КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471031 томов
Объем библиотеки - 689 Гб.
Всего авторов - 219692
Пользователей - 102105

Впечатления

Олег про Матрос: Поход в магазин (Старинная литература)

...лять! Что это?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Шу: Последний Солдат СССР. Книга 4. Ответный удар (Боевик)

огрызок, автор еще не закончил книгу

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про серию Малахольный экстрасенс

Цикл завершён.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Витовт про Малов: Смерть притаилась в зарослях. Очерки экзотических охот (Природа и животные)

Спасибо большое за прекрасную книгу. Отлично!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про Ридерз Дайджест Reader’s Digest: Великие тайны прошлого (История)

без картинок ((( втопку!

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Дух Игры (СИ) (fb2)

- Дух Игры (СИ) (а.с. Невериум -2) 1.01 Мб, 265с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Владислав Николаевич Зарукин

Настройки текста:



Дух Игры

Глава 1. Ярость Сереброликих

— Броня! Сделаю броню с нужными вам характеристиками! Кому нужно?

— Лошади! Ездовые лошади! Количество ограничено!

— Порталы! Порталы! Продаю порталы!

— Эй, клоун, тебе наверняка нужны зелья защиты!

— Я не клоун, я — пиромант!

— Ну вот — пиромант, а выглядишь, как клоун! Купи зелья защиты!

Ланс обернулся и посмотрел на отходящих от портала друзей.

— Обалдеть можно. Откуда это взялось?

— Присоединяюсь к вопросу. — кивнул Рок. — Пару часов назад эта площадь была пустая!

— Погодите-ка! — Мор поднял руку и щёлкнул пальцами. — Тихо, тихо! Вы это слышите?

— Что именно?

— Ну, как же! Лошади! Портальные амулеты! ОТКУДА?!

Малая историческая площадь вокруг друзей буквально кипела — кричали торговцы и игроки, мимо проносились курьеры и шли по своим делам обычные горожане. У стен домов играли дети, а над крышами наматывала круги большая стая курлыкающих голубей.

— Смотрите!

Друзья посмотрели туда, куда указывал Холод и их взгляд упёрся в кровли домов, с которыми происходили необыкновенные метаморфозы — старая черепица обесцвечивалась и покрывалась серой изморозью, а через мгновение сменялась новой, более яркой и контрастной. Подобные изменения расползались по домам широкими волнами, захватывая всё новые поверхности и участки. Деревянные элементы приобретали вид отполированных и покрытых лаком, а на каменной кладке проявлялись инкрустированные украшения и геометрические узоры.

— Да что б мне провалиться! — ошарашено пробормотал Рок. — Это же изменение текстур! Обновление!

Крохобор нахмурился и бросил на него недоверчивый взгляд.

— Думаешь? Но почему тогда…

— Обновление! — завопил кто-то из игроков совсем рядом. — Народ, обновление накатили!!

— Правда, что ли?!

— А где?

Имеющиеся на площади игроки зашумели.

— Не, серьёзно! Смотрите — описания новые появились! И в заданиях, и в характеристиках!

— И иконки новые добавили!

— Но почему без оповещения?

— Эй, что за ерунда?

— Поверить не могу. — сказал Рок, поворачиваясь и обводя удивлённым взглядом гудящую площадь. — Бор, а ведь ты был прав! Игра и правда, как будто бы оживает! Причём с каждым днём всё быстрее! — в этот момент он увидел то, на что не обратил внимание сразу — в доме напротив портала появились высокие деревянные ворота, перед которыми лежали охапки сена и стоял поглаживающий объёмный живот торговец. Над головой торговца покачивалась вывеска, с нарисованной на ней золотистой подковой.

— Лошади! — внезапно завопил толстяк. — Повторяю — ездовые лошади! Предложение ограничено!

— Сколько?!

— Почём продаешь?

— А обмен возможен?!

Лошади оказались весьма дорогими — по пятьсот золотых монет, зато для их использования не требовались специальные Навыки или Умения. Игроки обступили торговца настолько плотно, что его не стало видно совсем и местонахождение бедолаги определялось исключительно по его голосу.

— А вон там, напротив, ещё амулеты какие-то продают. — сказала Ракетка. — Слышите? Телепортационные! Открывают портал до того города, на который настроены!

— Отлично! Может, возьмём?

— Давайте. А…

— Вот вы где! — к друзьям подбежал запыхавшийся Кельт, лицо которого имело несколько нездоровый оттенок. — Чёрт, такая толпа набежала, уже десять минут вас тут разыскиваю. Вы мои сообщения вообще замечаете, нет?

— Извини, Кельт! — сказал Крохобор. — Ещё не читали! Тут такая неразбериха, что…

— Чёрт с ним! Принимайте группу и давайте за мной!

— Но…

— Быстро! Вы что — не видите, сколько на мне проклятий?


Внимание!

Игрок "Кельт" предлагает вам вступить в группу.

Вы принимаете его приглашение?

Да / Нет


Приняв приглашение, друзья с удивлением уставились на значки негативных Эффектов, светящиеся рядом с миниатюрным изображением своего товарища.

— Ого!

— Ничего себе!

— Давайте уже быстрее! — позвал их тот и направился к ближайшему узкому переулку. — Чего ждёте? Там от нашего рейда скоро едва ли половина останется!


Кенотаф с обступившими его игроками обнаружился в пяти минутах ходьбы, в центре внутреннего дворика, образованного стенами высоких домов. Надписи на камне пульсировали красным светом, а на брусчатке вокруг него лежало десятка полтора погибших игроков.

— Не понял? — удивился Холод. — А почему их до сих пор не подняли?

— Да смысла нет. — ответил Кельт и направился к камню, взмахом руки предлагая последовать за собой. — Эффекты от этого булыжника после возрождения не сбрасываются, так что помирать придётся до тех пор, пока не устанешь.


Внимание!

Превышено время ожидания ответа от основного связуемого компонента.

Протокол защиты активирован!

Оскверняющие Ауры включены!


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Гнев Сереброликих".

На вас воздействовала Аура Помутнения. Вы прокляты. Время применения Умений и активации Способностей существенно увеличено.

Длительность: не определена.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Боль Сереброликих".

На вас воздействовала Аура Заражения. Вы отравлены. Базовое восстановление ресурсов заблокировано. Вы постепенно теряете здоровье.

Длительность: не определена.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Презрение Сереброликих".

На вас воздействовала Аура Уныния. Вы прокляты. Базовый объём всех ресурсов снижен, а скорость увеличения Усталости увеличена.

Длительность: не определена.


— Ох, ты ж! — удивлённо присвистнул Крохобор.

Холод невнятно выругался.

— Понравилось, да? — остановившись рядом с камнем, Кельт выпил небольшое лечебное зелье и кивнул. — Ну — давайте, думайте, как нам его активировать. Где вы его вообще взяли? В задании изначально про него что-нибудь было, нет?

Игроки вокруг принялись переговариваться — часть из них ругалась на долгое ожидание и полученные Проклятия, а часть делала ставки на то, получится ли у них разобраться в работе проклятого предмета.

Друзья столпились вокруг камня.


Книфель-кенотаф Сереброликих.

Камень, во тьму закрывающий вход,

Мрачных небес подпирающий свод,

Истины свет его облик найдёт,

Тот, кто пожертвует жизнью — войдёт.

Тёмный артефакт.

Особенности: после использования разрушается.


— Ну? — спросил Рок, наблюдая, как уменьшается полоска его здоровья. — Какие будут идеи? Ещё парочка таких Аур — и нам хана.

— Я думаю, его надо с…

— Тихо! — внезапно воскликнул Мор. — Всем успокоиться!

— Что? Появились идеи?

— Это же тёмный артефакт. — ответил Мор. — Верно? Я как раз могу такие использовать!

— Как так?! — удивился кто-то из стоящих в стороне игроков. — Ты же ведь Жрец?! Какие ещё тёмные артефакты?!

— Мор, ты ничего не напутал? Его даже некроманты не смогли активировать!

Но Мор спокойно покачал головой.

— Нет. У меня Особенность. — с этими словами он присел перед Кенотафом и принялся ощупывать его, пытаясь обнаружить что-нибудь необычное.

— Выступов на нём нет, если что. — заметил Кельт, внимательно наблюдающий за манипуляциями мора. — Мы проверяли.

— Я думаю, нам нужно разгадать загадку. — сказал Орф. Почесав затылок, он ткнул когтистой лапой в сторону Кенотафа. — Вон, у него в описании про мрачные небеса написано — так, может быть, для его активации требуется ночь?

Стоящие вокруг друзей согильдийцы нервно вздохнули. Солнце ещё только клонилось к закату и времени до наступления темноты оставалось неутешительно много.

— Да быть этого не может… — пробормотал кто-то.

Ракетка фыркнула.

— Чепуха, Орф! Там дальше про свет написано — и что теперь? Скажешь, что придётся дожидаться рассвета?

— Не знаю. — развёл короткими лапами шоккер. — Может быть, на него фонариком посветить?

— Посветить? — задумчиво переспросил Мор и его лицо разгладилось. — А что — мысль!

Вскинув руку, он направил один из своих жезлов в сторону Кенотафа и из него ударил тонкий световой луч. В следующее мгновение внутренности тёмного артефакта словно вспыхнули, а на ставшей прозрачной поверхности засияли непонятные письмена.

— Гляди-ка — сработало! — обрадовано воскликнул кто-то. — А что это там за…

И тут Книфель-кенотаф взорвался.


Ударная волна из плотного воздуха и молний ударила во все стороны, но тут же остановилась, свернулась сама в себя и провалилась куда-то вовнутрь. В воздухе на месте камня образовался вытянутый овал портального перехода.


Тёмные Врата Боли Сереброликих.

Портал, принадлежащий культу Сереброликих.

Особенности: неуязвим для любых воздействий.

Время существования: 10 минут…


— Ну, слава Богам. — усмехнулся Кельт, выпив ещё одно небольшое зелье лечения. — Исчезли!

— Ауры спали! Эффектов нет!

— Отлично!!

— Ну что — вперёд?

— Отставить «вперёд»! Нужно подождать остальных!

— Внимание! — замигало важное сообщение в гильдейском чате. — Общий сбор у Кенотафа Сереброликих! Не позднее десяти минут начиная с этого момента! Быстрее!

— Не успеют. — покачал головой Холод. — Тут от ближайшего портала пешего хода минут пять…

— Не каркай! — оборвал его Кельт. — Сейчас Линк с Пеленгом активируют амулеты — и начинаем! Вы, кстати, уже можете заходить. Только помните, что тех, кто со щитами — вперёд!

Игроки принялись строиться в шеренги и готовиться к предстоящему сражению.

— Слушай, Мор! — позвал товарища Рок. — Тебя строчка про пожертвование жизнью в описании Кенотафа не смутила?

— Немного. — кивнул тот. — Но не прикончит же нас в момент телепортации, верно?

— Гм. Надеюсь!

— Понесла-аааась!

В портал заскочило несколько закованных в тяжёлую броню воинов, держащих в руках мечи и широкие щиты.

— Бегом, бегом, бегом! Жрецы?! Чего стоите? Вперёд! Поддержка! Давайте за ними!

— А мы чего ждём? — поинтересовался Орф. — Второго пришествия?

— Пойдёмте. — кивнул Крохобор и вытащил из-за плеча украшенный рунами двуручный молот. — Пора уже заканчивать с этим заданием…

— Один момент! — сказал Холод. — Мне всё-таки интересно, как остальные сюда доберутся. Кельт! Ты про какие амулеты говорил? Те, новые, что на малой имперской площади продавались?

Кельт, занятый подготовкой боевых зелий, обернулся.

— Ага! Там есть такие, которые между собой связываются и открывают портал от одного к другому. Вон — видишь, мой уже лежит?

На камнях дворика действительно поблёскивал небольшой металлический предмет, в центре которого светился маленький красный камень.

— Дорогие?

— Десять золотых за пару.

— Да это ж грабёж!

— Нет, брат, это мгновенное перемещение!

В этот момент амулет издал пронзительный писк и лопнул, а пространство над ним раздалось в стороны, и друзья увидели светящийся прямоугольный проём.

— О, чёрт! — выругался Рок и взмахнул рукой. — Давайте к культистам! Быстро! Тут сейчас будет не протолкнуться!

Подбежав к порталу Сереброликих, он нырнул в него головой вперёд и сразу же почувствовал короткий болезненный укол, после чего споткнулся и упал на пыльный каменный пол.

— Эй! Какого чёрта?


Внимание!

Вы только что были убиты и теперь ожидаете воскрешения.

Получен Эффект "Мёртв".

Умения заблокированы.

Артефакты заблокированы.

Мгновенное перемещение невозможно.


Получен Эффект "Чистилище".

Вам доступна соответствующая локация.

Невериум многогранен!


Быстро приняв сидячее положение, Рок оглядел большой тёмный зал, массивные колонны со свечками в нишах, и десяток собственных согильдийцев, стоящих вокруг с невесёлыми усмешками.

— А вот и наш Рок, который никогда не читает чата. — сказал ближайший из них. — Привет, Рок!

— С чего ты взял, что я его не читаю? — возмутился Рок, поднимаясь на ноги. — И почему мы в Чистилище?! Этот портал всё-таки убивает?

Игроки расхохотались. Один из них внезапно растворился в воздухе, а стрелок с именем Кедр прекратил смеяться и пояснил:

— Читал бы чат — не был бы таким удивлённым. Портал культистов сначала отправляет сюда, а уж только затем — на конечную станцию.

— Ах вот оно что…

Тут послышались приглушённые хлопки и вокруг Рока стали появляться его товарищи.

— Ай! Это было больно!

— Рок! Рок, что происходит?

— Проклятый портал! Он нас всё-таки за…

В этот момент пространство вокруг Рока мигнуло, и он оказался в обширной каменной пещере, посередине которой уже стояла небольшая толпа ощетинившихся оружием игроков.


За оставшиеся десять минут в подземелье оказалась четвёртая часть игрового альянса «Страж» — без малого две сотни игроков, многие из которых понятия не имели, куда они только что попали и для чего.

— Внимание всем! — появилось в общем чате сообщение игрока с именем Архитектор — того самого, что возглавлял атаку на укрепления мародёров. — Те, у кого нет заданий про Фартукка и Сереброликих — получите их от тех, у кого они есть! С вами поделятся. На всё пять минут, потом боевое построение. Время пошло!

— Ланс, Мор, Холод, остальные! — написал Рок в чат своей группы. — Я у стены с расколотым барельефом. Вы где?

Встретившись, друзья объединились в увеличенную двойную группу. В её состав вошли сами пятеро товарищей, а также Ракетка, Крохобор, Поллоз, Боббер, Светлозар, Коббальт, Шестипёр, Пинкертон и Бретёр — все те игроки, с кем они успели подружиться и подраться плечом к плечу.

— Ну, что, — сказала Ракетка. — Ведите, показывайте ваших культистов!

В следующее мгновение чат мигнул сообщением об общем сборе:

— Время вышло! Всем в строй! Разбиваемся на отряды и выдвигаемся!

— Хорошо сказать — "выдвигаемся"! — усмехнулся Ланс. — А мы вообще где?! Кто-нибудь понимает?

— Карта не отображается. — покачал головой Орф. — Пишет, что в подземельях под Дорнбургом, но не конкретно…

Исследования окрестностей подземного зала показали, что игроки альянса «Страж» оказались в неисследованных окрестностях пятого яруса Дорнбургских катакомб.

— В стороны не отходим! — написал в чате Архитектор. — Тут могут быть движущиеся стены. Потеряетесь — хана!

— Знаем!

И игроки двигались плотными рядами, заполняя широкий каменный коридор целиком. В скором времени они оказались в громадной пещере с таким высоким потолком, что детали его терялись в туманной дымке. Под сводами пещеры красовался наполовину разрушенный замок — стены его зияли проломами и пробоинами, а башни покосились и наклонились в разные стороны.

Было тихо. Пол пещеры устилали тела крысюков и мутантов, между которыми торчали обгорелые останки осадных машин, а у высоких ворот замка сидела чья-то большая сгорбленная фигура.

— Кто это там, интересно? — прошептал Рок. — Народ! Что за тварь там такая сидит, кто-нибудь видит?

— Нет.

— Далеко, блин, не разглядеть!

— На тролля вроде похож… Больно здоровенный!

Бросив взгляд на сидящего гуманоида, Мор открыл Дневник с заданиями и посмотрел на описание квеста Сереброликих.


Задание "По следу культистов".

Цель: получить информацию о культистах Сереброликих.

Владыки Культа могут быть уничтожены или порабощены для получения дополнительных бонусов.

Награда: в зависимости от результатов.


— Какое подробное описание…

— Построение! Разбиваемся на группы и расходимся! Толпой не стоять! Давайте к крепости!

Плотный строй игроков распался, и они принялись расходиться по своим группам.

— Как думаете, культисты тут? — поинтересовался у своих товарищей Ланс. — А то — чем чёрт не шутит, вдруг этот портал отправил нас в какое-то случайное место?

— Не думаю. — покачал головой Холод. — Во-первых, это был квестовый предмет, так что отправка в случайное место исключена. Во-вторых — мы попали как раз туда, где видели культистов…

— А в-третьих, — добавил Рок, — смотри, сколько тут перебили крысюков и мутантов. И кто, по-твоему, такое устроил? Уж точно не игроки! Они бы и оружие, и доспехи с собой утащили, так что…

— А откуда столько кровищи? — спросила Ракетка. — Фу! Наступать противно! Мне кажется, или раньше её поменьше было?

— Было. — подтвердил Рок. — Я тоже это заметил.

— Плохо. — буркнул Орф.

— Почему плохо? Детализация же…

Пузатый шоккер поднял лапу и с сосредоточенным видом почесал пушистую щёку.

— Угу. Сначала кровища, потом детализация, а после неё — что? Настоящие ощущения? Мне что-то не хочется узнавать, как это — когда тебя мечом протыкают! Меня и тот лёгкий зуд, который есть сейчас, полностью устраивает!

Друзья и шедшие вокруг них игроки переглянулись.

— Нет, ну это ты уже загнул! — сказал Поллоз, сжимая в руках золотистый жреческий посох. — Какие ещё, к чертям, настоящие ощущения? Это же игра?

— Угу, игра. — согласился Орф. — Да только где из неё выход?

Ответить ему никто не успел — кто-то из лучников выпустил сияющую зачарованную стрелу и она, описав дугу, ударила в сидящего перед воротами гуманоида. Вернее, должна была ударить — на практике она просто прошла через его фигуру насквозь и растворилась в воздухе.

— Эй, что за фигня?! — воскликнул кто-то. — Это призрак?

Сгорбленная фигура вздрогнула и медленно выпрямилась. Игроки увидели тощую долговязую фигуру, обряженную в потрёпанные обноски, и бледное вытянутое лицо, с тёмными провалами на месте глаз.


Ан-Ку.

Тёмный вестник с нехорошими новостями.

Уровень не определён.


— Уровень не определён?! — сказал Крохобор и усмехнулся. — И правда нехорошие новости!

Выстроившиеся широким полукругом вокруг замка игроки вскинули оружие, а тёмный вестник взмахнул руками и закричал.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Акустический фильтр".

Вы ничего не слышите.

Длительность: 10 секунд…


Звуки исчезли, а тощая фигура Ан-Ку замерцала и рассыпалась небольшим водопадом из тёмного пепла. По пещере после этого пронеслась стремительная прозрачная волна, оставившая впечатление того, что с замка и его окрестностей только что сдёрнули гигантское покрывало.

«Ох, ты ж, чёрт! — подумал Рок, глядя на сотни фигур культистов, наряженных в чёрные балахоны. — А вот это уже нехорошо!»

Культистов было так много, что замок казался выглядывающим из глубин какого-то странного чёрного моря. В руках у них были чёрные корявые посохи, а глаза под широкими капюшонами светились недобрым красноватым оттенком.


Культист Сереброликих.

Уровень 19.


— Чего стоим, кого ждём?! — разнёсся над рядами уже хорошо знакомый голос Архитектора. — Финс, бери своих танков и давайте катком на передовую! Щиты перед собой! Усиления! Зелья! Не спа-аааать!

Ватная тишина «Акустического фильтра» сменилась многоголосым воем и оглушительным грохотом. Культисты завывали и кричали что-то непонятное, а игроки выкрикивали проклятия и бросались взрывающимися зельями. В воздухе замелькали молнии, огненные шары и вспышки от разнообразных заклятий. Перед глазами у смешавших свои построения игроков побежали описания полученных усиливающих эффектов.

— Жрецам не спать! — продолжал надрываться Архитектор. — Давайте массовое лечение, а затем поднимайте всех, кого сможете! Смотрите за теми, кто впереди! Кельт, Финник! Отряды на фланги и не подставляйтесь по-глупому! В бой!

Началась битва.


— Ур-ра-а! — выхватив копьё, Ланс бросился вперёд и пригнулся, уклоняясь от росчерка вражеского заклинания. Использовав умение, прыгнул сразу на десяток метров вперёд, подобрался и… Увидел яркую вспышку, после чего почувствовал, как тело охватила необыкновенная лёгкость. Окружающий мир посерел и подёрнулся белесой дымкой, а крики и звуки взрывов доносились словно из-за стены.

«Какого чёрта? — подняв руки и посмотрев на них, Ланс увидел белые полупрозрачные контуры своих конечностей. — А! Убили, что ли? За одно попадание?»


Внимание!

Вы только что были убиты и теперь ожидаете воскрешения.

Получен Эффект "Мёртв".

Умения заблокированы.


«Гм. Действительно…»


Внимание!

Вас пытаются воскресить.

Вы согласны возродиться на месте гибели?

Да / Нет


— Конечно! — воскликнул Ланс, сосредотачиваясь на варианте «Да». — Ещё бы я не согласился!

В следующее мгновение мир расцвёл красками, а по ушам ударили звуки боя.

— Не стой, Ланс! — крикнул пробегающий мимо Пинкертон. — Смотри, как я умею! Хоп!

Сражение продолжалось.

Бойцов ближнего боя среди собравшихся вокруг замка культистов не было. Каждый из них был магом и имел всего лишь девятнадцатый уровень, но сила их заклинаний была такова, что могла уничтожать по несколько противников за один раз. Для этого, конечно, требовалось прямое попадание и отсутствие у цели специфических Сопротивлений, но… Игроков «Стража» спасала лишь их высокая численность — стоящие под защитой крепких воинских щитов Жрецы, Заклинатели и Барды лечили и воскрешали своих союзников, а остальные игроки бросались к культистам и уничтожали их одного за другим. Игроки, убитые в ходе подобных вылазок, возрождались. Культисты — нет.

Последнее обстоятельство и определило исход сражения — некоторое время спустя последние остававшиеся в живых защитники замка были разбиты, и игроки окружили высокий донжон, изнутри которого доносилось неразборчивое бормотание и временами безумный хохот.

В чате замигало важное сообщение.

— Проверяйте запасы зелий! — писал неутомимый Архитектор. — Особенно маны! Жрецы, у кого мало — пишите, спрашивайте у окружающих! Делимся и идём валить местного Босса! Не спим!

Игроки засуетились, подготавливая боевые зелья и обмениваясь восстанавливающими.

— Босс, говорите… — протянул Крохобор и посмотрел в сторону выщербленных временем стен донжона. — Интересно будет на него посмотреть.

Внутри донжон выглядел нестандартно — это была не "отдельно стоящая башня военного назначения", а нечто вроде огромной пыточной. Помещение внутри постройки было одно — темное и очень просторное. Вдоль стен тянулись деревянные конструкции с прикрученными к ним кандалами и ошейниками, а с далекого потолка свисали разнообразные крюки и длинные цепи.

У дальней стены стоял высокий каменный трон — настолько большой, что в него бы поместился и взрослый огр. На троне вразвалку сидело что-то непонятное. Первые вошедшие в донжон игроки увидели груду черных лохмотьев и поблескивающие шипы, торчащие в разные стороны.


Владыка Боли.

Младший Сереброликий.

Уровень 35.


Вокруг имени монстра светился двойной оранжево-алый орнамент, увенчанный в верхней части красивой короной.

— Беру свои слова назад! — фыркнул Крохобор. — Что-то мне на этого урода смотреть больше не хочется!

— Внимание! — написал в чате Архитектор. — Босс — двуцветная "Корона"! Всем быть предельно осторожными!

— А что это вообще такое?! Кто-нибудь может внятно объяснить?

— Это, дружище, капец! Мы тут слиться можем, и не один раз!

— Не каркать! Нормально всё будет!

— Слушайте, а такие ещё где-нибудь есть? В первый раз двуцветный орнамент наблюдаю!

— Есть, есть. На севере Дорнбургского Гнилолесья, говорят, такая же тварь пасётся — что-то вроде проклятого древня. Так он любого, кто не латник, за один удар убить может!

— Интересно, — сказал Холод, мельком взглянув на мигающие сообщения, — а что эта "Корона" умеет?

Мор усмехнулся.

— Сейчас узнаем!

И тут Владыка Боли захохотал. Эхо от его смеха заметалось между грязными стенами и было таким громким, что разговаривать стало решительно невозможно.


Внимание!

Вы получили новый Эффект «Ярость Сереброликих».

Уровень Эффекта: 1/5.

Входящий урон по вам увеличен на 3 %.

Длительность: не определена.



— Что?!

— Ничерта себе!!

— Отступаем!

— ПОСТРОЕНИЕ! — рявкнул стоящий в первых рядах Финс. — Никаких отступлений! Толпой не встаём, нужно понять, как именно он атакует! Танки! Ко мне!

— Орф! — выкрикнула Ракетка, увидевшая, как мимо неё проносится шарообразный шоккер. — Ты-то куда со своим арбалетом?!

— Авось пригожусь!

И масса находящихся внутри донжона игроков пришла в движение, причём наиболее внимательные из них обратили внимание на то, что свободного пространства вокруг них остаётся с большим запасом. Реальная внутренняя площадь укрепления оказалась значительно больше визуальной.

Владыка Боли тем временем встал со своего трона, и игроки смогли рассмотреть его поподробнее. Это было высокое человекоподобное существо, целиком замотанное в рваный саван чёрного цвета, на ногах которого красовались массивные металлические "испанские сапоги". В каждой руке монстр держал по двуручному мечу с зазубренным лезвием, а на месте головы у него был угловатый металлический ящик. С одного края у этого ящика была дыра и из неё выглядывал светящийся безумием большой глаз.

— У-убьюу-уу… — просипел Владыка и сделал несколько медленных, тяжёлых шагов. — Приду-ушу-у и у-уу…

В этот момент в него ударило сразу несколько десятков разнообразных снарядов и заклинаний, и он скрылся из вида, окружённый облаком огня и разлетающихся магических искр.

— Всем использовать доступные усиления! — послышался голос Архитектора. — Рассредоточиваемся вокруг Босса и не спим! Бьём!

Но все усилия оказались напрасны. Стрелы, копья и магические снаряды Владыка Боли игнорировал, а от воздействия негативных эффектов и проклятий — лечился.

— Да что ж с тобой не так-то, а?! — раздосадовано заорал кто-то из игроков. — Эй, одноглазый, ты уже сдохнешь когда-нибудь, или как?

Владыка взревел дурным голосом и резко закрутил мечами вокруг себя, зацепив замешкавшегося игрока-танка и превратив его в едва заметного призрака. А затем в зале появились другие призраки — они возникли словно из ниоткуда, выстроившись вдоль стен и прикрученных к ним пыточных агрегатов.

— Призраки!! — крикнул кто-то. — Маги!! Дайте по ним масс…

— ОТСТАВИТЬ! — это, кажется, орал Кельт. — Не сметь!

Призраки тем временем враждебности не проявляли и вообще — мало походили на тех, кто хочет кого-то атаковать. На их телах светились многочисленные порезы и рваные раны, а общий вид выражал предельную усталость и изнуренность.

"Зачем они появились? — подумал Рок. — Чтобы помочь? Черт, да наверняка! С ними может быть связана стратегия боя… Интересно только, какая?"

Аналогичные мысли пришли в голову и остальным.

— На призраков не смотреть! — скомандовал Архитектор. — Продолжаем бить Босса! Ждём! У кого есть Провокация? Попробуйте подманить его к орудиям пыток!

— Зачем?!

— Попробуйте! Чем черт не шутит, вдруг они…

Тут мимо игроков на высокой скорости пронеслось несколько белых силуэтов, через мгновение врезавшихся в фигуру Владыки Боли. Монстр издал короткое уханье и повалился на пол. Пол вздрогнул. Полоска жизни над Боссом мигнула и сделалась короче, а также приобрела тусклый желтоватый оттенок.

— Смотрите!

— А ну-ка!

С разных сторон к продолжавшему лежать на полу Владыке подскочило несколько игроков, осыпавших его градом ударов. Здоровье монстра дрогнуло и стремительно поползло вниз.

— Йе-ееееееесть! — заорал Пеленг, бросая во Владыку яркую молнию. — Вали гада!!

Игроки разразились множеством криков и обрушили на противника столько снарядов, боевых зелий и заклинаний, что полоска его жизни укоротилась почти что наполовину.

— Отлично! — захохотал Крохобор, бросив во Владыку свой молот и угодив тому прямо по железному ящику на плечах. — Сейчас добьём!

Мимо гнома свистели стрелы и проносились заклинания, а опрокинутый на спину монстр горел, покрывался льдом и ядом одновременно. Количество негативных эффектов на его информационной панели менялось едва ли не каждую секунду.

— Бъём, бъём! Немного осталось!

— Ну!!

Но они не успели — Владыка сначала тяжело завозился, неуверенно размахивая тяжёлыми конечностями, а затем встал. От полосы его здоровья осталось только одна треть, окрашенная насыщенным жёлтым цветом, но к ней уже успели вернуться и прежний объём, и яркие краски. Рыкнув, Владыка повернулся вокруг себя и раскинул руки в стороны, а от стоящих у стен призраков к нему протянулись тонкие туманные ручейки.

— Поглощу-ууу… — загудел монстр. — Сии-иилу-уу…

Здоровье Босса медленно поползло вверх.

— Эй! — послышался звонкий голос Ракетки. — Так нечестно! А ну перестань!

Сверкнул яркий росчерк Титанического выстрела, угодивший прямо в грудь высокому монстру, но тот этого словно и не заметил. Впрочем, один из втягивающихся в его тело белесых ручейков внезапно исчез.

— Всем внимание! — написал в чате важное сообщение Финс. — Бейте по нему всем, чем сможете — не давайте тянуть силу из призраков! Ждём, когда они его свалят во второй раз!

— Вали гада!

— Ломай ему меч!

— За Астрахань!

— За Орду!

— Какую ещё орду, котобус! Ты чего тут забыл? Пошёл вон из первого ряда со своей пушкой!

— Прекратить комедию! — рявкнул Кельт, запрыгнув на вытянутую деревянную дыбу и тщательно прицеливаясь из своего короткого лука. — Жрецы! Не спите! Почему так много погибших?! У вас что — мана закончилась?

Через несколько минут часть призраков сорвалась со своих мест и бросилась к Боссу, повалив его на землю во второй раз. Владыка Боли рухнул на спину и его вытаращенный глаз оказался прямо напротив шоккера Орфа, сжимающего в лапах короткую ручную мортиру

— Па-аастарони-иись!

Рявкнул выстрел и Владыка завыл. Его единственный глаз лопнул, а здоровье резко уменьшилось, окрасившись ярко-алым и замигав. Со всех сторон на него обрушились многочисленные удары и выпады…

БАМ!

Помещение вздрогнуло, а стены содрогнулись. Из груди Владыки вырвался вертикальный световой луч, через мгновение превратившийся в фонтан ядовито-зелёной слизи. И из этой слизи вынырнул омерзительного вида полупрозрачный фантом.


Фантом Боли.

Проклятый призрак Сереброликого.

Уровень 30.


Взревев на высокой ноте, полупрозрачное чудовище бросилось вперёд и повалило сразу нескольких воинов, а разбросанные по полу зала старые кандалы и ржавые оковы внезапно ожили, прыгнув к ближайшим к ним игрокам.

— Ай! Чёрт! У меня ногу к месту приковало! И дебафф появился, на уменьшение урона!

— Ай! И у меня!

— Твою ж пенсию! Меня-то за что?!

— Жрецы, блин! У кого Очищение есть, поднимите руку, а?

— У меня есть! Но руку не подниму, на мне наручники…

— Внимание, маги! — усиленный магией голос Архитектора с лёгкостью перекрыл остальные крики и шум сражения. — Ослаблением и Заморозкой — залп! У кого есть — применяйте немедленно! И прекратите уже его бить — вы что, не видите, что урон не проходит?! Жрецы! Лечите эту погань! Она же проклятая!

— Эй, серьёзно! Лечением его!

— Н-на!!

Фантом завизжал. Большая половина игроков стояла скованной по рукам и ногам, но атаковать противника с расстояния им это не помешало. В призрака ударила пара десятков морозных магических потоков, а затем над ним вознеслось мерцающее зарево массовых исцелений. Визг оборвался.


Внимание!

Младший Владыка Сереброликих повержен!

Ваша награда будет увеличена.


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вам доступно новое Умение!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


— Ура-ааа!

— Готов!

— Есть! Мы его сделали!!

— Да не так уж и сложно было, кстати…

— Вылечите меня, кто-нибудь! А то зелья кончились, а у меня… кх-х-х…

— Эй! А ну не сметь подыхать на моём дежурстве!

Игроки принялись пить зелья лечения и освобождаться от фиксирующих их конечности ржавых оков. Многие поспешили к месту гибели Владыки Боли.

— А вот и награда!

— Сундук!

— Какой здоровенный!

Рок осмотрелся.

— Эй, народ, вы где? — написал он в чате их двойной группы. — Я вас почти никого не вижу! Пойдёмте трофеи делить!

— Я пока не могу. — тут же ответил Орф. — Я в обмороке.

— Не понял? — появилось сообщение от Мора. — В каком ещё обмороке? Что случилось? Ты где?

Вместо ответа в чате появился текст сообщения, скопированный шоккером из высветившегося перед ним оповещения:


Внимание!

Вы в одиночку нанесли критическое повреждение Владыке Боли. Вы — герой!


Получено скрытое Достижение «Давид и Голиаф»!


Получена Особенность «Размер не важен»!

Вы больше не получаете урон в дуэли без применения оружия.

Ваши характеристики в дуэли без применения оружия существенно увеличены.

Дополнительно: вы можете использовать любые виды доступного вам вооружения, вне зависимости от их размеров и веса, не получая Штраф.


Доступно использование тяжёлых видов вооружения.


— Тяжёлых видов вооружения? — повторил Рок. — Эй! Да какого чёрта?!

Глава 2. Повелители проклятий

Награда за уничтожение Младшего Сереброликого оказалась богатой. Во-первых, игроки получили по два, а некоторые и по три уровня, а во-вторых — из сундука, оставшегося на месте гибели Босса, выпало не только золото, но ещё и уникальные предметы экипировки.

— Шестой ранг! — воскликнул Холод, рассматривая золотистую окантовку наградного предмета. — Неплохо!


Наградной жетон Победы над Культистами.

Ранг предмета: Уникальный.

Содержимое: Плащ.

Активация данного предмета позволяет получить в своё распоряжение плащ, подходящий для вашего Класса.


— И ещё по пятьдесят золотых на каждого. — добавил Ланс. — Это даже больше, чем неплохо! Это просто отлично!

— Отлично будет, если мы отсюда нормально выберемся. — сказал Мор. — Вы не обратили внимания, что дебафф от этого Владыки никуда не исчез?

Рок прищурился и посмотрел на информационную панель.

— Гм. Да, действительно. Неприятно…

— Вот-вот. И заметьте, сколько у него имеется стадий — пять. А это означает только одно — Владык, которые его накладывают, ровно пять штук и Эффект не исчезнет до тех пор, пока мы не прикончим последнего!

— Думаешь?

— Уверен.

— И что? Полагаешь, что мы не справимся?

Мор усмехнулся и посмотрел на улыбающуюся Ракетку.

— Справимся, конечно. Нас тут вон какая толпа!

— Тогда какие вопросы? В случае проблем вызовем противника на дуэль и натравим на него нашего шоккера!

Друзья рассмеялись.

— А кстати, Орф! Откуда достижение? Как у тебя это получилось?

— Легко! — пожал плечами шоккер и надулся, попытавшись принять эффектную позу. Упитанное телосложение, впрочем, внесло в его намерения свои коррективы и выглядеть он стал довольно комично. — А если серьёзно, то мне повезло. Я на этом здоровяке собирался свой «Удар в спину» потренировать, а потом мортира перезарядилась, и я подумал, что надо бабахнуть. И тут он — бац! — шлёпается прямо передо мной и глаз его получается как раз напротив дула мортиры. Ну, я на курок и нажал…

Ракетка звонко захохотала.

— Да ты и правда везунчик!

— Используйте свои жетоны. — сказал Крохобор и в руках у него появился бордовый плащ. — Смотрите, какие полезные штуки с них выпадают!


Плащ скрытого оккультизма.

Тип предмета: броня.

Ранг предмета: уникальный.

Уровень предмета 30.

Уменьшает входящий физический и магический урон по вам на 4 % и укрывает от внимания противника при нахождении в пещерах и подземельях.

Примечание: эффект Сокрытия не работает вблизи источников освещения.

Ограничение по Классу: нет.

Зачарование: Ловкость +5

Требования: Уровень 25.


— Ничего себе! Дайте два!

— Внимание! — появилось важное сообщение в чате. — Жетон за Владыку используйте сразу! Там плащ с эффектом Сокрытия, он может пригодиться в дальнейшем прохождении!

— Прохождении… — пробормотал Рок и повернулся к своим товарищам. — Зелья ни у кого не закончились? Лечение, маны, защиты?

— Нормально всё. — ответил сразу за всех улыбающийся Светлозар. Он стоял, положив жреческий посох на плечо и рассматривал покрытые грязевыми разводами стены. — У нас их с запасом, вместе же закупались! Ты мне лучше скажи, куда нам дальше? Тут ведь тупик!

— Обыщем. — сказал Ланс. — В таком месте наверняка имеется парочка скрытых проходов. Не просто же так тут сидел один из Владык!

— Надеюсь! — сказал Холод, рассматривая что-то в своём инвентаре. — А то нас там Эсмория ждёт, а мы тут с этими культистами зависаем…

Рок услышал его и неодобрительно покачал головой.

— Уровни лишними не бывают. — сказал он. — Прежде чем ломиться в Эсморию, надо добить хотя бы тридцатые уровни. Чем сильнее мы будем — тем проще справимся! Скажешь, нет?

— Согласен, но… их можно было бы получить и у эльфов. Народ там сейчас с Обновлением разбирается, а мы здесь…

— Кстати об Обновлении, — сказал Крохобор, — вы страничку нашу гильдейскую уже открывали?

— Гильдейскую что?!

— Окно с данными о Гильдии. — пояснил гном. — Отображается после активации новой иконки. Видите, значок, рядом с журналом и картой?

— Ох, ты ж, чёрт… — Холод сделал несколько движений руками и уставился в пространство застывшим взглядом. — Состав, численность, распределение обязанностей, ранги, статус конфликта, гильд-банк, доступные усиления, настройки оповещений, крафт… Вот это да! Не ожидал…

— А я о чём! — довольно кивнул Крохобор. — Ох, чувствую, должность главного гильдейского кузнеца меня ждёт!

— Чего? — Ракетка повернулась и с удивлением уставилась в его сторону. — Профессия? Какая ещё профессия, Бор?! Тебя реальность ждать должна, а не какая-то там профессия! Ты что — забыл, как мы здесь все оказались?

Крохобор смутился и покраснел.

— Ну… Я как-то…

— Это ведь не жизнь! — взмахнула рукой рассердившаяся Ракетка. — Вот это вот всё, Бор! Это игра! Игра, из которой мы пока что не можем выбраться! Всё, что нам сейчас надо — это разобраться с культистами, а потом отыскать Обитель Вечности и уйти! Выиграть в этом проклятом состязании, какие бы черти его, будь они прокляты, не придумали! А ты… — яростно фыркнув, лучница презрительно скривила лицо и отошла в сторону, мгновенно затерявшись среди окружающих игроков.

— Чего это она? — растерянно пробормотал гном. — Я же не против… Вообще не это имел в виду!

— Да ладно. — вздохнув, Ланс положил ладонь на плечо растерянного товарища. — Не переживай. Она же девушка! Более эмоциональна, сильнее переживает… Ситуация ведь и правда неприятная. Я сам, к примеру, стараюсь вообще не думать о том, как тут оказался и что будет, если у меня не получится выполнить это Глобальное Поручение… А теперь представь-ка, каково ей?

— Задание. — тихим и серьёзным голосом произнёс Орф. — Глобальное Задание.

— Не важно! Я просто говорю о том, что…

— Проход! — раздался громкий возглас откуда-то сбоку. — Давайте сюда, тут, кажется, есть проход!

— Задний?

— Подземный, болван! И ты в него отправишься первым!


Проход обнаружился вовсе не в стене, где предполагал Ланс — он скрывался за троном Владыки, который оказался частично полым. За каменной дверцей вниз уводила узкая винтовая лестница.

— Ну? — улыбнулся Финс и оглянулся на стоящих рядом соратников. — Двигаем дальше?

— Конечно! — кивнул Кельт и выкрикнул: — Внимание всем! Строимся! Проход узкий, так что будем идти по два человека!

Следующий этап прохождения подземелья оказался довольно скучным — спустившись по крутой лестнице, игроки попали в самый обычный коридор, где на каменных стенах висели горящие через один тусклые магические светильники. Идти по этому коридору пришлось так долго, что часть игроков заскучала и принялась распевать разнообразные песни.

— Как думаете, — обратился к своим товарищам Ланс. — Чем можно поработить такого Босса, как Владыка Сереброликих?

— В смысле — «поработить»? — удивился Коббальт. — С чего ты взял, что это возможно?!

— Из текста задания, откуда ж ещё! Смотри сам — там написано, что Владык Культа можно поработить или уничтожить для получения дополнительной награды. Вот я и подумал — что надо делать, чтобы заставить такого монстра служить?

— В нашем случае, думаю, ничего. — покачал головой Холод. — Это какой-то альтернативный вариант, у него наверняка масса ограничивающих условий. Владение уникальным артефактом или Умением, или что-нибудь вроде того…

— Ну почему сразу артефактом? Может быть, это вовсе не уникальная возможность и можно просто…

— Нет, Ланс. — внезапно сказал Мор. — Стой. Это всё чепуха. Холод прав — ты сам подумай, как мы здесь вообще появились? В подземелье?

— Ну, как… Взяли задание.

Мор щёлкнул пальцами и кивнул.

— Именно! С тела какого-то ворюги-культиста! Который забрался к нам после того, как ты приобрёл ту странную мебель!

— Да помню я. — отмахнулся копейщик. — Ну и что?

— А то, что это приобретение запустило какой-то скрытый сценарий, благодаря которому у нас и появилась возможность взять вот это задание. Ведь не купи ты тогда зачарованный стол — и всё! Ничего бы этого не было! Нас сюда привела случайность!

Ланс задумался, а Рок внезапно нахмурился и сказал:

— Погодите. Стол… задание… Это что же получается — второй раз по этому подземелью уже не пройти? Оно, выходит, совершенно уникальное? Разовое?

— Ну, да. — согласился Крохобор. — Как говорится, или пан, или пропал.

Идущие вокруг них игроки озадаченно переглянулись.

— Знаете, — произнёс маг-импровизатор Пинкертон. — А я как-то об этом не думал… Тогда выходит, что и предметы, которые мы отсюда принесём — уникальны? Например, плащи!

— Не факт. — сказал Холод. — То же самое может доставаться и в каком-нибудь другом месте. Могу поспорить на что угодно, что эта линейка заданий с Сереброликими не единственная. В том плане, что она в этом Дорнбурге такая не одна и…

— Обалдеть! — закричал кто-то дальше по коридору. — Да что б мне имбой не стать, идите сюда! Смотрите!!

Игроки принялись вытягивать шеи и подпрыгивать, пытаясь рассмотреть, что же там такого удивительного обнаружил безымянный крикун.

— Ладно, парни, потом пообщаемся. — сказал Рок. — Там, кажется, свет — а, значит, и выход.

Но выхода на источающем рассеянный свет участке не оказалось — вместо этого игроки увидели, как пробитый в скале коридор на время превращается в трубу с полупрозрачными светящимися стенами, а внизу под этой трубой кипит сражение между игроками и монстрами.

— Это там крысюки, что ли? — прищурился Светлозар. — Ба! И правда обалдеть! Это же шестой уровень! Та самая пещера, где лежит дневник Хонбира-Путешественника!

— Именно! Она и есть!

— Погодите, а они нас не видят? Эй! Мы тут, наверху-уу!! — один из лучников принялся подпрыгивать и размахивать руками в надежде, что кто-то из игроков снизу его заметит.

— Не майся дурью, — посоветовал ему Крохобор. — Мы все в этой пещере уже были и никаких туннелей под потолком не видели. Так что не загораживай проход, ты всех замедляешь.

— Жалко…


До выхода из коридора игроки добрались через четверть часа — длинный проход закончился, приведя их в невероятно огромную подземную каверну, под сводами которой расположилось древнее захоронение культистов.

— Сокрытая гробница Сереброликих. — прочитал Рок название локации в окошке с Картой. — А вот, похоже, и цель нашего путешествия!

Здание гробницы представляло собой высокий прямоугольник из тёмного камня, вокруг которого раскинулась широкая площадка, с лежащими на ней четырьмя огромными саркофагами. Всё это находилось выше уровня пола каверны, так что к площадке вело около полутора десятков высоких ступеней. По периметру возвышения лежали массивные каменные менгиры и множество расколотых и повреждённых надгробных плит. К подножию гробницы уводила петляющая каменная дорожка.

— Внимание! — мигнуло в чате сообщение от Архитектора. — Без команды никого не атаковать! В стороны не отходить! Куда попало не лезть! Готовимся к бою и пьём зелья! Не забываем про усиления! Ждём отставших!

«Ну, — подумал Рок. — Сейчас случится какая-нибудь внезапная пакость…»

Но он ошибся — до подножия лестницы толпа игроков добралась без препятствий и происшествий.

— И чего делаем дальше? — тихо поинтересовался один из игроков. — Лезем наверх и…

И тут по каверне разнеслись приглушённые удары колокола.

Дон-ннннн…. Дон-ннннн….

Звук был очень медленным и словно тягучим, навевающим ощущение меланхолии и тоски.


Внимание!

Вы обратили на себя внимание Владык Сереброликих.

Примечание: бежать поздно.


— Сомкнуть щиты!! — заревел не своим голосом Финс. — Жрецам и всем, кто может лечить — не спать! Внимание всем! Сейчас полезут!!

Масса игроков пришла в движение — многие выпивали зелья короткого усиления или поливали своё оружие специальным ядом, барды наигрывали короткие марши и воодушевляющие мелодии. Под сводами пещеры заметалось многократно повторяющееся эхо.

БАМ!

Глухой удар послышался откуда-то сверху и все вскинули головы, посмотрев на стоящие на верхней площадке громадные саркофаги.

— Из которого это? Кто-нибудь понял? Из которого гроба?

— Того, что слева! Кажется…

— Нет, я думаю, что…

— Тихо! Слышите?

Бам! Бам!

Звуки ударов доносились уже из двух саркофагов одновременно. Через несколько секунд колокольный звон стих и игроки услышали протяжный скрежет. Крышки двух саркофагов медленно сдвинулись и упали в разные стороны. На какое-то мгновение сделалось тихо.

— Это они сейчас что — все четверо повылезают, что ли? — спросил кто-то.

А затем над каменными гробами поднялись две вытянутые человекоподобные фигуры в развевающихся чёрных лохмотьях. На каждом из Боссов была надета ржавая металлическая маска — та, что слева, изображала кричащего старика, а та, что справа — гримасничающую старуху.

— Мерзость какая! — мелькнуло в чате одинокое сообщение.

«И когда они только печатать успевают?» — подумал Рок, бросая быстрый взгляд в чат и тут же возвращая его к уродливым монстрам.


Владыка Отчаяния.

Младший Сереброликий.

Уровень 37.


Владыка Скорби.

Младший Сереброликий.

Уровень 37.


И тут оба Владыки разом заверещали. Их визг разнёсся по каверне за доли секунды и ударил по ушам не хуже, чем рёв работающей циркулярной пилы.


Внимание!

Вы получили новый Эффект «Ярость Сереброликих».

Уровень Эффекта: 3/5.

Входящий урон по вам увеличен на 9 %.

Длительность: не определена.



— Вот же они сволочи!!

— Бьём!!

И стоящие в первых рядах игроки-воины бросились по широким ступеням вверх. Они выставили перед собой щиты и на какое-то мгновение показалось, что ошарашенные таким напором Сереброликие вот-вот отступят, но… Оба Босса внезапно бросились вперёд, превратившись в размазанные полосы из чёрного дыма. Они пронеслись прямо сквозь плотные ряды игроков, отбросив их обратно на ступени, а затем вернулись к более плотной форме и ударили по не успевшим разбежаться в стороны магам.

— Жрецам не спать! — послышался голос Финса. — Магам включить мозги и пить зелья! А всем остальным — в бой!

Убивать двух Владык культистов пришлось долго — они метались между атакующими их игроками, то и дело превращаясь в туманных призраков, и заключали друг друга в мерцающие сферы силовых щитов, которые не пробивали никакие заклятия.

— Вылечите! Вылечите меня! Кто-нибудь! А-аааа!

— Вы чего творите, демоны? У вас откуда руки растут — из задницы?

— Заткнись, болван, ты даже лечить не умеешь!

— Не трать стрелы, придурок! Ты что — не видишь, что он под щитом?!

Игрокам снова помогла их численность и ещё то, что после гибели одного Владыки второй уже не мог накладывать на себя щит.

— Сдохни!

— Добиваем его, добиваем!

— Кто-нибудь, шарахнете в него посильнее! Да!

— Ур-рааааа!



Внимание!

Младший Владыка Сереброликих повержен!

Младший Владыка Сереброликих повержен!

Ваша награда будет увеличена.


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


— Да-ааааа! Мы это сде…

И тут вокруг игроков появилось несколько сотен белесых призраков. Подняв руки к верху, они раскрыли провалы ртов и завыли, а затем внезапно развоплотились.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Ошеломление".

Ваша координация нарушена, а атаки выполняются медленнее обычного.

Длительность: 10 секунд…


«Что это за ерунда?» — успел подумать Рок, а затем из-под земли под ногами игроков ударило множество полупрозрачных серых лезвий и длинных пик.

— А-аай!

— Какого чёрта?!

— Откуда это взя…


Внимание!

Вы только что были убиты и теперь ожидаете воскрешения.

Получен Эффект "Мёртв".

Умения заблокированы.


Выжить получилось лишь у тех игроков, что стояли на каменных плитах широкой кладбищенской дорожки — из толпы в почти что две сотни воинов на ногах осталось всего четырнадцать.

— Обалдеть не встать… — протянул Поллоз, обводя толпу едва заметных призраков растерянным взглядом. — Вот это ответочка…

— Это что сейчас было?!

— Эй! Что за дела?

— Меня обратно поднимать кто-нибудь будет, нет?!

Игровой чат наполнился десятками сообщений и строчки поползли вверх с постоянно увеличивающейся скоростью.

— Тихо!! — написал Архитектор и его сообщение замигало, оставаясь на одном месте. — Все, кто выжил — передавайте зелья на ману Жрецам! У кого есть свитки или амулеты воскрешения — используйте! Возвращайте нас! Время может быть ограничено!


Следующий Владыка появился из своего саркофага через минуту после того, как последний игрок вернулся к жизни. Фигура монстра была заключена в тяжёлую броню, а через щели в сочленениях её элементов на землю капало горящее масло. Над рогатым шлемом Босса ярко полыхала шипастая металлическая корона.

— Да когда же эти двуцветные Короны переведутся… — раздражённо пробормотал Ланс.


Владыка Безумия.

Старший Сереброликий.

Уровень 40.


Окинув взглядом лихорадочно готовящихся к бою игроков, Владыка утробно захохотал и собравшиеся почувствовали, как у них закладывает уши.


Внимание!

Вы получили новый Эффект «Ярость Сереброликих».

Уровень Эффекта: 4/5.

Входящий урон по вам увеличен на 12 %.

Длительность: не определена.


— Он явно «физик»! — написал в чате Кельт. — И ещё ближник! Посмотрите на его булаву! Держимся на расстоянии и не подставляемся под удар! По возможности атакуем в спину! Магам и стрелкам — залп!!

— Бьём!!

— Ух-ха-ха-ха-ха!!


Сражение со старшим Сереброликим получилось необыкновенно изматывающим — особых умений у этого Владыки не было, но брони и жизни имелось столько, что убивать его пришлось и долго, и нудно.

— Два часа! — сказал Холод и выпил восстанавливающее зелье, бросая очередной презрительный взгляд на валяющегося в грязи огромного монстра. — Поверить не могу… Да мы сюда добирались быстрее!

— Не ворчи. — бросил пытающийся отдышаться Мор. — Мы за них уже столько опыта получили, что…

— Опыта? — переспросил Орф и глаза его удивлённо расширились. — Кстати! А где мой опыт?! — оглянувшись на поверженного Владыку, он вытащил мортиру и, убедившись, что она готова к стрельбе, приставил её к голове неподвижного колосса.

БАХ!

Мортира коротко рявкнула, а шлем с обломанными рогами немного качнулся. Шоккер удовлетворённо улыбнулся, но затем застыл, и его улыбка исчезла.

— А где… Эй! Я так не играю! Народ — кто-нибудь знает, почему эта зараза никак не сдохнет?!

— Что? То есть как?

— В СМЫСЛЕ??!

Через несколько минут выяснилось, что лежащий на земле Владыка действительно ещё жив и, мало того, его здоровье начинает медленно восстанавливаться. Длинная полоска его жизни с каждой минутой становилась всё более яркой и вскоре начала неторопливо мигать.

— Я думала, что он очень лёгкий и поэтому опыт за него не положен, — сказала Ракетка, — а он, оказывается, ещё жив!

— Не просто жив, — поправил её хмурый Кельт. — Но ещё и скоро очнётся.

— Не скоро. — возразил Линк. — Смотри сам — если приглядеться, у него отображается около двух процентов здоровья. Так что встанет он часа через полтора, как минимум!

— Здесь главное слово — «встанет»! — недовольно покачал головой Кельт. — А какого, скажите мне, чёрта он это сделает, если мы его только что победили?

— Может, из него надо сделать раба?

— Чего?!!

Удивлённые взгляды игроков пересеклись на задумчиво нахмурившемся шоккере.

— А что? — озадаченно моргнул тот. — Так в задании написано, я ничего не придумал!

— Написано, да… — подтвердил Рок. — И как же ты собираешься это делать?

— А давайте его осмотрим. — предложила Ракетка. — Может, на нём какой-нибудь рубильник есть? Дернем его, и он отрубится окончательно!

Собравшиеся вокруг лежащего Босса игроки расхохотались.

— А что — идея… — внезапно отвлекшись, Финс указал на кого-то рукой и рявкнул: — А ну, стоять!! Куда полез?!

Поднявшийся на две первые ступени лестницы разведчик остановился и замер.

— А почему нет, Финс? Я сейчас в невидимость уйду и…

— Ты сейчас из рейда уйдёшь, а не в невидимость! — поддержал товарища Кельт. — У тебя есть гарантия, что, поднявшись туда, ты не разбудишь оставшегося Босса? Нет? Тогда спускайся и помоги обыскать вот этого громилу!

Несколько минут игроки осматривали заляпанные грязью латы Владыки, а затем Ракетка воскликнула:

— Ой! Смотрите, а тут какая-то надпись! На шлеме! Прямо на лбу! Надо его перевернуть, а то с такого положения непонятно…

— Так, хватайтесь за него все! Приподнимаем! И-иии, р-раз!

БУХ!

— Готово!

— Ну и? Что там у него нацарапано?

— Чепуха какая-то… — смешно поморщилась наклонившаяся над головой Босса лучница, и с выражением прочитала:

— Монстр, чья жизнь во служении Смерти,

Будет повержен однажды, поверьте,

Линия жизни свой крест обовьёт,

Молот обычный ту жизнь оборвёт.

Игроки озадаченно переглянулись.

— Ну, хорошо, — проговорил неслышно подошедший Архитектор. — Перед нами явно какой-то ребус. Загадка. Там ещё что-нибудь есть?

— Ничего. Только надпись выгравирована и крест над ней нарисован. Стилизованный…

— Крест… — повторил Архитектор и пробормотал: — Не иначе тот самый, который обовьёт линия жизни…

— Я думаю, что там его уязвимая точка. — сказал Линк и, когда все посмотрели на него, пояснил: — Смотрите сами — тут написано про некий крест, на который завязана линия жизни, а ещё про молот, который эту самую жизнь оборвёт. Очевидно же, что нужно найти молот и ударить им по этому кресту!

— Всем! — написал в чат важное сообщение Архитектор. — У кого есть молоты и любые молотки — подходите к Владыке и бейте его по шлему! В том месте, где нарисован крест, рядом с надписью! Быстро!


Через несколько минут полумрак каверны наполнился дробным перестуком, а ещё через пятнадцать минут воцарилось озадаченное молчание.

— Нет. — сказал напряжённый Финс. — Мы, наверное, что-то неправильно поняли.

— А может быть, по нему надо ударить его же собственным оружием? — предположил кто-то из воинов с двуручным молотом. — У нашего может не хватать веса…

— Чепуха! — отмахнулся от предложения Кельт. — Во-первых, у него оружие — не молот, а палица, а во-вторых — тут же ясно сказано, что нам нужен самый обычный молот.

— Ну, тогда… Гм. Не знаю.

— Вот и я тоже не знаю.

Игроки принялись переглядываться и бросать задумчивые взгляды на последний оставшийся саркофаг. Шкала здоровья Владыки Безумия медленно заполнялась.

— Стоп. — внезапно пробормотал Финс и хлопнул себя рукой по лбу. — Стойте! Я, кажется, идиот!

— Серьёзно? — прищурился Кельт. — И почему ты подумал об этом только сейчас?

— Молот! — продолжал, не обращая внимания на товарища, Финс. — Обыкновенный молот! — с этими словами он открыл свой инвентарь и вытащил оттуда примитивный металлический молоток.


Повреждённый молот Фартукка.

Ранг предмета: Сюжетный.

Необходим для выполнения определённого задания.

Некогда добротно выполненный, сейчас этот молот погнут и потускнел. Кто знает, что за судьба настигла его владельца…


— Эй! — обрадовался Кельт. — Так это же та самая болванка, которой в тебя бросался тот странный монстр! Как там его звали? Младший брат, кажется? Или нет?

— Маленький брат, Кельт. — поправил его Финс и, подойдя к Владыке, коротко замахнулся. — Хоп!

Пол от удара погнутого молотка о шлем Владыки Безумия вздрогнул, а где-то наверху раздались раскаты далёкого грома. Глаза поверженного Сереброликого на мгновение загорелись оранжевым светом, но тут же потухли, и он стремительно рассыпался чёрным пеплом.


Внимание!

Старший Владыка Сереброликих повержен!

Ваша награда будет увеличена.


Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


— Йе-ееееесть!

Игроки разразились радостными криками, а свет вокруг них словно померк и перед глазами каждого из них появилось яркое подвижное изображение…


Они увидели, как незнакомый им человек в одежде ремонтника городских служб сидит на каменном обломке в плохо освещённой пещере и ведёт беседу со странным, сильно сгорбившимся существом. Вслед за этим мелькнула картина того, как они обнимаются, и игроки увидели всё того же ремонтника, но уже одного, стоящего посреди широкого коридора. Человек поворачивался из стороны в сторону и явно прислушивался к какому-то далёкому шуму.

Вот он крадётся вниз по узкой лестнице, потом пробирается по какому-то лазу… Вот перед ним появляются несколько культистов, позади которых возвышается фигура Владыки Безумия и тот вскидывает когтистую руку… Незнакомца окатывает мутновато-зелёной волной какой-то поганой магии и он кричит… Снова коридоры… Каналы с мутной водой… Покрытые светящейся плесенью туннели… Последним, что увидели игроки, было изображение обычной металлической двери в конце какого-то узкого коридора. После этого видение оборвалось и всё исчезло.


— Ох… Я это один сейчас видел или мы все?

— Все, дружище, все. Всё в порядке.

— Слушайте, а это ведь был тот самый хмырь из того задания…


Внимание!

Задание "Потерянный во мраке" выполнено!

Вы узнали судьбу несчастного рабочего и отомстили его убийце.

Награду за задание можно получить в здании Городского Совета города Дорнбурга.


— Поверить не могу… — покачал головой Кельт. — А я уже и забыл про то, что молоток был квестовым предметом. Чёрт побери, Финс, как ты про него вспомнил?

— Сам не знаю. — пожал плечами Финс. — Просто подумал, что…

— Ы-ыыыыхх-х-х-х-хх….

Бом!

— С-с-с-сс…. В-в-в-в-ве-еет…

Бом!

Игроки обернулись как раз вовремя для того, чтобы увидеть, как крышка последнего саркофага неторопливо возносится вверх и тяжело валится на каменные ступени. Раздался грохот, во все стороны брызнула каменная крошка.

— Вот же дерь… — начал говорить Орф, но изящная ладошка Ракетки с твёрдостью запечатала ему рот.

— Не ругайся, пушистый. — произнесла она, не отрывая, впрочем, взгляда от поднимающегося из гроба Владыки.

Последний Сереброликий был громаден. Его фигура оказалась настолько большой, что было не очень понятно, как он умещался в довольно тесном пространстве своего саркофага. Гигант был заключён в угрожающего вида тяжёлую броню, с торчащими во все стороны шипами и рёбрами жёсткости, а над головой его светилась призрачная корона. В воздухе вокруг него медленно кружились завитки мерцающего тумана.


Владыка Ужаса.

Старший Сереброликий.

Уровень 50.


Окантовка вокруг имени Босса была одноцветной и имела насыщенный рыжий цвет.

— Оранжевая Корона! — послышался сдавленный возглас кого-то из игроков. — Пятидесятого уровня! Да это же нереально!

Чат молчал. Игроки начали медленно пятиться. Медленно поворачивающий голову в разные стороны последний Босс выглядел настолько грозно и неприступно, что желающих бросаться в самоубийственную атаку не находилось.

— Проклинаю-уу… — разнёсся по залу тихий шёпот Сереброликого.


Внимание!

Вы получили новый Эффект «Ярость Сереброликих».

Уровень Эффекта: 5/5.

Входящий урон по вам увеличен на 15 %.

Длительность: не определена.


Старший Сереброликий медленно пошёл вперёд и от каждого его шага земля под ногами мелко вздрагивала. Обогнув саркофаги, он ступил на лестницу и принялся неторопливо спускаться, подняв руки и вытянув их в разные стороны. Громадный двуручный меч в правой руке монстра тускло блестел, а на тронутом патиной лезвии сияли зеленовато-синие руны.

Вокруг сделавших несколько шагов назад игроков послышались тихие шепотки и из земли полезли многочисленные неупокоенные. Скелеты, зомби, высушенные вампиры и прочая нежить. Все они имели двадцать девятый уровень.

— Да к чёрту! — выкрикнул какой-то лучник и в воздухе просвистела стремительная стрела. Ударив Владыку в центр нагрудника, она срикошетила куда-то в сторону, а перед игроками мигнуло короткое сообщение:


Отражение!

Объект невосприимчив к атакам этого типа.


— Быть этого не может… — просипел Финс, а Архитектор отдал короткий приказ и в приближающегося Сереброликого ударило несколько магических молний.


Отражение!

Объект невосприимчив к атакам этого типа.


— Капец. — коротко сказал Кельт, бросая взгляды на окружившее их войско из нежити. — Парни, рад был со всеми вами познакомиться. Жаль, что не получилось пройти это подземелье до…

— У-уби-ийца-аа!

Владыка сбился с шага и застыл, а игроки вздрогнули и принялись вертеть головами в разные стороны.

— А? Кто это сказал? Откуда?

— Что это был за крик?

— Ещё один монстр?

— Кто это та-аам? Кто это у нас-с здес-сь шляетс-сся? — голос доносился со стороны входа в каверну. — Такой ва-ажны-ыыый… Такой гро-оз-зныый… У-убийца-ааа!!

Тут мимо опешивших игроков пронеслась стремительная сгорбленная фигура. Несуразно согнутое существо перемещалось настолько быстро, что никто не успел его как следует рассмотреть. И только имя его оказалось отлично знакомым.


Маленький Брат.

Забытый смотритель нижнего уровня.

Уровень 55.

Важный Эффект: В ЯРОСТИ!


— Эй, это же…

Неказистый Маленький Брат тем временем налетел на Сереброликого и с такой силой ударил того в грудь, что Владыку Ужаса отбросило на каменные ступени.

— Ра-ааааааа-аа!

Взревевший с неожиданной силой человекоподобный коротышка запрыгнул на слепо отмахивающегося от него Владыку и вцепился в его шлем, после чего оторвал его вместе с головой и со зловещим хохотом запустил импровизированным снарядом в далёкую стену.

— У-убийца-ааа!! Моя-а ва-ажнос-сть!

Сделав несколько быстрых непонятных движений, он принялся рвать броню обезглавленного противника голыми руками и она заскрипела, ломаясь и разваливаясь под напором его когтей.

— Ы-ыыыыи-иии…

Завыв на высокой ноте, Маленький брат спрыгнул с тела Сереброликого и через мгновение же куда-то исчез, а удивлённые игроки уставились на то, что осталось от казавшегося непобедимым противника.


Владыка Ужаса.

Старший Сереброликий.

Уровень 50.

Важный Эффект: Лишён силы путём обезглавливания.

Смертен!

Время до восстановления способностей: 4 часа…


— Бе-еееееей!!!


* ** * ** *


— Да ну его к чёрту! — плюнул Ланс и выпил последнее оставшееся в инвентаре зелье восстановления. — Надоело!

Прохождение подземелья Сереброликих непозволительно затянулось — последнего оставшегося из их Владык они убивали уже полтора часа, но очки здоровья у потерявшего голову противника никак не заканчивались.

— Бессмертный он, что ли?

— Поднимите кто-нибудь Архитектора, у него урон выше, чем у нас вместе взятых!

— Сам поднимай, у меня зелья маны давно закончились! Как я вас после этого лечить буду?!

— Эй, ты, скоти…

БАМ!

— Ещё один в минус… Слушайте, парни, заканчивайте уже подставляться, а? Мы его такими темпами до вечера ковырять будем!

— А почему парни? Я вообще-то девушка!

— Да при чём здесь ты?! Ты вообще — лучница! А я с этими идиотами разговаривал, которые от атаки слепого Босса уклониться не в состоянии!

— Кстати, а почему наша лучница не стреляет?

— Потому что у вашей лучницы стрелы ещё полчаса назад кончились! И как только она найдёт хотя бы одну целую — ты узнаешь об этом первым!

— Народ, у меня дебафф от Усталости… У кого ещё есть зелья на Выносливость — подкиньте, сколько не жалко, а?

— Держи!

— О! Спасибо! Ну, сейчас я ему дам!

Из немалой толпы в две сотни игроков в живых осталось всего сорок четыре человека. Они бегали по площадке вокруг гробницы и её окрестностям, уворачиваясь от магических и прочих атак Владыки Ужаса, а тот гулко топал своими сабатонами и размахивал мечом, то и дело задевая лезвием по густо наваленным на земле останкам.

— Это ещё хорошо, что мы нежить перебили в первую очередь, — устало усмехнулся Линк, — а то представляете, что бы тут иначе творилось? — договорив последнюю фразу, маг оценил количество успевшей восстановиться магической энергии и ударил по Боссу искрящимся Ледяным Потоком. Владыка Ужаса тут же покрылся толстым слоем изморози и постепенно застыл.

— Смотри-ка — заморозка сработала!

— Давай ещё один раз такую же штуку — и…

И тут пол под ногами игроков вздрогнул. Подул непонятно откуда взявшийся ветер, а по закованной в лёд фигуре Сереброликого поползла сеть стремительно расширяющихся трещин. Вслед за этим по глазам ударила яркая световая вспышка.


Внимание!

Последний Владыка Сереброликих повержен!

Ваша награда увеличена.


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +15 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


— Да-ааа!

— Есть!!

— Победа!!!

Внимание!

Задание "По следу культистов" выполнено!

Награда будет увеличена в соответствии с полученными достижениями и размещена в вашем инвентаре.


Поздравляем!

Ваши боевые свершения столь велики, что на них обратили внимание высшие силы!


Вами получено воинское Достижение "Воитель света"!

Вами открыто Специальное Умение "Полуночная звезда"!


Вами получено скрытое Достижение "Инквизитор"!

Вы получаете Уникальную Особенность "Фанатизм"!

На вас не действуют проклятия нежити и негативные эффекты от тёмной магии, при условии, что уровень их источника не превышает ваш собственный.


Дополнительно: нежить и нечисть равного вам уровня и ниже игнорирует вас до тех пор, пока вы не нанесёте первый удар.


Примечание: Шкатулка Вершителя размещена в вашем инвентаре.


Игроки, не ожидавшие такого количества сообщений, ошарашено замолчали.

"А про какую шкатулку идёт речь?" — задумался Рок.

В следующее мгновение перед его лицом возникло очередное красочное видение…


Картинки и образы сменяли друг друга с большой частотой, складываясь в историю о том, как увлёкшиеся не самым популярным магическим учением люди потеряли свои души и превратились в бездушных чудовищ, принёсших на подконтрольные им земли лишь войну и неисчислимые разрушения.

Игроки увидели огромный зелёный остров и высокие скалы, а также грациозные дворцы и затерянную в дремучих лесах угрюмую цитадель. Они увидели, как воины в красивых доспехах сражаются с наступающей на них ордой нежити, а седобородые маги творят какой-то магический ритуал, укутывая большую половину острова громадной светящейся полусферой.

После этого перед ними снова появилась уже знакомая угрюмая цитадель, но остров, в глубинах которого она находилась, преобразился — теперь он был значительно меньше и производил впечатление большого могильника.

Последнее видение было странным — игроки увидели широкий круг, внутри которого находилось множество кругов поменьше, и на каждом из них был нанесён какой-то рисунок. Непонятные значки, закорючки и множество мелких картинок — всё это складывалось в единое, хотя и не до конца понятное изображение.


"Где-то я это уже видел", — подумал Рок и тут видение сменилось неожиданным, но весьма лаконичным сообщением:


Внимание!

Вы только что были убиты и теперь ожидаете воскрешения.

Получен Эффект "Мёртв".

Умения заблокированы.

Артефакты заблокированы.

Мгновенное перемещение невозможно.


Получен Эффект "Чистилище".

Вам доступна соответствующая локация.

Невериум многогранен!

Глава 3. Свет обновления

— Эй! — воскликнул Орф и его голос далеко разнёсся под высокими сводами Чистилища. — Куда?! Там же ещё гробница неразграбленная осталась!

Мор хотел что-то ему ответить, но не успел — мир вокруг них мигнул и двойная группа, в которой состояли пятеро друзей, очутилась на узкой незнакомой улочке. Дома вокруг имели по три этажа и были густо оплетены вьющимися растениями. Из-за крыши справа выглядывало ярко сияющее солнце.

— Где это мы? — недоумённо оглянулся Шестипёр, всё ещё сжимая в руках оружие. — В Дорнбурге уже, что ли?

— Да. — подтвердил Мор. — Карту откройте — мы на северной окраине. Вон там, за домами, есть площадка телепорта…

— Парни! — жрец по имени Поллоз открыл свой инвентарь, да так и застыл, не отрывая глаз от его содержимого. — Не знаю, как вы, а мне срочно нужно прогуляться к Аукциону. Боб, ты как — со мной?

— Конечно!

Группа распалась. Поллоз с Боббером удалились в сторону Аукциона, а остальные — на центральную торговую площадь.

На тихой улочке осталась лишь пятеро друзей, Ракетка и Крохобор.

— Так. — сказал гном Крохобор, бросая косые взгляды в сторону лучницы. — У кого какие планы?

— Сначала распределяем очки характеристик, затем разбираемся с наградами за задания, а потом двигаем к эльфам. — сказал Холод. — Думаю, что…

— Ой! — Ракетка громко взвизгнула и тут же прикрыла рот рукой. — Ой…

— Что случилось?

— Шкатулка… — медленно произнесла девушка. — С наградой…

— Шкатулка? Ну и что? — открыв инвентарь, Орф деловито осмотрел сваленные в него предметы. — Ого! Откуда у меня семьсот золотых? Приятно! Кости, броня, черепушки, шкатулка… О!


Шкатулка Вершителя.

Ранг предмета: Великий.

Содержимое: награда за великие свершения.

Активация данного предмета позволяет получить в своё распоряжение одну произвольную награду, соответствующую уровню вашего подвига.


— Награда великого ранга… — пробормотал Ланс. — Народ, да это же предметы чёрного цвета! Мы такие в лавках по миллиону золотых видели!

— Если не больше. — согласно кивнул Рок. — Слушайте, а это не дисбаланс? Вдруг мне отсюда такой же клеймор выпадет, как тот, ну… помните, на красной стойке у оружейника? У него же урон чудовищный! Я таким Мокрозавра за четыре удара разделаю!

— Именно поэтому такое тебе не выпадет. — тут же покачал головой Холод. — Ну, сам представь — стали бы нам выдавать подобные вещи за…

— Смотрите. — перебила его Ракетка.

— А? На что?

И тут в руках у девушки появилось крохотное существо, напоминающее большого кота и сову одновременно — голова у него была птичья, с коротким загнутым клювом, а тело покрыто перьями и густой шерстью. Существо передёрнуло короткими крылышками и выпустило из кошачьих лапок короткие когти. На друзей уставились два огромных пронзительно-синих глаза.

— М-миак! — пискнуло создание и перевело взгляд на хозяйку. — М-миук!


Малый императорский грифон.

Персональное средство передвижения.

Ранг: Великий.

Уровень 1.


— Это… маунт? — несмело поинтересовался Орф.

— Да. — подтвердила Ракетка. — Летающий.

— В таком случае я желаю получить замок! — воскликнул Орф и быстрым движением открыл собственную шкатулку. — Ну!

Несколько секунд все молчали и ждали продолжения.

— Ну? — спросил наконец Крохобор. — И? Что у тебя там? Замок?

Вместо ответа Орф сунул лапу в шкатулку и вытащил оттуда небольшое лохматое существо.


Белый мимик.

Персональный спутник.

Ранг: Великий.

Уровень 1.


— Питомец! — усмехнулся Холод. — Надо же, какой лохматый! А что он умеет?

— Сейчас посмотрим. — посадив питомца себе на локоть, Орф внимательно посмотрел на него и скомандовал: — Кусь!

— Эй, Орф! — засмеялась Ракетка. — Я не думаю, что…

Мимик издал громкий писк и спрыгнул на землю, после чего приподнялся на коротких лапках и быстро оббежал вокруг всей компании.

— Ничего себе, у него скорость! — воскликнул Крохобор, наблюдая, как оседает поднятая шустрым питомцем пыль. — Его теперь можно на гонки фор…

В этот момент мимик внезапно остановился и прыгнул прямо на гнома, вцепившись в круглую пряжку его ремня. Игриво заворчав, он быстро перебежал на поднятую руку и спустя мгновение с хрустом впился в указательный палец.

— А-аааааа! — завопил гном. — Ах ты, сволота лохматая! Брысь!!

Все громко расхохотались.

— Чего смеётесь? — потряс рукой укушенный Крохобор и неприязненно посмотрел на прячущегося в ногах у шоккера пета. — Знаете, какие у него зубы?!

— Хочешь, я тебя подлечу? — спросил Мор.

— Нет! — отказался гном и неожиданно широко улыбнулся. — У меня есть идея получше… — с этими словами он достал и тут же открыл свою шкатулку. — Оп!

— Давай, хвастайся уже, — кивнул Рок, — потом и мы тоже свои откроем.

В руках Крохобора появилась небольшая поясная сумка.


Вещмешок жадного великана.

Ранг предмета: Великий.

Объём: не ограничен.

Особенность: помещённые в вещмешок предметы теряют вес.


— Гном по имени Крохобор с бесконечным инвентарём… — с иронией произнёс Холод. — А знаете, друзья, в этом что-то есть!

Счастливый Крохобор рассмеялся одним из первых.

— Ну, кто следующий?

Рок извлёк из шкатулки двуручный меч.


Клеймор Веков.

Тип предмета: меч.

Ранг предмета: Великий.

Уровень предмета 33.

Масштабирующийся.

Дальность применения: ближний бой.

Урон: 1500 — 5000

Ограничение по Классу: возможность использования ограничена наличием специализированных умений.

Зачарование: Сила +50

Требования: нет.

Примечание: не может быть передан, украден, продан или утерян.

Этот древний меч был выкован в те далёкие времена, когда по земле ещё ступали легенды…


— Я даже не знаю, что сказать… — протянул Ланс. — Поздравляю?

— Соберём народ с таким оружием, — сказал Крохобор, — и доберёмся до Обители Вечности за один день!

Мор взглянул на гнома и усмехнулся.

— Было бы здорово. Жаль, что одним оружием такие задания не решить…

— Чёрный меч… — сказал Рок, держа оружие в вытянутой руке перед собой. — Поверить не могу… Масштабирующийся предмет великого ранга!

— Потом налюбуешься! — хлопнул его по плечу Холод, а затем извлёк из своего инвентаря чёрную лакированную шкатулку. — Итак…


Корона Безмолвия.

Тип предмета: броня.

Ранг предмета: Великий.

Уровень предмета 33.

Масштабирующийся.

Многократно увеличивает поражающую способность навыков заклинателя и снижает затраты на их использование.

Увеличение урона: ×7

Снижение стоимости: 50 %

Ограничение по Классу: возможность использования магии.

Зачарование: Интеллект +50

Требования: нет.

Когда-то давно эта корона украшала голову великого мага Сантана Хейнхельма, по прозвищу Леденящая Пустошь.


— Ну… — на лице у мага появилась улыбка. — Это, конечно, не меч…

Ланс повернулся к Мору и толкнул его локтем.

— Вместе?

— Давай!

И они открыли оставшиеся шкатулки.

— Что там? — спросил любопытный Орф. — Давайте уже, показывайте, не томите!

— Смотри!


Покоритель.

Тип предмета: копьё (древковое оружие).

Ранг предмета: Великий.

Уровень предмета 33.

Масштабирующийся.

Дальность применения: ближний бой.

Урон: 2500 — 4000

Ограничение по Классу: возможность использования ограничена наличием специализированных умений.

Зачарование: Ловкость +50

Требования: нет.

Примечание: не может быть передан, украден, продан или утерян.

Легенды гласят, что силе этого копья покорялись целые континенты.


— Тут ещё скрытые характеристики имеются. — сказал Ланс. — Есть подпись, что они откроются при выполнении определённых условий и достижении требуемого уровня.

— Дополнительные зачарования! — кивнул Рок. — Точно! Мы же слышали, что оружие такого уровня автоматически улучшается…

— Мор, — окликнула Ракетка застывшего у стены дома заклинателя. — А у тебя — что?

— Кольцо.

— Всевластия, надо полагать?

Прищурившийся Мор не понял, о чём говорит Холод, но рассмеялся.

— Лучше!


Лик Сноходца.

Тип предмета: кольцо.

Ранг предмета: Великий.

Уровень предмета 33.

Масштабирующийся.

Наделяет носителя иммунитетом к магии обездвиживания и контроля.

Наделяет носителя сопротивлением к магии.

Наделяет носителя Зеркальным Щитом.

Сопротивление к магии: 50 %

Зеркальный Щит (эффект): каждая вторая магическая атака отражается в сторону её источника.

Ограничение по Классу: нет.

Зачарование: Мудрость +50

Требования: нет.

Ходят слухи, что первый владелец этого кольца получил его в обмен на собственную душу у великого сумеречного князя Инкао.


— Где бы нам ещё таких шкатулок достать… — проговорил Рок. — Представляю, что…

— Архитектор пишет. — перебил его Крохобор. — Просит залезть в настройки и отключить отображение название Гильдии.

— Зачем?

— Из-за Великих предметов. Оружие, кроме вас с Лансом, получил только один человек, но кольца, инвентари и маунты есть у многих. Это уже не скрыть — остальные на больших улицах появились, а не так, как мы…

— И что? — Рок нахмурился. — Я что-то не понимаю…

— Он не хочет привлекать внимание к «Стражу». — пояснил Крохобор. — Наличие таких предметов у игроков — это существенное усиление любой Гильдии! Стоит ли рассказывать всему городу, что оно у нас есть?

— А почему нет? — спросил Холод. — Это же такая реклама!

— Угу, реклама. И к чему она приведёт? — с иронией уточнил гном. — К нам ломанутся не те, кто хочет бить мародёров и добраться до Обители, а любители халявы и бесплатных «паровозов»!

Холод задумался.

— Гм. Тоже верно.

— А вообще, забавно получается. — сказала Ракетка, держащая на руках своего грифона. Маленький маунт вертел головой по сторонам и смешно разевал клюв в попытках поймать пролетающих насекомых. — Смотрите — в награду за божественное задание тоже обещали выдавать питомцев, но на практике этого не случилось. Помните — ивент такой был, с появлением странного монстра на площади?

— Помним. — кивнул Рок и задумчиво почесал затылок. — Нам, кажется, действительно предлагали награду на выбор…

— Вот только выбора на самом деле никакого не было! — сказала Ракетка. — Серьёзно! Я тогда экспериментировала с вариантами… Большинство пунктов были недоступны. Не было в игре ни питомцев, ни скакунов. А сейчас, после этого обновления — всё появилось!

— Мы поняли, о чём ты. Но не стоит путать большой ивент с наградой за уникальное достижение. — покачал головой Мор. — Это неверно. То задание, о котором ты говоришь, было всеобщим. И награду за него получили все, кому повезло оказаться на площади. А цепочка Сереброликих — это эксклюзив. Мы ведь, теоретически, могли выполнять это задание сами и ни с кем не делиться!

— И не прошли бы дальше большой толпы из культистов.

Мор улыбнулся и кивнул.

— Это да. Повезло нам, что мы не жадные.

— Вы закончили?

Друзья повернулись и посмотрели на шоккера, который вертел в лапах карту Дорнбурга.

— Пожалуй. — ответил Рок и уточнил: — У тебя есть какое-то предложение?

— Есть. Предлагаю пройтись по лавкам и как следует закупиться! У меня броня на несколько уровней устарела и то же самое я мог сказать о вас! А перед лавками забежим на Аукцион, выставим всю эту чепуху вроде ингредиентов…

— Одну минуту! — поднял руку Холод. — Давайте для начала посмотрим, что там за особое Умение нам досталось и определимся, что будем делать с заколдованным столом нашего Ланса.

— Умение? — переспросил Крохобор. — Ох, чёрт, а я уже и забыл…

Через минуту выяснилось, что специальное Умение «Полуночная звезда» создаёт висящий над головой заклинателя яркий шар, свет которого ослепляет противников и увеличивает вероятность обнаружения тайников и скрытых проходов. Не говоря уже о том, что он отлично подсвечивает окружающее пространство.

— Холод, а что ты хотел сделать со столом? — спросил Ланс. — Мы ведь так ничего и не узнали…

— Что значит — «не узнали»? — удивился Холод. — А картинка из видения про Сереброликих? Ну — та, которую показали последней… Ничего не напомнила?

Игроки переглянулись.

— Точно! — вдохнул Рок. — Рисунок! Нам же показали, как выглядит собранная головоломка!

— Парни… — начал Крохобор, а Ракетка воскликнула:

— О каком столе вы, во имя всего святого, говорите? И при чём тут ребус?!

— Тут дело такое… — сказал Рок. — Помните, мы упоминали о том, откуда получили задание на Сереброликих?

— Ну да, — подтвердил Крохобор. — С тела какого-то ворюги, который забрался в ваш дом, пока вы спали. И что?

— А то, что искал он скорее всего… — и Рок рассказал гному и лучнице про зачарованный стол, на поверхности которого проявляется необычного вида головоломка.

— Так во-от оно что. — понимающе протянула Ракетка. — Завершённое задание Владык подбросило вам отгадку для вашего ребуса!

— Да. Заглянем, посмотрим?

— А может, потом?

— А почему не сейчас?

— У меня в инвентаре одна-единственная свободная ячейка осталась. — сказал Рок. — А помимо этого, я не хочу бросаться в ещё одну авантюру до того, как поменяю нагрудник на что-нибудь более достойное. В этом Орф прав!

— Ладно…


Посещение преобразившихся торговых лавок и обновлённого Аукциона затянулось почти до обеда, после которого пятеро друзей вернулись в свой дом на Заводной улице и уселись за стоящий в гостиной одинокий стол. Ракетки и Крохобора с ними уже не было — они остались на торговой площади, осматривать увеличившийся ассортимент.

— Негативный Эффект от Усталости появился. — сказал Холод. — У меня одного?

— У меня тоже. — заметил Орф.

— И у меня тоже.

— И у меня.

— Надо поспать хотя бы пару часов. — сказал Рок. — Как раз подождём, пока остальные не подтянутся.

— Согласен. — поднял руку Ланс. — Но прежде, чем все разойдутся — у меня вопрос.

— Какой?

— Остальным игрокам из Гильдии про стол рассказывать будем?

— А что ты хочешь им рассказать? — удивился Орф. — Когда мы и сами ещё ничего толком не знаем?

— Мне тоже кажется, что это преждевременно. — сказал Мор. — Если получим интересное задание — сообщим. А так вот, на пустом месте… не стоит.

— В таком случае — спать!


К сожалению, выспаться как следует у пятерых друзей не получилось — их разбудил Крохобор, постучавший в дверь рукоятью своего двуручного молота.

— Ну где вы там? — вопил он, заглядывая в окна первого этажа. — Позасыпали все, что ли?

— Ты, Бор, не поверишь, но ты угадал. — открыв дверь, Мор пропустил гнома и лучницу внутрь дома. — А вы почему такие бодрые? У вас эффект Усталости что — не появлялся?

— Держи!

Мор повернулся и взял протянутое ему зелье. Жидкость внутри маленького вытянутого флакона имела насыщенный янтарный цвет.

— Красивая алхимия. И что с ней надо делать?

— Пить! — Ракетка рассмеялась и села на один из стульев. — Это концентрат из зелья восстановления Выносливости. Снимает эффект Усталости один раз в двадцать четыре часа.

— Удобно. — оценил Мор и убрал зелье в свой инвентарь. — пригодится, спасибо. Дорогое?

— Два золотых. — ответил гном. — Но оно того стоит! К тому же — нам за ваших Сереброликих столько золота отвалили, что…

— Да! — воскликнула лучница. — Кстати о валенках!

— Валенках? Каких ещё валенках?

— Таких, которыми я вас закидаю, если вы не расскажете всё то, что пообещали! Я ведь ничего не забыла! Кем было то чудовище, с которым вы тут вчера разговаривали? Ну?!

— Вспомнила всё-таки! — притворно вздохнул Мор. — Ладно уж, что с тобой теперь делать. Слушай…

За последующие пять минут, пока не спустились все остальные, он подробно рассказал обо всем, что они знали про необыкновенного летучего Мыша.

— Демон, значит… — почесал бороду Крохобор. — На службе у местного Великого Мага… Ну, дела-а…

— Мне больше интересно, для чего ему понадобился мой артефакт. — сказал Холод. — Нет, мне-то самому он был без надобности, но просто странно…

— Хочешь, я тебе ещё несколько странностей расскажу? — спросил Крохобор.

— Давай.

— В городе появилась новая волна игроков. — сказал гном и обвёл взглядом всех собравшихся. — Приходят группами с разных сторон — так, как это было и с нами.

— Серьёзно? — переспросил Орф. — То есть набор игроков на это странное испытание продолжается?

— Очевидно, да. Причем на этот раз много тех, кто играет другими расами — шоккерами, эльфами, полуросликами, дафлингами…

— Дафлингами? Это ещё кто такие?

— Гиганты. Ну или полугиганты, я толком не разбирался. Здоровяки, в общем.

— Понятно. И всё это разнообразие появилось после Обновления…

— Да.

— Выберемся. — сказал Рок и уголки его губ дрогнули в слабой улыбке. — Раз новые игроки всё ещё пребывают, то это не сбой в работе оборудования, а действительно какой-то конкурс или ивент. Выберемся!

Игроки переглянулись и приободрились.

— Да уж, — проговорил Ланс. — Не хотелось бы застрять в этой игрушке надолго. Я, правда, про нормальный мир почти ничего не помню…

— Погоди, Ланс, — прервал товарища Холод. — Про нормальный мир будем вспоминать, когда до Обители доберёмся. Что там снаружи ещё интересного, Бор?

— Много всего. — ответила вместо гнома Ракетка. — Вы зря после торговой площади домой убежали, на самом деле — у Городского Совета такая толпа! Доска с объявлениями преобразилась — с неё теперь любое задание можно взять. Ремесленное, гильдейские репутационное…

— Гильдейское? А от каких Гильдий?

— Представьте себе — игровых! Тут, в городе, Гильдия Стражей появилась, и ещё Воинов. Маги, опять же, Стрелки… Всех не перечислить.

— Обалдеть можно! И правда рано ушли. Это всё?

— Куда там! — хохотнул гном. — Мы ещё даже половины не рассказали!

— Именно! В игре Календарь Событий появился!

— Где?!

— Открывайте Журналы. Рядом с разделом Божественных Наград и Поручений новые значки видите?

— Да… Ох, ты ж, ё…

— Понравилось?

Открывшие окно игрового Календаря игроки с удивлением узнали, что за окнами стоит середина последнего весеннего месяца, а несколько дней назад в соседней Эсмории стартовало масштабное событие «Проклятие Белого Леса».

— А на следующий месяц почему ничего не расписано?

Крохобор усмехнулся и пожал плечами.

— Кто знает? Может быть, отпущенное время закончится и нас всех выкинет обратно в реальный мир?

Мор укоризненно посмотрел на гнома.

— Не смешно.

— А ещё вокруг города, говорят, новые подземелья появились. — сказала Ракетка. — Данжи, значит. Пещеры какие-то, всякое такое.

— Когда вы это успели узнать? — удивился Ланс.

— Из чата и разговоров. — ответила лучница. — Говорю же — у Городского Совета столпотворение до сих пор, народ обсуждает куда бежать — в данжи, или в Эсморию.

Рок фыркнул.

— Вот как так-то, а? Какие ещё, к чертям, данжи? В Эсморию надо двигать, к эльфам! Искать этого Древолаза, или как его там зовут… Они что — не хотят выполнить задание и освободиться?

— Не всё так просто, парни. — покачал головой Крохобор. — Но, чтобы два раза не объяснять… Откройте-ка чат. Открыли? Что видите?


— И как ты собираешься его проходить, умник? Он половину НР за один удар сносит!

— Не проблема. Зельями сейчас закидаюсь — и сразу пройду!

— Набор группы в канализацию! Примем всех, от седьмого уровня и выше! Приоритет на хилах!

— Четыре тела в Воющий Грот, на последнего Босса! Уровни двадцать два плюс!

— Какие зелья, баран? У него на любую отраву иммунитет!

— Помогите кто-нибудь с заданием Проклятой Булки! Не справляюсь с демоном!

— Ах-ха-ха-аха! Проклятые Булки, аха-ха-аха, не могу!

— Команда игроков тридцатого уровня проведёт вас по любому данжу! Цена за прохождение в личку!

— Дайте денег, кто-нибудь, а? Ну чего вам стоит? Я что — много прошу?!

— Два танка двадцать седьмого уровня ищут группу в подземелье!

— Продам латы для воина, на двадцать четвёртый уровень, на силу!

— Хил и танк двадцать девятого уровня помогут с прохождением данжа!


— Ребят, а это… — Орф погладил сидящего на его левом локте мимика и спросил: — «Хэ Пэ», о котором они разговаривают — это что? Здоровье, что ли? Вертится что-то такое в воспоминаниях, но…

— Да. — коротко подтвердил Холод. — Здоровье. Очки здоровья, если говорить точно.

— А.

Все задумчиво посмотрели на пестрящий сообщениями чат.

— И вот о чём я вам говорил… — продолжил гном. — В текущих условиях наш с вами тридцать третий уровень — не так уж и мало. В окрестностях Дорнбурга такого не выбить — после двадцать восьмого опыт даже за Мокрозавра не получить. Приходится уходить подальше от города, а там начинаются определённые сложности.

— Например, какие?

— Сильные противники. — сказала Ракетка. — Тут на севере Асстилона в лесах обычные волки от тридцатого уровня минимум. И если один на один с ними справиться ещё можно, то двое таких зверюшек уже могут скушать любого танка.

Друзья переглянулись.

— А нежить в Эсмории?

— Тридцать второго уровня.

Рок открыл рот, чтобы что-то сказать, но запнулся.

— Гм.

— Дошло, да? — усмехнулся Крохобор. — Мы с вами, дорогие товарищи, теперь в топе. Ваши Сереброликие отсыпали нам такое количество золотых и опыта, сколько остальные в мечтах и за десять лет не увидят!

— А если толпой?

— Толпой? Ты имеешь в виду, к эльфам? Так народ именно так и делает — собирается в рейд и пробивается сообща, но… Нежитью управляет кто-то умелый, так что в случае толпы отпор усиливается соответственно.

Орф захихикал.

— Ты чего?

— Читеры мы с вами, вот чего! — воскликнул шоккер. — У нас тридцать третьи уровни и достижения, из-за которых тридцать вторая нежить нас не заметит!

— Так вот почему так забеспокоился Архитектор… — пробормотал Рок. — Мы сейчас единственные, кто знает, кого искать на территории эльфов и единственные, кто может проделать это на практике. Интересно…

— А то! — воскликнул гном. — Я даже думаю, что так оно и задумывалось. Ну — создателями, то есть, разработчиками. Сначала кто-то убивает Сереброликих и участвует в начавшемся событии первым, а за ним уже приходят все остальные.

Игроки переглянулись и на их лицах начали появляться улыбки.

— Так что — переобуваемся и вперёд, к эльфам?

— А как же подвал?

— Подвал? — борода Крохобора встопорщилась от удивления. — Зачем нам в подвал?

Вместо ответа Ланс поднялся со своего места и ушёл на кухню, откуда послышался стук откидываемого деревянного люка. Через минуту он вернулся, неся в руках изящный деревянный столик.

— Твою ж песню! — хлопнул себя по лбу шоккер. — А я про него уже и забыл!

Игроки подобрались поближе и склонились над столешницей зачарованного предмета.

— Хорошо, что сейчас вечер. — сказал Ланс. — А то бы изображение не проявилось.

— Верно. — протянув руку, Холод повернул широкий внешний круг ребуса против часовой стрелки, а затем положил пальцы на тот, который шёл следующим. — Пожалуй, вот так…

— И ещё сюда…

— И здесь!

— А потом вот так…

БАХ!

Комнату затопило золотое сияние, которое тут же исчезло, а на очистившейся поверхности столика появился большой металлический ключ, вокруг которого медленно расползалось дымящееся обугленное пятно.


Ключ.

Ранг предмета: Сюжетный.

Необходим для выполнения определённого задания.

Говорят, что лишь владельцу этого старинного ключа под силу отворить врата, сокрытые под сводами Обители Возрождений.


— Прекрасно… — вздохнул Рок. — Очередная Обитель? — с этими словами он протянул руку к ключу и между его пальцами внезапно проскочила быстрая маленькая молния, стремительно обежавшая всех остальных.

— Ай!

— Рок! Ты не…


Внимание!

Вы только что были убиты и теперь ожидаете воскрешения.

Получен Эффект "Мёртв".

Умения заблокированы.

Артефакты заблокированы.

Мгновенное перемещение невозможно.

Глава 4. Легенды Белого Леса

Получен Эффект "Чистилище".

Вам доступна соответствующая локация.

Невериум многогранен!


Рок медленно выдохнул и посмотрел на своих друзей, после чего пробежался взглядом по массивным колоннам с горящими в них мириадами свечек.

— Рок. — сказал Холод и указал пальцем куда-то вниз. — Ключ.

Проследив взглядом за его жестом, Рок понял, что уникальный Ключ находится у него в руке.

— Дьявольщина какая-то… — пробормотал он.

— Напротив! — возразила Ракетка. — Всё очень логично! Чистилище — это место, откуда игроки возвращаются в игровой мир! То есть возрождаются! — раскинув руки в стороны, она с торжеством посмотрела на остальных. — Чистилище — и есть та самая Обитель Возрождений!

— Допустим. И где тут находится наша дверь?

Друзья принялись осматриваться и заглядывать за колонны.

— Ну, так мы её до следующего Обновления искать будем! — сказал Рок. — Это бесполезно!

Ланс в ответ на это улыбнулся и щёлкнул пальцами.

— Слушай, Орф, — сказал он, — а ведь ты про тот ребус первым догадался — может быть, придумаешь, в какой стороне искать?

— Это я запросто! — кивнул шоккер и завопил: — Эй, ты-ыы! Две-еерь! Ты где-ее? Ты меня слы-ышишь?

Несколько секунд было тихо, а затем откуда-то издалека донеслись отзвуки непонятного шума. Игроки обменялись озадаченными взглядами и посмотрели на шоккера.

— Ты знаешь, Орф, а ведь она тебе, похоже, ответила…

Шоккер дёрнул ушами и, сложив лапы рупором, закричал:

— Чего-оо?

— Заканчивай орать, говорю!

Все вздрогнули и повернулись в сторону старого морщинистого гоблина, появившегося из-за ближайшей колонны.

— Смотритель! — обрадовался Орф. — А мы тут…

— Слышал я уже, как ты тут! — раздражённо пробурчал гоблин и подошёл к шоккеру вплотную, после чего ткнул кончиком узловатого пальца ему в нос. — Ещё раз так заорёшь — и будешь ходить немым до конца недели! Понял?

Толстенький шоккер свел глаза к переносице и, посмотрев на палец Смотрителя, кивнул.

Остальные молча рассматривали надпись, красующуюся над головой наряженного в пёструю мантию Смотрителя.


Смотритель Чистилища.

Главный любитель тишины.

Уровень не определён.


— Скажите, Смотритель, а вы…

— Чего? — светящиеся зелёным глаза Смотрителя уставились на смущённого рока. — Ты, значица, кто таков?

— Я тот, у кого есть вот это. — и Рок поднял руку, продемонстрировав стоящему перед ним гоблину Ключ.

— О! Даже так? Аха-ха! Хе-хе… Нашёлся, значица! Ну, что же — давненько, да… Давненько… — развернувшись, гоблин взмахом руки позвал игроков за собой. — Идите-ка сюда. Сейчас посмотрим, насколько вы у нас подготовились…

«Подготовились? — мысленно повторил Рок и посмотрел на озадаченные лица своих друзей. — Интересно, к чему?»

Ответ на этот вопрос появился перед их глазами меньше, чем через минуту — одинокая колонна, к которой их привёл гоблин, была существенно шире соседних и вместо небольших углублений со свечками на её поверхности выделялась высокая железная дверь. Толщина двери казалась чудовищной. Поверхность металла покрывали мелкие вмятины и отметины от ударов, а каменная кладка по сторонам от двери обросла мхом.

— Нашёл! Ха! — вполголоса пробурчал гоблин. — А я-то уж думал, что потерялась. Хе! Давненько уже, да… Давненько… — с этими словами он ухватился за выступающую часть дверной створки и потянул её на себя. Последовавший за этим скрип прозвучал настолько душераздирающе громко, что все поёжились. По тёмному пространству Чистилища разошлось многократно повторяющееся эхо.

— Хе… — выдохнул Смотритель. — Хе… Тьфу! Пакость…

Дверь медленно распахнулась. Позади неё обнаружился прямоугольный проём, затянутый тусклой пеленой магического портала.


Врата Бесов.

Последний портал, уводящий в далёкий край, что населяют легенды.

Особенность: неуязвим для любых воздействий.

Время существования не ограничено.

Требования:

Наличие Ключа (выполнено)

Уровень 60 (не выполнено)

Наличие Меча (не выполнено)


Друзья переглянулись.

— Э-эм… — протянул Холод. — Гхм. Уровень шестьдесят?

— Меч?

— Смотритель, а вы… — за спиной у Рока прозвучал приглушенный смех гоблина, и он тут же обернулся, но никого не увидел. — Смотритель!

Игроки огляделись.

— Исчез. — развела руками Ракетка. — Последний раз, когда я его видела, он тоже так сделал. Узнал, что я не принесла ему слезы — и все…

— Пропал?

— Да!

— Гад. Я надеялся, что он ответит на пару вопросов.

— Погодите! Так нам обратно что — обычным путем возвращаться, что ли? — возмутился Крохобор. — Экипировку себе ломать? Тьфу!

— Вот и я тоже так подумал. — пробормотал Рок. — Ладно, народ. Ключик нам попался интересный, но толку от него сейчас никакого.

— Еще бы, блин! Шестидесятый уровень! Это ж сколько нам его еще набивать!

— Интересно, а что там, с другой стороны? — подойдя к волшебным вратам, шоккер наклонился и принялся пристально их рассматривать. — Я вот знаю, что через некоторые порталы можно… — тут между магическим полотном и носом шоккера проскочила миниатюрная молния. — Ай!

— Не лезь туда, Орф. Отправит ещё куда-нибудь не туда…

— Я и так в Чистилище, Ланс! Что может быть хуже?!

— В Гильдии про предметы Бесов никто ничего не знает. — внезапно сказал Крохобор. — Только что написал пару вопросов, но — "по нулям". Еще не встречались.

Рок обернулся.

— Погоди, а откуда ты узнал, что нам потребуются предметы Бесов?

— Так вон же она, надпись. — кивком указал в сторону портала гном. — В описании! Причём ключ у нас уже есть, а меча нет. Я подумал, что, если врата принадлежат каким-то Бесам, то, может быть, и меч — тоже?

— Логично… Ну, что ж, раз никто ничего не знает — то и черт с ним! Нам сейчас только еще одного данжа не хватает…

— А ты думаешь, что там данж?

— Наверняка! Какие могут быть ещё варианты?

— Тоже думаю, что там данж. — кивнул Ланс. — Странно, конечно, что за ключом охотились культисты, но… их уже никого не спросишь. Так что теперь — возвращаемся?

— Конечно! Не до ночи же нам тут торчать!



*** * ** *


В Эсморию друзья смогли отправиться лишь спустя полтора дня. За это время они прошлись по обновлённому городу, выполнили несколько заданий и потратили большую часть имеющейся наличности на новые доспехи и бижутерию.

— Жаль только, что новые Умения какие-то странные, — сказал Ланс, когда друзья подошли к городским воротам и остановились, рассматривая многочисленные въезжающие и выезжающие повозки. — Не знаю даже, из чего выбирать.

— А что конкретно тебе не нравится? — спросила Ракетка. — Разнообразие ведь! Хорошо!

— Ну, как — «хорошо»… — усмехнулся Ланс. — Я, когда видел сообщение о новых доступных Умениях, ожидал чего-то полезного, вроде финтов или какой-нибудь контратаки… Но уж никак не расширение функционала Ремёсел!

— А ты хотел получать по новому боевому Умению каждый уровень? — с иронией посмотрел на него Мор. — Ха! Мечтатель…

— Вон она! — воскликнул Орф и показал короткой лапой на большую повозку, стоящую несколько в стороне от прочих. — Зелёная! Крохич, посмотри — это она?

Гном поморщился и бросил в сторону Орфа неприязненный взгляд.

— На лысо тебя обрить, что ли?

— За что?!

— Для стимуляции памяти! Может быть тогда запомнишь, как правильно произносится моё имя!

— Хватит уже! — фыркнула Ракетка и потянула гнома в сторону повозки. — Идёмте! Раньше сядем — раньше доберёмся!

Приблизившись к средству передвижения, с впряжённой в него парой лошадей-тяжеловозов, игроки увидели возницу, беседующего с каким-то хорошо одетым горожанином.

— Мастер Ганс! — окликнул возницу Крохобор. — Мы пришли!

— А? — низкорослый возница обернулся, показав друзьям крючковатый нос и длинную спутанную бороду. — О! Это ты! Подожди минуту, я сейчас!

Голос у возницы оказался невероятно низким и каким-то вибрирующим.

— Карлик? — вполголоса поинтересовался у Крохобора Холод. — Это ведь карлик, верно?

— Верно. — кивнул тот. — Только не говори, что тебе не нравятся карлики! К тому же — с кем ещё мог договориться гном, если не с карликом? Ха-ха-ха! — коротко рассмеявшись, Крохобор махнул рукой. — Ладно, шучу — на самом деле, для местного жителя этот Ганс отличный парень. Я для него неделю назад пару заданий выполнил, уникальных, так что он нас отвезёт за половину стоимости. Ну, это я уже говорил…

— Да, помним, помним.

И друзья с любопытством посмотрели на карлика, повозка которого выделялась своей высотой и множеством лежащих на её крыше товаров.

— Слушайте, а как мы туда залезем? — забеспокоился Орф. — Там ящиков уже, кажется, под завязку!

— Нет. — покачал головой Крохобор. — Эта повозка внутри вроде железнодорожного вагона — пассажирское отделение на восемь мест и ещё багажный отсек. Так что мы поедем со всем комфортом.

— Железнодорожный вагон… — задумчиво повторил Мор. — Гм. Интересно. Отлично знаю, что это такое и при этом не вспоминаю ничего конкретного. У всех так?

— У всех. — подтвердил Холод. — Мы это уже, помнится, обсуждали. Отсутствие нормальных воспоминаний — основная причина того, почему одни ломится выполнять

Глобальное Задание, а другие фармят данжи и собирают траву. Отсутствие стимула возвращаться! Многие просто не помнят, что именно потеряли.

Ракетка поморщилась.

— Парни, вы опять? Давайте лу…

— А-аааааа-ааааааа! — крик раздался откуда-то сверху. Игроки и все, кто находился вокруг них, принялись крутить головами в разные стороны, а с неба на мостовую рухнул отчаянно кричащий игрок. Урон от удара о землю оказался настолько большим, что имя его тотчас окрасилось серым светом, а фигура превратилась в невесомую пыль. На мостовой вокруг останков мелькнула какая-то крылатая тень.

— Дракон!

— А-аааа! Спасайтесь, кто может! Дракон!

— Бежим!

— Спокойно всем, это же не дракон!!

— Как не дракон? А кто?!

— Виверна!

Рок задрал голову и проследил за полётом величественного существа. Виверна описала над крышами домов небольшой крюк, а затем устроилась на кровле одной из высоких башен.

— Смотрите-ка! — сказал воин. — И правда виверна! Здоровенная… Откуда она взялась?

— Прилетела, наверное, — с лёгкой улыбкой пошутил Холод. — Сам-то как думаешь?

— Думаю, что вон тот бедолага упал не сам. — сказал Орф, указывая на место падения ушедшего на перерождение игрока. — И ещё я думаю, что…

— Это маунт!

— Маунт? — мордочка шоккера подозрительно скривилась. — Гм…

— Нет, я серьёзно! — повторил Крохобор. — Вы почитайте, что в чате пишут!

Друзья принялись рассматривать последние сообщения игрового чата.

— Забавно. — засмеялся Ланс. — Так в Одинокой Башне всё это время сидела виверна?

— Похоже на то!

— Погодите! — Ракетка подняла руку и помахала ей в воздухе. — А Одинокая Башня — это где?

— Да есть тут, неподалёку от города, одна башня. — объяснил Рок. — Думаю, ты уже поняла, как она называется. Так вот — в ней одно-единственное окно на самом верху и ничего похожего на дверной проём ниже. Люди туда всё это время забраться пытались, но ни у кого это не выходило. А этот вот полурослик, выходит, залез.

— И что — там внутри сидела виверна?

— Похоже на то! Взрослый маунт, для приручения которого требуется удержаться в седле не меньше одной минуты. Полурослик подумал, что справится и только в полёте понял, что прогадал.

— Маунт? Ха! — Орф фыркнул и с сарказмом посмотрел в сторону застывшей на крыше виверны. — Да нафиг он кому нужен, такой маунт? Голову ещё откусит и…

— Так, уважаемые, мы куда-нибудь сегодня поедем? — к компании друзей подошёл бородатый владелец повозки. — Запрыгивайте уже! Отправление через пять минут!

Игроки принялись грузиться внутрь транспортного средства, а Рок усмехнулся и посмотрел на стоящего рядом Мора.

— Как думаешь — Светлозар и остальные ещё в пути?

Мор на секунду задумался.

— Думаю, да. Они же себе обычных лошадей взяли, у них на первых уровнях скорость, как у престарелой улитки.

Забравшиеся внутрь повозки друзья услышали его слова и расхохотались.

— Вот я им это передам! — пригрозил Орф.

В ответ на это Мор только коротко рассмеялся.

— Предатель…


Два дня спустя они стояли напротив официального входа на территорию эльфийского государства.

— Ну? — спросил Рок, осматривая раскинувшийся впереди них палаточный городок. — С чего начнём?

— С завтрака. — с уверенностью кивнул Орф. — Не знаю, как вам, а мне бы парочка положительных Эффектов не помешала.

— Какой ещё завтрак, Орф? — засмеялась Ракетка. — Обед уже давно закончился, а ты…

— А у меня питомец прожорливей твоего! — заявил шоккер. — Твой грифон пару ящериц поймал — и уже доволен, а у меня…

— Гр-рррр! — из растущих в стороне кустов послышалось тонкое рычание и в траве показалось что-то небольшое и очень пушистое. Через мгновение к ногам удивлённого шоккера подбежал маленький белый мимик.

— Ты откуда тут взялся? — удивлённо воскликнул Орф. — Я же тебя отпустил!

Стоящая рядом лучница улыбнулась.

— А как ты его отпустил, Орф? Погладил и сказал «ну всё, иди давай отдыхай, отпускаю»?

— Ну да!

— Так вот он и уходил. А теперь вернулся обратно!

— И, кстати, притащил с собой какой-то ботинок.

— А? — посмотрев на питомца, Орф увидел, как тот дожёвывает кусок чего-то, что когда-то было кожаным сапогом. — Эй! Ты чего делаешь?! Ты где это взял?

Стоящие вокруг шоккера друзья громко расхохотались.

— Что, Орф — обед уже отменяется? — спросил Ланс, а мимик по имени Коржик заворчал и укоризненно посмотрел на своего хозяина.

— А, чёрт с ним! — махнул лапой шоккер. — Пусть ест. Но почему сапог?! Он же невкусный!

— А ты попробуй. — предложил ухмыляющийся Крохобор. — Может, понравится?

— Очень смешно!

— Пойдёмте к регистрационному пункту. — сказал Рок и указал в сторону большого шатра, над которым развевался раздвоенный синий флаг. — Светлозар со своими должны быть около него. Зарегистрируемся, возьмём пару заданий…

— Идём.

Попрощавшись с хлопочущим вокруг повозки карликом Гансом, игроки добрались до территории палаточного лагеря и зашли внутрь. Между шатрами и навесами сновали многочисленные игроки и их питомцы, а стоящие на своих постах королевские стражи хмуро оглядывали царящий вокруг них беспорядок и суету.

— Рок! Ланс, Мор! Холод! — послышался знакомый голос откуда-то сбоку. — Давайте сюда! Эй!

— Коббальт здесь. — обрадовался Рок и закричал: — Уже идём!


Через несколько минут выяснилось, что большая часть игроков из «Стража» находится на границе уже около суток, а в работе игрового чата появились изрядные перебои.

— Ерунда какая-то! — сказал Светлозар. — Сообщения то доставляются, то не доставляются! И никто не понимает, почему это происходит! Есть предположение, что всё зависит от расстояния до того, кому ты пишешь и ещё от того, находитесь ли вы в одной группе, но… Чётких закономерностей пока что не выявили.

— Ясно. — с облегчением кивнул Холод. — А то мы уже нервничать начали, когда гильдейский чат отключился. Я даже подумал, что что-то случилось…

— Нормально всё. Связи разве что стабильной не стало, а в остальном всё, как и планировали. Многие из наших уже здесь — заданиями занимаются. Тут ведь дальше уже земля эльфов начинается и нежити там как…

— Погоди, Свет. — прервал товарища Рок и попросил: — Расскажи лучше в целом, что тут у них происходит. В Путевых Заметках написано, что Белый Лес — это священное, закрытое для посещения место, и что попасть туда можно исключительно в сопровождении Великих Жрецов самой королевы…

— Всё правильно. — кивнул Светлозар. — Раньше именно так и было. У них тут какое-то побоище случилось, полторы тысячи лет назад — и с тех пор ни люди, ни эльфы по Белому Лесу уже не ходят. Во-первых, табу и лютая казнь для каждого нарушителя, а во-вторых — проклятие, о котором знают только то, что оно очень страшное и ударит по всем сразу.

— Дай-ка я угадаю, — сказал Крохобор. — Проклятие — это восстание нежити?

Светлозар кивнул.

— Именно. Какой-то умник забрался в Лес и что-то там не так сделал, а из могильников и курганов повалила разнообразная нежить. Тут и зомби есть, и скелеты, и костяные пауки, и прочая гадость. Воняют некоторые из них — вы не поверите — жуть!

— Верим. — сказал Рок. — А что с заданиями и эльфами? Про нужного нам исследователя хоть что-то известно?

— Пока нет. — покачал головой жрец. — С нашей новой Особенностью пробраться через некрополи — не проблема, но только что там искать? Единственное место, где можно узнать про эльфа, работавшего с этим Хонбиром — это Академия Исследователей Эсмории, а она находится в столице, в Эльмиссии! Угадайте — пропустят ли нас туда до того, как будет уничтожена окрестная нечисть?

Игроки переглянулись.

— И что? — спросил Мор. — Нам придётся перебить всех монстров в этом лесу прежде, чем мы продолжим выполнение божественного задания? Я правильно понимаю?

— Похоже, что так.

— Но это же идиотизм! Земля Белого Леса — почти половина Эсмории!

Светлозар вздохнул.

— Знаю. Но других предположений у нас нет. Мы уже со всеми здешними эльфами пообщались — и ничего! Вообще никто ни о чём не слышал, а все разговоры исключительно об проклятии и очищении Белого Леса от нежити.

— Понятно…

— Погодите, — сказал Холод и недоумевающе посмотрел на друзей. — А зачем нам эта Академия? Мы и так уже давно знаем, кого искать!

Светлозар и стоящие вокруг него игроки из его группы удивлённо застыли.

— Знаете? Откуда?!

— Ну… — Холод усмехнулся. — Долгая история. Но имя эльфа-исследователя нам известно.

— Так! — сказал Коббальт и с прищуром посмотрел в пространство перед собой. — Спокойно! Сейчас напишу об этом Архитектору. Парни, а Кельт или Финс уже в курсе?

— Кельт — да. — ответил Холод. — Мы ему сообщали, ещё до похода к Сереброликим. Хотя я думаю, что он об этом уже позабыл.

— Понятно… — протянул Светлозар. — Ну, что же — это серьёзно меняет дело! Знаете, что? Пройдитесь-ка пока по местным военачальникам, соберите доступные поручения — а мы сейчас найдём Кельта и потом встретимся с вами на этом вот самом месте. Тут лагерь небольшой, так что не потеряемся. Идёт?

— Давайте. — кивнул Рок. — Часа через полтора на этом же месте. И попробуйте ещё написать в чате — вдруг заработает?

— Хорошо!

Кивнув друг другу, игроки разошлись в разные стороны. Рок со своими друзьями прошёлся по лагерю и в итоге остановился у центрального шатра — того самого, в котором располагался регистрационный пункт. Там друзья приняли несколько заданий на помощь местным стражам и уничтожение нежити, а затем Ракетка указала на одного необычного игрока.

— Смотрите! — сказала она своим товарищам. — Какое у него забавное имя!

Рок повернулся и увидел того, на кого указывала Ракетка.

«Мыш? — с некоторым замешательством подумал он, рассматривая лохматого парня, из-за спины которого выглядывало не то копьё, не то очень необычный посох. — А что — похож!»

Игрок действительно выглядел непривычно — доспехи у него были очень красивыми и преимущественно металлическими, с вытравленными на них узорами и непонятными символами, а голову укрывал плотный полотняный капюшон. С левого плеча свисала потрёпанная пятнистая накидка, а на правом сидела механическая обезьяна в больших круглых очках.

— Игрок Мыш и его механический питомец Умник. — проговорил Мор. — Надо же. Как интересно…

— Слушайте, а он вам никого не напоминает?

— Идёмте знакомиться. — решил Рок. — Даже если это не он — поинтересуемся, где можно достать такие доспехи…

Друзья подошли к странному игроку и Ланс уже открыл рот, чтобы поздороваться, но тот внезапно повернулся к ним сам. Глаза у него оказались закрыты округлыми непрозрачными очками, похожими на те, какие применяют некоторые сварщики.

— А. - сказал он. — И вы здесь? Ну, привет!

— Мыш! — недоверчиво покачал головой Рок. — Чёрт возьми! Это действительно ты?

— А что — не похож?

— Вообще говоря, не очень.

Мыш тихо рассмеялся.

— Ну вы, игроки, даёте! Уже второй раз от вас слышу, что я — это на самом деле не я… Похоже, богатым стану!

— Обязательно… — вполголоса пробормотал Орф и пристально посмотрел на механического питомца. — Эй, ты! Обезьяна! Ты настоящая или нет?

Обезьяна сняла очки и устало вздохнула, а затем уныло покосилась в сторону шоккера.

— Ответ положительный. Но что мне толку от примитивной беседы с антропоморфным представителем животного мира, пусть даже он и способен осознать всю тщетность собственных потуг называться разумным?

Мор с Холодом улыбнулись, а лапа шоккера потянулась к рукоятке его волшебной мортиры.

— Вот я тебе сейчас как…

— Уймись, косолапый. — бросил в сторону Орфа Мыш, а затем перевёл взгляд на Умника и кивнул в сторону ближайших палаток. — А ты давай — тащи сюда остальное.

Обезьяна клацнула зубами и, спрыгнув с плеча хозяина, моментально затерялась среди походных столиков и кустов.

— В общем так, разумные, — сказал Мыш, — давайте вы не будете устраивать сцен и примите то, что я — это именно я, как данность. Идёт?

— Идёт. — не раздумывая согласилась Ракетка. — А ты вообще кто?

Орф фыркнул и расхохотался, а Рок тронул лучницу за плечо и пояснил:

— Это тот самый демон, которого ты видела в нашем доме, только тогда он выглядел, как летучая мышь. Вспоминаешь? Это он сообщил нам имя эльфа-исследователя.

— Ой! — воскликнула девушка и хлопнула в ладоши. — Точно! Мыш! Слушай, а почему ты кажешься человеком?

Мыш поморщился.

— А что мне — в нежить перекидываться, что ли? Или в одного из ушастых? Нет уж, спасибо. Я лучше побуду среди таких же, как вы.

— А что ты здесь делаешь?

— Ищу своего давно потерянного собрата. — ответил Мыш. — Ну и ещё раздумываю, давать вам бесплатную подсказку или же подождать.

— Давать, конечно! — с уверенностью сказал Мор. — Знаешь, как у нас говорят? Сделай добро — и оно вернётся к тебе стократно!

— Правда? В таком случае вам стоит очень сильно поторопиться.

Друзья недоумённо переглянулись.

— Поторопиться? Куда именно? — уточнил Холод. — И в чём? В поисках?

Мыш усмехнулся и покачал головой.

— Вот же дотошный! — восхитился он. — Ладно, Шерлок, слушай меня внимательно, сейчас объясняю. У вас есть три дня на то, чтобы найти того, кого вы разыскиваете и вытащить его из того, во что он угодил. Понятно? Потому что через четыре дня вам всем станет совсем не до этого. Надеюсь, дошло?

— Дошло. Но как мы смо…

— О, Боги всемогущие! — вздохнул Мыш. — Ну ты и зануда! — и с этими словами исчез. Стоящие вокруг него друзья принялись оглядываться по сторонам, а Орф даже вышел вперёд и пошарил лапами в воздухе.

— Пусто!

— Слушайте, а он точно не соврал? — поинтересовалась Ракетка. — Ну какие ещё три дня, скажите мне? Откуда ему это вообще знать?

— Не знаю, — ответил Холод, — но в то, что это была ложь — не верю.

Ланс согласно кивнул.

— Я тоже.

Мор повернулся и посмотрел в сторону леса.

— В таком случае предлагаю делать так, как он предложил — сначала сообщаем нашим про ограничение времени, а затем бежим искать ушастого древолаза.

— Вперёд!

Глава 5. Гробницы и Стражи

Встреча с Кельтом и Архитектором завершилась быстро — услышав имя эльфийского исследователя, Архитектор коротко улыбнулся и попросил:

— Всем подряд про него пока что не рассказывайте, лады?

— Да не проблема. — ответил Рок. — Мы и не собирались.

— Отлично! — кивнул глава Гильдии. — Тогда давайте за мной.

— Погодите, парни, — поднял руку Крохобор, — у нас чат всё ещё не работает. Как будем сообщать остальным? Ну — я имею в виду нашим?

— А мы пока что не будем. — ответил Архитектор. — Знаете поговорку — «То, что знают двое — знают все»?

— А как же они тогда? — спросила Ракетка. — Мы тут, выходит, будем искать этого Дре…

— Эй, стоп! — прервал её Архитектор. — Я не собираюсь скрывать эту информацию, я хочу убедиться, что она достоверна. Понятно? Так что давайте за мной — навестим здешнего распорядителя. А вот когда узнаем, где конкретно шляется этот эльф — сообщим остальным. Принято?

— Принято. — подтвердил Холод и кивнул. — Веди.

Однако эльфийский распорядитель не смог сообщить им ничего интересного.

— Валлес Древолаз никогда не отчитывался о том, куда направляется. — сказал он. — Зато не раз игнорировал законы и эдикты Его Величества. Не знаю, зачем он вам нужен, но искать вам его придётся самим. У нас сейчас есть занятия поважнее…


— Прекрасно! — саркастично воскликнул Рок после того, как они покинули ставку распорядителя. — И к кому теперь обращаться? Может быть, стоит опросить и всех остальных?

— Не думаю. — возразил ему Архитектор. — Во-первых, это излишне времязатратно, а во-вторых — мы и так уже всех опрашивали. Так что, если на имя Валлеса не отреагировал даже главный эльф, остальные будут молчать как убитые.

— Тогда что будем делать? — поинтересовался Мор и Архитектор, уже переставший его замечать, вздрогнул.

— Идём в лес. — сказал он после пары секунд размышлений. — Что же ещё… Раз время на поиски ограничено, то сидеть на одном месте не стоит. Рассредоточимся по территории, всё осмотрим — может быть, нам всё-таки повезёт.

Пообщавшись ещё некоторое время, игроки «Стража» решили объединиться в большую рейдовую группу, а действия координировать при помощи гильдейских оповещений. После этого Архитектор в компании Кельта вернулся к своему отряду, а группа Светлозара удалилась в сторону торговых рядов.

— Ну, что решаем? — спросил Ланс, провожая взглядом удаляющихся соратников. — Зелья, случаем, никому не нужны?

— С запасом. — ответил Мор. — Мы же все вместе закупались и ещё ничего не потратили!

— Орф? Стрел для твоего арбалета достаточно?

— Более чем. — кивнул шоккер. — Но я больше не за них беспокоюсь, а за наш провиант. Я, пока мы с этим распорядителем общались, мимика на прогулку отпустил, и он снова что-то там слопал.

— Опять? — удивился Холод и огляделся. — А он вообще где?

— Не знаю. — покрутил головой Орф. — У меня сообщение о повышении его уровня выскочило, а он у него сейчас повышается после того, как он что-нибудь съест.

Лицо Ракетки удивлённо вытянулось.

— Повышении уровня? И который он у тебя сейчас?

— Четвёртый. — с некоторой гордостью ответил Орф. — До десятого его требуется только кормить, а после опыт будет исключительно за победы над…

— Кормить? — фыркнул Холод и плечи его затряслись от смеха. — Видели мы уже, как ты его кормишь! С голодухи башмаки потасканные воровать начал!

— Ракетка, а что с твоим грифоном? — спросил Крохобор. — Почему ты его не призываешь и не тренируешь?

— Боязно как-то. — созналась лучница. — Он такой милый… Вдруг его кто-нибудь поцарапает?

За такими разговорами друзья отправились в сторону леса. Вблизи эльфийские деревья оказались очень высокими — их мощные стволы поднимались к небу подобно колоннам, а в гигантских кронах могли бы уместиться целые замки. Внизу под кронами царил приятный зеленоватый полумрак, а в зарослях цветущих кустов сновали разнообразные насекомые.

— А тут симпатично. — сказал Рок, осматривая обширное пространство между деревьями. — Не было бы ещё только такой толпы…

На поляне впереди действительно скопилось множество игроков — кто-то собирал травы, кто-то спал, а остальные устраивали дуэли и упражнялись с оружием.

— Зачем они это делают? — спросила Ракетка, глядя на то, как размахивает мечами несколько воинов. — Уровни Умений от подобных занятий же не растут?

— Не растут. — подтвердил Рок. — Но, может быть, они об этом ещё не знают?

— Эй, привет! — внезапно крикнул один из дафлингов и поспешил навстречу друзьям. — Здарова! Вы новенькие, да?

— Смотря в чём. — усмехнулся Холод и указал кивком головы на поляну. — Скажи лучше, вам эта гимнастика что — действительно помогает?

— А… ну да. — ответил дафлинг, вблизи оказавшийся настолько высоким, что даже Ланс доставал ему только до груди. — Конечно! Координация движений улучшается, скорость…

— А как вы узнаёте, что они улучшаются, если все характеристики остаются без изменений?

— Характеристики — чепуха! — отрубил дафлинг. — Главное — нормально тренироваться и тогда всё появится!

— Слушай, Динар, — сказал Ланс, взглянувший на имя, висящее над головой дафлинга. — Ты уже двадцать восьмого уровня и всё ещё веришь в такую чушь? Серьёзно?

Лицо дафлинга омрачилось.

— Ад, в котором мы находимся — это не чушь.

— Ну почему сразу Ад? — удивилась Ракетка. — Из игры, конечно, не выйти, но…

— Это не игра! — немного нервно перебил её дафлинг. — Пойдёмте со мной и всё узнаете сами! Среди нас есть тот, кто видит настоящую сущность этого места…

Друзья переглянулись.

— Сущность?

— Тела наши остались на бренной земле, — продолжал дафлинг, — а души тех, кто согрешил, просыпаются здесь. Не надписи эти глупые определяют, кто мы такие, а вера и каждодневные тренировки! Приложенные усилия!

«Ай да клоуны! — мысленно восхитился Рок. — Они и правда думают, что померли и оказались на том свете?»

— Скажи, Динар, а того, кто вас во всём этом просветил, наличие в лесу нежити не смущает? С заданиями, уровнями, описанием и…

— Поднявшиеся мертвецы! — с готовностью кивнул дафлинг. — Да! Это наше испытание, и мы его преодолеем без всех этих бесовских искушений! — сказав это, он возмущённо выдохнул и закончил: — Ничего, вы это ещё поймёте!

И, развернувшись, гигант-полукровка убежал обратно к своим товарищам.

— Компания подбирается — лучше некуда! — прокомментировал его уход Мор. — В этом лесу только игроков сумасшедших не хватало, для полного счастья!

— Да чёрт с ними! — поморщился Рок. — Сидят на своей поляне и пусть сидят — главное, чтобы под ногами не путались. Давайте только от них подальше куда-нибудь отойдём…

Но далеко уйти они не успели. Как только поляна с находящимися на ней игроками скрылась из вида, откуда-то из глубины леса прозвучал рог.

— Тихо! — воскликнул Крохобор и вытащил из-за спины свой двуручный молот. — Это был боевой рог! Слышали?

— Слышали. — подтвердил Мор. — Только я не очень понял, кому он принадлежит. У сигнальных труб местных эльфов голоса, кажется, несколько тоньше…

— Это не из лагеря. — покрутила головой Ракетка. — А со стороны леса. Оттуда!

Друзья посмотрели в указанном направлении и вдруг протяжный звук боевого рога повторился, прозвучав где-то совсем рядом.


Отражение!

Негативный эффект «Голос Древних» не подействовал на вас из-за блокирования эффектом уникальной Особенности «Фанатизм».


Со стороны поляны с игроками долетело множество встревоженных криков.

— Нежить! — воскликнул Холод и вскинул руку с магическим посохом. — Смотрите!

— К бою, народ!

— Видим!

— Откуда их такая толпа? Тут же лагерь в пяти минутах?!

В поле видимости появились первые одиночные противники.


Древний скелет-воин.

Уровень 32.


— Усиливаемся! — воскликнул Рок, выпивая одно из временно увеличивающих Силу зелий. — Сейчас начнётся!

Между деревьями впереди мелькало уже несколько десятков скелетов и скачкообразно передвигающихся зомби. Мор вскинул руки и активировал одно из своих Умений, а Орф, выдернувший из-за спины новый, поблёскивающий тёмным лаком мелотон, наиграл короткую боевую мелодию.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Усиление".

Ваши атаки наносят на 5 % больше урона.

Длительность: 15 минут…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Восстановление чувств".

Ваши ресурсы восстанавливаются быстрее обычного.

Длительность: 10 минут…


Первые из бегущих впереди основной толпы костяков были уже совсем близко.

— И-и-ии… — закричал Ланс, выставляя перед собой копьё. — Получ… Э-э… Что за ерунда?

Несущаяся на друзей лавина из нежити разделилась на два потока и принялась огибать их, не приближаясь ближе, чем на несколько метров. Первые секунды игроки непонимающе таращились на проносящихся мимо них противников, а потом Холод воскликнул:

— Вот же мы болваны! Эта нежить ниже нас на один уровень! Она нас просто не видит!

Все сразу же немного расслабились, а Ланс усмехнулся и указал в сторону поляны с игроками.

— А вот там сейчас, похоже, веселье!

Из-за деревьев в самом деле доносились лязг оружия и разные выкрики.

— Может, поможем?

— Да ну их к чёрту! — отмахнулся Холод. — Воскреснут!

В следующее мгновение боевой рог прозвучал оглушительно громко, а из-за деревьев показалось несколько скелетов-всадников. Вокруг них громыхало ржавыми латами около двух десятков зомби, а на костях всадников сохранились остатки командирских регалий.

— Командующий состав подъехал! — обрадовался Орф. — Слушайте, а давайте их всех завалим! У нас одно из заданий как раз на таких, как эти!

— Предложение дельное, — согласился Крохобор, — только их слишком много. Навалятся со всех сторон — и что?

— Согласна! — поддержала его Ракетка. — У меня из оружия только лук, а в ближнем бою он…

— Ар-рррр!

— Не понял?

— Слышали? Что это такое?

— Вон! Это… Орф, да это же твой пет!

— Коржик! — подпрыгнул Орф. — Коржик, собака, а ну стоять! Стой, с-скотина!

Но слегка увеличившийся в размерах белый мимик, молнией пронёсшийся через всю поляну, высоко подпрыгнул и врезался прямо в череп одного из скачущих на лошадином костяке полководцев.

Хрясь!

Послышался короткий хруст, и голова полководца отвалилась, а мимик, вцепившийся в её болтающуюся нижнюю челюсть, сразу же уволок свой жуткий трофей в густую траву.

— З-зараза… — успел проговорить шоккер.

А затем пробегавшие мимо друзей скелеты остановились и взгляды их пустых глазниц скрестились на ощетинившихся оружием игроках.


— Чего вылупился? — заорал Орф, выхватив из-за спины мортиру и разрядив её в ближайший ходячий костяк. Мортира коротко рявкнула, а верхняя половина скелета разлетелась небольшим фонтаном переломанных костей. — О! Крит! Вы это видели, видели?!

В следующее мгновение нежить набросилась на друзей со всех сторон. Ракетка использовала Расщепляющий выстрел и её тонкие стрелы разлетелись широким веером, ударив по первым приближающимся скелетам. Ещё один закованный в латы костяк был опрокинут Отбрасывающим выстрелом, а затем друзья вступили в ближний бой, и она постаралась укрыться за их спинами.

— Ух! — резко замахнувшись мечом, Рок применил Широкий взмах и лезвие его меча прочертило длинную дугу, развалив на части сразу четверых подобравшихся на расстояние удара скелетов.

«Ничерта себе! — мысленно воскликнул Рок. — Да это же не меч, а просто счастье какое-то!»

Урон от оружия Великого ранга оказался высоким невероятно — там, где раньше требовалось не менее десятка ударов, теперь хватало и одного. Рок и Ланс уничтожали скелетов и набегающих зомби одного за другим, а Ледяной Поток, испускаемый Холодом, врезался в ряды противников почти непрерывно.

— Ай! Ребята!

Ракетка, прыгающая из стороны в сторону и старающаяся уклониться от проносящихся мимо трухлявых стрел и выпадов нежити, споткнулась и упала на землю. К ней сразу же подскочило двое здоровенных зомби, а Крохобор, дёрнувшийся в её сторону, никак не успевал до неё добраться.

— Держись! — закричал Орф, глядя, как над головой лучницы поднимается большая ржавая булава, но в следующее мгновение фигурка девушки расплылась и исчезла с тихим шелестом, а оружие нежити ударило по пустому месту. — Что? Эй, а куда…

— А-ааааааааа!

Обернувшись, шоккер увидел, что Ракетка, целая и невредимая, сидит на траве рядом с Мором, а тот вскидывает один из своих магических жезлов и указывает на что-то за его спиной.

"Спасением её выдернул. — понял Орф. — Хорошее Умение, я бы от такого не отказался. А куда это он показывает?"

— Орф, не тупи!

БАМ!

От сильного удара куда-то в область уха здоровье шоккера окрасилось жёлтым цветом, и он почувствовал, как его куда-то ведёт.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Ошеломление".

Ваша координация нарушена, а атаки выполняются медленнее обычного.

Длительность: 3 минуты…


Через секунду округлое тело Орфа окатило волной целительной магии, а затем над его головой промелькнуло несколько брошенных Холодом атакующих заклинаний.

— Заканчивай, спать, хвостатый! Чистилище приснится!

— Уже! — быстро повернувшись, шоккер использовал Ускорение и помчался вокруг выстроившихся неровным кругом друзей, бросаясь маленькими кинжалами и успевая наносить быстрые удары в спины противников. — Р-рра-ааа!!

Через несколько минут сражение было закончено. Поляна вокруг игроков оказалась завалена останками нежити, а восставшие полководцы под ударами чёрного оружия Рока и Ланса превратились в большие кучи разномастных костей. Под ногами хрустели осколки костей и скрипели элементы от прогнившей насквозь брони.

— Ф-фух! — выдохнул Орф и тут же поднял покрытый ржавчиной ятаган. — О! Глядите, какая сабелька!

— Это ятаган, Орф.

— Да? А в чём разница?

— Да ты сам посмотри, какой он кривой!

— Ну и ладно… — начавший копошится среди костей шоккер внезапно подпрыгнул и обернулся ко всем остальным. — Ой, давайте-ка все быстрее сюда! Я сундук нашёл!

— Тоже мне — сундук! — усмехнулся Ланс, первым посмотревший на то, что стало добычей шоккера. — Строго говоря, Орф, это скорее шкатулка.

— И она, мм-м-м, не открывается! — усевшись на валяющийся рядом ржавый нагрудник, Орф поставил шкатулку себе на колени и принялся царапать когтями место соединения крышки с корпусом. — Зубами её, что ли, попробовать?

— Фу! — скривилась услышавшая его Ракетка. — Зубами! Противно же?! Ты что — не чувствуешь, какой от неё запах?

Шоккер поморщился и покрутил носом.

— Воняет, да. Ну-ка, а если вот так? — с этими словами он извлёк откуда-то из-под одежды связку отмычек и засунул одну из них в едва заметную замочную скважину. Прошло несколько мгновений и внутри шкатулки что-то звонко щёлкнуло. — Хоп!

— Оп-ля! — удивился Крохобор. — Ты как это сделал?

— Вскрытие замков! — ответил шоккер. — Умение от третьего уровня. Хм-м, не думал, что пригодится…

Рок нетерпеливо кивнул.

— Открывай.

В шкатулке обнаружилась одна-единственная вещь — короткий четырёхгранный стержень, с каждой стороны заканчивающийся острым жалом. На поверхности стержня были вытравлены мелкие значки, а металл, из которого он был выполнен, потемнел и покрылся разводами патины.


Сердечник Древних.

Артефакт.

Ранг предмета: Сюжетный.

Один из двухсот Отворителей, созданных великим мастером Лесспером Камнерезом.


— Сюжетный. — заметил Мор. — А задание на него у нас есть?

— Как раз пытаюсь его найти. — ответил Рок. — Но в поиске по Журналу результатов нет. Возможно, мы его ещё просто не брали?

— Везёт вам, парни, на всякие редкости! — хмыкнул гном. — Впрочем, теперь уже, конечно, нам.

— Интересно, а кто таков этот Лесспер Камнерез?

— Архитектор.

Друзья повернулись и посмотрели на шоккера.

— И откуда тебе это известно?

— В Заметках нашёл. — невозмутимо ответил шоккер. — У меня, вообще-то пассивные Умения на Исследования взяты, если вы об этом забыли. И Образованность я себе после подземелий Сереброликих поднял до тридцати.

— Тридцатка?! — едва не подавился Холод. — Но… ты же Вор!! Куда тебе столько?!

— Исключительно на пользу. — улыбнулся Орф. — У меня при взгляде на этот артефакт сразу же отсылка на соответствующий раздел в Заметках Путешественника появилась.

— И что там есть? — спросил Рок. — Давай, зачитывай уже!

— Ну, тут написано, что Лесспер Камнерез был одним из лучших архитекторов Древнего Эльфийского Королевства. И что сооружением некрополя на территории Белого Леса занимался именно он.

— А эта штука называется Отворитель… — протянув руку, Холод взвесил стержень в руке и повернул, оценивая остроту боковых лезвий. — Гм. Интересно, что же он отворяет? Гробницы? Может быть, это какой-то ключ?

— Вот пойдём дальше и всё узнаем. — предложил Рок. — Давайте, собираем тут всё и…

ТУ-У-У-У-У-У!!!

Звонкий гул от боевого рога прокатился под сводами деревьев и затих, сделав наступившую тишину ещё более плотной, чем раньше. Из глубины леса послышался топот приближающихся всадников, а друзья посмотрели в сторону чащи и переглянулись.

— То есть как? — пробормотал шоккер. — ОПЯТЬ?!

Глава 6. Ловушки во тьме

— Нет, — покачал головой Мор. — Это не нежить. Звук другой.

Холод прищурился.

— Да вроде бы тот же самый…

— Нет-нет, — поддержала жреца Ракетка, — мне тоже показалось, что он другой. Чище как-то…

— В таком случае, встречаем гостей. — решил Рок. — Орф, Мор — давайте еще раз свои усиления! Ракета, а ты держись сзади! Или на дерево какое-нибудь заберись, я не знаю… У тебя Невидимость когда появится?

— Вот как обучающая Книга в продаже будет — так сразу! Я оставила заявку, но их так быстро разбирают, что…

— Тихо, не отвлекаемся! Сейчас появятся!

Ланс, Рок и Крохобор перехватили оружие поудобнее и пошли вперед. Мор, Холод и Орф держались немного позади них, а лучница постаралась прятаться за деревьями.

Некоторое время они никого не видели, а затем между широких стволов мелькнули первые всадники.

— Тьфу ты, блин, да это же Стражи! — фыркнул Крохобор и убрал молот за спину. — Вовремя прискакали, ничего не скажешь! Где ж они были, когда к лагерю подходила нечисть?

Эльфийские стражи в это время заметили игроков и развернули своих лошадей в их сторону. Уставшие животные хрипели после долгого бега и нервно косились туда, где осталась валяться нежить.

— Приветствуем вас, воины Асстилона! — воскликнул тот Страж, который ехал первым. — Мы рады, что вы откликнулись на наши просьбы и пришли посодействовать в очищении наших лесов от…

— Вы Валлеса Древолаза не видели?

Эльф запнулся и издал такой звук, словно подавился едой, а друзья повернулись и с упрёком посмотрели в сторону Орфа.

— Хвостатый, ты хотя бы предупреждай! — усмехнулся Холод. — А то у их главного от твоих манер, похоже, припадок…

Но командиру Стражей уже удалось взять себя в руки. Прочистив горло и нахмурившись, он сделал какой-то быстрый знак своим подчинённым, а затем успокаивающе похлопал лошадь по шее и спустился на землю. Взгляд его сделался цепким и изучающим.

— А вы его ищете? — нарочито нейтральным тоном спросил он.

Орф кивнул.

— Ага, ищем. Ворюга он у вас, чтобы вы знали! Так что у нас к нему пара вопросов и…

— Орф! — негодующе прошипел Рок. — Прекрати! — подняв руку в успокаивающем жесте, он вышел навстречу эльфийскому Стражу и сказал: — Мой друг несколько преувеличивает, однако у вышеупомянутого Валлеса действительно находится то, что ему не принадлежит. И нам очень хотелось бы этот предмет вернуть…

Поза командира Стражей стала менее напряжённой.

— Значит, он ещё и вор… — вполголоса проговорил он. — Ну, что же… так даже лучше.

— Простите? — переспросил Рок. — Что значит «лучше»? Вы его видели? Знаете, где он сейчас?

Эльф коротко усмехнулся, и усмешка его получилась весьма жестокой.

— Знаем, воин. Валлес Древолаз нарушил одно из Правил и был казнён в соответствии с инструкциями и указаниями Его Величества.

Друзья замерли и растерянно посмотрели друг на друга.

— То есть как это — "казнён"? — удивилась Ракетка. — Давно?

— Несколько дней назад. — бесстрастно ответил эльф. — Приговор был вынесен лично мной и приведён в исполнение сразу же, ввиду особой степени вины арестованного.

— Что же он сделал?

— Освободил Проклятие. — коротко бросил эльф. Потеряв интерес к разговору, он взобрался обратно в седло и посмотрел на молчащих игроков. — Так что мы воздали ему по его заслугам.

— Последний вопрос! — поднял руку Рок и эльф перевёл свой взгляд на него.

— Да?

— Где мы можем найти его тело?

Услышав вопрос, некоторые эльфы из отряда Стражей заулыбались, но их старший ответил совершенно серьёзно:

— В настоящий момент он может быть ещё жив.

— Жив? — обрадовался Рок. — Тогда скажите, где вы его оставили, и мы…

— Валлес Древолаз был замурован в одной из осквернённых им гробниц. — перебил его эльф. — И память об этом недостойнейшем из всех наших соплеменников будет стёрта. Удачи вам, воины Асстилона, в будущих битвах! Прощайте!

Пришпорив всхрапнувшего скакуна, эльф ускакал в сторону лагеря, а его подчинённые последовали за ним. Сделалось тихо.

— А знаете, я ведь… — начал говорить Ланс.


Внимание!

Вы продолжаете выполнение второго этапа Основного Задания и находитесь на пути достижения Глобальной Цели.

Цель: узнать местонахождение Обители Вечности.

Задание: найти и спасти эльфийского исследователя Валлеса Древолаза.

Примечание: область местонахождения исследователя показывается на вашей карте.

Примечание 2: задание имеет ограничение по времени.

Срок жизни исследователя: 60 часов…

Удачи!


Подсказка 4: при выполнении данного задания рекомендуется проявлять внимательность и осторожность.


— Сюжетка! — воскликнул Орф. — Отлично! Кого-нибудь позовём?

— Всех. — кивнул Рок и посмотрел на товарищей. — Как думаете, что произойдёт, если мы не успеем его найти?

Крохобор пожал плечами.

— Не знаю, Рок. Но ничего хорошего точно. Помните, о чём говорил Мыш?

— Помним. Не понимаем только, как он это сам выяснил.

— Как, как… — фыркнул Холод. — Легко! Он же метаморф, чёрт побери, не забывайте об этом. Превратился в летучую мышь — и облетел половину леса! Вы лучше другое скажите — зачем он нам это сообщил?

— А что? — спросил Рок. — Думаешь, это всё специально? Хитрый план и всё такое?

Холод посмотрел на задумчиво молчащего Мора и вздохнул.

— Да кто ж его знает… Может, и нет. Но мне почему-то кажется, что да. Мы ведь не сами выяснили имя этого Валлеса — нам его подсказали. Сам Мыш, кстати, и подсказал.

— Гм… И правда…

— Так что теперь? — спросила Ракетка. — Будем стоять тут и гадать или пойдём искать этого эльфа?

— Сейчас пойдём! — уверил её Крохобор. — Только… народ, посмотрите чат. Он опять заработал…

— Уже! — хмыкнул Орф. — Я так понял, обновление задания распространилось на всех?


— Эй, а кто про него узнал-то, кто? Не молчите!

— Там же область громадная! Половина леса!

— Не успеть!

— Отставить панику! Разобьёмся на группы и быстро зачистим гробницы, по одной!

— Не успеем! Блин! Всего шестьдесят часов!

— Да кто задание-то получил? Как? Где? Чего все молчат?!

— Какие гробницы, олух? В них проходы запечатаны, без специального задания не зайти! Выяснили же это ещё позавчера!


Сообщений в окне внезапно заработавшего чата было много, и друзья не стали вчитываться во все, остановившись на тех, где обсуждалось количество защищённых от проникновения гробниц.

— Дела… — протянул Холод, рассматривая отметки на обновившейся карте. — А ведь их действительно много. Насчёт половины леса — это, конечно, преувеличение, но…

— Зато у нас есть ключ для гробниц!

— Правда? Где?

— А это ключ?

— А он работает?

Игроки переглянулись.

— Значит, так. — выдохнул Рок. — Заканчиваем тупить и идём искать ближайшую к нам гробницу. Попутно вырезаем встречную нежить и выполняем задания. Добираемся до гробницы, находим вход и выясняем, работает этот артефакт или не работает. Если работает — зовём остальных и…

— Зачищаем гробницы по очереди? — вопрос Холода прозвучал предельно скептически. — И как ты себе это представляешь, Рок? В этом Некрополе усыпальниц — как грибов вон на той поляне! А ключик всего один!

Рок посмотрел на друга и улыбнулся.

— Предложения?

— Ни единого. — вздохнул маг. — Просто мне эта неопределённость не нравится!

Рок удовлетворённо кивнул.

— В таком случае — выдвигаемся!


* * * * * * *


Первая гробница появилась на пути команды уже через тридцать минут — это было массивное сооружение из грубо обработанных каменных глыб, каждая из которых была размером с целого огра. Гробница имела пирамидальную структуру и имела три высокие «ступени» с каждой стороны. По краям ступеней выстраивались хорошо сохранившиеся резные каменные колонны.

— Занятно как… — прокомментировала увиденное Ракетка. — Смотрите — постройки развалились, но лианами почему-то не заросли!

Крохобор обвёл взглядом каменные конструкции и безразлично пожал плечами.

— Магия…

Холод кивнул.

— И, к тому же, игра.

Девушка обернулась на мага и потёрла переносицу усталым жестом.

— И правда! Что-то я сегодня туго соображаю…

Входа в гробницу не было. Вернее, входная арка всё же была, но путь внутрь игрокам преграждала сплошная каменная стена.

— Так. — проговорил Рок и принялся вертеть головой в разные стороны. — Где-то здесь должна быть замочная скважина.

— Должна — значит будет! — улыбнулась Ракетка. — Главное — нежити не видно!

Орф встрепенулся.

— А, кстати, почему? Пока шли, столько тварей перебили, я уже думал у меня уровень поднимется, а тут никого!

— Согласен, это странно. Но я думаю, что…

— Эй, идите сюда! — отойдя немного в сторону, Мор остановился между двумя колоннами и позвал остальных.

— А что там, Мор?

— Не знаю, но похоже на ту скважину, которую ты искал.

— Правда, что ли? — подойдя к другу, Рок увидел на каменной стене широкий выдающийся круг, в центре которого темнело небольшое отверстие. — О, вы поглядите! И впрямь…

Стержень вошёл в отверстие только до половины, после чего каменный круг вздрогнул и медленно повернулся. На тронутой мхом поверхности высветились старинные руны.

— Смешные закорючки! — указал на них коротким коготком Орф. — Смотрите — похоже, будто они в какое-то слово складываются… М-мм… Мне кажется, что-то про барбекю…

Мор подошёл поближе и присмотрелся.

— Скорее про балабола…

— А мне кажется — Бармаглота!

Тут камни под ногами игроков вздрогнули, а из стены неподалёку неуклюже вывалился змееподобный монстр. Плоть чудовища казалась высушенной и постоянно осыпалась струйками из серого праха, но крылья и лапы заканчивались весьма опасными на вид костяными шипами. Зубастая пасть, обрамлённая короткими щупальцами, широко открывалась в беззвучном крике.


Бармаглот.

Нежить.

Уровень 35.


«Зелёная корона! — мысленно воскликнул Рок, посмотрев на окружающий имя противника ареол — Но откуда он появился?!»

— Бо-ор! — завопил тем временем шоккер. — Твою ж колокольню, а ну прочитай эти закорючки ещё раз и пускай там будет что-то про моё барбекю! Ну, пожа…

— Хо-ооо! — просипел Бармаглот, и его сморщенная шея вытянулась, а из пасти вырвалось облако пепла.

Игроки отпрыгнули в стороны.

— Ланс! — выкрикнул Крохобор, становясь рядом с Роком и выхватывая из-за спины молот. — Заходи с другой стороны! Положим этого гада!

Рок успел взять в руки меч и использовать сбивающий с ног удар, но тут в грудь Бармаглота влетела сияющая стрела и он промахнулся. Лезвие меча коротко свистнуло в воздухе и ударило в камень, а монстр отшатнулся назад и исчез из вида, грузно свалившись на первый ярус гробницы. В воздухе закружилась серая пыль.

— Ракета! — воскликнул Ланс, также не успевший нанести ни одного удара. — Ты чего творишь?

— Я нечаянно!

Послышалось громкое шипение. Упавший монстр поднялся на ноги и запрыгнул обратно на второй ярус, после чего сразу атаковал. Первый же его удар снял у замешкавшегося Крохобора больше половины очков жизни, но на этом успехи Бармаглота закончились. Ледяные оковы Холода заставили его на мгновение замереть, а Ослепляющий выстрел Ракетки лишил зрения. Следом в его тело ударила ветвистая молния и длинная очередь из арбалетных болтов Орфа.

— Готов!

Поверженный Бармаглот издал тоскливое сипение и повалился на камни, после чего рассыпался мелкой пылью.

— Смотрите-ка! — воскликнул Орф. — Тут что-то есть! — с этими словами он разворошил пылевую горку сапожком и вытащил на свет помятый бумажный лист. — Записи какие-то… с датами… Страничка из дневника!

— Читай, Орф. — кивнул Холод. — Вслух! Вдруг это касается нашего эльфа?

— Моментик! Так… — шоккер откашлялся и с выражением прочитал: — Сегодня, после всех этих долгих дней, мне наконец-то удалось разобрать, что эти ушастые нацарапали на своих стенах! Всё оказалось просто — в момент открытия гробницы активируется вплетённое в структуру армирующих кристаллов заклинание, воплощающее наиболее яркий образ из ваших мыслей. И это великолепно! Потому что сокровища мёртвых мне ни к чему, а вот свой Идеал я увижу уже сегодня!

Мор задумчиво посмотрел на Орфа.

— И что потом? Всё?

— Всё! — подтвердил тот, рассматривая оборванный лист с другой стороны. — Следы зубов ещё есть, если тебе это интересно…

Крохобор рассмеялся.

— Занятная магия! То есть этот Бармаглот появился только из-за того, что я что-то такое про него вспомнил? Ха! Интересно, а что случилось бы, если бы я подумал про Сереброликих?

— Ничего хорошего, точно. — ответил Рок и кивнул на пылевые разводы. — Вон, владелец этих записей какой-то там идеал воплощать собирался, а закончил путь в желудке у призванного монстра. Не понимаю только, как его записи попали в конкретно нашего Бармаглота, но… Чёрт с ним! Пойдёмте-ка лучше проверим вход. Надеюсь, что он открылся…


Проход внутрь гробницы действительно был открыт — сплошная каменная стена куда-то исчезла, и друзья увидели узкий проход, уводящий в прохладную темноту. Из прохода тянуло затхлостью и ещё чем-то, похожим на плесень.

— Ну? — спросил шоккер и перехватил мортиру поудобнее. — Кто первый?

— Ребята, а вам не кажется, что вход в гробницу с эльфом должен выглядеть немного не так? — спросила Ракетка. — Тем более, что его не просто заперли, а замуровали! А?

— Я думаю, это место в любом случае надо зачистить. — сказал Ланс. — Во-первых — мне интересно, что там, а во-вторых — надо же узнать, с чем нам предстоит столкнуться? Вдруг там какая-нибудь зловредная магия, которая мысли воплощает или что-нибудь вроде того…

— Последнее заклинание, что мы активировали, не просто воплощает мысли, — заметил гном, — оно ещё и делает то, что у неё получается, нежитью.

— Тем более!

Холод кивнул и посмотрел на остальных.

— Я с Ракетой согласен. — сказал он. — Я тоже не думаю, что эта та самая гробница. Но спуститься и посмотреть нужно. Так что давайте не будем тянуть и…

— Зануда. — фыркнул шоккер и, пройдя мимо мага, принялся спускаться по крутой лестнице. — Правильно Мыш тебе сказал, ты… А-А-А-А-А-А!

Ступени под ногами шоккера внезапно повернулись, образовав ровную наклонную поверхность, и он повалился на спину, после чего с увеличивающейся скоростью заскользил куда-то во тьму.

— Что за ерунда-а-а-а??! — послышался его быстро удаляющийся голос.

Друзья переглянулись.

— Хороший был котобус. — спокойным тоном заметил Холод. — Наглый, но забавный.

— Умение Спасения не сработало! — сказал Мор. — Он слишком быстро уехал!

— О-оорф! — заорал Крохобор во тьму прохода. — Ты там как — жив?!

— Жив, не беспокойся. — тут же ответил Рок. — Здоровье, правда, всего четыре процента…

Из глубины прохода послышался слабый крик шоккера. Эхо делало его неразборчивым, но общее настроение угадывалось безошибочно.

— Что это он там кричит? — спросила Ракетка. — Кто-нибудь слышит?

— Ругается.

— А.

— Спускаемся! — сказал Рок. Окно рейда позволяло визуализировать информацию по входящим в его состав игрокам, и он увидел, что шоккер выпил зелье лечения и его здоровье восстановилось. — Только давайте держаться за стены, а то уедем так же, как наш ворюга…


Внутри гробницы оказалось на удивление чисто. Проход закончился в просторной округлой комнате, где друзья увидели магические светильники и три коридора, уводящие в разные стороны. В центре комнаты стоял низкий каменный стол, на котором сидел раздосадованный шоккер.

— Что ж вы так долго-то? — спросил он.

— С горок кататься боимся. — ответил Холод. — Ну, как тебе аттракцион?

В ответ на это шоккер неожиданно улыбнулся.

— Сделаешь ещё один шаг, — сказал он, — чтобы вон на ту квадратную плиту наступить — и тут же узнаешь!

Все повернулись и посмотрели в сторону мага.

— А что будет?

— Ловушка там. — ответил Орф. — Наступаешь на плиту — и в тебя прилетает несколько зачарованных дротиков. Вы ведь не думаете, что я на этот стол просто так залез, нет?

— Уже не думаем. — ответил за всех остальных Рок. — А что за дротики? Чем травят?

— В курицу они превращают, — недовольным тоном ответил Орф. — На одну минуту. И ещё ты теряешь контроль и начинаешь метаться в разные стороны. Попадая при этом в следующие ловушки и всё такое.

Ракетка нахмурилась.

— А ты в них почему не попал?

— А я в первую же секунду об стену ударился. — сознался шоккер. — Ну и вырубился до окончания действия…

На этом месте друзья не выдержали и расхохотались.

— Я даже не знаю, что говорить… — сказал, вытирая выступившие слёзы, Холод. — То ли это везение, то ли наоборот — проклятие…

Орф сделал лапой неопределённый жест и промолчал.

— Ладно. Какой коридор выберем? — спросила Ракетка. — Только я чур первой не пойду, а то в курицу неохота…


За последующий час выяснилось, что ловушек внутри гробницы не так уж много, а общая её структура довольно простая. Подземная часть усыпальницы имела четыре этажа — верхний был самым большим, и львиная часть ловушек располагалась именно там. Следующий этаж был уже поменьше, но в его узких коридорах стояли объёмные керамические урны, лопающиеся от малейшего прикосновения. Некоторые из урн были пустыми, в остальных же находились обломки костей и призраки тридцать первого и тридцать второго уровней. Вырвавшись из своего заточения, они обводили пространство коридора озлобленными взглядами и медленно растворялись в воздухе.

Третий этаж состоял из широкого коридора, от которого отходило несколько более мелких проходов. Проходы пересекались друг с другом и в конечном итоге возвращались обратно, а основной коридор проходил последовательно через четыре комнаты, в каждой из которых стояла высокая каменная статуя. Глаза у статуй были металлическими и неотрывно следили за коридором, по которому прошли игроки.

— Как же всё-таки хорошо, что здешние сторожа не выше нашего уровня. — сказал Ланс, внимательно рассматривая последнюю статую. — Представляете — сражаться с каждым таким гигантом?

Скульптура изображала мускулистого воина с четырьмя руками и небольшими крыльями за спиной. В каждой из рук изваяния застыло по массивной и покрытой шипами булаве.

— Знаете, — задумчиво протянул Мор, — а я вот всё думаю — почему все встречные эльфы называли своего правителя «Его Величество»? У них там разве не королева?!

— У них там раскол. — ответил Орф. — Найди в Заметках статью про наследственное титулование эльфов, полюбопытствуй.

Рок заинтересованно оглянулся.

— А почему раскол? Они что — власть поделить не могут?

— Неа. — помотал головой Орф. — Не в этом дело. Просто у королевы есть сын, но он ещё слишком мал, чтобы командовать. Вот она и диктует свою волю якобы от его имени. И одна половина эльфов признаёт, что до его совершеннолетия править будет именно она, а вторая — верит, что королева передаёт желания сына…

— Чепуха какая-то! — засмеялась Ракетка. — Нет, я всё понимаю, но согласитесь, что это странно?

— Странно, конечно, — фыркнул Орф, — только мы про эльфов разговариваем, а не про людей! А они тут сами по себе странные! Сама подумай — где ещё ты встретишь стреляющую ловушку, которая не убивает, а превращает в сумасшедшую курицу?


На последнем этаже гробницы друзья обнаружили один-единственный вытянутый зал, стены которого покрывали разнообразные письмена и частично осыпавшиеся мозаики. Вдоль дальней стены выстроились неподвижные фигуры в тяжёлых латах, а на возвышении в центре комнаты покоился высокий и невероятно широкий саркофаг.

Игроки замерли у входа в помещение и осмотрелись.

— Вот мне интересно, — протянул Орф, — я один хочу посмотреть, что лежит вон в том здоровенном ящике? Или нет?

— Спокойствие, — вполголоса произнес Рок. — Не будем торопиться. Это же последний зал — мало ли, какая тут может прятаться пакость…

— Слушайте, а может быть, просто уйдём?

Крохобор с удивлением посмотрел на смущённую лучницу.

— То есть как это уйдём? Почему? Это же подземелье, тут обязаны быть сокровища!

Ланс улыбнулся и покивал.

— Насчёт сокровищ согласен!

Ракетка замялась и потёрла рукой лоб.

— Ну… Это ведь не просто подземелье, это — гробница. Захоронение, значит, и всё такое. Могила, понимаете?

— А. — выдохнул Холод и наклонил голову. — Переживаешь, что мы её оскверним?

— Да!

— Но ты ведь понимаешь, что это не настоящая гробница, Ракета? — спросил Рок. — Ты ведь сама говорила, что всё окружающее — простая игра!

— Не имеет значения. — покачала головой лучница. — Некоторые вещи всегда должны оставаться без изменений! В любом случае! Нельзя разрывать гробницы, вы понимаете? Нельзя! Просто потому, что это дикость и вандализм! Мы сюда зачем пришли? Посмотреть, что тут внутри и ещё найти нашего эльфа — правильно? Мы его нашли? Нет! Потому что его тут и не было! А значит — надо разворачиваться и идти в другую гробницу!

— А как же помощь эльфам?

— И поэтому я не понима… — Ракетка запнулась и посмотрела на шоккера. — А при чём тут помощь эльфам?!

Мордашка Орфа осталась невозмутимой.

— Ты описание События читала, правильная ты наша? Или только скоренько просмотрела?

— Я…

— Белый Лес проклят, Ракета. — сказал Орф. — А ивент — запущен. Это место попало под действие проклятия, и оно выражается в том, что поднимает захороненных здесь ушастых в виде нежити. Ага? Чуешь, чем дело пахнет? Те призраки и скелеты, которых мы видели — не охранники, а жертвы. Они нападают на нас не потому, что мы грабители, а потому, что такова воля Проклятия. И если мы не вынесем отсюда всё самое ценное — это сделают остальные, сразу после того, как магия поднимет тех, кто тут захоронен!

Ракетка вздохнула.

— Вижу уже. — сказала она. — Прочитала… «Освободите души, захваченные Проклятием Древних и отпустите их в Начертанные Пределы»! Хм… Это меняет дело. Идёмте дальше — я согласна!

Стоящие вокруг лучницы игроки облегчённо выдохнули и перевели свои взгляды на шоккера.

— Даже предположить не возьмусь, Орф, сколько тебе может быть лет в настоящей жизни. — сказал Холод. — Иногда мне кажется, что двенадцать, а вот в такие моменты — что все шестьдесят!

Орф тихо рассмеялся и вошёл в зал.

— Не отставайте, ребятня.

— Орф! Стой!

Кх-х-х-х-х-х-х!

Звук раздался со стороны огромного саркофага. Толстая крышка вздрогнула и начала сдвигаться в сторону с тихим скрежетом.

— Усиления! — скомандовал Рок и Мор с Орфом наложили на всех свои усиливающие Эффекты.

— Все готовы?

— А то!

Ху-у-у-уу-у-у-уу!

Крышка саркофага свалилась со своего места вниз и раскололась на несколько частей, а из каменного ящика неторопливо выбралась долговязая фигура, на которой сохранились остатки серебристой кольчуги и украшенных броневых пластин. Глаза на сморщенном лице нежити светились тусклым зелёным светом.


Саммер Командор.

На колени!

Уровень 35.


— Это что — Босс? — пробормотал гном, покачивая своим двуручным молотом. — Насмешка какая-то! Он же даже не «Корона»!

И тут Командор выбрался из места своего тысячелетнего сна окончательно. Игроки переглянулись.

— Ты этой насмешке даже до пояса не достанешь! — сказал Ланс. — Давай, расскажи ему, как ты…

Босс гробницы атаковал. Только что он стоял на возвышении рядом с саркофагом — и вдруг оказался напротив Рока, уже опуская на того свой громадный меч.

— Ат-т! — инстинктивным движением вскинув своё чёрное оружие, Рок попытался блокировать удар Командора, но тот оказался такой силы, что воина швырнуло на спину, а чёрный клеймор со звоном улетел куда-то в сторону.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Ошеломление".

Ваша координация нарушена, а атаки выполняются медленнее обычного.

Длительность: 10 секунд…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Сбит с ног".

Вам неплохо досталось и хочется отдохнуть.

Длительность: 5 секунд…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Обезоружен".

Вы лишились вашего оружия и не имеете возможности его применить.

Длительность: 10 секунд…


«Ничего себе у него сила! — пронеслось в голове у Рока, а затем он увидел сообщение о том, что всё ещё недоступное для использования оружие перемещено в его инвентарь. — Так, а вот это удобно!»

Восставший Командор тем временем покачнулся и сделал шаг назад, оказавшись на прежнем месте рядом с саркофагом.

— Рок! Поднимайся!

Над головой воина просвистела сияющая стрела и с короткой вспышкой отскочила от груди Босса.


Отражение!

Ваша атака была отражена.


— Магия! — закричал Мор. — Его защищает какая-то магия! У него щит!

Холод бросил быстрый взгляд на Жреца.

— Попробуй окатить его своим световым Умением! Ну!

Но Мор не успел — Командор взмахнул своим громадным мечом и вонзил его в камень, на котором стоял, а плиты пола под ногами у игроков завибрировали и потеряли цвет, через несколько мгновений сделавшись почти совершенно прозрачными. Нормальный вид сохранили не более десяти небольших фрагментов, на которых и остались стоять озирающиеся игроки. По помещению принялся разгуливать леденящий ветер.

— Пол пропал! — воскликнул Орф, приседая и прицеливаясь в Босса из своего арбалета. — У нас никто высоты не боится, нет?

— Я боюсь! — выдохнула Ракетка, старательно не смотрящая себе под ноги. — Но это же не навсегда, нет?!

— Думаю, нет. — ответил Холод. — Наш новый знакомый расходует на это свою энергию. Смотрите!

На покрытом зазубринами лезвии меча Босса светились эльфийские руны, а по клинку стекали хорошо различимые серебристые волны.

— Видим, видим! Оп! Получи! — Мор ударил в монстра сначала молнией, а затем Световым Лучом, но тот не обратил на это никакого внимания. — А, дьявол! Не получается!

И тут вцепившийся в рукоять своего меча Командор сначала злобно зашипел, а затем распахнул широкую пасть и утробно захохотал. Плиты, на которых стояли игроки, завибрировали, а затем неожиданно дёрнулись с такой силой, что Ракетка не выдержала и закричала.


Внимание!

Улучшенное чувство равновесия, полученное в награду за редкое Достижение «Котик, который живёт на крыше», позволило вам сохранить баланс и остаться на своём месте.

Время до возможности повторного срабатывания: 1 минута…


Смех нежити оборвался, и Командор выпрямился, с немым изумлением наблюдая за стоящими игроками. Руны на его мече погасли и пол вокруг друзей вернулся в изначальное состояние.

— Вот это поворот! — пробормотал Крохобор, не свалившийся в бездну лишь потому, что его плита примыкала к стене помещения. Орф, стоящий неподалёку от него, посмотрел на гнома, а потом выдернул из-за спины аркебузу и навёл её на неподвижного Босса.

БАХ!

Командор дёрнулся и над его головой проявилась полоска жизни, тут же уменьшившаяся на несколько процентов.

— Бе-ееей!


Дальнейшее сражение показало, что центральное возвышение окружает невидимый магический купол, не позволяющий подобраться к Боссу вплотную. Из-за этого друзьям пришлось использовать Умения дальнего боя и ждать, пока нежить не выйдет из своего укрытия. Командор же активировал заклинание исчезающего пола ещё дважды, становясь при этом всё более уязвимым, а на последних процентах жизни рассвирепел и бросился в самоубийственную атаку.

— Погань восставшая! — выругался шоккер, когда Босс гробницы оказался повержен, а его самого воскресила магия посмеивающегося Мора. — С-скотина!

— Зря ругаешься, Орф. — сказала Ракетка. — Не полез бы наносить последний удар — ничего бы и не случилось!

— Я в невидимости вообще-то был. — пропыхтел Орф, поднимаясь с пола и подбирая оброненные кинжалы. — Я предположил, что так можно…

В качестве трофеев из Босса выпало по четырнадцать золотых монет на каждого члена группы, а также несколько редких предметов экипировки и маленькое колечко черного цвета. Осмотрев кольцо, Рок вытянул руку и показал его остальным.

— Полюбуйтесь.


Милость Древних.

Артефакт.

Ранг предмета: Специальный.

Возвращает ко входу в то подземелье, в котором найдено.


— Ну, что — давайте наверх? Или у кого-то есть желание задержаться?

— Наверх! — решительно кивнула Ракетка. — Во-первых, я хочу посмотреть на солнце, а во-вторых, у нас всё меньше времени на поиски этого противного эльфа…

Глава 7. Трагедия Древолаза

— Прикончу! — пробормотал Ланс, наблюдая за тем, как широкоплечая фигура Босса-зомби валится на усыпанный мелкой каменной крошкой пол. — Придушу этого мерзавца, вот честное слово!

Холод повернул голову к другу и улыбнулся.

— Это ты сейчас про кого?

— Про эльфа нашего, про кого же ещё?! — убрав копьё за спину, Ланс выпрямился и тяжело вздохнул. — Фу-уух… Предлагаю сделать так — сначала вытащим его из того места, где его заперли, расспросим, а затем засунем обратно!

— Зачем?

— Для восстановления справедливости! Какая это уже по счёту гробница? Седьмая?

— Вообще-то девятая.

— Вот! О чём я и говорю!

Обследованная гробница действительно была уже девятой по счёту. Друзья переходили от одного полуразрушенного сооружения древних эльфов к другому, открывали в них вход и проходили до самых погребальных залов. В качестве Боссов им встречались восставшие скелеты и призраки, а в последней усыпальнице оказался тридцатисемиуровневый генерал-зомби.

— А я ещё раз повторю, что проверять эти помойки до самого основания не обязательно! — сказала Ракетка. — Мы же зря тратим время! Неужели кто-то думает, что эльф будет прятаться на месте одного из Боссов?!

— Хватит! — махнул рукой Рок. — Надоело уже обсуждать одно и то же! Решили же вроде, что эта гробница — последняя! Остальные открываем, минут за десять осматриваем — и уходим!

— Я просто напоминаю.

— Ненавижу задания на время… — пробухтел Орф, копаясь в пепле, оставшемся на месте гибели Босса. — Столько золота сейчас потеряем… Так, что у нас тут? Лук? Ракетка, тебе ещё один лук не нужен?

— Какой? — обернулась девушка. — А, редкий! М-ммм, нет. Эффекты на нём хорошие, но урон ниже. А менять уникальное оружие на редкое только из-за эффектов…

— Вопрос снят. — кивнул шоккер и передал трофей стоящему рядом с ним Крохобору. — Прячь. Выберемся — навестим ближайшую лавку.

Гном с довольным лицом убрал оружие в свою бездонную сумку.

— Вы закончили? Тогда уходим! — сказал Холод и активировал подобранное с пола кольцо портала. — За мной!


Десятая попавшаяся игрокам гробница оказалась не совсем обычной — ярусов у нее было не три, а семь, колонны на "ступенях" отсутствовали, а вокруг расположилось широкое кольцо разнообразных построек.

— Зомби и костяные пауки. — сказал Холод, взобравшийся на одинокий огрызок каменной стены с обломком колонны. — Это только те, что поблизости. А с той стороны — скелеты.

— И что — у всех тридцать третий уровень?

— Ага.

— Заметят. — Рок кивнул и взял меч наизготовку. — Придется пробиваться… Готовы?

Орф предвкушающе усмехнулся и поднял аркебузу на уровень груди.

— А то!

Спустившийся обратно на землю Холод саркастично рассмеялся.

— Мы что — прямо так и пойдём? А усиления? Орф, там нам свой марш на этой пушке играть собираешься или как?

— О, черт! Точно! — убрав аркебузу, шоккер выхватил из-за спины мелотон и, хитро прищурившись, завопил: — Лу-уч солнца-а-а золото-оова-а-а…

— Орф!! — сразу же зашипел Крохобор. — Тихо! Ты чего разорался?!

Шоккер озорно зажмурился и улыбнулся.

— Да ладно тебе, дружище, никто же не слы…

— Нежить услышала! — закричала Ракетка и тут же использовала Выстрел Навскидку, сбив прыжок появившегося из зарослей костяного паука. — Сейчас полезут! Ай!

БАХ!

Мортира в руках Орфа коротко дернулась и выбравшегося из кустов зомби унесло обратно.

— Да чем они могли услышать?! — возмущенно воскликнул Орф. — Это же нежить!!

— Вот у них и интересуйся! — Мор, наложив на группу Эффект усиления, призвал грозовую птицу и ударил по подбегающим зомби яркой ветвящейся молнией.

Запахло подпаленной тухлятиной и озоном.

— Мо-ор! — задохнулась Ракетка. — Прекращай!!

— Ерунда какая-то, — пробухтел Орф, — вроде бы игра, а воняет как в жизни!

Бой с местной нежитью занял у друзей минут двадцать. После этого они собрали оставшиеся на земле трофеи и принялись искать вход в основное здание.

— Смотрите! — воскликнула вдруг Ракетка. — Там палатка! — и она указала на две высокие поваленные колонны, рядом с которыми действительно белела верхняя часть небольшого походного сооружения.

Осмотр показал, что палатка была оставлена кем-то из местных жителей. Внутри лежало несколько потрепанных походных костюмов эльфийского покроя, большой поток веревки и поясная сумка с непонятными металлическими приспособлениями.

— Интересно… — протянул Рок, осматривая небольшую конструкцию, похожую на примитивную астролябию. — Как считаете — это могут быть вещи нашего ушастого?

Ланс усмехнулся и посмотрел в сторону пирамидальной гробницы.

— Было бы неплохо. Идёмте, что ли — посмотрим, что там внутри?


При активации открывающего вход заклинания никто не появился, а на узкой лестнице друзья увидели несколько порванных и измятых листков.

— Опа-па. — сказал Крохобор. — Записки по заданию?

— Кто идёт первым?

Шоккер замотал головой.

— Чур не я!

— Крохобор, сейчас твоя очередь.

— Слышу! Уже иду…

Намотав на руку конец найденной верёвки, гном зашёл внутрь прохода и сделал несколько осторожных шагов по ступеням.

— Так. Момент… Гм… Ловушек, похоже, нет. И листы… Сейчас посмотрим… Нет, не разобрать. Тут записи какие-то и ещё рисунки, но бумага мокрая и всё расплылось.

— Заходим.

Спустившись по проходу, друзья попали в лабиринт из узких коридоров, стены которых были расписаны тусклыми, едва различимыми изображениями.

— Тут всё не такое, как раньше… — сказала Ракетка и посмотрела на остальных. — Ребята, мне кажется, мы его нашли!

— Кого «его»? — удивился Холод. — Эльфа, что ли? Тут же никого нет!

— На следующем этаже посмотрим! Ну посудите сами — палатка с инструментами, записки, все эти рисунки…

Однако все ярусы гробницы оказались пустыми. Помещений и разнокалиберных коридоров было много, но в них не нашлось ничего, кроме пыли, затхлого воздуха и мелкого сора.

— Смотрите, а там крыса! — сказал в какой-то момент Орф. Растерянные игроки стояли в одной из комнат и рассматривали стоящие вдоль стен останки каменных статуй.

— Крыса? — брезгливость на лице Ракетки смешалась с удивлением в ее голосе. — Откуда? Здесь же совершенно нечего есть!

— Наверное, нечего. — согласился Орф, показывая на длинный хвост грызуна, скрывающийся в какой-то незаметной щели. — Но зверюга была здоровая. Глазищи — во!

Спрятавшаяся в стене крыса как будто услышала его слова и выглянула обратно. Игроки увидели ее красноватые глаза и услышали, как она угрожающе зашипела.


Подземная крыса.

Осторожно, кусается!

Уровень 20.


— Брысь, падаль! — выругался Крохобор и бросил в грызуна свой молот. Не успевшая увернуться крыса коротко пискнула и спустя мгновение рассыпалась серой пылью.

Крохобор усмехнулся.

— Всегда этих тварей ненавидел! — сказал он. — Как увижу, прямо…

— Тихо! — воскликнул Орф и, обогнув гнома, подбежал к месту гибели серой вредительницы. — Народ, тут что-то блестит…

— Из неё что — ещё и лут выпал? — удивился Холод. — При такой разнице в уровнях?!

— Похоже на то! Здесь медальон забавный и он… Ой! Это же портальный амулет!

— Покажи!

Друзья столпились вокруг шоккера и его находки. Крохобор подобрал оружие и, поморщившись, осмотрел то, что осталось от наглой крысы.

— А больше там ничего не было?

— Неа. — помотал головой шоккер. — Только эта вот железяка.

— Эта «железяка» — половина парного портального амулета.

— Правда? А где вторая?

Друзья недоумённо переглянулись, а маленький красный камень, инкрустированный в амулет, внезапно запульсировал красным светом.

— Ай! — Орф, держащий в руках амулет, дёрнулся от неожиданности и бросил светящийся предмет на землю. В следующее мгновение послышался тонкий писк и амулет лопнул, а в воздухе над ним образовался мерцающий прямоугольный портал.

— Смотрите, как мерцает. — сказала Ракетка. — Мне кажется он нестабилен.

— Заходить будем?

Холод с недоумением оглянулся на Ланса.

— В портал? Ты думаешь, оно того стоит?

— Конечно! Не случайность же это! Наверняка как-то связано с нашим заданием!

Рок с сомнением посмотрел на портал.

— А если нет?

— Ну, в таком случае мы…

Тут портал зарябил и из него вывалился незнакомый эльф в порванном походном костюме. На одном боку у него висела объемная сумка, а на другом болталось несколько пристегнутых к поясу книг. Грудь пришельца пересекали матерчатые ленты с нашитыми на них маленькими кармашками, а в руках он держал кирку и толстый свиток.

— Ну наконец-то это барахло заработало… — пробормотал эльф и дернулся, увидев стоящих перед ним игроков.

— О! Сам пришел! — улыбнулся Холод, а Орф помахал в воздухе короткой лапой.

— Привет!

Валлес Древолаз осмотрел всех по очереди и, с усилием сглотнув, проговорил:

— Вы кто? У вас воды не найдется?

Ракетка полезла в инвентарь и, вытащив одну из своих фляжек, протянула ее Древолазу.

— Держи!

— Спасибо! — выдохнул тот и ухватился за флягу. — Благодетельница!

— Слушай, Валлес, — сказал Холод, наблюдая за тем, как эльф откручивает крышку и жадно пьет. — А правда, что это ты активировал здешнее дремлющее Проклятие? Мы встречались с местными Стражами, и они считают, что в происходящем виноват ты.

— М-мм! — помотав головой, эльф оторвался от фляги и коротко бросил: — Чушь! Проклятие сработало бы и без меня! Нам с Хонбиром просто не повезло оказаться не в то время и не в том месте!

— Хонбир погиб. — сказал Рок. — Он прятался в пещере Пустотных Гоблинов и…

— Пещере? — переспросил Древолаз и, вернув флягу, устало уселся прямо на земляной пол. — Погодите, в какой ещё пещере?! Его же ядом Абсолютного Распада отравило, ему к алхимикам надо было бежать, к лекарям!

Рок отрицательно покачал головой.

— Извини, Валлес, но его скелет мы нашли в пещере Пустотных Гоблинов.

— А Бог Невериума выдал нам задание отыскать Вечность. — добавил Орф. — Так что мы хотели бы узнать о том, что было написано на той Скрижали.

Валлес Древолаз несколько раз моргнул и нахмурился.

— А… Да. Ладно. Но… кто вы вообще такие?

— Мы — игроки. — ляпнул шоккер.

— Игроки?! — светлые брови эльфийского исследователя поднялись вверх. — И во что вы играете?

— Это не важно. — быстро ответил Ланс. — А важно то, что я тебе сейчас расскажу, поэтому слушай внимательно. Хорошо? — эльф кивнул, и копейщик продолжил: — Пару недель назад в Невериуме появлялся Бог и выдал всем, кто его увидел, особое поручение — отыскать Вечность. От него же мы узнали, что координаты Обители находятся у Хонбира Путешественника, однако всё, что нам удалось найти — это его скелет и дневник, в котором говорилось, что вся информация находится у тебя.

Валлес приоткрыл рот и оторопело моргнул.

— То есть… То есть вы явились сюда за мной?

Ланс кивнул.

— Да. Мы выяснили, что Стражи заперли тебя в одной из гробниц и отправились на поиски. И вот мы здесь.

Валлес вздохнул.

— Ну… Хорошо. Я чувствую, что ты говоришь правду и ещё вы совершенно не похожи на тех, кто нас преследовал…

— А кто вас преследовал, кстати? — спросил Холод. — Хонбир написал, что за вами гнались, но так и не написал, кто именно.

— Бандиты. — пожал плечами эльф. — Охотники за редкостями. Та Скрижаль, на которой были записаны координаты — огромная редкость. Там магическая пиктограмма, составленная на древнем языке моего народа и… Стоимость таких предметов на чёрном рынке будет заоблачной.

— А вы её продавать не планировали?

Эльф с усталой брезгливостью посмотрел на Орфа.

— Нет, милейший, не планировали. Это для вас, шоккеров, любой старинный храм — площадка для игр, а для меня такая реликвия будет бесценна.

Орф фыркнул.

— Да много ты понимаешь!

— Хонбир разделял моё отношение к нашей истории, — продолжал, не обращая внимания на шоккера, Древолаз, — то, чем жили многие столетия назад наши далёкие предки — священно. Я никогда не понимал всех этих глупых условностей и ограничений. Бессмысленность! Нецелесообразность! Абсурд!

Ракетка нахмурилась.

— Чего?

— Я говорю о правилах, что запрещают моим соплеменникам узнавать подробности и факты о нашей истории… — пояснил эльф. — Я ведь никогда не…

— Прости, что я тебя перебиваю, — сказал Рок, — но нам и правда очень нужна твоя Скрижаль. Скажи, она у тебя с собой?

Исследователь как будто сжался и замолчал.

— Валлес. — позвал его Ланс. — Дружище, ты только не молчи. Знаешь, сколько мы сюда добирались?

— Вот да! — поддакнул товарищу Крохобор. — Со Стражами спорили, крысу эту убивали, с амулетом!

— Да… Амулет… — едва слышно пробормотал Древолаз. — После того, как мои неразумные соплеменники завалили вход в катакомбы и закрыли его иллюзией, я запихнул половину портала в грызуна, надеясь, что он покинет его организм где-нибудь на поверхности и… я… я…

— Валлес. — сказала Ракетка. — Пожалуйста, скажи, что эта проклятая Скрижаль у тебя с собой.

Губы эльфа сжались, а глаза уставились в одну точку.

— Валлес!!

— Нет. — выдохнул исследователь и тут же зажмурился. — У меня её уже нет!

Игроки разочарованно переглянулись.

— Твою ж колокольню! — вздохнул Орф. — Ну я прямо как знал! — раздосадовано махнув лапой, он вновь посмотрел на эльфа и спросил: — Эй, а ты чего жмуришься-то? Не дрожи, колотить не будем. Мы тебе не враги!

Эльф приоткрыл глаза и посмотрел в сторону шоккера.

— Я свободный исследователь. — сказал он. — И всегда говорю исключительно правду. У таких как я, друзей не бывает. Вы упомянули, что пришли за Скрижалью и проделали большой путь, а я…

— Валлес. — Рок опустился на одно колено рядом с исследователем. — Если у тебя нет Скрижали — просто скажи, где нам её найти. Мы выведем тебя отсюда в любом случае!

— Точно! — подтвердила Ракетка и ободряюще похлопала Валлеса по плечу. — А если хочешь — отправишься с нами! Сам покажешь, где там эта Обитель Вечности и вообще…

Глаза эльфа изумлённо округлились, и он улыбнулся, но спустя мгновение погрустнел снова.

— Я не знаю, где Скрижаль. — сказал он. — Видите ли, в чём дело… В здешних гробницах пиктограммы встречаются очень редко и всегда содержат информацию о чём-то важном. Мне посчастливилось наткнуться на одну из них, но я никак не мог перевести то, что на ней написано. Древний язык весьма специфичен… Хонбир подсказал мне алгоритм расшифровки — он нашёл упоминания о нём во время одной из своих поездок и у него были старинные Свитки из некоей Крипты… Я смог расшифровать записи со Скрижали и…

— Там были координаты и ещё какие-то «Слова», верно?

Древолаз задумался, а затем отрицательно покачал головой.

— Нет. На скрижали действительно была зашифрована карта с какой-то отметкой, а Слова для Ритуала Открытия были на его свитках.

Холод прищурился.

— Что со свитками?

— Я их сжёг. — ответил Древолаз. — Я не знал, получится ли у меня выбраться из этой гробницы и не мог допустить, чтобы они попали в руки каким-нибудь мародёрам… А Скрижаль я отдал своему питомцу. Дал ему задание передать её в руки тому, кто будет достоин — и разорвал связь. Он… ушёл.

— Так. — быстро сказал Рок и жестом попросил своих товарищей не мешать. — Ещё раз и поподробнее. То есть Скрижаль сейчас находится у твоего питомца?

— Да. Он должен передать её тому, чья тяга к знаниям не меньше, чем у меня. Такое условие. Я отпустил его, разорвав связь, и это позволило ему выбраться на поверхность… У меня был Фантомный Мимик, для него земля — не преграда…

— И что теперь — он будет искать другого исследователя для того, чтобы передать ему Скрижаль?

— Да.

— А Свитки? Те, которые ты сжёг — ты помнишь, что за Слова там были написаны?

— Нет. — расстроенно покачал головой эльф. — Но знаю, что те же слова написаны на стене той Крипты, где их обнаружил Хонбир. Это в Большом Некрополе, в Овванхоре!

Друзья обменялись озадаченными взглядами.

— Н-да. — протянул Холод и потёр лоб. — В принципе, никто и не утверждал, что будет легко. Значит, нам нужно сначала поймать сбежавшего питомца, а затем брать его в охапку и топать до Овванхора…

— Странное какое-то это задание. — сказала Ракетка. — Неконкретное. И ещё я не понимаю, почему у нас до сих пор не появилось никакого оповещения. Валлеса-то мы давно отыскали!

— Может быть, нужно сообщить об этом всем остальным, иначе не засчитается?

— Возможно, но только как? Чат опять не активен, а права на настройку гильдейских оповещений есть только у офицеров!

— Нет, погодите, это всё чушь! Не может такого быть, это же…

— Призрак.

— А?

Друзья замолчали и принялись активно осматриваться.

— Какой призрак, Древолаз? Где?!

— Это имя моего бывшего питомца — Призрак. — сказав это, эльф встал и обвёл всех серьёзным взглядом. — Он отзывается на него и легко подпустит к себе того, кто достаточно образован. Я… я буду рад помочь вам в его поисках. Я готов идти вместе с вами. Ведите.


Внимание!

Задание выполнено!

Вы завершили второй этап Основного Задания и продвинулись по пути достижения Глобальной Цели.


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


Внимание!

Вы начали третий этап Основного Задания и находитесь на пути достижения Глобальной Цели.

Цель: узнать местонахождение Обители Вечности.

Задание: отыскать таинственную Скрижаль, содержащую координаты Обители и узнать Слова Ритуала, открывающего проход.

Примечание: информацию об местонахождении Скрижали и Слов можно получить на территории Эсмории.

Удачи!


Подсказка 5: данное задание рекомендуется выполнять в группе!


— Ущипните меня кто-нибудь. — пробормотал Мор, и Древолаз подпрыгнул от неожиданности, только что поняв, что справа от него кто-то стоит.

— А что не так-то? — почесал себя за ухом Орф. — Валлеса нашли, сейчас пойдём ловить этого мимика…

Мор задумчиво нахмурился и посмотрел на друга.

— Формулировка примечания не смущает? Всем, кто не общался с Древолазом, подробности задания предлагают искать на территории целого государства! А как они это будут делать, без подсказок?!

— Какого задания, Мор? — Холод коротко усмехнулся и кивнул в сторону эльфа. — Это мы такие везучие, что и имя Валлеса узнали, и его самого нашли. А остальные? Все, кто не в нашем Альянсе, до сих пор бегают, разыскивают безымянного эльфа, о котором упоминается в журнале Хонбира!

Крохобор хмыкнул.

— Всё правильно. Это ведь соревнование, парни. То, что вокруг нас происходит. Верно? А в любом соревновании обычно побеждает кто-то один.

— И правда!

— Так мы идём? — Валлес Древолаз поднял голову и посмотрел на низкий каменный потолок. — Я прошу меня простить, но мне хотелось бы посмотреть на солнце…

— Идём.


Поверхность встретила игроков неожиданным и весьма пренеприятным сюрпризом.

— Откуда ж они тут взялись? — вполголоса произнёс Ланс, доставая из-за спины копьё и рассматривая толпу разнообразной нежити, окружившей гробницу. — Валлес, а ты уверен, что Стражи ошиблись? Может быть, твоё появление в лесу и правда как-то связано с…

— Жи-и-и-изнь! — прошелестел откуда-то неприятный голос, и игроки увидели, как ряды нежити расступаются, пропуская плывущую по воздуху призрачную фигуру высокого Лича. — Ж-жалкие с-сс-смертные!


Заббракс Низверженный.

Жнец Древних.

Высшая нежить.

Уровень 60.


— Ну? — сказала Ракетка, вскидывая лук и сдувая в сторону непослушные пряди своих волос. — Как будем его убивать?

Глава 8. Бремя Войны

— Никак! — прошипел Холод. — Давайте назад! Спуск в гробницу достаточно узкий для того, чтобы…

И тут произошло то, чего не ожидал никто из присутствующих — Жнец Древних коротко рявкнул, а воздух вокруг друзей сгустился и потемнел.

— Что за чёрт?!

— В сторо…

Но они не успели. Мир повернулся вокруг себя и мигнул.


* Орф

Не сумев удержать равновесие, шоккер всё-таки не выпустил из лап аркебузу и повалился на деревянный пол вместе с ней. Рядом свалилось несколько мелких камушков. В лучах солнца, падающих откуда-то сверху, закружилась поднятая его движениями пыль.

«Что за ерунда?!» — успел подумать он, а затем перед ним появилось окошко игрового оповещения.


Внимание!

ВОЙНА!

Государство Меннфер объявило государству Эсмория войну.

Для принятия участия в боевых действиях необходимо обратиться в вербовочные пункты одной из сторон.

Пусть победит сильнейший!


— Какого лешего? — возмущённо пробормотал шоккер, вспоминая описание отношений между странами гномов и остроухих эльфов. — У них же нейтралитет на ближайшие полтысячи лет и десять соглашений тому гарантией! Какая ещё война?! Войну им подава-а… о-о-о…

В это мгновение рассеянный взгляд шоккера сфокусировался и упёрся в высокие стойки с расставленными на них разнообразными зельями. По бокам от зелий лежали зачарованные амулеты, а на соседних полках покоились волшебные жезлы и защитные артефакты.

— Война — это же непросто… — прошептал шоккер. Его короткая шерсть азартно встопорщилась, а внимательный взгляд деловито ощупывал расставленные вокруг него стойки, этажерки и стеллажи. — Война — это настоящее бремя… А бремя войны — оно… такое… требует подготовки. — короткие лапы Орфа скользнули к поясу и вытащили связку отмычек.

«Это я удачно зашёл! — подумал игрок, подхватывая с ближайшей полки маленький, но при этом увесистый сундучок. — Та-ак…»

Замок щёлкнул и в лапах шоккера оказалась пара бутылочек с дорогостоящими зельями усиления.

— Отлично! А положу-ка я их в… Гм. — зажав бутылочки в одной лапе, он сделал пару коротких жестов и задумчиво уставился в свой наполовину заполненный инвентарь. Застыв на несколько секунд, Орф вздохнул и перевёл взгляд на окружающее богатство.

— Фургон. — тихо и уверенно произнёс он. — Мне срочно требуется фургон…



* Холод

Взмахнув руками, маг пошатнулся и выругался, после чего окружил себя Ледяной Бронёй.

— Танки вперёд!

— Атакуют, атакуют!

— Внимание!!

— Бе-еей!

— Лича положите, кто-нибудь, у него дебаффы на площадь!!

Холод дезориентировано закрутил головой.

«Что происходит?»

Мимо него то и дело пробегали размахивающие оружием игроки, а в отдалении возвышались крепостные стены какого-то города. Карта подсказала, что он находится рядом с эльфийской крепостью Леннебен.

«Вот же поганый Лич! Он меня телепортировал!» — мысленно воскликнул Холод, пробуя связаться со своими друзьями и убеждаясь в том, что игровой чат по-прежнему неактивен.

— Эй, маг, ты чего стоишь?! — закричал кто-то из игроков поблизости. — Помогай! Смотри их тут сколько!

Обернувшись, Холод увидел сотни скелетов-воинов и тощих зомби, разрозненными отрядами нападавших на отчаянно защищавшихся игроков. Игроки уничтожали противников одного за другим, но за спинами нежити то и дело мелькал хохочущий Лич, накладывающий отравляющие и ослабляющие Эффекты.

— Ненавижу личей! — пробормотал Холод и тут перед ним открылось окно игрового оповещения.


Внимание!

ВОЙНА!

Государство Меннфер объявило государству Эсмория войну.

Для принятия участия в боевых действиях необходимо обратиться в вербовочные пункты одной из сторон.

Пусть победит сильнейший!


— Что?

Рядом с Холодом остановился и замер один из игроков, спешащих к первой линии обороны.

— Война? — недоумённо спросил игрок и посмотрел на мага. — Дружище, у тебя Календарь Событий об этом что-нибудь зна… О! Холод! А ты здесь как?

— Бретёр! — обрадовался Холод. — Привет! Я — случайно, меня Лич телепортировал…

— Этот, что ли? — разбойник развернулся и посмотрел в сторону нежити. — Не знал, что он так умеет!

— Не этот, — качнул головой Холод, — Там у одной из гробниц «красная корона» объявилась… Но это мелочь, на самом деле. Ты мне лучше скажи, откуда война?!

— То же вопрос. — согласился Бретёр. — И в Календаре об этом почему-то ничего нет…

— Заканчивайте трепаться! — закричали им откуда-то со спины. — Холод! Бретёр! Вы помогать собираетесь, нет?!

— Собираемся! — раздражённо воскликнул Холод и, развернувшись, ударил по нежити Ледяным Потоком и Замораживающими Молниями.

«Война…» — подумал он, наблюдая, как медленно тают запасы маны. — «Откуда она взялась?»



* Рок, Ланс

— А-аай! Зараза!

— Рок! Мы… Он нас что — телепортировал?

Друзья осмотрелись.

— Похоже на то. — ответил Рок, выбираясь из кустов и стряхивая с одежды засохшие листья. — Проклятый Лич! Мы вообще где?

— Северо-восток Эсмории. — ответил Ланс. — Ближайший населённый пункт — крепость Леннебен, это где-то вон там. — он показал рукой в сторону густых зарослей. — Но топать до неё мы будем до самого вечера. М-мм, проклятая нежить!

Рок обвёл взглядом лес и посмотрел на неработающий чат.

— Как думаешь, остальные где-то побли…

И тут перед ним появилось полупрозрачное новостное окно.

— Это ещё чт… Ого!

— Война. — прочитал Ланс и с непониманием посмотрел на друга. — Рок, ты это видишь? Оповещение?

— Вижу. — подтвердил тот. — Вот только не понимаю. У нас же событие с нежитью ещё не закончилось… Да оно вообще едва началось! За каким чёртом они решили включить ещё и эту войну?

— «Они» — это администрация проекта?

— Ну да. Кто же ещё?

— Ну, откуда я знаю. Мало ли…

Друзья помолчали, занятые рассматриванием Карты и информационного окна Календаря Событий.

— Ланс! — внезапно прошептал Рок. — Смотри! — и он указал в сторону раскидистой кроны одного из деревьев.

Копейщик обернулся и внимательно изучил зелёные заросли.

— Ничего не вижу. — тихо ответил он. — А что там такое?

— На самой нижней ветке, справа.

— Погоди, я не… О-ох, ты ж!

На ветке сидело лохматое и почти прозрачное существо размером с собаку. Его широкие уши были разведены в стороны, а большие округлые глаза не отрываясь таращились на игроков.


Призрак.

Фантомный мимик.

Свободный питомец.

Ранг: сюжетный.

Уровень 50.


— Питомец Древолаза! — прошептал Ланс.

— Он самый! Давай подойдём поближе и попробуем… — с этими словами Рок сделал небольшой шаг и мимик дёрнулся, а затем превратился в огромного зайца и спрыгнул на землю.

— Во даёт! — усмехнулся копейщик, а полупрозрачный заяц тем временем развернулся и бросился наутёк. — Эй! Куда?!

— Стой! — закричал Рок. — Призрак! Остановись!

Но мимик вместо ответа подпрыгнул и обернулся птицей.

— С-скотина… — процедил Рок, наблюдая, как крылатый силуэт уносится вверх и растворяется в переплетениях густых крон. — Ушёл!

— Скорее уж — улетел. — Ланс подошёл к товарищу и встал рядом. — Что будем делать? Пойдём за ним?

Рок поразмыслил пару мгновений и затем кивнул.

— Да. Не сможет же он убегать от нас вечно?!



* Ракетка, Крохобор

— Ай! — взвизгнувшая во время перемещения лучница покачнулась и выпустила стрелу, быстро промелькнувшую в одном волоске от кончика носа Крохобора.

— Эй!!!

Гном подпрыгнул от неожиданности и посмотрел на лучницу, а та в ответ уставилась на него. После этого они повернулись к рассерженному игроку, стоящему в десяти метрах от них. Стрела Ракетки торчала из его наплечника, а здоровье находилось на «жёлтом» уровне. Над головой игрока высвечивалось его имя — Джениус.

— Скажи спасибо, что урон не прошёл! — раздражённо воскликнул тот. — А то бы я тебя наказал!

— Эй, друг, это получилось случайно! — сразу же сказал Крохобор. — Не злись! Да и кого ты собрался наказывать, со своим тридцать первым уровнем?

— Тебя, борода, кого же ещё? — засмеялся Джениус и сорвался с места, перепрыгнув большой куст и пробежав между Ракеткой и Крохобором. — Развлекайтесь, копытные!

Крохобор поднял перед собой молот и повернулся, проводив взглядом убегающего игрока. Ракетка тоже смотрела ему вслед и выглядела при этом немного сконфуженной.

— Извини! — крикнула она. — Я нечаянно!

— Ракета! — воскликнул Крохобор. — Ты чего?! Этот умник тебя копытной назвал, а ты…

— А я в него стрелу всадила, Бор!

— Один случайный выстрел! — махнул рукой тот. — Да и тот в броню! О чём тут вообще говорить? И почему он драпает, интересно?!

В это мгновение из-за деревьев появилась небольшая стая костяных пауков, бросившаяся по следам убежавшего игрока. Лучница и гном их не заинтересовали.

— «Развлекайтесь!» — повторил Крохобор и посмотрел на Ракетку. — Вот почему он убежал! Пауки шли по его следу, и он подумал, что они отвлекутся на нас. Вот же гад!

— Он всего тридцать первого уровня. — сказала Ракетка. — Может, поможем?

Гнома от такого предложения передёрнуло.

— Что?! Да он же…

И тут перед ними появились окошки игрового оповещения.

— Война… — прочитал Крохобор. — Хо! Вот это сюрприз… Только всё вроде стало налаживаться — и на тебе…

— Давай за ним! — воскликнула Ракетка и побежала следом за пауками. — Не бросать же этого олуха одного!

— Да на кой нам… — возмутился гном, но тут же понял, что Ракетка его не слушает. — А, будь оно проклято! Хорошо! Меня только подожди!

Догнать Джениуса и добить окруживших его преследователей получилось уже через несколько минут — шипящий подобно раскалённым углям игрок метался по небольшой поляне и бросался в разные стороны метательными кинжалами, а вокруг него прыгали разозлённые тридцатидвухуровневые пауки. Точные выстрелы Ракетки уничтожили первых трёх противников, а с остальными расправился использовавший Размашистые Удары и Неостановимое Вращение гном.

— Выжили всё-таки! — усмехнулся Джениус, останавливаясь и выпивая зелье лечения. — Ну чего, молодцы! Возьмите с полки пирожок… — выбросив в сторону опустевшую бутылочку, игрок с прищуром посмотрел на остановившуюся напротив него лучницу. — О, смотрите-ка. А ты ничего…

Крохобор мысленно улыбнулся, зная, что Ракетка подобные замечания ненавидит, и подумал о том, что где-то он этого Джениуса уже видел. Идеально правильные черты лица разбойника были ему определённо знакомы. Игрок подошёл к созданию своего аватара настолько старательно, что внешность у того получилась запоминающейся и яркой.

Но Ракетка на слова разбойника не отреагировала.

— Где группу-то свою потерял? — спросила она, подбирая с останков костяного паука одну из своих стрел. — Или ты тут один?

Джениус мгновение помолчал, но потом кивнул и ответил:

— Один. Мы, разбойники, народ вольный. Да и опыта побольше падает. Вы, кстати, где так разожрались?

«Разбойники!» — внезапно пронеслось в голове у Крохобора, и он вспомнил, как во время осады лагеря Мародёров видел этого игрока с ярко-красным именем, швырявшего со стены взрывающиеся зелья. — Да это же мародёр!!»

— Мародёр!

Ракетка запнулась на полуслове и непонимающе повернулась к своему товарищу, а Джениус отреагировал на обвинение гнома необыкновенно спокойно. Скептически усмехнувшись, он провёл кончиками пальцев по закруженным усам и, прищурившись, произнёс:

— Чушь.

— Ты — мародёр. — повторил гном. — И даже не рассказывай мне, что это не так. Рожа у тебя запоминающаяся, а с памятью у меня пока что в…

— Бор!!

Крохобор замолчал и скосил глаза в сторону лучницы.

— Что-то не так?

— У него ник — зелёный! — воскликнула Ракетка. — Ты чего? Ни один мародёр за такое время репутацию не поднимет! Несколько дней всего прошло!

Крохобор озадаченно замолчал.

«А она права, — подумал он, — за подобный срок от убийства и кражи не отмоешься…»

Джениус фыркнул.

— Ну что, борода? — насмешливо спросил он. — Осунулся?

Услышав подобное, Крохобор рассвирепел.

— А повторить сможешь?! — прорычал он, поудобнее перехватывая тяжёлый молот.

— А ты что — плохо расслышал?

— Крохобор!!

— Прибью урода!

— Бо-о-р!

Гном замер, с ненавистью глядя на довольно оскалившегося разбойника.

— Что?! Ракета, он…

— Моё имя — Ракетка! А ты — ведёшься на детские подначки, словно ребёнок! Что на тебя вообще нашло?! Чего ты на него вообще взъелся, мы же его первый раз видим? Как он может быть мародёром, если у него с репутацией всё в порядке?! Тьфу! Ты как хочешь, а я иду к ближайшему лагерю, искать наших! Пока! — и девушка развернулась, быстрым шагом направившись куда-то в сторону.

Стоящий с кинжалами в руках Джениус бросил взгляд на неё спину и подмигнул растерянному Крохобору.

— Ну чего делаем, борода? Будем стоять или догонять?



* Мор

Когда фигуры друзей Мора сделались прозрачными и исчезли, его самого лишь немного ударило и оттолкнуло на пару шагов назад.

— Какого?!


Внимание!

Применённая против вас способность Жнеца Древних «Изгнание» не срабатывает из-за сопротивления к магическому воздействию.


«Изгнание?! — успел удивиться Мор. — Этот гад нас телепортирует?!»

А в следующее мгновение Жнец Древних пронзительно заверещал и ударил в него кислотно-зелёным магическим лучом. Пространство вокруг игрока ярко вспыхнуло.


Внимание!

Применённая против вас способность Жнеца Древних «Немедленный Приговор» отражается положительным Эффектом «Зеркальный щит».


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Ошеломление".

Ваша координация нарушена, а атаки выполняются медленнее обычного.

Длительность: 10 секунд…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Сбит с ног".

Вам неплохо досталось и хочется отдохнуть.

Длительность: 5 секунд…


— Ненавижу личей… — пробормотал Мор, проводя рукой по лицу и пытаясь подняться на ноги. Лич же в это время что-то неразборчиво прошипел и рассыпался водопадом из чёрного пепла.


Внимание!

Жнец Древних Заббракс Низверженный повержен!


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +10 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


«Повержен? — удивившись происходящему, Мор дождался окончания действия Ошеломления и посмотрел на то место, где всего несколько секунд назад стоял Лич. — Но почему? Он что — уничтожил себя своим же заклинанием?!»

Ответ на этот вопрос был, судя по всему, положительным. Рассыпавшийся пеплом Жнец оставил после себя несколько плохо различимых из-за расстояния предметов, а столпившиеся вокруг гробницы зомби и скелеты стали выглядеть потерянно и уныло.

— Всё правильно, — прошептал, глядя на собравшуюся нежить, Мор, — Босса у вас больше нет, а меня вы увидеть не можете… — с этими словами он поднял руку и посмотрел на поблёскивающее чёрное кольцо.

— Н-да. Раньше бы меня за такое забанили… — сказал он, и тут перед ним появилось полупрозрачное новостное окно. — А, чёрт, это ещё что за… Война? — пробежав глазами оповещение, игрок открыл окошко Календаря Событий и с недоумением уставился на одну-единственную отметку. — Пусто… Гм. Не понимаю. Откуда ж она взялась? Ладно…

Закрыв решительным жестом все окна, Мор попробовал связаться со своими друзьями при помощи чата.

— Не работает… — с досадой пробормотал он и принялся осматриваться. — О! Кстати… Валлес! — громко позвал он пропавшего эльфа. — Валлес Древолаз! Ты где?!

Ответом ему была тишина. Лишь гулко жужжали проносящиеся мимо насекомые, да время от времени бряцали надетые на некоторых зомби или скелетах доспехи.

— Проклятый Лич… — выругался Мор и принялся спускаться к месту гибели Босса.

«Однако целых два уровня… — подумал он, спрыгивая с поверхности нижней ступени на густую траву. — Не знаю даже, радоваться мне или ругаться…»

— Двести пятьдесят золотых?! — воскликнул он минуту спустя, увидев доставшиеся ему трофеи. — Надо же, какой богатенький Буратино… А это…


Фламберг Жнеца Древних.

Темный артефакт.

Тип предмета: меч.

Ранг предмета: Легендарный.

Уровень предмета 35.

Дальность применения: ближний бой, дальний бой.

Урон в ближнем бою: 700 — 1200

Урон в дальнем бою: 1000

Время обновления дистанционного удара: 19 секунд

Наносит увеличенный урон по нечисти и нежити.

Ограничение по Классу: отсутствует.

Требования: нет.

И пусть прошлое обратится в пепел…


«Держите меня семеро! Тёмный артефакт! — подумал Мор, вставая и делая несколько пробных взмахов двуручным мечом. — Да ещё в форме меча! Покажу остальным — не поверят! У меня теперь, получается, два оружия… Гм. Пригодится. А как, интересно, активируется дистанционный удар?»

Стоило игроку подумать про дистанционную атаку, как по клинку пробежала цепочка светящихся рун, а из острия вырвался тонкий тёмный луч, пронзивший сразу нескольких ближайших зомби. Восставшие слабо дёрнулись и рассыпались прахом, а глазницы собравшейся вокруг нежити обратились в сторону Мора.

— Оп-с. — вполголоса выдохнул тот. — А вот это я зря…

Глава 9. События Белого Леса

* Орф

Обследовав комнату, в которой он оказался, а также прилегающие к ней помещения, шоккер понял, что магия Лича забросила его на некое подобие военного склада. Чего там только не было! На массивных деревянных стеллажах были разложены и мечи, и жезлы, и посохи, и разнообразные амулеты, и даже зелья. Этажей в здании склада оказалось два, а дверь выводила на небольшую улочку, с противоположной стороны которой протягивалось высокое и богато украшенное строение.

Выглядывая в крохотное окно, Орф понаблюдал за тем, как у окружённого тонкими колоннами входа то и дело останавливаются кареты приезжающих эльфов.

«Надо же, сколько их туда набежало…» — подумал Орф, и тут его внимание привлёк высокий экипаж вытянутой формы, с восемью колёсами и резными гербами на деревянных стенках. Карета была настолько большая, что напоминала торговый фургон.

— Ха! А вот и моя прелесть… — удовлетворённо пробормотал шоккер. Мысли в его голове пришли в движение, а шерсть на загривке азартно встопорщилась. — Теперь главное — не упустить!

Похожая на фургон карета в это время остановилась и из неё выбралось несколько вооружённых до зубов шоккеров.

— Шоккеры?! — удивился Орф. Увидев своих игровых соплеменников в эльфийском городке, он так растерялся, что едва не свалился с приставной лестницы, на которую ему пришлось забраться ради возможности посмотреть в окно. — За каким лешим они сюда притащились?!

Шоккеры тем временем столпились у входа в здание и один из них вступил в спор с остроухим охранником. Деталей их разговора Орф разобрать не смог, но жестикуляция низкорослого котобуса выглядела весьма эмоциональной. Через некоторое время шоккеров пропустили внутрь, а спорить между собой принялись уже сами эльфы. Один из них показывал то на себя, то на фургонообразную карету, а остальные разводили руками и делали резкие отрицающие жесты. В конце концов первый спорщик забрался на место возницы и дёрнул поводьями, заставив четырёх лошадей пойти шагом, после чего отогнал карету почти вплотную к стенам того склада, где притаился потирающий лапы Орф.

«А мне сегодня везёт! — подумал, глядя на останавливающуюся карету, Орф, и открыл Карту. — Ну-ка, где это такое перспективное место? М-мм… Город Лаканна! Ха! Что же он такой крохотный? Тоже мне — город! Четыре улицы…»

Спустившись на первый этаж склада, шоккер вскрыл дверной замок и выглянул на улицу. Убедившись, что его никто не видит, он оставил дверь приоткрытой и прокрался к карете, после чего вскарабкался на подножку и заглянул внутрь.

— Ого!



* Рок, Ланс

Рок с Лансом в это время сидели на стволе поваленного дерева и с недовольством рассматривали окружающий их лес.

— Ну что? — спросил Ланс. — Ещё пять минут отдыха — а потом возвращаемся в лагерь?

— Лучше к той крепости. — возразил Рок. — Как она там называется… Леннебен! — с этими словами он открыл окно Гильдии и посмотрел на текст последнего оповещения. — Если Финс прав и чат с почтой работают только в специальных местах вроде лагерей и поселений, то наши будут именно там.

Копейщик кивнул.

— Согласен. Жаль только, что Призрака упустили. Я почему-то думал, что, показавшись нам один раз, он будет оставлять какие-нибудь следы или что-то вроде…

— Угу. — пробурчал кто-то со стороны леса. — Следы! Вот, Умник, полюбопытствуй. Зануда у них в компании уже есть — теперь ещё и халявщик объявился!

Игроки обернулись.

— Мыш! — обрадовался Рок. — Отлично! У меня как раз появилась пара вопросов!

— Вопросов! — передразнил неторопливо приближающийся Мыш. — Умник, ты это слышал? Этот двуногий считает, будто я — справочник!

Идущий в траве рядом с Мышем механический обезьян-фави по имени Умник тихо рассмеялся.

— Не обижайся, Мыш. — сказал Ланс. — Но ты уже несколько раз выручал нас своей информацией, вот мы и подумали, что…

— Мышлением любого разумного индивидуума называется психический процесс моделирования закономерностей окружающего мира на основании доступных аксиоматических положений и фактов. — сказал Умник. — А то, чем занимаетесь вы — всего лишь предположения.

Рок прищурился.

— Хорошо, погремушка кибернетическая. — сказал он. — Чем же, в таком случае, ты занимаешься сам?

— Он? — остановившись рядом с друзьями, Мыш задумался и картинно вздохнул. — Он познаёт мир и помогает мне разыскивать существо, которое известно вам под именем Призрак.

— Питомец Древолаза? — оживился Ланс. — А зачем он тебе нужен? Ты тоже выполняешь задание Бога?

Демон по имени Мыш расплылся в улыбке.

— Нет. — ответил он. — Однако я заинтересован в том, чтобы его смогли выполнить вы.

— Почему?

Умник издал неопределённый звук, а Мыш наклонил голову и укоризненно посмотрел на Рока.

— Это логичный вопрос. — сказал Рок. — Ты ведь не один из игроков, но при этом сильно нам помогаешь! Так почему? Мы должны будем что-то для тебя сделать? Или что?

— Будете. — кивнул Мыш. — И сделаете. Но только не раньше, чем доберётесь до Обители Вечности.

— А что такое, кстати, эта Обитель?

Мыш скептично прищурился.

— Здание, игроки. Большое и необычное здание. Вы и вам подобные назвали бы его Бесконечной Башней.

— Бесконечная Башня? — недоверчиво переспросил Рок. — Серьёзно? То есть нам в конце всего этого ещё и чёрт знает сколько этажей зафармить придётся?

Мыш нахмурился и обернулся к механической обезьяне.

— Умник, переведи.

— Под термином «фарм» подразумевается процесс многократного повторения определённых элементов игровой механики. — ответил Умник и поправил свои большие очки. — Говоря об этом, он предполагает, что им придётся вырезать всё живое во внутренних помещениях каждого этажа Обители.

Мыш кивнул.

— Понятно. Нет, друзья, тотального геноцида в рамках предстоящего вам предприятия не планируется. И давайте обойдёмся без глупых вопросов! Вот доберётесь до места — тогда и поговорим.

— Ладно, Мыш. Но почему мы?

— Тому есть несколько причин. — серьёзно ответил Мыш. — Однако раскрыть их — означает поделиться чрезвычайно дорогостоящей информацией. Поэтому тебе придётся догадываться о них самому. Отвечу так — в вашей компании есть то, что сильно отличает вас от остальных игроков. К примеру — ты никогда не задумывался над тем, что вас время от времени тянет именно жить в окружающем вас мире, а не играть? М? Вы даже дополнительными заданиями не сильно интересуетесь…

Рок и Ланс переглянулись.

— Гм. Ну, есть немного, но…

— Я резюмирую. — сказал Мыш и хлопнул в ладоши, прерывая начавших говорить игроков. — Вам нужен Призрак, и я его для вас отыскал. Он уже покинул Эсморию и в данное время направляется в Меннфер. Я бы предложил вам поискать его в местечке под названием Годдлтен. Запомнили?

— Ну, это уже чересчур! — сказал Ланс. — Что происходит вообще? Ты же просто приходишь — и сливаешь нам уникальную информацию! Мы, конечно, можем ей воспользоваться и победить во всём этом соревновании, но… Это ведь нечестно по отношению к остальным!

— Нечестно? — тихо повторил Мыш и глаза его внезапно наполнились красным светом. — Нечестно — это сначала даровать кому-либо жизнь, а затем её отобрать!! — рявкнул он и игроки отшатнулись, а механический Умник подбежал к ноге хозяина и подёргал его за крепления поножей.

— А… Гм. — смущённо кашлянув, Мыш бросил взгляд на Умника и уже совершенно спокойным тоном сказал: — Но вы не переживайте. К вам двоим моё возмущение никак не относится.

Рок поднял руку.

— Мыш, а ты…

Но их собеседник уже пропал, вместе со своей механической обезьяной. Запнувшись, Рок обвёл глазами опустевшее пространство и посмотрел на Ланса.

— Надо было у него про эту глупую войну поинтересоваться, что ли… Глядишь — узнали бы что-нибудь интересное…



* Ракетка, Джениус, Крохобор

— Ну а потом я добил оставшихся зомбарей и попёрся обратно в лагерь, к тому длинноухому, которого они называют главным. — закончил свой рассказ Джениус. — Взял у него пару новых заданий — и забурился в лес, ну а потом уже и вы оба нарисовались. И борода, вон, меня уже где-то видел!

Крохобор поморщился и ничего не ответил. Его жутко бесило то, что Ракетка не поверила его словам о том, что Джениус является мародёром, а также раздражали сомнения в собственной правоте. Ведь если Джениус действительно мародёр — почему висящее над его головой имя имеет зелёный цвет?

— У этой «бороды» своё имя есть. — заметила тем временем усмехнувшаяся Ракетка. — Давай уже запоминай, как оно произносится, раз уж мы теперь путешествуем вместе.

«Вместе… — мысленно передразнил девушку Крохобор. — А почему мы вообще вместе?! Какого чёрта мы принимаем в свою компанию непонятно кого?!»

Покачав головой, игрок вздохнул и бросил раздражённый взгляд в сторону разбойника. Тот ухитрился это заметить, и его усмешка сделалась ещё шире.

— Запомню, сестрёнка, не сомневайся. Слушай, а чего это твой гном такой краснющий и молчаливый? Эй, борода, ты там, часом, не заболел?

— Бор, — окликнула его Ракетка, — заканчивай уже с этим, а? Нормально же вроде всё! Ну, подумаешь, подкалывает тебя кто-то — ты что, всегда теперь будешь так реагировать? Это же мелочь! И вообще, я думаю, что это у него из-за комплексов — пассивная защита вечного одиночки!

Джениус фыркнул.

— Эй, сестрёнка, ты не права! Это я сейчас одиночка, а вообще-то я…

Дальнейшие словоизлияния разбойника гном пропустил мимо ушей, задумавшись над тем, что ему сказала Ракетка. Ведь действительно — какого дьявола он так реагирует на этого идиота? Ну, встретились они случайно, ну идут вместе с какой-то крепости… ну и что с того?

«Я ведь всегда считал, что я довольно общительный, — мысленно рассуждал Крохобор, — люблю любые активности, никогда не отказываюсь от новых знакомств… Так почему у меня такая реакция на этого идиота?!»

Через несколько минут размышлений он пришёл к выводу о том, что его раздражают два фактора. Первый — что бывший мародёр Джениус ведёт себя как форменный кретин совершенно не сдерживаясь, а второй — что его подруга Ракетка никак на это не реагирует.

«Но, чёрт побери, почему?!»

Глубоко вздохнув, Крохобор подумал о том, что необъяснимо дружелюбная реакция Ракетки досаждает ему гораздо сильнее всего прочего.

«Спокойствие, — решил в конце концов он, — Только спокойствие!» — и принялся слушать ведущийся между Ракеткой и Джениусом разговор.

— И теперь я маунта для себя подумываю прикупить, — продолжал разглагольствовать разбойник, — боевого там какого-нибудь, или летающего. Выращу какого-нибудь дракона — и буду на нём в…

— Боевые маунты очень дорогие. — покачал головой Крохобор. — Цена обычной лошади начинается от пятисот золотых, а боевые стартуют от четырёх тысяч. Ты серьёзно можешь себе такое позволить?

— О, так ты всё-таки говорящий! — коротко засмеялся Джениус и с вызовом посмотрел на гнома. — А что — думаешь, не могу?

— Может, и можешь. — пожал плечами Крохобор. — Но, если у тебя столько золота, почему сражаешься в подобном старье? — и он кивнул на потёртую экипировку разбойника, большая часть которой имела двадцать третий или двадцать четвёртый уровень.

— Про летающих маунтов я, к слову, молчу. — добавил он секунду спустя. — Они на данном этапе вообще редкость. Ты сам за последние дни хотя бы одного видел?

— Да что бы ты понимал, борода! — с досадой процедил побледневший Джениус, и Крохобор мысленно улыбнулся, почувствовав, что его замечание ударило по больному месту разбойника. — Это мой боевой костюм, я с ним до последнего не расстанусь! А что до золота — так золото пыль! Сегодня нет, а завтра — сколько угодно! Игра — она такая… И на маунта летающего я смотреть не хочу, он мне в руках нужен!

Ракетка рассмеялась.

— Погладить, что ли, хочешь?

Джениус бросил на неё быстрый взгляд и усмехнулся.

— Ага.

— Ну, это пожалуйста… — и лучница вытащила из воздуха своего маленького грифона. Шерсть и перья у того топорщились в разные стороны, а над головой висело полученное от хозяйки имя — Альтаир.

— М-миак! — пропищал слегка подросший зверёныш. — М-миаук!

Ракетка с улыбкой смотрела в большие глаза своего маунта и ничего не заметила, а Крохобор как раз повернулся в её сторону и успел поразиться тому, какая всепоглощающая жадность появилась в глазах разбойника. Красивые черты лица Джениуса на мгновение исказились, и он сделался похож на злобного мага, увидевшего перед собой источник абсолютной силы и могущества.

«Мародёр! — с озлобленной уверенностью подумал гном. — Как есть мародёр! Клеймо поставить некуда! Но как же этот паршивец восстановил социальную репутацию?!»

Последней мыслью Крохобора было соображение о том, что за разбойником придётся как следует присматривать, а в следующее мгновение тот выхватил метательные кинжалы и закричал.



* Мор

«Ах, з-зараза!» — мысленно выругался Мор, когда в его плечо вонзилась очередная выпущенная скелетом-лучником зазубренная стрела.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Кровотечение".

Ваше здоровье медленно убывает.

Требуется лечение!

Длительность: 4 минуты…


— Ты!! — не выдержав, закричал Мор. — Хватит по мне стрелять!

Ответом ему была новая стрела, промелькнувшая в считаных сантиметрах от его глаза.

«Поганая нежить! — подумал игрок. — Достала!»

Сложность положения Мора заключалась в том, что нежити вокруг него оказалось чрезмерно много. Разница в уровнях в совокупности с новым оружием позволяла ему уничтожать напирающих скелетов по несколько штук за один удар, но лучники и костяные заклинатели доставляли громадные неудобства. Они не переставая стреляли по нему из своих луков и бросались разнообразными, в том числе ослабляющими, проклятиями.

— Ну, держитесь! — прошипел Мор, отмахиваясь от очередного сообщения про отражённое Зеркальным Щитом вражеское заклинание. Применив к себе Обновление Жизни, он с удовлетворением увидел, как полоска здоровья возвращается к максимальному показателю и использовал Усиление, обновив таймер увеличивающего урон эффекта. — Н-на!

Развалив на две неаккуратные половины нескольких противников, он понял, что перед ним образовалось свободное пространство и ударил по стоящим на расстоянии выстрела скелетам ветвистой Молнией. Загрохотало. Несколько восставших лучников прекратили стрельбу и осыпались на землю водопадами пепла.

Вслед за этим Мор развернулся и, блокировав выпад широкого меча скелета-берсерка, снёс ему голову.

— На колени, несчастные!! — взвыл игрок. — Всех убью, один останусь! Н-на! Получи!

Агрессивные скелеты и зомби закончились приблизительно через четверть часа. За это время Мор уничтожил такое количество нежити, сколько ему и его друзьям не встретилось и за весь предыдущий день.

— Проклятый Лич… — пробормотал Мор, добивая последнего скелета и обводя глазами не перешедших в агрессивное состояние восставших, небольшие группы которых были раскиданы по большей части территории вокруг гробницы. — Откуда ж вас тут столько взялось?

Выдохнув и переведя дух, игрок убрал оружие и призвал Грозовую Птицу, подросшую уже до размеров хорошего ястреба.

— Так. — пробежав глазами по своим характеристикам, Мор распределил недавно полученные очки и заметил, что одна из полупрозрачных иконок мигает огоньком полученного сообщения. — Это ещё что? Гм… Оповещение Гильдии… — несколько секунд Жрец читал последние новости, а затем кивнул собственным мыслям и открыл Карту игрового мира.

— Леннебен. — произнёс он. — Вот, значит, где мне их всех искать. Леннебен…



* Орф

— Па-асторони-ись! — изо всех сил орал Орф, мёртвой хваткой вцепившийся в поводья и мечтающий только об одном — чтобы треклятая карета не перевернулась. Несущееся по лесной дороге транспортное средство раскатисто грохотало и подпрыгивало, а многочисленные коробки в его салоне звенели и подпрыгивали вместе с ним.

«Жадины остроухие! — мысленно обзывался Орф. — Подумаешь, экспроприировал парочку амулетов! Обеднеют они без них, что ли?!»

При этом в глубине своей авантюрной души шоккер всё-таки признавал, что немного лукавит, потому что из попавшегося ему здания склада он вытащил абсолютно всё.

— Стой, собака бешеная! — послышался голос одного из преследующих его эльфов.

«Это он кому — мне, что ли?!» — недоумённо подумал Орф, а потом развернулся и заорал:

— Сам ты собака! Я — кот!! — с этими словами он отстегнул крепление лежащего рядом с ним ящика и спихнул его с сиденья на проносящуюся мимо землю. — Ничего, сейчас ты меня запомнишь надолго…

Ящик свалился вниз и исчез, а взгляд Орфа внезапно остановился на втором ящике, щеголявшем наклеенной на его бок желтоватой бумажкой.

— «Зажигательные»… — прочитал Орф. — О, мать моя пустыня, а что же я тогда сбросил?

Через мгновение отряд преследующих карету эльфов услышал чей-то отчаянный вопль, а потом по дороге перед ними закувыркался разваливающийся прямо на глазах ящик.

— Осторожно! — выкрикнул один из скачущих в голове отряда эльфов и ударил в ящик мощным испаряющим заклинанием. Он был уверен, что коварный бандит-шоккер выбросил им под ноги упаковку самовоспламеняющихся зелий.

Однако того, что произошло в следующее мгновение, не смог бы предугадать никто — ящик после попадания в него заклинания словно взорвался, а дорогу стремительно заволокло непрозрачной пеленой мерцающего тумана.

— Прощай, моя королева! — испуганно воскликнул кто-то из эльфов, а затем его и его товарищей поглотил туман.

Глава 10. Дороги Белого Леса

* Ракетка, Джениус, Крохобор

— Опасность!! — заорал Джениус и метнул кинжал, пролетевший по длинной дуге и угодивший в глазницу наполовину вросшего в одно из лесных деревьев скелета. В следующее мгновение скелет вздрогнул и глаза его загорелись недобрым зелёным светом.

Ракетка взвизгнула и отпрыгнула в сторону, развернувшись в воздухе и успев выдернуть из колчана ослепляющую стрелу.

Альтаир воинственно пискнул и неуклюже спланировал куда-то в траву, а Крохобор выдернул из-за спины молот и заступил дорогу дёрнувшемуся в ту же сторону разбойнику.

— Куда прёшь?! — угрожающе зарычал он. — Твоя опасность в другой стороне!!

Глаза Джениуса сузились и полыхнули нескрываемой злобой, а затем он развернулся и бросился навстречу приближающимся скелетам.

— За мно-ой!

— Стой! Ракетка! — прошипел Крохобор прежде, чем прицелившаяся девушка сделала первый выстрел. — Подожди! Они не собирались на него нападать, он их атаковал специально!

— Что?! — Ракетка застыла и бросила на него удивлённый взгляд. — С чего ты это взял? Почему?

— Сама посуди, — быстро проговорил гном, наблюдая, как Джениус ловко прыгает между атакующими его скелетами, — Они были слишком далеко, чтобы нас заметить, да ещё и находились в состоянии сна! А спящие твари видят тебя только в том случае, если ты находишься рядом!

— Ну да… — неуверенно подтвердила Ракетка. — Но Бор, зачем ему это надо!

Крохобор почувствовал, как его снова наполняет жгучая ненависть.

— Да потому, что этот придурок подумал, будто сможет забрать твоего питомца! Разве ты не заметила, как…

— Аа-аааа! Вы чего там стоите-то?! — заорал, перебивая его, разбойник. Здоровье ловкого игрока понизилось до «жёлтого» уровня, а сам он пропустил несколько чувствительных ударов и теперь отступал. — Вы мне помогать будете или нет? И почему они вас не замечают?

«Потому что ты — придурок, вот почему!» — подумал Крохобор, а Ракетка тряхнула длинной чёлкой и использовала Ослепляющий Выстрел.



* Орф, а также Ракетка, Джениус и Крохобор

Карета Орфа стремительно неслась по заброшенному торговому тракту. Эльфийские стражи и патрули в этой части леса уже не встречались, а Карта показывала, что до ближайшей крепости с названием Леннебен он доберётся в течение часа.

«Эликсира жалко… — думал Орф, скользя взглядом по проносящимся мимо стволам деревьев. — Где я ещё такую редкую штуку найду?»

Не стоило забывать, конечно, о том, что потеря эликсира позволило ему избавиться от погони, но…

«Чего они вообще ко мне прицепились?» — подумал Орф.

Очистив склад, шоккер забил внутреннее пространство кареты практически до отказа, а затем забрался на место возницы и с невозмутимым видом подстегнул лошадей, направив карету к ближайшим воротам города. Заметившие его эльфы посмотрели на шоккера с удивлением, однако останавливать не стали — очевидно по причине того, что карета принадлежала таким же шоккерам.

«Ничего личного, коллеги, — думал про своих игровых соплеменников Орф, — я уверен, что на моём месте вы поступили бы точно также!»

Из самого города он выехал без вопросов, но на первом же военном посту его сначала грозно окликнули, а после того, как он не отреагировал, попытались остановить.

«Один пост — один ящик… — размышлял шоккер. — Н-да. Невыгодная какая-то математика! Как всё-таки хорошо, что на севере полуострова появилась нежить и большая часть их стражи находится там!»


И тут он сначала услышал, а затем и увидел кое-что необычное. Между древесных стволов далеко впереди замелькали фигуры бегущих во весь дух игроков, а на некотором расстоянии позади них показалась плотная толпа преследующих их скелетов.

«Спасать или не спасать — вот в чём вопрос?» — задумался шоккер. Разумеется, он сознавал, что проехать мимо и не помочь попавшим в непростое положение бедолагам он не позволит себе при всём желании, однако представить себе видимость морального выбора было приятно.

— О-оорф!! — внезапно расслышал он и тут же понял, что этот девичий голос ему знаком.

— Ракета?!

— Котобус, останови-ись!

Скорректировав траекторию движения экипажа, Орф поиграл поводьями и заставил лошадей снизить скорость настолько, что спасающиеся бегством игроки смогли поравняться с ним и сначала запрыгнуть на подножки, а потом взобраться на крышу кареты.

— А теперь — вперёд! — воскликнул незнакомый шоккеру разбойник по имени Джениус. — Спасай наши задницы, волосатый! Давай, давай, быстрее, не тупи!

— Тебе чего — командовать захотелось? — возмутился Орф. — Поговори у меня ещё! На своих двоих до лагеря побежишь!

— А? — смотрящий на преследующих карету скелетов и зомби Джениус обернулся и ткнул кинжалом в сторону шоккера. — Барыга, ты чё? Жить надоело?

Выхватив из-за спины аркебузу, Орф развернулся вполоборота и навёл оружие на разбойника.

— Улыбнись! Сейчас вылетит птичка!

— Орф, нет!!!

БАХ!

Аркебуза коротко рявкнула и Орф опрокинулся на спину, дёрнув поводья и едва не свалившись под колёса кареты. Замешкавшегося же разбойника с крыши транспортного средства просто смело — полоска его жизни окрасилась красным цветом и он, перекувыркнувшись через голову, улетел куда-то в придорожные заросли.

— Ты зачем это сделал, псих?! — закричала Ракетка, вцепившаяся в идущий по периметру каретной крыши поручень. — Он же был вместе с нами и…


Внимание!

Вы атаковали игрока с временно восстановленной социальной репутацией. Многократное повторение подобных действий может привести к потере очков вашей собственной репутации!

Рекомендуется вести себя осмотрительно.

Приятной игры!


«Чего?! — удивился прочитавший сообщение Орф. — Какая ещё восстановленная репутация? Это вообще о чём?!»

— Спасибо, Орф! — воскликнул Крохобор и показал шоккеру отогнутый кверху большой палец. — Давно хотел так же сделать, но вот Ракетка не позволяла! — с этими словами он посмотрел на смущённую лучницу.

— Ну? — спросил он. — Убедилась? Не знаю, как он ухитрился поднять репутацию, но он — мародёр!

— Да… Я… — пробормотала девушка. — Я уже поняла, Бор. Спасибо.



* Рок, Ланс

Солнце, скрывающееся за густыми кронами древесных гигантов, неторопливо опускалось в направлении горизонта. Двое друзей бежали через лес уже около двух часов и то и дело посматривали на Карту, отмеряя, насколько сократилось расстояние между ними и интересующей их крепостью.

— Ну что, — пропыхтел Ланс, — ещё три часа — и будем на месте!

Рок бросил быстрый взгляд на своего друга.

— Жаль, что в настоящем мире нет таких зелий для снятия Усталости, а?!

— О, да! — ответил тот. — Я бы пару ящиков прикупил!

Рок собирался что-то ответить, но внезапно запнулся, а затем удивлённо воскликнул:

— Эй!

— Что?

— Ты заметил, что Мор поднялся до тридцать седьмого уровня?

— То есть как?

Ланс замедлил бег и пристально посмотрел на имя товарища в окне рейда, рядом с которым отображался достигнутый уровень.

— Обалдеть можно! И когда только успел?

— Может, ухитрился поймать этого Призрака? — предположил Рок, но тут же покачал головой. — Впрочем, нет, маловероятно. Задание-то не обновлялось…

— Рок.

— Что?

— У меня, кажется, глюки.

Рок закрыл Карту, которую рассматривал, и изучающе посмотрел на друга.

— В каком смысле?

— В прямом. — ответил Ланс. — Я вижу здоровенную королевскую карету, у которой кучером шоккер вроде нашего Орфа.

Рок повернулся и уставился в ту же сторону, что и копейщик.

— А где? Что-то я не…

— Да вон она. — ткнул пальцем куда-то за деревья Ланс. — Тебе дерево загораживает, отойди. Впрочем, если это и правда галлюцинация, то ты её не увидишь…

— Уже вижу! — улыбнулся Рок. — И котобус на месте кучера — действительно Орф. Не думаю, что в этом лесу найдётся второй такой же упитанный менестрель!

Заметив, в каком направлении движется транспортное средство, друзья бросились ему наперерез и в скором времени добрались до поросшего травой заброшенного торгового тракта.

— Ла-аанс! — заорал заметивший своих товарищей Орф. — Рок! Отлично! А вот и вы!

Одно из окон кареты распахнулось и оттуда выглянул Крохобор.

— Привет! А где Холод и Мор?

— Мы думали, они с вами!

Запрыгнув в сбавившую ход карету, Рок с Лансом расположились на широких мягких сиденьях напротив Ракетки и осмотрелись.

— Ракета, привет! Вы где такое чудо угнали?

— А это не мы, — усмехнулась устало выглядящая лучница и сделала жест в сторону торцевой стенки, с другой стороны которой находился Орф, — это наш пушистый соратник постарался.

— И это ещё не всё! — добавил довольный Крохобор. — Вы ещё не видели, сколько тут разного добра было навалено — по самую крышу!

— Вот в этом фургоне? — Ланс недоверчиво поморщился и демонстративно осмотрел внутреннее пространство кареты. — Да сюда же…

— Именно! — подтвердил гном. — Именно! Он какой-то склад у эльфов разорил, до самого основания! Тут коробок было — не протиснуться! Оружие, бижутерия, алхимии, наверное, целая тонна …

— И куда ж вы всё это дели? — спросил Рок. — Только не говори, что уже продали!

Ракетка тихо фыркнула.

— В сумку он всё убрал, куда же ещё! Они же у него бездонная…

— А ещё совсем ничего не весит! — с удовольствием подтвердил гном. — Это просто баг какой-то, на самом деле! Я в такой инвентарь практически что угодно могу убрать! Ну, разве что кроме вот этой кареты…

— Приготовьтесь! — услышали игроки голос Орфа. — Сейчас повернём на нормальную дорогу, поедем быстрее!

— Давай!


*** * ** *


До крепости Леннебен они добрались уже через полчаса. Игровой чат на её территории не работал, зато у входа они встретились с Холодом и Мором, а также старыми знакомыми из группы Светлозара.

— Чёрт-те что происходит! — сказал им Холод вместо приветствия. — Народ, вы уже в курсе всего этого дурдома или ещё нет?

Друзья переглянулись.

— Нет. Рассказывай, что случилось.

Выяснилось, что предположение Финса об особенностях работы игрового чата частично сбылось и на территории крепости он время от времени оживает.

— А вокруг всего этого организовался какой-то бардак, — повторил Холод, — во-первых, перебои в работе чата и гильдейских оповещений. Они ведь должны показываться сразу, а на деле отображаются только в том случае, если работает чат. Во-вторых — последнее обновление подняло репутацию у всех, у кого она опустилась ниже нейтралитета. То есть — все эти уроды-мародёры бесплатно «перекрасились» и выполняют задания вместе с нами.

— Знаем уже. — вполголоса пробурчал Крохобор и при этом почему-то посмотрел на Ракетку. — Видели.

— Эм… — отвлёкшийся на замечание гнома Холод прищурился и покашлял. — Да? Гм, ну ладно, потом расскажете… В общем, большая часть игроков сейчас находится где-нибудь здесь, на границах Эсмории. Плюс кое-кто разбежался по Белому Лесу и… там сейчас такое происходит, что туши свет. Если коротко, то многим выпали такие же Отворители, как и нам, и народ поперессорился из-за очерёдности прохождения захоронений. Многие из мародёров уже вернули свою отрицательную репутацию… Что ещё… В некоторых гробницах сидели «красные короны», вроде нашего Лича, и как только внешние двери были открыты — они все повылазили на поверхность…

— А руководители гномов и эльфов вербуют игроков для военной службы. — добавил Мор.

Крохобор нахмурился.

— Какой ещё военной службы? Задание такое выдают, что ли?

Мор кивнул.

— Ну, да. Подписываешь контракт — и сражаешься на той стороне, которую выбрал. И количество таких поручений увеличивается с каждым часом. К кому хочешь, к тому и присоединяешься — к регулярным войскам, к гвардии. Даже в академию королевской стражи можно вступить! В том случае, если ты — эльф, конечно же.

Игроки задумчиво посмотрели по сторонам и друг на друга.

— Да зачем это всё вообще надо? — пробормотал гном. — Тут ведь смысл был совершенно не в этом! Нам задание нужно выполнять, чтобы к Обители прийти и из игры выбраться, а не в гвардейцы или воины наниматься!

— Не знаю, зачем. — покачал головой Мор. — И никто не знает. Архитектор пишет, что это эмуляция живого мира и разнообразие контента для тех, кто не сможет или не захочет заниматься поисками этого Древолаза.

— То есть как это — «не захочет»? — переспросил Ланс. — Ладно — не сможет, это я ещё понимаю. Не ко всем знакомые Мыши приходят, чтобы информацией поделиться, но…

— Сумасшедших помните?

Глаза Орфа удивлённо округлились.

— Каких ещё сумасшедших?

— Ну — тех, которые движения отрабатывали, у первого лагеря. — уточнил Маг. — Не помните? Там ещё дафлинг такой был, ненормальный — говорил, что они все померли и эта игра на самом деле — загробный мир?

— Дафлинга помним. — подтвердил Рок. — И что?

— А то, что в игре таких идиотов едва ли не каждый пятый. — ответил Мор. — Они не могут найти никаких упоминаний о Древолазе — даже имени его не знают — и поэтому застряли на одном месте. Бегают туда-сюда, занимаются какой-то чепухой и уверяют, что находятся в игровом подобии Ада. В соревнование и задания не верят — говорят, что это всё видимость и выполнить на самом деле ничего нельзя. Есть даже такое мнение, что…

— Мор, погоди. — перебил товарища Рок. — Мы ведь уже общались с этим Древолазом и можем распространить обновлённое задание на всех остальных! В чём проблема?!

— Не можем. — покачал головой Холод, а Рок недоверчиво прищурился и спросил:

— Почему?

— Откуда я знаю? — пожал плечами Маг. — Система не позволяет. При попытке синхронизации заданий появляется сообщение об отсутствии прав на осуществление операции. В группе ты с этим человеком или без группы — не важно.

— Так. А наши что? Ну — все те, с кем мы сейчас в рейде?

— У них всё нормально. Задание обновляется. Но только у них.

— Жесть…

Рок с Лансом переглянулись.

— Парни… — медленно произнёс Ланс и тут его взгляд остановился на лучнице. — А! Извини, Ракета, ещё, конечно же, ты! В общем, тут такое дело… Мы с Роком, пока за петом Древолаза гонялись, ещё раз встретили Мыша и…

— Погоди — вы что, видели Призрака?

— Да.

И Рок рассказал друзьям обо всём, что с ними произошло, а вслед за ним и остальные поделились подробностями своих приключений.

— Мать моя пустыня… — засмеялся Орф после того, как умолк последний рассказчик. — Всего-то полдня прошло, а событий на целую книгу!

Ракетка улыбнулась.

— Не преувеличивай, пушистый. Максимум на одну главу…

И друзья замолчали, задумчиво рассматривая проходящих мимо них других игроков.

— Ладно. — сказал через несколько минут Рок. — Предлагаю считать, что этот странный Мыш знает, что делает, а нам просто повезло в том, что мы такие особенные. В конце концов, это ведь ничего не меняет!

Холод внимательно посмотрел на друга.

— Есть предложения?

— Конечно! — с готовностью кивнул тот. — Добираемся до ближайшего Аукциона и продаём трофеи, а потом закупаемся расходниками и всем прочим. Ждём, когда заработает чат и списываемся с Архитектором, а потом собираемся все вместе и отправляемся в Меннфер. Он от нас по карте «в четырёх локтях», так что медлить не стоит…

Крохобор в ответ на это решительно кивнул и посмотрел на погруженного в размышления Светлозара.

— Эй, а твои почему молчат? Парни, вы так тихо стоите, что я о вас уже позабыл!

Бретёр, сидящий на большом камне справа от него, улыбнулся.

— Кто понял жизнь, тот не спешит.

— Спешить и не надо. Просто скажите, что думаете.

Пинкертон улыбнулся и перевёл взгляд на Светлозара.

— Свет?

Жрец кивнул.

— Мы с вами. Какие у нас ещё варианты? А то, что происходит между вами и Мышем… я думаю, это неспроста. Он ведь явно из администрации всего этого проекта, так что…

Рок нахмурился, и они с Лансом переглянулись.

— Администратор? Ты серьёзно?

Светлозар пожал плечами и усмехнулся.

— А почему нет? Сами подумаете — кто ещё может знать то, что знает он, и делать то, что делает он? М?

— Ну… Гм.

— Вот именно! И раз он с вами так плотно занимается, то вы действительно чем-то отличаетесь от всех остальных. Сделали уже что-то или что-то нашли… Да и вообще — где мы все сейчас были, если бы не вы с этими вашими Мышами и Кенотафами?!


Спустя двадцать минут разнообразных споров и обсуждений группы игроков разошлись в разные стороны.

— А знаете, что? — спросил Орф, обводя взглядом своих товарищей. — Я думаю, помощь Мыша связана с тем, чем мы занимались в игре до этого… — запнувшись, он посмотрел на белого мимика, который появился у его ноги и принялся рвать на части деталь чьего-то кожаного доспеха. — О! Ты где это утащил?

На лице Ракетки и Крохобора появились удивлённые выражения.

— Орф, погоди секунду! Вы что — помните, чем занимались до того, как начался этот ивент?!

— Не помним. — покачал головой Рок. — Просто в тот момент, когда мы только пришли в себя, в инвентаре у Холода был артефакт и… В общем, если коротко, то мы смогли увидеть то, что происходило с нами за несколько часов до этого.

Крохобор нахмурился.

— И что вы делали?

— Плыли куда-то на большом корабле. — ответил Холод. — Причём во время такого шторма, что закачаешься. Волны как небольшие горы, молнии каждые пять секунд… Последним, что мы увидели и была одна из молний, которая ударила в наш корабль.

Ракетка разочарованно выдохнула.

— Как-то не густо…

— Ну, уж как есть. — усмехнулся Рок и проводил взглядом высокого дафлинга, окружённого группой из нескольких полуросликов. — Но — ладно. Хватит воспоминаний. Если в них что-то и есть, то сейчас нам от этого никакой пользы. Давайте лучше на Аукцион, а потом по магазинам… Ракета, ты своего маунта призывать будешь? Смотри, у мимика уже восьмой уровень!

— Призову, по позже. — махнула рукой девушка. — Тут же столько народа! Набегут сейчас с вопросами и расспросами… К тому же, он у меня уже девятого уровня и…

— Как девятого? — воскликнул Орф. — Когда ты успела?

— Когда? В то самое время, пока ты занимался грабежом эльфов. — ответила лучница, но затем рассмеялась. — Это из-за сражения со скелетами, Орф! Он хоть и не боевой, но опыт во время сражения получает…

— Слышал, Коржик? — поинтересовался у своего питомца шоккер. — Заканчивай жрать! Будешь теперь изображать группу поддержки!

Мимик заурчал и коротко фыркнул, а Ракетка, следившая за его гримасами, улыбнулась.

— Интересно, что именно из него вырастет…

И друзья, продолжая разговаривать, зашагали в направлении местного отделения игрового Аукциона.

Глава 11. На крыльях приключений

Поздним вечером того же дня они стояли неподалёку от ворот крепости и рассматривали широкую вырубку, заваленную останками от уничтоженной нежити. Скопившиеся в крепости игроки разбрелись по окрестностям и истребляли нежить, выполняя местные задания и пытаясь найти подсказку для поручения игрового Бога.

— А я и не говорю, что у нас не получится, — произнёс Ланс, продолжая прерванный до этого разговор, — я просто не понимаю, как именно мы собираемся это сделать! Древолаза-то у нас уже нет!

— А зачем он нам нужен? — хмуро уточнил Рок. — В поисках своего питомца он не помощник, а его соплеменники его ненавидят. Проводник из него сейчас был бы хуже, чем из нашего котобуса, которого уже наверняка ищут! Как и его карету, к слову, которая до сих пор в соседнем лесу…

— Так я разве спорю? — вздохнул Ланс. — Просто этот эльф знал лес, как свои пять пальцев…

— А зачем нам вообще по нему тащиться? — спросила Ракетка. — Может быть, ну его, этот лес, а? Может, вернёмся в Асстилон и доберёмся до их границы самостоятельно?

— Король Асстилона придерживается нейтралитета. — вздохнул Мор. — И все, кто сейчас поедет в сторону гномов по его территории, получат соответствующее снижение репутации. Ты же видела, что написал Архитектор в оповещении?

— Видела. — подтвердила девушка. — Но до конца не дочитала. Он так занудно всё излагает… А чем плохи Ничейные Земли? Может быть, пройдём через них?

— Чем плохи? — улыбнулся Рок. — Ты имеешь в виду — кроме того, что четыре сдвоенных группы под руководством Финса подохли там всем составом?

Ракетка закусила губу и замолчала.

— Позвольте, я подведу итог. — сказал Холод. — Никто не против?

Маг подождал пару секунд, а затем продолжил:

— До территории гномов мы можем добраться тремя путями. Первый — это транзитом через земли Асстилона, который не приветствует перемещение в том направлении всех игроков, не находящихся в прямом подчинении у самого Асстилона. Причины такого решения не совсем понятны, однако не суть. Второй путь — это Ничейные Земли, но там мы скорее всего не пройдём. Финс, вон, уже попробовал и все знают, чем это закончилось… Ну и третий вариант — это телепорт Древних, расположенный в глубине земель эльфов и связанный с таким же телепортом на территории Меннфера. Голосовать будем?

Крохобор улыбнулся.

— А надо?

Ракетка сделала неопределённый жест и хотела что-то сказать, но тут Ланс воскликнул:

— Чат, народ! Смотрите! Чат заработал!!

— Отлично!


— Ну что, неудачники? Завидуйте — я уже узнал имя этого эльфа и скоро отыщу его самого!

— Проверка связи! Раз, раз!

— Заработало! Народ, дайте кто-нибудь золота, а?

— И как же его зовут? Эльфа?

— Примите меня в группу! Я — эльф тридцатого уровня!

— Как будешь восьмидесятого — сообщишь!

— Да-да, так я тебе и рассказал, как его зовут! Могу сообщить за тысячу золотых! И деньги вперёд!

— А ну закончили болтать просто так! Пишите только по делу или не пишите совсем! Найду и накажу!

— Продам виверну!

— Ой, вы посмотрите, какая у нас чувствительная девочка! Чем тебе наша болтовня не нравится, милая?

— Я — парень! Заткнулись все, я сказал!

— Ах-ха-аха-ха-ха, он сказал, вы только послушайте! Ты своему ветеринару когда последний раз показывалось, копытное?

— Продам виверну!

— Примите в группу! Я драться хочу!

— Сбор пати на ласта в МПУ, два слота!

— Какая ещё «пати»? Вечеринка, что ли? А почему в ластах?! И в слове «слон» у тебя ошибка!

— Заткнулись, я сказал!

— То ли олды подъехали, то ли тролли! Вы из какой пещеры выбрались, уважаемые?

— Кому виверну? Семьсот золотых! И хватит уже писать про обмен!

— Продам имя эльфа! За тысячу золотых!

— Только имя? А самого эльфа за сколько?

— Кто на юге Белого Леса сейчас, расскажите, что происходит? Тут Стражи с ума посходили, ищут какого-то преступника-шоккера с большим фургоном! Какого чёрта?

— Всё, не пишите мне больше, я виверну продал!


— Да уж, — протянул Рок, отрываясь от чтения ожившего чата. — Сумасшедший дом… И ведь во всех областях наверняка такая же чепуха, куда ни прыгни! Тьфу! Читать противно!

— Я отписался Архитектору и Финсу. — сообщил Крохобор. — Сейчас сориентируются и ответят. Будем решать, где встретимся и по какому пути отправимся…

— Интересно, а что за виверну там продавали? — задумался Ланс. — Вы же видели сообщение, да? Семь сотен золотых! И ведь кто-то купил!

— Да, это был я.

— ЧЕГО?! — Ланс повернулся и с удивлением посмотрел на Мага. — Холод! Ты серьёзно?

— Конечно. — кивнул тот. — Продавец подойдет к воротам крепости через пять минут. Так что давайте немного скинемся на виверну и…

— Но зачем?!

— Этот парень — вор. — ответил Холод. — Кто-то вроде нашего Орфа, только с узкой специализацией грабителя. Забрался в одну из гробниц и ухитрился вытащить оттуда амулет, позволяющий одноразово призвать маунта — взрослую карликовую виверну.

Друзья переглянулись.

— Маунта? — переспросила Ракетка. — Да ещё и летающего? А почему тогда всего семьсот золотых?

— Потому что виверна — карликовая. — пояснил Маг. — Взрослому человеку на такую не сесть. Плюс призывается только один раз и существует до момента гибели. Опыт не получает, особенностей у неё нет.

— Ничего не понимаю… — покачал головой Крохобор. — Для чего же она, в таком случае, нам нужна?

— Для нашего шоккера.

— Для Орфа?

— Для меня?!!

— Конечно. — подтвердил Холод. — Неужели не понимаете? Эта виверна — наш билет на экспресс до территории гномов!

— Так. — сказал Рок и помахал рукой, призывая своих друзей к тишине. — Холод, поясни нормально, что именно ты придумал?

— На самом деле, ничего сложного. — улыбнулся Маг. — Мы сейчас покупаем эту виверну и идём обратно на Аукцион, искать свитки с Невидимостью или чем-то похожим, а затем находим подходящее под неё седло. После этого призываем маунта, сажаем на него Орфа — и загружаем закупленными свитками. Он машет нам ручкой, набрасывает на себя невидимость и летит в сторону портала Древних, где активирует первую половину парного портального амулета, после чего открывается проход и туда попадаем мы. Всё.

— Гм… Отлично!

— Холод, а ты молодец!

Орф же нервно рассмеялся и завертел головой.

— А моё мнение, я смотрю, никого не интересует?

— Извини, Орф, — ответил ему Холод, — но общественные интересы требуют принесения в жертву кого-то одного из нашей компании. И этот счастливчик — ты!

— Но я…

— Всем привет! С кем из вас я договаривался о продаже виверны?!


*** * ** *


Один час спустя небольшая уродливая виверна сидела на траве перед друзьями и крутила головой, то одним, то другим глазом рассматривая своего седока. Восседающий же у неё на спине Орф гримасничал и сжимал в лапах пучки тонких тросиков-нитей, удерживающих его на одном месте.

— А я говорю, что мне эта идея не нравится… — вполголоса бурчал он.

— Орф, ну а что ещё мы можем придумать, если сёдел нужного размера не продаётся? — успокаивала его Ракетка. — К тому же, эти верёвки самые крепкие из тех, что можно купить за деньги! Они не порвутся!

— Я волнуюсь не за то, что они порвутся! — воскликнул Орф, — А за то, что они, во-первых, тонкие, как паутина, а во-вторых — совершенно невидимые в темноте! Вы на них посмотрите! Это же кошмар! Вдруг какой-то из узелков во время полёта развяжется? И как я, скажите на милость, смогу об этом узнать?

— Не развяжется. — категорично отрубил Крохобор. — И ничего тебе узнавать не придётся. Смотри — эти тросики очень тонкие, но в прочности не уступят стальным канатам, плюс защищены специальной магией и не скользят. Не думаю, что в этой игре есть что-то более надёжное, чем крепление из такого материала и… Чёрт! Тебе напомнить, в какую сумму они нам обошлись?

— Не нужно. — пробурчал Орф. — Я просто…

— Что?

Но шоккер запнулся и покачал головой.

— Да нет, ничего. Давайте я уже полечу?

— То боишься, то торопишься… — с улыбкой покачал головой Мор. — Орф, у тебя точно всё хорошо?

— Ну… я сижу на спине уродливого крылатого ящера, — пожал плечами Орф, — привязанный к нему какими-то лесками, а впереди меня ожидает перелёт на полтысячи километров над территорией страны, которая меня ненавидит и… Да, Мор, у меня всё хорошо! Разве может что-то пойти не так?

— Всё, Орф, шутки в сторону. — сказал Холод и опустился на одно колено перед виверной. — Готов?

Орф замолчал и медленно выдохнул.

— Свитки взял, амулеты взял, зелья взял… — забормотал он. — Очерёдность распускания узелков вроде запомнил… Готов!

— Тогда вперёд!

Игроки пожелали своему другу удачи и сделали по паре шагов назад, а тот натянул поводья и виверна взмыла в стремительно темнеющее вечернее небо. С разных сторон послышались удивлённые возгласы других игроков.

— Смотрите, смотрите! Дракон!

— Какой там дракон, он же крохотный!

— Держите меня семеро! У него на спине какой-то кошак!

— Блин, люди, вы это видели?!

— Ну, что же, — сказал Холод, наблюдая за тем, как виверна делает широкий круг над вырубкой, — через несколько часов он уже доберётся до места. Жаль, конечно, что она такая медленная, потому что…

— Наро-оод!! — внезапно заорал поднявшийся уже довольно высоко Орф. — Я хочу созна-ааться-ааа!! Я боюсь высоты-ыы!! — вслед за этим шоккер прокричал что-то ещё, но вокруг виверны развернулся Купол Незаметности и его никто не услышал.

— Чего?! — переспросил Крохобор. — Мы что — отправили в полёт того единственного, у кого была акрофобия?

Холод и Рок переглянулись.

— Похоже, что так…

Несколько секунд друзья ещё таращились в опустевшее небо, а затем посмотрели друг на друга и Ракетка произнесла:

— Ладно, ребята, не стоит так волноваться. Я думаю, что всё будет хорошо. Ведь если он боится летать, то не станет вести себя как обычно и валять дурака, верно?

В ответ на это Ланс скептически усмехнулся.

— Гм…



* Орф

«А летать, пожалуй, не так уж и плохо! — подумал Орф, когда страх немного разжал свои леденящие душу объятия и к шоккеру вернулась способность соображать. — Свалиться отсюда я не могу, потому что привязан… Видеть и слышать меня тоже никто не может… Охо-хо!»

Некоторое время шоккер рассматривал поверхность леса, освещённую ярким светом огромной луны, а затем потянул за поводья и скорректировал траекторию движения виверны так, чтобы она летела вдоль большого торгового тракта, протянувшегося несколько в стороне. Карта показывала, что он стремительно приближается к центральной части заповедных земель эльфов и по краям дороги то и дело попадались хорошо освещённые факелами сторожевые посты.

Вытащив из наспинного крепления арбалет, освоившийся на широкой спине маунта Орф развлекался тем, что целился во все проплывающие далеко внизу эльфийские вышки и громко хохотал, отпуская разнообразные замечания на их счёт. Так продолжалось до тех пор, пока впереди не показались огни и шпили красивого города.

— О-оо, а вот это место я хочу рассмотреть поподробнее! — пробормотал Орф и подумал:

«Когда ещё я, в конце концов, сюда попаду?»

Снизившись на минимально возможную, с учётом требований скрытности, высоту, шоккер оказался в десятке метров над уровнем кровель и принялся вертеться в разные стороны, рассматривая многочисленные барельефы и открытые крыши.

«Ничего себе они тут понастроили!» — подумал он и повернулся, чтобы лучше рассмотреть одно из наиболее симпатичных строений. И тут его улучшенное чувство равновесия его подвело.

«Пора на пенсию!» — промелькнуло у него в голове одновременно с тем, как он почувствовал, что происходит что-то неладное, а затем его лапы потеряли точку опоры и шоккер соскользнул с маунта вниз, навстречу проносящейся далеко под ним улице.

— А-аааааа-аааа! — громко и испуганно заорал Орф. — Маа-ма-ааа! Что творится-ааа!

Упасть на землю ему было не суждено — многочисленные тросики, обмотанные вокруг его конечностей, накрепко связывали его с седлом, но длина их внезапно оказалась вполне достаточной для того, чтобы повиснуть под бледным брюхом машущей перепончатыми крыльями виверны.

— Да что ж мне так не везёт-то, а?! — воскликнул Орф и принялся дёргаться, пытаясь выпутаться из тросиков и взобраться по ним обратно. К его досаде, сделать это оказалось не так-то просто и единственное, что у него получилось — это сбросить с себя их тонкие петли и провалиться ещё ниже, повиснув на единственном страховочном тросе.

— А-ааааа!! — завопил шоккер, почувствовавший, как его раскачивают плотные потоки встречного ветра. — А-ааа! Ушастые-ее! А-ааа! — прокричав это, он с удивлением осознал, что многие из находящихся в поле зрения эльфов разворачиваются и смотрят в его сторону.

«А почему они…?» — начал спрашивать сам у себя Орф и тут же понял, что длина страховочного троса позволила ему оказаться вне поля действия маскирующего поля, так что его теперь и видели, и слышали все желающие.

И тут находящегося на грани обморока шоккера разобрал смех.



* терраса на крыше имения Дома Метентил, город Тель-Меллиан

По открытому пространству террасы неторопливо прохаживалось множество богато одетых эльфов. Это был один из тех самых приёмов, попасть на которые мечтают даже наиболее состоятельные и родовитые эльфы, поэтому все разговоры велись, согласно этикету, вполголоса, а лица присутствующих озаряли вдохновение и ещё какая-то особая, возвышенная красота.

Темой для обсуждений служило недавнее возмутительное происшествие.

— И вы же знаете этих шоккеров, — с плохо скрываемым презрением говорил высокий эльф, украдкой следящий за реакцией внимающих ему дам, — какие они беспардонные и невежественные! Этикет и условия для них значения не имеют, а правилами они интересуются исключительно для того, чтобы их нарушать!

— Так что же произошло? — с ленивой улыбкой поинтересовалась одна из стоящих рядом с рассказчиком красивых эльфиек. — Нам тут столько всего рассказывают…

Гладкое лицо эльфа исказила брезгливая гримаса.

— Пустыня прислала к нам делегацию. — проговорил он. — Большой Некрополь, как вы знаете, находится в Овванхоре и их Великий Блохастый Совет решил, что нам может потребоваться его помощь в ликвидации нежити.

Собравшиеся вокруг благородные эльфы сдержанно улыбнулись.

— Глупые косолапики. — послышался чей-то смущённый и молодой голос. — Впрочем, чего ещё мы могли от них ожидать? Они ведь такие необразованные…

— Не стоит путать необразованность с невоспитанностью. — мягко поправил говорившую эльф-рассказчик. — Их беспринципность и хамство оказались таковы, что они бросили свой неуклюжий фургон прямо на пороге Дома Четырёх Листьев!

Многие из собравшихся ахнули. По толпе поползли едва различимые шёпотки.

— Быть этого не может!

— Но как они могли?

— Неслыханно!

— Привратникам и стражам пришлось нарушить несколько Правил Недопущения, — продолжал тем временем эльф, — и переместить их колёсное средство к воротам старого склада, располагавшегося напротив. А через некоторое время они увидели, как на фургон садится и уезжает один из шоккеров. Конечно, это было ещё одним грубым нарушением правил, но шоккеры к тому моменту успели нарушить их столько раз, что этому решили не придавать значения…

— И что было потом?

— Потом выяснилось, что склад, рядом с которым был оставлен фургон, взломали. И вынесли из его помещений всё содержимое.

Лица слушателей удивлённо вытянулись.

— То есть как это? — пробормотал кто-то. — Они нас что — посмели ограбить?!

Эльф-рассказчик сделал глоток из своего бокала и неторопливо кивнул.

— Да. Очевидно, что этот негодяй-шоккер всё это время прятался внутри их глупой повозки и воспользовался ситуацией в свою пользу. Отмечу, что сама делегация хвостатых в процессе присвоения наших ценностей участия не принимала и сейчас яростно отрицает свою вину. Возможно даже, что их слова являются правдой, но… Негодяю удалось скрыться. Стражи с внешнего городского поста получили сообщение слишком поздно и их преследование успехом не увенчалось.

— Поверить не могу… — трагично произнесла одна из эльфиек. — Неужели наши доблестные воины оказались неспособны остановить одну-единственную повозку с одним-единственным шоккером? — и её слегка раскосые глаза посмотрели в сторону угрюмо глядящего куда-то вдаль высокого эльфа. Тот был облачён в расшитый золотом костюм и выправкой походил на выходца из военного Дома.

— Беллиус, уважаемый, скажите, как же это произошло?

— Моя госпожа, позвольте, я…

— Нет. — покачала головой эльфийка. — Не позволю. Я абсолютно уверена, что моему отцу будет очень интересно узнать, на что были потрачены недавно выделенные для вас средства.

Лицо воина практически побелело от ненависти.

— Мы преследовали его, моя госпожа! — тихо проговорил он. — Так долго, как только могли! Но его циничность и безжалостность оказались просто невероятны! Он использовал против моих подчинённых Мерцающий Стих!

После этих слов все разговоры на террасе внезапно затихли.

— Самый опасный из всех запрещённых наркотиков? — шокировано произнесла красивая эльфийка. — Но… Откуда же ему было его взять и… О-о… Так все эти слухи про отряд эльфов, что в обнажённом виде посетили Обитель Смирения — правда?!

— А что там было-то? — прошептал кто-то в толпе позади неё.

— Стражи с заставы там были. — ответили ему столь же тихо. — Приехали в непотребном виде к дому молоденьких послушниц и принялись искоренять блуд и терзания.

— Что-что искоренять, простите?

— «Блуд и терзания». Они сами так говорили!

— Странно… И как же они их искореняли?

Говоривший отчего-то тихо закашлялся.

— Ну, как бы вам это объяснить, м-мм… — едва слышно произнёс он. — В общем, совсем не так как ожидали послушницы… Позвольте, я не буду произносить подобные непристойности вслух?

— Но Беллиус! — воскликнула тем временем красивая эльфийка, не обратившая внимания на тихие разговоры. — Вы же понимаете, что поимка этого негодяя в такой ситуации — дело исключительной важности и приоритета?! Это… это же дело нашей чести!

— Не извольте беспокоиться, моя госпожа! — громко и отчётливо ответил эльф с военной выправкой. — Мы уже дали обещание, что не позволим ни одному из шоккеров смеяться над тем, как…

— Тихо! Прекратите разговоры! Вы слышите?

Многие эльфы развернулись и удивлённо уставились на того, кто позволил себе перебить говорившего, но затем и их уши уловили то, что грубо нарушало условия поведения в ночное время.

— Оно приближается… — неуверенно прошептал кто-то.

И тут из-за шпиля ближайшего высокого здания вылетела маленькая упитанная фигурка.

— Ахха-ха-ха-ха-ха! — донёсся до всех присутствующих истерический хохот. — Ой, не могу, аха-ха-ха! Я лечу… лечу… а они… ха-ха-ха… Они… Эй, ушастые! — и маленький шоккер — а это был именно он — заложил небольшой вираж, после чего показал собравшимся неприличный жест и умчался куда-то навстречу ночи.

На широкой веранде сделалось тихо. В широко распахнутых глазах благородных эльфов, до глубины души поражённых произошедшим, всё ещё стоял образ летающего и заразительно хохочущего шоккера.

— Это… был… был… — пролепетала одна из девушек, а затем позади неё послышался шум от упавшего в обморок эльфа с военной выправкой.

Глава 12. Стены из камня

* Орф

— Ну! Ещё немного! Ещё чуть-чуть! Да-а!! — сдавленно завопил Орф, ухватившийся за шею виверны и сумевший взобраться обратно на её спину. — Уф-ф… Ну и поездочка!

Карта показывала, что он уже совсем рядом с порталом и до прибытия на место остаются считанные минуты.

— Проклятие…

Вцепившийся в шею крылатого маунта шоккер подумал о том, что никогда в жизни не расскажет своим друзьям про то, как он пролетал над тем проклятым эльфийским городом. Ощутив себя свободно болтающимся на огромной высоте на одном-единственном тонком тросе, Орф настолько сильно перепугался, что принялся хохотать. А петли и виражи, закладываемые потерявшей нормальное управление виверны, этому состоянию только способствовали.

«Но рожицы у этих эльфов, конечно, были забавные, — мелькнула у него мысль, — надо будет зарисовать их чуть позже, пока не забыл…»



* Холод, Рок и все остальные

— Как думаешь, он уже долетел?

Рок очнулся от раздумий и, отвернувшись от походного костра, встретился взглядом с Лансом.

— Не спится?

— Нет. — копейщик покачал головой и, подойдя, уселся рядом с товарищем. — И знаешь — я тут полистал Заметки… Так вот, там написано, что эльфы и шоккеры друг друга не любят. Эльфы относятся к шоккерам примерно как к животным, которые получили разум по чистой случайности, а шоккеры считают эльфов… м-мм, тут такое описание, что надо читать… «глупыми разнополыми самочками, помешанными на собственных бестолковых условностях». Вот. Так что нашего котобуса там, в случае чего, пришибут с особой любезностью. Особенно, если вспомнить его характер!

— Звучит печально. — сказал Рок и, поразмыслив несколько мгновений, продолжил: — Но только ты зря так драматизируешь, Ланс. Мы ведь не обычные жители этого нарисованного мира, не забывай. Что такого они могут с ним сделать? Я бы на твоём месте больше беспокоился за здоровье самих эльфов. Для начала — за психологическое…

Ланс скептически фыркнул, но лицо его просветлело.

— Думаешь?

— Уверен! А то ты не знаешь нашего Орфа! Я до сих пор вспоминаю, как он…

Тут из темноты по другую сторону костра послышались чьи-то неторопливые шаги, и друзья услышали напряжённый голос:

— Привет, народ. Как жизнь? Слушайте, вы тут поблизости бородача по имени Крохобор не видели?

Рок усмехнулся.

— Здравствуй, Джениус. Тоже не спишь?

Разбойник на мгновение замер, но тут же улыбнулся и развёл руками.

— Да вот… Такая ночь! Куда уж тут спать! Мы с вами как — знакомы?

— Виделись как-то раз. — кивнул Ланс. — Пару дней назад или около того, когда мы штурмовали ваши глупые мародёрские баррикады.

— Эй, слушай, я…

— Ты — мародёр, Джен. — спокойно перебил разбойника Рок. — Мы уже в курсе. Так что разворачивайся и иди туда, куда пришёл. Нам с тобой разговаривать не о чем.

— А что так резко? Я же по-доброму…

— Ещё бы ты не по-доброму! — фыркнул Ланс. — Попробуй провести эксперимент, ради разнообразия — увидишь, что будет!

— Проваливай, Джен. — сказал Рок. — Нам с тобой, повторюсь, разговаривать не о чем.

— А причём тут вы? — усмехнулся Джениус. — Я коротышку бородатого ищу, с ним девчонка такая ходит — ну, знаете, с луком. Они-то мне и нужны. Давайте вы просто скажите, где их искать, а? Кончайте выделываться! Мародёр там, не мародёр… Я с миром пришёл, за пару вопросов перетереть и…

Тут ночная тишина наполнилась громким писком, а под ногами у разбойника загорелся небольшой красноватый огонёк.

— Эй! — тут же воскликнул тот. — Что за фигня? Пацаны, вы…

В следующее мгновение раздался знакомый звук лопающегося портального амулета, и в воздухе развернулся мерцающий прямоугольный портал. Неудачливого разбойника, стоявшего над сработавшим амулетом, разрезало на две аккуратные половины, тут же рассыпавшиеся серой пылью.

— Портал. — сказал Ланс, и они с Роком посмотрели друг на друга.

— Подъём! — закричал Рок. — Народ, просыпайтесь! Собираемся, быстро!


* ** * ** *


— Привет, Орф! — воскликнула Ракетка, выпрыгнув из портала и увидев перед собой деловитого шоккера. Хвостатый игрок был занят тем, что собирал разбросанные по площадке старинного телепорта крупные камни и складывал их в некое подобие баррикады. Рядом с примитивным заграждением стояло несколько бутылочек с взрывающейся смесью. Белый мимик носился вокруг своего хозяина и урчал, а его округлые глаза светились подобно миниатюрным прожекторам.

— Орф! — ещё раз позвала девушка. — Да остановись же ты! Для чего ты это делаешь?

— Ракета, привет! — коротко махнул лапой Орф. — Мне нужна ещё пара минут, я скоро закончу. А где остальные?

— Сейчас будут. — улыбнулась Ракетка. — А что ты делаешь?

Из портала за её спиной вывалился Крохобор.

— Молодец, котобус! — широко улыбнулся он своему товарищу шоккеру. — Как добрался? Что делаешь, помощь нужна?

— Привет, Бор! — кивнул Орф и со стуком уложил на место ещё один тяжелый булыжник. — Добрался хорошо, от помощи не отказываюсь…

— А для чего тебе эти камни?

Шоккер перевёл дух и кивнул в сторону лестницы.

— Для наших ушастых друзей. С которыми вы скоро познакомитесь, если и дальше бу…

Тут в воздухе над его головой свистнула стрела и с коротким лязгом ударила в широкий наплечник Крохобора.

— Оп-па! — выдохнул тот и тут же сместился в сторону, закрывая собой ошарашенную Ракетку. — Орф! Что тут у тебя происходит?

— А я почём знаю? — воскликнул Орф и, подскочив к своей каменной стенке, метнул в темноту за ней несколько заготовленных боевых зелий. — Эти эльфы какие-то ненормальные! Понятия не имею, как они меня отследили!

Крохобор выругался вполголоса и осмотрелся. Площадка портала располагалась на вершине высокой каменной пирамиды, с одной стороны которой имелась широкая и удобная лестница, сейчас перегороженная сооружением Орфа.

Из портала один за другим выпрыгнули Ланс, Холод, Рок и, наконец, Мор.

— А что здесь… — начал было говорить Мор, но тут рядом с ним промелькнула очередная стрела и он, инстинктивно пригнувшись, запнулся. — Оу, чёрт!

— Орф, что происходит?!

— Ничего хорошего! — ответил шоккер и побежал к середине портальной площадки. — Не пускайте их к нам хотя бы минуту, я попробую запустить портал!

Рок извлёк оружие и, прищурившись, проследил за действиями Орфа, который подскочил к небольшому металлическому шару и принялся быстро ощупывать его поверхность.

«Какой странный телепорт…» — подумал Рок, а затем перед ним появилось полупрозрачное информационное окно.


Внимание!

Перемещение будет осуществлено через 5 секунд…

4…

3…


— Как? Уже?! — удивилась Ракетка, а Холод завертел головой по сторонам и закричал:

— Всем быстро к Орфу! Давайте, давайте, нужно встать как можно плотнее!

Через мгновение мир вокруг друзей мигнул и по глазам ударило ярким светом.


* ** * ** *


— Народ! — позвал Рок, закрывая глаза от слепящего солнечного света. — Крохобор, Орф, Ракетка! Мор! Холод, Ланс! Вы здесь? Ничерта не вижу!

— Здесь, здесь! Куда мы денемся…

— Кто-нибудь что-нибудь видит?

— Сейчас… Пятна исчезнут…

— Предупреждать же надо! — с возмущением сказал протирающий слезящиеся глаза Крохобор. — Из-за таких шуток и ослепнуть недолго!

— А почему на улице день?!

— Не знаю, Орф, это ведь ты активировал этот переход!

— Кстати, да! — воскликнула Ракетка и, отчаянно щурясь, повернулась в сторону Орфа. — Ничего не хочешь нам рассказать?

— Да нечего там рассказывать. — сказал сидящий на тёплых камнях портальной площадки Орф. — Я летел в сторону портала и уже перед самым финишем ко мне привязались какие-то эльфы. Не знаю, откуда они взялись, даже не спрашивайте.

— А потом?

— А потом я приземлился на какой-то поляне и начал искать этот треклятый портал. Кто же знал, что он находится наверху пирамиды?! Пока туда-сюда бегал, подтянулись остроухие… Начали стрелять, всё такое. Я решил сделать ограждение и активировал амулет. Он сначала заработал, потом перестал работать, потом снова заработал…

— Понятно. — Холод потёр лицо и, проморгавшись, осмотрелся. Друзья стояли на вершине новой пирамиды, но на этот раз вокруг них были не эльфийские леса, а холмистые лесостепи королевства гномов. Кое-где к небу поднимались одинокие скалы или широкие плато. По безмятежно-синему небу медленно дрейфовали белые кучевые облака, рядом с которыми сияло яркое солнце.

— Слушайте, а тут красиво. Кто-нибудь помнит, в какую сторону нам идти?

— Сейчас разберёмся. Главное — что мы сюда добрались! Надо будет связаться с остальными и…

— Наро-од… — со странным выражением протянул Орф.

— Что?

Вместо ответа шоккер указал лапой на большой отряд всадников, подъезжающий к пирамиде с той стороны, где была расположена лестница.

— У нас гости!

— Откуда они тут взялись? Разбойники, что ли, или кто?

— А может, эльфы?

— В таких-то латах? Не думаю.

— Похожи на гномов…

— Главное — чтобы не эльфы!

— Это гномы. — кивнул Мор. — Смотрите — вон их лагерь, отсюда видно. Похоже, этот портал находится под охраной коронных войск.

— Логично, в принципе, — пожал плечами Крохобор, — Вторая площадка телепорта на территории эльфов, а для гномов они, по сути, противники…

Друзья собрались на краю лестницы и стали наблюдать за тем, как спешившиеся всадники неторопливо поднимаются по направлению к ним.

— Слушайте, — сказала Ракетка, когда воины гномов преодолели почти половину подъёма. — А это нормально, что они все с оружием?

Крохобор нахмурился.

— Да кто же их тут разберёт? Время-то военное… Наверно — нормально.

— А зачем они его тогда направляют на нас?

— А вот это уже ненормально!

— Давайте-ка построимся в боевой порядок. — сказал Рок. — Так, на всякий случай…

— Думаешь, они на нас нападут?

Воин кивнул и посмотрел на шоккера.

— А ты на них посмотри повнимательнее, Орф! Сколько их там? Рыл двадцать? А дружелюбия ни в одном глазу!

Орф дёрнул ухом и положил пальцы на рукоятку своей аркебузы.

— Так, может, бахнем?

Ланс улыбнулся.

— Бахнем, Орф. Обязательно бахнем. — спокойно ответил он. — Но не сейчас.

И тут воздух наполнило резкое завывание боевого рога.

— Эй, вы!! — послышался низкий и явно усиленный магическим образом голос. — Оружие на землю! И на колени!!

Друзья переглянулись.

— Так на землю или на колени? — переспросил Крохобор.

— Молчи, негодяй! — загрохотал тот же голос. Поднимающиеся по лестнице гномы выстроились в шеренгу и закрылись широкими щитами, поверх которых выглядывали лезвия коротких копий и острые носы заряженных арбалетов. Впереди шеренги вышагивал необычайно широкоплечий гном, кажущийся из-за своего тяжёлого доспеха совершенно квадратным.

— Оружие положите на землю! — приказным тоном повторил он. — А после этого — на колени! Вы арестованы как пособники эльфов и противники законной власти! Именем короля!


Внимание!

Стражи Меннфера собираются арестовать вас.

Подчинитесь ли вы их требованиям?

Да / Нет


Внимание!

Неподчинение требованиям представителей Короны может расцениваться как преднамеренное враждебное действие, что повлечёт снижение социальной репутации и ухудшение отношений с означенным регионом.


— Вот тебе, бабушка, и Юрьев День… — пробормотал Рок.

— А что это за день, кстати? — спросил Ланс.

— Понятия не имею. — ответил Рок. — Но откуда-то помню, что так говорят… Гм. Что скажете про их предложение?

Крохобор насупился.

— Я — против. — вполголоса произнёс он. — Мы здесь только затем, чтобы отыскать Призрака. А если они нас сейчас арестуют, то…

— А я- за! — не согласилась Ракетка. — Поссориться мы с ними всегда успеем! Надо же узнать, что тут происходит!

— Согласен. — произнёс Мор. — Надо понять, какого чёрта они на нас разозлились.

— А можно, я по нему бахну? — быстро зашептал шоккер. — Ну пожалуйста, а?! Всего один раз — ну, чтобы он не выделывался! А потом сразу сдадимся!

Ланс, стоящий рядом с ним, отрицательно покачал головой.

— Успокойся, Орф. — тихо сказал он. — Если ты в него выстрелишь, они нас просто так не отпустят.

— На колени!! — снова заорал гном-Страж. — Считаю до трёх! Раз!!

— Мы сдаёмся! — тут же выкрикнул Рок и демонстративно достал из-за спины оружие, после чего убрал его в инвентарь. — Вот! Мы безоружны! И официально заявляем, что не замышляем ничего плохого! Произошло какое-то недоразумение!

— Разберёмся… — хмуро произнёс Страж, после чего сделал короткий жест и от шеренги за его спиной отделилась несколько воинов. — А теперь — на колени!


Час спустя друзья сидели на жёстких деревянных стульях перед большим столом, за которым расположилось несколько усатых и бородатых гномов. Вид бородачи имели весьма воинственный и в сторону игроков посматривали с почти не скрываемой ненавистью.

— Ну? — пробасил тот гном, чьё место находилось по центру стола. — И долго вы собираетесь так молчать?

— А что вы хотите от нас услышать? — спросил Рок, занятый изучением игровой Карты. — Ваши подчинённые взяли нас под стражу и привезли сюда, при этом отказались пояснять, по какой причине или по чьему приказу это делается! Не желаете рассказать, на каком основании нас всех задержали?

Гном свёл на переносице косматые брови и покраснел.

— Вопросы здесь задаю я! — рявкнул он и грохнул по столу кулаком с такой силой, что столешница загудела. — Кто вы такие? Зачем пришли?! Какие у вас дела с ушастыми мизантропами?!

— Дяденька, а вы откуда такие слова знаете? — спросил Орф.

Лицо гнома приобрело отчётливо лиловый оттенок.

— Мастер Додо, позвольте мне? — спросил, привстав со своего места, тот гном, что был помоложе и сидел с правого края.

Названый мастером гном прошёлся по друзьям свирепым взглядом, а затем безмолвно кивнул.

— Моё имя — Камнебом. — представился молодой гном. — И вы находитесь в замке Нордрок, где и проведёте остаток жизни в том случае, если не будете отвечать на наши вопросы. Это понятно? Вы использовали портал Древних, а это запрещено! Строжайше! Нарушение военных законов в военное время преступно и карается по всей строгости! А незнание наших законов — ещё не повод забывать об ответственности! Отвечайте! Зачем вас послали на территорию Меннфера?!

Игроки посмотрели друг на друга и Холод кивнул.

— Давайте, я. — едва слышно сказал он и посмотрел в глаза говорившему гному. — Моё имя — Холод и я могу поклясться вам в том, что ни я, ни мои спутники не состоим на службе у королевства эльфов.

Гном, сидящий в левой части стола, после этих слов оживился.

— То есть вы были наняты неофициально? — въедливо уточнил он.

— Глупое предположение. — спокойно ответил Холод. — В Белом Лесу сейчас и своих вопросов хватает, чтобы к вам ещё своих игроков-шпионов засылать! Тем более, что у нас нет ни времени, ни желания во всём этом участвовать. Мы ищем сбежавшего питомца, которого случайно освободили и у которого осталась дорогая для нас вещь.

Гном усмехнулся.

— И поэтому воспользовались порталом на внутренней земле эльфов?

— А у нас не было выбора. — ответил маг. — Питомец, которого мы разыскиваем — мимик. Если бы мы решили добираться сюда другими путями, он сбежал бы от нас на другую сторону континента!

Бородачи за столом переглянулись.

— То есть вы прошли через портал ушастых, не спрашивая их разрешения?

— Да. — кивнул Холод. — У нас не было выбора. В противном случае нас бы просто не пропустили.

— Ну, хорошо. — пробурчал «центральный» гном. — Допустим, всё так, как вы говорите. А куда конкретно вы направлялись?

Холод посмотрел на Рока.

— Рок, как там называлась эта деревенька, о которой говорил Мыш?

— Годдлтен. — припомнил тот. — Кажется, так. Думаю, что мы… — тут он замолчал и непонимающе посмотрел на гномов, которые принялись переглядываться и смеяться.

— Ну вы и путешественники! — с кривой усмешкой произнёс Камнебом, а затем рявкнул: — Стража!!

Дверь зала стукнула и в него ввалилось несколько закованных в железо гномов.

— Мастер?

— В камеру их! — скомандовал Камнебом. — И магический подавитель на максимум! Пусть никто не…

— Да за что?! — закричала Ракетка. Вскочив со своего места, девушка возмущённо всплеснула руками и гномы дёрнулись, хватаясь за рукояти своих мечей. — Мы же ничего не сделали!!

— Вы пришли со стороны врага! — заорал тот гном, что сидел в центре стола. — И сами сказали, что направляетесь в крепость изменников! Зачем?! Чтобы помогать им бороться против нас, да?! А ну — сознавайтесь!

«Вот же мы дураки! — подумал Рок. — Что мешало выяснить обо всём, что тут у них происходит — и телепортироваться только после этого?!»

— Ничего мы про ваших изменников не знаем! — воскликнул Крохобор. — И мы не подданные вашей Короны!

— Разумеется, вы не подданные! — согласился гном. — Вы же враги! В камеру их! Пускай посидят, подумают! Завтра прибудет грандмастер, он разберётся!

— Что?! Ах, ты…

— Тихо! — громко воскликнул Рок и повернулся к своим друзьям. — Народ, не сопротивляемся! Начнём драться — и будем как мародёры! Предлагаю дождаться этого грандмастера — и тогда решать!

— Да сразу их бить надо было! — прошипел Крохобор, вставая со стула и быстро осматривая помещение. — Я же предупреждал!

— Руки за спину!

— Размечтался!

— Бор! А ну убери молот!

— Ага, сейчас! У них же тридцать четвёртые уровни, Рок! Пусть подходят!

— Руки за спину, кому сказал! Повторять не буду!

— Подходите по одному, позорища! Всех убью, один останусь!

— Не всех! Я тоже хочу!

— Орф! Орф, скотина такая, опусти пушку!

— Сначала — бахну, потом — опущу!

— Руки за спину и не сопротивляться! Считаю до трёх!

В помещении сделалось необыкновенно громко. Крохобор тряс молотом и призывал гномов подставиться под его удар, Орф весело хохотал и размахивал аркебузой, а остальные образовали живое ограждение между ними и матерящимися стражами.

— Бор, убери молоток! Хватит тупить!

— Два!

— Рок, ты что — серьёзно предлагаешь сдаваться вот этим уродам?!

— Твои предложения?! Перебить всех гномов в округе и прорубаться через всех, кого пришлют им на замену?

— Ну… нет! Но не сдаваться же им на пустом месте!

— Один!

— Да заткнись ты уже! — заорал Рок на гнома-стража и это было так неожиданно, что тот действительно замолчал. — Достал считать вслух! Математик недоделанный!

А в следующее мгновение комнату затопила яркая вспышка.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Ошеломление".

Ваша координация нарушена, а атаки выполняются медленнее обычного.

Длительность: 10 минут…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Ослепление".

Вы были ослеплены ярким светом и почти ничего не видите.

Длительность: 10 минут…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Сбит с ног".

Вам неплохо досталось и хочется отдохнуть.

Длительность: 10 минут…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Обезоружен".

Вы лишились вашего оружия и не имеете возможности его применить.

Длительность: 10 минут…


«Что происходит? — удивился Рок, ощущая, как его поднимают и укладывают на что-то вроде носилок. Перед глазами плавали покачивающиеся световые пятна. — Чем это они меня так?!»


В себя друзья пришли через десять минут, когда вокруг них уже были стены тюремной камеры.

— Посидите, подумайте! — злорадно хохотнул один из стражей, заглядывающий в маленькое зарешёченное оконце на окованной железом двери. — А за ваше отвратительное поведение подавитель будет работать в усиленном режиме! Ясно?!

— Да что такое этот ваш подавитель? — спросил Холод, успевший подняться на ноги раньше, чем все остальные. — Пять раз уже упомянули, но ни разу не объяснили! Что он делает?

Уже закрывшееся было окошечко снова открылось. В узком проёме появилось искажённое недоверчивой гримасой лицо гнома.

— А вы что же — не знаете? Никогда не слышали про наш Подавитель?

Холод сконцентрировал взгляд на массивной двери и прикинул, получится ли у него выбить эту преграду своими заклятиями.

— Нет. — коротко бросил он. — Не знаю. Знал бы — не стал бы спрашивать.

— Подавитель не позволит вам использовать артефакты! — с видимым удовольствием ответил гном. — Так что даже не мечтайте телепортироваться или куда-то исчезнуть! А если у вас имеется что-то проклятое или запрещённое с негативным эффектом — готовьтесь! Усилится так, что мама родная не узнает! Ахха-ха-ха-ха…

Окошко захлопнулось.

Глава 13. Нашествие троллей

— Прекрасно… — пробормотал Рок, поднимаясь и пробегая глазами текст появившегося оповещения. — Просто прекрасно!


Внимание!

Вы находитесь в поле действия уникального артефакта Негатор Древних.

Использование других артефактов заблокировано.

Мгновенное перемещение невозможно.

Негативные Эффекты, Проклятия и Особенности любых имеющихся у вас предметов многократно усилены.

Длительность: не определена.


— Спокойно. — поднял руку Холод, который всё ещё стоял напротив двери. — Смотрите — эта железяка имеет показатели прочности, а значит — её можно разбить и уйти.

— Уйти? — Крохобор невесело усмехнулся и уселся на полу, опёршись спиной о стену. — Нет уж! Ну их к чёрту, со всеми их негаторами и эффектами! Дегенератизм какой-то организовали, честное слово! Что эльфы, что эти коротышки… Одни нападают, вторые нападают… Тьфу! Надоело! Не хочу я уже никуда идти. Баста! Посижу лучше вот тут, на этом самом месте!

— Ну знаешь, ты…

— Мастер, а позвольте мне?

Рок удивлённо посмотрел на Холода и улыбнулся.

— Изволь.

— Друзья мои… — начал маг и, сделав короткую паузу, заорал: — Вы какого дьявола делаете, вредители? Детство из пятой точки ещё не выветрилось?! Или что?!

Игроки удивлённо уставились на своего товарища.

— Прости, что?

— Прощаю. — бросил Холод и посмотрел на оторопелую лучницу. — К тебе, Ракета, у меня вопросов нет. А вот к этим двум идиотам, которые почему-то делают вид, что меня не слышат, их предостаточно!

Шоккер насупился и исподлобья посмотрел в сторону мага.

— А что не так-то?

— Да всё! — серьёзным тоном ответил Холод. — Конечно, я понимаю, что вокруг нас игра и, каким бы сложным это глупое соревнование ни было, мы в первую очередь именно игроки, а не какие-то там заумные шахматисты, но… С головой-то, чёрт бы вас подрал, дружить всё-таки надо, нет?! Сначала один недоумок хватается за оружие и хочет "бахнуть", превратив нас в отпетых преступников в глазах целого государства, а потом и второй туда же! Вы что — забыли, зачем мы сюда пришли?!

Крохобор нахмурился.

— Слушай, Холод, не нагнетай, пожалуйста, а? Сам же говоришь, что всё это игра — так кому какая разница? У Ланса с Роком оружие максимального ранга! Плюс эти местные все тридцать четвёртого уровня, а мы — тридцать пятого! У Мора, вон — вообще тридцать седьмой! Перебили бы их всех и не заметили! Уровень бы ещё подняли, да и вообще…

Несколько секунд было тихо, а затем плечи Холода расслабились, и он совершенно спокойно спросил:

— И что? Ты правда готов выломать эту дверь и идти убивать их всех, одного за другим? Готов?

Крохобор ничего не ответил, и маг сделал несколько шагов в сторону.

— Давай. — сказал он и показал на дверь. — Иди. У неё прочность всего-то несколько тысяч, ты её своим молотом за три-четыре минуты сломаешь. Идёшь?

Но Крохобор внезапно понурился и отвернулся.

— Нет. — тихо пробурчал он и столько в этом коротком слове прозвучало эмоций, что Ракетка обеспокоенно присела рядом с ним и положила свои ладони ему на плечи.

— Бор… — прошептала она. — Ну ты чего?

— Да я… я… Не знаю… я… нормально. — Крохобор медленно выдохнул и, проведя ладонями по лицу, повернулся обратно. — Всё верно, Холод. Ты прав. Извините меня, друзья. Не хочу я никого убивать просто так, пусть даже это всего лишь неигровые персонажи. Сам не знаю, что на меня нашло.

Холод кивнул.

— Проехали. — после этого он перевёл взгляд на смущённого Орфа и поинтересовался: — Ну а ты? Всё ещё хочешь кого-нибудь пристрелить или как?

Шоккер поморщился.

— Нет. Не хочу. Просто эта проклятая игра перед нами такое количество препятствий понаставила, что я уже понемногу зверею.

— Я тоже, Орф, — сказал Холод, — но мы ведь оба не…

— Стойте!

— А?

— Стоим. Что такое?

Друзья повернулись и посмотрели на Рока.

— Что случилось, Рок?

Вместо ответа тот сделал неопределённый жест и пожал плечами.

— Ещё не знаю, но… Вы ничего странного не чувствуете?

Игроки переглянулись.

— Да… вроде бы нет. А что такое?

— У меня ощущение, что сейчас что-то начнётся.

Холод прищурился.

— Начнётся что?

— Не знаю. — снова пожал плечами Рок. — Но чувство такое, словно мы…

Тут откуда-то издалека послышался едва различимый прерывистый гул, и все замолчали.

— Ребята… — протянула Ракетка. — Скажите, вы меня сейчас специально пугаете? Да?

Ланс с Роком переглянулись и синхронно покачали головами.

— Нет.

Звук повторился, и на этот раз уже значительно ближе.

— Похоже на чей-то рёв. — сказал Мор. — А вот этот шум — на звуки ударов. Слышите?

Друзья притихли и принялись напряжённо прислушиваться.

— Кто-нибудь, скажите мне что это не такая игра, где будут ужастики, а? — взволнованно прошептала Ракетка. — Ведь не такая? Не будет там, за дверью, пустой тюрьмы и непонятных чудовищ? Терпеть всего этого не могу!

Холод сделал успокаивающий жест.

— Нет, подруга, ничего такого тут не…

Утробный рёв какого-то монстра, изрядно приглушённый каменными стенами и расстоянием, послышался, казалось, со всех сторон. Он был не особенно громким, но при этом настолько отчётливым, что все выхватили оружие и прижались друг к другу. После этого внезапно сделалось тихо.

— Как думаете, что это? — едва различимо прошептала Ракетка, а со стороны двери послышались чьи-то далёкие и неразборчивые крики. За ними последовал то ли гул, то ли новый рёв, а затем грохот ударов и снова рёв. Несколько мгновений тишины — и новые истеричные, срывающиеся на фальцет, крики.

Лучница нервно прицелилась в середину двери.

— Ненавижу ужастики! — прошептала она. — Ненавижу, ненавижу, ненави…

Раскатистый рык огромного зверя покатился по коридору совсем рядом с камерой игроков, и девушка замолчала. Рок посмотрел на Холода, тот бросил взгляд на Ланса, Ланс указал в сторону двери Мору, а тот, в свою очередь, повернулся к Орфу.

— И чего вы на меня все уставились? — прошипел Орф. — Это же, наверное, тот самый грандмастер припёрся, с которым Рок хотел побеседовать — вот он пускай к нему и идёт!

Крохобор перехватил поудобнее молот и коротко хохотнул.

— Грандмастер, говоришь? А зачем он тогда так ревёт?

— Откуда мне знать? — ответил Орф. — Может, у него проблемы с пищеварением — вот он и…

— Бры-ы… Гра-а… Гы-ы… — донеслось тем временем из коридора, а после этого друзья услышали эхо от тяжёлых шагов.

Тумм! Тумм! Тумм!

«Где-то я это уже слышал…» — подумал Орф и, убрав оружие, активировал Умение «Прятки», позволяющее, помимо прочего, перемещаться совершенно беззвучно. Прокравшись к двери, он приник глазом к крохотной замочной скважине и застыл.

— Ну, что? — едва слышно прошептала Ракетка через несколько минут, когда шаги и рычание из коридора затихли. — Орф?

Шоккер повернулся и обвёл странным взглядом своих друзей, а затем открыл инвентарь и вытащил оттуда тёмный блестящий шар, по поверхности которого вились золотистые неразборчивые письмена.


Орб.

Символ легенды.

Ранг предмета: Уникальный, Сюжетный.

Особенность: четырёхпроцентная вероятность появления на местности голодного тролля.


Примечание: в связи с наличием внешнего воздействия вероятность срабатывания особенности увеличена до четырёхсот процентов.


— О-ооо… Хана этому замку!

— Дай-ка я угадаю. — сказал Холод. — Там, за дверью — Голодный Тролль?

— Неа. — помотал головой Орф. — Там не просто голодный тролль, их там целое стадо!

— Ну, в общем-то, всё понятно. — кивнул Рок. — Воздействие Подавителя гномов разогнало работу Особенности до таких значений, что тролли начали появляться один за другим. Не удивлюсь, если там уже половина камер ими забита!

— И что будем делать? — спросил Мор, после чего использовал одно из своих умений и наложил Эффект Усиления на всю группу. — Можем, конечно, подраться, но у меня есть предложение подождать. Когда троллей станет слишком много, они неминуемо…

Пол тюрьмы вздрогнул, а стены качнулись. На головы друзей посыпались ручейки пыли, а звуки из-за двери оповестили о том, что там разгоралась полноценная битва. Воинственные крики гномов, взрывы, звон мечей и утробный рёв разъярённых троллей — всё это смешивалось в нестройную разноголосицу безумной схватки.

— Орф! — позвал своего товарища Холод. — Давай своё музыкальное Усиление! Потом давайте выпьем защитные зелья и…

Что именно предлагал Холод, друзья так и не узнали, потому что пол под их ногами внезапно подпрыгнул, а часть одной из стен исчезла, обвалившись куда-то вниз с оглушительным грохотом. Пространство заполнили клубы пыли.

— Держитесь!

— Ракета, ты у самого края! Смотри не свались!!

Когда заполнившая воздух камеры пылевая завеса немного рассеялась, игроки увидели, что часть скалы, на вершине которой располагался замок Нордрок, обрушилась, обнажив несколько подземных этажей с всевозможными помещениями и камерами. На половине новообразованных террас стояли облачённые в тяжёлые доспехи гномы и голодные тролли, сражавшиеся с одинаково свирепым видом. Тролли громко ревели и размахивали дубинами, а гномы трубили в рога и метали в монстров железные дротики.

— Гра-ааа!! Ры-ыыы!!!


Голодный тролль.

Смотрит на тебя, как на блюдо.

Уровень 54.


— Смотрите! — воскликнул Орф и ткнул коротким пальцем в одного из наиболее толстых троллей. — Ну и туша! Как он там вообще поместился?!

— Не время! — закричал Рок. — Все разговоры потом! Выбираемся и уходим! Давайте все вниз, по краю обвала! Вперёд!


* ** * ** *


Окрестности негостеприимного замка друзья покинули уже через четверть часа, когда его силуэт остался далеко позади, а крики и грохот от взрывов превратились в шум не сильнее птичьего гомона.

— Всё, — махнул рукой Мор, — хватит убегать! Предлагаю остановиться! Гномам сейчас в любом случае не до нас…

Игроки остановились и перевели дух.

— Как думаете, — спросил Орф, — а тролли этих коротышек съедят или просто понадкусывают?

Крохобор засмеялся.

— Сами виноваты! — махнул рукой Ланс. — Не орали бы, что мы шпионы — ничего бы и не было! Интересно, конечно, что там так взорвалось… Кстати, как думаете — это начало какого-то хитрого задания или просто случайность?

— Что именно? — уточнил Холод. — Наш побег или то, что они нас арестовали?

— Арест, конечно! Они ведь там целый лагерь развернули, чтобы схватить любого, кто будет телепортироваться…

— А что ещё они должны были делать? — удивилась Ракетка. — У них же там портал на территорию эльфов! Гномы, конечно, тоже мерзавцы, но кто знает — вдруг эльфы использовали бы его для переброски войск?

Маг поразмыслил и пожал плечами.

— Звучит логично. Но это приводит к вопросу о том, почему об этом не подумали эльфы? Орф! Ты ведь приземлился рядом с пирамидой, да? Там точно больше никого не было?

Шоккер задумался и покрутил головой.

— Нет. Не было. Ловушки и ограждения разве что — там, у подножия лестницы… Я почти полчаса потратил, пока прошёл!

— Ну, вот вам и объяснение. — сказал Рок. — Ушастые сами боялись вторжения и поэтому установили ловушки. А лагерь с охранниками могли не разбивать потому, что не успели. Ну или из-за вторжения нежити…

Усмехнувшись и кивнув, воин открыл Карту и погрузился в изучение местности.

— Годдлтен на северо-востоке от нас. — сказал он. — Смотрите, сейчас визуализирую… вот он, вот тут. Думаю, что есть смысл идти к нему напрямую, не сворачивая к торговому тракту и основным маршрутам. Тут путешествия-то, в принципе, всего на пару часов хорошего бега. Если по прямой…

— Поддерживаю! — согласилась с предложением друга Ракетка. — Раньше выйдем — раньше доберёмся. Потом отыщем этого Призрака — и на выход! Поднять уровни успеем и в Асстилоне.

Крохобор обвёл взглядом пейзаж.

— А чего так категорично? Если бы не война, то тут было бы очень мило…

— Может и мило, — покивала лучница, — только неуютно. Всё время ждёшь что прибегут какие-нибудь гномы и скажут, что ты шпион. Тьфу!

— Ну, с этим не спорю. — вздохнул Крохобор и друзья зашагали в направлении далёкой крепости.


Некоторое время ничего интересного или значимого не происходило. Игроки бежали по холмистой местности, преодолевая широкие ручьи и огибая тенистые рощицы, разбросанные по всему пространству до самого горизонта. По пути им попадались птицы и разнообразные животные, а также многочисленные следы пребывания гномов — остатки костров или повозок, следы и разнокалиберный мусор.

— Симулятор бега какой-то, а не игра… — проговорил, не сбиваясь с ритма движений, Мор. — Ни игроков в округе, ни… — и тут его перебило появление информационного окна.


Внимание!

Вы первыми из игроков достигли внутренней территории королевства Меннфер!

Поздравляем!

Количество имеющегося у вас опыта увеличено!


Примечание: напоминаем, что в связи с последними обновлениями ваш функционал взаимодействия с игровым миром был расширен.

Приятной игры!


— Обновлениями? — удивилась Ракетка. — И когда успели?!

Орф хихикнул.

— Интересно, а увеличение опыта — это…


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


— Ничего себе! Два уровня на пустом месте?!

Друзья остановились.

— Так, это всем сейчас прилетело?

— Ну, да…

— Да здравствует тридцать седьмой уровень! — засмеялся Ланс. — О, Мор, а ты почему-то тридцать восьмой!

— До тридцать девятого не хватило. — кивнул Жрец. — Шкала прогресса чуть больше, чем наполовину заполнилась…

Все принялись распределять очки характеристик и изучать изменения в областях Умений, а Рок спросил:

— Кто-нибудь понимает, о чём эта последняя фраза про функционал?

— Я — нет.

— И я тоже не понимаю. Вроде бы никаких изменений…

— А я нашла!

— А? — Холод повернулся к Ракетке. — Где?!

— Смотрите! — и девушка сделала несколько коротких жестов, после чего перед ней появилось окно с описанием её характеристик. — Вкладку с Особенностями открываете и… вот, видите?

— «Индивидуальность», — прочитал Мор и тоже сделал несколько жестов в воздухе. — Ого! Смотрите!


«Незначительность»

Уникальная черта вашего персонажа, взаимодействующая с восприятием как игровых, так и неигровых персонажей.

Описание: сохраняя безмолвие и неподвижность, вы выпадаете из поля зрения окружающих и о вашем присутствии забывают.

Зависимости: от уровня окружения.

Модификаторы: отсутствие освещения.

Ограничения: не работает в отношении артефакторных, механических, божественных и уникальных магических сущностей и существ.


Несколько секунд было тихо.

— Обалдеть можно. — пробормотал Холод. — Жреца-то мы и не заметили… Ну-ка, а у меня?


«Прагматизм»

Уникальная черта вашего персонажа, определяющая особенности взаимодействия с окружающим миром.

Описание: вас сложно обмануть или запутать — вы всегда собраны и видите суть вещей, оценивая их с точки зрения их практичности и целесообразности.

Зависимости: нет.

Модификаторы: нет.

Ограничения: нет.


— Не удивлён. — усмехнулся Рок и сделал видимым собственное окошко. — А теперь — позвольте представиться — «Предсказатель»! Моё чувство будущего настолько острое, что я могу предугадывать опасность и нападения!

— Слушайте, а ведь мы уже видели, как это работает! — воскликнула Ракетка. — Смотрите — Рок узнал о появлении троллей в тюрьме ещё до того, как они появились! И предупредил нас!

— Верно! — кивнул Мор. — Это полезная особенность. А что у тебя?

— «Очарование», — с лёгким смущением ответила лучница. — У меня снижено количество вызываемой агрессии и ещё это может взаимодействовать с некоторыми умениями. Не знаю, правда, с какими… Может быть, зачаровывающий выстрел какой-нибудь будет или что-то вроде…

— Слушай, а ты в меня, случаем, никогда не стреляла? — спросил Крохобор и девушка бросила на него недоумевающий взгляд.

— В каком смысле? Зачем мне в тебя стрелять?

Крохобор вздрогнул, словно очнулся, и смущённо забормотал:

— Да я… шучу просто… не совсем удачно…

— Бор, а у тебя — что? — поинтересовался Рок. — Какая черта?

Гном дёрнул себя за бороду и ответил:

— «Рыцарь». Я бросаюсь в бой в любой ситуации и готов пожертвовать собой ради других.

Друзья переглянулись и на их лицах появились улыбки.

— Так вот в чём причина твоего поведения! — засмеялась Ракетка. — А я уже подумала, что ты у меня психопат!

Все расхохотались, а взгляд Крохобора сделался неподвижным.

— «У меня…» — тихо повторил он, но Ракетка этого не услышала и, отсмеявшись, повернулась к шоккеру.

— Ну, хвостатый, хвастайся! Что у тебя там — «Безумие и отвага»?

За этими словами последовал новый взрыв хохота.

— Безумие… — повторял смеющийся Ланс. — И… отвага… Ой, не могу, ах-ха-ха-ха…

Шоккер же отчего-то не смеялся, а наоборот — немного насупился.

— Что случилось, Орф? — спросил у него Холод. — Смешно же! Разве не так?

Орф вздохнул.

— «Храбрость и безрассудство», — прочитал он.

На этот раз смеялась даже Ракетка.


Индивидуальной особенностью Ланса оказалась «Коммуникабельность» — её описание гласило, что владелец особенности вызывает чувство приязни у собеседника, а необыкновенное красноречие позволяет ему увидеть новые возможности в диалогах. Сам Ланс, впрочем, отнёсся к появившейся «пассивке» весьма прохладно.

— Что-то я не уверен, что она корректно работает. — сказал он. — Мы у гномов на допросе столько времени просидели, а я по большей части просто молчал!

— Да мы, в общем-то, все там молчали. — заметил Мор. — Рок с Холодом пытались с ними поговорить — и, я думаю, никто не забыл, что из этого получилось!

Копейщик усмехнулся.

— Ну, да.

— Эй, а я знаю, почему они на нас разозлились!

Друзья повернулись и посмотрели на шоккера.

— Кто? — спросила Ракетка. — Гномы? Ну и почему?

— А у них тут тоже раскол. — ответил Орф. — Один из баронов оспаривает законность власти действующего монарха и хочет занять его место самостоятельно. Давно уже спорят… На сегодняшний день часть вольных баронов примкнула к нему, а часть осталась на стороне монарха. Они и воюют….

— Ясно. — кивнул Ланс. — А при чём тут мы?

— А мы направляемся в одну из крепостей, контролируемых противниками действующей власти.

— И имели наглость сознаться в этом представителям короля! — засмеялся Рок. — Чёрт! Ну и дурдом! Нет, ну вы представляете, а?! Надо же было вот так совпасть!

— Нормально. — махнул рукой Крохобор. — Кто же мог знать, что у них тут такая неразбериха? Все думали, что они собираются воевать с эльфами!

— А с этим вообще смешная история! — заметил Орф. — Войну объявил не король, а один из сторонников оппозиции, пробравшийся в королевский замок и использовавший специальный артефакт для оповещения о начале боевых действий.

— Но зачем? — выразил общее удивление Холод. — Им же самим теперь придётся воевать на два фронта!

— Вопрос не по адресу. — фыркнул шоккер. — Скажу лишь, что война с остроухими — основа политической программы мятежников. Долговременные последствия такого решения их не интересуют…

— И где ты это всё вычитал, Орф? В Заметках?

— Ага! Стоило поднять значение Образованности до тридцати пяти — и…

— Тридцать пять?! — Холод едва не споткнулся на ровном месте. — Ты потратил на Образованность целых тридцать очков характеристик?!

— Ну да. — подтвердил шоккер. — А что?

— А то! Ты же — Вор! Разбойник! У тебя основными параметрами должны быть Сила и Ловкость! Ещё, возможно, немного Выносливость и…

— Ой, Холод, не начинай! — отмахнулся от товарища Орф. — Мы с тобой эту тематику уже обсуждали. И ты снова забываешь, что я не просто Разбойник или Вор, но ещё и Менестрель, и Исследователь…

— И огнемётчик, и балалайка! — передразнил шоккера Маг. — Чушь! Нельзя распределять характеристики подобным образом, Орф! Ты можешь загубить своего персонажа!

— Открылись двери в дивный мир… — пробормотал шоккер. — Выдали ботанику его «Прагматизм» — и всё, готовьтесь, сейчас начнётся!

Он хотел сказать и что-то ещё, но изящная ладошка лучницы решительно зажала ему рот.

— В нашем случае он и его персонаж — это одно и то же. — сказала девушка. — А его Образованность может сослужить нам большую службу.

Холод скептично прищурился.

— Чем?

— Хотя бы тем, что — цитирую — «он должен передать его тому, чья тяга к знаниям не меньше, чем у меня». Не помнишь, случаем, кто это нам сообщил?

— Валлес Древолаз. — ответил вместо задумавшегося Мага Орф. — Его питомец отдаст Скрижаль только другому Исследователю. То есть мне!

Холод кивнул.

— Ладно. Понимаю. Это рационально, Орф. Извини.

Шоккер коротко усмехнулся и фыркнул.

— Как ты говоришь сам — «проехали»!

Друзья поднялись на вершину одного из высоких холмов и осмотрелись. По правую руку от них местность была относительно ровной и довольно пустынной, а с противоположной стороны вздымались горы и скалистые выступы. Прямо по курсу лежали поросшие редкими лесами холмы, а на горизонте просматривалось множество разнообразных построек.

— Ну, вон он, наш замок. — ткнул пальцем по направлению движения Крохобор. — Уже виден. Передохнём?

— Передохнём! — согласился шоккер. — Надоел уже этот марафон по пересечённой местности!

— Народ, чат ожил!

— Серьёзно? — Рок открыл специальное окно и на его лице появилась улыбка. — Ха! И правда — работает! Сейчас узнаем, где там застряли наши соратники… М-мм. Ох, ё!

Несколько секунд было тихо, а затем Холод переключил несколько вкладок чата и открыл окошко игровой Гильдии.

— Ну, что же, — невесело произнёс он, — Значит, нам придётся рассчитывать на себя…

Глава 14. Битва за Годдлтен

"Друзья и соратники! — писал в новостях Гильдии Архитектор. — Держу вас в курсе последних событий. По пунктам:

Первое, оно же главное — Рок, Мор и остальные игроки из их группы смогли первыми найти эльфа — исследователя, а от него узнали местонахождение Скрижалей. Здесь сложность — предметы находятся у свободно перемещающегося пета — мимика и его ещё нужно будет поймать. Точка сбора — Меннфер, место под названием Годдлтен.

Второе — обновляете своё основное задание при первой возможности! Прогресс должен быть одинаков у всех!

И третье — не выходите из рейда ни при каких обстоятельствах! Это важно.

Данное объявление будет дополняться по мере необходимости.

Доп.1:

Не разбредайтесь! Все, кто не входит в состав основного рейда — не вздумайте набирать квесты в Белом Лесу! Основное задание в первую очередь! Через час выступаем в Меннфер через Ничейные Земли. Координатор отряда — Финс. По мелким вопросам пишите Кельту.

Доп.2:

Через Ничейные Земли не пройти. Отряд Финса перебит, вылазка успехом не увенчалась. Собираемся в Сарддстоуне, на границе Асстилона. Ждём всех, не тупите!

Доп.3:

Хорошие новости! Группа Рока нашла возможность добраться до портала Древних — того, который в Эсмории. Если у них получится — будем в Меннфере уже завтра. В связи с этим — ВСЕМ ЯВИТЬСЯ в Сарддстоун! Желательно побыстрее.

Доп.4:

Идея с порталом Древних не оправдалась. Рок и остальные скоро будут в Меннфере, но парные порталы на его территории не активируются, пользоваться можно только стационарными телепортами. Ограничения связаны с военными действиями и последними Обновлениями.

Будем добираться своим ходом. Выход через час, место встречи — Сарддстоун. Кто опоздает — двигайтесь по седьмому торговому тракту, на Меннфер. Не ждите!

Доп.5:

Рок, Холод, Мор! Это сообщение для вас. Чёртов чат опять не работает, а страница Гильдии обновляется через раз. На нас не рассчитывайте. Тут на границе бардак форменный, разберёмся не скоро. Расчётное время прибытия на место — семьдесят четыре часа. По возможности действуйте самостоятельно. Удачи!»


Друзья посмотрели сначала друг на друга, а потом — на далёкую крепость.

— Не вижу особых сложностей, если честно. — сказал Ланс. — Давайте только сразу решим, как мы туда проберёмся. Скрытно, через какой — нибудь потайной проход, или через основные ворота?

— А ты знаешь, где у них потайной проход?

Копейщик усмехнулся.

— Нет. Но если он есть, то нам про него расскажут заранее, верно? Задание какое — нибудь попадётся или что-нибудь вроде того. Это всё же игра!

Холод в сомнении покачал головой.

— Мне бы твою уверенность…

— Давайте не будем строить планы раньше времени. — предложил Рок. — А то стоим тут, делим шкуру… неубитого Мокрозавра. До него ещё добраться нужно, до этого Годдлтена.

— Согласен. Давайте ещё десять минут отдыха — и потом бегом!


К крепости друзья приближались под прикрытием неторопливо опускающихся сумерек.

— Ничего себе у них тут строительство… — сказал Орф.

Рок в ответ на это только кивнул. Увиденная ими картина выглядела весьма неожиданно и больше всего напоминала разворошённый какими — то невероятными силами муравейник. Гномов в окрестностях крепости оказалось так много, что издалека они смотрелись сплошной шевелящейся массой, облепившей разнообразные постройки и оборонительные сооружения. Скрипели многочисленные подъёмные механизмы, стучали молоты, вздымались и опадали длинные стрелы рабочих кранов.

— Мятежники, значит. — задумчиво проговорил Холод. — Гм. Народ, как думаете — будем им говорить о том, что мы развалили одну из королевских тюрем?

Мор фыркнул, а лучница засмеялась.

— Да, друг, ты от скромности не умрёшь!

— Тем более, что тот замок развалили не мы, а тролли!

— Это не важно. — упрямо сказал Маг. — И просто посудите сами — что мешает этим гномам посчитать нас шпионами точно так же, как это сделали их соотечественники? Слова о том, что мы выполняем задание? Два раза ха! Они ничего о нас не знают, а мы пришли с той стороны, где находится один из королевских замков!

— Вот это меня и напрягает. — пробормотал Мор, а Крохобор посмотрел на него и поинтересовался:

— Что именно? Что мы пришли не с той стороны?

— Нет. — покачал головой Жрец. — Мне очень странно то, что мы обязаны продумывать свои действия и свою историю так, словно всё происходит в реальной жизни. Не знаю, о чём там думают создатели «Невериума», но сообразительность здешних персонажей уже раздражает. Реализм — это, конечно, здорово, но в данном случае — перебор!

Игроки переглянулись.

— Зато тут интересно. — сказала Ракетка и улыбнулась. — Скажешь, нет?

Мор посмотрел на смеющуюся девушку и, не выдержав, расплылся в улыбке.

— Ну, в общем-то да, но…

— Эй! Человеки! — послышался внезапно чей-то возмущённый бас. — Вы откуда тут появились?! Чего высматриваете?

Через мгновение друзья увидели, как из-за ближайшей группы деревьев к ним направляется отряд вооружённых гномов. Трое воинов ехали на толстых, увешанных броневыми пластинами, кабанах, а ещё трое вышагивали впереди них пешком.

— Ну? — громко поинтересовался один из гномов. — Кто такие? Зачем пожаловали?

— Мы… — начал отвечать Рок, но Орф его перебил и громко выкрикнул:

— Торговать хотим! По сниженным ценам!

Гномы замедлились и переглянулись.

— Коробейники, что ли? — удивился тот же голос. — А где тогда ваша повозка? Потеряли?

Вместо ответа Орф подскочил к Крохобору и дёрнул того за рукав.

— Бор! Достань-ка им пару ящиков из наших запасов! — после этого он развернулся к приближающимся гномам и закричал: — Повозки — это прошлый век! А вам, как первым покупателям — солидная скидка!

Увидев амулеты, украденные Орфом с эльфийского склада, гномы принялись улыбаться и переглядываться.

— Трофейные, что ли? — спросил командир их маленького отряда.

— Конечно! — воскликнул шоккер. — И самые лучшие!

— Мастер, — пробасил один из пеших гномов, — вон те зелья, если судить по цвету, и правда хорошие. Я думаю, стоит брать.

— Что у тебя с ценой, кот?

— Один золотой за порцию!

Гном внезапно нахмурился.

— Не понял! Ты ими что — без наценки торгуешь, что ли?

— А то как же! — возмутился Орф. — Не наживаться же мне на вас, в военное время?!

Бородатый командир улыбнулся, но тут его голову посетила некая мысль и он решил проявить подозрительность.

— Хорошее дело делаешь, коробейник. — сказал он. — Полезное. Но как-то это слишком хорошо, чтобы быть правдой. Скажи, почему твои товары таскает в волшебной сумке один из гномов? И кто такие твои сопровождающие? Охрана? Какой дорогой вы сюда добрались?

— Хороший вопрос! — быстро воскликнул Рок и, когда гном перевёл взгляд на него, продолжил: — И ответ на него очень простой — мы все свободные воины и сопровождаем нашего друга шоккера в его поездках, куда бы он ни направлялся. Конкретно к вам приехали для того, чтобы поддержать припасами, и ещё чтобы помочь другу отыскать его убежавшего пета.

Командир отряда гномов задумчиво помолчал.

— В то, что от шоккера убежал питомец я ещё могу поверить, но… Ваша — то выгода в чём? У нас тут война, знаете ли, и вы сейчас в её эпицентре!

— Вы собираетесь биться с эльфами. — сказал Рок. — А у нас с ними старые счёты. Поэтому…

— Значит так. — перебил воина бородатый гном. — С эльфами мы сегодня сражаться не будем.

— А с кем будете? — тут же спросил Орф.

— С королевскими обормотами. — ответил один из гномов-всадников. — Они нас штурмом собираются брать, причём в самое ближайшее время.

Командующий гномов согласно кивнул.

— Верно говоришь, Хонс! — пробасил он. — Так что вы, коробейники, теперь в одной лодке с нами, хотите вы этого или нет. Убежать уже не успеете. Сражаться будете вместе со всеми и на всякий случай учтите, что за вами будут присматривать. Это понятно?

— А питомца-то я своего могу поискать? — выкрикнул Орф. — А то у меня вот, смотрите — один мимик на месте, а второго нет!

Бородатый гном небрежно кивнул и натянул поводья, начав разворачивать своего кабана в сторону.

— Ищи, не проблема. Припасы отвезёшь в здание арсенала, там за всё заплатят. Всё, идите. А мы, парни, не расслабляемся! Смотрим в оба!

И гномы поехали дальше, двигаясь по извилистому, одному им понятному маршруту.

— Нормальные вроде ребята. — сказал Крохобор, провожая взглядом удаляющийся отряд. — Деловые. Не то, что некоторые…

— То есть слова о том, что у них тут в ближайшее время начнётся бойня, тебя не затронули?

— Не особо. — ответил гном. — Я верю, что Орф поймает этого пета до того, как сюда нагрянет королевская гвардия.

— О-о, и я тоже!


Вблизи крепость Годдлтен оказалась весьма впечатляющим сооружением — её стены поднимались на высоту полутора десятков метров, а немногочисленные пушки на подвижных лафетах смотрелись серьёзно и угрожающе.

— И кто-то собираются всё это штурмовать? — спросила Ракетка. — Чем?!

— Ты ещё «зачем» спроси! — усмехнулся Холод. — На самом деле, друзья, я бы не отказался на такое представление посмотреть. Представляете, что тут будет твориться завтрашним утром?

— А почему именно утром?

— Ну не ночью же они на них нападут, верно?

— Гм. Ну да…

Рок оглянулся и посмотрел на высокие башни, наверху которых как раз заканчивалось сооружение катапульт.

— Сражение или не сражение, народ, но мне кажется, нам стоит поторопиться. Не нравятся мне все эти приготовления…

Добравшись до арсенала — массивного четырёхэтажного каменного дворца — друзья продали большую часть из тех вещей, что успел наворовать Орф. Самому шоккеру, впрочем, упоминание о факте воровства совсем не понравилось.

— В каком это смысле «ворованное»?! — с возмущением переспросил он. — Оно не ворованное, а раздобытое в результате боевой вылазки на территорию предполагаемого противника!

После посещения арсенала игроки удостоились встречи с главным командующим крепости и обзавелись двумя сопровождающими, приставленными к ним для «удобства ориентирования и коммуникации». Затем они остановились посреди широкого внутреннего двора и осмотрелись.

— Многовато тут зданий. — заметил Ланс. — Если будем обшаривать все подряд — не управимся и за целый месяц!

— Все и не нужно. — ответил Рок. — Надо только определиться, какие осматривать в первую очередь.

— Давайте представим, что я — это мимик. — протянула Ракетка и задумалась. — Куда я могу забраться и зачем? Может быть, в столовую, за едой?

— Вариант…

— Погодите. А что конкретно вам говорил Мыш? — спросил Холод. — Не помните? Может быть, приметы какие-то называл или…

— Ничего он не называл. — покачал головой Рок. — Сказал, что искать Призрака стоит в местечке с названием Годдлтен. И на этом всё.

Холод нахмурился.

— Как-то не густо. Мор, что думаешь по этому поводу? Бор? Ракета?

Крохобор пожал плечами, а лучница сделала неопределённый жест и вздохнула.

— Даже не знаю. — протянула девушка. — Если не столовая, то… Может, посмотрим в библиотеке?

Рок и Холод переглянулись.

— Библиотеке? А тут есть библиотека?

Ракетка рассмеялась.

— Ну, я просто предположила! Валлес ведь отправил его искать другого исследователя, не так ли? А где ещё сидеть исследователям, как не в библиотеке?!

— Гурбон! — позвал Рок одного из сопровождающих друзей гномов. — Дружище, скажи — у вас библиотека есть?

— Книгохранилище. — коротко кивнул степенный гном, длинная борода которого была заплетена в десяток косичек. — Есть. Вон то здание под голубым флагом. Видите?

— Видим, спасибо. — ответил Холод и повернулся к друзьям. — Итак, настало время для просвещения!


*** * ** *


— Вон он! Справа! На потолке сидит, в виде паука!

Призрак нашёлся уже на четырнадцатой минуте поисков, во время осмотра самого большого из залов библиотеки. Мимик расположился рядом с длинным карнизом и выглядел мягко говоря сюрреалистично, потому что принял образ гигантского паука, из тела которого росла голова большого лохматого кролика.

— Дичь какая-то. — сказал Орф, а гномы-сопровождающие синхронно подняли руки и сделали отвращающий проклятия жест.

— Погань у тебя какая-то, а не питомец, кот. — сказал тот, которого звали Гурбоном. — И как ты это чудовище приручил?

— Так он тогда маленький был! — не раздумывая сочинил шоккер. — И не такой вредный. Потом уже только подрос и разбаловался.

— Слушай, Орф, — вполголоса сказала Ракетка, — а как ты его оттуда достанешь? Там ведь высоко!

— У стеллажа лестница стоит. — показал рукой Крохобор и отошёл в сторону. — Сейчас принесу.

Рок сделал несколько шагов и остановился рядом с шоккером.

— Позови его по имени, для начала. — посоветовал он. — Может, сработает? Ну а потом уже, если он не отреагирует, заберёшься.

Правое ухо котобуса обеспокоенно дёрнулось.

— Слушай, Рок, ты как считаешь — он меня не сожрёт? А? Вон морда какая нахальная! Вы с Лансом не говорили, что он такой!

— Какой «такой», Орф? — удивился Рок. — Это же мимик! Во что угодно превращается! Мы его в лесу и зайцем видели, и птицей!

— Вот лестница! — сказал Крохобор и стукнул об пол тяжёлой деревянной стремянкой на колёсиках. — Давай, Орф, удачи!

Упёршись в стремянку, шоккер шумно выдохнул и покатил её в дальний конец зала, где остановился точно под сидящим на потолке мимиком.

— Призрак! — позвал Орф. — Эй, малыш! Превратись во что-нибудь симпатичное, а?

Одна из лап паука дрогнула, а кроличья голова повернулась вбок, уставившись на Орфа вытаращенным красным глазом.

— Слушайте, а он его не сожрёт? — взволнованно прошептала Ракетка. — Как думаете?

— Да вроде не должен… — пробормотал Крохобор, но выглядел при этом весьма неуверенно. Рок улыбнулся.

— Орф тоже об этом спрашивал. — сказал он. — Но подобные опасения — чепуха! Меня больше беспокоит то, что он опять убежит…

Шоккер тем временем прекратил повторять имя мимика и принялся карабкаться вверх на стремянку.

— Я за тобой что — по всему Невериуму бегать должен? — ворчал он. — Слышишь, ты, обормотень недоделанный?

Остановившись на верхней ступеньке, Орф распрямился и неожиданно для себя обнаружил, что стоит буквально лицом к лицу с мимиком, кроличья морда которого поворачивается и смотрит на него то одним, то другим глазом.

— Ну, привет. — сказал шоккер. — А я уже общался с твоим старым хозяином, Валлесом Древолазом, и он сказал, что Скрижаль из Крипты находится у тебя. Ты мне её не отдашь?

Призрак не отреагировал. Паучье тело оставалось неподвижным, а белая лохматая голова всё так же поворачивалась из стороны в сторону.

— Призрак? — позвал мимика Орф. — Ты меня слышишь? Эй! Ну дай мне Скрижаль, тебе что — жалко, что ли? Она тебе всё равно не нужна, а у меня на неё задание!

Питомец Древолаза безмолвствовал.

— Ты что — глухой? — возмутился Орф. — Ау! Я тут с тобой разговариваю вообще — то! Или мне тебе стихи прочитать?

Ответа не было.

— Как думаете, на что он отреагирует? — вполголоса спросил Ланс, не отрывая взгляда от размахивающего лапами Орфа. — На какую — нибудь определённую фразу или вроде того? Я, если честно, думал, что всё будет несколько проще.

— Я тоже так думал. — кивнул Рок. — Но, с другой стороны, он его хотя бы подпустил к себе! Уже хорошо…

В этот момент Орф разошёлся настолько, что схватил кроличью голову за уши и притянул вплотную к собственному носу.

— Хватит так на меня смотреть!! — заорал он, глядя прямо в красные глаза питомца. — Отвечай-ка лучше — куда подевал Скрижаль?!

Лапы мимика задёргались, а Холод воскликнул:

— Орф, отпусти его, он же…

Но его совет опоздал. Мимик принялся отползать от Орфа в сторону окна и сделал это настолько быстро, что просто стащил шоккера с его стремянки. Мгновение — и тот повис в воздухе, мёртвой хваткой вцепившись в длинные и пушистые уши мимика. На какой — то миг в зале воцарилась удивлённая тишина, а затем её прорезал визгливый вопль Призрака.

— Ля-аа-аа!

Глаза питомца выпучились, и он изменился, превратившись в небольшого, покрытого блестящей чешуёй, дракона. Паучьи ноги сделались перепончатыми крыльями, а кроличьи уши превратились в короткие лапы.

— Нет, нет, нет, нет, нет, посто-оой! — заорал Орф, а питомец рванулся к широкому окну и пробил его, вывалившись наружу вместе с висящим на его ногах игроком.

Сделалось тихо.


— А занятные они ребятишки, Гурбон. — раздался голос второго гнома-сопровождающего, имени которого никто не запомнил. — Смешные. А ты говорил — «ничего особенного». Ха! Что скажешь теперь?

Что на этот вопрос ответил Гурбон, друзья не услышали, потому что бросились к выходу из библиотеки.

— Быстрее! — закричал Холод, хотя они и так уже бежали изо всех сил. — Мор, у тебя есть твоя Грозовая птица! Можешь призвать и проследить?

— Момент!

Сверкнула магическая вспышка и сверкающее пернатое стремительно пронеслось по длинному коридору, исчезнув за одним из приоткрытых окошек.

— Он… они улетают! — воскликнул одну секунду спустя Мор.

— А, проклятие!! — выругался Рок и тут же увидел, как количество очков жизни Орфа, показываемое в списке игрового рейда, сократилось до десятой части одним рывком.

"Твою ж диверсию! — подумал он. — Неужели этот паршивец его сбросил?!"

Предположение подтвердилось. Многочисленные находящиеся на просторном дворе гномы стояли, задрав головы кверху, а упитанный шоккер матерился и одновременно отряхивался.

— Он меня сбросил!! — закричал он.

— Чёрт!!

— Вот гадство!

— Да что ж нам так не везёт-то с этими… — начал говорить Рок, провожая взглядом уносящегося в вечернее небо дракона, но тут произошло то, что заставило игроков сначала подпрыгнуть от неожиданности, а затем обеспокоенно осмотреться по сторонам — в воздухе что-то коротко свистнуло, а фигурка мимика окуталась клубами огня и дыма. Через мгновение она изменила траекторию движения и понеслась вниз, намереваясь рухнуть куда-то на широкую крепостную стену.

Один долгий миг друзья стояли совершенно неподвижно, глядя на стремительно несущегося навстречу земле дракона, а затем события понеслись со скоростью отлично разогнавшегося экспресса.


— Грачи-ии! — заорал кто-то из гномов и крик этот, усиленный магическим образом, моментально разнёсся по всей крепости. И сразу же со всех сторон завыли басовитые боевые рога.

— О-ооо!

— У-ууу!

— Что происходит? — обернувшись, Холод столкнулся взглядом с одним из присматривающих за игроками гномов. — Какие ещё грачи?!

Мимо друзей пробегало множество вооружённых до зубов воинов, откуда-то слышались обрывки приказов и множественные хлопки от взрывающихся боевых зелий.

— Королевская гвардия! — рявкнул Гурбон. — Недостойная своего имени свора вооружившихся земляных крыс! Только вид важный — не хуже, чем у грачей!

— А что…

В небе ещё несколько раз свистнуло и во внутреннем дворе крепости поднялось несколько земляных фонтанов. По ушам ударило грохотом взрывов.

— Атаковали… — прошептала Ракетка и почти сразу же закричала: — Нам нельзя здесь умирать, нас выбросит на территорию Асстилона! Бежим!

— Нет, стой! — остановил девушку Рок и развернулся к сопровождающим гномам, только после этого заметив, что те уже куда-то исчезли. — Э…

— Они вон к той башне побежали! — показал лапой направление Орф. — Их кто-то позвал!

— А куда побежим мы?

БАМ!

Ба-ба-ба-бах! Ба-бах! Бах!

Дон-ннн!

Над крепостью начали вспыхивать многочисленные взрывающиеся снаряды. Территорию двора и стен накрыло мерцающим магическим куполом и запущенные королевскими войсками бомбы бессильно рвались на его поверхности. Звук от этого получался такой, словно крепость попала в гулкий железный ящик, по обшивке которого колотило десятка полтора молотков.

Орудийные башни за территорией крепости уже вовсю отрабатывали потраченные на них ресурсы и время — катапульты размеренно поднимались и опускались, а размещённые на небольших площадках баллисты швыряли в неприятеля зажигательные снаряды.

Над стенами крепости развевались флаги и мельтешили вспышки от алхимических зелий и магических артефактов. Крики, топот, лязг оружия и хлопки от взрывов смешивались во что-то трудноописуемое, пробуждая противоречивое желание сражаться и искать укрытие одновременно.

— Спокойно! — выкрикнул Холод и помахал руками, привлекая внимание своих друзей. — Нам всё ещё нужно поймать этого поганого мимика! Согласны?

— Твои предложения, Холод?

— Бежим на стену и ищем то, что от него осталось! — воскликнул Маг. — А потом забираем Скрижаль и хоть трава не расти, можем даже в этом безобразии поучаствовать!

Игроки переглянулись.

— Я думаю, никто не против… — начал говорить Крохобор и вздрогнул, когда в небе загрохотало особенно громко. — Но, чёрт возьми, как же это реалистично!!

— За исключением того, что чрезмерно быстро! — воскликнул Мор. — Сколько времени прошло с того момента, как мы тут появились — часа полтора? А там, под стены, похоже, уже половина населения Меннфера заяви…

— Вы чего тут стоите? А ну живо на стены! — воскликнул выскочивший непонятно откуда гном, но тут же осмотрел друзей повнимательнее и запнулся. — Э, да вы не из наших! — и умчался куда-то в темноту, разрезаемую многочисленными факелами и вспышками. Следом за ним пробежал большой отряд арбалетчиков, за которыми спешило несколько длиннобородых магов.

Рок встрепенулся и вытащил из-за спины меч.

— Ну что, друзья? Пойдём, посмотрим на это безобразие из первого ряда?

Глава 15. Орудие мести

Добравшись до широкой каменной лестницы, уводящей к проходу на вершине крепостных стен, игроки влились в толпу разъярённых гномов и уже через минуту оказались на первой линии обороны.


Внимание!

Вы находитесь в зоне проведения локального события «Осада Годдлтена».

Вы можете присоединиться к любой из сторон и, в случае её победы, получить дополнительные награды и опыт!

Примечание: вы можете выбрать только одну из противоборствующих фракций.

Длительность: 12 часов…


— Очень своевременное оповещение! — фыркнул Крохобор, небрежным жестом отмахиваясь от вспыхнувшего перед ним информационного окна. — Сказали бы хоть, какие за это награды…

— Наша награда — это Скрижаль! — выкрикнул Рок, укрываясь за высоким каменным зубцом от прилетающих со стороны королевских войск каменных и чугунных ядер. Шум вокруг друзей был такой, что общаться можно было исключительно криком. — Давайте за мной! Нам нужно вон туда, на северо-восточный участок!

— Вперёд!

БАМ!

Ба-бах!!

— Куда лезете?! Давайте назад!

— Пригнитесь! Огонь!

— Щиты поднять! Почему орудие не стреляет?!

БАМ-М!

— Бросай, бросай!

БАХ!

— Ах-ха-ха-ха! Что — получили, грачи-беспризорники, а? Ха-ха-ха…

Друзья прятались за зубцами стены вместе с защитниками крепости, бросались в нападающих взрывающимися зельями и запасёнными на стене бомбами. Отмахивались от проносящихся над головой стрел и заклятий, а также помогали отталкивать от стены массивные осадные лестницы королевских гномов.

— Давайте, давайте, ещё немного осталось! — подбадривал своих товарищей Рок. — Мы уже близко! Он должен быть где-то здесь!

И тут в основание подвижного лафета одной из тяжёлых пушек, стоящей посреди широкой площадки неподалёку от игроков, ударил какой-то яркий светящийся шар.

БА-АММ-ММ!!

Взрыв оказался такой силы, что огромную пушку подняло и перевернуло вместе с массивным лафетом, а всех, кто оказался рядом, разбросало в разные стороны.


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Акустический фильтр".

Вы ничего не слышите.

Длительность: 10 секунд…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Ошеломление".

Ваша координация нарушена, а атаки выполняются медленнее обычного.

Длительность: 10 секунд…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Сбит с ног".

Вам неплохо досталось и хочется отдохнуть.

Длительность: 10 секунд…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Обезоружен".

Вы лишились вашего оружия и не имеете возможности его применить.

Длительность: 10 секунд…


«Чем это они по нам зарядили? — задумался Рок, неуклюже переворачиваясь и прислоняясь к широкому каменному выступу. — Рвануло так, словно… О, да это же наш котобус!»

Стоявший позади лежащих вповалку игроков и гномов Орф под ударную волну не попал и оттого отделался лёгким испугом. Который, как ни странно, в настоящий момент сменился приступом плохо контролируемой ярости, из-за чего шоккер подпрыгивал на одном месте и что-то кричал. Негативный Эффект не позволял окружающим услышать его голос, но мимика разгневанного игрока выглядела весьма красноречивой.

Пару секунд Рок наблюдал за тем, как шоккер размахивает лапами и вопит, а потом увидел, что тот бросился к лежащей на груде переломанных камней пушке и перевернул её за одно-единственное движение.

«А как он это…» — удивлённо подумал Рок, а шоккер ухватился за обломки пушечного лафета и поднял их перед собой, вместе с закреплённым на них тяжёлым орудием.


Орудие из крепости Годдлтен.

Тип предмета: тяжёлая осадная пушка.

Ранг предмета: Уникальный.

Уровень предмета отсутствует.

Дальность применения: дальний бой.

Урон: 40 000 — 71 000

Ограничение по Классу: нет.

Требования: возможность использования тяжёлых видов вооружения.

Прочность: 377/2000.

Количество зарядов: 1

Это оружие изготовлено в мастерской легендарного мастера Дальнобоя.


«Даже удивляться этому не хочу…» — ошалело подумал Рок, а затем время действия дебаффов закончилось и на него обрушилась лавина из звуков.

— …лучите, грачи позорные! — проорал Орф и осадное орудие, которое он удерживал на весу без каких-либо видимых затруднений, коротко бухнуло. Из длинного ствола вырвалось пламя и огромное чугунное ядро со свистом унеслось в сторону противника. Через несколько мгновений далеко внизу что-то вспыхнуло, а затем ярко засияло и взорвалось так, что защитники крепости прикрылись щитами и попрятались в укрытия. Воздух наполнился оглушительным громом.

— Ты чем сейчас выстрелил, Орф?! — закричала Ракетка. — Тротиловой шашкой?!

— Понятия не имею! — ответил тот и поставил пушку на камни рядом с собой. — Эй! А кто-нибудь знает, как её опять зарядить?!

Стоящие вокруг игроков гномы переглянулись и бросились заряжать пушку, а Орф посмотрел на своих друзей и воскликнул:

— Вы прикиньте, я её одной рукой могу удержать! Из-за Особенности, которую в подземелье Сереброликих получил, за Достижения!

— «Размер не важен» … — пробормотал, вспоминая описание Особенности, Мор. — Точно! Ты же можешь пользоваться тяжёлым вооружением!

— Скажу честно — не ожидал! — покачал головой Холод, посматривая на пожар, огромное пятно которого расползалось посреди позиций противника. — Думал, что речь идёт о каких-нибудь арбалетах или тех же аркебузах!

— Да и я так же подумал! — хохотнул Крохобор. — А тут! «Осадное орудие», надо же! Вот это, Орф, Годдлтен тебя одарил!

Шоккер счастливо засмеялся.

— А при чём здесь Годдлтен, Бор? Это — орудие моей мести!! Ах-ха-ха-ха-ха! — и, ухватившись за обломки лафета, Орф поднял пушку в воздух, после чего побежал в направлении следующего орудийного выступа. Выглядело это, учитывая пропорции пушки и маленького шоккера, настолько противоестественно, что гномы-защитники делали отвращающие беду жесты и шарахались с его пути в разные стороны.

— Да уж… — произнёс Холод, стоящий по правую руку от Рока. — Правильно про него Ракета пошутила — «Безумие и отвага». Иначе не скажешь!


Место падения Призрака обнаружилось быстро — им оказалась широкая и низкая угловая башня, в кровле которой выделялась округлая сквозная дыра. Башня располагалась на выдающейся из земли скале и королевские войска не интересовала, из-за чего на прилегающем к ней участке стены было относительно тихо.

— Ты куда уже пушку подевать успел, торопыга? — поинтересовался Ланс, когда друзья догнали своего замершего перед входом в здание башни товарища. Получивший в свои лапы осадное орудие шоккер активировал одно из Умений и сделался настолько шустрым, что скрылся из зоны видимости меньше, чем за одну минуту.

— В гномов бросил. — беспечно ответил Орф. — Ну — в тех, которые там, внизу, разумеется. Она, зараза, однозарядная, и я ей нормально пользоваться не умею. Подошёл пару раз к здешним коротышкам, чтобы они её зарядили, а они только бородами трясут и разбегаются. Недотёпы…

Крохобор издал короткий горловой звук.

— Бросил? — переспросил он и выглянул из-за зубца вниз. — И как? Попал?

— Откуда я знаю?

Друзья посмотрели в дымную темноту под стенами, которую разрезали световые пятна от факелов, фонарей, горящей земли и магических вспышек. Неразбериха и суета там царила такая, что свалившейся откуда-то с неба пушки можно было и не заметить.

— Понятно. — кивнул Холод и перевёл взгляд на башню. — Призрак там?

— Там, конечно. — подтвердил шоккер. — Где ему ещё быть?

— А ты его звал?

— Ага! — шоккер энергично кивнул. — Звал. Как только сюда прибежал, так сразу внутрь и сунулся.

— И что?

— Ничего. — пожав плечами, Орф почесал за ухом и указал лапой на башню. — Вредничает он. На стене сидит — наверху, справа. И плюётся огнём в любого входящего. Вы же заметили, что отсюда защитники поразбежались?

Друзья озадаченно переглянулись и укрылись под зубцами стены напротив широкого дверного проёма. В стороне от них всё ещё кипело большое сражение — стреляли пушки, скрипели деревянные баллисты и катапульты, выкрикивали разнообразные оскорбления гномы.

— Ну, у кого какие мысли? — спросил Рок. — Холод! Ты у нас самый здравомыслящий. Что-нибудь скажешь?

Холод задумался.

— Если не улетает и атакует каждого встречного — значит, боится. — проговорил он. — Ну и, в принципе, мы могли бы этим воспользоваться. Отвлечь его со стороны выхода, а потом оглушить и…

— Что?! — возмутилась Ракетка. — Оглушить?! Холод, ты — садист! Что тебе сделал бедный питомец? Можно же просто накормить его какой-нибудь вкуснятиной из запасов Орфа! Он подобреет, успокоится…

— И тут я его Ледяными Оковами, да?

— Так! Ты опять?!

Бросив скептический взгляд на друзей, Орф призвал своего питомца и выложил перед ним несколько щитов и латных перчаток.

— На вот. — тихо сказал он. — Лопай, пока никто не увидел.

Мимик громко пискнул и тут же вцепился в ближайший щит, после чего заурчал и потащил добычу куда-то в сторону.

— А здесь тебе чем не нравится? — засмеялся Орф, но внезапно подпрыгнул. — Эй! Ты куда собрался?! Туда нельзя!

Однако мимик уже скрылся в проходе башни. Через мгновение оттуда донёсся длинный переливчатый свист, заглушивший даже звуки сражения, а затем послышались скребущие звуки.

— Коржик! — завопил Орф, выдёргивая из-за спины арбалет и с опаской приближаясь к дверному проёму. — Вернись, собака, я тебя…

Тут из дверей башни выкатился обглоданный по краям щит, а затем показался недовольно бурчащий Коржик, позади которого семенил просительно попискивающий питомец Древолаза. Вид у Призрака был самый обычный — лохматый, лопоухий и наполовину прозрачный.

— Призрак! — тут же воскликнул Орф. — Ты есть хочешь?

Мимик остановился и уставился на шоккера.

— Умк!

— У меня есть еда. — с этими словами Орф вытащил из инвентаря здоровенный бутерброд и латную рукавицу. — Смотри. Нравится?

— Умк!

— Давай меняться? Я тебе вот эти аппетитные штуки, а ты мне Скрижаль, которую тебе вручил предыдущий хозяин! Идёт?

Мимик молчал, с подозрением рассматривая Орфа.

— Я тоже исследователь! — сказал тот. — У меня в Образованность тридцать пять очков вложено!! Честное слово! Не веришь — вон, спроси у Холода, он у нас правдолюб!

— Умк, умк, умк! — мимик дёрнул лапой и на камни под ногами Орфа упал небольшой блестящий предмет. — Умк!

— Орф! — воскликнул Холод. — Подними её, подними! Быстрее!

Шоккер выложил перед Призраком рукавицу и бутерброд, а затем наклонился и поднял Скрижаль, лежащую у его ботинка.


Внимание!

Задание выполнено!

Вы полностью завершили второй этап Основного Задания и продвинулись по пути достижения Глобальной Цели.


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили новое Умение!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


Внимание!

Вы частично выполнили третий этап Основного Задания и находитесь на пути достижения Глобальной Цели.

Цель: узнать местонахождение Обители Вечности.

Задание: найдите Слова Ритуала, открывающего проход в Обитель.

Примечание: Слова Ритуала следует искать на территории Большого Некрополя в Овванхоре.

Удачи!


Подсказка 6: при выполнении данного задания рекомендуется воспользоваться помощью местных!


— Да-а-аа!! — закричала Ракетка. — У нас получилось!

— Отлично!

— Е-е-есть!

Выразив радость громкими криками, игроки столпились вокруг шоккера и уставились на Скрижаль.


Скрижаль Древних.

Ранг предмета: Сюжетный.

Необходим для выполнения основного задания.

Опытные исследователи найдут на поверхности этого предмета указания о местонахождении Обители Вечности.


— Активируем… — сказал Орф и нажал на металлическую бляшку Скрижали ногтем, после чего перед друзьями появилось небольшое окно с схематичным изображением какой-то гористой местности. По краям примитивной карты светились строчки с мелкими неразборчивыми письменами. — Ох, ничего себе! Кто-нибудь знает, где в Невериуме такие горы?

— Понятия не имеем. — ответил Ланс. — К тому же, это ты у нас исследователь — вот ты и думай!

— Я…

БО-ООМ-ММ!!

Ночь вокруг игроков наполнилась гулкими раскатами грома, а часть крепостной стены, находящаяся далеко к югу, обрушилась вместе с одной из высоких башен.

— К южным воротам! — послышался крик кого-то из военачальников гномов. — Иначе они прорвут нашу оборону! Быстрее! Бего-ом!!

Перед игроками вспыхнуло очередное информационное окно.


Внимание!

Локальное событие «Осада Годдлтена» близится к завершению.

Стена повреждена!

Вы можете проигнорировать произошедшее или внести ещё больший вклад в оборону крепости!

Примечание: решение стоит принимать незамедлительно!

Время до прорыва периметра: 25 минут…


Рок оглянулся.

— Что скажете, народ? Присоединимся?

Друзья переглянулись, а Орф вытащил аркебузу и с решительным видом кивнул:

— Да!!


* ** * ** *


Утро застало друзей стоящими на наполовину разрушенном участке крепостной стены. Отряды гномов с ростовыми щитами застыли в проломах, укрытые широкими полотнами волшебных барьеров, а выставленные позади них мортиры обстреливали уходящие королевские войска специальными бомбами.

— А неплохо повоевали, да? — спросил Крохобор, обводя взглядом картину сражения, и посмотрел на восток — туда, где над чередой островерхих холмов неторопливо поднималось ярко-красное солнце. — Хотя, скажу честно — я ожидал чего-то большего. Мы, помнится, не так давно лагерь мародёров штурмовали — и вот там действительно было весело! По крайней мере, пока тот странный маг не появился. А тут…

— А тут игроков всего семь человек на целую крепость. — заметил Холод. — И это мы!

— Вот, кстати, да!

— И лично мне тут, между прочим, очень понравилось. — договорив, Холод улыбнулся и показал на нахохлившегося Альтаира. — И ему вот, кажется, тоже.

Питомец Ракетки сидел на одном из широких зубцов и притворялся спящим. Полученный им четырнадцатый уровень превратил недавнего пушистика в довольно крупное существо, с большим клювом и длинными острыми когтями.

— Слушай, а ты с какого уровня на нем летать сможешь? — поинтересовался у девушки Орф. — С пятидесятого?

— С тридцатого. — поправила его лучница. — На пятидесятом он не только меня, но еще и тебя унести сможет.

Шоккера от подобной перспективы едва не передернуло.

— Н-нет уж. — проговорил он. — Я, пожалуй, воздержусь, а то…

— Умк!

Взгляд Орфа опустился вниз и остановился на белом мимике, достигшем гордого двадцатого уровня.

— Что? Ты тоже хочешь летать? Ничего, дождешься сорокового — и полетишь!

— Я вот всё думаю, Орф, — сказал Ланс, — а ведь он и тебя возить сможет, когда подрастет! Превратится, как Призрак, в какого-нибудь дракона — и вперед!

— Сможет. — подтвердил Орф. — Только у него запас хода в сравнении с грифоном совсем крошечный. Мимики в этом плане универсальны — и сражаться могут, и перевозить, но и то, и другое с ограничениями. Маунт Ракетки, например, от этой крепости и до столицы Асстилона долететь сможет, а превратившийся мимик — до ближайшей границы. И то — в качестве максимума. Потом перезарядка…

— Все равно неплохо. — сказал Рок и показал рукой куда-то на юго-запад. — Граница, кстати, проходит вон там и я предлагаю двигаться в ее направлении сразу после того, как нам выдадут наши награды.

Холод кивнул.

— Согласен. Скрижаль у нас, так что пора возвращаться. Да и у официальной власти мы теперь не в чести…


Внимание!

Локальное событие «Осада Годдлтена» завершено!

Награда будет начислена в соответствии с вашим вкладом и полученными Достижениями, после чего размещена в вашем инвентаре.


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


Поздравляем!

Вы — один из семи игроков, принявших участие в обороне!


Вами получено воинское Достижение "Неравнодушный"!

Вами открыта Специальная Особенность "Верность Духа"!

Неигровые персонажи, сражающиеся в одном отряде с вами, имеют повышенные показатели Морали и Чувства Справедливости.


Вами получено скрытое Достижение "Триумфатор"!

Вы получаете Уникальную Особенность "До последнего!"!

Каждый третий ваш удар становится критическим при условии участия в локальном событии.


Примечание: дополнительная награда была размещена в вашем инвентаре.


— Хе-хе-хе… — довольно рассмеявшийся Ланс повернулся к Крохобору и хлопнул того по плечу. — Ну вот — видишь?! А ты говоришь — "мало"! Куда уж больше?!

— Потом будем со всем этим разбираться! — махнул рукой Холод. — Потом! Рок дело говорит — надо двигать в сторону Асстилона. Не знаю, как у вас, а у меня всего одно зелье для снятия Усталости осталось, так что…

— А зачем пешком-то идти? Может быть, воспользуемся порталом? У меня тут один амулет симпатичный лежит, так он на торговую площадь ориентирован…

— Портал? На торговую площадь? — брови Ланса поднялись вверх. — Орф, я не ослышался? У тебя есть большой Дорнбургский амулет грузового портала?!

Шоккер смущённо улыбнулся и пожал плечами.

— Ну да. Я подумал — мало ли что? Ну и купил…

Рок тихо рассмеялся и махнул рукой.

— Активируй. Доберёмся до дома, отдохнём — и потом видно будет, куда нам дальше.

— Сейчас! — шоккер вытащил из инвентаря небольшой металлический кругляш и несколько раз на него нажал, но никакого видимого эффекта от этого не проявилось.

— Не работает. — сообщил Орф. — Пишет, что использование грузовых порталов на территории крепости недопустимо.

— Всё ясно. — фыркнул Холод. — Пока за стены не выйдём — не заработает.

— За стены? — Ракетка повернулась и с брезгливой гримасой посмотрела на царящий в окрестностях стены беспорядок. На перепаханной взрывами земле были разбросаны фрагменты осадных башен и лестниц, оружие, элементы брони, тела погибших и разнообразные мелкие вещи. Всё это местами покрывала смесь из серого пепла и мелкой пыли. — Ну, если без этого никак, то давайте попробуем.

И друзья принялись спускаться вниз, пробивая себе дорогу через ряды празднующих победу защитников.

— И чего они так ликуют, не понимаю. — сказала Ракетка. — Ну, отбились они один раз от королевской армии — и чего? У их правителя что — отряды закончились? От одного войска избавились, порадовались, а завтра новые пришли и их уже на порядок больше!

— Не придут. — покачал головой задумчивый Мор. — Если я правильно понимаю происходящее, то Годдлтен прошедшей ночью штурмовала большая часть вооружённых сил этого королевства. И значимых пополнений пока что не ожидается.

— Думаешь? — пробормотала лучница. — Гм. Ну, может быть.

— Ещё не стоит забывать о том, что у них после победы повышенные показатели Морали и Чувства Справедливости! — пошутил Рок.

Все засмеялись.

— А вот этого Достижения я, если честно, пока не понял. — сообщил Ланс. — О какой такой Морали идёт речь? У меня, например, ничего подобного в Характеристиках нет — откуда оно возьмётся у неигровых персонажей?

— А что тебя удивляет? — спросил Холод. — Придумали какую-то новую механику, прикрутили…

— Они бы лучше баланс в Достижениях прикрутили! — воскликнул Крохобор, первым спрыгивая с разрушенного участка стены на опалённую землю. — А то мы тут чихнуть не можем без того, чтобы какую-нибудь Способность не получить! От нас скоро все противники разбегаться начнут, как только увидят…

— Не преувеличивай, Бор! — отмахнулась Ракетка. — Выясняли же уже, что в игре этих Достижений, как грязи! За любое исследование выдаются, даже если ты просто на что-нибудь посмотрел!

— Да я, в общем-то, и не против…

Игроки остановились.

— Ладно, Орф, можешь запускать свою шарманку. Думаю, что…


10…

9…

8…

7…


Рок нахмурился.

— Что за ерунда? — спросил он и посмотрел на своих товарищей. — Это все сейчас видят? Цифры вроде таймера?

— Ну да…

— Да.

— Вижу.

— Я тоже вижу!

"Не нравится мне это. — успел подумать Рок. — Ох, не к добру…"


3…

2…


— Гос-споди, — скептически пробормотал Мор, — только бы не перезапуск сервера и всё с самого начала, а?! Опять этот лес, опять все эти выяснения, куда мы попали…


Внимание!

Пророчество свершилось!

Избранные Невериума ступили на путь обретения Величия и с каждым шагом приближаются к легендарной Обители Вечности!

Последняя Преграда зовёт их!


Внимание!

В мире Невериума стартовало новое континентальное событие «Наследие Древних»!

Всех истинных героев подстерегает опасность — безжалостные убийцы из тёмного ордена Наследников Древних идут по их следу! Они поклялись уничтожить любого, кто противостоит им, и воля их Ушедших Повелителей ведёт их.

Всем избранным рекомендуется проявлять осторожность.


Примечание: адепты Древних могут пользоваться Тёмными Артефактами, а также Умениями и Способностями Закрытых Школ.


Удачи!


Игроки переглянулись.

— Я что-то не поняла, — протянула Ракетка, — это что получается — за нашими головами теперь охотиться будут, что ли? Или что?!

Крохобор щёлкнул пальцами и уже открыл рот, чтобы ответить, но тут в воздухе послышался странный жужжащий звук и перед друзьями открылся пульсирующий тёмно-зелёным светом квадратный портал.

Глава 16. Наследие Древних

Из портала появилось четверо воинов в черных доспехах. Все они были облачены в тяжёлую, украшенную шипами броню, а оружием им служили большие мечи — настолько широкие, что их клинки походили на окрашенные деревянные доски. Лица незнакомцев закрывали зеркальные маски.


Адепт Древних.

Воин тёмного ордена.

Уровень 45.


— Склонитесь! — пророкотал самый высокий из новоприбывших. — И молите Ушедших Повелителей о снисхож…

Закончить фразу он не успел, потому что над головой у Холода загорелась ослепительная белая звезда и все четверо адептов застыли, покрывшись тонким налётом изморози.

— Мой ход! — воскликнул Орф и взвился в воздух, через мгновение оказавшись за спиной одного из противников. Быстрой молнией сверкнул его широкий кинжал. — Н-на!

В следующее мгновение на прислужников Древних обрушился целый град ударов. Ланс с Роком повалили двоих из них на землю, а по оставшимся на ногах ударили Ледяной Поток и ветвистая Молния. Один из латников рассыпался пылью практически сразу, но остальные сбросили Эффекты контроля и их фигуры размазались в воздухе, сместившись в сторону и оказавшись вне досягаемости оружия игроков.

— На колени! — взревел один из адептов. Полоса его жизни была окрашена тёмно-оранжевым, но окруживший тело магический щит отражал и стрелы Орфа, и даже ледяные снаряды Холода. — Сопротивление бесполезно и лишь усугубит вашу у…

— Заткнись! — вполголоса произнёс Мор и ткнул в сторону адепта своим черным мечом. В воздухе вспыхнул тонкий тёмный луч, и противник запнулся, замирая и рассыпаясь водопадом из пепла.

— Молодец, Мор! — заорал Орф, выхватывая из-за спины мортиру. — Так держать! А вы — руки вверх! Не то я за себя не отвечаю!

Израненные воины Древних переглянулись и одновременно выдохнули:

— Во славу Ушедших!

В следующее мгновение одного из них смело с места Отбрасывающим выстрелом Ракетки, а второй превратился в обледеневшую статую. Мортира Орфа коротко рявкнула, и голова статуи разлетелась облаком мелких осколков.

— Готов!

Сделав несколько шагов, Рок взмахнул мечом и добил того, кого оглушила лучница.

— Этот тоже.

— Ну вот и ладушки! — положив молот на плечо, Крохобор огляделся и помахал рукой гномам, наблюдавших за их коротким сражением со стены. — Ха! Не так уж это было и сложно! Адепты Древних, адепты Древних… Я уже подумал, у нас проблемы!

Холод в это время покачал головой и принялся осматривать то, что осталось на месте поверженных латников.

— По пятьдесят серебра с каждого. — сказал он. — Неплохо! Но… странно. В чём смысл такого События? Подарить нам лишние опыт и золото? Бред! Их ввели, чтобы они за нами охотились, а какую опасность представляет тот, кто убивается за один удар?!

— Не скажи. — покачал головой Рок. — Представь на мгновение, что было бы, если бы их было не четверо, а пятьдесят.

Маг поднял голову и посмотрел на друга.

— Думаешь, дойдёт и до такого?

Рок задумчиво усмехнулся.

— Может, и не дойдёт. Но Событие направлено против нас, так что в Дорнбурге предлагаю задержаться подольше. Надо подготовиться. Узнать последние новости, закупиться алхимией… Орф, а ты почему без дела? Ты свой портал активировать будешь, нет?

Ракетка посмотрела в их сторону и помахала рукой.

— Эй! Погодите! — сказала она. — Мне нужна пара минут! Сейчас характеристики разбросаю — и тогда пойдём…

— Давай. — кивнул Холод и сделал несколько быстрых движений пальцами. — Я, пожалуй, тоже этим сейчас займусь.

— Холод! — окликнул товарища Крохобор. — А чем ты по ним таким засветил, в самом начале? Когда что-то вроде звезды появилось?

— Так звезда и была. — ответил Холод. — Это новое Умение, за сороковой уровень — «Хладный свет». Ультимативная штука, на самом деле, жаль, что по мане затратная. Зажигает магическую звезду, которая обездвиживает любого, кто на неё посмотрит. Десять секунд чистого контроля!

— А мне «Длинный прыжок» выдали. — сообщил Орф. — Почти мгновенное перемещение за спину к противнику!

Крохобор засмеялся.

— Вот оно что! А я ещё удивился, когда ты распрыгался!

— Ребята, я закончила! Идём?

— Да, пора. — согласился Рок. — Орф?

— Сейчас сделаю… — короткие лапы шоккера совершили несколько быстрых движений и перед друзьями появилась мерцающая пелена портального перехода. — Та-да-аам!


Дорнбург встретил друзей многоголосым шумом и десятком разнообразных игровых оповещений.

— Как мухи надоедливые… — пробормотал Рок, отмахиваясь от открывающихся информационных окон. — Как бы это всё отключить? — через мгновение его взгляд упал на одну из подмигивающих иконок. — Ого! Смотрите-ка, у нас чат заработал!

— А ещё игровая почта и новости Гильдии. — добавил Холод и покачал головой. — Бредятина какая-то, честное слово. Чушь! Что это за чат такой, который за пределами города отключается?

— Не преувеличивай, у него это далеко не всегда.

— Правда? А когда это он работал? В крепости Леннебен? Так там такой же населённый пункт, как и здесь! Разве что не такой крупный…

— Эй, парни! — тут к друзьям подошёл незнакомый игрок-полурослик, одетый в красиво украшенную кожаную броню. — Привет! Вы ведь из «Стража», я прав?

— Да. — кивнул Холод. — Наша Гильдия входит в…

— С администрацией связаться можете? Передайте им, чтобы меня отключили! Я не хочу здесь оставаться! У меня память о прошлом пропала начисто, я даже тех мелочей, которые у остальных сохранились, не вспоминаю! Это ведь ненормально, согласитесь! Согласны?

— Погоди… — Рок сделал останавливающий жест и посмотрел на имя, отображающееся над головой полурослика. — Сэм… С чего ты вообще взял, что мы можем связаться с администрацией?!

— Половина Невериума об этом знает. — с иронией в голосе ответил Сэм. — Вы ведь не такие, как остальные! У вас рейд-лидер с «чёрным» оружием разгуливает — скажете, нет? А вчера днём несколько ваших танков с бывшими мародёрами у Белого Леса зарубились, так они их разделали под орех! Характеристики задраны выше крыши! У танков!! О чём это говорит? Ха! Не думаете же вы, что мы тут все поголовно тупые?

— Стой, Сэм, мы…

— А ещё вы все сорок третьего уровня! — прервал Холода полурослик. — За такой-то срок! И теперь посмотрите, которого я! Видите?

— Тридцать четвёртый — это неплохой результат, Сэм. — сказал Рок. — Ты ведь в Гильдии не состоишь, а значит — по подземельям не ходишь. Чего же ты хочешь, если у тебя ни группы, ни компании? В полезных Событиях в одиночку не поучаствуешь, а основной опыт идёт с них!

Полурослик вздохнул.

— Мда-аа… Так и знал, что вы от всего откреститесь! Впрочем, ладно. Я вам свою просьбу к администраторам передал, а вы уже, если не совсем уроды, про меня не забудете. Хорошо? За мной, если что, не заржавеет!

— Погоди, Сэм! — сказала Ракетка. — Не уходи. Что ты там про Белый Лес говорил?

Уже повернувшийся в сторону боковой улочки Сэм остановился и рассмеялся.

— А вы что — ничего не знаете? Правда?

— Мы в Меннфере были. — ответила лучница. — Там чат не работает и со связью большие проблемы. Расскажи, пожалуйста, кто там кого зарубил?

— Никто никого не рубил. — фыркнул Сэм. — Просто десяток дятлов из числа бывших мародёров что-то не поделили с вашими танками. Решили, что у тех урон маленький и всё такое. Ну, они их в Чистилище и отправили…

«Кого — их? — подумала удивлённая девушка. — Дятлов?»

— То есть действующие мародёры всё же остались? — уточнил Мор.

Полурослик вздрогнул и шарахнулся в сторону.

— А куда они денутся? — проговорил он, с испуганным раздражением осматривая Жреца. — Большая часть, конечно, репутацию обратно не уронила, но… Конкретно эти были из «Жертв Вайпа». Слышали когда-нибудь о такой Гильдии?

— Это те умники, которые в первый день крысюков из канализации на поверхность выманили. — припомнил Рок. — Верно?

— Да, они. — кивнул Сэм. — Так вот, они все поголовно опять «красные». Нападают на всё, что уровнем ниже них. Ну и ещё, желательно, в спину.

— А в целом тут сейчас как? — спросил Мор. — Что происходит? Народ всё так же в Белом Лесу или…

— Да вы прямо как с деревьев свалились! — захохотал Сэм. — Ты чего, Мор? Какой ещё Белый Лес? Это Событие уже дня два, как закончилось! Там сначала ваш рейд неплохо так погулял, почти до самой Серебряной Рощи добрались, а потом уже иллюминаты присоединились и…

— Кто присоединился?!

— Иллюминаты. — повторил Сэм. — Народ из Гильдии «Иллюминация». Тоже из топов, как и вы — фармят безостановочно, у каждого Достижений по целому списку…

— Ясно. И что потом?

— Да ничего. Нашли какое-то Сердце Некрополя — не знаю, что это такое, даже не спрашивайте — и зачистили его от проклятия и старинных чар. После этого нашествие нежити прекратилось и всё успокоилось.

— Понятно. Значит, из событий осталась только континенталка с Древними и война между эльфами и гномами. — сказал Рок. — Ну, ладно… Спасибо тебе, что просветил.

— Не за что. — бросил полурослик. — Только про войну вам лучше забыть. Асстилон на эту тему подписываться не станет, а у гномов на границах ни замков нормальных нет, ни армии. Да и у эльфов тоже всё как-то тухло — отряды для наступления вроде укомплектовали, наших туда почти две тысячи записалось, а они потом добрались до Дикой территории — да и загнулись! Легли практически всем составом, представляете? Ваши из «Стража», к слову, там тоже повоевали, но потом отправились следом за эльфами… Откуда вы, блин, взялись, что ничего про это не знаете? — с этими словами он покачал головой и, не прощаясь, отправился куда-то по своим делам.

— Ну, прекрасно. — сказал Рок, глядя на удаляющегося полурослика. — Теперь половина игроков уверена в том, что мы фавориты администрации…

— Чёрт с ними. — махнула рукой Ракетка. — Я речь этого уникума через слово понимала, о чём он там говорил. Расписки какие-то, дятлы, зарубки… Тьфу!

— Пойдёмте-ка на Аукцион. — предложил Орф. — А потом к оружейникам и алхимикам.

— Может, лучше сразу домой?

— Нет.


В дом на Заводной улице друзья попали лишь два с половиной часа спустя.

— А о мебели нормальной мы так и не позаботились. — сказал Холод, проходя в широкое помещение первого этажа и с усмешкой глядя на один-единственный круглый стол. — Стол, шкаф, и несколько стульев… Давайте, что ли, вернёмся, закупимся?

— Потом. — покачал головой Ланс и подвинул к столу один из расставленных вокруг стульев. — В ближайший час предлагаю считать меня за недвижимость. Никуда не пойду! Ни за подарками, ни за покупками… Да и для чего тебе мебель, Холод? У меня из комнаты кресло сходи возьми, если обычные стулья уже не устраивают.

— Да при чём тут стулья… — Маг фыркнул и уселся по правую руку от Ланса. — Просто мы тут сколько уже находимся, в этом Невериуме? Не первую неделю, верно? Ну и вот. А дом как был пустым и неуютным — таким и остался. Нехорошо.

Копейщик улыбнулся и тактично кивнул.

— Обставим.

Их друзья в это время заняли места на свободных стульях, и принялись обсуждать всё увиденное и услышанное за последнее время.


После разговора с полуросликом Сэмом друзья прошлись по торговым рядам и лавкам, продавая накопленные трофеи, и пополнили запасы стрел, арбалетных болтов и алхимических зелий. Следующим шагом они посетили игровой Банк и приобрели расширенные хранилища для вещей, а затем отправились в ряды ремесленников и надолго остановились возле торговца разнообразными ездовыми животными. Кроме лошадей в продаже появились и волки, и медведи, и даже несколько уникальных саблезубых тигров.

— И кузню походную хочется! — пожаловался своим товарищам Бор. — И алхимическую лабораторию! И медведя! И чтобы все это на него нагрузить и в любом направлении перетаскивать…

— Угу. И еще четыре мешка с золотом, чтобы все это закупить. — проворчал Орф. — Тут один только медведь — уже полторы тысячи! А для него еще и седло требуется, и доспехи!

— Хорошо, что у нас оружие уже есть! — сказал Ланс. — А то вышли бы отсюда нищими, и в последних подштанниках!

— Оружие? — задумался Крохобор и на лице его появилась скептическая усмешка. — А кто тебе сказал, что оно нам не нужно? Это у тебя оно чернильного цвета, а вот я бы свою дубинку тридцать пятого уровня на что-нибудь заменил…

Вот так со всеми прогулками и получилось, что к дому игроки вернулись в районе обеда.


— Ладно. — сказал наконец Рок и постучал ладонью по столу, привлекая внимание окружающих. — Предлагаю открыть награды за Годдлтен и сюжет, а потом связаться с Архитектором и…

— Сюжет… — вполголоса фыркнул Холод и улыбнулся. — Какой ты, однако, дипломатичный! Сюжет…

— А что тебя не устраивает?

Маг засмеялся.

— В первую очередь то, Рок, что сюжета в этой игре нет. Есть просто задание, которое необходимо выполнить для того, чтобы победить и вернуться обратно в реальный мир.

— Погоди, а как же Древолаз? — спросила Ракетка. — И его Призрак? Гномы со всеми интригами и еще вот эта война? Там же целые истории открываются! Скажешь, нет?

Но Маг упрямо покачал головой.

— То, о чём ты говоришь, — сказал он, — всего лишь набор никак не связанных между собой событий. Конечно, это можно считать имитацией настоящего мира, но кто сказал, что с цепочкой конкретных заданий было бы хуже? Вы просто представьте, что все, что мы узнавали от Мыша, мы могли бы узнать от специально созданных персонажей в специально продуманных ситуациях.

— В таком случае из Невериума пропал бы соревновательный элемент. — сказал Орф. — И все наши импровизации обесценились.

Друзья повернулись и уставились на задумчивого шоккера.

— Я уже говорил, что ты меня временами пугаешь? — спросил Холод.

— Ой, я тебя умоляю! — поморщился Орф. — Пугаю я его! Чем?! Я у вас и пушистый, и практически белый!

— Ну конечно! Хочешь, я тебе напомню, пушистый ты наш, как ты торговца в музыкальной лавке шантажировал, когда тот цену скидывать не хотел?

— Да я…

Тук-тук-тук-тук!

Друзья замолчали.

— Нам в дверь стучат. — нейтральным тоном сообщил Орф. — Открывать кто-нибудь собирается?


За дверью обнаружился посмеивающийся Архитектор, одетый в облегченные латы эльфийской работы. По бокам от него стояли Финс, Пеленг и Кельт.

— Ну, вот и наши ангелы-хранители! — сказал Архитектор и широко улыбнулся. — Рад вас видеть, парни! Ракета! — громко позвал он. — Ты где там прячешься? Привет!

— Привет, Арх! — лучница выглянула из-за плеча стоящего в дверях Крохобора. — Заходите, чего встали? Бор, отойди! А как вы узнали, что мы дома?

— Ну, во-первых, локация вашего местонахождения прописывается во вкладке Гильдии. — начал отвечать Архитектор, а Финс ехидно добавил:

— А во-вторых, вас девять наших согильдийцев видели и, если бы вы удосужились прочитать чат, то вы бы об этом узнали!

— Понятно.

Друзья поздоровались со своими старыми знакомыми и собрались вокруг единственного стола.

— Эй, а вас что — обокрали, что ли? — спросил Пеленг. — Или вы просто обстановкой не заморачиваетесь?

— Не заморачиваемся. — подтвердил Рок и бросил смеющийся взгляд в сторону Холода. — Нисколько.

— Это вы молодцы. — похвалил игроков Архитектор. — Но я, с вашего позволения, перейду к делам. Никто не против?

— Я — нет. — ответила Ракетка. — Скажите только, когда мы будем выезжать в Овванхор?

Пеленг засмеялся.

— Краткость — сестра таланта. Так что скажешь, Арх? Когда?

— Завтра. — ответил глава "Стража" и подмигнул Финсу, а тот улыбнулся и принялся расстилать на столе здоровенную карту. — Вот, смотрите. Сейчас расскажу, что у нас получилось…


За последующие полчаса выяснилось, что игроки Альянса "Страж" времени даром не теряли — поняв, что догнать семерых друзей в Меннфере невозможно, они сформировали несколько групп разведчиков и отправили их к территории Овванхора.

— Ну и что там сейчас? — спросила Ракетка. — Тоже какая-нибудь война?

— Нет. — покачал головой Архитектор. — Как раз там сейчас относительно тихо. Ведутся несколько внутренних конфликтов и всё такое, но в целом спокойно.

— Давай уже про Событие. — вполголоса сказал Кельт.

— Спасибо, Кельт, я помню. — кивнул Архитектор. — Так что, друзья, ситуация у нас получается следующая… Больше половины игроков про Основное Задание позабыли. Эльфа они не нашли, про его питомца им ничего не известно, да и ангелов-хранителей, подобных нашим, у них нет.

Ракетка нахмурилась.

— Каких ещё ангелов-хранителей?

— Вас, Ракета. Вас! — ответил Архитектор и широко улыбнулся. — Вы ведь уже в курсе, что мы не можем синхронизировать прогресс выполнения Основного Задания с остальными, не так ли? Ну и вот. Из этого получается, что в настоящий момент единственные реальные претенденты на будущую победу — это мы, а если уж быть совершенно точным — вы. Некоторые, кстати, так или иначе об этом узнали и теперь настолько обижены, что могут действовать неадекватно. В связи с чем рекомендую вам быть внимательными и соблюдать осторожность. Что ещё… Да! Ещё у одной части игроков поехала крыша и они полагают, что Невериум — это Ад, а остальные сбились в группы и отправились путешествовать. Не верят, что у них есть шанс победить и пытаются получить от игры максимум удовольствия.

— Как будто они неправы.

Глава «Стража» коротко хохотнул.

— Ну, в общем-то правы, да… Все заняты своим делом… Итак. Новое Событие, как вы уже знаете, ориентировано на тех, кто занимается поисками Обители, и в первую очередь оно затрагивает вашу группу. Хотя бы потому, что вы уже нашли Скрижаль и являетесь источником информации о направлении поисков. Наши аналитики просчитали несколько возможных вариантов развития событий и пришли к единогласному выводу, что…

— Бр-р! — Сидящий по правую руку от Архитектора Орф потряс головой и ущипнул себя за предплечье. — Бр!

— Эм. — глава «Стража» запнулся. — Орф, ты в порядке?

— В полном. — кивнул Орф. — Мне просто показалось, что я на внеплановой бизнес-конференции в крупной фирме. Аналитики какие-то, единогласные выводы, варианты… Может быть, расскажете об этом как-нибудь проще, а?

Архитектор усмехнулся.

— Ещё один! Впрочем, ладно, мне это не принципиально… Финс?

— Понял. — воин кивнул и тут же поднялся со своего места, обведя взглядом всех остальных. — Если коротко, то всё указывает на то, что администрация проекта «Невериум» не рассчитывала на такое быстрое продвижение по Основному Заданию, как это начали делать вы. Понимаете? И они ввели Наследие Древних в виде Ордена убийц, которые будут убивать вас и ограничивать, затрудняя выполнение квестов и развитие в целом.

— Это очевидно. — сказал Мор. — Но я не вижу в этом ничего страшного. Как говорится — не впервой.

— Верно, — согласился Финс, — для игроков с оружием великого ранга все эти Адепты Ордена — не проблема. Но представьте, что будет, если они получат пропорциональное усиление? А они получат! Это основы баланса в любой игре!

Холод задумался.

— Хочешь сказать, что если сегодня они были сорокового уровня и не справились, то завтра вернутся уже пятидесятого и верхом на драконах?

Архитектор поморщился.

— Это утрировано, но… да. Мы опасаемся именно этого. Поэтому передвигаться толпой, как это планировалось изначально, никто не будет. Вместо этого мы разобьёмся на группы, подобные по составу вашей — и будем действовать одновременно на как можно большей территории.

— Думаете, это сработает?

— Чёрт его знает. — сказал Кельт. — Но попробовать стоит.

— Именно! — Финс кивнул. — Поэтому сейчас мы отдыхаем и ждём, когда группа Финника доберётся до Овванхора. У них есть несколько парных амулетных порталов и они выдернут нас к себе при первой возможности. Предположительно — завтра.

— Понятно. — сказал Рок. — Маунты нам не потребуются, никто не знает? А то стояли сегодня у торговца, приценивались…

— Не тратьтесь. — покачал головой Кельт, а Пеленг бросил одобрительный взгляд в его сторону и кивнул. — Оно того не стоит. Удобно, конечно, вопросов нет, но не за такую цену, какую просят! Медведи, например, самые выносливые, но вы ведь видели, сколько они стоят, да?

— Ага. — подтвердила Ракетка. — Видели.

— А можно я не поеду?

— Ну вот я и… — Кельт замер и озадаченно посмотрел в сторону Орфа. — В каком смысле, Орф? Куда не поедешь?

— В Овванхор. — угрюмо пробормотал шоккер. — Можно, я тут останусь? Посижу дома, пороюсь в Заметках. Подумаю, где находятся эти горы, которые изображены на Скрижали.

Пеленг оживился.

— На Скрижали изображены горы? То есть Обитель Вечности где-то в горах?

— Да. — тихо ответил ему Рок. — Только мы понятия не имеем, где они расположены. На известной нам карте Невериума ничего похожего на них нет.

— Будем держать с вами постоянную связь, — продолжал тем временем хмурый шоккер, — я вас буду снабжать информацией и…

— Орф!

— Что?

— Что случилось? Чем тебе не нравится Овванхор?

— Ну… — шоккер замялся. — Там же Шоковая Пустыня под боком, а я…

— И что тебя не устраивает? — воскликнула Ракетка. — Увидишь свою игровую родину, посмотришь на своих игровых соплеменников!

— Вот это и не устраивает! — в тон девушке ответил Орф. — Я ведь у их делегации фургон позаимствовал — ну, там, в Эсмории — кто знает, что им потом за это было?! Обиделись ведь наверняка… а потом ещё и… ну… с этими… которые… С эльфами, короче. Пообщался… пока мимо пролетал. Общался односторонне, но они теперь меня точно не любят и вполне могли нажаловаться шоккерам из Пустыни и… в общем, я не думаю, что ехать туда — это хорошая мысль. Вот.

Игроки ошарашено переглянулись.

— Орф, — сказал Рок, — а вот это твоё «пока мимо пролетал» — это было в тот день, когда мы тебя на виверне отправили, да?

— Да. — пробурчал Орф и покраснел.

— А как ты смог с кем-то пообщаться? — нахмурился Холод. — Если мы тебе маршрут специально в стороне от любых поселений прокладывали?

Шоккер нахохлился и промолчал.

— О-оорф!

— Ну что ещё?

— Ты ничего не хочешь нам рассказать?

— Нет.

— Точно?

— Точно.

— А если подумать?

Орф дёрнул левым ухом и уже набрал в грудь воздуха, но тут где-то на улице загрохотал гром и оконные стёкла протяжно задребезжали.

— Ого! — воскликнул Крохобор и откинулся на спинку стула. — Гроза! Ох, и люблю я это дело!

— Я тоже. — улыбнулся Пеленг. — Причём это будет первая гроза, которую я здесь…

Гром прозвучал ещё раз, но уже в сопровождении какого-то странного эха, а вслед за этим до игроков донеслись далёкие крики. Все посмотрели в сторону улицы.

— Что за ерунда? — спросил Рок. — Слушайте, а это точно гром?

И тут снаружи раздался такой грохот, что все невольно подпрыгнули. Стены дома вздрогнули, а на стол с потолка посыпалась тонкая струйка пыли.

БАБАХ! ДОТ-ДОТ-ДО-ДО-ДО…

На улице закричали. За окнами промелькнуло несколько силуэтов. Игроки вскочили на ноги и обнажили оружие.

— У кого есть усиливающие Эффекты — накладывайте! — скомандовал Архитектор и уже несколько тише договорил: — Это не гром. Там что-то случилось.

— Ребята! — воскликнула Ракетка и коротко указала куда-то в пространство. — Чат!

«И правда!» — подумал Рок и открыл подмигивающее окошко.


— Сорок пятые уровни, народ! Их тут полно!

— Не ври! На Торговой Площади только сорок первые!

— Будь проклято это Событие! Прикиньте, они моего торговца прихлопнули, я с ним поторговать не успел! Деньги пропали!

— Ах-ха-ха, нуб!

— Верните мои деньги! Сволочи!

— Ещё один портал над Городским Советом! Тут колдун!

— Собираю группу на Адептов Древних! Сбор у портала Возрождения!

— Давай на Главную Площадь, умник! Спросишь у них насчёт своих денег, а мы посмотрим!

— Эй, а где Стражи?! Тут же столица! Куда Стражи подевались?!

— У Башни все Стражи, и ещё у Дворца! Там сейчас такое творится — надо видеть!!

— Капец вообще! Меня завалили за один удар!

— Удивил! Ты же однокнопочное!

— Люди! Будьте осторожны, у них какие-то хитрые артефакты!

— У северных ворот свалка! Такой замес, чтоб я так жил вообще! Давайте сюда!

— Народ, я в трактире, тут местные наружу выходить боятся. Скажите, эта фигня что — по всему городу?

— Да!!


«Ну, это уже какая-то жесть», — подумал Рок и тут перед ним появилось информационное сообщение:


Внимание!

Столица Асстилона атакована адептами тёмного Ордена!

Защитите древний город от его повреждения или разрушения!

Примечание: принимать участие в данном мероприятии следует в группе.

Длительность: не определена.

Удачи!

Глава 17. В ловушке

— «Удачи!» — процитировал сообщение Ланс. — Нет, ну вы это видели? Они издеваются!

— Финс! — позвал товарища Архитектор. — Давай наружу — разберись, что там, но только без героизма. Пеленг — свяжись с группой Светлозара, узнай где они. Позови к нам. Ещё мне нужны Линк и Вирм. Кельт! Займись страницей Гильдии, оповести всех о том, что тут происходит. Я вернусь через пять минут. — и глава «Стража» застыл, быстро двигая пальцами в воздухе перед собой. Глаза его слепо уставились куда-то в пространство.

— Ну что, друзья, давайте прощаться? — усмехнулся Финс и скользнул к дверям. — Если не вернусь — считайте меня однокнопочным!

— Эй, а ты ничего не забыл? — спросил шоккер и побежал следом за ним. — Я с тобой!

— С чего бы это?

— Мой дом — мои правила!

— Не занимайтесь ерундой. — сказал Рок и залпом выпил усиливающее зелье. — Пойдём все.

На улицу команда семерых друзей высыпала полным составом. Улочка была пуста. Посередине ближайшего перекрёстка лежал оброненный кем-то стальной шлем, но больше ничего интересного видно не было.

— Куда стоит идти, как думаете? — спросил Ланс. — На игровой Карте отметок нет.

— Далеко уходить не будем. — ответил Холод. — В любом случае надо подождать остальных. Финс?

— Поддерживаю. — с улыбкой кивнул воин. — Подождём. Они сейчас с Гильдией скоординируются, постараются собрать рейд. Будет попроще.

— Да уж. В текущей ситуации чем больше людей — тем больше шансов.

— А как это вообще возможно? — задался вопросом Ланс и посмотрел в небо. — Разве можно взять и напасть на целый город? Это ведь ненормально!

— Ну, почему же, — хмыкнул Мор и Финс вздрогнул, с удивлением покосившись в его сторону, — это совершенно нормально. Ты просто вспомни о том, что это игра!

БАХ!

Между домами прокатилось гулкое эхо, а в небе над островерхими крышами что-то сверкнуло. Послышались чьи-то разъярённые крики.

— Где это? Кто-нибудь понимает?

— Вроде бы на соседней улице.

— Предлагаю прогуляться и посмотреть. В конце концов, вся эта катавасия из-за нас…

— А вот котов попрошу не трогать!

Игроки двинулись вдоль стен домов и в скором времени оказались на одной из ближайших улиц, посередине которой стояла группа закованных в чёрные латы воинов.


Адепт Древних.

Воин тёмного ордена.

Уровень 47.


— Смотрите, они привели какую-то тварь!

На мостовой рядом с одним из Адептов переминалось на составных лапах странное существо, похожее на механического паука и настольную лампу одновременно.


Скруббер Древних.

Механизм.

Смотрите, у него барабан!

Уровень 45.


«Ну, хотя бы не дракон», — подумал Рок, а Орф вытащил оба своих кинжала и произнёс: — Никто не против, если я вон ту кофеварку с барабаном себе заберу?

— Забирай кого хо…

— Мама, мама! Мамочка, ты где?!

Игроки замерли. Коротко выдохнула изумлённая Ракетка.

На улице позади Адептов Ордена показалась маленькая фигурка. Это была девочка, приблизительно четырёх лет, одетая в расшитое большими цветами красное платье. К груди малышка прижимала игрушечного медведя.

— Мама!

Крохобор почувствовал, как что-то внутри у него сжимается, а окружающий мир стремительно темнеет, уменьшаясь до узкого пространства со стоящими на нём чёрными фигурами. Руки гнома стиснули рукоять тяжёлого двуручного молота.

— Герда!

Из дверей высокого дома выскочила растрёпанная женщина, а девочка радостно взвизгнула и бросилась к ней, за одно мгновение пробежав прямо сквозь строй по-хозяйски осматривающихся Адептов. Но ни один из них даже не обернулся. Последователи Древних вообще не обратили никакого внимания ни на малышку, ни на подхватившую её мать. Фигуры женщины и ребёнка исчезли в доме. Двери захлопнулись.

— Ох-х…

— Вы видели? — тихо произнёс Мор. — Она пробежала через них так, словно они из воздуха!

— Уверяю тебя, они не из воздуха. — ответил Финс. — Просто эта игра ещё не настолько опустилась, чтобы распространять механику игровых событий на рядовых жителей. Они ведь не…

Раздался протяжный скрип и металлическая калитка, закрывающая один из узких проулков между домами, медленно распахнулась. Из проулка вывалился пошатывающийся местный житель с криво надетым на нём кожаным нагрудником, и поднял над головой короткий меч.

— Э-ээ! — неровно выкрикнул он. — Вы чего тут забыли, а? А ну, щас как…

Один из Адептов сделал короткий жест и в воздухе промелькнуло несколько арбалетных болтов, швырнувших тело незадачливого горожанина на ближайшую стену.

— Не распространяется, говоришь? — вполголоса спросил Рок. — Ну-ну!

Шоккер хихикнул, а потом внезапно замолчал и с возмущением посмотрел на своих друзей.

— И как долго мы собираемся тут торчать? — сказав это, он пробурчал нечто весьма нецензурное и бросился в сторону Адептов, становясь прозрачным и пропадая из виду прямо во время бега.

"Сюрреализм…", — подумал Рок, глядя, как растворяются в воздухе летающие уши. Эта деталь шоккера отчего-то исчезала самой последней.

Через мгновение один из Адептов дёрнулся и глухо заорал, а его здоровье рывком опустилось до «красного» уровня. Ещё через одно мгновение имя воина посерело, и он превратился в пепел, а за его спиной появился вооружённый ручной мортирой шоккер.

— Сюрприз! — бодро воскликнул он.

БАХ!

Мортира выстрелила и ближайшего к Орфу противника отбросило в сторону. Раненый Адепт взревел, как голодный бык, и повалился на спину.

— Оружие к бою! — зарычал командир Адептов. — Убить всех недостойных! Во славу Ушедших!

— Подавишься! — выхватив кинжал, Орф бросил его в командира и попал — оружие угодило тому в незащищённое бронёй горло. Жизнь командира уменьшилась на четверть, а Орф ускорился и прыгнул в сторону, уклоняясь от ударов и одновременно доставая второй кинжал. — Оп!

Ловкость шоккера позволила ему избежать серьёзных ранений, но несколько мечей всё-таки чиркнуло по его доспехам, уменьшив их прочность и окрасив полосу жизни в жёлто-зелёный цвет.

«Настало время для тактического отступления», — подумал Орф и использовал Длинный Прыжок для того, чтобы вернуться к своим друзьям. К сожалению, на его пути попалось препятствие в виде одного из наиболее мощных воинов тёмного Ордена.

БОМ!

Оглушённый и дезориентированный шоккер свалился на мостовую, а последователь Древних, получивший неожиданный удар от живого снаряда, выронил оружие и грузно завалился на одного из своих соратников. Через мгновение над ними промелькнул вращающийся в воздухе меч, тут же насквозь пронзивший одного из Адептов. Секунду спустя на уже погибающего врага запрыгнул непонятно откуда взявшийся белый мимик и впился острыми зубами в его плечо. Стоящие вокруг воины Древних засуетились, и улочка наполнилась громкими криками.

— Ар-ррррр! — рычал вращающий глазами мимик.

— Ложись!

Приближающиеся к Адептам игроки повиновались команде Финса и повалились на брусчатку, а над их головами просвистели арбалетные болты.

— Быстрее! — воскликнул Ланс. — Пока они не перезарядились!

Мор призвал грозовую птицу и использовал Умение «Спасение», выдернув приходящего в себя Орфа из-под клинков последователей Древних.

— Кота забрал!

— Вижу! — воскликнул Холод и зажёг свою замораживающую Звезду, однако часть Адептов на неё не отреагировала.


Неудача!

Применённое вами Умение не подействовало.


«Какого чёрта?» — подумал приготовившийся к броску в сторону противника Рок, а из-за спин Адептов выскочило то существо, которое они заметили в самом начале. Небольшой дырчатый барабан в его верхней части бешено закрутился и по ушам резанул пронзительный свист. В воздухе замелькали какие-то стремительные снаряды. Ланс с Крохобором дёрнулись в стороны, но атака Скруберра ударила в Финса, после чего тот рухнул, словно подкошенный. Имя игрока окрасилось в серый цвет.

— Финса прибили! — озадаченно воскликнул Крохобор. — Ах ты, железяка! — с этими словами он прыгнул вперёд, опустив свой молот на голову первого же подвернувшегося Адепта. Противник опрокинулся на спину, а на его место встало двое новых.

— В сторону, Бор! — мимо гнома просвистели стрелы Ракетки. — Стреляю!

— Во славу Ушедших!

Скруббер тем временем затарахтел ещё громче, но тут же заткнулся, отброшенный в сторону ударом копья Ланса. Копейщик влетел в группу Адептов подобно вихрю — вращаясь и нанося глубокие резаные раны всем окружающим. Латы от ударов его оружия почти не спасали.

Через несколько мгновений к сражению присоединился Финс. Двуручный меч в его руках порхал быстрее бабочки, а клинок рассекал воздух с приятным гулом. Он, Крохобор и Ланс начали теснить оставшихся в живых Адептов назад, а Ракетка, Холод и Орф вели по ним огонь с расстояния. Рок прикрывал собой рвущегося в первые ряды Мора.

— Дай хоть молнией по ним засвечу! — раздражённо воскликнул Мор. — А то стоим тут непонятно зачем…

— Нельзя, Мор! — ответил держащийся настороже Рок. — Ты — единственный из нас, кто умеет лечить и воскрешать! Видел, что эта железяка сделала с Финсом?!

— Ещё бы мне не увидеть… — пробормотал Мор, применяя Умения Восстановления и Очищения к своим сражающимся друзьям. — Урон у этой турели с ножками запредельный!

— А я о чём!

Сражение тем временем завершилось. Ланс легко подпрыгнул и метким ударом добил последнего остававшегося на ногах Адепта.

— Готово! Рок, Мор, вы там живые?

— А вы?

— А мы — не уверены!

Рок засмеялся.

— Откуда взялись такие сомнения, Орф?

— У меня Коржик кофеварку сожрал!

— Какую ещё кофеварку?!

Игроки повернулись и увидели лохматого мимика, с ожесточением грызущего решётчатую деталь от Скруббера Древних.

— А вот это интересно. — сказал Финс и наклонился, подняв с останков скруббера какой-то предмет. — Смотрите, что тут. Похоже, что в трофеях с таких скрубберов будут ремесленные детали!


Направляющий блок Скруббера Древних.

Ремесленный компонент.

Деталь.

Ранг предмета: уникальный.

Требование: наличие Особенности «Знание механизмов».


— То есть такие железки — это бегающие наборы для крафта?

— Угу. — кивнул Финс. — Причём весьма агрессивные и сорок пятого уровня!

— Эй! — воскликнул Холод и поманил к себе остальных. — Идите все сюда. Смотрите!

Друзья столпились над телом горожанина, погибшего от рук Адептов Древних. Над неподвижной фигурой светилась едва различимая надпись.


Житель города Дорнбург.

Подданство: Асстилон.

Уровень: 40.

Статус: мёртв.

Время до перерождения: 19 часов…


— Оп-па! — усмехнулся Ланс. — То есть простые жители тоже возрождаются?

— Похоже на то.

В небе над домами что-то раскатисто загрохотало. Игроки вскинули головы и принялись осматривать линию крыш.

— Это на нашей улице, что ли? — спросил Орф. — Или дальше?

— Нет, это в другой стороне. — успокоил его Финс. — Вон, посмотрите в чат — там пишут, что… Эм-мм… Нет! Отставить читать чат! Идём обратно — Архитектор прислал сообщение. У вашего дома Адепты!


* ** * ** *


С появившимися на Заводной улице воинами Древних игроки разобрались достаточно быстро, хотя и не без неприятностей — Мору дважды пришлось воскрешать и Крохобора, и Рока. Не потому, что Адепты были особо сложными противниками — нет — но урон от их ударов время от времени прилетал такой, что броня и наложенные на неё зачарования не справлялись.

— А вот таких вещиц я раньше не видел. — сказал Кельт, подняв с останков воина Древних небольшую квадратную шкатулку. — Полюбуйтесь!


Куб Древних.

Артефакт.

Ранг предмета: Мифический.

Содержимое неизвестно.

Может, лучше не открывать?


— Артефакт, содержимое которого неизвестно. — сказал Мор и на его лице появилась скептическая усмешка. — Ну-ну… Если эта штука — нечто вроде одноразового инвентаря, то там может оказаться всё, что угодно.

— Предлагаешь не открывать?

— Предлагаю повременить. — уточнил Мор. — Кто знает — вдруг там внутри бомба, которая рванёт сразу же, как только мы её извлечем?

— Вот зачем ты это сейчас сказал, Мор? — спросил Орф. — Мне теперь капец, как хочется туда заглянуть!!

— Мор прав. Позже.

Встретившись с Архитектором и остальными остававшимися в доме игроками, друзья направились к центру города.

— А почему пешком? — спросил Орф, когда глава «Стража» рассказал всем о том, куда именно им нужно будет дойти. — Может, лучше воспользуемся порталом? У Городского Совета тоже есть портал — высадимся там и…

— Порталы не работают. — покачал головой Пеленг. Маг всё ещё был занят активной перепиской через игровой чат и выглядел странно, то и дело замедляясь и присматриваясь к тому, что ему отвечали. — Ни стационарные городские, ни индивидуальные.

— Что — вообще не работают?!

— Да, Орф. Вообще.

— Слушайте, а что мы будем делать, если наши разведчики в Овванхоре выйдут на связь раньше, чем закончится это нападение? — спросила Ракетка. — Они ведь не смогут открыть для нас портал!

— Не смогут. — подтвердил догадку девушки Архитектор. — Но до этого момента ещё сутки, так что предлагаю не торопиться. Мы ещё усп… Стоп! Внимание!

Игроки добрались до небольшой площади, посреди которой дымила весело полыхающая повозка, а вокруг неё суетилось несколько человек с красными именами.

— Мародёры! — фыркнул Крохобор. — Вот же крысы, а?! Уже повылазили!

Ракетка прищурилась и наложила на тетиву зачарованную стрелу, а Архитектор повернулся к разбойнику и позвал:

— Кельт.

Кельт усмехнулся и вытащил из ножен пару длинных кинжалов.

— Понял.

— Орф, не торопись. — остановил готовящегося к сражению шоккера Финс. — Пусть Кельт атакует их первым.

— А почему не все вместе? — удивился Орф. — У меня временная невидимость есть, и я…

— Тихо! Сейчас всё увидишь сам.

Кельт тем временем выпил зелье усиления, коротко выдохнул и пропал, исчезнув из поля зрения мгновенно и полностью.

— Вот. — удовлетворённо кивнул Финс. — А теперь смотрите и наслаждайтесь…


Мародёры у горящей повозки чувствовали себя вполне уверенно. Их было шестеро, и они имели тридцать девятые уровни. На рукоятках их оружия переливались редкие руны, а всех, кто оказался поблизости и посчитал себя сильнее их, они не так давно перебили. Мародёры занимались тем, что оправдывали своё прозвище, а именно — собирали разбросанные вокруг повозки ящики с алхимическими зельями. Эликсиры «Высшего исцеления» стоили по полтора золотых за штуку и ингредиенты для их изготовления попадались нечасто.

Внезапно один из них споткнулся и выругался, а полоска его здоровья сократилась наполовину.

— Эй! Что за…

— Стелсер! Тут сте…

— А-акх-ххх…

Между застывшими в разных позах мародёрами стремительно металась размазанная фигура. Останавливаясь на доли мгновения рядом с каждым из мародёров, она наносила им удары кинжалом и сразу же возникала уже в другом месте. Мародёры с бессильной злобой наблюдали за тем, как отсчитываются секунды до истечения времени действия обездвижившего их эффекта и одновременно с этим уменьшается полоса их собственного здоровья.

Через семь с половиной секунд тот, кого атаковали первым, отправился в Чистилище, убитый не только ударами тени, но ещё и мощнейшим Эффектом Кровотечения, а жизнь остальных сократилась практически на две трети.

«Нет, ну это уже читерство какое-то… — подумал Рок. — Так даже неинтересно!»

Архитектор и Финс тем временем бросились вперёд и лезвия их мечей замелькали с завидной скоростью. Четверо мародёров были убиты сразу, а последний успел телепортироваться далеко в сторону и ещё несколько секунд сопротивлялся, пока его не добил Прицельный Выстрел приблизившейся к перекрёстку Ракетки.

— Скучно с вами. — заявил Орф и тут его взгляд остановился на разбросанных ящиках. — Я так не игра… О! А что это там внутри?

— И думать об этом не смей! — прикрикнул на него Архитектор. — Ты что — читать разучился? На них же клеймо!

— А? — шоккер прищурился. — Гм. Действительно…


Дорнбургский алхимический короб.

Содержимое: Эликсир Высшего Исцеления.

Количество: 20/20.

Принадлежность: торговый дом «Мертон и Кэш».


— Ну и ладно. Не очень-то и хотелось!

— О, привет!

— Вы чего — повозку разбомбили? Или это не вы?

Друзья обернулись и увидели, что с одной из боковых улиц на площадь выходит большая толпа игроков, уровни которых варьируются от двадцать седьмого до сорокового.

— Не мы. — ответил Финс. — Это работа мародёров. Вон они валяются — можешь полюбоваться, пока не исчезли.

— А вы на центральную площадь ещё не ходили? Говорят, основной удар Адептов пришёлся там!

— Так и есть! — воскликнул кто-то из толпы. — Я же говорил! Там пятидесятых Адептов как грязи, они со Стражами зарубились! Нет больше центра! А остальной город теперь вроде ивентовой зоны для игроков — местные все по домам сидят, а мы разбираемся, как умеем!

Несколько игроков засмеялись.

— Видели мы уже, как ты умеешь! Дохнешь от одного удара!

— Так ясен пень! — возмутился голос невидимого игрока. — Разницу в уровнях никто не отменял! Я — тридцать третий, а они почти что пятидесятые!

К Архитектору подошёл орк с именем Горо, вооружённый огромным арбалетом.

— Привет, Архитектор. — сказал он. — Я знаю, кто ты такой — наслышан. Какой у вас план?

Вокруг них начали останавливаться и другие игроки.

— О, смотрите-ка! — то и дело слышался чей-то голос. — Да это же Архитектор из «Стражей»!


* ** * ** *


Несколько часов спустя над столицей сгустились ранние сумерки, но пробиться в центр к зданию Городского Совета за это время так и не получилось. Игрокам удалось зачистить от Адептов Древних большую часть периферийных районов города, но центральный сектор был занят такими сильными отрядами темного Ордена, что совокупной мощи находящихся в Дорнбурге игроков катастрофически не хватало.

— Неприятная ситуация. — говорил Финс. — Ворота у города открыты и не охраняются, но телепорты не работают, а пешком или на маунтах сюда даже от Белого Леса добираться не меньше суток! Все, кто знают о Событии, уже движутся к нам, но тупо не успевают! Причём совсем! Не знаю даже, сможем ли мы что-нибудь с этим сделать…

— А как же Стражи? — спросил кто-то. — Почему они не могут перебить этих тухлых Адептов?! Здесь же и Великий Маг есть, и…

— Есть, конечно! — перебил игрока Финс. — Но пользы от них сейчас примерно столько же, как от нас с тобой, если не меньше! Чёрт… Ты что — не видел, что творится у этой Башни?! Или видел? Ну, вот. Думай…

В окрестностях Башни Великого Мага действительно творилось нечто невообразимое. Адепты Древних, окружившие это величественное сооружение, почти поголовно имели пятидесятый уровень, а Босс, явившийся вместе с ними — семидесятый. Огромное, увенчанное чёрной зазубренной короной чудовище обладало такой разрушительной силой, что умений Великого Мага Дорнбурга едва хватало на то, чтобы не позволять ему уничтожить город.

В итоге всё, чего смогли добиться уставшие игроки — это перебить наиболее мелкие отряды Адептов и закрепиться в паре районов, по мере сил патрулируя прилегающую к ним территорию.


— Как думаете, — сказал Ланс, когда друзья решили сделать небольшой перерыв в сражениях и уселись за стол в памятном для них трактире «Пузатая мелочь». Заведение было одним из немногих, которые всё ещё оставались открыты, — удастся нам отвоевать Дорнбург или придётся уходить и ждать, пока эти Адепты исчезнут сами?

Холод задумчиво пожал плечами, а Рок нахмурился и ответил:

— А чёрт его знает, Ланс. Если Адепты действительно охотятся за нашей Скрижалью, то просто так они не уйдут, а что будет в том случае, если у них получится захватить Башню… Не знаю. Город-то, само собой, не исчезнет, но… опять же, не знаю. Всё зависит от того, что придумают разработчики.

— А я думаю, что это ещё не всё. — сказала Ракетка. Девушка сидела, прислонившись к тщательно скрывающему довольную улыбку Крохобору и смотрела в окно. — Сами подумаете — разве сможет кто-то из нас справиться с тем Боссом, который топчется рядом с Башней? Нет. Не сможет. Даже если соберёмся все вместе — и то не факт. Так что назначение у него одно — отвлекать на себя Великого Мага города. Помните — мы с ним ещё разговаривали в самом начале? Мебиус, кажется, или как-то так.

— Реберлиус. — поправил лучницу Мор. — Великий Маг шестидесятого уровня. Мне тоже кажется, что тот монстр пришёл сюда исключительно для него. Не будь с Адептами такого мощного Босса, Реберлиус раскатал бы их по мостовым быстрее, чем повар тесто.

— Вот-вот! А значит — для нас в этом Событии будет какое-то особенное…


Внимание!

Сил защитников Асстилона оказалось недостаточно, и его столица была захвачена адептами тёмного Ордена!

Дорнбург захвачен!

В связи с произошедшим на территории города действуют следующие ограничения:

— городские порталы отключены

— действие любых перемещающих артефактов заблокировано

— функционал Аукциона и Банка недоступен

— городские ворота закрыты и заблокированы

Все находящиеся на территории города игроки получают Эффект «В ловушке», не позволяющий выбрать в качестве точки возрождения место, находящееся за пределами городских стен.

Примечание: выжившим рекомендуется применять хитрость.

Длительность оккупации: 74 часа…

Удачи!

Глава 18. Военная хитрость

— Снова «Удачи!»? — скептически фыркнул Ланс. — Знаете, я уже даже не удивлён!

— Не волнуйся, я тоже. — улыбнулся Рок. — В такой ситуации нам только на удачу и надеяться.

— Думаешь, шансов нет?

Рок повернул голову и посмотрел на эльфа, в одиночестве сидящего за соседним столом. Большая часть игроков-эльфов отправилась осваивать земли Эсмории, но этот по какой-то причине остался в Дорнбурге.

— Ну, почему же — есть. Вот только сколько? Я пока что не понимаю, на кого это всё рассчитано. Обычные Адепты нам не противники, а те, что обосновались у Башни — наоборот. Там уже мы для них не противники, а не они для нас.

— Можно подождать эти семьдесят четыре часа до окончания оккупации. — предложила Ракетка. — Событие закончится, и мы…

— А оно закончится? — перебил её скептично настроенный эльф. Крохобор очнулся от своих мыслей и хмуро покосился в его сторону.

— С утра было масштабное нападение, — продолжал тем временем эльф, — а вечером город уже захвачен. И что потом? Ха! Да я даже предполагать не возьмусь — от этой игры можно ожидать чего угодно! Готов допустить, что эта столица просто исчезнет…

— Чепуха. — спокойно возразил Холод. — Я могу поспорить на круглую сумму, что до этого не дойдёт.

— Да и я, в принципе, тоже. — кивнул эльф. — Но гарантии-то ведь никто не даёт, верно? Ладно, засиделся я тут уже. Пойду повоюю.

— На передовую или в патруль? — спросил Орф.

— Под землю. — ответил, поднимаясь из-за стола, эльф. — У меня экипировка скоро в лохмотья превратится, с этими Адептами! Так что я лучше с крысюков трофеи пособираю…

Проводив взглядом уходящего эльфа, Рок подумал о том, что знает, куда подевались многие из тех, кто совсем недавно сражался на улицах, а затем куда-то исчез.

"Тоже где-то в катакомбах отсиживаются", — мелькнула у него мысль.

За окном в это время что-то протяжно загрохотало.

— Я в канализацию не пойду. — заявил Орф. — Меня тамошний Мокрозавр бесит.

Холод засмеялся.

— Так никто и не предлагает! Какой смысл? Нам и с Адептов всякое барахло неплохо падает. У меня в сумке уже четыре мифических нагрудника на тридцать пятый уровень валяются. А…

— Кстати о барахле! — воскликнул Рок. — Награду за Годдлтен хоть кто-нибудь открывал?

Друзья посмотрели друг на друга.

— Нет.

— Нет.

— Нет, как-то не до того было! — сказала Ракетка.

— А я не успел!

— Значит, самое время успеть! Давайте смотреть, что нам там выдали, а то сейчас Архитектор с Вирмом вернутся и всё снова забудется.

— Давайте. — согласился Ланс. — Давно пора!

— Так себе ящичек, если честно. — сказал Крохобор и вытащил из инвентаря вытянутый деревянный короб.


Сундук поддержки Годдлтена.

Ранг предмета: Уникальный.

Содержимое: включает в себя основную и дополнительную награды за участие в обороне крепости Годдлтен.

Активация данного предмета позволяет получить в своё распоряжение награду, соответствующую уровню вашего подвига.


— Не внушает.

Орф усмехнулся.

— Да, дружище, нам после сереброголовых культистов только «Великое» подавай!

— Ну что — открываем?

— Ой!

— Давайте одновре… — начал было говорить Ланс, но прервался и посмотрел на лучницу. — Ракета, ты чего? Уже открыла?

— Ага. — кивнула девушка, которая выглядела весьма удивлённой. — Но я не специально! Тут меню выпадает, и я выбрала на тот пункт… И там внутри костюм!

— Костюм?! — Рок недоверчиво посмотрел на свой наградной сундучок. — На кой чёрт нам может понадобиться костюм?! Куда его надевать?

— А я — хочу! — воскликнул Орф и быстрым движением откинул крышку у сундучка, после чего вытащил наружу небольшой светящийся амулет.


Секрет иллюзиониста.

Артефакт.

Тип предмета: бижутерия/броня/оружие.

Ранг предмета: уникальный.

Уровень предмета отсутствует.

Использование данного артефакта позволяет изменять внешний вид и свойства экипированного оружия и доспехов в соответствии с выбранным Обликом.

Примечание: привязка Облика к артефакту осуществляется только один раз. Выбирайте правильно!

Ограничение по Классу: нет.

Зачарование: нет.

Требования: нет.

Ничто не истина, всё дозволено…


— Ого…

— Я уже видел такие штуки в чате! — сказал Крохобор. — Люди хвастались! Это не простые костюмы! Их получают за первые прохождения подземелий и редкие достижения! Они экипируются в слот для артефактов через меню персонажа и активируются после выбора исходного облика.

— Ни одного слова не понял. Не пояснишь?

— Ну, смотри… Встречался ты уже, скажем, с крысюком… Убил его, всё такое. И этот факт остался у тебя в индивидуальной статистике. Так вот — надев этот амулет, ты можешь выбрать внешний вид крысюка в качестве исходника для создания костюма. То есть вставляешь артефакт в слот, активируешь — и твои латы превращаются в броню крысюка! Бам! Оружие, броня — всё, что на тебе надето, меняется! Характеристики в целом остаются такими же, но зачарования, если есть, могут заработать по-новому. С оружием так же.

— То есть, если я выберу в качестве донорского облика внешний вид крысюка — то превращусь в крысюка?

— Ну… — гном задумался и замялся. — Да! Получается, так. Достоверности сведений, сам понимаешь, не гарантирую, но люди писали, что это работает именно так. Плюс у тебя ещё пара новых умений может появиться, в зависимости от того, что именно ты там навыбирал. А самое главное — это то, что если ты выглядишь, как крысюк — то другие крысюки посчитают тебя своим и не атакуют! Большинство, по крайней мере. Сможешь пройти, куда захочешь, даже в самый центр их укреплений!

Холод даже руки потёр от возбуждения.

— А ты уверен, что это работает именно так?

— Конечно. — кивнул гном. — Только ты погоди радоваться, эта возможность не уникальна — любой нормальный разбойник с невидимостью пройдёт гораздо дальше и сделает гораздо больше! Причём не только туда, куда позволит костюм!

Рок прищурился.

— А теперь ещё раз. Что будет, если я выберу в качестве исходника воина Древних?

— Как это что? — фыркнул Крохобор. — Превратишься в одного из них!

Игроки замолчали и переглянулись.

— И мы будем шляться где захотим! — вполголоса сказал Орф, с восхищением рассматривая лежащий на столе амулет. — Мне уже нравится!

— Используем?

— Можно. — Рок сложил руки на груди и откинулся на спинку стула. — Я почти уверен, что это будет полезно, но… нам нужен план. Предположим, что Адепты действительно станут видеть в нас своих. И? Куда нам в этих образах прорываться? Зачем?

Ракетка пожала плечами.

— Может быть, в Башню?

— А смысл? Что мы там можем сделать такого, до чего ещё не додумались наши разведчики?

— Можно принести к Боссу какую-нибудь мощную бомбу и подорвать!

Друзья расхохотались.

— Кто о чём, а шоккер о бомбах! — проговорил смеющийся Ланс. — Орф, ты себе представляешь бомбу, которая может навредить Боссу семидесятого уровня?

— Представляю. — кивнул Орф. — Большая такая, чёрная, со стабилизаторами и характерным рисунком на боку…

— А у тебя такая есть?

— Нет.

Копейщик развёл руками.

— Тогда о чём мы говорим?

— Будем экспериментировать и проверять. — внезапно сказал Холод и, видя непонимающие взгляды товарищей, пояснил: — Я написал в Гильд-чат вопрос про костюмы, невидимость и Адептов. Прочитайте, что мне ответили!

— Не хочу, он вверх постоянно ползёт! — пожаловалась Ракетка. — Неудобно. Можешь в двух словах описать?

Маг кивнул.

— Легко. Под невидимостью любого вида в центр города не пройти — пробовали неоднократно. Адепты всё видят. Их передвижные пулемёты реагируют на игроков даже в тех случаях, если те сидят по другую сторону каменных стен. И ещё их маги глазастые не в меру, всё замечают.

— Печально.

— А с костюмами что?

— Неактивированные амулеты были только у двоих. — ответил Холод. — Они их уже настроили на внешний вид Адептов, но не для того, чтобы куда-то пробраться, а просто потому, что внешний вид доспехов понравился. В общем, они сейчас на улицах, фармят. В центр города пока не совались.

— Ясно. — кивнул Рок. — Ну, что же… Я за то, чтобы прогуляться до Башни. Вдруг Ракетка права и из этого что-нибудь выйдет. Не сидеть же здесь до конца События.

— Я — за! — поддержал товарища Мор. — Народ, вы как? Ракетка?

— Согласна!

— Поддерживаю.

— Тогда идём!


В дверях трактира у друзей произошла небольшая заминка. Они уже надели и активировали свои амулеты, превратившись в закованных в латы воинов Древних, а потом двинулись к выходу — и тут в помещение ввалилось несколько их согильдийцев во главе с потрёпанным Архитектором.

— Адепты!! — заорал Финс и в руках у него появился меч. — Те, что справа — мои!

Игроки успели достать оружие и приготовиться к нападению, но тут же остановились.

— Стойте… да это же наши!

— Твою же пенсию… — медленно произнёс Архитектор, опуская оружие. — Чёрт, парни! Ещё парочка таких выходок — и я к концу этого события поседею!

— И не он один. — добавил Вирм. Закинув за спину свой гитароподобный музыкальный инструмент, он обвёл взглядом стоящих перед ним друзей и поинтересовался: — Вы где так вырядиться ухитрились? От Адептов не отличишь!

— Вот и мне это интересно. — сказал Архитектор. — Это ведь Костюмы такие, верно? Артефакты?

— Именно! — подтвердил Рок и коротко описал всё, произошедшее за последнее время.

— Так что мы подумываем наведаться в центр города. — резюмировал он. — Посмотрим, так сказать, из первых рядов на то, что там происходит. Глядишь — заметим что-нибудь интересное.

— Здравая мысль. — одобрил решение товарищей Финс. — А то мы на улицах уже такого бреда наслушались! "Бежать надо!" "Нас тут всех перебьют!" "Слишком сложно!" "Город потерян!" — изобразил он чьи-то высказывания. — Дурдом, одно слово. Идиотизм!

— Многие поломали экипировку и разбегаются. — подтвердил Архитектор. Подойдя к ближайшему свободному столу, он положил на него шлем и потёр лицо ладонями. — М-мм… Кузнецы-то ведь сейчас не работают! А ремесленников с нужным умением на весь Дорнбург четыре штуки, представьте! Плюс Адептов у Башни уже столько, что площадь чёрная. Вот люди и побежали…

— И куда они собираются убегать? — фыркнул Мор. — Мы тут немного заперты, если что! Ворота закрыты, а через стены не перебраться — система не разрешает.

Архитектор пожал плечами.

— Кто ж их всех разберёт. На что-то надеются…


Через четверть часа друзья шагали по широкой улице в направлении Городского Совета. Шпили этого приметного здания уже маячили над крышами на некотором расстоянии впереди.

— Ещё один. — сказал Крохобор, коротким жестом указывая на квадратный портал, открывшийся над какой-то из соседних улиц. Из портала один за другим вываливались чёрные фигуры воинов Древних. — И когда они, интересно, закончатся?

— Через семьдесят два часа. — предположила Ракетка. — Вместе с Событием.

Крохобор усмехнулся, но из-за глухого шлема этого никто не увидел.

— Логично…

— Смотрите!

Улицу впереди игроков перегораживала стена из больших механических турелей Адептов. Среди них имелись и скрубберы, и какие-то другие модификации.

— Вот они, значит, где. — с удовлетворением сказал Холод. — А я всё думал, почему улица такая пустая…

— Как для нашей встречи подготовились. — согласился Рок и повернулся к своим друзьям. — Ну что, коллеги-камикадзе? Все готовы?

— Я не готов. — сознался Ланс. — Напомните мне, пожалуйста, ещё раз, для чего нам понадобилось это здание?

— Там могут быть задания или подсказки, как можно отвоевать город. — сказал Мор. — Это ведь Городской Совет! И ещё туда не удалось забраться ни одному из наших разведчиков.

— А… ну да, конечно. Тогда идём.

— Не переживай, Ланс, доберёмся мы ещё до твоей Башни. — сказала копейщику Ракетка. — Просто, согласись, что было бы глупо пройти мимо Городского Совета и не заглянуть!

— Мне больше тот главный Босс интересен. — покачал головой Ланс. — Но спорить не буду. И вообще — почему мы опять стоим?

И друзья зашагали вперёд по улице. Дежурящие у домов тройки Адептов попадались им всё чаще и чаще, а когда до зоны действия турелей осталось всего несколько метров, воздух наполнился неожиданным громким рыком.

— А-ар-ры-ыы! — заворчал кто-то. — Е-е-еда-ааа!

— Копать-колотить! — удивлённо завопил Орф. — Тролль!


Голодный тролль.

Смотрит на тебя, как на блюдо.

Уровень 55.


— Ры-ыыыы!

— К оружию, братья! — глухо закричал один из Адептов. — Уничтожить чудовище!

— Во славу Ушедших!

По улице разнеслись слаженные выкрики и звон оружия. Адепты бросались на появившегося из ниоткуда тролля со всех сторон, и полоса здоровья огромного монстра поползла вниз.

— Во славу Ушедших!

— Сопротивление бесполезно!

— Пади на колени, тварь!

Рок быстро оценил происходящее и, повернувшись к своим друзьям, резко махнул рукой.

— Быстрее! — выкрикнул он. — Давайте внутрь, пока они разбираются с троллем!

Игровая карта уже подсказала друзьям, что в здании Совета выдаётся необычное, подсвеченное красноватым кружком, задание, и теперь они горели желанием выяснить, что это такое.

Игроки бросились вперёд. Адепты уже успели окружить тролля и теперь гибли под ударами его дубины, а тот крутился на одном месте и натужно ревел, отмахиваясь от попадающих в него заклинаний.

— Рра-ааа!

И тут в дело вступили многочисленные турели. Пронзительно засвистев, они обрушили на тролля настолько плотный ливень из метательных снарядов, что тот превратился в неуклюжее решето и рассыпался пеплом уже через несколько секунд. Игроки в это время как раз поравнялись с одним из проходов между рядами завывающих скрубберов.

— Оп-с! — выдохнул Орф, а турели тихо зажужжали и слитным движением развернулись в его сторону. Друзья застыли.

— Заметили, что ли? — прошептал гном, а Ракетка не выдержала и зажмурилась.

Но механические изделия Адептов уже потеряли к ним интерес, разворачиваясь в другие стороны.

— Фу-уух… — выдохнул Ланс и коротко засмеялся. — Живём! Пойдёмте быстрее, пока они не передумали!

Вход в здание Городского Совета Дорнбурга был завален телами Адептов и наполовину обрушен. Одна из дверей висела криво, а вторая — разбитая и обугленная — валялась рядом со входом. В холле здания царила непроглядная темнота.

— Фонарь у кого-нибудь сохранился? — спросила Ракетка, заглядывая в разгромленное помещение. — Тут темно, хоть глаза выколи, а нам, похоже, куда-то на верхние этажи.

— Надо поискать лестницу.

— Здесь свечи вроде бы где-то были. Канделябры кто-нибудь видит?

— Они нам не понадобятся. — сказал Мор и над его головой зажегся яркий желтовато-оранжевый огонёк.

— Ого! Красиво! Что за Умение? — заинтересовался Ланс.

— Полуночная звезда. — ответил Жрец. — Получил за Достижение у Сереброликих. У вас тоже такое есть, вы просто забыли вынести его на панель.

— Серьёзно? Гм… А, да! Действительно!

— Эй, а где котобус?

— В смысле? — Рок развернулся и принялся осматриваться в поисках Орфа. — Чёрт! Орф пропал!

— Остался на улице?

— Тьфу! — плюнул Крохобор и выругался. — Давайте на выход! Если его утащили Адепты, то…

В дверном проёме появилась округлая фигура шоккера.

— А вот и я! — воскликнул Орф. — Скучали? Сознавайтесь!

— Скучали. — раздражённо подтвердил Холод. — Ты чего отстал?

— Собирал трофеи с убитых Адептов. — ответил шоккер. — И смотрите, что я вам притащил!


Особый куб Древних.

Артефакт.

Ранг предмета: Невозможный.

Содержимое неизвестно.

Aut Caesar, aut nihil!


— Обратите внимание на его ранг. — подсказал Орф. — Невозможный! Представляете, что там такое внутри?

— И с кого это такое богатство выпало? — прищурился Рок.

— Понятия не имею. — ответил Орф. — Там особо не разберёшься, на самом деле, а эта штука — единственное, что у меня получилось найти.

— Похоже, наш жирный друг тролль прикончил кого-то из командующих. — сказал Холод. — Интересно… И подпись намекает на то, что там внутри либо ненужная ерунда, либо то, что нам пригодится.

— Открывать будешь?

— А то! — и шоккер нажал на специальный выступ в верхней части артефакта. Раздался щелчок, за которым последовал тихий гул. Стенки куба разошлись в стороны, и он исчез, а в лапах Орфа оказался матовый чёрный шар с двумя широкими ярко-красными полосами.


Аннигилятор Древних.

Тип предмета: усиленная артефактная бомба.

Ранг предмета: Невозможный.

Уровень предмета отсутствует.

Дальность применения: отсутствует.

Урон: ~ 3 000 000

Ограничение по Классу: нет.

Требования: нет.

Примечание: принцип действия аннигиляторов основан на использовании портальных технологий и заключается в нанесении близлежащим объектам урона от взрыва Тьмы, с последующим перемещением в Последнюю Бездну.

Секрет производства данного вида вооружения безвозвратно утерян. Хотя оно, возможно, и к лучшему?


— Бойтесь своих желаний. — вздохнул Рок. — А то они временами сбываются… Ну, что же, Орф — поздравляю! Если этот город не уничтожат Адепты, то следующим кандидатом в Разрушители будешь ты!


* ** * ** *


Источник необычного задания обнаружился не на верхних этажах, как предполагала Ракетка, а в подвале. Стены неожиданно просторного подземелья были выложены крупными каменными блоками, а пол завален останками непонятных механизмов. Посреди всего этого безобразия выделялся массивный металлический люк, закрывающий спуск на следующий уровень. В верхней части люка помигивал красным светом магический камень.

— Ну и что это такое? — спросил Крохобор, останавливаясь рядом с люком и осматривая его со всех сторон. — Ручек ни одной нет… Как же его открыть?

— Может быть, тут голосовое управление? — предположил Орф и, наклонившись над люком, прокричал: — Люу-ук! Это яа-а! Твой оте — ец!

Холод поморщился.

— Что ты, черт тебя подери, такое несёшь, Орф?

— Не знаю. — покачал головой шоккер. — Вспомнилось что-то… Из прошлой жизни.

— Кто… здесь?

— А?

— Тихо!

Игроки окружили люк и принялись его рассматривать.

— Вы это слышали? — спросила Ракетка. — Голос из красного камня! Да?

— Кто… здесь? — тут же повторил камень. Свечение его при этом замерцало так, словно собиралось вот-вот погаснуть. — Враги?

— Мы не враги. — возразил Холод. — Мы — герои, призванные Богом Невериума для сражения с Вечностью!

Камень мигнул.

— Ну… наконец-то… — просипел он. Через мгновение цвет самоцвета поменялся с красного на зелёный, а толстый колпак люка вздрогнул и приподнялся.

— Проходите… Я… здесь… внизу…

Ухватившись за крышку люка с разных сторон, друзья приподняли её и откинули в сторону. Их глазам открылась короткая винтовая лестница, в ступени которой были вмонтированы светящиеся волшебные камни. Спустившись, игроки оказались в узком вытянутом помещении, вдоль стен которого стояли высокие металлические стеллажи. На полках покоились разнообразные детали и механизмы, а на полах у стен возвышались пирамидки из покрытых мерцающими рунами каменных плиток.

— Зачем же… вы так… вырядились? — спросил голос.

Повернувшись на звук, игроки увидели широкоплечего гнома, одетого во что-то вроде рабочего комбинезона со множеством кармашков, креплений и маленьких ремешков.


Мастер Анкер.

Главный механик Дорнбурга.

Подданство: Асстилон.

Уровень 45.

Статус: на краю гибели.


— Я… едва не… пальнул. — договорил гном, и друзья заметили лежащую у него на коленях ручную мортиру. Сам гном сидел на полу, привалившись спиной к стене, и выглядел, мягко говоря, плохо.

— Подходи… те…

Игроки приблизились к механику и Орф протянул ему большое зелье лечения.

— Возьмите. — сказал он. — Если не хватит, у меня ещё есть.

— Нет. — коротко отказался гном. — Мне это… не поможет.

Ракетка вздохнула.

— А что поможет? Что нам делать?

На лице гнома появилась кривая усмешка.

— Это… не важно. — медленно произнёс он. — Я не… думал. Что так… выйдет… но… время… пришло. Там… дальше. По коридору… Мои творения. Коды активации… одинаковые… Семь. Семь. Семь. Два. Возьмите… их. И… отомстите… за наш… город. Вы… сможете… вы… должны… — с этими словами гном затих и сделался неподвижным. Имя над его головой обесцветилось, а надписи слегка изменились.


Мастер Анкер.

Главный механик Дорнбурга.

Подданство: Асстилон.

Уровень 45.

Статус: мёртв.

Время до перерождения: 64 часа…


— Я что-то не понял, — сказал Рок, — а что мы…


Задание "Град обречённый".

Цель: освободить город Дорнбург от захватчиков.

Дополнительно: предотвратить разрушение города.

Дополнительно: ликвидировать Наставника тёмного Ордена Анно-Раха.

За выполнение дополнительных поручений награда может быть увеличена.

Примечание: в ходе выполнения задания рекомендуется использование изделий мастера Анкера.

Награда: в зависимости от вашей активности.

Внимание!

В случае провала задания возможен штраф!

Вы принимаете задание? Да / Нет


— Ничего себе заданьице… — пробормотал Ланс и коротко рассмеялся. — Спасение города, да ещё со штрафом в случае провала! Как думаете — принимать?

Холод, Крохобор и Мор переглянулись, а Рок оглянулся на Ракетку и пожал плечами.

— А какой у нас выбор?

Подтвердив своё согласие на принятие задания, друзья осмотрелись и прошли в следующее помещение.

— Ничерта себе! — прокомментировал то, что там находилось, Орф. — Держите меня семеро! Да это же танк!!

В просторном зале стояло несколько высоких и громоздких агрегатов, один из которых по своим очертаниям действительно напоминал стилизованный под стенобитное орудие танк.


Изделие ТО-1.

Тяжёлый осадный голем города Дорнбург.

Уникальный механизм, предназначенный для защиты собственных или разрушения вражеских укреплений.

Тип предмета: артефактный механизм.

Ранг предмета: Сюжетный.

Уровень предмета отсутствует.

Дальность применения: ближний бой, дальний бой.

Урон в ближнем бою: 70 000–120 000

Урон в дальнем бою: 150 000

Время обновления дистанционного удара: 10 секунд.

Наносит увеличенный урон по слабо бронированным противникам, зданиям и укреплениям.

Щиты: 100 %

Прочность: 100 %

Ограничение по Классу: нет.

Требования: нет.

Примечание: принцип действия голема предполагает полноценное слияние сущностей аппарата и управляющего существа.

Внимание!

В случае гибели аппарата вы утратите все имеющиеся у вас ценности и экипировку!

Прототип уникального механизма, изготовленного в мастерской гениального механика Анкера по заказу Городского Совета Дорнбурга.


— Я даже не знаю, как это прокомментировать. — протянул Холод. — То ли это читерство, то ли ловушка… Что думаете?

— Думаю, что отказаться от такого задания просто так уже не получится. — ответил Рок и его лицо приобрело упрямое выражение. — Придётся рискнуть.

Орф сделал несколько коротких жестов в воздухе перед собой и внезапно расхохотался.

— Орф! — окликнула его Ракетка, успевшая подойти к подножию первого из осадных големов. — Ты там в порядке?

— В полном! — ответил посмеивающийся шоккер. — Мне просто захотелось перечитать описание События — а там рекомендуется использовать хитрость!

Лучница убрала упавшую на глаза прядь волос и нахмурилась.

— Ну и что?

— Да ничего… Кроме того, что вместо военной хитрости мы собираемся использовать военные танки!

Глава 19. Великолепная семёрка

* зал трактира "Пузатая мелочь"

Налив себе ещё одну кружку "Анемонового мёда", Финс полюбовался янтарным цветом напитка и сделал очередной неторопливый глоток.

— Хорошая штука. — произнёс он, на мгновение зажмурившись и мазнув взглядом по иконке обновившегося Эффекта снижения Усталости. — Побольше бы та…

Игроки, сидящие за соседними столами, внезапно заволновались.

— Да враньё это всё! — громко сказал кто-то. — Кому вы, блин, верите? Видно же, что тупо брехня!

— А если нет?

— Точно брехня! Откуда в Невериуме подобная техника?

— Я должен это увидеть! — облачённый в латные доспехи полурослик, за спиной которого висел длинный широкий меч, поднялся со своего места и осмотрелся. — Кто со мной?

— Идите-идите, потом расскажете!

— Эй, подождите, я тоже хочу!

— И я!

Финс отставил кружку в сторону и непонимающе оглянулся.

«Что происходит? — подумал он. — О чём они говорят?»

— Парни! — позвал своих товарищей Финс. — Просыпайтесь, там что-то случилось! Эй! — обратился он к остальным игрокам. — У города опять неприятности или что?

— А чёрт его знает. — сказал кто-то. — Спроси что-нибудь полегче.

— А ещё лучше — почитай чат!

Архитектор, спящий напротив Финса, очнулся от полудрёмы и рассеянно заморгал, а остальные, судя по движениям из зрачков и пальцев, погрузились в изучение игрового чата.

— Пишут, что на одной из центральных улиц какая-то дичь. — произнёс через несколько секунд Кельт. — Но вменяемых сообщений пока что не наблюдаю…

— А из наших там сейчас кто-нибудь есть?

— Есть. — кивнул Кельт. — Пинкертон был рядом и утверждает, что несколько домов в окрестностях Городского Совета развалились, после чего из-под земли откопались то ли роботы, то ли танки!

Сидящие за столом игроки переглянулись. Пришедший в себя Архитектор скептически поморщился.

— Танки?!


* тем временем на одной из центральных улиц

— Идут, идут!!

— Назад! Быстрее, они нас заметят!

— Да не заметят, они ещё далеко!

— А что это вообще?!

— Откуда я знаю?! Не видно же ничерта! Проклятая ночь!

У поворота улочки далеко впереди что-то вспыхнуло, а потом в угол одного из домов ударил ослепительный яркий луч. Послышалось громкое шипение, и угловая часть дома обрушилась, прихватив с собою часть кровли и маленькую надстройку. При этом края у оставшегося стоять строения выглядели так, словно по ним прошёлся гигантский скальпель.

— Смотрите! — заорал кто-то из прячущихся в тенях игроков. — Вот это настоящая жесть!

— Что там происходит? Это Адепты?!

— Какие Адепты, дебил, откуда у них лазерное оружие?!

И тут из-за домов показались огромные и неповоротливые боевые машины.


* ** * ** *


— Орф, скотина тупая, ты что творишь?! У нас задание защитить этот город, а не разрушить!

«Фш-шшш!»

— Прошу простить, промахнулся!

«Фш-шшш»!

Переговоры друзей, общавшихся при помощи специальных амулетов, то и дело прерывали раздражающие помехи.

— Давайте дальше! Здесь уже никого не осталось…

— О, смотрите-ка, а там игроки! Справа, на улице!

— Вижу. Они в тебя, кстати, целятся. А кое-кто и стреляет!

— ЧТО?! Кто посмел?!

— Орф, не вздумай им отвечать!!

— Да я и не собирался…

— Рок, Бор! Напишите им кто-нибудь, чтобы топали по нашим следам!

— Как раз этим и заняты! Сейчас сообщим в Гильдию, а они уже все организуют!

— Эй, а вы куда? Поворачивайте! Вон та улица шире и выведет прямо к Башне!

— Сейчас!

Рок изменил положение фигурных рукоятей, которые сжимал в руках, и надавил на педаль, находящуюся под правой подошвой. Послышался гул и картинка, проецируемая перед его лицом при помощи нескольких артефактов, изменилась. Появилось и исчезло несколько подписей.

— А здорово, блин! — воскликнул Рок, обращаясь к своим друзьям. — Эти железяки замечают даже тех, у кого невидимость! Вон, смотрите — парочка разбойников слева, на крыше! Видите их?

— Видим.

«Фш-шшш»!

— Адептов больше не наблюдаю… Думаю, они отступили!

— Наверняка! Да и что им тут делать? Смотрите, сколько тут игроков, на боковых улицах!

— Точно! А вон и сам Архитектор!


* ** * * * *


Идущие по улице осадные големы выглядели так, словно перенеслись в Невериум со страниц какого-нибудь фантастического романа. На первый взгляд они не были похожи ни на что конкретное — просто неторопливые ползущие башни, состоящие из нагромождения броневых пластин и торчащих из них кристаллических излучателей — и лишь некоторое время спустя в глаза бросались различные примечательные детали. Так, к примеру, у них имелось по две пары нижних конечностей, и даже по одной парочке верхних. Руки големов напоминали кузнечные молоты, а ноги были настолько мощными, что перемалывали в пыль даже массивные каменные глыбы. Небольшие светящиеся амулеты, установленные в разных частях големов, передавали изображение окружающего мира находящимся внутри игрокам. Двигались военные машины с басовитым гудением.

— Не видел бы своими глазами, — сказал Архитектор, глядя, как вслед за вышагивающими големами движется нечто, больше всего похожее на громадный танк, — не поверил бы! Откуда они взялись?!

— Выбрались из подземного бункера в районе Городского Совета. — ответил Кельт. — Рок упомянул, что эти роботы им выданы в рамках какого-то исключительного задания.

— Ясно. Поделиться заданием можно?

— Нет.

— Ну, я почему-то так и подумал. — Архитектор кивнул и принялся раздавать указания. — Собирайте всех наших! Ориентир — вот эти самые роботы. Движемся следом за ними, помогаем уничтожать Адептов. Посмотрим, может быть против такого оружия эти твари и не устоят…


* ** * ** *


— Слева!!

— Вижу!

— А-ааа!! — закричал Ланс, до предела вдавливая кнопки на торцах управляющих рукоятей. Излучатели выстрелили яркими росчерками и те прошлись по плотной толпе приближающихся Адептов. Изображение окружающего мира перед глазами копейщика пошло рябью, а с правого бока побежали строчки информационных сообщений. — Есть! Готовы!

БУХ! Бах! Бах! Бах! Бах!

— А теперь справа!!

— Чёрт! Орф! У тебя заряды в той пушке ещё остались?

— Сейчас будут!!

«Не успеет, — подумал Рок, глядя на то, как неповоротливая, походящая на танк машина медленно поворачивается, а округлые башенки на её броне разворачиваются в нужную сторону. — Надо помочь!»

— Внимание! — закричал он. — Залп!! — и утопил самую большую из доступных кнопок до самого основания.

БОММ!

Голем качнулся, а в направлении ударного отряда Адептов устремился огромный, переливающийся огненным сиянием, шар.

«Кажется, не промазал», — обрадовался Рок, а после этого шар ударил в ряды противника и взорвался. По глазам резанула яркая вспышка.


Внимание!

Уровень общего энергетического заряда приближается к критическому минимуму!

Рекомендуется выполнить переход в режим уменьшенного энергопотребления и избегать использования силовых излучателей.


Рядом с сообщением высветились шкалы состояния щитов и корпуса голема. Вместе с ними отобразился и уровень запаса энергии, имеющий насыщенный желтый цвет.

— Народ, у меня батарея разрядилась! — доложил Рок. — Скоро сдохнет!

Переговорное устройство разразилось чередой шипящих и пощёлкивающих звуков.

— Не страшно! — послышался искажённый помехами голос Холода. — Большую часть их армии мы уже перебили, а…

— Внимание! Босс!!

«Фш-шшш»!

— А что с ним случи… О, дьявол!! Он идёт к нам!

— Кто идёт к нам? Дьявол?

«Фш-шшш»!

— Нашла время для шуток! К нам идёт Босс!!

Рок заставил своего голема развернуться и уставился на неторопливо приближающегося гиганта.


Анно-Рах.

Слуга Древних.

Наставник тёмного Ордена.

Уровень 70.


— «Двуцветная Корона… — подумал Рок, рассматривая оранжево-алую окантовку вокруг имени Босса. — Ну что же — кажется, нам хана. Жаль…»

— Когда он успел сюда прибежать? — воскликнула Ракетка. — Он же был с другой стороны Башни!

— Наверное, испугался, что мы перебьём его подчинённых!

— Так мы бы и перебили!

— Слушайте, все! — сказал Холод. — Нам его не убить! Големы не справятся. Предлагаю дать столько залпов, сколько успеем, а потом…

— Хватит нудить! А ну-ка, разойдитесь!

«Какого чёрта?»

Повернув голову, Рок посмотрел на машину Орфа, шарообразные колёса которой закрутились с постоянно возрастающей скоростью.

— В стороны! — заорал весело хохочущий шоккер. — Верьте в меня! У меня есть план!


* ** * ** *


Бойня, учинённая невероятными военными изделиями мастера Анкера, получилась кошмарной. Излучатели осадных големов били по воинам Древних с таким уроном, что пробивали и броню, и щиты, и даже наспех сооружённые баррикады. Улицы на пути чудовищных механизмов оставались буквально заваленными доспехами и мелкими элементами брони противника. Адепты Древних сражались без страха, но все их попытки причинить големам хоть какие-нибудь заметные повреждения заканчивались неудачей.

Грозные роботы практически без задержек прошлись до самой Центральной Площади и учинили на ней такое опустошение, что даже те из игроков, кто считал себя бывалыми героями, содрогнулись.

— Четыре уровня!! — обрадованно закричал Финс, наблюдая за тем, как яркие лучи, испускаемые одним из големов, с лёгкостью выкашивают ряды очередного отряда Древних. — Четыре уровня получил! Ах-ха-ха-ха, хорошо!

— Не стой на месте! — одёрнул его Кельт и укрылся за торчащим вверх закопчённым огрызком какой-то стены. — Один импульс от граббера — и тебя нет!

— Помню!

Игроки двигались позади сражающихся големов сплошным потоком, рассредотачиваясь по площади и занимая подходящие для обороны позиции. Они добивали оставшихся в живых Адептов и отсекали от основной массы противников те отряды, с которыми могли справиться своими силами.

— А хорошо идут! — прокомментировал действия големов Пеленг. — И — главное — быстро! Они такими темпами этот город ещё до утра вычистят. Великолепная семёрка, блин, иначе не скажешь…

БОММ!

— Ого! — воскликнул кто-то из игроков. — Видели, как он по ним зарядил?! Аж земля вздрогнула!

— Видели. — кивнул выглядывающий из своего укрытия Архитектор. — Хорошее попадание…

И тут из-за тёмного силуэта Башни Великого мага показался Босс. Игроки заволновались.

— Чёрт, чёрт, чёрт, чё-оорт!

— Слушайте, а он ведь прямо сюда идёт, нет?

— Отставить панику, наши роботы с ним разберутся!

— Да? А если не разберутся?!

— Так, вы мне объясните — мы уже отступаем? Или ещё подождём?

Воины Древних тем временем спешно перегруппировывались, отступая в сторону приближающегося Босса. Маги укрывали их отряды широкими плёнками волшебных щитов, а механические турели строились в линии и занимали удобные позиции для стрельбы.

— Чем там Великий маг занимается? — спросил Архитектор и бросил недоумевающий взгляд на Башню. — Почему он этого урода не задержал?

— Да кто его знает! Интересно, а Рок с остальными уже догадались, что им пора уходить?

— Не знаю. — покачал головой Архитектор. — Но…

Тут до развалин, в которых укрывались игроки, донеслось басовитое гудение, а Финс выглянул поверх стены и пробормотал:

— Ох ё… Мне одному кажется, что они его атакуют?!


* ** * ** *


— Орф, что б тебя, прекрати этот балаган! — закричал Рок. — Ты ему ничего не сделаешь!

— Я не сделаю — аннигилятор сделает! — захохотал в ответ Орф. — Вот сейчас фейерверк будет, любо-дорого посмотреть!

— Будет, но только ты его не увидишь! — воскликнула Ракетка. — И вспомни — после гибели голема ты потеряешь всё, что у тебя есть!

— За Ор-рду!!

— За какую ещё орду, Орф?!

— Оставь этого ненормального! — рявкнул Холод. Помехи, звучащие теперь практически непрерывно, превращали его голос в странный рокочущий баритон. — Он всё равно не успеет! — выкрикнув это, маг несколько мгновений помолчал, а затем обратился к самому шоккеру:

— Орф, остановись! Ты не успеваешь! Он снесёт тебя ещё на подходах!

— За Альянс!!

— А, что б тебя, блохастый!

Голем Холода неуклюже потоптался на одном месте, присел, и ударил в сторону Босса сразу несколькими энергетическими лучами. Следом за ними отправились короткие очереди из маленьких огненных шаров.

— Давай, Орф!! — заорал Крохобор и его голем тоже развернулся, а между антеннами излучателей пробежала яркая паутина переплетающихся разрядов. — Мы его отвлечём!!

После этого события понеслись со скоростью сорвавшегося под откос курьерского поезда.

Слуга Древних неотвратимо приближался к друзьям, а ослепительные лучи осадных големов бессильно разбивались о его бронированное тело. Во все стороны сыпались искры, ночную темноту разрывали отсветы многочисленных ярких вспышек. Игроки стреляли не переставая, расходуя последние остающиеся в их батареях заряды, а похожий на танк механизм Орфа преодолел уже большую часть расстояния между ним и Боссом.

«Не успеваем! — с досадой подумал Рок, наблюдая за тем, как Анно-Рах переводит взгляд своих светящихся глаз на осадную машину шоккера. — Сейчас он его снесёт…»

— Внимание, ульта!!

Вж-жжжжж! ДОННН!!

Голем Ракетки задрожал и частично трансформировался, из-за чего броневые пластины на его груди разошлись в стороны, а очертания изменились. Воздух пронзила огненная линия, ударившая Босса в области шеи.

Анно-Рах вздрогнул и сбился с шага, а его здоровье дрогнуло и чуточку опустилось.

— Пробила!! — радостно заорал Крохобор. — Вы видели, она его пробила!! Давайте все вме…

И тут Анно-Рах вытянул перед собой руки, сжимая в них направленный на друзей магический жезл.

Ш-шшарх!

В воздухе сверкнуло ярко-зелёным и в середине голема Ракетки появилась широкая оплавленная дыра, а сам осадный механизм подпрыгнул и неуклюже повалился на спину. На землю рядом с ним посыпались обломки от расплавленных броневых пластин.

— Что? Не-е-ееет!!

Ш-шшарх!

Следующий удар пришёлся в машину Мора. Одну руку голема тотчас оторвало, а сам аппарат приподняло в воздух и развернуло, после чего он рухнул подобно старой и поломанной кукле. Рейдовая иконка Мора окрасилась ярко-красным, а иконка Ракетки сделалась неактивно-серой и тут же погасла.

— Ах ты толстозадая гнида!!

С этим криком Крохобор задействовал наиболее сильное — ультимативное — умение своего голема. Военная машина завыла и рванула вперёд, открывая огонь из всех орудий одновременно.

Тонн! Тонн! Тонн!

Выстрелы Крохобора угодили Слуге Древних в плечо, бедро и живот, но тот лишь немного дёрнулся, тщательно прицеливаясь из своего жезла.

Ш-шшарх!

Ярко-зелёный луч протянулся в паре локтей от бокового излучателя голема и врезался в землю за его спиной, выбив из её поверхности высокий земляной фонтан.

«Промазало, чудовище криворукое!» — подумал гном, а затем закричал:

— Да когда же ты уже, наконец, сдохнешь?!

Тонн! Тонн! Тонн! ДАНН!

Крохобор успел произвести ещё несколько выстрелов, один из которых оказался вполне удачным, а затем перед его глазами мелькнуло выделенное красным контуром сообщение.


Внимание!

Энергетический ресурс изделия ТО-4 исчерпан!

Все системы отключены.


Голем замедлился и повалился на землю бессильной бронированной болванкой. Взметнулась пыль.

Ш-шшарх!

В лежащего голема ударила магическая атака Анно-Раха и за одно мгновение превратила его в груду искорёженного металлолома. Но находящийся внутри него гном этого не увидел, потому что оставшиеся без энергетической подпитки визуализирующие системы уже отключились. Рейдовая иконка Крохобора погасла.

А в следующее мгновение в застывшего на одном месте Босса врезался колёсный механизм под управлением шоккера.

— Финита ля комедия, толстожопый!! — заорал Орф, и пространство площади затопило ослепительное сияние.


* несколько часов спустя

Уставший физически и вымотавшийся морально Архитектор сидел на большом камне и размышлял, раз за разом прокручивая в уме события минувшей ночи. После того, как группа Рока направила своих големов в самоубийственную атаку на Босса, почти половина выбравшихся на площадь игроков бросилась врассыпную.

«Двуцветная корона» семидесятого уровня — это серьёзно, а конкретно этот Босс уже успел зарекомендовать себя, как крайне опасного противника. Что, к слову, подтвердилось в первые же мгновения боя, когда он сходу уничтожил сначала одного голема, а следом за ним и другого.

А вот потом… То, что произошло потом, не получило никакого объяснения до сих пор. Анно-Рах вёл себя вполне предсказуемо, начав уничтожать големов одного за другим, но, когда в него врезался танкоподобный агрегат, что-то неизвестное полыхнуло так, что у части игроков возникли Эффекты Ослепления и Световой Абберации. Вслед за ярким светом по всему, что находилось на площади, ударила плотная взрывная волна, а после этого область с Боссом окружило непроницаемо-чёрным туманом.

— Если это у него такие Умения, — пробормотал в тот момент Финс, — то я не понимаю, каким образом мы должны были…

Но не успел воин закончить фразу, как чёрный туман исчез, прихватив с собой и выстроившиеся в боевые порядки отряды Древних, и даже самого Босса. Центр самой главной городской площади опустел.

«Куда же они подевались? — в который уже раз задумался Архитектор, мысли которого вернулись к его друзьям. — Их ведь целых семь человек, не могли же они бесследно исчезнуть! И эта странная телепортация Босса их не задела — големы-то до сих пор на площади!»

Ответа не было.


* некоторое время назад, в Чистилище

— Ага! Я так и подумал, что вы всё ещё тут! — появившийся под сводами Чистилища Рок осмотрелся и сразу же заметил своих друзей. Орф, Ракетка и Крохобор сидели на полу у одной из колонн со свечками и неторопливо завтракали, разложив вокруг себя пакеты с бутербродами и несколько бутылок с каким-то напитком.

Мгновением позже Рока в Чистилище появился Ланс.

— Вот вы все где! — обрадованно воскликнул он. — А чего сидим, кого ждём?

Тут же с левой стороны от Рока возник Мор, и почти сразу же после него — Холод.

— Ну вот мы и снова в сборе! — сказал Крохобор. — Чего стоите? Проходите, присаживайтесь!

Игроки подошли поближе к своим друзьям и уселись на пол напротив них. Каменные плиты на ощупь оказались неожиданно тёплыми.

— Что ж… вижу, экипировку у вас действительно утащило. — сказал Холод, глядя на простенькие серые костюмы, которые были надеты на завтракающей троице. — А оружие — тоже?

— Тоже. — кивнула Ракетка. — Оружие, доспехи, всё наличное золото и содержимое инвентарей. Хорошо хоть сами инвентари остались, а то у Бора он дорогой и, к тому же, бездонный.

— И ещё — еда! — добавил Орф. — Не знаю, почему она у меня сохранилась, но пришлась как нельзя кстати. Хотите сэндвич?

Рок с Мором переглянулись.

— Нет, Орф, спасибо. А почему вы до сих пор тут? Нам в Дорнбурге, чтобы сюда попасть, по всему городу Адептов пришлось выискивать, чтобы потом об них самоубиться. А вы тут пируете!

— Знаешь, Рок, — медленно протянула Ракетка, — иногда нужно просто остановиться и помолчать.

— В каком смысле?

— Ну, прислушайся. Ты что-нибудь слышишь?

Рок послушно затих и настороженно прислушался. Под высокими сводами Чистилища царила почти совершенная тишина. Ветра не было. Верхнюю часть колонн окутывал полумрак, а в каменных нишах едва различимо потрескивали пламенем мириады одинаковых огоньков.

— Ничего. — ответил за своего товарища Холод и посмотрел на Ракетку. — Тут всегда тишина.

И тут в голову Рока пришла внезапная мысль.

— А смысл, получается, именно в этом и есть? — уточнил он. — Я прав?

— Ну, разумеется! — улыбнулась девушка и откинулась назад, опёршись спиной о колонну. — Когда ещё мы сможем посидеть просто так и спокойно позавтракать, без того, чтобы на нас свалилось очередное задание или какое-нибудь опасное поручение?

— Мы бы, на самом деле, уже давно возродились. — добавил Крохобор. — Но появился Орф и начал устраивать такой пикник, что мы на него посмотрели и решили остаться…

Рок понимающе усмехнулся и кивнул, а Ланс протянул руку к ближайшему бутерброду.

— Тогда — угощайте!


* ** * ** *


— Интересно, а когда нам будут выдавать положенные награды?

Семеро друзей появились на Портале Возрождения рядом с Малой Торговой площадью и первым, что они увидели, был десяток местных рабочих, занимающихся восстановлением торговых построек. Яркое утреннее солнце смущённо выглядывало из-за трубы соседнего дома.

— О каких наградах ты говоришь, Орф? — уточнил Рок. — До окончания события с Древними ещё шестьдесят с лишним часов, да и статус оккупации с города никто не снимал. Видишь большой значок на Панели Состояния персонажа?

— А почему, кстати? — спросила Ракетка. — Какая может быть оккупация, если мы уже победили?

— Не знаю. — ответил воин. — Может быть, мы победили, но не до конца?

— Ерунда какая-то! Босс мёртв. Да и адептов мы большую часть давно перебили… Вы же сами видели, что всех, кто оставался в центре площади, испарило!

— Я не уверен, что это было засчитано как убийство. — покачал головой Холод. — Хотя город мы, по сути, отвоевали и…


Внимание!

Город Дорнбург был освобождён до истечения срока оккупации территории!

Поздравляем!

Награда будет начислена в соответствии с вашим вкладом и полученными Достижениями, после чего размещена в вашем инвентаре.


Задание «Град обречённый» выполнено!

Вы — один из семи игроков, внёсших значительный вклад в освобождение города!


Вами получено уникальное воинское Достижение "Великолепная семёрка"!

Вами получено уникальное воинское Достижение "Один из Семи"!

Потомки Беллианты Сиятельной узнали о вас и относятся к вам с уважением.


Вами получено Достижение "Механизатор"!

Вами получено Достижение "Испытатель"!

Вы получаете скрытую Уникальную Особенность "Изо всех сил"!

Вы можете однократно использовать любой механизм, без каких-либо требований или ограничений.

Вы наносите увеличенный урон по любым необыкновенным противникам.


Примечание: дополнительная награда была размещена в вашем инвентаре.


— А вот и награда! — обрадовался Орф. — Интересно только, а почему так мало? Мы ведь…

И тут перед глазами друзей буквально зарябило от многочисленных сообщений о получении уникальных доспехов, золотых монет и дополнительных уровней.

Глава 20. Секреты пустыни

— Вот где одна большая кнопка «Убрать всё», когда она так нужна? — пробормотал Рок, небрежными жестами отмахиваясь от всплывающих сообщений. — И почему нельзя показать одно большое сообщение? Неужели обязательно выводить из себя десятками мелких?!

— Не занудствуй, Рок! Ты только посмотри на это богатство!

За успешное выполнение опасного задания и участие в неанонсированном событии игрокам начислили по восемь уровней, а также одарили многочисленными предметами экипировки.

— У меня два полных сета брони набралось, — сказал Холод, — один лёгкой и один — средней. А ещё четыре с половиной тысячи золотых. Плюс коробка с наградным маунтом и особенным артефактом. У всех так?

— Да.

— Да.

— У меня всё то же самое!

Пока друзья разговаривали, из-за угла ближайшего дома выбежал Пеленг и сразу же посмотрел в сторону Портала Возрождения.

— Попытка номер три… — вполголоса бормотал он, а увидев Рока и остальных, быстро обернулся и закричал: — Эй, они здесь! Давайте сюда!

— Смотрите-ка. — указал на приближающегося мага Ланс. — А нас, похоже, уже потеряли!

— Здорово, народ! — воскликнул тем временем Пеленг. — Слава Богам, вы здесь! Вы где пропадали?!

— Отдыхали! — бойко ответил Орф. — А что?

— По всему городу вас разыскиваем. — рассказал Пеленг. — Когда Босс взорвался и пропал, мы подумали, что вас утащило в Чистилище, но вы всё не появлялись и не появлялись. Потом уже и солнце встало, а вас всё нет. По списку Гильдии местоположение не прослеживалось… Непонятно, блин! Ещё и сообщения не доставлялись!

Из-за домов показалось трое знакомых игроков — Вирм, Пинкертон и Линк.

— Всем привет!

— Слушайте, а почему вокруг никого нет? — воскликнул Ланс, внимательно осматривающийся по сторонам. — Мы тут уже минут пять стоим, а единственные игроки, кого мы увидели — это вы! Город что — до сих пор оккупирован? Ворота закрыты?

— Открыли. — кивнул Пеленг. — Но большая часть людей сейчас в центральных районах зависает, охотятся. Кое-кто по окраинам разбежался, но там шансов на добычу гораздо меньше.

— А на кого они охотятся? — поинтересовался Рок. — На Адептов?

— Ну да. Их мобильные грабли, которые на самом деле турели, по всем подворотням попрятались, а у них, как вы помните, начинка из уникальных ингредиентов…

— Понятно.

— Коллеги, у меня для вас два вопроса! — сказал Пинкертон. — Ответите?

— Ну, давай. — согласилась Ракетка. — Спрашивай.

— Отлично! Тогда вот вам первый — что вы устроили на центральной площади? Про големов и задание мне уже рассказали, но каким образом вы прикончили семидесятого Босса?!

Рок засмеялся.

— Это Орф его прикончил. — ответил он и показал пальцем на шоккера, который гладил сидящего у него на плече белого мимика. — Ему от одного из Адептов аннигилятор достался — это что-то вроде гибрида гранаты и атомной бомбы — вот он его и взорвал.

Вирм и Пеленг переглянулись.

— Ну, вы, блин, даёте. — восхищённо заметил Вирм. — И правда герои, без всяких преувеличений.

— А какой у тебя второй вопрос был, Пинк? — спросил Холод. — Ты ведь только один задал. А какой второй?

— Расскажите, кто такая Беллианта?

Ответом было удивлённое молчание.

— Кто?

— Беллианта. — менее уверенно повторил Пинкертон. — Неужели не помните? Её имя упоминалось в оповещении о победе! Было сказано, что её потомки о нас узнали и теперь относятся с уважением. Я думал, что, если вы убивали Босса, то вам должно быть что-то про это известно.

— Вообще-то нет. — ответил Рок и принялся копаться в архиве с последними системными сообщениями. — Я это имя от тебя впервые услышал… Гм. А ведь и правда написано! «Потомки Беллианты Сиятельной»! Странно…

— Асса!!

Услышав чей-то крик, игроки обернулись и увидели всадника, передвигающегося на немного комичном, но весьма проворном существе. У существа была длинная шерсть, большие глаза, длинный хвост и шесть лап, причём те из конечностей, что располагались «посередине» остальных, прижимали к бокам существа объёмные походные сумки. Общий вид создания напоминал здоровенного лохматого кота.

— Да это же Финс! — рассмотрел имя всадника Холод. — На чём это он приехал?

— Тоже такого себе хочу! — сказал шоккер. — Это же самый настоящий Мохнозадый Шестилап!

Пинкертон расхохотался.

— Не хотелось бы тебя огорчать, Орф, — сказал он, — но этот маунт называется по-другому.

Впрочем, Финс и его зверь уже были так близко, что друзья и сами различили имя диковенного существа.


Оттоколобус.

Храбрый Ман-а-Нул.

Персональное средство передвижения.

Ранг: отсутствует.

Уникальная награда за участие в освобождении города Дорнбурга от захватчиков из Тёмного Ордена.

Уровень 30.

Далёкие предки этого удивительного существа наводили страх на жителей Шоковой Пустыни и Диких Земель, зато сейчас вы не найдёте никого, кто был бы более предан и сопровождал бы вас везде, куда бы вы не отправились.


— Прелесть какая! — умилилась Ракетка. — Ребята, а где такого можно достать? Мы ведь тоже принимали участие в…

— Вам коробки с маунтами должны были выдать. — ответил Вирм. — И такие оттоколобусы сидят в каждой из них. Причём они сразу тридцатого уровня, так что доставайте и можете пользоваться.

— Только сумки для вещей придётся покупать отдельно. — добавил Линк. — Броня у него в комплекте, а сумок нет.

— Ну, вот и встретились! — усмехнулся Финс, останавливая маунта перед игроками. Спрыгнув на землю, он похлопал лохматого «кота» по спине и сказал: — Свободен. Отдыхай пока, я позову тебя позже.

Маунт исчез, а Финс повернулся и внимательно посмотрел на друзей.

— Пятьдесят первые уровни. — протянул он. — Неплохо. Я вот только сорок девятый. — тут взгляд его остановился на Ракетке, и он спросил: — А зачем вам такой примитивный наряд? Это тоже костюм какой-то или что?

— Это — то, во что нас нарядила система. — ответила лучница. — Нас Босс прихлопнул вместе с големами, а их условия использования предусматривали исчезновение всех имеющихся предметов. Оружие, броня, золото…

— Ничего себе! — удивился Финс и тут же нахмурился. — То есть это что получается — у вас тупо всё отобрали? Вообще всё, что у вас имелось?

— Нет, не всё. — возразил Орф. — У Ракетки маунт остался, а у меня — пет. И даже еда почему-то сохранилась. Так что мы потеряли только то, во что были одеты, ну и ещё золото.

— Но это ерунда, потому что и то, и другое уже компенсировали. — добавил гном. — Экипировку всю выдали новую, надо только характеристики на ней подобрать, а золота за задание отсыпали ещё больше, чем было!

— Надо только оружием озаботиться. — сказала Ракетка. — А то у меня большая часть Умений работают исключительно с луком.

— Это правильная мысль. — похвалил девушку Финс. — Этим и занимайтесь. Причём в ближайшее время, потому что Финник скоро доберётся до места и… — воин посмотрел в сторону Пеленга. — Вы им уже рассказали или не успели?

Холод хитро прищурился.

— Рассказали о чём?

— Ясно. — кивнул Финс. — Значит, не успели. В таком случае передаю суть — наши разведчики уже вышли на связь из Овванхора и написали, что присоединяются к каравану, идущему в направлении Роттрафта. Это довольно крупный городок на границе Шоковой Пустыни и на его территории имеется собственный телепорт. От неизвестного стационарного портала нам, конечно, пользы немного, но само по себе место для нашего перемещения идеально. И нам надо как следует подготовиться.

— Сейчас сделаем!


За последующие несколько часов спустя облик друзей претерпел кардинальные изменения. Доспехи на пятидесятый уровень уже не выглядели, как обычные латы — нет, это были подлинные произведения искусства. Нагрудники украшали витиеватая резьба или вышивка, а общий дизайн у комплектов смотрелся так, словно его придумывали известные мастера художественного дела. Картину завершали большие и невероятно пушистые маунты, извлечённые из подарочных сундучков.

Последней наградой для игроков стали персональные портальные артефакты, способные мгновенно переместить своего обладателя на центральную площадь города Дорнбурга. Что было, к слову, весьма своевременно, учитывая, чем именно предполагали заниматься семеро друзей в ближайшее время.

— Ну, как настроение? — поинтересовался у игроков Архитектор после того, как они завершили все приготовления и собрались на одной из площадей на окраине города. — Готовы?

— Всегда готовы. — ответил игрок-Шаман по имени Махаон, рядом с которым стоял его призрачный боевой питомец. — А сколько нам ещё тут торчать?

— У меня тот же вопрос! — сказал кто-то. — Наша группа…

— Внимание! — крикнул Архитектор и игрок замолчал, как и все остальные собравшиеся. — Финник уже написал, что они активируют портал через десять минут. Так что проверяйте, всё ли вы взяли, и разбивайтесь по группам. Напоминаю, что те, кто идут первыми, должны будут открыть проходы для остальных.

— Помним!

Масса игроков пришла в движение, быстро рассредоточиваясь по всей площади. И не успели они закончить перестроения, как в нескольких шагах от стоящего особняком Архитектора открылся прямоугольный портал.

— Внимание! — выкрикнул глава игрового Альянса. — Портал открыт!

— Ну что, Орф, — сказала Ракетка, — вот и пришла пора отправиться в сердце пустыни! По сути, на твою игровую родину! Покажешь нам, где у вас там самое интересное?

— Сердце, сердце… — недовольно пробурчал Орф, но сделал это так, чтобы улыбающаяся лучница ничего не услышала. — А кто сказал, что это будет именно сердце?


* ** * ** *


Портал разведчиков привёл компанию друзей на окраину обширной торговой площади. Город Роттрафт неожиданно оказался настолько большим, что на его центральной, а, по совместительству, и торговой, площади могла бы разместиться пара жилых районов.

— Ничего себе — «довольно крупный»! — сказал Рок, рассматривая дома, расположенные по периметру площади. — Обалдеть можно! Вы видели, как он нарисован на Карте? Да он по размерам не меньше Дорнбурга!

— Меньше. — категорично заметил Холод. — Хотя я тоже ожидал немного другого, факт.

— Позже пообщаетесь! — сказал, оборачиваясь, Крохобор. — Пойдёмте лучше вон к тем рядам, а то тут скоро станет немного людно.

Игроки «Стража» в это время появлялись из порталов и расходились в разные стороны, после чего открывали новые порталы. Многие из местных оглядывались на это мельтешение с любопытством, а кое-кто принимался спешно вытаскивать из ящиков дополнительные товары. Торговцы оставались торговцами в любой ситуации.

Прошёл час.

Воины «Стража», прибывшие на площадь Роттрафта почти полным составом, успели изучить большую часть города, пообщаться с главой местного совета и осмотреть достопримечательности, а также выяснить местонахождение Большого Некрополя.

— Значит, так. — сказал Рок, расстилая одну из недавно приобретённых карт на каменном блоке, лежащем у стены высокого дома. Новое оповещение Гильдии застало друзей посреди улицы, и они остановились в первом же подходящем для них месте. — Нам нужен квадрат А-четыре. Кто-нибудь его ви… А, да вот же он!

— Как-то это неблизко. — заметил Ланс. — Мы до этих холмов часа три добираться будем, не меньше.

— Нормально! — махнул рукой Рок. — Главное — узнать, где находится Крипта.

Шоккер смущённо потёр шею.

— Вообще, Крипта — это место для погребения. — сказал он. — Причём такое, которое находится под каким-нибудь храмом. А если на стенах этой Крипты нарисовано, в какой последовательности браться за расшифровку языка Древних, то, может быть, и сам храм тоже посвящён им?

Холод в задумчивости посмотрел на Орфа.

— Ну ты, Орф, гимназист! Тебе бы фантастику писать, а не в играх за котов отыгрывать. При чём тут храмы? Некрополь — это не комплекс храмов, а примитивный могильник!

— В нашем случае это очень большой могильник! — поддержала шоккера Ракетка. — Так что Орф прав, надо поспрашивать и про храмы.

Холод всё так же задумчиво пожал плечами и кивнул.

— Спросим.

Во вкладке гильдийского чата замигало новое сообщение.

— Внимание! — писал Финс. — Здания коллегии исследователей в этом городе нет, так что не ищите! Мы выяснили, что все, кто занимаются исследованиями, собираются в трактирах, причём каждый раз в разных, поэтому надо ходить и спрашивать. Координаты Некрополя уже известны — вы видели их в последнем оповещении. Финник выдвинется туда в ближайшее время. Кто хочет — можете присоединяться. Задача для всех остальных — выяснить конкретное местонахождение Крипты. Некрополь слишком большой и без конкретной информации мы там можем увязнуть надолго…

— Самое время для появления Мыша. — сказал Крохобор и осмотрелся. — Его точно нигде нет? В прошлые разы он…

— Эй! Смотрите! — внезапно подпрыгнул шоккер. — Вон тот здоровяк! Это же он!

— Кто «он»? — переспросила Ракетка. — Мыш?!

— Да какой ещё Мыш! Огр!!

— Ещё один?! — Мор стремительно развернулся и выхватил свои короткие жезлы. — Где?!

— Эй, да я не в том смысле! — сделав резкий раздражённый жест, Орф даже зажмурился от возмущения. — Это не такой огр! Он, может, и не огр вовсе!

— Орф. — сказал Холод и окинул взглядом улицу перед игроками. — Ты можешь ясно ответить, о чём конкретно ты говоришь?

— Могу! — воскликнул шоккер и указал лапой в сторону необыкновенно высокого местного, заходящего в двери одного из домов. — Вон того здоровяка зовут Капибарр Огр! А мы это имя уже видели — это тот самый историк, про которого написано в дневнике Хонбира Путешественника!

Игроки переглянулись.

— Уверен?

— Абсолютно! Что я — не помню, что ли?!

— Он прав. — подтвердил слова товарища Мор. — Вот, я нашёл. — сделав несколько коротких жестов, Жрец визуализировал окно своего Журнала Заданий. — Хонбир пишет, что общался с ним по поводу перевода языка Древних!

— Бинго! — засмеялся Рок и подмигнул улыбающемуся шоккеру. — Орф, а ты у нас молодец!

— А я о чём!


В двери трактира — а дом, в дверном проёме которого исчез историк по имени Огр, оказался трактиром — друзья ввалились уже через половину минуты.

— Вон он! — громко прошептал Орф. — У дальнего столика! За мной!

«Чего это он такой смелый?» — удивилась Ракетка, а шоккер тем временем уже остановился за широкой спиной историка.

— Здравствуйте, мастер Огр! — воскликнул он. — Позвольте, мы отвлечём вас на…

— Назовёшь меня огром ещё раз — пожалеешь! — прогудел Капибарр Огр и развернулся, выискивая взглядом того, кто обозвал его не самым приятным образом. В первую секунду он никого не увидел и недоумённо нахмурился, но затем догадался посмотреть вниз и тут же заметил весьма смущённого шоккера.

— Ещё один?! — удивился историк, после чего наклонился к Орфу и угрожающе пробасил: — Тебе чего — жить надоело?

— Да я про Древних хотел узнать… — пролепетал Орф и, кажется, побледнел. — Всего-то пару вопросов…

Капибарр Огр выпрямился и с громким стуком поставил на ближайший стол тарелку, которую всё это время держал в руках. Тарелка была с кухонный поднос размером.

— Древние?! — процедил он. — Да я твоих Древних в… — тут взгляд историка застыл, а выражение лица постепенно смягчилось. — Погоди-ка… — пророкотал он. — А ты ведь не из местных!

— Мы — герои из Асстилона. — сказал Рок. — И этот шоккер — один из нас. Мы…

— О-ооо, золото Бездны!! — взревел Огр так громко, что все посетители вокруг него вздрогнули. — Да что же вы сразу-то не сказали?!

С трудом развернувшись в узком проходе между столиками, Огр уселся за стол и жестом пригласил друзей устраиваться напротив.

— Падайте! — сказал он. — Вот так встреча! Я уже слышал о том, что вы появились в городе, но как-то не предполагал, что в ваших рядах окажется шоккер!

— А чем это плохо? — пробурчал Орф. — Я же не…

— Менталитет у вас, хвостатых, особенный. — пробасил Огр. Крупные черты его большого лица исказились в усмешке, и он сделался похожим на настоящего огра. — Любую мелочь до абсолюта раздуваете. А потом набиваете до отказа взрывчаткой — и ка-ак…

— Извините, мастер! — перебил историка Ланс. — А как нам к вам обращаться?

— Капибарром меня зовут. — ответил Огр. — И ещё, действительно, Огром, но это только для друзей, так что…

— Конечно, конечно! Мы понимаем!

— Вот и называйте меня Капом, для простоты. — кивнул Огр. — И раз уж вы отвлекаете меня от обеда, потрудитесь объяснить, чем именно я вам обязан?


В ходе дальнейшего разговора выяснилось, что на территории Большого Некрополя действительно имеется святилище Древних, но располагается оно в такой его части, куда не осмеливаются заходить даже наиболее подготовленные исследователи.

— Под землёй. — «обрадовал» компанию игроков Кап. — И лезть туда я вам категорически не советую! Карты тамошних катакомб ни у кого нет, а твари время от времени вылезают такие, что…

— А как же Хонбир Путешественник? — спросил Орф. — Он ведь там побывал и каким-то образом выбрался!

— Хонбир? — переспросил Кап и его плечи затряслись от сдерживаемого смеха. — Про таких, как он у нас говорят: «Рождённый ползать везде пролезет», если вы, конечно, понимаете, о чём я. Так что этот случай можно считать исключением.

Холод вздохнул.

— Ну, с опасностями, я полагаю, мы разберёмся. — проговорил он. — А где конкретно находится это святилище, вы не знаете?

— Нет. — покачал головой Кап. — Знаю только, что где-то на северной оконечности подземелий…

На улицу друзья выходили молчаливыми и сосредоточенными.

— Ну? — спросил наконец Рок. — Что думаете?

— Будем искать. — пожал плечами Ланс. — Свяжемся сейчас с Архитектором, соберём Гильдию — и спустимся в катакомбы. Пройдём их несколько раз туда и потом обратно… Найдём. Куда он, блин, денется?

— А если там появятся Древние?

Ланс нахмурился и встревоженно посмотрел на Ракетку.

— Надеюсь, что не появятся. Мы же от их армии только что отбились!

— Отбились, да. Но они ведь за нами охотятся, а мы собираемся спуститься в святилище тех, кому они поклоняются… Чувствуешь?

Крохобор фыркнул.

— Да ерунда это всё! — сказал он. — Какая разница, будут они за нами охотиться или не будут? Задание от этого никуда не исчезнет!

По лицу Рока скользнула лёгкая улыбка.

— Бор прав. — сказал он и рассмеялся. — Чёрт с ними! Появятся — получим очередные пятнадцать уровней!

И игроки рассмеялись.


* ** * ** *


— Знаете — а мне что-то уже не смешно. — сказал Ланс несколько часов спустя, когда друзья зашли в небольшую пещеру и принялись спускаться по тёмному проходу с неровными стенами. — Это место очередными Сереброликими попахивает. Ещё и этот Эффект…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Тишина Подземного Царства".

Ваша Удача понижена на «1», а вероятность столкновения с одним из Ужасов увеличена.

Длительность: не определена.


— Что это, интересно, за Ужас такой, да ещё с вероятностью столкновения?

Рок бросил взгляд на Панель Состояния, на которой отображался Эффект.

— А чёрт его знает. Наверное, одно из тех чудовищ, о которых упоминал Кап.

— Наверное.

И игроки единодушно пожалели о решении искать Крипту обыкновенными «одиночными» группами.

После того, как друзья побеседовали с Капибарром Огром и узнали от него приблизительное местонахождение Крипты, Архитектор запустил голосование на предмет того, как именно следует осматривать территорию подземелий. Сложность предстоящих исследований состояла в том, что размеры подземного Некрополя едва ли не превосходили размеры наземной части. К тому же, многие Роттрафтские исследователи уверяли игроков в том, что подземелья насчитывают несколько уровней и их подлинная глубина никому неизвестна. А Хонбир Путешественник, как ни странно, не пожелал распространяться о том, где именно ему посчастливилось набрести на ту злосчастную для него Крипту.

— Сволочь пронырливая! — ругался на него Крохобор. — Ну что ему стоило нарисовать в своём дневнике карту?! А нам шатайся теперь по каким-то потёмкам, в грязи и ещё неизвестно, в чём…

— Не ругайся, Бор! — успокаивала товарища Ракетка. — У нас в Альянсе почти два с половиной десятка групп получается. Сейчас распределимся по территории, спустимся вниз, осмотримся… Что может пойти не так?

Однако, как показала практика, не так может пойти практически всё.

Глава 21. В недрах пустыни

«… Залитый ослепительным сиянием полуденного светила город Роттрафт выглядит успокаивающе, а временами и по-настоящему сонно. В окнах его высоких домов отражается бездонное синее небо, а белые стены, расписанные золотистыми орнаментами, превращают строения в миниатюрные подобия королевских замков. Над округлыми очертаниями черепичных крыш вибрируют струи разогретого воздуха, а тихая музыка, доносящаяся из уединённых маленьких двориков, придаёт его атмосфере изысканные ноты провинциального курортного захолустья.

В домах проживают многочисленные ремесленники, исследователи, искатели древностей, наёмники, скупщики драгоценностей и торговцы, а набор встречающихся рас настолько разнообразен, что на улицах вам попадутся и гномы, и даже остроухие эльфы…»

Именно такое описание Роттрафта друзья увидели во внутриигровых Заметках Путешественника и именно таким его запомнили все прочие игроки. Царством тепла, света и приятного запаха раскалённой на солнце вездесущей растительности.


Под сводами же подземелий Большого Некрополя царили вечная ночь и непроглядная темнота.

Проходов в это обиталище мрака было проделано предостаточно. Над созданием части из них потрудилась сама природа — это были многочисленные промоины, расселины, пещеры и даже каверны — а остальные пробили или прокопали пронырливые исследователи. От игроков не требовалось заниматься поиском мест, подходящих для спуска в неприветливые глубины — им нужно было лишь выбрать те, что подошли бы именно им.

Семеро друзей остановили свой выбор на узком проходе, образовавшемся из обычной пещеры и многочасовой работы заинтересованных охотников за сокровищами.

И, к сожалению, это место оказалось совсем не тем, чего они ожидали.


— Повезло еще, что чат работает. — сказал Крохобор. — Представляете, какое было бы веселье, если б он отключился?

— Не представляю. — фыркнул Мор. — Это убило бы на корню всю нашу затею! К слову — а кто-нибудь следит за тем, что пишут наши уважаемые соратники?

— Я слежу. — одновременно ответили и Холод, и Рок. Рок после этого рассмеялся, а Холод коротко улыбнулся и произнес: — Эффект на снижение Удачи появился у всех, а вот с Ужасом пока что никто не встретился.

— Так, может, и не придется? — с надеждой протянула Ракетка. — Не зря же мы столько денег на новые маскирующие Плащи потратили! Пару недель назад за подобную сумму можно было бы дирижабль построить, не то, что купить один-единственный Плащ!

— Насчет дирижабля это, пожалуй, преувеличение, — ответил, оглядываясь, Холод, — но про здешние Ужасы мы, если что, узнаем одними из первых. Если купленная Карта не врёт, то наш проход один из самых коротких.

— Это он-то короткий? — возмутился толстенький и постоянно задевающий за влажные стены Орф. — Да мы за это время уже до земной мантии должны были добраться, или даже до самого ядра! Сколько мы уже так спускаемся? Минут двадцать, если не больше!

— Тихо! — шикнул на него идущий впереди компании Рок. — Время спуска сейчас не главное. И, если хочешь, можешь порадоваться, но только без воплей. Мы, похоже, куда-то пришли.

Воин оказался прав — стены по мере движения группы расходились в стороны, а потолок поднимался на такую высоту, что свет от волшебных светильников доставал до него все реже и реже. Откуда-то потянуло сквозняком и свежим воздухом.

— Занятно… А тут, похоже, никаких коридоров не будет. — сказал Рок. — Скорее, что-то вроде больших залов, как на последних уровнях под Дорнбургом. Заметили, что эхо исчезло?

— Ага. — подтвердил Орф. — А еще нас дожидается старый знакомый!

— Кто?!

— А вон он стоит. — показал коротким коготком Орф. — Неужели не видите?

Игроки всмотрелись в темноту и только после этого разглядели, что на вершине каменного выступа далеко впереди застыла сгорбившаяся человеческая фигура.


Ан — Ку.

Тёмный вестник с нехорошими новостями.

Уровень не определён.


— Опять он! — воскликнула Ракетка. — Слушайте, в прошлый раз такая встреча ничем хорошим для нас не закончилась!

— Ну, почему же? — не согласился с ней Крохобор. — Сереброликих-то мы в конце концов победили!

— А почему у нас это получилось, не напомнишь? Так я тебе отвечу — потому, что у нас был рейд! А сейчас?

— Хватит стоять и спорить. — сказал Рок. — Надо идти. Сам по себе этот вестник на нас не бросится, а в крайнем случае просто возродимся на ближайшей точке.

— Это верно.

Сделав несколько шагов, друзья увидели, как темная фигура Ан-Ку распрямляется, а затем раскидывает руки в стороны в нарочитом приветственном жесте. Спустя мгновение она побледнела и растворилась в воздухе.

А вскоре после этого друзья увидели, что скалы, образующие проход, раздаются в стороны и пространства впереди становится существенно больше, чем раньше.

— Какая большая пеще… — начал говорить Орф и тут друзья внезапно выбрались на открытое место. Закрывающие обзор каменные зубцы и выступы остались позади, а на их месте…

— О, черт. — высказался Ланс, обводя озадаченным взглядом открывшуюся панораму. — Я, кажется, знаю, какие новости были у того тощего призрака!

Пещера, в которую пришли игроки, имела поистине циклопические размеры. По сути, это была вовсе не одна пещера, а целая сеть из громадных залов, слившаяся под влиянием времени в единое, ничем не разделяемое, пространство.

Свод пещеры находился на высоте никак не меньше пяти или даже девяти десятков метров, а бесчисленные уступы, выступы, наросты, сталактиты и сталагмиты создавали настолько невероятную картину, что передать ее красоту простыми словами было бы решительно невозможно. Кое-где от пола до потолка поднимались массивные каменные колонны, а разбросанные здесь и там колонии светящихся кристаллов наполняли пространство тусклыми отблесками и таинственным мерцающим светом. На поверхности колонн и потолка светилось множество маленьких огоньков. Некоторые из них временами подмигивали и хаотически перемещались в пространстве.

Игроки при этом оказались как бы на возвышенности, у стены пещеры, а относительно ровная тропа, по которой они пришли, спускалась, непрерывно петляя, далеко вниз, скрываясь в лабиринте из скальных образований и неторопливо плавающих туманных косм. По бокам от тропинки возвышались огромные трех или четырехгранные черные пирамиды.

Было тихо. Лишь время от времени откуда-то слышались скребущие звуки, да доносились едва различимые отзвуки падающих капель.

— Кто-нибудь, — сдавленным голосом проговорила Ракетка, — скажите, пожалуйста, что вам не страшно, а?

— Скажу. — с готовностью кивнул шоккер. — Сейчас вот только дрожать перестану — и сразу же…

Иконка гильдийского чата осветилась оповещениями о полученных сообщениях.

— Архитектор пишет. — сказал через несколько секунд Рок. — Они тоже спустились вниз и видят примерно то же самое, что и мы. Только у них на пирамидах светятся белые символы, а с потолка свисают какие-то длинные цепи.

— Цепи?!

Рок посмотрел в чат и пожал плечами.

— Ну да, цепи. Тут так написано. Не веришь — можешь прочитать сам.

— Верю. — решил Крохобор. — И скажу, что это место непохоже на то, что я ожидал увидеть! Что мы тут сможем найти? Где? Как вообще можно обшарить что-то, что выглядит ВОТ ТАК?!

— Можно. — твёрдо ответил Холод. — Всё можно. Не стоит забывать, что это — игра, а значит — имеет массу условностей.

— Каких ещё условностей, друг? Тут даже Карта не открывается! Пишет, что в данной области необходимо использовать бумажные носители и специальные компасы!

— А вот это уже интересно. — сказал Рок. — Причина такой особенности не указана?

— Неа.

— Жаль.

— Проклятие, наверное, какое-нибудь. — предположил Орф. — Тут же гробницы!

— А какая разница?

— А такая! Раз есть гробницы, то должны быть и темнота, и проклятия, и разные призраки!

Ракетка поёжилась.

— Ненавижу тёмные места и подкрадывающихся призраков.

— А с чего ты взяла, что они тут есть?

— В смысле? Ты же сам только что сказал, что…

— А-ААА-ААА-А!!!

Игроки одновременно вздрогнули и выхватили оружие.

— Это ещё что?! — раздражённо прошипел Ланс.

Друзья принялись осматриваться в поисках источника звуков и тут до них долетел новый пронзительный крик, на этот раз ещё более громкий, чем раньше. Тут же послышались шлёпающие звуки и на тропинке далеко впереди появилась тощая человекоподобная фигура.


Пугливый биксель.

Паника!

Уровень 45.


— Ущипните меня, кто-нибудь… — пробормотал Орф, а Мор не глядя протянул руку в сторону и выполнил требуемое. Шоккер взвизгнул.

Существо со странным именем биксель услышало и подпрыгнуло от испуга, а затем издало такой громкий и истеричный вопль, что игроки брезгливо поморщились. В следующую секунду оно развернулось и бросилось бежать, причём проделало это с такой скоростью, что тут же исчезло.

Крохобор нервно засмеялся.

— Напугали зверюшку! — заметил он.

— Биксель-пиксель… — сказала Ракетка и покачала головой. — Надо же! И кто это всё, интересно, придумывает?

— Не знаю. — ответил потирающий плечо Орф и с упрёком посмотрел в сторону Мора. — Но я бы этого выдумщика в одной из этих вот пирамид замуровал на ближайший месяц. Для профилактики…


Наложив на себя усиливающие Эффекты и выпив зелья защиты, друзья пообщались с другими игроками из «Стража» и принялись спускаться вниз, на дно пещеры. По пути им то и дело попадалась мелкая пещерная живность, а также следы обитателей поверхности — останки от канатов, досок, телег или костров. Несколько раз они замечали, как что-то небольшое и тёмное следит за ними из-за скальных выступов, но выяснить, что именно это было, не удалось.

Первая неприятность случилась после того, как игроки миновали ближайшую пирамиду. У её подножия они немного задержались, раздумывая над тем, не стоит ли им заглянуть внутрь, а затем всё-таки двинулись дальше.

— Не стоит размениваться по пустякам. — говорил Холод. — Пеленг писал, что Храмы Древних, как правило, небольшие, так что эта громадина — явно не наш профиль.

— Так я и не призываю проходить её до конца! — отвечал ему оглядывающийся шоккер. — Можно было бы осмотреться у входа и…

Договорить он не успел. С одной из высоких каменных колонн, рядом с которой они стояли, внезапно спрыгнула незнакомая тварь. Существо было похоже на паука и ящерицу одновременно, а единственными подробностями, которые успели рассмотреть игроки, стали зубастая пасть и убийственно острые окончания длинных лап.


Ужас Подземного Царства.

Голодный монстр с кулинарными комплексами.

Страшно?

Уровень 60.


«Ну и рожа!» — подумал Рок, а в следующее мгновение уже читал приветственные сообщения из Чистилища.


Внимание!

Вы только что были убиты и теперь ожидаете воскрешения.

Получен Эффект "Мёртв".

Умения заблокированы.

Артефакты заблокированы.

Мгновенное перемещение невозможно.


Получен Эффект "Чистилище".

Вам доступна соответствующая локация.

Невериум многогранен!


— Вы как хотите, — сказал Холод после того, как в зале с колоннами оказались все шестеро его друзей, — но разработчики Невериума — ненормальные! Вы видели, с какой скоростью этот Ужас перемещался?

— Очень быстро! — подтвердила Ракетка. — Я даже испугаться как следует не успела, а он меня уже съел!

— Какой-то это был неправильный Ужас. — заметил Ланс. — Он же должен был нас сначала напугать, а только после этого прикончить, а не наоборот! Верно?

Холод угрюмо посмотрел на копейщика.

— Неправильный или нет — нам теперь придётся топать обратно. И я вполне допускаю, что не один раз! У кого-нибудь есть мысли, как такого можно прикончить?

— Ну, даже не знаю… — протянул Рок. — Мне кажется, он слишком быстрый. Не успеем. Может быть, у Орфа с его Ускорением что-то получится?

— О, кстати, Орф! — воскликнул Крохобор. — А ты чего от него не убежал-то? Ты же ведь мог!

Орф задумался.

— Сам не знаю. — ответил он. — Я как-то не успел об этом подумать…


Возродившись в городе, друзья написали обо всем случившемся в чат Гильдии и за то время, что длился их разговор, Ужас успел появиться и отправить в Чистилище ещё около полутора десятков игроков.

— На осьминога был похож! — написал игрок по имени Морлок. — Здоровенный такой, чёрный, а по периметру головы несколько ртов!

В итоге на место своей гибели семеро игроков добрались изрядно позднее предполагаемого — им пришлось наведываться в торговые лавки и закупаться специфическими зельями и эликсирами.

— Интересно, — задумчиво сказал Мор, рассматривая ту самую колонну, около которой их атаковал Ужас, — а если он сейчас снова появится, то это опять будет наш паук или уже кто-нибудь новый?

— Не хочу это выяснять. — покачал головой Ланс. — На него даже маскировочные Эффекты от наших плащей не подействовали, так что с таким встречаться себе дороже. Как бы он там не выглядел…

Друзья миновали опасное место медленно и в состоянии повышенной боевой готовности, но неприятный монстр так и не появился.

— Хитрый, мерзавец! — сказал Холод. — Один раз напал — и теперь выжидает, пока мы не успокоимся!

Ракетка опустила свой лук и нахмурилась.

— А может быть, он просто ушёл?

— Может и ушёл.

Мор тихо рассмеялся.

— И правда — Ужас! Недаром ведь говорят, что больше всего пугает неизвестность!

И игроки пошли дальше, по мере движения всё больше убеждаясь в том, что Подземное Царство вовсе не такое опасное и непроходимое место, как о нём говорили. За исключением быстротечной встречи с голодным Ужасом им не встретилось ничего особо опасного или необычного. Конечно, наросты со светящимися кристаллами на потолке или стенах пещеры выглядели волшебно и даже чарующе, но в остальном это было самое обыкновенное подземелье. Хотя и наполненное такими нестандартными объектами, как огромные пирамиды.

— Внутри пирамид находятся лабиринты из узких проходов. — зачитал сообщение из чата Гильдии Крохобор. — В самих коридорах ничего нет, а из охраны только скелеты, зомби и блуждающие призраки. Ценных трофеев мало, встречаются исключительно в сундуках. Есть мнение, что в центре пирамид ждёт хорошая награда и охраняющий её Босс, но туда ещё никто не добрался.

Ракетка отвлеклась от рассматривания чего-то, что видела она одна, и посмотрела на гнома.

— То есть все эти пирамиды — это маленькие данжи? Примерно такие же, как в Белом Лесу?

— Ну да. Только эти на пару порядков объёмнее.

— Понятно. — лучница кивнула и снова посмотрела куда-то в пространство. — А мне Джениус написал. Спрашивает, где я нахожусь и уверяет, что мы его не так поняли.

Орф оставил в покое зелёный кристалл, который тщетно пытался выковырять из каменной глыбы, и обернулся.

— Так этот гад всё ещё жив?

— Вот и мне интересно. — добавил нахмурившийся Крохобор. — Какого чёрта ему от тебя надо?

— Ну, он пишет, что репутация у него опускалась из-за случайности, потому что он взялся выполнять какое-то уникальное задание. И что если бы мы…

— Ракета! — перебил девушку Холод. — Ты говоришь, он интересовался, где ты сейчас находишься?

— Ну да.

— И что ты ответила?

— Пока ничего. Я…

— И не отвечай. — Маг подошёл поближе и щёлкнул пальцами. — О том, чем мы и наша Гильдия занимаемся, сейчас уже даже собаки на улицах разговаривают. И то, что мы серьёзно продвинулись — ни для кого не секрет. В свете этого внимание бывшего мародёра выглядит весьма двусмысленно, не находишь?

— А если ему не задание интересно? — возразила Ракетка. — А я?

— Что?! — Крохобор, услышав такое предположение, едва не задохнулся. — Чушь!!

— А почему бы и нет?!

— Тихо! — рявкнул Холод, и его друзья замолчали. — Давайте не будем забывать, где мы с вами находимся. — уже значительно тише продолжил он. — Это первое. И второе — Ракета, при всех прочих условиях этот парень — мародёр, и у него нет никаких доказательств обратного. Его кто-нибудь из нормальных и заслуживших доверие игроков знает? Или нет?

Лучница слегка растерялась.

— Да я… откуда ж я знаю? Я же не интересовалась!

— Вот и поинтересуйся. — кивнул Маг. — А до того момента предлагаю молчать. Пусть пишет всё, что ему вздумается. Если он действительно такой правильный игрок, как он говорит — поймёт.

Ракетка задумалась, а Крохобор, то и дело бросающий взгляды в её сторону, выглядел возмущённым.

— Позвольте, я вас отвлеку? — спросил улыбающийся Мор. — А то вы из-за этих мародёров сейчас между собой ругаться начнёте.

— Отвлекай. — вернул улыбку товарищу Маг. — Что-то придумал?

— Пока нет. Но попробуйте посмотреть вон туда, наверх, на колонну. Ничего не замечаете? Справа?

— Ступеньки какие-то… — протянул Рок и тут же воскликнул: — Эй, да там же целая лестница!

Дальнейшие исследования показали, что вокруг колонны действительно завивается спиральная лестница. Её ступени были вырублены в скале или выполнены в виде вставок из дерева, а подогнаны и оформлены при этом так, что заметить их можно было только если как следует присмотреться.

— Давайте поднимемся! — сразу же предложил Орф.

— Зачем?

— А вдруг там сокровища?!

— Кто о чём… — вздохнул Рок. — Впрочем, на этот раз я с нашим хвостатым согласен — подняться стоит.

— Именно!!

— Погоди, Орф. — сделал успокаивающий жест Холод и посмотрел на Рока. — Что конкретно ты хочешь сделать?

Воин, уже прикидывающий, с какой стороны удобнее всего подбираться к ступеням, усмехнулся.

— Осмотреться, конечно же! С такой высоты должен быть отличный обзор!


И открывшаяся взорам отважных игроков панорама действительно впечатляла.

— Смотрите, что творится! — приглушённым голосом воскликнул Ланс и вытянул руку куда-то в сторону. — А ведь это, похоже, за нами!

Холод прищурился.

— Не видно ничерта. Орф, можешь рассмотреть, что там такое? Кто это?

— Комиссия для встречи высоких гостей. — с иронией ответил всматривающийся в пещерный полумрак Орф. — Твари там какие-то, вроде обычных полуросликов. Только доспехи у них ржавые и шнобели во-от такого размера.

Маг обернулся и с раздражённой гримасой посмотрел на шоккера.

— Что-что у них «вот такого» размера? Шноркели?

Шоккер фыркнул и принялся давиться от смеха.

— А что, можно сказать и так!

Рок, стоящий на один лестничный виток ниже, задрал голову и прошипел:

— Орф, ты лучше не выделывайся, а повтори ещё раз! Ситуация не та! Сейчас не до шуток!

— Да носы у них здоровенные! — вздохнул шоккер. — Носы! Ну вот что мне за друзья такие достались, а?! Неужели никогда не слышали, как большие носы шнобелями называют?

— Не слышали. — покачал головой Ланс и тут же добавил: — Но зрение у тебя, конечно, отменное! Я увидел только то, что сюда кто-то идёт. Без подробностей…

— Ланс! Давай-ка вниз! Пора спускаться!

Оказавшись внизу, друзья рассказали Мору, Ракетке и Крохобору о том, что по следам их группы движется отряд каких-то неизвестных существ.

— Так, может, они дружелюбные? — предположила Ракетка. — Местные жители какие-нибудь! Почему вы решили, что они станут на нас нападать?

— Может, и не станут. — пожал плечами Холод. — Но мы этого не узнаем до тех пор, пока не встретимся, так что лучше как следует подготовимся. Орф, Мор — давайте свои усиления!

Получив положительные Эффекты, игроки укрылись за скальными выступами и камнями по обеим сторонам от тропинки. Несколько минут они провели в ожидании, а затем из-за поворота показались первые человекоподобные существа. Аборигены были низкорослыми и коренастыми, с торчащими в разные стороны ушами и большущими носами, похожими на маленькие слоновьи хоботы. Одеждой им служили основательно побитые ржавчиной латные доспехи, а в руках они сжимали короткие мечи и разнообразные копья.


Жадный форфель.

Моё! Всё моё!

Уровень 48.


За некоторыми из форфелей семенили небольшие животные, похожие на мохнатые шары с длинными ножками.


Подземный кусач.

Количество зубов: 419

Уровень 47.


Толпа форфелей прошла по тропинке мимо игроков не оборачиваясь, не заметив их даже после того, как Орф выбрался из-за камня и прицелился в одного из кусачей из своей мортиры.

«Маскировка работает!» — с удовлетворением подумал Рок, а первые из форфелей внезапно замедлились и принялись крутить носами в разные стороны.

— Они нас потеряли!! — написала в чате Ракетка. — Плащи действуют! Они нас не видят!

— Как только начнут специально искать — заметят. — ответил Холод, а Ланс коротко кивнул и подтвердил:

— Согласен.

— Так что будем делать?

— А чего тут думать? Перебить их всех — и идти дальше!

— Я — за!

— Я тоже.

— Ракета? Твоё мнение?

— Бьём!

И ослепляющая стрела лучницы разорвалась в самом центре столпившихся на тропинке противников. Воздух наполнили гортанные крики.

— А-ааа! Моё!

— Нет, моё!

— Дай! Дай! Дай!

— Мне!!

Активировав Рывки, Рок с Лансом одновременно ворвались в суетливые ряды разбегающихся форфелей. На землю принялись оседать небольшие облака из серого пепла.

— Бей этих жадюг!

Бах!!

— Орф!! От твоей пушки грохота столько, что о нас сейчас вся пещера узнает!!

— Ну и что?!

— Не стреляй!

— А я больше и не могу! Она перезаряжается!

— О-оо, Боги, дайте мне терпения с этим шоккером!!

— Эй! Моё!!

— Нет, моё!

Несмотря на то, что половина форфелей погибла уже в первые же секунды боя, оставшиеся в живых и не подумали пугаться или паниковать. Их глаза начали светиться от жадности, а в подписях под именами произошли некоторые изменения.


Жадный форфель.

Моё! Всё моё!

Уровень 49.


— Уровни! — закричал внимательный Мор. — Смотрите! Эти поганцы растут в уровнях!

И игроки атаковали форфелей с такой энергичностью, что расправились с оставшимися за половину минуты.

— Готово. — сказал Крохобор, отправляя в небытие последнего, сбитого с ног монстра. — Уфф… Вот же гадство! Какого чёрта они увеличивались в уровнях? Кто-нибудь понимает?

— Не знаю. — покачал головой Холод и открыл игровой чат. — Но уверен, что нужно написать про них остальным.

— Хорошая идея. — согласился Ланс и проверил останки ближайшего форфеля. — О! Смотрите-ка, а с них золото выпадает! По четыре монеты с каждого!

— Какие приятные носатики! — обрадовалась Ракетка. — Ребята, а давайте ещё таких поищем, а? Ну, по пути к Крипте!

Орф посмотрел на стопку монет в своих лапах и глаза его озарились внутренним светом не хуже, чем у самих форфелей.

— Поищем!


За последующие часы поисков друзьям попадались и носатые форфели, и напрочь игнорирующая присутствие игроков нежить. Несколько раз им приходилось отбиваться от небольших стай завывающих привидений, а один раз пришлось сцепиться с пещерным троллем, который оказался настолько живучим и сильным, что успел прикончить двоих игроков сразу — Крохобора и Холода.

На четвёртый час блужданий друзья заметили небольшую каменную площадку, посередине которой торчала стела с инкрустированным в неё огромным самоцветом.

— Вот это мой размерчик! — кивнул Орф, с восторгом рассматривая сияющий ровным синим светом кристалл. — Как думаете, сколько такая штуковина стоит?

— Нисколько. — с уверенностью ответил Мор. — Орф, тебя не смущает, что этот бриллиант вделан в специальную стойку посередине какого-то круга?

— А что? Думаешь, что камень нельзя достать?

— Уверен.

— Гм…

Друзья окружили необычное сооружение и принялись его рассматривать, а шоккер обошёл стелу по кругу несколько раз.

— Ловушек нет! — сказал он.

Холод предостерегающе поднял руку.

— Орф, если ты собираешься его доставать, то…

Но шоккер уже протянул лапу и прикоснулся к поверхности светящегося кристалла. И тут же исчез.


Оставшиеся на своих местах игроки некоторое время просто стояли, настороженно посматривая то друг на друга, то на то место, где совсем недавно находился их пушистый товарищ.

— Эй! — неуверенным голосом сказала Ракетка. — Орф! Ты меня слышишь?

Ответом лучнице была тишина.

— Орф! — написал сообщение в чат Крохобор. — Ты куда пропал?

— Сам не знаю! — почти сразу же ответил тот. — Я всё ещё в пещере, но тут всё какое-то другое! И цепи на потолке! И книжные полки!

Игроки удивлённо переглянулись.

— Книжные полки? — переспросил Ланс.

И друзья принялись по очереди прикасаться к синему камню, переносясь в новое место следом за Орфом.

Глава 22. Далёкие огоньки

— Интересно, где мы сейчас находимся? — задумался вслух Мор. — Огр упоминал, что Крипта и Храм расположены на севере подземелий…

— Ну да! Знать бы ещё, в котором направлении север! — вздохнула Ракетка. — В этом полумраке всё слишком одинаковое!

— Слушайте, а ведь если попытаться открыть Карту, то системное сообщение упомянет о неких компасах…

— И что? У нас их всё равно нет, да и в Роттрафте нам о них ничего не рассказывали.

— Может быть, мы просто не там спрашивали?

— Предлагаешь вернуться и уточнить?

Ланс фыркнул и развёл руками.

— Нет.

— А я говорю, что эти подземелья безразмерны. — повторил Орф. — Нас сюда почти две сотни человек спустилось — и что? Где, спрашивается, хотя бы один? Уже несколько часов тут шляемся, а никого из наших не встретили!

Рок в задумчивости посмотрел в сторону шоккера.

"Может быть, ты и прав", — подумал он, после чего повернулся и окинул взглядом окружавшие их пирамиды.

На стенах усыпальниц тускло светились разнообразные символы, а длинные цепи, во множестве свисающие с далёкого свода, превращали пейзаж в гротескное подобие порванной паутины.

— Можно прыгнуть обратно. — предложила Ракетка, указав пальцем на светящийся синий кристалл — точно такой же, как тот, с которому они прикасались пару минут назад. — Вернёмся и продолжим поиски с той же точки…

— Не уверен, что это разумно. — покачал головой Холод и сделал короткий жест. — Так. Подождите минуту, я жду ответа от Пеленга. Спросил, где они находятся и не встречались ли другие группы друг с другом.

— А общим чатом воспользоваться не быстрее?

Маг усмехнулся.

— А ты туда загляни!

Крохобор открыл чат и уставился на быстро смещающиеся верх строчки.


— Красноглазые, что ли?

— Ну да! Такой толпой навалились, мы даже обратно выбраться не успели!

— Та-ак, всё с вами понятно. В погреба не лезть!

— Лекс, Лекс, ты тут?!

— Второй готов! Эй, кто видит пирамиду с красным камнем на вершине — давайте туда! Пройдём вместе!

— А что за погреб такой? О чём речь?

— Нужны зелья невидимости! У кого есть? Только срочно!

— Лекс, ты тут? Почему не отвечаешь?

— Слышишь, умник, напиши своему Лексу в личные сообщения, а?

— Погреб — это руины вроде дольменов, а внутри — крутая лестница вниз. Но туда спускаться без смысла — Храма там нет, а красноглазые твари — есть.


— Ну? — улыбнулся Холод. — Видишь? Чат Гильдийский, но свалка там такая же, как и в общем. Два раза им уже вопросы писал, но ответили только шесть человек.

— Не понимаю! — воскликнула Ракетка. — Почему такая неразбериха?

— Потому что всех не заткнёшь. — ответил Маг. — Мы же не военные. Обычные игроки, а многие даже без особого опыта. Вот и общаются кто о чём. Тем более, что у нас сейчас треть состава пирамиды и разные склепы обшаривают.

Прислушивающийся к разговору Ланс обернулся.

— А зачем, кстати? Мы сюда разве за этим пришли?

Холод пожал плечами.

— Нет, но как это помешает? Вдруг в дальней комнате одной из этих пирамид лежит подсказка с местонахождению Крипты?

Ланс фыркнул и покачал головой.

— Не верю.

— Я тоже. Но… Стоп, а вот и Пеленг ответил. Группы встречались. Всего два раза, но тут важен сам факт. Локация явно общая! — Маг улыбнулся. — Это хорошо. А вот телепортов ещё никто не видел…

— Надо будет вернуться в город при первой возможности. — внезапно сказал Рок. — Закупить что-нибудь, чем можно оставлять знаки на скалах, для себя и других групп. А то шатаемся туда-сюда безо всякой системы…

Игроки переглянулись.

— Отличная идея! — согласился Холод. — Странно даже, что никто не подумал об этом раньше!

— Это потому, что мы ещё не знали, с чем столкнёмся.

— Эй, ну вы ещё долго трепаться собираетесь? — спросил Орф. — Серьёзно, я уже скоро засыпать начну! Давайте двигаться дальше. Я вот думаю, что…

— ВРАГ!

Друзья вздрогнули и выхватили оружие.

— Где?!

— Где он?

— Кто?!

— Вон! Там, за камнем!

Посмотрев в ту сторону, куда указывал Мор, игроки увидели крайне странное существо, похожее на раздавленного паука. Вместо тела у него было нечто бесформенное и наполненное клубящейся тьмой, а по бокам от этого образования торчали длинные и тонкие ноги из белых костей.


Ужас Подземного Царства.

Продукт летальной мутации.

Ни жизнь, ни смерть!

Уровень 50.


— Ужас… — выдохнула Ракетка. — Ещё один Ужас!

— Тихо! — зашипел Рок и повернулся, делая останавливающие жесты своим друзьям. — Стойте! Не вздумайте в него стрелять!!

— Да поняли уже! — кивнул Орф. — Это же нежить…

Подкравшийся к игрокам Ужас действительно был нежитью, причём на один уровень ниже, чем его предполагаемая добыча. Из-за чего оказался в крайне неприятном для него положении.

— Пытается нас отыскать, но не может. — прокомментировал судорожные движения Ужаса Холод. — Н-да… Что думаете? Прибьем?

— А сможем? — усомнился в собственных силах Ланс. — Прошлой такой зверюшке мы были на один удар!

— Да, только она была шестидесятого уровня.

— А сейчас у нас работает иммунитет к его проклятиям и ещё, вероятно, магии. — заметила Ракетка. — Можно попробовать…

Ланс улыбнулся, а Орф вытащил из-за спины мелотон и ударил по струнам, накладывая на группу усиливающий Эффект.


Вопреки ожиданиям, убить Ужаса у игроков не получилось — он убежал. Первые же удары уменьшили полосу жизни странного существа едва не наполовину, после чего оно развернулось и одним длинным прыжком перенеслось на пару десятков метров в сторону.

— С-скотина. — разочарованно заметил Рок после того, как паукообразный силуэт Ужаса скрылся из виду. — А я уже надеялся посмотреть, что у него внутри!

— Да, — согласился Холод, — это было бы интересно.

И повеселевшие игроки зашагали по узкой тропинке, извивающейся между подножиями гигантских пирамид. Окружавшие их сооружения были почти такими же, как и те, что они видели раньше, но отличались наличием светящихся рисунков и многочисленных выемок прямоугольной формы, на некоторых из которых стояли старые книги. Заинтересовавшийся ими Орф хотел ознакомиться с содержимым фолиантов поближе, но у него ничего не вышло — прогнившие страницы рассыпались от его прикосновений в мельчайшую пыль.

— Чёрт побери! — выругался шоккер. — Да будет в этой пещере хоть что-нибудь интересное или нет?!

Но интересное попалось семерым друзьям лишь целый час спустя, когда они успели перебить несколько больших отрядов форфелей и даже повстречаться с одной из групп своих союзников.

— Смотрите! — воскликнула Ракетка, первой заметившая изменения местности. — Пирамиды закончились!

И пещера с пирамидами действительно закончилась, а вместо неё перед глазами игроков предстала огромнейшая каверна, под сводами которой поднималось невысокое плато. На плато просматривались разнообразные руины, среди которых бродили отряды нежити, а также чернело множество спусков в какие-то захоронения и гробницы. На далёком потолке пещеры бродили странные тонконогие существа, рассмотреть которых не получалось из-за скудности освещения.

Друзья остановились, рассматривая увиденное, а Мор бросил несколько взглядов по сторонам и вздохнул.

— Нет. — сказал он. — Надо заканчивать. Вы, конечно, можете не согласиться, но такими методами мы с вами ничего полезного не найдём.

Холод поморщился.

— А какими найдём?

— Простыми. — усмехнулся Жрец и коротко пояснил: — Нужно возвращаться и искать проводника.

— А это поможет?

— Должно! — пожав плечами, Мор отошёл в сторону и уселся на массивную каменную глыбу. — Вы просто сами подумайте, сколько мы уже прошагали — а потом посмотрите вот на это! — и он кивнул в сторону плато. — Видите? А сколько всего мы видели раньше? Тут, внизу, целый мир! И исследовать его нашими силами можно сколько угодно! Вечность! Искать Храм Древних без того, кто тут хотя бы немного ориентируется, это всё равно, что искать иголку в стоге сена, да ещё с завязанными глазами!

Холод задумался, а Рок посмотрел на товарищей и протянул:

— Ну, определённая логика в этом есть, только я не…

— Эй!

Рок обернулся и посмотрел на взволнованного Крохобора.

— Что?

— Там туман!

— И что? Он тут повсюду.

— Да, но конкретно этот туман какой-то ненормальный! — встревожено пояснил гном. — И ещё он идёт сюда!

После этого на широкую полосу быстро приближающегося тумана уставились все. Клубы белесого марева надвигались со стороны плато, но откуда они появились, было неясно.

— Бежим, что ли? — неуверенно спросила Ракетка. — Или чего?

— Не успеем. — покачал головой Холод. — Смотрите, как быстро он ползёт!

— Интересно, что это за ерунда?

— Скоро узнаем. — сказал Рок. — Становитесь плотнее! Спина к спине!

— И оружие в руки! Орф, Мор! Давайте свои Эффекты!


Туман накрыл семерых друзей с головой за одно мгновение. Миг — и вот они уже в глубине непрозрачной толщи, ощущают на своих лицах лёгкую влагу и прикосновения почти незаметного ветерка. Ракетка нервно хихикнула.

— Знаете…


Внимание!

Вы подверглись воздействию неизвестной магии.

Получен Эффект "Сингулярность".

Умения заблокированы.

Артефакты заблокированы.

Мгновенное перемещение невозможно.


Получен Эффект "Туман".

Вам доступна соответствующая локация.

Невериум многогранен!


Примечание: следует проявить осторожность.

Будьте внимательны!

Удачи!


— И снова это пожелание удачи… — пробормотал Ланс. — Гм.

— Спокойно. — сказал Холод. — У меня вот чат не работает. Это у всех?

Игроки принялись открывать и закрывать различные информационные окна.

— Да! У меня тоже!

— И у меня!

— У меня даже страница Гильдии недоступна!

— Чертовщина какая-то! Что это вообще за локация такая — Туман?!

Сдвинувшись с места, друзья построились тесной группой и направились в ту сторону, откуда они пришли, стараясь двигаться по своим же следам. Однако уже через минуту выяснилось, что следы постепенно исчезают, а поверхность под ногами становится необыкновенно ровной и чистой.

— Тут уже не земля, а каменные плиты! — воскликнула в какой-то момент Ракетка. — Смотрите! Полноценный каменный пол!

— И дверь!

— Дверь? ГДЕ?!

— А вон туда посмотрите! Справа! Разве это не дверь?

Друзья с осторожностью двинулись в том направлении, которое указал Орф, и почти сразу убедились, что он был прав — на идеально подогнанных плитах пола действительно стояла самая обыкновенная деревянная дверь, обрамлённая массивными деревянными косяками.

— Одинокая дверь в волшебную страну! — вполголоса засмеялась Ракетка. — Интересно, куда она приведёт?

— Ну уж не в волшебную страну, точно. — сказал Мор.

— Думаю, что в этом тумане таких дверей может быть несколько. — предположил Рок. — Каждая из них приводит в свою локацию, а в итоге получается что-то вроде ребуса, потому что полезная для нас локация только одна.

Холод осмотрелся и неторопливо кивнул.

— Похоже на правду.

— И что будем делать? — спросила лучница. — Если честно, то пещера мне уже надоела. Может, зайдём?

— Можно. Опознавательных надписей на ней нет, так что какая разница, одна она тут или их пятьдесят…

За дверью друзья увидели большой зал с полированным каменным полом и высоким потолком, под которым сияли магические светильники. По сторонам от дверного проёма торчали краешки деревянных столов, а в стороне виднелись большие шкафы, открытые полки которых были целиком заполнены разнообразными книгами.

— Библиотека какая-то, что ли? — удивился Орф. — Как думаете? Похоже!

— Заходим!

Пройдя в проём, игроки остановились у одного из столов, а дверь позади них бесшумно захлопнулась и тут же исчезла. Рок оглянулся.

— Оу…


Внимание!

Эффекты «Сингулярность» и «Туман» сняты!


Получен Эффект «Архив».

Вам доступна соответствующая локация.

Невериум многогранен!


Примечание: требуется соблюдать режим тишины!

Нарушители будут наказаны незамедлительно!


Рок толкнул локтем стоящего рядом с ним Холода и кивком указал в ту сторону, куда смотрел.

— Огр! — едва слышно прошептал он.

Перед глазами тотчас же появился странный округлый символ зелёного цвета. Провисев в пространстве пару секунд, он замерцал и растворился в воздухе.

— А это, наверное, местный библиотекарь. — тихо прошипел Ланс. Зелёный символ появился снова.

«Сколько же людей трудилось над этим Невериумом? — подумал Рок, рассматривая того, кого его друг копейщик назвал библиотекарем. — Как им такое только в голову приходило?»


Бот Архивариус.

Хранитель Малого Архива.

Высший огр.

Молчание или смерть!

Уровень 90.


Выглядел Бот Архивариус весьма колоритно — это был огромный огр, облачённый в превосходно сшитый камзол чёрного цвета, с лысой головой и длинными ушами, отдалённо напоминающими ослиные по своей форме. Огр сидел за низким столом и увлечённо читал громадную книгу, толстая обложка которой была окована металлическими пластинами.

Пока друзья рассматривали Хранителя, Орф недовольно поморщился и подошёл к одному из столов, на столешнице которого лежало несколько книг.

— Ну и что вы тут для меня приготовили? — едва слышно пробормотал он.

Однако стоило ему коснуться одной из книг, как перед друзьями тут же высветилось сообщение:


Недостаточно прав для пользования Архивом!

Получите или продлите права у Главного Библиотекаря!


— Что?! Да какого черта?! — возмутился Орф, даже не пытаясь умерить громкость своего голоса. Перед глазами отчаянно замигал окрасившийся красным цветом символ, но игрок не обратил на него внимания. Обернувшись, он с негодованием посмотрел на своих друзей. — Слушай, Рок! Ты, когда дверь открывал, таблички с надписью "Сумасшедший дом" не заметил?

Сам Рок в это время внимательно следил за Хранителем, глаза которого со злобой рассматривали хвостатого нарушителя. Медленно поднявшись из-за стола, огр оскалился и внезапно оглушительно заревел:

— ТИХО, я сказа…


Внимание!

Вы получили новый Эффект "Акустический фильтр".

Вы ничего не слышите.

Длительность: 3 минуты…


Звуки исчезли. Чёрный камзол Хранителя куда-то исчез, сменившись потемневшими от времени латами, а Мор что-то прокричал, но его никто не услышал. Все дальнейшие события выглядели, как немое кино, и не сопровождались ни единым звуком. Орф использовал Ускорение и совершил стремительный круг вокруг стола, бросив в Архивариуса сначала один стул, а сразу же после него — второй. Мор призвал Грозовую птицу, а Холод использовал Хладный Свет и ударил по Архивариусу Ледяным потоком. Крохобор, Ланс и Рок обнажили оружие, готовясь атаковать приближающегося Бота при первой возможности. Не успели.

Удары стульев Хранитель проигнорировал, как и обездвиживающую Звезду, а замораживающая магия разбилась о его доспехи с бессильным треском. В следующее мгновение он коротко взмахнул рукой и в воздухе между игроками что-то мелькнуло. Ракетка коротко пискнула и исчезла.

— Что?!

— Эй, что это было?!

"Молот! — успел понять Рок, огибая стол и видя, как Хранитель отводит руку для нового броска. — Он бросается молотом!"

А в следующее мгновение молотообразный снаряд появился словно из ниоткуда и с невероятной силой ударил его в грудь.


Внимание!

Вы подверглись воздействию реликта «Банхаммер Архивариуса»!

Вы нарушили режим тишины и были изгнаны из Архива его Хранителем!

Вам запрещено появляться в Малом Архиве в течение 30 дней.


«Ерунда какая-то! — подумал Рок, замечая, как мир вокруг него мигает и одно пространство сменяется другим. — И что теперь?»

— Неаккуратно получилось, да?

— А? — Рок повернулся и встретился взглядом с Холодом, опирающимся на его посох. Рядом с Магом стояли Ракетка и Мор, а вокруг игроков была все та же, уже успевшая надоесть, пещера.

— Неаккуратно. — вздохнул Мор. — А ведь место было интересное, явно с каким-то сюжетом и…

— А-аааа!! — возникший в паре шагов от своих товарищей Орф стоял с поднятыми лапами и явно пытался закрыться от удара летающего молотка. — А-а… Эм. Уже всё?

— Всё. — коротко подтвердил Холод. — Только ты, Орф — болван! В Архиве могла найтись полезная для нас информация, а ты из-за своей несдержанности всё испортил!

Рядом с Роком появились Ланс и Крохобор.

— Не получилось. — сказал Крохобор и, видя непонимание в глазах окружающих, пояснил: — Я в соседней комнате попытался спрятаться, так его кувалда меня даже через стену достала!

— Хороший молоток. — заметил Рок. — Я бы от такого не отказался.

— И я!

Друзья переглянулись и замолчали. Ракетка щёлкнула пальцами и усмехнулась.

— Ну, что теперь? В Роттрафт? Или, может, попробуем… ой! Орф, постой! Ты куда?!

Шоккер, успевший уже отбежать на некоторое расстояние, обернулся.

— Сейчас вернусь! — сказал он. — Там у скалы что-то непонятное и я хочу понять, что!


** ** * *


Непонятным Орфу показался широкий проход, из которого лились лучи тусклого серебристого света. Проход был прорублен в сплошной скале и некогда закрывался большими каменными створками, в настоящее время сорванными и валяющимися в пыли напротив проёма.

— Что тут произошло? — спросила Ракетка, осматривая витиеватую каменную резьбу вокруг входа. — Столько отметин! Тут как будто войну устроили!

— И притом не одну. — добавил Рок. — Орф, ты как это всё увидел?

— Случайно. — ответил шоккер, занятый тем, что с любопытством заглядывал внутрь ворот. — Смотрю — огоньки какие-то, далёкие, непонятные. Ну и заинтересовался!

— Огоньки?

— Ну да! Я конкретно этих лучей не видел — расстояние большое. Мне показалось, что тут какие-то огоньки. А тут, смотрите-ка, целый зал… — сделав несколько шагов, Орф проигнорировал предостерегающий жест Холода и прошёл внутрь прохода. За проходом был короткий коридор, который почти сразу поворачивал в сторону и, едва зайдя в него, шоккер застыл, уставившись на что-то, различимое только с его позиции.

— Главное — чтобы тут не было огров. — заметил Крохобор.

Холод улыбнулся и внимательно посмотрел на неподвижного шоккера.

— Орф, ты ещё жив?

Орф вздрогнул и непонимающе посмотрел на друзей.

— Я? Да… — внезапно его взгляд сделался более осмысленным, и он завопил: — Эй, идите все быстрее сюда! Тут такое! Такое!!


Поздравляем!

Вы первыми из игроков обнаружили Место Силы Ушедших!


Получен Эффект «По следам Легенды».

Вам доступна локация «Место Силы».

Невериум многогранен!


Примечание: возможно получение важного задания!

Возможно получение подсказок к Основному Заданию!


— Ну, что я могу тебе сказать, Орф… — удивлённо произнёс Холод. — Считай, что ты только что реабилитировался за Архив!

— Это ещё не всё! Смотрите — там…


Внимание!

Первым игрокам, самостоятельно обнаружившим Место Силы, полагается награда!


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Вы получили +5 Очков Характеристик!

Зона доступных для изучения Умений расширилась!


Ракетка засмеялась.

— А мне нравится! — воскликнула девушка. — Ничего не делаешь, а два уровня сверху — хлоп!

— Да уровни — чепуха! — перебил её Орф и суетливо выбежал на свободное место перед друзьями. — Вы лучше посмотрите, что тут! Ну!!

Рок поднял взгляд и принялся рассматривать округлое помещение с остатками каменных стоек и алтарей, в дальней части которого возвышалась широкая полукруглая стена. Стена выглядела невероятно древней, значительно старше своего окружения, а в её центре притягивала взгляд глубокая выемка вытянутой формы.


Поздравляем!

Вы обнаружили место хранения Меча!


Внимание!

Меч был похищен адептами тёмного ордена Наследников Древних!


Отыщите его и используйте для выполнения Пророчества!


В выемке на мгновение появился длинный и полупрозрачный призрачный меч.


Меч.

Ранг предмета: Сюжетный.

Необходим для выполнения определённого задания.

Говорят, что лишь владельцу этого старинного меча под силу одолеть врага, сокрытого под сводами Обители Возрождений.


Игроки застыли.

— Это что — задание такое? Или чего?

— Не знаю…

— А где подсказки к Основному Заданию? — спросил Мор. — Кто-нибудь понял?

— Я — пока нет.

— Они могут появиться позже! — сказал Крохобор. — Давайте задержимся! Надо тут всё обыскать!

— Согласен! И ещё надо написать нашим, что… а, чёрт, этот проклятый чат опять не работает!

И друзья рассредоточились по залу, старательно осматривая потрескавшиеся стены и усыпанной каменной крошкой пол. Результатом поисков стал небольшой листок из походного журнала, на котором кто-то оставил своё послание.

— Ну, что же, друзья, — удовлетворённо сказал обнаруживший листок Орф, — похоже, что мы сейчас узнаем кое-что интересное! Вы готовы?

— Читай уже, умник! — улыбнулась Ракетка.

И шоккер начал читать.

Эпилог

«Всем привет! — писал неизвестный автор. — Надеюсь, что это хоть кто-нибудь когда-нибудь прочитает и одновременно с этим надеюсь, что он поступит подобающим образом, позаботившись о том, что от меня в скором времени останется!

Знайте же, что меня зовут Люк Взрывашкин

(да-да, тот самый Взрывашкин! Это я!)

и я — заявлю вам без ненужной скромности — один из наиболее выдающихся исследователей этих земель! Возможно даже, что всех земель, какие они есть, без исключения, потому что я велик и мои бесчисленные находки тому свидетельством!

Однако.

Мне удалось отыскать Храм Древних! Мне удалось отыскать лазейку этого бородатого зазнайки Хонбира (который отчего-то взял на себя наглость полагать, будто он хитрее, чем я!) и повторить его путь, найдя проход в ту самую Крипту!

(ну — ту, которая из Пророчества. И даже не заикайтесь о том, что вы его не читали!!)

Я даже нашёл Место Силы и своими глазами увидел хранящуюся в нём Реликвию — Меч! К моему великому сожалению, я так долго не решался взять его в свои лапы, что дождался появления адептов Древних. И теперь мне отсюда уже не выбраться — иллюзий по этому поводу у меня нет. У меня получилось запереть двери, но они колотят по ним с другой стороны с такой силой, что их проникновение сюда, очевидно, вопрос времени.

Поэтому:

Кто бы не нашёл то, что они от меня оставят, и кто бы ни читал сейчас эти строки — заклинаю вас, погребите меня так, как полагается исследователю моего уровня!

(со всеми почестями, понимаете, да? Цветов только не надо, я их не люблю, а вот скорбно склонённая голова обязательна!)

Я ведь велик! (по крайней мере, был, пока меня не поймали проклятые Древние)

И ещё прекрасен! (а вот это даже не обсуждается!)

Вот.»


Ниже основного текста следовала приписка, выведенная довольно коряво, и была подробно нарисована какая-то карта.


«Ах, да! Едва не забыл про самое главное! Священный Меч эти ослоглазые проходимцы наверняка утащили к себе в берлогу! Я в этом уверен. Так что если у того, кто это читает, появится желание прославиться и заполучить в свои руки одну из наиболее ценных реликвий нашего мира — дерзайте! Карту я вам нарисовал.

(только не спрашивайте, где я её подсмотрел, ладно?)

Единственная просьба — расскажите на поверхности о том, что я для вас сделал. Хорошо?

(а не расскажете — вернусь с того света и буду являться, пока не расскажете!)

Вот теперь всё.»


Подпись: Люк Взрывашкин.


Дочитав приписку до конца, Орф прищурился, рассматривая выполненный рядом с ней рисунок, а затем визуализировал игровую Карту и принялся переводить взгляд с неё на листок и потом обратно. Друзья заинтересованно наблюдали за этим процессом и ждали.

— Ничего не понимаю! — разочарованно выдохнул через несколько минут Орф. — А место под названием Остров Бесов — это вообще где?!

конец второй книги.


Оглавление

  • Глава 1. Ярость Сереброликих
  • Глава 2. Повелители проклятий
  • Глава 3. Свет обновления
  • Глава 4. Легенды Белого Леса
  • Глава 5. Гробницы и Стражи
  • Глава 6. Ловушки во тьме
  • Глава 7. Трагедия Древолаза
  • Глава 8. Бремя Войны
  • Глава 9. События Белого Леса
  • Глава 10. Дороги Белого Леса
  • Глава 11. На крыльях приключений
  • Глава 12. Стены из камня
  • Глава 13. Нашествие троллей
  • Глава 14. Битва за Годдлтен
  • Глава 15. Орудие мести
  • Глава 16. Наследие Древних
  • Глава 17. В ловушке
  • Глава 18. Военная хитрость
  • Глава 19. Великолепная семёрка
  • Глава 20. Секреты пустыни
  • Глава 21. В недрах пустыни
  • Глава 22. Далёкие огоньки
  • Эпилог