КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471457 томов
Объем библиотеки - 690 Гб.
Всего авторов - 219856
Пользователей - 102178

Впечатления

каркуша про Ратникова: Обещанная герцогу (Фэнтези: прочее)

Ознакомительный фрагмент

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Вульф: Вагина (Эротика, Секс)

В женщине красивей вагины только глаза :)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Ланцов: Воевода (Альтернативная история)

надеюсь автор не задержит продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любаня про Колесников: Залётчики поневоле. Дилогия (СИ) (Боевая фантастика)

Замечательно написано, интересно. Попаданцы, приключения, всё как я люблю. Читаешь и герои оживают. Отлично написано. Продолжения не нашла. Жаль. Книга на 5.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Превосходство (fb2)

Книга 540923 устарела и заменена на исправленную

- Превосходство [СИ, черновик] (а.с. Перекресток -6) 0.98 Мб, 261с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Андрей Андреевич Красников

Настройки текста:



Андрей Красников Превосходство

Глава 1

Я лежал на кровати, гладил по волосам прижавшуюся ко мне девушку и рассеянным взглядом изучал убранство шаркановского борделя. За последние месяцы здесь произошли существенные изменения – обстановка удивляла невиданной доселе роскошью, в прейскуранте возникли новые услуги, а наряды работниц стали гораздо более соблазнительными. Тонкий аромат благовоний и приглушенное освещение дополняли общую картину, создавая полную иллюзию восточного гарема или чего-то еще в этом же духе.

Еще больше радовал тот факт, что мой герой по-прежнему считался здесь одним из учредителей.

– Господин желает вина? – поинтересовалась стоявшая возле кровати непись, кокетливо изгибая тонкий стан. – Или чего-нибудь более пикантного?

– Не сейчас…

Я с наслаждением потянулся, взял с небольшого серебряного блюда пахнущее корицей печенье, а затем сделал самому себе строгий выговор за то, что слишком долго игнорировал такой восхитительный релакс, уделяя все свободное время фарму и развитию Фантома. Потом еще немного подумал, забрал предложенный бокал вина и включил форум.

Уничтожение главного бога человеческого сектора знатно подогрело игровую общественность – дым от сожженных геймерских задниц мгновенно окутал все доступное пространство, вырвался в реальный мир и коснулся чуткого обоняния разработчиков. Да так коснулся, что уже через час после совершенного мною подвига на сайте «Перекрестка» возникла официальная реакция на происходящее.


[Игровое событие. Смерть бога.]

[За последнее время мы столкнулись с большим количеством негативных отзывов, спровоцированных недавней гибелью Лучезарного. По результатам изучения этих отзывов было принято решение максимально полно разъяснить некоторые аспекты игровой механики, связанной с божественными сущностями.

Первый важный момент – боги игры никогда не декларировались в качестве бессмертных созданий. Об этом свидетельствует хотя бы тот факт, что в «Перекрестке» существует игровая коллекция «Божественные сущности», информацию о которой вы легко можете найти в соответствующем разделе справки.

Второй важный момент – убийство богов является не только возможным, но и обязательным атрибутом поздних стадий игры. Так как боги оказывают существенное влияние на текущий баланс, борьба с ними должна рассматриваться как одна из ключевых составляющих общей стратегии любого из секторов.

Разумеется, победа над богом не может быть легкой – хотя обычные монстры и неигровые персонажи ограничены пятидесятитысячным уровнем, на божественные сущности этот лимит не действует. Вам придется совершить самый настоящий подвиг.

Мы обязаны подчеркнуть, что все случившееся является частью игровой механики. Кроме того, мы искренне поздравляем Фантома, которому удалось совершить невозможное.]


– Поздравляете, значит. Ну-ну.

Когда я впервые увидел свой ник в официальном сообщении администрации, то слегка перетрусил, но затем глянул на ситуацию более трезвым взглядом и обрадовался. Раскрыв всему миру личность убийцы Лучезарного, разработчики впервые выдали хоть какую-то реакцию на мои действия. Эта реакция выглядела достаточно мелочной, но она все же была. Значит, дальнейшая эскалация конфликта могла привести к более серьезным последствиям – переговорам, плате за невмешательство в баланс игры, а то и к полноценному лечению моего реального тела.

Увы, но были здесь и свои минусы – комментарии других игроков яснее ясного говорили о том, что легкой прогулкой жизнь Фантома уже не будет.


[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Фантом, тебе хана. Молись, падла.]

[А что вообще случилось? Я только проснулся.]

[Человеки снова обгадились. У них глава пантеона сдох.]

[Фигасе.]

[Разработчики, вы считаете, это нормально?! У меня квест на паладинство слетел к чертям! Бафы не работают!]

[Они же сказали, что все в порядке. Расслабься и получай удовольствие.]

[Профа паладинчиков заиграла новыми красками. Оказывается, там можно не только хапать читерские бафы, но и эпично посасывать.]

[Фу, как грубо.]

[Умри, Фантом! Сдохни, тварь!]

[Ого. Паладин в чате?]

[Хреновая какая-то механика. У меня есть подозрение, что разрабы жестко обгадились, а теперь делают вид, что это вообще не их штаны и все отлично.]

[Обожаю Фантома. Так нагибать человеческий сектор – это надо уметь.]

[Молчи, лопоухий, за умного сойдешь.]

[Из столичного храма жрецы разошлись. А в самом храме облицовка потрескалась. Так и должно быть?]

[Нужно подать коллективный иск к Фантому. Пусть все издержки оплачивает, скотина.]

[Какие издержки, ракан? Тебе же сказали, что все в пределах нормы. Утрись и наслаждайся игрой.]

[Так этим паладинам и надо. Слишком уж пафосные они в последнее время стали.]

[Крабы в панике. Шикарное зрелище.]

[Задница какая-то.]

[Предлагаю отфокусить этого гондона. Слить ему к чертям все уровни, чтобы в столицу даже заглянуть боялся.]

[И всех «алкашей» тоже. Всегда говорил, что это гнилой клан.]

[Поддерживаю. Надо выпилить их к чертовой матери из игры.]

[Кого вы там выпиливать собрались, креветки? Они вас самих выпилят в два счета, если захотят.]

[Мне кажется, они вообще не в курсе того, что творит этот отморозок. На их месте я бы его выкинул к чертям из гильдии. Прямо сейчас.]

[Думаю, если они этого не сделают, то им охренеть как тяжко придется.]


Пока я обдумывал возможность своего исключения из рядов «Алко Понне», лидер клана сам обо мне вспомнил – лежавший рядом пояс легонько вздрогнул, а дневник просигнализировал о входящем сообщении.


[Фантом, приветствую. К сожалению, мы вынуждены разорвать наш с тобой контракт. Думаю, ты понимаешь, из-за чего это происходит и осознаешь, что в данной ситуации у нас просто нет выбора. Исключение из клана не является объявлением войны – мы по-прежнему открыты для совместных операций, сделок и любой другой активности. Высылаю полагающуюся тебе руну.]

[Все понимаю, никаких проблем.]

[Вот и хорошо. В случае чего – пиши.]


– Господин желает вина? Или чего-нибудь…

– Тихо.

Отдав замолчавшей девушке пустой бокал, я перекинул полученную руну в хранилище, а затем уставился на скопившиеся там предметы.

Каждая из выбитых вещей была по-своему прекрасна. У каждой из них отсутствовали какие-либо требования по уровню или характеристикам. Каждая могла значительно усилить моего персонажа. Но оставить себе все четыре я не мог – учитывая открывшиеся перед Фантомом возможности, сейчас требовалось в спешном порядке собирать новые комплекты рун и новые мечи, а затем отправляться на поиски очередного Средоточия и карать следующего по списку небожителя.

– Две шмотки продать, две оставить… а вот какие…

Способный усилить все мои умения в два раза жезл являлся самой настоящей мечтой, которую следовало холить, лелеять и никогда не отдавать в чужие руки. Увеличивающее базовые параметры и дающее защиту от проклятий кольцо, наоборот, выглядело самым слабым звеном. По крайней мере, на первый взгляд.

– Резисты, блок проклятий… и восемь часов отката «искры». Окей, с этим решено.

Шлем Лучезарного давал кучу других плюшек – благодаря дикому бонусу на регенерацию, любой надевший его игрок мог безболезненно попасть в пятую зону, а сопутствующее умение мгновенно делала даже самого конченого нуба желанным гостем в любом высокоуровневом рейде. И это не считая всех остальных ништяков.


[Шлем Лучезарного. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Выносливость: [+2000].

Интеллект: [+2000].

Регенерация здоровья: [1000] единиц в секунду.

Спектральное сопротивление: [+10 %].

Иммунитет к магии смерти.

Усиление атакующих умений божественной школы: [+25 %].

Вам доступно активируемое умение: [Божественная аура].]


[Аура [Божественная аура]. Ранг: божественный [100].

Требования: [шлем Лучезарного].

Увеличивает любой урон ваших союзников, находящихся от вас в радиусе [10] метров, на [10]%.

Увеличивает спектральное сопротивление ваших союзников, находящихся от вас в радиусе [10] метров, на [10]%.

Увеличивает регенерацию ваших союзников, находящихся от вас в радиусе [10] метров, на [100] единиц в секунду.

Расходует [1000] единиц маны в секунду.

Максимальная продолжительность действия: [5] минут.

Откат: [24] часа.]


– По идее, за такую штуку кланы должны друг друга на лоскуты порвать. Это хорошо.

Амулет выглядел скромнее всего остального, но заключенная в нем магия оказалась чрезвычайно вкусной.


[Амулет Повелителя бури. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Вам доступно активируемое умение: [Грозовой фронт].]


[Заклинание [Грозовой фронт]. Ранг: божественный [100].

Требования: [амулет Повелителя бури].

Вы создаете над открытой местностью грозовой фронт шириной [100] метров и глубиной [10] метров, двигающийся в указанном вами направлении со скоростью [60] километров в час на дистанцию в [1] километр.

Каждое существо, попавшее в область действия грозового фронта, получает разовый стихийный урон, равный [50 %] от его максимального объема здоровья. Данное значение может быть увеличено либо уменьшено за счет соответствующих модификаторов.

Каждое существо, испытавшее на себе воздействие грозового фронта, получает иммунитет к стихийной магии на [10] минут.

Стоимость: [10000] единиц маны.

Откат: [24] часа.]


Скорее всего, разработчики задумывали «фронт» в качестве вспомогательной абилки, способной нанести гарантированный урон целой толпе мобов и упростить дальнейшее сражение. Однако красовавшийся рядом с амулетом скипетр переворачивал все с ног на голову.

– Базовые пятьдесят процентов, – пробормотал я, заново читая описание навыка. – Сто процентов вместе с дубинкой. Сто тринадцать процентов вместе с чемпионским набором. Сто восемнадцать процентов вместе с «волшебником». Значит, обычные твари будут умирать с гарантией, а редкие и легендарные – как повезет. Это… это круто, едрена вошь.

– Господин желает вина? – спохватилась дежурившая у кровати непись. – Или зажигательный танец?

– Не мешай…

К сожалению, бесконечно апать заложенные в новом заклинании показатели было нельзя. Тем не менее, возможностей для дополнительного буста у меня хватало – специфические навыки, бижутерия и свитки могли увеличить эффективный урон «фронта» еще как минимум в два раза.

Конские требования по мане на этом фоне выглядели очень досадной, но все-таки мелочью.

– Ну да, тут без вариантов.

Сделав окончательный выбор, я переложил амулет еще ближе к скипетру, а затем снова открыл дневник и начал создавать рекламную тему.


[Лучезарный лут!]

[Всем привет. Многие из вас уже в курсе, что буквально пару часов назад я прихлопнул местного божка. Разумеется, с него дропнулось несколько вполне достойных вещиц, две из которых прямо сейчас лежат на аукционе и ждут своего покупателя.

Обратите внимание – ни у одного из этих предметов нет никаких требований к уровню или характеристикам персонажа. Вы можете надеть их на старте игры, вы можете сдавать их напрокат жаждущим быстрой прокачки нубам. Одним словом, полная свобода действий.

Первый лот – это милое колечко, защищающее вас от любых проклятий, немного апающее резисты и дающее вам огромное количество характеристик. Идеальный предмет для новичка, идеальное усиление для топового игрока. Старт – всего одна мифриловая монета.

Второй лот – шлем, дающий вам пропуск в пятую зону, увеличивающий ваши параметры, защищающий вас от магии чернокнижников, усиливающий заклинания божественной школы, а также дающий восхитительную рейдовую ауру. Для новичка этот шлем станет пропуском в мир Большой Игры, для топа – колоссальным бустом общей эффективности его клана. Но здесь, ребята, вам придется раскошелиться. Старт – десять бриллиантовых рун плюс одна единица адаптируемого оружия с общим бонусом не меньше двадцати тысяч процентов. Шаг торгов равен старту.

Жду вас на аукционе.]


– Возможно, господин желает немного пошалить?

– На мешай… хотя…

– Господин, вы не пожалеете.

– Охотно верю…

К тому времени, когда чересчур исполнительные девушки наконец-то посчитали свою миссию выполненной и оставили мое изможденное тело в покое, под объявлением успело набежать несколько десятков комментариев. Самых разных.


[А что такое адаптируемое оружие? Колечко я бы взял, но у меня мифрила нет.]

[Охренеть тут лут. Это же абсолютный топ всего и вся. Зависть.]

[Фантом, тебе не жить. Радуйся, пока можешь, но тебе крышка.]

[Вылез-таки. Смелый, сученыш.]

[Фантик, красава! Респект тебе от сектора эльфов!]

[Орки присоединяются к респекту. Продолжай в том же духе, маленький белокожий бро.]

[Предатель.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Демиург – лох!]

[Пацаны, объясните, что такое адаптируемое оружие и где его взять!]

[Нигде ты его не возьмешь, это редкость.]

[Колечко монет десять, наверное, стоит. Впервые думаю о том, чтобы задонатить по-крупному и что-нибудь купить.]

[Оно не стоит доната. Вот потратить на него то, что в игре нафармил – это да.]

[А какая разница?]

[Простая – лучше быть задротером, чем донатером.]

[Твою мать, Фантом, что за неадекватные требования? Мне нужен шлем, я готов за него мифрил выкатить, готов реалом расплатиться, но где мне взять гребаные адапты?!]

[Вопль негодующего донатера – музыка для ушей нормальных игроков.]

[Используй сосульку, бро. Говорят, это простое народное средство неплохо остужает пылающие пуканы.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Кстати, по этой теме можно отследить весьма интересные тенденции. Фантом у нас однозначно топ, ему известно больше, чем среднестатистическому игроку, так что его требования следует тщательно проанализировать.]

[Чего там анализировать? Чувак хочет обеспечить себе стабильный ежемесячный доход – и правильно делает. Если ему хотя бы одну пушку дадут, он сможет с ее аренды получать десятку мифрилом в месяц.]

[Десятка – это влажные мечты. Богатых нубов не так уж много, так что три-пять монет – это потолок.]

[Фантом, я тебя найду и обнулю к чертям. В песочнице ползать будешь весь остаток игры, понял?]

[Пять монет умножаем на три, получаем пятнашку в месяц. Уже достойно.]

[Смотрю, крабы продолжают негодовать. Успокойтесь, поезд уже ушел.]

[Это не крабы, это паладины.]

[А какая разница?]

[Задолбал ты про разницу спрашивать. Придумай что-нибудь новенькое.]

[Не проблема, бро. Расскажи, как давно ты стал геем?]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Я немного о другом говорил, не о заработке. Суть в том, что уникальные вещи уже не продаются за мифрил, а обмениваются. Видели того чувака, который готов за реал шапку взять? У него нет шансов, потому что реал здесь уже не имеет такого значения, как раньше. А второй важный момент – это бриллиантовые руны, упомянутые Фантомом. Возможно, именно они – та самая валюта, которая придет на смену мифрилу.]

[Зависть.]

[На кольце уже пять монет ставка!]

[Фантом, свяжись со мной. Есть серьезное предложение за серьезные реальные деньги.]

[О, еще один богатей приперся. Обломись, чувак, пацаны решили, что твое бабло здесь ничего не стоит.]

[Неплохо так за предательство заплатили. Кусок дерьма ты, Фантом.]

[Лут шикарный. А вот ценник на шлем неадекватный.]

[Вполне адекватный, если учесть, что покупать его будут не убогие нищеброды вроде тебя, а серьезные кланы. У них давно закрома ломятся от всякого добра.]

[Шлем отличный, спору нет, но отдавать за него несколько топовых артефактов и кучу рун… не знаю.]

[Зато другие знают. Начальная ставка уже сделана.]

[А вы заметили, что Фантома выкинули из клана?]

[Правильно сделали. Так ему и надо.]

[Респект «алкашам». Наконец-то убрали мусор.]

[Фантик, будь человеком, запили свой канал! Интересно же посмотреть, как ты нагибаешь.]

[Точно. Заодно и бабла поднимешь. С меня первый донат.]


– Достали вы уже с этим каналом, – пробормотал я, выключая дневник и откидываясь на подушки. – Нет, вещь-то хорошая…

Душа настойчиво требовала продолжения банкета, окутанные винными дебафами мозги шевелились медленнее обычного, но спустя какое-то время мне удалось-таки вернуть мысли в конструктивное русло и заняться долгосрочным планированием. Слишком долго праздновать все равно было нельзя – сейчас требовалось вкладываться в развитие персонажа, адаптироваться к новым умениям, получать новые навыки и расставлять новые приоритеты, а не предаваться бездумному веселью.

– Так… чего мы хотим?

Главная моя цель оставалась неизменной – я собирался найти средства на операцию, пройти курс реабилитации, а затем вернуться к нормальной жизни. В текущих реалиях это означало, что мне следует придерживаться уже выбранной тактики – убивать богов, пополнять за счет выбитого лута свой реальный счет, подтачивать баланс игры и ждать того прекрасного момента, когда админы соизволят выйти на контакт.

– А если этого не случится?

Вопрос был неприятным, но весьма животрепещущим – я отлично понимал, что у создателей «Перекрестка» хватает возможностей для ответных телодвижений. Изменение текущих механик, приглашение новых богов, воскрешение убитых – каждое действие такого рода спокойно контрило любые мои выходки.

И это лишь то, что пришло мне на ум в самые первые секунды.

– Господин, еще вина?

– Давай…

Спустя еще час мне удалось кое-как наметить дальнейшую стратегию развития. Ключевых моментов в ней было всего три – я должен был как можно скорее воспользоваться найденной уязвимостью и завалить еще парочку небожителей, приложить все усилия для того, чтобы прокачать «грозовой фронт», а также завести свой собственный канал на местном телевидении. Разумеется, у меня сейчас хватало и других забот, но эти три пункта выглядели самыми перспективными.

– Сиюминутно хапнуть ништяков, получить новое оружие, организовать доход с трансляций… хм.

Заинтересовавшись темой, я снова открыл форум и взялся изучать нюансы выбранной профессии – благо, что заботливые разработчики выкатили большой пост, в котором увлекательно расписали все ее достоинства и перспективы.

Недостатки, как обычно, всплыли в комментариях.


[Админы, вы забыли указать одну крохотную деталь. Ваш прекрасный, удобный и многофункциональный стримерский дневник стоит десять мифриловых монет, а комиссия с подписок доходит до пятидесяти процентов. Вы там не сдохнете от жадности?]

[Нормальные сервисы предоставляют такую возможность бесплатно.]

[Они еще и рекламу постоянно впаривают. Типа, продвижение. Просят за нее конские деньги, а на выходе – пшик.]

[Совсем уже охренели от жадности.]

[Козлы.]

[Чего молчите, барыги?]

[Скажи спасибо, что комментарии не удаляют.]

[А что вы хотите услышать в ответ? Нафиг им тысячи доморощенных недостримеров, если можно работать с парой десятков самых успешных?]

[Вы просто не разбираетесь в маркетинге. Они создали закрытый клуб, в который хочет попасть каждый уважающий себя задрот с манией величия. Прямо сейчас тысячи школьников копят деньги для того, чтобы получить этот гребаный дневник. Копят, копят, покупают… а затем оказывается, что без рекламы их жалкие потуги никому не нужны, реклама чертовски дорогая, а мифрил выброшен в пустоту. Канал быстро загибается, разочаровавшийся стример находит утешение в спонтанной мастурбации, а клуб возвращает себе элитарный статус и ждет новых адептов.]

[И все счастливы.]

[Именно. Теперь каждый, кто хочет стать вторым ЗигЗауэром, платит дань разрабам. И я считаю, что это правильно. Если делаешь годный контент, то обязательно пробьешься и все окупится. А если ты никому не интересное днище, то так тебе и надо.]

[Система достаточно сбалансированная. Вы забываете, что пользователи такой игры – это максимально платежеспособная аудитория из всех возможных. У меня очень маленький и скромный канал, но затраты на покупку дневника давно отбились. И комиссия сервиса никак этому не помешала.]

[Верно говоришь. Просто люди не понимают, что стримерство – это работа. Хочешь получить зарплату – вкалывай, как ишак. Не хочешь вкалывать – отдай свои десять «мифрилок» и вали на все четыре стороны.]

[Короче говоря, лохотрон. Минус мифрил, минус время, минус нервы, минус чувство собственного величия – и все.]


– Ну, черт его знает… может и выгорит.

Несмотря на царивший в комментариях пессимизм, я оценивал свои шансы стать успешным стримером довольно-таки высоко. В конце концов, Фантом уже давно обосновался в игровом топе, вокруг него все время творилось что-то интересное, а потенциальная аудитория была разогрета и жаждала зрелищ. Дело оставалось за малым – следовало купить чертов дневник, разобраться в его интерфейсе и запилить самую первую трансляцию.

– А деньги на эту хрень… кстати!

Возникшая у меня в голове мысль была простой и незамысловатой – раз уж квестовая цепочка леди Халь зашла в тупик, то хранить ее в тайне больше не имело особого смысла. Я мог совершенно спокойно продать эту информацию «алкашам», а затем уйти в туман и заняться более перспективными делами.


[Антиох, привет еще раз. Вы все еще заинтересованы в контакте с демонами? Могу вас друг другу представить.]

[Заинтересованы. Что от нас потребуется?]

[Десять мифриловых монет.]

[Слишком много за простое знакомство. Могу выделить пять.]


Я немного подумал, вспомнил о том, что недостаток мифрила можно будет скомпенсировать за счет продажи кольца, еще раз все взвесил – и согласился.


[Хорошо. Пять монет. Контакт находится в море, стартовать лучше всего из Воркании. Я неподалеку, так что могу отправиться в любой момент.]

[Завтра, после очередного турнира, хорошо? И не забудь маскировку.]

[Договорились.]


Кое-как определившись со своим будущим, я взял очередной бокал вина, сделал большой глоток, после чего перевел взгляд на продолжавшую маячить рядом с кроватью девушку:

– Что ты там говорила про зажигательный танец? Думаю, сейчас самое время.

Глава 2

Остаток вечера и ночь прошли за неторопливым чтением форума и осмыслением текущих перспектив – благодаря убийству Лучезарного я получил не только лут, но и целых семьдесят шесть уровней, а количество свободных баллов характеристик достигло ста сорока семи. Вдобавок, у меня скопилось целых три слота под навыки. Все это нужно было как-то распределить и освоить.

– Пожалуй, начнем с молнии.

Определившись с приоритетами, я увеличил «интеллект» на тридцать пунктов, после чего разорвал дождавшийся своего часа свиток. Характеристика тут же упала до своего привычного околонулевого значения, а в списке доступных умений возникла новая строчка. И хотя по сравнению с более топовыми заклинаниями обычная молния выглядела чрезвычайно скромно, ее наличие означало, что Фантом стал самым настоящим магом – разноплановым и готовым к сражениям с любыми возможными противниками.

– Теперь параметры…

На этом этапе меня ждал достаточно сложный выбор – учитывая требования «фронта», я должен был повышать «интеллект» и расширять манапул, но платой за это автоматически становился неподъемный кулдаун «искры», а ее нерф совершенно точно не входил в мои планы. Увеличение «духа» никаких штрафов за собой не влекло, однако при таком раскладе активация «фронта» оставалась весьма нетривиальной задачей.

– Гадство.

Выбитое из бога колечко могло сильно упростить ситуацию, но жалеть о его продаже я не собирался – использование настолько шикарной вещи лишь в качестве эпизодического буста казалось мне чрезмерной роскошью, граничащей с идиотизмом. Слишком уж много дорогостоящих покупок маячило на горизонте. Стримерский дневник, очередные навыки, камни привязок, золото…

– Ладно, разберемся как-нибудь.

В итоге более-менее адекватный компромисс все-таки нашелся – так как минимально-приемлемое лично для меня значение «интеллекта» составляло около пятидесяти единиц, я довел характеристику до этой отметки, а остальные баллы слил в «дух». После чего задумался о навыках.

Чтобы безбоязненно двигаться к центру карты, нужно было копить резисты – как спектральные, так и самые обычные. Для усиления «фронта» нужно было всеми силами апать стихийный урон. А ради повышения общего комфорта игры следовало взять для питомцев «совместное воскрешение». Именно эти три направления выглядели максимально перспективными и важными.

– Значит, решено. Найти бы еще, где дают эту фигню.

К счастью, ни один из выбранных мною перков не являлся уникальным – все они свободно продавались в столице, так что при наличии должного количества мифрила их покупка становилась откровенно рутинной процедурой. Успокоившись на этот счет, я заглянул в наиболее актуальные и животрепещущие обсуждения, после чего опять встревожился – первый шок из-за смерти Лучезарного успешно сошел на нет, горящие стулья погасли, а игроки занялись аналитикой, пытаясь разобраться, каким именно образом я смог завалить небожителя.

К моему несказанному облегчению, верных предположений все еще не прозвучало. Но чувствовалось, что это лишь вопрос времени.


[Связка уникальных заклинаний, инфа сто процентов. Божественные абилки очень редко встречаются, но там такие эффекты, что охренеть можно. Правда, я не уверен, что одного каста хватит для выноса целого бога.]

[Фантом пару недель назад задавал вопрос о комбинировании заклинаний. Я сейчас поднял его темы – нашел. Если у него действительно божественная абилка, разогнанная за счет слияния, то мог и убить.]

[А как сливать заклинания?]

[Берешь свиток, продаешь его за бесценок – и все, успех.]

[Я серьезно.]

[Навык такой есть, для каждой школы свой. Но его хрен изучишь, в свободном доступе не найти.]

[Нужно перед богами выслуживаться. Паладины часто подобные ништяки лутают.]

[А Фантом – паладин? Хренасе новости.]

[Если учесть, что он уже черт знает сколько времени работает на хаос, то мог и дослужиться.]

[Темный паладин.]

[Коричневая какашка он, а не темный паладин.]

[Под такое заклинание еще разгон благословениями нужен. Причем очень хороший разгон.]

[Другие варианты есть? Я бы тоже какого-нибудь бога завалил при встрече.]

[Опасный ты тип. Мне вот больше богини нравятся.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Думаю, все ваши фантазии на тему заклинаний – чистый бред. На мой взгляд, единственный адекватный вариант – это божественная помощь. Фантом тупо скооперировался с Бездной и провернул все ее руками.]

[Умный, что ли? Здесь таких не любят.]

[Кстати, очень правдоподобный вариант.]


– Вот и придерживайтесь этого варианта, – посоветовал я, выключая дневник. – Он отлично вам подходит.

– Господин чего-нибудь желает? Вино, сладости? Или еще один танец?

– Давай-ка все сразу, милая…

На следующее утро я первым делом выловил Шаркана и купил у него дополнительный камень привязки, обезопасив тем самым скипетр, но лишившись двух «мифрилок». Затем добрался до базарной площади, обменял третью монету на золото и получил в свое распоряжение солидный запас наличности. А еще через десять минут портал унес меня на главную площадь Воркании.

До назначенного срока оставалось несколько часов, делать было нечего, так что мы с питомцами не стали задерживаться в городе и отправились гулять по окрестностям. Миновали скучавших перед воротами стражников, вышли к опушке леса, понаблюдали за охотящимся на лис нубом…

Вопреки грозным обещаниям форумных бойцов, вокруг не наблюдалось никакой подозрительной активности – неписи самым откровенным образом игнорировали мою персону, а игроки вели себя подчеркнуто спокойно и дружелюбно. Одним словом, убийство Лучезарного никак не сказалось на игровой карме Фантома. Во всяком случае здесь, в песочнице.

– Привет, – послышался сзади чей-то неуверенный голос. – Можешь помочь с квестом?

– А? – Я обернулся, с удивлением глядя на задавшего вопрос игрока. – С каким еще квестом?

– Медведя легендарного убить надо, – пояснил тот, рассматривая надетые на меня доспехи. – Тебе это раз плюнуть.

– Гррабеж? – лениво спросил Флинт. – Оддобрряем.

– Ну… а почему бы и нет. Идти далеко?

– Полтора километра, – оживился собеседник. – Точно поможешь?

– Время есть, пошли.

Мой новый знакомый носил гордое имя «Варлок», являлся убежденным лучником и не менее убежденным сольником. Разумеется, такой набор приоритетов не мог не сказаться на общей эффективности – из-за слабеньких навыков и отсутствия поддержки монстры убивались плохо, опыт фармился еще хуже, а самые простые квесты зачастую оказывались невыполнимыми. Впрочем, амбициозного новичка все это лишь раззадоривало.

– Люблю хардкорные игры, – заявил он, как только над нами сомкнулись кроны деревьев. – Все эти групповые рейды какие-то нечестные. Когда один на один сражаешься, настоящую жизнь чувствуешь. Согласен?

– По-всякому бывает. – уклонился я от прямого ответа. – Сейчас мы вдвоем на медведя идем, кстати говоря.

– Это другое. Он какой-то забагованный, по нему урон от стрел не проходит.

– Резист на физический урон прокнул. Бывает.

– Да, но в начальной локации это можно считать багом. Разве не так?

– Ну, черт его знает. Он какого уровня вообще?

– Сотого. Для тебя ведь не проблема его завалить?

– Наккукканим.

– Да, синий прав, это не проблема.

Разговор незаметно перешел на особенности прокачки различных игровых классов, затем мы обсудили цены в официальном магазине, а я рассказал, как собирал морских звезд для убийства дракона. Потом на нас сдуру напал волк, но удар молнии отправил его на тот свет и вокруг снова воцарилось спокойствие.

– Далеко еще?

– Почти пришли.

Нужный нам медведь оказался большим, черным и мохнатым. Вопреки ожиданиям, хищник не таился в засаде, готовясь убивать каждого встречного путника, а сладко дрых рядом с большим раскидистым дубом, время от времени сонно отмахиваясь от летающих вокруг пчел. Чуть в стороне виднелся неопрятный желто-серый комок, при ближайшем рассмотрении оказавшийся недоеденными сотами с медом.

– Мне лесной мед собрать надо, – раскрыл страшную тайну Варлок. – А этот гад мешает. Застрелишь?

Недавно выученная молния не подвела и в этот раз – первый разряд практически обнулил здоровье топтыгина, второй отправил его на тот свет.

– Спасибо!

– Да не за что.

Пока спутник болтался по кустам, разыскивая драгоценное лакомство, мне пришло сообщение от Антиоха.


[Фантом, привет. С турниром не выгорело, мы уже в Воркании, договариваемся насчет корабля. Как будешь готов, приходи в порт.]

[Буду минут через десять.]

[Ок.]


Я быстро попрощался с весьма удивленным таким поворотом событий Варлоком, самоубился, воскрес на кладбище, после чего направился к месту встречи.

Экспедиция оказалась удивительно малочисленной – кроме Антиоха, на пирсе меня ждали только Сахарок и Черный Зонд. Наверное, всем остальным демонический квест был не положен по статусу.

– Привет, вредитель, – многообещающе улыбнулась девушка. – И каким же образом ты это провернул? Рассказывай.

К счастью, до меня очень быстро дошло, что делиться рецептом своего успеха – не самый умный ход.

– Да оно само получилось. Зашел в какой-то храм, повздорил со жрецами, обложил матами самого главного, а там смотрю, портал в дальнем углу открывается. Ну, кинул туда свою «искру», дебафами припечатал. Жрецы сразу начали орать что-то про древнее пророчество и по тапкам двинули. В общем, сверху пыль сыпется, кто-то воет, на алтаре трещины вьются…

– Ясно, – хмыкнул внимательно слушавший мой рассказ Антиох. – Пошли, фантазер. Лодка уже готова.

Вояж к затопленному храму вышел быстрым и приятным – хотя Сахарок не оставляла попыток узнать какие-нибудь детали моего противостояния с богом, ее домогательства были относительно ненавязчивыми, а во всем остальном путешествие напоминало обзорную туристическую экскурсию. Сначала мимо нас проплывали окутанные лесами берега, затем начали возникать первые острова, еще через десять минут мы свернули в открытое море, затем на горизонте показалась бывшая обитель некромантов…

– Нам вон туда. Ближе подплывать не стоит, я для начала на разведку сгоняю.

– Как скажешь.

В отличие от наших предыдущих встреч, сегодня леди Халь не проявила никакого энтузиазма – чтобы добиться ее внимания, мне пришлось долго плавать около храма, наполняя пространство громкими воплями и радуя ждущих на корабле спутников. Но в конце концов телепортация все же произошла.

– Чего ты хочешь, человек? – грозно спросила жрица, возвышаясь надо мной подобно грудастой статуе какой-нибудь Афины Паллады. – Ты здесь не нужен.

– Давай без экспрессии, – поморщился я, вставая с залитых водой камней. – Кстати, ты вообще в курсе, что Лучезарный убит? Не хочешь выделить мне какую-нибудь награду за такой подвиг? Согласен на мифрил.

– Мы знаем про смерть Лучезарного, – величаво кивнула демонесса. – И мы благодарны тебе за это. Но ты сделал это не ради Бездны, а ради собственных меркантильных интересов, так что никакой награды не будет.

– Слова-то какие… ладно, я по другому вопросу пришел. Вам нужны новые верные слуги, готовые выполнять самые сложные поручения и неустанно возвеличивать могущество Хаоса? Я привел сразу троих.

– Им можно доверять?

– Хрен его знает. Но за достойную плату эти люди ради вас горы свернут. Наверное.

– Как их зовут и где они находятся?

– На соседнем острове. Черный Зонд, Антиох и Сахарок.

– Мы услышали тебя, человек. Ступай…

Пространство мигнуло и вокруг меня оказался привычный каменистый пейзаж. Неподалеку маячил корпус пришвартованного к берегу корабля, над головой кружились упитанные серо-белые чайки, ветер бросал в лицо соленые брызги…

– Эй, – окликнул меня появившийся на палубе матрос. – Забирайтесь, скоро отплываем.

Я удивился прозвучавшей в его словах уверенности, но не стал задавать лишних вопросов и быстро вскарабкался по сброшенной вниз веревочной лестнице. Перешел на другой борт, окинул взглядом бескрайние морские просторы…


[Внимание! Леди Халь уничтожена. Репутация с богами хаоса уменьшена. Репутация с демонами хаоса уменьшена.]


– Что? Не понял…


[Внимание! Вы прокляты Бездной.

Эффекты проклятия:

– уязвимость к заклинаниям школы хаоса: [+100 %].

– уязвимость к проклятиям школы хаоса: [+100 %].

– снижение урона, наносимого умениями школы хаоса: [-50 %].

Длительность проклятия: [1] неделя.]


– Вот ведь…. вот суки…

Не сдержав эмоции, я открыл переписку с Антиохом, после чего высказал ему все, что думаю о случившемся беспределе.


[Вы что творите, сволочи? Вообще охренели? У меня из-за вас дебафы и слив репутации. Что, предупредить нельзя было?]

[Спокойнее, Фантом. У нас человек тридцать получили дебафы из-за смерти Лучезарного, но мы же тебе никаких претензий не выставляем. Это игра, здесь всякое бывает. К тому же, мы ничего подобного не планировали – эта тварь сама на нас сагрилась, когда увидела, пришлось драться.]

[И вы просто так ее завалили? Вместе с охраной? Без помощи и без подготовки?]

[Возможно ты забыл, но наш клан тоже умеет воевать с мобами. Так что расслабься, это всего лишь случайность. Кстати, отправляю тебе плату за знакомство. Контракт выполнен.]

[Спасибо, блин.]

[Не за что.]


Дожидаться возвращения вероломных товарищей я не стал. Черное колечко исправно выполнило свою функцию, перед носом выскочила назойливая табличка, а еще через секунду меня выплюнуло на кладбище Воркании.

– Вот ведь дерьмо…

– Это кто тебя так? – поинтересовался воскресший на соседней могиле нуб. – Такой уровень… или сам раканул?

– Да пошел ты в пень… вот дерьмо…

– Бибу сосни, клешнерукий!

Отмахнувшись от агрессивного новичка, я вышел с территории кладбища, после чего от души пнул стоявшую у ворот скамейку.

Стало чуть-чуть легче.

– Дерьмо.

Говоря откровенно, ничего действительно страшного не случилось – полученный дебаф должен был слететь уже через неделю, особых надежд на дружбу с Бездной я и так не питал, а цепочка леди Халь успела подойти к своему логическому завершению. Однако все эти соображения не мешали мне чувствовать себя использованным. Пусть и случайно.

– Гадство. Флинт, Краб, идите-ка сюда…

Заработанные невольным предательством деньги позволяли уже сейчас купить все необходимые навыки, так что мой следующий шаг стал вполне логичным и естественным – я телепортировался в Люциус, дошел до магической академии, а затем потребовал у магистра Фальконе выбранную абилку.

– Хочу научиться стихийной магии. Знаю, что вы даете уроки на эту тему.

– Разумеется, молодой человек, – важно кивнул толстячок. – Но готовы ли вы заплатить за соответствующий урок?

– Готов. Сколько?

– Всего одна мифриловая монета. И дополнительно сто золотых за возможный риск.

– Гррабеж!

Я проглотил готовое слететь с языка ругательство, выложил необходимую сумму, после чего стал обладателем очередной способности.


[Стихийный маг [001].

Базовый навык, позволяющий увеличить наносимый атакующими заклинаниями стихийной школы урон вплоть до [+10 %]. Сразу после окончательного развития возможно получение следующей ступени.]


– Отлично. А можно заодно вторую ступень «волшебника» получить?

– Конечно, молодой человек, конечно. Три мифриловые монеты и пятьсот золотых.

Поскольку текущий навык «спектрального сопротивления» все еще не дошел до сотни, максимальный буст выдаваемого заклинаниями урона показался мне наиболее оправданным выбором. В конце концов, резисты являлись чуть менее важной составляющей моего успеха, да и очередной слот под соответствующий навык должен был открыться уже совсем скоро.

– Давайте.

– Пожалуйста, молодой человек.

– Спасибо.

Запас мифрила таял с угрожающей скоростью, но отказываться от третьей покупки я не захотел, так что следующей остановкой на моем пути стал магазинчик зверолова.

– Добрый день. Нужен навык для продвинутого воскрешения питомцев. Чтобы в случае одновременной гибели я мог сразу же их вызвать.

– Добрый день, – кивнул несколько ошеломленный моим напором лавочник. – Я действительно могу научить вас этому навыку, однако…

– Вот мифрил. Одна монета, верно?

– Да, вы правы…

– Держите.

– Один момент… готово!

Полученная способность радовала глаз максимальным уровнем и заметно развязывала мне руки – полученный бонус ко взаимодействию с петами выглядел чрезвычайно приятно.


[Улучшенное воскрешение питомцев [100].

Уникальный навык. Дает возможность призывать погибших одномоментно с вами питомцев сразу после вашего воскрешения. При любых других условиях навык не работает.]


На практике эта формулировка означала то, что теперь в случае неожиданной и скоропостижной гибели я мог вернуться на поле боя сразу же, не дожидаясь, пока откатится часовой таймер нужного пета. В некоторых случаях такая скорость могла оказаться решающей.

– Пригодится. Спасибо.

– Не за что. Возвращайтесь, когда захотите узнать что-нибудь еще.

Я благодарно кивнул зверолову, вышел из магазина… а затем увидел перед собой группу из четырех недобро улыбающихся игроков.

– Привет, Фантом, – поздоровался самый большой и внушительный из них. – Не ожидал?

– Э…

– Да не хрен с ним церемониться, – презрительно фыркнул его сосед. – Мочите этого пи…

Окончание фразы утонуло в грохоте молний. Меня встряхнуло от пробегающих по телу разрядов, затем вокруг вспыхнуло темное пламя, грудь обожгло ярким солнечным лучом – и все закончилось. Не спасли ни резисты, ни броня.

– Вот ушлепки, – пробормотал я, возрождаясь на кладбище. – Минус четыре уровня… блин.

Увы, но совсем скоро меня ждало новое потрясение. Как выяснилось буквально через минуту, народные мстители просчитали все наперед и организовали засаду на границе безопасной зоны – стоило мне отойти от ворот кладбища, как из соседнего переулка вылетела очень хорошо знакомая искорка и хитпойнты Фантома начали утекать, словно вода в песок. Я успел выругаться, отправить в показавшегося врага молнию, но ничего этим не добился.

– Умри, сучара, умри!

На этот раз выбор следующего места воскрешения оказался довольно-таки сложным. Возвращение в логово химер совершенно не входило в мои планы, появляться на кладбище Люциуса было опасно…

– Стоп. Там же маги должны быть. Точно.

Оказавшись на теплом могильном камне, я осторожно покрутил головой, не увидел ничего подозрительного и двинулся в обход локации, стараясь вычислить затаившихся недоброжелателей.

Вокруг царило привычное запустение. Легкий ветерок шевелил выросшую вокруг могил травку, слышались тихие трели какой-то пичуги, возле ограды маячили редкие фигуры стоявших на дежурстве волшебников…

– Блин. Значит, опять за воротами ждут. Чертовы обиженки.

Решив проверить свою теорию, я сместился к выходу, пересек невидимую границу – и тут же отскочил назад, увидев совсем неподалеку знакомую компанию.

– Ты куда, мудень щетинистый? – ласково поинтересовался возглавлявший группу здоровяк с ником «Пепел». – Выходи, не бойся. Минус триста уровней – и мы о тебе, презервативе штопаном, больше не вспоминаем.

– За все нужно платить, – ухмыльнулся его товарищ. – Особенно за массовые подлянки.

– Обойдетесь.

– Тогда хрен ты отсюда выйдешь, – вздохнул предводитель. – Это сейчас у тебя время есть, а когда народ нашу темку увидит, лафа закончится.

– Я всегда могу на камень перенестись, – сообщил я в ответ. – Поэтому ваша затея ничего не стоит.

– Но ты ведь до сих пор никуда не перенесся, друг. Значит, не позаботился о страховке. Или не хочешь туда возвращаться. Впрочем, дело твое – можешь и на камень улететь. Главное, выходи, не прячься. Будь мужиком.

– Выходи, падла.

– Обойдетесь.

– Это здесь? – послышался у меня за спиной взволнованный голос ЗигЗауэра. – Он на месте?

Увидев стримера, я все понял, махнул рукой и открыл переписку с Трутнем. Благо, что давний товарищ по своему обыкновению тусовался где-то в игре.


[Хай. Можно попросить о небольшом одолжении? Откроешь для меня портал?]

[Привет. Ну да, только свиток вышли.]

[Сейчас сделаю. Главное, ограничение поставь, чтобы вслед за мной никто не увязался, хорошо?]

[Заметано.]


Спустя две минуты рядом открылась горящая приятным желтовато-оранжевым огнем арка. Я показал весьма расстроенным таким поворотом событий врагам средний палец, небрежно помахал рукой ЗигЗауэру, а затем скрылся в портале, переместившись куда-то на просторы третьей игровой зоны.

Кроме Трутня, меня встретила вся его команда – Алекс, Алконавт, а также Мэри Сью, сопровождаемая выросшей до весьма приличных размеров виверной.

– Давно не виделись, – скупо улыбнулся глава клана. – И сейчас не лучшее время для возобновления отношений. Начудил ты серьезно, отдельные неадекваты даже к нам цеплялись.

– Извиняюсь, не хотел, – вздохнул я. – Уже ухожу.

– Благодарю за понимание.

– Да, никаких проблем…

– Если что, обращайся, – крикнул мне в спину Трутень. – Мне нетрудно помочь.

– Спасибо…

Минут через десять я облюбовал пригорок возле крохотной березовой рощицы и улегся там на мягкой травке, бездумно следя за пасущимися неподалеку иссиня-черными быками. Настроение, еще недавно бывшее вполне позитивным, решительно забралось под плинтус.

– Нет, сам виноват, это ясно…

На какое-то время я погрузился в пучину невеселых мыслей, связанных с форумной обструкцией, полученным дебафом, слитыми уровнями и тяготами дальнейшего игрового процесса. Но все плохое рано или поздно заканчивается – подошедшие к концу торги мгновенно вернули мне хорошее расположение духа.

Несмотря на то, что борьба за кольцо продолжалась до самого финала, покупатели смогли удержаться в границах разумного – ценник остановился на отметке в двадцать шесть «мифрилок». Вокруг шлема было гораздо меньше ажиотажа, однако желавшие его получить люди тоже нашлись – для начала свои силы попробовали два торговых клана, а затем явился казначей «Океана», давший сразу четыре единицы адаптируемого оружия и сорок бриллиантовых рун. Перебить эту ставку так никто и не смог.

– Шикарно, – выдохнул я, рассматривая доставленное с аукциона богатство. – Просто шикарно. А здесь… ого.

Невзрачная металлическая булава на поверку оказалась самым настоящим сокровищем – скорее всего, ее нещадно использовали с самого начала игры, так что итоговый результат получился воистину ошеломляющим.


[Убийца лис. Ранг: божественный [100].

Требования: [сила: 5].

Урон: [5].

Спектральный урон по лисам: [5].

Увеличивает спектральный урон по лисам на [1 %] за каждую убитую лису. Текущий бонус: [67802 %].]


– С такой хренью мне даже Демиург…

Не договорив фразу, я оборвал себя на полуслове, замер, после чего со вкусом выругался.

Глава 3

Размышлять о жестоком убийстве Демиурга было приятно. Настолько приятно, что я всерьез замечтался и вернулся к реальности только после того, как увидел совсем рядом отряд из шести или семи игроков, уверенно двигавшихся в сторону ближайшего скопления парнокопытных.

– Блин…

Огромное количество выданных аукционом ништяков никак не могло уместиться в инвентаре, так что мне пришлось воспользоваться древним как мир лайфхаком, дающим возможность скрывать лишние ценности от чужих рук – я выставил двадцать рун на суточные торга, назначив каждой из них абсолютно неподъемный ценник в девятьсот девяносто девять мифриловых монет. А затем начал разбираться с менее актуальными вопросами.

На мой взгляд, самой главной из текущих задач являлась покупка временной экипировки, способной увеличить значение «интеллекта» до тысячи и тем самым дать герою возможность активировать «грозовой фронт». Пятьдесят баллов в этой характеристике у Фантома уже было, еще сотню добавлял попугай, так что мне оставалось купить всего-навсего шестьсот или семьсот пунктов, а дальнейшею нехватку маны компенсировать соответствующими благословениями.

– По идее, мы ищем кольца, – пробормотал я, снова открывая аукцион. – Три кольца… хм.

Нужная бижутерия на рынке водилась – бонус к одному-единственному параметру не являлся чем-то шокирующим, да и падали такие вещи достаточно часто, особенно в третьей или четвертой зонах. Проблема заключалась в другом – ушлые перекупщики мгновенно сметали все дешевые лоты, поддерживая чрезвычайно высокий уровень цен на действительно хорошие позиции.

– Четыре монеты… пять монет… жлобяры.

Изначальные расчеты оказались не совсем верными – хотя вырученных от продажи божественного перстня денег вполне хватало на покупку «интеллектуальных» украшений и стримерского дневника, обеспечить новый шмот привязками у меня уже не получалось.

С другой стороны, действительно острой необходимости в этих самых привязках все-таки не было.

– Бижу надел, каст сделал, бижу снял, – сообщил я сам себе, задумчиво рассматривая очередную побрякушку. – Будем считать, что так и планировалось.

Три выбранных мною кольца мало чем отличались друг от друга – каждое из них давало бонус в двести пятьдесят единиц «интеллекта», каждое имело в своем названии связанную с «мудростью» приставку, каждое облегчило мой кошелек на кругленькую сумму.


[Кольцо мудреца. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Интеллект: [+250].]


Спрятав обновки в рюкзак, я чуть-чуть подумал, выкинул на торги ставшую неактуальной бижутерию, после чего уставился на россыпь загадочно поблескивающих рун. Их накидали с избытком, необходимые комбинации собирались без проблем, так что у меня была возможность получить любое из выученных слов. И если активация «infinity» прямо сейчас не имела особого смысла, то «safety» могла добавить персонажу некий защитный бонус.

Оставалось выяснить, какой именно.

– Снова за исследование платить… интересно, а на форуме что-нибудь есть?

Мысль оказалась правильной – хотя информация по Словам Демиурга по-прежнему была разрозненной и отчасти противоречивой, нужные сведения я все-таки нашел.


[Новая инфа по рунным словам!]

[Сегодня – сразу пять штук.

Для начала – самое простенькое, FIRE. Действует подобно заклинанию «огненный меч», добавляет на оружие постоянный огненный урон. Чем более качественные руны возьмете, тем лучше эффект. Но есть минус – оружие теряет прочность в два раза быстрее.

Второе слово – SHADOW. Наносится на доспехи, уменьшает вашу заметность на пять-десять процентов. Руны нужны золотые или бриллиантовые. Как по мне, достаточно спорный бонус, но лучше с ним, чем без него.

Третье слово – SAFETY. Тоже наносится на доспехи, тоже требует реликтовых или божественных камешков, добавляет один-два процента к спектральному сопротивлению. Наверное, для топового персонажа это отличный буст.

Четвертое слово – BLESS. Наносится исключительно на посохи, скипетры и жезлы. Увеличивает силу благословений. В общем, специфическая вещь для баферов.

Последнее слово – DEATH. Забавная штука, превращающая любой встречный булыжник в камень воскрешения. Руны можно использовать любые, эффект будет одним и тем же.

Если у вас есть проверенная информация по Словам, пишите в личку!]

[Очередная порция бессмысленного текста. Все равно никто из нас этой хренью воспользоваться не сможет. Дизлайк.]

[Овощерезку прикрой, овощ. ТС, спасибо за ценную инфу. Надеюсь, когда-нибудь твой каталог станет полным.]

[А насколько проверенная инфа? Есть гарантии, что все именно так и будет?]

[Это простые Слова, здесь никаких накладок.]

[А бывают еще и сложные? Например?]

[Да нет там ничего сложного. Просто иногда встречаются побочные эффекты – некоторые свойства уничтожаются, а прочность снижается.]

[Где бы еще эти Слова найти.]

[Там, где не ступала нога человека.]


Дважды перечитав тему и удостоверившись, что использование конкретно этого Слова ничем особенно страшным мне не грозит, я выбрал нужные руны, разложил их на снятом нагруднике, после чего согласился на активацию.

Прозрачные камешки ярко вспыхнули, а затем впитались в иссиня-черную кожу, оставив после себя едва заметную надпись «safety».

Параметры брони слегка изменились.


[Латы Владыки Древнего мира. Ранг: божественный [100].

Требования: [уровень 500], [сила: 100].

Броня: [5].

Абсолютная прочность.

Спектральное сопротивление: [7 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [5 %].

Снижает агрессию более слабых монстров.

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [100 %].

Бонус комплектного предмета: [регенерация здоровья: [+400] единиц в секунду].

Бонус комплектного предмета: [выносливость: [+150] единиц.].

Бонус комплектного предмета: [эффективность вражеских проклятий снижена на [10 %].].

Бонус комплектного предмета: [активируемое умение: Призрак Владыки Древнего мира].

Улучшение: «SAFETY».]


Не сказать, что двухпроцентная прибавка к резистам чрезвычайно меня порадовала, однако я уже давно понял, что глобальный успех слагается как раз из таких вот мелочей. Чуть больше сопротивлений, чуть меньше входящего урона – и вот перед тобой уже открываются новые запретные локации, неписи спешат выдать уникальные квесты, мобы роняют эпичный лут, а жизнь начинает играть новыми красками.

– Мечты, мечты…

Поскольку оставшиеся камешки требовались мне для более глобальных целей, на этом моменте апгрейд экипировки закончился и я начал прицениваться к стримерскому обвесу.

Учитывая тот факт, что в кошельке оставалось всего одиннадцать «мифрилок», любая мысль о предстоящей покупке отзывалась в моей душе искренней болью – не спасало даже то, что одна монета должна была вернуться за счет автоматической продажи старого дневника. Но идти на попятную, стоя в шаге от намеченной цели…

– Гадство. Ладно, хрен с ним.

Новая пряжка оказалась чуть более массивной и радовала взгляд благородным золотистым оттенком, но главные изменения все же содержались в интерфейсе – там возник огромный раздел, посвященный различным настройкам трансляции. Подключение к стриминговому сервису, подключение к рекламному сервису, подключение к налоговому кабинету, подключение к внешнему счету, подключение к сервису донатов, интеграция с внешним чатом…

К счастью, панель управления была сделана максимально удобной и понятной даже необразованным школьникам – я достаточно быстро освоил техническую часть, подключил все необходимые услуги, после чего на некоторое время завис, решая, стоит ли выводить на экран трансляции форумный чат, а также сообщения щедрых спонсоров.

Не в меру разыгравшаяся фантазия восторженно нашептывала, что каждое из этих дополнений сможет в разы увеличить интерактивность и привлекательность будущих стримов. Однако противоположную чашу весов заполняли более приземленные рассуждения о качестве итогового контента – меньше всего на свете мне хотелось, чтобы мои личные ролики стали филиалом глобального форумного срача.

– С другой стороны, если сделать эту функцию платной… хм.

В конце концов компромисс был найден – чат остался не у дел, а все возможные привилегии перешли к подписчикам и донатерам. Такая схема выглядела довольно рискованной и грозила каналу быстрой смертью, но я решил положиться на свою известность – различного рода хейтеры должны были обеспечить стримам начальную популярность, а дальше все зависело уже исключительно от творящихся в прямом эфире подвигов.

– Надеюсь, справимся… так, а что показывать-то будем?

Спустя еще десять минут я решил сделать финт ушами и одним ударом завалить максимальное количество зайцев – успешно запустить первую трансляцию, дать ей максимальную рекламу, опробовать «грозовой фронт», а также раздобыть информацию о том, где можно найти еще одно Средоточие.

Решением всех этих вопросов стала очередная тема на форуме.


[Горячие новости от убийцы Лучезарного!]

[Всем доброго времени суток. Сегодня я не стану анонсировать для вас очередные аукционные лоты. Сегодня у нас гораздо более насыщенная программа.

В чем суть? То, о чем вы много раз просили, свершилось – теперь у меня есть самый настоящий стримерский дневник. Ссылку на трансляции вы можете найти у меня в профиле, а самая первая состоится ровно через час.

Чему будет посвящен мой дебютный стрим? Думаю, тест нового божественного заклинания станет отличной темой. Для непонятливых объясняю – будем тестировать абилку, выпавшую с того самого Лучезарного.

Кроме того, анонсирую маленький интерактивчик, напрямую касающийся богов, демонов и прочих небожителей. В чем суть, вы сможете узнать на стриме. Уже через час.

Напоследок – стандартная трепотня начинающего стримера. Срочно подписывайтесь на мой канал, ставьте лайки, оформляйте подписки, шлите свои сообщения в прямой эфир… короче говоря, вы поняли.

Жду всех на трансляции!

Ваш Фантом.]


Чтение комментариев давно превратилось в мое главное игровое хобби, но сегодня я следил за фидбеком особенно внимательно – как-никак, именно от собравшейся на форуме аудитории зависело, взлетит мой канал к небесам или же нырнет на дно ближайшей сточной канавы.

Второе почему-то казалось более вероятным.


[Нормальный такой байт, уважаю. Репорт за несанкционированную рекламу, кстати.]

[Поздравляю, давно пора!]

[Подписался. Жги.]

[Очередной недостример?]

[Этот гондон еще и стримы пилит? Поражаюсь, сколько в людях бесстыдства и наглости.]

[Сколько уже таких было. Репорт за унылую рекламу.]

[Да вы можете хоть обмазаться своими репортами. Чел только что задонатил разрабам кругленькую сумму, они с него пылинки сдувать будут.]

[Фантом – краб.]

[Молчал бы, пучеглазый ракан. Каналу плюс и подписка.]

[Кто знает, какое заклинание будем тестить? И что за интерактивчик?]

[У Фантома спроси.]

[Думаю, у Зигги пукан раскалится от зависти, когда он эту новость узнает.]

[С чего вдруг ему завидовать?]

[С того, что он – всего лишь донатер и шоумен, а Фантом – настоящий скиловик. Это реальная конкуренция.]

[Чего? Шоумены в стримерах всегда рулили и будут рулить.]

[Именно. Пока Фантом крабит и старается проявить свой неземной скилл, ЗигЗауэр спокойно купит себе топовый шмот, зайдет в центр карты, а потом нагнет там все живое.]

[Ага. То-то он в пятой зоне сидит и однотипные видосики про Лабиринт снимает. Похоже, за городом ему пуканчик-то разрывают.]

[Посмотрим, посмотрим.]

[Фантом, лайк.]

[Ждем!]

[Пошел в черный список, животное!!! Найду в игре – прилюдно жопу разорву!]

[Свою?]

[А зачем Фантому его разорванная жопа?]

[Контент для стрима, очевидно же. Чувак хочет получить свой кусочек славы.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Хорош ругаться, десять минут осталось. Пошли смотреть.]


Дочитав до этого момента, я спохватился, отключил форум и начал подготавливать трансляцию. А затем, убедившись, что все в порядке, вызвал Краба и Флинта.

– Хррень.

– Тихо. Мы скоро в телевизоре будем. Ведите себя культурно.

Маленький птеранодон восторженно раскрыл клюв, а более циничный попугай озадаченно пискнул и уточнил:

– Телевиззорр?

– Точно. Сейчас на нас другие люди смотреть будут.

– Врраги? Тварри?

– Нет, обычные зрители. Все, молчать!

Начало стрима вышло ожидаемо скомканным – я не сразу понял, что процесс уже запущен и целую минуту бесцельно крутил головой, рассматривая окрестности.

Затем наступило прозрение.

– Блин… извиняюсь, это мой первый стрим, так что возможны маленькие накладки. Так… меня вы все уже знаете, а это мои верные спутники – Краб и Флинт. Давай, синий, поздоровайся со зрителями.

Сидевший у меня на рукаве попугай озадаченно встопорщил хохолок, оглянулся по сторонам, а затем предположил:

– Зррители – тварри?

– Так, едрена вошь, – я убрал пета из поля зрения и ослепительно улыбнулся в пространство, совершенно забыв о том, что мою физиономию никто не видит. – Он любит ругаться, но…

– Зррители тварри, – донесся из-за спины торжествующий вопль пернатого вредителя. – Наккукканим!

– Короче говоря…


[Трепещи, падло!]


Я не сразу понял, что за сообщение выскочило у меня перед носом, а когда разобрался в происходящем, то на его месте уже красовалось другое:


[За тобой уже выехали, шакал!]


– Так блин… извиняюсь, сейчас планку чуть подниму….


[Люблю тебя, красавчик! Твой Игорь.]


– Твою мать, – пробормотал я, лихорадочно копаясь в настройках. – Сейчас… да едрена ж вошь….


[От нас не скроешься, мудень.]

[Фантом, респект и уважуха!]

[Готовь вазелин. Много вазелина.]


– Так… готово.

Увеличение минимального доната с двухсот золотых монет до пятисот мгновенно исправило ситуацию – поток навязчивых сообщений закончился и мне удалось вернуться к более конструктивному общению.

– Прошу прощения. Давайте вспомним про основную тему сегодняшнего стрима. Дело в том, что с Лучезарного упала одна весьма приятная безделушка, на которой было интересное заклинание стихийной школы. Я проверил – ничего подобного до сих пор не описывалось. Значит…


[Привет, Фантом. Расскажи, пожалуйста, как ты убил бога. Спасибо.]


– Э… тебе спасибо за поддержку, друг. Что касается убийства, то подробностей выдать не могу, ограничусь только общими деталями. Сначала мне удалось найти святилище, охраняемое адептами Лучезарного. Зачистить его до конца не получилось, а когда…

Успешно навешав зрителям на уши полведра лапши, я слегка успокоился, поймал нужный ритм и ощутил некоторую уверенность в своих силах.

– Давайте не будем отклоняться от главной темы. Итак, чтобы запустить «грозовой фронт», ваш персонаж должен иметь десять тысяч единиц маны. Поскольку это не такая простая задача…


[Гони уже свое гребаное заклинание, достал!]


– Ладно, ладно, я понял. Меньше слов, больше дела. Короче говоря, мочить будем вон то стадо. Одну минутку.

Новый амулет получил привязку вместо старого и занял свое место на шее, кольца расположились на пальцах, а купленные загодя свитки были торжественно разорваны.

Запас маны тут же вырос до десяти с половиной тысяч.

– Внимание!

Едва заметное облачко сорвалось с моей ладони, после чего улетело куда-то вверх, стремительно увеличиваясь в размерах, набирая характерную предгрозовую синеву и окутывая приютивший меня холм густыми тенями. Этот процесс длился около пятнадцати секунд, а затем новоиспеченная туча набрала расчетную мощность и уверенно поплыла вперед.

Сверкнула первая молния. Нос ощутил характерный запах озона.

– Неплохо, – пробормотал я, оценивая траекторию заклинания и понимая, что оно пройдет как минимум через два скопления коров. – Должно получиться…

Меня оборвала яркая вспышка и последовавший за ней грохот – игра не стала церемониться и расщедрилась на максимально реалистичные эффекты. Эффективность умения также оказалась выше всяческих похвал – угодивший под раздачу бык на мгновение вспыхнул жутким бирюзовым огнем, после чего бесследно исчез.

– Опассноссть!

– Да…

Новый удар молнии вынудил меня умолкнуть, а спустя пару мгновений любые слова потеряли смысл – разыгравшаяся гроза ультимативно заглушила все посторонние звуки. Мне оставалось лишь следить за уплывающей вдаль тучей, считать сожженных мобов, жмуриться от вспышек и наблюдать за тем, как спасаются бегством оказавшиеся на пути заклинания игроки.

– Хррень! Хррень!

– Тихо…


[Фантом, продай амулет. Открой личку, мой секретарь вышлет предложение. Поверь, оно тебя заинтересует.]


Дождавшись, пока гроза немного стихнет, я демонстративно вздохнул и покачал головой:

– Извини, друг, этот амулет не продается. Но спасибо за поддержку канала.

– Опассноссть, – внезапно заволновался Флинт. – Опассноссть! Опассноссть!

Его нервные вопли заставили меня снова перевести взгляд на причесанную «фронтом» равнину. Там царило всеобщее недовольство – полудохлые монстры вместе с более-менее живыми игроками целеустремленно двигались в направлении облюбованного мною пригорка, явно желая расквитаться за полученные травмы.

– Так… извините, один момент, сейчас…

На всякий случай спрятав драгоценную бижутерию в рюкзак, я дождался того момента, когда остатки бычьего воинства окажутся в зоне поражения, после чего отпустил на волю «искру». Крохотный огонек долетел до самого крупного и внушительного буйвола, вокруг тут же вспыхнуло пламя, в это пламя ломанулись другие парнокопытные, а затем все двинулось по уже накатанным и знакомым рельсам. Смерти, приток свежего опыта…

– Ах вы сволочи, – выдохнул я, наблюдая за тем, как из клубов огня один за другим выбираются четверо крайне раздраженных творящимся беспределом монстров. – Выжили-таки.

– Трревогга!

– Цыц…


[Милый, как насчет того, чтобы повторить вчерашнюю ночь? С любовью, твой Олег.]


– На хрен пошел, – не сдержался я, продолжая внимательно следить за ближайшим монстром. – Шутник хренов.


[Фантом, подумай как следует. Пятьдесят монет мифрилом.]


– Сказал же, на хрен иди… а, блин, это про амулет… извини, друг, он не продается…

К счастью, атаковавшие меня недобитки были именно что недобитками – «молния» с легкостью вынесла каждому из них остатки хитпойнтов, после чего все проблемы разом исчезли. Даже пострадавшие от моего заклинания игроки заметно умерили прыть и остановились на безопасном расстоянии, не решаясь идти дальше.

– Можете лут забрать, – крикнул я, для убедительности махнув рукой. – Мне он не нужен!

Учитывая достаточно невысокие уровни поверженных мобов, выпавшие из них вещи вряд ли можно было назвать манной небесной. Тем не менее, мое предложение позволило разрешить ситуацию миром – предводитель отряда быстро кивнул, затем крикнул что-то неразборчивое и увел своих товарищей обратно на равнину.


[Я тоже готов дать тебе пятьдесят монет. Навеки твой, Иннокентий.]


– Так, для первого раза явно хватит, – вздохнул я, забираясь в настройки и отключая донаты. – Со всеми познакомился, заклинание показал… а, о самом главном забыл. Если вы помните…

– Зррители тварри, – ловко ввернул неугомонный Флинт. – Меррзкие.

– Тихо. Если вы помните, то на форуме был анонсирован маленький интерактивчик. Дело в том, что после убийства Лучезарного открылась интересная квестовая цепочка с возможностью получения божественного статуса. Для этого потребуется как минимум одно бесхозное Средоточие. Если вы знаете, где можно его найти, то отправьте мне личное сообщение на форуме и мы обязательно договоримся. Повторяю – на форуме. Здесь настроены спам-фильтры, ваше письмо просто не дойдет. На этом все. Пока.

Оборвав стрим, я откинулся на мягкую травку и минут пять рассматривал ползущие по небу облачка, стараясь прийти в себя и успокоиться – профессия журналиста оказалась чересчур энергозатратной для неподготовленного разума.

Затем пришло время узнать, что думают о моем «творчестве» обычные зрители.


[Ну, глянем, что ты можешь в реале. Понтов-то у тебя выше крыши.]

[Подписался!]

[О, началось. А этот придурок не вдупляет, что поток уже запущен.]

[Краб на стримере.]

[Слышь, попугай ощипанный, ты сам – тварь, понял?! Петушара синий!]

[Если ты думаешь, что он это когда-нибудь прочитает, то у меня для тебя плохие новости.]

[Попугай – козлина. Стример – тоже.]

[Подписался. Посмотрим на контент.]

[Тролли подъехали, я смотрю. Знакомая тема.]

[Осуждаю Игоря.]

[Максимальное одобрение Игорю.]

[Что-то мне кажется, что про бога он нам какую-то фигню рассказывает. Фантом, хорош дурить народ.]

[О, реальные донаты подъехали. И охота же людям какого-то ушлепка поддерживать. Дизлайк. Из принципа.]

[Охренеть у него заклинание. Просто жесть. Вы видели? Тупо аннигиляция всего живого.]

[Вот вам и краб.]

[Эпично.]

[Лайк, подписка. Это было нечто!]

[Там кто-то выжил. Какие-то раки.]

[Вот у них сейчас ягодицы сжимаются. Сочувствую чувакам.]

[Крутейшая абилка. Просто вынос всего и вся. Зависть.]

[О, опять донатеры подъехали.]

[Я всегда говорил, что Фантом крут. Сейчас вы сами все видели. Массовый вынос всего и вся, затем концентрированный удар по выжившим, потом точечное истребление оставшихся. Три уровня воздействия, нестареющая классика на все случаи жизни. Утритесь, хейтеры!]

[Прогиб засчитан.]

[Осуждаю Олега.]

[Там полтинник мифрила предложили за амулет! Вы видели?!]

[Ну и че?]

[Тот придурок, который троллит Фантома, уже полторы тысячи золотом задонатил. Давно не видел таких идиотов.]

[Фантик его нормально так провоцирует. Типа, дает реакцию, нервничает, а этот лох радуется и швыряется баблом. Клиника.]

[Одобряю Фантома, осуждаю Иннокентия. Или надо наоборот?]

[Шикарный стрим! Не жалею, что подписался.]

[Фантик, дам маленький совет на будущее. Не старайся постоянно разговаривать с аудиторией, все равно ничего толкового из этого не получится. Просто включай стрим каждый раз, когда начинаешь интересную движуху.]

[Ой, советчики подъехали. У ЗигЗауэра на стриме не вздумай такое ляпнуть, а то в дураки запишут.]

[Самое вкусное, типа, напоследок? Кто что думает про его квест?]

[Вранье очередное.]

[Или не вранье. У кого-нибудь есть координаты ближайшего Средоточия?]

[Мне кажется, он хочет репу с богами хаоса апнуть. Ни на что другое эти шарики не годятся.]

[А вдруг реально богом станет?]

[Главное, чтобы стримить не прекращал. Слышишь, Фантик? Если будешь пилить годный контент, тоже подпишусь.]

[Ему в Эпицентр надо. Думаю, там и Средоточий до фига, и заброшенных храмов. В общем, есть простор для творчества.]


– Между прочим, очень хорошая идея, – задумчиво хмыкнул я, перечитывая самый последний комментарий. – А что нам для этого нужно? Как думаешь, синий?

– Пиастрры!

Глава 4

Первый опыт в сетевой журналистике оказался чрезвычайно успешным – мало того, что благодарные зрители отсыпали мне гору золотых монет, так еще и количество оформленных подписок перевалило за двадцать штук, увеличив мой реальный счет почти на десять тысяч вечнодеревянных рублей.

С одной стороны, такие суммы не вызывали особенного восторга. С другой – я отлично понимал, что всего за полчаса отбил треть своих вложений в новый дневник. Следовательно, уже через два или три дня ко мне в карман должна была пойти реальная и ничем не обремененная прибыль.

– Если каждый стрим получать по десять косарей, то за год можно скопить три ляма… слишком мало, блин.

– Пиастрры?

– Да, синий, они самые…

К сожалению, озвученный врачами ценник многократно превышал все разумные пределы и заработать на операцию я мог лишь каким-нибудь чудом – например, сбросив с пьедестала всеобщей популярности засидевшегося там ЗигЗауэра или же продав две-три сотни уникальных вещей. На этом фоне вариант с насильственной перебалансировкой игры и шантажом отчаявшихся разработчиков казался не таким уж фантастичным.

– В принципе, можно заниматься всем сразу… как думаешь, пернатый?

– Трри палки.

– Да-да…

Вволю насладившись радужными перспективами, я нехотя вернулся к суровой реальности, после чего слегка приуныл – чтобы реализовать свои мечты, мне требовалось день за днем создавать уникальный, цепляющий и свежий контент, способный не только привлечь новых зрителей, но и оставить в строю уже имеющихся.

Учитывая разрыв с кланом и открывших на меня охоту недоброжелателей, это выглядело крайне сложной задачей.

– Что нам, действительно в Эпицентр идти?

– Опассноссть.

Попугай был прав – путешествие к центру карты сулило не только божественный профит, но и множество неприятностей, главной из которых являлся масштабный слив уровней. Однако с каждой новой минутой эта мысль представлялась мне все более заманчивой.

Чтобы избавиться от внимания «народных мстителей», я должен был отправиться в какое-нибудь труднодоступное и расположенное вдали от человеческих городов место. Чтобы зарабатывать на стримах, я должен был посещать локации, в которых до сих пор никто не бывал. Искать бесхозные Средоточия следовало там же.

Шестая игровая зона идеально соответствовала этим запросам. Тем более, что самые продвинутые и безбашенные энтузиасты уже натоптали тропинку к ее границам.

– Предположим… а что вообще там творится?

– Опассноссть.

– Это да…

Увы, но даже всеведущий форум знал про Эпицентр чрезвычайно мало – успевших туда заглянуть счастливчиков можно было пересчитать по пальцам трех-четырех рук, делились информацией они крайне неохотно, поэтому найденные мною темы пестрели выдумками, слухами и прочими гранями местного фольклора.


[В шестой зоне постоянно война идет. Все со всеми воюют.]

[Ага, конечно. Никто там ни с кем не воюет, неписи игроков ждут, чтобы начать вторжение. А игроки до сих пор в нубятниках сидят.]

[Там урон аурой сумасшедший. До ста тысяч в секунду.]

[Что за бред? Максимум – десятка.]

[Два мягкотелых краба рассуждают о местах, в которых никогда не были. Смешно.]

[Варежку прикрой, членистоногое. У Зигги стрим был, на котором он показывал одну из крепостей, а также границу Эпицентра. И после того как он сдох, думающие люди сделали вполне логичные выводы о количестве входящего урона. Но тебе этой сложной цепочки не осознать.]

[Зигги – тоже рак, потому и умер. Думаете, у него какие-то неземные резисты? Ха.]

[Я в одном чате слышал, что там от одной до десяти тысяч урона тикает.]

[Поражаюсь я людям. Несколько бакланов по очереди сунули нос в центр карты, кое-что увидели, благополучно сдохли… а теперь весь форум приравнивает их куцые познания к непреложной истине. Успокойтесь, олени, точных цифр еще никто не знает. И вообще никто ничего не знает.]

[А стандартное предупреждение? Что там сказано?]

[Все как обычно, только разброс слитых уровней – от пяти до десяти.]

[Жестко. Я бы туда не пошел.]

[Тебя бы туда никто и не взял.]

[А лут уже показывали?]

[Какой лут? Туда приходят для того, чтобы восторженно умереть и слить ненужные уровни.]

[А мобы там какие?]

[Гомофобные. Так что не рекомендую тебе туда идти.]

[Вроде как, минимальный уровень – десятка. Думаю, это логично. Эндгейм, все дела.]

[Там гора есть, в самом центре. Хочешь выиграть – дойди до нее, заберись на вершину и попроси Демиурга спасти твой сектор.]

[Точно. Всем победителям вернут деньги за игру, а проигравшим лошкам выдадут пачку кожаных сигар.]

[Что за бред вы пишете?!]

[Говорят, что пробить охрану Демиурга можно только с помощью войска Древней империи.]

[На месте разработчиков я бы поставил там стражу из мобов пятидесятитысячного уровня. И чтобы у каждого был божественный ранг с четырьмя полными сопротивлениями.]

[Пощадите мой мозг. Хватит нести эту чушь!]


Выключив форум, я открыл собственные параметры и начал считать, какую ауру способен выдержать персонаж с учетом имеющихся у него сопротивлений и регенерации. К сожалению, итоговые цифры оказались не слишком приятными – судя по расчетам, Фантом мог танковать лишь тысячу семьсот единиц в секунду. Это значение позволяло с комфортом бродить по пятой зоне, но дальше…

– Блин.

При таких раскладах правильнее всего было бы задержаться в окрестностях Люциуса, улучшая навыки спектрального сопротивления и регенерации. Впрочем, я мог сделать финт ушами, слить двадцать четыре бриллиантовые руны и максимально улучшить доспехи, добавив тем самым лишние восемь процентов к общему резисту.

– Останется двенадцать… на следующего бога точно хватит. А что еще мне надо?

Проведя в мучительных раздумьях около получаса, я все же решился, отозвал с аукциона выставленные лоты, совершил несколько быстрых обменов, а затем начал «точить» свой шмот. К моему искреннему облегчению, никаких казусов во время этой процедуры не случилось – четыре «safety» успешно легли на комплектную броню и герой получил столь необходимый ему буст выживаемости.

– Хорошо…

После того как моя пятая точка обрела дополнительную защиту от козней разработчиков, я заметно воодушевился и стал думать о том, каким именно образом лучше всего перебраться в Эпицентр.

Для начала мне требовалось вытащить камень воскрешения из подземелья – без вменяемой зоны респауна ни о какой мало-мальски серьезной вылазке не могло идти речи. Кроме того. следовало запастись расходниками, позаботиться о маскировке, найти ближайший к центру карты портал… и, собственно, все.

– Ну, рискнем.

Сливать уровни ради скорейшего перемещения в ближайший город мне не хотелось, так что я потратил двадцать минут на дорогу к телепорту, а затем отправился в Ворканию, где воспользовался черным колечком. Воскрес под сводами хорошо знакомого коридора, отправил в рюкзак лежавший рядом булыжник, еще раз самоубился…

Дальнейший путь к выбранной цели оказался гораздо более дорогостоящим, но таким же стремительным – хотя за полет к границе пришлось отдать кучу денег, уже через две или три минуты вокруг меня оказались стены какой-то полуразрушенной крепости.

Атмосфера новой локации оказалась под стать громкому статусу – мой нос сразу же уловил терпкий запах гари, ноги ощутили неприятное подрагивание каменных плит, а взгляд зацепился за груду искореженных и окровавленных доспехов, беспорядочно сваленных возле одной из стен помещения.

– Иди обратно, воин, – устало произнес стоявший возле портального круга солдат. – Тебе здесь не выжить.

– Я хочу быть полезным…

– Тебя предупредили, – равнодушно отмахнулся собеседник. – Дальше можешь поступать, как знаешь.

– А здесь есть какие-нибудь задания для новичков?

– Нет. Ты слишком слаб.

– Понятно.

Отвернувшись от часового, я осторожно выглянул из ближайшей бойницы, но ничего особенного не увидел – снаружи было только небольшое пустое пространство, ограниченное высокой и мощной стеной.

Издалека прилетел многообещающий вой, а затем частый треск. Пол снова вздрогнул.

– Тебе лучше вернуться в безопасные земли, – снова активизировался часовой. – Здесь не место слабым.

– Да, да, конечно…

Рассмотрев спрятанную в углу комнаты дверь, я тут же забыл про непися и отправился на поиски местных достопримечательностей. Впрочем, это путешествие не отняло у меня слишком много времени – узкий коридор очень быстро закончился пустым дверным проемом и мне открылся вид на маленькую площадку, окруженную высокими каменными стенами.

Запах гари стал более отчетливым и неприятным.

– Воздух, – донесся сверху чей-то истошный вопль. – Баллисты!

– В укрытие!

Послышался громкий топот и лютые ругательства. Чувствуя, что угодил в какую-то серьезную заварушку, я отступил, прижался к стене и начал крутить головой, стараясь трезво оценить все происходящее.

Внутреннее пространство крепости оказалось захламлено обломками телег, прогнившими ящиками, а также различного рода мусором. Рядом с ближайшей ко мне стеной горели два маленьких костра, над одним из которых висел закопченный котелок. Чуть дальше зияла солидная прореха, окруженная обломками булыжников и кое-как закрытая деревянными щитами. Находившаяся с другой стороны от меня цитадель казалась более опрятной, но изобиловала черными подпалинами, выщербинами, а также длинными потеками расплавленного и снова застывшего камня.

Вокруг не было ни единой живой души.

– Огонь!

Пространство наполнилось звонкими хлопками, тягучим скрипом и свистом. В ответ с небес прилетел гневный рык, а на крепость обрушился длинный поток бирюзового огня. Камни центрального здания окутались желтым сиянием, пламя столкнулось с ним, расплескалось во все стороны, рванулось ко мне… и погасло.

– Убейте эту крылатую тварь!

– Стреляй!

– Улетает!

Спустя минуту я рискнул выйти из своего укрытия, но смог рассмотреть лишь неясный силуэт, быстро исчезающий среди облаков.

– Надо было стрим включить… хотя нет, сначала кладбище.

Мысль о внезапной смерти и возвращении в Люциус заставила меня действовать максимально быстро. Спрятав тотем воскрешения среди мусорных куч, я обошел главное здание, увидел вмурованные в стену ворота и попытался выйти за пределы охраняемого периметра, но был остановлен часовыми – открывать проход ради какого-то левого тела никто из них не собирался.

– Сначала заслужи это право, – лениво обронил бородатый сержант, глядя на меня, как на кучку помоев. – Вор.

– Я не вор.

– Да мне плевать. Хочешь наружу – лезь на стену и договаривайся, чтобы тебе скинули веревку. Или шагай к полковнику. Если он разрешит – пропустим.

– А где можно подняться наверх?

– Слепой, что ли? Вон лестница.

Забравшись на гребень стены, я наконец-то смог рассмотреть всю крепость. На первый взгляд сооружение показалось мне достаточно неказистым – центральное здание и несколько примыкавших к нему подсобок ютились на территории, лишь немногим превышавшей половинку футбольного поля. Однако возвышавшиеся по углам комплекса бастионы безраздельно доминировали над местностью, расставленные повсюду баллисты выглядели хищными и опасными, а суетящиеся рядом с ними воины щеголяли неприлично высокими уровнями.


[Королевский солдат. Ранг: редкий. Уровень: 14200.]


– Чего вылупился?

– Вниз хочу. Ваш сержант сказал, что….

– Двадцатка золотом, – бесцеремонно оборвал меня непись. – Плати или проваливай, без тебя дел хватает.

Отдав деньги, я получил в свое распоряжение веревку, кое-как спустился на землю и замер, готовясь к неприятностям.

Вокруг мгновенно сгустилась тревожная обволакивающая тишина. Летающая тварь давно исчезла, новых мобов вокруг не появлялось, однако черные от огня камни, прячущийся в низинах зеленоватый туман и разбросанные возле подножия стены кости навевали крайне неприятные мысли.

Судя по всему, очередное нападение могло случиться в любой момент. А вставать на пути неведомых тварей у меня не было ни малейшего желания.

– Флинт!

Прилетевший откуда-то сверху питомец занял свое место, встопорщил хохолок и нервно сообщил:

– Угрроза.

– Новые слова учишь, молодец… так, друг, впитывай боевую задачу. Нам нужно отыскать безопасное место для точки воскрешения. Поэтому ты летишь вперед, смотришь по сторонам и проверяешь ауру. Ясно?

– Рраззведка.

– Именно. Давай, вперед.

Вопреки ожиданиям, первая сотня метров была пройдена без каких-либо сложностей – я пересек остатки ведущей в крепость дороги, затем дошел до маленького полуразрушенного домика и направился к возвышавшимся неподалеку скалам.

А затем Флинт сдох. Просто исчез в воздухе, превратившись в невесомое облако пепла.

– Гадство.

Так как нападать на меня никто не собирался, я сделал вполне логичный вывод о том, что в случившейся неприятности виновата аура. А поскольку регенерация и сопротивления попугая равнялись моим собственным, впереди явно была аномальная зона, грозящая в считаные мгновения отправить персонажа на тот свет.

– Вообще прекрасно.

Дальнейшие исследования подтвердили мою догадку – как только я оказался в нескольких шагах от места гибели питомца, хитпойнты, до этого мгновения уверенно державшиеся на максимуме, начали стремительно убывать. Пришлось отскочить назад и двинуться по краю опасного участка, внимательно следя за уровнем здоровья.

Десять минут спустя впереди показалась весьма симпатичная россыпь замшелых валунов. Наткнувшись на них, я остановился, немного подумал, а затем спрятал камень воскрешения между двумя огромными булыжниками – найти его здесь можно было только случайно, а любая попытка отследить меня до зоны респауна грозила недругам скоропостижной кончиной от вредоносной ауры.

Как итог, новое личное кладбище получилось чуть ли не идеальным.

– Хорошо… так, стрим.

Обдумав тему предстоящей трансляции, я настроил для подписчиков пятнадцатиминутный таймер-оповещение, после чего двинулся обратно – чтобы передача вышла интересной и познавательной, требовалось вернуться к самому началу и сделать всесторонний обзор на локацию. Поговорить с неписями, заглянуть в кабинет полковника, узнать о возможных квестах…

– Эй, вы! Скиньте веревку!

– Двадцать золотых, – послышался вполне ожидаемый ответ. – Или убирайся.

– Да, конечно…

Оказавшись внутри защищенного периметра, я дошел до цитадели, прикинул свой будущий маршрут и направился к зданию с порталом.

– Верное решение, – довольно кивнул уже знакомый мне часовой. – Здесь не место слабым.

– Успокойся, никто никуда не уходит. Так… дорогие зрители, снова привет. На этот раз я решил показать вам самый краешек Эпицентра. Наверняка многие из вас уже видели эту локацию, но мне кажется, что начать лучше всего именно отсюда. Здесь…

– Здесь не место слабым, – повторил замерший напротив меня солдат, хмуря кустистые брови. – Уходи, тогда спасешь свою ничтожную душу.

– Вот именно так вас тут и встретят. В принципе, логично. Если…

– Отойди, – раздался чей-то усталый голос. – Дай свалить из этого дерьма.

Я сделал шаг в сторону, обернулся и увидел стоящего рядом Шепчущего – своего давнего конкурента по турнирным сражениям и самого известного представителя гильдии «Океан».

Лицо игрока отражало сложную гамму эмоций, главной из которых было раздражение.

– Фантом, дай пройти.

– Извиняюсь. Один маленький вопрос, бро. На что следует в первую очередь обратить внимание, попав в шестую зону? Есть ли какой-нибудь универсальный совет, который ты мог бы дать моим зрителям?

– И ты туда же, – вздохнул Шепчущий, вставая на испещренный рунами круг. – Советую твоим зрителям отрастить клешни и свалить в теплые моря. Им там самое ме…

Площадка опустела. Часовой перевел на меня суровый взгляд и безапелляционно заявил:

– Ты умрешь, если останешься здесь. Беги, глупец.

– Да-да…


[Респект за новый стрим! Смотрю с удовольствием!]


– Спасибо, друг. Давайте же как следует познакомимся с крепостью. Для начала…


[Братан, обзор этой гребаной локи уже три человека делало. На кой зрен нам четвертый? Иди куда-нибудь еще.]


– Э… спасибо за поддержку. Буквально пять минут, а затем прогуляемся по окрестностям, окей?

К сожалению, на этот раз показатели трансляции оказались чрезвычайно низкими – судя по счетчику зрителей и комментариям на форуме, за мной наблюдали максимум человек тридцать. Возможно, свою роль сыграло отсутствие рекламной темы. Возможно – малое количество следящих за активностью канала людей. В любом случае, ситуацию не спасали даже два присланных доната – хотя лишняя тысяча золотом являлась весьма ощутимым бонусом, я рассчитывал на абсолютно другие результаты.

– Короче говоря, здесь находится что-то вроде цитадели, в которой можно взять квесты…

Только что начавшийся стрим неотвратимо катился в одно всем известное место – темное, страшное и вонючее. Произносимые слова казались мне лепетом упившейся до невменяемого состояния школоты, крепость – жалкой и никому не интересной поделкой ленивого разработчика, а таящиеся вокруг ужасы… их попросту не было.

Именно в этот тягостный момент прилетел новый донат.


[Личку проверь, стример. Тебе Средоточие вообще нужно или нет? Ник Волосатый Голем.]


Осознав, что Голем предоставил мне отличный шанс хоть как-то сохранить лицо и закончить позорное выступление, я демонстративно вздохнул, а потом развел руками:

– Прошу прощения, но возникли дела, которые нужно решить прямо здесь и сейчас. Следите за обновлениями, в ближайшем будущем выпуски станут гораздо более интересными. Всем удачи!

На этой позитивной ноте я оборвал запись, открыл свой профиль на форуме и перешел в раздел личных сообщений. Там ожидаемо царил жуткий бардак – за последние несколько дней меня завалили угрозами, проклятиями, а также навязчивыми просьбами ссудить несколько золотых либо мифриловых монет. Но шедевров, присланных неизвестными злопыхателями, оказалось больше всего.

– И тебя туда же… и тебя… да откуда же вы, уроды, ползете… и ты иди на хрен… нет у меня денег… а тебя вообще в игнор, козлина невменяемая…

Письмо от Волосатого Голема нашлось в самом верху списка – судя по всему, он отправил его за несколько минут до начала второго стрима.


[Доброго дня. Могу прислать координаты заброшенного храма, в котором лежит Средоточие. Найти – нашел, а взять не получилось, босс слишком жестокий. Но есть одно условие. Если что – пиши в игре.]


Я проверил оставшуюся непрочитанной корреспонденцию, убедился, что в ней нет ничего полезного, а затем начал сочинять ответ.


[Привет. Какое именно условие? Сразу предупреждаю, что много заплатить не смогу.]


Волосатый Голем ответил практически мгновенно – наверное, только и делал, что ждал моей реакции.


[Условие не связано с деньгами. Хочу, чтобы ты нормально анонсировал стрим по зачистке святилища и вставил туда ссылку на мой клан. Типа, спонсор ролика – молодой и амбициозный клан «Орланы», в котором ждут серьезных игроков, готовых нагибать врагов в теплой и дружеской атмосфере. Просто реклама, ничего больше.]

[Хорошо, тогда без проблем. Где искать храм?]

[Пятая зона, телепорт в Болотный Предел, оттуда около часа на юго-восток. Карту сейчас вышлю. Учти, босс реально жесткий, так что советую поставить камень где-нибудь рядом. На нем реально пару раз слиться, я предупредил.]

[Какой именно босс? Какие сложности, уровень. ранг?]

[Костяной мечник, четыре тысячи, реликт. Но самое неприятное, что он скрытный и постоянно бродит по локации. То есть, ты его просто не увидишь до тех пор, пока он на тебя не нападет. А после нападения очень трудно спастись – скорость ударов там реально дикая, желательно юзать тотемы и прочую защиту. Но если выдержишь, то твоя искорка должна справиться.]

[Понял. Все сделаю. Оповещение сейчас запилю.]

[Окей. Лови карту.]


Получив координаты, рассмотрев местность в деталях и убедившись, что некое сооружение там действительно имеется, я немного воспрянул духом, сочинил обещанный анонс, а затем вызвал питомцев и отправился гулять вокруг крепости.

Операция по захвату Средоточия была назначена на следующий день – лезть к заведомо неприятному боссу, имея в активе лишь полученные от Бездны дебафы и стоящий на кулдауне «фронт», казалось мне верхом тупости.

– Дойдем до храма, кинем тучу… эта сволочь сагрится, получит «искру»… дальше надо выставить тотемы и чуть-чуть покайтить… в принципе, ничего сложного.

– Наккукканим.

– Точно.

С учетом полученных недавно способностей, одиночный реликтовый моб уже не выглядел достойным противником для заматеревшего Фантома. Единственной проблемой мог стать его непредсказуемый маршрут – оказавшись внутри храма, тварь автоматически получала иммунитет от «фронта», а это резко уменьшало мои шансы на успех.

– Тотем действительно придется выставить.

– Хррень.

– Да что бы ты понимал, пернатое.

– Хоззяин – тваррь.

– А не охренел ли ты часом? В суп захотел?

– Опассноссть.

День незаметно сменился вечером. Враждующий с королевством дракон прилетел еще раз, но выхватил сочных люлей от расположенной на стенах крепости артиллерии, после чего ожидаемо удрал. На горизонте пару раз вспыхивало и гасло многообещающее зарево. Тем не менее, обстановку можно было назвать спокойной – главные события явно творилась в совершенно иных местах.

– Зато резисты прокачаем… и вас, спиногрызы мелкие. Краб, ты когда нормально летать начнешь?

Распознав в моем голосе упрек, птеранодон виновато пискнул, подпрыгнул и завис в воздухе, отчаянно хлопая большими волосатыми крыльями.

– Ладно, ладно, вижу, что стараешься…

К тому моменту, когда пришло время идти на поиски Средоточия, мне удалось довести навык спектрального сопротивления до ста процентов, немного прокачать Краба и окончательно задолбаться от бесконечной ходьбы вокруг мрачных стен крепости. Визиты дракона-мазохиста быстро наскучили, других развлечений в непосредственной близости от укрепления не оказалось, страх нарваться на какую-нибудь аномалию постоянно действовал на нервы…

Как итог, возвращение в пятую зону стало для меня чем-то вроде долгожданного отдыха.

– Так, – пробормотал я, телепортировавшись на безлюдный островок посреди затянутого туманом болота. – Кажется, нам сюда.

– Хррень.

– Цыц. И вообще, веди себя прилично, сейчас стрим запустим.

– Зррители тварри, – охотно напомнил попугай. – Меррзкие.

– Тихо… так, всем снова привет. За эти сутки я сделал определенные выводы, поэтому формат моих трансляций частично меняется. Отныне никаких обзоров, экскурсий и прочей унылой хрени. Только путешествия, сражения и прочий хардкор. Если вы читали анонс, то знаете, что…

– Зррители тварри.

– Тихо, вредитель. Короче говоря, сегодня у нас вылазка за Средоточием. Постараемся нагнуть босса и забрать шарик. Кстати, еще раз выражаю благодарность клану «Орланы», а также лично Волосатому Голему за предоставленную информацию. В общем, я пошел. У кого есть вопросы или предложения – можете задавать их в донатах.

– Пиастрры!

– Цыц.

Следующие пять минут прошли относительно спокойно – я пробирался между лужами, прыгал по кочкам и старался не утонуть в болоте, Краб следовал за мной по пятам, а расположившийся на плече попугай индифферентно чистил перышки. Несколько раз мне удавалось заметить скользящие в мутной воде тени, однажды взгляд поймал рябь, стремительно пробежавшую по ближайшему озерцу, но нападать на нас так никто и не решился – мой уровень был выше, чем у большинства местных обитателей и доспехи служили надежной защитой от их внимания.

Потом выскочило первое сообщение.


[Привет, дорогой. Скажи, как давно ты завязал с однополыми связями? Может быть, вспомним прошлое? Твой Джордж.]


Я тяжело вздохнул, сокрушенно качнул головой и выдал придуманную ночью отговорку:

– Хватит, Зигги. Мы все понимаем, что ты банально завидуешь моему успеху. Или опасаешься конкуренции. В любом случае, не надо так.

Какое-то время ничего не происходило, а затем прилетело сразу три доната.


[Рот свой вонючий закрой, понял? Бездарность.]

[Молчал бы, тупой рак.]

[Чмошник.]


– Странные у вас подписи, ребята. Бездарность, чмошник… но в любом случае спасибо за полторы тысячи золотом, оно мне совершенно точно пригодится.


[Отличный байт. Лови еще пятихатку.]


– Спасибо, друг, от чистого сердца. Ладно, не отвлекаемся, храм уже рядом…

Добравшись до нужного места и увидев впереди окруженные невысокими деревцами развалины, я установил тотем воскрешения между двух приметных кустов, отошел в сторону и начал планировать будущую операцию.

Самым логичным выглядел вариант, при котором главную работу делал «грозовой фронт» – с его помощью можно было обнаружить спрятавшегося монстра, выдернуть его на открытую местность, а также серьезно просадить по хитпойнтам. Следом шла уже самая настоящая рутина – для безоговорочной победы мне следовало всего лишь закрыться тотемами, воспользоваться «искрой» и собрать выпавший лут.

– В принципе, ничего сложного.

– Опассноссть!

– Не мешай.

– Опассноссть! Врраги!

– Что…

– Привет, – раздался позади меня чей-то веселый голос. – Ты не поверишь, как мы рады, что ты настолько тупой. Томми, огонь!

В следующее мгновение мое левое плечо обожгло ударом тока и персонаж рефлекторно вздрогнул, пораженный краткосрочным станом. Через секунду последовал еще один разряд, еще, еще…

– Хо… хоччу… хо…

– Сдохнуть пытаешься? – хохотнул невидимый противник. – А вот хрен тебе, падла. Ты сейчас за все наши слитые умения и за все потерянное время ответишь. Более того, ты теперь в каждую локацию заходить будешь, зная, что там тебя могут встретить… Сьюзи, кинь-ка ему огонек. И петов убейте.

– Стррах!

– Хо… хо…

– Что, ощущения на максимум выкрутил? Знаем мы таких понторезов, знаем. Жаль, конечно, что ты свой камешек сюда не притащил, но и так сойдет.

Под ногами взметнулось яркое пламя, я ощутил стремительно нарастающую боль и закончил попытки активировать кольцо через голосовую команду. Дублирующая иконка располагалась где-то на краю поля зрения, ее нужно было найти, прожать…

– А… черт!

– Гори, падла, – с неожиданной злостью выдохнул невидимый противник. – А еще знай, что это лишь первый звоночек. Мы тебя…

Взгляд наконец-то обнаружил благословенный значок и все тут же закончилось.

Сквозь окутавшую меня тьму проступили контуры надоедливой таблички.

Глава 5

Чувствовать себя доверчивым лохом было чертовски обидно. Еще обиднее было осознавать то, что никакого Средоточия в ближайшее время мне не светит – я не верил в чудесные совпадения и понимал, что все произошедшее является обычным разводом, благодаря которому мои недоброжелатели получили возможность хоть как-то расквитаться за смерть Лучезарного.

Полученные угрозы, равно как и запоротый стрим, тоже не вызывали энтузиазма. А комментарии к трансляции выглядели сочной вишенкой на огромном коричневом торте.


[Браво. Счастлив, что увидел это в прямом эфире.]

[Тупой краб на стримере. Отписка.]

[Лучше бы ты сидел и не высовывался, Фантик. Твои наезды на ЗигЗауэра смешны, твой слив ужасен, твои стримы унылы.]

[Полный ноль в пэвэпэшечке. Размотали, как мягкотелую креветку.]

[Убожество.]

[Сколько хейтеров сразу набежало. Фантом, не обращай внимания, это всегда так.]

[Да-да. Не обращай внимания, продолжай позориться.]

[Первый стрим был интересным, второй унылым, третий просто отстойным. Верной дорогой идешь, товарищ.]

[А мне понравилась движуха. Люблю, когда крабы страдают.]

[Если с этой точки зрения смотреть, то да, шикарное зрелище.]

[Как отменить платную подписку? Я думал, здесь будет годный канал, а не это дерьмо.]

[Есть стандартная заявка в техподдержку. Если подписался меньше трех дней назад, то сможешь сделать откат.]

[Спасибо!]

[Тоже отпишусь. Ибо нефиг.]

[Фантом, стримы – это не твое. Убейся.]


По мере чтения всплывающих в ленте сообщений мои дальнейшие перспективы на поприще игровой журналистики становились все более расплывчатыми, а недавние фантазии таяли, словно предрассветный туман под лучами восходящего солнца. Вдобавок, я понятия не имел о том, как можно исправить ситуацию.

Пожалуй, для начала следовало перестать тупить, вырубить стрим и вернуться в игровой мир.

– Э… дорогие зрители, как вы видите, произошла маленькая накладочка. Но это не повод предаваться унынию. Охота на Средоточие откладывается, но совсем скоро мы отправимся в Эпицентр и посмотрим, что там происходит. Следите за оповещениями!

Выдав сей жизнеутверждающий спич, я завершил трансляцию, перенесся на камень возрождения, после чего опять задумался.

Откровенно говоря, ничего действительно ужасного Волосатый Голем не сделал. И хотя моему персонажу весьма чувствительно заехали по носу, глобальный расклад все равно остался прежним – чтобы вырваться из игры, мне следовало идти вперед, фармить, убивать богов, а также щекотать нервы разработчикам, полностью игнорируя запросы массовой аудитории. Во всяком случае, до недавнего момента этот рецепт отлично работал.

– Убивать… ну да. Блин.

К сожалению или к счастью, но я отлично понимал, что найденную уязвимость рано или поздно исправят. Переберут код, отключат возможность наносить вызванным через Средоточие богам урон, поставят непробиваемый барьер – одним словом, прикроют лавочку. Тем не менее, случится это далеко не сразу.

– День на разработку, день на тест… ну, это в самом лучшем случае… и один день уже прошел… хм…

Разумеется, заплатка могла выйти гораздо позднее – в том случае, если нужная строчка кода держала на себе какую-нибудь громоздкую конструкцию. Но исключать обратный вариант, при котором для фикса требовалось всего лишь установить в глобальном интерфейсе правильный флажок, тоже было нельзя.

– Итого, от пары дней до пары недель… мало, черт возьми.

Ощутив знакомый вкус приближающегося дедлайна, я наконец-то активизировался, выбросил из головы недавний инцидент, после чего решительно зашагал в сторону крепости.

– Флинт, Краб, идите сюда.

Мы без каких-либо трудностей добрались до защищаемого солдатами укрепления и свернули на ведущую к центру карты дорогу. Затем Флинт отправился на разведку, но буквально сразу же прилетел обратно, сообщив, что впереди таятся неведомые опасности:

– Прривиддение. Трревогга.

– Где? Почему я его не видел?

– Трри палки.

– Ну-ну.

Попугай оказался прав – когда мы отошли от крепости еще на двадцать метров, то буквально нос к носу столкнулись с возникшим над брусчаткой духом.

До своей смерти полупрозрачный моб явно принадлежал к рыцарской касте – надменная физиономия, тяжелые пластинчатые доспехи, а также горделивая поза свидетельствовали об этом гораздо лучше банальных информационных табличек. Увидев столь грозного оппонента, я мысленно выругался и приготовился к очередной смерти, но атаки не последовало – перед нами оказалось всего лишь специфическое предостережение, установленное заботливыми королевскими магами либо не менее заботливыми разработчиками.

– Стой, путник. Впереди находятся спорные земли, пропитанные кровью и страданиями. Возвращайся назад и….

– А, понял. Нет, извини, мне как раз вперед надо.

– Тваррь!

– Путник, если ты умрешь, боги навсегда заберут часть твоей души. Вернись обратно, стань сильнее…

– Ясно, ясно. Можно мне пройти?

– Ты сам выбрал свою судьбу, – вздохнул призрак, медленно растворяясь в воздухе. – Помни об этом.

– Да, да…

Граница оказалась у нас за спиной. Внешне ничего не изменилось, однако питомцы тут же заподозрили неладное – Краб перестал скакать по обочине и пододвинулся ближе к моим ногам, а Флинт растерял всю свою наглость и затихарился на плече, уподобившись громадному испуганному цыпленку.

– Нет, синий, так дело не пойдет. Лети вперед, держись в десяти метрах передо мной. Бегом!

– Хоззяин тваррь, – озлобленно чирикнул пет. – Стррах!

– Вперед, я сказал!

Судя по всему, местная дорога являлась чем-то вроде нейтральной зоны – пока мы двигались по раздолбанной брусчатке, вокруг не происходило ровным счетом ничего интересного. Однако спустя еще какое-то время впереди показались развалины крохотного форпоста, ведущий от крепости тракт оборвался, а спокойствие закончилось.

– Опассноссть.

– Вижу, – пробормотал я, следя за напоминающей огромную канализационную трубу многоножкой, лениво ползущей среди камней. – Сложно не заметить, блин…


[Порождение Хаоса. Ранг: реликтовый. Уровень: 23000.]


Воевать с таким противником я не собирался, поэтому медленно отступил назад, скрывшись между остатками полуразрушенных стен.

Флинт мгновенно вернулся на свое законное место, осторожно пискнул и предположил:

– Наккукканим?

– Не… тихо, дай подумать…

Гигантская тварь миновала еще один камень, доползла до одинокого дерева, обвила кряжистый ствол, после чего слилась с корой, абсолютно пропав из виду. Исчезла даже статусная надпись.

Мне стало еще тревожнее.

– Опассноссть.

Внезапные рипы никак не входили в мои планы, так что я шикнул на попугая, перебрался на другую сторону укрепления и начал внимательно рассматривать все вокруг.

Ближайшие окрестности представляли собой достаточно стандартную каменистую равнину, украшенную маленькими рощами и крохотными озерцами. Чуть дальше к северо-западу деревья исчезали, уступая место скалистым предгорьям, но на востоке уверенно отвоевывали себе жизненное пространство, разрастаясь до полноценных лесов. Прямо по курсу клубилась полоса густого тумана, поверх которого угадывались очертания нескольких заснеженных пиков.

– Хм.

– Монсстрр, – осторожно сообщил Флинт. – Грромаддный.

– А… ничего себе.

– Опассноссть!

Над ближайшей рощицей, там, где еще минуту назад ничего не было, возвышался полупрозрачный силуэт огромного раскидистого дуба – явившийся черт знает откуда гигант медленно шевелил ветвями, тяжело покачивался из стороны в сторону, но при этом достаточно уверенно двигался по направлению к стоявшей на границе двух зон крепости.

Учитывая размеры ожившего растения, картина получилась весьма запоминающейся. Даже шокирующей.

– Зррители тварри, – внезапно чирикнул попугай. – Наккукканим?

– Да хрен его знает…

Неведомое чудище выбралось из окружения своих более усидчивых родственников, приблизилось к дороге и наконец-то явило нам свой статус.


[Царственный дендроид-призрак. Ранг: реликтовый. Уровень: 42000.]


– Блин, – пробормотал я, лихорадочно копаясь в дневнике. – Такое реально грех не показать… так… блин… дорогие зрители, извиняюсь за спонтанный эфир. Дело в том, что мы перебрались в Эпицентр, а здесь водятся такие мобы, что… э… короче говоря, сами все увидите.

– Смеррть, – веско добавил Флинт. – Опассноссть.

– Цыц, мелочь. Смотрим, что эта гадина будет делать.

Дендроид подошел еще ближе, а я наконец-то вспомнил о безопасности – достал из рюкзака повышающее незаметность благословение, активировал свиток и еще сильнее прижался к стене.

– Без расходников на маскировку сюда лучше не идти. Маскировка, увеличение резистов, отвлекающие тотемы – это прямо-таки необходимый минимум для…

– Порртал!

Жизнерадостный вопль питомца заставил меня прервать напутственную фразу и обернуться.

– О, да…

В сотне метров от нас воздух дрожал и переливался всеми цветами радуги, пропуская через себя цепочку королевских гвардейцев – могучие воины один за другим выходили на пыльную брусчатку, доставали оружие, а затем смыкали прямоугольные щиты, уподобляясь древнеримским легионерам.

Последним к месту событий явился облаченный в длинную золотую мантию волшебник. Оказавшийся у него за спиной портал тут же исчез, оставив маленький отряд наедине с древовидным монстром.

– Смеррть.

– Кажется, у нас тут реальная схватка намечается… посмотрим…

Гвардейцы синхронно шагнули вперед. Задумавшийся было дендроид мгновенно отреагировал на это действие – растопырил во все стороны ветки, тряхнул кроной, окутался желтоватой дымкой и направился к врагам, тяжело переставляя перепачканные землей корни.

– Опассноссть!

Маг что-то громко выкрикнул, вскинул худосочные руки, а затем крутанулся вокруг своей оси, посылая в монстра нескончаемый поток стремительных фиолетовых искр. Находящиеся во второй линии гвардейцы дали слаженный залп из луков. Утыканное длинными черными стрелами и подожженное в нескольких местах дерево оскорбленно взревело, после чего исполнило неожиданный маневр – на секунду пропало из виду и возникло уже совсем рядом с солдатами.

– Умерр!

Более-менее упорядоченный бой мгновенно превратился в какую-то свалку. Вопли мага, взмахи ветвей, вспышки пламени, удары мечей – все это смешалось и наложилось друг на друга, потеряв всякую упорядоченность. Хитпойнты дендроида заметно просели, два или три гвардейца рассыпались пеплом…

– Наккукканим? – в голосе Флинта послышались нотки тщательно замаскированной жадности. – Фрронт? Пиастрры?

– А это мысль…

Я еще секунд двадцать наблюдал за схваткой, но в конце концов решился и открыл рюкзак. Кольца с «интеллектом» заняли свои места на пальцах, несколько купленных загодя свитков оказались безжалостно разорваны, наносимый стихийными заклинаниями урон резко увеличился…


[Используй свою тучу, придурок!]


– Ну да, едрена вошь, без тебя бы не догадался… но за донат спасибо…

– Пиастрры!

Эпическая битва тем временем уверенно шла к своему логическому завершению – количество гвардейцев сократилось на треть, маг куда-то исчез, но здоровье дендроида просело до двадцати процентов, а исход противостояния был очевиден. Во всяком случае, мне так казалось.

– Активация!

Крохотное облачко стремительно улетело в небо, развернулось там до полноценной тучи и рванулось вперед. Воздух тут же наполнился ароматами грозы, рядом с нами ярко сверкнула первая молния, по ушам ударил громкий треск… а я вспомнил о том, что заклинание будет двигаться еще километр. И будет двигаться как раз туда, где находится совсем недавно оставленная мною крепость.

– Вот дерьмо… хотя…

– Смеррть!

Первым пострадавшим оказался один из гвардейцев – прилетевший с небес разряд буквально испепелил несчастного, снеся ему остатки хитпойнтов. Следующая молния ударила в дендроида, точно так же отправив его в страну вечной охоты. А затем случилась внезапная накладка – выглянувший из-за спин уцелевших солдат маг что-то визгливо крикнул, над отрядом возник сверкающий купол и все следующие удары пропали впустую.

Мое заклинание беспрепятственно унеслось вдаль, дорогу снова залили лучи ласкового солнца… вот только настроение у выживших неписей оказалось далеко не таким ласковым.

– Найдите его, – донесся до меня истошный вопль. – Найдите и убейте!

Хотя бой шел в непосредственной близости от развалин, личность напавшего на них мага все еще оставалась для гвардейцев загадкой – мне хватило ума использовать маскировку, так что сейчас неписи видели перед собой только безымянный силуэт. Однако эффект благословения уже заканчивался и я решил воспользоваться черным колечком – скрыться от врагов было чертовски сложно, просаживать репутацию с королевством из-за какой-нибудь глупой случайности не хотелось, а тратить дополнительные свитки в подобной ситуации не имело вообще никакого смысла.

– Пиастрры?

– Потом заберем, – отмахнулся я от питомца, убирая «интеллектуальные» кольца в рюкзак и краем глаза отслеживая действия приближающихся солдат. – Никто их здесь не найдет…

Солнечный свет на мгновение потускнел, кожа ощутила внезапную прохладу, а затем у меня перед носом выскочило системное сообщение:


[Внимание!

Мир поражен эманациями запретной магии.

Длительность проклятия: [1] час.

Эффекты проклятия:

– повышенная агрессивность монстров;

– повышенный ранг монстров;

– повышенный опыт за убийство монстров:

– повышенный шанс на выпадение предметов;

– эффективность проклятий школы смерти увеличена в два раза;

– каждая смерть накладывает недельный штраф на получение опыта.

Тьма окутывает землю. Спасайтесь!]


– Какого хрена… какого хрена именно сейчас?!

– Стррах!

– Убить агрессора, – донесся из-за стены очередной вопль мага. – Во славу короля!

– Сволочь…

Ничего действительно ужасного в текущем проклятии не было, однако перспектива на целую неделю остаться без опыта вызвала у меня спонтанный баттхерт. Чувствуя, что времени на размышления уже не осталось, я матюкнулся, вытащил из рюкзака пачку расходников и начал их активировать. Новая доза маскировки, отвлекающий тотем, защитный тотем…

– Стррах!

Голова ощутила неслабый удар, вселенная переполнилась гулом и длинными желтыми искрами, но герой остался невредимым – броня заблокировала входящий урон от прилетевшей стрелы, дав мне лишние секунды жизни.

– Бежжим! Опассноссть!

Чувствуя, что занимаюсь какой-то бесполезной хренью, я воткнул в щель между камнями еще один тотем, после чего бросился к дальнему краю развалин. Мимо промелькнула обшарпанная стена и россыпь булыжников, затем впереди показался спасительный разлом…

В спину что-то ударило. Мир крутанулся вокруг своей оси. Из окутавшей меня тьмы всплыла издевательская табличка, предлагающая выбрать точку респауна.

– Твою мать! Дерьмо!

Хотя ощущать себя невинной жертвой чудовищного стечения обстоятельств было весьма обидно, неприятности только начались – так как я забыл вовремя отключить трансляцию, зрители не только стали свидетелями моего фэйла, но и получили отличную возможность донести до общества свое отношение к происходящему.


[Фантом, ты крабовитый лох.]


– Спасибо за поддержку, едрена вошь, – озлобленно пробормотал я, безуспешно пытаясь вызвать дневник и наконец-то отрубить чертов поток. – Да чтоб тебя!

К сожалению, для нормального контакта с интерфейсом требовалось вернуться в игру. А делать это, подставляясь под очередной дебаф и рискуя слить еще десяток уровней…


[Ракообразное убожество. Иди в песочницу.]


– Хрен с вами, уговорили. Стрим окончен, всем спасибо за внимание!

В окрестностях пограничной крепости ничего не изменилось – интенсивность ауры осталась прежней, новые монстры отсутствовали, а охотиться за мной никто из подданных королевства не собирался. Одним словом, я мог расслабиться и спокойно дождаться окончания глобального ивента, не опасаясь за прогресс своего героя.

Жаль, что в комментариях к спонтанно завершившейся трансляции царила совсем иная атмосфера.


[Очередной слив. Предсказуемо.]

[Смотрю, у Фантома девиз почти как у древнеримских императоров – пришел, увидел, опозорился.]

[Четко выдерживает взятую линию, респект.]

[Скинул инфу рейд-лидеру, он пообещал забрать выпавший с дерева шмот.]

[Красава!]

[Вот ты крыса.]

[Я тоже своим рассказал. Хрен Фантику, а не лут.]

[Вы какие-то больные. Что он вам сделал, чтобы его так ненавидеть?]

[Угробил трехнедельный репутационный квест. Еще вопросы?]

[Шеф сказал, что за лутом уже выехали.]

[Представляю, как разгорится пукан нашего героя, когда у него из-под носа уведут добычу. Скриншоты пусть сделают, чтобы видно было, что там упало.]

[Заметано.]

[Фантом – лох!]

[А я понял, где стоит камень воскрешения этого козла. Около двухсот метров на северо-запад от ворот крепости. Там еще скалы торчат. Народные мстители в этом чатике остались?]

[Остались. Спасибо за информацию, бро.]


– Да чтоб вас всех кирпичом по башке приголубило, – выдохнул я, закрывая дневник и таращась на покрытый рунами булыжник. – Мне что, опять кладбище делать?

К счастью, прямо сейчас сводить со мной счеты никто не захотел. Зато любители разжиться халявным лутом обнаружились буквально через минуту – рядом с воротами крепости появилась одинокая человеческая фигурка, спустя еще мгновение около нее возник здоровенный волк, а затем оседлавший маунта игрок вихрем промчался по дороге и скрылся в той стороне, где валялись принадлежавшие мне трофеи.

Догнать или остановить его не было никакой возможности.

– Вот ведь гад…

Погоня за шустрым мародером или же необдуманная прогулка по краю шестой зоны грозили мне еще большими неприятностями, однако сидеть на одном месте я тоже не мог – таймер глобального проклятия мало-помалу уменьшался, а вместе с ним уменьшалось отпущенное моему персонажу время.

Требовалось как можно скорее оборудовать новую зону респауна.

– Дерьмо… Флинт, Краб, идите сюда!

Для начала мы с питомцами сделали небольшую перебежку и затаились в полусотне метров от рассекреченного убежища, дожидаясь того прекрасного момента, когда игровой мир вернется к дефолтным настройкам, а монстры станут чуть более добрыми, чем раньше. Затем пришло время более активных действий – убедившись, что непосредственной угрозы больше нет, я установил временный тотем воскрешения и согласно уже отработанной схеме послал Флинта на сбор информации.

– Вперед, синий. Держись передо мной, смотри по сторонам.

– Тирран! Тваррь!

– Вперед.

Благодаря самоотверженности попугая нам удалось всего за два часа продвинуться вглубь Эпицентра на целый километр. Затем отважный питомец внезапно сдох и его место занял Краб. Еще через десять минут крылан тоже отбросил копыта, а я был вынужден сделать перерыв.

Происходящее стало напоминать дурную комедию. Для путешествий по шестой зоне Фантому не хватало параметров, охотиться на местную фауну он тоже не мог, так что весь процесс очень быстро превратился в банальную разведку – муторную и никому не нужную. По-хорошему, мне уже давно следовало забить на свои амбиции, вернуться в Люциус, спрятаться в Бесконечном подземелье…

– Хрен там, – озлобленно шепнул я, следя за несущимся в сторону крепости драконом. – Синий, ты здесь? Вперед!

Ближе к вечеру мне удалось-таки найти подходящее местечко для камня воскрешения – булыжник устроился на берегу живописного озера, окруженного величественными соснами и расположенного совсем рядом с миниатюрным горным хребтом. Локация, в отличие от всех обнаруженных мною ранее, выглядела чудесно – стекающие по скалам ручейки наполняли воздух свежестью, освещенные закатным солнцем камни радовали взгляд переливами света и тени, а шелест камыша навевал приятное умиротворение. Самый настоящий оазис, спрятанной посреди жестокого и сурового мира.

Не устояв перед внезапным соблазном, я воровато оглянулся, спустился в воду, проплыл несколько метров и нырнул, желая рассмотреть дно. Чисто теоретически, там вполне могли найтись какие-нибудь сокровища, квестовые вещи…


[Спрутчатый живоглот. Ранг: легендарный. Уровень: 18210.]


– А… бль… буль! Буль!

Мне удалось заметить притаившуюся на глубине тварь лишь в тот момент, когда она начала двигаться, разворачивая во все стороны длинные тонкие щупальца. Шансов на спасение не было – хотя я изо всех сил рванулся к поверхности, снабженные изогнутыми шипами отростки играючи догнали меня, опутали ноги, дернули вниз…

– Бль! Буль!

Схватка закончилась, едва начавшись – вокруг сгустилась розовая пелена, в ушах раздался тревожный звук сердца, а спустя еще мгновение система отобразила надоедливую табличку.

– Падла.

Вернувшись на берег, я первым делом забрался на ближайшее дерево и добрых пятнадцать минут следил оттуда за предательским водоемом, но ничего нового не увидел – живоглот явно посчитал свою задачу выполненной и не собирался уходить с насиженного местечко.

– Гаденыш… а уровень-то у тебя не такой уж и большой. Кстати говоря.

Вплоть до самой ночи мы с питомцами изучали локацию, осторожно бродя вокруг озера и размечая на карте границы условно-безопасной территории. Потом над местностью окончательно сгустились сумерки, видимость резко сократилась, а из леса донеслось громкое рычание, вынудившее меня спешно изменить свои планы.

– На сегодня хватит. Завтра продолжим.

Глава 6

Следующие двое суток я посвятил вдумчивому исследованию прилегающих к озеру локаций, а также осмыслению совершенных за последнее время ошибок. Это оказалось достаточно тоскливым занятием – похоже, внезапный и ошеломительный успех так сильно вскружил мне голову, что из нее выветрился весь накопленный за долгие месяцы игры опыт. В результате некоторые мои действия выглядели как минимум странно. Если не сказать больше.

– Тебя хочет завалить половина топа, а ты светишь точку респауна… гений, едрена вошь.

– Еддреный вошь!

– Веришь левым ушлепкам, выставляешь себя на посмешище, сливаешь инфу по выбитому луту… дятел, блин, что с тобой не так?

– Тваррь!

– Клюв свой прикрыл, ясно?

Положа руку на сердце, кое-что у меня действительно получилось – благодаря не к месту разыгравшимся амбициям, я успешно закрепился в шестой зоне, провел там разведку, опробовал «фронт», убил двух высокоуровневых мобов и даже нафармил с щедрых донатеров внушительную сумму денег. Расплатиться за это пришлось девятью уровнями, но такого рода потеря не могла считаться чем-то действительно значимым.

А вот слитая к чертовой матери репутация до сих пор вызывала легкую душевную боль.

– Стример из меня пока что дерьмовый.

– Зррители тварри, – очень вовремя отметил Флинт. – Хррень!

– Тихо, не ори, дай подумать…

Местность вокруг найденного мною урочища оказалась достаточно интересной.

К югу от озера располагались стандартные холмисто-лесистые равнины, заканчивающиеся возле границы королевства. Здесь не было каких-то особенных достопримечательностей, а монстры, хоть и щеголяли кошмарными уровнями, вели себя вполне мирно. Судя по всему, данная локация являлась обычной переходной зоной, дающей игрокам возможность безболезненно привыкнуть к страшному Эпицентру.

Чуть восточнее раскинулась самая настоящая долина гейзеров, живо напомнившая мне Древний сектор и охоту на трицератопсов. Огромных ящеров там не наблюдалось, однако грязевые бассейны, вырывающиеся из расщелин фонтаны кипятка и отчетливый аромат сероводорода были в наличии.

На западном берегу водоема возвышался густой сосновый лес, оказавшийся для меня запретным – интенсивность ауры на его опушке зашкаливала, отправленные на разведку питомцы дохли в мгновение ока, так что я решил не искушать судьбу и не рисковать лишний раз жизнью своего героя.

Северное направление выглядело перспективнее всего. Изобилующие крохотными речками, водопадами, а также пятнами жизнерадостной ярко-зеленой травы предгорья быстро заканчивались, дальше начиналось царство мрачных и частично заснеженных скал, однако заинтересовало меня отнюдь не это – посреди угрюмых каменных исполинов таился самый настоящий замок. Маленький, едва заметный на фоне окружавших его гор, но все равно чрезвычайно притягательный.

– Заманчиво, конечно… гадом буду, там очередной босс.

– Пиастрры?

– Опасно. Это тебе не подземка, здесь и накостылять могут.

– Пиастрры!

– Тихо, живоглота сагришь…

Откровенно говоря, затаившийся в озере хищник вел себя просто идеально – мирно сидел на дне, отказывался всплывать на поверхность и даже не пытался схватить меня в те редкие моменты, когда я прогуливался возле кромки воды. Тем не менее, подобное соседство все равно вызывало определенную тревогу и желание расправиться с опасной тварью.

– А как нам это сделать… может, отравить его к чертовой матери? Что думаешь, синий?

– Хррень.

– У тебя все подряд хрень. Нет бы дельный совет дать.

– Сахаррок – кррасавитса. Трри палки.

– Да-да…

Не справившись с искушением, я выделил из своих запасов три тысячи золотых монет, купил несколько бутылок сильнодействующего яда и кусок мяса, а затем соединил их воедино и с помощью удочки забросил в воду. К сожалению, попытка оказалась успешной лишь частично – живоглот предсказуемо отреагировал на мои действия, съел наживку, но не умер. Более того, вызванный мною лог показал, что нанесенный урон с трудом перевалил за десять тысяч единиц. То есть, по факту мне удалось снизить мобу здоровье лишь на пять или шесть процентов.

Скорее всего, более вдумчивый подход дал бы вполне реальный шанс на победу – как-никак, я мог запастись кучей расходников, проморозить озеро, вытащить противника на свет божий, затем использовать «искру»… но сливать на эту затею остатки денег уже не хотелось. Тем более, что вокруг хватало других целей – более привлекательных и легких.

– К черту. Идем на мишек охотиться.

– Опассноссть.

Жившие в долине гейзеров медведи являлись самыми приятными оппонентами из всех, встреченных мною в шестой зоне. Уровни топтыгиных держались в районе десяти тысяч, смертоубийственные абилки у них отсутствовали, так что подобная охота ничем особенным мне не грозила. Сложность заключалась в другом – шерстяные увальни прекрасно блокировали вражеские дебафы, поссорить их между собой было чрезвычайно трудно, а каждая неудачная попытка лишала меня пары отвлекающих тотемов или маскировочных свитков, не давая взамен даже банального золота.

– Блин, – вздохнул я, с тоской глядя на клубы пара, вырывающегося из растрескавшейся земли. – Или нафиг этих козлов…

Дебаф, запрещающий Фантому получать опыт, серьезно поганил всю малину – воевать с непомерно толстыми мобами, зная, что в результате победы можно будет разжиться только рандомным лутом, мне не хотелось. Однако другие дела на повестке дня банально отсутствовали.

– Тваррь, – сообщил глазастый Флинт, тыкая крылом в сторону спящего на краю грязевого озера медведя. – Смеррть. Пиастрры. Наккукканим.

– Да пошел он…

Вернувшись на точку респауна, я привалился спиной к теплому валуну и устремил свой взор туда, где располагался обнаруженный сутки назад замок – по идее, именно он являлся моей приоритетной целью на ближайшие дни, а то и недели. Но тащиться к нему по совершенно неизведанным локациям, а потом воевать с охраной, не имея возможности заработать даже каплю экспириенса…

– Гадство.

Какое-то время я думал о том, стоит ли возобновить трансляции, но затем решил, что это принесет больше вреда, чем пользы – если в прошлый раз недоброжелатели смогли вычислить координаты моего кладбища по нескольким секундам видеоряда, то нормальный стрим позволил бы сделать это чуть ли не со стопроцентной гарантией.

Альтернативой традиционному потоку являлись обычные видеоролики, но я не питал на этот счет особых иллюзий – возни с созданием клипов было много, а вот реальная отдача хромала.

– Нулевой интерактив, никаких донатов… нафиг нужно такое счастье…

Среди облаков мелькнула знакомая тень – враждующий с крепостью дракон решил в третий раз за сутки испытать удачу и поджарить седалища королевским солдатам. Затея традиционно не увенчалась успехом – спустя десять минут лишившаяся большей части хитпойнтов ящерица пролетела в обратном направлении, скрывшись за вершинами гор.

– Вот бы нам так… Краб, ты вообще расти собираешься?

Самозабвенно прыгавший вокруг соседнего дерева крылан тут же успокоился, принял максимально виноватый вид и жалобно пискнул, мгновенно растопив мне сердце.

– Ладно, ладно, ты молодец. Не бери в голову.

Не сказать, что прогресс моего будущего маунта действительно впечатлял, однако за прошедшие дни он смог взять еще несколько уровней, вплотную приблизившись к легендарному рангу. А судя по имевшейся на форуме информации, как раз после этого знаменательного события у птеранодона должны были открыться связанные с транспортировкой навыки. Во всяком случае, у его коллег дело обстояло именно так.

– Молодец, молодец…

Из окутанного убийственной аурой леса донесся многообещающий вой, заставивший меня вздрогнуть и переключиться на текущую действительность.

Следовало что-то делать. Например, изучить подступы к замку.

– Ладно, дармоеды, по…

Земля неожиданно содрогнулась. Мгновение спустя вода покрылась мелкой рябью, мне на голову посыпались иголки, а с расположенных рядом скал обрушился увесистый валун. Из кустов вылетела стайка истошно орущих птиц.

– Что за…

– Стррах! Опассноссть!

– Какого черта?

К западу от нас, примерно в километре от озера, творилось что-то странное. Ярко-синее небо стремительно потемнело, легкие кучерявые облака начали закручиваться в гигантскую спираль, в воздухе стали проскальзывать длинные багровые молнии… а затем до моих ушей донесся тихий, но от этого лишь еще более пугающий шепот. Разобрать отдельные слова было невозможно, однако именно благодаря этой детали я осознал, что совсем рядом творится что-то действительно эпичное. То, ради чего можно сорваться с насиженного места и даже подрубить очередной стрим.

– За мной!

Благо, что дорога к окрестностям крепости была уже разведана – мы с питомцами вихрем промчались между несколькими опасными зонами, чудом миновали парочку гревшихся на солнце многоножек, после чего оказались в непосредственной близости от раздолбанного тракта.

Совсем рядом виднелся форт, возле которого гвардейцы объясняли дендроиду свои взгляды на жизнь. С другой стороны просматривались очертания пограничной крепости. А впереди продолжала твориться непонятная хрень.

– Так… стрим…

Быстро оглянувшись по сторонам и убедившись, что поблизости нет ни одного моба, я развернулся к загадочному явлению, дал старт трансляции, после чего начал комментировать происходящее:

– Всем привет. Сегодня у нас очередное спонтанное включение. На границе с Эпицентром творится нечто странное – вы сами можете это увидеть. Этот катаклизм похож на глобальное заклинание или же проклятие, однако его масштаб реально напрягает. Такое впечатление, что мы оказались свидетелями…

Расчерченная нитками молний туча внезапно полыхнула нестерпимым багрянцем, а затем исчезла, оставив после себя гигантский четырехрукий силуэт.


[Властитель Нижних Пределов. Ранг: божественный. Уровень: 50000.]


Моб выглядел как чрезвычайно перекачанная горилла – вымахавшая до пятидесяти метров в высоту, отрастившая себе третью пару конечностей вместе с длинными изогнутыми рогами, а также обзаведшаяся глянцевой красновато-черной броней. Но внешний вид появившегося демона оказался не самой большой неожиданностью – увидев висевшую над ним статусную табличку, я растерянно открыл рот, после чего начал пятиться, стараясь выйти из зоны возможной атаки.

До монстра было триста или четыреста метров, однако попадаться ему на глаза все равно не хотелось.

– Судя по всему, это был портал… ну да, конечно же, это был портал…

– Опассноссть.

Властитель какое-то время оставался неподвижным, давая рассмотреть себя в деталях, а затем шагнул вперед. Камни под моими ногами ощутимо вздрогнули. Послышался треск сминаемых деревьев

– Думаю, прямо сейчас…

Тварь сделала второй шаг и вперед покатилась волна клубящегося пламени. Заклинание в мгновение ока сожгло маленькую рощицу, затем бесследно исчезло, но это оказалось лишь первой ласточкой – освоившийся гигант уверенно двинулся к крепости, непрерывно генерируя все новые и новые потоки огня.

Температура воздуха повысилась. Затаившаяся в окрестностях живность бросилась врассыпную.

– Кажется, сейчас кому-то выдадут по первое число…


[Лови поддержку. И давай больше стримов, у тебя интересно получается.]


– О, спасибо большое, друг. Надеюсь, мне…

– Трревогга!

Вздрогнув от истошного попугайского крика, я кинул взгляд на крепость и восторженно замолчал.

К регулярно навещавшему укрепления дракону королевские солдаты относились с максимальным пренебрежением. Визит дендроида заставил их понервничать, но не более того. Зато сейчас, когда рядом объявился действительно лютый моб, реакция оказалась чуть ли не панической – прямо сейчас над заставой поднимался огромный искрящийся купол, перед стенами бегали едва различимые с такого расстояния люди, а на дороге разрасталась наполненная золотистым сиянием арка.

– Портал против портала, так сказать… смотрим, что будет дальше… смотрим…

– Карраул!

– Тихо…

К тому моменту, когда Властитель оказался возле крепости, там уже скопилось немалое войско – я смог рассмотреть десяток рыцарей, огромного боевого слона, а также целую толпу простых гвардейцев.

Увы, но даже слон заметно уступал в размерах явившемуся черт знает откуда супостату.


[Ближе подойди, мудило!!! Не видно ни хрена!!!]


– А, черт. Ты прав.

Осознав, что журналист из меня действительно хреновый, я перестал болтать и помчался к месту событий. Единым махом одолел метров триста, занял позицию рядом с одиноким деревом…

Самым первым под раздачу угодил слон – его отправили навстречу демону, тот поддался искушению и одним ударом чудовищного кулака переломил несчастной скотине хребет. Но эта жертва оказалась своеобразным гамбитом – пока Властитель наслаждался победой и восстанавливал доступные умения, противостоящие ему маги скооперировались и выдали не менее впечатляющий ответ.

Пространство опять вздрогнуло и наполнилось льющимся непонятно откуда светом, затем над головой у моба возник длинный призрачный меч, а еще через секунду горящий призрачным огнем клинок стремительно обрушился вниз, буквально пришпилив агрессора к земле.

Раненое чудовище взвыло, расплескало вокруг себя очередную волну пламени, но ничего этим не добилось. Я же совершенно внезапно для себя понял, насколько эпичным было убийство Лучезарного. Если уж какой-то пришлый демон успешно противостоял целой толпе магов…

– Стррах!

Разозленный потерей здоровья Властитель гневно топнул ногой и от души двинул по защитному куполу. Преграда выдержала, но у меня перед глазами вспыхнули несколько иконок, а хитпойнты начали исчезать с пугающей скоростью.

Девяносто пять процентов, девяносто, восемьдесят пять…

– Твою мать, – лихорадочно пробормотал я, не зная, что нужно делать в такой ситуации. – Твою мать!

– Удирраем!

Когда здоровья осталось меньше половины, мозг наконец-то родил идею, показавшуюся мне чуть ли не гениальной.

Я выругался, поспешно нацепил кольца с «интеллектом», запустил в сторону продолжающейся битвы свой «фронт», лихорадочно спрятал бижутерию обратно… а затем благополучно склеил ласты.

Перед носом возникла уже осточертевшая табличка.

– Так, дорогие зрители… стрим окончен. Можете передать своим знакомым нищебродам, что у них есть шанс подобрать выбитый мною лут. Если они поторопятся, конечно же. Считайте это бонусом за просмотр, а также эксклюзивным бонусом для подписчиков. Все, пока.

В момент переноса на камень я благоразумно опустил голову, так что зрители смогли увидеть лишь маленький клочок травы вместе с самым краешком озера. Затем трансляция оборвалась и дальнейшие предосторожности оказались излишними.

– Фух. Неплохо вышло. Флинт, Краб, возвращайтесь.

Движимый любопытством, я открыл форум и попытался найти другие стримы, посвященные текущему игровому событию, но ничего толкового не увидел и был вынужден читать комментарии к собственной записи.


[О, наш ракан снова в деле. Уважаю.]

[Хейтерки подъехали, быть жаре.]

[Он реально что-то эпичное показывает. Только не видно ни черта.]

[Вторжение!]

[Судя по размерам этого хрена, это не вторжение, а самый настоящий хард пенетрейшн.]

[Я чувствую, что мне пока еще рано идти в Эпицентр.]

[Расслабься, тебе рано даже во вторую зону идти.]

[Кажется, сейчас будет эпик.]

[Да, вонзили от души!]

[Эй, а где продолжение? Фантом, че за фигня?]

[Он тупо сдох. Кастанул свою тучку и рипнулся.]

[Гребаный рак, даже со стороны уже ничего показать не может.]

[Зато его абилка сейчас там всех покрошит. Я уже отправил инфу командиру, наши топчики лут соберут.]

[Хрен вашим топчикам, а не лут. Наши уже выехали.]

[Фантом организовал подачку для нищебродов, нищеброды в экстазе бегут за ней. Вот настоящий эпик.]

[Халява же.]

[Кажется, мне хана. Трое наших сковырнулись от ауры прямо на портале, шеф немного зол. Если что, запомните меня молодым и красивым.]

[Поздно, я уже запомнил тебя унылым неудачником.]

[Это ловушка! Не телепортируйтесь туда!]

[Отличный бонус. Собственно, как и сам стример. Дизлайк.]

[Фантом снова кого-то накуканил? Норм.]

[Лайк чисто за развод.]


Откровенно говоря, никого разводить и подставлять я не планировал, так что все случившееся стало приятной неожиданностью. Этакой моральной компенсацией за недавнюю потерю выбитого лута.

– Может, в следующий раз подумаете. Хотя вряд ли, конечно.

– Тварри?

– Мародеры. Так, что у нас тут…

Очередной слив уровней вкупе с продолжавшим отравлять жизнь дебафом вынудил меня снова задуматься о текущих приоритетах. К сожалению, здесь у Фантома по-прежнему имелись громадные проблемы – так как мой персонаж больше не набирал уровни, большая часть игровой активности автоматически теряла для него какой-либо смысл. Я мог заниматься разведкой или повышать уже открытые навыки, однако любое рискованное действие грозило новым сливом – болезненным и абсолютно никому не нужным.

А губить свой прогресс мне уже надоело.

– Никакого фарма, никаких экспериментов, никаких стримов… блин, только разведка и остается.

– Рраззведка?

– Именно. Прогуляемся до замка, карту разметим…

– Хррень! Опассноссть!

– Ничего страшного, привыкнешь.

– Тирран! Тваррь!

– Цыц, мелочь…

Составление карты оказалось весьма неблагодарным делом – если вокруг озера опасных зон было не так уж много, то по мере приближения к горам опасность резко возрастала. Обиженный и мрачный попугай раз за разом отправлялся на тот свет, утративший всю свою жизнерадостность Краб то и дело следовал по его стопам, а в результате процесс растягивался все сильнее и сильнее. Незаметно пролетел один день, затем второй, третий…

Определенного успеха мы все же добились – теперь у меня в дневнике отображался длинный извилистый путь, ведущий чуть ли не до самого подножия замка. Дорога оказалась весьма неудобной – чтобы уцелеть, моему персонажу требовалось взбираться на практически отвесные скалы, перепрыгивать через широкие трещины, а также ползать по едва заметному карнизу над самой настоящей пропастью. Однако эта дорога все же была найдена.

– Резисты по любому надо апать, – пропыхтел я, с трудом балансируя на обледенелом камне. – Иначе вообще мрак.

– Хррень.

– Тихо. Возвращаемся назад.

Штурмовать замок до полного восстановления боевых абилок и отката полученных Фантомом дебафов было как минимум неразумно, так что мне пришлось взять краткосрочный отпуск. Мы с питомцами расслаблялись на берегу озера, гуляли по долине гейзеров, пытались рыбачить…

Именно во время отдыха случилось долгожданное и радостное событие – птеранодон добрался до двадцать шестого уровня, перейдя на качественно иной этап своего развития. В первую очередь это отразилось на размерах питомца – Краб за несколько секунд увеличился чуть ли не вдвое, практически сравнявшись со мной в размерах и приобретя благородный лоск. Но внутренние изменения оказались еще более впечатляющими.


[Питомец Просто Краб [026].

Мастерский навык, позволяющий завести питомца.

Уровень питомца равен уровню навыка.

Характеристики питомца идентичны характеристикам аналогичного монстра соответствующего уровня.

Питомец обладает способностью восстанавливать здоровье.

Питомец обладает способностью летать.

Питомец обладает способностью планировать вместе со своим хозяином.]


– Планировать… хм. А пошли-ка, друг, вон на ту скалу.

В сопровождении ревниво попискивающего Флинта мы залезли на выбранный мною камень, затем я крепко обхватил пета за короткую волосатую шею и осторожно толкнул коленом:

– Ну, вперед. Давай, лети.

Краб нервно каркнул, хлопнул крыльями, а затем отважно рванулся вперед, увлекая меня за собой.

– Твою мать!

Благо, что система помогла как мне, так и новоиспеченному маунту – я каким-то чудом удержался на щетинистой спине, а питомец смог выровнять полет и всего через несколько секунд благополучно доставил меня на землю.

– Трревогга.

– Молодец, молодец… блин, мы же теперь куда угодно полететь сможем.

– Опассноссть!

– Цыц. Так, дружище, давай-ка повторим…

Тренировки продолжались до самого вечера и возобновились утром, но спустя еще несколько часов Фантом наконец-то вернул себе максимальную боеспособность, а я в который уже раз обратил свое внимание на замок – теперь откладывать начало штурма было непозволительной роскошью.

– Идем, ребята. Глянем, кто там живет.

Начало пути прошло без каких-либо неожиданностей – я прилежно одолел все изгибы размеченной тропы, затем перепрыгнул через особенно большую трещину, прошел еще тридцать метров и оказался в непосредственной близости от сложенной из неровных гранитных блоков стены.

Никакой охраны вокруг не наблюдалось. Впрочем, это мало что значило.

– Флинт, разведка. Ищешь вход, смотришь, где сидят враги. Вперед.

В то время как питомец летал по окрестностям, я внимательно изучал грубую кладку и присматривался к расположенным на втором этаже бойницам. Замок был маленьким, его охрана наверняка перекрывала все входы и выходы, значит, имело смысл оценить альтернативные пути. Ползать по камням мне не очень-то хотелось, но…

– Нет вррагов, – сообщил вернувшийся попугай. – Тррусы.

– Вообще нет?

– Трри палки.

– Ты внутрь заглядывал?

– Меррзкие тррусы!

– Блин…

Чувствуя, что игра готовит нам какой-то серьезный подвох, я осторожно прошел вдоль стены, миновал закрытые ворота и остановился напротив гостеприимно распахнутой дверцы караульного помещения.

Монстров по-прежнему не было видно. Аура держалась в разумных пределах.

– Блин… ладно. Краб, ты слишком большой, исчезни.

Внутреннего двора в замке не было – оставив за спиной маленькое темное помещение, я буквально сразу же оказался в просторном коридоре, ведущем к центру сооружения.

Под ногами чувствовалась истлевшая от времени ковровая дорожка. Рядом виднелись едва различимые в полумраке статуи, чем-то похожие на живших в Бесконечном подземелье химер.

– Ох и накуканят же нас здесь…

Вопреки мрачному прогнозу, ничего страшного не случилось. Мы с Флинтом безнаказанно рассмотрели внутреннюю часть главных ворот, заглянули в ближайший дверной проем, потом я расхрабрился и достал факел, но на его свет так никто и не пришел.

– Ладно, идем дальше.

Впереди показались высокие дубовые двери – покрытые изящной резьбой, но слегка рассохшиеся. Сквозь щель между створками можно было рассмотреть огромный пустой зал, украшенный все теми же статуями. Дальнюю стену украшал широкий мозаичный витраж, по другую сторону которого угадывались очертания ближайших гор.

– Давай внутрь. Проверь.

– Стррах.

– Вперед, я сказал.

Минуту спустя, убедившись, что опасности по-прежнему нет, я просочился внутрь и остановился, медленно крутя головой.

Найденное помещение явно занимало большую часть первого этажа – многочисленные окна и демонстрируемые ими пейзажи свидетельствовали об этом лучше всяких чертежей. Впрочем, путь на второй этаж здесь тоже имелся – расположенная вдоль одной из стен мраморная лестница вела именно туда. А расположенная под центральным витражом темная арка всем своим видом говорила о том, что в замке есть еще и нижние ярусы.

Скорее всего, враги концентрировались именно там.

– Так, синий, лети вверх. Только осторожно.

Пока Флинт отсутствовал, я обошел зал по периметру, затем вернулся в коридор и проверил несколько закутков, однако не нашел ничего действительно интересного. Замок действительно был крохотным, первый этаж был представлен десятком подсобных помещений и центральным залом, а все интересное располагалось где-то еще. Скорее всего – в подвале.

– Хррень, – сообщил вернувшийся разведчик. – Тррусы. Трри палки.

– Что, вообще никого нет?

– Тррон.

– Какой еще трон?

– Стррашный. Черреп.

– Ничего не понял. Враги есть?

– Тррусы.

– Ясно. Идем.

Чувствуя некоторое разочарование, я шагнул к лестнице, дотронулся до позолоченных перил…

Гладкая металлическая поверхность неожиданно содрогнулась. Воздух наполнился отчетливым запахом гнили. А затем откуда-то снизу донесся протяжный скрип, сменившийся тихим утробным рычанием.

Глава 7

К счастью, мгновенного нападения не случилось и я смог более-менее трезво оценить тактическую обстановку.

Уже изученная мною часть постройки оставалась спокойной. Второй ярус локации также не представлял угрозы – когда стихли все посторонние звуки, мне не удалось расслышать у себя над головой ни единого шороха. Следовательно, реальная опасность шла только снизу, из подземелий – кто бы там ни жил, в данный момент он весьма активно рвался наружу, стремясь покарать незваного гостя.

Разумеется, при таких исходных данных выбрать маршрут для ретирады оказалось достаточно просто – логика подсказывала, что нам с попугаем следует незамедлительно удрать на второй этаж и затихариться там подобно двум робким мышкам. Кроме того, я должен был каким-то образом перекрыть врагам доступ к нежному телу Фантома. Например, обрушив за собой лестницу.

– Так…

– Тварри, – чирикнул Флинт, с ужасом косясь в сторону темной и страшной арки. – Опассноссть.

– Молчать…

Запретив себе думать о крылатых, ползающих по стенам и прыгающих мобах, я достал из рюкзака пару свитков, увеличил урон «искры» на семь процентов, а потом швырнул крохотный огонек в ближайшую ступеньку.

– Тревогга!

Мрамор хрустнул, покрылся сеткой мелких трещин, после чего вспыхнул, заставив меня отшатнуться. Пламя мгновенно расплескалось по лестнице, я был вынужден убежать на самый верх, но все эти неприятности быстро отошли на второй план – снизу донеслось гневное рычание и в зале объявился первый монстр.


[Высший скелет-воин. Ранг: реликтовый. Уровень: 15041.]


Ничего действительно шокирующего я не увидел – хотя неупокоенная гадина оказалась весьма рослой и зубастой, а ее белоснежные кости светились мягким жемчужным светом, первое впечатление от знакомства оказалось ближе к разочарованию, чем к испугу.

Просто скелет. Большой, опасный, но и только.

– Трревогга, – очень некстати пискнул Флинт. – Вторрой!

Услышав попугайский голос, моб развернулся в нашу сторону, открыл клыкастую пасть и уверенно шагнул к лестнице.

За его спиной возникла еще одна костистая тварь.

– Опассноссть!

– Молчи, долбаный вредитель, – пробормотал я, пятясь и лихорадочно изучая содержимое инвентаря. – Да чтоб тебя…

Полезные тотемы и свитки в рюкзаке отсутствовали, для их покупки банально не хватало времени, однако меня выручила продолжавшая действовать абилка – забравшись на нижнюю ступеньку и ощутив прикосновение пламени, скелет недовольно рявкнул, отступил, после чего замер, уставившись на меня пустыми глазницами.

Его товарищ подошел чуть ближе, а затем точно так же остановился.

Третий костяк и вовсе притормозил в центре зала.

– Козлы!

Выбранная мобами тактика не блистала оригинальностью – они явно собирались переждать непосредственную угрозу, а потом спокойно догнать и убить нарушителя. Гораздо хуже было то, что этот немудреный план вполне мог осуществиться – разрушить лестницу с помощью одной-единственной «искры» я не надеялся, а другие варианты…

– Дятел, деньги же есть.

Продолжая коситься на мобов, я поспешно открыл аукцион, нашел соответствующий раздел и единым махом выкупил пять свитков с ударными заклинаниями. Мысленно прицелился в наиболее пострадавшую часть лестницы, порвал ветхий пергамент…

Воздушный таран обрушился на горящий мрамор, осыпал меня каменной крошкой и расплескал во все стороны пламя. Прилетевшая вслед за ним молния наполнила храм грохотом и свежим запахом озона. Возникшая из пустоты гранитная глыба заставила многострадальные ступеньки вздрогнуть.

– Ну, блин!

Рассерженные внезапным поворотом событий скелеты дружно шагнули вперед, но тут мое заклинание наконец-то справилось со своей задачей – снова раздался треск, огонь погас и я ощутил, что опора в самом прямом смысле этого слова уходит у меня из-под ног.

Схватиться за остатки перил и остаться на спасительной высоте получилось лишь каким-то чудом.

– Твою… мать… тьфу…

Когда пыль и дым наконец-то рассеялись, мы с Флинтом увидели трех костяков, с весьма недовольным видом бродящих по заваленному обломками помещению, а также широкий провал, оставшийся вместо центральной части лестницы.

На этот раз мне откровенно улыбнулась удача – будь враги чуточку порасторопнее или имей в своем арсенале какие-нибудь дальнобойные абилки, все закончилось бы совсем иначе.

– Лишь бы не додумались…

Как будто угадав мою мысль, ближайший из скелетов цапнул валявшийся на полу кусок мрамора и одним могучим движением запустил его в нашу сторону. Я успел отшатнуться и не пострадал, а вот цеплявшегося за наплечник попугая убило на месте – бедняга не успел даже пискнуть.

– А, черт!

Второй камень просвистел в опасной близости от моей головы. Третий бесславно разбился о нагрудник. Затем левое колено обожгло внезапной болью, мир окутался розовой пеленой, а меня развернуло и припечатало к горячим ступенькам.

Сверху посыпались какие-то обломки.

– Черт, – повторил я, стараясь уползти с места боевых действий. – Хреновы импровизаторы…

Обстрел продолжился, но мой герой ушел из зоны поражения и опасность свелась к минимуму – теперь до меня долетали только выбитые из стен камешки, не способные нанести никакого реального вреда. Успокоившись на этот счет, я отодвинулся от лестницы на безопасное расстояние, после чего встал и с любопытством осмотрелся.

Новый зал оказался заметно теснее предыдущего – расстояние между стенами здесь было гораздо меньше, потолок находился чуть ниже, а доступное пространство успешно съедалось многочисленными колоннами. На полу лежала выцветшая и частично погрызенная молью ковровая дорожка. Между редкими узкими окнами красовались длинные гербовые полотнища – тоже выцветшие и обветшалые. Рядом горел одинокий факел, немного поодаль валялись чьи-то белые кости, над головой висела огромная пыльная люстра, однако мое внимание привлекло нечто совершенно иное – в центре помещения располагался самый настоящий трон. Большой и немного пугающий.

Когда Флинт сообщил мне о чем-то страшном, я не придал его словам особого значения – чрезмерно боязливый попугай опасался всего подряд, так что эта характеристика вряд ли могла считаться объективной. Тем не менее, на этот раз пет нисколько не погрешил против истины – основу громоздкого сооружения составляли позвонки и ребра неведомых чудовищ, во все стороны торчали внушительные рога и клыки, спинку кресла венчал огромный череп, а итоговая картина получилась весьма тревожной. Особенно учитывая тот факт, что остальной интерьер ни капли не соответствовал подобной инсталляции.

– Как будто его сюда притащили… но на фига?

Я медленно обошел вокруг трона, на всякий случай вернулся к лестнице и окинул взглядом копошащихся внизу скелетов, а затем начал всесторонне изучать локацию. Рассмотрел таинственно поблескивающие колонны, царапнул ногтем один из рогов, устроился в мягком кресле, слез с него, нашел спрятанную в задней части комнаты дверь, потянул за тяжелую бронзовую ручку…

Снаружи оказалась просторная терраса – украшенная все теми же колоннами, частично занесенная снегом и откровенно неуютная. Возможно, летом здесь было действительно уютно, однако сейчас я чувствовал лишь промозглый холод пополам с желанием как можно скорее вернуться в тронный зал.

– Хм. Интересно, а какое сейчас время года?

Пока я размышлял над этим животрепещущим вопросом, где-то наверху раздался грузный шорох и звонкий хруст, с карниза посыпалась мелкая снежная крупа, а висевшая возле соседней колонны сосулька оторвалась, мгновенно улетев куда-то вниз.

Ситуация в который уже раз заиграла новыми красками. Если туповатые скелеты тянули максимум на базовую охрану, то затаившийся этажом выше монстр вполне мог оказаться настоящим боссом – жестоким, хитрым и неубиваемым.

Требовалась разведка.

– Ладно…

Мне очень хотелось как можно быстрее навестить местного заправилу, но без поддержки шустрого и незаметного пета любая вылазка грозила очередным сливом уровней и эту мысль пришлось отбросить. Решив дождаться возвращения Флинта, я устроился на троне, открыл форум, после чего взялся изучать актуальные новости.

За последние дни чего-то действительно эпохального в мире не случилось, но главный вектор был задан максимально четко – распробовавшие вкус шестой зоны игроки стремились во что бы то ни стало прорваться к центру карты.


[Эпицентр не такой уж страшный. Если поднять резисты до полтинника и вкачать нормальный реген, то возле границы можно гулять совершенно спокойно. А там и до горы Демиурга недалеко.]

[Ага, всего ничего.]

[Кстати, согласно легенде, если победить стражей на горе, то можно попросить Демиурга помочь твоему королевству. Это прям реальный бонус.]

[Демиург – лох!]

[Согласно какой еще легенде? Сам придумал?]

[Ты нуб и опозорился. Расширенный лор игры почитай, там сказано про гору. А здесь мелькала инфа, что в качестве бонуса Демиург дает недельный баф всем жителям твоего сектора. Потом стража обнуляется и вернуться можно только через неделю. Типа, стандартный ивент.]

[А откуда инфа?]

[Кто-то с древними имперцами пообщался. Они, типа, все про Демиурга знают.]

[Потому он их к демонам и засунул. Много будешь знать – офигеешь.]

[Болтуны, а кто из вас реально через границу переходил?]

[Я переходил, а что?]

[Смысл вообще есть? У нас хорошая пати, думаем фармануть по-крупному.]

[Там тебя фарманут. Стрим Фантома видел? В Эпицентре такие монстры, что вашу пати просто нагнут.]

[В отличие от тебя, я не только стрим этого защеканца видел, но и другие передачи. Там хватает обычных мобов.]

[До обычных мобов дойти нужно.]

[Вы че, реально нубы? Стучитесь к коменданту крепости, он дает несколько унылых заданий – типа, разведка и зачистка всякого шрота. Как только с этой фигней справишься, можешь проситься на стены. Повоюешь с драконом, затем тебя переведут в нормальный боевой отряд, будете делать вылазки. Это же нормальный путь, о нем Зигги рассказывал.]

[Правильные пути – для раков.]

[А неправильные – для мазохистов.]

[Вон, тот же Фантик гуляет по зоне и класть он хотел на правильные пути.]

[Фантом – топ, а ты – краб. Разница ясна?]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Фантома надо изловить и накуканить.]

[Пытались уже, ему положить. Он сам то и дело рипается и сливает уровни, но особой печали что-то не заметно.]

[Это до тех пор, пока он по пять уровней в день льет. А когда сотенка слетит – запахнет навозом.]

[Пока вы своего предателя обсуждаете, эльфы вальнули дракона.]

[И че?]

[А то, что дракон – это сдерживающий фактор. Теперь эльфийский гарнизон рассылает повсюду отряды, неписи помогают игрокам освоиться и готовят серьезный рейд. Хотят пощупать чье-то зажратое подбрюшье.]

[А вот это ценная инфа. Пожалуй, мы займемся этой ящерицей.]

[Ага, займется он. Дракон тоже не дурак.]

[Если эльфы смогли, орки тоже смогут.]

[Типа, Гронкх ломать?]

[Какой еще Гронкх?]

[Не бери в голову. Я и не надеялся, что ты поймешь.]

[Похоже, у эльфов сейчас самая выгодная позиция. Напрягают ушастые.]

[Не переживай, мы тебя не только напряжем, но еще и нагнем как следует. Дай только до горы дойти.]

[Хрен вы куда дойдете, латенты.]

[Ой, слова-то какие. А ты в курсе, мой зеленокожий друг, что повышенная физическая мощь является первым признаком латентности?]

[Что за бред?!]

[Смотрю, задело за живое? Соболезнования твоей семье.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Боже, в этой игре только человеческий сектор нормальный. Вокруг одни извращенцы.]

[Подожди, сладкий, придет и твой черед стать раком… то есть, извращенцем.]

[Фу, мерзость. Почему админы терпят этот треш?! Ау!]

[Админы сочувствуют, очевидно же.]


Читать дальнейшую беседу я не захотел, так что провел следующие десять минут, перескакивая из одной темы в другую.

А затем наконец-то возродился Флинт.

– Отлично, синий. Слушай боевую задачу. Поднимаешься вот здесь, аккуратно смотришь, что творится наверху, потом возвращаешься и докладываешь. Ясно?

– Трри палки.

– Давай, птица.

Пет неохотно долетел до ведущей на третий этаж лестницы, вцепился в перила и уставился на меня жалобным взглядом. Становиться героем ему явно не хотелось.

– Вперед, блин!

Пока Флинт отсутствовал, я еще раз осмотрел зал, после чего купил тотем воскрешения и установил его за спинкой трона – в случае преждевременного рипа и необходимости быстро вернуться на поле боя это место выглядело самым надежным.

– Опассноссть, – сообщил вынырнувший из пустоты разведчик, ловко приземляясь ко мне на плечо. – Срредоточчие. Тваррь. Стррах.

– А ну-ка повтори. Средоточие?

– Тваррь! Дрракон!

– Так, блин. К черту дракона. Там есть Средоточие?

– Шарр. Кррасный. Дрракон!

– В задницу дракона… блин. А уровень у него какой?

– Стррашный.

– Да чтоб тебя. Там один дракон и все?

– Тваррь.

– Вместе с драконом или дракон – это и есть тварь?

– Трри палки.

– Знаешь, синий, когда-нибудь я тебя придушу. Медленно, со вкусом, чтобы полностью насладиться моментом.

– Опассноссть.

– Давай еще раз. Там два моба, верно?

– Трри!

– Точно три?

– Верроятноссть.

– Твою мать…

В конце концов извлечь ценную информацию из попугайского доклада все же удалось – я понял, что на третьем этаже находится Средоточие и живет какой-то страшный босс, а рядом с ним тусуется костяной дракон. Это вполне соответствовало моим собственным наблюдениям и догадкам – учитывая размеры замка, отсутствие серьезной охраны и непонятный трон, постройка скорее всего была оккупирована каким-то пришлым некромантом.

Увы, но эта информация никак не добавляла оптимизма – у моего героя было слишком мало шансов завалить единичную высокоуровневую цель, так что о получении нового Средоточия оставалось только мечтать. С другой стороны, я мог воспользоваться обходными путями, как-то отвлечь босса…

– Точно! Ну конечно же!

Вдохновленный родившейся идеей, я открыл аукцион, купил там пачку расходников для буста сопротивлений и выносливости, сунул все это добро в рюкзак, после чего опять задумался – в случае успеха Средоточие требовалось как-то перемещать с места на место, но сделать это было довольно сложно из-за его размеров и тяжести.

– Рюкзак?

– Хррень.

– Может и не хрень. Ну-ка, глянем…

К счастью, в жизни Фантома действительно началась белая полоса – поиск по форуму выдал коротенький пост, мгновенно развеявший все мои сомнения.


[Таскать Средоточие можно. Для этого потребуется рюкзак на двадцать пять ячеек или больше. Короче, эта хрень занимает квадрат пять на пять. Если жаба душит такой покупать, носите в руках.]


Разобравшись с вопросом, я привычно закинул весь лишний шмот на торга, назначил для каждой позиции астрономическую сумму выкупа, а затем двинулся к лестнице.

– Ну, с богом…

Третий этаж оказался максимально компактным и лишенным каких-либо архитектурных изысков – в маленьком круглом помещении не было вообще ничего, кроме нескольких больших витражей, а также солидного алтаря, на котором лежало ярко-красное Средоточие. Впрочем, расписанный загадочными символами потолок и мозаичный пол частично скрадывали эту пустоту, превращая зал в довольно-таки обычное по меркам «Перекрестка» святилище.

Маячившая рядом с алтарем фигура тоже не вызывала особого удивления.


[Опальный магистр Камо. Ранг: реликтовый. Уровень: 26120.]


Наверное, «опальный» статус подразумевал, что с этим магистром можно договориться – раскрутить на какие-нибудь квесты, заставить поделиться секретными знаниями или даже склонить к сотрудничеству с королевством. Но сегодня у меня были абсолютно иные планы – воспользовавшись тем, что внимание моба оказалось сосредоточено на сфере, я прогнал Флинта, достал и активировал заготовленные благословения, после чего вызвал копию.

Чернокнижник, до этого мгновения упоенно водивший костлявыми конечностями над поблескивающим шаром, вздрогнул, резко обернулся и выкрикнул что-то непонятное.

В мою сторону рванулся поток серого пепла. Догадавшись, что от этого заклинания не спасут никакие призраки, я шепнул искреннее проклятие, отпрыгнул в сторону и каким-то чудом выскользнул из-под удара, едва не убившись о ближайшую стену.

Оставшаяся на месте копия потеряла треть здоровья, но никуда не делась.

– Шаллосс, – заявил магистр, доставая из воздуха длинный посох. – Шаллосс!

Расположенный напротив алтаря витраж звонко хрустнул и разлетелся на тысячи осколков, пропуская внутрь помещения уродливую шипастую морду. Визит дракона сопровождался не только внешними эффектами – мою кожу обдало могильным холодом, перед глазами промелькнули иконки полученных дебафов, а сопротивления уменьшились.

Впрочем, здоровье персонажа осталось на максимуме.

– Убить!

Чувствуя, что нужно пошевеливаться, я ловко проскользнул мимо размахивавшего своей дубинкой магистра, уклонился от драконьей лапы и затормозил возле алтаря. Открыл рюкзак, буквально смахнул туда Средоточие…

– Враги рядом, – ощутил неладное босс. – Убить его! Убить!

Дракон послушно дернулся вперед, застрял в слишком узком для него оконном проеме и негодующе взревел, выхватившая еще один удар копия потеряла девяносто процентов здоровья и оказалась на грани гибели, но все это уже не имело никакого значения – захлопнув инвентарь, я снова пробежал мимо магистра, кубарем скатился по лестнице и спрятался за троном.

Значок «призрака» исчез, а еще через секунду по замку разнесся горестный вопль облапошенного моба:

– Украли! Мое сокровище! Украли!

– Ибо нефиг, – пробормотал я в ответ, смещаясь к дальней стене и выползая на террасу. – Нефиг…

Над головой послышалось виноватое ворчание и знакомые щелчки, но спускаться ко мне дракон не захотел.

– Украли!

– Заткнулся бы ты уже…

– Вероломные предатели!

– Сам такой.

– Воры!

В какой-то момент негодующие крики заметно приблизились – чернокнижник явно решил обойти свои владения с инспекцией и теперь находился где-то совсем рядом, за стенкой. Впрочем, пару минут спустя представление подошло к концу и наступила тишина. Долгожданная, но тревожная.

Выждав еще четверть часа и убедившись, что моб действительно свалил на третий этаж, я вернулся к трону, расположился там среди когтей и клыков, после чего задумчиво уставился на лежащую в хранилище сферу.

По меркам игровой индустрии убийство Лучезарного произошло слишком давно и у разработчиков хватало времени для фикса найденной уязвимости. Тем не менее, попытаться завалить еще одного бога было жизненной необходимостью. Главный вопрос заключался в другом – что делать в случае успеха.

Идеальным для меня вариантом стало бы лавинообразное убийство всего местного пантеона, но для такого подвига требовалось в кратчайшие сроки получить как можно больше расходников в виде адаптируемого оружия, рун и Средоточий. То, что выбитый из первого небожителя лут даст мне возможность купить мечи и камешки, не вызывало никаких сомнений, но с магическими шарами все было чуточку сложнее.

– Может, их просто так купить можно?

Беглый поиск по аукциону дал отрицательный результат – прямо сейчас расставаться с драгоценными артефактами никто из игроков не спешил. Зато форум в очередной раз порадовал.


[Продам Средоточие!]

[Пацаны, нашел этот шарик. На богов мне положить, репуташкой не занимаюсь, так что ищу покупцов. Лот на торгах, начальная ставка – всего десять «мифрилок». Торопись!]

[Дятел. Посвяти какому-нибудь богу и попроси для себя ништяки. Профит налицо.]

[Сам ты дятел. Мне выгоднее мифрил взять и купить то, что надо.]

[Если его тебе кто-нибудь даст.]

[Не переживай. Мне, в отличие от тебя, дают.]

[Спорный лот, спорная цена. За такие деньги проще книгу навыков купить.]

[И много ты таких книг видел? Их выгребают.]

[Ну, черт его знает. ТС, максималка у твоего лота есть?]

[Есть, двадцать монет.]

[Жадновато.]

[Сорян, мнения нищебродов не учитываются.]

[Ну, как торги?]

[Выкупили по максималке через три часа после объявы. Кстати, тему можно закрыть.]

[Ну, тогда поздравляю.]


– Одной проблемой меньше… ладно, чего тянуть.

Вернув с торгов восемь рун и невзрачный изогнутый меч, я составил нужное Слово, согласился с предупреждением системы и стал обладателем еще одного ультимативно-одноразового артефакта. Чуть подумал, снова открыл аукцион, купил там несколько разгоняющих прямой урон свитков, а затем неопределенно хмыкнул.

Чтобы активировать Средоточие, требовался алтарь. Например тот, который стоял прямо у меня над головой.

– Заманчиво… как думаешь, си… блин, ты же сдох.

Ждать возвращения питомца пришлось еще минут сорок. За это время я как следует обсосал возникшую идею, убедил себя в том, что она вполне осуществима и запасся всем необходимым. В итоге, когда Флинт наконец-то покинул загробный мир, то сразу же был озадачен новым поручением:

– Слушай внимательно, синий. Тебе нужно будет отвлечь магистра. Полетишь…

– Хррень!

– Тихо. Полетишь наверх, включишь маскировку и скажешь этому дятлу, что знаешь, где находится Средоточие. Когда…

– Хррень! Стррах!

– Не ори. Когда он заинтересуется, смоешься из замка и обложишь его по матушке. Чтобы он за тобой пошел. Ясно?

– Хррень.

– Ясно, спрашиваю?

– Трри палки.

– Тогда вперед.

Говоря откровенно, я не рассчитывал, что магистр заинтересуется Флинтом больше, чем на пару минут. Но даже этого времени должно было хватить для осуществления задуманного.

– Давай, блин, шевели копытами.

Пет гневно встопорщил хохолок, но все же послушался – спрыгнул с моего плеча, долетел до лестницы и бесследно растворился в воздухе. Прошло десять секунд, пятнадцать…

– Тваррь, – внезапно заорал где-то наверху попугай. – Тваррь! Тваррь! Мы уккррали! Уккррали Срредоточчие!

– Гнусные воры, – мгновенно активизировался ограбленный босс. – Я убью вас!

– Хррен! Стррах! Стррах!

– Вот ты где, – удовлетворенно произнес магистр. – А ну-ка, иди сюда…

– Опассноссть! Уккрали! Перреговорры!

– Иди сюда, мелкая тварь! Шаллосс!

– Перреговорры! Срредоточчие!

Замок вздрогнул, послышался звон разбитого стекла и гневное рычание. Бессвязные попугайские вопли тут же утратили былую интенсивность – судя по всему, Флинт вспомнил о моем приказе и удрал куда-то на улицу.

Интерфейс отобразил сразу несколько дебафов, но хитпойнты персонажа остались на максимуме.

– Срредоточчие.

– За ним, – рявкнул утративший всякое терпение моб. – Убить!

– Опассноссть…

– В погоню!

У меня не было никакого понятия о том, что действительно творится вокруг алтаря, но момент оказался слишком удачным для того, чтобы его упускать. Я выскочил на третий этаж, окинул безумным взглядом заваленное разноцветными осколками помещение, увидел промелькнувшую за окном тень и бросился к алтарю. Достал из рюкзака тяжелую сферу, водрузил ее на гладкую поверхность, попытался вспомнить имена главных богов человеческого пантеона…

– Элодея Грозная здесь есть?

В сгустившейся над Средоточием тучке проступило надменное лицо главной местной воительницы. Увидев, кто к ней обратился, амазонка презрительно скривила тонкие губы, нахмурилась… и получила клинком промеж глаз.

Мои тревоги оказались беспочвенными – никакого фикса сделано не было. Стены содрогнулись, снизу донесся странный звонкий грохот, дневник путешественника дернулся… а потом все закончилось. Вокруг расколотого и погасшего Средоточия рассыпался лут – короткий тонкий жезл, золотое кольцо с крупным сапфиром и белоснежные перчатки.

Мгновение спустя иконка Флинта погасла.

– Так, – пробормотал я, сгребая в инвентарь выбитые вещи. – Так…

К сожалению, финал блестящей операции вышел скомканным и отчасти позорным – дракон слишком быстро вернулся на крышу террасы, сидевший у него на загривке магистр увидел меня сквозь оконный проем и ваншотнул каким-то заклинанием, не дав ни единого шанса на спасение. Впрочем, это была достаточно скромная плата за убийство очередного бога.

Возродившись этажом ниже, я окинул недоуменным взором валявшуюся рядом люстру, а затем снова открыл рюкзак.

– Так, что у нас тут…


[Символ власти павшей богини. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Атакующие умения божественной школы наносят [125 %] дополнительного урона.]


[Кольцо великого целителя. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Все связанные с восстановлением здоровья умения действуют на [100 %] эффективнее.

Регенерация: +500 единиц в секунду.]


[Перчатки Элодеи Грозной. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Вы получаете иммунитет к эффектам глобальных мировых проклятий.]


– Так, – повторил я, озадаченно почесывая шлем. – Так, блин.

Даже учитывая полное отсутствие золота, мифрила и традиционной карточки, полученный мною лут выглядел очень приятно. Более того, в своей категории каждая из выбитых вещей была шикарной. Но сравнивать их с теми шмотками, которые выпали из Лучезарного…

– Интересно, это какая-то подкрутка или мне тупо не повезло?

Так и не найдя ответа на свой вопрос, я еще раз почесал затылок, махнул рукой, а затем включил трансляцию.

– Дорогие зрители, сегодня у нас маленькая рекламная зарисовка. Дело в том, что совсем недавно мне удалось прикончить еще одну божественную сущность и выбить из нее парочку шикарных обновок. Совсем скоро эти вещи улетят на аукцион, а пока мы рассмотрим их более детально. Сначала гляньте на этот посох. Уверен, многие из вас обладают умениями, напрямую связанными с божественной силой. Более того, многим из вас хочется поднять урон этих умений. И что же справится с этой задачей лучше? Не спешите, оцените параметры этой невзрачной палочки, представьте, как сильно она изменит вашу игру. Представили? Цена этого шикарного улучшения – два Средоточия. Уверен, именно в вашем клане они обязательно найдутся. Теперь перейдем к кольцу. Для начала прочувствуйте самый важный момент. Это – кольцо. Не нагрудник, шлем или сапоги. Не посох. Не амулет. Это всего лишь кольцо. А теперь смотрим на его параметры. Думаю, каждый…

Я еще пару минут разливался соловьем, описывая все достоинства своих находок, после чего оперативно свернул трансляцию, выложил добычу на рынок и стал просчитывать свои дальнейшие действия.

В случае тотального успеха у меня на руках должны были оказаться сразу три магические сферы, а также набор из десяти-пятнадцати бриллиантовых рун. Значит, следующую пару небожителей я мог убить сразу после окончания торгов. Это одновременно радовало и тревожило – в первую очередь из-за возможных санкций администрации.

– Консультация, однозначно.

Череда счастливых случайностей продолжалась – мой знакомый адвокат оказался на рабочем месте и уже спустя четверть часа я смог попасть к нему на прием.

– Добрый день, Алексей Николаевич. Чем могу помочь?

– Извините, что потревожил. Хочу снова воспользоваться вашими услугами. Очень надо.

– Что-то случилось?

– Нет, но может. Поэтому мне нужно, чтобы кто-то связывался со мной каждые два часа, днем и ночью. Это…

– Стойте, – расположившийся в мягком кожаном кресле юрист протестующе вскинул ладони. – Наш департамент не оказывает таких услуг. И вы об этом знаете.

– В частном порядке. Деньги есть.

– К сожалению, не у всех имеется возможность круглосуточно присутствовать в виртуальном пространстве, – вздохнул собеседник. – Единственное, что я могу вам предложить, это мониторинг со стороны одного из моих помощников. Он будет следить за ситуацией, а в случае острой необходимости вызовет меня. Такой вариант вас устроит?

– Наверное… да, устроит.

– Хорошо. Почему вы решили обратиться именно сейчас? Что конкретно случилось?

– Я собираюсь убить нескольких игровых богов и опасаюсь, что разработчики начнут закручивать гайки. Хочу, чтобы в нужный момент кто-нибудь помог с трактовкой текущих правил и законов.

– Понятно. Мы ведь уже разговаривали на похожую тему? Вам достаточно знать, что законы нашей страны однозначно выделяют вас из числа прочих игроков. Вам не могут заблокировать аккаунт, у вас не могут отобрать имущество, вас не могут лишить каких-либо способностей или умений. В данном случае реальная и виртуальная жизнь являются тождественными понятиями, которые…

– Да, да. Мне нужно, чтобы админы услышали это от вас. Или от вашего помощника, без разницы.

– Хорошо, – адвокат улыбнулся и доброжелательно кивнул: – Счет придет к вам на почту в течение двух или трех часов. После олаты каждые два часа вам будут поступать вызовы. Если вы не сможете отреагировать на них в течение пяти минут, я свяжусь с администрацией и уточню ваше состояние.

– Спасибо.

– Не за что, Алексей Николаевич.

Вернувшись в игру, я какое-то время бесцельно бродил около трона, после чего занялся переносом своей зоны респауна – принимая во внимание расположение локации, гулявших внизу скелетов и окопавшегося на третьем этаже чернокнижника, замок являлся гораздо более защищенным укрытием, нежели берег озера. А безопасность в моей ситуации значила очень много. Так много, что потраченных на два перерождения уровней было совершенно не жаль.

– Еще лестницу надо обрушить, – пробормотал я, устанавливая камень рядом с выбеленными временем останками какого-то бедолаги. – На всякий случай.

Засевший наверху магистр не выказывал никакого желания спускаться, однако доверять его настроению было слишком опасно – по здравому размышлению мне пришлось-таки вернуть к жизни Флинта и заняться вандализмом.

– Ну, поехали…

Красная искорка впилась в древние ступеньки. Во все стороны разлетелась каменная крошка.

Глава 8

Лестница оказалось достаточно хлипкой, так что уже через две минуты центральная часть конструкции растрескалась и обрушилась, сделав переход с этажа на этаж гораздо более затруднительным – подняться или спуститься по торчавшим из стены штырям все еще не составляло особой проблемы, однако ведомый игровым интеллектом магистр должен был счесть возникший провал непреодолимым препятствием. Во всяком случае, я очень сильно на это надеялся.

Впрочем, реальность снова пошла вразрез с моими прогнозами.

– Это место больше не представляет интереса, – донесся до нас с Флинтом печальный голос чернокнижника. – Сокровище украдено, алтарь осквернен, вокруг собираются тени грядущего упадка и забвения… Шаллосс! Мы улетаем!

Пока я оценивал грустную лиричность прозвучавших слов, наверху послышалась негромкая возня и очередной стеклянный звон. Затем сидевший на террасе дракон что-то рыкнул, хлопнул крыльями…

Наступила тишина, разбавляемая лишь тихим шелестом пролетающего сквозь разбитые окна ветра.

– Он что, с концами свалил?

– Хррень.

Судя по всему, уничтожение лестницы действительно стало для чувствительного некроманта последней каплей – когда мы с питомцем осторожно заглянули на третий этаж, там никого не оказалось. Босс локации попросту улетел в дальние края, оставив меня в компании бродящих внизу скелетов.

– Ладно, так даже лучше…

Прогулявшись по залу и не обнаружив вокруг алтаря ничего действительно интересного, я задумчиво хмыкнул, спрыгнул обратно на второй этаж, после чего устроился на троне и открыл форум.

Мой рекламный ролик набрал всего десяток гневных комментариев, авторы которых желали мне скорейшей смерти, вечной нищеты, невыносимых страданий, а также многократной и насильственной смены ориентации. Но настоящее веселье творилось в отдельной теме, посвященной убийству Элодеи Грозной.


[Элодею убили. Что делать?]

[Ребята, помогите. Я с самого начала игры шла по репутационной цепочке этой богини, а сейчас выскочило сообщение, что она убита. У меня половина умений неактивными стали, аура не работает, но появился квест на ее воскрешение. Никаких условий нет, вообще ничего – просто сообщение, что я могу вернуть богиню к жизни. Что вообще делать в этой ситуации?]

[Смирись.]

[Забудь про квест. Он у всех выскакивает, но это полная туфта. Никто не знает, как воскресить бога. А заниматься этим, когда из твоего персонажа сделали неиграбельный огрызок – та еще задачка. Качай что-нибудь другое и жди, когда Элодею воскресят.]

[Да кому она нужна, ее воскрешать? Чисто бабский перс, которого добавили в игру чисто для феминисток. Прям писец какая воительница, бла-бла-бла. И бонусы читерские, только для игруний.]

[Игруньи – слово-то какое.]

[Ну, за океаном эту курицу нереально ценят. Там некоторые дебилы мужского пола специально к ней в паладины записываются, чтобы подчеркнуть свою толерантность. Плюшек в итоге не получают, зато гордые ходят, как помесь павлина с петухом.]

[На этот раз Фантом нормальную цель выбрал. Все эти угнетенные меньшинства задрали.]

[Кого они задрали? Это в двадцатых годах треш был, сейчас люди немного поумнели. Даже сообщения ваши никто не удаляет, прикинь?]

[Все равно.]

[Это опять Фантом? Вот сволочь.]

[К успеху идет.]

[На самом деле, неправильно, что он убил единственную богиню, которая была ориентирована исключительно на девушек. Их здесь и так не слишком-то много.]

[Ну, напиши ему, что он гондон.]

[Все и так об этом знают, смысл в лишней писанине.]

[Предлагаю замутить петицию. Этот хрен реально выкопал какой-то чит и теперь уже не успокоится. Можно делать ставки, какого бога он прикончит следующим. Смысл это терпеть?]

[Судя по всему, разработчикам пофиг. Но свою подпись поставлю, не вопрос.]

]Я бы предложил не сотрясать воздух, а задуматься о том, как можно законтрить этого придурка. Отобрать у него способность, слить уровни, запереть в какой-нибудь локации – какие вообще есть варианты?]

[Лучший вариант – писать об этом в закрытых чатах, чтобы он прочитать не смог.]

[Уверен, в чатах и так движуха идет. Паладинов много, а сейчас у каждого из них пятая точка превентивно подгорает.]

[У них по любому поводу пятые точки подгорают. Это же паладины.]

[Чтобы воскресить бога, нужно залезть к Демиургу и попросить его об этом. Иначе никак.]

[Ну, тогда Элодее кранты. Тут Лучезарного надо к жизни возвращать, а не эту курицу.]

[Рот свой закрой. Она не курица, а богиня. Это твой Лучезарный – петух.]

[О, феминизм детектед. Девочки, где вы были раньше?]

[Надо говорить «существа с гендером, максимально противоположным мужскому». Тогда они не обидятся.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Все-таки обиделась.]

[Эй, Демиург, харе комменты тереть! Подскажи, как Элодеюшку вернуть!]

[Демиург – лох.]

[Давайте вернемся к более актуальным вещам и обсудим Фантома. Почему эту сволочь все еще не выбросили из игры?]

[А за что? Он действует в рамках игровой механики.]

[Я вам больше скажу. Фантом – это проект администрации. Нам под нос суют глобальную угрозу и предлагают ее устранить, а мы тупо бакланим на форуме и ничего не делаем. Уверен, у эльфов с орками тоже есть что-то подобное.]

[Конспиролог в треде?]

[Ошибаешься, у нас все адекватные, придурков нет.]

[Вариант с админресурсом прикольный, но не выдерживает никакой критики. Как раз потому, что в других секторах все нормально. Просто здесь один гондон мутит воду.]

[Это испытание. Вы должны преодолеть его с честью, мягкотелые короткоухие существа!]

[Мочкануть его раз пятьдесят – и нет никаких проблем.]

[Найди сначала.]

[Найдем, не переживай.]


Глобальные настроения игроков мне не слишком-то понравились, однако все их текущие планы были достаточно предсказуемыми и безобидными – полного обнуления персонажа я не боялся, а разовый слив десяти-пятнадцати уровней не являлся чем-то шокирующим. Особенно учитывая тот опыт, который достался Фантому после убийства богини.

– Прорвемся. Да, синий?

– Трри палки.

Выкупать мои лоты никто не спешил, делать было нечего, так что в конце концов я снова перебрался на третий этаж и начал исследовать доставшуюся мне локацию.

В алтарном зале ничего интересного не появилось, крыша террасы оказалась пустой и неуютной, но именно там нашлась еще одна узенькая лесенка, уводящая куда-то вверх, к главному куполу замка. А поднявшись по ней и практически в буквальном смысле этого слова оказавшись на вершине мира, я увидел классическую телепортационную зону, ограниченную невысоким парапетом и украшенную четырьмя статуями каких-то воинственных мужиков.

– Трревогга, – сообщил Флинт, придирчиво рассматривая ближайшее изваяние. – Хррень.

– Тихо.

С площадки открывался изумительный вид на заснеженные горные пики, проходящее совсем рядом ущелье и далекие леса, но меня заинтересовал именно телепорт. Я подошел к испещренному рунами кругу, потыкал носком сапога один из камней, оглянулся по сторонам…


[Телепорт ничейных земель. Для активации следует уничтожить охрану.]


– Телепорт ничейных земель, – повторил я, задумчиво рассматривая сообщение. – То есть, это какой-то другой телепорт? Или что?

Разгадку пришлось искать на форуме, но ответ выскочил по первому же запросу, в виде официальной справки.


[Нейтральные телепорты.

В центральной части карты игроки могут найти бесхозные порталы, никак не ассоциированные с базовыми логистическими сетями игровых секторов. Активация таких порталов идет по общим принципам, однако у игроков есть возможность выбора – привязывать или не привязывать их к глобальной сети. В первом случае вы можете получить серьезную прибавку к репутации в глазах союзных НПС, во втором – положить начало созданию своей собственной системы порталов.]


– Ну… наверное, это действительно имеет смысл. Если найти еще парочку.

Я на всякий случай окинул взглядом ближайшие скалы, но не увидел там ничего похожего на скрытые порталы и решил отложить этот вопрос до лучших времен.

– При случае сделаем. Идем, синий.

Вернувшись к трону, я еще раз проверил аукцион, убедился, что стоимость перчаток постепенно растет, а затем вышел в глобальную сеть и открыл свою почту. Там меня ждало обещанное письмо от юриста, а также связанный с этим баттхерт – выставленный уважаемым Ильей Анатольевичем счет оказался максимально недружелюбным. Разумеется, спокойствие в любом случае было важнее, да и кое-какие деньги благодаря подписчикам у меня уже накопились, но отдавать большую их часть в обмен на недельный мониторинг все равно не хотелось.

– Везде, блин, сплошные барыги.

Наступив на горло собственной жадности и отдав требуемую сумму, я выключил дневник, откинулся на спинку трона, после чего крепко задумался.

Учитывая новую статью расходов, в самом ближайшем будущем мне следовало добыть некоторое количество полновесных рублей. Однако массовое убийство главных богов человеческого пантеона должно было кардинальным образом изменить ситуацию – реализовав свою задумку, я либо выходил на контакт с разработчиками и сходу решал все текущие проблемы, либо несолоно хлебавши возвращался к обычной игре, во время которой внешняя поддержка попросту не требовалась. То есть, финансовая подушка не являлась для меня жизненной необходимостью. Но лишь при успешном достижении глобальной цели.

– Голову сломать можно… так, блин.

Логика подсказывала, что упор нужно делать на поиск и реализацию новых Средоточий. Второе место занимало общее развитие персонажа – в случае провала текущей операции выживаемость Фантома становилось важнее всего остального. И лишь после этого шли реальные деньги.

– Ладно, с шариками мы разберемся… а насчет экипировки…

– Хррень?

– Не мешай…

Самым слабым местом в моем текущем облачении был пояс – хотя прибавка в десять процентов к сопротивлению стихийной магии все еще радовала глаз, по остальным параметрам выбитая из гигантского краба шмотка безнадежно устарела. Кроме того, следовало обратить внимание на кольца – поскольку я очень часто менял их местами, дополнительная бижутерия нисколько не испортила бы общую картину. Также имело смысл вспомнить о новых камнях привязки и дополнительном хранилище – эти вещи слабо влияли на боевой потенциал героя, но заметно облегчали мне жизнь.

– Короче говоря, нужно все подряд…

Мои мысли оказались прерваны самым неожиданным и приятным образом – с аукциона пришло оповещение о двух реализованных лотах.

Судя по истории торгов, решивший остаться неизвестным игрок без каких-либо сомнений выложил за перстень с жезлом сразу три Средоточия, после чего сделал ставку на перчатки и гордо ушел в закат. Для одиночки подобная щедрость была немыслимой, так что это явно был представитель какого-то серьезного клана. Впрочем, личность таинственного покупателя волновала меня достаточно мало.

– Остались варежки… ну, подождем.

К счастью, на этот раз я благоразумно выбрал краткосрочный аукцион и ожидание не продлилось слишком долго – спустя четыре с половиной часа томительного безделья торги закончились, а ко мне в рюкзак упали тринадцать бриллиантовых рун. Это стало причиной внезапных сомнений – до меня дошло, что я очень плохо разбираюсь в текущих ценах на различные топовые предметы. Куча рун в обмен за довольно-таки специфические перчатки, сразу два Средоточия за жезл…

– А эти шарики вообще котируются? Или стоят наравне с какой-нибудь книгой навыков? А руны?

В найденной мною теме было упоминание, что автор продал свое Средоточие за двадцать мифриловых монет. Если эта сумма хотя бы чуть-чуть соответствовала текущему положению дел, то божественный жезл принес мне около сорока «мифрилок».

Много это или мало?

– Наверное, мало… хрен его знает.

Увы, но разобраться с этим вопросом оказалось весьма проблематично – заглянув на форум, я нашел там лишь ворох противоречивых комментариев, никак не подкрепленных реальными фактами. Пришлось мысленно плюнуть, закрыть дневник и вернуться к более важным делам.

Под ногами лежали целых три магических сферы. В рюкзаке валялись два адаптируемых меча и ультимативная дубинка, которую следовало приберечь для какого-нибудь особенного случая. Рун с запасом хватало на два «infinity». Мне оставалось лишь сделать несколько обменов, а потом составить все эти элементы воедино.

– И кого валить будем? Что думаешь, синий?

– Тваррей. Смеррть!

– Ну да, ну да…

Предыдущих богов я убивал без какой-либо системы – если Лучезарный являлся главой пантеона и самой очевидной целью, то Элодея подвернулась мне под руку абсолютно случайно. Однако сейчас требовалось подойти к выбору со всей ответственностью.

– Популярность… количество храмов… в принципе, логично.

Если верить статистике, на данный момент больше всего адептов скопилось под знаменами Ранлака Сияющего и Томера Милосердного – покровителя магов и целителей соответственно. Особую же пикантность ситуации добавляло то, что оба этих деятеля были чернокожими – судя по недавно прочитанным комментариям, это могло стать для игрового сообщества дополнительным раздражающим фактором.

– Значит, с них-то мы и начнем.

Процесс убийства местных небожителей окончательно утратил в моих глазах какую-либо сакральность, превратившись в обыденное и не стоящее отдельного упоминания действо. Доставить сферу к алтарю, выложить на клинке нужное Слово, использовать пачку благословений, вызвать нужного бога, ткнуть в него улучшенной железкой, повторить, собрать лут…

– Пиастрры! Пиастрры!

– Да, вижу.

– Мифррил!

– Вижу, сказал же.

– Каррта!

– Да успокойся ты, наконец!

В отличие от предыдущего раза, система расщедрилась по полной программе – кроме двух «мифрилок» и двух коллекционных карт, мне достались восемь золотых монет, бриллиантовая руна, свиток с заклинанием, а также семь предметов экипировки.

Сто двадцать уровней и еще один слот под навык стали приятным дополнением ко всему этому богатству.


[Коллекционная карта [Ранлак Сияющий]. Ранг: божественный.

Часть коллекции: [Божественные сущности].

Прогресс:[3/10].]


[Коллекционная карта [Томер Милосердный]. Ранг: божественный.

Часть коллекции: [Божественные сущности].

Прогресс:[3/10].]


[Заклинание [Божественный луч]. Ранг: реликтовый [051].

Требования: [интеллект: 50].

Урон божественной магией: [0,8*уровень персонажа].

Дополнительный урон по демонам и нежити: [+80 %].

Откат: [5] секунд.

Стоимость: [100 %] маны.]


[Мозаичная броня. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Броня: [5].

В каждый момент времени дает иммунитет к одной из частей спектра.

Смена выбранного иммунитета происходит в случайном порядке спустя [1] минуту после начала работы.]


[Латы архонта. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Броня: [5].

Сила: [+500].

Выносливость: [+500.]

Ловкость: [+500]

Интеллект: [+1000]

Дух: [+1000].

Спектральное сопротивление: [+10 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [50 %].

Шанс заблокировать следующий удар после пропущенного: [100 %].

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [33,3 %].

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].]


[Чудовищный меч. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Спектральный урон: [1000].]


[Перстень Томера Милосердного. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Регенерация здоровья: [20 %] от полного объема здоровья персонажа в секунду.]


[Шлем Притворщика. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Броня: [5].

Дает возможность вести переговоры с нейтральными, условно-враждебными и враждебными существами.

Не действует на существ, лишенных разума.]


[Крылатый шлем. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Броня: [5].

Вы не можете получить урон от падения.

Вы можете планировать с любых возвышенностей на расстояние [100] метров или меньше.]


[Сапоги королевского гонца. Ранг: божественный. Уровень: [100].

Броня: [5].

Сила: [+100].

Выносливость: [+100.]

Ловкость: [+100]

Интеллект: [+100]

Дух: [+100].

Скорость вашего передвижения увеличивается на [25]%.]


На поверку лут оказался максимально разнородным. Меч выглядел самой настоящей имбой, зато крылатый шлем и сапоги на его фоне смотрелись откровенно бесполезными. Второй шлем и мозаичная броня по своей сути являлись ситуативными, хотя и довольно-таки нужными сменками. Кольцо идеально вставало в мою собственную экипировку. Латы внушали уважение зашитыми в них бонусами, а также возможностью дальнейшего усиления за счет сбора всего комплекта. Свиток с заклинанием был похож на «хаотическую молнию», но превосходил ее за счет дополнительного урона.

– В любом случае, хорошо… так… кольцо однозначно оставляем…

– Пиастрры!

– Тихо…

– Мифррил!

– Да уймись ты…

Спрятав перстень и карты в рюкзак, я разложил перед собой добычу, после чего крепко задумался, стараясь оценить реальную стоимость каждой из вещей и верно расставить приоритеты.

Мне нужно было получить сразу все – мифрил, адаптируемые клинки, руны и Средоточия. Мифрил добывался относительно легко. Руны, хоть и перешли в разряд элитной валюты для топовых сделок, тоже не являлись особой проблемой. Волшебные сферы встречались гораздо реже, но все-таки встречались. А вот шанс на случайное выпадение адаптируемой дубинки из рандомного моба стремился к нулю. Вдобавок, «чистый» предмет никак не годился для моих целей.

– Значит, сначала пушки. Затем – шарики. Затем…

– Пиастрры?

– Нет, руны. И только в самом конце – мифрил.

– Пиастрры!

– Тихо.

Проведя окончательную сортировку и ответив на уже третий по счету запрос юриста, я собрался с духом, включил трансляцию, а затем привычно улыбнулся в пространство:

– Добрый день, уважаемые зрители. Так уж получилось, что сегодня мне удалось завалить еще двух богов. Да-да, на моем счету уже четверо. По этому случаю я показываю вам выбитый лут и объявляю новый аукцион. Как вы уже знаете, я забочусь о своем будущем и коллекционируемую адаптируемые мечи, поэтому сегодня именно они станут основной валютой торгов. Кроме того, вы сможете избавиться от ненужных вам Средоточий, рун, а также излишков мифрила…

– Пиастрры. Зррители тварри.

– Не обращайте внимание на этого синего засранца.

– Тварри! Тварри!

– Молчать. Итак, мы начинаем с самого главного и вкусного блюда. Взгляните на этот меч. Он совершенен. Он восхитителен. Он способен даже самого жалкого нуба превратить во всемогущего нагибатора. Никаких требований. Ужасающий урон. Даже не знаю, что еще добавить. Начальная цена у этого чуда – одна единица адаптируемого оружия с суммарным бонусом в пятнадцать тысяч процентов или больше. Шаг торгов – еще одно такое же оружие.

– Гррабеж, – лениво сообщил Флинт. – Хррень.

– Цыц. Второй лот – это шикарный сетовый нагрудник. Параметры вы можете рассмотреть самостоятельно, они действительно впечатляют. Начальная цена и шаг торгов здесь такие же, как и у меча.

– Гррабеж.

– Следующие вещи я меняю на Средоточия. Здесь нет чего-то действительно выдающегося, однако слить бесполезную магическую хреновину в обмен на каждый из этих предметов – отличное решение. Шлем…

Подробно расписав прелести каждой из своих находок, я еще раз лучезарно улыбнулся, выключил стрим и облегченно вздохнул. Текущая задача была успешно выполнена, на горизонте маячила следующая высота, но прямо сейчас у меня появилась возможность расслабиться и заняться менее важными делами. Скажем, освоить новые навыки. Или распределить накопившиеся за последнее время баллы характеристик.

– Так, где там этот балабол…

Мне в который уже раз повезло – Трутень находился в игре и без каких-либо заморочек согласился активировать для меня очередной телепорт. Судя по всему, гибель богов и связанная с этим шумиха волновали его чрезвычайно мало. Или не волновали вообще.

– Только я уже на выход собираюсь, – сообщил товарищ, встречая меня на выходе из горящей бирюзовым огнем арки. – Извиняй, поболтать не судьба.

– Ничего страшного, у меня тоже дел до черта.

– Ну и ладненько. Пиши, если что понадобится.

– Договорились.

Распрощавшись с Трутнем и сориентировавшись на местности, я двинулся в сторону ближайшего стационарного портала. А затем поддался внезапному искушению и снова включил камеру – оставлять свежеиспеченных хейтеров без возможности присылать мне наполненные гневом донаты было нельзя.

– Дорогие зрители, на этот раз у нас немножечко рутины. Сейчас мы с Флинтом находимся в третьей зоне, но нашей конечной целью является Люциус. Мне надо купить парочку дополнительных навыков, этот пернатый вредитель сможет немного развлечься…

– Хррень. Тирран.

– Короче говоря, сегодня у нас расслабончик. Присоединяйтесь.

Первые несколько минут общее количество зрителей держалось на смехотворно низкой отметке, но уже спустя четверть часа цифры просмотров начали расти – сначала медленно, а потом настолько устрашающими темпами, что я даже остановился и перепроверил статистику.

Ошибки не было – по какой-то причине моя унылая трансляция стремительно набирала популярность.

– Э… приветствую всех новых зрителей моего канала…

– Прривет! Тварри!

– Не обращайте внимания на этого сквернослова. Я…


[Чтоб ты сдох, урод.]


– Э… сорян, бро, вынужден отказаться. Но спасибо…


[Чмо.]


– Опять кто-то прислал только свою подпись… но спасибо за поддержку, дорогое Чмо, мне очень приятно.


[Надеюсь, ты будешь мучиться перед смертью, падаль.]


– Так, все ясно. Извините, ребята, мне придется увеличить начальную сумму доната до тысячи золотых монет. Я в курсе, что некоторые из вас серьезно обижены моими действиями, а кое у кого даже реально подгорает мягкое место, поэтому закрывать сообщения не буду. Можете смело высказываться. Но делайте это согласно обновленному прайсу.

Пару минут в эфире царили тишина и спокойствие. Затем выскочило еще одно послание:


[Ты красавчик! Лови презент от благодарных эльфов!]


– О, большое спасибо. Рад, что вам нравятся мои стримы.


[Фантом – вафлер.]


– Отстойная рифма, мой друг. Но спасибо за то, что решил меня поддержать в это нелегкое время.

– Тваррь!

– Не слушай его. Мы очень благодарны за целую тысячу золотом, она нам пригодится.


[Респект от орков! Продолжай в том же духе!]


– Постараюсь, мой зеленокожий друг, постараюсь.

Стрим явно вышел на совершенно иной уровень – пока я шел к порталу, мне успело прийти еще восемь или девять донатов с оскорблениями, словами поддержки и глупыми шутками. Зрители быстро вошли во вкус, общая сумма пожертвований перевалила за тринадцать тысяч монет, но затем случилась маленькая заминка, связанная с просроченной индульгенцией – как только мы с Флинтом телепортировались в соседний город, рядом возникли два недовольных стражника.

– Уходи, вор! Тебе здесь не место!

– А, блин… извиняюсь, забыл. Вы не могли бы передать в казну мое очередное пожертвование? Я был в дальних краях и не мог сделать взнос вовремя.

– Давай сюда. И помни, если это повторится…

– Больше никаких косяков, обещаю!

Увы, но эта сцена каким-то образом повлияла на зрителей – сообщения закончились, хейтеры куда-то исчезли, а набранная аудитория стала понемногу рассасываться. Я перенесся в Люциус, зашел в академию, купил там два навыка для дальнейшей прокачки сопротивлений…


[Фантом, пытаюсь сделать ставку, но аукцион не принимает этот чертов шар. Люди говорят, какое-то обновление недавно было. Сам проверь. И почту заодно глянь.]


– В смысле… так, стоп.

Я без предупреждения завершил стрим, сел на ближайшую лавочку и открыл форум, желая разобраться в происходящем. Впрочем, долго искать не пришлось – на этот раз нужная информация буквально сама бросилась мне навстречу.


[Обновление механики Средоточий.]

[Дорогие друзья, мы постоянно анализируем статистику и улучшаем мир «Перекрестка» для того, чтобы вы могли с радостью проводить здесь свое время. Сегодня мы обратили внимание на некоторый дисбаланс, связанный с перемещением Средоточий. Дело в том, что хотя изначально эти артефакты позиционировались нами в качестве условно-неподвижных, некоторые игроки стали использовать внешние механики для их беспрепятственного перемещения между локациями. Мы считаем, что такой подход нарушает базовую логику игры, поэтому вносим определенные изменения:

– начиная с текущего момента, вы больше не сможете продавать или передавать Средоточия через аукцион.

– начиная с текущего момента, вы больше не сможете переносить Средоточия в своем рюкзаке путешественника.

Таким образом исключаются ситуации, при которых найденное Средоточие могло быть за секунды перемещено на другой край карты и использовано в каком-либо определенном храме для усиления определенного бога.

Необходимо уточнить, что вы по-прежнему имеете возможность перемещать Средоточия с помощью грузовых питомцев, нанятых неписей, а также собственных рук.

Спасибо за внимание.]

[Спасибо разработчикам за очередной костыль, загнанный в спину среднестатистическому игроку. Только один вопрос – на кой хрен вы гробите собственную игру, тупоносые дятлы?]

[Среднестатистическому игроку абсолютно пофиг на эту правку. Ты чего разорался?]

[Пофиг только тупым крабам. Я буквально вчера нашел брошенный храм с разрушенным алтарем и этим шариком. Думал сегодня после работы охрану вынести, а затем перетащить шарик в город и посвятить его Ранлаку. Но админы выкатили обнову. Просто зашибись.]

[В ручках донеси, проблем-то.]

[Ты идиот? Меня на подходе к городу сто раз убьют и ограбят, если я эту хрень в руках тащить буду!]

[Найми транспортного непися. Написано же в статье.]

[Серьезно? А его, типа, не ограбят, да? Молчал бы уже, рак.]

[Кстати, твоего Ранлака сегодня Фантом убил. Это так, чисто для справки.]

[Чего?!]

[Того. Убил и уже шмот выбитый продает. Сам можешь к нему на стрим зайти.]

[Это какая-то жопа. На кой хрен я вообще играю в эту игру?!]

[Возможно, ты просто убежденный мазохист, бро.]

[Или туповатый краб.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Смотрю, гильдиям подрезали крылышки. Нормальная тема, как по мне.]

[При чем здесь гильдии?]

[При том, что именно они возятся с этими шарами. Ну, еще Фантом есть, но вряд ли из-за него будут фиксы вводить.]

[Что за Фантом?]

[Кто не знает Фантома, тот рак.]

[Фантом, перелогинься, мы тебя узнали.]

[Это, кстати, еще вопрос. Он за последнее время четырех богов ушатал. Значимая фигура, типа.]

[Этот лох? Я к нему на стрим сейчас заглянул, он только и делает, что куда-то идет. Никакого смысла, никакого экшена, только донаты веселые.]

[Фигня в том, что он может себе позволить просто куда-то идти. И попутно ловить тонны голды.]

[Так его там чмырят.]

[Так у него минималка – штукарь золотом.]

[Послушал вас, заинтересовался, чекнул стрим. У него уровень тысяча шестьсот плюс, кстати. Подписался на всякий случай.]

[Судя по количеству зрителей, не ты один отсюда туда пошел. Рекламу Фантику сделали шикарную.]

[Что за хрень творят разрабы?!]

[Написано же. Читать научись.]

[Я знаю, почему их нерфанули. Это реально из-за Фантома. Точнее, из-за способа, благодаря которому он богов убивает.]

[В смысле? Можно подробнее?]

[Если постараетесь, найдете видео одного чересчур умного дурачка. Он вдохновился подвигами Фантика и предположил, что с богами можно устроить фулл-контакт за счет вызова через Средоточие. Нашел где-то свободный шар, вызвал какого-то эльфа, а потом захреначил в него молнией.]

[И?!]

[Не томи, бро! Что дальше-то было?!]

[Дальше эльф обиделся и сжег этого ракана к чертовой матери. А затем дебаф повесил. Но смысл остался тем же самым – так как благодаря Средоточию можно вызвать бога на контакт, админы ограничивают эту возможность. Ибо нефиг.]

[Смотрю, у вас тут конспиролух на конспиролухе сидит и конспиролухом погоняет.]

[Самый умный, что ли?]

[Да нет, мы как все, стараемся не выделяться.]

[Вот и молчи.]


Выключив дневник, я дошел до телепорта, перенесся в окрестности Воркании, после чего привычно самоубился и воскрес рядом с клыкастым троном. На всякий случай оглянулся по сторонам, достал из рюкзака тяжелый зеленовато-оранжевый шар, выждал пять или шесть секунд, попытался засунуть его обратно… и не смог этого сделать.

Глава 9

На форуме продолжали кипеть страсти – закончив обсуждать мою персону, игроки взялись изучать только что выпущенное обновление, стараясь найти пропущенные разработчиками уязвимости или баги. С чего вдруг им это понадобилось, было не совсем ясно, однако глобальный энтузиазм участников со временем лишь возрастал – придумав пять или шесть схем для обхода введенного ограничения, местные гении раздобыли где-то бесхозное Средоточие, после чего занялись практическими экспериментами.

Увы, но результат оказался не совсем таким, на который я рассчитывал.


[Не работает. Ты проходишь сквозь портал, а эта хрень остается снаружи.]

[Маскировать пробовал?]

[Маскировка тоже не работает.]

[А пересылка через дневник? Если без аукциона?]

[Это первым делом чекнули, успокойся.]

[А почему в патчноуте про дневник ничего не было сказано? Там только про аукцион.]

[Уже поправили.]

[Мне кажется, разработчики очень внимательно читают этот топик. Похоже, мы на них работаем.]

[Вот неожиданность-то. Прямо-таки шок.]

[Болтливые крабы, а вы вообще в курсе, кто изначально замутил тему с поиском новых дырок? СкайДример, хрен с первым уровнем и вчерашней регистрацией. Вы пашете на администрацию.]

[А вот это уже легкий шок. У Макара, который шарик тестирует, профиль скрыт. Но дата регистрации – сегодня. Как такое может быть?!]

[Эпичненько. Два админа развели толпу лохов, заставив их выступить генераторами идей. Дешево и сердито.]

[Справедливости ради, идеи были так себе. Лоховские, я бы сказал.]

[Молчи, креветка, твой день – четверг.]

[Макар. СкайДример, вы куда пропали?!]

[У них обеденный перерыв.]

[Сволочи.]

[Расходимся, нас наиобманули.]


Тратить время на попытки обхитрить разработчиков я не стал – судя по всему, те основательно взялись за дело и перекрыли все возможные пути для безопасной транспортировки магических сфер. С этим нужно было смириться, к этому нужно было подстроиться – и ничего более.

– Как-нибудь переживем.

В сущности, ничего действительно страшного не произошло – мне банально сбили темп, лишив возможности поставить убийство человеческих богов на конвейер. Но сделав это, разработчики четко и ясно дали понять о собственных проблемах – похоже, изменить механику Средоточий оказалось гораздо труднее, чем настроить аукционные фильтры.

Значит, лазейка никуда не исчезла.

– И это прекрасно. Так, что у нас здесь…

Благодаря недавним победам я накопил больше ста шестидесяти очков развития. Сейчас пришло время как следует подумать, оценить доступные варианты и грамотно усилить своего персонажа.

– Сила с ловкостью нам не нужны… интеллект апать нельзя…

Учитывая выбитую из Лучезарного дубинку, приятнее всего смотрелся максимальный буст «духа» – разогнанная таким образом «искра» могла выдавать более тысячи шестисот единиц урона в секунду. С другой стороны, любой ап «выносливости» благотворно сказывался на общем самочувствии персонажа, не только увеличивая текущий запас хитпойнтов, но и серьезно повышая регенерацию за счет нового перстня.

– Хрен его знает… еще скелеты эти внизу…

– Тварри.

– Вдруг в подвале что-нибудь ценное есть? Как думаешь, синий?

– Пиастрры! Гррабеж! Гррабеж!

Мысль о том, что совсем рядом могут лежать бесхозные сокровища, оказалась решающей – еще чуть-чуть подумав, я глубоко вздохнул и залил сто тринадцать баллов в «дух», тем самым доведя его значение до шести сотен. А остатки направил в «выносливость».

Итоговая картина оказалось весьма приятной. Даже без сменных колец.


Фантом [1623].


Сила: 511 [1].

Выносливость: 58+160 [218].

Ловкость: 5.

Интеллект: 534 [52].

Дух: 600.


Броня: 30.

Жизнь: 2180.

Мана: 520.

Регенерация: 27+900 [927].


Сопротивление физическому урону: 55,2 %.

Сопротивление стихийному урону: 65,8 %.

Сопротивление божественной магии: 30,2 %.

Сопротивление магии смерти: 65,2 %.

Сопротивление магии хаоса: 55,2 %.


Репутация: потенциальный враг королевства.

Известность: средняя.

Пройденные подземелья: 4.

Подвиги: 4.

Собранные коллекции: 7.


Особенности

Неприкасаемый.

Охотник.

Первый чемпион.

Богоборец.


Умения

Восстановление предметов [010].

Огненный меч [006].

Улучшенная [2] Искра Вечного Хаоса [100].

Демонический портал [062].

Невидимость [027].

Суть дракона [050].

Погибель [070].

Ненависть Грету [100].

Хаотическая молния [051].

[Призрак Владыки Древнего мира].


Навыки

Сопротивление физическому урону [100].

Сопротивление стихийному урону [100].

Сопротивление стихийному урону II [006].

Сопротивление божественной магии [100].

Сопротивление магии смерти [100].

Сопротивление магии смерти II [100].

Сопротивление магии хаоса [100].

Спектральное сопротивление [100].

Спектральное сопротивление II [002].

Регенерация здоровья [027].

Торговля [025].

Рыбалка [040].

Подводное плавание [055].

Плавание [032].

Амортизация [002].

Незаметность [029].

Владение мечом [058].

Усиление брони [100].

Волшебник [100].

Волшебник II [006].

Хаотический маг [057].

Стихийный маг [011]

Критический удар [004].

Комбинирование умений Хаоса [100].

Уменьшение отката заклинаний [040].

Питомец Говард [036].

Питомец Капитан Флинт [100].

Питомец Просто Краб [028].

Совместимость питомцев [053].

Улучшенное воскрешение питомцев [100].


Слова

[INFINITY].

[SAFETY].


– Отлично, – произнес я, рассматривая лежащий рядом с троном шар. – Тут разобрались.

Следующим пунктом в списке неотложных дел значились два повисших на аукционе лота – их требовалось вернуть и как-то реализовать. Получить магические сферы я больше не мог, острой необходимости в других расходниках не было, зато на горизонте маячил призрак юриста, упоенно выписывающего мне все новые и новые счета. К сожалению, оплатить эти счета с помощью игрового золота или мифрила не представлялось возможным.

– Значит, реальные деньги… ну, попробуем.

Перейдя по найденному в дневнике адресу «Забытой лавки», я попытался заглянуть в ее виртуальное пространство, но совершенно внезапно обломался – слияния не произошло, а у меня перед носом выскочило окошко с системным сообщением:


[Переход заблокирован: отсутствие разрешений.

Уважаемый пользователь, приносим свои извинения за доставленные неудобства. Чтобы воспользоваться расширенным функционалом, необходимо выбрать и активировать соответствующий тарифный план.]


Сообразив, что игра попросту не хочет взваливать на себя лишнюю аппаратную нагрузку, я разыскал традиционный чат и вступил в переписку с дежурным менеджером.


[Добрый день. Хочу воспользоваться услугами вашего магазина. Мой игровой ник – «Фантом», два предмета, которые я бы хотел продать за реал, находятся на торгах. Их можно найти, если ввести запрос на «шлем притворщика» и «сапоги королевского гонца».]

[Добрый день. Уточните, пожалуйста, о какой игре идет речь.]

[Извиняюсь, не подумал. Это «Перекресток».]

[Спасибо. Если вы подождете пять минут, мы дадим приблизительную оценку вашим вещам, а также сообщим, есть ли смысл продавать их за реал.]

[Да, конечно. Жду.]


Ровно через четыре минуты чат снова ожил.


[Наш специалист сообщил, что ваши предметы относятся к топовой категории, являются чрезвычайно редкими, но при этом сами по себе обладают не слишком серьезными бонусами. То есть, это условные восемь или восемь с половиной баллов по десятибалльной шкале. Ценовой коридор у таких вещей начинается от пятидесяти тысяч и заканчивается в районе полумиллиона. В данном случае это скорее сто пятьдесят-двести тысяч до вычета нашей комиссии.]

[Понятно. Что делать дальше?]

[Мы можем выступить в качестве посредника, разместив описание у себя на сайте – это самый распространенный вариант сотрудничества. Но я бы рекомендовал передать товары нам на реализацию – таким образом, вы заплатите минимальную комиссию, а также избавитесь от дальнейших забот.]

[И в чем подвох?]

[Никакого подвоха, все наши сделки заверяются цифровыми подписями, а также фиксируются на каждом из этапов. Вы всегда можете увидеть историю вашего лота. Сниженная комиссия предоставляется из-за того, что в этом варианте мы проводим меньше дополнительных встреч, а сам процесс идет гораздо быстрее и легче.]

[Понятно. Сейчас мы должны подписать какой-то договор, верно?]

[Одну минуту.]


В течение следующего получаса я читал предложенные на рассмотрение документы, указывал собственные реквизиты, а также возился с верификацией каждого отдельного соглашения. Затем общение перешло в саму игру, где меня нашел один из штатных сотрудников «Забытой лавки». Тщательно проверив его ник и убедившись, что он соответствует указанному в договоре, я воспользовался игровой почтой, распрощался с артефактами и вся эпопея как-то неожиданно быстро завершилась.

– Надеюсь, у них там действительно без обмана.

– Гррабеж. Тварри.

– Не каркай.

– Гррабеж!

– Тихо, блин…

Желая отвлечься от мыслей о возможном кидалове, я открыл форум, рассеянно покрутил его взад-вперед и наткнулся на очередную «горячую» тему. Весьма интересную и животрепещущую.


[Рейд на Фантома! Спеши присоединиться!]

[Гильдия «Красные Дьяволы» объявляет о начале рейда в Эпицентр. Наши главные цели – разведка местности, а также поиск очередного убежища Фантома и его бескомпромиссное уничтожение. Принять участие в карательном походе может каждый из вас! Благодарим за информационную поддержку лучшего стримера игры – неподражаемого ЗигЗауэра.]

[Рекламная акция? Клан даже в первую десятку по рейтингу не входит.]

[Нормальное дело делаете. Спасибо.]

[Этого пассива давно нужно оттуда сковырнуть.]

[Так он же вернется. Какой смысл?]

[Да никакого смысла. Фантом всем нагадил, все обиделись и решили нагадить ему. Правда, не факт, что получится.]

[Его нужно как-то пофиксить.]

[Разработчики почему-то сиськи мнут.]

[Друг другу?]

[А где они его искать собираются?]

[Так этот лох опять спалился. В его трансляции виден какой-то замок, а через окно просматриваются горы. Итого, смотрим на границу Эпицентра, ищем там горный массив, потом ищем замок. Все, профит.]

[Чет я никаких гор не заметил.]

[На верхнем краю картинки пару раз окно проскальзывает. Если покадрово разбирать, все видно.]

[Ну, тогда респект тому, кто это засек.]


– Вот дерьмо…

Закрыв тему, я переключился на стрим ЗигЗауэра, после чего снова выругался – судя по возникшей картинке, бравые каратели находились в непосредственной близости от моего недавнего убежища. До берега озера оставалось всего четыреста или пятьсот метров, а рассмотреть оттуда спрятанный в скалах замок было хоть и трудно, но все-таки возможно.

– Вот ведь неймется людям, – пропыхтел я, с грацией беременной гориллы карабкаясь по остаткам лестницы и кое-как выползая на третий этаж. – Нет бы дома сидеть… Краб, иди сюда!

Выглянувший из-за разбитого окна птеранодон вопросительно пискнул, но сегодня мне было не до пространных разговоров или объяснений.

– Быстро! Наверх!

Выбравшись на телепортационную площадку, я оглянулся, прикинул кратчайший путь к озеру, после чего цапнул Краба за холку и подтолкнул вперед:

– Давай, птица. Нам нужно вон в ту сторону, осознал? Давай, блин!

Питомец испуганно дернулся, зашипел, а потом отважно спрыгнул со стены, увлекая меня за собой.

– Твою ма-ать!

Падать в самую настоящую пропасть оказалось гораздо страшнее, чем перелетать с камня на камень, но отчаянно размахивающий крыльями пет все же справился с задачей – траектория быстро изменилась, беспорядочный штопор превратился в контролируемое планирование, а я заткнулся, крепко держась за волосатую шкуру и рассматривая проносящиеся мимо скалы.

С высоты все выглядело совсем иначе, нежели с земли – среди мрачных булыжников постоянно мелькали силуэты диковинных тварей, пару раз мне удалось заметить развалины древних сооружений, а однажды совсем рядом возникла и тут же исчезла широкая темная расщелина. Судя по всему, вход к какой-то данж.

– Блин, карту бы…

Пока я думал о необходимости провести нормальную разведку, Краб заложил крутой вираж, чудом разминулся с огромным валуном, а затем тяжело шлепнулся на покрытый мхом склон.

Впереди находился хорошо знакомый мне водоем. Разумная жизнь вокруг него пока что отсутствовала, но включив трансляцию ЗигЗауэра, я увидел, что враги находятся уже совсем близко и с минуты на минуту окажутся в поле видимости.

Что с этим делать, было решительно непонятно.

– Так… фронт… нет, это хрень…

– Тваррь, – сообщил приземлившийся рядом попугай. – Озерро. Стррах.

– К черту озеро… хотя… молодец!

Отмахнувшись от удивленного питомца, я подбежал к срезу воды, еще раз проверил стрим своего давнего оппонента, после чего вызвал Говарда.

– Бегом на ту сторону, быстро! Быстро!

Ошарашенный таким напором кальмар испуганно булькнул, развернулся и поплыл через озеро, оставляя за собой хорошо заметный кильватерный след.

– Быстрее, едрена вошь!

Мой расчет строился на том предположении, что засевший на дне живоглот не устоит перед искушением и вылезет из своего логова, чтобы убить наглого моллюска. Как раз в этот момент следовало…

– Опассноссть! Врраги!

Все произошло чуть ли не одновременно – где-то заорала потревоженная птица, между стволами деревьев возникли силуэты оппонентов, а еще через пару секунд набравший весьма неплохую скорость Говард громко хрюкнул и выпрыгнул из воды, пытаясь спастись от приближающейся смерти. Затея не увенчалась успехом – вырвавшиеся из пучины щупальца ловко обвили упитанное розовое тельце и мгновенно превратили его в пепел.

– Тваррь!

- «Шаги титана», активация.

– Опассноссть!

С противоположной стороны водоема донеслось несколько изумленных возгласов, но я не обратил на них никакого внимания. Взгляд нашел выглянувшего из-за дерева воина в пафосной белой броне, отпущенная на свободу искорка пронеслась над бурлящей водой, разбилась о нагрудник, вокруг вспыхнуло пламя…

Если бы не отважный заплыв Говарда, затаившийся на дне монстр вполне мог бы проигнорировать гулявших по лесу игроков. Но сейчас, когда фонящий угрозой враг оказался совсем рядом, ему пришлось-таки пойти на поводу у системы и вступить в неравный бой. Волны расступились, на поверхности возникла бугристая черно-серая спина, во все стороны разлетелись тонкие отростки… а я наконец-то догадался включить свою собственную трансляцию.

– Экстренное включение! Внимание! Как вы все знаете, сегодня ко мне в гости направилась группа донных раков под предводительством отважного ЗигЗауэра. И прямо сейчас вы можете видеть, как один из моих питомцев уничтожает этот жалкий рейд…. о, есть первый фраг! Правда, здесь постаралось заклинание, но суть дела от этого не меняется… второй фраг! На этот раз чистейший. Самое забавное, что ребята по ту сторону озера даже не понимают, во что ввязались. Смотрите, они…

– Меррзкие тварри!

– И это тоже, но я о другом. Сейчас…

– Смеррть!

– Сейчас им нужно удирать к чертовой матери, а не воевать с моим зверьком. Знаете, почему? А потому, что у меня по-прежнему есть одно восхитительное умение… нет, вы только посмотрите, они реально воюют! Еще один фраг! И еще! Да, детка!

Частично выбравшийся на берег живоглот оказался похож на здоровенный кожаный бурдюк, снабженный несколькими десятками различных конечностей. Длинные тонкие щупальца сновали между деревьями, пытаясь отловить матерящихся жертв, более короткие и толстые выполняли роль ударно-удушающего оружия, а несколько коротких трубок с завидной регулярностью заплевывали пространство сгустками розоватой слизи. Все вместе это выглядело жутко и фантасмагорично, однако глобальный перевес все же оказался на стороне игроков. Здоровье моба уменьшалось, напор ослабевал…

– Внимание…

Смена колец и каст «фронта» прошли на высшем уровне – я управился с этим всего за несколько секунд.

А потом началась гроза.

– Смотрите внимательно. Эти дятлы сунулись в бой без нормальной поддержки и нормального обкаста. И прямо сейчас… отлично! Минус два тела. Минус три… четыре… да что я рассказываю, вы все видите сами. Наслаждайтесь.

– Тварри!

В отличие от своих оппонентов, живоглот с легкостью пережил удар молнии. Тем не менее, внезапная атака окончательно лишила его боевого задора – не став добивать оставшихся на берегу противников, монстр соскользнул обратно в озеро и бесследно исчез.

– Опассноссть.

– Это было восхитительно, – сообщил я, благоразумно скрываясь за ближайшим валуном. – Конечно, уцелевших крабов придется добивать вручную, но это не такая уж великая проблема. А вот стрим на этом заканчивается. До новых встреч!

Само собой, открытый конфликт с остатками рейда абсолютно не входил в мои планы – выжившие под ударами молний игроки успешно отрегенили здоровье, сбросили полученные от живоглота дебафы и вернули себе максимальную боеспособность, так что новая битва грозила Фантому откровенно бесславной смертью. Но воевать в любом случае не пришлось – слив в течение пары минут две трети состава, отважные воины спешно пересмотрели свои планы и убрались восвояси. Проводив их долгим взглядом, я забился в щель между двумя неуютными камнями, после чего открыл форум.

Моя коротенькая запись никаких комментариев пока что не набрала. Зато под стримом ЗигЗауэра их было даже больше, чем обычно.


[Зигги, ты тупой даун! Из-за тебя весь рейд пошел коту под хвост!]

[Спалил всю контору, пафосный краб!]

[Рот закройте, нубы! Кто знал, что там эта тварь сидит?!]

[При чем тут тварь? Зигги все передвижения рейда спалил. Идиотское решение.]

[Так он-то в чем виноват? Это Меланхолик, лох, решил попиариться за счет топового стрима. Если бы он запретил, никакого слива бы не случилось.]

[Да они там все нубы. Полезли в рукопашную воевать, хотя могли отойти и заплевать этого слизня с дистанции.]

[Слизня? Ничего себе слизень.]

[Охренеть вы тут гении. Сами бы попробовали все это провернуть.]

[Зачем им это проворачивать? С дивана-то бакланить всяко легче.]

[И безопаснее.]

[Они не думали, что Фантом их штормом накроет. Если бы не он, разобрали бы эту тварь в два счета.]

[В том-то и дело, что они там вообще не думали. А вот Фантик подумал и выписал всем по первое число.]

[Ага, человек тридцать на потерю уровней подсадил. Как говорится, кто к нам с мечом придет, тот сильно отстал в гонке вооружений. Фантику респект, короче говоря.]

[Опустил знатно. Хоть и гондон.]

[На его канале есть видео этого боя. Советую глянуть, там забавно.]

[То, что Меланхолик – лох, очевидно. Тем не менее, главный факт остался неизменным – Фантом действительно засел в тех горах. Надо его выкурить.]

[Ну, вперед, выкуриватель. С твоим четырехсотым уровнем только тараканов из деревенского сортира выкуривать.]

[Мне кажется, или Фантом снова унизил туповатых людишек?]

[Кажется. Вали отсюда, зеленорожий.]

[А как он такого питомца надыбал? Там же уровень должен соткой ограничиваться?]

[Это не питомец, это обычный моб.]

[Но он ведь его слушался?]

[Там какие-то игры с переагром были, если я правильно понял. Фантик тупо подставил этих раков.]

[Фантом, гори в аду! Чтоб ты сдох!]

[Смотрю, подтянулись обиженные паладины? Лишили вас наконец-то халявы?]

[Какой еще халявы? Ты наши цепочки репутационные видел, дно?]

[Видел, они простенькие. Так что не буянь.]


Выключив дневник, я обошел вокруг озера, убедился, что враги действительно ретировались, а затем развернулся к покинутым десять минут назад горам.

За время краткого полета на Крабе мне удалось заметить сразу несколько интересных локаций. Не сказать, что они шокировали и поражали воображение, однако сам факт их наличия говорил о необходимости дальнейшей разведки. Времени у меня было в избытке, армия вторжения бесславно слилась…

Оставалась всего одна проблема – так как питомец мог только планировать, для проведения исследований требовалось найти доминирующую высоту и возвращаться к ней после каждого вылета. Пешком.

– Та еще хрень.

Альтернативный вариант тоже выглядел не слишком приятно – хотя никто не запрещал мне пользоваться смертоубийственным колечком для мгновенного перемещения в замок, каждый такой рип автоматически снимал с героя несколько уровней. В теории подобные траты были вполне допустимы. На практике – вряд ли.

– С другой стороны, а если мы таким образом найдем еще одно Средоточие?

То, что в пятой и шестой зонах магические сферы встречаются достаточно часто, я уже понял. Однако найти два шарика подряд…

– Блин.

Из-за гулявших по замку скелетов мне пришлось лезть на соседнюю скалу, планировать с нее на стену, а затем лезть внутрь через ближайшее окно. Выполнив этот квест, я поднялся на телепортационную площадку, внимательно рассмотрел оттуда ближайшие окрестности и крепко задумался.

Текущая локация располагалась на пятьсот метров выше облюбованного живоглотом озера, но в масштабах окружающих гор эта позиция выглядела достаточно неказисто – самые высокие пики явно переваливали за отметку в два-два с половиной километра и забраться на них с помощью Краба было невозможно. Следовательно, от меня требовалось либо покорить одну из расположенных неподалеку вершин, либо смириться с реальностью и ограничиться полетом по соседним ущельям.

Второй вариант смотрелся предпочтительнее. По крайней мере, в краткосрочной перспективе.

– Ну, давай, птица… на этот раз попробуем долететь вон туда, понял?

– Опассноссть.

– Я не с тобой разговариваю. Держись рядом и не отсвечивай.

– Тирран!

К сожалению, первый блин оказался комом – уже через десять секунд Краб влетел в какую-то лютую ауру и вся наша команда дружно склеила ласты. Вторая попытка оказалась более удачной – птеранодон выбрал новый маршрут и мы целую минуту скользили мимо суровых горных склонов, рассматривая их в поисках чего-нибудь интересного.

– Хррень?

– Вижу, да…

Обнаруженные нами локации выглядели достаточно непрезентабельно – мне удалось рассмотреть лишь три полуразрушенных заставы, две крохотные ярко-зеленые долины, а также еще одну пещеру.

– И теперь надо тащиться обратно, – пробормотал я, глядя в сторону далекого замка. – Да хрен там. Хочу умереть, сейчас.

Спустя еще две попытки и четырнадцать слитых в пустоту уровней нам наконец-то улыбнулась удача – во время очередного полета Флинт заметил на вершине одной из скал симпатичную беседку, я тут же скорректировал курс и уже через шесть или семь минут поднялся к абсолютно целому и невредимому строению.

Передо мной была очередная портальная площадка.


[Телепорт ничейных земель. Активация возможна.]


– Так… ну давай, активируем.


[Внимание! Вы хотите активировать ничейный телепорт. Выберите вариант активации:

– включение в телепортационную сеть человеческого сектора;

– личное пользование.

Внимание. Для расположенных в Эпицентре порталов требуется надежная охрана. Без должной защиты ваш портал может быть захвачен врагом.]


– Ясненько… активирую в личное пользование.

Выбитые на камнях руны ярко вспыхнули, а затем погасли, вернувшись к своему исходному состоянию. Однако изменения все-таки произошли – когда я осторожно зашел в круг, перед носом выскочило стандартное меню с выбором доступных для быстрого перемещения локаций.

Разумеется, список оказался девственно чистым. Но мне было хорошо известно, как его пополнить.

– Возвращаемся домой, крылатые. Нас ждут великие дела.

Глава 10

Багровая искорка привычно сорвалась с моей ладони, крохотной кометой улетела вниз… но скучавший возле основания лестницы скелет ловко отскочил в сторону, сделал неуловимое движение когтистой лапой и уже набравшее ход заклинание бесславно разбилось о кусок мрамора. Не произошло даже традиционного поджога.

– Падла!

Вместо ответа моб запустил в меня булыжником, но промахнулся. Точнее, я успел в самый последний момент убрать голову и спастись от позорной смерти.

– Сволочь!

– Тваррь!

Зачистка, изначально казавшаяся мне откровенно проходным мероприятием, очень быстро превратилась в сущий кошмар. Гребаные костяки игнорировали все попытки их уничтожить, уворачивались от «искры», категорически отказывались получать дебафы, а также обстреливали нас всем, что подворачивалось под руку. К счастью, однажды проклятие все-таки сработало и самый невезучий моб улетел в мир иной, но два других продолжали гулять по центральному залу, воинственно щелкая челюстями и зорко наблюдая за моими перемещениями.

– Гады…

Попытка закидать одного из мобов молниями привела к тому, что мне в шлем прилетели сразу два кирпича, едва не отправивших героя на перерождение. Наносящие урон проклятия оказались бесполезными – ощутив угрозу, мобы свалили в подвал и вернулись оттуда лишь после того, как разожженный мною огонь затих. Собственно говоря, у меня оставался только один путь – закидывать врагов все новыми и новыми «искрами», надеясь, что рано или поздно одна из них не только попадет в цель, но и активирует перенос агростатуса.

– Хррень. Тревогга.

– Да-да…

Вечер незаметно сменился ночью, затем небо опять посветлело, а мое умение наконец-то угодило в цель. Правда, сопутствующий дебаф так и не активировался.

– Сдохни уже, чертов пассив… ну да, конечно, ты еще и лечиться умеешь, гондон костяной… сучара.

– Суччарра!

К счастью, мне хватило мозгов вовремя подключить к процессу «молнию». Связка из двух заклинаний оказалась неожиданно эффективной – «искра» делала основное дело, а частые разряды тока увеличивала наносимый мною урон примерно на двадцать процентов, одновременно с этим вынуждая костяка торчать на одном месте, терять дополнительные хитпойнты из-за пожара и упоенно швыряться в меня камнями. В итоге, отхватив два раза по нагруднику, чудом уцелев, но потеряв Флинта, я одержал-таки победу.

– А с тобой что делать? Чего вылупился?

Последний из оппонентов многообещающе скрипнул суставами, помахал перед собой мечом и замер, явно ожидая от меня каких-либо действий.

– Ну, жди, жди…

Судя по всему, шанс на блок вражеской атаки у этого типа монстров был не таким серьезным, как мне казалось – спустя несколько часов и две проваленные попытки я смог-таки одержать еще одну победу. Для надежности пришлось использовать четыре купленных загодя свитка и рискнуть собственной шкурой, но результат того стоил – замок целиком и полностью перешел в мое владение.

– А потом мы идем и ваншотаем богов… ну да, отличный баланс…

До завершения торгов оставалось еще больше часа, так что я спрыгнул вниз и занялся сбором трофеев. Увы, но ничего интересного среди них не оказалось – поверженные мобы дропнули кучку ненужного мне хлама, десяток золотых монет, а также стандартную коллекционную карту, мгновенно улетевшую на аукцион.

Осталось проверить подвал.

– Синий, дуй на разведку. Вон туда.

– Опассноссть.

– Ничего страшного. Вперед.

Хотя подземный ярус оказался таким же пустым и скудным на припрятанные ништяки, как и весь остальной замок, кое-что интересное там все же нашлось. Дождавшись возвращения питомца, я спустился по узкой винтовой лестнице, прошел по темному сырому коридору, миновал два глухих закутка, после чего оказался в маленькой келье, освещаемой лежащим на гранитной тумбе кристаллом.


[Кристалл Вьюги.]


– Замечательно. И что мне с ним делать?

– Прроддадим, – тут же выдвинул идею осмелевший Флинт. – Пиастрры.

– Черт его знает…

Так как на форуме никакой вменяемой информации не оказалось, я отложил вопрос идентификации загадочного артефакта на потом, кинул его в рюкзак, а затем отправился к телепорту. Вскарабкался по обломкам двух лестниц, вылез на крышу, прикоснулся к рунному кругу…

– Да, хочу активировать. В личное пользование.

Процесс оказался вполне стандартным – булыжники мигнули, снова погасли, а передо мной возник список доступных для перемещения локаций. Теперь там было сразу два пункта – «замок Снежной баронессы» и «горная беседка». Я согласился на перенос, телепортировался в беседку, после чего хмыкнул, рассматривая заснеженные скалы.

Найденная Флинтом локация могла стать шикарной базой для новых разведывательных вылетов, однако их целесообразность вызывала определенные вопросы.

До меня уже дошло, что горный массив занимал весьма ограниченное пространство и являлся весьма спорным местом для фарма, так что сливать уровни в попытках найти еще один брошенный замок было довольно глупо. С другой стороны, перебраться в более хлебные места без нормальной разведки я тоже не мог. Чисто теоретически, оставался неплохой вариант с расстрелом попадающейся на пути живности, но в данную секунду мне требовались новые Средоточия, а не уровни.

– Блин, придется летать. Краб, иди-ка сюда…

Первая вылазка ни к чему не привела – одолев чуть больше километра, мы шлепнулись оземь в двух шагах от затаившегося в скалах медведя, после чего тут же сдохли. Второй вылет закончился в глубоком и темном ущелье, выбираться из которого пришлось с помощью черного колечка.

– Итого, каждый мув стоит шести-семи уровней, – пробормотал я, заверяя личной подписью ответ на очередной запрос юриста. – Спрашивается, а нужно ли вообще такое счастье?

От дальнейших размышлений на эту тему меня спасли закончившиеся торги. Здесь обошлось без неожиданностей – основные баталии развернулись вокруг меча, броня архонта покупателей тоже заинтересовала, а вот остальные предметы ушли немного дешевле, чем я на то рассчитывал. Впрочем, страдать из-за этого все равно было грешно – по итогам аукциона мне достались сразу пять адаптируемых мечей, тринадцать рун и девять «мифрилок».

– Дисбаланс, однако, – хмыкнул я, размещая полученные ценности в ячейках инвентаря и косясь на лежащий возле трона шар. – Но мы это исправим.

Следующим пунктом в моем расстрельном списке значился Локтар Двуличный – покровитель торговцев и спекулянтов. По идее, его убийство должно было еще сильнее расшевелить игровую общественность, а также вызвать спонтанный баттхерт у всех подряд казначеев всех подряд кланов. Другие боги столь яркий эффект обеспечить не могли. Даже в теории.

– Ну, приступим. Тяжелая, зараза…

– Суччарра.

– В точку, синий.

Кое-как доставив сферу на третий этаж, я купил пачку благословений, обменял недостающие руны, после чего выложил на первом попавшемся мече нужное Слово. Подтвердил активацию, водрузил Средоточие на алтарь, глубоко вздохнул…

Несмотря на то, что у разработчиков был целый день на корректировку механики, лазейку так никто и не прикрыл. Над магическим шаром возникло знакомое облачко, в нем промелькнула чья-то надменная физиономия, но еще через секунду все вернулось к настройкам по умолчанию.

– Локтара Двуличного можно?

Сквозь туман проступил хавальник выбранного мною бога – лысого, упитанного и больше похожего не на высшую сущность, а на самого обычного зажравшегося ростовщика.

– Отличный выбор, – сально улыбнулось призванное божество. – Ты должен…

Поскольку диалог с жертвой абсолютно не входил в мои планы, я лишь согласно кивнул, а потом быстро ткнул в собеседника мечом. Острие беспрепятственно скользнуло вперед, прикоснулось к обвисшей щеке, оставило на ней длинную царапину…

Все произошло по уже обкатанному сценарию – под сводами замка разнесся негодующий вопль, стены вздрогнули, а сфера погасла и раскололась на несколько частей. Но случившееся вслед за этим оказалось для меня неожиданностью – вместо нормального лута поверженный бог выдал целый водопад мифрила. Сверкающие монеты усыпали алтарь, разлетелись по комнате, наполнили воздух мелодичным звоном и солнечными зайчиками, после чего наконец-то успокоились. В отличие от Флинта.

– Пиастрры. Мифррил! Мифррил!

– Ага. Давай, собирай.

Я протянул руку к ближайшему кругляшу, однако так до него и не дотянулся – вселенная ни с того ни с сего замерла, погасла и снова включилась, выплюнув меня в стандартное переговорное пространство. Именно там мне когда-то объясняли все перспективы виртуальной жизни. Именно там был выбран «Перекресток». Но сейчас…

– Не понял?

– Добрый день, Алексей Николаевич, – возникший передо мной человек скупо улыбнулся и указал на одно из появившихся рядом с нами кресел. – Присаживайтесь.

– Спасибо, мне и так хорошо. По какой причине вы меня вызвали?

– К сожалению, я должен сделать вам предупреждение, связанное с явным злоупотреблением некоторыми игровыми механиками. Если вы продолжите использовать найденную уязвимость, компания будет вынуждена принять меры…

– Стоп. Дальнейший разговор – только в присутствии моего адвоката.

– Простите?

Проигнорировав вопрос и довольно-таки невежливо отмахнувшись от собеседника, я вызвал стандартный гражданский интерфейс, отправил запрос курировавшему меня юристу, после чего сцепил руки и уставился в потолок. Точнее – в бесконечную белизну, заменявшую собой потолок.

– Вам не нужен адвокат, – в голосе представителя «Роботека» послышалась нотка неуверенности. – Ваши права никак не нарушаются…

– Согласно законам нашей страны, вы не можете каким-либо образом ограничивать свободу моей личности, – сообщил я заученную еще несколько дней назад фразу. – Поэтому ваши слова о возможных ограничениях являются основанием для иска к компании. Скажите спасибо, что я не собираюсь подавать иск. Пока что не собираюсь.

– Но это же вы нарушаете…

– Дальнейший разговор – только в присутствии адвоката.

Судя по беспомощному молчанию оппонента, передо мной находился какой-то администратор, а то и вовсе утративший терпение из-за моих выходок программист – стоило только беседе свернуть с выбранного им пути, как все аргументы мгновенно закончились. Вместе с наездами.

– Я…

Что пытался сообщить неудачливый переговорщик, осталось тайной – пространство на мгновение дрогнуло, а затем в комнате возник еще один человек. Совершенно мне не знакомый.

– Я от Аркадьева, – сообщил он, с ловкостью фокусника доставая из воздуха тонкий портфель. – Алексей Николаевич, вы должны запросить мой сертификат соответствия.

– Минутку… Андрей Павлович, да? Все в порядке.

– Замечательно, – юрист кивнул, после чего развернулся к окончательно утратившему боевой вид менеджеру: – Наша компания предполагала нечто подобное, так что я уполномочен направить вам предсудебное уведомление. В приложении один вы найдете список нормативных актов, регулирующих права и свободы виртуальной личности, в приложении два вы найдете список параграфов вашего контрактного соглашения, которые являются ничтожными вследствие прямого конфликта с законами Российской Федерации, в приложении три вы найдете список действий, которые априори не могут быть применены к моему клиенту. Текст претензии, а также образец искового заявления находятся в основном теле документа. Рекомендую незамедлительно передать эти файлы вашему юридическому отделу.

– Э… хорошо…

– Алексей Николаевич, у вас есть какие-нибудь вопросы и пожелания?

– О, нет, благодарю вас. Теперь мне хотелось бы вернуться в игру.

– Замечательно. На этом предлагаю завершить нашу встречу. Советую вернуть моего клиента в выбранную им реальность. Немедленно.

– Да, конечно, – растерянна пробормотал менеджер. – Конечно.

Вселенная снова мигнула и вокруг меня нарисовалась привычная картина. Разбитые окна, алтарь, обломки Средоточия, насторожившийся Флинт…

– Чего замер? Давай монеты собирать. Смотри, чтобы ни одна не пропала.

– Пиастрры!

Неспешный поиск разлетевшихся по залу «мифрилок» дал мне возможность успокоиться и трезво оценить все случившееся.

Первый раунд был выигран с разгромным счетом, уверенно и жестко. Но благодаря этой победе я полностью раскрыл свои карты, дал понять, что действую осознанно, а также продемонстрировал готовность к различного рода неприятностям. Значит, в дальнейшем компании придется учитывать именно эту позицию и воевать не с одиноким придурком, случайно дорвавшимся до имбалансной техники, а с конкретным таким вредителем, которого необходимо любой ценой призвать к ответу за совершенные непотребства.

В целом, данный этап противостояния не являлся чем-то экстраординарным и легко прогнозировался. Тем не менее, чувствовать себя упоротым героем, в одиночку сражающимся против монополиста игровой индустрии, было тревожно.

– Ничего, разберемся. Как-нибудь.

– Боггатсство!

– Да-да…

Коллекционная карта из убитого бога не выпала, зато полученным мифрилом можно было обмазаться с ног до головы – в качестве главного трофея мне достались ровно сто монет. А такое количество свободных денег волей-неволей заставляло думать о покупках.

– Хорошее дело, – пробормотал я, изо всех сил стараясь забыть недавнюю беседу. – Что брать-то будем?

– Хррень?

– Тихо.

В экипировке Фантома хватало откровенно слабых мест – мне по-прежнему требовались дополнительные камни привязки, второй рюкзак путешественника, новый пояс, а также бриллиантовые руны и свитки, способные хотя бы в теории апнуть «искру».

Прямо сейчас я мог купить большую часть из этого списка.

– Ну, начнем.

Первый этап шопинга прошел весело и очень быстро – я единым махом отдал двадцать четыре «мифрилки», получив взамен пять камней привязки, а также рюкзак на шестнадцать ячеек. Собственно, туда все имевшиеся в наличии булыжники и перекочевали, заняв большую часть доступного пространства.

– Теперь пояс…

Увы, но здесь меня ждал облом – адекватных ремней с адекватными бонусами за адекватную цену на рынке попросту не было. Возможно, мои требования оказались чересчур завышенными, но факт оставался фактом – купить что-либо вменяемое я так и не смог. Достойных свитков с заклинаниями школы хаоса также не нашлось, поэтому в итоге у меня остался лишь вариант с увеличением запаса бриллиантовых рун. В данный момент предложение было крайне ограниченным, лоты дешевле четырех мифриловых монет тщательно выгребались какими-то нехорошими людьми, но купить семнадцать драгоценных шариков и обеспечить тем самым активацию еще трех Слов я сумел. Правда, мифрила после этого осталось совсем на донышке.

– Гррабеж, – тоскливо сообщил Флинт, когда все обменные операции наконец-то были завершены. – Хррень.

– Не хрень, а дорога в светлое будущее. Ничего-то ты не знаешь, синий.

– Хррень.

– Хватит капать на мозг, достал уже.

– Тирран! Тирран!

– Тьфу.

После того как выбитый из Томера Милосердного перстень занял свое место на пальце, а регенерация апнулась сразу на пятьдесят процентов, пришло время вспомнить о своих глобальных целях, вернуться к активной игре и раздобыть следующую магическую сферу. Впрочем, для начала я все равно зашел на форум, отыскал традиционный топик с проклятиями в адрес падлы-Фантома и посвятил следующие двадцать минут безмятежному чтению.


[Смерть Локтара! Кто-нибудь объяснит?!]

[Люди, помогите. Месяц назад стал выкачивать репу с этим богом, дошел до середины цепочки, а сегодня все квесты перешли в неактивное состояние и появилась метка, что бог убит. Что происходит? Как закончить квесты?]

[Никак не закончить.]

[Еще один отставший от жизни валенок. Расслабься, чел, тебя просто поимел Великий Фантом.]

[Великий Фантом? Это какой-то босс?]

[Можно и так сказать. На него время от времени целые рейды собирают, но он неуловим и чертовски коварен. Храбрые охотники постоянно возвращаются домой в печали.]

[Со спущенными штанами они домой возвращаются. И с потаенной болью в глазах.]

[Хватит дурить человека. ТС, не обращай внимания на этих оленей. Все дело в том, что один из топов объявил охоту на богов. Твой Локтар – уже пятый по счету. Если хочешь знать, что теперь делать, то ответ очень прост – ничего ты не сделаешь. Забей и играй дальше]

[Понятно.]

[Ну вот. Обломал все веселье. Я уже целую историю подготовил про непобедимого монстра.]

[Какое тут веселье. Когда заработанная потом и кровью скидка накрывается медным тазом, начинаешь испытывать легкий батхерт.]

[И большая у тебя скидка была?]

[Двадцать пять процентов на стандартный шмот, двадцать процентов на расходники, десять процентов на умения, пять процентов на мифриловый опт.]

[Хрена себе ты барыга. Теперь я понял, откуда на торгах столько мифрилового хлама за ту же цену, что и в магазине.]

[Да уж. Мне кажется, это тот случай, когда Фантом сделал откровенно доброе дело, зачистив игру от спекулянтов.]

[Плюсую. Фантом как Робин Гуд – вернул в игру баланс.]

[Гильдии с тобой не согласятся. У них только что нехилая кормовая база накрылась.]

[Пусть другой корм ищут, латенты стадные.]

[А ты, получается, гордый и одинокий латент?]

[Чувствую, Фантик на этот раз серьезно лоханулся. Теперь его точно со свету сживут. Причем в самое ближайшее время.]

[Да ему пофиг.]

[Ему пофиг только до того момента, пока за него какой-нибудь «Океан» не возьмется. Или те же самые «алкаши».]

[У него с ними любовь и взаимопонимание.]

[Уверен? Мне кажется, никаким взаимопониманием там даже не пахнет.]

[Он беспредельщик, а беспредельшиков никто не любит.]

[Американский форум чекните. Или европейский. Там массовые бурления идут.]

[А чего бурлит?]

[Да все то же самое – они в шоке из-за того, что у них приток бабла отрубили. Грозятся подать в суд, бросить игру и перестать донатить.]

[Забавные. Но у разрабов сейчас наверняка нехило так подгорает.]

[Сами лохи, раз не могут этому крабу клешни оторвать.]

[А он, судя по всему, и сам не прост. Я пробежался по истории упоминаний – там хватает интересных вещей. Если вкратце, то у него явно хватает и денег, и связей для того, чтобы нагибать местных админов.]

[Бред.]

[Золотая молодежь развлекается? В принципе, нормальная теория.]

[Ничего, скоро этого золотого мальчика раскулачат. Я прямо-таки вижу, как над его головой собираются тучи.]

[Ага, мечтай.]


В полной мере насладившись чтением, я закрыл дневник, отправился к телепорту, но так до него и не дошел – все вокруг на мгновение залило бледно-розовым светом, система услужливо сообщила о глобальном дебафе и мне пришлось вернуться к трону. Впрочем, незапланированная пауза оказалась весьма кстати – я еще раз проверил форум, обнаружил там новую группу страждущих мстителей и всерьез озаботился собственной безопасностью.

То, что количество задетых моими действиями игроков постоянно увеличивается, являлось непреложной истиной. Однако именно сейчас градус всеобщего недовольства должен был перейти некую критическую отметку – нанеся удар по доходам топовых гильдий, я тем самым практически объявил им войну и поставил себя в довольно-таки уязвимое положение.

Тот же Зонд с десятком помощников вполне мог добраться до замка. А раз мог он, то могли и другие.

– Хрень.

Всесторонне обдумав ситуацию, я пришел к выводу, что главная проблема заключается даже не в жаждущих моей крови мстителях, а в расположенной совсем рядом крепости. Именно там находился ближайший активный портал, именно оттуда приходили враги… значит, именно ее следовало нейтрализовать в первую очередь.

– Защита у них однозначно есть… следовательно, понадобятся Искры… блин.

Болтаться по миру демонов в поисках совершенно рандомного артефакта мне не хотелось, однако на помощь вновь пришел аукцион – заглянув туда, я обнаружил, что разрушительные горошины в продаже есть. Правда, каждая из них стоит целых шесть «мифрилок».

– Вот ведь гадство.

Ощутив мощный прилив жадности, я дождался завершения ивента, открыл портал и забрался в мир демонов, но буквально сразу же понял, что удача решила обойти меня стороной – несмотря на мрачные пейзажи, локация оказалась низкоуровневой, а шансов выбить Искру из мобов-двухсоток у Фантом не было.

– Дерьмо. Хочу умереть, сейчас.

Возвращение в замок получилось отнюдь не триумфальным. Я долго бродил возле трона, старался разыскать на торгах аналоги Искр, приценивался к Слезам Предков, но найти адекватный выход из сложившейся ситуации так и не смог – чтобы разобраться с крепостью, требовалось отдать шесть «мифрилок». Без вариантов.

– Чертовы торгаши. Ладно, хрен с вами…

Получив в свое распоряжение желанную горошину и еще раз обматерив неизвестного продавца, я забрался на крышу, вернул к жизни питомцев, после чего сообщил Крабу о новой миссии:

– Летим на юг. Летим как можно дальше, понял?

– Вперред, – воодушевленно поддакнул Флинт. – Наккукканим!

К сожалению, прыгнуть выше головы птеранодон не смог и шлепнулся в воду совсем рядом с дальним берегом озера, после чего всей нашей компании пришлось спешно выбираться на сушу, а затем удирать от потревоженного шумом живоглота. Впрочем, на этот раз монстр не проявил особой агрессии, так что разорвать дистанцию удалось без каких-либо проблем.

– Ладно, – вздохнул я, когда угроза нападения окончательно миновала. – Краб, исчезни. А ты, синий, молчи и не отсвечивай, ясно?

– Трри палки.

– Идем.

Ворота крепости оказались гостеприимно распахнутыми. Убедившись, что других игроков рядом нет, я беспрепятственно прошел мимо часовых, остановился рядом с цитаделью, после чего задумчиво хмыкнул. Для Искры требовалось найти какое-нибудь потаенное местечко. Глубокую трещину, колодец, выгребную яму…

– А это идея… эй, друг! Стой!

– Чего тебе? – шедший по своим делам солдат остановился и смерил меня прохладным взором. – Чего надо?

– У вас тут сортир есть? Или колодец?

– Сортир? Колодец? Ты что, в наш колодец гадить собрался? Ты…

– Не-не-не! Я просто пить хочу. И в туалет. Одновременно. Вот и спрашиваю.

– Колодец в цитадели, – мрачно сообщил непись. – Если попробуешь метнуть туда свою икру, я лично с тебя шкуру спущу.

– Не-не, никакой икры. А сортир где?

– Там.

Спустя несколько минут я нашел ютящуюся возле крепостной стены будку, кинул в неслабо попахивающее отверстие Искру, после чего двинулся в обратный путь. Миновал дежуривших на входе солдат, ушел метров на четыреста в сторону от дороги, а затем оседлал первый попавшийся камень и принялся ждать.

Дракон явился через полтора часа – вынырнул из густых кучерявых облаков, плюнул в центральную постройку сгустком огня, торжествующе взревел, после чего ловко увернулся от нескольких молний и заложил красивый вираж, готовя новую атаку. Ответка не заставила себя долго ждать – по окрестностям разнесся истошный рев боевого рога, на стенах возникли многочисленные силуэты поднятых по тревоге защитников, а в воздухе начали мелькать выпущенные в агрессора стрелы.

– Давай, мочи их… давай, твою мать…

Рассмотреть битву в деталях было невозможно из-за слишком большого расстояния, однако в какой-то момент времени я понял, что дальше тянуть нельзя, разорвал пачку благословений и выпустил на свободу «грозовой фронт». Тайминг оказался чуть ли не идеальным – дракон успел свалить с поля боя и уцелел, а вот защитники выхватили от моего заклинания по полной программе. Разумеется, уничтожить весь гарнизон у меня не получилось, однако штук десять неписей отправились в мир иной и это было действительно отличным результатом.

Впрочем, засевшие в крепости воины придерживались совершенно иного мнения.

– Ага, зашевелились, значит… хочу умереть, сейчас!

Ускользнув от разгневанных солдат и возродившись рядом с троном, я дождался появления Краба, затем еще раз спланировал к озеру и вернулся на исходную позицию. «Фронта» у меня в распоряжении больше не было, зато «искра» оставалась в полной боевой готовности. Требовалось лишь верно разыграть этот козырь и не совершить какой-нибудь детской ошибки.

– Ну, приступим…

Вплоть до самого утра мы с Крабом занимались своеобразным гриндом. Полет к озеру, перебежка к стенам крепости, глобальный обкаст, убийство очередного непися, смерть под ударами возмущенных защитников, набор и слив уровней, часовая пауза, новая вылазка…

Флинта из этой формулы пришлось исключить вследствие чересчур большого кулдауна «искры», но даже без его участия процесс шел достаточно бодро – несмотря на многочисленные рипы, я смог остаться в плюсе и заработать целых семь уровней.

А затем утопленный в сортире артефакт наконец-то сделал свое черное дело.

Глава 11

Мои расчеты оказались верными – у крепости действительно имелась стационарная защита. И ломалась эта защита тем же самым способом, что и обычная городская.

Долгожданное событие наступило как-то совершенно внезапно. Я прикончил очередного солдата, подставился под выстрелы его коллег, возродился рядом с троном… а затем увидел у себя перед носом стандартную информационную табличку:

[Магическая защита приграничной крепости успешно уничтожена.]

Никаких дополнительных сведений не появилось, предложения куда-нибудь сходить и забрать награду – тоже. Игровой интеллект всего лишь отметил мои заслуги, после чего сделал вид, что все происходящее его не касается и самоустранился. Впрочем, здесь был важен именно сам факт обрушения защиты – теперь укрепление должно было схлопнуться под натиском противостоящих королевству сил, тем самым дав мне возможность беспрепятственно уничтожить спрятанный в его сердце телепорт. Не факт, правда, что для подобного свершения действительно требовалось возиться с Искрой, но эта гениальная мысль пришла ко мне в голову слишком поздно.

– Краб, возвращайся. Надо глянуть, что там происходит.

Как выяснилось спустя четверть часа, в крепости творился откровенный бардак – изнутри доносились гневные вопли начальства, топот и частый металлический звон, сквозь щели в стене просачивался вонючий черный дым, а сверху настоящим водопадом сыпалась мелкая каменная пыль пополам с какими-то стружками. Слышались искренние проклятия, зловещее потрескивание, а также странное гудение, живо напомнившее мне работу неисправной трансформаторной будки. Дежурившие у ворот солдаты старательно пучили глаза и сохраняли полную неподвижность, но это было, пожалуй, единственным проявлением былого порядка.

– Внутрь лучше не идти, – сообщил мне один из воинов. – Полковник грозится со всех шкуру снять. Возвращайся завтра.

– А что случилось?

– Нападение, – буквально выплюнул второй часовой. – Какая-то сволочь что-то сломала, а нам головомойку устроили.

– Сочувствую… уже знаете, кто это был?

– Нет. Но мы его найдем, клянусь Лучезарным.

– Лучезарного убили, я слышал.

– Это не важно, – помрачнел собеседник. – С какой целью ты задаешь эти вопросы?

– Вопросы? Мне нужно телепортироваться.

– Тогда иди. Но не попадайся…

– Дракон, – раздался у нас над головами чей-то напряженный вопль. – Дракон! К оружию!

Градус суматохи мгновенно подскочил, я воспользовался этим, проскользнул мимо солдат и оказался внутри охраняемого ими периметра. Здесь все выглядело гораздо хуже, чем раньше – количество разбросанного по территории мусора увеличилось, дым от горящих костров стал нестерпимо едким и вонючим, а бегавшие вокруг неписи чем-то смахивали на табун разнеживщихся хомячков, внезапно рассмотревших приближающегося к ним питона.

В роли питона выступал полковник – рослый широкоплечий мужик в красивой черной форме с кучей орденов и медалей.

– Бегом на стены, сукины дети! Баллисты к бою! Где этот драный маг?! А ты чего вылупился? На стену, дезертир!

[Помогите справиться с напавшим на крепость драконом. В случае успеха вы сможете рассчитывать на более лояльное отношение со стороны ее защитников.]

– Да… я сейчас. Только в столицу надо….

– Трус, – припечатал полковник, отворачиваясь и делая резкий взмах рукой: – Заряжайте огненные шары! И найдите мне мага!

Спустя еще две или три секунды я в полной мере осознал, насколько важную роль играла уничтоженная мною защита – с небес прилетел торжествующий рев и традиционный поток огня, а попавшая под удар стена вздрогнула и начала рассыпаться. Объятые пламенем камни, горящие бревна, размахивающие руками люди – вся эта мешанина обрушилась во двор, накрыла и подожгла находившийся рядом сарай, уничтожила пробегавшего мимо солдата и раскатилась вплоть до цитадели, заблокировав дорогу целому отряду гвардейцев.

Ничего такого раньше не случалось. Однозначно.

– Найдите мага, – снова заорал полковник. – Стреляйте в эту тварь! Стреляйте!

Воспользовавшись новой волной суматохи, я скользнул за угол, дошел до здания с телепортом, после чего разорвал маскировочный свиток и запустил трансляцию.

– Всем привет. Сегодня у нас экстренное включение из самой что ни на есть горячей точки. Дело в том, что у меня под боком образовался маленький гнойничок в виде телепорта, из которого постоянно лезут все новые и новые порции воинственных крабов. Конечно, этих членистоногих можно унижать и отправлять назад, как я уже несколько раз делал, однако наиболее эффективной мерой станет закрытие всей лавочки. Защиту крепости я уже разрушил, осталось разобраться с порталом. Не факт, кстати, что у меня это получится, так что у хейтеров есть шанс немного позлорадствовать. В общем, следите за происходящим.

Несмотря на желание как следует хайпануть, я подошел к делу максимально осторожно – раскрывать все козыри и светить апгрейженное оружие пока что было рановато. Собственно говоря, сейчас передо мной стояла нетривиальная задача – показать все, не показав при этом ничего.

Эту задачу требовалось решить.

– Добрый день.

– Бежишь от опасности? – околачивавшийся возле рунного круга воин презрительно скривил губы. – Трус.

– А сам чего здесь прячешься? Между прочим, там дракон ваших пацанов жарит. А ты тут в холодке засел.

Часовой покраснел от гнева, но в этот момент строение ощутимо пошатнулось и с улицы донесся очередной вопль полковника:

– Все на защиту! Бегом!

– Понял?

Вопреки моим надеждам, солдат не убежал со своего поста и даже не отвлекся – лишь скрипнул зубами, стиснул рукоять короткого меча, а потом замер, уподобившись максимально приближенной к оригиналу статуе.

Пришлось действовать у него перед носом.

– Дорогие зрители, специально для этого прекрасного момента я купил одно восхитительное умение. Оно работает по принципу всем известного «огненного меча» и наносит прямо-таки офигенный урон. Сейчас мы увидим, как все происходит. Итак… молот Бездны, активация!

Разумеется, никакого нового умения у меня не появилось, но догадаться об этом стороннему наблюдателю было чертовски сложно – слишком уж быстро все произошло. Выкрикнув бессмысленную с точки зрения игровой механики фразу, я быстро достал из хранилища украшенный Словом меч, тут же развернул его тыльной стороной к себе, а затем одним плавным движением вонзил в самый центр рунного круга.

По идее, заключенная в оружии сила должна была с гарантией уничтожать любое рукотворное сооружение.

По идее.

– Что ты делаешь…

У меня под ногами что-то хрустнуло. В глазах часового промелькнул ужас, но повлиять на ситуацию он уже не успел – вырвавшаяся на свободу энергия переполнила все вокруг золотистым светом, взметнулась к потолку вихрями яростного пламени, а еще через секунду отправила меня на перерождение.

Рядом возникли очертания костяного трона. Перед носом вспыхнуло новое уведомление:

[Телепорт приграничной крепости уничтожен.]

– Ну вот, – улыбнулся я, картинно разминая шею. – Короче говоря, хрен вам, тупые крабы, а не портал к моему озеру. Облезете и неровно обрастете, днища. Что же касается всех остальных – поблагодарите этих недоумков за то, что сейчас случилось. До новых встреч!

Оборвав стрим, я тут же перешел в комментарии к записи. Сначала там было пусто. Затем начали выскакивать самые первые робкие отзывы. А потом новость вырвалась на свободу и вокруг разлился самый настоящий фидбек – мощный и неконтролируемый.

[Очень интересно, но я ничего не понял. Какой портал, какое заклинание? Что вообще случилось?]

[Думаю, какому-то порталу хана.]

[Пояснительную бригаду в студию!]

[Фантик вынес телепорт центральной приграничной крепости. Я сейчас специально попробовал туда улететь, но локация перестала быть активной.]

[Ну, приплыла. И что теперь делать? Хотя я пока что донный краб, мне пофиг.]

[Ты тупой рак, а не донный краб.]

[Отличные новости. Считаю, давно пора было это сделать.]

[Ты чего, с дуба рухнул?]

[С мэллорна. Это же эльф.]

[Пошел на хрен, длинноухий.]

[Мне кажется, Фантом создает слишком много проблем для игры. Почему администрация ничего не делает?]

[Администрация занята более важными вещами, ничтожный нуб. Администрация следит и балансирует игру в целом, чтобы мы несли сюда все больше и больше денег. Фантом ей до лампочки.]

[Сарказм засчитан. Тем не менее, Фантик явно перегибает палку. Сначала боги, сейчас – телепорты, а что будет потом? Начнет игроков обнулять? Типа, не понравился какой-то из топов – хрясь! – и он на первом уровне?]

[Согласен, что этого мудня нужно как-то останавливать. Но как? В техподдержку я уже обращался, но пришла стандартная отписка. Такое впечатление, что им там реально пофиг.]

[Вы забываете, что «Перекресток» – это конечная игра. Может быть, все идет по плану?]

[Слабо верится.]

[Удручает то, что игроки сами по себе ничего сделать не могут. Дойдут они до Фантома, убьют его, лишат десятка уровней, а дальше-то что? Он возродится хрен знает где и продолжит. Недоработка.]

[Если бы игроки могли что-то делать с другими игроками, здесь бы давно анархия была. Всех нубов держали бы в первой зоне, всех середняков толкали бы в первую зону, а топы поделили бы между собой центр карты и боялись бы из городов выходить, чтобы лишний раз не сдохнуть.]

[Ты сейчас прямо-таки стандартное человеческое государство описал.]

[А кто-нибудь знает заклинание, с помощью которого он телепорт разрушил?]

[Первый раз слышу. Наверное, выбил из какого-то бога и прикарманил.]

[Судя по всему, оно чисто для разрушения таких вот вещей. Иначе он уже похвастался бы.]

[Получается, теперь в Эпицентр не попасть?]

[Там еще две крепости. Но центральная была самой удобной и безопасной.]

[А если он и их сломает?]

[Тогда пешочком. Там недалеко, всего километров пять. Или десять.]

[Маскировка – лютая имба. Давно нужно было понерфить.]

[Это точно.]

[Слава Великому Фантому, лучшему другу эльфов и орков!]

[Рот свой закрой, зеленокожее.]

[Мы уже готовим карательный рейд в поддержку Великого Фантома! Трепещите!]

[И рейд свой можешь в одно место засунуть.]

[Ура Фантому!]

– Ура мне, – согласился я, закрывая дневник. – Краб, ты здесь? Давай-ка еще разок туда слетаем.

К тому моменту, когда мы оказались возле крепости, дракон уже ретировался, однако последствия его визита никуда не делись – в стенах зияли многочисленные прорехи, главные ворота оказались сорваны с петель и отброшены в сторону, а над цитаделью поднимался столб густого черного дыма.

– Это просто замечательно… эй, уважаемый! Что здесь случилось?

– А сам что, не видишь? – обляпанный сажей часовой смерил меня брезгливым взглядом и сплюнул на закопченные камни. – Нападение.

– И что теперь будете делать?

– Тебе-то какая разница? Шпион?

– Не, ты чего. Просто интересно.

– Вали отсюда, пока цел.

Провоцировать неписей я не собирался, поэтому лишь кивнул агрессивному часовому и двинулся в обратный путь. Игроков рядом не наблюдалось, укрепления самым явным образом деградировали, так что основную цель можно было считать выполненной – кратчайшая дорога к замку оказалась перекрыта, вероятность неожиданной атаки резко снизилась и теперь я мог уделять все свое время изучению новых локаций, поиску Средоточий, а также банальному фарму.

– Но для начала мы поищем какой-нибудь храм…

Следующие два дня прошли удивительно спокойно. Мы с питомцами совершали длинные радиальные вылеты, составляли карту окрестностей, охотились на стайных мобов и высматривали новые опорные точки, неписи безуспешно воевали с драконом, игроки наполняли форум нытьем и жалобами – одним словом, вокруг не происходило никаких спонтанных движений, а предсказуемость в данном случае откровенно играла мне на руку.

Увы, но сама по себе разведывательная деятельность приносила достаточно мало положительных эмоций – хотя нам удалось обнаружить около тридцати характерных локаций, все они являлись либо скрытыми от любопытных глаз пещерами, либо разрушенными и совершенно неинтересными заставами. Впрочем, именно на территории одной из таких застав нашелся третий телепорт, давший мне возможность продолжить исследования.

– Вперед, птица!

Наверное, зачистив все найденные данжи, можно было бы получить немало ценных вещичек. Но специфика моего билда исключала длительные сражения в закрытых пространствах, а уровень возможных оппонентов был слишком высок. В результате я просто летал, карабкался по скалам, умирал, пополнял уровни за счет медведей и снежных варанов, удирал от воинственно настроенных орлов, снова летал…

Плюсом этого марафона стало то, что мне удалось нанести на карту добрую треть горного массива и выйти к его северной границе. Минусом – то, что бесконечные полеты среди неприветливых скал плотно засели у меня в печенках, а душа стала активно бунтовать, требуя хоть какого-то разнообразия.

– Пожалуй, можно и отдохнуть, – задумчиво пробормотал я после очередного рипа и возвращения в тронный зал. – Навык мечника подкачать, например. Что скажешь, синий?

– Хррень.

– Ну да, кто бы сомневался…

Мысль о том, чтобы апнуть давным-давно взятый, но совершенно бесполезный в текущих реалиях перк возникла у меня отнюдь не случайно – я вплотную подошел к самому центру карты, Демиург был где-то совсем рядом, а в рюкзаке по-прежнему валялась накопившая гигантский бонус дубинка. Одним словом, думать про убийство верховного божества игры мне никто не запрещал. Но для этого подвига следовало выжать из своего героя все соки. В том числе и за счет навыка, при максимальной раскачке дающего стопроцентный бонус к урону.

– Урону мечом, – хмыкнул я, чувствуя себя недалеким кретином. – Мечом, а не булавой, едрена вошь.

– Дуррак?

– Сам такой.

К счастью, еще один навык не должен был стать проблемой – в последнее время мне удавалось выдерживать необходимый баланс, так что для получения нового слота Фантому требовалось взять всего-навсего шестнадцать уровней.

– Краб, летим охотиться на ящериц.

Жившие в местных горах рептилии обладали скверным нравом, метко плевались ядом, щедро рассыпали острейшие иголки и очень быстро ползали по отвесным скалам, но воевать с летающими врагами не могли – обнаружив группу мобов, я без проблем ссорил их между собой, впитывал необходимый опыт, а затем покидал место битвы верхом на птеранодоне и начинал готовить новую атаку. Назвать эту прокачку действительно скоростной у меня не поворачивался язык, однако нужный результат был достигнут всего за семь с половиной часов – ближе к ночи третий по счету варан благополучно сдох, а персонаж хапнул необходимый экспириенс и перевалил за тысячу семисотый уровень.

– Отлично. Так, нужен портал…

На этот раз Трутня в игре не оказалось, но вынужденная пауза оказалась очень даже кстати – я смог разобраться в том, где и как нужно прокачивать выбранный навык, а также вволю насладился комментариями неудачливых коллег.

[Если хотите апнуть любой из навыков милишника, то вам прямая дорога в Беличий лес. Заходите в чащу, стучите по деревьям какой-нибудь палкой, белки тут же агрятся и вам остается только сбивать их на подлете. Из-за того, что вы бьете по летящим целям, прокачка идет с утроенной скоростью. День-два – и первая ступень у вас в кармане. Не стоит благодарности.]

[Реально не стоит. У гребаных белок повышенный урон, они меня за три укуса складывают. Дерьмовый совет.]

[Совет не для раков.]

[То, что ты не можешь пережить укус белки, говорит лишь о твоей убогости. Совет был дан для нормальных пацанов, так что захлопни жвалы и ползи отсюда.]

[Нормальная тема, спасибо.]

[Пожалуйста.]

[ТС неплохо так закрутил. Значит, если у меня в лесу все получилось, то мы оба красавчики. Но если меня съедят, то ТС все равно красавчик, а я – донный краб, так, что ли?]

[Угадал.]

[Там белки тридцатого уровня, чего вы переживаете? А локация действительно уникальная, мы всей тимой «мечника» до сотки дотянули. Два дня – и профит.]

[С копьем не получается. Тупо не попадаешь. Дизлайк.]

[В шоколадный глаз свой дизлайк засунуть можешь, ясно?]

[Какой агрессивный топикстартер. Бро, тебе что, не дали сегодня?]

[Судя по всему, дали. На клык.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Эй, эй, расслабься! Я же не виноват, что угадал.]

[Комментарий удален Демиургом. Пользователь заблокирован.]

[Ну, вот и нет с нами ТСа. Печаль.]

[Да пофиг на него. Главное, что совет годный. Летяги – топ.]

[Чтоб ты сдох, автор. Меня сожрали за пять минут!]

[Краб, получается?]

[А на кой хрен ты туда со своим третьим уровнем полез?]

– Суровая правда жизни… так, где там этот лентяй…

Добраться до леса с белками удалось без каких-либо проблем. Трутень спешил на встречу с товарищами и не горел желанием вступать в долгие разговоры, охотившиеся за моей головой игроки тусовались в более сложных зонах, так что я спокойно купил у стражников неказистую дубинку и навык с говорящим названием «владение булавой», после чего телепортировался в нужную локацию. Прошел около километра по залитому приятным утренним туманом лугу, остановился на опушке приятной дубовой рощи…

– Ну, вперед. Флинт, смотри в оба.

Процесс избиения летяг оказался неожиданно веселым и увлекательным – мелкие зубастые зверьки прыгали с каждого второго дерева, махать оружием приходилось без остановки, а навык быстро увеличивался. Потом жить стало еще приятнее – дневник зафиксировал внешнее оповещение, благодаря которому я узнал, что сотрудники «Забытой лавки» благополучно реализовали оба лота и перечислили на мой счет почти триста пятьдесят тысяч полновесных рублей. Такая сумма не только позволяла сотрудничать с командой Аркадьева, но и открывала передо мной новые возможности для различного рода юридических телодвижений.

– Может, реально понадобится… н-на, тварь!

Веселье продолжалось еще часа четыре. А затем случилось неожиданное – накопленный мною бонус к урону дубинками упал с пятидесяти процентов до пяти. Заметил я это не сразу, но когда все же заметил, то серьезно удивился и полез на форум.

Новости оказались весьма неприятными – пока мы с Флинтом резвились в компании буйных грызунов, разработчики успели выкатить новый микропатч.

[Балансные изменения навыков и механик.]

[Дорогие друзья, наша игра постоянно развивается и требует максимально точной настройки. Именно поэтому мы с радостью сообщаем вам о новых изменениях, призванных сбалансировать игровой процесс и обеспечить вам наиболее комфортное времяпрепровождение.

Первое изменение. Мы заметили, что благодаря некоторым специфическим расходникам отдельные игроки избегают последствий за те действия, которые должны нести за собой безусловную расплату в виде снижения репутации, штрафа либо тюремного наказания. Начиная с текущего момента вводятся следующие ограничения:

– свитки с благословениями «маскировка» и «смена лиц» больше не могут быть получены в игровых магазинах;

– свитки с благословениями «маскировка» и «смена лиц» больше не могут быть выбиты из монстров рангом ниже реликтового;

– время действия всех связанных с маскировкой заклинаний, благословений и аур уменьшено в десять раз;

– отныне эффективное время маскировки будет снижаться за счет общего настроения окружающих вас неигровых персонажей. Чем тревожнее обстановка – тем быстрее исчезнет маскировка.

Второе изменение. Мы провели исследование эффективности различных игровых классов и приняли решение уравнять возможности различного рода магов и бойцов ближнего боя. Начиная с текущего момента вводятся следующие правки:

– ветка навыков «владение мечом» отныне дает десятипроцентный бонус к урону за одну исследованную ступень вместо стопроцентного;

– ветка навыков «владение булавой» отныне дает десятипроцентный бонус к урону за одну исследованную ступень вместо стопроцентного;

– ветка навыков «владение топором» отныне дает десятипроцентный бонус к урону за одну исследованную ступень вместо стопроцентного;

– ветка навыков «владение копьем» отныне дает десятипроцентный бонус к урону за одну исследованную ступень вместо стопроцентного.

Благодарим за внимание. Надеемся, что теперь ваша игра станет более приятной и насыщенной.]

Само собой, реакция игроков оказалась весьма однозначной – для большинства из них внезапный нерф оказался подобен ушату холодной воды, вылитой на голову морозным зимним утром.

[Чего?!]

[Вы издеваетесь, что ли? Первое апреля давно прошло!]

[Разрабы, вы чего творите? У меня весь билд на маскировке построен. Я, мать его, вор и диверсант. Вы там вообще охренели? Мне что, в мага перекидываться на четвертом месяце игры?!]

[Хрена себе нерф. Просто жесть.]

[Это называется «уравнять возможности»?! Да без этих навыков все милишники просто-напросто сосут! Как, мать их за ногу, таежные комары. Увидят кого-то – сразу же набрасываются и начинают сосать. Это идиотизм.]

[Клиника.]

[Осуждаю комаров, но разработчики реально офигели. Мне только что срезали урон в шесть раз. В шесть раз. Шесть, понимаете? На кой хрен мне после этого игра?!]

[Не в шесть, а всего в пять с половиной. Не надо грязи.]

[Иди в пень, мне сейчас не до шуток.]

[Я всегда говорил, что нужно становиться магом, а не раком… то есть, гордым воином ближнего боя.]

[В задницу такие игры.]

[Это все Фантом виноват. Он слишком часто маскируется, а тут, похоже, доигрался.]

[Всем положить на маскировку. Придурков, которым она нужна, вообще из игры надо выкидывать. Там сплошные агры, плееркиллеры и другие неадекваты.]

[Верно. С нерфом маскировки лично я согласен, пошла она в пень. А вот мечи резать – это полный бред.]

[Вот дерьмо… я два раза рипнуться успел, десять уровней слил… вот, оказывается, почему.]

[Удаляю игру к чертовой матери.]

[Гадом буду, все из-за Фантома. Он телепорт разрушил с помощью меча и маскировки, вот разрабы и возбудились.]

[Идиотизм, а не баланс. Придурки.]

[Направил запрос на возврат задоначенных средств. Если не вернут, буду судиться. Это уже реальный беспредел.]

[Полная жопа. Придурки из «Роботека», у вас мозги вообще есть?]

[Есть, но в заднице. Мысли туда приходят весьма специфические, я бы сказал.]

[Горите в аду!]

[Только суд. Только хардкор!]

[Ага. Толпа негодующих хомячков против сонного мамонта. Дай бог, чтобы мамонт ваши попискивания вообще услышал.]

[Смейся, ага. В США уже коллективный иск готовят. И в Европе тоже.]

[У них законодательство нормальное, может, что и выгорит.]

[У нас тоже нормальное. Главное, чтобы жалоб было много.]

Дочитав до этого момента, я закрыл форум, открыл переписку с юристом, вкратце обрисовал ему сложившееся положение и спросил, можно ли каким-то образом надавить на компанию.

Ответ пришел спустя четверть часа, когда мои нервы натянулись до предела, а негодующие крики пострадавших игроков переполнили весь форум.

[Добрый день, Алексей Николаевич.

Прежде всего, я обязан предупредить вас, что такого рода дела не входят в список жизненно важных и не могут быть предоставлены бесплатно.

Касательно заданного вопроса. С технической точки зрения ваши права действительно нарушены, поэтому гражданский иск имеет очень высокий шанс на успех. К сожалению, здесь есть объективный минус – в случае апелляции процесс может затянуться на несколько месяцев. Тем не менее, подача иска имеет смысл в долгосрочной перспективе – если мы хотим открытой конфронтации с «Роботеком», то обязаны уже сейчас действовать с позиции силы и создавать неудобные для ответчика прецеденты..

Если вы хотите дать старт делу, мы пришлем вам счет, а после его оплаты займемся составлением иска.]

– Еще как согласен, – злорадно хмыкнул я. – Однозначно согласен, едрена вошь.

Глава 12

Тягостное ожидание продлилось целые сутки. За это время я успел добить взятый навык, прикончить нескольких ящериц и сделать стратегический запас уровней на случай возможного слива, а также найти еще одну бесполезную пещеру и досконально изучить все самые горячие темы на игровом форуме. Там царило дикое веселье – протестные настроения в среде униженных разработчиками воинов с каждым часом набирали все большую силу, новостная лента пестрела гневными топиками, в комментариях появлялись и бесследно исчезали ссылки на сторонние ресурсы с различного рода адвокатами, петициями и формами жалоб, градус всеобщего негодования неуклонно повышался…

Какую роль в этой вакханалии сыграла моя собственная жалоба, я так и не узнал. Но ее фактический итог оказался удивительным и отчасти шокирующим – уже на следующее утро адвокат прислал мне письмо, в котором сообщил, что юристы «Роботека» отклонили претензию как ничтожную по своей сути и не соответствующую реальности.


[Добрый день, Алексей Николаевич.

Мы только что получили ответ на предсудебное уведомление относительно нарушения ваших имущественных прав. Полный текст ответа вы найдете в приложении к этому письму, но все сказанное там сводится к одному знаменателю – наши претензии являются необоснованными, жалоба не имеет смысла, а все полученные вами умения работают именно так, как они работали на момент их получения. В связи с этим я прошу вас еще раз проверить характеристики своего персонажа и сообщить мне об их текущем состоянии.

С уважением, Илья Сазонов.]


– Та-ак…

Когда я заглянул в параметры Фантома, меня ждал приятный сюрприз – оба занерфленных навыка действительно вернулись к своему нормальному состоянию. Сообщив об этом адвокату, я не удержался, снова отправился на форум и буквально сразу же нашел ответ на все свои вопросы.

Разработчики пошли-таки на попятную. Но лишь частично.


[Корректировка балансных изменений.]

[Мы тщательно проанализировали все ваши отзывы и решили внести некоторые корректировки во вчерашнее обновление. Изменениям подвергнется группа боевых навыков, упомянутых в предыдущем сообщении администрации.

– первая ступень указанных навыков будет восстановлена до своего релизного значения;

– вторая ступень указанных навыков будет давать пятидесятипроцентный бонус к урону вместо стопроцентного;

– третья ступень указанных навыков будет давать двадцатипятипроцентный бонус к урону вместо стопроцентного;

– четвертая ступень указанных навыков будет давать десятипроцентный бонус к урону вместо стопроцентного;

– пятая ступень указанных навыков будет давать пятипроцентный бонус к урону вместо стопроцентного.

Мы благодарны за своевременные подсказки и считаем, что подобная система действительно является наиболее справедливой и сбалансированной. Приятной игры!]

[Ура!]

[Чему ты радуешься, олень? Сначала тебе пообещали оторвать оба яйца, а затем сказали, что оторвут только правое. И ты реально счастлив?]

[Мы точно говорим про игру?]

[Молодцы, что прислушались, респект.]

[Боже, опять в теме засилье наивных дятлов. Они просто испугались коллективных исков, но при этом все равно нагнули половину сервера. Кинули сладкую косточку бунтовщикам, потом вонзили свою морковку еще глубже и намекнули, что больше никаких изменений не будет. А вы радуетесь, придурки.]

[Такой откат лучше, чем ничего. Раньше за пять ступеней давали пятьдесят процентов, а сейчас – сто восемьдесят пять. Гораздо лучше.]

[Раньше давали пятьсот процентов, недалекий краб.]

[Будьте реалистами. Нерф вполне ожидаемый, но изначально разрабы слишком сильно закрутили гайки. Сейчас все реально пришло в норму.]

[Как ожидаемый?]

[Очередной засланный казачок вылизывает админам их потные сфинктеры? Фу таким быть.]

[Вместе мы – сила!]

[Сила – это европейский и американский рынки. Там народ реально мог сотни исков подать.]

[Да какая разница. Главное, что мы все же натянули разрабов и добились своего!]

[Господи, какие же вы олени.]

[Натянули здесь только вас. Разработчики просто решили сделать это чуть менее жестко. С любовью и нежностью.]

[Нерф все равно суровый. Но теперь хотя бы играть можно будет.]

[Заметили, что про маскировку никто уже и не вспоминает?]

[Да плевать всем на нее.]

[Спасибо разработчикам. Радует, что у них все-таки остались мозги.]

[Судя по всему, этих мозгов там уже на самом донышке.]

[Интересно, админы, вы понимаете, что со стороны ваши действия напоминают метания шизофреника?]

[У них суммарный ай-кью до десятки не дотягивает, какое там понимание.]


– Интересно получается…

– Хррень?

– Очень интересная хрень, я бы сказал…

Чем именно руководствовалась администрация в принятии такого решения, было не до конца понятно. Однако сделать некоторые выводы я все же смог.

Самым первым и самым главным в данной ситуации являлось то, что игровое сообщество по умолчанию играло на моей стороне – любое глобальное изменение поджигало слишком много пятых точек, их обладатели сразу же бежали жаловаться и грозить судами, вследствие чего администрация начинала испытывать серьезное внешнее давление. Такой механизм выглядел достаточно очевидным, но убедиться в его наличии оказалось весьма приятно.

Еще одним важным моментом была схема, по которой реализовывался окончательный нерф – вместо того чтобы пропорционально уменьшить все бонусы, админы обрезали только вторую и последующие ступень каждого из навыков, попутно уклонившись от моего иска. Такое решение говорило о том, что новые изменения с очень большой долей вероятности пройдут по схожему сценарию, а в случае крайней необходимости мне лишь попытаются ограничить дальнейшее развитие, никак не затрагивая уже имеющиеся способности.

Третий пункт в моих рассуждениях был максимально очевидным – раз уж администрация стала выкатывать совершенно необдуманные и непроверенные патчи, то я однозначно добился успеха и приобрел статус занозы, денно и нощно терзающей изнеженное тело компании. Впрочем, само по себе это достижение еще ничего не гарантировало.

– Но мы все равно постараемся… Краб, сюда!

Увы, но одержанная мною победа, реальная или мнимая, никак не отменяла стандартные мероприятия, направленные на раскачку Фантома, а также дальнейшее продвижение в центр карты. Именно поэтому, вволю насладившись осознанием собственного могущества, я оседлал крылана и отправился к северным предгорьям. Бывать там мне уже доводилось, однако сейчас речь шла не об эпизодических вылазках, а о полноценной экспедиции, имеющей своей целью самое сердце игры – гору Демиурга. Величественный силуэт время от времени выглядывал из-за клубящихся вокруг него облаков, но рассмотреть какие-либо подробности я пока что не мог – до пика было не меньше тридцати километров, а бинокли в игре отсутствовали.

– Ничего, сейчас купим тотемчик, освоимся… твою мать, смотри, куда летишь!

Чуть не врезавшийся в скалу Краб виновато каркнул, с трудом заложил крутой вираж, а потом неожиданно взмахнул крыльями, набрав пару метров высоты.

– Так-так-так, – пробормотал я, цепляясь за жесткую щетину. – А еще можешь? Слышишь меня? Еще давай! Маши, едрена вошь!

К сожалению, достижение Краба оказалось эпизодическим – преодолеть условности нарисованного мира и воспарить к небесам подобно гордому альбатросу питомец так и не сумел. Впрочем, на затеянной мною экспедиции это никак не сказалось – мы благополучно долетели до промежуточной точки, затем поднялись по узкой горной тропинке к очередной вершине, спрыгнули с нее, миновали длинное извилистое ущелье, после чего наконец-то оказались в пункте назначения.

Впереди простиралась равнина – таинственная, окутанная зыбким розоватым туманом, украшенная редкими нагромождениями скал и радующая глаз яркими островками зелени. Где-то там скрывались неземные сокровища, заброшенные святилища, древние артефакты, а также магические сферы, с помощью которых можно было добить пантеон человеческих богов.

– Ладно, закатываем губу и работаем.

Поскольку я не верил в способность моих недоброжелателей выследить меня среди местных гор, то решил совместить приятное с полезным и запустить очередной стрим. Но перед этим следовало чуть-чуть подготовиться. Совсем чуть-чуть.

– Флинт, иди сюда. Сейчас будем телевизор включать.

– Зррители тварри.

– Отстань от зрителей. Запомни новое слово – «хейтеры». Повтори.

– Хейтерры?

– Молодец. Скажи «хейтеры – твари».

– Тварри, – обрадовался попугай. – Зррители тварри! Хейтерры тварри!

– Только хейтеры. Включи мозг, блин.

– Хейтерры – меррзкие тварри.

– Вот, молодец. Хвалю.

Добившись своего, я довольно кивнул, установил среди камней тотем воскрешения, а затем включил трансляцию.

– Всем привет. Сегодня будет реальный игровой стрим. Каких-то глобальных задач у меня нет, всякое неадекватное рачье благополучно соснуло кожаный огурец, так что мы с вами будем расслабляться, смотреть на Эпицентр, гулять и наслаждаться жизнью. В общем, поехали.

– Тварри!

– Не обращайте на него внимания. Итак, вперед.

Для начала мы с Крабом совершили небольшой круговой вылет, бегло познакомившись с ближайшими окрестностями, убедившись в отсутствии смертоносных аур и вернувшись практически к месту старта. Затем я отозвал крылана, спустился на равнину и остановился, выбирая направление для полноценной экскурсии.

Справа от меня не было ничего интересного. Слева возвышался густой и темный лес. Впереди колыхалось и переливалось самое настоящее туманное море, из которого торчали несколько странных черных колонн. Рассмотреть их в подробностях было трудновато, однако логика подсказывала, что двигаться следовало именно туда. Тем более, что данное направление вело прямиком к центру карты.

– Сейчас проверим эти штуковины, – сообщил я, делая уверенный шаг в сторону местного Стоунхэнджа. – Флинт, на разведку!

Дымка послушно расступилась. Впереди начали прорисовываться очертания замшелых валунов.

– Синий, не филонь… дорогие зрители, если вы не понимаете, зачем я гоню его вперед, то все очень просто. Регенерация и сопротивления питомца равны хозяйским, поэтому такая вот пичуга является идеальным индикатором для всевозможных аур. Там, где выживает пет, выживет и хозяин. В центре карты это…


[Имей совесть, сделай цену на донат чуть ниже. И скажи, какая вокруг тебя сейчас аура. К чему готовиться?]


– Э… минутку… аура около двух тысяч. Две сто, если точнее. А вот насчет ценника – сорян, бро, это для отсева хейтеров. Они, как правило, нищие, так что не могут засорять эфир.

– Хейтерры тварри, – донеслось из тумана. – Меррзкие!

– Вот. Устами попугая глаголет истина, как говорится. Спасибо за поддержку, друг.

– Хррень!

Земля неожиданно вздрогнула и я испуганно замер, тщетно стараясь пронзить взглядом чертову дымку. Неподалеку явно кто-то был. Но вот где именно?


[Традиционное золотишко от благодарных эльфов.]


– Спасибо, эльфы, спасибо…

Окружавшая нас пелена внезапно пришла в движение, а еще через несколько секунд впереди проступил силуэт здоровенного темно-зеленого ящера.

Объемом появившаяся рептилия напоминала солидный пикап. Уровень тоже оказался внушительным.


[Каменный василиск. Ранг: легендарный. Уровень: 39100.]


Пока я думал, что делать в случае атаки, василиск остановился, нервно дернул коротким толстым хвостом, а затем грациозно развернулся и зашагал к далекому лесу.

Опасность миновала.

– Стррах.

– Зашибись тут монстрики… синий, лети-ка вперед.

В течение следующих десяти минут нам встретились еще два василиска, но оба раза нападения так и не случилось – у ящериц оказался сниженный агрорадиус, дававший мне возможность спокойно подходить к ним на двадцать-тридцать метров без какого-либо ущерба для собственного здоровья.

– Своеобразная хрень. Наверное, если сюда целым рейдом зайти, то можно неслабо так выхватить.

– Трревогга.

– Да, вижу…

Пока мы рассматривали четвертого василиска, пришел еще один донат – на этот раз откровенно провокационный.


[Убей ящерку, будь мужиком. Или зассал?]


– Как-нибудь потом. Но спасибо за поддержку, бро… твою мать!

Каким-то чудом уловив звук моего голоса, вальяжный и расслабленный моб тут же встрепенулся, распахнул пасть и со скоростью гоночного болида метнулся в нашу сторону. Флинт испуганно заорал, мне удалось рассмотреть длинные ряды белоснежных клыков, а затем последовал удар, громкий скрежет, короткая резкая боль и украшенная надоедливой табличкой темнота.

– Дерьмо случается. – пробормотал я, возрождаясь возле тотема. – Так, не понял…

Совсем рядом с торчащей из земли палочкой лежал мой камень воскрешения. Тот самый, который должен был находиться в замке.

– Не понял…


[Так тебе и надо, крыса!]


– Спасибо за поддержку, – автоматически поблагодарил я, продолжая таращиться на разрисованный рунами булыжник. – Что за хрень… так, дорогие зрители, мне нужно кое-что уточнить. Маленький перерыв.

Разгадка оказалась простой как сапог, но все равно слегка неожиданной – пока я, словно всем известный ежик, бродил в тумане, разработчики выкатили новый микропатч с очередным нерфом.


[Балансные изменения. Камень воскрешения.]

[Мы продолжаем анализировать статистику и вносить улучшения в игровую механику. Согласно нашим исследованиям, недавнее улучшение камней воскрешения было откровенно избыточным, так что мы возвращаем для них релизный принцип действия. Отныне все альтернативные способы воскрешения обнуляют камень, перемещая егок владельцу.

Игроки, купившие себе камни воскрешения после их улучшения, имеют право на стопроцентную компенсацию вложенных средств. Для этого нужно обратиться в ближайший игровой магазин.]

[Кто бы сомневался, что нас снова накормят дерьмом. Спасибо.]

[Сочувствую тебе, чел. Но при чем здесь игра?]

[Есть подозрение, что он пишет из какого-нибудь черноморского санатория. Надо спасти бедолагу.]

[Ха-ха. Очень смешно, юмористы. Вам тоже налили дерьмеца, не переживайте.]

[Одной рукой дали, другой забрали. Идеальный баланс, ага.]

[Разработчики – пассивы.]

[Баян. Этот факт давно известен.]

[Когда у них в головах зародится первая молекула нормального человеческого мозга? В последнее время я вижу только лютый бред.]

[Их поработили рептилоиды, очевидно же.]

[На фоне недавней жести это можно вообще не замечать. Подумаешь.]

[Делают все, чтобы игра стала гемморойнее. А зачем?]

[Потому что уроды.]


– Неожиданно вышло… впрочем, пофиг. Флинт, возвращайся.

Дав самому себе зарок не отвлекаться по пустякам и держать рот закрытым, я спустился к туманному морю, нырнул в него, после чего осторожно двинулся вперед, держа курс на возвышавшиеся вдалеке колонны. Прошел метров двести, обогнул попавшегося навстречу василиска…


[Расскажи о своей ориентации.]


– Спасибо за поддержку, – шепнул я, с тревогой глядя вслед удаляющейся ящерице. – Но второй раз у вас это не получится. Обломитесь, хейтерки.

– Хейтерры тварри!

– Заткнись, твою мать.

Василиск на несколько секунд замер, внимательно прислушиваясь к наступившей тишине, но затем продолжил движение и скрылся в клубящейся дымке. Я снова шагнул вперед…


[Внимание!

Мир поражен дыханием Хаоса.

Длительность проклятия: [1] час.

Эффекты проклятия:

– повышенная агрессивность монстров;

– повышенный шанс на выпадение предметов;

– эффективность проклятий школы хаоса увеличена в два раза;

– каждая смерть накладывает недельный штраф на получение опыта.

Тьма окутывает землю. Спасайтесь!]


Пока я читал табличку, болтавшийся рядом василиск взревел, снова вынырнул из тумана и бодрой рысью помчался в нашу сторону. Справиться с таким чудищем в одиночку Фантом не мог, «копия» до сих пор не откатилась, так что мне пришлось импровизировать – я зачем-то швырнул в противника молнию, а потом врубил невидимость и метнулся к ближайшей скале, попутно выдавая ценные указания летающему над головой попугаю:

– Отвлекай! Лети на него! Отвлекай, твою мать! Краб, сюда… блин!

Вызвать птеранодона не получилось, но Флинт справился с задачей даже без его помощи – василиск отвлекся, потерял скорость и тем самым дал мне лишние десять секунд для того, чтобы вскарабкаться на влажный от росы камень.

– Падла… на хрен пошел!

Огромные зубы лязгнули в нескольких сантиметрах от моих ног, серповидные когти оставили на серой поверхности длинные борозды, затем обозленный неудачей ящер неуклюже подпрыгнул, но сфейлился и грузно упал обратно, заставив мое убежище вздрогнуть.

Из тумана вынырнула вторая ящерица. А потом еще две.

– Так, блин. Лови, тварь!

Брошенная в одного из мобов «искра» мгновенно изменила расстановку сил – получив достойного и, самое главное, доступного противника, рептилии мгновенно устроили кучу малу. Воздух наполнился рычанием и воем, вверх полетели обрывки шкуры, клочья горящей травы и фонтаны зеленоватой крови, моя скала еще раз вздрогнула от неожиданного удара и слегка покосилась, Флинт что-то испуганно вякнул…


[Нормальная у тебя там веселуха. Респект за стрим!]


В отличие от неизвестного донатера, я не испытывал никакой радости по поводу всего происходящего – здоровье избиваемого ящера неуклонно снижалось, а после его смерти внимание противников должно было сконцентрироваться на моем герое. Причем у меня не оставалось никакой возможности избежать этого самого внимания.

– Вот дерьмо… спасибо друг, но здесь становится реально жарко…


[Сдохни, тварь!]


– И тебе спасибо… так…

Василиск наконец-то сдох, оставив после себя горку лута. Победители тут же развернулись в мою сторону, а самый большой и сильный из них попытался забраться на камень.

– Опассноссть!

– Иди к черту, – предложил я, инстинктивно поджимая ноги. – Иди к черту, животное! Чтоб ты..

Оставшийся во второй линии ящер неожиданно ярко сверкнул глазами, продолжение фразы застряло у меня в горле, а в строчке активных эффектов вспыхнула иконка, сообщившая мне, что на героя наложено проклятие, он полностью обездвижен и вернется в нормальное состояние только через минуту. Впрочем, внезапный паралич оказался неожиданно полезным – убедившись, что враг обездвижен, василиски расселись вокруг скалы, пялясь на меня голодными глазами, но не предпринимая никаких активных действий.

– Чтоб вы сдохли, – в сердцах выругался я, наконец-то ощутив долгожданную свободу. – Чтоб вы…

Последовала новая вспышка и новый дебаф во второй раз остановил поток моего красноречия.

– Мать вашу, – сообщил я еще через минуту. – Козлы…


[Чудесный геймплей. Продолжай в том же духе.]


– Спасибо… да хватит уже…

Увы, но игра самым что ни на есть гнусным образом зациклилась – стоило только мне «оттаять», как очередной моб сверкал очами и я улетал в очередной стан. Не спасали ни проценты к шансу игнорирования проклятий, ни попытки сдвинуться в сторону, ни отчаянно прыгавший вокруг меня Флинт – спустя десять или пятнадцать минут одна из тварей обратила на него внимание, обездвиженный попугай свалился вниз, после чего был мгновенно уничтожен.

– От таких хрен улетишь… да вы за…

Чашу пришлось выпить до самого дна. Желая избежать лишнего позора, я отключил стрим, терпеливо дождался окончания неудобного ивента, после чего самоубился, вернувшись к тотему и камню воскрешения.

– Гадство.

Переживать из-за слитого прогресса не имело смысла – по итогам боя Фантом хапнул немало экспириенса и взял целых шестнадцать уровней. Гораздо больше озабоченности вызывали бродящие в тумане василиски – учитывая их неприятную способность, любой спонтанный конфликт грозил мне очередной смертью.

С другой стороны, охота на подобных мобов казалась чрезвычайно прибыльным мероприятием.

– Лут бы еще собрать…

Выждав для приличия минут десять, я в очередной раз спустился на равнину, дошел до спасительной скалы… и ничего возле нее не нашел. Вместо ожидаемых ценностей перед носом выскочило очередное сообщение.


[Внимание!

Мир поражен эманациями черного колдовства.

Длительность проклятия: [1] час.

Эффекты проклятия:

– повышенная агрессивность монстров;

– каждая смерть накладывает недельный штраф на получение опыта.

Тьма окутывает землю. Спасайтесь!]


– Что, опять?

Земля вздрогнула, из тумана показался знакомый силуэт и мне пришлось во второй раз за полтора часа лезть на спасительный камень.

– Черт знает что… да, да, стан… у, тва…

Потеряв еще час времени и семь уровней, я вернулся в горы, спрятался между валунами, после чего отправился вдумчиво изучать свежие темы.

Там нашлось очень много всего интересного.


[Что происходит?!]

[Пацаны, кто-нибудь объяснит, что творится с игрой? Какого черта идут нерфы и изменения? Сначала оружие убили, затем маскировку, теперь булыжники откатили. Что вообще происходит? Извините, если все обо всем давно знают, я редко на форум захожу.]

[Какие еще булыжники?]

[Камни воскрешения. Они снова работают, как на релизе. Очень неудобно.]

[А я и не знал.]

[Никто не знал, это всего пару часов назад сделали. Но народ уже вайнить пошел – у кого-то выгодные локи закрылись, у кого-то логистика порушилась, у кого-то – планы. В общем, отличная работа.]

[Так а из-за чего это все?]

[Главному админу в голову что-то ударило. Что-то желтое и мерзкое.]

[А серьезно?]

[Да хрен его знает. Есть версия, что все началось после того. как Фантом завалил половину человеческих богов. Может быть, у разработчиков от этого подгорело.]

[И они начали резать милишников? Бред же.]

[Сам знаю, что бред. Но других объяснений тупо нет.]

[Может, их хакеры ломанули?]

[Вряд ли. Тогда не было бы официальных сообщений.]

[Пока вы тут лясы точите, в Эпицентре проклятия начали одно за другим идти. Два часа – два проклятия. Сначала на стриме у Фантома видел, а потом у Зигги.]

[Идиотизм. В центре карты и так задница, а нам еще палки в колеса ставят.]

[Это все для того, чтобы нагадить Фантику, отвечаю.]

[Очень смешно.]

[У этих придурков горит из-за того, что Эпицентр оказался не таким сложным, как они планировали. Вот и щиплют волосы на бубенцах.]

[Они уже половину игроков таким образом ощипали. Что, решили производство валенков наладить?]

[Только что новый патч выкинули. Теперь в Эпицентре лут, цитирую, «рассыпается под воздействием противоборствующих магических сил». Короче, у вас будет только пять минут для того, чтобы забрать выбитый шмот и голду, иначе останетесь с дыркой от бублика.]

[Бред, бред, бред.]

[Это уже какая-то полная жопа, а не бред. Что дальше – начнет экипировка сыпаться?]

[Не подкидывай им такие идеи, ракан.]

[Да, не подумал.]

[Они тупо гробят свой же проект. Дебилы.]

[Просто упоротые.]

[В хлам.]


Дочитав комментарии до конца, я выключил дневник, задумчиво глянул на тихую и спокойную равнину, но сделать что-либо еще не успел – мир ни с того ни с сего погас, а у меня перед лицом возникла очередная табличка.


[HkLkjeytHH jhyTRKkjkjnsqqwpvh DplhbOTYM gjRf KjdHTy rjn.]


– Э… какого хрена вообще происходит? Эй!

Попытки вернуться к привычной реальности не увенчались успехом, стандартное меню также перестало отзываться на команды, но гражданский интерфейс оказался на месте и это положило конец зарождающейся панике.

Судя по всему, игра банально крашнулась. Впервые с релиза.

Глава 13

Во взвешенном состоянии мне пришлось проторчать около двух часов. Затем вселенная снова мигнула, я оказался на прежнем месте и увидел перед носом еще одну табличку:


[Учетная запись восстановлена.]


По спине скользнул холодок ужасного предчувствия, но беглая проверка инвентаря и характеристик героя не выявила никаких изменений – мифрил и золото все еще лежали на счете, адаптируемые пушки никто не украл, уровень и навыки остались прежними. Убедившись в этом, я слегка расслабился и заглянул на форум.

Веселье, начатое во время спонтанных нерфов всего подряд, продолжалась. А вот терпение игроков явно подходило к концу.


[Важно! Петиция к разработчикам!]

[Уважаемые создатели этой прекрасной игры! Я постараюсь выразить свои чувства максимально корректно и доброжелательно. И я очень надеюсь, что наше дружное комьюнити меня поддержит. Потому что все происходящее находится за гранью добра и зла. Бесконечные нарфы, бесконечные проклятия, бесконечные ухудшения игрового процесса… пожалуйста, остановитесь! Верните нам нормальную игру! Пожалуйста! Хватит ее убивать!]

[Подписываюсь.]

[Лайк.]

[Разрабы, наймите хоть одного человека с мозгами. И уберите свои волосатые клешни от нашей игры!]

[Что опять случилось?]

[Плюс!]

[Написал в техподдержку и в защиту прав потребителей. Может, хоть чуть-чуть пошевелятся.]

[Тоже в поддержку написал. Пусть хотя бы время потратят на мое письмо, ленивые твари.]

[Хорошая мысль. А им сейчас позвоню. И напишу. Потому что достали.]

[Так что вообще случилось?!]

[Очередная жопа случилась.]

[Сломалась игра, всех выкинуло к чертям. Народ сидит и офигевает.]

[Да ладно, всякое бывает. Починят же.]

[Уже час чинят. И молчат.]

[А что они тебе скажут? Типа, извини, друг, мы обгадились и жопки друг другу вытираем?]

[Автору плюс. Разрабы достали.]

[Мне кажется, у них финальная часть игры непродуманной получилась. Как только народ в Эпицентр полез, все сразу же навернулось.]

[Все навернулось после того, как этот гондон начал человеческих богов валить.]

[Фантом? Вы же, длинноухие, радовались со страшной силой, когда он Лучезарного прибил?]

[Радовались только полные дебилы. Я с самого начала знал, что это нарушение баланса.]

[Разработчики, пусть ваши задницы вечно горят в аду!!!]

[Офигеть ты умный. Преклоняюсь.]

[Согласен! Подписываюсь под петицией.]

[Я тоже.]

[Лайк. И пожелание нанять нормальных программистов, а не тот гумус, который работает над игрой сейчас.]

[Ага, сейчас. У них половину работы нейросети делают, там гейм-дизайнер спит и видит, чтобы всех живых уволить.]

[Верните нормальную игру, сволочи!]

[Пишите в техподдержку. Пусть захлебнутся в жалобах.]


Бурление самых разнообразных субстанций продолжалось, комментаторы все больше распаляли друг друга и это в конце концов дало закономерный результат – провокационная тема волшебным образом исчезла, а вместо нее появилось маленькое объявление:


[Технические работы на сервере.]

[Уважаемые игроки, в связи с интенсивной балансировкой и перенастройкой игры произошел небольшой технический сбой, в результате которого основной клиент был недоступен в течение одного часа тридцати пяти минут. На данный момент система полностью стабилизирована. Произведена загрузка потокового сохранения, прогресс каждого из игроков возвращен в полном объеме. Мы приносим свои извинения за доставленные неудобства.

Одновременно с работами по восстановлению игры был проведен анализ недавних изменений. Большинство из них признаны актуальными, однако некоторые вещи мы все же изменили:

– частота глобальных проклятий снижена и теперь минимально возможный интервал между ними составляет одни сутки;

– время, в течение которого игрок может поднять лут с убитого в Эпицентре монстра, увеличено и теперь составляет ровно один час.

Спасибо за то, что вы с нами!]


– Понятненько…

Учитывая тон опубликованного администрацией сообщения, а также слова о проведенном недавно анализе, ситуация явно перешла на более высокий уровень и проблемой занялись совсем другие люди. К сожалению, я понятия не имел, хорошо это или плохо. Судя по резким, необдуманным и отчасти глупым решениям предыдущих «пожарных», любое изменение корпоративной политики являлось для меня однозначно негативным. Однако сбрасывать со счетов человеческий фактор не следовало – каждый новый руководитель мог оказаться тупее предыдущего, каждый новый нерф мог поджечь игровое сообщество еще сильнее…

– Но это в будущем. Краб, сюда.

Угроза очередного дебафа временно отступила, никакого реального перелома в моей судьбе не произошло, так что мне оставалось лишь продолжить начатое и вернуться на равнину. А благодаря щедрым донатерам это возвращение можно было сделать максимально комфортным.

– Свитки, свитки… невидимость… скрытность… хм…

Я как следует раскошелился, скупил несколько десятков краткосрочных благословений, разорвал первую бумажку и отважно шагнул вперед.

Тайные опасения не подтвердились, никаких скрытых запретов в игре не нашлось, так что вылазка очень быстро превратилась в квинтэссенцию донатного читерства – хотя каждый отдельный баф действовал не дольше десяти-пятнадцати секунд, у меня получалось держать инвиз чуть ли не постоянно. А это обеспечивало герою практически стопроцентную безопасность.

– Трревогга.

– Тихо…

Очередной василиск вынырнул из тумана, упитанной пупырчатой тенью скользнул мимо нас и бесследно исчез в колеблющейся дымке. Со стороны далекого леса прилетел чей-то скорбный вой. Затаившийся у меня на плече Флинт невнятно чирикнул, а затем боязливо встопорщил хохолок:

– Стррах.

– Вперед лети.

– Хозяин тваррь.

– Вперед, блин!

Судя по всему, я действительно смог отловить еще один узаконенный баг – несмотря на серьезные финансовые потери, Фантом без каких-либо проблем двигался по высокоуровневой локации, клал огромный волосатый болт на гулявших рядом тварей и чувствовал себя просто восхитительно. Собственно говоря, невидимость и раньше давала мне огромное преимущество перед туповатыми монстрами, но именно сейчас дисбаланс этой механики стал чувствоваться особенно ярко. Так ярко, что я всерьез задумался о походе к горе Демиурга.

В конце концов, какая разница, кто бродит вокруг тебя, если ты с легкостью уходишь от любого сражения?

– Заманчиво…

Разумеется, у такого подхода были и серьезные минусы – нормальные свитки стоили нормальных денег, так что позволить себе хоть сколько-нибудь длительное путешествие по Эпицентру могли только весьма обеспеченные в игровом плане люди. К счастью, с недавних пор я входил в эту когорту, а также имел в своем распоряжении не очень надежный, но вполне существенный источник финансов.

– Запускаем трансляцию, собираем деньги, запускаем следующую трансляцию…

– Хррень. Опассноссть.

– Да-да…

Обновив благословение и миновав еще одного василиска, я забрался на маленький пригорок, выглянул из тумана и понял, что нахожусь совсем рядом с намеченной целью. Ближайшая колонна возвышалась метрах в пятидесяти от нас, монстры шлялись чуть в стороне, каких-либо еще препятствий впереди не наблюдалось, так что дорогу можно было считать открытой.

– Ну, с богом.

Финальная часть пути ничем особенным не запомнилась, однако возле черных столбов меня ждал первый настоящий сюрприз – вместо уже привычных ящериц там бродили какие-то непонятные создания, похожие на жуткую смесь садовой тележки, черепахи, дикобраза и паука. Этакие бронированные подушечки для иголок, чрезвычайно шустро перебегающие между камнями.


[Скальный демон. Ранг: легендарный. Уровень: 23042.]


Вступать в открытый конфликт с этими противниками я не собирался, однако мозг буквально сразу же выдал свежую идею – поскольку из-за своих иголок, панциря и относительно коротких ножек демоны вряд ли являлись хорошими скалолазами, поднимавшиеся на высоту нескольких метров колонны выглядели идеальным местом для создания очередной базы. А спрятавшись на таком столбе, я мог расстреливать местную живность абсолютно безнаказанно.

– Флинт, следи за обстановкой…

Карабкаться по ребристой глянцевой поверхности оказалось далеко не так просто, как я себе нафантазировал. Пару раз мои пальцы срывались и восхождение приходилось начинать заново, однажды из-под ноги вывалился солидный кусок мрамора, но спустя десять минут мне удалось-таки вылезти на плоскую вершину и распластаться там подобно утратившей вкус к жизни морской звезде.

– Трревогга, – лениво сообщил приземлившийся рядом попугай. – Тварри.

– В задницу их.

– Ззадницца!

– Почему ты нормальные слова не учишь? Матерщинник хренов.

– Хррень!

Отмахнувшись от Флинта, я переполз к противоположному краю колонны, глянул вниз, а потом встал и внимательно осмотрелся.

Локация все еще напоминала туманное море. Сквозь колеблющееся и перетекающее с места на место марево просматривались контуры валяющихся на земле столбов, остатки разрушенных построек, а также одинокая статуя какого-то грустного мужика. Чуть поодаль торчали еще несколько черных столбов, в совокупности образовывавших здоровенный полукруг. Между неровностями рельефа ползали утыканные иголками демоны. Вдалеке бродил одинокий василиск.

– Ну, попробуем. Флинт, давай-ка… вот блин!

Изначально я собирался отозвать питомца и тем самым резко снизить кулдаун «искры», но вовремя вспомнил, что укороченное заклинание даст жертве лишние шансы на спасение, а поиск лута и прогулки в окружении весьма шустрых демонов могут выйти мне боком. Для сбора денег и ништяков однозначно требовался мобильный помощник.

– Ладно… Краб, иди сюда, качаться будем.

Убедившись, что птеранодон разместился на краю площадки, я снова глянул вниз, а затем швырнул багровый огонек в ближайшую черепаху.

– Лови, приятель…

Чтобы получать ценный экспириенс, мне достаточно было стрелять в групповые цели и вовремя уворачиваться от летящих с околосветовой скоростью иголок – каждый удачный каст провоцировал безобразную драку, затем угодивший под раздачу демон бесславно дох, победители разбредались по округе, а Флинт летел собирать трофеи. К сожалению, здесь начинались чисто технические проблемы – маленький попугай исправно приносил мне всякую мелочь, но различного рода броня и оружие оставались внизу. Еще хуже было то, что спуститься на землю я больше не мог – хотя раньше вокруг моего насеста никаких монстров не наблюдалось, уже через два применения «искры» они стянулись ближе к месту действия и теперь крутились в непосредственной близости от колонны, блокируя мне доступ к трофеям и время от времени нападая на питомца.

Задолбавшись рассматривать недосягаемую добычу, я решил воспользоваться свитками невидимости, установил тотем воскрешения, спрыгнул с колонны, но успел сделать лишь несколько шагов – встревоженные недавней стычкой мобы что-то почувствовали, разродились потоками игл и буквально заставили меня отбросить копыта. В итоге мое личное кладбище переместилось на вершину колонны, а возможности для тактических маневров резко сократились.

– Шикарно, едрена вошь. Краб, возвращайся…

Несмотря на отдельные досадные моменты, процесс все же давал ощутимую прибыль – в виде опыта, редких мифриловых монет, довольно-таки интересных свитков и коллекционных карт. Ничего подходящего моему персонажу я так и не нашел, однако уже следующим утром Фантом взял тысяча восьмисотый уровень, а собранные деньги позволили мне заглянуть на рынок и купить там две бриллиантовые руны.

Следом произошло еще одно интересное событие – лучи восходящего солнца частично рассеяли дымку, благодаря чему я смог рассмотреть массивный склеп, находящийся за спиной у печальной статуи. Судя по логике игры, там наверняка должен был жить босс локации. Но перед тем как цапнуть его за нежное подбрюшье, мне следовало убить еще десятка полтора демонов. Минимум.

– Десятка полтора… два дня… ну, в принципе, почему бы и нет…

К тому моменту, когда дорогу к склепу получилось расчистить, я успел купить еще девять рун, апнул Фантому еще сто сорок уровней, но вконец задолбался от монотонного и однообразного геймплея. Именно эта задолбанность стала причиной тупейшей ошибки – мало того, что мне хватило мозгов сунуться к местным заправилам без какой-либо подготовки, так еще и возродился я не у себя на колонне, а на кладбище Чернокаменного Люциуса. Захотел, видите ли, купить очередные навыки и повысить могущество своего героя.

Разумеется, камень воскрешения перенесся туда вместе со мной.

– Дерьмо.

– О, это же Фантом, – сразу же послышался чей-то удивленный возглас. – Гляньте, это чмо вылезло!

– Где?

– Вон там стоит!

Пока я забирал камень и двигался к выходу, рядом образовалась целая свита из любопытствующих игроков и откровенных недоброжелателей, с упоением поливавших меня грязью. А за воротами нас встретила целая делегация.

– Ты выходи, не бойся, – предложил мне скалящийся во все тридцать три зуба воин, ловко перекидывая здоровенный топор из руки в руку. – Выходи, брат, поговорим.

– Давай-давай, – энергично кивнула стоявшая рядом с ним колдунья. – Разговорчик действительно есть.

– Как-нибудь потом, – отказался я, замирая в шаге от границы безопасной зоны. – Тут все мои личные хейтерки собрались, что ли?

– Иди, падла, – один из сопровождающих попытался ткнуть меня в спину, но рука ожидаемо соскользнула и ушла в пустоту. – Сука!

– Хрен вам, а не разговор, сосальщики.

– Ты себе только что смертный приговор подписал, ушлепок.

Вместо ответа я лишь хмыкнул, открыл дневник и запустил очередной стрим.

– Дорогие зрители, сегодня у нас спонтанное и нетрадиционное включение. Нетрадиционное оно исключительно потому, что рядом со мной образовалось целое стадо из воинственно-латентных хейтерков, жаждущих реализовать свои потаенные сексуальные фантазии. К сожалению для них…

– Закрой жевало, обсос!

– Смотрите, это был самый нетрадиционный и самый активный из них. Очевидно, что все остальные являются гораздо более пассивными и выполняют роль…

– Рот закрой, сука!

– Скудный словарный запас этих удивительных зверюшек ярко свидетельствует о том месте, которое они занимают на эволюционном древе. Как вы все знаете, сначала идут амебы и плоские черви, прямо над ними располагаются хейтеры, а чуть выше…

– Ушлепок, – с ненавистью выдохнул обладатель зловещего топора. – Но мы еще посмотрим, кто будет смеяться последним. Ребята, отойдем чуток.

Через несколько секунд вокруг меня образовалась пустая зона. Увидев, что высмеивать больше некого, я пожал плечами, кинул запрос Трутню… и не получил никакого ответа. Товарища попросту не оказалось в игре.

– Отстой.

– Что же ты никуда не улетаешь? – донесся до меня ехидный вопрос. – Просрал точку, лох?

Снова проигнорировав оскорбление, я отошел вглубь кладбища, лег на одну из могил и задумчиво уставился в яркое голубое небо. Хотя абсолютной блокады при данных обстоятельствах можно было не опасаться, кое-какие сложности меня все-таки настигли. И отмахнуться от них никак не получалось.


[Хай, бро. Если реально заперли, дай на лапу часовым. Доведут до телепорта в целости и сохранности. Твой фанат.]


– Что, реально? Блин, спасибо, дружище. Так, стрим придется выключить, сорян. Но я скоро вернусь, не переживайте!

Пять минут спустя, договорившись с охранявшими периметр локации магами и отдав их начальнику шестьсот золотых монет, я спокойно вышел в город, миновал кучковавшихся в ближайшем сквере оппонентов, после чего направился к центральной площади. Атаковать меня никто не стал – топавший рядом волшебник одним своим видом отбивал всякое желание лезть на рожон и нарушать законы королевства.

– Ссыкло!

– Трусливый гондон!

– Гуляйте, раканы.

Добравшись до телепорта, я сердечно поблагодарил выручившего меня мага, телепортировался в первый попавшийся город четвертой зоны и уже через полчаса стал счастливым обладателем еще двух навыков – второй ступени физического резиста и второй же ступени «владения булавами».

– Теперь к летягам. Краб, Флинт, сюда…

Следующие два дня прошли относительно безмятежно – я воевал с агрессивными белками, считал бонусные проценты и отдыхал от напряженной атмосферы шестой зоны. Хейтеры остались где-то далеко, низкоуровневые монстры по определению не могли нанести моему герою какой-либо вред, форум заметно поутих… однако именно это стало причиной медленно нарастающей тревоги.

Игра действительно успокоилась, незаметно вернувшись на прежние рельсы. Мне же требовалось нечто совершенно иное. Требовался бурлящий коктейль из жалоб, негодования и подгорающих задниц местных админов. Следовательно, каждый день, проведенный в тишине и спокойствии, являлся шагом назад. Маленьким, но все равно болезненным поражением в этой тихой войне.

– Гадство, конечно. И что будем делать?

– Трри палки. Хррень.

– Чувствую, надо возвращаться. Иначе никак.

– Наккукканим хейтерров?

– Как-нибудь потом… хотя… блин, да ты гений.

– Пиастрры!

– Цыц.

На возвращение к черным колоннам пришлось бы потратить слишком много времени, рядом не наблюдалось ни богов, ни бесхозных Средоточий, однако у меня в рюкзаке по-прежнему лежали адаптируемые дубинки вперемешку с рунами. И раз уж главной моей целью являлся перекос игрового баланса, то никто не запрещал реализовать все это добро каким-нибудь нестандартным образом. Например, уничтожив приграничные порталы. Благо, что их осталось всего две штуки.

– Так-так-так…

У задуманной мною авантюры хватало минусов – те же самые расходники было гораздо выгоднее придержать до лучших времен, нежели сливать в пустоту прямо сейчас, а уничтожение телепорта без предварительного обрушения магической защиты могло оказаться невозможным. Но окутавшее игру спокойствие слишком уж сильно действовало на нервы.

– Если удар не пройдет, то меч должен остаться. Наверное.

– Наккукканим?

– Подожди… ладно, рискнем. Так…

Хотя ограничения в области маскировки никуда не делись, сохранить инкогнито во время проведения операции я все-таки мог – с помощью уже выручавшей меня невидимости. Обеспечить скоростное и беспрепятственное перемещение между точками было чуть сложнее, но здесь я рассчитывал на помощь Трутень. Собственно, в самую первую очередь требовалось заручиться именно его поддержкой.


[Привет, бро. Сможешь кинуть для меня еще два портала? Желательно в ближайшее время.]

[Привет. Слушай, давай начистоту. Я не против тебе помогать, но ты ведь осознаешь, что из-за твоих выходок скоро даже за меня возьмутся? А если ты окончательно игру похеришь, то и вовсе со света сживут. Откровенно говоря, не помешала бы какая-нибудь компенсация.]

[Справедливо. Мифрил?]

[Можно и так.]

[Сколько?]

[Понятия не имею.]

[Э, нет, друг. Раз уж ты поднял эту тему, а я с ней согласился, назначай ценник.]

[Одна монета за один вызов?]

[Хорошо.]


Разговор оставил после себя неприятный осадок, но итоговый результат был важнее всего остального – договорившись с Трутнем о сотрудничестве, я тут же вернулся в город, а затем улетел на границу королевства.

– Тебе опасно здесь находиться, – вместо приветствия сообщил охранявший телепорт воин. – Здесь слишком опасно.

– Ничего страшного, справлюсь.

– Ты погибнешь!

– Да-да.

Выйдя из комнаты, я достал самый непрезентабельный из своих мечей, разложил у него на лезвии руны, согласился на апгрейд, после чего активировал дающий десятисекундную невидимость свиток и шагнул обратно. Проскользнул мимо охранника, с размаху вонзил клинок в испещренный таинственными символами круг…

Расчеты оказались верными – хотя магическая защита оставалась на месте, удар все-таки достиг цели. Стены вздрогнули, сверху посыпалась каменная крошка, перед носом выскочила стандартная табличка, но сегодня у меня не было ни времени, ни желания читать системные оповещения. Чудом увернувшись от прилетевшего с потолка булыжника, я за пару мгновений добежал до выхода из постройки, свернул за угол и тут же дал Трутню сигнал на телепортацию.

Невидимость закончилась.

– Кто это сделал? – выскочивший вслед за мной охранник свирепо зыркнул по сторонам и обернулся ко мне: – Кто это был? Кто, я спрашиваю?!

– Не знаю, – беспомощно улыбнулся я, делая шаг к вспыхнувшей рядом арке. – Но здесь становится опасно. Мне пора.

– Ты должен помочь…

Солдат явно пытался всучить мне какой-то квест, но схлопнувшийся портал оборвал его речь в зародыше. Вместо гневной и усатой физиономии передо мной возникла другая – встревоженная и любопытная.

– Как все прошло?

– Нормально. Еще разок эту фишку провернем и можешь быть свободен.

– Ясно…

Вторая вылазка оказалась столь же удачной – охранявший телепорт воин не смог должным образом отреагировать на угрозу, я спокойно уничтожил портальный камень, а затем скрылся с места преступления.

– И как? – снова поинтересовался изнывающий от любопытства Трутень. – Ты куда вообще летал?

– На границу с Эпицентром. Телепорты ломал.

– Телепорты?

– Ага.

– Мне точно задница, – вздохнул товарищ, картинно закатывая глаза. – Вот на кой черт тебе все это нужно?

– Извини, бро, у каждого свои секреты.

– Понял, понял…

Распрощавшись с подельником, я устроился на лавочке, открыл форум, после чего совершенно неожиданно для себя наткнулся на трансляцию ЗигЗауэра – ушлый журналюга каким-то чудом оказался в курсе всего происходящего и теперь с жаром рассказывал о моих преступлениях.

– …можете видеть, что стены полностью разрушены. Гарнизон частично перебит, частично передислоцирован в столицу, но суть дела от этого не меняется. Говоря прямо и откровенно, королевство лишилось своего центрального форпоста. И все это – благодаря одному-единственному человеку. Неизвестно, как много белены он сожрал, но факт остается фактом – этого беспредельщика обязательно нужно призвать к ответу. Вы ведь уже в курсе последних новостей? Знаете, что остальные приграничные телепорты тоже разрушены? А что дальше? Столичный телепорт? Или очередной бог? Это все зашло слишком далеко. Мы…

– Бла-бла-бла, – проворчал я, останавливая поток и переходя в раздел с комментариями. – Нафиг мне сдался ваш драгоценный портал?

Ломать столичный телепорт и ограничивать самого себя в перемещениях по пятой зоне действительно не имело никакого смысла – во всяком случае, прямо сейчас. Однако зерно посеянной ЗигЗауэром паники упало на благодатную почву и дало обильные плоды.


[Нужно выставить охрану. Иначе мы в столицу больше не попадем.]

[А зачем тебе в столицу попадать, нуб? Небось, хочешь в Лабиринте понагибать?]

[Понагибаться он там хочет.]

[Это беспредел. Куда админы смотрят?]

[Они тоже игру ломают, расслабься. Все идет по плану.]

[Какой, нафиг, план. Я только что проверил – на границу с Эпицентром теперь вообще никак не попасть. Этот козел просто перерезал все дороги.]

[С чего вдруг? Портанись в Пьяный каньон, оттуда на север два часа пешком или тридцать минут на нормальном маунте. Какие проблемы?]

[Проблема в том, что наш сектор планомерно сосет леденец. Мне это не нравится.]

[Бедняжка.]

[Эльф, пошел в задницу!]

[За вами так весело наблюдать.]

[Пошел вон!]

[Это свободный форум. Будь добр уважать мое мнение.]

[Самое главное заблуждение современных дятлов – это искренняя вера в то, что все вокруг обязаны уважать их максимально тупое и убогое мнение. Вали отсюда в свое болото и побулькивай там на лягушек.]

[В качестве беспристрастного наблюдателя хочу отметить несомненную правоту предыдущего оратора. Уважаю его мнение, скажем так.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Хотя бы на форуме человеческий сектор побеждает.]

[Ты бы тоже побеждал, если бы у тебя так сильно и мощно горел пуканчик.]

[Я лучше буду проигравшим.]

[Люди, что делать с Фантомом?!]

[Он богом хочет стать, Средоточия собирает. Так что начинай возносить ему свои молитвы. Задонатить еще можешь, кстати.]

[Фантик, перелогинься!]


Никакого конструктива в дальнейшей переписке не обнаружилось, так что я с чистой совестью закрыл дневник, перенесся в упомянутый комментаторами Пьяный каньон и взял курс на разрушенную благодаря моим усилиям крепость.

Затаившиеся рядом с черными колоннами мобы все еще были живы. Их следовало найти, покарать и раскулачить.

Глава 14

Возвращение в горный замок растянулось на целые сутки и доставило мне порядочное количество головной боли. С технической точки зрения такое путешествие не являлось чем-то сложным – от меня требовалось лишь грамотно лавировать между крупными скоплениями монстров, отслеживать время от времени появлявшихся рядом игроков, а также вовремя использовать маскировочные свитки. Но на практике все это почти сразу же вылилось в бесконечные прятки, незапланированные обходные маневры и стычки с лезущими навстречу тварями.

– Отвяжись… отвяжись, падла! Получай!

К моему несказанному удивлению, обвешанный броней и сопротивлениями Фантом весьма успешно противостоял мобам относительно маленького уровня – благодаря усиленным за счет посоха абилкам такие бои заканчивались очень быстро и от победы меня отделяли всего два или три заблокированных удара. Жаль только, что действительно слабых врагов в пятой зоне встречалось мало, а по мере приближения к границе с Эпицентром они и вовсе исчезали как класс.

Приходилось использовать воскрешающие тотемы, материться и убегать.

– Опассноссть!

– Сволочь… пошел к черту… твою…

До развалин центральной приграничной крепости мы добрались на рассвете. Брошенное неписями сооружение выглядело еще хуже, чем в репортаже ЗигЗауэра – от стен остались только жалкие огрызки, здание цитадели полностью обрушилось, а по всей площади бывшего укрепления разросся неопрятный серый плющ, добавивший месту атмосферу запустения и обреченности. Делать здесь было абсолютно нечего, так что я уже через минуту вернулся на дорогу и направился в сторону озера с живоглотом.

– Печчаль.

– Ничего, скоро домой придем. Будет легче.

– Хррень.

За время моего отсутствия на замок никто не польстился. Я спокойно воспользовался телепортом, перенесся еще дальше к северу, а затем без помех долетел до края горного массива.

Впереди снова было туманное море, колонны и василиски.

– Ну что, попробуем разобраться с этим гадом.

– Наккукканим! Наккукканим!

– Не ори…

Засевшая в склепе тварь по-прежнему оставалась неизвестной величиной – в прошлый раз я не успел увидеть даже ее уровень. Единственной доступной характеристикой являлась скорость, с которой я отправился на респаун – чтобы пробить мои резисты, броню и хитпойнты, боссу хватило одного краткого мгновения.

К сожалению, на просторах Эпицентра это мог сделать каждый первый моб. Вообще без исключений.

– Ладно, вперед.

В очередной раз пороть горячку я не хотел – за последнее время персонаж успешно слил пару десятков уровней и мне хотелось восстановить предыдущее значение. Еще более заманчивым смотрелся вариант с взятием двухтысячного рубежа – на данный момент эту планку перешагнули всего человек двести и оказаться в их числе было довольно-таки почетно.

Одним словом, прямо сейчас требовалось немного пофармить.

– Тварри, – в унисон моим мыслям сообщил попугай. – Смеррть. Опассноссть.

– Да-да… знаешь что, синий, а давай-ка мы попробуем без тебя поохотиться. Вдруг прокатит.

– Тирран!

– Да-да.

– Тваррь!

– Все, исчезни…

Эксперимент оказался удачным – несмотря на укороченный срок «искры», в большинстве случаев черепахи и василиски успевали прикончить собрата-неудачника до завершения дебафа. Досадные обломы случались, но их было не так уж много, опыт тек полноводной рекой, то и дело призываемый Флинт исправно доставлял выбитое золото вместе с редкой бижутерией… говоря простыми словами, мне в кои-то годы удалось реализовать атакующий потенциал героя на все сто процентов. И не будь на повестке дня более глобальных и важных задач, этот момент вполне мог стать реальной вершиной моего игрового процесса.

На какое-то время я даже отвлекся от фарма, представляя бесконечный приток экспириенса, первое место в топе, а также острую зависть форумных крабов. Затем перед глазами возник призрак унылой больничной палаты и общая картина стала выглядеть заметно хуже. Пришлось выкинуть из головы радужные мечты и сосредоточиться на охоте.

– Где бы еще дичь найти, блин.

С поиском жертв действительно имелись некоторые затруднения – в окрестностях первой колонны мобы давно закончились, я перебрался на вторую, третью, внимательно изучил все видимое пространство… и осознал, что нормальных целей больше не осталось. Кое-где бродили одинокие черепахи, вдалеке перебегал с места на место упитанный василиск, но поссорить их между собой было не реально. Впрочем, уже достигнутые результаты все равно откровенно радовали – хотя дойти до двухтысячного уровня у меня так и не вышло, необходимый для комфортного существования запас я все же набрал.

– Тысяча девятьсот девяносто два… пойдет. Ну что, крылатые, накуканим местного бугра?

– Наккукканим! Наккукканим!

В качестве подготовки к эпичному сражению я оценил характеристики Фантома, поразился количеству скопившихся там баллов развития, после чего на сотню единиц апнул параметры духа и выносливости. А затем, а полной мере насладившись прибавкой к урону и регенерации, отправился штурмовать склеп.

Окутанная зыбким туманом статуя выглядела грустной и намного злорадной. Валявшийся у ее подножия рогатый скелет внушал тревожные мысли. Черневший чуть дальше вход в подземелье казался дверью в загробный мир.

– Молчите, оба. И сидите здесь.

На этот раз у меня был четкий план, самый первый этап которого предполагал осторожную разведку. Подкравшись ко входу в гробницу, я активировал самый ценный из имевшихся в наличии свитков невидимости, шагнул в тесный и узкий проход…

Пару дней назад подобная вольность стоила мне жизни. Сейчас нападения не случилось и всего через несколько секунд я смог рассмотреть окутанный тенями зал, а также приземистую фигуру местного босса, затаившегося возле дальней стены.


[Страж могил. Ранг: реликтовый. Уровень: 35000.]


Внешне страж напоминал человека – исхудавшего лысого горбуна с непропорционально длинными руками, заросшими глазницами и подозрительно широким ртом. Одним словом, передо мной находился кто-то вроде классического вендиго.

Но внешность противника сейчас значила не так уж много – гораздо важнее было разобраться с его богатым внутренним миром. В частности, с резистами.

– Получай, рак!

Словив удар молнии, босс мгновенно активизировался, одним длинным прыжком пересек зал и двумя ударами когтистых лап отправил меня на перерождение, но смерть в данном случае являлась чрезвычайно скромной платой за добытую информацию – возродившись на колонне, я открыл игровой лог, сравнил номинальный урон заклинания с его реальным значением, после чего путем нехитрых вычислений установил, что враг имеет примерно семидесятипроцентное сопротивление к магии хаоса.

От этого и следовало отталкиваться.

– Так… бонус… время… вот дерьмо.

Расчеты показывали, что моя «искра» способна выдать по лишенной резистов цели примерно двести шестьдесят тысяч урона за две с половиной минуты. Увы, но этого было совершенно недостаточно.

– Предположим, защиту ему мы действительно обнулим… урон… хм…

Двадцать минут спустя я закончил возиться с цифрами, влил в «дух» еще сотню баллов развития, после чего отправился на аукцион. А затем, буквально обвешавшись купленными там свитками, вернул Флинта и отправился воевать.

Сценарий битвы не предполагал чего-то эпохального – для победы мне нужно следовало обвалить сопернику резисты, апнуть собственный урон и заблокировать доступ к персонажу. Куча расходников вместе с «призраком» должны были решить все эти проблемы.

– Ну, рискнем…

Подготовка в который раз оказалась интереснее самого боя. Скрывшись в невидимости, я без помех обвешался бафами и проклял босса, а затем швырнул в него «искру», вызвал копию и бросился наутек. За спиной тут же раздался неприятный скрежет и глухой рев, но перегородившая проход статуя выдержала удар и позволила мне вовремя смыться из склепа. Дальше все пошло по уже накатанным рельсам – монстр впал в ярость, попытался уничтожить оказавшуюся перед ним помеху, обломался о резисты и броню, переполнил окрестности заунывным воем, что-то наколдовал…

В конце концов «призрак» все же был разрушен, но за это время я успел соорудить вокруг гробницы настоящий лабиринт из отвлекающих и защитных тотемов. Вырвавшийся на свободу монстр прыгнул к одному из них, затем ко второму, третьему – и бесславно сдох.

Дневник обрадованно задрожал. Цеплявшийся за мое плечо Флинт что-то радостно чирикнул.

– Отлично.

После босса не осталось ничего, кроме праха, но его жилище с лихвой компенсировало эту несправедливость – когда я вернулся в темное и пыльное помещение, то практически сразу же обратил внимание на расставленные по периметру урны, а разбив одну из них, нашел пергамент с изучаемым благословением. В остальных емкостях обнаружились еще четырнадцать свитков, самый лучший из которых вызвал у меня настоящий экстаз.


[Заклинание [Длань Хаоса]. Ранг: божественный [100].

Требования: [интеллект: 100].

Наносит цели разовый урон магией хаоса. Величина нанесенного урона равна сумме всего урона, полученного целью в течение [10] секунд до момента активации заклинания.

Откат: [1] неделя.

Стоимость: [1000] единиц маны.]


На всякий случая спрятав свиток в самый дальний и самый надежный уголок рюкзака, я тщательно рассмотрел оставшиеся заклинания, убедился, что ничего выдающегося среди них нет и отправил всю коллекцию на аукцион. После чего снова глянул на попавшее ко мне в руки богатство.

Самым первым и самым очевидным применением нового умения было добивание врагов, каким-то чудом выживших после «искры» или того же самого «фронта». Второй возможностью являлось слияние – потратив некоторое количество «интеллекта», я мог улучшить свое основное ударное заклинание, попутно избавившись от ненужных ограничений. Кроме того, оставался вариант с апгрейдом «молнии».

– А еще можно… да нет, это уже за гранью. Хотя… блин… получается, мне опять в столицу надо? Или…

– Хррень. Сахаррок кррасавитса.

– Да-да…

– Наккукканим?

– Да… блин, не сбивай меня с мыслей.

– Хррень!

Несмотря на жгучее желание как можно скорее телепортироваться в Люциус и навестить магическую академию, эти планы пришлось отложить – Трутня снова не оказалось в игре, а без его помощи смотаться в пятую зону и тут же вернуться обратно я не мог. Пришлось взять маленькую паузу и заняться чтением опубликованных на форуме новостей.


[Еженедельный дайджест. Не пропустите!]

[Представляем вашему вниманию свежую подборку сплетен из самых разных уголков нашей игры. Будем благодарны, если вы поддержите наши труды бескорыстным лайком или спонсоркой. Поехали!

Главная новость последних нескольких дней – это затеянная разработчиками перебалансировка игры. К счастью, череда необдуманных нерфов наконец-то закончилась. Надеемся, что продолжения не будет.

Жрецы погибших в человеческом секторе богов начали выдавать квесты на их воскрешение. Увы, но все полученные игроками задания чересчур сложны и предполагают активное исследование Эпицентра, посещение горы Демиурга, а также прочих не совсем выполнимых действий. Согласно нашим прогнозам, в ближайший месяц ни один из богов не вернется. А дальше посмотрим.

Гильдия «Океан» объявила о захвате Морского Престола. Никаких подробностей в их пресс-релизе не озвучивалось, так что нам остается лишь мучиться в догадках.

Эльфийский сектор начал широкомасштабную экспансию в центр карты. Можно сказать, что именно эльфы являются лидерами местной «гонки вооружений» – на данный момент им удалось захватить одно из ключевых укреплений Древнего сектора и обеспечить плацдарм для будущих рейдов. Впрочем, сами рейды остаются делом весьма отдаленного будущего – подвластные дикарям ящеры традиционно считаются одними из самых сильных и неудобных противников в игре.

В секторе орков радостное событие. Асхамат Жестокий стал первым игроком, добравшимся до трехтысячного уровня. Герой сообщает, что добиться столь впечатляющих результатов ему помогли соклановцы и благосклонность высших сил.

В отличие от орков и эльфов, люди все еще находятся в угнетенном состоянии. Из-за непрекращающихся диверсий Фантома покорение Эпицентра силами королевства до сих пор тормозится и на данный момент находится в зачаточном состоянии. Приграничные крепости полностью выключены из логистической цепи, часть игроков серьезно ослаблена уничтожением богов, а общую боеготовность сектора можно охарактеризовать как откровенно слабую. К сожалению, у нас появился реальный аутсайдер.

Глобальный квест на возвращение Древней империи наконец-то сдвинулся с мертвой точки. Здесь снова отличились эльфы – их мудрецам удалось найти схему для конструирования стационарного портала к одной из выброшенных в мир демонов крепостей. В случае создания этого портала льфийский сектор может обрести могущественного союзника.

Самая свежая новость. Один из второстепенных орочьих богов был уничтожен силами могучей эльфийской гильдии «Нефритовый стержень». Судя по всему, в ближайшие месяцы охота на высших существ станет одним из самых популярных занятий для высокоуровневых игроков.

Еще больше новостей – на нашем канале. Смотрите, комментируйте, подписывайтесь!]


Искать раздел жаждущих славы журналюг я не стал, а вот в комментарии заглянул. И не зря.


[Поставил бескорыстный дизлайк. Не благодарите.]

[Новости давно протухли.]

[С чего это вдруг? Если не сидеть здесь целыми сутками, то такие вот подборки очень интересны.]

[Мне интересно, когда Фантом всех остальных богов продернет.]

[Почему нет инфы про нападение некромантов на орочий сектор? Они там приграничную крепость штурмуют, вообще-то. Авторы, вы что, проспали?]

[У них свежачок только на стриме, а здесь тупо рекламная замануха. Крутятся пацанята, бабло заработать пытаются.]

[Хрен им, а не бабло. Я лучше Навуходоносора посмотрю.]

[Кто это?]

[Восходящая звезда эльфийского стриминга. Нашему Зигги даже в подметки не годится.]

[Ваш Зигги – ссыкло, окопавшееся в пятой зоне. Даже Фантом свои передачи из Эпицентра ведет, а эта звезда обзоры на Лабиринт клепает.]

[Лабиринт протух. С такой лотереей на входе и такой конкуренцией во время ивента победить там вообще не реально. А собрать полный комплект можно только лет через пять, наверное.]

[У всех топов эти комплекты есть. У того же Фантома.]

[Фантом – читер.]

[Говорят, просто задонатил несколько лямов на старте и выхватил кучу дисбалансных ништяков.]

[Кто говорит?]

[Где-то анализ его деятельности всплывал. Какой-то фанат постарался.]

[Хана вашему Фантику. Его опять раскулачивать идут.]

[Кто?]

[Да все подряд. Всем миром давить гниду будут. Я так понял, сначала его из центра выкинут, а затем все телепорты пятой зоны под контроль возьмут. Чтобы выносить его к чертовой матери на взлете.]

[Были уже такие герои. Соснули не по детски.]

[Эти не соснут. Там «алкаши» в хэдлайнерах.]

[Они же кореша?]

[Наверное, решили, что из него чересчур хреновый кореш получился.]

[Хреновый – это мягко сказано. Удавил бы его собственными руками.]

[Скоро удавят. Там народ уже какой-то замок нашел. Судя по видосам Фантика, он именно в нем засел.]

[А где глянуть движуху? У Зигги?]

[Зигги не взяли, Ранежка стримит.]


– Так, блин…

Ощущая быстро нарастающую тревогу, я закрыл обсуждение, перебрался в раздел с прямыми трансляциями и всего через несколько секунд увидел нужный стрим.

На открывшейся передо мной картинке маячили до боли знакомые скалы, между ними просматривался давший мне приют замок, а незнакомый, но очень бодрый девичий голосок с жаром описывал все происходящее:

– …здесь приемлемая. Кое-где приходится юзать бафы, но в целом любой из наших топов может выдержать такой урон без особых последствий. Но я отвлеклась. До цели осталось совсем немного… эй, Шепот, мы долго еще здесь торчать будем?

– Уже выдвигаемся, – ответил стоявший чуть в стороне от репортерши воин. – Эй, народ, все готовы?

– Ну наконец-то. Хотела бы я сказать, что впереди нас ждут неземные сокровища, но надежды на такой исход почти нет. Скорее всего…

– Выдвигаемся, – раздался чей-то приглушенный клич. – Бегом!

– Думаю, у этого рачка нет шансов, – доверительно сообщила стримерша, отправляясь вслед за остальной толпой. – Но будет интересно заценить, как все получится.

Еще раз глянув на приближающихся к замку игроков, я от души выругался и закрыл дневник.

То, что врагам удастся отсечь меня от базы, алтаря и телепорта, не вызывало никаких сомнений – для этого им требовалось банально дойти до ворот постройки, не сдохнув по пути от вредоносной ауры. В одиночку перебить явившийся по мою душу рейд я не мог, каким-то образом защитить освоенную территорию – тоже. Оставался вариант с «фронтом», но в данной ситуации его эффективность вызывала сомнения – скорее всего, оппоненты подготовились к такому повороту событий и запаслись соответствующими благословениями.

– С другой стороны…

Не закончив фразу, я открыл аукцион и начал поспешно скупать бонусы к стихийному урону.

Большинство свитков продавались за обычное золото, но кое-что пришлось брать за мифрил и общая сумма оказалась весьма внушительной – в результате спонтанного шопинга мой кошелек «похудел» тысяч на пятнадцать. Взамен мне досталась толстая пачка бафов, способных разогнать урон грозовой тучи в два с половиной раза.

– Мы еще глянем, кто кого. Трепещите, крабы.

Озвучив эту грозную сентенцию, я вылез из гробницы и помчался в сторону гор, стараясь не попасться на глаза бродящим где-то рядом василискам.

К счастью, их популяция заметно поредела и задача оказалась не очень сложной.


[Ваш телепорт захвачен. Контроль потерян.]


– Так… так, блин…

Чтобы гарантированно накрыть «фронтом» замок и окрестности, требовалось подойти к нему метров на восемьсот. Это удалось сделать только минут через сорок – мне пришлось взобраться на ближайшую гору и спланировать до первого из оставшихся телепортов, затем переместиться на следующий и совершить еще один перелет. Время однозначно работало против меня, однако враги тоже не спешили – оказавшись в более-менее подходящем месте и проверив стрим Ранежки, я убедился, что рейд по-прежнему ошивается возле моей бывшей базы.

– Вот и отлично…

– Наккукканим?

– Да…

Пачка свитков разлетелась мелкими клочками. Сорвавшееся с ладони облачко улетело в небо, превращаясь в огромную иссиня-черную тучу. Проводив ее взглядом, я снова взялся за дневник и еще раз включил трансляцию бойкой корреспондентки.

Если верить развернувшейся передо мной картинке, прямо сейчас Ранежка гуляла по крыше замка, изучая окрестные скалы и рассуждая о целях и задачах текущего рейда.

– …говорит, что нужно перегруппироваться. Крепость занимает очень удобное стратегическое положение, а благодаря порталу может стать настоящим логистическим центром, так что спешка может только повредить. Мне кажется, главная наша миссия уже выполнена…

– Приближается гроза, – донесся до меня чей-то встревоженный голос. – Минутная готовность!

– Общий сбор! Резисты на стихийку, немедленно!

– Есть направление! Засекли!

– Привет, Фантом, – неожиданно проворковала ведущая передачу девушка. – Ты, наверное, забыл, что стримеры могут отслеживать ники своих зрителей. Думаешь, ты случайно наткнулся на мой канал? Так вовремя, правда? Дурашка, мы почти три часа торчали у этого гребаного озера, дожидаясь, когда ты нами заинтересуешься и высунешь свой розовый пятачок из норки. И это сработало, прикинь. Времени на размышления у тебя не осталось, да? Пуканчик загорелся? Отомстить решил? Молодец, молодец. Думаешь, мы не знаем параметры твоего облачка? Знаем, дружок, знаем. А ты в курсе, что от него под любым навесом спрятаться можно? Вот жеж обидка. И отследить место запуска легче легкого. Спасибо, что показал, где…

– В укрытие, – стоявший на портальном круге и безучастно рассматривавший окружающие его скульптуры мужик неожиданно вздрогнул и резвым оленем прыгнул к лестнице – В укрытие, немедленно!

– Что…

– Бегом внутрь! Молнии шотают! Бегом!

Стримерша обернулась, увидела надвигающуюся на замок тучу, после чего от души выругалась.

– Беги, дура! Уровни сольешь!

Картинка дернулась, а затем ярко полыхнула. В следующее мгновение раздался громкий треск и чьи-то ругательства, мелькнули припорошенные снегом ступеньки, огромный красный сапог, разбитое окно третьего этажа…

Новая вспышка. Темнота. Тишина.

Табличка с выбором места воскрешения.

– Стрим закончен, – ровным голосом произнесла отбросившая копыта журналистка. – Всем спасибо, увидимся.

– А вот нефиг понтоваться было, – злорадно сообщил я, открывая вкладку комментариев. – Что у нас тут…


[Топовое зрелище. Толпа лохов напала на одинокого лоха, но в результате опозорились сразу все. Как и положено лохам.]

[Плюсую. Вышло просто эпично.]

[Говоря откровенно, развели Фантика они просто шикарно. Просчитали каждый его шаг, все темы загадили рекламой своего рейда, выждали, сколько нужно. Теперь найдут его логово и мочканут.]

[Судя по ролику, они жидко обгадились.]

[Вряд ли. Ну, не рассчитали чуток, подумаешь. Сольют по десятку уровней, да и все.]

[Запаниковали они так, словно их последнего куска хлеба лишают.]

[Это от неожиданности.]

[Может, глобальное проклятие было?]

[Сто процентов нет. Их как будто отменили.]

[И это хорошо.]

[Ранежка, а как поживает твой собственный пуканчик? Обидно, наверное, так заглотнуть?]

[Веди себя нормально, быдлан!]

[О боже, ты ее преданный фанат, да? Вечная френдзона, постыдные сны и стертые в кровь ладошки?]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Троллинг – штука хорошая, но палку перегибать все же не стоит. Она же девушка.]

[Я за равноправие.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Да расслабься ты, ракан.]

[Вожделеющий ракан, я бы сказал.]

[Комментарий удален Демиургом. Пользователь заблокирован.]

[Закономерно.]

[Веселый стрим, веселые комментарии. Жду продолжения.]

[Вряд ли они что-то еще покажут. До этого был целенаправленный вброс инфы, сейчас такой надобности нет.]

[Ранежка знатно сфейлилась. Фантому респект.]

[Ему тоже сейчас несладко.]

[Вангую, что на этот раз Фантика все же выкинут к чертовой матери из центра. Найдут и выкинут.]

[Только что объявили, что найденный телепорт будет принадлежать всему королевству.]

[Так и надо. Слаженная работа – наше все.]

[Фантик вам уже три портала снес. Этому тоже хана придет.]

[Кстати, да, проблема.]

[Надо будет дежурство организовать. На войне – как на войне.]

[Для начала надо Фантома выкурить. Пока что это он людей всем навешал.]

[Интересно, а что он сделает, если ему реально все дороги к границе закроют?]

[Уйдет в запой.]

[Нет, реально. Вот какие у него сейчас варианты?]


Я тяжело вздохнул, закрыл дневник и уставился в быстро темнеющее небо.

– Это хороший вопрос. Очень-очень хороший вопрос…

Глава 15

Неожиданным, но очень приятным результатом моей стычки с рейдом захватчиков стал мощный приток экспириенса – по пути к замку усиленный «фронт» уничтожил штук двадцать мобов, апнув Фантома на семьдесят три уровня. Благодаря этому событию в моем распоряжении появились не только дополнительные очки характеристик, но и еще один вариант для ускоренного развития – в случае крайней нужды я мог взять лежащие на реальном счете деньги, конвертировать их в игровую валюту, а затем несколько раз подряд «причесать» ближайшие окрестности, выпилив к чертовой матери самых неудачливых мобов и получив за их убийство еще двести-триста уровней.

С другой стороны, прямо сейчас острой необходимости в таких радикальных действиях не наблюдалось.

– При случае глянем… у, сволочь крылатая… на хрен пошел!

Мои слова адресовались пролетевшему над соседним утесом грифону – отхватив внезапную плюху, враги резко активизировались и теперь шныряли по округе, стараясь обнаружить меня до наступления темноты. В то, что им удастся это сделать, я не верил, однако следить за болтающимися рядом вивернами, орлами и прочими крылатыми тварями все равно было неприятно.


[Ваш телепорт захвачен. Контроль потерян.]


– Ну да, конечно. Как же иначе.

Ситуация выглядела плачевно – заклинание не смогло выкосить всех агрессоров и теперь они уверенно расползались по округе, захватывая стратегическую инициативу. Говоря откровенно, такими темпами меня уже на следующее утро должны были выдавить из гор на равнину или попросту убить. Вариант с равниной выглядел относительно приемлемым, но я хорошо понимал, что скрываться там хоть сколько-нибудь продолжительное время мой персонаж не сможет. Рано или поздно мне все равно придется вступить в схватку с очередным монстром, это привлечет внимание наблюдателей…

– Гадство.

– Хррень!

– Отстань, и без тебя тошно.

Нездоровая активность продолжалась чеса полтора и стихла лишь с наступлением ночи. Я воспользовался передышкой, забрался на вершину соседней горы, после чего устроился там в позе тибетского отшельника и начал размышлять о ближайшем будущем.

Дарить своим хейтерам радость от новых побед было неприятно, однако дело шло именно к этому. А избежать позорной участи я мог только одним способом – ретировавшись с насиженного местечка и возобновив свою деятельность где-нибудь еще. Правда, делать это мне тоже не хотелось.

– Отстой.

– Наккукканим тваррей. Наккукканим!

– Как бы нас самих не накуканили…

К счастью, уже спустя двадцать или тридцать минут прохладный ветерок и спустившаяся на окрестности темнота вернули моим мыслям ясность. Игровой процесс в очередной раз изменился, но глобальной проблемой это не являлось – мне следовало всего лишь проявить гибкость, подстроиться, выработать новый план действий, а затем нанести очередной удар по благополучию королевства. Как-никак, возможностей для этого по-прежнему хватало.

– Скажем, если мы…

На сей раз мне хватило ума вовремя заткнуться – хотя в действиях разработчиков наступило относительное затишье, никто не мог исключать вариант, при котором каждое мое слово записывалось и анализировалось с целью оперативного противодействия. Это соображение не являлось чем-то новым, однако именно сейчас я должен был соблюдать максимальную осторожность и как можно меньше болтать языком. Для своей же безопасности.

– Пиастрры. Смеррть.

– Да-да.

Родившаяся у меня в голове мысль оказалась максимально простой и незатейливой – спрашивается, на кой черт превозмогать многочисленные невзгоды и дуром ломиться к центру карты, если имеется множество других мест, в которых можно найти те же самые Средоточия? Третья зона по-прежнему отсекала большую часть низкоуровневых игроков, вследствие чего не пользовалась особой популярностью, четвертую посещали только редкие энтузиасты… значит, туда мне и нужно было идти.

– Хотя, нет, лучше…

Оборвав себя на полуслове, я вызвал форум, а затем принялся изучать старые темы, в которых проскальзывали хотя бы косвенные упоминания о связанных с магическими сферами неудачах. Дело это оказалось весьма неблагодарным, но ближе к рассвету нужная информация все же нашлась.


[Кому нужен чертов шар?]

[Есть тут продвинутые паладины? Делюсь инфой – на шестом уровне Канарских пещер валяется эта хрень. Мы ее забрать не смогли, может, у вас получится.]

[Я туда заглядывал. Гиблое место.]

[Почему?]

[До ближайшего телепорта несколько часов хода, мобы неприятные, аура дикая. А сами пещеры – долбаный рандомный лабиринт.]

[Какая аура?]

[Около тысячи.]

[Ну что, кто-нибудь туда ходил?]

[Эй?]


Судя по отсутствию активности и количеству просмотров, тема практически никого не заинтересовала. К тому же, ни в заголовке, на в теле первого сообщения, ни в комментариях не было ни одного прямого упоминания о Средоточиях. Учитывая эти два фактора, а также труднодоступность названной локации, артефакт мог до сих пор лежать в ее глубинах.

– Посмотрим, посмотрим…

За оставшееся до рассвета время я постарался узнать как можно больше о Канарских пещерах. На этот раз форум больше сбивал с толку, чем помогал, но в конце концов мне удалось отыскать нужное подземелье на карте и уяснить, что внутри действительно скрываются весьма неприятные монстры – призраки вперемешку с водяными элементалями и какими-то болотниками. Зато средний уровень этих монстров болтался в районе тысячного, а это позволяло моему герою добраться до цели вообще без сражений. Чисто теоретически.

– Надо было раньше об этом подумать, – пробормотал я, рассматривая нахохлившегося попугая. – Но кто же знал?

– Дуррень.

– Молчи, синий, молчи…

Утром окопавшиеся в замке враги возобновили разведывательную деятельность, но затем в игре появился Трутень и все мои печали закончились. Я расстался с предпоследней «мифрилкой», улетел в какой-то смутно знакомый город… после чего стал объектом пристального внимания со стороны местных стражников.

– Стоять! Тебе запрещено появляться в городах королевства!

– Убийца! Ты будешь наказан!

– Вор!

– Опассноссть!

– Да-да… извините, я был очень далеко, сражался во благо… эй, эй! Вот, держите штраф! У меня есть деньги!

– Так бы сразу, – уже занесший было над моей головой дубинку солдат мгновенно оттаял душой и сменил гнев на милость. – Надеюсь, ты действительно раскаялся. Идем, парни.

– Однозначно раскаялся, – вздохнул я, провожая патруль рассеянным взглядом. – Даже не сомневайтесь.

– Прям как в жизни, – хохотнул с интересом наблюдавший за происходящим Трутень. – Шикарные здесь порядки.

– Удобные, я бы сказал.

– Точно. Слышал, тебя в центре прижали? Что делать будешь?

– Да не особо-то и прижали. Так, побеспокоили чуток.

– Ну-ну. У меня, кстати, время свободное есть. Можем пофармить вместе.

– Не, спасибо. Мне одно дело провернуть надо. Там…

– Хррень, – внезапно проснулся Флинт. – Меррзкий Тррутень. Наккукканим!

– Да заткнись ты.

– Ничего не меняется, – философски произнес товарищ, бросая на моего питомца осуждающий взгляд. – Эту мелкую пакость давно пора в суп отправить.

– Опассноссть.

– Ладно, я пойду. Реально сроки поджимают.

– Как скажешь.

Распрощавшись с Трутнем, я воспользовался городским порталом, долетел до нужной локации, после чего от души выругался.

Вокруг раскинулась щедро утыканная скалами чаща. Величественные сосны и ели соседствовали с обросшими зеленым мхом валунами, кое-где валялись полусгнившие стволы деревьев и отдельные булыжники, рядом виднелась заросшая папоротниками балка… одним словом, местность была максимально пересеченной и неудобной для передвижения. Но именно по ней мне предстояло топать ближайшие четыре или пять часов.

– Теперь ясно, какого хрена сюда никто не ходит… синий, разведка.

Флинт улетел на поиски затаившихся врагов, а я двинулся вперед, рассматривая лес и стараясь увидеть кого-нибудь из его обитателей. К счастью, предосторожности оказались излишними – благодаря свойствам комплектного доспеха мобы старались держаться от нас как можно дальше, аура выглядела смехотворной, а конкурентов из числа игроков поблизости не наблюдалось. В итоге главным моим противником было расстояние. Очень большое расстояние, мать его за ногу.

– Куда идем мы с Пятачком… у, блин. Гадство.

– Пятаччок?

– Не бери в голову. Это просто свинья.

– Пятаччок тваррь, – заволновался до сих пор опасающийся конкурентов попугай. – Прродадим. Наккукканим. Тваррь.

– Успокойся, мы не будем заводить нового пета.

– Пятаччок тваррь.

– Тихо…

Выйти к пещерам удалось только после обеда. Впереди проступило особенно большое нагромождение скал, в нем обнаружилась темная и неприятная расщелина, а пробравшись сквозь нее, я угодил в темный сырой тоннель, постепенно спускавшийся все ниже и ниже.

Пришлось достать факел.

– Куда идем… да успокойся ты, блин. Не нужен нам четвертый пет.

– Тварри!

Тоннель уткнулся в маленькую пещеру, из которой вело целых четыре выхода. Я свернул налево, оказался на перекрестке, сделал еще один поворот, затем еще, еще… и понял, что заблудился. На стенах не было никаких путевых знаков, карта отказывалась фиксировать пройденный путь, так что мне оставалось лишь бродить по унылым коридорам, куда-то поворачивать, возвращаться, искать другую дорогу…

Час спустя мы смогли попасть на второй ярус данжа. Здесь начали появляться монстры – тихие и незаметные призраки, время от времени выплывавшие из стен, а затем с печальными вздохами улетавшие по своим делам. Нападать на нас они не хотели, я тоже не горел желанием выяснять с ними отношения, так что обошлось без лишних жертв.

Третий ярус добавил к этой прекрасной картине большие лужи с мутной и попахивающей водой. В них наверняка кто-то водился, но доспехи все еще защищали меня от внимания агрессивной мелочи.

Четвертый ярус, пятый…

На пятом ярусе нам впервые встретился достойный противник – из небольшого озерца вылезла полупрозрачная и очень воинственная амеба, попытавшаяся уничтожить меня с помощью каких-то сложных заклинаний. Эта затея ожидаемо провалилась – благодаря сопротивлениям и регенерации я спокойно пережил атаку, а «искра» очень быстро поставила точку в зародившемся конфликте.

К сожалению, лут оказался под стать затраченным мною усилиям.

– Хлам, хлам…

– Пиастрры?

– Не пиастры, а хрень.

– Хррень!

– Как же меня все это задолбало…

Спустя семь часов после начала спуска, одолев еще парочку мобов-переростков, мы добрались-таки до нижнего яруса подземелья.

Разработчики не стали заморачиваться и сделали все по привычному шаблону, так что логово босса оказалось весьма компактным, а также начисто лишенным дополнительных коридоров, отнорков и тупиков. В украшенной светящимися грибами пещере стоял расписанный непонятными узорами обломок песчаника, на нем лежало приятное желто-оранжевое Средоточие, а рядом скрючилась иссушенная временем мумия.

Судя по примитивным украшениям, святилище организовал какой-то дикарь-отщепенец. Впрочем, его судьба интересовала меня достаточно мало – отступив на предыдущий ярус и установив тотем воскрешения, я вернулся, сделал несколько шагов к алтарю…

Разумеется, мумия ожила.


[Колдун Мбаве. Ранг: легендарный. Уровень: 2500.]


– Господи, с кем мне приходится иметь дело…

Колдун попытался что-то сделать, но против «искры» и кучи молний у него не было ни единого шанса. Двадцать секунд, несколько грозных выкриков, облачко вонючего сизого дыма… победа.

Забрав выпавшую из босса «мифрилку» и отправив на рынок симпатичный низкоуровневый доспех, я подошел к алтарю, поднял магическую сферу, а затем опять водрузил ее на шершавую поверхность. Тут же всплыло стандартное диалоговое окошко, предлагающее мне посвятить Средоточие какому-нибудь высшему созданию.

– Да-да, сейчас…

Пятеро самых значимых богов человеческого сектора уже отправились на тот свет, все остальные практически ничем не отличались друг от друга, поэтому сделать выбор оказалось неожиданно трудно. В конце концов я просто махнул на это дело рукой, вызвал первого попавшегося небожителя, а затем угостил его промеж глаз своим ультимативным оружием.

Раздался традиционный вопль, ремень довольно вздрогнул, а на алтарь свалились несколько предметов.

Коллекционная карта, шипастая булава, длинная тонкая сабля и невзрачный перстень.


[Коллекционная карта [Безликий Лоран]. Ранг: божественный.

Часть коллекции: [Божественные сущности].

Прогресс:[4/10].]


[Небесная головоломка. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Урон: 1000.

Шанс нанести критический урон при попадании в голову противника: [100]%.

Шанс нанести дополнительный спектральный урон при попадании в голову противника: [100]%.

Дополнительный спектральный урон равен уровню персонажа.]


[Молниеносная сабля. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Спектральный урон: 1000.

Ловкость: +1000.

Шанс парализовать врага на [1] секунду: [100]%.

Парализованный враг получает иммунитет к параличу на следующие [5] секунд.]


[Кольцо отрешения. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Значительно снижает агрессию окружающих вас монстров.]


– А вот это уже интересно, – хмыкнул я, рассматривая простенький серебряный ободок. – То есть, меня теперь вообще замечать не будут?

– Хррень.

– Ладно, посмотрим…

Разбираться с реальной ценностью выбитого оружия мне было откровенно лень, так что я пошел самым простым путем и объединил обе пушки в один лот.


[Божественный лут!]

[Всем привет. Вальнул очередного бога, выпали кое-какие ништячки. А поскольку моими основными клиентами являются топовые гильдии, то сегодня у нас будет оптовый аукцион. Все как обычно – вашему вниманию предлагаются две шикарные железки, а в обмен я хочу получить адаптируемые клинки с накопленным бонусом к урону и топовые руны. Старт – одна пушка и десять рун, шаг точно такой же. Думаю, вам это понравится.]


Закончив с рутиной, я проверил характеристики Фантома, убедился, что собранных уровней с лихвой хватает для изучения нового заклинания, чуть подумал, но затем все же решился и дополнил арсенал найденной в Эпицентре абилкой. Учитывая пристальное внимание разработчиков к моей персоне, комбинировать умения было стремновато, но возможность подкинуть какой-нибудь жирной цели внезапный дополнительный урон была слишком вкусной и соблазнительной, чтобы от нее отказываться.

– Так… что еще… резисты бы подтянуть…

Сопротивлений у моего героя накопилось уже весьма приличное количество, однако для путешествия в самый центр карты их все равно не хватало. Значит, во время ближайшего посещения города следовало немного потратиться и взять еще пару соответствующих навыков. Тем более, что слоты под них все равно открылись, а других жизненно важных способностей на горизонте так и не возникло.

– Сделаем… так…

– Трри палки.

– Цыц.

Хотя часами напролет болтаться по задворкам третьей игровой зоны мне не слишком-то понравилось, в целом такой способ получения драгоценных сфер выглядел чертовски привлекательным. Именно поэтому, окончательно разобравшись с текучкой, я вернулся на форум и начал энергично перекапывать его вдоль и поперек.

Мысли о Средоточиях начали будоражить умы прогрессивной общественности уже спустя месяц после релиза «Перекрестка». Именно тогда основная масса игроков набрала достаточную репутацию с неписями, именно тогда у них появилась возможность убивать более-менее сильных тварей, именно тогда открылись квесты на поиск разноцветных шариков. В результате количество соответствующих тем резко увеличилось. Сейчас это играло против меня – пытаясь найти информацию, я был вынужден пробираться через горы мусора, наивных вопросов и откровенного бреда.

– Блин, раканы безмозглые…

– Рракан! Тваррь!

В конце концов я догадался воспользоваться расширенным поиском и вычленить топики «средней свежести», но это мало чем помогло. Попытка обмануть систему и разыскать иголку в стоге сена по косвенным данным также не увенчалась успехом – полоса везения окончательно прервалась, сменившись жестокой обыденностью.

А затем случилось то, чего я втайне опасался, но о чем предпочитал не думать.


[Указанная тема не найдена.]


– Да-да…

Еще через десять минут все окончательно встало на свои места – когда мне пришло в голову заглянуть в одну из уже просмотренных тем, форум отказался выполнить запрос, выдав такое же лаконичное сообщение. Это подтверждало вполне очевидный тезис – моего персонажа на самом деле держали под контролем, отслеживая каждое нестандартное действие и блокируя чересчур опасные пути развития.

Надо сказать, я бы очень сильно удивился, если бы меня оставили в покое, дав возможность и дальше гробить игру. Но в очередной раз столкнуться с противодействием системы все равно было неприятно.

– Ладно, разберемся.

На почту прилетел очередной запрос от юриста. Сообщив ему, что ничего экстраординарного за последнее время не произошло, я снова открыл форум… и провалился в тяжелый и неприятный сон.

Уставший мозг честно пытался связать воедино самые разные части моих воспоминаний, но в итоге получилась какая-то странная каша. Проезжающие по дороге машины с сидящими внутри гномами, копающаяся в мусорном ящике виверна, увенчанное фаллическим символом здание торгового центра, протягивающая мне пачку бумаги Алина, светлый коридор, клетка с огромными волосатыми червяками…

– Пятаччок тваррь, – донесся откуда-то извне скрипучий голос Флинта. – Трревогга! Пиастрры!

Зацепившись за его тревожные вопли, я медленно вернулся к реальности. Очнулся, постоял на одном месте, тупо глядя на осколки Средоточия, затем перевел взгляд на стену и горько усмехнулся.

Маленький фрагмент воспоминаний встал на причитающееся ему место, кусочек забытой жизни вернулся, но особой радости мне это событие не принесло – Алина, которую я привык считать чуть ли не своей новой пассией, оказалась самой обычной сотрудницей «Роботека». Именно благодаря ее уговорам был пописал страховой договор, именно с ее подачи мой разум оказался заперт в игре. С другой стороны, не будь этого договора и этой игры…

– Надо будет спасибо сказать, что ли, – пробормотал я, думая о задорной улыбке девушки. – Или на кофе позвать. При случае.

– Хррень.

– Много ты понимаешь.

– Тирран.

Чтобы отвлечься от несвоевременных мыслей, мне пришлось снова залезть на форум и окунуться в скопившиеся под объявлением комментарии.

Реальность превзошла все мои ожидания – отвлечься удалось. Да еще как.


[Забронзовел наш любимый Фантик. Теперь на кривой кобыле к нему не подъедешь. Кланы ему, видите ли, подавай.]

[Возиться не хочет. А нормальные покупатели все равно в кланах сидят.]

[Сольники, значит, ненормальные?]

[Отвянь.]

[Как пушки, кто что думает?]

[Специфические.]

[Сабля шикарна. С таким бустом ловкости там криты сыпаться должны через раз. А благодаря стану ты можешь любого монстра затыкать. Стоящие вещички.]

[Специфические. Первой нужно голову выцеливать, а вторая не подойдет для колдунов и прочей магической нечисти.]

[Фантом, ты обсос.]

[Это общая проблема для всех воинов ближнего боя.]

[В смысле? Они все – обсосы?]

[Звучит логично. Любой волшебник подтвердит.]

[Хватит придуриваться, я на другой комментарий отвечал.]

[Гори в аду, тварь. Из-за тебя сейчас всему сектору задница настанет. Доволен, скотина?!]

[Очередной паладин, что ли? Чего нервничаешь?]

[Глаза протри, овощ. И новости чекни. После того, как этот баран очередного бога завалил, эльфы пошли в атаку. Сектору хана.]

[Да ладно? А где новости увидеть можно?]

[И это все из-за Фантика? Вот дела.]

[Из-за него, мудня, из-за него.]

[Брехня.]

[Ха-ха! Пришло наше время! Склонитесь пред эльфийской мощью, жалкие людишки! Склонитесь и раздвигайте ваши сморщенные ягодицы!]

[Смерть человекам! Слава эльфам!]

[Что за хрень здесь происходит?]

[У них Самый Главный Ушан общий сбор объявил. Типа, настало время стереть людской сектор с лица земли. Вот эти убогие крабы и радуются.]

[Это из-за смерти бога?]

[Где посмотреть можно?!]

[Смерть людишкам! Слава Великому Фантому!]

[Дурдом. Где новости-то?]

[У Зигги глянь. Он в Эпицентре тусуется.]


Обнаружив четкое указание, я перешел в раздел игровых трансляций, запустил стрим ЗигЗауэра, после чего изумленно приоткрыл рот.

Знакомые горы полыхали тревожным сине-зеленым светом. Над окутанной туманом равниной искрилась и переливалась огромная четырехцветная радуга. А сквозь образованную ей арку нескончаемым потоком шли войска – длинные вереницы пеших воинов, группы всадников, могучие шерстистые носороги, драконы, виверны, еще какие-то твари…

ЗигЗауэр находился довольно далеко от места событий, рассмотреть отдельных юнитов было непросто, но общая картина все равно впечатляла. Передо мной действительно была самая настоящая армия вторжения. Армия, способная стереть в порошок десять таких городов, как Люциус.

– Это просто финиш, – в унисон моим мыслям произнес стример. – Они нас просто сомнут. Смотрите, еще дракон!

Появившаяся из арки ящерица оказалась настоящим исполином. Сияющие изумрудной зеленью крылья могли без проблем обнять средних размеров небоскреб, в окутанной дымом пасти могла поместиться целая лошадь…

– Это бог, – сообщил всезнающий журналист. – Если точнее, то полубог, один из приближенной свиты. Настоящих богов здесь пока нет. Но что-то мне подсказывает, что они обязательно будут.

Притормозивший рядом с черными колоннами дракон-полубог лениво повернул голову и уставился прямо в камеру. Сквозь частокол зубов прорвались струйки огня. Раздалось угрожающее ворчание.

– Он меня видит, – нервно шепнул стример. – Тут метров пятьсот. Но он меня видит. Он всех нас видит.

– Уходим, – послышался чей-то голос. – Зигги, уходим!

– Да, сейчас…

Картинка исчезла, сменившись пустым черным экраном.

Глава 16

Несколько минут я тупо рассматривал пространство, стараясь как-то освоить и переварить хлынувшие в организм новости. Вторжение эльфов застало меня врасплох – несмотря на грандиозные планы по расшатыванию игрового баланса, увидеть результат своих собственных усилий было неожиданно, странно и даже пугающе.

– Отлично, жопа наступила… что дальше-то?

– Наккукканим!

– Заманчивое предложение…

Так как мой камень воскрешения до сих пор валялся на просторах Эпицентра, я мог с легкостью улететь к черным колоннам и поучаствовать в намечающейся заварушке. Вопрос заключался в другом – нужно ли это делать, а если нужно, то прямо сейчас или чуть позднее.

– Ну прилечу я туда… а потом?

Оказаться в гуще событий и привалить какого-нибудь очень жирного монстра было очень заманчиво, но реальная польза от такого врыва сводилась к нулю – вряд ли армия вторжения разрешила бы мне собрать выпавший из жертвы лут, а затем безнаказанно свалить в туман.

Значит, следовало идти другим путем.

– Выждать момент, взять навыки… хм.

Вариант с аккуратным прощупыванием ситуации понравился мне гораздо больше – взяв небольшую паузу, я получал возможность улучшить персонажа, досконально во всем разобраться, а также определить наиболее сладкую цель для сокрушительного удара. Минусом такого подхода являлись сопутствующие ему временные потери – лишаться расположенной в Эпицентре точки возрождения я не хотел, но оплатить услуги Трутня было нечем и возвращаться к цивилизации мне пришлось бы самостоятельно.

Впрочем, никто не отменял такую прекрасную вещь, как кредит.

– Трутень, Трутень… где же ты… вот блин.

Судя по данным системы, мой товарищ буквально полчаса назад ушел отдыхать и расслабляться в реальном мире. То есть, ждать его возвращения в ближайшем будущем явно не стоило.

– Гадство. Ладно, синий, идем.

– Тррутень прредатель.

– Типа того.

– Меррзкий!

– Хватит ругаться.

– Хррень! Трри палки!

– Все, тихо…

К моему несказанному облегчению, дорога на поверхность заняла гораздо меньше времени, чем спуск к логову босса – после смерти мумии карта отобразила уже исследованные участки данжа, я смог проложить оптимальный маршрут и примерно через час выбрался на свежий воздух.

Окружавшие нас деревья томно шелестели влажной от дождя листвой. Под ногами аппетитно чавкал сырой мох. С быстро темнеющего неба сыпалась нудная морось.

– Еще пять часов. Жесть.

– Стррадание. Хррень.

– И не говори…

Спустя какое-то время мне удалось выработать более-менее оптимальный темп передвижения – сначала я в течение двадцати-тридцати минут упорно продирался сквозь мокрую чащу и проклинал решившего свалить из игры Трутня, затем делал маленький перерыв и читал новости о двигающихся к границе человеческого сектора эльфах, после чего снова отправлялся в путь, усердно топча несчастный мох основательно изгвазданными сапогами.

Надо сказать, что форумная часть этого путешествия получилась гораздо интереснее лесной.


[Мы все сдохнем. Вы видели этих драконов?!]

[Да, вы сдохните, ничтожные людишки. Ха-ха-ха!]

[Утрись, длинноухий пассив!]

[Мне кажется, в текущих реалиях эльфы – это больше актив, чем пассив.]

[А тебя, зеленая рожа, вообще никто не спрашивал!]

[Какой обидчивый маленький человечек.]

[Пока вы здесь лясы точите, драконы уже пограничную крепость заняли. А все остальные за ними идут.]

[Говорят, король объявил всеобщий сбор. Я готов сразиться с врагом, но у меня только двухсотый уровень. Как думаете, куда меня пристроят?]

[С такой жалкой прокачкой – только в обоз. Будешь орально ублажать уставших после битвы солдат.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Король зовет только тех, кто может выжить в пятой зоне. Надо было развиваться, а не сидеть на берегу моря.]

[Не у всех есть время для задротства. Мы сюда играть пришли, а не пахать, как шахтеры в забое.]

[Тогда что вы забыли в этой теме? Она для настоящих игроков.]

[А что по бонусам? Вроде мелькала инфа.]

[Тоже читал. Всем реальным участникам боя дадут памятную медальку на плюс пять процентов к получению опыта. Тем, кто серьезно поможет неписям, выдадут орден на плюс десять процентов.]

[Типа, ачивки?]

[Наградной знак. Прилепишь на броню и будешь хвастаться перед нубами.]

[Неплохо. Вангую, что через полгодика можно будет собрать коллекцию этих побрякушек и грести экспу лопатой.]

[Опять сепарация. Если ты убогий очкастый задрот и смог пробиться в пятую зону, то на тебя падает куча ништяков, а если ты обычный работяга, то хрен?]

[Ужасная дискриминация. Думаю, нужно срочно отобрать у местных очкариков все их богатства и осчастливить страждущих приморских овощей.]

[Я овощ. Где очередь на получение богатств?]

[У тебя тысячный уровень. Ты рак, но не овощ.]

[Слава овощам! Смерть человеческим топам!]

[Заткнись, эльф.]

[А еще плюшки будут? Кроме унылых медалек?]

[Все остальные плюшки ты сможешь добыть самостоятельно, убивая врагов.]

[Там конкуренция жестокая будет. Никто не объявлял, лут раздельный или общий?]

[С чего вдруг раздельный? Кто успел – того и тапки.]

[То есть, я убью дракона, а какой-то Вася утащит лут? Шикарно.]

[Скорее, наш дракон убьет и тебя, и Васю. И всех остальных.]

[Дракон шикарный.]

[Да у нас вся армия шикарная. Не то что ваше унылое отребье.]

[В королевстве боевые слоны есть. Они этих ящериц в фарш разотрут.]

[Да-да, мечтайте.]

[Когда нападение? Где смотреть?]

[Хрен его знает. Они пока что силы концентрируют.]


– Концентрируют, значит, – вздохнул я, вставая с трухлявого пенька. – Ну да, кто же на ночь глядя воюет.

Судя по той скорости, с которой двигалась вперед эльфийская армия, принятое мною решение было верным – никакой движухи возле черных колонн не случилось, агрессоры очень быстро ушли вперед, но генерального сражения тоже не произошло и теперь я мог без лишней спешки заняться подготовкой. Купить навыки, дождаться окончания аукциона, придумать вменяемый план…

– Бить или не бить, вот в чем загвоздка.

– Наккукканить!

– Тоже так думаю…

Главный вопрос заключался в том, кого именно следует накуканивать. Больше всего опыта должен был принести удар «фронтом» по схлестнувшимся в ожесточенной схватке войскам, однако для расшатывания игрового баланса мне требовалось нечто иное. Требовалось аккуратное, но бескомпромиссное уничтожение королевской армии.

– Значит, встанем на фланге, а потом…

Незаметно пришла ночь, окутавшая все вокруг прохладной темнотой. Двигаться стало труднее, я был вынужден достать факел и уделять все свое внимание поиску дороги. Впрочем спустя еще два часа впереди наконец-то показалась вожделенная поляна с телепортационным кругом.

Облегченно выругавшись, я ступил на безжизненные камни, согласился с запрошенной ценой и улетел в город.

– Хррень, – брезгливо чирикнул попугай, рассмотрев у себя на лапе прилипший листок. – Мусорр!

– Веди себя спокойно, – тут же отреагировал на его крики дежуривший возле портала стражник. – И помни, что тебя ждет король!

– Король? В смысле?

– Наша страна в опасности, – с апломбом заявил часовой. – Чтобы противостоять силам зла, нужны все самые сильные воины королевства. Ты должен идти.

– А, дошло. Уже известно, когда будет битва?

– Враг собирает силы для удара. Мы готовимся сокрушить его. Ты должен отправиться в Люциус!

– Ясно, ясно…


[Помогите защитить человеческий сектор от вторжения.

Армия эльфов приближается к границам королевства. Вступите в ряды защитников, справьтесь с угрозой и заслужите благодарность местных жителей.]


– Ясно, – повторил я, сворачивая табличку. – Значит, по срокам ничего не известно?

– Нет. Но ты должен…

– Корроль тваррь, – неожиданно очнулся Флинт. – Меррзкая.

– Что…

– Извините, мне очень-очень нужно идти! Всего доброго!

– Эй, мы не закончили…

– Всего доброго!

Магическая академия работала круглосуточно, для покупки нужных перков мифрил не требовался, золото у меня все еще было, так что спустя четверть часа я получил дополнительные резисты к божественной магии и магии хаоса, а затем вернулся на главную площадь.

– Мы не договорили, – ошивавшийся на прежнем месте стражник смерил нас с Флинтом многообещающим взглядом и перебросил копье из руки в руку. – Что там сказала твоя птица?

– Корроль…

– Заткнись!

– Что ты сказал?

– Это не вам, – льстиво улыбнулся я, бочком продвигаясь к телепорту. – Это все попугай. Мелкий засранец.

– Засрранецц!

– Вот видите… все, нам пора…

Несмотря на темное время суток, в Люциусе царила суматоха. Игроки бегали с места на место, ругались и пытались собраться в отряды, наблюдавшие за ними стражники время от времени хватались за оружие и грозно хмурили брови, столпившиеся возле дворца гвардейцы усердно отрабатывали боевые построения, возвышавшийся над ними слон хлопал ушами, размахивал хоботом и звенел протянутой между бивнями шипастой цепью…

Окинув беглым взглядом творящийся вокруг бардак, я еще раз вызвал меню, перенесся в соседнюю с городом локацию, после чего отошел в сторону от портального круга и затаился в кустах.

– Засрранецц.

– Молчать, блин.

Согласно принятой на вооружение стратегии, за эту ночь мне следовало определить место предстоящего сражения и выдвинуться в нужный район. Затем я должен был оперативно разобраться в тактической обстановке, занять позицию для флангового удара… и, собственно, нанести этот удар. Дальше этого момента мой гениальный план не распространялся.

– Так… если ушастые двинутся на столицу, то их встретят… но не рядом с городом, а на подходе… или рядом? Так…

До самого утра мы с Флинтом и присоединившимся к нам Крабом целеустремленно топтали просторы пятой зоны, стараясь не попадаться на глаза гулявшим рядом хищникам, а также внимательно отслеживая появлявшиеся на форуме новости. Информации было мало, но вся она говорила об одном и том же – совершившие весьма впечатляющий марш-бросок эльфы неожиданно испугались собственной храбрости, сбавили ход, после чего окопались у самой границы человеческого сектора, давая противникам время на подготовку. В принципе, я отлично понимал, ради чего это делается – событие, по итогам которого половина игроков банально осталась бы не у дел, а подвергшийся нападению сектор слил бы к чертовой матери свой главный город, вряд ли являлось идеальным с точки зрения разработчиков. Именно поэтому система оперативно включила зашитые в программе ограничители, повысила неписям коэффициент тупости и успешно затормозила процесс. Такой финт выглядел слегка читерским, но сейчас действия админов были мне только на руку.

– Ну что, синий, ждем.

– Засрранецц!

– Не ори. Мы в засаде.

– Опассноссть.

– Именно.

Найденное мною место располагалось чуть дальше заселенных гондонейрами холмов и представляло из себя длинную широкую равнину, окруженную несколькими возвышенностями. Будь я на месте короля, обязательно занял бы одну из них, а потом дал эльфам возможность идти на штурм.

– Ждем…

Когда краешек солнца показался из-за горизонт, на форуме уже вовсю кипели страсти – томящиеся в ожидании игроки начали терять терпение и делиться своими мнениями касательно происходящего в игре беспредела.


[Мы воевать-то будем? Что за хрень?]

[Это не хрень, а тактические маневры.]

[Просто ушастые лошары наложили в штаны.]

[А король че делает?]

[Тоже штаны стирает.]

[Бред. Разработчики, война будет или нет? Для чего этот цирк?]

[Чего вы разорались? Было темно, вот никто никуда и не пошел. Сейчас ушаны проснутся, пожрут и натянут людишек. По расписанию, так сказать.]

[Если верить вашему стримеру, человеческая армия уже на марше. Идут от города на север.]

[Твою мать, я все пропустил.]

[Вообще, там эпичненько. Гиганты какие-то, слоны, единороги, рыцари. Эльфам хана.]

[Драконы сожрут этих единорогов и не поморщатся.]

[Ну, если движуха пошла, то нормально. Лучше днем воевать, тут я согласен.]

[Они таким макаром до ночи дотянут.]

[Реализм, понимаешь. Сначала неделя марша, затем семь лет осады. Нормальный такой расклад.]

[Эльфы тоже поползли. В обход.]

[В смысле?]

[Они тупо шпарят на запад. Мимо королевской армии.]

[Король – лох.]

[Да не, там войско уже разворачиваться начало.]

[Я вам говорю – впереди неделя маневров.]

[Иди на фиг с такими прогнозами!]

[Похоже, он прав. Длинноухие снова затормозили. Но мелкий дракончик по округе шныряет, высматривает.]

[Увлекательно.]

[Король что-то заподозрил. Армия начала отступать.]

[Куда отступать? Они только из города выползли!]

[А я вам говорил про маневры.]

[Дайте уже бан этому придурку, нервирует.]

[Что, человечек, ягодицы подрагивают?]

[Отвянь.]

[Дятлы, о чем вы вообще спорите? Админам нужно зацепить как можно больше часовых поясов, чтобы онлайн был максимальным. Вечер в Люциусе – это вечер в Лондоне, поздний вечер в Москве и полдень в центральных штатах Америки. Доходит? Никто не будет воевать, пока в игру не явится вся доступная аудитория, доходит это до вас? Так что ждите вечера.]

]Звучит логично.[

[Ясен хрен, логично.]

[Теперь возня этих придурков начинает выглядеть куда более забавной.]

[Ты имеешь в виду тех придурков, которые встали ни свет ни заря и теперь таскаются за войском?]

[Их тоже.]


Не сдержав любопытства, я переключился с форума на живые трансляции, после чего окончательно разобрался в ситуации – обе армии действительно маневрировали, но делали это чрезвычайно медленно и осторожно. Разведчики шныряли по округе, легкие соединения с энтузиазмом перемещались с фланга на фланг, более тяжелые юниты заторможенно копошились на одном и том же месте, драконы и гиганты отсиживались в арьергарде, но в итоге вся эта мешанина из людей, эльфов и животных почти не двигалась.

– Да уж, веселье… Краб, исчезни, демаскируешь…

Активные действия начались только через два часа – эльфы определились с вектором своего удара и решительно двинулись в юго-западном направлении, королевские войска разгадали маневр и начали смещаться на запад, а до меня дошло, что никакого сражения в непосредственной близости от моей позиции не будет. Пришлось брать ноги в руки и мчаться к столице, но именно в этот момент игра решила преподнести мне сюрприз в виде жутко прыгучего и максимально смертоносного паука, всего за пару секунд отправившего Фантома на перерождение.

– Вот дерьмо, – печально выдохнул я, рассматривая гнусную табличку и понимая, что камень воскрешения все же придется деактивировать. – Люциус, хрен с ним…

На этот раз освещенная ласковыми солнечными лучами столица показалась мне вымершей – все игроки убежали воевать с длинноухими агрессорами, большая часть стражников, дежуривших на кладбище магов и живших в городе воинов тоже присоединились к армии, а обычные неписи попрятались по домам. Закрылись даже некоторые магазины.

– Эй, ты, – окликнул меня один из редких патрульных. – Почему не на войне?

– Только вернулся в город. Куда идти?

– На север, по старому тракту до развилки, а потом на запад, – тут же выдал рекомендацию собеседник. – И поторопись! Враг не дремлет!

– Так точно!

Разумеется, догонять армию и вливаться в дружные ряды ненавидящих меня игроков я не стал. Вместо этого началась нудная и уже малость осточертевшая мне игра – мы с Флинтом шкерились по холмам и рощам, издалека отслеживали передвижения могучего войска, пытались угадать, куда оно пойдет…

Минуты одна за другой проползали мимо, сливаясь в полновесные часы. Солнце, еще совсем недавно упорно карабкавшееся к зениту, начало опускаться вниз. С завершившегося аукциона пришли три комплекта для создания чудо-оружия. Небо стали затягивать плотные иссиня-черный тучи.

– Да сколько можно, – пробормотал я, в очередной раз открывая трансляцию ЗигЗауэра. – Вы уже всех собрали, какого хрена тянуть?

– Засрранццы!

– Именно так, синий, именно…

– Началось, – оборвал меня радостный вопль стримера. – Началось, чтоб мне пусто было! Началось! Смотрите!

Встреча двух армий произошла совсем рядом с Чернокаменным Люциусом – король трезво оценил потенциал своего войска, окончательно подавил в себе благородное желание дать эльфам честный бой рядом с границей Эпицентра и сделал все, чтобы незаметно отступить к столице. Как по мне, это был вполне здравый ход, но тратить на него столько времени…

– Ну да, онлайн. Совсем забыл.

– Смеррть! Пиастрры!

– Тихо, вредитель…

С моего наблюдательного пункта можно было в деталях рассмотреть, как копошится и перестраивается человеческая армия. Впрочем, боевой порядок оказался достаточно незатейливым – тяжелая конница выдвинулась вперед, боевые слоны и закованные в сталь безликие гиганты равномерно рассредоточились по всему фронту атаки, а между отрядами лучников появились крохотные фигурки магов, вокруг которых стали мелькать вспышки света от используемых заклинаний. Больше интереса вызывал тот факт, что завербованные королем игроки оказались чужими на этом празднике жизни – их незаметно отжали на периферию, лишив большей части благословений и защиты от прямого удара врага.

Эльфийское войско выглядело гораздо солиднее, но изучить его в деталях я не успел – над равниной разнесся трубный зов боевого рога и дождавшиеся своего часа воины помчались навстречу друг другу.

– Трревогга.

– Тихо…

Первый удар нанесли волшебники. Между армиями скользнули несколько молний, с неба посыпались куски льда, земля перед эльфами вспыхнула, а затем мир вздрогнул от сотен одновременно выпущенных на свободу заклинаний. Волна темного пламени столкнулась с зеленоватым туманом, над летящей вперед конницей вспыхнул и тут же лопнул огромный полупрозрачный купол, один из слонов упал, насквозь пронзенный длинным полупрохрачным копьем, мгновение спустя метеоритный дождь разметал поднявшихся над строем эльфов виверн, в самом центре единорожьего табуна загорелось маленькое солнце, над полем битвы развернулась очень хорошо знакомая мне туча, лицо обожгло нестерпимым жаром…

Отважных и несокрушимых рыцарей выкосило уже через тридцать или сорок секунд – влетев под жесткий магический фокус, они банально исчезли, не успев принести никакой реальной пользы. Такая же активная эльфийская пехота частично выжила, но лишь потому, что вовремя сообразила развернуться и броситься наутек. Поднявшиеся над равниной крылатые юниты оказались уничтожены еще на взлете. Как итог, уже спустя пару минут на поле боя остались только самые защищенные и прокачанные юниты – различного рода маги, командиры, а также находившиеся позади всех стрелки, драконы, гиганты и слоны с дендроидами.

Оценив изменившийся расклад сил, эльфы выбрали новую цель и обрушили свой следующий удар на толпу выбежавших вслед за конницей игроков. В ответ человеческие маги выдали целый сгусток молний и завалили еще одного дракона.

– Да уж, блин. кого я тут собрался убивать…

Матерящиеся нагибаторы помчались обратно, старательно уворачиваясь от летящих вдогонку проклятий, стрел и заклинаний. Воодушевленные очевидным успехом эльфы снова дернулись вперед, но тут же уперлись в стену огня и были вынуждены откатиться назад.

– Битва раков и крабов, блин. Ну, кто следующий?

– Тварри!

Следующие несколько минут противоборствующие стороны упоенно обменивались заклинаниями, стараясь выкосить самых толстых и опасных юнитов. Здесь удача вполне ожидаемо склонилась на сторону эльфов – по итогам перестрелки у людей не осталось ни одного слона и половины гигантов, а у длинноухих под раздачу угодила только странная многоногая лошадь и десятка два игроков. Видя такое непотребство, король снова решил использовать свое преимущество в грубой ударной силе, но посланные на штурм солдаты еще раз выхватили сочных люлей и бесславно ретировались под защиту магов.

Исход боя начал казаться очевидным, но в этот самый момент на помощь человеческой армии решил явиться один из недобитых богов. В самом центре схватки возник искрящийся огненный вихрь, затем из пламени выступила величавая и мужественная фигура, а все вокруг залило теплым золотистым светом. Мгновение спустя ряды эльфов окутала плотная розовая дымка, несколько зарвавшихся дендроидов вспыхнули как свечки, ближайший отряд лучников обратился в бегство…

Воспрянувшие духом гвардейцы снова ломанулись вперед, но в этот момент проснулся бездельничавший большую часть схватки дракон-полубог – гигантская рептилия распахнула крылья, одним движением перемахнула через союзников и обрушилась на своего человекоподобного коллегу. Тот без особых проблем выдержал первый удар, резко увеличился в размерах, достал из-за спины огромный сияющий меч… и попал под жесточайший обстрел.

Казавшаяся бесконечной полоска хитпойнтов начала сокращаться.

– Маги, вы лохи, – пробормотал я, чувствуя нездоровую обиду за собственный сектор. – Мочите его, идиоты!

К сожалению. разница в подготовке двух армий оказалась слишком большой, а дракон – слишком толстокожим. Вокруг сражающихся гигантов несколько раз взвихрилось и опало яростное пламя, воздух наполнило гневное рычание… а затем наш бог попросту сдох, в последнем отчаянном усилии проткнув своей железкой чешуйчатое пузо рептилии.

Здоровье ящера обвалилось до половины, он громко и негодующе курлыкнул, после чего махнул крыльями и без каких-либо проблем улетел в туманные дали, сопровождаемый потоком бесполезных молний.

– Добейте… придурки!

Печальный стон боевого рога закончил активную фазу боя и положил начало беспорядочной ретирады. Удерживаемый до этого мгновения строй рассыпался, послышались вопли ужаса, а грозное человеческое войско словно по мановению волшебной палочки превратилось в толпу удирающих трусов, возглавляемых королем и его свитой.

Зрелище оказалось настолько позорным, что я болезненно поморщился и начал доставать из рюкзака свитки с благословениями.

– Ловите, раканы…

«Фронт» улетел за отступающим войском, дневник пару раз вздрогнул от полученного опыта, но отслеживать его работу мне не хотелось – я и так знал, что подавляющее большинство уцелевших в бою солдат спокойно переживут мое заклинание.

Гораздо интереснее было ознакомиться с комментариями следивших за ходом баталии зрителей.


[Что-то не похоже на эпическую схватку. Где армии от горизонта до горизонта, где легионы солдат, где полчища несущихся по небу драконов? Фигня полная.]

[Есть там драконы.]

[Убогие.]

[Если армии будут слишком большими, влияние игроков сведется к минимуму. Вы что, стримы разработчиков не смотрели? Вся модель игры построена на принципе, согласно которому игроки должны сами решить судьбу этого мира. Так что никаких легионов.]

[Вы этих решателей видели? Стоят как стадо баранов. Типа, элита. Топы.]

[Мне сейчас кореш написал оттуда. Говорит, что все рассчитывали на внешнее управление, а их в итоге просто бросили. Мол, сражайтесь, как знаете, если сумеете проявить себя – поговорим. Поэтому никто не знает, что надо делать.]

[Отмазка засчитана.]

[Забавно. Думаю, у народа там сейчас нехило подгорает.]

[Начинается!]

[Куда они лезут?! Куда они лезут, я спрашиваю?!]

[Ой, блин… ой, дебилы…]

[Кажется, человеческому сектору не жить. Что это за бред?! Почему они сливают?!]

[Хана грифонам.]

[У нас виверн выкосили, жалко.]

[Мочите коней, дурни!]

[Ты за кого вообще болеешь?!]

[За эльфов, само собой. За кого еще эльфу болеть?]

[Два стада раков. Куда вы на магию несетесь, имбецилы?!]

[Наши нормально так засейвились. А ваши хваленые топы мощно соснули.]

[Это просто жирный, огромный, страшный полярный лис.]

[Просто унизили!]

[Сдохните уже, тупые ящеры. Смотреть на вас больно.]

[Они перестреливаются. Это финиш. Поздравляю эльфов с победой.]

[Выносят вперед ногами. Минус рыцари, минус мамонты, минус игроки. А чем воевать-то будете?]

[Маги тоже посасывают. Странно, кстати.]

[Ничего странного. У них все боги целы, все паладины в полной силе, защитные бафы на максимуме. А у нас из-за этого долбаного пассива шесть богов из десяти слиты в ноль. Думаете, это ничего не значит?]

[Что за пассив? Фантом, что ли?]

[Он самый.]

[Не наезжайте на Фантика. Когда мы захватим ваши земли, то сделаем его наместником. Будет вами, опарышами, командовать.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Да, Фантик нам знатно подгадил. Сволочь.]

[О, там Ромодончик появился. Ща всех заборет.]

[Он же не воин. Он гребаный исследователь! Куда?!]

[Ворвался мощно. Сейчас так же мощно огребет.]

[Видели нашего дракона? Видели? Сосать, людишки!]

[Жопа.]

[Фиаско.]

[Минус еще один божок. Финита ля комедиа, как говорится.]

[Сдавайтесь, крабы.]

[Сутки ходили взад-вперед только ради этого дерьма? Кажется, пора искать другую игру.]

[Шикарная победа. Фантом, тварь, ты как, доволен? Нагадил всему сектору, ушлепок.]

[Да не расстраивайтесь вы так. Сейчас армия в столице окопается и эльфы с ней ничего не сделают.]

[У столицы магическая защита на нуле. Тоже Фантом постарался, кстати.]

[Слава Великому Фантому!]

[Чтоб он сдох.]

[Ужасный размен. Все тяжелые юниты, один из верховных богов… а у них почти без потерь.]

[Ну, ты не прав. Наших тоже покосили. Трех дракош вальнули, почти всех виверн, дендроидов.]

[Главное, что по богам минус. Нет бога – нет паладинов, нет благословений, нет ничего.]

[Надо их воскрешать.]

[Как? Через Демиурга? Так до него еще дойти надо.]

[Ну все, засели в городе. Король такие речи толкает, что любо-дорого слушать.]

[Истинный лидер, ага.]

[Думаю, столицу им не взять.]

[Ну да, с таким-то лидером.]


Пораженный внезапной мыслью, я замер, а потом со вкусом выругался и начал копаться в рюкзаке. Достал оттуда красивый золотистый меч, разложил на нем загадочно поблескивающие хрустальные шарики, согласился на апгрейд…

– Это будет эпично.

– Пиастрры?

– Да…

Спрятав улучшенное оружие обратно в инвентарь, я оперативно самоубился, воскрес на столичном кладбище, после чего тут же разорвал свиток с маскировкой и побежал к главным воротам.

– Эй! Как найти короля?

Вывернувший из-за угла и чуть не столкнувшийся со мной стражник вздрогнул, схватился за рукоятку меча, зорко глянул по сторонам, но почти сразу же расслабился – как и обещали разработчики, благословение не выдержало пристального внимания, раскрыв спрятанную информацию.

– Фантом? Зачем тебе король? От кого ты скрываешься?

– Не важно. Мне надо срочно вступить в войско и защищать город. Где король?

– Ты идешь в верном направлении, – посерьезнел воин. – Войско собирается на площади рядом с воротами. Следуй за мной!

– Мне нужно еще кое что сделать, – отказался я, доставая новый свиток. – Присоединюсь к вам через пять минут.

– Спеши!

– Обязательно…

Непись остался за спиной, а впереди показалась городская стена – высокая, гладкая, однако снабженная многочисленными каменными лесенками. По одной из них мы с вернувшимся ко мне Флинтом и забрались наверх.

– Куда? – мгновенно возмутился стоявший возле могучей баллисты солдат. – А ну, стоять!

– Дело государственной важности. Вот, держите.

– Этого слишком мало, – быстро сориентировался неподкупный воин. – Слишком.

– Говорю же, дело важное, – пояснил я, добавляя к первой сотне монет вторую. – Очень спешу.

– Ну, тогда конечно… во славу короля!

– Да-да…

Купив неофициальный пропуск, я пробежал по гребню стены около пятидесяти метров, после чего наконец-то увидел монарха. Король стоял в окружении личной охраны, толкал речь собравшимся перед ним игрокам и экспрессивно размахивал пухлой ручкой.

Подобраться к нему на расстояние удара было невозможно. Если бы не одно «но».

– Краб, сюда.

Выбравшийся из-за какой-то бочки птеранодон вопросительно глянул на меня, каркнул, а затем с наслаждением поскреб когтистой лапой щетинистый животик.

– Слушай внимательно. Мы сейчас полетим через эту площадь. Ты должен пролететь над королем. Видишь его?

Крылан осторожно вытянул шею и утвердительно щелкнул клювом.

– Отлично.

Чтобы провернуть задуманное, требовалась ювелирная точность. Я должен был постоянно находиться в невидимости, должен был свалиться точно на голову венценосному оратору, должен был успеть ткнуть его мечом…

– Вперед!

Первый из подготовленных свитков рассыпался пеплом, а уже через секунду мы с Крабом оказались в воздухе. Внизу мелькнула грязная крыша, головы собравшихся у ворот людей…

Второй свиток. Проносящаяся мимо нас стена. Импровизированная трибуна с одетым в роскошную красную мантию старикашкой.

– Краб, исчезни!

Долгая секунда падения. Жесткое и весьма неудачное приземление, из-за которого я оказался от цели чуть дальше, чем планировал. Отчетливый хруст ребер. Резкая боль.

– Мать твою…

– Кто здесь? – испуганно взвизгнул находившийся в шаге от меня король. – Кто здесь?! Стра…

Окружившие помост гвардейцы стали оборачиваться, но покрытый горящими рунами клинок уже дернулся вперед. Хищное острие беспрепятственно проткнуло мантию, вонзилось в упитанное брюшко правителя…

Ужасный вопль и судорожная дрожь висящей на поясе пряжки. Мелодичный звон рассыпающегося по камням золота. Изящный ободок, с легким позвякиванием катящийся к моим ногам. Таймер, отсчитывающий последние мгновения спасительной невидимости.

– Убийцы! К оружию!

– Хочу умереть, – сообщил я, быстро запихивая корону в рюкзак. – Сейчас!

Глава 17

Оказавшись на кладбище, я тут же использовал свиток маскировки, после чего опрометью бросился к центральной площади. Со стороны ворот доносились отголоски истошных воплей, навстречу то и дело выскакивали бегущие к месту событий неписи, редкие игроки пытались задавать какие-то вопросы, но отвлекаться на все эти мелочи было нельзя. Вихрем промчавшись по городу, я буквально запрыгнул на телепорт, выбрал первый попавшийся город четвертой зоны и покинул ставшую откровенно недружелюбной локацию.

– Враг наступает, – вместо приветствия сообщил дежуривший возле портального камня стражник. – Воин, ты должен вернуться в столицу и защитить королевство от захватчиков!

– Обязательно, только чуть позже.

– Воин, дело не терпит отлагательств! Ты…

– Скоро вернусь, не переживай.

– Король…

С трудом отвязавшись от докучливого непися, я скрылся в лабиринте попахивающих конским навозом улиц, нашел там невзрачный сквер и устроился на грубой шершавой скамейке.

Настало время оценить добытый трофей.


[Королевская диадема. Ранг: божественный [100].

Требования: [уровень 1000], [дух: 1000].

Броня: [5].

Абсолютная прочность.

Снижает агрессию более слабых монстров.

Значительно повышает степень доверия со стороны жителей королевства.

Значительно снижает цены у торговцев.

Может быть возвращена в казну за вознаграждение, равное [100] мифриловым монетам.

Вам доступно активируемое умение [Поддержка].]


Характеристики диадемы показались мне не слишком-то впечатляющими, но описание прилагающегося к ней умения быстро расставило все на свои места.


[Заклинание [Поддержка]. Ранг: божественный [100].

Требования: [Королевская диадема].

Дружественные НПС в радиусе [0,1*уровень персонажа] метров переходят под ваше командование и атакуют указанных вами врагов.

Вы получаете [100 %] опыта за уничтоженных поддерживающими вас союзниками врагов.

Время действия заклинания: [10] минут.

Откат: [7] дней.]


В течение следующих пяти минут я усердно думал о связанными с короной бонусами, но в конце концов пришел к выводу, что все они рассчитаны на гораздо более общительных игроков или же профессиональных торговцев. Мои достижения в области торговли оставались довольно-таки скромными, воевать плечом к плечу с толпами королевских гвардейцев я тоже не собирался, поэтому лично для меня самой ценной плюшкой являлась номинальная стоимость артефакта. По факту, мне в руки упал огромный кусок мифрила, который следовало как можно скорее обменять на что-нибудь полезное.

– Значит, займемся продажей… а это еще что?

Как только я включил дневник, тот обрадованно выдал сразу два уведомления – похоже, система не рискнула отвлекать меня во время затеянного покушения и сохранила свои надоедливые таблички до лучших времен.


[Внимание!

Вы получили особенность «цареубийца».

Ваша известность среди жителей королевства увеличена.

Теперь любой ваш поступок имеет гораздо более серьезные последствия, чем раньше.]


[Демиург устал ждать. Ваш подвиг аннулирован.]


– Чего? Какой еще подвиг… а, понимаю.

Выдаваемые системой награды давно перестали быть для меня чем-то неимоверно ценным, особенность казалась бесполезной, так что я отмахнулся от сообщений, вызвал меню аукциона… но тут же передумал и снова включил трансляцию ЗигЗауэра.

– …делать! – послышался экспрессивный возглас стримера. – Если в ближайший час суматоха не уляжется, то город просто сотрут с лица земли. Армия разбита, короля больше нет, враги наступают. В нашем мире это означает автоматический проигрыш, но здесь и сейчас мы можем повлиять на ход войны. От вас требуется…

Распознав низкопробную пропаганду, я брезгливо поморщился, свернул картинку и переключился на комментарии.

Там оказалось заметно веселее.


[Неожиданно получилось. Кто отличился?]

[Фантом, ты? Признавайся.]

[А задница все глубже, а запах все страшнее.]

[И свет в конце тоннеля отдаляется, ага.]

[Если это Фантом, то мы его реально наместником сделаем.]

[Хрен вам.]

[Эпичная точка этой жалкой игры. Король сдох, столица просрана, пятая зона профукана. Отличный геймплей. Новички, заходите, не пожалеете.]

[Хватит жаловаться, людишки. Нас вот все устраивает.]

[Очередной эльф?]

[Зачем сразу обзываться? Благородный орк.]

[Один хрен.]

[Самое забавное, что игра не позволит никому из игроков второго эшелона вмешаться в бой. Клиника.]

[Если бы позволяла, эльфов бы пришло на двадцать тысяч больше.]

[Все равно печаль.]

[Хватит унывать, мы еще повоюем. Там принца откуда-то вызвали, он командование принял. Из дворца все маги ушли, с кладбища тоже. Так что велкам, длинноухие пассивы, мы вас как следует примем.]

[Похвальное желание, но у нас не только уши длинные. Так что принимайте аккуратнее, чтобы не подавиться.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Да-да. Главное. Помни, что принятие – это один из важнейших этапов решения проблемы. Это тебе любой психолог скажет.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом. Пользователь заблокирован.]

[Кто-нибудь знает, как найти Фантона в реале? Я бы ему пару ребер сломал. От души.]

[А вдруг там какой-нибудь амбал-спецназовец? Тоже принимать начнешь?]

[Он пропустит ситуацию через себя.]

[Коллективный иск надо этой сволочи впаять. Чтобы аукнулось.]

[Он действует в рамках игровых механик. Иначе разрабы его давно бы блокирнули.]

[Он наверняка сам в «Роботеке» трудится. Сучара.]

[А с чего вы вообще взяли, что это Фантик? Настоящую охоту на ведьм объявили, понимаешь.]

[У них мышление шаблонное. Пока доказательств не найдут, будут кого угодно винить.]


– Будут вам доказательства, будут…

На всякий случай глянув по сторонам и убедившись, что рядом никого нет, я достал из рюкзака корону, откашлялся, а затем включил свой собственный стрим.

– Дорогие подписчики, хейтеры и обычные зрители, всем привет. Думаю, многим из вас интересно, кто именно убил короля. Более того, я прямо-таки уверен, что вы подозреваете в этом ужасном действии меня. И конечно же, вы правы – кто еще, кроме вашего покорного слуги, мог провернуть нечто подобное? Да никто. А поскольку каждая такая победа сопровождается весьма интересным лутом, сегодня на рынке окажется вот эта милая безделушка.

Покрутив корону в руках и дав зрителям рассмотреть ее со всех сторон, я вызвал окошко с характеристиками и продолжил вещать:

– Вы сами видите, что минимальный ценник на эту диадему составляет ровно сотню мифриловых монет. Но это именно что стартовая цена. В руках умелого торговца эта вещь способна принести огромную прибыль, в руках воина она способна принести огромное количество опыта, в руках мага… э… ну вы поняли. Тоже опыт и все такое. Теперь о стоимости. Старт, как вы уже догадались, равен ста «мифрилкам», а вот дальше… дальше я собираюсь воспользоваться режимом закрытого аукциона. Вы сможете сделать абсолютно любое предложение, однако победителем станет нот, кто сможет предложить нечто действительно дорогое и редкое. Адаптируемое оружие, руны, бижутерия с защитой от глобальных проклятий, уникальные заклинания… короче говоря, удивите меня. Всем приятного дня!

Закончив свою немного сбивчивую речь, я опять перешел на аукционную вкладку, создал анонсированный лот, после чего вернулся в комментарии к своему ролику. Благо, что скорость их появления превышала все разумные пределы.


[Фантом, остановись. Ты же сам в эту игру играешь!]

[Вылез, чмошник. Кто бы сомневался.]

[Отличная работа, Фантик! Наш сектор от всей души тебя благодарит!]

[Идиот длинноухий, если игра загнется, вам тоже хана!]

[Вынесем людей – одним конкурентом меньше станет.]

[Это имело бы смысл, если бы победившему сектору давали какие-то призы.]

[Может, дадут?]

[Бибу щетинистую тебе дадут. Это же «Роботек».]

[Хватит флудить. Давайте лучше по теме. Кто-нибудь готов корону выкупить?]

[У меня есть одна монета. Нужно еще девяносто девять собрать.]

[Я предлагаю бойкотировать его лоты. Просто взять и послать его на хрен. Пусть сидит со своей короной, как лох.]

[Точно. Пусть ваш сектор самоустранится, тогда мы эту безделушку спокойно заберем.]

[Гады.]

[Получается, корону надо купить хотя бы для того, чтобы она врагам не досталась?]

[Хитрая сволочь.]

[Маскировку ведь занерфили? Как он смог?]

[Невидимость поюзал, а потом сдох. Очевидно же.]

[Когда пофиксят этот баг?!]

[Да никогда. Игра уже летит под откос, нафиг здесь что-то чинить.]

[Убейся, тварь!]

[Пока вы тут хренью страдаете, эльфы на штурм пошли.]

[Смерть людишкам!]

[Пока эльфы штурмуют эту деревню, орки пошли их нагибать!]

[Срочно! Орки натягивают эльфийский сектор!!! Срочно включайте стрим Гоминдара!]

[Чего?!]


– Вот это поворот, – озадаченно хмыкнул я, перебираясь в раздел трансляций. – Вот это нежданчик…

В течение следующих шести или семи часов глобальное противостояние секторов вышло на свой исторический пик, подарив тысячам наблюдателей море самых разных эмоций.

Все началось с осады Люциуса – эльфийская армия на стала тянуть кота за хвост, оперативно перестроилась и бросилась добивать ослабленного противника, но совершенно неожиданно для себя столкнулась с ожесточенным сопротивлением. Королевские маги сумели-таки организовать вменяемую оборону, расставленные на стенах баллисты дали прикурить самым наглым врагам, а выбравший очень удачный момент для появления бог точечным ударом завалил дракона-переростка. Сразу после этого небожитель тактично слинял с поля боя, но дело уже было сделано – лишившись своего главного козыря, агрессоры заметно поубавили прыть, тем самым дав обороняющимся шанс на спасение.

Следующим и вполне логичным шагом должен был стать призыв ушастых богов – добить с их помощью обескровленных защитников человеческого сектора смог бы даже первоклассник. Однако именно в этот момент спохватившиеся орки начали перебрасывать силы к границам эльфийских владений, армия вторжения лишилась тыловой поддержки, а ситуация окончательно выровнялась. Такой поворот событий серьезно возбудил форум, но разработчики высокомерно проигнорировали все обвинения в искусственной перебалансировке сил и ограничились парочкой стандартных отписок.

Финальный этап противостояния оказался скомканным – вторгшимся к людям эльфам пришлось снять осаду и вернуться на защиту собственных домов, ощутившие неладное орки тут же включили заднюю передачу, а еще через час игра окончательно вернулась в стандартное русло.

Это породило новую волну хейта.


[Админы, вы просто украли у нас победу. Это низко.]

[Сначала гробите свою поделку, а затем начинаете подставлять костыли. Тьфу на вас.]

[При чем тут разработчики? Они же сказали, что действия орков вполне логичны. И я с ними вполне согласен.]

[Молчи, долбаный людь.]

[Рарабы, горите в аду с вашими правками. Твари.]

[Ха. Когда эльфы подловили человеков и присунули им по самый гланды, ни один длинноухий жаловаться не стал. А когда то же самое сделали мы, вонь поднялась до самых небес.]

[Это свидетельствует о низменной сущности эльфов.]

[Истину глаголешь.]

[Вы что, разницу не видите? Эльфы напали, когда у людей стало слишком мало богов. А орки – просто так! Напали просто для того, чтобы не дать загнуться королевству!]

[И что? С точки зрения орков, это идеальный мув. Королевству все равно хана, но сливать его прямо сейчас – давать огромный бонус ушастым. Значит, нужно их притормозить. Вполне логично и обоснованно.]

[Дизреспект. Баланс – полное дерьмо.]

[Приятно смотреть, как подгорают эльфийские пуканчики. А понтов-то сколько было, понтов.]

[Люди – раки.]

[Глубокомысленное замечание.]

[Демиург – лох.]

[А ты-то откуда взялся?]

[Разработчики, вы перегибаете палку. Нет ни одного реального оправдания той скорости, с которой орки отреагировали на возможное уничтожение человеческой армии. Это просто унылый костыль. Не делайте так больше.]

[Эльфийский плач восхитителен.]

[Все там нормально было. Орки постоянно свою армию наготове держат, вот и подсуетились.]

[Козлы.]

[Крабы, тогда уж.]


– Да-да…

На почту пришел очередной запрос от юриста, я отвлекся от чтения комментариев, проверил ящик – и обнаружил там свеженькое письмо из «Забытой лавки».

– Предложение? Какое еще предложение?


[Добрый день! У нас есть клиент, который хочет продать вам Средоточие за реальные деньги. Сообщите, если вас интересует данная вещь.]


Я разочарованно вздохнул, ответил вежливым отказом, но все оказалось не так просто, как мне показалось – уже через минуту на связь вышел окопавшийся в игре сотрудник магазина.


[Здравствуйте. Извиняюсь за беспокойство, однако наш клиент просил совершить все возможное и невозможное для того, чтобы заключить эту сделку. Он прямо-таки уверен, что вам необходимо Средоточие. Еще раз прошу прощения за назойливость.]

[Да, он прав. Но из-за введенных ограничений я не смогу им воспользоваться. Так что увы.]

[Переносной алтарь сможет как-то решить эту проблему?]

[Переносной алтарь? Первый раз слышу.]

[Одну минуту.]

[Да, конечно.]

[Наш клиент просит передать, что он знает, для чего вам нужно Средоточие. Он также осведомлен обо всех сопутствующих проблемах. Именно поэтому он сначала нашел для вас переносной алтарь, а уже затем обратился к нам. Опять же, прошу прощения – мы не можем дать никаких гарантий, так как не являемся специалистами в данной области.]

[Почему именно я?]

[Думаю, потому что только вы сможете дать ему нормальную цену. Судя по общему количеству переданных нам вещей, клиент собирается покинуть игру и хочет максимально выгодно реализовать накопленное имущество.]

[Ясно. О какой сумме идет речь?]

[Сто тысяч рублей за оба предмета.]


Наметившаяся сделка выглядела фантастически своевременной и выгодной. Такой выгодной и манящей, что я встревожился, озвучил несколько уточняющих вопросов и запросил скриншоты непонятного алтаря. На них оказался изображен грубо обработанный кусок гранита, рядом с которым красовалась табличка, утверждавшая, что сие творение неизвестных скульпторов действительно является переносным жертвенником.

Насколько я знал, согласно игровой номенклатуре алтарь и жертвенник являлись полными синонимами.


[Хорошо. Но все нужно будет сделать в Эриниуме, рядом с домом, где находятся личные апартаменты игроков. Это можно устроить?]

[Без проблем.]

[Когда?]

[Предметы находятся у нас, так что мы можем осуществить обмен в любое удобное для вас время.]

[Сейчас?]

[Да, конечно.]


Десять минут спустя сделка состоялась – реальный счет катастрофически похудел, а у меня на руках оказались сразу два новых булыжника. Благо, что один из них кое-как удалось запихнуть в рюкзак. В отличие от второго.

– Всего доброго, – улыбнулся посредник, следя за тем, как я жонглирую тяжелым и скользким шаром. – Не уроните.

– Постараюсь.

– До встречи.

– Да-да, большое вам спасибо…

Кое-как добравшись до личной комнаты, я положил Средоточие на пол, достал жертвенник… после чего без какого-либо предупреждения оказался в хорошо знакомой комнате для переговоров.

Белые стены, маленький стол, несколько стулев. Мужик в черном костюме, сидящий на одном из них.

– Что за хрень?

– Здравствуйте, Алексей Николаевич, – мужик улыбнулся во все тридцать два зуба, не спеша встал и протянул мне холеную ладонь. – Рад с вами познакомиться.

– К сожалению, не могу сказать того же самого. Вы вообще кто?

– Меня зовут Рональд Кристенсен, – сообщил мужик, убирая руку. – Я занимаю должность генерального менеджера по связям с общественностью в компании «Роботек».

– Ясно. Полагаю, наш дальнейший разговор должен идти в присутствии адвоката.

– О, прошу вас, Алексей Николаевич, не нужно адвокатов. Мне хочется поговорить с вами. Понять вас.

– И что именно вы хотите понять?

– Ваши мотивы, – еще раз улыбнулся Рональд. – Садитесь, прошу вас.

Я оценил возможные риски, не увидел в намечающейся беседе ничего особенно страшного и занял ближайший стул. Собеседник расположился напротив, сложил пальцы домиком, после чего осторожно произнес:

– За последнее время вы сделали очень много впечатляющих действий. Вы смогли убить нескольких богов. Но при этом вы всегда выбираете путь, который будет негативен для вашей игровой области… вашего сектора. Мне бы хотелось узнать, почему?

– Из вредности душевной.

– Извините?

– Мне не нравится король.

– Вы совсем недавно убили короля. Теперь вы перестанете вредить вашему родному сектору?

– Пока что не решил.

Менеджер озадаченно хмыкнул, взял маленькую паузу, но затем продолжил:

– Моим коллегам кажется, что вы хотите испортить игру. Сделать ее неуютной для других игроков.

– Боже упаси. Даже в мыслях ничего подобного не было.

– Что же тогда вами двигает?

– А вы разве не знаете? Я хочу вернуться домой.

– Вы нашли системную уязвимость, – посерьезнел Рональд. – Уязвимость, благодаря которой у вас получилось убить шестерых богов одного и того же сектора. Это плохо.

– Кажется, мне пора вызвать адвоката.

– Мы просто беседуем, Алексей Николаевич. А я лишь констатирую факты. Уязвимость – это плохо. Смерть богов – это плохо.

– Все мои действия были совершены в рамках доступной игровой механики, без применения внешних…

– Да-да, Алексей Николаевич, нам известно, что у вас есть хороший адвокат. Именно поэтому мы здесь просто разговариваем. Это не обвинение.

– Как скажете.

Повисла неудобная пауза, в течение которой я старался просчитать дальнейший ход разговора и решал, нужно ли вызывать юриста, а представитель «Роботека» чесал кончик носа и внимательно изучал совершенно пустой стол.

– Вы хотите вернуться домой, – наконец произнес он. – И поэтому хотите сломать нашу игру?

– Не понимаю, о чем вы говорите.

– Вы хотите зажать нас между поломанной игрой и вашими адвокатами. Хотите создать условия для шантажа.

– Конечно же, нет.

– Вам не кажется, что это… как говорят в России… не по-человечески?

Я чуть помолчал, а затем саркастически усмехнулся:

– Уважаемый Рональд, я внимательно читал условия страхового договора и там есть пункт, согласно которому «Роботек» должен оплатить мое лечение в случае необходимости. Однако безусловная гарантия распространяется только на базовые медицинские действия, а любую мало-мальски сложную операцию обязан утвердить наблюдательный совет. Вам известна эта система?

– Конечно, Алексей Николаевич.

– Ваш наблюдательный совет рассмотрел ситуацию и решил, что заниматься полноценным восстановлением моего тела нецелесообразно. О какой человечности после этого может идти речь?

– Вы обиделись?

Я с удивлением глянул на собеседника, но затем вспомнил, что передо мной сидит плохо знакомый с русским языком иностранец и безнадежно махнул рукой:

– Считайте, как хотите.

– Вы расстроились, – поправил сам себя Рональд. – Расстроились, а теперь хотите отомстить?

– Нет. Я хочу заработать на лечение и вернуться в реальный мир.

– Вы хотите заставить нас заплатить за лечение. С помощью шантажа.

– Нет, – я мотнул головой и встал со стула. – Никакого шантажа, никаких требований. У вас есть право оставить меня без лечения. У меня есть право жить в вашей игре так, как мне хочется. Вот и все.

– Хорошо, Алексей Николаевич, – менеджер тоже встал и разродился дежурной улыбкой: – Мне кажется, я смог вас услышать. Приятной игры.

– И вам приятного дня.

Вернувшись в свою комнату, я целую минуту пялился на темно-синий шар, а затем вытащил из рюкзака тонкую саблю и начал составлять очередное рунное слово.

То, что высокопоставленный американский менеджер меня «услышал», было прекрасно, однако не гарантировало мне ровным счетом ничего. В отличие от смерти очередного бога.

– Кермос Твердолобый здесь есть?

Невзрачный жертвенник сработал выше всяких похвал. В сгустившимся над Средоточием облачке возникла мрачная физиономия покровителя местных оккультистов, я ловко ткнул ее клинком, по ушам ударил традиционный и уже слегка приевшийся вопль, магическая сфера раскололась, а на пол высыпалась кучка предметов.

– Отлично…


[Коллекционная карта [Кермос Твердолобый]. Ранг: божественный.

Часть коллекции: [Божественные сущности].

Прогресс:[5/10].]


[Небесный шлем. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Броня: 5.

Выносливость: [+5000].

Спектральное сопротивление: [+10]%.

Регенерация: [+500] единиц в секунду.]


[Безжалостное кольцо. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Снижает время отката всех ваших умений на [25]%.]


[Перчатки темного магистра. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Увеличивает здоровье призванных вами существ на [100]%.

Увеличивает здоровье созданных вами существ на [100]%.

Увеличивает урон призванных вами существ на [50]%.

Увеличивает урон созданных вами существ на [50]%.

Шанс на создание Высшей Креатуры: [+1]%.]


[Амулет кладоискателя. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Позволяет видеть скрытые предметы, механизмы и локации.

Радиус гарантированного обнаружения: [0,01*уровень персонажа] метров.]


Несколько раз перечитав характеристики выпавших предметов, я убрал в рюкзак амулет, кольцо и карту, после чего собрался запустить очередной микрострим с анонсом новых товаров, но замер, пораженный внезапной мыслью.

На ближайшие сутки у меня не было запланировано никаких срочных дел – прежде чем куда-то идти или кого-то карать, следовало дождаться окончания уже начавшихся торгов. Значит, я вполне мог сделать финт ушами и одним махом убить сразу нескольких зайцев – отдохнуть от бесконечной гонки, прокатиться на волне хайпа, вызвать жесточайший баттхерт у своих недоброжелателей, а также пополнить изрядно оскудевший золотой запас.

И реализовывалось все это чрезвычайно просто.

– Добрый день, уважаемые зрители. Сегодня вас ждет небольшой марафон – в течение следующих двадцати четырех часов я буду в прямом эфире отдыхать на роскошных пляжах Воркании. Мы с вами будем рыбачить, купаться, обсуждать актуальные игровые новости и читать злобные сообщения яростных хейтерков Поехали!

Глава 18

– Умри, сволочь, умри!

– Наккукканим!

– Сдохни! Сука!

– Пока-пока, рачок.

Багровая искорка догнала очередного пришедшего по мою душу мстителя, расплескала вокруг него небольшое озерцо пламени, а затем отправила к праотцам. Я удовлетворенно взглянул на дело своих рук, растянулся на чистом белом песочке и веско произнес:

– Краб – не мамонт. Краб не вымрет.

– Тварри, – охотно поддакнул Флинт. – Меррзкие.

– Какой это был по счету? Восьмой?

– Трри палки!

– В принципе, без разницы… дорогие хейтеры, напоминаю, что каждый из вас может последовать примеру этих недоумков и заглянуть ко мне на огонек. Мы будем очень рады. Что скажете, парни?

Устроившийся в соседней луже Говард вальяжно булькнул, Краб с сомнением щелкнул клювом, а Флинт неохотно пискнул:

– Опассноссть. Хррень.

– Да ладно тебе.

Место, выбранное мною для отдыха, идеально соответствовало всем критериям безопасного убежища. Расположенный в тридцати метрах от суши риф оказался достаточно длинным и позволял совершать небольшие прогулки, катящиеся к берегу волны создавали комфортную буферную зону, забегавшие на огонек враги были вынуждены ограничиваться исключительно дальнобойными заклинаниями, плещущийся вокруг нас океан давал возможность скрываться от самых настырных агрессоров… одним словом, мы с питомцами чувствовали себя прямо-таки восхитительно.

В отличие от разгневанных оппонентов.


[Найду в реале, все зубы выбью. Чмо.]


– Уважаю людей, которые подписывают свои донаты, – традиционно улыбнулся я, проверяя удочку. – Спасибо, дорогое Чмо, за голду и контент. Особенно за голду. Так, Говард, ныряй за наживкой. Эту какая-то сволочь сожрала.

Кальмар удрученно хрюкнул, медленно сполз в море и замер, с тоской косясь на меня огромными глазищами.

– Давай-давай. Одно щупальце здесь, другое там.

– Вперред! Тваррь!

– Тихо, не буянь…

С того момента как я начал трансляцию, прошло уже больше двенадцать часов. За это время на наш островок нападали восемь раз – самый продвинутый из хейтеров даже раздобыл где-то лодку и около двадцати минут беспомощно дрейфовал в полосе прибоя, яростно размахивая веслами и поливая меня нецензурной бранью. Все эти наскоки заканчивались одинаково – я или шотал врагов «искрой», или расстреливал обычными молниями, после чего спокойно возвращался к рыбалке. Униженные мстители присылали мне лучи ненависти и оскорбительные донаты, более лояльные зрители ограничивались словами поддержки и шутками… а на форуме тем временем разрасталась дискуссия, напрямую касающаяся меня и моего низменного поведения.


[Обращение к администрации!]

[Уважаемые разработчики, прошу вас обратить внимание на поведение игрока с ником «Фантом». Данный игрок, пользуясь системными уязвимостями, неоднократно вредил игре в целом и человеческому сектору в частности. Из-за его вредоносных действий множество игроков лишились прогресса, а также перспектив для нормального развития своих персонажей. Так как явление носит непрерывный и массовый характер, я выражаю искреннее недоумение по поводу вашего бездействия. Кроме того, я выражаю надежду на скорейшее разрешение сложившегося конфликта. Нужно призвать виновников к ответственности.]

[Поддерживаю!]

[Красиво загнул. Не знал, что в школах ввели юридические классы.]

[Согласен. Пора остановить этот беспредел.]

[Какой еще конфликт? О какой массовости вещает этот олень?]

[Кикнуть его к хренам из игры, да и все.]

[Оленя?]

[После нападения эльфов я тоже считаю, что Фантик перегнул палку. Раньше это было забавно, а теперь как-то уже совсем не весело.]

[Эта тварь еще и стримы ведет. Донаты собирает, над всем комьюнити потешается. Почему ему не отрубили этот сервис?]

[Потому что разработчики тоже гребут с его стримов деньги, очевидно же.]

[Если он ловит донаты, значит, некая часть комьюнити все же довольна?]

[Эльфы довольны. И орки.]

[Да, у нас все норм, подтверждаю. Фантом – красавчик.]

[Фантом – урод. Моральный.]

[О, опять началась эта бесконечная песня? О, великие разрабы, свет наших очей и бальзам нашей души, защитите и спасите от клятого злодея, покарайте его казнью лютой, да верните нам богатства накопленные… самим не смешно так ныть?]

[Он все по делу написал. Фантик знатно оборзел.]

[Неприятнее всего то, что мы никак не можем это остановить. Гляньте его трансляцию – он тупо отстреливает всех, кто к нему приходит. Заклинания блокирует, сам ваншоты раздает. Что ты с ним сделаешь?]

[Если бы туда нормальный клан пришел, он бы соснул.]

[А зачем нормальному клану туда идти? На посмешище себя выставляют только недалекие раканы.]

[Он лениво поджигает им пуканы, они в отместку присылают ему по тысяче золотых с носа. Мне кажется, это немного странно.]

[Говорю же, там сейчас одни идиоты отмечаются.]

[Респект Фантику. Крабы должны страдать, это давняя истина.]

[А я поддержу топикстартера. Ситуация однозначно ненормальная.]

[Опять человеки плачут? Забавно.]

[Не то слово. Надо подкинуть Фантику золотишка, чтобы спектакль продолжался.]

[Фантом, перелогинься.]

[Присоединяюсь к петиции!]

[Я тоже. Админы, вы форум вообще читаете? Ау!]

[Модераторы читают. Как только ты что-нибудь злобное напишешь – мигом прочтут.]

[Это читерство и багоюзерство, я считаю.]

[Выпилить его к чертям из игры, да и все.]

[Руки прочь от Фантома! Он наш национальный герой!]

[Нужно больше слез и унижений. Иначе не прокатит.]


Увлекательная переписка растянулась на пару десятков страниц и это в конце концов подействовало на нервы разработчикам – один из модераторов снизошел-таки до ответа, после чего закрыл топик, отправив его в архив.

Надо сказать, ответ получился весьма характерным.


[Уважаемые игроки, от лица компании приношу вам свои извинения за текущие неудобства, однако не могу не заметить, что «Перекресток» – это соревновательное приключение, в которой всегда есть место для различного рода неудач и провалов. Беспокоиться не нужно – глобальная модель игрового мира создана максимально устойчивой, поэтому крах одного из секторов на данном этапе развития вряд ли возможен. Рекомендую вам сплотиться перед лицом внешней угрозы, а также заверяю, что все происходящее целиком и полностью соответствует игровой логике. Спасибо за внимание.]


Учитывая случившийся день назад разговор, это заявление выглядело не совсем честным, но ждать от админов другой реакции было бы глупо – Чернокаменный Люциус кое-как отбил атаку эльфов, армия длинноухих отошла на исходные позиции, у короля объявился наследник, так что некое подобие баланса все же соблюдалось. К моему искреннему огорчению.

– Ладно, еще не вечер.

– Утрро, – поправил меня соскучившийся Флинт. – Опассноссть.

– Да, верно…

Ажиотаж вокруг моей трансляции начал стихать – хейтеры закончили присылать донаты и радовать общественность своими нелепыми смертями, а смотреть на то, как рыбачит другой человек, было слишком скучно.

Количество зрителей постепенно сокращалось, комментарии становились все реже и в конце концов сошли на нет.

– Ладно, – в конце концов вздохнул я. – Вижу, действительно пора отключаться. Всем спасибо за поддержку и просмотры. Увидимся!

– Тварри!

– Все, на нас уже никто не смотрит, расслабься.

– Говаррд тваррь. Крраб тваррь.

– Цыц, мелочь…

Когда первый из аукционов наконец-то завершился и пришло время выбрать одну из ставок, я вздохнул с облегчением – откровенное безделье уже начало действовать мне на нервы. Впрочем, сам процесс выбора оказался незатейливым – из двенадцати предложений стоящим было только одно.

– Защита от проклятий, свиток… ну, тут без вариантов.


[Благословенный перстень. Ранг: реликтовый. Уровень: 100.

Требования: [уровень: 1000].

Вы получаете иммунитет к эффектам глобальных мировых проклятий.

Время действия иммунитета: [10] минут с момента активации проклятия.

Откат: [24] часа.]


[Заклинание [Огненный вихрь]. Ранг: божественный [100].

Требования: [интеллект: 100].

Создает вокруг цели огненный вихрь.

Радиус вихря: [0,01*уровень персонажа] метров.

Урон магией хаоса: [1*дух] в секунду в течение [50] секунд.

Откат: [1*интеллект] минут.]


Неизвестный покупатель на сто процентов угадал мои текущие потребности – колечко, хоть и было заметно хуже выбитых из богини перчаток, все равно обеспечивало жизненно необходимый для прогулок по Эпицентру иммунитет, новое заклинание прямо-таки кричало о слиянии с «искрой», а сотня мифриловых монет очень сильно развязывала мне руки. Когда закончился второй аукцион, все стало еще лучше – я получил в свое распоряжение еще два адаптируемых меча, а вместе с ними и возможность убить всех оставшихся богов человеческого пантеона. Собственно, теперь запаса ультимативных дубинок хватало даже для убийства менее значимых фигур вроде того же принца или какого-нибудь зарвавшегося жреца.

Для комфортного существования мне оставалось лишь как следует улучшить свою экипировку, закрыв наиболее проблемные места.

– Ну, посмотрим…

Адекватных лотов на рынке почти не наблюдалось – ценные ништяки оперативно скупались различного рода торговцами, после чего либо оседали в клановых хранилищах, либо снова оказывались на торгах по откровенно завышенным ценам. Но искать подходящие Фантому шмотки где-нибудь еще было слишком долгим и ненадежным занятием.

– Пояс, пояс… мдя. А что делать.

Действительно хороших ремней в продаже оказалось ровно две штуки. Один из них я и выкупил, лишившись сразу пятнадцати мифриловых монет.


[Пояс раскаявшегося владыки. Ранг: божественный [100].

Требования: [сила: 50], [уровень: 500].

Спектральное сопротивление: [+10 %].

Выносливость: [+100].

Регенерация здоровья: [100] единиц в секунду.

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [5 %].]


Ценник выглядел откровенно грабительским, но мне удалось-таки получить дополнительные резисты, а это в данный момент являлось самым главным. С потерей сорока пунктов характеристик, необходимых для повышения «силы» до нужного уровня, также можно было смириться.

Спустя четверть часа еще двадцать монет ушли в обмен на колечко, снижающее кулдаун всех доступных персонажу умений на пятнадцать процентов. Благодаря этой покупке, выбитому из бога перстню, а также взятому черт знает когда навыку общая боеспособность Фантома увеличилась почти вдвое.

– Защита есть, – пробормотал я, задумчиво рассматривая характеристики персонажа. – Живучесть появилась… незаметность тоже есть… урон вносить можем… и что теперь?

Вопрос был весьма насущным. Несмотря на весь ущерб, нанесенный мною за последние два месяца, несмотря на массовые баттхерты пользователей и недовольство разработчиков, несмотря на то, что исправить механику Средоточий силами программистов до сих пор не удалось, игра продолжала жить. И что-то мне подсказывало, что уничтожение оставшихся богов мало что изменит.

Судя по всему, для окончательного превращения «Перекрестка» в неиграбельный огрызок следовало завалить как минимум Демиурга. Если его вообще можно было убить.

– А других-то вариантов тупо нет…

Продолжая размышлять о способах взаимодействия с верховным божеством, я не спеша апгрейдил все купленные дубинки, освободив тем самым место в рюкзаке. Затем настало время рассортировать сменные кольца, выкинуть на аукцион утративший актуальность пояс и провести инвентаризацию среди неиспользованных свитков.

– Мусорр. Хррень. Прроддаддим!

– Да нет, нормальная тема…

Закончив возиться с накопленными богатствами, я самоубился, телепортировался из Воркании в Эриниум, скинул излишки вещей в личную комнату, после чего снова открыл аукцион и опять задумался.

Чтобы отправить на тот свет Демиурга, требовалось каким-то образом до него дойти. Прокрасться тридцать километров по наполненным злобными тварями локациям, забраться на гору, его охрану, выполнить дополнительные условия, добиться личного контакта с божеством, после чего огреть небожителя дубинкой по башке и надеяться на чудо.

Самое забавное, что финальная часть этого гениального плана выглядела гораздо более реалистичной, чем бесконечные прятки от шастающих по Эпицентру тварей.

– Идиотизм… а что, если сделать это с позиции силы? Не шкериться по кустам, а сжечь к чертовой матери всех встречных уродов?

Мысль показалась мне весьма заманчивой, но реализовать ее на практике было чрезвычайно сложно. Хотя бы из-за того, что мое основное заклинание наносило адекватный урон лишь по одной-единственной цели.

– Стоп-стоп-стоп. Деньги-то есть. Можно ведь реально упороться, накрутить слияний, апнуть «дух», затариться свитками…

Ощутив что стою на верном пути, я еще раз проверил характеристики Фантома, изучил описание «искры», а потом открыл аукционное меню и начал искать хаотические заклинания реликтового или божественного ранга. Таковых нашлось целых три штуки – две совершенно бесполезных для меня ауры, а также проклятие с весьма и весьма претенциозным названием.


[Проклятие [Гнев Хаоса]. Ранг: божественный [100].

Требования: [интеллект: 100.]

Создает в указанном месте зону прогрессирующей уязвимости к магии хаоса.

Попавшие в зону уязвимости цели теряют [1 %] к сопротивлению магии хаоса в секунду.

Как только сопротивление магии хаоса у одной из целей снижается до [0 %], активируется эффект уязвимости.

Отмеченная эффектом уязвимости цель получает [100 %] дополнительного урона от любых умений школы хаоса.

Радиус действия проклятия: [25] метров

Время действия проклятия: [100] секунд.

Время действия эффекта уязвимости: вплоть до завершения эффекта проклятия.

Стоимость: [100] единиц маны.

Откат: [24] часа.]


Стоил ярко-красный свиток целых пятьдесят монет, но никаких альтернатив у него попросту не имелось, а эффект выглядел очень вкусным – при удачном слиянии всех найденных умений я мог превратить свою «искру» в нечто действительно монструозное.

– Лупим моба… под ним горит земля, вокруг крутится вихрь… плюс зона уязвимости… в которую лезут все вокруг… ладно, хрен с ним. Берем.

Отдавать большую часть лежавшего в кошельке мифрила было очень жалко, но я все же это сделал. Как-никак, вариант с разгоном «искры», силовым прорывом в центр карты и убийством Демиурга был заметно предпочтительнее бесполезной охоты на богов или же стандартного гринда. Впрочем, для первоначального набора уровней и сразу двух слияний требовался именно гринд – жестокий и беспощадный.

– Ладно, чего без дела сидеть.

Решив основательно подготовиться ко всем возможным неожиданностям, я потратил еще десять «мифрилок», купил целую коллекцию свитков с одноразовыми благословениями и проклятиями, а затем приступил к самому сладкому – начал проверять возможность улучшения «искры».


[Комбинирование заклинаний. Прогноз.

Акцептор: «Искра Вечного Хаоса».

Донор: «Огненный вихрь».

Требование: [300] свободных баллов интеллекта.

Усиление акцептора: свойство [создает вокруг цели огненный вихрь]. Вероятность: [100]%.]


[Комбинирование заклинаний. Прогноз.

Акцептор: «Искра Вечного Хаоса».

Донор: «Гнев Хаоса».

Требование: [300] свободных баллов интеллекта.

Усиление акцептора: свойство [создает вокруг цели зону прогрессирующей уязвимости к магии хаоса]. Вероятность: [80]%.

Усиление акцептора: свойство [добавляет цели эффект уязвимости к магии хаоса]. Вероятность: [20]%.]


– Вот так всегда, едрена вошь.

– Едрреный вошь? – поинтересовался опрометчиво возрожденный мною пять минут назад Флинт. – Опассноссть.

– Уймись…

В первом случае все выглядело просто замечательно – благодаря слиянию «вихрь» получал неплохой шанс избавиться от своего текущего таймера и стать более дальнобойным, сохранив при этом базовую эффективность. А вот разбитый на две части «гнев» мне абсолютно не понравился – все говорило о том, что это проклятие требовалось использовать отдельно от «искры». Точнее, в связке с ней.

– Один хрен, покупка стоящая. Пригодится.

– Едрреный вошь! Хррен!

Текущие дела оказались завершены, но прорываться в Эпицентр следовало в темное время суток, так что передо мной опять возник призрак томительного безделья. Возвращаться к рыбалке или запускать новый стрим не имело особого смысла, форумные перепалки надоели мне пуще горькой редьки, поэтому в конце концов я махнул на все рукой, отнес камень воскрешения за городскую стену, а сам отправился в Люциус – смотреть на причиненные эльфами разрушения, слушать разговоры неписей и думать о будущих свершениях.

К счастью, самый опасный этап вылазки прошел вполне успешно – мы с Флинтом смогли избежать внимания бегавших по центральной площади игроков, проскользнули между двумя отрядами стражников, после чего без каких-либо помех скрылись в лабиринте пропахших дымом улиц.

Общее впечатление от пережившей осаду столицы получилось смешанным. С одной стороны, все вокруг буквально кричало о пережитых лишениях – стены домов щеголяли пятнами гари, на мостовой валялись осколки стекла, черепица и прочий мусор, а большинство магазинов до сих пор были закрыты. С другой – в поведении встречных неписей наблюдалось гораздо больше воодушевления, нежели тоски или безнадежного отчаяния. Вместо того, чтобы страдать и предаваться панике, горожане обсуждали славную победу над эльфами, хвалили воинские таланты занявшего трон принца, рассказывали о собственных подвигах и всячески радовались жизни.

– Герои, блин.

Сделав небольшой круг, я вернулся к центральной площади, заглянул в магическую академию, вышел обратно… и буквально столкнулся с облаченной в изумрудную броню девушкой.

– Фантом?

– Э… привет.

– Сахаррок кррасавитса, – мгновенно возбудился Флинт. – Наккукканим! Наккукканим!

– Заткнись, – пробормотал я, украдкой оглядываясь по сторонам. – Вредитель.

– Расслабься, – фамильярно махнула рукой собеседница. – Никто за тобой не охотится. Мы не охотимся, по крайней мере.

– Правда? – Я вспомнил прошедший не так давно рейд и недоверчиво хмыкнул: – С трудом верится.

– Правда. – Сахарок энергично кивнула, а затем перевела взгляд на встопорщившего хохолок попугая: – Как дела, мелкий развратник?

– Тревогга. Хррень.

– Мне кажется, я видел ваших ребят во время атаки на замок.

– Ну, запрещать им с тобой воевать было бы глупо, – улыбнулась девушка. – Но централизованного приказа на твою зачистку не отдавала ни одна топовая гильдия.

– Почему?

– А от тебя больше пользы, чем вреда.

– Это как?

– Ты ускоряешь события, – объяснила рекрутерша, ловко тыкая пальцем расслабившегося Флинта. – Из-за этого…

– Хррень! Опассноссть! Наккукканим!

– Из-за этого неписи начинают открывать свои закрома. Принц уже раздал особо отличившимся игрокам пару десятков топовых умений, а совсем скоро начнет дарить артефакты. В результате уже через пару недель мы обгоним всех остальных с технической точки зрения.

– Вот оно что…

– Разумеется, засевшим у моря крабам это не светит, – усмехнулась Сахарок. – Вот они и бесятся. Но нас это не касается. Все, бывай, Фантик. Приятного дня.

– И тебе, – пробормотал я, следя за уходящей девушкой. – И тебе приятного дня…

Визит в столицу дал мне возможность более-менее трезво оценить сложившуюся ситуацию, одновременно с этим подтвердив уже имевшиеся догадки – несмотря ни на что, игра продолжала жить, а глобальный баланс, еще совсем недавно выглядевший хрупким и ненадежным, в реальности оказался чуть ли не монолитным. Противоборствующие сектора оперативно реагировали на изменившуюся расстановку сил, убитые неписи заменялись спрятанными до поры до времени наследниками, фактическое уничтожение института паладинов нивелировалось щедрыми дарами спасающего свою задницу принца.

Разумеется, мои действия все же нанесли королевству существенный урон и серьезно пошатнули его обороноспособность – в конце концов, у эльфов с орками тоже хватало всевозможных ништячков, так что в будущем наметившийся перекос должен был только усиливаться. Однако намеченной цели я так и не достиг – разработчикам не имело никакого смысла платить за мое лечение. Этого попросту не требовалось.

– Гадство.

– Едрреный вошь!

– Да уймись ты. И без тебя тошно.

По большому счету, у меня осталась одна-единственная возможность добиться желаемого результата – теперь я был прямо-таки обязан дойти до центра карты и убить Демиурга.

Во что бы то ни стало.

Глава 19

Великий крестовый поход начался весьма обыденно – дождавшись наступления ночи в глубинах третьей игровой зоны, я телепортировался в Люциус, выбрал из списка доступных локаций свой бывший замок и буквально через секунду оказался на занесенной снегом крыше. Один из дежуривших возле портального камня гвардейцев тут же развернулся, окинул меня с головы до ног цепким взором, а затем с нескрываемым отвращением выплюнул:

– Дезертир.

– Вовсе нет, – я осторожно протиснулся мимо часового и направился к парапету. – Просто так получилось.

– Трус!

– Да говорю же…

– Это же Фантом, – раздался у меня за спиной чей-то незнакомый голос. – Тот самый!

– Позор дезертирам!

– Мать вашу, – пробормотал я, на всякий случай делая быстрый шаг в сторону. – Краб, сюда!

– Стой, Фантом… стой!

Узнавший меня игрок не собирался вступать в бой и явно хотел о чем-то поговорить, но тратить время на праздные беседы мне не хотелось.

– Да стой же, не улетай…

Мимо нас с Крабом промелькнули пустые окна второго этажа, вокруг тут же закрутилась наполненная колючими снежинками метель, но крылан мужественно справился с трудностями, выровнял полет, а затем вопросительно каркнул.

– Вперед лети. На север.

Все захваченные мною порталы давно сменили владельца, однако в данный момент это не играло особой роли. Мы пролетели около трехсот метров, приземлились на обледенелый карниз, затем я сверился с картой, выбрал следующую точку маршрута…

Ближе к полуночи самая первая и самая легкая часть пути оказалась пройдена – теперь горы маячили у нас за спиной, а впереди лежала переполненная едва различимым туманом долина. Гулять по ней в темное время суток было слишком опасно, так что я решил сделать маленький привал и еще раз обдумать свои наполеоновские планы.

К сожалению, прямо сейчас идея напасть на Демиурга казалась мне далеко не такой гениальной, как пару часов назад – даже в том случае, если верховное божество игры являлось самым обычным мобом, совсем не факт, что возможностей Фантома хватило бы для его убийства.

Судя по количеству выдаваемой экспы, простые боги обладали стотысячным уровнем и миллионом хитпойнтов. Мои расчеты и планы строились на том предположении, что Демиург окажется в десять раз толще, но у администрации могла быть своя собственная точка зрения на этот вопрос. Соответственно, конечная победа по умолчанию выглядела весьма и весьма иллюзорной. Еще хуже смотрелся вариант, при котором будущему противнику отводилась роль абсолютно неуязвимого создания. Что делать в этом случае, я вообще не представлял.

– Идиотизм… а нормальных альтернатив тупо нет.

– Смеррть?

– Не каркай, блин.

Учитывая недавние события и их результаты, вменяемых способов повлиять на игру у меня почти не осталось. Количество доступных путей развития также сократилось – я мог продолжать гадить родному сектору и надеяться на чудо, мог смириться, бросить эту затею и вернуться к обычному существованию среднестатистического игрока, а мог как следует постараться, прыгнуть выше головы и дотянуться-таки горящим факелом до нежных седалищ разработчиков.

В общем-то, лишь эта стратегия давала мне хотя бы мизерный шанс на итоговый успех.

– Заодно уровней соберу по дороге. Наверное.

– Дезерртирр! Меррзкий!

– Отвянь, пернатое…

Когда ленивое желтое солнце наконец-то выползло из-за горизонта, я поднялся с насиженного местечка, проверил наличие всех необходимых расходников, после чего отважно зашел в туманное море. Вдалеке буквально сразу же послышались тяжелые шаги бегающего по своим делам василиска, но эта угроза была хорошо мне знакомой и совсем не страшной.

– Куда идем мы с Пятачком…

– Пятаччок – тваррь.

– Точно…

Миновав нескольких василисков и потратив три свитка, я дошел до черных колонн, залез на одну из них, после чего стал внимательно рассматривать окрестности.

Чтобы заглянуть в гости к Демиургу, требовалось серьезно прокачаться в игровом и финансовом плане – заработать две-три тысячи уровней, нафармить денег для покупки всевозможных бафов, а также поднять значение «духа» и апгрейдить «искру». Значит, в первую очередь мне следовало найти подходящих монстров – жирных, мощных, но уязвимых для дистанционных атак и относительно медленных.

– А еще, чтобы стадом ходили.

– Хррень!

Проигнорировав дерзкого пета, я еще раз покрутил головой, но ничего интересного не увидел и вернулся на грешную землю.

– Вперед, птица.

Миновать владения василисков нам удалось только спустя три часа – по мере продвижения к центру карты беспокойных ящериц становилось все больше и они все чаще вынуждали меня тратить время на обходные маневры. Тем не менее, ближе к полудню туманное море было пройдено, а впереди проступили новые локации – расположенное к западу от меня лавовое поле незаметно переходило в каменистую и выгоревшую пустошь, которая сменялась неопрятным болотом. Ни одного моба в пределах видимости не наблюдалось, зато вонь от гниющей растительности и горящей серы чувствовались превосходно.

Пока я думал, куда идти, случилось первое действительно неприятное событие – игра вспомнила о глобальных проклятиях и осчастливила меня одним из них. Пришлось надевать купленное день назад колечко, ставить внеочередной тотем воскрешения, после чего самоубиваться и сидеть в бесконечной пустоте почти час, ожидая того радостного момента, когда уровень внешней угрозы снизится. Впрочем, застывшая перед носом табличка немного скрасила нудное времяпрепровождение.

– Увлекательный геймплей, – вздохнул я, наконец-то вернувшись в игру. – Так… а это еще кто?

За время моего отсутствия общая картина несколько изменилась – теперь по безжизненной ранее пустыне двигалась величественная, пугающая и отчасти гротескная процессия. Медлительные шестиногие ящеры несли на себе блистающих золочеными доспехами великанов, рядом семенили крупные чешуйчатые волки, вокруг кружилась целая туча откормленных ворон, по сторонам растекалась розоватая дымка…

Учитывая общий вид встреченных мною созданий, их родиной был сектор Чудовищ – именно там водились всевозможные шестиноги, мутанты и различного рода переростки. А вот что им всем понадобилось рядом с границей человеческого сектора, являлось загадкой.

– К некромантам идут… или к оркам…

Нападать на оказавшихся передо мной созданий я не решился – уровни и способности вышедших на прогулку чудищ оставались неизвестной величиной, а рисковать мне не хотелось.

– Найдем каких-нибудь толстячков, разомнемся… Флинт, возвращайся.

Пока мой питомец рассматривал удаляющийся караван и делился со мной полученными впечатлениями, в небе возникли два белоснежных дракона. Впрочем, поблескивающие в лучах солнца ящеры не обратили на нас никакого внимания, уже через минуту скрывшись в облаках.

Издалека донесся чей-то глухой рык.

– Опассноссть.

– Еще какая. Ладно, синий, давай проверим эту сковородку. Лети вперед.

Увы, но испещренная потоками лавы земля преподнесла мне очередной неприятный сюрприз – скопившаяся над ней аура с легкостью перебила мои сопротивления и банально сожгла худосочного Флинта.

– Гадство. Краб, а ну-ка, иди сюда…

Бесполезные метания продолжались до самого вечера. Мы с питомцами еще два раза обломали зубы о гнусную ауру, затем совершили небольшой вояж по равнине, вышли к болоту, насладились зрелищем копошащихся там змей, вернулись, сдохли от выскочившей из-под земли многоножки, еще раз навестили болото…

Увы, но ни одна из трех локаций не подходила для комфортного фарма – затянутые смрадным дымом поля выглядели абсолютно пустыми, равнинные монстры оказались чересчур редкими, скрытными и быстрыми, а болотные гады то и дело прятались в воде, уходя из зоны действия «искры». Конечно, в моем распоряжении оставался «фронт», но большая часть выбитого с его помощью лута наверняка утонула бы в болоте, так что игра все равно не стоила свеч.

Оставалось только идти вперед, искать более сговорчивых мобов и надеяться на лучшее.

– Стрим запустить, что ли. Хейтеры один фиг сюда не дойдут…

– Пиастрры?

– Верно смекаешь. Так… дорогое зрители, всем привет. Сегодня мы с вами врываемся в Эпицентр. Вас ждет увлекательное путешествие по центру карты, бодрые гонки с участием разнообразных чудовищ, а также многочисленные рипы вашего любимого стримера. Комментировать буду мало, так что смотрите во все глаза и наслаждайтесь.

– Меррзкие тварри!

– Это он про хейтерков, не обращайте внимания.

– Зррители тварри! Зррители!

– Тихо, мелочь. Лети вперед.

Особого ажиотажа моя трансляция не произвела, но количество зрителей незаметно подрастало, а вслед за этим начали проскальзывать и первые робкие донаты.


[Фантом, снизь ценник, безбожно же столько драть. И порекомендуй, что нужно качать для похода в Эпицентр. Броня там роляет?]


– Спасибо, дружище, за поддержку и интересный вопрос. Меня нельзя назвать экспертом, но я считаю, что самыми главными параметрами для выживания здесь являются сопротивления и реген. Броня работает только в схватках, а противники здесь такие, что… ну, вы поняли. Вас просто убьют, а…


[Ты настоящий сын дерьма. Гордись.]


– Э… спасибо за поддержку, братан. Так вот, мне кажется, что значение…

Чтобы пересечь равнину, нам потребовалось больше четырех часов. Я усердно тратил свитки невидимости, тщательно обходил выбирающихся из-под земли многоножек и гонял по округе Флинта, но в итоге все эти предосторожности обеспечили нужный результат – лишних рипов удалось избежать, а ближе к ночи на безжизненных камнях стала пробиваться веселая травка. Еще через тридцать минут впереди показался табун носорогов – совершенно обычных и ни капли не испорченных сумрачным гением местных дизайнеров.

– Это мы удачно зашли, – пробормотал я, рассматривая охранявшего стадо волосатого гиганта. – Очень удачно.


[Равнинный йети. Ранг: легендарный. Уровень: 28100.]


[Боевой носорог Кашоса. Ранг: легендарный. Уровень: 20250.]


Я понятия не имел, что такое Кашос и почему мирные с виду твари названы боевыми, но главным здесь было совсем другое – мне наконец-то удалось разыскать подходящие цели как для «фронта», так и для «искры».

– Дорогие подписчики, сейчас мы проведем крошечный эксперимент и попробуем вальнуть эту толпу. Не расходитесь, скоро будет интересно.

Легендарные ранги гулявших впереди монстров говорили о том, что некоторое их количество гарантированно загнется от моей грозовой тучи. Но мне хотелось уничтожить сразу всех, а для этого требовалось как следует постараться.

– Для начала купим парочку благословений, – сообщил я зрителям, открывая аукцион. – Вы все знаете, что я наношу урон стихийной магией и магией хаоса, поэтому эти части спектра мы и разгоним. Собственно, берем набор самых дешевых бафов, ставим боевой тотем…

Пять минут спустя в моем распоряжении оказалась внушительная пачка свитков, а кошелек «похудел» сразу на пять «мифрилок». Впрочем, назвать эти траты лишними у меня не поворачивался язык.

– Главный урон должен нанести «фронт», - прошептал я, осторожно подкрадываясь к рогатым тушам. – Но его может не хватить, так что мы попробуем добрать остатки магией хаоса. Но она, прямо скажем, не в приоритете.

– Опассноссть.

– Ты прав. Итак, внимание…

Свитки один за другим разлетелись в клочья, рядом активировался дорогущий боевой тотем, а еще через секунду безотказная красная искорка улетела вперед.

Ужаленный заклинанием пастух мгновенно определил источник угрозы, но это ничем ему не помогло – вокруг практически сразу же сомкнулись мощные туши его подопечных, моментально заблокировавших бедняге все пути к отступлению. Вспыхнувшая земля никого из участников драки не отпугнула и не встревожила – носороги увлеченно рвались к волосатому телу начальника, а тот активно отмахивался увесистым дрыном, попутно бросая в мою сторону яростные взгляды.

– Тридцать секунд… тридцать пять…

Благодаря огненному эффекту «искры» мне удалось снять с большинства носорогов по десять-пятнадцать процентов здоровья. Лохматому пастуху повезло еще меньше – уже через сорок секунд с начала атаки его хитпойнты упали практически до ноля.

Пришло время использовать главный козырь.

– Внимание…

Грозовой фронт вырвался на свободу в тот самый момент, когда йети испустил последний вздох. Оставшиеся в огне носороги стали разворачиваться в мою сторону, но тут с небес ударили первые разряды, а мой дневник радостно затрясся, впитывая бесконечный поток экспириенса.

– Хана вам, рогатые…

– Опассноссть!

– Да блин… получай!

Из всего стада лишь у одного монстра нашлось достаточно резистов, чтобы выдержать последовательный удар двух заклинаний. Но я не растерялся, встретил бегущую на меня тушу обычными молниями и одержал-таки чистую победу.

Двадцать три убитых моба подарили мне двести семнадцать уровней, гору всевозможного хлама, а также чувство глубокого морального удовлетворения. Первая часть авантюрного плана кое-как осуществилась, я получил необходимые для слияния очки характеристик, отбил затраты на расходники, поразил зрителей своими талантами…

– Ах, да, совсем забыл. На сегодня трансляция закончена, но завтра мы вернемся и попробуем найти еще кого-нибудь. Моя тучка откатится через тринадцать часов, так что жду вас утром. Чао!

– Меррзкие…

– Они тебя уже не слышат, – оборвал я питомца. – Идем лут собирать.

– Пиастрры! Пиастрры!

Наша добыча оказалась разномастной, высокоуровневой, но при этом вполне обычной. Крутые свойства на выбитых доспехах отсутствовали, мифрила было мало, найденные Флинтом руны щеголяли смехотворно низкими для Эпицентра рангами, а свитки годились лишь для перепродажи – складывалось впечатление, что админам надоело выдавать мне эпические плюшки и они решили ввести какие-то негласные ограничения. Впрочем, если учесть реальную силу поверженных монстров, все было не так уж плохо.

– Хрен с ним. Уровни есть, деньги отобьем, а остальное приложится.

– Меррзкий дезерртирр.

– Сам такой. Уймись.

Отправив найденный шмот на торги, я не удержался и заглянул в комментарии к завершившейся трансляции.

Интереснее всего было читать откровения зрителей, впервые увидевших мой «фронт».


[Это какой-то чит?]

[Впечатляет.]

[Вот скажите, на кой черт другим после этого играть? Я смотрю на такие видео, смотрю на Зигги, Фантома, Шепчущего… мне тупо никогда до них не дотянуться. И какой тогда смысл?]

[Никакого. Уходи.]

[Крабам здесь не место.]

[Такое впечатление, что здесь и обычным игрокам скоро места не найдется. Сколько он там уровней поднял? Двести, триста? Мне, чтобы их нафармить, месяц горбатиться нужно.]

[Он же топ. Все топы так играют. На то они и топы.]

[Поверь, далеко не все. Большинство топовых игроков фармят в пати, вывозят по двадцать-тридцать уровней в день, но даже близко не видят таких результатов. Здесь какой-то нереальный овердамаг вкупе с диким сочетанием умений и непонятных бонусов. Например, его «грозовой фронт» в принципе не может наносить столько урона. Это абилка-саппорт, которая должна снижать хитпойнты у больших скоплений противника. Ее можно очень неплохо раскачать, однако не до такой же степени.]

[Он свитки юзает.]

[Их все юзают, только шотнуть врагов «фронтом» почему-то больше никто не смог.]

[У него экипировка топовая, плюс он нескольких богов убил. Что, если оттуда ноги растут?]

[Броня у него однозначно на выживаемость заточена – иначе он в Эпицентре давно бы сдох. Бижутерия наверняка в снижение отката уперта – он сказал, что его тучка вернется через тринадцать часов, а в базе она стоит на кулдауне целые сутки. Остается посох, но тогда на нем висит что-то совсем уж чудовищное.]

[Помню, он чемпионские кольца фармил. Там хороший буст идет.]

[Точно.]

[И что же получается? Это легально? Пришел в Эпицентр, убил всех вокруг – и никаких читов? Бред.]

[Со скрипом, но легально.]

[Там тоже не все так просто. Вы видели, что Фантик весь день просто так бродил? Ему определенные мобы нужны для прокачки, а их еще найти надо. Если моб неудобный, он сольется.]

[Все правильно, ему нужны тюфячки. Зачем убиваться о каких-нибудь лютых тварей, если можно спокойно фармить? Хотя я удивлен, что они даже в Эпицентра встречаются. Слишком легко для топов.]

[Если моб неудобный, он его своим вторым заклинанием шотнет.]

[Фантом – лох. Просто удачливый.]

[Хочу быть таким же лохом.]

[Расслабься, ты уже давно лох.]

[По жизни.]

[Фантом, признайся, в чем секрет?]

[Задонать ему золотой штукарь на стриме, тогда ответит.]

[Он комменты не читает, зажрался.]


– Ну, не то чтобы прям совсем зажрался…

Следующим утром глазастый Флинт рассмотрел еще одно стадо носорогов и мы уничтожили его по точно такой же схеме, вызвав новое бурление в комментариях к стриму. Впрочем, на сей раз крики разгневанных недоброжелателей меня не заинтересовали – на повестке дня было нечто гораздо более важное и нужное.

Очередное улучшение «искры».

– Да, согласен. Объединяем!

Вытащенный из рюкзака свиток загорелся прямо у меня в руках, после чего рассыпался невесомым пеплом.

Заклинание получило еще один апгрейд.


[Заклинание [Искра Вечного Хаоса]. Ранг: божественный [100].

Требования: [интеллект: 100].

Урон магией хаоса: [1*дух] в течение [1*интеллект] секунд.

Откат: [1*интеллект] минут.

Выбранной цели передается ваш текущий агростатус.

Поджигает землю вокруг цели. Радиус воздействия: [15] метров. Урон магией хаоса: [0,5*дух] в секунду в течение [50] секунд.

Создает вокруг цели огненный вихрь. Радиус воздействия: [0.01*уровень персонажа]. Урон магией хаоса: [1*дух] в секунду в течение [50] секунд.]


Трансляцию я предусмотрительно выключил, так что наслаждаться результатами слияния пришлось в компании индифферентных и безразличных к происходящему питомцев. Хотя их пассивность не помешала мне сполна насладиться достигнутым результатом.

– Отыщем еще кого-нибудь, подкачаемся… а потом нам уже сам черт не брат. Всех размотаем. Да, крылатые?

– Пиастрры.

– Вот дерьмо, лут же сейчас пропадет. Флинт, хорош расслабляться! Ищи мелочевку! Быстро!

К счастью, добыча не успела исчезнуть и благополучно отправилась на торги. Я же, удостоверившись, что ничего не пропустил, вернулся к параметрам Фантома.

Следующим улучшением стал «Гнев Хаоса» – в текущих реалиях это проклятие являлось идеальным дополнением к моему билду, превращая его в нечто совершенно имбалансное. Затем нераспределенные баллы характеристик улетели в «дух», а передо мной встал очередной выбор – я мог вернуться в Люциус и заняться покупкой навыков, а мог остаться на месте, посвятив ближайшие несколько часов поиску новых жертв.

– Наверное, будем искать. Флинт, разведка!

Обнаружить еще один табунок беззащитных носорогов у нас так и не получилось, однако мы смогли найти кое-что более перспективное – парочку обвешанных грубым оружием йети, примерно через полчаса выведших нас к спрятанной в небольшом скалистом массиве деревушке. Убогое поселение напоминало виденные мною на картинках стойбища неандертальцев, но его внешний вид не играл особой роли – передо мной совершенно точно находился логический центр всей локации, а значит именно там хранились самые ценные ништячки.

– И это прекрасно, – шепнул я себе под нос, запуская очередную трансляцию. – Дорогие зрители, всем привет. Сегодня мы с вами начнем воевать против местных аборигенов. Учитывая уже имеющийся опыт, это не должно стать запредельно сложной задачей. Короче говоря, смотрим, комментируем, шлем свои вопросы. Поехали!

– Наккукканим тваррей! Вперред!

– Тихо, тихо, крылатый дурень…

Истребление племени волосатых гигантов оказалось долгим и весьма муторным делом – хотя мне удалось занять стратегически выигрышную позицию на верхушке одной из соседних скал, а откат «искры» резко сократился за счет надетых колечек, противники решили держаться до последнего и целых три дня сопротивлялись уничтожению. Особенно сильно на этом поприще выделялся местный шаман – обвешанный черепами и костями великан искусно блокировал мои заклинания, сбивал дебафы с сородичей, безошибочно указывал им вектор атаки, а попутно кастовал неприятные дебафы, дважды отправлявшие меня к праотцам. Хорошо еще, что после его смерти все наконец-то устаканилось – лишенные магической поддержки волосатики послушно убивали своих товарищей, горели и давали мне необходимый опыт. Правда, собирать лежащий в центре поселка лут я все равно не мог и был вынужден смотреть на то, как выбитые трофеи один за другим исчезают, рассыпаясь традиционным для «Перекрестка» пеплом.

– Гадство. Когда вы уже закончитесь…

Моей последней жертвой стал вождь. Расправившись с более мелкими йети, я влил все накопленные очки развития в «дух», как следует закупился на аукционе, до небес взвинтил собственный урон, после чего нанес финальный удар. Шансов у противника не было – словив кучу дебафов, он смог лишь запустить в мою сторону здоровенное копье, пару раз гневно взреветь, а затем бесславно сдохнуть. Понадобилось для этого всего-навсего полторы минуты.

Учитывая, что уровень местного предводителя лишь самую малость не дотягивал до сорока тысяч, одержанная победа заставила меня по-новому взглянуть на собственного героя – благодаря непрерывному повышению «духа» и уникальному набору умений Фантом все сильнее отрывался от других игроков, становясь откровенно имбалансным юнитом. Но самое главное, что никаких ограничений для дальнейшего роста я не видел – игровая система, до самого последнего времени казавшаяся мне вполне сбалансированной, дала-таки трещину. А это означало, что мое рандеву с Демиургом было лишь вопросом времени.

– Ладно, там видно будет… Флинт, вперед!

Среди убогих каменных навесов никакой добычи не нашлось, зато на месте гибели вождя мы обнаружили сразу два тяжелых мифриловых слитка, а также симпатичные бусы, сделанные из белоснежных крысиных черепов.


[Самородный мифрил. Может быть использован для изготовления различных предметов или чеканки монет. Приблизительная стоимость: [12] мифриловых монет.]


[Самородный мифрил. Может быть использован для изготовления различных предметов или чеканки монет. Приблизительная стоимость: [9] мифриловых монет.]


[Древний оберег. Ранг: реликтовый. Уровень: 011.

Требования: [уровень: 1000].

Регенерация здоровья: [+200] единиц в секунду.

Выносливость: [+200].

Дает [20 %] шанс игнорировать эффекты глобальных проклятий.]


Отправив находки на рынок, я прогулялся по деревне, еще раз осмотрел убогие навесы дикарей, после чего совершенно неожиданно вспомнил о своем недавнем приобретении, дающем возможность видеть скрытые клады.

– В принципе, почему бы и нет. Дорогие зрители, сейчас будем тестировать один весьма интересный амулетик. Если вкратце, то выпавший лут был откровенно нищенским, поэтому у нас есть шанс обнаружить скрытые сокровища. Надеваем эту побрякушку…

– Пиастрры, – внезапно заорал Флинт срываясь с моего плеча и устремляясь в ту сторону, где находилось жилище местного шамана. – Пиастрры! Пиастрры!

– Надо же…

Заветный клад оказался спрятан под большим плоским камнем. Оттащив своеобразную крышку в сторону, я увидел довольно широкий тоннель, а спустившись по нему на пару метров, оказался в крохотной пещере.

Посреди тесного каменного мешка возвышался грубый алтарь, на котором сиротливо поблескивало оранжево-красное Средоточие.

– Надо же… дорогие зрители, а хотите посмотреть, как убивают богов? Думаю, вам будет интересно. Не расходитесь.

Оценив параметры самого маломощного из имевшихся у меня адаптируемых мечей, я заглянул на аукцион, купил там несколько свитков, после чего вытащил клинок из рюкзака и вальяжно помахал им из стороны в сторону.

– Смотрите внимательно. Как говорится, ловкость рук и никакого мошенничества. Берем Средоточие, зовем первого попавшегося петушару…

Десять секунд спустя очередной бог улетел в края вечной охоты, подарив мне пачку уровней, коллекционную карту, а также иссиня-черный меч, загадочно поблескивавший в наступившей темноте. Карта меня не заинтересовала, а вот меч оказался весьма и весьма достойным. Более того, его впору было назвать очередной имбой.


[Символ Ночи. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Урон: [1000].

Дополнительный спектральный урон: [0,1*уровень персонажа].

Шанс нанести критический урон: [+10 %].

Шанс игнорировать вражескую броню: [+25 %].

Убивая врага, вы призываете Великую Ночь, на [10] секунд полностью скрывающую вас от противников.]


– Ну что, ребята, кто готов купить эту прелесть? Урон дикий, да еще спектральный и прогрессирующий, пробитие и крит в наличии, баф на маскировку присутствует, требований опять нет. Найдутся среди моих зрителей миллионеры, желающие прокачаться до тысячного уровня за пару дней?

– Хррень, – забеспокоился Флинт. – Доррогго! Пиастрры!

– Да ладно тебе. Короче говоря, на этот раз меня интересуют топовые заклинания школы хаоса. Реликтовые, божественные, пофиг. Но не меньше двух. Дополнять ставки можно мифрилом, рунами… да всем, чем хотите. Завтра выберу самое нормальное предложение. Всем пока!

Глава 20

Следующий игровой день начался для меня весьма необычно – ранним утром на связь вышел Трутень, сообщивший, что за последние сутки Фантом успел стать героем мировых новостей. Если верить, товарищу, все началось с довольно объемной статьи в одном из английских таблоидов, но текст быстро разлетелся по сети, был растиражирован и переведен на несколько языков, после чего начал обрастать экспертными мнениями и комментариями.


[Советую глянуть. Ты теперь прямо-таки звезда, феномен.]

[Спасибо, посмотрю обязательно.]


Я не ждал от совершенно неизвестного репортера ничего хорошего, но присланная мне статья началась удивительно ровно и беспристрастно – автор вкратце описал мои подвиги, сделал акцент на их уникальности, сравнил с достижениями других топовых игроков, после чего начал делать выводы и обобщать найденную информацию.

Здесь все стало чуточку хуже.


[…очевидно, что текущий успех был заложен еще на старте игры, когда Фантом освоил редкое боевое заклинание, выделившее его из толпы других игроков. Происхождение этой способности остается загадкой, но большинство интересующихся темой людей склоняются к мнению, что она была получена в результате обычного доната. Говоря проще, выпала из лутбокса. Мы не станем заострять внимание на этической стороне такого рода действий, а перейдем ко второму ключевому моменту – сотрудничеству с богами Хаоса.

В данном случае осознанный переход на сторону врага можно считать гениальным – благодаря этому шагу Фантом опять выдвинулся из толпы обычных игроков и получил шанс на уникальные достижения. Как мы видим, его достижения на самом деле стали уникальными. Но это лишь видимая часть айсберга. В рамках подготовки материала мы посетили офис «Роботека», а также связались с наиболее авторитетными специалистами игровой индустрии. Пресс-служба компании заняла крайне осторожную позицию, но благодаря независимым экспертам нам удалось соединить все нити воедино.

Уверен, многих волнует вопрос – является ли настолько яркое превосходство одного игрока над всеми остальными «чистым»? Наш ответ – да. Причины дисбаланса лежат в других плоскостях, а их основой стали непродуманные действия разработчиков, которые ввели в игру чересчур много потенциально дисбалансных вещей. Заклинания с прогрессирующим уроном? Да. Рунные слова с огромным потенциалом? Да. Возможность объединения заклинаний? Да. Возможность снижать откат заклинаний в несколько раз? Да, да, да…

Наверное, вам покажется, что это очевидная и вопиющая ошибка, но на деле не все так просто. Чтобы собрать уникальные способности, реализовать набор теоретических преимуществ и сделать то, что сделал Фантом, требуется огромное количество времени. Такое количество времени, которого нет ни у одного нормального игрока. Подчеркиваю это.

А сейчас давайте разложим все факты по звеньям логической цепи. Человек, буквально живущий в игре, тратящий в ней огромное количество денег и сознательно идущий по пути максимальной конфронтации с дружественной нацией – кто он? Мы задали этот вопрос ведущему лондонскому психологу Джону Льюису и получили следующий ответ – скорее всего, наш герой является молодым человеком с ярко выраженными дисфункциями организма, минимальной социализацией, подавляемым сексуальным влечением а также сильным желанием самоутвердиться за счет более здоровых…]


– Вот мудила, – пробормотал я, со злостью закрывая статью. – Теперь хоть на глаза никому не показывайся. Блин, после такого в комментарии-то заходить страшно…

Разумеется, мои опасения оказались верными – текст гнусного журналюги не только выложили на игровой форум, но и и успели поднять в список самых горячих тем.


[Теперь понятно. Это все от сексуальной неудовлетворенности. Психолог фигни не скажет.]

[Сумбур какой-то, а не статья.]

[Копирайтер писал, инфа сто процентов. За банку колы и бургер.]

[Да ладно вам, вполне интересная статья. Познавательная.]

[Если бы это было правдой, в игре уже давно гуляли бы стопятьсот фантомов. Что-то не сходится.]

[Этот самый ярый и непримиримый, очевидно же.]

[Статейка забавная. Наглядный пример того, как делаются новости. Берем давно известный всем факт, звоним паре специалистов, кидаем текст в желтую газетенку – и вот она, сенсация. Дизлайк.]

[Ну, справедливости ради, Фантом уже совсем за рамки вылез. Видели, как он в прямом эфире бога шотнул? Походя так, скучающе. Нашел Средоточие, достал меч и просто убил. Это реально за гранью.]

[Ну так именно поэтому и статью написали. «Перекресток» сейчас на вершине игровой индустрии, а на вершине «Перекрестка» сидит гребаный Фантик. Сидит и на всех остальных гадит. О ком еще писать?]

[Требую такую же статью про обычного скромного краба. Иначе это дискриминация и нетолерантность.]

[Да-да, разбежался.]

[Ну, кое-что этот борзописец действительно накопал. В частности, было весьма интересно прочитать, с чего начинал и как шел к успеху наш всеми любимый гондон.]

[С доната он начинал, а шел к успеху за счет левой репутационной цепочки и тупости разработчиков.]

[Да он же больной. В том числе и на голову.]

[Сын олигарха с какими-то увечьями, комплексами и ненавистью ко всему миру. Добил бы его уже кто-нибудь, чтобы не мучился.]

[До сына олигарха он не дотягивает. Сын владельца овощного ларька, скорее.]

[А я что сказал?]

[Пора админам новую петицию составлять. Мало того, что их долбаную игру нагибает какой-то рак, так это еще и увечный рак-социофоб.]

[Ты забываешь, где находится их штаб-квартира. Если Фантик действительно больной психопат, то у них в офисе все счастливы до усрачки. Как же, увечный придурок получил возможность по полной программе унижать нормальных людей. Что может быть лучше?]

[По тонкому льду ходишь.]

[Может, скинуться ему на таблетки? Чтобы свалил к чертовой матери и не мешал остальным играть?]

[Ага. Ты еще благотворительный фонд замути.]

[Пусть лучше донаты Фантику шлет. Там дешево, всего штукарь золотом.]

[Креатив уныл, автор туп.]

[Да, высосано из пальца.]


Читать о том, насколько крутым я стал, было довольно весело, но в целом дискуссия оставила после себя не очень приятный осадок. Как ни крути, журналист во многом был прав и его правота буквально царапала мне душу.

– Инвалид с нулевой социализацией… да уж.

Чтобы отвлечься, я принялся изучать другие новости, однако ничего действительно интересного не нашел – после завершения эльфийского рейда все участники глобального противостояния слегка успокоились и прочно окопались на границах своих владений, не рискуя нападать на соседей или совершать другие рискованные телодвижения. Разумеется, топовых игроков это не касалось, но большинство из них до сих пор гуляли по краю шестой зоны, изучая местность и проверяя свои силы в боях с различного рода мелюзгой.

На этом фоне мой герой действительно выглядел чем-то уникальным.

– Превосходство значит, – медленно произнес я, закрывая дневник и рассматривая далекую гору. – Ну хорошо. Будет вам превосходство.

– Наккукканим!

– Не то слово, синий…

В течение нескольких следующих часов мы успешно пересекли скалистую равнину, оказавшись в жизнерадостном редколесье, населенном сухопутными осьминогами и огромными летучими мышами. Оба вида тварей обладали весьма неприятными абилками, охотиться на них было неудобно, так что мне пришлось устроить очередной марафон бездумного шопинга – за тридцать или сорок минут я использовал около сотни благословений невидимости, попутно создав на аукционе определенный дефицит.

К счастью, продажа выбитого из местных обитателей лута приносила стабильный доход, перекрывавший все мои текущие затраты. А когда закончилось время торгов по выставленному на аукцион мечу, вселенная заиграла новыми красками.

Самым щедрым из возможных покупателей оказался казначей «Океана» – его ставка составила пятьдесят «мифрилок» и целых три топовых свитка. Два из них являлись базовыми версиями «искры» и «молнии», а вот последний оказался чем-то вроде «фронта». Во всяком случае, заявленный эффект был очень похож на мою тучку.


[Заклинание [Дыхание Вечного Хаоса]. Ранг: божественный [100].

Требования: [интеллект: 100].

Вы создаете поток обжигающего ветра шириной [50] метров, двигающегося в указанном вами направлении со скоростью [200] километров в час на дистанцию в [500] метров.

Каждое существо, попавшее в область действия потока, получает урон магией хаоса, равный [50 %] от его максимального объема здоровья. Данное значение может быть увеличено либо уменьшено за счет соответствующих модификаторов.

Каждое существо, испытавшее на себе воздействие дыхания Хаоса, получает иммунитет к магии хаоса на следующие [10] минут.

Стоимость: [10000] единиц маны.

Откат: [24] часа.]


На первый взгляд, передо мной были те же яйца, только в профиль – хотя «фронт» захватывал большую область, «дыхание» значительно превосходило его по скорости применения и общий баланс между двумя абилками кое-как соблюдался. Но если учесть мою раскачку в хаотического мага, то новое умение выглядело гораздо ценнее уже имеющегося. И, кстати говоря, не требовало менять бижутерию.

– Это хорошо… так, искорка… а если мы тебя скомбинируем? Будет эффект?

– Хррень.

– Ну-ну…

Вопреки попугайскому прогнозу, хрени не случилось. Случилось нечто диаметрально противоположное.


[Комбинирование заклинаний. Прогноз.

Акцептор: «Искра Вечного Хаоса».

Донор: «Искра Вечного Хаоса».

Требование: [400] свободных баллов интеллекта.

Усиление акцептора: свойство [25 % бонус к наносимому заклинанием урону]. Вероятность: [100]%.]


– Увеличение урона? – Мои брови непроизвольно поднялись и застыли где-то рядом с макушкой. – Серьезно? Черт возьми, знал бы раньше… да я бы тут… твою же мать.

– Опассноссть?

– Никакой опасности, синий. Теперь мы просто выжжем к чертовой матери всю эту помойку. Напалмом выжжем.

– Наккукканим тваррей?

– Именно, дружище, именно…

Само собой, все оказалось далеко не так радужно, как мне представлялось – полоса везения неожиданно оборвалась и локацию с подходящими для фарма мобами пришлось искать целых пять дней. За это время я вплотную подобрался к самому центру карты, слил около пятидесяти уровней и выкинул около тридцати «мифрилок» на покупку всевозможных расходников, однако результат все же был достигнут – в непосредственной близости от логова Демиурга нашлась-таки уютная долина, заселенная невообразимо толстыми, сильными, но абсолютно беззащитными перед моей магией земляными элементалями. Похожие на огромные какашки твари обладали конскими уровнями и дикими резистами, но меня это нисколько не смущало – врагов было так много и располагались они так близко друг от друга, что любое прокнувшее заклинание автоматически приносило мне очередную победу, десяток уровней, а также чувство искреннего негодования из-за недосягаемого лута.

Спустя три дня интенсивной охоты я скопил необходимое количество баллов характеристик для усиления «искры», а еще через сутки мне удалось изучить «дыхание Вечного Хаоса». Этот момент поставил окончательную точку в моей подготовке к грядущему противостоянию.

– Доброе утро, дорогие зрители, – устало произнес я, запуская очередной стрим и тыкая пальцем в сторону бродящих по долине элементалей. – Видите, сколько там этих оживших фекалий? А теперь смотрите, что от них останется…

«Шаги титана» всколыхнули окрестности, заставив две или три сотни монстров одновременно шагнуть в нашу с Флинтом. Еще через насколько секунд «искра» успешно перенесла мой агростатус на здоровенного черно-бурого элементаля, сделав его центром притяжения и окутав настоящим огненным штормом. Вслед за этим по огромной толпе скучковавшихся в одном месте мобов ударил «грозовой фронт», а вслед за ним и «дыхание». Финальным же аккордом стал «призрак» – вовремя вызванная копия помогла мне уйти от внимания недобитков, занять новую позицию и в полной мере насладиться итогами устроенного побоища.

– Знаете, что говорит мой дневник? – поинтересовался я, когда эффект от «шагов» закончился и вокруг наступило относительное спокойствие. – Он говорит, что пять минут назад было убито сто девяносто два монстра, средний уровень которых лишь чуть-чуть не дотягивал до сорока тысяч. Выводы можете сделать самостоятельно. Всем пока.

Несмотря на мнимую вальяжность, сразу после завершения коротенького стрима я резко активизировался, в темпе вальса переместился на поле боя и провел следующие пятьдесят минут, собирая дропнувшуюся из элементалей добычу. Ее оказалось даже слишком много – в конце концов аукцион не выдержал и сообщил, что мною достигнут лимит на единовременное количество активных лотов.

– Ну и хрен с ним, – вздохнул я, старательно засовывая в рюкзак очередную бриллиантовую руну и с вожделением рассматривая лежащий рядом свиток. – Так тоже неплохо… блин, надо было третий рюкзак брать…

Когда оставшиеся на земле вещи начали исчезать, пришло время насладиться комментариями. Впрочем, сегодня они были скорее тоскливыми, чем ехидными или веселыми.


[Пацаны, он взял две с половиной тысячи уровней за пять минут. Вы можете сказать, что он долго искал это место, что он слил кучу бабла на бусты, но я просто повторю – две с половиной тысячи за пять минут. И через несколько дней он это повторит.]

[Проверил. В данный момент у Фантика пять тысяч какой-то там уровень. Второй в списке отстает на штукарь.]

[Это у орков. А наши вообще сосут.]

[И что теперь делать? Он же сейчас до капа раскачается, возьмет какую-нибудь ауру с прогрессирующим уроном и будет насиловать все живое, просто проходя мимо. Я понимаю, что это не чит, но если это не чит, то это полная хрень.]

[Помните, недавно англичанин какой-то журналистское расследование проводил? Я с нашими ребятами посоветовался, они говорят, что все дело в комбинировании умений. Это феерически редкий навык, прокачивать его охренеть как сложно, зато с его помощью можно сделать из персонажа настоящую имбу.]

[А почему у других не получается? Если все так просто?]

[Говорю же, навык редчайший. Топовый. И прокачивается через пень-колоду. Представь, что он выпал рядовому члену твоего клана. Ты готов слить на раскачку этого рака пачку раритетных свитков? Вот именно. И никто не готов.]

[Шепчущий, кажется, качает эту фигню.]

[Много кто качает. Просто мало у кого это получается. А для нормального результата максимальный уровень нужен.]

[Вы так гладко это рассказываете, что я даже вам верю. Остается всего один вопрос – каким тогда хреном долбаный сольник апнул этот долбаный навык?]

[Помню, в статье что-то про сексуальную неудовлетворенность было. Типа, решающий фактор.]

[Эту хрень надо фиксить.]

[Разработчикам напиши, ага.]

[Я думаю, они в курсе. Просто не знают, что делать.]

[Выпилить Фантика к чертям, да и все.]

[Похоже, не могут.]

[Может, они этого и добивались?]

[Не смеши.]

[Печально это все. Никто не знает, куда он дальше пойдет?]

[Унизит Демиурга, а затем вернется нагибать презренных человеков.]

[Свали в туман, длинноухий. И без тебя тошно.]

[Короче говоря, я только что написал тому журналюге. Точнее, в редакцию. Приложил ссылку на ролик Фантома, вкратце рассказал, что ситуация идет по одному месту. Если этот хрен не дурак, то сделает еще одно расследование. Может, тогда разрабы пошевелятся.]

[Я тоже напишу.]

[Не спамьте, идиоты! Он тогда вообще тему забросит!]

[Пусть какой-нибудь янки мессагу кинет. У кого в клане британцы есть?]

[У меня дома британец живет. Вечно мимо лотка гадит, сволочь мохнатая.]

[Не смешно.]


– Давайте, действуйте…

Некоторое время я искренне верил в то, что ошарашенные моими подвигами разработчики уже совсем скоро признают свое поражение и начнут переговоры. Затем эта надежда постепенно угасла и я стал ждать визита английского журналиста. Но ближе к вечеру, когда на связь со мной так никто и не вышел, радужные иллюзии пришлось отбросить.

Судя по всему, с технической точки зрения набор двух с половиной тысяч уровней не являлся чем-то сногсшибательным и достойным внимания. Значит, моя цель оставалась прежней – максимальный апгруйд, убийство Демиурга, а потом… а что потом? Покупка новых «искр»? Банальная набивка левел апов?

Так и не придумав вменяемого ответ на этот вопрос, я вызвал Трутня, телепортировался с его помощью в четвертую игровую зону, после чего основательно закупился всеми доступными навыками. Слотов под них теперь было в избытке, денег тоже хватало, экономить не имело никакого смысла…

– Обязательно приходите еще, – с надеждой улыбнулся срубивший на мне кругленькую сумму волшебник. – Мы будем рады видеть вас в любое время. В любое.

– Да, конечно…

Вернувшись в Эпицентр, я минут пять простоял на одном месте, а затем глубоко вздохнул и отправился изучать возвышавшийся неподалеку пик – раз уж игра предусматривала возможность контакта с обосновавшимся там божеством, где-то рядом должна была находиться идущая к вершине дорога, тропа или что-нибудь еще в этом же роде.

Разведка затянулась до самого утра, но на рассвете нам с Флинтом открылось величественное и отчасти сюрреалистическое зрелище – огромная мраморная лестница, начинавшаяся у подножия горы, сияющей лентой поднимавшаяся по ее склону, а затем самым натуральным образом уходящая в небеса. Белоснежные ступеньки покрывала тончайшая золотая вязь, вместо перил по краям широких маршей возвышались увитые ярко-зеленым плющом колонны… одним словом, путь к местному боссу полностью соответствовал статусу этого самого босса.

Охрана тоже была под стать общему антуражу – рядом с каждой из колонн находилось по золотисто-черному голему. Высокому, неподвижному и страшному на вид.


[Гвардеец Демиурга. Ранг: божественный. Уровень: 50000.]


– Ну да, никаких компромиссов… синий, отходим.

Найдя неподалеку укромное местечко, я перенес туда свой камень воскрешения, затем пополнил запасы расходников, прикинул возможную стратегию противостояния с местной стражей, после чего вернулся к началу лестницы.

– Окей, рискнем…

К сожалению, самая первая попытка уничтожить охранников обернулась сокрушительным фиаско – связка из «фронта» и «дыхания» уверенно прокатилась по рядам врагов, но результатом стало всего-навсего тридцатипроцентное снижение хитпойнтов у каждого из них. Ответ же на мою агрессию получился весьма неприятным – чертовы железяки оказались неплохими магами и на нас с Флинтом пролился настоящий дождь из полупрозрачных золотистых копий. Что-то отразила броня, что-то банально попало в молоко, но в итоге я все равно сдох – слишком уж интенсивным и длительным получился обстрел. Второй заход вышел таким же неудачным – словивший «искру» голем банально отзеркалил ее в меня, выиграв бой без каких-либо усилий со своей стороны. Зато на третий раз я все же достучался до оппонента, повесил на него проклятие и насладился зрелищем вспыхнувшей между колоннами драки.

– Вот и хорошо. Вот и замечательно…

Рабочая стратегия была определена, никаких причин откладывать дело в долгий ящик не оставалось, поэтому я запустил очередной стрим и начал рассказывать мгновенно подтянувшимся на огонек зрителям о своих дальнейших планах.

– Привет, ребята. Извиняюсь, что долго отсутствовал в эфире. Как вы видите, мы стоим в самом центре карты. Аура здесь вполне приемлемая, плотность мобов не очень высокая, так что двигаться можно без особых проблем. Впереди находится лестница, ведущая прямиком к святилищу Демиурга, но охрана у нее реально жесткая. Рефлекты, резисты… да что я рассказываю, сейчас сами все увидите. Короче говоря, наша цель – залезть на гору, поймать за хвост местного бугра и объяснить ему, где зимуют крабы. Поехали.

– Вперред! Смеррть! Наккукканим!

– Тихо, тихо…

Мое восхождение растянулось на целую неделю. Я неспешно выпиливал големов, ловил ответки, страдал от чрезмерного внимания обитавших неподалеку драконов, умирал, возвращался, снова расстреливал металлических великанов, пытался подобрать вываливающийся из них лут, считал донаты хейтеров и платные подписки, читал комментарии…

Все это время вселенная «Перекрестка» пребывала в неком подобии осторожного ступора. Простые игроки делали ставки на успех моей миссии, попутно поливая меня же грязью, топовые кланы осторожно гуляли по границам Эпицентра, не понимая, имеет ли смысл двигаться дальше, а разработчики набрали в рот воды и перестали делать какие-либо заявления.

Возможно, их молчание было признаком напряженной работы над механикой игры. Возможно – росписью в собственном бессилии. Для меня все это уже не имело особого значения – анонсировав эпическую схватку с Демиургом, я был обязан дойти до конца чертовой лестницы и победить.

Думать о противоположном исходе мероприятия почему-то не хотелось.

– Ну что, ребята, осталось совсем чуть-чуть. Как думаете, получится вальнуть этого ракана?

– Смеррть!

Финал нудного подъема оказался ничем не примечательным – когда на лестнице остался самый последний голем, я скупил половину доступных на аукционе свитков, уничтожил сопротивления своей жертвы, после чего скрылся под защитой «призрака» и шотнул моба разогнанной до максимума «искрой».

На подкопченный мрамор свалился красивый золотой шлем, а рядом с ним повис активатор совершенного мною подвига – похоже, Демиург весьма впечатлился тем, что его миньонов перебил один-единственный человек.

– Забавно… ну, давай повысим «дух». Пригодится.

Разобравшись с подвигом, я поднял шлем и удивленно присвистнул – ко мне в руки снова попала часть сетового доспеха. И этот доспех был самым топовым из всех, виденных мною ранее.


[Шлем Небесной Стражи. Ранг: божественный. Уровень: 001.

Требования: [уровень 10000], [сила: 1000].

Броня: [1].

Абсолютная прочность.

Спектральное сопротивление: [1 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [2 %].

Шанс отразить вражеское заклинание: [2 %].

Снижение чистого входящего урона: [2 %].

Регенерация: [200] единиц в секунду.

Шанс игнорировать эффекты глобальных мировых проклятий: [4 %].

Показывает границы опасных для жизни зон.

Снижает агрессию всех монстров.

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [20 %].

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].]


– Эту штуку мы вам не продадим, – сообщил я, вдоволь налюбовавшись добычей и запихнув ее в рюкзак. – Хотя здесь всегда есть варианты. Если будет желание купить за реал, обращайтесь в «Забытую лавку», у них есть мои контакты. Но это потом. А сейчас…

Лестница закончилась уютной беседкой, в самом центре которой висела аккуратная желтоватая сфера, очень похожая на самое обычное Средоточие.

– Так…

– Трревогга. Опассноссть.

Испытывая странное и непривычное волнение, я вытащил на свет божий приберегаемую специально для этого момента дубинку, затем достал пачку благословений, посетил аукцион, купил там еще несколько свитков, подошел к медленно вращающемуся вокруг своей оси артефакту…

Никто из разработчиков даже не попытался меня остановить. И от этого на душе становилось все тоскливее.

– Ладно, блин. Эй, Демиург, ты здесь?

Вокруг меня разлилось приятное золотистое сияние, а в следующую секунду над сферой проступил бесстрастный лик верховного божества игры. Я одним махом разорвал толстую пачку свитков, размахнулся…

Шипастая дубинка со свистом прорезала воздух, царапнула правую щеку Демиурга, а затем рассыпалась в пыль. Над головой противника вспыхнула полоска хитпойнтов – длинная, толстая и просевшая лишь на несколько жалких процентов.

– Зашибись…

– Ты смел и отважен, – удивительно ровным голосом произнес мой оппонент. – Чего ты хочешь?

– Э…

– Чего ты хочешь, герой?

– Э… – чувствуя, что могу упустить совершенно уникальную возможность, я лихорадочно сглотнул образовавшийся в горле комок, зачем-то кивнул, а потом выпалил: – Хочу наносить еще больше урона! Как можно больше!

– Да будет так.

Лицо исчезло. Сфера погасла. А еще через мгновение мы с Флинтом оказались далеко внизу – там, где начиналась бесконечная лестница.

На мраморных ступенях снова прыгали веселые солнечные зайчики. Между колоннами опять стояли невозмутимые големы. Все было точно так же, как и неделю назад, когда я впервые увидел это чудо архитектурной мысли.

– Не понял…


[Вам даровано личное благословение Демиурга. Отныне все ваши умения и все ваше оружие наносят на десять процентов больше урона. Поздравляем!]


– Десять процентов? Десять процентов…

Пораженный внезапной мыслью, я замер, а потом громко расхохотался, испугав деловито перепархивавшего с камня на камень Флинта.

– Десять процентов?

– Трревогга?

– Цыц, мелочь. Дорогие зрители, стрим завершается. Всем спасибо за внимание!

Убедившись, что трансляция выключена, я лег на большой теплый валун, запрокинул голову и начал говорить, обращаясь к далекому равнодушному небу:

– Оказывается, убить Демиурга нельзя. Кто бы мог подумать, правда? Такая неожиданность. Но знаете, что сейчас пришло мне на ум? Я ведь могу снова зайти к нему в гости. Я могу ходить к нему в гости каждую неделю. Ходить в гости, получать бонусы к урону, собирать новый комплект доспехов… а знаете, что будет потом? Потом сюда явится какой-нибудь рейд. И я его сожгу. Я к чертовой матери сожгу всех, кто будет соваться в ваш гребаный Эпицентр. Раз за разом. А через пару месяцев, когда…

Вселенная неожиданно мигнула и вокруг меня проступили очертания стандартного кабинета для переговоров.

Белый стол. Белые стулья. Источающая неземную радость и счастье физиономия господина Кристенсена.

– Поздравляю вас, Алексей, – расплылся в белозубой улыбке генеральный менеджер. – Мы рады сообщить, что наши юристы обнаружили возможность скорректировать решение наблюдательного совета. Вам достаточно лишь подтвердить свой отказ от текущего игрового персонажа, заполнить две формы, подтверждающие согласие на будущую реабилитацию, после чего вашему лечению сразу же будет дан официальный старт. Еще раз от души поздравляю вас!

Я осторожно присел на краешек стула, глубоко вздохнул, а потом улыбнулся ему в ответ:

– Спасибо, уважаемый Рональд. Но для начала мне потребуется консультация моего адвоката.

Эпилог

Истощенное тело отказывалось выполнять даже самые незамысловатые команды. Атрофировавшиеся мышцы противно ныли. Голова раскалывалась от пульсирующей боли. Перед глазами плясали мутные цветные пятна. Безумно хотелось пить. Но все эти неприятности меркли перед одним-единственным фактом – я снова был в реальном мире.

В настоящем мире, черт бы его побрал.

– Не старайтесь двигаться, – строго произнес кто-то у меня над ухом. – Лекарство подействует через десять минут.

– К-коне…

– Не разговаривайте. Отдыхайте.

Послышались быстрые шаги, затем хлопнула дверь и раздался короткий писк неизвестного мне прибора. Тихое бормотание телевизора стало чуть громче.

– …уже на горизонте. Эпические приключения, бесконечный экшен и уникальная графика – все это встретит вас в новой игре полного погружения от компании «Роботек». Оформите предзаказ на «Валгаллу», получите уникальную стартовую экипировку, бесплатный сундук с сокровищами, а также…

Я криво усмехнулся, поморщился от жжения в растрескавшихся губах и закрыл глаза.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Эпилог