ха, тоже мне, маги собрались. Это иллюзии, нашли дуру живых ловить по лесам да подвалам. Развеяла бы, да и всё.

Кукла: Слушай внимательно, кошка пока еще не ощипанная, я тебя саму скоро развею! Быстро убери свою гадость из Лиэрты! Я тоже мышей боюсь! И мне плевать, иллюзорные они или настоящие!

Рыська: Ой, какие все нежные! Сами развеются, не сегодня-завтра. И вообще, у тебя ольна есть? Вот пусть она мышей у тебя дома и ловит!

Кукла: Максимум, на что моя ольна может охотиться — это на кусочки вырезки в своей тарелке. Или на сливки в блюдце.

Эльфийка: Ну и чего вы к нашей Кисоньке пристали? Очень симпатичные иллюзии мышек у нашей кошечки получились. Я уже три штуки поймала! А мой Некрик к ним что-то из некромантии добавил, такая прелесть получилась! Смотрела бы и смотрела.

Ведьма: Ээээ Эльфочка, они что, теперь у тебя дома живут? Всё, я к тебе больше в гости не пойду! Никогда! И не упрашивай?

Эльфийка: Да на кой ляд они мне дома сдались? Я их сегодня на новое место жительство определила, на кафедру зельеварения. В кабинет к мымре Альме. Пусть их повоспитывает, они такие забавные.

Князь: Не наследила хоть? Следы магии Некроса не найдут? Или Рыськи? Ой, доиграетесь, девочки!

Некрос: Следы магии найдут, даже следы ауры. Нашего любимого декана боевого факультета аэра Джарфата. Только не спрашивайте, откуда у меня образцы, всё равно не признаюсь. А следы некроса — от декана факультета некромантии лорда Вериго. А нас там вообще не было.

Кромешный: Некрос, если что, то мы тоже с вами были. А то Джарфат нервный какой-то в последнее время ходит. А мы что, мы с Рубакой и Перевертышем всего лишь все перекладины и столбы жиром намазали. Но мы же эту полосу препятствий проходим, значит и остальные должны!

Артефактор: И я с вами был! А то тут случайно у вояк в военной академии вместо военно-патриотических начали порн… специфические ролики крутиться. Курсантам понравилось, командирам — нет. Может у них, командиров, с ориентацией не то? Так я им могу по теме подогнать.

Рубака: Ну, командиры военной академии по определению педе… мужчины нетрадиционной ориентации. Им по должности такими быть положено. А как ты в их сеть влезть ухитрился?

Артефактор: Зря я что ли курсы повышения квалификации проходил у драконов. Они такие вещи показывают! Нашим преподам и не снились. Вот сессию сдам, еще на пару неделек поеду доучиваться. А то бессовестная Викки по-прежнему мои защиты с полпинка ломает.

Целительница: Артик, и детей взять с собой не забудь. Вместе с бабушками. А я пока отдохну без вас. Хоть пару недель. А то я переутомилась! Бабушек выслушивать. Три раза в день.

Викки: Артик, а ты мне мороженое зажал, теперь мучайся. И я не злопамятная, я справедливая. Нет мороженого — нет защиты. И вообще, скажи спасибо, что просто ломаю, а не на себя перенастраиваю. А то мне Яри тут еще пару интересных книжек про охранные системы дал почитать. Но тебе я их не дам, на них грифы «только для служебного пользования» и «совершенно секретно». Пособия для разведчиков-нелегалов. Интересно, откуда их Яри упер? Они на общеимперском, значит не из драконьей типографии.

Артефактор: Так, сработала сигналка. Похоже, нас нашли. Розочка, цветочек ты наш не аленький, ещё один канал Драконета купишь, в случае чего? А теперь — быстро по кроваткам! Я посты затираю, а сам пока останусь в сети. Посмотрю, кто у нас такой настырный, в наш канал лезть. И если это не наш любимый ректор, то можно взломщику и пару вирусяг в качестве приветствия отправить. Мне драконы дали на кристалл переписать, последние разработки! А сейчас — закрываем глазки, экономим зрение!

Глава 34

— Слушай, твоё Конунговское Величество, а эти павлин… хм… кавалеристы придворные твои воевали? — Черный ярл стоял на трибуне рядом с Магнусом Альстейном III на специально сколоченной трибуне в честь проведения Парада Победы и скептически рассматривал проезжающих ровным строем по площади имперских всадников в парадных доспехах, щедро украшенных золотыми нашлепками, с роскошными плюмажами из перьев неведомых птиц на шлемах. — Что-то сомнения меня гложут, что они до фронта доехать смогли.

— Не цепляйся, Черный, — отмахнулся Магнус, взглядом заботливого отца и мудрого полководца оглядывая толпы празднично разодетых горожан, запрудивших все прилегающие к Центральной площади Хаффиса улицы. Причем, самые смелые оккупировали даже крыши близлежащих домов, к большому удовольствию домовладельцев, содравших за лучшие места неплохой куш. — Это дворцовый полк почетного караула, куда им на войну. На войне, вообще-то, кроме твоих крылатых истребителей только драконоиды повоевать успели, но, как сам понимаешь, их на параде не будет! Не хватало еще этих отморозков в столице.

— Это правильно, вести себя драки не умеют, — искренне согласился с сиэром ярл клана Черных драконов, отвлекаясь на взорвавшуюся восторженными криками граждан площадь, на которую вступил Первый пехотный полк, ещё одно совершенно бесполезное в плане ведения войны дворцовое подразделение. — А зачем ты притащил сюда делегацию побежденных? Поиздеваться? Или чтобы они сами убедились, что капитуляция была неминуема?

— И для того, и для другого, — проворчал Верховный Конунг Норвейи, расплываясь в весьма злорадной улыбке. — Так, зови сюда остальных ваших ярлов, сейчас еще один игрушечный полк промарширует, и пойдут ваши драконы. Хмм, надеюсь, что жители Хаффиса от такого счастья не разбегутся в ужасе!

— Золото, Серебро, Огонь и Синий, двигайтесь поближе, и перестаньте демонстрировать генералитету Империи клыки, им и так неуютно рядом с нами, — Ярго дернул за рукав парадного мундира Люциана, развлекающегося выпусканием чешуек вдоль висков и выдыханием дымка сквозь трансформировшиеся клыки, от чего офицеры Генерального штаба Империи непроизвольно сбивались в плотную кучку, звеня орденами и наградным оружием. — Ещё будет время достать этих вояк, а сейчас натягиваем торжественные выражения на мор…, то есть лица! Приличествующие этому величественному моменту.

Толпа неожиданно притихла, придавленная разлившейся в воздухе мощью и угрозой. На площадь под размеренный бой барабанов вступили первые шеренги драконов. Выстроившиеся по шесть воинов в ряд, они, в отличие от парадно-показательных полков Империи и несмотря на свои внушительные габариты, двигались совершенно бесшумно, от чего обывателям становилось ещё страшнее. Все-таки, драконов в Империи боялись, ещё свежа была память о сожжённых дотла городах во время войны с Бриайном. И даже осознание, что драконы воевали на стороне Норвейи, победить этот подспудный ужас перед крылатой смертью не могло. Возглавлял колонну одетых в легкие кожаные доспехи бойцов рослый воин, несущий в руках штандарт, на золотистом фоне которого был изображен черный дракон, стоящий на задних лапах и выдыхающий пламя. Толпа замерла и, казалось, даже перестала дышать, подавленная мощью и силой высших.

— Змееныш ты, Ярго, первостатейный! Мог бы хоть ради приличия своим знаменосцам вручить флаги Империи, а не штандарты кланов, — прошипел Магнус, удерживая на лице почти искреннюю улыбку и немилосердно завидуя Ван Лентайну. Ему еще не доводилось видеть так близко легендарных крылатых, прозванных за глаза его подданными — «Несущие смерть». — Слушай, а почему в воздухе ни одного дракона нет? Ты же вроде ещё воздушный парад обещал! Послов почти дружественных государств постращать.

— Сейчас увидишь, — загадочно улыбнулся Ярго, развернувшись в сторону сбившихся у левого края трибуны послов. — Терпение, твоё Наимудрейшество, немного терпения!

А в это время уже втянувшаяся на площадь колонна замерла, вперед шагнула первая шеренга и знаменосец. Дойдя до середины площади шестеро драконов вдруг разошлись по сторонам, держа достаточно большую дистанцию между собой и, подчиняясь лишь одной им слышной команде, синхронно обратились в драконов, отвесно взмывая в небо. Толпа ахнула, и было в этом коллективном вздохе такая смесь восхищения и ужаса, что воздух на мгновения превратился в густое желе. В то же самое время в центр вышла вторая шеренга и повторила маневр. За ними — третья и последующие. Драконы в людской ипостаси доходили ровно до середины городской площади, перекидывались в драконью и взмывали в небо. И уже высоко под облаками выстраивались в боевые порядки.

— Впечатляет, ничего не могу сказать, — Магнус невольно поежился, глядя на парящих над Хаффисом угольно черных драконов и на секунду представив себе, что должны испытывать люди, когда их атакуют такие махины. — Парад удался. Если мы хотели запугать послов, то у нас вполне получилось. Так, черные улетели, теперь в небо взмывают золотые. Яри, а вы у себя в кланах тоже смотры проводите?

— Разумеется, только у нас наши праздники с общеимперскими не совпадают, — спокойно пояснил Черный ярл, глядя вслед золотым собратьям. На площадь вступили драконы Серебряного клана. — Правда, у нас еще и показательные выступления бывают. Но мы решили имитацию воздушных боев не демонстрировать, дабы окончательно не шокировать мирных жителей, привыкать к нам нужно постепенно. Как я понимаю, нас всё равно ещё боятся и ненавидят. Хотя мы воюем за Империю. Будем с этими фобиями бороться.


*+*
— Парад был потрясающий, — вид у леди Альмы оставался несколько пришибленным, до неё стало доходить, что разгуливающие в человеческой ипостаси по академии и флиртующие со студентками драконы вовсе не такие уж и безобидные создания. — Но я всё равно не понимаю, как можно связывать с ними свою жизнь! Они… они… они же такие жуткие!

— А я бы так не сказала, — задумчиво протянула деканесса факультета расоведения леди Тарина, категорически не желающая присоединяться к возглавляемой леди Альмой оппозиции. — Очень даже красивые, причем в обеих ипостасях. А еще крылатые очень верные, надежные, заботливые и любят своих жен.

— Которые, если они не из рода долгоживущих, умирают намного раньше самих драконов! — с пафосом выложила свой неоспоримый и, с её точки зрения, убийственный аргумент леди Альма, победно выпучив глазки на присутствующих у ректора совещающихся коллег. — И какого это знать, что ты умрешь, а твой муж ещё будет молодым и неоднократно женится на таких же дурочках!

— И с чего вы это взяли, леди Альма? — Ярго оторвался от просматривания сметы на проведение Весеннего бала. — Сразу видно, что по расоведению у вас была не самая лучшая оценка. Иначе бы вы помнили, что супруги драконов живут столько же, сколько и сами драконы. Драконы своих жен подпитывают своей жизненной силой во время… Ну вам это сложно объяснить, вы же замужества избегаете, как огня… хм… драконьего. Но поверьте, способы подпитать жизнью свою пару существуют. И вполне действенные.

— Этого нет ни в учебниках, ни в современных научных трудах! — деканесса факультета расоведения ошеломленно смотрела на невозмутимого ректора. — Сведения существуют только на уровне слухов и мифов! Ну и в легендах разных народов. Официально ничего не подтверждено! Вы, драконы, наших ученых к себе не пускаете! И проводить исследование не даете!

— И хорошо, что информация официально не подтверждена, — проворчала себе под нос деканесса факультета целительниц леди Энноурт. — Иначе бы у нас был конкурс сто пятьдесят человек на место. А учебный процесс распределялся так: три курса — замуж и декрет, четвертый и пятый курс — опять декрет, шестой курс и выпускные экзамены. И с учетом перерывов обучение затягивалось бы лет на восемь-десять.

— А с учетом того, что, оказывается, супруги после свадьбы живут наравне с мужьями-драконами, то десять лет обучения — это ни о чем, — уже более доброжелательно изрекла леди Тарина, про себя соображая, как бы выудить у шефа подробную информацию, желательно со статистикой. Такой научный труд сразу бы принес ей мировую известность. — Но ведь не всё так просто, наверное?

— Да ничего сложного, но да, нюанс есть, — дракон поставил размашистую подпись и передал смету завхозу Хомняку. — Претендентку на брачный браслет должны признать обе ипостаси дракона, как человеческая, так и драконья. Иначе «привязка» не состоится. А привязка — дело сложное, там шесть уровней, причем последний происходит только после рождения ребенка.

— Мы отклоняемся от темы совещания, — встрял в ушедшее в сторону обсуждение оборотень Эрхо, которого проблемы долгожительства не волновали в силу своего происхождения. — Ну так что, у нас на Весеннем балу все же будут представители из Высшей академии Норвейи? Великому Конунгу скучно стало, что он распоряжение подписал?

— Весело ему будет по окончании бала, когда к нему родители обиженных нашими студентами детишек косяками повалят, — проворчал аэр Джарфат, чьи питомцы всё свободное время за последнюю неделю проводили на тренировочных полигонах, отрабатывая работу в связках. — Согласен с ректором, плохая была идея. Не знаю, как другие студенты, но мои явно на драки настроены.

— Я усилю дежурных, следящих за порядком, драконами из кланов Золота и Серебра, — немного поразмыслив, решил ректор, сделав зарубку на память, чем бы ему отплатить Конунгу за такую подставу. — И антимагический купол мы растянем на всю академию. В три слоя, есть подозрение, что один слой некоторые юные таланты могут и отключить. Насколько мне известно, студенты Вышки в основном привыкли решать свои вопросы при помощи боевых заклинаний. Наши в долгу не останутся. А мне не хотелось бы потом академию из руин восстанавливать.

— Вы сгущаете краски, милорд ректор! — возмущенно проскрежетала зубами леди Альма, некрасиво покрываясь красными пятнами на шее и скулах. — В Высшей академии магии Норвейи учатся исключительно воспитанные юноши и девушки! Все из древних и уважаемых аристократических родов! И они не опустятся до банального мордобоя!

— Зато у нас кроме аристократов учатся представители всех сословий, — ехидно огрызнулся со своего места декан факультета менталистики Эрхо. — Которые мордобоем, как вы выразились, совершенно не брезгуют. И когда ваши «исключительно воспитанные юноши и девушки» начнут по привычке называть их чернью, то работы у наших костоправов и зубных фей значительно прибавится. Впрочем, как и у нас менталистов. Психотравмы по самолюбию, да-да, это та еще морока.

— Коллеги, есть ещё о чем или о ком высказаться? — тратить время на пустопорожний брех Ярго не собирался, в планах на день у него стояло еще посещение кланового замка с целью проверки размещения феечек и эльфиек из последней партии нелегалок. — Только по существу! Если сказать нечего, тогда до встречи на балу. Засим прощаюсь. Творческих успехов всем.

*+*
Полулегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: А парад-то потрясный! Наконец народ увидел драконов вживую так близко, буквально на расстоянии вытянутой руки.

Блондинка: Ага, теперь, когда я по лавкам хожу с телохранителем или мужем, все шарахаются. Раньше их просто за здоровых мужиков принимали, а теперь знают, что это драконы!

Кукла: Зато в самих лавках сразу скидки делают. Причем, готовы даже не просто бесплатно понравившееся отдать, а ещё и доплатить, чтобы мы побыстрее ушли.

Принцесска: И поэтому Кукла два часа стельки в походные сапожки в обувной лавке выбирала. Кончилось тем, что лавочник собрал все, что у него были, и продал их Кукленышу за два медяка. С доставкой на дом.

Кукла: А не надо было меня в прошлый раз, когда я за шнурками приходила, взглядом раздевать! У меня для этого муж есть! Причем он меня ручками раздевает!

Барыга: Ей, девочки, а не одолжите мне пару своих телохранителей часика на три? А то у меня тут сложные переговоры намечаются, партнеры почему-то скидочки мне делать не хотят. А товар хороший, шубки из самого натурального меха норкорыла! Вам потом отдам по себестоимости!

Викки: Этот настоящий норкорыл до волшебного превращения в шубки гавкал или мяукал? Или норки в огороде копал? А то я и смотрю, куда вся бродячая живность в Хаффисе делась. Спасибо, Барыга, но у нас всё и без тебя есть.

Ведьма: Кстати, про животных… А где наше шерстяное чудовище по имени Рыська? Сколько там у неё жизней осталось? Кажется, одна лишняя есть. Рысёныш, еще раз подаришь мне розовые пеленки с вышитыми котятами, одеялки с кошками, детские шапочки с кошачьими ушками, тапочки с кошачьими мордочками, и на одну жизнь у тебя станет меньше! У меня сын! На хесс ему розовые вещички?

Дриада: На две, когда я её поймаю. Эта бесстыжая и бесхвостая кошка поточила свои когти о моё любимое деревце, и я его сегодня днем два часа выхаживала.

Рыська: Ведька, то есть против бочонка с солеными огурцами, который прилагался к пеленкам-распашонкам, ты ничего против не имеешь? Поверь моей кошачьей интуиции, скоро тебе и розовые понадобятся! А ты, бревнышко, вообще молчи! Это твои лианы меня к нему примотали! Так что все претензии — к лианам. Я целый час выпутаться не могла. Мне надо было же чем-то заняться, пока твои садовники не пришли.

Розалинда: Девочки направьте вашу энергию в мирное русло. Хотя по поводу мирного я не уверена. Мымра Альма опять на нас телегу накатала. На этот раз в Министерство образования. Вроде того, что мы организовали преступную группировку с целью сорвать процесс обучения в академии. А ректор нас покрывает.

Килиана: Ну и дура. Это она ещё не знает, что со следующего года я буду на её факультете вести факультатив по особенностям зельеварения у драконов. С Ярго уже всё согласовано, это вообще-то его инициатива была. Хе-хе, поделюсь с девочками рецептиками. А некоторые даже на мымре и опробуем. Есть у меня один старенький гримуарчик, от бабки-ведьмы достался. Что, не знали, что ведьмы — это не особенности рас, а образ жизни?

Артефактор: Кстати, народ, а я вчера взломщика нашего канала дождался! Слава всем Богам, это не наш ректор. Какой-то умник из Академии Мерийола. В общем, Драконета у них нет и ещё пару дней не будет. А сильны высшие ящеры в плане вирусов! Не знаю как, но они не просто программное обеспечение коцают, но и дают команду разогнаться кристаллам. Пока они не перегреваются и не рассыпаются.

Рубака: А нашим друзьям из Военной академии не хочешь такой же подарить? А то они по нам должны уже соскучиться. А тут такой повод для драки!

Артефактор: К сожалению, не получится. Эта вирусяга реагирует только на попытку взлома наших сетей. А эти дуболомы к нам влезть даже не пытаются. Скучные они.

Некрос: Скоро развеселятся, у меня тут лишние призраки завелись. Три десятка не упокоенных солдат армии Гернста V. Даже строем ходят. Кто артефакт-якорь недовоякам закинет? Можно на крышу казармы. А я фантомов перенаправлю. Будут призрачные воины по ночам на плацу строевой подготовкой заниматься.

Эллис: Давай мне, я мужа попрошу, он мимо пролетать будет — скинет. А то он мне опять туфельки купил. Пара номер сто двадцать три. Девчонки, нарожайте дочек, а? А то мне обувку уже девать некуда.

Ведьма: Тебе надо, ты и займись делом. Лично я собираюсь второго сына родить. Так как вчера приезжал папа Рубаки и сказал, что девочки в общий зачет не идут. Только мальчики. Вот угораздило же меня с семейкой Гороу связаться!

Викки: Народ, разбегаемся! Яри пришел и как-то очень хищно посматривает на мой магофон. Явно хочет поддержать нашу беседу. А я не готова с ним откровенничать по некоторым вопросам. Особенно, что касается бала и курорта. Всем, до завтра! То есть уже до сегодня. Встречаемся в обед возле столовой. При себе иметь желание развлечься.


Глава 35

— Какой чудесный зал, какой прекрасный бал! — пропела Килиана, поправляя браслеты на руках. — И «антимаг» включен. Ярго серьезно думает, что нам это помешает? Такой большой, а до сих пор наивный. Ну, всё, будем мужей воспитывать! Вик, я через тебя буду магики пропускать. Готова принять? И пусть твой Черный голову сломает, почему его «антимаг» на нас не действует.

— Всегда готова! — Викки открыла в защитном контуре окошко для подруги. — Ого, а там какие-то хлыщи к первокурсницам пристают. Мальчики, разберитесь, пожалуйста! Хотя, уже не надо, к ним в уголок уже боевики с пятого курса подтянулись. Ой, Кили, ты зачем на этих жлобов из Вышки балетные юбочки иллюзией нацепила?

— Это не Килька, это я, — Кэсси довольно потерла ладони, звякнув многочисленными кольцами. — А что, получилось вызывающе. Правда, Ярго как-то подозрительно на нас смотрит. Мы же вроде должны быть в усадьбе «Жемчужный рай» на море. Девочки, ну-ка, быстренько поправили платьица и идем танцевать. Пока ректор соображает, как мы сюда попали.

— Вау, какие ффей-ик-ки! — восторженно промычал один из гостей, отведавший убойного коктейля из ведьминского пунша и самогона от факультета зельеварения. — Ик-какие хорошенькие! Я вам сделаю личное одолжение и с каждой потанцую! Один танец! И больше не просите! Только один!

— Шел бы ты отсюда, Крон, — появившаяся из-за колонны Розалинда свысока глянула на зарвавшегося вьюноша весьма разбавленных голубых кровей. — Эта пьяная посредственность — седьмая вода на киселе баронского семейства Просто, Крон, исчезни к хессам, здесь и без тебя кавалеров хватает. Вали отсюда, пока цел. И сказки про королевскую кровь у твоих предков мещаночкам можешь рассказывать. Они, может быть, и поверят тебе на слово. Что твоя прапрабабка с кем-то из высокорожденных согрешила. Или зубки лишние выросли? Стой, Панька, выплюнь каку! Пани Розамунда, улики надо прятать во-время… или зарывать глубоко. Тяни-ка ты свою добычу в парк, да-да, эти славные лохмотья, бывшие Кроновы штаны, теперь твой трофей… А мы пока приведем парнишку в чувства, ему еще покусанный зад и похессаный имидж восстанавливать…

— В программе дальше дикие пляски степных шаманов в исполнении Рубаки и Кромешного, — Ханни махнула рукой в сторону центра бального зала, где двое боевиков изгалялись над разминкой под музыку. — А где мой Медвежонок? Я, когда его не вижу, нервничать начинаю. Вдруг он мне изменяет? Потому что я ему не подхожу…

— Здесь я, желанная моя, — Перевертыш, пребывая в человеческом облике, хозяйским жестом подсадил феечку себе на плечо. — На охоту ходил. Нам же ещё в клан надо попасть, тебя как мою жену медведякам моего клана представить. И я должен тебе при этом ожерелье из добытых у нежити клыков преподнести. О, а у этого недоразумения голозадого тоже клыки есть. Пойдем, зубастик человеческий, прогуляемся за ближайшую колонну. Где нас драконы не увидят. Да не дергайся ты так, я только клыки у тебя заберу… Ну, вот, убежал, шуток не понимает. Ханни, жди меня здесь.

— Прекрасная леди подарит мне волшебный вальсир? — рядом с Розочкой буквально из ниоткуда материализовался золотой дракон в парадном одеянии, протягивая девушке открытую ладонь. — Потанцуем, душа моя. И заодно расскажешь мне, почему вы здесь, а не на пляже. И почему на вашу веселую компанию «антимаг» не действует.

— Потому что он на меня настроен, — Черный ярл, незаметно приблизившийся к девушкам, одним ловким хватом безошибочно вытащил из разноцветной стайки красавиц свою жену. — А у нас с Вик шестой уровень привязки. И «антимаг» принимает её за меня. А вот почему они до сих пор не на пляже… Явно гадость какую-то задумали! Викки, а где дети?

— На море должны быть, — Виттори послушно вложила свою ладошку в руку мужа, закружившего её в танце. — Мы малышей с утра ещё порталом отправили. Вместе с бабушками. А что, леди Айна нас не сдала? Странно. И мы честно сегодня праздник портить не собирались! Нам потанцевать хотелось. Вот!

— Потанцуете, вон Серебро жену вытащил повальсировать, — Ярго подхватил жену на руки и совершил совсем уж замысловатое «па», отчего Викки припала к груди мужа и обвила его шею своими ручками. — А хулиганов тут и без вас хватает. Сейчас второкурсники с боевого факультета будут бить личики старшекурсникам из Высшей академии магии Норвейи.

— Яри, мы драку не заказывали, — поставленная на паркет Викки изогнулась, откидываясь на руку дракона. Но она будет. И не с нашей подачи. Понеслось! Но мы в этом развлечении не участвуем. Разнимать будете?

— Делать нам больше нечего, как этих недобитых разнимать, — Черный дракон подхватил феечку на вытянутые руки и закружил в танце, так что она едва качалась носочками атласных туфелек пола. — Вот Перевертышу клыки нужны для брачного ожерелья, и походу он решил начать сбор прямо здесь. Надо бы его вытащить в Запретный Лес. Пусть поохотится по-настоящему. Хм, а это у нас ещё кто нарисовался?

— А это родственники Розочки, — Викки прижалась к мужу, делая вид, что того требует очередное па. — Кин Альстейны. Подрастающее поколение. И весьма талантливое. Девочка и мальчик, будут на первый курс летом поступать. Достойная для нас смена вырастет. У них же на лбах написано «мы сейчас зажжем не по-детски»!

— Уже зажгли, — лорд Ван Лентайн задвинул Викки за свою спину. — Тыковки им что ли открутить? Мне таких студентов только для полной коллекции не хватало. Девочка сломала защиту зала, достойная тебе смена растет. А мальчик — менталист, сейчас вспарывает щиты лордиков из Высшей Академии Норвейи. Минута сорок семь секунд. Неплохо для начинающего мага!

— Да уж, будет кому переходящее знамя пакостничества передать, — Викки выглянула из-за своего укрытия. — А мне осталось два года учиться. Ты не будешь возражать, если я потом в аспирантуру пойду? Я уже тему для диссертации выбрала. Хочу про оронгов написать. Ори у меня такой смышленый!

— Вик, это хищник наивысшего уровня опасности, — Ярго закрутил супругу в новом танце, вроде как случайно проведя пальцами по открытым плечикам. — А твоим протеже я точно уши оборву. Мальчишка наслал на гостей волну ужаса, а мелкая запечатала двери и окна. Ладно… Пусть развлекаются. Экзамены эта парочка уже сдала. А Розочка пусть за ними присмотрит. Вы их на море возьмете? Пока они мне академию не перевернули вверх дном. А то тут и без них желающих предостаточно.

*+*
— Я же говорил, что ничего хорошего из идеи поучаствовать в Весеннем балу студиозов из Высшей академии магии Норвейи не выйдет! — Тьерри держал в вытянутой руке вырывающегося юного аристократа. — Да, не дергайся ты, пока я тебе ручки-ножки не оторвал. А то есть у меня такое желание.

— Я вызываю тебя на поединок, чернь! — поставленному на пол мальчишке пришлось вытягиваться на цыпочках, чтобы хоть как-то попытаться принять величественный вид. — Дуэль на мечах! Как положено среди благородных. Хотя ты к ним не относишься!

— Я с человеческими детенышами не воюю, — Тьерри равнодушным взглядом окинул очередного буйного отпрыска старинного имперского рода и демонстративно слегка стукнул кулаком по колонне, оставив в ней внушительную вмятину. — Я по вашей градации — герцог. Тебе из груди скворечник сделать, головастик? Так во-о-он в ту очередь становись. И что у меня за проклятие такое, Ярго, вечно мне, высшему дракону, тыкают своим происхождением жалкие смертные.

— Тьерри, оставь мальчика, пойдем лучше потанцуем! — Блондинка подхватила мужа за свободную руку. — А то все веселятся, а я нет! А мне завидно! Да брось ты эту пародию на человека! Ой, а зачем ты его в окно выкинул? Я же образно, а ты… Теперь Ярго ругаться будет, что стекла выбили. Ай, его обратно закинули. Вот и нечего было мешать младшенькому Серебру с Леськой целоваться! Это дриадка с третьего курса зельеварок.

— Нашему полку пополнение будет? — начальник личной службы безопасности клана Черных драконов подхватил жену на руки и закружил её в танце. — А у тебя такое красивое платьице. Так и хочется с тебя его снять! И всё остальное… Только драгоценности оставить… И еще, может быть, чулочки…

— Мы уже дотанцевались и доснимались, — Блондинка таяла в объятиях мужа. — А ты кого хочешь, мальчика или девочку? Хотя, кто тебя спрашивает. Девочка у нас будет, мне леди Айна сказала. И мальчик. Двойня у меня. Вовремя вы детсад в Лиэрте построили. А у Викки мальчишка уже чешуйки на мордочку выпускает. А Селенка у Энничке крылышки уже вырастила. Феечка будет!

— Нашему мальчику в невесты достанется, — Тьерри сделал пару оборотов вокруг себя, не выпуская свою любимую из объятий. — Если Ван Лентайны не против будут породниться. Солнышко, я тебя ненадолго покину. Перевертыш совсем обнаглел — клыки у гостей вышибает прямо на танцполе. И Кромешный ему помогает. Чую, завтра истерика от Министерства образования нам обеспечена!

— А нас завтра здесь уже не будет, — Блондинка очаровательно улыбнулась мужу. — Мы на побережье Закатного моря отправимся. Ты меня доставишь на место дислокации? И, кстати, почему беременным нельзя порталами ходить?

— Потому что портал вас может принять за одну сущность, — дракон осторожно выпустил свое сокровище из рук. — И при переходе в точке выхода есть вероятность того, что ребенок сольется с телом матери. Так что рисковать не будем, полетишь на мне. Или полетите? Вас уже трое? Кто у нас молодец? Однозначно, я! Нас уже четверо, да, моя любимая?

— Ну да, ты, я и двое пузожителей, — девушка ввнезапно нахмурилась. — Тьерри, мои родители решили нас навестить. Они простые люди… Ты меня презирать за них не станешь? А то я безродная. Совсем.

— Ты моя жена до конца времен, моя кровь, мое сердце, — Тьерри привлек к себе Блонди. — И по статусу ты сейчас не кто иная, а маркиза. Равная мне во всем. Выше носик, любовь моя! И посмотри-ка, кто это там в углу так пылко целуется? Мне аж завидно! Надо бы их спровадить и занять такое удобное место. А то твои искусанные губы определенно требуют моего внимания…

— Это Марка, со второго курса целительниц и синий дракон, — Блонда прикрыла ротик ладошкой и игриво стрельнула глазками в своего дракона. — И я не собираюсь прятаться с тобой в каких-то пыльных уголках… Если они не в нашей с тобой спальне…

+*+
Полулегальный чат в Драконете Академии прикладной и теоретической магии Хаффиса:

Князь: Народ, все на месте? Перевертыш, а ты прилично никогда себя вести не пробовал? Ты зачем зубы у наших гостей выбил? Все.

Ханни: Он не виноват, это по их клановым обычаям, Медвежонок мне должен на брачной церемонии вручить ожерелье из клыков поверженных врагов или добычи. И чем оно увесистей, тем больше уважение к невесте. Вот он и старается.

Ведьма: А то, что у невесты пузико уже скоро на носик полезет, это Мишкиных соклановцев не смутит? Мы-то уже видели дракофеечек и феедракончиков. А вот мишкофеи — это будет что-то новенькое.

Целительница: Ведька, чья бы кроватка скрипела! У тебя тоже талии не наблюдается с недавних пор. Девочку родишь, назло семейке Гороу?

Ведьма: Ага, леди Айна мне сказала, что наследница ожидается. Так что семейка Гороу перетопчется!

Викки: А у нас со следующего года будет учиться сестричка Рубаки. Её папа не смог пристроить замуж. Такую оторву боятся в жены брать. И ещё парочка из Кин Альстейнов приволоклась.

Розалинда: Предупреждаю всех, мои родственнички отнюдь не наивные цветочки! Это я по сравнению с ними — девочка-одуванчик. Не верите? Когда мы с Таем и этой парочкой мелких шкодников отдыхали в Добряни… Короче, хороший был курорт. До нас. Мы его слегка обновили… после того, как разнесли в полный хлам. Совсем случайно.

Рыська: Розочка, за тобой не заржавеет масштабно напакостничать. Это ты опять рванула кабинет аэра Джарфата? Эффектно получилось!

Розалинда: А ты, шерстяная мордочка, завидуешь? Да, я это была. А защиту сняла Викки. Мы с ней в седьмом номере, на втором этаже. Подгребай к нам. И котят с собой бери. А то они охоту на персонал курорта открыли. И лигры с ними. Вот и решим, как нам этих двоих замуж спихнуть. Это я про лигрёнышей.

Рыська: Лигр — запросто, если ещё какие драконы без брачных браслетов остались. А котята ещё маленькие, им рано. На человеческий возраст им не больше двенадцати лет. Будем растить!

Принцесска: Зная тебя, мышеловка, вырастишь ты себе подобных так, что от них вся округа зарыдает. Горючими слезами. Жалобно так.

Эллис: Вау, Рысенка, а твоим котеночкам туфельки не нужны? А то у меня лишние есть… под сотню пар. Мне муж опять приволок сто двадцать третью и сто двадцать четвертую. А я же не сороконожка! У меня всего две ножки!

Ведьма: И эти ножки твоему мужу очень нравятся. Ты когда нам пополнение в детсад приведешь? А то слишком радостная ты ходишь. Непорядок. Надо бы исправить.

Эллис: К осени ближе. И у меня мальчик будет, поэтому ему мои туфельки совершенно ни к чему. Так что, обувку заберете? А то правда, девать уже некуда.

Викки: Заваливайтесь к нам, мы на втором этаже, номер семь. Там всё и обсудим. Извечную женскую боль — опять нового нечего надеть и старое некуда деть.

Артефактор: А нам мальчикам к вам, девочкам, можно присоединиться? У нас есть эльфийское, выдержанное винишко. Мишка отбил у гостей из Вышки в честном бою. А если скажете, что нас не ждете, то мы все равно припремся. Потому что у нас есть еще и шоколад — добыча Рубаки. Девчонки, готовьтесь! Мы идем! Эх, хороший был курорт…Пока нас тут не было…

Эпилог

— Дорогой, может ты мне наконец объяснишь, почему драконы ведут себя как единственные хозяева Норвейи, — не сдержала своего возмущения супруга Конунга, просматривая записывающие кристаллы, любезно переданные ей лордом Энори. — Наглость — второе счастье, но всё же надо знать меру! Танцевать и развлекаться высшие умеют и любят, это я уже поняла. А вот избивать наших подданных, да еще и аристократов — это уже перебор, как мне кажется!

— Драконы никого не били, это перевертыши подсуетились, — в тон ей отозвался Магнус Альстейн, подумывая, а не выпросить ли у благоверной бокальчик чего-нибудь животворящего из самых любимых уголков подземелья его Дворца. Там, где в приятный глазу рядок чередуются дубовые бочонки с королевским, эльфийским, марочным, десертным… — Мда, затея была так себе… Вот кто же заранее мог предсказать, что этому медведю-шатуну потребуются клыки. Это ж какой конфуз! У главы делегации недружественной академии зубной протез выбить и им перед членами Наблюдательного совета размахивать! Зато у наших зубных лекарей сейчас наступят золотые деньки. Цены на их услуги оплачиваются полновесным золотом с моим чеканным профилем, между прочим.

— Дорогой, так пригрози им повысить налоги, — Истер, убедившись, что двери надежно заперты и прислуга не просочится в покои, присела к супругу на колени. — Магсик, а куда все виновники безобразия подевались?

— Наша академ-группировка ещё утром организованно свалила на море, — Конунг прошелся руками по восхитительным изгибам роскошного тела жены и с блаженной улыбкой на губах припал к ее нескромному декольте. — Ммм… Истер-р-р! О чем это я… Так вот, часть порталами ушли, остальных драконы на себе отвезли.

— Ярго, конечно, тот еще стервец, управы над собой не признает, но делает всё в интересах Империи, — промурлыкала Истер на ухо Магнусу. — И он примиряет народы. Сколько он уже феек и эльфиек забрал? А человечек из академии? Согласна, он всё правильно делает. Усиливает Империю. Ещё лет десять и драконы никого к нашим границам и близко не подпустят. Но хотелось бы побольше уважения к Короне!

— Уважения? Как же! Они и эту войну за нас выиграли, — пробормотал Конунг, сосредоточенно пытаясь добраться до конца бесконечного ряда крохотных пуговок-жемчужин, нашитых на платье жены со спины. — А сейчас еще и золото требуют! Им вроде как на нелегалок не хватает. Хотелось бы верить. Чтобы у Яри и денег не нашлось, ага, тоже мне сказочник! А сколько они девиц утащили из близлежащих королевств — это только сам Черный знает. Но он не признается. Хесс побери этих модисток! Что за мука эти ваши дамские застежки!

— Так поделись с ним нашим золотом, — Истер Альстейн слегка двинула плечиками, отчего платье медленно сползло вниз под радостное урчание Верховного. — Да-да, мой сиэр, я тоже сомневаюсь, что Ярго страдает от нехватки наличности. Скорее всего, у него хроническая недостания совести. Так сколько он девиц увел? Тысячи полторы? На все кланы драконов хватит. И Золотым, и Серебряным, и Оранжу, Синим и Огню. Дорогой, к слову, а он младших Альстейнов забрал к себе в академию?

— Забрал, забрал, эта парочка уже громит побережье, — Магнус на пару мгновений оторвался от тщательной инспекции прелестей жены, — под чутким руководством Розалинды. Кстати, а куда ты дела принцесс из Тореи? Надо бы их Ярго передарить, чтобы он таким счастливым не выглядел.

— Золотому отправила, мне его наглая морда тоже не нравится, пусть мучается, — со смешком ответила мужу Истер и грациозно потянулась, за что заработала пылкий поцелуй в шейку. Внезапно женщина вырвалась из рук опешившего Верховного и спрыгнула с его колен. — Ах, вот ты где! Магнус, вот и моя ольна нашлась! Эй, ты! Царапка недовоспитанная, а ну, живо с люстры слезла! Пока я в тебя чем-нибудь тяжеленьким не запустила! Ты меня слышишь? Считаю до трех, после чего начинаю сбивать!

— Ольна на потолке вьет гнездо, значит, жди нежданных гостей, вестей и седых волос, — Конунг подошел к окну и исподлобья глянул в безоблачное небо. — Так и есть. Три тройки черных над дворцом. Это мне привет от Ярго. Только его соклановцы так парить на воздушных потоках умеют. А вот и Золотые на подлете, их прикрывают…

— Магсик, а может и нам с тобой заняться улучшением демографии в отдельно взятой династии? — лукаво улыбнулась Истер и покачала на руках разомлевшую ольну. — Я не против составить конкуренцию драконам и их феям и подарить тебе маленькую принцессу. Как ты на это смотришь?

— Доченьку? Принцессочку? Умную, как папа, красивую, как мама? — Верховный расплылся в предвкушающей улыбке. — Пока наши оболтусы-сыновья околачиваются у соседей, мы им подарочек в виде сестрички преподнесем… Не только драконам нас удивлять! Хотя этим высшим есть кому отомстить за мои истерзанные нервы…

— Вот-вот! Недаром говорят, фея от ведьмы отличается лишь настроением…, — весело засмеялась Истер, обнимая Магнуса и увлекая его за собой. — А нашим драконам их феи уж точно не подарок!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Эпилог