КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474195 томов
Объем библиотеки - 698 Гб.
Всего авторов - 220941
Пользователей - 102745

Впечатления

Stribog73 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Пожалуйста, не пишите "Спасибо" в комментариях. Для этого есть соответствующие кнопки.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
vovih1 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Спасибо, огромная и качественная работа

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Паки, паки... Иже херувимо... Житие мое...
Извините - языками не владею...

Это же мое профессион де фуа!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ордынец про Сердюк: Ева-онлайн (Боевая фантастика)

если это проба пера в этом жанре.то она ВАМ удалась

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
медвежонок про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Стилизация под древнеславянский говор.
Такой же отзыв.
Не читать, поелику навоз.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Serg55 про Ланцов: Всеволод. Граф по «призыву» (Фэнтези: прочее)

продолжение автор решил не писать?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Кузнец. Том III [ Тайниковский] (fb2) читать онлайн

- Кузнец. Том III (а.с. Хроники демонического ремесленника -3) 500 Кб, 117с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Тайниковский

Настройки текста:



Тайниковский Хроники демонического ремесленика. Кузнец. Том III

Глава 1

Лия мучительно умирала у меня на руках и я не знал как ей помочь. Тролль успел откусить моей напарнице верхнюю левую половину туловища, лишив ее плеча и руки, при этом переломав грудную клетку и часть ребер.

Не спасало Лию даже качественное восстанавливающее зелье, которое было куплено нами за бешенные деньги у целителя, подлатавшего мои ноги.

— Эммет, я…, - попыталась что-то сказать Лия, но тут же начала кашлять кровью.

— Тихо! Не говори ничего! Я думаю! — нервно ответил я.

Ну же! Думай! Как ей можно помочь?! — я перебирал про себя все возможные варианты, но с каждой секундой жизнь покидала тело девушки, а я ничего не мог сделать.

У меня просто не было ничего, что могло бы ей помочь.

Активировав браслет-хранилище, я достал из него обычное зелье регенерации и влил его в окровавленный рот девушки. Нужно было всеми силами постараться как можно дольше продлить ей жизнь, пока я ничего не придумал.

Гребанные тролли! — стиснув зубы, я ударил по мертвому телу монстра, на котором, на как спасительном островке, сидел я, а рядом лежала раненая Лия.

А все их регенерация…

В меня будто бы ударила молния. Точно! Регенерация!

Несмотря на дикую головную боль от использования активируемых свойств оружия, я призвал Сильфаруса и как только демонический горн появился, закину в него руду, добытую с первого убитого мною тролля.

Этого будет мало! — подумал я, и найдя глазами вторую тушу монстра, призвал под ней наковальню, и оставив ненадолго Лию, подошел к телу, и использовал молот исторжения душ, попутно забрав еще и крысиный стилет, который все еще торчал в теле убитого монстра.

Стоило моей руке коснуться полученный руды, как в голове тут же появилась информация о ней.

Духовная руда из молодых болотных троллей(ранг: редкий).

Положительные качества: регенерация; незначительно увеличивает эффективность элемента — природа; незначительно увеличивает эффективность элемента — природа;????????;????????

Отрицательные качества: уязвимость к огню, тьме и смерти; уязвимость к кислоте; низкая прочность;????????;????????;????????

Предметы изготовленные из данной руды будут обладать следующими свойствами:

????????

????????

????????

То что надо! Регенерация!

Я снова активировал браслет хранилище и посмотрел что может помочь мне изготовить из обработанной духовной руды хоть что-нибудь, что можно надеть на Лию, дабы стабилизировать ее и не дать умереть.

— Бездна! — выругался я, понимая что из подходящего у меня есть только форма для чешуек, которые я использовал для создания и впоследствии улучшения брони, которая сейчас была на мне.

Я тяжело вздохнул, и достав форму, воспользовался горном, и залил первую чешуйку.

Не щадя рук, которые обжигало даже через кожаные перчатки, я опустил форму в болото, дабы остудить металл, после чего вынув первую чешуйку и убрав ее в хранилище, снова повторил процесс не обращая внимания на сильную головную боль и головокружение.

Главное не потерять сознание, — подумал я, вспоминая слова Курта о магическом истощении и чему оно приводит.

Сейчас, мне требовалось создать как можно больше чешуек за максимально короткое время, а иначе моя напарница умрет.

Снова опускаю форму в болото и вновь заливаю новую…

***

Когда я вернулся к телу Лии, она была бледной словно труп, но все еще дышала.

— Извини, но другого выхода у меня нет, — произнес я, и откупорив склянку с зельем регенерации, часть влил в ее рот, а остатки нанес на рану.

— Кха-кха, — закашлялась напарница и немного приоткрыла глаза.

— Я…

— Молчи, — я аккуратно закрыл ее рот ладонью, после чего снял, при помощи зубов, перчатку с другой руки и убрал ладонь. — Закуси, сейчас будет больно, — предупредил я Лию, и поместил кожаную перчатку между ее зубов.

Ну что ж! Приступим! Делаю глубокий вдох и взяв в руку одну из чешуек с усилием погружаю ее прямо в рану моей напарнице.

— Уммм! — тело девушки выгибается дугой, и мне приходиться приложить немало усилий, чтобы вернуть ее в лежачее положение.

Разумеется, подобное не проходит даром, и зарубцевавшиеся при помощи регенеративных зелий раны, раскрываются и из них начинает течь кровь.

— Все будет хорошо, — я провел рукой по голове Лии, и вдавил в ее тело еще одну чешуйку, вызывая у нее очередной приступ боли и судороги.

Корчиться и извиваться девушка перестала на пятой чешуйке, ибо просто потеряла сознание.

— Я и не таких на ноги поднимал, — холодно произнес я, вставляя в ее тело одну чешуйку за другой. — Ты главное продержись! — приговаривал я, продолжая делать свое дело.

Главное продержись…

***

Незнакомец уже был рядом с Лией, когда сфера его в руках, вдруг перестала быть черной, что означало близость человека к смерти, поменяв цвет сначала на красный, а после и вовсе на оранжевый.

— Да что там происходит?! — мужчина остановился и еще раз внимательно посмотрел на сферу. До Лии оставалось всего несколько миль, и ему хватило бы всего нескольких минут, чтобы их преодолеть. Вот только нужно ли ему делать это?

Несколько минут незнакомец просто молча стоял и наблюдал за сферой. С девушкой могло случиться все что угодно и изменение цвета сферы могло быть лишь временным, после чего она вновь могла стать алой или еще хуже — черной.

— Интересно, как ему удалось, — буркнул он себе под нос, после чего щелкнул пальцами и в его руках появилась еще одна сфера, только в этот раз, большего диаметра. — Надеюсь, ее не заметят, — произнес он и подкинул ее вверх.

Стоило прозрачному шару оказаться в воздухе, как цвет внутри него изменился на желтый, а в середине появилась вертикальная черточка зрачка.

Мужчина сделал несколько быстрых пассов руками, и сфера вдруг вздрогнула и резко рванула в небо.

— Ну, посмотрим что там у вас случилось, — снова буркнул себе под нос мужчина и закрыл глаза.

***

— Тролли? — удивленно произнес незнакомец, когда увидел в болоте полуразложившуюся зеленую тушу монстра, на которой лежала девушка, частично лишенная левой половины тела. Рядом же с ней, видимо вырубившись, лежал хорошо сложенный молодой человек.

Они оба были живы, хоть и выглядели неважно. Особенно девушка.

— Как она, вообще, держиться? — произнес незнакомец и направил сферу поближе к телу тролля. — Странно, — сказал мужчина, когда подлетев ближе, увидел лишь обмотанную вокруг раны повязку, пропитанную запекшейся кровью. — Как ему удалось?!

Может, убедиться лично? — вдруг подумал он, но сразу же отогнал от себя возникшую в голове спонтанную мысль. Незнакомец знал, что обо всем ему Лия доложит сама, поэтому в личном контакте не было надобности.

Мужчина вновь щелкнул пальцами, и сфера через которую он смотрел за девушкой и парнем, снова взмыла в воздух, и вскоре была уже рядом с ним. Убрав ее в магическое хранилище, он еще раз посмотрел на светящийся оранжевым шарик и хмыкнув, убрал и его.

— Зря только свиток потратил, — тяжело вздохнув, произнес он, и активировав одно из колец, каждое из которых было магическим хранилищем, извлек из украшения тубус. Вытянув из него еще один свиток, незнакомец произнес слово “Домой”, и свиток вспыхнул.

В следующее же мгновение, его и след простыл.

***

Очнулся я поздней ночью и сразу же достав склянку со светящейся жидкостью, взболтнул ее и вокруг стало гораздо светлее.

— Бездна! — выругался я, кляня все на свете, ибо голова у меня болела просто невыносимо. — ЛИЯ! — резко поворачиваю голову и вижу свою напарницу.

Хвала Бо…, Бездна! — снова выругался я уже про себя.

Не хватало еще бывшему демоническому владыке восхвалять Богов…

Моя напарница уже не выглядела как труп, а ее дыхание было ровным.

Активирую браслет — хранилище, и взяв из него еще одно зелье регенерации, вливаю его в рот Лии.

— Кхе — кхе, — девушка закашлялась, проглотив снадобье, но глаза так и не открыла.

Так, ладно! Жду утра и если ее состояние будет таким же стабильным, то пробую отнести ее в более комфортную среду, — решил я для себя, и сделав глубокий вдох спрыгнул с туши тролля в болото.

— Нужно найти ларец, а иначе все это было напрасно, — произнес я про себя и несмотря на слабость во всем теле поплелся в сторону, откуда пришли тролли, благо других вариантов где искать ящик с ларцом у меня просто не было.

***

Несмотря на всю мою выдержку, меня начало дико рвать, когда я оказался на стоянке троллей. На небольшом островке посреди болота, повсюду валялись разорванные тела, внутренности, кости, и огромные кучи тролльих фекалий.

Ну и конечно смрад. Запах был настолько плотным и обволакивающим, что казалось будто бы я нырнул в нужник. Хотя и там, наверняка, пахло гораздо лучше чем здесь.

Когда меня, наконец, перестало выворачивать наизнанку, я внимательно осмотрелся и закрыв глаза, прислушался к своим ощущениям.

Чувствую! Нет, правда! Я ощутил странное чувство, которое чем-то было схоже с обонянием. Да, в нынешних реалиях, когда вокруг было невыносимое зловоние, это звучало странно, но закрыв глаза, я реально как-будто бы чувствовал в какой стороне находиться нужный мне объект, поэтому не долго думая, пошел в его сторону.

Нужный мне ящик обнаружился неподалеку. Он, как и прочие обломки повозок, которые тролли сочли ненужными, валялся в большой куче в самом центре острова и для того чтобы добраться до него, пришлось как следует поработать руками.

— Фуу-ух, — я облегченно вздохнул, когда наконец, смог разгрести обломки и добраться до нужного ящика. — Саннниэрис Арх’Ин, — коснувшись деревянной поверхности, произнес я и ощутил легкое покалывание на кончиках пальцев.

Видимо, защита снята, — подумал я, и не долго думая, достал некротический тесак и при помощи его, вскрыл ящик.

— И ради этого мы рисковали своими жизнями? — грустно усмехнувшись, произнес я, и вынув ларец, быстрым шагом отправился обратно.

***

Когда наступило утро, и солнце появилось на горизонте, я решил нести Лию к тракту, но прежде…

Опустив руку с молотом расторжения душ на тело последнего тролля, я продолжая удерживать тело девушки одной рукой, убрал руду в браслет и развеяв наковальню. Далее, я отыскал в жиже пехотные арбалеты и треногу, после чего понес девушку в сторону тракта.

— Фууу-ух, — я устало вздохнул и аккуратно положил раненую Лию на траву. Несмотря на то, что я был довольно выносливым, переход через болота выдался не самым легким, и радовало то, что мне на них никто не встретился.

Не знаю удача была это или то, что неподалеку жили тролли, но опасности меня миновали и я наконец-то мог немного перевести дыхание.

— Видимо, снова придется возвращаться к старику, — произнес негромко я, смотря на тело раненой девушки. Вот только как объяснить ему, что она все еще жива? — подумал я, аккуратно касаясь повязки, и начиная ее медленно снимать. Мне нужно было посмотреть, как тело моей напарницы реагирует на пластины внутри и не случилось ли чего плохого.

Когда повязка была снята, я убедился в двух вещах. Плохая новость — тело Лии начало гноиться из-за инородных металлических пластинок в нем. Хорошая — чешуйки работали не давая девушки умереть. Да, руку они ей не восстанавливали, но зато более-менее стабилизировали ее, плюс видимо, усиливали эффект зелий регенерации, эффект которых я постоянно обновлял. Теперь мне оставалось отвезти девушку к старику, и договориться с ним, чтобы он начал работать без аванса, ибо денег у нас практически не осталось.

Но сначала, надо вернуться за повозкой!

***

Когда я, держа девушку на руках, зашел в таверну, даже отпетые пьянчуги закрыли свои рты и в зале повисла гробовая тишина.

— Мне нужно забрать свою повозку! Быстро! — произнес я, смотря на мужчину за стойкой.

— Бегу! — кивнул он и сразу же скрылся за дверью.

Я оглядел помещение и нашел глазами девушку — служанку.

— Несколько бурдюков воды и чего-нибудь поесть на пару дней! И побыстрее! — приказал я, и положил на стол пару серебряников, чтобы она поторопилась.

— Слушаюсь, господин, — ответила девушка и тоже исчезла вслед за трактирщиком.

Я уже собрался было выйти, как вдруг меня окликнули.

— А ну, стой, паря! — послышался голос сзади, и когда я обернулся увидел что несколько человек встало из-за столов. — Давай-ка ты оставишь свой кошель здесь, и тогда пойдешь по добру по здорову, — улыбнувшись беззубой улыбкой произнес он, и как бы невзначай достал из-за пояса нож.

Я тяжело вздохнул и не говоря им не слова, толкнул дверь таверны. Оказавшись снаружи, я резко рванул в сторону, и оказавшись рядом с повозкой, в которую мелкий пацан с мужиком за стойкой, запрягали нашу лошадку, обогнул ее и аккуратно положил тело Лии внутрь.

— Уходите! — рявкнул я на пацана с кормчим и стоило им заметить приближающуюся в нашу сторону банду ублюдков, как их ветром сдуло.

— Не успел, паря! — усмехнулся один из шайки, который начал со мной разговор еще в таверне.

Я тяжело вздохнул и достал из браслета обломок копья. Бежать от них, у меня даже и мысли не было. Главное что мне нужно было сделать, это позаботиться о Лии, ну и вывести этих отморозков из таверны.

Стоит отметить, что темное магическое копье, фиолетовые прожилки которого светились ровных холодным светом, поубавили пыла в решивших ограбить меня.

— Мож, эта! Ну его?! — предложил один из них, не сводя глаз с обломка копья.

Я сделал шаг вперед и встал в боевую стойку. С обломанным древком, это копье можно было использовать как меч, а уж им владеть я умел. Убивать этих людей у меня не было желания, но и дать себя ограбить я тоже не собирался.

— Если я вас раню этим оружием, то вы умрете, — спокойным голосом произнес я. — Стоят мои деньги вашей смерти? — в ответ на мой вопрос в меня кинули ножом, после чего двое из них рванули в мою сторону, держа в руках кто дубинку, а кто нож.

Ну что ж, сами виноваты…

Глава 2

— Снова вы?! — удивленно произнес мастер Абнер, когда увидел меня на пороге.

— Да, но в этот раз, помощь нужна не мне! — ответил я целителю и кивнул в сторону повозки. За последний день пути, состоянии Лии резко ухудшилось и зелья регенерации попросту перестали на нее действовать. Каждый час приходилось останавливаться и обрабатывать ее раны от гноя, которого с каждым разом становилось все больше и больше, плюс он стал странного черного цвета, и это мне очень не нравилось.

Помимо вышеперечисленного, моя напарница снова стала похожа на труп, а дыхание стало прерывистым.

— За мной! Прошу, быстрее! — попросил я мастера и не дожидаясь его ответа, повел к повозке.

— Святой Илиан! — произнес целитель, когда увидел Лию. — Быстро! Неси ее ко мне в комнату! — не медля ни секунды, произнес старичок, и говоря что-то неразборчивое себе под нос, пошел в сторону дома.

— Продержись еще немного, — произнес я девушке, и аккуратно взяв ее на руки, понес в комнату к целителю.

Теперь, все зависело только от него.

***

Несколько часов спустя.

Когда в дверь вежливо постучали, я сразу же спрыгнул с кровати и открыл ее. Я не спал уже пару суток, но все-равно не мог позволить себе уснуть, пока не был уверен в том, что жизни Лии ничего не угрожает.

Как я и предполагал за дверью стоял мастер Абнер.

Прямо скажу. Выглядел он неважно. Складывалось такое впечатление, будто бы за те часы, которые я его не видел, он постарел минимум лет на двадцать. Глаза впали, лоб покрывал обильный пот, да и сам он выглядел каким-то осунувшимся.

Не говоря ни слова, целитель зашел в комнату и закрыл за собой дверь. Оказавшись внутри, он смерил меня пристальным взглядом и в комнате повисла гробовая тишина.

— Что с ней?! — первым не выдержал я.

— Жить будет, — устало произнес старик и подойдя к столу снял с ремня поясную сумку и высыпал из нее чешуйки из духовной руды троллей. — Что это? — спросил он, смотря мне в глаза.

— Я не могу сказать, — прямо сказал я. — Скажу лишь то, что они спасли ей жизнь и только благодаря им, мне удалось доставить ее сюда живой, — честно признался я, спокойно выдержав тяжелый взгляд мастера Абнера.

Несколько секунд старик просто сверлил меня взглядом.

— Ее будет очень сложно вылечить, — наконец произнес он. — Рана очень серьезная, и чтобы восстановить руку полностью, потребуется помощь моего хорошего знакомого, — добавил он и я сразу понял к чему он ведет.

— Сколько нужно денег? — прямо спросил я.

— Две сотни золотом авансом. Насчет остатка судить еще рано. Возможно, потребуются дорогие компоненты, плюс я не знаю сколько возьмет мастер Джейкоб. Скорее всего, сумма будет крупная, — ответил целитель и мое сердце ёкнуло.

— Вы можете привести ее в чувства? — проглотив ком застрявший в горле, спросил я.

Старый целитель задумался.

— Думаю, да, — ответил он. — У вас нет на руках нужной суммы? — прямо спросил он и я отрицательно покачал головой.

— Мы выполнили задание! Деньги будут! — произнес я и с надеждой посмотрел на него.

Мастер Абнер задумался.

— Хорошо, через пару дней, я думаю, что смогу привести ненадолго ее в чувства, но! — он смерил меня недовольным взглядом. — Ей будет очень больно! Вы даже не представляете насколько!

Бездна! — выругался я про себя.

— Я понял, — тяжело вздохнув, ответил я.

— Славно, — произнес старик и уже даже подошел к двери, чтобы уйти, но вдруг остановился. — Как такое произошло? — спросил он.

— Выполняли задание. Должны были убить великана, но напоролись на трех болотных троллей. Один из них поймал Лию и укусил, — честно ответил я.

— Вам удалось убить трех троллей? — в голосе целителя ясно чувствовалось удивление и меня это немного насторожило.

— Ну да, — честно ответил я, под пристальным взглядом мастера Абнера.

— Ясно, — задумчиво произнес целитель и открыл дверь. — И да, отдохните как следует. На вас лица нет, — добавил он, и покинул мою комнату.

А ведь он прав. Я уже больше трех суток не смыкал глаз, — подумал я, и стащив с себя одежду, лег на кровать.

А стоило мне только сомкнуть глаза, как я сразу же провалился в глубокий сон.

***

Когда я проснулся, умылся и позавтракал, первое что я сделал, это занялся восстановлением пехотных арбалетов. Они довольно долго пролежали в болотной жиже и явно нуждались в обслуживании, чем я собственно и занялся. Сейчас у меня был каждый медяк на счету, поэтому я собирался продать их. Конечно было очень жалко расставаться с таким оружием, но других вариантов у меня просто не было.

— О! А я как раз вас искал! — послышался голос целителя и я обернулся.

— Что-то случилось? — спросил я мастера и он тяжело вздохнул.

— Сколько у вас при себе есть денег? — было видно, что ему неудобно спрашивать, но видимо этого требовала ситуация.

Я задумался. У меня оставалось порядка двадцати золотых, которые я откладывал на черный день, плюс какую-то сумму можно было выручить с продажи арбалетов. Вместе они явно стоили не дешевле пятидесяти золотых, плюс можно было продать что-то еще по мелочи.

— Около сотни, — ответил я.

— Хм-м, хорошо, — задумчиво произнес мастер Абнер. — Я многим обязан нанимателю мисс Лии, поэтому могу дать вам сотню золотых, разумеется под расписку, чтобы оплатить часть работы моего коллеги, но вам нужно будет достать еще минимум две сотни золотых. Вы сможете это сделать? — прямо спросил он.

— Да, но мне обязательно нужно будет поговорить с Лией! — ответил я целителю.

— Я помню, — он тяжело вздохнул. — К вечеру, думаю, можно будет это сделать. Сейчас ее жизни ничего не угрожает, поэтому ненадолго я смогу привести ее в чувство, НО! Не забывайте, что каждая секунда в сознании для нее это сущий ад! — произнес он и добавил. — К вечеру жду сотню золотых, — сказал он и ушел, оставив меня в городом одиночестве.

Я тяжело вздохнул и кинул последний взгляд на арбалеты.

— Прощайте, — буркнул я себе под нос, и закончив их обслуживание, отправился на центральную площадь города дабы их продать.

***

Кое как, но к вечеру мне удалось собрать нужную сумму. Помимо пехотных арбалетов, продать пришлось практически все ранее купленные расходники, но другого выхода у меня не было.

— Вот, — я протянул увесистый кошель старому целителю.

— Благодарю, — ответил мастер и золото исчезло с его ладони. — Вот, коснитесь пальцем здесь, — вместо кошелька в его руке появился лист пергамента.

А, расписка, — подумал я, мельком прочитав содержимое.

Качаюсь указательным пальцем места на пергаменте, на которое указал мне целитель, и сразу же ощущаю легкую щекотку на кончике пальца.

— Так, с бумажной волокитой покончено, — серьезным тоном произнес старый целитель. — Я прямо сейчас могу привести в чувство мисс Лию. Вы готовы? — спросил он и я кивнул. — Помните о моих словах, — произнес мастер Абнер и коснулся лба девушки пальцем.

Стоило ему это сделать, как тело моей напарницы дернулось и она громко закричала.

— Лия, успокойся, — я подбежал к девушке и коснулся ее руки.

— Эммет! Эммет! Что со мной?! — она уставилась на меня испуганными глазами. — Почему так больно?! — из ее глаз ручьями потекли слезы. — Эммет, я! — она повернула голову влево и увидела рану.

Стоило только этому случиться, как всю ее затрясло.

— Лия, прошу, успокойся! — взмолился я, но девушка меня не слушала. Ее трясло так сильно, что мне пришлось помогать целителю, чтобы удержать ее.

Бездна! — выругался я, когда белая повязка на ране за считанные секунды стала алой.

— Больше нельзя или она умрет от болевого шока! — произнес мастер и вновь коснулся ее лба.

Лия обмякла и отключилась.

Целитель стер со лба пот и посмотрел на меня.

— Что будете делать? — прямо спросил он.

— Вы сказали, что многим обязаны нанимателю Лии. Вы знаете как с ним связаться? — спросил я мастера.

— Да но…, - мой собеседник замялся.

— Мне нужно с ним связаться! — я сделал шаг в сторону старика. — Не важно чего это будет стоить!

Целитель отвел глаза и тяжело вздохнул.

— Хорошо, — сдался он. — Но только ради мисс Лии! И да! Ни слова о том, что именно я сказал как с ним связаться! Клянешься?! — старик посмотрел мне в глаза и я почувствовал в них страх.

Да что не так с этим таинственным нанимателем?!

— Клянусь! — не задумываясь ответил я.

— Эх-х, — мастер Абнер тяжело вздохнул и сел на стул. — Ну, слушай…

***

— Помни ты поклялся! — окликнул меня старый целитель, когда я уже собрался было покинуть его поместье и отправиться в гильдию “Крылья Йола”, дабы связаться с таинственным нанимателем Лии.

И чего он так беспокоиться?

— Я помню, — ответил я старику Абнеру и покинув территорию поместья, отправился на центральную площадь города, где по словам старика стояло нужное мне здание филиала гильдии, основной деятельностью которой была доставка писем и посылок до нужного адресата.

Странно все это, — размышлял я идя по мощенной камнем дороге города, двигаясь в его центр. Путь был не близкий, ибо город Рифроук был довольно крупный, а поместье целителя находилось в самой южной его части, и у меня было время подумать.

Да и Лия всегда вела себя немного странно, стоило только ей упомянуть о заказчике. Неужели он настолько влиятельный? Хотя, учитывая какой род заданий, этот таинственный некто, подкидывает моей напарнице, можно было предположить, какой круг общения у нанимателя Лии.

Да и мастер Абнер себя очень странно вел…

Ладно, чего гадать? В любом случае, мы выполнили задание и ларец у меня, — подумал я, решив что нет смысла накручивать себя без повода. Не важно насколько он был влиятельным и опасным. Для выздоровления Лии мне требовались деньги, и он мне их отдаст! Чего бы мне это ни стоило!

***

Здание гильдии “Крылья Йола” представляло из себя небольшой двухэтажный домик, стоящий практически в самом центре площади. На вывеске красовался рисунок в виде запечатанного конверта с крыльями по бокам, который судя по всему, был эмблемой этой самой гильдии.

Толкнув дверь, я вошел внутрь и осмотрелся.

— Добро пожаловать в гильдию “Крылья Йола”. Самая быстрая и безопасная доставка писем и посылок — только у нас! — послышался приятный женский голос, который принадлежал миловидной девушке за стойкой.

— Здравствуйте, — поприветствовал я длинноволосую красотку, и она одарила меня обворожительной улыбкой.

— Первый раз у нас? — поинтересовалась девушка, на которой была надета строгая гильдейская форма темно-синего цвета с эмблемой гильдии в области сердца.

— Да. Мне нужно отправить заказное письмо, — сразу перешел я к делу.

— Отлично! У этого человека есть идентификационный номер? — спросила она и я кивнув, назвал шесть цифр, которые дал мне целитель. — Сейчас проверю этот номер по реестру! — произнесла девушка, и опустила глаза вниз.

Через несколько секунд, она подняла на меня взгляд и я увидел ее изумленные глаза.

— Прошу за мной, — сказала она испуганным голосом, и выйдя из-за стойки, куда-то повела меня.

Да что тут такое твориться?! Что за реакция? Не нравиться мне все это…

Тем временем, мы прошли по коридору, и свернув налево, оказались возле обычной деревянной двери.

— Прошу сюда, — произнесла работница гильдии и услужливо открыла передо мной дверь.

Я зашел внутрь.

— Устраивайтесь поудобнее, скоро с вами свяжутся, — улыбнувшись, сказала девушка, и я оглядев комнату, комнату устроился на одном из удобных диванчиков.

Она как будто только этого и ждала.

— Как закончити, я буду ждать вас за стойкой, — быстро протараторила девушка, и спустя мгновение ее и след простыл и я остался в гордом одиночестве.

И что дальше? — стоило мне только об этом подумать, как вдруг кристалл, установленный в специальную подставку на столе, вдруг начал медленно мерцать, а спустя пару секунд передо мной появилась изображение человека с накинутым на голову капюшоном, из-за которого невозможно было разглядеть лицо незнакомца.

— Ну, здравствуй, Эммет, — произнес он странным вибрирующим голосом. — Рад с тобой познакомиться лично…

Глава 3

Здание гильдии “Крылья Йола” я покинул в довольно смешанных чувствах. Разговор с таинственным нанимателем вышел довольно коротким. Откуда-то он уже знал, что на болоте мы столкнулись не с великаном, а троллями, а также о том, что Лия серьезно ранена. Также, он знал что ларец находится у меня и дал распоряжение оставить его девушке за стойкой.

Ну и самое интересное. За выполнение миссии мы с Лией должны были получить две сотни золотом. Из-за неверной информации в результате которой нам пришлось сражаться с троллями вместо великана, заказчик накинул еще сотню золотых, но этих денег все-равно не хватало для оплаты лечения моей напарницы, и чтобы покрыть разницу, я согласился на еще одно задание.

— Да уж, — тяжело вздохнув, произнес я и грустно усмехнулся. — Нажил я проблем на свою голову! — оглядевшись по сторонам, я увидел небольшую таверну с говорящей вывеской “Эль да сыр”, и не долго думая, пошел в ее сторону.

Оказавшись внутри, я сел за свободный стол и задумался.

— Задача проста. Тебе всего-то и требуется убить одного человека, и принести в гильдию “Крылья Йола” его отрубленную голову, — вспомнил я слова таинственного заказчика. По словам нанимателя человек по прозвищу Неуловимый Билл со своей шайкой занимался грабежом и разбоем в землях лорда Ротта, и разумеется тому это не сильно нравилось. Кроме того, негодяй недавно напал на карету в которой перевозили очень ценный для лорда груз, и присвоил его себе. Ну а мне, предстояло во всем этом разобраться и наказать разбойника.

— Кружку темного эля и что-нибудь легкое на закуску, — сделал я заказа, подошедшей ко мне девушке и получив от нее милую улыбку, снова углубился в размышления.

— Еще. Если вдруг выясниться, что ценный для лорда Ротта груз все еще будет в лапах Неуловимого Билла, то нужно будет захватить его с собой и тоже доставить в гильдию “Крылья Йола”, - вспомнил я слова заказчика. — Также, в этом деле тебе поможет один из моих доверенных людей. Сейчас он на задании, и как только закончит с ним, обязательно найдет и свяжется с тобой. Ты будешь в городе?

На этот вопрос я дал собеседнику отрицательный ответ, сказав что буду в деревне Кривичь, которая находилась неподалеку от Рифроука и именно там и должен был найти меня его человек.

— Прошу, — голос девушки заставил меня отвлечься от хмурых воспоминаний и насладиться холодным и терпким напитком к которому подали тарелку из ассорти сыров и солонины.

Интересно, кто это будет? — подумал я, обдумывая слова нанимателя из которых следовало, что человек которого направили мне в помощь, является хорошим следопытом и поможет мне отыскать разбойника в землях лорда Ротта.

Помимо разговора, в гильдии “Крылья Йола” я получил заслуженную, за выполнение задания, плату, прежде передав девушке за стойкой ларец, а также пятьдесят золотых на сопутствующие для задания расходы. Этим золотом я собирался оплатить аренду кузнице в деревне, а на остатки закупиться расходниками, вроде зелий регенерации, провизии и прочих нужных в любом приключении вещей.

— Повторить? — от моих размышлений меня отвлекла подошедшая к столу девушка. Я был так увлечен своими думами, что даже не заметил, как опустошил всю кружку.

— Да, пожалуйста, — немного растерянно ответил я, и девушка мило улыбнулась.

— Я вас здесь раньше не видела, — произнесла она и смерила меня изучающим взглядом.

— Я здесь проездом, — ответил я официантке.

Хм-м, а она вполне даже ничего. Милое личико, стройная фигура, приятная улыбка. Наверняка пользуется популярностью у завсегдатаев.

— Надолго у нас?

— Нет. Завтра скорее всего покину город, — немного подумав, ответил я. Единственное, что мне оставалось сделать в Рифроуке, это отдать деньги целителю и попрощаться с Лией. Больше меня здесь ничего не держало.

— А я сегодня до восьми работаю, — подмигнув мне, сказала девушка. — Меня, кстати, Лола, зовут!

— Эммет, — представился я в ответ и тоже улыбнулся. Она явно со мной флиртовала, и грех было не воспользоваться этой ситуацией.

— Лола! Какого хрена ты делаешь?! — от приятной беседы нас отвлек суровый голос мужчины за стойкой.

— Ой, — девушка зажала рот рукой. — Сейчас принесу твой заказ, — быстро сказала она и чуть ли не бегом, отправилась в направлении стойки, где ее сразу же начали отсчитывать.

Вернулась она спустя несколько минут.

— Держи, — она протянула мне кружку с элем и собиралась было уйти, но я ее окликнул.

— Лола, — позвал я девушку и она обернулась. — Я тебя встречу, — пообещал я, и официантка наградила меня очередной милой улыбкой.

— Тогда до вечера! — радостно ответила она, и пошла обслуживать других посетителей, которых поприбавилось, с того момента как я здесь появился.

Я же, допив свою кружку и оставив девушке щедрые чаевые, отправился обратно в дом старого целителя.

***

— Вот, — я протянул мастеру Абнеру увесистый кошель с золотом. — Тут три сотни, — произнес я, нехотя отдавая мешочек с монетами.

— Надеюсь, вы не сказали ничего лишнего? — опасливо поинтересовался старик, осторожно принимая из моих рук кошелек.

— Нет, ваше имя в беседе не фигурировало, — честно ответил я, начиная понимать суть опасений целителя. Таинственный заказчик Лии явно был человеком не простым и подобных людей лучше не иметь среди своих врагов.

— Хвала Илиану, — радостно произнес целитель и облегченно вздохнул, после чего посмотрел мне в глаза и улыбка сразу же слетела с его губ.

— Этих денег будет недостаточно, — смекнув причину его грусти, спросил я и старый целитель отрицательно покачал головой.

— В качестве аванса я приму их и вместе с коллегой начну лечение, но в процессе, сумма наверняка увеличиться, — невесело произнес он. — Рана, оставленная укусом тролля очень серьезная. Также, организму мисс Лии нанесли платинки металла, что были в ране. Не знаю как, но умереть они ей и правда не позволили, но сильный вред ее телу успели нанести, — сказал мастер и посмотрел мне в глаза. — Скорее всего, урон нанесенный ее организму будет непоправим, — мой собеседник тяжело вздохнул.

— Понятно, — хмуро ответил я, понимая всю серьезность своего поступка.

Хотя, какой у меня был выбор? Без духовной руды на регенерацию она точно бы не выжила!

— Не жалейте денег. Если потребуется, я достану любую сумму, — сказал я мастеру Абнеру. — Главное вылечите ее! Это понятно?!

Такого напора целитель от меня явно не ожидал.

— Да…Разумеется, — растерянно ответил старик.

— Вот и славно. Мне нужно покинуть город, но как только у меня появится возможность, я вернусь с деньгами. На этом, вынужден откланяться, — произнес я, и попрощавшись с мастером, покинул его поместье.

Нужно разгрузить мозг и хоть немного расслабиться, — подумал я, заходя в таверну под названием “Жареный шпик”, в которой я обычно обедал, пока жил в поместье целителя, и беря там несколько бутылок самого лучшего вина. Убрав их в браслет, я купил по дороге цветов, и теперь мне оставалось лишь дождаться рабочей смены Лолы, благо до нее оставалось всего-ничего.

***

Как бы мне не хотелось покидать объятий девушки, и покидать кровать, мне все же пришлось это сделать. Я понятия не имел через сколько за мной придет человек таинственного заказчика, поэтому с этого момента каждая минута была у меня на счету.

— Может еще увидимся, — грустно улыбнулся я, смотря на мило сопящую во сне девушку, покинул комнату. Теперь мой путь лежал в деревню Кривич, где мне предстояло очень много работы, которой я и собирался посвятить всего себя до прихода человека таинственного заказчика.

В путь.

***

— А где госпожа Лия, — недовольным тоном произнес кузнец, смерив меня недобрым взглядом.

— Мы вынуждены были разделиться, — соврал я Киру. — Она отправилась на задание, а мне для работы, требуется кузница. Разумеется, я заплачу, — произнес я, спокойно выдержав тяжелый взгляд кузнеца.

Мой собеседник тяжело вздохнул.

— В ближайшую неделю, извини, но ничем помочь не смогу, — скрестив руки на груди, ответил он. — Взял крупный заказ на партию мечей для городской стражи Рифроука, и не могу от него отказаться. Сам понимаешь, репутация, — виновато произнес он.

Бездна! — выругался я про себя. Как же все не вовремя!

— Я помогу тебе с заказом, — немного подумав, решил я.

— А справишься? — усмехнулся кузнец, смерив меня оценивающим взглядом.

Да кем он себя возомнил? Он хоть понимает, кто перед ним стоит?!

Я сделал глубокий вдох, тем самым успокаивая себя. Конечно, он не знал что перед ним был сам Великий еретический артефакториарх, и спрашивать у меня такое…

— Справлюсь, — спокойно ответил я. — Покажите мне какого качества нужны мечи и я приступлю прямо сейчас, — сказал я Киру, и он усмехнулся.

— У тебя дело срочное чтоль? — спросил он, и я кивнул.

— Хорошо, тогда пошли, — он кивнул в сторону кузницы и сам пошел вперед, а я последовал за ним. — Вот такие нужны, — он взял со стола ничем не примечательный клинок и протянул его мне.

Хм-м, интересно. Несмотря на простоту, сразу было видно, что над клинком поработал настоящий мастер. Невероятно четкие линии, идеальный баланс и убийственная острота…

— Хороший клинок, — честно сказал я.

— Спасибо! — на лице Кира появилась довольная улыбка. — Смогёшь?

— Смогу, — ответил я. — Как и сказала, приступаю прямо сейчас, — добавил я, и начал переодеваться в рабочую одежду.

— Хех, — крякнул кузнец. — Может поешь с дороги-то? — предложил он.

А почему бы и нет? Негоже работать на голодный желудок, — подумал я и приняв предложение Кира, отправился с ним в дом.

***

Несколько дней спустя.

Опустив клинок в воду, и вызвав тем самым облако белого пара, я с облегчением вздохнул и улыбнулся.

— Это последний! — ко мне подошел Кир и хлопнул меня по плечу. — Держи! — он протянул мне кружку, и я приняв ее, жадно опустошил ее содержимое.

Ледяное молоко, после тяжелого физического труда было как нельзя кстати.

— Фуу-ух, — облегченно вздохнул я и вытер рукавом губы.

— Славно потрудились, — кузнец по доброму улыбнулся и приняв из моих рук заготовку, преступил к ее обработке. — Сегодня вечером отпразднуем это дело! — довольным голосом произнес он, не отрываясь от работы. — И отказ не принимается! Завтра кузница будет в твоем распоряжении и можешь работать сколь угодно, а сегодня вечером отдых! — тоном не терпящим препирательств, произнес он и я сразу понял, что спорить с ним бесполезно.

Хороший он человек, подумал я и улыбнулся.

На следующее утро.

Голова болела просто ужасно. Морщась от боли, я кое как принял вертикальное положение и шатаясь, вышел на улицу.

— Мама! Мама! Дядечка проснулся! — послышался громкий и звонкий голос Луши, от которого голова стала трещать еще больше.

Подойдя к бочке, я умыл лицо.

— Фуу-ух, — тяжко вздохнул я. Ужасно хотелось пить, но идти в дом Кира не было сил.

— Держите, — ко мне подошла Аглая — жена кузнеца и вложила в мою руку большой стакан…

Никогда бы не подумал, что рассол может оказаться настолько вкусным! Буквально за несколько секунд я опустошил кружку, и на какой-то момент мне даже показалось, что я переродился.

— Спасибо! — поблагодарил я Аглаю и она улыбнулась.

— Сейчас подам завтрак. Поедите и вам полегчает, — ответила она и скрылась в дома.

Сколько же я вчера выпил? — начал вспоминать я. Помню, что пил с Киром через одну либо две, ибо оказалось что кузнец был настоящим демонов в плане употребления алкоголя, и если бы я пил с ним на ровне, то отрубился бы еще в начале вечера.

Тяжело вздохнув, я сел рядом с зажженным горном и облокотившись на него локтем, уперся ладонью в лоб. Несмотря на то, что рассол немного помог, чувствовал я себя довольно прискорбно.

Получше мне стало только после завтрака, а приступить к работе я смог и вовсе только после обеда.

— Ну и что мне с тобой делать? — буркнул я себе под нос, закидывая чешуйки из тролльей духовной руды в горн. Несмотря на то, что руда давала регенерацию, одним из ее главных минусов была низкая прочность, а значит для изготовления брони она явно не годилась.

Во всяком случае, нагрудника или каких-то защитных элементов. Опять же, у меня ее было не так много, поэтому сделать что либо крупное я тоже не мог.

Я посмотрел на Сульфаруса в котором плавились зеленые чешуйки.

— Видимо, придется следовать первоначальному плану, — тяжело вздохнув произнес я про себя, и найдя глазами нужную форму подошел к демоническому горну.

Из всех артефактов, которые я когда либо делал, именно этот предмет обмундирования, я ненавидел больше всего.

Ну что ж глаза боятся а руки делают, — вспомнил я одну из своих любимых поговорок и преступил к работе.

Глава 4

Я устало вздохнул и отложив горсть колец в сторону, поднялся и вышел из кузницы.

— Бездна! Ненавижу плести кольчуги! — выругался я про себя, и потянувшись и тем самым размяв мышцы, посмотрел на утреннее солнце, которое сегодня было почему-то особенно ярким.

Или, может, я слишком много времени провел в кузне?

Щуря глазами под атаками солнечных лучей, я зашел под навес и сев на лавку, положил кольчугу рядом с собой.

Двойное плетение шесть к одному из зеленых колец из духовной руды молодых зеленых троллей, в которое я добавил еще темные кольца из духовной руды мокриц, которые должны были улучшить регуляцию температуры тела. В такой кольчуге мне не должно было быть слишком жарко днем, плюс я не должен был замерзать в ней ночью или в мороз.

Духовная же руда с болотных троллей, должна была обеспечить мне регенерацию.

— Фуу-х, — я сделал глубокий вдох и посмотрел на кольчугу которая была готова лишь на треть. Обе духовные руды, не отличались хорошей прочностью, а та что была с мокриц и вовсе была хрупкой, поэтому кольца из нее дублировались теми что были из болотных троллей, что еще сильнее усложняло мне работу.

По хорошему, мне нужен был прочный доспех, под которым я мог носить подобную кольчугу, чтобы мне ее не повредили, но так как больше руды у меня не было то и довольствоваться придется тем что есть, а именно теми кожаными доспехами с защитными рунами, которые я приобрел еще в самом начале своих приключений.

Правда их тоже придется немного переделать из-за того, что теперь на мне будет еще и кольчуга…

Я тяжело вздохнул. Работы был непочатый край, а времени до появления человека таинственного незнакомца все меньше.

Сильно напрягало еще и то, что я не знал когда он точно придет.

— Ладно, пора возвращаться к работе, — мысленно сказал я самому себе, и взяв кольчугу поплелся обратно в кузницу.

Ненавижу кольчуги!

***

— Эммет! — голос Кира заставил меня вздрогнуть. Я был так сконцентрирован на работе, что даже не услышал, как кузнец вошел в кузницу. — Тебя там, это! Спрашивают, — немного растерянно произнес он.

Бездна! Я же даже его и не предупредил, что за придут.

— Хорошо, сейчас я закончу и выйду, — ответил я Киру и склепав несколько колец кольчуги поднялся и сразу же поймал любопытный взгляд кузнеца, устремленный на предмет в моих руках.

Убираю кольчугу в магическое хранилище.

— Качественное плетение, — усмехнулся кузнец.

— По другому не могу, — ответил я Киру и улыбнулся.

— Что за металла такой ты использовал? Первый раз вижу такой цвет, — мой собеседник смерил меня заинтересованным взглядом.

Вот же любопытный…

— Много будешь знать, скоро состаришься, — усмехнулся я, и пошел в сторону выхода из кузницы. Я знал кто за мной пришел, поэтому решил не заставлять человека таинственного нанимателя меня долго ждать.

— Хорошая пословица, надо будет запомнить, — на лице Кира появилась добрая улыбка.

— Так говорили в деревне откуда я родом, — соврал я, радуясь тому, что мне удалось сменить тему, и что кузнец не стал задавать лишние вопросы.

— А это… Ну, девушка. Твоя подруга штоль? — спросил мой собеседник, кивнув на свой дом.

Хм-м, значит человек нанимателя девушка. Интересно.

— Нет. Мы просто работаем на одного человека, — честно ответил я.

— Ясно. Не нравится она мне, — ответил Кир и задумался. — Взгляд у нее такой… Бр-р, даже мне от него не по себе стало, но собой, конечно, очень хороша! — он широко улыбнулся.

— Идем, не будем заставлять ее ждать, — сказал я кузнецу и умывшись холодной водой пошел в сторону дома Кира.

А незнакомка и правда оказалась очень хороша собой. Стройная точеная фигура с выпуклостями в нужных местах, длинные волосы пепельного цвета заплетенные в тугую косу за спиной. Тонкие черты лица и холодный взгляд голубых льдинок глаз…

Такая разбивала сердца, вероятно, сотнями…

— Это ты Эммет? — девушка смерила меня оценивающим взглядом.

— Да, — спокойно ответил я, отмечая для себя, что амуниция на ней, выше всяческих похвал. В облегающей легкой броне незнакомки чувствовалась сильная магия, а двуручный клинок у нее за спиной фонил магической энергией еще сильнее.

Даже страшно представить сколько все это стоит…

— Пойдем, надо переговорить, — холодно произнесла она и кивнула на выход.

Под обеспокоенными взглядами членов семьи Кира, я вышел за ней наружу.

Отойдя от дома кузнеца метров на сто, девушка остановилась и смерила меня оценивающим взглядом.

— Значит это из-за тебя Лия пострадала, — произнесла она, смотря мне в глаза.

— Нет, она пострадала из-за того, что сведения о задании были не верны, — спокойно ответил я. — И вместе великана, нас ждали три болотных тролля, — рассказал я ей все как было на самом деле. — Она жива, только благодаря мне.

— Это отдельный вопрос. Целитель поведал мне о неком металле, который был в теле Лии. Я хочу на него взглянуть, — произнесла она.

— Это невозможно, — спокойно ответил я. — У меня его больше нет, — соврал я девушке не собираясь ей ничего показывать.

— Вот как, — усмехнулась незнакомка. — Уверен?

— Вполне, — все в той же спокойной манере, произнес я.

— Ладно, — она пожала плечами.

Не нравится мне все это, — подумал я, будучи уверен в том, что на эту тему разговор еще не закончен.

— Мне сказали, что ты в этой кузне по делам, так? — скорее утверждая, нежели спрашивая, произнесла девушка.

— Все верно. И мне потребуется еще несколько дней, чтобы закончить начатое, — уверенно произнес я, ибо не собирался бросать изготовление кольчуги, которая была практически сделана.

— Хм-м, — девушка задумалась. — Думаю, пара дней у нас действительно есть, — наконец произнесла она и закрыв рот ладонью зевнула. — Где-нибудь поблизости есть хорошая таверна. Последние трое суток я была в пути, и хочу как следует выспаться, — добавила она и осмотрелась по сторонам.

— В этой деревне нет таверны, но если хочешь, могу попросить Кира, чтобы он выделил тебе комнату, в которой до этого, жила Лия, пока я здесь работал, — предложил я собеседнице, которая так мне и не представилась.

— Если будет чистое постельное белье и приемлемая еда, то я не против, — снова зевнув, произнесла девушка и посмотрела в сторону дома кузнеца.

— Ни с чем из этого проблем не будет, — спокойно ответил я. — И да. Может назовешь мне свое имя? Нам, вроде как, какое-то время придется провести вместе, — сказал я незнакомке и она, смерив меня оценивающим взглядом, будто бы решая, говорить мне свое имя, или же нет, наконец произнесла.

— Ирэн Де’Касс, — представилась моя собеседница.

Значит из благородных, — подумал я, хотя по одной ее экипировке или взгляду было понятно, что она явно не из простой семьи.

— Ну, мое имя ты уже знаешь, — спокойно произнес я. — Пойду договорюсь с кузнецом по поводу ночлега и еды, — сказал я Ирэн, ибо особого желания находиться с ней в одном обществе у меня не было.

— Хорошо, — моя собеседница снова зевнула. — Спасибо, — добавила она, чему я даже немного удивился.

— Отлично. Тогда я пойду все улажу и вернусь к работе. Как закончу, дам знать, — сказал я девушке и пошел в дом кузнеца. Нужно было как можно скорее вернуться к работе над кольчугой и доплести ее в ближайшее время, до того как эта Ирэн не начала что-то разнюхивать.

***

Спала девушка долго. Проверить то чем я занимаюсь, она пришла на следующий вечер, когда моя новая кольчуга была практически доделана.

— Что это за металл? — послышался ее голос у меня спиной, и я вздрогнул от неожиданности. Причем в этот раз, это произошло по причине того, что двигалась она практически бесшумно, и я даже не ощутил ее присутствия, пока она со мной не заговорила.

Ответил я ей теми же словами, как и Киру.

— Много будешь знать, скоро состаришься, — спокойно произнес я, не отрываясь от работы.

— Хм-м, первый раз вижу металл от которого разит магией, — произнесла она, смотря на кольчугу в моих рукам.

Вон значит как. Тоже чувствительна к магии. Интересно.

— Если ты не видишь, то я немного занят, — произнес я, продолжая работать над кольчугой. — Чем быстрее я ее доделаю, тем быстрее мы сможем отправиться на задание, — сказал я Ирэн, которая видимо, не собиралась так просто сдаваться и уходить.

— Я смотрю ты не очень разговорчивый, да? — усмехнулась девушка.

— Почему? Нет. Просто не люблю когда лезут туда, куда не нужно, — спокойно ответил я, пожав плечами. — Мы же с тобой не друзья и связывает нас лишь то, что нам придется выполнить одно задание за которое я взялся лишь из-за Лии, — сразу обрисовал я девушке то как обстоят дела.

— Хм-м, ясно. Всегда любила прямолинейных людей, — ответила Ирэн Ирэн Де’Касс и подойдя к столу, села на него. — Давай тогда так. Я ведь правильно понимаю, что у тебя там есть какой-то дар, ибо не будь его, с большой вероятностью живыми вы бы с болота не ушли, так? — спросила моя собеседница и мне все же пришлось отвлечься от работы.

Убрав кольчугу в браслет, я поднялся дабы размять отекшие мысли и взяв стоящий рядом графин с водой сделал из него несколько больших глотков.

— Да. У меня есть определенные способности. Я могу делать предметы, которые обладают разными свойствами. Например это копье, — я достал из магического хранилища оружие, коим я уничтожил троллей. — Если я им кого-либо раню, заражает тело кислотой, которая впоследствии, разъедает живую плоть и сильно препятствуют любым регенеративным способностям. Также, будучи обладателем магического дара, за магическую энергию, я могу создать в определенном месте кислотный взрыв. Как-то так, — произнес я и убрал копье обратно в браслет.

— Хм-м, интересные у тебя способности, — задумчиво произнесла Ирэн. — Кольчуга, которой ты сейчас занят тоже будет обладать каким-то магическими свойствами?

— Да. Все верно, — ответил я девушки.

— И какими? — поинтересовалась собеседница.

— Не узнаю, пока не доделаю, — ответил я ей полуправдой и она снова задумалась.

— А где ты берешь сырье для производства своих волшебных предметов?

— А вот это уже тебя не касается, — произнес я, не собираясь делиться с ней своими секретами. — А что можешь ты? — решил я сменить тему. — Если нам предстоит сражаться вместе я должен, хоть немного знать о твоих способностях, — сказал я своей собеседнице, которая явно начала “закипать”.

Мой ответ ей явно не понравился. Это было видно по ее лицу. Моя собеседница могла хорошо контролировать свои эмоции, но пока не достаточно, чтобы я не смог прочитать их.

— Я боец ближнего боя с магическим даром, — сделав глубокий вдох, наконец ответила она.

Хм-м, а она молодец. Не только сохранила самообладание, но даже сподобилась ответить на мой вопрос.

— Это все? — спросил я, ибо моя собеседница замолчала и явно не собиралась говорить что-то еще.

— Да. Этой информации для тебя будет достаточно, — ответила она, смерив при этом меня уничтожающим взглядом.

Хм-м, ну ладно.

— Хорошо, — я пожал плечами. — Тогда не смею тебя больше здесь задерживать. Извини, конечно, но я предпочитаю работать в одиночестве, — произнес я и достав из браслета кольчугу, снова принялся за работу, потеряв к своей собеседнице интерес.

Ушла она не сразу. Еще с минуту она постояла в кузнице, наблюдая за моей работой, после чего резко развернулась и покинула кузню.

Увидел я ее только через день, когда мы покидали деревню Кривич, отправляясь на миссию.

***

Большую часть дороги мы ехали молча. Оказалось, что земли лорда Ротта находятся всего в нескольких днях пути от деревни, в которой я жил и работал и за первые два дня, мы не обмолвились с моей новой спутницей ни словом.

— Завтра мы уже будет в землях лорда, — первой нарушила затянувшееся молчание Ирэн.

— Наниматель сказал что ты следопыт и сможешь его отследить, верно? — уточнил я этот вопрос, ибо понятия не имел где и как искать разбойника.

— Все правильно. Я сопоставила полученную от заказчика информацию о нападениях бандитов и вычислила, что нападения чаще всего происходят на тракте в радиусе десяти километров от деревни Солнечный дол. С большой вероятностью, они укрываются либо там, либо где-то рядом, а деревенские обеспечивают их необходимым провиантом, — ответила моя спутница.

— Если выяснится, что это так. Всех деревенских убьют? — спросил я.

— Да. Лорд Ротт им этого точно не простит, — хмуро ответила Ирэн.

— У тебя есть план как мы будем их искать?

— Да, но прежде нам нужно заехать к заказчику. Кстати, вон его замок, — девушка указала вперед и я увидел виднеющиеся вдалеке бойницы, сложенные из черного камня.

— Мрачновато, — произнес я, когда мне открылся весь замок целиком. Что-то тут явно не чисто…

(Конец четвертой главы.)

Глава 5

Замок лорда Ротта, действительно, выглядел довольно мрачным. Прежде всего, подобное впечатление создавалось из-за материала, из которого он был сложен. Черный как смоль камень, назывался темный адарит, и раньше мне уже доводилось с ним встречаться, просто не в подобных количествах.

— Я так понимаю, он очень богат? — спросил я свою спутницу.

— Да. В его владениях находится несколько крупных месторождений серебра и драгоценных камней, и большая часть людей, проживающих в этих землях, работают на шахтах, — ответила Ирэн, смотря как и я на огромную крепость — замок, раскинувшийся неподалеку от горного хребта, который носил название “Железный пик”.

— Даже не рискну предположить сколько ушло золота на строительство целого замка из темного адарита, — задумчиво произнес я.

— Черный клык. Такое название он носит. Поговаривают, что только на стены вокруг замка ушло более одного миллионов золотых монет, и это не считая самого замка! Хотя, как мне кажется, даже на стену ушло гораздо больше, — произнесла Ирэн и тяжело вздохнула.

Хм-м, странно. Неужели у нее есть какие-то проблемы с деньгами? Судя по ее экипировке, такого не скажешь…

Кстати, насчет экипировки. Кольчуга, которую я сделал была просто шикарной. Помимо того, что она оказалась довольно легкой и практически не стесняла моих движений, так еще и отлично подходила для путешествий! Моя задумка сработала и кольца сделанные из духовной руды мокриц, действительно, оказывали просто потрясающий эффект на регуляцию температуры тела, не давая истекать мне потом, при условии того что помимо кольчуги на мне была еще броня, а на улице было очень жарко.

Ну, и разумеется нельзя забыть об основном ее свойстве, а именно — регенерации. Пока, я сделал лишь простенький тест и перед тем как отправится в путешествие, сделал неглубокий порез на коже в области предплечья.

Не прошло и часа, как от него не осталось и следа. Данный эффект меня очень порадовал, но огорчил другой. У кольчуги отсутствовало активируемое свойство.

Но в любом случае, я был очень доволен и горд собой, что мне удалось создать такой предмет. Особенно, если учитывать каким уровнем сил я сейчас располагал.

Я тяжело вздохнул.

Поскорее бы ко мне вернулись все моя навыки и умения. Хотя бы демоническая алхимия, — подумал я, вспоминая какие зелья я мог создавать.

— Ты чего как тяжело вздыхаешь? — спросила моя спутница.

— Да так, вспомнилось кое что, — ответил я девушки. — А как насчет самого лорда? Ты что-нибудь знаешь о нем? Какой он человек? — спросил я Ирэн, меняя тему разговора.

Ну не рассказывать же ей, в самом-то деле, что грущу я о потерянных демонических силах, вспоминая о том кем я был раньше и что мог делать.

— Немного, если честно. Говорят, что не самый приятный в общении человек. От агентов я слышала, что он очень меркантилен, тщеславен, амбициозен и властолюбив и при этом очень умен, харизматичен и эрудирован, — ответила девушка, назвав практически все качества, коими я обладал будучи Великим еретическим артефакториархом.

— Понятно, — задумчиво произнес я. — А зачем нам, вообще, к нему заезжать? — поинтересовался я.

— Понятия не имею. У меня есть информация, что должен нам передать какие-то указания, — ответила Ирэн. — Моя задача простая. Мне говорят, я делаю, — произнесла она и повернулась в мою сторону. — Как ты, вообще, познакомился с Лией? — она смерила меня подозрительным взглядом. — Вы с ней что, любовники?

Вот же любопытная!

— Отвечу как и раньше. Это не твое дело, — спокойно произнес я. — Скажу лишь то, что между нами с Лией исключительно деловые отношения, — на всякий случай уточнил я.

Мало ли какие отношения могут их связывать…

Моя собеседница усмехнулась.

— А вы похожи, — резюмировала она и повернула голову в сторону замка. — У меня к тебе будет только одна просьба. Говорить с лордом Роттом, конечно, буду я, но если вдруг обратятся к тебе, будь добр, прояви почтение. Это очень влиятельный человек и лишние проблемы нам точно не к чему. Надеюсь, это понятно? — спросила Ирэн.

Она что меня за дурака держит?! Могла бы и не говорить столь банальных вещей.

Разумеется, озвучивать свои мысли вслух я не стал.

— Хорошо, — спокойно ответил я, мгновенно уняв ярость пылающую внутри меня от подобного невежества.

— Вот и славно, — на лице моей спутницы появилась язвительная улыбка и оставшуюся дорогу до замка “Черный клык”, мы не обмолвились с друг другом ни словом.

***

Возле ворот, ведущих в замок, нас остановила стража, облаченная в металлические средние доспехи черного цвета с гербом своего сюзерена на грудной пластине.

Хм-м, интересно, — подумал я, смотря на знакомый символ, который красовался на лбу козьего черепа, с завитыми назад рогами.

Это же знак Багряного Астарха, — вспомнил я своего очень давнего знакомого. Он был одним из немногих демонических владык с которым у меня был заключен союз.

Получается, что здесь есть демонические культы? Интересно, может и у меня в этом мире есть свои последователи?

— Мы к лорду Ротту, — тем временем уверенно произнесла Ирэн и вручила одному из стражников какую-то бумагу.

Воин, принявший незнакомый мне документ ознакомился с ним, после чего смерил нас оценивающим взглядом.

— Проезжайте, — наконец, дал он нам добро на въезд и наша небольшая повозка поехала дальше.

— Ого! — удивленно произнесла девушка, когда мы заехали во внутренний двор и перед нами открылся вид на чудеснейший сад. — Красиво! — сказала она, оглядываясь по сторонам.

Сад на территории замка, действительно, внушал уважения. Статуи из белого, черного и даже красного мрамора. Живые скульптуры из растений разной степени сложности. Беседки, каждая из которых была настоящим произведением искусства и над которыми явно поработали талантливые мастера. Аккуратные пруды, раскиданные по территории, в которых плавали лебеди, утки и еще множество птиц, название которых я даже не знал.

В общем, посмотреть было на что. Не чета, конечно, моим замкам, но для обычного смертного очень даже.

Ехали мы долго, ибо территория внутреннего двора оказалась просто огромная. Да чего там говорить! На ней нашел свое место даже небольшой городишко! Хотя, на самом, как мы позже с Ирэн узнали, это были дома воинов и обслуги замка, которых суммарно тут было больше двух тысяч человек.

Сам замок, это вообще отдельная тема.

— Даже думать не хочу, сколько все это стоит золота! — произнесла Ирэн, проходя мимо очередного гобелена на котором был изображен рыцарь, побеждающий какое-то чудовище.

Я усмехнулся про себя. Астарх бы оценил. Зависть было одним из его любимых блюд.

— Слушай, а почему он сам не нашел этого Билла? — задал я вопрос, который крутился у меня в голове как только мы зашли в замок. — У этого лорда есть же целая армия! Зачем ему понадобилось нанимать еще и нас?

— Мне-то откуда знать? Я же говорила тебе, я как и ты, выполняю задания Эр…, - она вдруг замолчала. — Нанимателя, — произнесла она, явно немного смутившись.

Хм-м, странно все это, — подумал я, идя по коридорам и глазея по сторонам на картины, статуи и прочие предметы роскоши, которых тут было видимо-невидимо.

Как впрочем и охраны.

Воинов лорда Ротта, внутри замка было ну ОЧЕНЬ много.

— Да тут целое войско, — поделился я своими мыслями с девушкой.

— Так и есть, — спокойно ответила Ирэн. — По военной силе в империи, лорд Ротт находится на втором месте после Вильгельма Мудрого и поговаривают, второму это сильно не нравится.

Сложно было его не понять, учитывая что Вильгельм был императором…

***

Пройдя по многочисленным коридорам, мы наконец-то зашли в большой светлый зал, у дальней стены которого стоял самый настоящий трон, который несмотря на явную дороговизну, выглядел очень элегантно и эстетично.

Как, впрочем, и тот кто на нем восседал.

Не думал, что он окажется таким молодым, — удивленно подумал я про себя, когда передо мной предстал черноволосый молодой мужчина, которому максимум я был мог дать лет двадцать пять — двадцать семь. Лорд Ротт был хорошо сложен, во взгляде чувствовался интеллект, а движения были плавными и уверенными, что явно говорило о том, что владеть оружием, как и своим телом он умел и вероятнее всего был сильным фехтовальщиком.

Стоило нам оказаться в тронном зале, как я сразу же ощутил на себе холодный, оценивающий и проницательный взгляд его голубых глаз.

— Лорд владелец магического дара, — предупредила меня Ирэн.

А вот раньше она это сделать не могла? Хотя, что бы это изменило…

Вместе с Ирэн мы прошли большую половину зала, когда метров за десять до трона, нас остановили два воина, на которых в отличии от других стражников замка, герб на доспехах отличался. На наемниках, как это выяснилось позже, был герб их гильдии, который выглядел в виде черного волка, стоящего на краю утеса и воющего на луну.

Остановив нас, воины, лица которых были спрятаны за шлемами, тщательно нас осмотрели, после чего один из них, кивнул на мой браслет и произнес.

— Оставь у меня, — тоном не терпящим препирательств, произнес он.

— А ты, давай эти давай кольца и меч, — сказал второй, показывая на определенные украшения и оружие за спиной моей спутницы.

Я посмотрел на девушку, ибо отдавать им свое магическое хранилище не входило в мои планы. Мало ли, вдруг они могли их открывать. Не хотелось бы, чтобы они увидели мое оружие.

— Все нормально, делай как они говорят, — произнесла Ирэн и послушно сняла кольца и свой двуручник.

Я тяжело вздохнул, но все же тоже подчинился приказу.

— Все, можете идти, — произнес тот, что “досматривал” девушку и мы даже успели сделать несколько шагов в сторону трона, как вдруг первый воин, вдруг меня окликнул.

— Стоять! — громко произнес он и мы с Ирэн обернулись. — Ты! — он указал на меня. — Что у тебя под броней?! — спросил он недовольным голосом, в котором я почувствовал удивление.

— Кольчуга, — честно ответил я.

— Снимай броню, показывай! — приказал наемник.

Бездна! Этого я и боялся больше всего! Я был точно уверен, что эти двоя обладают какими-то умениями, позволяющим им чувствовать магию в вещах, ибо сразу же почувствовал на себе их воздействие, стоило им только нас увидеть.

Я посмотрел на мою спутницу, но она виновато развела руками в сторону.

— Могу я не идти дальше и просто остаться здесь, но при этом не снимать броню? — оставаясь спокойным, спросил я.

Наемники переглянулись.

— Это очень подозрительно, — в итоге резюмировал тот, что досматривал Ирэн. — Снимай, — произнес он, и как бы невзначай потянулся к серповидному клинку, висящему в ножнах у него на поясе.

— Бездна! — выругался я про себя, понимая что кроме как показать им свою кольчугу, другого варианта у меня уже нет.

Я тяжело вздохнул и начал быстро расстегивать шнуровку брони.

Когда я оказался в одной кольчуге воины лорда снова переглянулись, но ничего не сказали. А вот лорд…

Резко встав с трона, он направился прямиком ко мне. Подойдя ко мне, он посмотрел сначала на меня, а потом внимательным взглядом окинул кольчугу.

— Лорд Ратт, это может быть…, - попытался было предупредить своего нанимателя воин, но лорд его перебил.

— Все нормально, — произнес он. — Молодой человек, откуда у вас эта вещь? — спросил он посмотрев мне в глаза.

— Сам сделал, — честно ответил я.

Несколько секунд его холодные льдинки зрачков внимательно изучали меня, стараясь выявить говорю я правду, или мои слова ложь.

— Очень качественное плетение, — наконец резюмировал. — Но не это удивляет меня больше всего, — задумчиво произнес он. — Металл. Первый раз вижу что-то подобное, — он оторвал свой взгляд от кольчуги и снова посмотрел мне в глаза. — Я ведь правильно понимаю, что этот сплав не совсем обычный? — прямо спросил он.

— Все верно, — не стал я скрывать от него правду.

— Хм-м, интересно. В нем ведь есть магия? — спросил он, повернувшись к одному из своих наемников, и тот ему кивнул.

Бездна! Ситуация с каждой секундой начинала ухудшаться.

— Пропустите ее, — вдруг приказал он наемникам и когда девушка приблизилась, продолжил. — Идемте в мой кабинет, — он кивнул в сторону двери и не дожидаясь наших ответов, пошел вперед.

Неужели пронесло?! — подумал я, следуя за лордом. Я-то уже не надеялся на благоприятный исход этой ситуации и уже начал прикидывать всевозможные варианты развития событий.

В том числе, и самые плохие…

Тем временем, миновав небольшой коридор, мы подошли к массивной железной двери, которую нам услужливо отворил один из слуг, стоящий рядом с ней.

— Прошу, — лорд сделал пригласительный жест, и мы с Ирэн вошли внутрь просторного кабинета, после чего дверь за нами сразу же закрылась.

Обойдя деревянный стол, стоимость которого была явно в несколько десятков раз больше, чем вся наша деревня зарабатывала за год, он сел за стул.

— Прошу, садитесь, — он указал на два свободных стула напротив его стола и сразу же перешел к делу. — По поводу заказа. Если вы доставите этого ублюдка живым, то получите от меня отдельную награду, это ясно? — спросил он и от его холодного взгляда даже мне стало немного непосебе.

— Понятно, постараемся, — ответила Ирэн. — Насчет груза. Могу я предположить, что это живой человек? — спросила девушка.

— А вы довольно проницательны, — спокойно ответил лорд. — Это одна из моих наложниц, которая…, - он задумался, видимо подбирая подходящее слово. — Скажем так, она мне не безразлична, — наконец, произнес он.

— С этим тоже все ясно, — произнесла моя спутница. — Я тут набросала карту, но она осталась в магическом хранилище, которое забрали ваши люди. На ней отметила примерный ареал нападения банды Неуловимого Билла и…

— Меня это не особо интересует, — холодно ответил лорд Ротт. — Мне не важно как вы его найдете, мне важен результат, — произнес он и взяв со стола прозрачную бутылку с янтарной жидкостью внутри, налил себе в стакан. — Попробуете? Это Ильфаниар. Этот чудесный напиток делают на юге империи и ему больше пяти сотен лет, — предложил он, но Ирэн отказалась. — Даже сам император не каждый день может позволить себе пить Ильфаниар, — усмехнулся хозяин замка.

Я же не видел смысла лишать себя в этом удовольствии, поэтому спустя пару секунд мой нос втягивал терпкий и древесный аромат, наверняка дорогущего, напитка.

Сделав небольшой глоток я сразу же оценил сложный и многогранный вкус предложенного мне виски.

— Предлагаю вам сегодня побыть моими гостями, и отдохнуть с дороги, — вдруг произнес лорд. — Ну а завтра, может отправляться на поиски. Как вам такая идея? — предложил он и мы с Ирэн переглянулись.

На самом деле, оставаться в этом замке я совершенно не хотел, но с другой стороны нашему собеседнику нельзя было отказывать, ведь он выражал свое гостеприимство.

— Будем вам очень признательны, — моя спутница натянула на лицо милую улыбку.

— Тогда располагайтесь! Гастон! — громко произнес лорд и в кабинет вошел молодой паренек в черных одеждах с символикой лорда Ротта в области сердца. — Проводи моих гостей в их гостевые покои и проследи, чтобы они ни в чем не нуждались, — приказал мужчина.

— Слушаюсь, — слуга склонил голову. — Прошу за мной, — любезно произнес он, и в его компании мы покинули кабинет лорда.

Когда мы вышли в коридор, то столкнулись лицом к лицу с наемниками, которые смерив меня не самым приветливым взглядом, зашли в кабинет, и за ними тут же закрылась дверь.

Не нравится мне все это…

***

Интерлюдия.

— Какое удивительное оружие, — произнес лорд Ротт, крутя в руках стилет бурого цвета.

Также, перед ним на столе лежали копье и некротический тесак.

— Да. Оружие насыщено магией, но я не могу определить его свойства, — ответил воин, который досматривал Эммета.

— Хм-м, интересно, — ответил наемнику мужчина. — Гастон! — позвал он своего слугу, и спустя пару секунд он уже стоял на пороге его кабинета. — Позови мне кого-нибудь из слуг, — приказал лорд, и спустя еще немного времени в комнату зашла полненькая женщина лет сорока с виду. — Подойди, — властно приказал лорд Ротт, и на его лице появилась хищная улыбка.

Служанка вздрогнула, но все равно пошла в его сторону. Она просто не могла не подчиниться своему лорду…

Глава 6

Интерлюдия.

На столе перед лордом Роттом, аккуратно сложенное, лежало все оружие, которое его люди смогли вытащить из простенького магического хранилища молодого паренька по имени Эммет.

Также, рядом с этим же столом лежало несколько тел слуг лорда и зрелище это, прямо сказать, было крайне неприятным.

— Какое занимательное оружие, — произнес лорд, смотря на труп молодого мужчины, которого он ранил некротическим клинком. Все тело бедолаги было покрыто гниющими наростами, язвами и струпьями, в то время как сама кожа приобрела темно-зеленой оттенок и была покрыта склизкой полупрозрачной пленкой.

Надев кожаную перчатку на которую были нанесены защитные магические заклинания, стоимость которых могла быть больше чем годовая прибыль небольшого города, он аккуратно взял некротический тесак в руку и покрутив его перед глазами, положил обратно на стол и взяв в руку стилет.

В отличии от предыдущего клинка, это оружие не убило свою жертву а лишь заразило непонятной болезнью сродни бешенству или чумы. Служанку, которой лорд Ротт нанес рану добил один из наемников, дабы она не мучилась.

Хозяин замка смели девушку с пеной у рта брезгливым взглядом и положив стилет на стол взяв в руки копье, в котором магия чувствовалась больше всего.

Лорд взглянул на труп, от пореза на котором все еще струился едва заметный зеленоватый дымок.

— Это копье способно на большее, — произнес один из наемников. — Я не знаю как именно оно работает, но я уверен что оно может больше, чем это, — он кивнул на тело мужчины, кровь на полу которого была черной и противно пахла.

— Этот молодой человек полон загадок, — задумчиво произнес лорд. — И при этом неплохой кузнец, — он взял в руки полуторный клинок, в котором не было магии, но при этом скован он был качественно и в клинке чувствовалась работа мастера.

— Согласен, — произнес второй наемник, который до этого уже держал клинок в руках. — Даже не верится, что его сковал этот мальчишка, — добавил он не сводя глаз с полуторника багрового цвета. — Как впрочем, и это оружие, — он кивнул на клинки из духовной руды.

— Это да, — задумчиво произнес хозяин замка. — Ладно, убирайте все обратно в его браслет, — приказал он наемникам. — И скажите Дагу, чтобы он проследил за этой парой. Я хочу знать на что способно это копье, ну и получить какую-либо информацию об этом молодом человеке тоже будет не лишней. Все выполняйте, — произнес он, и оба наемника кивнув, покинули кабинет своего сюзерена.

Лорд Ротт позвонил в колокольчик, стоящий у него на столе и буквально через пару секунд в дверь постучали и внутрь вошел Гастон.

— Распорядись чтобы тут все убрали, — он кивнул на мертвые тела и не дожидаясь ответа своего слуги покинул кабинет и пошел в личные покои.

— Слушаюсь, — молодой человек склонил голову и смотря на мертвые тела слуг стиснул зубы и до боли сжал кулаки.

***

На следующий день мы покинули особняк лорда Ротта, когда солнце только-только появилось на горизонте.

— Надеюсь, у нас не будет проблем, что мы покинули замок не попрощавшись с лордом Роттом, — задумчиво произнесла Ирэн, когда мы проехали через ворота и выехали на тракт.

— Он сам сказал выехать утром. Плюс все наши вещи уже лежали у нас в комнате. Если бы он хотел долгих прощаний, то наверняка бы оставил вещи у своих наемников, — ответил я девушке. — Кстати, ты видела знак на их доспехах? Какая-то странная эмблема для гильдии, не находишь? — спросил я спутницу.

— А, ты про лунных волков, — задумчиво ответила собеседница. — У них, вообще, довольно странная гильдия, которая не чурается любых заданий. — Хотя не удивительно, ведь они из темного сегмента, — девушка пожала плечами.

— Темного сегмента? — спросил я, ибо слышал подобный термин впервые.

Ирэн тяжело вздохнула и посмотрела на меня как на дурачка.

— Что ты, вообще, знаешь о гильдиях? — уточнила она таким тоном, будто бы то, что дальше ей придется мне что-то объяснить, ей невероятно в тягость.

— Да, собственно, не много. Честно ответил я. Знаю что в гильдии берут людей с дарами. Знаю, что есть гильдия наемников, куда берут практически кого угодно, и то что гильдии выполняют разного рода задания. Вот, собственно, и все, — поделился я с Ирэн своими не глубокими познаниями в этом вопросе.

— Ясно, — ответила моя спутница и устало вздохнула. — Если вкратце, то существует три сегмента, на которые делятся гильдии. Это, разумеется, все условно, но существуют три сегмента. Светлый, нейтральный или как его еще называют — серый, и темный.

Хм, интересно, — подумал я, уже примерно понимая чем они будут отличаться друг от друга.

— В светлом сегменте состоят гильдии, деятельность которых направлена лишь на благие цели. Эти гильдии, как правило, занимаются заданиями на зачистку подземелий, убивают опасных монстров, исследуют мир или занимаются добычей полезных ресурсов. Также они занимаются изготовлением всего того, что требует использования одного из видов даров, и на что неспособны обычные ремесленники, — сказала она и посмотрела на меня.

— Думаешь, почему я не в одной из таких гильдий? — усмехнулся я.

— Да. У тебя же какой-то дар, связанный с ремеслом, — ответила Ирэн, буравя меня взглядом.

Какой-то! Знала бы она с кем, вообще, разговаривает!

— Ну, во первых я не знал, что существуют гильдии такой направленности, ну а во вторых, мне это не особо интересно. Пока я молод, я хочу посмотреть мир, побывать в интересных местах, попробовать разную еду, выпивку, женщин…, - я сделал небольшую паузу и улыбнулся. — Желания провести всю жизнь в четырех стенах, горбясь над броней какого-нибудь зарвавшегося кретина, у меня нет ни малейшего желания! — ответил я своей спутнице, решив не вдаваться в детали, вроде тех, что для того чтобы делать магические предметы мне нужны души монстров, ну и что я Великий демонический артефакториах, основная цель которого восстановить свои силы и вернуться обратно на демонический план, дабы не только отвоевать у армии света то, что они отняли у меня, но и заставить их пожалеть о содеянном.

Но что-то я увлекся!

— А что за нейтральный сегмент? — решил я сменить тему.

— С этими еще все проще. Занимаются практически всем, кроме заказов на убийства. Некоторые неохотно берут военные контракты. Ну и в целом все. Отличие нейтралов от светлых не существенное, а вот темные…, - девушка замолчала. — В общем, этот сегмент занимается всем. Заказные убийства, диверсии, контрабанда и так далее и тому подобное, — наконец произнесла она, кратко описав весь сегмент целиком.

Ну, как в принципе я и предполагал.

— И гильдии в темном сегменте не считаются вне закона? — немного удивился я.

— Как я уже говорила, все условно. Ни одна гильдия не сознается, что они берут контракты на убийство или контрабанду, но при этом, те кто в курсе всех дел, знает куда и к кому обращаться за подобными услугами, — ответила Ирэн.

Вот, значит, как в этом мире все устроено.

— Спасибо за что разъяснила, — поблагодарил я собеседницу. — Кстати, а сколько нам примерно ехать до той деревни на карте? — уточнил я.

— Около двух суток. Скорее всего, у этого Билла по всей территории лорда расположены несколько убежищ, в небольшом радиусе от которых он и совершает свои разбойные нападения. Помимо этого, я больше чем на девяносто процентов уверена, что банд несколько и что некоторые из разбойников представляются именем этого Билла, так как описание его уж больно не сходиться. Кто-то говорит что он толстый, кто-то что худой. Одни утверждают что высокий, другие говорят что низкий и так далее, — ответила Ирэн и я задумался.

— Слушай, а ты не думала, что этого Неуловимого Билла, вообще, не существует? — решил предположить я. — Вдруг это несколько банд, которые сговорились и прикрываясь этой личиной просто грабят людей на дорогах?

— Хм-м, а ты не такой глупый как я подумала, когда первый раз увидела тебя, — усмехнулась девушка. — Разумеется, я думала об этом, но в задании дается четкое описание того, как он должен выглядеть, — ответила Ирэн. — Вот, смотри, — в ее руках появился небольшой кожаный тубус из которого она достала листок с нарисованным на нем портретом.

Какой-то уж он слишком обычный и незаурядный, — подумал я, смотря на молодого мужчину лет тридцати с виду, лицо которого было совершенно не запоминающимся.

Я поделился своими мыслями с Ирэн.

— Хм-м, ну не знаю. Как по мне, вполне даже ничего, — ответила девушка.

Да уж, вкуса у нее вообще нет, — подумал я, представляя что она сказала бы, увидев инкубов, которых немало жило в моем демоническом домене.

А уж какие у меня были суккубки…

— Ты чего лыбишься? — Ирэн смерила меня недовольным взглядом.

— Да так, ничего, — ответил я собеседнице нехотя отгоняя от себя мысли о невероятной красоты демонетках. — Кстати, судя по твоей карте, скоро мы попадем в радиус нападения банды этого Неуловимого Билла, так? — на всякий случай уточнил я, когда мы проехали мимо деревни, которая называлась Кривой ручей.

— А у тебя неплохая память, — удивленно ответила Ирэн. — Все верно. Через пару миль мы, действительно будем на месте одного из последних грабежей банды этого разбойника. Хотя, с большой вероятностью, что это ограбление было уже далеко не последним, — добавила она, а буквально в следующее мгновение до нас донесся звук спущенной арбалетной тетивы,

— Вниз! — успел произнести я, резко наклоняясь и тем самым прячась за бортом повозки.

Хм-м, а она хороша, — подумал я, когда понял что зря беспокоился за свою спутницу. Девушка тоже вовремя спряталась за бортиком, при этом каким-то образом уже успела достать свой двуручный клинок, который сейчас уже торчал из земли рядом с повозкой.

— Видимо, мы приехали куда нужно! — произнесла Ирэн, которая лежала рядом со мной. — Так, я их отвлеку, а ты вслед за мной, понятно?! — быстро сказала она после чего резко спрыгнула с телеги, и ухватив за собой меч ринулась в сторону кустов из которых, видимо, и был произведен по нам выстрел.

Я проследил за ней взглядом и заметил, что только стоило ей отбежать, вокруг нее сразу же вспыхнула ярко-красная огненная сфера, в которую тут же врезался арбалетный болт и…

Ничего себе! — подумал я, смотря как металл снаряда плавится и стекает по огненной сфере, образовавшейся вокруг Ирэн.

А вот в отличии от моей нынешней напарницы, у меня какой либо защиты от арбалетных болтов не было. Да, на броне были защитные заклинания, которые в принципе, не позволили бы стальному болту пробить мою грудную клетку, которая помимо прочего еще и была защищена и кольчугой, а вот прямое попадание в лицо явно могло быть фатальным.

Но и сидеть, спрятавшись в повозке я тоже не собирался.

— Эх-х, — я тяжело вздохнул и активировав магическое хранилище, достал из него копье.

Мне точно нужен щит! — подумал я, поудобнее хватаясь за древко и выпрыгивая из телеги.

— Ого! — воскликнул я про себя, когда увидел огненное кольцо, которое рвануло во все стороны, эпицентром которого была моя спутница.

Так вот что значит сильный магический дар огненного типа, — подумал я, смотря как из ближайших кустов с громкими криками выбегают горящие люди, и падая на землю, стараются сбить с себя пламя.

Жестоко, но эффективно…

Разумеется, огненный навык Ирэн задел не всех, в нее снова выстрелили, но как это было и в первый раз, металлические арбалетные болты просто встретились с защитой моей временной спутницы не нанеся девушке никакого вреда.

Пора бы и мне уже сделать что-то полезное, — подумал я, и хотел было воспользоваться активируемым свойством своего копья, благо увидел нескольких вооруженных человек невдалеке, бегущих в сторону меня, но передумал. Не было смысла использовать нечто настолько сильное против обычных людей, которые к слову, и воинами-то сильными не выглядели.

Да и показывать девушки то на что я способен тоже не хотелось…

— Справлюсь и так, — мысленно убедил я себя и немного ускорившись, и сократив дистанцию с первым из противников нанес быстрый удар копьем ему в живот.

Как я и предположил ранее, воинам эти ребята точно не были…

Стоило моему копью пронзить одного из нападавших, после чего резко выдернуть копье, как он тут же свалился на колени, прижимая руками рану от которой сочился едкий зеленоватый дым, который имел неприятный резкий запах.

Мужчина с мешком на голове в котором были проделаны вырезы для глаз истошно заорал, что было неудивительно, учитывая каким оружием я нанес ему рану. Сейчас он испытывал просто невероятные ощущения от того, как кислота разливается по его телу, выжигая все его внутренности.

— Оставь одного из них живым! — послышался голос Ирэн и надо сказать вовремя, ибо я успел ранить и второго их напавших, но ему повезло гораздо больше. Острие копья проткнуло ему горло, принося довольно быструю смерть.

Что же касается третьего…

Ну, он единственный кто решил поступить разумно, поэтому бросился наутек, когда я еще ранил первого, вот только к его великой неудаче, я бегал быстрее…

Глава 7

Мы стояли с Ирэн и с высоты собственного роста смотрели на связанного мужчину лет сорока с виду, который сидел на земле и смотрел вниз не решаясь поднять на нас глаза.

— Сколько их тут было? — спросил я девушку.

— Я убила семерых. Сколько-то точно сбежали, ну и еще этот, — она кивнула на нашего пленника и тот вздрогнул.

— Я двоих, — задумчиво ответил я. — Интересно, среди них все были деревенщины, или кто-то мог владеть оружием? Эй, ты! — обратился я к пленнику. — Среди вас были опытные воины?!

— Нет, не было, — буркнул мужик.

Ирэн поднесла острие двуручника к подбородку бедолаги и с помощью него заставила поднять его голову.

— Ты из шайки Неуловимого Билла? — спросила она.

Пленник нервно сглотнул и кивнул.

— В живую его видел? — спросила девушка.

— Никак нет, — мужчина отрицательно покачал головой. — Сказали, если решимся грабить, то представиться этим именем. Вот мы и…, - он тяжело вздохнул и замолчал.

— Кто вам это сказал?! — не убирая клинка от лица пленного спросила Ирэн.

— Мужик. Пришел к нам в деревню пару дней назад. Дал нам значит деньжат и говорит. Хватит мол на полях горбатиться. Мол, взяли оружие да вышли на тракт. Увидели, мол, одинокую телегу, грабьте. Если больше, пропускайте! Дал нам эти вон, — пленник осторожно повернул голову и проследив за его взглядом, я понял что он указывает на арбалеты, которые мы с другим оружием, вместе с Ирэн, сложили в небольшую кучку. — Показал как стрелять, ну мы и пошли, — закончил он свою короткую историю.

— Кто такой и откуда пришел? — продолжила допрос девушка.

— Дак не сказал ничего. Говорит мол, есть такой разбойник Неуловимый Билл. Говорит, стольких уже ограбил, да никто его не поймал и вы, говорит, также сможете. Денег больших пообещал. Ну мы и поверили, — ответил мужик.

— Как выглядел помнишь?

— Че мне его помнить-то? Мужик как мужик. Мой ровестник. Одет хорошо. Камзол такой богатый, сапоги щегольские! Франт городской, будь он неладен! — он, видимо, по привычке хотел плюнуть, но острие клинка Ирэн помешало ему это сделать и пленник сморщился от боли, когда металл впился в его кожу.

— Ничего мы у него не выведаем, — резюмировал я, смотря на деревенщину.

— Это да, — ответила Ирэн и резким отточенным движением, с легкостью снесла пленнику голову.

Голова упала на землю и медленно покатилась в сторону обочины.

Жестко…

Вытерев одеждой деревенщины кровь с клинка, моя спутница убрала его обратно в ножны.

— Ну что? Едем дальше? — легко и непринужденно поинтересовалась она.

— Трупы оставим так? — уточнил я.

— А что ты предлагаешь делать? Хоронить их? Мы ж тут до вечера провозимся! — недовольно ответила Ирэн и пошла в сторону повозки. — Черт! Забыла спросить из какой он деревни! — резко остановившись, вдруг произнесла она.

— Думаю, из ближайшей. Как там она называлась? Тихий дол? — произнес я, в уме воспроизводя карту.

— Ну и память у тебя, — буркнула Ирэн, достав карту и сверившись с ней. — Теперь он точно будет оправдывать свое название, — усмехнулась она и забралась на повозку.

Да уж, ну и юмор у нее…

Я тоже подошел к повозке и сел в нее.

— Судя по твоей реакции на случившееся, тебе не первый раз приходиться убивать, — произнесла она, стоило нам тронуться с места.

— Не первый, — спокойно ответил я.

Знала бы она, сколько мне приходилось убивать в прошлом…

— А по тебе и не скажешь, — усмехнулась моя временная спутница и я пожал плечами. — Как думаешь, стоит заехать в этот Тихий дол? Может найдется кто-нибудь, кто запомнил человека, который заходил к ним и подбивал селян на разбой?

— Не думаю, что это хорошее решение. Если мы будем крутиться там в то время как вернуться не удачливые разбойники, чьих друзей или родственников мы порешили на тракте, то могут возникнуть проблемы, — немного подумав, ответил я.

— Ты боишься обычных деревенщин? — девушка смерила меня презрительным взглядом.

— Я не хочу убивать обычных селян, — проигнорировав ее взгляд, спокойно ответил я.

— Ты ведь сам из деревни, да? — спросила Ирэн и я кивнул. — Прежде чем отправиться с тобой на задание, я нарыла определенную информацию о тебе, но когда встретила не поверила. Не сильно ты на обычного деревенского паренька тянешь, — поделилась своими мыслями на этот счет девушка.

— У меня были хорошие опекуны, — все в той же спокойной манере ответил я, но на самом деле, слова Ирэн мне очень не понравились. Получалось, что на меня уже существовало какое-то досье к которому имели доступ даже такие люди как Ирэн…

Да, может она и была сильной, но ведь в тоже время она была лишь пешкой у таинственного нанимателя…

— Да, было что-то про них. Наемник вроде. Он тебя научил сражаться? — поинтересовалась девушка.

Даже про Курта информация была. Плохо! Это очень плохо!

— Все верно, — неохотно ответил я.

— А в какой он гильдии был? — спросила Ирэн.

— В гильдии наемников, — ответил я, ибо если этой информации и не было в моем личном деле, то она была не так уж и важна.

Моя спутница усмехнулась.

— Ты чего? — спросил я, удивившись ее реакции.

— Да так, ничего, — снова усмехнулась Ирэн. — Получается, что твой опекун был не так уж и силен, раз состоял в гильдии наемников.

— С чего ты так решила?

— Да туда же всех берут. Обладатели сильных даров туда точно никогда не пойдут, а значит он был либо слаб, либо глуп, — ответила девушка, причем явно стараясь задеть меня своими словами.

И для чего ей это?

— Может быть, — спокойно ответил я, пожав плечами. — Но базовым вещам он меня все-равно обучил и уже только за это, я ему очень благодарен, — честно признался я.

Ирэн снова усмехнулась. Ее явно что-то забавляло в моих словах, вот только что именно?

— Чего ты добиваешься? — прямо спросил я. — Хочешь подчеркнуть, что ты лучше меня, потому что родилась в благородной семье? — спросил я, смотря девушке в глаза.

Подобного она от меня явно не ожидала, поэтому немного смутилась.

— Я не это хотела сказать, — надо отдать ей должное, моя собеседница довольно быстро пришла в себя.

— Да? А что тогда? — холодно произнес я.

— Да, собственно, ничего, — ответила Ирэн. — Просто недолюбливаю гильдию наемников, вот и все, — буркнула она себе под нос.

— Почему? — немного удивившись спросил я.

— Много будешь знать, скоро состаришься, — ответила моя собеседница и на ее лице появилась саркастическая улыбка.

Хм-м, а она молодец. Быстро учится.

— Кстати, твой дар очень силен, — решил я сменить тему. — Странно, что ты не вступила с ним в какую-нибудь сильную гильдию, — поделился я с Ирэн своими соображениями.

— На то есть много причин, — улыбка на лице моей собеседницы приобрела грустный оттенок.

— Понятно, — ответил я девушке, решив что раз не хочет говорить, то нет смысла настаивать на продолжении нет. Я как бы и сам ей ничего про себя не рассказывал, и не собирался делать это в будущем.

Напрягало лишь то, что обо мне она знала гораздо больше чем следовало…

— Что? — удивленно спросил я, когда заметил что Ирэн буравит меня взглядом.

— Твое копье. Оно просто ужасное, — покосившись на мой браслет, произнесла Ирэн.

— Почему? — я даже немного удивился ее реакции.

— Видела я то, что случилось с теми деревенщинами, которых ты им проткнул! Бе-еее, — девушка состроила гримасу отвращения.

— Сжигать людей заживо, по твоему, лучше? — спросил я.

— Нет конечно, — усмехнулась моя собеседница. — Но как по мне, гораздо эстетичнее! — произнесла она и на ее лице появилась какая-то странная маниакальная улыбка.

У нее явно не все в порядке с мозгами, — подумал я. Лично мне, сгорающие заживо люди, эстетичными не казались.

— Странные у тебя понятия о эстетике, — прямо сказал я.

— Они у каждого свои, — снова усмехнулась моя собеседница. — Я с детства любила смотреть на огонь, поэтому когда узнала что у меня есть дар, да еще и огненного типа, была невероятно счастлива! — маниакальная улыбка на ее лице стала еще более пугающей.

Фанатик, — первое что пришло мне на ум, когда я понял с кем имею дело, и все сразу встало на свои места.

Неудивительно, почему моя временная напарница не вступала в какие-либо гильдии…

— А вообще, первый раз вижу такой эффект от оружия, — тем временем, задумчиво произнесла моя собеседница. — Нет, я конечно слышала про яды, которые наносят на оружие, руны и зачарования, но чтобы так…, - она смерила меня оценивающим взглядом.

Не думаю, что мое оружие и его свойства настолько уж и уникальны. Девушка была слишком молода, а значит неопытна. Она слишко мало видела всего в этом мире, поэтому делать хоть какие-то выводы на основе сказанного ей было бесполезно.

Так как я ничего ей не ответил, она продолжила сама.

— А у тебя есть другое оружие? — поинтересовалась Ирэн.

— Да, — не стал врать я.

— А можно на него посмотреть? — спросила моя собеседница.

— Нет, — холодно ответил я.

Девушка хмыкнула.

— Ладно, — она пожала плечами, и в следующую секунду у нее в руках появилась карта. Несколько минут она ее изучала, после чего произнесла.

— Если я все правильно понимаю, то через пару часов мы уже будем в Тихом доле.

— Все же решила ехать туда? — спросил я девушку, ибо эта затея была мне не по душе.

— Да. Во первых, я немного устала и хочу поспать не под открытым небом, а в удобной постели, а во вторых нам нужно разузнать у местных о человеке, который посещал их деревню и вербовал селян встать на путь разбоя, — ответила Ирэн, убирая карту обратно в магическое хранилище, которым судя по всему служило одно из колец на пальце девушки.

А может сразу и оба.

Я тяжело вздохнул.

— Решать тебе, — спокойно ответил я, понимая, что она все-равно будет настаивать на своем, ибо на этой миссии главная она, а я всего лишь на подхвате.

— Именно, — девушка победно улыбнулась. — Поэтому мы и едем в Тихий дол! — сказала она и оставшуюся часть дороги мы с ней не разговаривали.

***

В деревню, которая к слову, оказалась довольно крупная и я насчитал как минимум больше четырех десятков домов, мы подъехали ближе к вечеру, когда солнце только-только начинало садиться за горизонт, уступая место луне.

— Тут даже таверна есть! — радостно произнесла Ирэн, когда мы подъехали к крупному двухэтажному дому, который находился в самом центре деревни.

Хм-м, странно, — подумал я, смотря на добротное строение, которое сильно отличалось от простеньких домов, в которых жили остальные селяне.

— Не думала, что нам так повезет! — произнесла девушка и спрыгнула с повозки. — Распрячь, накормить, напоить! — отдав узды молодому пареньку, властным голосом приказала она молодому, которой явно был здесь конюхом, ну или хотя бы помогал ему.

Как я определил? Прожив практически всю жизнь в деревне, такие вещи понимаешь сразу. Хотя, на самом деле, все просто. От него за версту несло лошадиным навозом, поэтому догадаться было не тяжело.

— Пойдем, — Ирэн кивнула в сторону входа и я последовал за ней. — Ого! — воскликнула девушка, когда мы зашли внутрь.

Нам самом деле, я удивлен был не меньше моей временной напарницы. Интерьер таверны удивлял и радовал глаз своим богатством и роскошностью.

— Не нравится мне все это, — негромко произнес я, смотря на все это великолепие.

— Почему? Разве не здорово, что нам придется ночевать не в каком-нибудь гадюшнике, а в таком месте? — возразила мне Ирэн.

— А тебя ничего не удивляет? Вроде того, почему в такой бедной деревне, настолько дорогая таверна? — поинтересовался я у собеседницы.

— Да какая разница? Мало ли, вдруг кто-то из этой глухомани разбогател, и вместо того, чтобы построить нечто подобное в городе, где конкуренция и так слишком высокая, вернулся и построил это замечательное заведение здесь! Опять же, тракт довольно крупный и богатых людей по нему ездит не мало. Не зря же этот Неуловимый Билл обосновался именно здесь, — ответила девушка.

— Прошу прощения за ожидание, — рядом с нами, вдруг, возник невысокий полный мужчина с сальными волосами и заискивающим взглядом, которым он сразу же внимательно изучил нас и продолжил. — Приветствую вас в Золотой подкове — лучшей гостинице в землях лорда Ротта, в которой кстати, господин частенько останавливается, когда выезжает на охоту! — произнес он и лукаво улыбнулся.

А, так вот в чем дело. Скорее всего, строительство данного заведения, частично и спонсировалось Роттом, если вообще, не полностью.

Судя по тому, что я увидел в замке, комфорт этот человек очень любил.

— Вам одну комнату или две? — тем временем спросил толстячок, обращаясь исключительно к Ирэн.

Вот же пройдоха, сразу понял с кем надо говорить, — усмехнувшись, подумал я, наблюдая за мужичком, который потерял всяческий интерес ко мне, и явно намеревался разговаривать только с моей временной напарницей.

— Две, — ответила ему девушка. — Хороших.

— Других не имеем, — толстяк слащаво улыбнулся.

— Отлично. Тогда я хочу комнату немедленно. Плюс, распорядитесь, чтобы в комнаты подали горячую воду, — начала раздавать приказы моя спутница, а мужичонка, разумеется, ей поддакивать. — Идем? — произнесла моя напарница, когда все вопросы с толстяком были улажены, и я кивнул.

Следуя за мужичком, мы поднялись на второй этаж, после чего нас развели по комнатам.

— Еду принеси в комнаты, — сказал Ирэн управляющему таверной, ну или кем он тут работал, после чего повернулась ко мне. — Зайди ко мне через пару часов, надо будет с тобой переговорить, — произнесла она, обращаясь уже ко мне.

— Хорошо, — ответил я, решив что нет смысла с ней спорить в этом вопросе.

— Хорошо, тогда увидимся, — девушка улыбнулась и скрылась в своей комнате.

Хм-м, интересно, что ей от меня нужно…

Глава 8

Как меня и просила моя напарница, постучался я к ней в дверь через несколько часов с того момента, как мы прибыли в деревню Тихий дол.

— Заходи, — послышалось с той стороны, и я толкнув дверь, вошел в комнату.

Хм-м, а она хорошо сложена, — подумал я смотря на Ирэн на которой была помимо обтягивающих штанов, была одета довольно фривольная полупрозрачная белая блуза, которая не особо что-то и скрывала от посторонних глаз.

Поймав на себе мой взгляд, девушка усмехнулась, явно надумав чего лишнего, но ничего не сказала.

— Вина будешь? — спросила Ирэн. — Представляешь, здесь даже было “Честь ее величества”. Этого игристого вина даже не во всех крупных городах-то достанешь, а тут есть! — радостно произнесла девушка и в ее руках появилась изящная бутылка из темного стекла.

— Попробую, — ответил я своей временной напарнице и сел на ближайший свободный стул.

— Вот, держи! — произнесла она и поставив бутылку на стол, протянула мне тонкий фужер, который как и бутылку, она тоже достала из одного из своих магических хранилищ. — Уж если и пить “Честь ее величества”, то пить правильно, — сказала она и улыбнулась.

С хлопком вылетевшая пробка покатилась по полу в то время как Ирэн разлила содержимое бутылки по фужерам.

— За то, чтобы мы быстрее нашли этот ублюдка! — произнесла она тост.

Я улыбнулся и поднял фужер.

— Выпьем! — ответил я, и чокнувшись, мы одновременно пригубили прохладный игристый напиток цвета янтаря.

Вкусно! Вино, действительно, оказалось невероятно приятным и в нем идеально сочетались нотки лесных ягод, и свежести мяты.

Надо поскорее становиться богатым, чтобы я мог позволить себе пить такое постоянное, — подумал я, понимая что подобный чудесный нектар не может стоить дешево.

— Давай к делу, — сделав несколько небольших глотков, произнес я и посмотрел на свою собеседницу. — Ты же явно позвала меня не для того чтобы угостить меня вином, — добавил я, и сделал еще один глоток чудесного нектара.

— С чего ты так решил? — на лице девушки появилась лукавая улыбка. — Может. я просто хотела провести вечер в приятной компании?

— Слабо вериться, — спокойно ответил я. — Если у тебя нет ко мне конкретного дела, то я пожалуй пойду, — я встал со стула. — И да, спасибо что угостила этим чудным вином, — поблагодарил я свою временную напарницу и собрался было пойти в сторону выхода, но она меня остановила.

— Я хочу чтобы ты сковал мне оружие, — произнесла она серьезным тоном.

— Нет, — не задумываясь ответил я.

— Но почему?! Я хорошо заплачу?! — возразила мне Ирэн.

— Не в деньгах дело, а в моих умениях, — ответил я девушке полуправду.

— Как работают твои способности? Может я могу чем-то помочь?! — моя собеседница явно не собиралась так просто сдаваться.

— А вот этого я тебе не скажу, поэтому просто придется поверить на слово, — все в той же спокойной манере ответил я Ирэн.

— Ты ведь понимаешь…, - она от злости даже сжала кулаки. — Я могу…, - произнесла она, но вдруг замолчала и сделала глубокий вдох. — Ладно, на нет и суда нет, — сказала она, пытаясь сделать так, чтобы ее речь звучало безразлично, вот только в отличии от меня, эмоции она контролировать могла не так хорошо. Девушка явно затаила на меня злобу из-за отказа, и признаться честно, это мне очень не нравилось.

— Доброй ночи, — не собираясь больше оставаться в ее комнате, сказал я моей временной напарнице и открыв дверь вышел в коридор и пошел в свои покои.

Да уж, не самый приятный разговор. При моем текущем уровне силы, очень не хотелось иметь такую девушку как Ирэн у себя во врагах, но и делать ей оружие я тоже ни в коем случае не собирался. Пока мой секрет знала только Лия, и по сути, это уже и секретом-то не было.

Я тяжело вздохнул. Мне бы подземелья зачищать, а не за каким-то бандитами охотиться…

***

Ночь, проведенная в таверне, к моему великому счастью, обошлась без происшествий и на следующее утро мы выехали из деревни и отправились дальше по дороге.

Ирэн явно дулась на меня, за отказ ковать оружие, поэтому ехала молча, что меня вполне устраивало, благо подумать мне было о чем.

Во первых о времени, которое я бесполезно тратил выполняя это задание. И ведь у меня только-только появились все необходимые ресурсы для зачистки подземелий, — подумал я и тяжело вздохнул.

Во вторых мне не нравилась ситуация в которую я попал. Некто собирал обо мне информацию, которая ко всему прочему была еще и в доступе для других.

Ну и в третьих Лия. Я не знал что мне делать дальше. Вылечить девушку я должен был в любом случае, но что делать потом? Из-за ее связи с танивенным нанимателем, теперь и я вынужден был выполнять его задания, и что хуже всего, видимо, заинтересовал его, раз этот некто начал копать на меня информацию.

Как же все сложно…

— Приготовься, — от грустных размышлений меня отвлек голос Ирэн.

Я внимательно посмотрел вперед и ничего кроме небольшого каравана идущего впереди, больше не заметил.

— Ты о чем? — удивленно спросил я.

— Скорее всего это засада, — ответила моя собеседница.

— С чего ты так решила?

— Интуиция, — напряженно ответила Ирэн. — Этот караван стоял на обочине и двинулся только заметив нас. Может быть это совпадение, но если нет, то лучше заранее быть готовыми к сражению, — сказала она и поближе положила к себе двуручник, которые лежал у нее в телеге.

Хм-м, ладно. Использую магическое хранилище, и достав из него копье, тоже кладу его в телегу рядом с мечом девушки

Мы с временной напарницей переглянулись.

— Надеюсь, у тебя есть еще тузы в рукава, — произнесла она и кивнула в сторону каравана, несколько обозов которого встали, а два из них, перегородили тракт. — В этот раз, противники могут оказаться сильнее.

— За меня не беспокойся, — холодно ответил я, беря в руки копье.

— Иш какой храбрый! — усмехнулась моя собеседница и тоже взяла в руки клинок. — Давай спешимся. Не хочу терять эту кобылку, — она ловко спрыгнула с повозки и остановив лошадь, посмотрела вперед.

Ирэн тяжело вздохнула.

— Давай за мной! — она начала ускоряться медленно переходя на бег. — Только держись на расстоянии, сначала, чтобы не попасть под действие огненного кольца. Как только использую, сразу врывайся, понял? — произнесла она не поворачиваясь ко мне.

— Понял, — ответил я девушке и поудобнее перехватил древко копья.

— Тогда я пошла! — сказала Ирэн задорным голосом и резко сорвавшись с места, ринулась в сторону перегородившего дорогу каравану, попутно заключая свое тело в огненную сферу.

Первое что сделали люди, решившие на нас напасть, это конечно же попытались подстрелить девушку. В этот раз, помимо нескольких арбалетчиков, среди противников оказались еще и добрый десяток лучников, которые сразу же нацелились в Ирэн, которая сейчас была ближе к ним, а значит и представляла наибольшую опасность.

Вот только стрелы и арбалетные болты были против огненной сферы девушки полностью бесполезны. Ну а стоило Ирэн оказаться в стане врага, как для них тут же начался настоящий ад.

Нет, на самом деле я конечно же преувеличивал. На демонических планах творилась такая жуть, что горение живьем, и прелюдией перед “основным блюдом” и назвать-то было сложно.

Но я что-то отвлекся. Первое что я сделал, оказавшись ближе к повозкам, это достал некротический тесак, и сразу же швырнул его в одного из противников, который взял меня на мушку.

Враг вскрикнул и выронил арбалет, а буквально в следующую секунду мне пришлось упасть на землю и сделать несколько быстрых перекатов в сторону, ибо стрелок был не один, и поняв что у девушки с двуручником есть напарник, часть противников переключились на меня, благо и мне чем было их удивить.

Кислотный взрыв который я постарался сделать максимально далеко от Ирэн, буквально за несколько секунд унес жизни сразу десятка грабителей, а тех которых задели капли теперь лежали на земле и корчились от невыносимой боли.

В отличии от болотных троллей, которые могли регенерировать, людей кислота разъедала до костей, прожигая кожу, мышцы и внутренние органы и принося им не самую быструю и приятную смерть.

Оглядываюсь по сторонам и вижу Ирэн, которая смотрела на меня изумленным взглядом.

Бездна! В пылу битвы я думал она ничего не заметит, а последствия взрыва можно было бы потом списать на эффект копья.

Хотя нет. Вряд ли. Я кинул беглый взгляд на тела, попавшие в эпицентр взрыва, и признаться честно, зрелище было не из приятных. От большинства трупов даже костей не осталось. Противники просто превратились в кучки дурно пахнущей и дымящейся жижи, и остальные видя это, не особо-то и спешили бросаться на меня в атаку, как впрочем и на Ирэн, которая сжигала врагов заживо на глазах их товарищей и знакомых.

Разумеется, бандиты дрогнули.

— Эммет! Лови их! — крикнула моя временная напарница, когда наши противники, с криками, бросились врассыпную.

Умное решение, — подумал я, и резко сорвавшись с места, сбил ближайшего к себе бандита с ног и подобрав заряженный арбалет, который он выронил, прицелился и стрельнул из него в другого убегающего и тот тоже повалился на землю.

Думаю, двух будет достаточно…

***

В итоге, пленными нам удалось взять четверых, ибо двух еще поймала моя временная напарница. Будучи связанными они затравленно смотрели на нас и молчали.

Девушка подошла к одному из них и коснувшись острием своего клинка подбородка бедолаги, подняла его взгляд на себя.

— Ну, рассказывайте все что знаете, — произнесла она, смотря в наполненные страхом глаза одного из пленников.

— Ничего не говори этой суке! — прокричал один из разбойников и на лице Ирэн появилась хищная улыбка.

— Сука, значит, — повторила она оскорбление и повернулась ко мне. — Могу я воспользоваться твоим копьем?

— Нет. Я не знаю что может произойти, если оно попадет в чужие руки, — соврал я, ибо знал что ничего сверхъестественного не случится. Это было просто оружие, пусть и магическое.

— Ну, тогда придется сделать это тебе самому, — спокойно ответила девушка и кивнула на пленника, оскорбившего ее. — Не знаю, видели ли вы что это оружие делает с плотью, но вон те вонючие кучи дерьма, когда-то были вашими друзьями, — снова усмехнулась моя напарница, показывая пальцем на результаты произведенного мной кислотного взрыва.

Тот бандит что оскорбил Ирэн нервно сглотнул и с нескрываемым ужасом посмотрел на мое копье.

— Ну, давай! — настояла девушка и я нехотя подошел к пленникам и наставил острие оружие на бедолагу.

— Прошу! Не надо! — взмолился он.

— Да уж! Не надолго хватило твоей храбрости! — холодно произнесла Ирэн. — Хорошо, если ты нам расскажешь все что знаешь про Неуловимого Билла, твоя смерть будет быстрой, — добавила она, смотря пленнику в глаза.

— Честно! Я честно ничего не знаю! — начал причитать он.

Девушка закатила глаза и кивнула мне на пленника.

По полю битвы разнесся отчаянный вопль боли, когда острие копья ранило кожу на плече мужчины, и от раны тут же пошел темно-зеленый дым, обладающий резким неприятным запахом.

— Хватит, — через несколько секунд сказала Ирэн. — Может чего вспомнил? — снова обратилась она к пленнику.

— Прошу синьора! Я правда ничего не знаю! К нам в деревню пришел мужчина! Молодой! Дал оружие, немного денег и выпивки! Сказал что мы сможем получить больше, если займемся разбоем на дорогах! Честно! Я больше ничего не знаю! — снова взмолился бандит.

— Как он выглядел? — спросила девушка.

— Молодой. Волосы короткие, белые. Одет по простому. При себе много денег, — боль быстро развязала пленнику язык и он запел как соловей.

— Он был один? — спросила Ирэн.

— Нет, сеньора! С ним было еще двое, — продолжил отвечать пленник периодически морщась от боли, от раны оставленной копьем.

— Кто они? Как выглядели?

— Лиц видно не было. На обоих были шлемы. Броня тоже была. У одно меч как у вас, сеньора, тоже большой. У второго щит был. Оба высокие и широкие в плечах. Сильные небось, — ответил бандит. — Прошу, пощадите нас! Не от хорошей жизни решили зло творить! — снова взмолился мужчина и вскоре его поддержали остальные.

— Еще кто-нибудь что-то знает про кого-то из троицы, пришедшей к вам в деревню? — поинтересовалась Ирэн.

— Я знаю откудава он, — вдруг подал голос пленник, которого я ранил в спину из арбалета. — Если отпустите меня, скажу, — он поднял обреченный взгляд на Ирэн, а потом повернулся ко мне.

— Идет! Скажешь название деревни и откуда ты это знаешь и можешь идти на все четыре стороны, — ответила ему девушка.

— Из Либхета. Сын мельника он. Я его сразу узнал. Раньше часто зерно к его отцу возил, а как тот помер, так этот гадёныш все похерил! — пленник смачно плюнул на землю, а буквально в следующий миг скривился от боли, и попытался прижать одной из связанных рук рану в которой до сих пор торчал арбалетный болт.

Даже если Ирэн его отпустит, далеко он точно не уйдет, — подумал я, пока мой временная напарница сверялась с картой, явно ища название деревни, которую назвал разбойник.

— Посмотри к северо-востоку от Тихого дола, — посоветовал я девушки, ибо благодаря отличной памяти, я знал где находится нужное место.

— Спасибо, — не отрываясь от карты, буркнула Ирэн. — Хм-м, около пары дней пути, — задумчиво произнесла она, после чего смерила пугающим взглядом остальных пленников. — Еще кто-нибудь может сказать мне что-то интересное? — поинтересовалась она, но ответом была тишина. — Ясно, — она тяжело вздохнула. — Развяжи его, — девушка кивнула на разбойника, который ей все выведал.

Достав обычный нож, я подошел к мужику и увидел лучик надежды в его глаза.

Срезаю веревку, и пленник поднимается на ноги.

— Проваливай! Живо! — холодно произнесла Ирэн, и повторно просить ей не пришлось.

Остальных же ждала более печальная участь…

Глава 9

— Как думаешь, сколько он протянет? — спросила меня Ирэн, стоило повозке тронуться.

— Пару часов максимум, — не задумываясь, ответил я. — С такой раной он просто умрет от потери крови, — выразил я свое мнение.

— Я бы дала ему не больше часа, — усмехнулась девушка, запредельная жестокость которой никак не вязалась с ее милой внешностью.

— Может быть, — я пожал плечами.

Ирэн повернулась ко мне и начала буравить меня взглядом.

— Я все-равно тебе ничего не расскажу, — спокойно ответил я, понимая чем вызвано ее любопытство.

— Ты уверен что не хочешь сделать мне нечто подобное? Поверь, я могу предложить тебе такую сумму, которая тебе и не снилась, — произнесла девушка, которая явно не собиралась сдаваться.

— Не не хочу, а не могу, — соврал я.

Ирэн тяжело вздохнула и посмотрела вперед.

— Я знаю что ты лжешь, — холодно произнесла она.

Ага, как же! Как будто я поверю в то, что она меня раскусила!

— Даже если и так. Ты об этом, все-равно, никогда не узнаешь, — спокойно ответил я.

— Ты меня плохо знаешь! — усмехнулась Ирэн.

Нет, милочка. Это ты меня плохо знаешь! — подумал я, но озвучивать свои слова вслух не стал.

— Сколько, примерно, займет путь до Либхета? — решил я сменить тему.

— Сутки примерно. Может чуть больше, — немного подумав, ответила моя собеседница.

— Как думаешь, он не соврал?

— Может и соврал, но других зацепок у нас все-равно нет. Плюс деревня эта находиться в кольце где происходят грабежи это Неуловимого Билла, так что если бы мы не нашли этого ублюдочного Билла ранее, то нам все-равно пришлось бы заехать туда. Единственное что мне не нравится, это то, что он находится под защитой каких-то там воинов, которые могут оказаться наемниками и владеть дарами, — поделилась своими соображениями Ирэн.

Я тоже об этому задумывался и признаться честно, мне данная перспектива очень не нравилась. У меня и против обычного опытного воина выстоять шанс был небольшим, а уж против обладателя дара и подавно.

Во всяком случае с моими нынешними силами.

— Ты уже сражалась с другими обладателями даров? — спросил я Ирэн.

— Было пару раз, — как-то уж больно неохотно ответила моя собеседница.

— И как? Каков был итог? — поинтересовался я.

— Не важно, — довольно резко, ответила моя временная напарница. — Сражалась и все. Опыт есть, да и дар у меня довольно сильный, как впрочем и у тебя, — девушка посмотрела мне в глаза. — По началу, я думала ты бесполезен, но увидев то умение и что оно сделало с крестьянами, я изменила свое мнение о тебе, — на ее милом личике появилась та маниакальная улыбка, которую мне уже доводилось видеть ранее. — От них сырого места не осталось! Хотя нет, как только это от них и осталось! — усмехнулась Ирэн.

Да уж, у нее с головой точно не все в порядке, раз она смеется над подобными вещами.

— Я рад, что ты думаешь что я не пустое место, — спокойно ответил я.

— Да я никогда так и не думала. Просто, каждому свое. Кто-то хорошо сражается, ну а кто-то хороший ремесленник. Например, без хорошего кузнеца у меня бы не было этого меча, — девушка кивнула назад. Туда, где лежал ее двуручный клинок. — Без хорошего мастера у меня не было бы моей брони, ну и так далее. В общем ты понимаешь, к чему я виду, — произнесла она.

— Понимаю, — ответил я девушке.

— Но ты! Ты сочетаешь в себе и то и то! — восторженно произнесла Ирэн и посмотрела на меня. — С подобным, я сталкиваюсь впервые!

Что-то не нравится мне ее нездоровый интерес к моей скромной персоне.

— Не вижу ничего необычно. Просто мне достался такой странный дар, — соврал я, пожав плечами.

— Да, дар и правда необычный, — задумчиво ответила моя собеседница. — Я, кстати, до сих пор не верю, что ты не можешь ковать свое странное оружие другим, — ее взгляд приобрел подозрительные нотки.

— Ну, это твоя проблема, — спокойно произнес я, и поднявшись, перелез в телегу, где лежало наше оружие и вещи. — Я вздремну пару часиков, а потом можем смениться, — предложил я, ибо поскорее хотел закончить этот неудобный для меня разговор.

Девушка усмехнулась и ничего не ответила.

Ну, дело ее, — подумал я, и поудобнее устроившись в телеге, закрыл глаза и практически сразу задремал.

***

Проснулся я, когда уже начало вечереть.

— А я смотрю, ты совсем беззаботный, да? — спросила Ирэн, когда я перелез через бортик и сел рядом с ней.

— Просто не видел причин опасаться чего бы то ни было. Если бы ты захотела меня убить, то могла сделать это в любой момент, — спокойно ответил я девушке.

— Тоже верно, — усмехнулась моя собеседница.

Да уж, а она явно о себе высокого мнения. Попадись она в кислотный взрыв, не думаю, что ее бы защитная сфера выдержала. Хотя, кто знает, насколько она прочная.

Ну, ничего! Он с ней совершенно разные потенциалы. Да, сейчас, когда у меня нет духовной руды с сильных монстров, я не особо могу показать то, на что способен, но в будущем…

Я снова вспомнил какие артефакты дедал в прошлом, и каких существ благодаря их силе побеждал.

— Мы почти приехали, — голос Ирэн заставил меня отвлечься от мыслей.

Я посмотрел вперед и действительно увидел довольно крупную деревню впереди.

— Как думаешь, мы найдет там этого сына мельника? — спросила моя собеседница и на ее губах появилась хищная улыбка.

— А что будем делать, если те кто его охраняют, действительно, окажутся владельцами сильных даров? — на всякий случай уточнил я.

— Ты сам знаешь ответ на этот вопрос, — усмехнулась Ирэн и на ее лице появилась ее фирменная маниакальная улыбка. Ей точно нравилось убивать, и сейчас я точно убедился в этом.

Я тяжело вздохнул. Видимо, вечер не сулит мне ничего хорошего…

***

Когда мы заехали в деревню, то что нам здесь не рады, мы ощутили сразу. Обстановка была настолько напряженной, что казалось, одно неверное движение с нашей стороны, и многочисленные крестьяне, которые недобрым взглядом провожали нашу телегу, пока мы ехали по единственной дороге, идущей через всю деревню, бросятся на нас и разорвут голыми руками.

— Не нравится мне тут, — чуть слышно произнесла Ирэн, опасливо озираясь по сторонам. — Того и гляди пальнут из какого-нибудь арбалета, — добавила она и я ощутил слабую магию, исходящую от нее.

Видимо, активировала какой-то магический предмет, — подумал я. Надеюсь, что защитные руны моей брони выдержат попадание арбалетного болта, а стреляющие не попадут в лицо…

— Уважаемый, а в деревне есть постоялый двор? — остановившись рядом с крестьянином, который по мнению Ирэн был более доброжелательным чем остальные, спросила у него моя временная напарница.

— Нет, — нехотя ответил мужчина и демонстративно сплюнул на землю, смерив при этом нас таким взглядом, будто бы смотрел на куски дерьма.

По выражению лица моей спутницы я сразу понял, что у нас могут начаться пробелы.

— Ты уверен? — сквозь зубы процедила моя собеседница.

— Для вас точно нет, — мужчина снова смачно сплюнул на землю и на его лице появилась мерзкая улыбка.

Ирэн перегнулась через бортик телеги и потянулась к своему двуручнику.

— Успокойся, — я положил руку девушке на плечо. — Уважаемый, а чем мы пришлись вам не по душе? — спросил я деревенщину.

— А рожи у вас городские! Не нравитесь вы мне! — сказал он, смотря на меня. — Хоты ты, вот, не похож на нее, — он кивнул на Ирэн. — Плечи широкие, руки явно привыкли к тяжелому труду… Кузнец штоль? — спросил он и я кивнул. — Хех, — мужик довольно усмехнулся.

— Нам нужен постоялый двор, — в разговор снова вклинилась Ирэн.

— Я же сказал! Нет его! — злобно произнес наш собеседник, явно теряя терпение.

Признаться честно, я совершенно не ожидал того, что произошло дальше, ибо мне столько только на секунду отвлечься, как вдруг двуручник оказался в руках моей временной напарницы, а буквально в следующий миг, голова деревенщины отделяется от тела и падает на землю.

Ну, а дальше начался ад…

***

— Какого хрена ты творишь?! — рявкнул я на Ирэн, когда “первая волна” крестьян была уничтожена и их мертвые тела валялись повсюду на дороге.

В основном это были мужчины, но также среди погибших было несколько женщин и детей, которые бросились на нас, стоило девушке прикончить нашего неотесанного собеседника.

Вооружены они, конечно, были чем попало, начиная от обычных палок и заканчивая виллами и серпами.

— Отвали! Они сами виноваты! — нервно ответила моя временная напарница и огляделась по сторонам. — Туда! — она кивнула в сторону мельницы и уверенным шагом направилась в ее направлении.

Первый и последний раз я имею с ней дело, — четко решил я для себя и отправился вслед за девушкой.

Стоит отметить, что после того как Ирэн отняла жизнь у десятка ни в чем неповинных селян, другие не спешили бросаться на нее с оружием, и лишь провожали нас недоброжелательными взглядами, пока мы шли вдоль дороги к мельнице.

— Зачем было их убивать? — спросил я свою спутницу, озираясь по сторонам.

Мало ли, вдруг у кого-нибудь из крестьян окажется лук или еще хуже — арбалет.

— А какой у меня был выбор?! — ответила Ирэн не оборачиваясь.

— Не убивать того мужика, например!

— А не стоило ему со мной так разговаривать! — девушка повернулась ко мне, и смерила недовольным взглдяом.

Да она безумна…, - подумал я, смотря в ее глаза, полные ярости и жестокости.

— Ясно, — спокойно ответил я своей временной напарнице не собираясь вступать с ней в спор. В таком состоянии она могла с легкостью напасть и на меня, а этого допустить было никак нельзя.

Несколько Ирэн пристально смотрела на меня, буравя взглядом, но потом просто хмыкнула и отвернулась и какое-то время мы шли молча, пока она вдруг не остановилась.

А вот сейчас начнутся неприятности, — пронеслась в голове мысль, когда из-за поворота вышла толпа вооруженных чем-попало людей.

— Я сама с ними поговорю, — спокойно произнесла Ирэн и я снова ощутил слабую магию, исходящую от нее. — Нам нужен сын мельника. Есть он среди вас? — властно спросила моя временная напарница у крестьян.

Интересно, а подумала ли она о том, что нужный нам человек мог быть среди людей, которых она порубила своим мечом пару минут назад?

Думаю вряд ли…

— Нам нужен только он, — тем временем продолжила говорить Ирэн. — Выдайте нам его, и сохраните свои жизни.

Не поруби она, несколькими минутами ранее, людей этой деревни в капусту, может чего из ее идеи и вышло, а так я изначально планировал самый худший сценарий развития дальнейших действий

Тем временем, вооруженная чем-попало толпа остановилась и крестьяне начали между собой перешептываться.

— Зачем он вам? — вперед вышел молодой человек, который в отличии от остальных крестьян был вооружен мечом. Помимо оружия, от прочих, незнакомца отличала легкая броня, ибо остальные крестьяне были одеты по простому, а также движения, которые явно говорили о том, что перед нами тренированный человек.

— Не твое дело, — спокойно ответила Ирэн, чьим дипломатическим умениям я не переставал удивляться. — Если что, будь готов сражаться, — тихо произнесла моя временная напарница, хотя я и сам уже понимал, что добром этот разговор точно не кончится.

Дело в том, что в толпе я успел разглядеть еще одного воина и если верить словам того бедолаги, от которого мы получили информацию о сыне мельника, существовала большая вероятность, что сейчас перед нами как раз те два воина, которые были его охранниками.

Я попытался повнимательнее рассмотреть второго воина, который затесался в толпе крестьян.

Интересно чем он вооружен, — подумал я, ибо смотря на высокого крупного мужчину с широкими плечами, который не мог не выделяться на фоне остальных..

Странно конечно, но создавалось такое впечатление, что воин был безоружен. Хотя, он мог держать оружие в магическом хранилище…

— Мое, — тем временем ответил наш собеседник и тяжело вздохнул. — Вынужден попросить вас положить оружие на землю и поднять руки, чтобы я их видел, — произнес незнакомец и на его лице появилась улыбка. — В случае отказа, я буду вынужден применить силу, — добавил она, а буквально в следующее мгновение Ирэн рванула в его сторону.

Глава 10

Бездна! — выругался я про себя. Хотя бы предупредила что ли!

Я ринулся вперед вслед за Ирэн, и поудобнее перехватив копье, собрался было использовать кислотный взрыв, но понял что вокруг наших противников толпилось слишком много ни в чем неповинных крестьян, и отнимать их жизни зазря мне не хотелось.

На моем счету и так уже было слишком много смертей и увеличивать их количество я не видел смысла.

Придется сражаться без активируемых свойств, — подумал я, а буквально в следующий миг моя спутница активировала свою защитную сферу и как оказалось совсем не зря.

Ого! Ничего себе! — удивился я, когда в сферу врезалась стрела, причем явно не обычная. Я успел лишь разглядеть, яркую зеленую вспышку, а затем она вонзилась в огненную сферу Гвэн, которая к слову, выдержала.

Попади она в меня, от меня бы и мокрого места не осталось! — подумал я, понимая что мне мне срочно требовались вещи, которые бы обеспечили меня хорошей защитой. Да, сильные атакующие свойства это конечно хорошо, но когда дело доходит до противостояния с людьми, обладающими дарами, этого может не хватить…

Ну, а тем временем, Гвэн покрыла большую часть расстояния отделяющую ее от толпы во главе с двумя воинами, и в отличии от меня, она щадить обычных людей точно не собиралась.

Как она делала это и раньше, девушка без каких либо зазрений совести использовала свое огненное кольцо и поле боя наполнилось громкими криками сгорающих заживо людей.

Хм-м, интересно а что с воинами?! Я быстро огляделся по сторонам, но в толпе беснующихся в агонии людей сложно было что-то разглядеть.

А вот меня, было видно хорошо, поэтому яркая зеленая вспышка, устремившись в мою сторону, чуть не стоила мне жизни.

Резко отпрыгиваю в сторону и меня задевает лишь ее край. Правое плечо тут же обжигает острой болью, будто бы меня обожгли холодным огнем, но буквально через секунду, я ощущаю как приятное тепло начинает расползаться по всему телу, а неприятные ощущения от попадания вражеской техники плавно сходить на нет.

Регенерация! Что может быть прекраснее!

Миновав с десяток метров, я наконец смог разглядеть в толпе крестьян воина, который был ответственен за ту боль, которую я испытал несколько секунд назад. Высокий широкоплечий мужчина был вооружен длинным луком, наконечник стрелы которого, смотрел в мою сторону. Так как нас разделяло около шести — семи метров, промахнуться с такого расстояния было практически невозможно.

Я резко становился, и использовав магическое хранилище, вынул из него некротический тесак. Я уже собрался было метнуть его в противника, но он успел атаковать раньше.

Звук спущенной тетивы, и яркая зеленая вспышка озаряет поле битвы.

Тело реагировало на рефлексах. Отпрыгиваю в сторону и сгусток энергии светящийся цветом молодой травы, пролетает в нескольких сантиметрах от меня, снова обжигая мое тело.

Это мой шанс! — проносится у меня в голове и я размахнувшись, со всего размаху кидаю тесак в противника.

Вот только воин тоже оказывается не промах. Как это сделал и я, он уходит перекатом в сторону, и вскинув лук, быстро нанизывает на тетиву очередную стрелу и стреляет.

И в этот раз без использования своего дара.

Я не стал уклоняться. Мне требовалось немного времени для того, чтобы сконцентрироваться на активном умении копья, поэтому я просто слегка сместил тело в сторону и стрела попала мне в левое плечо, пробив защиту магических рун, но не пробив кольчугу из духовной руды.

Мой противник чертыхнулся, и доли секунды ему хватило для того, чтобы наконечник стрелы вновь посмотрел в мою сторону, только на его беду и мое умение тоже было готово.

Кислотный взрыв разверзся прямо у него под ногами. Воин даже и крикнуть не успел, как его броня, кожа и плоть стекли по его костям, после чего и сами превратились в жижу.

Все же в самом эпицентре взрыва, сила активируемого умения копья была наиболее сильной.

Разумеется, взрывом задело и тех кто был рядом. Чего уж там говорить, несколько капель кислоты попало и на меня, благо защитные руны брони выдержали и она не причинила мне вреда.

Надо быть с этим умением более аккуратным, — подумал я, понимая, что если бы тело моего противника не вобрало в себя большую часть взрыва, брызги кислоты разлетелись бы намного дальше, и с большой вероятностью, я бы и сам сильно пострадал от своего же умения.

В очередной раз убедившись что мне нужен какой-либо защитный предмет, я быстро осмотрелся по сторонам и понял, что бой в общем-то, подходил к концу. В живых осталось не так много людей, да и большинство из них, уже не представляли опасности, ибо практически не подавали признаков жизни, лишь изредка издавая нечленораздельные звуки, наполненные отчаянием и болью.

Это просто ужасно, — подумал я, смотря на то, во что наши и Ирэн умения, превратили обычных крестьян. Хотя, судя по обильной наледи на большинстве трупов, отнюдь не мы послужили причиной смерти многих из селян.

— Ирэн! — я позвал девушку, которая опираясь на свой клинок, тяжело дышала и смотрела куда-то вниз.

Девушка повернулась и подняла руку вверх, тем самым будто бы приветствуя меня.

— Подойди, — позвала она и я кивнул.

Бездна! — выругался я про себя, когда понял, что мой некротический тесах валяется в том, что осталось от моего противника. Да, я был не из брезгливых, ибо за время проведенное на демоническом плане приходилось сталкиваться и не с таким, но ощущения все-равно, были не из самых приятных.

Подобрав клинок, я по пути вытер его об одежду одного из мертвых крестьян и убрав обратно в магическое хранилище, приблизился к Ирэн и воину с которым она сражалась.

— Ледяной магический дар, — он кивнула на мужчину у которого отсутствовала правая рука, а нижнюю часть тела покрывал настолько плотный слой копоти, что не оставалось никаких сомнений, что этот человек в ближайшее время сможет ходить.

Если, вообще, когда-нибудь сможет…

— Гилсон мертв? — спросил меня воин, кивнув в сторону, где лежало то, что осталось от его товарища. — Хотя, если ты жив, значит он мертв, — произнес незнакомец и я кивнул.

— Последуешь его примеру, если не скажешь нам, где нам найти этого чертова сыны мельника! — несмотря на то, что моей напарнице этот бой явно дался нелегко, она была настолько нервная, что усталость и боль, видимо, отступали на второй план, ибо других внятных объяснений у меня ее поведению не было.

Гаш противник усмехнулся. Надо отдать ему должное, несмотря на серьезные раны, вел он себя как-то уж слишком бодро для его-то положения.

— Ну, теперь он вам точно ничем не поможет, — насмешливым тоном произнес он. — Нет, вы конечно можете поискать его среди всех этих селян и попытать удачу найти его живым, но не думаю, что у вас это получится, — добавил он и подмигнул моей напарнице.

Девушка дернулась в его сторону, но я остановил ее за плечо.

— Успокойся! — холодно произнес я, смерив ее недовольным взглядом. — Он еще может быть нам полезен. Жимым! — я сделал акцент на последнее слово.

— Не думаю, — спокойно произнес воин. — Пытки на мне сработают.

— Уверен? — огрызнулась Ирэн.

— Подумай сама, милочка. Как я по твоему мог бы с вами разговаривать в своем нынешнем-то состоянии! — произнес он, посмотрев на мою напарницу как на последнюю дуру.

— Могу сделать предположение, что один из твоих навыков позволяет с помощью льда, делать твое теле нечувствительным ни к чему. Так? — предположил я, на основе увиденной и услышанной информации.

— А паренек-то поумнее тебя будет! — снова усмехнулся воин и мне пришлось посильнее сжать плечо Ирэн, тем самым удерживая ее на месте, чтобы она не убила этого остроумного мошенника. — Ты прав. Правда все это продлиться недолго, и скоро я уже вряд ли так спокойно смогу с вами говорить, — улыбка на лице раненного воина приобрела грустный оттенок.

— Можешь отойти, я с ним сам поговорю, — негромко произнес я, так чтобы меня услышала только Ирэн.

Девушка смерила меня подозрительным взглядом.

— Хорошо, он твой. Даю тебе пару минут! — недовольным голосом произнесла она, и вырвав из земли свой двуручник и закинув его на плечо, хромая поплелась от нас подальше.

— Сильная у тебя подружка. Не будь у нее огненный дар, вместо нас, на земле лежали бы вы, — произнес наемник, смотря на спину удаляющейся от нас Ирэн.

— Значит, сегодня был не ваш день, — я спокойно пожал плечами.

— Видимо так и было, — на лице раненого наемника появилась грустная улыбка. Он понимал что умирает, но до конца еще не успел принять эту мысль. — Я так понимаю, хочешь что-нибудь спросить меня о Неуловимом? — спросил воин и посмотрел мне в глаза.

— Да, все верно, — честно ответил я.

— И что же ты можешь предложить мне в обмен на мои сведения?

— Два варианта. Быструю смерть или, — я достал из магического хранилища зелье регенерации и показал его раненому незнакомцу. — Я могу дать тебе его. Не знаю поможет ли это зелье в твоем положении или нет, но у тебя появится шанс выжить. Я уверен, в деревне еще есть живые люди, — я огляделся по сторонам. — Но все зависит от информации, которую ты мне дашь, — я посмотрел в глаза воину и увидел в них зарождающуюся надежду.

Отлично!

— Хорошо, я скажу, но пообещай что эта ненормальная бабенка будет держаться от меня подальше! — он повернул голову в сторону Ирэн и сморщился от боли.

Видимо, его навык потихоньку начинал сходить на нет, что тоже шло мне на руку.

— Идет, — ответил я раненому наемнику, ибо прекрасно понимал его. У моей напарницы явно были не все дома, и я совсем не удивился просьбе воина. — Я сейчас, — сказал я своему собеседнику и пошел в сторону Ирэн.

— Он готов дать информацию по Неуловимому Биллу, если мы сохраним ему жизнь и отпустим, — произнес я, заранее готовясь к непростому диалогу.

— Хорошо, — моя временная напарница пожала плечами.

Признаться честно, такого ответа я от нее не ожидал.

— Ты чего? — девушка смерила меня удивленным взглядом. — Мне главное выполнить задание. Да, я бы хотела чтобы этот урод мучительно подыхал у меня на глазах, но сведения важнее, — пояснила Ирэн.

Ну, значит с ней еще не все потеряно, — подумал я, и кивнув девушке вернулся к раненому, который к слову, уже не чувствовал себя так хорошо, как это было несколькими минутами ранее.

— Я так понимаю, твой навык начал сходить на нет, — произнес я и воин кивнул. — Я уладил все вопросы с моей спутницей. Говори.

Наемник, имени которого я до сих пор не знал, поморщился от боли.

— Можно сначала зелье? — спросил раненый воин и из его рта полилась небольшая струйка крови.

— Говори где найти этого Неуловимого, и сразу все получишь, — ответил я, ибо прекрасно знал, что боль и желание выжить подстегнет моего собеседника говорить быстро и по делу.

— Для столь юного возраста ты слишком жесток, — усмехнулся незнакомец и стер ладонью кровь с губ. — Всю необходимую информацию вы найдете в Суре. Это его родная деревня и там жил он и живет его семья. Их дом находиться на окраине деревни. Такой милый и с красной крышей. Этого достаточно?! — спросил наемник и его снова скрутило от боли.

— Вполне, — ответил я и протянул ему склянку с зельем, но когда он хотел ее взять я отвел руку. — Поклянись своим даром, что это правда! — произнес я, ибо ранее слышал, что для владельца любого дара эта клятва очень серьезна.

— Клянусь своим даром, что говорю правду! — трясясь от боли, сквозь зубы процедил наемник.

— Ну, тогда держи, — я протянул ему зелье регенерации и воин откупорив зубами крышку, сразу же выпил его.

Я посмотрел на Ирэн, которая стояла к нам спиной и не смотрела в нашу сторону.

— И еще вот, — я активировал браслет и достал из него настойку поллынника. — Это притупит боль. На время, — я протянул раненому наемнику небольшой стеклянный пузырек с мутной желтой жидкостью, но побочным эффектом будут галлюцинации, так что пей на свое усмотрение, — предупредил я воина, но боль, которую он испытывал, видимо, была настолько сильной, что как только склянка оказалась у него в руках, он сразу же опустошил и его.

— Благодарю, — произнес раненый и посмотрел мне в глаза. — Если свидимся, я верну тебе долг, — он натянуто улыбнулся.

— Бывай, — попрощался я с воином и пошел к Ирэн. Я помнил карту и знал где находится место, про которое говорил.

— Идем, — проходя мимо Ирэн, я кивнул чтобы она следовала за мной.

— Все узнал? — спросила моя временная напарница.

— Да, мы возвращаемся, обратно, — ответил я девушке.

— ЧТО?!

Глава 11

— Ты совсем сдурел?! Обратно?! Без головы этого ублюдка лорд нам голову оторвет! — следуя за мной недовольно бурчала Ирэн, пока мы шли к ее повозке.

— Я знаю где найти этого Неуловимого Билла, — не оборачиваясь, ответил я своей временной спутнице.

— Да? И где же? — удивленно спросила Ирэн.

— Помнишь место под названием Сура? — спросил я у своей временной напарницы.

— Нет, а должна? Это ты же у нас обладаешь феноменальной памятью! Я подобными вещами забивать голову не собираюсь! — недовольно буркнула Ирэн.

Интересно, чем она ее вообще забивает…

Озвучивать свои мысли в слух я, разумеется, не стал.

— В общем, Сура это ближайшая к замку лорда Ротта деревня, и судя по словам того наемника, который поклялся что он говорит правду своим даром, там живет семья этого Неуловимого Билла, — ответил я девушке.

— А ты молодец! — послышался довольный голос моей временной спутницы сзади. — Я даже вспомнила эту деревню. Мы через нее проезжали, когда выезжали из замка! Я еще подумала, что за дурацкое название! — произнесла она, после чего немного ускорилась и догнала меня. — Слушай, мне не очень нравится идея оставлять у себя за спиной того урода, который сдал тебе этого ублюдка. Может, убьем его и дело с концом? — предложила моя собеседница.

Во! Теперь я ее узнаю!

— Нет. Я пообещал, что не трону его, — холодно ответил я.

— Так я могу!

— Нет. Я также пообещал, что ты от него будешь держаться как можно дальше! — произнес я и тяжело вздохнул. Несмотря на то, что Лия тоже была не подарком, по сравнению с моей нынешней спутницей, она была просто чудом, не иначе.

Подойдя к телеге, мы с девушкой осмотрелись по сторонам. Было понятно, что в домах еще остались люди, благо деревня была довольно крупной и на бой с нами вышли не все, но учитывая что тут произошло, было не удивительно, что никто на улице не показывался и селяне сидели словно мыши, прячась по всем закуткам.

— Ты ведь понимаешь, что все можно было решить по другому? — я повернулся и посмотрел в глаза своей временной спутнице.

— Вряд ли, — спокойно ответила Ирэн. — Если бы мы сложили оружие, нас бы сразу убили, — добавила она и закинув свой двуручник в телегу, забралась на повозку.

— Откуда такая уверенность? — спросил я, последовав ее примеру.

— Я просто хорошо знаю людскую сущность, — на ее лице появилась грустная улыбка. — И привыкла к тому, что лучшая защита — это нападение, — добавила она. — А ну! Пшла! — крикнула она кобылке и та нехотя пошла вперед.

В чем-то она может была и права, но я все-равно не разделял ее мнения.

— Это первое и последнее наше совместное задание, — немного подумав, произнес я. Ирэн была очень сильна, но то какие она принимала решения, рано или поздно могли привести ее, к не самым хорошим последствиям. Если ее не волновала ее собственная жизнь, то меня наоборот. У меня были обязательства перед своими подчиненными на демоническом плане, к которым я непременно должен был вернуться и очистить свои земли от треклятых ангелов и им подобных, которые посмели убить меня и подчинить себе мой демонический план.

Обязательно должен!

Девушка грустно усмехнулась и ничего мне не ответила и практически весь путь обратно, мы проделали не обмолвившись ни словом.

***

Лорд Ротт сидел в своем кабинете и разбирался с бумагами, когда в дверь постучали.

— Заходи, — произнес он, ибо знал кто стоит с той стороны двери.

— Мой лорд, — в комнату зашел воин закутанный в темный плащ, лицо которого полностью скрывал капюшон.

— Давай без всего это, — махнул рукой хозяин замка и отложил бумаги в сторону. — Рассказывай, что видел, — приказал Дастиан Ротт и приготовился слушать.

Какое-то время, загадочная фигура в черном рассказывала все, что увидела, останавливаясь лишь тогда, когда лорд что либо спрашивал или уточнял.

— В общем, довольно интересная личность, — резюмировал собеседник хозяина замка. — Первый раз на моем веку попадается столь неординарный человек, обладающий таким набором разнообразных качеств.

— Это да, — задумчиво произнес Дастиан Ротт. — Ты уверен, что они направляются к замку?

— Да. Паренек допросил оставшегося в живых человека Неуловимого Билла, и тот дал ему наводку, что искомая цель находится неподалеку от замка. А именно в Суре.

— Суре?! — удивился лорд. — Так и знал, что эта крыса где-то рядом! — сквозь зубы процедил хозяин замка. — Она ведь была оттуда?

— Все верно, лорд Ротт. Тая была из Суры.

— Не произноси при мне это имя! — громче следовало бы, рявкнул хозяин замка.

— Прошу прощения. Этого больше не повториться, — произнес человек в плаще и вежливо склонил голову.

— Что с тем человеком, который дал наводку? — спросил Дастин.

— Паренек дал ему зелье регенерации и еще какую-то жидкость, которая должна была снять болевые ощущения.

— Убил?

— Разумеется. Я не привык оставлять свидетелей.

— Хорошо, — Дастиан открыл ящик стола и извлек из него кошель с деньгами, после чего кинул его на стол. — Продолжай наблюдение, — приказал он и фигура в черном, кивнув, забрала кошель, который сразу же скрылся в полах темного плаща.

— Вам не интересно, сколько народа они положили, пока выполняли задание?

— Плевать я хотел, — спокойно ответил лорд. — Я так понимаю, первыми они сами ни на кого не нападали?

— Нет. Всегда только защищались.

— Тогда тем более плевать. Если кому-то не хватает мозгов выбирать себе противников по силам, то это исключительно их проблемы, — недовольным тоном произнес хозяин замка.

— Тогда я могу идти? — поинтересовался собеседник лорда.

— Да, продолжай наблюдать за этой парочкой. Девчонка меня практически не интересует, а вот этот паренек, — Дастиан задумался. — Все иди, — не стал он делиться со шпионом своими мыслями.

— Слушаюсь, — человек в темных одеждах вежливо склонил голову, и вышел, оставляя хозяина замка наедине со своими мыслями.

Лорд Ротт скрестил руки на груди и задумался. Этого загадочного паренька нельзя было ни в коем случае отпускать, но в тоже время, удерживать его силой, Дастиан тоже не мог. Слишком уж опасным был человек, на которого эта парочка работала и связываться с ним лорд совершенно не хотел.

И уж тем более, переступать ему дорогу.

— Что же мне с тобой делать, — негромко произнес хозяин замка, а спустя пару секунд на его лице появилась хищная улыбка.

***

— Ну, вот мы и приехали, — сказала Ирэн, когда мы подъехали к старой дощечке на которой было нацарапано название деревни “Сура”. — По сравнению с другими деревнями, это выглядит как-то убого, — произнесла девушка, оглядываясь по сторонам.

В целом, она была права. Деревенька и правда была очень маленькая и ничем не примечательная.

— Можно тебя кое о чем попросить? — спросил я свою временную напарницу, когда мы заехали за табличку и до деревни оставалось всего несколько десятков метров.

Девушка смерила меня насмешливым взглядом и закатила глаза.

— Хорошо, я постараюсь вести себя более сдержанно! — ответила Ирэн.

— Спасибо, — поблагодарил я свою временную напарницу не особо надеясь на ее слова.

— Почему ты так серьезно относишься к жизни незнакомых тебе людей? — поинтересовалась девушка, пока мы ехали по узкой дороге, ведущей через всю деревню.

Что за странные вопросы…

— Я считаю, что любая жизнь ценна. Странно, что ты этого не понимаешь, — ответил я своей временной напарнице.

— Раньше считала. Сейчас мне плевать на всех, кроме себя или тех кто мне дорог, — ответила Ирэн и натянула поводья.

— А есть такие? — немного удивившись, спросил я.

— Есть, — холодно ответила моя собеседница тоном, который не располагал к дальнейшему продолжению диалога.

Хм-м, видимо тема для нее не из приятных.

— Нам нужен дом на окраине с красной крышей, — решил я сменить тему. — Думаю, нам туда, — указал я на дом, который больше всего подходил под описание, и девушка направила повозку в сторону небольшой одноэтажной постройки.

— Ты обещала, — предупредил я Ирэн, когда мы спешились.

— Да помню я! — огрызнулась девушка.

Я тяжело вздохнул. Как же с ней сложно…

Стоило нам приблизиться к дому, как на нас тут же выбежала собака и начала лаять.

— Пшла прочь, — произнесла Ирэн и смерила пса таким взглядом, что он заскулил, поджал хвост и начал пятиться назад.

И не удивительно. Вид у моей спутницы был очень устрашающий.

— Лохмач! Ко мне! — послышалось со стороны дома и я увидел маленькую девочку на крыльце. — Иди ко мне, песик, — крикнула девчушка и пес обрадованно побежал к своей маленькой хозяйке, ведомый мыслью быть как можно дальше от моей временной спутницы.

— Вам кого? — удивленно спросила девочка, когда мы миновав калитку, вошли во чужой огород.

— Мы ищем твоего отца, — ответил я маленькой хозяйке дома.

— А его нет, — ответила девчушка.

— А ты не помнишь как давно его нет? — присоединилась к разговору Ирэн и я сразу почувствовал исходящую от нее опасность.

— Только посмей ее тронуть! Она — невинный ребенок! — произнес я, так чтобы меня слышала только моя спутница.

— А-то что?! — с вызовом, усмехнулась девушка.

Использую магическое хранилище и в моей руке оказывается крысиный стилет, который я сразу же подношу к оголенному запястью моей временной напарницы.

— О! Что-то новенькое! И что это иголка делает?! — снова усмехнулась Ирэн, и от меня не скрылась тревожность ее голоса. Она могла корчить из себя кого угодно, но я мог читать ее как открытую книгу, и сейчас я видел, что с моим стилетом рядом с ее запястьем ей явно не комфортно.

И не удивительно, учитывая что ранее она уже видела на что способно мое оружие.

— Тронешь девочку и узнаешь, — пригрозил я девушке.

— Не советую играть со мной в эти игры, — сквозь зубы процедила Ирэн. — Ты же видел на что я способна и…

— Зато ты не видела на что способен я! — смотря в глаза своей собеседнице, произнес я, убирая стилет обратно в браслет.

Несколько секунд мы просто стояли и буравили друг друга взглядом.

— Я подожду за забором, — наконец, ответила Ирэн и больше не говоря ни слова, вышла из огорода.

— Фуу-ух, — я облегченно вздохнул и снова посмотрел на девочку. — Так сколько говоришь, не было твоего отца? — повторил я вопрос более мягким тоном.

— С зимы, наверно, — немного подумав, ответила девчушка.

— Лика, кто там?! — вдруг послышался еще один голос из дома, и на крыльцо вышла молодая девушка лет двадцати, которая держала на руках еще одного ребенка.

Стоило ей только увидеть меня, как ее лицо сразу же исказила гримаса страха и отчаяния.

— Возьми Трэвора и иди в дом, — дрожащим голосом произнесла девушка и передала маленького ребенка дочери.

— Мама, я…

— Иди в дом! — строго произнесла девушка и ребенок в ее руках начал плакать.

Девчушка посмотрела на меня, а затем на свою маму.

— Иди! — незнакомка чуть ли не силком всучила ей ребенка, и подталкивая в спину, закрыла за девочкой дверь. — Я не знаю где он, — дрожащим голосом произнесла моя собеседница. — Поверьте, я правда не знаю, — по ее щекам покатились слезы.

— Ты должна знать тех, кто знает, — спокойным ровным голосом ответил я. — Если скажешь, то ты и твои дети останутся живы. Извини, но другого выхода нет, — я посмотрел девушке в глаза.

— А может и есть! — послышался чей-то незнакомый голос сзади, и резко обернувшись, я увидел незнакомого мужчину, который стоял за спиной моей временной напарницы и прижимал к ее шее нож.

Не медля не секунды, я бросился к крыльцу и мой некротический тесак застыл в паре миллиметров от шеи стоящей на нем девушки.

Чует мое сердце, добром это не кончится…

Глава 12

— До сих пор думаешь, что мои методы слишком жестокие? — усмехнулась Ирэн, которая даже в подобной ситуации вела себя не нормально.

— Считаю, — крикнул я своей временной напарнице стараясь максимально закрыть свое тело девушкой, дабы не получить какую-нибудь стрелу или арбалетный болт от какого-нибудь особо меткого снайпера.

— Отойди от моей жены, — тем временем произнес человек, удерживающий в плену Ирэн.

— В таком случае, ты тогда отойдешь от моей напарницы? — спросил я и посмотрел молодому мужчине в глаза.

Хм-м, это точно тот человек, который нам нужен!

Передо мной стоял тот, чье лицо было изображено на листовке, которую я видел у своей временной напарницы. Художник очень точно передал правильные черты лица молодого мужчины, и я даже немного удивился настолько сильному сходству.

— Вам ведь нужен я? — прямо спросил тот кого называли Неуловимым Биллом.

— Да. Если ты сдашься, то твоя семья не пострадает, — спокойно ответил я, смотря своему собеседнику в глаза.

Хм-м, странно. Для человека, у жены которого приставлено оружие к горлу, он выглядит слишком спокойным.

— К сожалению, я не могу этого сделать, — произнес молодой мужчина и я напрягся. У него явно был какой-то козырь в рукаве, раз он позволял себе так спокойно вести со мной диалог, и мне это очень не нравилось.

Я посмотрел на Ирэн и увидел улыбку на ее лице. Она явно собиралась что-то сделать, и нужно было ее остановить.

— Стой! — громко произнес я, обращаясь к девушке. — Дай мне еще пару минут, — попросил я и моя временная спутница закатила глаза.

— Ты уверен что правильно, с твоей стороны, просить меня о подобном? — буркнула Ирэн и смерила меня недовольным взглядом.

— Пару минут, — попросил я.

Девушка тяжело вздохнула и лезвие разбойника слегка надрезало кожу на ее шеи, оставляя на ней небольшой парез.

— Слушай, мне этого не хочется делать, но если ты не сдашься, я убью ее, — я кивнул на дрожащую в моих руках девушку, а затем, мне придется вырезать всю твою семью, а может и деревню. Уверен, что твоя жизнь стоит их? — прямо спросил я, продолжая смотреть своему собеседнику в глаза.

— Не думаю, что у тебя это получится, — на его лице появилась улыбка, а буквально в следующую секунду, моя заложница, вдруг, перестала дрожать и я почувствовал странную магическую силу, исходящую от нее.

— Резко отпрыгиваю от нее назад, а буквально в следующий миг, от девушки во все стороны, ударяет волна магической энергии, сбивающая меня с ног, и отбрасывающая на несколько метров назад.

Кубарем прокатившись по земле, и стоит мне остановиться, как сразу же поднимаюсь и у меня в руках появляется копье.

Быстро оглядываюсь по сторонам, и вижу яркую огненную вспышку сбоку.

Ирэн начала действовать, — проносится у меня в голове, а спустя буквально мгновение, за моей, будто бы из ниоткуда появляется тот самый человек, который удерживал в плену мою временную напарницу, и мне в бок вонзается что-то острое.

Не зря я все же сделал себе эту кольчугу, — подумал я, когда острие оружия, пробило защитные руны и броню, но было остановлено кольчугой.

Ударяю наотмашь копьем, но мой противник вдруг исчезает.

Быстро оглядываюсь по сторонам и вижу свою напарницу, которая как и я стояла и крутила головой по сторонам в поисках наших противников.

Теперь понятно, почему его называли Неуловимым Биллом. Кто ж знал, что он владелец дара…

***

— Никого, — произнесла Ирэн, которая отправилась проверить дом на наличие кого бы ни было. — Ни его бабы, ни детей, — добавила она и смерила меня недовольным взглядом.

— Я-то откуда знал, что они владельцы даров, — спокойно сказал я и снова осмотрелся по сторонам. — Они не могли далеко уйти, поэтому предлагаю разделиться и отправиться на поиски, — предложил я.

— Да они наверняка уже за несколько миль отсюда! — буркнула моя временная напарница. — Если он не дурак, а он наверняка таковым не является, он заранее подготовил повозку, и теперь ищи их свищи!

— Ну, если мы и дальше продолжим бездействовать, то точно ничего не добьемся! — возразил я девушке и направился к повозке.

Так, а это что такое?! — удивился я, когда обнаружил на седлах кусок бумаги. Быстро развернув его я пробежался по тексту глазами.

— Ирэн! Быстро сюда! — окликнул я мою временную напарницу. — Смотри! — я протянул ей листок.

— Откуда это у тебя?! — моя собеседница смерила меня подозрительным взглядом.

— Нашел на козлах, — я кивнул на место, где лежала обрывок бумаги. — Сам понятия не имею, откуда он здесь появился, — честно признался я.

— Странно все это, — задумчиво произнесла Ирэн. — Вдруг это послание оставил сам Неуловимый Билл, чтобы сбить нас со следа? — предположила моя временная напарница и в ее словах был смысл.

— Возможно, но у нас есть другие варианты?

Ирэн задумалась.

— Не похоже чтобы были, — ответила она и снова посмотрела на листок бумаги. — Ладно, садись. Едем, — тяжело вздохнув, наконец решила она, и сама забралась на телегу.

Интересно, кто бы это мог быть, — подумал я, смотря на текст, в котором было указано направление в котором поехал Неуловимый Билл.

Если в записке написана правда, то может еще еще удастся догнать…

***

— Ну что за дилетанты! — выругался человек в темном дорожном плаще, капюшон которого полностью скрывал его лицо от посторонних глаз.

Спрыгнув с дерева, он превратился в тень и бесшумно заскользил по земле в сторону небольшой повозки, которую разбойник заранее приготовил в случае, если что-то пойдет не так.

И ведь пошло же. Неуловимый явно не подозревал о том, что ребята отправленные по его голову обладают дарами, что было неудивительно, ведь большинство свидетелей убивала сама эта парочка, а оставшихся подчищал он — наемник, который в узких кругах был известен как Черный пес.

В итоге, разбойнику удалось скрыться от наемников нанятых лордом Роттом, вот только скрыться от Черного пса было гораздо сложнее.

Фигура закутанная в черные одежды тяжело вздохнула. С помощью своего дара, он мог наблюдать за кем или чем бы-то ни было удаленно, и судя по тому как развивались события, нагнать разбойника у этой парочки было очень мало шансов.

— И почему лорд не поручил мне убить этого недоноска, — задумчиво произнес шпион про себя, наблюдая за тем, как ребятки обыскивают дом, в котором разумеется, уже никого не было.

Тем временем, разбойник вместе со своей семьей, все дальше и дальше удалялись от деревни, которая располагалась прямо под носом Лорда Ротта.

— Хех, — фигура в темных одеждах усмехнулась. Если что-то или кого-то хочешь спрятать, делай это на самом видном месте, — вспомнил шпион поговорку, и силой мысли отменил слежку за молодой парочкой наемников.

— Эхх-х, ладно, — он достал из внутреннего кармана листок бумаги и быстренько написал на нем, в каком направлении и куда предположительно держит путь этот Неуловимый Билл.

Надеюсь, это им поможет, — подумал шпион и обернувшись тенью скрылся.

***

— Как думаешь, нагоним? — спросила Ирэн, которая не жалея лошадь, гнала телегу так, как будто за нами несся табун ужасных чудовищ, выжимая из не молодой кобылки все что можно.

— Думаю да. Главное, чтобы нам не попались никакие развилки, — ответил я своей временной напарнице, пытаясь высмотреть в темноте одинокую телегу на тракте.

Так! Сделать зарубку в памяти, что мне неплохо было бы сковать предмет, который бы усиливал мое зрение, и позволял видеть в темноте!

Хотя, с этим всегда лучше справлялись зелья.

— Эхх-х, поскорее бы вернуть себе остальные способности, — подумал я, и тяжело вздохнул. Хотя бы Нибериус — демонический артефакт, который позволял превращать духовную руду в особые субстанции, из которых, впоследствии, можно было делать зелья с различными эффектами.

Причем как временными, так и постоянными.

— Эй! Смотри! — вдруг послышался голос Ирэн, который отвлек меня от воспоминаний о былой силе и величии.

Я посмотрел туда, куда она указывала и увидел небольшую повозку, которую подсвечивали два небольших фонарика.

— Нагнали! — радостно произнесла моя временная напарница и облокотившись о бортик, достала из телеги свой двуручник.

— Можно тебя кое о чем попросить? — вооружаясь копьем, спросил я девушку.

— Оставить детей в живых? — произнесла Ирэн, и я кивнул.

— Хорошо, при условии, что они сами не будут лезть на рожон и мешаться под ногами, — немного подумав, ответила девушка.

— Договорились, — я протянул своей временной напарнице руку и мы скрепили наш уговор крепким рукопожатием.

— Ну а теперь, пора завершить начатое! — произнесла Ирэн, и резко хлестнула поводьями лошадь, чтобы та поскакала еще быстрее.

Теперь нас с целью различали считанные метры и в этот раз, мы были просто обязаны завершить это дело до конца.

***

Угрозу на дороге я заметил первым.

— В сторону! — крикнул я девушке и моя временная напарница вовремя среагировав, заставила лошадь уйти влево.

Телегу резко разворачивает, а буквально в следующее мгновение в нее что-то врезается.

Мы с Ирэн падаем на землю.

Резко поднимаюсь.

— Бери лошадь и скачи за разбойником, я тут сам разберусь! — говорю я своей временной напарнице и поудобнее перехватив оружие, срываюсь с места в сторону девушки, с которой мне уже приходилось иметь ранее дело.

Хорошо что я почувствовал вражескую магию, — подумал я, ибо не случись этого, от нашей лошади вряд ли бы что осталось.

Я обернулся и увидел как Ирэн распрягает беснующуюся кобылу, которая никик не могла успокоиться.

Справится как-нибудь! — подумал я и посмотрел на своего противника, который застыл посреди дороги и не двигался.

Может для активации ее дара нужно стоять на одном месте? — подумал я, и не долго думая использовал кислотный взрыв.

Если да, то это ее проблемы!

— Не нравится мне все это, — произнес я себе под нос, когда мое активируемое свойство оружие, не нанесло незнакомке ни малейшего вреда.

Я остановился и посмотрел назад. Ирэн, наконец, справилась с лошадкой и взобравшись на нее верхом, обогнула нас по широкой дуге и поскакала вслед за нашей целью.

Девушка, продолжая стоять на месте, проводила мою временную напарницу взглядом, после чего сделала шаг в мою сторону и снова замерла.

— Ты останешься здесь, — произнесла она, смотря мне в глаза.

Я тяжело вздохнул.

— Нам нет смысла сражаться. Моя напарница убьет твоего мужа, поэтому если тебе…

— Он мне не муж, — перебила меня девушка. — Моего мужа убил лорд Ротт, после того как изнасиловал меня, — добавила она и сделала еще шаг в моем направлении. — И она не сможет справиться с Биллом. Он…

— Она его убьет, — спокойно перебил я девушку. — В тот раз, он застал ее в расплох, плюс я попросил ее сдерживаться. В этот раз, у него не будет шансом, — честно сказал я незнакомке.

Девушка изменилась в лице.

— Но… Мои…

— Я попросил свою напарницу не трогать твоих детей, — произнес я, смотря на незнакомку, чьи слезы бегущие по щекам, отражались в лунном свете. — Ты знаешь, куда направлялся Неуловимый Билл? — спросил я свою собеседницу и она кивнула. — Мой тебе совет беги туда, но только не по тракту! Не думаю, что им удалось уехать очень далеко. Не знаю, кем там тебе приходился этот разбойник, но…

— Он не разбойник! — огрызнулась девушка и смерила меня уничтожающим взглядом. — Ты ничего о нем не знаешь!

— И знать не хочу, — спокойно ответил я. — Не теряй времени. Беги. И мой тебе совет, если увидишь одинокую всадницу на коне, не в коем случае не связывайся с ней. Иначе умрешь, — предостерег я незнакомку, и она не говоря больше ни слова, покинула тракт и скрылась в ночи.

Я же, выждав немного времени, тоже пошел в сторону, куда укатила моя напарница.

Ничем хорошим, эта история, явно не закончится…

Глава 13

Интерлюдия.

Около года назад.


Билл возвращался домой неся с собой богатый улов рыбы, поэтому настроение у него было приподнятое, но стоило ему пересечь невысокий заборчик своего дома, как он сразу же понял, что в его доме случилась беда.

Бросив связку рыбу, он устремился в дом. Его сердце бешенно колотилось, и когда он забежал в открытую дверь дома, он увидел свою жену, которая стоя на коленях перед кадушкой с водой, пыталась смыть со своего лица кровь, которая обильно текла из разбитого носа.

Билл подбежал к жене.

— Что случилось? — спросил он и обнял дрожащую женщину за плечи.

— Я не хотела! Я правда не хотела! — по щекам его жены начали течь горькие слезы. — Он сам! Я ничего не хотела! — у нее началась истерика и Кира уже не могла больше внятно говорить.

Билл встал и прошелся по дому. Все сразу стало понятно, когда он увидел их с женой ложе, мешковина на которой была вся в крови.

Мужчина сразу же ринулся обратно к своей жене.

— Кто это сделал?! — сквозь зубы процедил он, до боли сжимая кулаки.

— Я не…

— Кира, кто?! Кто-то из наших?! — спросил Билл и его жена отрицательно покачала головой. — Кто тогда?! — он сел на одно колено рядом с плачущей девушкой. — Просто назови имя, — мягко спросил он и вытер слезу на ее щеке.

Женщина подняла голову и посмотрела своему мужу в глаза.

— Это лорд, — дрожащим голосом произнесла она и закрыв глаза руками снова начала рыдать.

Билл посмотрел на жену и со злости ударил кулаками по полу.

— Я его убью! — он резко встал.

— Нет, прошу! Тебя убьют! — Кира вцепилась в одежду мужа. — Прошу! Не надо! Если ты умрешь, я не смогу жить дальше! Что тогда будет с Ликой?

— А где она? — спросил мужчина, ибо только сейчас до него дошло, что рядом нет дочери.

— У бабушки, — сквозь слезы, ответила его жена. — Я ее с утра отвела.

— Понятно, — ответил Билл, и оглядевшись по сторонам, увидел нож, лежащей на столе.

Аккуратно отцепив руки жены от одежды, он подошел к столу, взял нож, и решительными шагами пошел к двери.

— Нет! — оббежав своего мужа, женщина заслонила своим телом выход. — Тебя убьют!

— Пусти! — произнес он, отведя взгляд в сторону.

Смотреть в глаза своей жены он был не в силах.

— Нет! Тебя убьют! — ответила Кира, явно не собираясь отступать.

Билл сделал шаг вперед, и положил руку жене на плечо.

— Я должен, — произнес он, встретившись с ней глазами.

— Нет! Тебя убьют! — срывая голос, прокричала женщина.

Билл тяжело вздохнул. Его руки затряслись, и нож выпал из ладони. Мужчина притянул к себе жену и крепко обнял.

Так они и стояли молча, пока до них, вдруг, не донесся жуткий голос.

Супруги одновременно повернулись на источник звука и увидели его…

— Я пришел чтобы помочь…

***

Я не спеша шел по ночному тракту. Торопиться было некуда, ибо я знал, что нашей цели от Ирэн не уйти. Может он и был неуловимым, а вот его дети и семья нет.

Свою временную спутницу я встретил примерно через пол часа.

— Догнала? — спросил я и девушка кивнула.

— Что-то случилось? — спросил я свою временную напарницу, подойдя поближе и поняв, что она вся в крови.

— Нет, — холодно ответила Ирэн и тяжело вздохнув, упала на колени.

Бездна! — выругался я, и подбежав к ней, влил ей в рот зелье регенерации.

Я-то думал, что это не ее кровь…

— Где лошадь? — спросил я свою временную спутницу.

— Мертва, — ответила девушка, которая явно была в сознании, лишь благодаря силе воли.

— Сейчас! — я взял ее на руки, и унес на обочину. — Куда тебя ранили?!

— В левый бок, — ответила девушка и поморщилась.

— Надо остановить кровь! — произнес я. — Помоги мне со шнуровкой, — попросил я свою временную напарницу и начал быстро расшнуровать ее верхнюю часть брони.

Бездна! — выругался я про себя, когда увидел сильную рваную рану на спине Ирэн.

— Как это случилось?! — спросил я девушку, откупорив крышку, и вылив на рану еще одно зелье регенерации.

— Он…, - моя временная напарница сморщилась от боли. — Я отрубила ему голову…, - стиснув зубы она зашипела от боли. — А он превратился в какую-то тварь, — произнесла она.

— Так! Все! Теперь лежи, молчи и не двигайся. Расскажешь все потом, а я тебя пока залатаю! — сказал я девушке и достав из браслета все необходимое занялся делом.

Не зря же я все детство знахарка помогал…

***

Я зевнул и потянулся. Ночка выдалась не из легких, и мне пришлось не смыкая глаз следить за состоянием Ирэн, рваные раны на спине которой постоянно кровоточили и отказывались заживать.

Плюс ко всему девушка постоянно бредила и ей постоянно казалось, что вокруг нас орды монстров, которые собираются на нас напасть и сожрать.

В общем, ночка выдалась веселой…

Пришла в себя Ирэн только после обеда.

— Эммет, я…

— Все нормально. Лежи, — я положил руку ей на лоб и снова уложил, не давая ей встать. — Тебе ранили и кровь только-только остановилась. Пока просто лежи, — произнес я тоном, не терпящим каких-либо препирательств.

— Мне снились ужасные сны, — закрыв глаза, произнесла девушка.

— Я знаю. Ты много бредила, — ответил я Ирэн. — Можешь рассказать, что случилось когда мы разделились? — спросил я, ибо сейчас моей временной напарнице уже ничего не угрожало.

— Все как в тумане, — сморщившись, вероятно от головной боли, произнесла девушка. — Помню как догнала их повозку. Помню как начала сражаться с этим ублюдком. Помню как отрубила его голову, а потом…

Моя собеседница с ужасом посмотрела на меня.

— А потом он превратился в какую-то рогатую тварь и я с трудом смогла справиться с этим монстром, — произнесла Ирэн. — Я первый раз сталкиваюсь с подобным…

Слова девушки мне очень не понравились, ибо я догадывался при каких обстоятельствах подобное могло произойти.

— Когда ты убила монстра, он исчез или труп остался? — спросил я.

— Нет, когда я пронзила голову твари клинком, он вспыхнул огнем и исчез, а на месте где я его убила снова появился труп разбойника, — немного растерянно, ответила Ирэн.

Все как я и думал…

— Ты не осматривала труп?

— Нет, было слишком темно, — ответила моя собеседница.

Жаль. Наверняка на теле осталась печать демона и если бы я ее увидел, то мог бы понять кто за всем этим мог стоять. Ну или вернее чьего домена был демон.

— А дети? С ним были дети? — спросил я девушку.

— Да, — хмуро ответила моя временная напарница.

— Ты их…

— Нет. Тварь разорвала их на куски, — ответила она и прижав руку к ране, поморщилась от боли.

Бездна! — выругался я про себя. Все стало еще хуже чем я предполагал. Добром эта история точно не закончится…

— Дай я тебя осмотрю, — произнес я, и обойдя Ирэн, увидел что бинты снова пропитаны кровью.

В полевых условия такую рану точно не заживить.

— Идти сможешь? — Прямо спросил я девушку.

— Да, — уверенно ответила моя собеседница.

— Хорошо. Тогда сейчас я тебя быстренько перевяжу, и будем выдвигаться. Замок лорда не так далеко и я думаю, что мы успеем дойти до него, пока не стемнеет. Еще лучше, если встретим кого-нибудь по дороге, и желательно с повозкой, — произнес я, начиная снимать с девушки старые бинты и менять их на новые.

***

Лорд Ротт, как это он делал каждый раз после ужина, сидел у себя в кабинете и попивая бренди, просматривал бумаги, высокие стопки которых лежали у него на столе.

Хозяин замка тяжело вздохнул и устало потерев глаза, откинулся на спинку стула.

— Как же мне все надоело, — произнес он, и взяв с подноса графин, наполнил его содержимым свой опустевший стакан.

Интересно, как идут дела у этой юной парочки, — подумал он, и поднявшись со стула, подошел к окну. Было уже темно, поэтому яркую огненную вспышку в небе он заметил сразу.

Что за чертовщина?! — подумал лорд, понимая, что с каждой секундой она становится все ближе и ближе.

***

То, что в замке лорда Ротта произошла какая-то беда, я понял стоило мне только увидеть плотный черный дым, поднимающийся высоко в небо, который был виден даже несмотря на то, что была глубокая ночь.

Интересно, что там могло случится, — подумал я, и посмотрел на свою временную напарницу, которая выглядела не важно. “Прогулка” до замка далась ей явно не легко. Плюс я был уверен, что она во время нее потеряла очень много крови, а зелий регенерации у меня оставалось всего два.

Так сказать на крайний случай…

— Ты как? — спросил я Ирэн с которой важно было говорить, ибо она могла просто отключиться.

— Не очень, — честно ответила девушка. — Что там твориться? — она кивнула в сторону дымящегося замка.

— Если бы я знал, — пожав плечами, ответил я девушке. — До замка дотерпишь?

— Как будто у меня есть выбор, — на лице моей собеседницы появилась вымученная улыбка.

— Тоже верно, — согласился я и достал из браслета — хранилища одно из двух последних зелий регенерации. — Выпей, — я аккуратно помог Ирэн выпить его.

— Спасибо, — девушка поморщилась от боли.

— Давай немного передохнем и продолжим путь, — я помог своей временной напарнице сесть на землю, после чего и сел сам.

— Фуу-ух, — я устало вздохнул, ибо для меня этот переход тоже выдался не из легких. Мне приходилось практически тащить девушку на себе, ибо сама бы она идти нормально не смогла, а времени пока она не истечет кровью, было не так уж много.

— Спасибо тебе, — посмотрев мне в глаза, поблагодарила меня Ирэн.

— Ну, мы же с тобой пока напарники, а я своих не бросаю, — ответил я, доставая из браслета еще немного бинтов, которые тоже уже заканчивались.

— Понятно, — ответила временная напарница.

— Давай я тебя быстренько подлатаю и пойдем дальше. Еще немного и будем в замке, — произнес я, и девушка кивнула.

— Слушай, а у тебя хоть немного той настойки не осталось? — поморщившись от болевых ощущений, во время того, как я снимал пропитанный кровью бинт, спросила Ирэн.

— Извини, но нет, — проверив магическое хранилище, ответил я. — Будь сейчас светло, я бы попробовал что-нибудь отыскать рядом, но сейчас это пустая трата времени, да и одну тебя оставлять здесь опасно. Кто знает, что там в этом замке случилось, — я посмотрел в сторону крепости лорда Ротта, от которой продолжал валить дым. — Как думаешь, его могли взять штурмом?

— Если только сам император, — ответила моя собеседница. — Но это маловероятно. Вариантов, на самом деле много. Начиная от банальной халатности кого-нибудь из замка и заканчивая сведением счетов. Сам понимаешь, лорд Ротт не самый приятный человек и врагов у него, наверняка, достаточно. Недоброжелателей у него могло быть полно и в стенах замка, — добавила Ирэн и стиснув зубы, зашипела от боли, когда я начал отдирать от ее тела примыкающий к ране бинт.

— Это да, — согласился я со словами моей временной спутницы, разговаривая с ней, дабы она немного отвлеклась. — Потерпи еще немного. Думаю, лорд не откажет в помощи и в замке наверняка найдутся опытные доктора и целители, — попытался воодушевить я девушку, ибо моральная поддержка ей сейчас была явно не лишней.

Надеюсь, ничего серьезного в замке, все же, не случилось…

Глава 14

Интерлюдия.

Незадолго до нападения на замок.


Одинокая девушка, шатаясь, шла по тракту. Только что она лишилась всего, что у нее было в этой жизни, и единственное что ее еще удерживало в этом мире, это жажда мести. Она убьет всех, кто был причастен в смерти ее семьи.

Чего бы ей это ни стоило!

— Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу! — шла Кира и твердила себе под нос. — Я… Я их всех…, - девушка вдруг остановилась ибо увидела темный силуэт впереди, который выделялся своей чернотой даже на фоне глубокой ночи.

Кира остановилась.

— Давно не виделись, — произнес знакомый голос и на лице девушки появилась безумная улыбка. — Хочешь получить силу, чтобы отомстить за своих близких? — усмехнувшись, произнес силуэт и Кира уверенной походкой пошла ему навстречу.

***

Замок лорда Ротта.


Мужчина бежал вниз по лестнице сметая всех слуг на своем пути.

Откуда взялось это чудовище?! — думал он, пока спускался все ниже и ниже по лестницам, которые вели в тайные подземные ходы его крепости. Там, его уже наверняка ждали его телохранители и лошадь, на которой он собирался покинуть замок, пока все не утрясется.

Так, второй поворот, затем налево. Вдоль по коридору и снова налево, — мысленно прокладывал путь лорд, следуя маршруту, который он мог бы детально рассказать, даже если бы его только что разбудили.

Так, теперь вниз и…

Лорд Ротт уже был практически у цели, как вдруг одна из стен, вдруг, взорвалась каменными брызгами и перед ним предстало существо.

— Какого…, - успел произнести хозяин замка, прежде, чем монстр схватил его и поднес к своей пасти.

Огромное существо при двух перепончатых крыльях открыла пасть, и из нее пахнуло смрадом и мертвечиной.

— ТЫЫ-Ы, — произнесла тварь вибрирующим голосом. — Это ты во всем виноват! — два круглых красных глаза с вертикальными зрачками уставились на лорда.

— Я?! Что я сделал?! — пытаясь сохранить самообладание ответил хозяин замка, попутно нащупывая рукоять своего ножа, висящего у него на поясе.

— Ты-ы! Если бы не ты, моя семья была жива! — произнес монстр, который явно был демонического происхождения.

Да, о чем эта тварь, вообще, говорит?! — не веря услышанному, подумал мужчина с ужасом глядя на огромное существо более чем шесть метров ростом, монструозно — лошадиная голова которого, была увенчана двумя большими козлиными рогами, закрученными назад.

— Ты…, - вновь произнесло существо, но лорд, воспользовавшись тем, что тварь решила вести с ним беседы, наконец нащупал рукоять ножа, и выхватив его, вонзил в лапу демона, удерживающую его.

Разумеется, нож был далеко не самым обычным и сейчас тварь должно было, как минимум, парализовать.

Когда клинок лорда Ротта вошел в тело монстра, тот даже не шелохнулся.

Демон улыбнулся.

— Ты…, - снова произнесла рогатая тварь и сильнее сдавила руку, удерживающую мужчину так, что у него аж ребра затрещали.

Но почему?! Этот нож должен работать и против демонов! — подумал хозяин замка и резко вытащив оружие из плоти противника нанес ему еще несколько быстрых ударов.

Все же лорд был не из робкого десятка, да и демонов видел не впервые…

Вот только на эту тварь, зачарованное оружие явно не действовало.

Демон усмехнулся и поднеся к мужчине вторую лапу, сжал его руку с ножом пальцами и резко дернул в сторону.

Подземные ходы замка наполнилась истошными криками лорда Ротта. Демон просто вырвал ему руку и теперь с нескрываемым наслаждением наблюдал за тем, как он корчится от боли.

— Ты…, - рогатая тварь еще сильнее сжала руку, так что у мужчины из носа и ушей потекли тонкие струйки крови.

Лорд начал задыхаться и жадно глотать воздух ртом.

— Нет. Ты так просто не умрешь, — произнес демон и чуть разжав хватку, схватился свободной лапой за голень пленника.

Послышался хруст ломающихся костей, а подземелье заполнилось новыми криками.

— Что… Что я тебе сделал? — простонал мужчина, глядя в круглые глаза демона.

— Ты не понял, — своим странным вибрирующим голосом, от которого кровь в жилах стыла, произнесла рогатая тварь.

— Нет! Я ничего тебе не делал! — прокричал мужчина, и демон, недолго думая, сломал ему вторую ногу.

— Не делал, говоришь, — ответил монстр и закинув голову назад, еще шире открыл свою пасть, из которой спустя несколько минут, показалось окровавленное тело молодой девушки.

— Ты…Ки…, - не веря своим глазам, попытался что-то сказать лорд.

— Не смей называть мое имя! — рявкнул демон и с ненавистью сдавил хрупкое тело мужчины, ломая ему кости.

— Я… Не…, - захлебываясь кровью, хотел было что-то сказать мужчина, но буквально в следующую минуту, его тело, словно тряпичная кукла, было подкинуто вверх, а спустя секунду, он оказался в пасти рогатой твари.

Но как…, - пронеслась последняя мысль в голове умирающего лорда Ротта, а спустя мгновение, пасть демона закрылась и подземные ходы замка на несколько секунд заполнились чавкающими звуками.

***

— А ну, стой! — рявкнул я, хватая молодого мальчишку за руку, который, как и большинство другой прислуги, с криками бежал из открытых дверей замка. — Что там случилось?! — спросил я испуганно до чертиков пацана.

— Тварь! Огромная! Крылатая! Напала на замок! — сбиваясь и путаясь в словах, быстро протараторил паренек, в страхе озираясь по сторонам. — Прошу! Пусти! — он попытался вырваться, но против моей стальной хватки, у него не было ни шанса.

— Говори что еще видел, — надавил я на служку.

— Так ничего больше! Как увидел, так и побежал!

— А воины?! Замок защищают?! — спросил я, но оглядевшись по сторонам, понял, что “защитники” замка улепетывают из него быстрее прислуги.

Бездна! — выругался я про себя.

— Знаешь где в замке располагался целитель, лекарь, врач? — спросил я.

— Нет! Прошу, пусти! — взмолился паренек.

— Знаешь?! — рявкнул я на пацана и тот закивал головой. — Проведешь нас туда! — произнес я и достал из браслета некротический тесак. — Попытаешься сбежать, знай, одной царапины этого клинка хватит чтобы ты не дожил и до утра! Все ясно?! — угрожающе сказал я.

— Да…, - трясясь от страха, ответил служка. — Тогда веди! — не выпуская клинка, я поднял Ирэн, которая последние полчаса, была без сознания, и кивнув в сторону замка, последовал за пареньком.

***

Мы уже были практически у ворот, когда яркая огненная вспышка озарила ночное небо.

Демон! Причем высший! — почувствовал я, когда поднял голову. Он был очень высоко, и разглядеть его у меня не было возможности, но этого было и не нужно. Я знал, кто летит в облаках, ибо мои чувства и ощущения не могли дать сбой.

Но что здесь делает высший демон?! — подумал я, наблюдая за тем, как яркая вспышка все дальше и дальше удаляется от замка.

— Все, монстра там нет, можешь больше не трясись от страха, — сказал я пацану, который, как и я смотрел в ночное небо.

— Дак, может там другие твари остались, — возразил паренек с опаской глядя на ворота.

— Может, но у тебя нет другого выхода. Ты покажешь мне где мне искать лекаря или умрешь, — холодным тоном произнес я, чтобы у моего провожатого не закралась и тень сомнения, что я шучу.

Пацан что-то буркнул себе под нос, но пошел вперед.

— Ничего себе, — произнес я, когда увидел хаос, творящийся в стенах замка. Все вокруг горело, включая камень. Вокруг бегали люди, занятые кто чем. Кто-то кричал, кто-то звал своих родных, ну а кто-то разумеется мародерствовал, ибо такова была человеческая природа.

— Куда нам? — спросил я пацана, который остановился и растерянно смотрел по сторонам.

— В замок, — нерешительно ответил он, с ужасом наблюдая за происходящим.

— Веди!

— Но…

— Я сказал веди! — снова рявкнул я на него, и это подействовало.

Мы прошли по мощеной дороге и миновав растительный лабиринт с беседками, подошли к воротам замка, которые были закрыты.

— Есть другой способ? — спросил я пацана, и он кивнул.

— Отведешь к лекарю и можешь быть свободным. Держать тебя я не буду, — пообещал я пареньку. — Поверь, я бы не стал так поступать, если бы моя подруга не умирала.

Слуга посмотрел на девушку на моих руках и шмыгнул носом.

— Идем, — тяжело вздохнув, ответил он, и повел меня вдоль стены к примечательной двери, через которую видимо, прислуга попадала в замок. — Тут недалеко, — сказал он, когда мы попали сначала на кухню, затем вышли из нее в коридор, и пройдя по нему, несколько раз свернули на лево.

— Тута он, — парень кивнул на массивную дверь, обшитую стальными пластинами.

К моему великому счастью, она оказалась не запертой.

Открыв ее, я вошел внутрь и сразу понял, что попал куда надо.

— Все, можешь…, - я оборвал свое предложение на полуслове, ибо стоило мне зайти внутрь, как поцана и след простыл.

Ну, свою роль он выполнил, — подумал я, укладывая Ирэн на кушетку и осматриваясь по сторонам, благо внутри горели магические светильники, излучающие теплый желтый свет.

Я сделал глубокий вдох. Пора заняться делом! — произнес я про себя и пошел в обход по комнате. Наверняка здесь найдется все, что мне нужно!

Глава 15

— Эммет…, - голос Ирэн заставил меня вздрогнуть.

Бездна! — выругался я про себя, понимая что уснул.

— Воды…, - простонала девушка.

— Сейчас, — ответил я и резко приняв вертикальное положение, нашел глазами графин с водой и поднес его горлышко к губам временной напарницы.

Несколько секунд девушка жадно пила воду.

— Где мы? — спросила Ирэн и огляделась по сторонам.

— В замке лорда Ротта, — ответил я. — Как ты себя чувствуешь?

— Лучше. Намного лучше, — немного подумав, ответила девушка.

— Сколько я была без сознания?

— Около десяти часов, — ответил я, посмотрев в окно.

— Что тут случилось? Почему так сильно пахнет гарью? — спросила Ирэн и если честно, я понятия не имел что ей ответить. Я и сам не знал, что тут на самом деле произошло.

За пару минут я, вкратце, рассказал ей все что случилось ночью, разумеется упустив момент с высшим демоном.

— А лорд? Он жив?

— Понятия не имею, — пожав плечами, ответил я.

Девушка попыталась принять сидячее положение и ее лицо сразу же исказила гримаса боли.

— Лежи, — произнес я, укладывая ее обратно. — Я наложил швы, обработал рану и перебинтовал, но это временные меры. Тебе нужен настоящий целитель. И да, как только тебе станет лучше, нам нужно будет как можно скорее покинуть это место. Замок до сих пор горит. Огонь явно необычный, и горит даже камень. Я не знаю, как быстро он распространяется, но лучше нам тут не оставаться. Скоро сюда явно явятся те, у кого может возникнуть много вопросов, а неприятностей я не хочу, — поделился я своими соображениями с временной напарницей.

— Хорошо, я поняла, — ответила Ирэн.

— Славно. Ты пока оставайся здесь и отдыхай, а я поищу нам лошадь, — я встал и собрался было уйти, но девушка взяла меня за руку.

— Эммет, спасибо тебе большое. Ну, за то что не оставил меня, — произнесла она и по ее щекам потекли слезы.

Чего это она расчувствовалась. Как-то не похоже на нее…

Мне даже стало немного неудобно.

— Я же тебе отвечал на этот вопрос, — спокойно ответил я Ирэн. — Ладно, скоро вернусь, — сказал я девушке, и аккуратно убрав ее руку со своей, покинул местный лазарет.

Пройдя тем же маршрутом, каким я сюда добирался, я вышел наружу и осмотрелся. Всего за пол дня замок из неприступной крепости с шикарным садом, статую, беседками и прочими атрибутами богатой жизни, превратился в какое-то гнездо мародеров и воров.

Самое удивительное, что замок не был пустым. Повсюду сновали люди, которые явно были озабочены поисками чего-нибудь ценного. Помимо прислуги, мародерством занимались и воины, один из которых, увидев меня, приближающегося к конюшне, наставил на меня арбалет.

— Проваливай, — произнес он, ведя под узды аж двух груженых, под завязку, лошадей.

— Там еще есть? — спросил я, кивая в сторону конюшни.

— Последние, — усмехнулся мужчина. — Раньше надо было думать! — добавил он, продолжая целиться в меня из оружия.

Я тяжело вздохнул.

— Отдашь одну? Моя подруга не переживет длинный пеший переход, и мне очень нужна лошадь, — попытался я решить дело миром.

Бывший стражник смерил меня нехорошим взглядом.

— Проваливай, а-то пристрелю! — произнес он, и поднял арбалет чуть выше, целясь мне явно в лицо.

Промахнуться с такого расстояния, к слову, на котором я стоял перед воином, было крайне сложно.

— Хорошо, — спокойно ответил я. — Не хотел беспокоить, — я начал отходить от воина, попутно активируя браслет хранилище, и заводя руку за спину.

— А ну! Поднял обе руки вверх, что я их видел! — вдруг рявкнул на меня стражник.

Хм-м, а он явно не дурак…

Поднимаю обе руки вверх.

— А теперь поворачивайся спиной и уходи. Медленно! И чтобы руки я видел! — один за другим начал отдавать приказы воин.

Я отошел подальше, а затем резко активировал браслет хранилище, прыгнул в сторону. Послышался звук спущенной тетивы, но арбалетный болт не попал в цель.

Поудобнее перехватив тесак, я ринулся на стражника, который отчаянно пытался перезарядить свое оружие.

Нужно было просто поделиться лошадью. Жадность тебя погубила.

Поняв, что мой противник ничего не успевает сделать, он схватился за меч и даже успел его наполовину, когда я коротким росчерком, перерубил его горло.

Вытерев тесак об его одежду, я огляделся по сторонам и понял, что слишком уж много взглядов прикованы ко мне.

Не нравится мне все это, — подумал я и скинув мешки с наворованным с одной из лошадей, взял ее под узды.

— Мне нужна только лошадь! — громко произнес я. — Награбленное и вторую лошадь можете забирать! — еще громче крикнул я.

Надеюсь, хотя бы часть из мародеров, это отвлечет на какое-то время…

Всю дорогу обратно к лазарету я шел оглядываясь. Разумеется, нашлись те, кто решил попробовать отнять у меня лошадь, вот только после парочки смертей особо самоуверенных, желающих заметно поубавилось.

Проблема оставалась в другом — как сохранить лошадь. Мне ведь требовалось вернуться в лазарет за Ирэн, а дверь для слуг, ведущая в замок, была слишком маленькая, чтобы в нее прошел конь.

Видимо, придется заехать в замок через главный вход, — подумал я, понимая, что других вариантов не осталось.

Когда я подошел к главным воротам замка, они оказались открытыми.

Странно, — подумал я, но все же прошел через них, и ведя за собой лошадь, начал искать путь в лазарет, благо я примерно представлял, где он находиться.

Как это и было в стенах замка, внутри тоже были люди. В основном, это были слуги и стражники, которые подозрительно косились на меня, но сами при этом набивали в мешки все, что имело хоть какую-то ценность. Разумеется, человек, ведущий по коридорам замка лошадь, не мог не привлекать к себе излишнего внимания, поэтому пришлось вытащить из магического хранилища копье, дабы поумерить пыл особо ретив и нервных, давая им понять, что со мной лучше не связываться.

Стоит отметить, что вид вооруженного воина в доспехах, произвел нужное впечатление, и пока я шел к лазарету, никто не дерзнул ко мне приблизиться.

Вообще никто, включая вооруженную стражу.

— Быстро ты, — произнесла Ирэн, когда я зашел и увидел девушку, которая явно была уже готова к путешествию. Временная напарница уже успела натянуть на себя броню, и сейчас сидела на кушетке, держа в руках свой двуручник.

Хм-м, а она молодец.

— Мне повезло, — спокойно ответил я, решив не вдаваться в подробности.

— Это хорошо, — смерив меня подозрительным взглядом, усмехнулась собеседница и попыталась подняться.

Стоит отметить, что несмотря на явную боль, она это сделала, и даже сама подошла к двери, которую я перед ней открыл, после чего помог забраться на лошадь.

— Готова? — спросил я Ирэн и она кивнула.

— Хорошо, все необходимые медикаменты для путешествия я уже взял, поэтому можем выдвигаться, — сказал я временной напарнице, и взяв под узды лошадь, а во вторую руку копье, пошел к выходу из замка.

***

Весь путь по замку и по его территории мы преодолели без происшествий. Слуги лорда Ротта, старались обходить незнакомого вооруженного человека стороной, а охрана косо смотрела и не более.

А вот на воротах, случилось то, чего я боялся больше всего.

— Это герб императора, — напряженно произнесла Ирэн, когда мы увидели несколько сотен солдат у ворот в одинаковой броне и с гербом лебедя на доспехах и штандартах.

Я внимательно обвел толпу взглядом.

— Для нас это плохо? — прямо спросил я.

— Ничего хорошего, — напряженно ответила девушка. — Мы с тобой выезжаем из замка, который недавно подвергся нападению монстра. Скорее всего, нас просто примут за мародеров, а таких убивают без следа и следствия.

— Ясно. Надеюсь нам дадут хоть слово сказать?

— Кто знает, — моя собеседница пожала плечами. — Могут просто стрелами натыкать. Делов-то, — ответила Ирэн и ее слова мне очень не понравились.

Я остановил лошадь и сделал несколько шагов вперед.

— Стоять! — послышался чей-то голос из ровных рядов строя воинов, и я последовал приказу.

— Пока вы не начали стрелять, хочу сказать, что мы не мародеры! Мы были гостями у лорда Ротта! — громко произнес я, чтобы меня услышали. — Моя спутница в очень тяжелом положении, и мне необходимо как можно быстрее доставить ее к лекарю. Как видите, мы пустые, — я кивнул на лошадь, которая стояла позади. — И мы не мародерствовали в замке. Если хотите поймать настоящих мародеров, то зайдите внутрь, их там полно, — также громко произнес я, после чего замолчал и начал ждать ответа.

Ну, раз сразу не нашпиговали стрелами, значит на какой-никакой диалог они настроены, а это уже очень хорошо.

Через несколько минут мне ответили.

— Убирай оружие, бери лошадь и шагай к сюда! — послышался громкий голос, доносящийся откуда-то из середины строя.

— Хорошо! — ответил я, и убрав оружие обратно в браслет подошел к лошади.

— Есть шанс, что нас просто отпустят? — поинтересовался я у девушки.

— Вполне. Раз сразу не убили, значит там не совсем тугодумы, — ответила Ирэн, которая, как и я с недоверием смотрела на воинов императора.

Ну, надеюсь мне не придется заново перерождаться…

***

— Рассказывайте, кто такие, и что делали в замке? — произнес рыцарь, облаченный в добротные латные доспехи на нагруднике которого, как и у прочих воинов, красовался герб императора в виде лебедя с поднятыми вверх крыльями, кончики которых смыкались у него над головой.

— Хорошо, но прежде спрошу, у вас среди воинов есть тот, кто разбирается в медицине и врачевании? — спросил я вояку, который выглядел довольно адекватным.

— Да, разумеется, — немного удивившись, ответил собеседник.

— Тогда можно вас попросить, проводить к нему мою спутницу? Ирэн сильно пострадала во время выполнения задания лорда Ротта, и ей необходима помощь, — попросил я рыцаря. — А пока ей займется специалист, я расскажу вам все что знаю, идет?

— Хм-м, ладно, — немного подумав, ответил воин. — Каспар! — громко произнес он, и в шатер, где мы находились вбежал молодой парень, который в отличии от рыцаря, вообще не носил доспехов, и наверняка был здесь его адъютантом. — Проводи эту девушку, — он кивнул на мою временную напарницу к лекарю, — приказал он.

— Слушаюсь, — ответил паренек, и подойдя к Ирэн, помог ей встать, после чего оказывая ей поддержку, увел из шатра.

— Меня зовут Эммет, — представился я.

— Сир Ивор де’Аркас, — ответил рыцарь, с интересом наблюдая за мной.

— В общем, начну с самого начала, — произнес я, и начал вкратце рассказывать собеседнику всю историю, которая со мной и Ирэн приключилась, стоило нам покинуть замок.

Разумеется, утаивая определенные детали.

После моего рассказа сир Ивор на несколько минут задумался. Ходя взад-вперед по шатру, воин явно размышлял не только над услышанным, но и над тем, как ему поступить с нами, и что самому делать дальше.

— Ваша знакомая, ведь, серьезно ранена? — вдруг спросил рыцарь.

— Да. Монстр нанес ей глубокую рану, которая почему-то, очень плохо заживает, — честно ответил я.

— Отлично! Кхм…, - рыцарь немного смутился, когда понял, что он сказал. — В общем, я настойчиво хотел бы вас попросить, остаться в нашем лагере на какое-то время. Я думаю, что мы быстро разберемся в сложившейся ситуации, и как только правдивость ваших слов будет подтверждена, я приложу все усилия, чтобы вы с комфортом добрались до ближайшего города, — предложил сир Ивор.

Я про себя усмехнулся. Как будто у меня была возможность ему отказать…

— Я так понимаю, кроме как положительный, другой ответ не принимается? — прямо спросил я.

— Вы очень умный молодой человек, — усмехнулся воин. — Да и сложен неплохо. Не хочешь вступить в имперскую армию?

— Благодарю, но нет, — вежливо ответил я.

— Да? У тебя будет хорошее жалованье, если будешь проявлять инициативу, карьерный рост, после двадцати лет выслуги, император Лаион третий, за хорошую службу может отправить тебя на оплачиваемую пенсию и так далее. Думаешь, быть обычным наемником лучше?

— Кто знает? — я пожал плечами. — Я, вообще, заинтересован немного в другом.

— И в чем же? — спросил сир Ивор.

Я задумался, стоит ли ему говорить…

— Я кузнец. Хороший кузнец и собираюсь совершенствоваться в этом. На данный момент, у меня просто нет денег, поэтому я решил подзаработать немного золото, выполняя задания на одного очень влиятельного человека. Кто ж знал, что в итоге все приведет к этому, — честно ответил я рыцарю.

Ну, или если быть совсем точно, практически честно.

— Ты куешь? — удивленно спросил рыцарь. — Можно посмотреть на твою работу?

Ну, раз уж я сам об этом заикнулся…

— Да. С детства я помогал деревенскому кузнецу, а потом еще долгое время работал на мастера Логара и…

— Ты работал на этого скрягу дварфа?! — перебив меня, удивленно произнес сир Ивор де’Аркас.

Хм-м, не знал, что он такой знаменитый. Может зря я его упомянул? Хотя, чего уж там. Теперь уже поздно.

— Да, я работал на него, — ответил я рыцарю.

— Хм-м, — воин смерил меня задумчивым и заинтересованным взглядом. — Можешь показать пример своих работ?

Ну, раз уж назвался груздем…, - как говорили у меня в деревне.

Активировав браслет — хранилище, я достал полуторный клинок, выкованный из бордовой стали, и протянул его рыцарю.

Сир Ивор взял клинок и несколько минут его пристально рассматривал. Далее, он взялся за рукоять и сделал несколько махов, после чего крутанул парочку восьмерок.

— Идеальный баланс, — задумчиво произнес он.

— Спасибо, — довольно улыбнувшись, ответил я.

— Сколько ты хочешь за этот клинок? — посмотрев мне в глаза, спросил рыцарь.

— Я его не продаю, — серьезным тоном, ответил я. — Эта сталь очень редкая, и найти ее еще, будет проблематично и…

— Дам пять сотен золотых, — перебил меня воин.

Ого! Материалы мне обошлись гораздо дешевле…

— Прошу прощения, но нет, — ответил я.

— Семь сотен! — не унимался сир Ивор де’Аркас.

А вот это уже очень выгодная цена. За семьсот золотых, я смогу купить себе неплохой комплект доспехов, если еще продам те, что на мне.

Я задумался. Цена была и правда очень хорошей и эти деньги мне были явно нелишними.

— Даю восемь прямо сейчас, и клинок мой, — тем временем произнес воин. — По рукам? — посмотрим мне в глаза, он протянул руку.

— Хорошо, — тяжело вздохнув, наконец решился я, и скрепил нашу сделку крепким рукопожатием.

— Каспар! — позвал рыцарь своего адъютанта и молодой паренек, буквально через пару секунд был уже в шатре. — Выдели ему восемь сотен золотых, и проводи в один из свободных шатров, — приказал ему сир Ивор, после чего посмотрел на меня. — Еще увидимся, — произнес он и я кивнул.

— Наверняка, — усмехнулся я в ответ.

— Прошу за мной, — произнес адъютант и я покинул шатер рыцаря.

Надеюсь, я здесь задержусь слишком надолго…

Глава 16

— Привет, — поздоровался я с Ирэн, заходя в больничный шатер, где последние два дня пребывала моя временная напарница. — Ты как?

— Намного лучше, — ответила девушка. — Лекарь Альварус сказал, что в ране был яд, который не позволял ей заживать и что он первый раз с подобным сталкивается, — усмехнулась она. — А у тебя как дела? Слышала, что ты очень понравился капитану Ивору, — временная напарница подмигнула. — А я думала, ты больше по девушкам.

Ирэн усмехнулась, и буквально через секунду сморщилась от боли.

— Мгновенная карма, — усмехнулся я в ответ. — Сколько тебе еще нужно времени на то, чтобы восстановиться? — спросил я девушку, ибо мне уже порядком надоело пребывать в этом лагере.

— Альварус сказал, что здесь нужна профессиональная помощь человека с даром. Лекарь говорит, что этот яд, имеет магическую составляющую, которая воздействует на ауру. Он практически устранил физическую составляющую, оказывающую влияние на тело, а вот с магической он просто не может что-то сделать. Вот как-то так, — ответила Ирэн, заметно погрустнев.

— Значит, тебе нужно туда же, куда и мне, — немного подумав, ответил я временной напарнице.

— Это там, где сейчас Лия? — спросила девушка и я кивнул.

— Кстати, а вы давно с ней знакомы? — полюбопытствовал я.

— Нет. Мы как-то выполняли вместе одно задание, но не сработались, — ответила временная напарница. — Она настоящая сука. Не знаю, как ты с ней мог ужиться!

Так же, как и с тобой, — подумал я, но озвучивать свои мысли вслух, разумеется не стал.

— Не знаю, — соврал я, пожав плечами. — Как-то сработались, — добавил я и задумался. — Ты, вообще, как себя ощущаешь? Сможешь провести в дороге пару дней? Думаю, лошадь и какую-никакую повозку я смогу достать.

— У своего любимого капитана? — усмехнулась Ирэн, за что мгновенно и поплатилась.

Девушка стиснула зубы от боли и на несколько секунд закрыла глаза.

— Это стоило того, — произнесла она. — А насчет дороги. Хм-м, — она задумалась. — Думаю да. В любом случае, Альварус мне уже не особо сможет чем-то помочь, — добавила собеседница. — Захвачу побольше обезболивающего и будет мне счастье. — Если сможешь достать еще и вина в дорожку, по гроб жизни буду признательна!

— Посмотрим, — не обращая на ее намеки, ответил я Ирэн. — Тогда я поговорю с капитаном, и может договорюсь о том, чтобы нам разрешили покинуть лагерь, благо большинство мародеров уже изловили и большая часть из них, уже болтается на веревках, — произнес я и попрощавшись с временной напарницей, покинул палатку целителя и сразу же направился к рыцарю.

— Могу я поговорить с сиром Ивором? — спросил я Каспара, который как всегда крутился рядом с офицерским шатром.

— Сейчас узнаю, — ответил паренек, который явно меня недолюбливал из-за ревности к своему командующему.

Спустя пару минут он вышел.

— Заходи, — произнес он, и я зашел внутрь шатра.

— О! Эммет! Рад тебя видеть! — произнес рыцарь. — Заходи, присаживайся, — сказал он, указывая на свободный стул рядом со столом, на котором просто ломился от разных яств.

Да уж, вояки явно не голодают, — подумал я, усаживаясь за стол.

— Угощайся, — рыцарь кивнул на еду.

— Спасибо, — ответил я и воспользовался его предложением, ибо с самого утра ничего не ел.

— Я слышал ты помогал моим воинам? — налив в бокал вино, воин протянул его мне, а сам взял другой.

— Да ничего особенно, просто заточил пару клинков, — ответил я, ибо не любил сидеть без дела, да и руки сами требовали работы.

— Ага, пару, — усмехнулся Ивор. — Может, пару десятков?

— Не принципиально, — спокойно ответил я и попробовал содержимое кубка.

Хм-м, а неплохое вино! Рыцарь явно разбирался хороших напитках!

— Я по делу, — решил я не откладывать цель моего визита в долгий ящик.

— Хочешь покинуть лагерь? — спросил сир Ивор и я кивнул.

— Мне нужно доставить Ирэн к человеку, владеющему целительский дар, и желательно, как можно скорее, — произнес я и допил содержимое стакана.

— Да, Альварус мне уже говорил про яд, — задумчиво произнес рыцарь и снова наполнил мою чарку.

— Я все еще под подозрением? — немного надавил я ни Ивора.

— А, нет конечно! — махнул рукой воин. — Проблема в том, что у меня есть приказ от самого императора Вильгельма Мудрого. В нем говориться, что я должен задерживать всех, кто был в замке, до прихода особого дознавателя, поэтому извини, но пока я ничем тебе помочь не могу, — рыцарь виновато развел руками в стороны.

— Понятно, — задумчиво ответил я, ибо новости мне очень не понравились. Если с обычных вояк еще можно было как-то водить за нос, обманывать или недоговаривать какую-либо информацию, то если в лагере окажется человек, чья специализация допросы, выуживание информации и все в этом же духе, то у нас с Ирэн могут возникнуть проблемы.

— Ты чего задумался? — тем временем, спросил Ивор. — Если за тобой нет никакой вины, и все сказанное тобой правда, то тебе нечего бояться, — спокойно произнес рыцарь. — Ты ведь мне не соврал? — усмехнулся мой собеседник и залпом осушив свою кружку, и вытер густые усы рукой.

— Нет, — спокойно ответил я. — Мне нечего скрывать, — а вот тут уже пришлось соврать, ибо скрывать нас с Ирэн было что.

И довольно много…

— Вот и славно! — довольным голосом произнес Ивор. — Завтра утром, он уже будет здесь. Я введу его в курс дела, и попрошу, чтобы он занялся вами сразу, как только приступит к работе, ну а сегодня предлагаю, как следует напиться, благо завтра мы с большой вероятность с тобой распрощаемся! — предложил воин, и я не видел причин ему оказывать.

Надеюсь, так и случится…

***

Вместе с Ирэн, мы сидели на лавочке перед палаткой дознавателя и оба молчали. Вчера ночью, мы с ней долго говорили на тему того, что стоит говорить и что нет, после чего, вместе, придумали реалистичную историю, а затем сравнивали показания друг друга, чтобы нас на них не подловили.

Только бы она все не напортачила, — подумал я, как вдруг увидел, как полы шатра разошлись в сторону и из него показалась голова Каспара.

— Эммет, тебя вызывают, — сказал адъютант Ивора, и на его лице появилась довольная улыбка.

Я встал и посмотрел на Ирэн.

— Все будет нормально, — спокойно сказала девушка. — Мы не сделали ничего плохого.

Ага, кроме того, что отправили на тот свет больше нескольких десятков крестьян. Да, некоторые из них сами были виноваты, встав на путь грабежа, но ведь не всех, у кого мы отняли жизни были разбойниками.

Я тяжело вздохнул и покачал головой.

— Увидимся, — сказал я временной напарницы, и зашел в шатер.

Человек, представший предо мной, не понравился мне сразу.

— Эммет, я так полагаю, — произнес мужчина и я сразу же почувствовал на себе его цепкий взгляд, который пробирал до самых костей.

Что еще хуже, я поучаствовал в этом взгляде магию…

— Все верно, — спокойно ответил я и ощутил, как в моей душе зарождается странное чувство сомнения, которое я с легкостью смог в себе подавить.

— Прошу, присаживайся, — дознаватель сделал приглашающий жест, указывая мне на один из свободных стульев напротив его стола.

— А с кем имею честь говорить? — спросил я мужчину, усаживаясь на стул.

— А, прошу прощения, меня зовут Даркан фон Айбер, — положив правую руку на грудь, мой собеседник слегка наклонил голову вперед.

— Ну, так как мое имя вам уже известно, то представляться нет надобности, — произнес я, смотря на мужчину, чей возраст было довольно сложно определить, ибо ему можно было смело дать как тридцать, так и пятьдесят лет.

Тонкие черты лица, волевой подбородок, и пронзительные голубые глаза, вкупе со светлыми волосами, собранные в аккуратный пучок на шее и благородной фамилией, все это говорило о том, что я имею дело с серьезным человеком, который ко всему прочему был еще и аристократом, причем довольно влиятельным.

Почему я так решил? Все просто — опыт. Для высшего демона, прожившего не одну сотню веков, мне хватало одного взгляда, чтобы понять, что из себя представляет человек, и за все время, проведенное в этом мире, я еще ни разу не ошибался.

Этот человек был очень опасен, и с ним следовало быть настороже.

— Верно, Эммет, — на лице дознавателя появилась холодная улыбка. — Можешь мне поведать, как ты и твоя подружка связаны с лордом Роттом? — спросил Даркан, и я снова ощутил на себе его магию.

Самое неприятное в этой ситуации, что я не мог понять, как именно она работает и на что оказывает свое действие.

Нужно будет сковать какую-нибудь вещь, защищающую меня от ментального воздействия, — сделал я себе зарубку в памяти, после чего подробно рассказал нашу с Ирэн историю о том, каким образом мы связаны с лордом и какое выполняли для него задание.

— А кто вас нанял? — задал вопрос дознаватель, ответа на который я не знал.

— Этот человек держит свою личность в секрете, — честно ответил я.

— Хм-м, интересно, — произнес Даркан и его магическое давление на меня явно усилилось.

Я сделал вид, что ничего не почувствовал.

Несколько секунд дознаватель просто сидел молча и буравил меня взглядом.

— Могу я взглянуть на голову этого… Как его там… Неуловимого Билла? — первым заговорил Даркан, который своим поведением явно пытался продавить меня, но не тут-то было.

Глупец!

— Она у моей напарницы, — ответил я дознавателю.

— Ясно, — задумчиво произнес он. — Хорошо, тогда ты свободен. К тебе у меня никаких вопросов нет, — сказал мужчина и на его тоненьких ниточках губ появилась хищная улыбка. — Позови, пожалуйста, мисс Ирэн Де’Касс, — учтиво попросил дознаватель.

— Хорошо, — я вежливо склонил голову и вышел.

— Как все прошло? — ко мне сразу же подбежала девушка и вцепилась в мой рукав. Она явно нервничала и это было очень плохо.

— Нормально, — спокойно ответил я, пожав плечами. — Не нервничай, — я положил руку ей на плечо. — Мы не сделали ничего плохого, — ровным, успокаивающим голосом, сказал я Ирэн. — А теперь иди, — я кивнул в сторону палатки и кивнул, отправилась в “клетку со львом”.

Надеюсь, все обойдется…

***

После того как девушка вышла Даркан взял в руки листок бумаги и быстро пробежался по нему глазами. Девчонка явно что-то скрывала от него и не договаривала, и расколоть ее не составило бы для дознавателя труда, но после знакомства с пареньком, история о лорде, который к тому же, был уже мертв, стала для Даркана не такой интересной.

Какой интересный экземпляр, — подумал мужчина, вспоминая паренька, которого он допрашивал перед девушкой.

— В нем явно что-то есть такое…, - негромко произнес он себе под нос.

Давно мне такие не попадались, — усмехнулся про себя Даркан и отложив лист бумаги в сторону, взял чистый и сразу же начал на нем что-то записывать.

После того, как письмо было готово, он вложил его в конверт, и запечатав своей личной печатью, коснулся ее указательным пальцем.

— Отлично! — довольно произнес дознаватель, когда послание императору было защищено еще и магией. — Каспар! — позвал он адъютанта сира Ивора, которого рыцарь выделил под любые нужды Даркана. — Отправь это письмо и обязательно проследи, чтобы оно ушло немедленно, — приказал он пареньку, когда тот оказался в шатре, и тот немедленно поспешил выполнять его приказ.

— Эммет, значит, — произнес дознаватель имя молодого человека, будто бы пробуя его на вкус. — Кто же ты такой…

***

Спустя несколько дней.

— Ну, вот мы и приехали, — сказал я временной напарнице, когда мы подъехали к воротам дома мастера Абнера.

— Все, мы больше не увидимся? — спросила девушка и с грустью посмотрела на меня.

— Кто знает, — усмехнувшись, я пожал плечами. — Судьба она такая. Никто не знает, что ждет его впереди, — произнес я, и постучал в дверь.

Спустя какое-то время, за ней послышались сначала шаги, а затем и знакомый ворчливый голос целителя.

— Кого там еще на ночь глядя принесло! — произнес мастер Абнер, после чего послышался звук открывающегося смотрового окошечка.

— Ты…, - удивленно произнес старик.

— Давно не виделись! — снова усмехнулся я. — У меня для вас новый клиент…

Глава 17

— Эммет! Ты вернулся! — послышался знакомый голос, и я обернулся.

— Лия! — воскликнул я, и помахал своей напарнице рукой в знак приветствия. — Ты здорова!

— Как бык! — усмехнулась девушка, но улыбка быстро спала с ее губ, когда она увидела Ирэн, стоящую у меня за спиной. — А эта что тут делает, — Лия смерила Ирэн уничтожающим взглядом.

— И я тебя рада видеть, — усмехнулась моя бывшая напарница и сморщившись от боли, оперлась на мое плечо и зашипела.

— Мы выполняли с Ирэн одно задание, которое нам поручил сам знаешь кто, — ответил я девушке и посмотрел ей в глаза, но Лия сразу же отвела взгляд в сторону.

— Мастер Абнер, нам нужна ваша помощь, — обратился я к целителю, который все еще стоял рядом с нами и с недовольством взирал на меня. — Ее заразили магическим ядом. Физическую составляющую, оказывающую влияние на тело, мы практически устранили, но осталась магическая составляющая. Вы ее осмотрите? — спросил я и старик тяжело вздохнул.

— Ганс! — позвал целитель своего помощника. — Ганс! — громко крикнул он. — Где носит этого пройдоху?! Почему я должен выполнять его работу?! — начал бурчать старик. — Так, ладно! Ты! — он кивнул на меня. — Отведи ее в смотровую! — приказал он мне, и я кивнул.

— Поговорим позже, — сказал я Лии, и помогая Ирэн, повел ее туда, куда приказал мастер Абнер.

— Спасибо Эммет, — поблагодарила меня девушка, когда я аккуратно усадил ее на кушетку.

— Не на чем, — улыбнулся я девушке и собрался было уйти, но она места остановила, взявшись за мою руку.

— Если надумаешь уйти, пожалуйста, зайди перед этим. Я хотела бы попрощаться, — попросила меня девушка, смотря на меня таким взглядом, что я про не смог ей отказать.

— Хорошо, — улыбнулся я. — Зайду, — и аккуратно освободив ее руку, покинул смотровую.

Стоило мне только мне выйти, как я сразу же наткнулся на Лию, которая скрестив руки на груди, буравила меня взглядом полным недовольства и подозрительности.

Я тяжело вздохнул.

— Идем, — я кивнул своей напарнице в сторону двери, ведущей на выход из дома старого лекаря и вместе с ней, вышел во двор.

Оглядевшись по сторонам, я нашел уютную лавочку, которая стояла в тени густой кроны небольшого деревца от небольших белоснежных цветов которого исходил легкий сладковатый аромат.

— История будет длинной, — предупредил я Лию и на ее лице появилась улыбка. В следующую секунду в ее руках появилась бутылка вина и пара бокалов. — Одной не хватит, — скептически произнес я.

— А кто сказал, что у меня одна? — усмехнулась девушка.

Какая подготовленная.

— Хорошо, — ответил я, и подойдя к скамейке, сел на нее. — Тогда слушай…

***

После моей истории, за время которой мы сумели осушить три бутылки вина и приступили к четвертой, девушка задумалась.

— Да уж, ну и дел вы натворили, — произнесла она и тяжело вздохнула.

— Так получилось, — ответил я и пожал плечами.

— Я слышала про этого Даркана. Это очень опасный человек и если он заинтересуется тобой или этой невменяемой сукой, то проблем вы точно не оберетесь, — добавила она и тревогой посмотрела на меня.

Ну, то что дознаватель опасен я и так знал. Для меня оставалось вопросом, почему он не раскусил Ирэн, которая наверняка выложила бы ему всю информацию, которую только знала.

— Как-нибудь разберемся, — устало ответил я. — В самом крайнем случае, я могу просто покинуть эту страну, — поделился я своими мыслями с Лией. — Лучше скажи мне, тебя полностью вылечили? — решил я сменить тему.

— Практически, — как-то неуверенно ответила девушка и отвела взгляд в сторону.

— Давай, говори что случилось, — произнес я тоном, не терпящим препирательств.

— Точно не знаю. Мастер Абнер сказал, что в моем теле остался токсин, который ни он, ни кто-то из тех лекарей которых он знает, не может вывести из моего организма, что привело к не самым приятным последствиям, — ответила девушка и я заметил как по ее щекам потекли слезы.

— Каким? — прямо спросил я, понимая, что это последствие нахождения пластин из духовной руды в ее теле.

— Раны на моем теле теперь, будут заживать очень долго, а зелья регенерации отныне бесполезны, — ответила Лия и закрыв лицо руками и заплакала.

— Я знаю, что мои слова ничего не изменят, но я прошу у тебя прощения. У меня не было другого выхода, — произнес я. — Честно.

— Я знаю, — сквозь слезы ответила Лия. — И я тебя в этом не виню.

Я пододвинулся к девушке поближе.

— Я найду способ вылечить этот недуг, — произнес я, положив свою руку девушке на плечо. — Для такого как я, это не будет проблемой.

— Для какого такого? — убрав ладони от лица, Лия уставилась на меня.

Бездна! — выругался я про себя.

— Для такого одаренного! — ответил я, и видимо, подобный ответ ее полностью устроил. — Скажи, сколько мы еще должны лекарю?

— Нисколько. Заказчик закрыл долг, — вытирая слезы с щек, ответила моя собеседница.

— Это хорошо, — задумчиво произнес я, немного обрадовавшись этим новостям. Теперь, мне не придется отдавать, полученные за продажу меча деньги, дабы покрыть долг, и можно будет купить что-нибудь полезное — например новую броню. — Как думаешь, нам с Ирэн заплатят за выполнение задания, если сам заказчик мертв? — спросил я Лию, и она пожала плечами.

— Честно? Понятия не имею. Никогда не знаешь, что ждать от этого человека, — немного растерянно ответила она и тяжело вздохнула. — Если хочешь, можем завтра к нему вместе сходить. Мне все-равно надо обговорить с ним некоторые вопросы. Сходим?

— Да. Мне определенно надо в город, — задумчиво ответил я.

— Вот и славно! — девушка улыбнулась. — Ладно, вижу ты устал. Давай я тебя провожу в комнату, а завтра с утра встретимся и поедем в город, идет? — спросила Лия и я кивнул.

Утро вечеру мудренее.

***

Ранним утром мы с Лией покинули особняк целителя и отправились в город. Дорога не заняла много времени, и в Рифроуке мы оказались еще до того, как солнце было в зените.

— Давай сначала по делу, а потом уже решим, что делать дальше, — предложила девушка и я счел его вполне рациональным.

На том и порешили.

Оказавшись возле уже знакомого здания мы остановились возле него.

— Давай я первая, а потом ты зайдешь, хорошо? — спросила моя напарница и я кивнул. — Тогда я пошла, — Лия мило мне улыбнулась и зашла внутрь, но буквально через пару минут вышла с озадаченным видом. — Там это… С тобой первым хотят поговорить, — недовольно буркнула она и смерила меня подозрительным взглядом.

— Ладно, пойду послушаю что мне скажут, — спокойно ответил я напарнице, не обращая на ее реакцию внимания, после чего зашел внутрь, где меня сразу же проводили в нужную комнату.

— Прошу, располагайтесь, — произнесла миловидная девушка, указывая на удобный диванчик, после чего достала из ящика на столе, стоящим передо мной, кристалл и установив его на специальную подставку, удалилась.

Несколько минут я сидел в полной тишине, а потом кристалл начал медленно пульсировать, а затем передо мной появилась уже знакомая мне фигура человека, закутанного в одежду, полностью скрывающую его тело от посторонних глаз, лицо которой, тоже скрывал капюшон.

— Привет, Эммет, — заговорил таинственный наниматель.

— Приветствую, — поздоровался я в ответ. — Как я могу к вам обращаться?

— Хм-м… Зови меня “Никто”, - немного подумав, ответил мой собеседник.

— Ладно, — я пожал плечами.

— Отлично, тогда перейдем сразу к делу. Расскажи мне, подробно, все что с вами случилось на задании лорда Ротта. Уточню! Все до единой подробности! — произнес наниматель, и я почему-то сразу понял, что от этого человека лучше ничего не скрывать.

Ну, я и рассказал все как было на самом деле, не утаивая не убийство селян, ни горящего замка, ни яркую вспышку в небе.

Единственное, что я не стал говорить, это то, что я увидел знакомый мне символ в замке лорда Ротта, а также присутствие демонической ауры, когда увидел вспышку, которая явно была живым существом и точно демоном.

— Какая увлекательная история, — немного подумав, резюмировал таинственный незнакомец. — Я уверен, что ты не знаешь, но лорд Ротт мертв, — произнес Никто.

— Это значит я не получу награды за выполнение этого задания? — предположил я, понимая к чему могли вести слова моего собеседника.

— Я такого не говорил, — проекция передо мной усмехнулась. — Миссия же выполнена, — добавил он, и я немного удивился тому, зачем он тогда, вообще, заикнулся о лорде Ротте. — Положенную награду ты получишь на выходе.

— Благодарю. Я так понимаю, что долг за лечение Лии я тоже отработал? — спросил я, ибо не любил оставаться кому-либо должным.

— Верно. Мы с тобой в расчете, — спокойно ответил наниматель.

— Отлично! — я поднялся с дивана и собирался было уйти, но проекция мужчины меня окликнула. — У меня есть для вас с Лией есть одно интересное задание, которое тебе придется по вкусу, — произнес Никто и я остановился. — Тебе же нравится убивать монстров?

— С чего ты так решил? — спросил я.

— Эммет, поверь я про тебя знаю гораздо больше, чем ты думаешь, — ответил наниматель и его проекция повернулась в мою сторону. — Так что? Тебе интересно будет меня выслушать? — спросил мой собеседник и задумался. Этот разговор, а вернее то что я из него понял, мне очень не нравилось. Не знаю, какими конкретно сведениями обо мне обладал этот человек, но уже сам факт того что он явно обо мне знал больше, чем это требовалось, сильно меня напрягал.

— Я слушаю, — ответил я и снова сел на диван. — Карту и аванс за миссию, тебе передадут на выходе. От себя я скажу, что подземелье, которое нашли мои люди, еще не было изведано и там может зародиться все что угодно, начиная от обычных гоблинов или вовсе каких-нибудь насекомых и заканчивая кем-то очень опасным, — голос нанимателя стал очень серьезным.

— А какой твой интерес? — прямо спросил я.

— Во-первых, твоя лояльность, — произнесла проекция, и хоть это было и сложно определить, но я почувствовал что меня не обманывали. — Ты очень заинтересовал меня, Эммет. Хотя, если быть точным уже не только меня, но и других сильных личностей мира сего. Поверь, от тебя теперь так просто не отстанут, и в какой-то момент, тебе понадобится протекция кого-то могущественного и властного. Этим человеком хочу быть я? — произнес таинственный наниматель, и если быть честным, довольно удивил меня.

— Я тебя услышал, — ответил я собеседнику. — Но над ответом мне нужно будет как следует все обдумать, — добавил я, ибо не собирался отвечать этому Никто прямо сейчас.

— А я и не тороплю, — усмехнулся таинственный наниматель. — Так ты берешься за задание? — поинтересовалась проекция.

— Да. Кроме нас о подземелье уже кому-нибудь известно? — прямо спросил я.

— На данный момент, нет, но с большой вероятностью, информация в ближайшее время просочиться, и туда могут отправиться другие группы. Сам понимаешь, шанс заполучить хороший кристалл подземелья, может заинтересоваться кого угодно, — усмехнулся Никто и его проекция с интересом уставилась на меня.

— Хорошо, мы с Лией отправимся, как только обзаведемся всем необходимым, — ответил я и снова приняв вертикальное положение, собрался было покинуть комнату, но таинственный наниматель меня снова окликнул.

— Не все так просто, — снова усмехнулся он. — У меня будет пара условий, — произнес мой собеседник и я сразу же приготовился к худшему…

***

Спустя несколько дней.

— Ты уверен, что нам стоит брать ее с собой? — поинтересовалась Лия, смотря на приближающуюся к нам девушку, вооруженную двуручным клинком.

— Это было одно из условий, — ответил я напарнице, смотря на Ирэн, уверенно идущую в нашу сторону.

Лия тяжело вздохнула.

— А кто будет четвертым? — спросила моя собеседница.

— Понятия не имею, — я пожал плечами. — Но как было оговорено, мы встречаемся здесь в два часа, — ответил я девушке, а буквально через несколько секунд, увидел приближающийся к нам силуэт.

Вы что, издеваетесь надо мной?!

Интерлюдия

Четверо путников подошли ко входу в пещеру глухой ночью.

— Отдохнем здесь, или уже внутри? — спросил я девушек и огляделся по сторонам. В тусклом свете магического кристалла, которым мы освещали дорогу, отразилась зеленая и мутная гладь трясины, ибо последние четыре дня мы шли к цели по болоту.

— Не хочу снова спать в этой жиже! — произнесла Ирэн, нервы которой стали немного сдавать в последний день. — Я голосую за привал в пещере!

— Я тоже за пещеру, — подняла руку вверх Лия.

Я посмотрел на четвертого члена нашего отряда — Элизабет, которую нам настоятельно порекомендовал взять в пещеру таинственный наниматель.

Ну как порекомендовал. Скорее это был ультиматум — Или вы берете ее с собой, либо сами себе ищете человека с даром целителя в отряд, что в нашем случае, было практически невозможно. Никто из нас не состоял в гильдиях, а ко всему прочему, как оказалось, у обеих девушек была скверная репутация среди людей с дарами.

Разумеется, я этому был не шибко удивлен…

— Я бы тоже предпочла отдохнуть внутри пещере, — робко ответила девушка, которая оказалась очень скромной и практически всю дорогу до пункта назначения молчала, обмолвился со мной лишь парочкой фраз.

Я посмотрел в сторона зева подземелья, который уходил куда-то вниз.

— Хорошо, тогда на том и порешим. Спустимся неглубоко, разобьем лагерь, вы отдохнете, а я покараулю, после чего пойдем дальше, — ответил я девушкам, и выбросив уже кончающийся кристалл, дающий свет, достал из браслета новый и активировать его. — За мной, — сказал я девушкам и первым спустился в подземелье.

И первое что я почувствовал внутри пещеры была сильная магия.


Конец четвертого тома

Послесловие

Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Телеграм каналу Red Polar Fox.


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Интерлюдия
  • Послесловие