КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 480192 томов
Объем библиотеки - 714 Гб.
Всего авторов - 223078
Пользователей - 103667

Впечатления

DXBCKT про Бояндин: Немного о героях (Фэнтези: прочее)

Очередной рассказ из мира Ралиона, который (в принципе) мог быть написан и без всякой привязки конкретно к этому миру... Но поскольку в нем упомянуты некоторые вещи (из данного мира), будем условно считать что, «все условия» соблюдены))

На самом же деле — пока все прочитанные мной рассказы (написанные после основного романа) можно считать практически сказками... в которых вольно или невольно скрыт некий подтекст... Так и здесь: начав чтение «в библиотеке» читатель внезапно окажется в статусе наблюдателя, перед которым развернется трагедия (или история одного подвига) изложенная одновременно и «сухим канцелярским языком» и «настоящим повествованием от первого лица»... Причем сразу — не совсем понятно кто и кого читает))

Но поскольку у этой истории быстрый финал, все «акценты» рано или поздно окажутся «на своем месте»... И как всегда итог написанный протокольным языком (и лицом реально присутствующим), окажутся весьма не схожими... И как всегда, время «затрет» все плохое, оставив только скупые (и мало кому нужные) строки официальной истории... При том что «правда» (узнай мы ее) звучала бы куда более драматичней... и интересней))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Привилегия хозяина (Боевая фантастика)

Когда то «давным давно» я ввел себе правило читать по одному коротенькому рассказу на ночь... Какого-то отдельного автора я не искал, просто брал самый первый попавшийся сборник и читал по одному микрорассказу))

Самое забавное что не смотря на то что предпочтений тут особо и не было — от чего то «пальму первенства» всегда занимал именно Р.Бредберри... А если (вдобавок) не читать, а слушать...то эффект как правило почти всегда выходил просто «убойным»)) И в самом деле — ведь можно просто заснуть и еще один день уйдет в никуда... Но можно взять коротенький рассказ, прочитать его и выложить свои скудные и субьективные мысли по поводу «оного»)) И потом...спустя ...надцать месяцев, наткнувшись на этот (собственный) коммент, я словно оживляю в памяти этот день)) И да — может быть это прозвучит глупо, но... как ни странно — это действительно работает))

Но тут...видимо я все таки слишком затянул со вступлением и пора уже перейти к самому рассказу?)) Пожалуй да)) Как и в большинстве (произведений автора) здесь так же царит «неуловимое дыхание загадки» (атмосфера цирка и «незнакомых пряностей»)... И как всегда — вроде бы ничего толком и не происходит... и все здесь описанное носит характер чисто бытовой и уж никак не фантастический)) И как всегда — начиная читать и не подозреваешь, каков же будет финал)) При том что другие вещи — порой понятны после первых двух страниц... но Бредберри настолько мастерски «играет словами», что через некоторое время (тебе) уже не не нужен смысл (или логика), не важен сам финал (или разгадка)...

В формате же аудио (с хорошим «чтецом») все это тебя уже не заботит и выключая планшет — ты по прежнему ничего не понимая, чувствуешь себя...несколько по иному. Некое «послевкусие оттенков» и та неуловимая энергетика — просто делает тебя на секунду счастливей))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Пари (Фэнтези: прочее)

Небольшой рассказ, (по идее) должен нести некоторую мораль, в стиле «богу — богово, кесарю — кесарево», однако как я ни старался — все же ничего более внятного не нашел. По стилю, (предполагалось что) данный рассказ должен был дополнить мир Ралиона — по факту же, все происходящее могло «иметь место» в любом другом фентезийном СИ.

Концовка рассказа (и финальная интрига) были в принципе понятны, но то как все (это) было сделано в итоге наводит на (субъективную) мысль о некой «незаштрихованности данного наброска». Т.к несмотря на наличие диалога, я так и не понял при чем тут собственно пари)) Или я поглупел со временем (или что-то еще), но кроме некой «неудачной хотелки» одного из персонажа, я так и ничего не увидел... что ж может быть, меня кто нибудь (здесь) поправит...

P.S С большим удовольствием прочитав все (три) книги автора (в старом издании «Перекресток миров»), я отчего-то (ну ни как) не могу дочитать четвертую)) Причем роман «ушел» буквально за день, а рассказы... рассказы как-то «не идут»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Чистильщики (Фэнтези: прочее)

Следующий небольшой рассказ (как ни странно)) написан уже «в рамках заданного мира» и не является просто «безликим фэнтези» (как предыдущий). По «ходу пьесы» опять все не так уж и однозначно, а финал... не очень «не радужный».

Впрочем, если здесь и скрыта какая-то мораль, то (думаю) это опять вопрос о выборе (своего пути, профессии и пр) который мы сами для себя определяем. И хотя ГГ вовсе не был неудачником, и (вроде бы как) не ошибался — но всем известная дилемма «лучшее — враг хорошего» и привела ГГ к своей развязке...

Особого подтекста тут вроде бы нет, но что касается (подобного) финала — думаю «виноватых» искать бесполезно... Отчего порой при «радужных перспективах» внезапно возникает дерьмо... Кто знает?)) Может это какой-то непонятный кармический принцип, а может быть так все и должно... просто так (в силу смены «черного и белого полюсов»))

С другой стороны — несмотря на все, что выпало ГГ «в конце пути», он все таки остался жив... А все остальное (как бы) не так уж и важно... Необходимая жертва? Необходимая кому... ?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Стребков: Пегас - роскошь! (Самиздат, сетевая литература)

Перед вами - Мозг Нации
И Мастер Слова!
Stribog - реинкарнация
Сан Саныча Иванова!

Читайте пародии
И наслаждайтесь,
А когда стану в моде я -
Не удивляйтесь!

Я много работаю -
За работу ручаюсь!
А главное - скромностью
Я отличаюсь :)

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
Валерий Тузов про Дмитраковский: Паша-Конфискат 1 (Альтернативная история)

Муть дошкольника. Язык убогий, рояли сломаны.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Академия Роуз (СИ) [Анастасия Елизарова ] (fb2) читать онлайн

- Академия Роуз (СИ) 505 Кб, 141с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Анастасия Елизарова

Настройки текста:



Глава 1

Яркое утреннее солнце освещало землю, его лучи сейчас закрывало огромное здание академии Роуз, перед воротами которой я сейчас. Неужели спустя полгода скитаний мне все же удалось сюда добраться. Предвкушение накрывало с головой, ведь еще не много и я буду свободна от оков прошлого. Шумно выдохнув, поймала себя на том, что счастливо улыбаюсь впервые за последние месяцы. Но веселье резко спало, когда мое плечо толкнули и высказали нелестное «Что встала?». Сказала это девушка, в дорогом платье цвета слоновой кости. О таких платьях мне даже и мечтать не приходилось. У девушки были благородные черты лица, с чуть вздернутым носиком, а волосы переливались золотом на солнце, не возникало даже сомнений по поводу ее положения в обществе. Меня всегда удивляло, как такие девушки из богатых семей вели себя с теми, кто был ниже их по статусу. Наверное, выбери я замужество, сейчас тоже могла расхаживать в подобном платье, но я выбрала иную судьбу. И эта судьба сейчас возвышалась надо мной величественной крепостью, носящей гордое название «Академия Роуз».

С шумом набрав в лёгкие воздух, вошла в открытые ворота академии. Она казалась невероятно огромной, светлой, но при этом создавалось впечатление таинственности. Как будто за каждым поворотом скрывалась как минимум одна нераскрытая тайна.

Все же пришлось оторваться от размышлений, и я перекинула сумку на другое плечо. Она хоть и была тяжелой, но к её тяжести я давно привыкла. В ней хранились все мои вещи. Тренировочный костюм, костюм для верховой езды, пара книг по порталостроению и шкатулка с дорогими сердцу вещами. Как раз-таки шкатулка и прибавлялся весу. Надо было давно избавиться от всего, что связывало меня с домом, но я все никак не могла набраться сил, поэтому тащила ее через всю страну.

Взгляд выхватил табличку с указателем местонахождения приемной комиссии. Пройдя пару коридоров, мне удалось попасть в назначенное место. Студентов было много, поэтому встав в очередь причинялась ждать.

В ожидании начала рассматривать рядом стоящих девушек, они весело о чём-то щебетали и изредка бросали на меня недовольные взгляды, которые я старалась игнорировать. Более чем уверена они были недовольны, что рядом с ними стоит девушка в простом темно зеленом платье, грубого покроя. Девушки же были одеты в платья светлых тонов, с оборкой по краям и воздушными рукавами до локтя. Кажется, это была мода этого сезона, поголовно все девушки столицы носили подобные платья. И мое хоть и любимое платье никак не вписывалось в их «воздушный» мир.

Обведя взглядом остальных присутствующих не нашла никого, кто не вписывался бы в это место так же, как и я. Хотя было заметно, что здесь собрались лишь аристократы, все же и они отличались. Наряды у всех присутствующих были в соответствии со столичной модой, но вот ткани и пошив разнились. И это кажется было единственное различие, в остальном же все они вели себя одинаково, снисходительные взгляды, скука и чуть заметные ухмылки. Складывалось ощущение, что даже их наряды пропитаны ядом.

Но мне понятны их взгляды в мою сторону, ведь весь мой вид говорил о том, что не из знатной семьи, скорее дочь пекаря, или конюха. Отсюда и возникали вопросы, что же здесь потеряла такая замухрышка как я. Никто не верил, что в безродной девчонке может быть достаточно магии для поступления в самую элитную академию страны.

В Академию Роуз можно было поступить лишь двумя способами, заплатив большие деньги за обучение, или же имея достаточный уровень магии. Но почти все учащиеся даже имея большой магический резерв все равно поступали на платной основе. И все из-за того, что, поступая на бесплатное обучение студент был обязан отработать несколько лет на благо короне. И очень часто отработка была сложной, а временами даже опасной.

Именно поэтому здесь и находись лишь аристократы, ведь магия передавалась из поколения в поколение. Люди старались заключать браки в соответствии с уровнем магии, чтобы в дальнейшем у детей был большой потенциал, а в идеале даже удваивался. Никто до сих пор не знал почему у некоторых детей был магический резерв выше их родителей и это случалось так редко, что было чуть ли не легендой. Но чем ниже человек был в обществе, тем ниже был и уровень магии, мало кто хотел заключать союз, обреченный на провал.

Поэтому никто из присутствующих и не верил, что я смогу поступить. Но я была как раз из тех, в ком магии было больше, чем в их родителях. И хоть мое происхождение и было ниже чем у любого из присутствующих, магии во мне было достаточно для поступления. И все это благодаря моей покойной матери, которая до замужества была дочерью одного влиятельного лорда. Магии в ней было достаточно, чтобы передать ее мне, даже несмотря на то, что у отца не было магии совершенно.

До сих пор удивляюсь как такой светлый человек как моя мать, могла полюбить такое чудовище как мой отец. Он обманом влюбил ее в себя, уговорил сбежать вместе с ним и тайно поженится, рассчитывая на то, что после свадьбы ему достанутся титул и деньги, но отец мамы отказался от нее за ее поступок. И деньги, а точнее их отсутствие превратили отца в монстра.

От воспоминаний меня отвлекла девушка, проходящая мимо. Она задела мое плечо, и было не понятно, сделала она это нарочно или случайно. Но я была ей даже благодарна, воспоминания об отце приносили злость и боль. Да и к тому же за размышлениями не заметила, что вот-вот должна была быть моя очередь.

После пары человек меня пригласили пройти внутрь. Глубоко вздохнув, я вошла в довольно просторный кабинет, передо мной стояли столы, за которыми сидело две женщины и трое мужчин. Мужчина, сидевший посередине, заговорил приятным голосом.

— Добро пожаловать в Академию Роуз. Меня зовут Тайлер Блэр. Я явлюсь ректором академии. Это мои коллеги, Сайман Фарлоу, Эбби Шерман, Эшли Ярд и Дан Рейнор.

По очереди ректор указывал на каждого из преподавателей, а те в свою очередь склоняли головы в знак приветствия. Рассматривать их я не стала, все равно встречу на лекциях, а там уже можно будет спокойно запомнить каждого. Сомнений по поводу поступления не было. Но вот факультет мне могли не одобрить. Поэтому пришлось собрать всю волю в кулак и посмотреть на ректора взглядом полной решимости.

— Доброго дня, меня зовут Амелия. Приятно познакомиться.

— Амелия…? — спросил ректор выжидающе, надеясь услышать, как минимум фамилию, как максимум имя рода или титул.

Но называть хоть что-то было не в моих планах. Сказав фамилию, сразу подставлю себя под удар, а я не для того полгода скрывалась, чтобы сейчас так легко себя выдать.

— Амелия Стоун, простите имени рода назвать не могу, так как мои родители были обычными крестьянами, но у них обоих был небольшой резерв магии, и хвала богам мне повезло и мой уровень магии удвоился, — выдала извиняющуюся улыбку, потупив взор.

Это должно создать впечатление, что я стесняюсь своего положения. Будет более правдоподобно, чем смотреть на них с вызовом. Хотя гордость так и вопила о том, чтобы я подняла взгляд.

— Кхм, что же, приступим к проверке, — голос ректора остался бесстрастным, будто моё происхождение не вызвало никаких эмоций, — вам необходимо положить на артефакт руку и артефакт покажет достаточно ли в вас магии для зачисления.

Молча подойдя к столу, на котором лежал артефакт, положила руку на овальный камень приятного перламутрового цвета. На ощупь он был холодным. И прежде, чем я начала нервничать камень озарило приятным желтоватым цветом, означавшим, что моего уровня достаточно для поступления. Облегченно выдохнув, поняла, что до этого и не дышала.

— Поздравляю, студентка Амелия, вы зачислены в Академию Роуз. Какой курс хотите изучать? — ректор если и удивился, что во мне есть достаточный уровень магии, никак не выдал своих эмоций.

Возможно, я такая и не одна, вдруг и правда у обычных крестьян порой рождаются одаренные дети. Про это мне не довелось слышать, но кто знает, может я и права.

— Студентка Амелия? — спросил ректор Блэр, выводя меня из размышлений.

— Простите, я бы хотела поступить на боевой факультет.

Молчание немного затянулось, и тогда я все же решила поднять глаза и встретилась взглядом с ректором. Прочитать хоть какие-то эмоции на его лице было невозможно, поэтому я просто нетерпеливо ждала. И каждая секунда казалась вечностью.

— Студентка Амелия, для поступления на боевой факультет необходимо обладать стихийной магией.

— Да, она у меня есть, — тихо ответила я.

Из-за того, что мою магию могли отследить я не использовала ее полгода, которые находилась в бегах. Было страшно, что магия мне не подчинится, но я вовремя себя отдернула. Нужно собраться иначе точно ничего не выйдет. А ведь это был вопрос жизни и смерти. Закрыв глаза и глубоко вздохнув, я обратилась к своей магии, она же сначала молчала, будто обижалась, что я бросила ее так надолго, но, когда я уже отчаялась откликнулась на мой зов. Создав маленький ледяной шар, открыла глаза. Увидев одобрительный кивок головы от ректора, растворила шар, будто его никогда и не было.

— Амелия, просите, но вы понимаете, что после четырёх лет обучения на опасном факультете вам придётся год отрабатывать своё обучение, служа короне? Вас отправят на защиту наших земель, и не все возвращаются оттуда, — ректор пытался меня отговорить, но отступить я уже не могла.

— Да, ректор Блэр, я понимаю все риски и хочу поступить на боевой факультет.

— Что же, тогда рад приветствовать будущего защитника нашей страны, — сказал ректор, но прозвучало это задумчиво. — Прошу, подпишите здесь и здесь.

Рука немного дрожала, ставя подписи, затем меня резко кольнуло в палец, я вздрогнула и увидела каплю крови. А вот это странно, о подобном меня не предупреждали.

— Пожалуйста, приложите палец возле подписи.

Пришлось подчиниться и взять себя в руки, потому что этот укол выбил меня из колеи.

— Пройдёте прямо по коридору, там вас встретит завхоз, он выдаст вам все необходимое, всего доброго!

Ничего не ответив, я развернулась на ослабевших ногах и вышла из кабинета. Пройдя до конца коридора, я и правда нашла дверь с табличкой завхоза. Он выдал мне список учебников, карту академии, форму и ключи от комнаты. Долго блуждать мне не пришлось, и вскоре я уже нашла нужную дверь. Радовало, что комната была хоть и маленькой, но предназначалась только для меня. Поэтому, бросив все на прикроватную тумбочку, я без сил легла на кровать.

Глава 2

Отец стоит в дверях моей комнаты, вид его не предвещает ничего хорошего. Наверное, снова проиграл в карты, а мне теперь придётся за это отвечать. Как и всегда. Интересно к чему же он придерётся сейчас? Обведя взглядом комнату, пытаясь найти несуществующие пылинки, или неровно поставленную книгу, но ничего не находил. Пока его взгляд не зацепился за книгу, лежавшую на моих коленях.


— Снова колдуешь? Сколько раз я говорил, что магии в моем доме не будет?! — с каждым словом его голос нарастал, на последних словах он перешёл на крик.


Да, книга, лежавшая на моих ногах и правда была о магии. Но там была лишь история её зарождения. Отца правда это мало волновало, повод был найден и оправдания его не переубедят, а лишь раззадорят. Расстояние, разделяющее нас он преодолел быстро. А потом был удар. Голову от такой силы отбросило в сторону.

Резко поднялась на кровати, сердце бешено стучало, а левая щека отдавала болью воспоминаний. Будто и не сон это был. Сделав глубокий вдох, попыталась себя успокоить. В голове как мантру повторяла фразу «это просто сон». А подсознание смеялось и нашептывала, что это реальность. Но это все в прошлом, сейчас ему до меня не добраться. Я в безопасности.

Взглянув на часы на прикроватной тумбочке, порадовалась тому, что было время забежать в библиотеку за учебниками и возможно даже удастся попасть на ужин. Живот начал урчать в ответ, говоря о том, что его уже давно не кормили. Ну да, точно. Утром мне не лез и кусок хлеба в горло из-за волнения. А вот обед я умудрилась проспать. Наверное, сказались переживания о поступлении. Теперь же все будет хорошо. Хотя нет, дальше будет только сложнее. Но за то спокойнее.

Встав с кровати, решила все же сначала разложить вещи. Взяв в руки новенькую форму, обнаружила, что она из довольно дорогой ткани. Тренировочный костюм, две юбки, одна была из плотной тёплой ткани, другая была по легче, две блузы и мантия. Все в чёрных цветах с серебряной вышивкой. Цвет моего курса. Настроение сразу же улучшилось. Меня приняли в боевые маги. Об этом я могла только мечтать, но как же я благодарна судьбе за такой подарок.

Быстро расправившись с вещами, вернула платью, в котором я уснула, благородный вид и поспешила на поиски библиотеки. Идти по карте было не так и трудно, правду пару раз все же повернула не туда. По пути пыталась запомнить дорогу, чтобы в дальнейшем не плутать.

Библиотека оказалось огромной, все книги невозможно было и за жизнь перечитать. Пока старенький хранитель искал для меня учебники, я принялась рассматривать ряды книг. Наткнулась на одну интересную книгу и даже успела прочитать пару страниц прежде, чем вернулся хранитель. Книг было много, поэтому с радостью призвала магию. Лёгкое покалывание в пальцах сопровождалось на всем пути до моей комнаты. И так радостно было на душе. Столько лет скрывать магию и теперь можно использовать её в любое время. Кажется, сегодня счастливая улыбка не сойдёт с моего лица.

Посмотрев на время поняла, что ужин уже начался и лучше мне поторопиться. Не хочется оставаться голодной. Быстро спустившись с женской половины, я направилась в сторону главного здания, где и должна была быть столовая. Найти её было даже проще, чем библиотеку, студенты не большим потоком направлялись как раз в ту сторону. Особого внимания никто не уделял девчонке в обычном платье. В столовой было достаточно народа, многие весело переговаривались, шутили. Последний свободный вечер, все студенты были одеты в довольно свободную одежду. Со стороны мне показалось, что надеты были одни из лучших нарядов. Я же была как белая ворона. Пока шла к столу раздачи, кто-то даже не обращал на меня внимания, кто-то, сморщив нос отворачивался. Хоть я понимала, что так и будет, но было не много обидно.

Получив еду, развернулась в поисках свободного столика, к счастью такой был. Поэтому гордо подняв голову и расправив плечи пошла в указанную сторону. В след уже были не только презрительные взгляды, но шепотки. Правда едва различимые. Ну и пусть, пару дней и они забудут о моем существовании. Когда же я села за столик, буквально повисла тишина. Стоило заподозрить неладное, но мой живот снова напомнил о себе, и я совершенно забыла обо всем. Лишь утолив первый город, обратила внимания на открывающуюся дверь столовой. Входил в неё высокий парень, его походка была похожа на дикого зверя, готовившегося к нападению, даже с моего места ощущалась его сила. Ну, а потом его взгляд упал на меня, внимательно осмотрев меня, он усмехнулся и пошёл дальше. Но кажется этого было мало, к моему столу начали стекаться студенты. Пара девушек села на против. Было видно, что они пытаются скрыть ухмылки, потом подошёл парень и сел рядом со мной. Вид у него был такой, словно он ожидал представления. Вот тут-то и появилась у меня в голове догадка.

Это был их столик и судя по всему ждали они своего предводителя и что-то мне подсказывало, что это как раз тот парень, с которым мы встретились глазами. Черт, кажется я попала по-крупному.

— Интересно, с каких пор моё место занимает первокурсница? — в спину прилетел чуть насмешливый голос, и я уже даже знала кому он принадлежал.

Отступать было нельзя, поэтому медленно развернувшись натянула чуть вежливую улыбку и посмотрела в глаза опасности. Темные, почти черные глаза, смотрели на меня с холодом и интересом. Даже странно как он может совмещать в себе такие противоположности.

— Простите, не заметила, чтобы оно было подписано, — сказано было так будто я сожалела, но мои глаза выдавали совсем другое.

Он чуть наклонился к спинке стула и тут по ней прошёл скрежет. Магия огня медленно выпаливала букву за буквой, пока не появилась надпись: «Адриан Роудс». Ухмыльнулась, снова посмотрев опасности в глаза, пересела на соседний свободный стул и передвинула свой поднос.

— Думаю теперь инцидент исчерпан? — мило улыбнувшись посмотрела в глаза Адриану, хотя в глазах искрился вызов.

— Вполне. — без тени сарказма сказал он.

В гнетущей тишине Адриан опустился на своё место и принялся есть будто ничего и не было. Решила последовать его примеру, потому что есть еще хотелось. Пару минут в столовой была полная тишина, но, когда все поняли, что представление окончено принялись есть и обсуждать увиденное. Люди за столом тоже начали что-то обсуждать и делится впечатлениями о лете. Только Адриан молчал и делал вид, что слушает. А может и правда слушал. И уже допивая свой чай, увидела краем глаза что кто-то приближается к «нашему» столу. Все было занято, а значит скорее всего это был хозяин места, на котором сидела я. Мысленно приготовилась к новым спорам.

— Эй, красотка, ты заняла мое место. Ну ничего, можешь сесть мне на колени, думаю вместе будет веселее, — мерзко хохотнул подошедший парень.

— Майк, возьми стул, думаю мы все поместимся, — голос Адриана на помнил сталь.

Вот это да, повернувшись увидела, что они не сводят глаз друг с друга. Своего рода молчаливый бой. Сорить их элитную дружбу точно нельзя, мне и так достанется за выходку с местом Адриана. Поднялась и взяла свой поднос в руку, надеясь на то, что мой план сработает.

— Я уже ухожу, спасибо за компанию, — и быстро развернувшись пошла прочь.

И угораздило же меня вляпаться в такую ситуацию. Нарвалась на элиту академии я не сомневалась в том, что они были главными. Попала так попала.

Нужно держаться по дальше от них, особенно от Адриана. В нем чувствовалась власть и сила, а от таких людей точно не стоит ожидать ничего хорошего. Это я к сожалению, знала не понаслышке. Да и внимание мне ни к чему, быстрее бы все забылось. Быть невидимкой вот все к чему нужно стремиться.

Глава 3

Пробуждение было резким, как от кошмара, хотя на самом деле это он и был. Снова снился отец, его образ не отпускал меня ни на одну ночь моих скитаний. В этот раз он запер меня в комнате на три дня. Без еды и воды. Эти дни я его не видела. И это меня радовало, хоть и помню то чувство жажды и голода, но они были такими спокойным, что стоило той вынужденной голодовки. Надо было сбежать после этого случая, но я почему-то осталась. Надеясь, что вот он одумается и вспомнит, что я его дочь, а не подушка для битья. Глупые женские мысли, вечно думаем, что мужчина изменится, стоит только подождать. Надежды разбились, жаль только слишком поздно я осознала свою ошибку.

За окном только серел рассвет, и даже солнца еще не было видно. Пробежка в такое время будет как раз, кстати, будет время очистить мысли и разум перед первым учебным днём. Натянув тренировочную форму, которая селя идеально по фигуре и не стесняла движений, вышла из здания женского общежития. Пробежка по моим подсчетам должна была быть чуть больше полу часа. Поэтому вдохнув полной грудью отправилась в путь.

Здание академии было похожа больше на королевский замок, чем на учебное заведение, украшенная статуями и витражными мозаичитыми окнами с причудливыми богинями и русалками. А вся территория была высажена розами. Разных форм, расцветок и размеров. На рассвете, с небольшим туманом, простирающимся по земле, все казалось таким загадочным и не много сказочным. Только ради этого вида стоило сюда поступить. Не зря она считается лучшей в стране и в ее станах учатся только обеспеченные дети, ну и я, случайная ошибка системы.

Пробегая мимо задней части академии в поле зрения попала мужская фигура. Кажется, кому-то, как и мне не спится по утрам. Приблизившись рассмотрела Адриана. На нем были лишь брюки, голый торс, а в руке меч. При каждом взмахе клинка его мышцы напрягались, показывая накаченное тело. Я даже залюбовалась на мгновение и сбавила темп, до того это было красиво. И только когда его взгляд упал на меня, вспомнила, что я собиралась избегать его и его друзей. Хотелось даже позорно развернуться и убежать прочь. Но быстро взяв в себя в руки, нацепила на лицо маску отрешённости и пробежала мимо. К счастью, либо он меня не узнал, либо ему было совершенно на меня плевать, что вероятнее. Мне ещё долго казалось, что его взгляд прожигает мне спину, но наверное я просто себя накрутила.

Вернувшись в комнату, наспех приняла душ и поспешила на завтрак. Надеть пришлось юбку с блузкой, так как себя было лишь две вводные лекции и боевых в их числе не было.

На завтрак к счастью я пришла одной из первых, поэтому я радостью устроилась на свободный столик в углу. Выбирала так, чтобы он был как можно дальше от столика элиты, и ближе к выходу. Надеюсь, успею уйти до того, как они сюда придут.

Завтрак был на удивление вкусным, вчера так и не удалось распробовать еду, сначала очень хотела, есть, а потом слишком нервничала. Столовая лениво наполнялась студентами, кто-то откровенно даже зевал, не смотря на свое положение и воспитанность. Народу было не много и мой столик все ещё пустовал, как и столик элиты. Это точно добрый знак, еды на моем подносе почти не оставалось, настроение начало подниматься. Может мой план и сработает.

Радость моя продлилась лишь секунду, потом же в столовую вошёл Адриан в компании двух парней из элиты. Взгляд его тут же прошёлся к их столику, а уже потом по всему помещению. Остановился он конечно же не мне. Губы его стазу расплылись в ухмылке, затем он склонил голову… в знак приветствия? Довольно странно после вчерашней выходки. Может мне показалось или же это было не мне. Глупо конечно надеяться. Но это лучше, чем думать, что главный студент академии снизойдёт до простой девушки. Скорее всего я вчера была для него развлечением. Этим богатеньким снобам что только не придём в голову от скуки.

Резкий стук вывел меня из размышлений, обведя столовую взглядом обнаружила причину звука. Девушка, стоявшая неподалёку разбила чашку, глаза были напуганы как будто это был как минимум бабушкин сервиз.

Я поднялась со своего места и начала ей помогать, она как-то слишком нервничала. Поэтому рука её резко дёрнулась, и она порезалась.

— Подожди, сейчас помогу, — сказала я с улыбкой и забрала все осколки которые она уже успела собрать.

Конечно, в этот самый момент мимо проходил никто иной, как Адриан собственной персоной. Будто специально она подгадала, когда он будет проходить мимо. Надо было мне решить ей помочь.

— Позволь мне помочь? — подойдя спросил Адриан и ещё даже не услышав разрешения, взял её пораненную руку.

Незнакомка же в свою очередь сначала опустила свой взор, покраснела. Когда же Адриан начал колдовать, взгляд она подняла на него и смотрела прямо в глаза. Даже мне было видно, как она чуть вздрогнула, а затем её дыхание стало глубже, от чего его грудь вздымалась. Со стороны было довольно эротично, я даже почувствовала себя лишней. Хотя лишней похоже была вся столовая. Тут я словно опомнилась. Чего я стою и глазею на них? Нужно было давно уйти, чтобы не сталкиваться с этим магом. Он хоть и был сейчас занят девушкой, но подстраховаться не мешало. Поэтому резко развернувшись на каблуках, пошла прочь из столовой. На ходу размышляя, как же мне стать невидимой с моим-то везение попадаться на глаза этому снобу. И не важно, что он ни как не выражал свой снобизм, все богатенькие мальчики были такими, в независимости от возраста.

Глава 4

— Подожди меня, — донеслось мне в спину, когда я вышла из столовой, — я Кэти, приятно познакомиться.

Ко мне подбежала та самая «спасенная» девушка. Хоть я и была удивлена, но на лице сохранила лишь вежливую улыбку.

— Очень приятно, Амелия, — произнесла я.

— Я хотела сказать тебе спасибо, ну за кружку, — весело проговорила моя новая знакомая, — Как думаешь, он запомнит меня?

— Кто?

— Ну Адриан, вроде все прошло по плану, вот только имени моего не спросил, это меня напрягает, — задумчиво сказала Кэти

— Прости, то есть порезалась ты специально?

— Да, мужчины всегда приходят на помощь девушкам в беде, поэтому и придумала свой грандиозный план. А почему ты сегодня не села с ними за столик? Этого ведь ты вчера и добивалась, разве нет?

— Прости, вчера была банальная ошибка и никаких планов на Адриана у меня нет, — сказала я.

— Так это хорошая новость, значит мы с тобой можем быть подругами, раз делить нам с тобой нечего, сядем вместе?

— Да, давай, — отказывать было невежливо, поэтому решила согласится.


Мы с ней как раз подошли к аудитории, до начала пары, она рассказала, что учится на лекаря, что странно. Могла же, наверное, и сама себе залечить рану. Скорее всего могла, но это не вписывалось в её план. Ещё она рассказала, что её отец хоть и дворянин, но имеет хороший заработок и большое хозяйство. У неё есть две сестры близняшки, которые закончили обучение в прошлом году, они-то и рассказали ей всё об Адриане и дали наставления. У них самих же ничего не вышло. Но как объяснила Кэти, все из-за того, что они выбирали не правильную тактику. А у нее самой уже были определенные планы по завоеванию главного студента и красавчика академии. Про «красавчика» — ее слова, я в нем не видела ничего выдающегося, так смазливое личико и самовлюбленность. Избалованный не только деньгами, но и девушками. Не понимаю как она могла этого не понимать.

Про Адриана она тоже много, что рассказала, он лорд и очень влиятельный человек при короне. Его ожидало большое будущее и несмотря на его молодой возврат, после обучения его заберут на службу королю. Самый завидный жених в королевстве, после принца. Что удивительно, невесту ему до сих пор не подобрали, вот и было у него много поклонниц. Но он в свою очередь не заводил отношений. Кэти надеялась, что именно она сможет растопить его сердце. А я даже не много зауважала его, но совсем чуть-чуть.

Потом, наконец-то прозвенел звонок, прерывая Кэти, в аудиторию вошёл профессор, один из тех, что был в приёмной комиссии. Это был мужчина невысокого роста и в дополнении он был обладателем пивного живота. В уголках глаз была сеточка морщин, но взгляд был суровый. Скорее всего он из тех людей, что были добрыми по натуре, но приходилось быть жестким, потому что студенты ценят и уважают только тех, кто имеет вес.

— Доброго утра, студенты, прошу, садитесь. Меня зовут Саймон Фарлоу, обращайтесь ко мне профессор Фарлоу. Я буду преподавать вам Истрию магии и начало зарождения войны с Теграссом. Мой предмет будет лишь в первом семестре. На зимней сессии вы получите зачет, ну или не зачёт. Все будет зависеть только от вас. Данный предмет будет у всех первокурсников. Но не надейтесь, что сможете от меня избавиться. Во втором полугодии у каждого из вас я буду вести профильные предметы до конца обучения, но уже отдельно по группам.

Он ещё много рассказал о предстоящем обучении, расхваливал свой предмет и говорил о том, что же мы будем изучать во втором полугодии.

На середине лекции стало откровенно скучно. Я ожидала интересные рассказы, услышать тайны зарождения магии, но этим даже и не пахло. Поэтому мысли стали уносить меня совершенно в другом направлении. Вспомнился вчерашний ужин. Адриан хоть и представлял собой угрозу, но на открытый конфликт идти не стал. Да и скорее всего он знал обо всех «девчачьих планах». Подумал, наверное, что мне захотелось его внимания. И скорее всего в этом переплюнула всех, кто был до меня. Это даже не плохо, значит, не посчитает мою выходку за оскорбление своей персоне и мстить не станет. Будет уверен, что я одна из тех влюбленных девушек вроде Кэти.

Мысли прервал звонок, означающий конец пары, Кэти быстро поднялась и начала снова, что-то оживленно рассказывать, слушала я её в пол уха. Девчачьи разговоры меня уже давно не волнуют. Слишком уж моя жизнь была переполнена более важными вещать, чем обсуждениями моды. К счастью собеседница не нуждалась в моих ответах. Поэтому под ее болтовню мы дошли до следующей аудитории. Сегодня у всех первокурсников были совмещённые занятия, поэтому Кэти легко вела меня по коридорам академии. Я же ели за ней поспевала, лавируя меж студентами, с трудом различая куда мы идём. Как она ориентировалась в академии осталось для меня загадкой.

Вторая пара отличалась от первой только преподавателем. Никакой полезной информации нам снова не дали. Но я знала, что это лишь первое впечатление. Завтра нас разделят на группы и занятия станут очень тяжёлыми. Особенно для меня. Боевой факультет считается самым сложным. Те, кто рассказывал мне о академии поговаривали, что там готовят солдат. И хоть войны в нашей стране не было, гоняли там изрядно. Но я была к этому готова, всего пять лет, и я буду свободна. Только это и грело меня вот уже полгода.

После пар мы пошли на обед. Кэти начала заметно нервничать и говорить невпопад. В столовой у неё даже началась мелкая дрожь. Она обвела помещение глазами, пока не наткнулась на того, кого искала. Я же, проследив за её взглядом, поняла, что же она нашла. Адриан смотрел в нашу сторону и казалось будто он смотрит прямо на меня. Нахмурилась и развернувшись подтолкнула мою новую знакомую к столу раздачи.

— Ты видела, как он на меня смотрел? — с переполненными эмоциями прошептала Кэти.

Мотнула головой в знак согласия. И как я вообще могла подумать, что он смотрел на меня? Конечно же это была рядом стоящая Кэти. В голове даже нервно усмехнулась. Будет смотреть на меня первый парень академии. Хоть я и была достаточно симпатична, но моё положение имело большую роль в жизни. Да и я всеми силами пыталась скрыть всё, чем меня наградила природа. Поэтому что это личико принесло мне достаточно бед. Да и вообще кто в своём уме будет смотреть на меня рядом с этой очаровательной девушкой.

Кэти была хороша собой, длинные белые волосы, волнами спадали вниз, дополняя её ангельское личико. Она как будто излучала доброту. Странно, что себе в подруге она выбрала меня. Я была ее полной противоположностью. Темные волосы, собранные в хвост, подчёркивали скулы. Из-за чего лицо казалось худым. Оно таким и было, есть в побеге удавалось не всегда. А хмурый взгляд придавал мне пару лишних лет.

И хорошо, возможно после этого он переключится на Кэти и забудет обо мне как о страшном сне. Хотя нет, страшные сны не выходят из головы, это я знала по себе.

Обед к счастью прошёл в спокойствии, после чего мы отправились в город за некоторыми канцелярскими принадлежностями, о которых я не подумала раньше. Кэти оказалось интересной собеседницей и знала где подают вкусный кофе и булочками. Еще никогда так вкусно не ела. Я бы даже сказала, что это был один из лучших моих дней за последние годы.

Глава 5

Открыв утром глаза, улыбнулась самой себе. Моя жизнь налаживается, впервые я могу спокойно спать, не переживая, что меня найдут. У меня даже появилась подруга. Что удивительно, тут среди аристократии нашёлся человек, которому я — девочка без рода — по душе. Вчера после покупок мы с Кэти зашли в кафе и просидели там пару часов, поедая сладости и запивая их вкуснейшим кофе. Болтали о чем только можно, даже рассказали друг другу пару секретов. Кэти при тесном общении оказалась интересной и милой. От воспоминаний стало так хорошо на душе, что поднималась с кровати в самом прекрасном настроении.

За окном появились первые лучи солнца, освещая академию, на которую выходили окна моей спальни. Открыв окно, я вдохнула свежий и на удивление тёплый воздух. Осень входила в свои права и деревья уже начинали желтеть, но лето ещё никак не желало покидать своё насиженное место. Погода улучшила и так прекрасное утро, что стало поводом для утренней пробежки. Впервые за полгода мне не приснился кошмар, да это, кажется уже второй лучший день! Так можно и привыкнуть.

Умывшись ледяной водой, наспех надела свою старую тренировочную форму, не хотелось марать новую. Сегодня она мне должна пригодиться, нас ожидает первый урок по боевому искусству. Выбежав из здания, побежала по знакомому маршруту, но потом вспомнила, про Адриана и решила свернуть на другую дорожку, не факт что мы встретимся, но все же лучше перестраховаться. Пробежав вдоль академии, направилась к тренировочному полю, так было дольше, но время у меня было с запасом, так что по моим расчетам должна успеть на завтрак. И тут моё внимание привлекло небольшое озеро. Вот это да, а я и не знала, что на территории академии оно было. Никто, почему то мне не рассказал, да и ни в одной книге в которых упоминалось это учебное заведение этого не было. Решение посмотреть его пришло настолько быстро, что я даже не заметила, как уже стояла рядом с ним. Озеро отливало синевой, и стоя у самой его кромки можно было разглядеть отражение, будто смотришься в зеркале. Оно было по-настоящему красивым, окруженное деревьями, наверное, в тёплые внесение деньки студенты по ночам в нем купаются, так чтобы ректор не узнал. Представила эту картину, если бы мы с Кэти пришли сюда и нас бы обнаружил ректор, вот это бы нам влетело. Резкий звук отвлёк меня от мыслей, сердце начало бешено стучать, чувство будто меня нашли — заполнило разум, развернувшись я мгновенно встала в стойку и только после этого разглядела того, кто меня отвлек — Адриан стоял на расстоянии пары метров и раз я не услышала его раньше, означает, что наступил он на ветку специально.

Мой воинственный вид, наверное, стоил того, потому что лицо Адриана сменилось с маски безразличия на его излюбленную ухмылку. Выровнявшись, я всеми силами пыталась успокоить свое испуганное сердце. Благо я давно научилась совладать с лицом, поэтому нацепив маску спокойствия, подняла бровь и уставилась на мужчину.

— Знаешь, следить за мной не лучшая идея, — с ухмылкой проговорил визитёр.

— Я пришла сюда первой, так что скорее это ты за мной следишь, — в тон ему ответила я.

— Следить за пугливыми девочками, не входит в список моих дел, — передразнил меня Адриан.

— Ну, раз не входит, то можно ведь было пройти мимо, а не отвлекать меня от важных мыслей, — игра продолжалась, благо моё внутренне спокойствие снова было со мной.

— Важных мыслей? Придумывала новый план как же добиться моего внимания для себя и свой подруги? — слишком надменно проговорил Адриан.

— Адриан, не всем в этой академии нужно твоё внимание, — мой тон звучал так, будто я объясняла что то ребёнку, — по крайней мере мне, точно оно не нужно.

— Уверена? — довольно серьезно сказал Адриан.

— Совершенно.

И не дожидаясь его ответа, побежала в женское крыло. Странно он себя ведёт, с нахального, уверенного в себе мальчишки за секунду превратился в серьёзного мужчину. Может его оскорбило то, что мне он безразличен? Хотя оскорбленным он не выглядел, лишь заинтересованным. Да и вообще, чего подошёл ко мне?

Вопросов в голове рождалось все больше и больше, только ответа на них я не находила.

Мысли никак не шли из головы, постоянно прокручивая разговор с Адрианом. Поэтому когда я попала в столовую, совершенно не была готова к увиденной картине: Кэти сидела за столом элиты и весело махала мне рукой, показывая, что она заняла мне место, как раз то, на котором я сидела в первый день. Адриан на ее жесты никак не реагировал, что странно. И что теперь делать? Садиться не хочется, это привлечёт много внимания, но обижать Кэти отказом тоже не хотелось. Идея пришла в голову стремительно, поэтому подойдя к столу раздачи, я взяла лишь яблоко и направилась прочь из столовой, по пути помахала Кэти с извиняющимся видом, показывая, что я спешу. Если она и расстроилась, то не подала виду.

На тренировочном полигоне я оказалась первой, не удивительно конечно, теперь придётся довольно долго ждать. Полигон был огромен, сегодня большую часть его пространства занимала полоса препятствий. Мне рассказывали, что если пройти её в первой десятке, то ты автоматически получаешь лучшего наставника с последнего курса. Надеюсь, полгода бега и кое-каких тренировок дадут о себе знать. Наставник мне нужен, поэтому я планирую выложиться на полную. Это шанс научится защищать себя, упустить его никак нельзя.

Студенты начали прибывать, весело переговариваясь, многие уже подружились друг с другом. На меня почти не обращали внимания, к моему же счастью, хоть тут я не выделялась. Парней было конечно большинство, но были и девушки. Я насчитала троих, не включая меня.

— Всем строится! — крикнул взявшийся из неоткуда мужчина.

Он был как минимум втрое больше меня, да и кажется ещё на две головы выше, при этом он был уже не молод, но скорее всего всем здесь задаст жару. В его голосе было столько власти, что даже парни понаглее быстро нашли себе место в строю.

— Меня зовут Грегори Финч, я буду преподавать у вас боевые искусства. На моих занятиях нет место нытикам, меня не интересует, кто ваш папа и что он со мной сделает, здесь вы едины. Вы команда, но при этом каждый сам за себя. Будите бежать, пока ваши ноги не начнут вам отказывать, драться до первой крови. Надеюсь это понятно? Если вы не готовы выкладываться на всю катушку, то лучше уходите сейчас. Есть желающие? — он обвёл каждого из нас взглядом и мне должно было стать страшно, но нет, меня одолело воодушевление.

— Раз нет, то прошу на полосу препятствий. Первой десятке, которая доберётся до конца достанется наставник из лучших учеников академии. Остальным же достанутся в наставники наши выпускники. Те, кто не пройдут полосу, будут исключены.

— На старт, внимание, марш!

И все побежали, замешкалась я лишь на секунду и побежала тоже. Мы ползли, прыгали, лазили, перебегали препятствия, падали в грязь, но снова вставали и бежали дальше. Половина осталась давно позади, кто то вырвался вперёд, но разглядывать было некогда. Я хваталась и бежала дальше, видя только заветный финиш. Ботинки были наполнены грязью, бежать было тяжело, до финиша оставалось метров десять, но тут какой-то парень нагнал меня. Выбиваясь из последних сил, с ноющей ногой я прибавила скорость, и лишь на финише сумела его обогнать на какие-то пару секунд.

— Поздравляю леди, вы десятая, — сказал профессор Финч

Я даже не поверила и пересчитала тех, кто уже был тут. И права, десятая. Единственная девушка, вырвавшая победу в последний момент. Парень, прибежавший после, прошёл мимо, не забыв толкнуть меня плечом. Кажется, я нашла себе врага.

Глава 6

В общем итоге, пятеро человек все же были отчислены с боевого факультета. Но не из академии, вроде всем дали возможность обучаться на бытовом факультете. А мы же, все остальные студенты стояли в грязи, ожидая своей не легкой участи. Хотя прямо сейчас единственное, что хотелось сделать-снять грязную одежду и принять душ. Но никто из адептов не жаловался, кряхтели, переминались с ноги на ногу, но продолжали ждать. А ждали мы выпускные курсы, чтобы получить заветного наставника. Левая лодыжка начала болеть от моего падения с бревна, правда тогда во мне играл азарт, и я этого совершено не заметила. За то сейчас она давала о себе знать, стояли мы уже довольно долго, а боль в ноге только нарастала.

Наконец-то на полигон начали стекаться студенты. Профессор Финч продолжал молчать и только после появления элиты, которая к слову опоздала, начал говорить:

— Итак, студенты! Начиная с сегодняшнего дня у вас будет свой наставник, который будет полностью отвечать за вас. Поэтому хочу, чтобы вы все понимали: вы будете делить с ними не только радости в победах, но и горести в поражениях. От вас будет зависеть их зачетный бал на выпускных экзаменах. Поэтому готовьтесь к тому, что гонять вас будут знатно, — сказал профессор Финч с довольной ухмылкой, — А сейчас прошу первую десятку сделать два шага вперёд.

И мы все сделали, правда эти всего два шага отдались в ноге пульсирующей болью, даже в глазах потемнело, а в ушах появился шум, но я сохраняла лицо, чтобы не показать себя слаблй, перед остальными. Пока пыталась прийти в себя пропустила речь Финча. После его слов вышли вперёд десять студентов, включая элиту. Ко мне шагнул парень из элиты, с которым у нас вышел не лестный диалог в первый мой день.

— Ну что крошка, будем развлекаться? Меня зовут Тимерс, но ты можешь назвать меня Тим.

— Иди к черту, Тимерс.

То как вспухнули его глаза мне не понравилось, нет ничего хуже обиженного мужчины, им свойственно мстить и этот Тимерс был сейчас оскорблён и точно запомнит отказ. Нужно было мягче его спровадить, но сил не было. И ведь злился он ещё за тот раз, когда Адриан отдал мне его место за столом. Но на извинения или хотя бы улыбку не было сил, так что я продолжала стоять опираясь по здоровую ногу.

— Я выбью из тебя всю дерзость на тренировках, пока не будешь молить о том, чтобы я прекратил. Наставники выбирают себе первогодок, а не наоборот. Не стоит меня злить, дорогая, — и это «дорогая» он словно выплюнул.

Вот что именно в речи Финча я пропустила, это плохо, очень плохо. Если он будет моим наставником, то проблем не оберусь. Слишком самовлюблён, чтобы принимать отказы от простолюдинки. И чего спрашивается вообще ко мне причепился? Стою вся в грязи, даже с волос и то капали грязные капли. Надо что-то срочно придумать. Ноне успела я придумать план отступления как подошел Адриан, по дружески хлопнул Тимерса по плечу.

— Тим, прости, но она уже занята. Надеюсь вон тот здоровяк будет тебе по душе, его как раз ещё никто не занял, — сказал Адриан и улыбнувшись показал на парня, который кажется, пришёл третьим.

— И когда ты успел её занять, Адриан? — подозрительно спросил Тим, не желая принимать поражение.

— Сегодня утром, увидел, как она тренировалась перед занятиями и предложил быть её куратором.

— И к чему тебе ещё одна бегающая за тобой юбка? Я думал тебя уже достала женская компания и толпы фанаток не дающие тебе прохода, — не унимался Тим.

— Для моей копилки не хватает простолюдинки с магией льда.

Хмыкнув Тим все же развернулся и ушёл в строну того парня на которого указывал Адриан. Но то каким взглядом он мазнул меня перед уходом вызвало новый приступ отвращения. Порадоваться его уходу я не успела.

— Слушай, а ты так и пытаешься нарваться на проблемы? Даже решилась дерзить Тиму и все ради моего внимания? — усмехнулся Адриан и в этот раз в его тон был наполнен добрым сарказмом.

— Мне не терпелось занять своё почетное место в твоей «копилки», — в тон ему ответила я.

— Ну ничего, будешь там почетной монетой.

— Спасибо, не знаю, зачем тебе это, но спасибо, — сказала со всей серьезностью и искренней благодарностью.

— О нет, ты ещё пожалеешь, что именно я достался тебе в наставники. Ты пришла десятой, хуже результата и быть не может. Поэтому пока не будет первого места, не выйдешь с тренировочного поля. Ты ещё будешь умолять, чтобы я отдал тебя Тиму и оставил тебя в покое.

— Звучит слишком зловеще. Ещё не поздно выбрать кого ни будь другого?

— Поздно, — заключил Адриан.

И развернувшись направился к профессору, а я огляделась, многие студенты переговаривались, кто то уже даже начал расходится. Позавидовала им, они сейчас наверное спешат в душ, а мне придётся ковылять аж до женского общежития. И все же медленно, но верно стараясь не наступать на больную ногу пошла в нужную сторону. И прошла наверное добрую сотню метров, пока меня не окликнул Адриан.

— Вообще то предполагалось, что ты дождёшься меня, — сказал приближающийся Адриан.

— Ага, тогда бы я не только опоздала на обед, но и на пару.

— Эх, непутевая.

И не слушая моих возражений, подхватил меня на руки, активировал портал, при чем очень красивый. Окутанный темно-бордовым дымом, таких порталов я в жизни не видела.

— Этаж? — спросил Адриан.

А я пока разглядывала портал прошептала «третий». И голос почему то был совсем не похож на мой. Странно на меня подействовала его магия, он был хорошим магом, сильным. Как я это поняла? Не знаю, но от него и от портала прям и веяло силой, а ещё веяло чем то лесным.

Когда портал за нами закрылся, а в поле зрения оказался мой этаж, я поняла, что вообще-то он держит меня на руках. Стало неловко и предательские щеки начали алеть.

— Не мог бы ты меня отпустить? — севшим голосом сказала я (да что со мной такое?)

— Нет. Комната? — с властностью в голосе проговорил Адриан.

Да у меня на его эмоциональные качели скоро будет аллергия. Спорить я, конечно, не стала, не было сил, поэтому просто указала на нужную дверь.

Нёс он, кстати, меня так, словно я вообще ничего на весила, пройдя к моей комнате, он раскрыл дверь и занёс меня в душевую. И проговорив «Вернусь через 15 минут», развернулся и ушёл прочь.

Пришлось принимать душ так быстро, как никогда раньше, потом же быстро одеваться почти на мокрое тело, боясь того, что Адриан ворвётся без стука. Не хотелось предстать перед ним в одних лишь чулках. Когда с одеждой было покончено, я лишь облегчено выдохнула с села на кровать. Лодыжка нещадно пульсировала и причиняла максимальный дискомфорт. Она как будто наказывала меня за то, как несправедливо я с ней обошлась. Наконец раздался стук в дверь и, не дожидаясь ответа Адриан вошёл внутрь.

— Я принёс мазь и пирожки. Сейчас необходимо намазать ногу и отдохнуть. Вообще желательно не вставать до завтра, но пропускать пару во второй учебный день не лучшая из идей. Справишься без меня? — намекая на ногу сказал Адриан.

— Да. Спасибо! Я… э… спасибо, — не особо связно сказала я.

Он лишь улыбнулся уголками губ и развернулся в сторону выхода. Но у меня мучал один вопрос и выдохнув, я его окликнула.

— Адриан?

— Да?

— Почему ты возишься со мной?

После этого он развернулся и выразительно посмотрел на меня. И только сейчас я заметила, что у него зелёные глаза. До этого оказывается я никогда не смотрела вот так прямо на него.

— Знаешь, ты первая кто постоянно влипает в неприятности. Обычно девушки пытаются обратить на меня своё внимание и идут на всякие меры, но ты своей невезучностью затмила всех.

И развернувшись, ушёл. Оставив меня наедине с собой, ну и пирожками.

Глава 7

Заходя в столовую на ужин, я уже мысленно приготовилась к тому, что сейчас точно придётся сидеть с элитой. Нога все ещё болела, но лишь самую малость, что приносило минимум проблем. Думаю, завтра она должна быть уже в норме, мазь была по истине волшебной. Нужно будет не забыть поблагодарить Адриана. А ещё было бы неплохо понять как себя вести с Адрианом, потому что наше общение первые два дня в академии было слишком странным.

Оглядевшись на стол элиты, удивилась тому, что Кэти там не было. Странно это, надеюсь, Адриан не повёл себя как последний болван и не обидел её. Но с другой стороны может это и к лучшему, за то не будет теплить себя пустыми надеждами. Не думаю, что ему вообще кто либо нужен, по крайней мере, не сейчас.

Повариха положила довольно большую порцию, чему я несомненно порадовалась. Хоть и до академии я и была привыкшей к полуголодной жизни, но сейчас казалось, что все мои силы выжаты. Запах такой, что кажется, скоро побегут слюнки. Быстро оглядевшись, нашла свободный столик и направилась к нему. Усевшись, я быстро забыла обо всем, кроме еды, пока меня не отвлёк Адриан. Мне кажется, у него дар появляться тогда, когда его не ждали.

— Как нога? — спросил он и взял с моего подноса яблоко, за что был удостоен моего недовольно взгляда.

— На удивление отлично, думаю, завтра будет уже как новенькая.

— Это хорошо, потому что завтра тебя ждёт ранний подъем и тренировка. По хорошему, нужно было бы начать сегодня, но из за твоей неуклюжести придётся отложить. И не вздумай опаздывать.

Я решила проигнорировать его колкость. Меня гораздо больше волновал другой вопрос.

— А ты не знаешь где Кэти?

— Амелия, ты думаешь, я знаю здесь каждую девушку?

— Ну, ты должен был запомнить ту, что сказала тебе мое имя.

— Твоё имя я узнал не от неё. Она понравилась моему другу и думаю раз его сейчас нет то скорее всего он утешает её где-нибудь. Тебе не о чем беспокоится.

— В каком смысле утешает? Что у неё случилось?

— А вот тут скорее моя вина, я разбил её мечты о прекрасном принце — реальностью. Не смотри на меня так, лучше обрубить это все сейчас, чем она будет тешить себя несбыточными мечтами.

Хотелось сказать что ни будь колкое, но слова не складывались в предложения. Поэтому я благоразумно продолжила, есть, раз Кэти в порядке можно и не обращать внимание на персону сидящую рядом. Хотя не особо получалось, так как он очень демонстративно ел яблоко. На минуточку, мое яблоко.

— Надеюсь яблоко вкусное?

— Да, кажется самое вкусное за всю мою жизнь, — и улыбочка такая довольная будто и правда не соврал.

Доедала я уже в тишине, каждый был занят своими мыслями. Не знаю о чём думал Адриан, но лично в моей голове крутились вопросы один за другим. Как он узнал моё имя? Что он ещё обо мне знает? Страшила мысль, что он начнёт искать ещё больше информации на меня и просто сдаст меня отцу. А тот ведь будет только рад, ему ой как много пришлось от меня натерпеться. А вообще жив ли он? Как бы я его не ненавидела, смерти я ему точно не желала. Стоит узнать о его здравии, в академии мне ничего не грозит, так что нужно навести справки.

Оторвав взгляд от кружки с чаем посмотрела на Адриана. Который в этот момент тоже посмотрел на меня. Заметив мой взгляд, натянул язвительную улыбку. Я лишь хмыкнула и уже собиралась встать, как Адриан меня опередил.

— Идём, провожу тебя, а то опять во что ни будь вляпаешься. У тебя дар привлекать к себе внимание любыми способами.

— Твоя персона, провожающая меня вот что привлечёт ненужное внимание. Смотри, как бы твои поклонницы не напали на меня за углом. Они еще, наверное обсуждают как ты на руках внёс меня в портал.

— Никто не видел этого. Как и того, что мы сейчас идём вместе. Для всех ты идёшь одна с немного скучающим видом. Ты же не думаешь, что я буду столь не дальновиден в своих решениях. Мне не нужно, чтобы меня видели с тобой.

После его слов внутри как будто что то надорвалось. Ну конечно, как я могла забыть о том, что он лорд, да и ещё и с таким великим будущим. Даже просто разговор с простолюдинкой ниже его достоинства. Пора бы уже запомнить просияй реали жизни, а не строить глупых надежд.

Всю остальную дорогу я старательно делала вид, что иду одна. Адриан пытался со мной заговорить, но я сделала вид, что не услышала. Наверное, это сработало, потому что больше он не пытался заговорить до самой моей комнаты. По рамкам любых приличий стоило попрощаться, но я лишь закрыла за ним дверь.

Но вот мысли на сколько же он силен не выходили из моей головы. Построить портал и дважды скрыть личину, да не только свою, но и мою в один день, не мыслимо. Моих сил возможно хватит на портал, но и то потом придется долго восстанавливаться, а Адриан делал это легко, будто у него нескончаемый резерв. Интересно, это какой то артефакт, умножающий резерв, или же на самом деле он настолько силен.

****

— Амелия, я принял решение, что ты слишком засиделась дома. Да и парни на тебя уже давно заглядываются, все пытаясь тебя на себе женить. Я долго ждал подходящего кандидата и вот, наконец, нашёл. Завтра вечером он приедет посмотреть на тебя.

Внутри все похолодело. Я знала, что однажды отец решится на это и пойдёт против последней воли моей матери, но думала, что он подождёт до моего совершеннолетия. Но теперь все планы которые я строила, летят к чертям. Сердце начало стучать все громче, с каждым ударом казалось, что ещё чуть-чуть, и оно начнёт ломать кости. Но этого не произошло, хотя лучше физическая боль, чем моральная. И что прикажете мне делать, если я все ещё не научилась делать порталы, а до поступления в академию целых полгода? Бежать однозначно, но смогу ли я скрываться так долго?

Отец же в свою очередь после недолгого молчания продолжил, старательно подбирая слова.

— Он достойный человек, имеет не одну усадьбу, да и его дела как никогда идут в гору. И сейчас он ищет жену, которая смогла бы продолжить его род. К тому же он хороший маг и магия в теле его жены ему важна, для продолжения сильного рода.

И с каких это пор отец называет магию «даром»? Смешно, не иначе. Как будто это не он от недавнее как неделю назад ударил меня за чтение книги о магии. А теперь «дар». Интересно, сколько же ему за меня предложил маг?

— Да и доченька, он обещал заботиться о тебе. Ты не будешь ни в чем нуждаться. И он обещал позаботиться о наших долгах. Ты же понимаешь, как плохо сейчас идут мои дела, живем на последние деньги, ещё не много и наш дом, который так любила твоя мать заберут за долги. На тебе лежит ответственность за сохранность этого скромного, но такого родного уголка. Твоя мать бы хотела, чтобы ты спасла наш дом от краха. Это лучшее, что ты можешь сделать в память о ней.

Мой взгляд был направлен на руки сложенные на коленях и я всеми силами пыталась сдержать свой гнев. Как он вообще смеет говорить о матери? Думал его игра настолько хороша, что я куплюсь? Ха-ха-ха. Плевать я хотела на него и его долги. Дом конечно жалко, но он не стоит навязанного мне брака. Хотелось кричать на отца, поливать его грязью, которой вокруг него было и так слишком много, но было нельзя. Нужно сделать вид, что я на все согласна, иначе не будет возможности сбежать. Внутренне постаралась успокоить себя, иначе план пойдёт коту под хвост, а этого я допустить не могла.

— Я надеюсь на твоё благоразумие, доченька.

— Конечно отец, я все понимаю и в память о ней я бы хотела оставить дом, чтобы не забывать моменты рядом с ней.

Голос дрожал, но отец этого и не заметил, из под опущенных ресниц я видела как на его лице растеклась улыбка облегчения. Но затем он взял себя в руки и поднявшись по-отечески положил руку на плечо, показывая, что он доволен. А затем развернулся и вышел, прикрывая за собой дверь.

Из сна я выплывала долго, пару раз просыпалась, пытаясь отвлечься, но как только закрывала глаза, снова проваливалась в сон-воспоминание. Проснувшись, я села на кровати, чтобы уж точно не заснуть снова. Продолжать видеть этот кошмар мне не хотелось. Лучше уж ходить и клевать носом, чем смотреть в лицо человека, которого я так ненавижу. А ещё ведь сегодня предстоит наводить о нем справки. Можно конечно этого не делать, все-таки я могу подвергнуть себя опасности, но сейчас я в академии, а это самое безопасное место. Так что бояться здесь мне не чего и не кого. Приняла решение о том, что после пар выйду в город и зайду справочное бюро. Главное это сидеть как можно незаметнее, особенно для Кэти. Иначе если она привяжется и захочет пойти со мной, то начнёт задавить неудобные вопросы, ответы на которые мне давать не хочется. Если хоть кто-то узнает о моей жизни, это поставит меня под удар. Доверять никому нельзя.

За окном было ещё темно, наверное, поспала я от силы несколько часов, и то сном это нельзя было назвать. Вески начало немного ломить от боли, а в глаза как будто насыпали песок. Можно было бы конечно и поспать ещё не много, но видеть отца не хотелось. Поэтому я лишь медленно поднялась на ноги, опасаясь, что лодыжка снова отзовётся болью, но ничего такого не произошло. Мазь оказалась поистине волшебной, надеюсь Адриан не попросит её вернуть, думаю она мне ещё пригодится.

Оставшееся время до тренировки с Адрианом я решила потратить с пользой. Приняла контрастный душ, чтобы хоть как то проснуться, а за тем чтение за чтение прошедших лекций.

Глава 8

Выходя из комнаты поняла, что вообще то не знаю где будет проходить тренировка. Вчера Адриан так и не сказал, а может быть сказал, но я прослушала и теперь нужно как то его найти. Надеюсь у меня это получится иначе мне влетит за опоздание. Хотя возможно он так быстрее откажется от меня. Чего вообще он решил тренировать меня? Я видела пару парней, которые были способны на многое и им я не годилась в подмётки. Держусь лишь на одном упорстве, потому что мне необходимо закончить академию, но у них же реальный талант. Странно все это, его поведение, то защищает перед Тимом, то стесняется идти рядом. Мог бы просто не обращать внимание.

Выйдя из женского корпуса наткнулась на Адриана. Он стоял прислонившись к дереву и кажется даже и не заметил меня. Где-то в районе живота началось разрастаться странное чувство, как будто перед прыжком в воду с высоты. Шаги давались с таким трудом будто сейчас мои ноги подогнуться и я позорно свалюсь на землю. Остановившись я прикрыла глаза и выдохнула, успокаиваясь себя. Простояв так несколько секунд стало значительно легче, но я ещё ощущала как трясутся мои руки в карманах тренировочной куртки. И что это такое было? Ладно разберусь позже, главное это прошло, а сейчас нужно взять себя в руки.

— Привет, — мой голос прозвучал холоднее, чем хотелось.

— Привет.

И больше не говоря не слова он пошёл в сторону того озера на котором мы встретились вчера. Ну а я что? Пошла за ним. Так молча мы и дошли до озера, потом он сорвался на бег вдоль этого самого озера лишь бросив фразу о том, чтобы бежала пять кругов. Это было сущим пустяком для меня, озеро было небольшим, а к пробежкам я привыкла, как никак пол года бегала от одного селенья к другому, чтобы добраться наконец-то в место где не нужно каждый раз оборачиваться и ждать что за мной придут. Когда же с этом было покончено он показывал мне упражнения и заставлял их повторять до того как мои руки и ноги не начинали трястись так, а пол не стекал с меня градом. К счастью меня спасло то, что утренние тренировки были лишь час, потому что ещё не много и я бы позорно свалилась без сил. Но взяв всю волю в кулак я направилась в женское крыло, не говоря не слова наставнику. Все время на тренировке он пребывал в своих мыслях и отвлекался только для того, указать на мои ошибки в упражнениях.

В общежитие я добралась трудно, ноги дрожали и направили подогнуться, но удом (не иначе) я не упала. Спас меня только контрастный душ, после него мышцы уже не болели, а лишь слегка ныли. Одевалась я уже на ходу, а волосы убирала в хвост по дороге к комнате Кэти, хотелось застать её до завтрака и поговорить. О расположении её комнаты я узнала ещё тогда, когда мы выходили в город, поэтому поднявшись на этаж выше прошла до ее двери. Я уже успела занести руку, чтобы постучать, но не успела дверь распахнулась и передо мной предстала Кэти. Она явно не ожидала меня увидеть, сначала даже испугалась, потом удивилась, а затем когда осознала что это я явочной расслабилась и улыбнулась.

— Привет, Амелия! Прости не ожидала тебя увидеть, ты вчера пропустила обед.

— Привет! А ты пропустила ужин, — сказала я.

— Да, это такая длинная история ты не представляешь, идём расскажу по дороге.

Подруга выглядела счастливой и чуть не вприпрыжку пошла вниз, ну а я следом, правда её настроения я не разделала. Настроение с утра не задалось, но то что с Кэти все хорошо меня порадовало. Я боялась, что Адриан ее растопчет, даже не знаю почему. Он ещё не раз не вёл себя так, чтобы представлять угрозу, но каким то шестым чувством я ощущала, что он не так прост. Мне даже стыдно было за такие мысли, все таки он помог Кэти с раной и мне с ногой, мало того, что он на руках перенёс меня в комнату, так ещё и принёс мазь. Но даже не смотря на это каждый раз испытывала при нем чувство опасности.

Пока я размышляла над этим мы уже успели спуститься и обогнать толпу девушек, оказавшись в неком отдалении от людей Кэти принялась рассказывать о вчерашнем дне и не поскупилась на активное жестикулирование руками.

— Вчера, я шла на завтрак, читала новый роман прямо на ходу, там был такой интересный момент. И вот, я не заметила как наткнулась на парня, книга вылетела и упала к его ногам, ну и конечно же как истинный джентельмен он ее подал ее мне и ещё и извинился! Ты представляешь? Я на него налетела, а он ещё и извинился. Потом он предложил сесть за их столик и я сначала отказывалась, но все таки сдалась. Ну как ты понимаешь он сидел за элитным столиком, а я глупая начала показывать знаки внимания Адриану. Ну не глупая ли? Он меня отшил, а я разозлилась, и только потом поняла, что правильно все он сделал. Ну сдался мне этот Адриан? Я на столько загорелась идеей сестёр, что даже сама поверила, что он мне интересен. Но черт возьми, это же не так! В нем ничего нет, но вот Рид, это же совсем другое дело. А вечером мы гуляли в городе, как же замечательно это было, ты даже не представляешь!

Пока она рассказывала, мы уже успели дойти до столовой. Моё настроение даже не много улучшилось, не знаю как это делает Кэти, но рядом с ней чувствуешь себя свободно. Кажется что все остальное отходит на задний план. Кэти помахала парню на столиком элиты и как я понимаю это и был тот самый Рид. Он тоже помахал ей в ответ и жестом позвал сесть за их столик. Выглядел Рид довольно мило, чёрные волосы чуть взъерошены, скромная улыбка на лице. Впечатление о себе он оставлял самые хорошие, чего не скажешь о рядом сидящем Адриане, с которым я случайно встретилась с Адрианом. Вот и разрушилось то хорошее настроение, которое так долго поднимала Кэти. Ну вот как ему удаётся всего взглядом испортить мой день? Вопрос конечно есть, вот только за ответом на него идти не хотелось.

Уже взяв обед я решила попрощаться с Кэти, идти за столик элиты после всего не хотелось. Да и чувствую если Адриан продолжит так на меня смотреть, мне и кусок в гордо не влезет.

— Кэти, я наверное пойду, там как раз есть свободный столик, — сказала я указывая на «наше» уже бывшее место.

— Амелия, ты что? Я не брошу тебя, мы пойдём вместе, думаю никто не будет против.

— Прости, но мне правда не хочется, ну что я там буду делать? Уж я точно не вписываюсь в их компанию.

— Ты моя подпруга и раз я вписываюсь в их компанию, значит и ты вписываешься. Идём, я не принимаю отказов.

И улыбнувшись самой счастливой улыбкой, схватила меня за локоть и повела за столик. Схватила кстати основательно, что попробуй я вырваться обронила бы поднос с едой. Делать мне было нечего и пришлось идти за ней. Чувствовала, что никакие мои доводы её не переубедят и она все равно заставит туда идти. Ну вот как можно избегать проблем и натыкаться на них с геометрической прогрессией? Ещё один вопрос из разряда риторических.

Кэти к слову не отпустила мою руку даже когда мы уже подошли к столу. Наверное боялась, что если отпустит я убегу со всех ног. И честно если бы меня это спасло, сделала бы именно так. Но я лишь нацепила на своё лицо улыбку и стояла в ожидание когда Кэти меня представит.

— Всем доброго утра! Ребят, хочу вам представить мою подругу Амелию. Амелия знакомься это Рид, Адриан, Элисон и Мэг.

— Очень приятно, — улыбнувшись сказала я.

Надеюсь улыбка вышла не фальшивой, потому что нервничала я знатно. Но все обошлось, ребята пожелали мне доброго утра и были рады знакомству. И чего только в мое первое появление была такая странная реакция-не понятно.

— Амелия, рад познакомиться! Надеюсь ты откажешь нам честь и присоединишься к завтраку, — это уже сказал Рид, голос это был мягким и приятным.

— Спасибо большое, но я бы хотела…, -договорить я не успела.

— Она хотела бы сесть с нами, — это меня Кэти перебила.

Черт, а я все ещё надеялась что смогу выкрутиться и сесть одна. По дальше от своего наставника.

— Отлично, присаживайся.

Ну и конечно, Кэти прошла селя рядом с Ридом, а мне же досталось место между ней и Адрианом. Ну что за подстава? Где же я успела так нагрешить, что жизнь столкнула меня с этим человеком. Сев я сразу принялась за завтрак, надеясь, что смогу его как можно быстрее закончить и уйти.

— Амелия, ты кажется вчера пришла в первой десятке? — спросил Рид.

— Да, — сказала я переводя взгляд на Рида.

— А если не секрет, какой пришла?

— Из десятки-последней.

— И кто же взял тебя в ученицы?

Тут я замялась. Адриан, кстати тоже заметно напрягся. Конечно понятное дело, что это не тайна, но ситуация была странной. Хорошо, что в этот момент подошёл Тим, который сел на против меня.

— С каких под за наш столик пускают всякий сброд? — сказала Тимерсон, переводя взгляд с меня на Кэти и обратно.

— И тебе доброе утро, Тим! — ответил Рид.

И как бы меня не раздражал Тим, но сейчас я была как никогда ему рада. Дальше Рид, попытавшись сгладить ситуацию начал рассказывать какую то увлекательную историю, а я же принялась доедать завтрак. В душе надеясь, что история Рида будет долгой и успею доесть до того, как он закончит. Но день был определенно не мной.

— Амелия, так все таки кто выбрал тебя в ученицы? — спросил Рид.

— Адриан, — это сказал Тим

— Что? — спросили Адриан и Рид в один голос.

Потом все взгляды устремились ко мне, как будто это я только что говорила. Правда отвечать на этот немой вопрос пришлось мне.

— Да, моим наставником стал Адриан, — сказала я повернувшись к Риду, так как он был в полном замешательстве.

— Ну и за какие грехи тебе достался он? — спросил Рид.

Если бы я знала.

Рид начал смеяться, ну а до меня только дошло, что сказала я это в слух. Адриан же неопределенно хмыкнул. Ну вот и чего мне после этого ожидать?

Глава 9

Неделя прошла быстро и без происшествий, с Адрианом у нас также были напряженные отношения. Разговаривали мы только на тренировках и то только по делу. Утром он гонял меня по полю, а вечерами тренировал на мечах. И вечер проходил более оживлённо, слов было больше, а взгляды дольше. Наверное к вечеру мы забывали о том, что мы ведем молчаливую войну. Но на следующее утро все продолжалось. А совместный приём пиши проходил всегда по одному сценарию, все вокруг говорили, кроме нас. Не скажу, что за столом элиты меня приняли, но и не выгоняли, что уже радовало. Кэти продолжала общаться с Ридом и со стороны казалось, что они уже влюблены друг в друга, но боялись признаться, наверное даже сами себе. Хотя пара из них была очень красивая, он спокойный как скала, но при этом улыбчивый и отзывчивый. А она буря эмоций и улыбки. Они дополняли друг друга и это было видно даже невооруженным глазом. А вот Тим вёл себя не как обычно, молчал и изредка кидал на меня мрачный взгляд. Но может я это все придумала и он просто такой мрачный был всегда.

К частью настали выходные и я уже не могла оттягивать поход в справочную. Из академии можно было выходить в любой день после пар, но тренировки забирали много времени. Да и кого я обманываю, мне было страшно. Страшно узнать, что отец жив, а ещё больше было страшно узнать, что он мёртв. А если он его больше нет, то что же стало причиной его смерти. Вариантов много, сердечный приступ, покончил жизнь самоубийством или его убили. Зуб на него точили многие, а из за моего побега, скорее всего долгов только прибавилось. А значит прибавилось и тех, кто хотел эти долги у него забрать, любым способом. Но с каждым днём мрачных мыслей становилось все больше и больше. Поэтому оттягивать было нельзя, сегодня после тренировки отправлюсь и найду любую информацию. Знание, как говориться сила.

Направлялась на тренировку я с плохим настроением, оно конечно преследовало меня на протяжении последней недели каждое утро, но сегодня казалось, что даже воздух вокруг меня искрит. Да и погода была под стать. Тяжелые тучи нависали над городом и было так темно, что даже малейшие отсветы солнца не проникали через них. И они были так низко, будто сейчас опустятся тяжелым грузом на плечи.

И с самым скверным настроем я шагала по тропинке ведущей к озеру, на котором у нас с Адрианом проходили утренние тренировки. Шла медленно, хоть уже и опаздывала, но мне хотелось как можно дольше оттягивать момент похода в город. И скорее всего за опоздание Адриан прибавит тренировок, да и нелестно выскажется, но я уже была согласна на все. Но подходя к озеру поняла, что вообще то наставника тут нет. Он не дождался и ушёл, или же сам опаздывает? А может я перепутала время или он говорил, что тренировки не будет, но я его прослушала? Нужно быть внимательнее, я совершенно выпала из реальности и это уже не лезет ни в какие ворота. Я не позволяла себе такого все пол года, которые скрываюсь. В академии я слишком расслабилась, перестала бояться каждого шороха и была уверена, что здесь меня не достанут, но так ли это на самом деле? Надеюсь что да, иначе больше бежать мне некуда. Надо продумать запасной план, как бы академия не защищала своих студентов, но и они не всесильны. Да и какое им дела до крестьянки?

Послышался шорох и я настолько увлечённая своими мыслями на одних лишь инстинктах развернулась и встала в боевых стойку. Только после этого поняла, что подошёл Адриан и скорее всего намерено создал шум. Потому что он всегда ходит очень тихо, будто и не ступает ногами на землю. Прищурившись оглядела наставника и не заметив в его движениях угрозы все таки разогнулась и встала нормально.

— Интересно и откуда у моей ученицы такте рефлексы? — спросил Адриан, заломив бровь.

Он кажется совсем не ожидал такой реакции, на его лице даже промелькнуло удивление и…восхищение? Да нет, точно показалось.

— И тебе привет! Ты кстати опоздал, — постаралась я перевести тему.

— Хм, как впрочем и ты, — ответил Адриан.

Сейчас я как никогда была рада тому, что он не задаёт лишних вопросов, да и вообще, что мы почти не разговариваем. Потому что хоть у меня и была подготовлена легенда о том, как я девушка из бедной семьи обзавелась даром и как научилась драться, но если быть честной, легенда была хлипкой. И начни задавать Адриан вопросы, точно понял бы, что я вру. Не зря же все таки его готовят на пост главы Тайной канцелярии.

— Так и будем стоять или все таки начнём? — переводить тему, так переводить.

— Да, бег вокруг озера, двадцать кругов.

И я ничего не сказав побежала. Даже не стала спросить с каких это пор количество кругов увеличилось вдвое. Сегодня мне хотелось отвлечься, а тренировка лучшая из лекарств.

На протяжении всей тренировки я работала на износ. Да и Адриан не давал спуска, тренировка была раз в десять тяжелее, чем предыдущие. Как будто он пытался понять на сколько меня хватит и когда я уже сдамся. Или пытался разозлить, чтобы я начала с ним спорить. Правда чего бы он не добивался, желаемого не получил. По крайней мере по его лицу не скажешь.

— Тренировка окончена.

После этих слов я просто упала на землю и легла, сил идти до женского корпуса не было. Закрыв глаза я даже не много улыбнулась лишь уголками губ. На большее не хватило энергии. На переживания тоже не осталось энергии, в голове стояла звенящая пустота, чему я была несказанно рада.

Слух уловил движение и повернув голову в сторону звука, обнаружила Адриана, который лёг рядом. Кажется тоже устал, всю неделю он занимался ещё усерднее меня, как впрочем и сегодня.

Наверное я бы пролежала так ещё не много, но мысли снова начали возвращаться к моей прежней жизни и отцу. Шумно выдохнув, я собралась с мыслями и встала. Смотреть на Адриана не стала, все же мы ещё ведём наш молчаливый бой, а может его веду только я. Возможно ему просто нет дела до своей ученицы и не видит смысла со мной разговаривать. Конечно можно придумать тысячу причин, но напрятали когда нибудь узнаю правду, да и не нужна она мне.

Но на мое удивление Адриан тоже поднялся и пошёл за мной. Снова сделав акцент на своих шагах. Оборачиваться не стала, мало ли чего он поднялся.

— Амелия?

Я развернулась и посмотрела на него, не забыв поднять бровь.

— Я хотел тебя спросить….что с тобой происходит? У тебя проблемы? — спросил медленно Адриан, как будто он пытался подобрать слова.

— Что? С чего ты взял?

— Ты странно себя ведёшь, молчишь и как будто выпадаешь из реальности. Первые дни ты была такой живой, а сейчас больше походишь на дух.

— Тебе показалось.

Он приподнял бровь и выжидательно на меня посмотрел. Создавалось впечатление, что он уже давно все знает и теперь ждёт честного ответа от меня. Наверное прошла я бы купилась на эту уловку, но сейчас на меня это не действовало.

— Адриан, надеюсь это все?

— Нет, я знаю, что ты мне врешь. Расскажи, я постараюсь помочь. Ты можешь мне доверять.

И я рассмеялась, наверное это было злобно или снисходительно. Сама даже не поняла.

— Первое, твоё так называемое «предчувствие» тебя подводит. Второе, с чего ты вообще взял, что мне нужна твоя помощь? Ну и на последок, кто ты такой, чтобы я тебе доверяла?

Превосходство так и сочилось из моих уст и я знаю, что это было грубо, но ничего поделать не могла. Доверие было моим слабым местом и эта фраза больше всего задела меня. Стоило быть мягче, он возможно и правда хотел помочь, вот только мои проблемы не позубастее ему

— Я твой наставник.

— Вот и занимайся своими прямым обязанностями. Напомню, что в твои обязанности входит тренировать меня. Не нужно пытать влезть в мою душу, она может оказаться куда темнее, чем тебе кажется.

Уже позже идя в справочную я вспоминала свои слова и очень о них жалела. Не стоило скалиться на того, кто может начать на меня копать. Так ведь и найдёт и здесь меня отцу, ну или того хуже… Вот только сделанного не воротишь. Нужно извиниться перед ним, сказать, что у моей «семьи» были проблемы, вот я и распереживалась. А он попал под горячую руку. Хотя наверное он мне не поверит, уж слишком резкой я была. Крестьянки так себя не ведут, да если ещё сюда прибавить довольно высокий уровень магии… Ну как я могла выйти из себя? Если Адриан начнём искать, он ведь найдёт и тогда я пропала. Нет, лучше извиниться, ничего не объяснять, не усугублять и без того шаткую ситуацию. Пока это лучший план.

Дверь справочной были из довольно дешёвого дерева, да ещё и при открытии скрипели как старое корыто. Поэтому когда я вошла, суховатая женщина уже почти преклонного возраста уже знала, что у неё посетитель. Она подняла взгляд серых (почти прозрачных) глаз на меня.

— Добрый день! — сказала я и доброжелательно улыбнулась.

Прада это не особо подействовало. Она лишь скривилась и сложила свою книгу от чтения которой я её отвлекла.

— Добрый, зачем наведалась? — голос женщины был сухой и поскрипывающий, ели сдержалась, чтобы не сморщится.

— Мне бы информацию по жителям Играсса, нужно для реферата в Академию.

— Так и искала бы в своей Академии, чего сюда наведалась?

— Да понимание, там преподаватель, строгий, требовательный. А не сдам, так меня отчислят.

— Так нет в Играссе знаменательных людей, не найдёшь ты тут ничего.

— В том то и дело, жил там один лекарь, говорят был странным и скрытным. С магией темной был связан, но доказать так ничего и не смогли. Сейчас от него только внуки и остались.

— Ну раз так, ладно проходи. З ряд с конца, пройдёшь два стеллажа, вот за ними и будет информация.

— Спасибо!

Развернувшись, направилась в сторону нужного ряда и как только завернулась за угол, шумно выдохнула. Самое страшное позади. Я конечно понимаю, что эта пожилая женщина ничего бы мне не сделала, но я так боялась, что на меня открыта охота… Что тут, будет поджидать меня мой самый страшный враг, но все обошлось. Ну правда же, не могли же везде разослать мою ориентировку. Да и сбежала я уже давно, охота может на меня ещё идёт, но не так усердно как раньше.

И вдохнув полной грудью, я продолжила идти к своей цели. Хорошо, что я не попалась, но нужно узнать, что с отцом. Дойдя до нужного места я принялась искать нужные книги. Вся информация о жителях моего родного города уместилась на одном стеллаже. Но оно и понятно, мы находились на самой окраине страны и в годы наших прадедов, из за войны с соседним государством, наши земли постоянно обкрадывали, нападали, сжигали дома. Вот и не стремились там жить люди, не смотря на богатые подземные ископаемые. Но как раз таки из за часть населения осталась в городе.

Наконец отыскав нужную книгу, нашла фамилию своего отца.

«Джордж Парсон, 49 лет. Вдовец. Имеется дочь, Амелия Парсон, 18 лет. Жена Эмили Парсон, девичья фамилия Уильямс, уроженка столицы»

И все, больше не слова! Как же это так? Никакой информации даже о моем исчезновении, а это значит официально я не пропала. Почему отец не подал в розыск? Почему нет моей ориентировки? Да и вообще данные как будто стёрли. Почему нет данных о том когда поженились родители, причина и год смерти матери?

Сейчас мне известно лишь то, что отец жив и на этом все. Ничего по поводу того, что с землями и поместьем. Максимум новой информации это девичья фамилия мамы. Точно! А ведь я ничего не знаю о семье мамы, кроме того, что дедушка отказался от неё.

Идея пришла в голову мгновенно, правда на поиски нужного ряда ушло много времени. А на поиски нужной фамилии и того больше. Но мои усилия оказались не напрасными. И вот в моей руке уже лажала заветная книга с гремящим названием «Семейство Уильямс». Целая книга посвящённая родственникам по маминой линии. Не две строчки как было с семейством Парсон. Руки заметно дрожали когда я её открывала, а сердце бешено стучало.

— Эй, девчонка? Мы закрываемся!

Вскинув голову, поняла, что тело уже окаменело из за сидения на полу в одной позе. Хорошо, что я успела прочитать почти все. Быстро поднявшись, я положила книгу на место и побежала в сторону выхода.

— Чего так долго? — спросила старушка, когда я вылетела из за стеллажей.

— Простите, я так увлеклась, со не заметила время.

— Нашла что искала?

— Да, да, спасибо большое, всего доброго!

И пока она ничего не успела сказать в ответ выбежала из здания. На улице уже медленно приближались сумерки. Ну как можно было так засидится? Могу же и в академию опоздать, а за опоздание мне грозит наказание.

Поэтому не долго думая я побежала в нужную сторону, решив сократить и побежать не через главную улицу, а соседнюю. Бежать было далеко, поэтому уже на середине дороги силы начали меня покидать, а мышцы болеть. Пришлось остановится, чтобы перевести дыхание. Знала бы я что меня ожидает, ни за что бы не остановилась. Но, дала провидения у меня нет, поэтому когда из за угла в мою сторону направились двое парней я не предала особого значения. Они были весьма пьяны, ноги как и языки путались. И не было бы в этом ничего такого, если бы уже проходя мимо меня я не узнала знакомый голос. Повернувшись в сторону звука, поняла, что не ошиблась. Тим, собственной персоной. Он перевёл взгляд на меня как раз в тот момент, когда я посмотрела на него, его затуманенный взгляд попытался сфокусироваться. Но вот когда он смог разглядеть меня, его выражение лица мне совершенно не понравился. На лице появилась улыбка не предвещающая ничего хорошего. Его лицо как будто светилось превосходством и победой.

И я приняв единственное верное решение, решила ретироваться от сюда по дальше. И быстрым шагом направилась в нужную сторону, правда далеко не ушла. Топот ног я услышала слишком поздно, когда Тим меня уже нагнал.

— Ну куда же ты? — нарочно приторно спросил Тим и схватил меня за руку, в районе предплечья.

Меня инерцией развернуло к нему лицом. Попыталась вырваться, но не тут то было. И вот удивительно, ещё минуту назад он ели приставлял ноги, а сейчас держит меня мертвой хваткой.

— Отпусти, — прошипела я.

— Ну чего же ты, я просто хочу поговорить, сейчас нет твоё защитничка и мы можем спокойно все обсудить.

— Нам нечего с тобой обсуждать!

— Ну как же нечего, ты посмела портить мне жизнь, унижала меня своими выходками. И когда я тебя уже поймал, прыгнула под крылышко Адриану. И тут возникает вопрос, что же в тебе увидел Адриан? Может и мне покажешь, что же такого в тебе есть?

— Тим, ты сейчас пьян, давай мы все обсудим завтра, за завтраком? — сменив тон на мягкий спросила я.

— Ну нет, чтобы ты снова спряталась за Адрианом? Да и вообще, с ближним надо делится, думаю ничего от тебя не убудет если будешь ублажать меня также как Адриана. Я ведь тоже могу тебя защищать. Да и уверен, любовник из меня будет по лучше.

Пока Тим говорил свою «пламенную» речь, он пытался сократить дистанцию, а я же отходила назад, стараясь ее увеличить. Пока не врезалась спиной о стену и только тут я поняла, что попала в ловушку. Он приблизился на столько близко, что нас разделяли миллиметры. Я же в поисках спасения, нашла взглядом друга Тима, в надежде, что он образумит своего приятеля. Но надежды были тщетны, его друг привалившись к стенке неподалеку наблюдал за нами без особого интереса. Ну и что же мне делать? Сердце казалось сейчас выпрыгнет из груди, страх расползался все дальше и дальше. А вариантов отступления я не находила.

И тут я сделала ещё одну ошибку, перевела испуганный взгляд на Тима. Его улыбка стала ещё более сальной, взгляд так источал превосходство. Он уже видел мой проигрыш, по моему лицу.

— А знаешь, что то в тебе и правда есть, вот вроде и внешность обычная и слишком худая, но что-то явно в тебе цепляет. Надеюсь хотя бы моим бонусом будет твоя покорность в после.

И он наклонился ко мне и поцеловал меня. Я зажмурила глаза, и со всей силы сомкнула губы, сейчас это все на что я была способна. Тело же отказалось меня слушаться, я даже не оттолкнула Тима, а лишь стояла и все! Тим же не увидя с моей стороны сопротивления начал целовать ниже, в шею. И я даже не могу предать словами то, как мне было мерзко. Волна отвращения прошлась по телу и я вздрогнула. Это то и отрезвило мое тело. И в том момент когда он принялся расстегивать пуговицы моего платья я оттолкнула его, правда платье он так и не отпустил, оно совалось оголяя мое тело, прикрытое лишь нижней сорочкой.

Тима это отвлекло, а мне же дало шанс ударить его в причинное место. И я бросилась бежать, так как никогда в жизни не бежала. Оглядываться я боялась, боялась что даже секундная задержка меня погубит.

Так я и бежала, до самых ворот Академии, прикрывая разорванное платье и боясь повернуться назад. Хотя знала, никто за мной не гонится. Было уже темно и тихо и единственное, что нарушало эту тишину были звуки моих ног.

Ворота Академии были уже закрыты и я долго пыталась достучаться до сторожа. Каждая секунда казалась вечностью, а стаз того, что сейчас прямо из поворота выйдет Тим и завершит начатое разливался по телу с невиданной скоростью.

Наконец то показался сторож, очень недовольный и медленный. Он был очень похож на троля, наверное был с ними в ближнем родстве.

— Ну чего ты тут людям спать мешаешь? Комендантский час давно прошёл, иди пока к ректору не отправил. А он церемонится не будет, сразу отчислит!

— Пожалуйста, умоляю, пустите, — взмолилась я.

Что делать сейчас я не знала. Идти мне некуда, но и быть отчисленной не выход. А моим рассказам ректор скорее всего на поверит. Да и кто я и кто Тим. От меня избавятся и как можно быстрее. Ещё и скажу, что это я его соблазнила!

— Иди говорю, глупая девчонка, не впущу я тебя, не положено! Надо было вовремя возвращаться, а не по мужикам ходить.

— Впусти её, — властный голос Адриана прозвучал сзади меня.

Я же шумно выдохнула, теперь я в безопасности. Какие бы натянутыми не были наши отношения с Адрианом, сейчас я как никогда раньше была ему рада. И точно знала он меня на улице не оставит. Так и случилось, сторож раскланялся и принялся извиняться, впуская нас внутрь.

Я же не оборачиваясь, сказала короткое «спасибо» и прибавив шагу пошла прочь. Знаю, за столь огромную помощь стоило поблагодарить его от всей души, но я не могла. Точнее не могла повернуться к нему, тогда бы он заметил разорванное платье и к добру бы это не привело. Поблагодарить смогу его завтра, а сейчас нужно уходить.

Глава 10

Я шла по направлению к женскому корпусу, запахнув платье так, чтобы хоть как то прикрыться. Только сейчас я поняла, что уже слишком холодно и как сильно я замерла. До этого момента было не до того, чтобы замечать такие мелочи, тогда хотелось спастись. И к моему огромному счастью это получилось. Хотелось плакать и смеяться одновременно, но я лишь по сильнее запахнув платье пошла дальше.

— Амелия? — окликнул Адриан.

Ну что за привычка двигаться бесшумно, можно же и до инфаркта довести. Правда своё недовольство я не выразила, а лишь прибавила шагу. Нельзя чтобы он видел меня такой, даже не хочу представлять как он отреагирует. Доведёт начатое другом до конца, или ли же отведёт меня к Тиму.

— Амелия, остановись! — нагнал меня парень.

Он схватил меня за локоть и заставил развернуться. Моя рука из за его действий отодралась от платья, которое я так усердно старалась прикрыть. От увиденного Адриан опешил и отпустил меня слишком резко, мне же ничего не оставалось как воспользоваться заминкой и развернуться в сторону женского корпуса. На ходу запахнула платье, да сильнее сжала ладони сжимающие пола материала. Но уйти мне снова не дали. Адриан обогнул меня перекрывая дорогу.

— Амелия, что произошло?

Я молчала. Говорить не хотелось совершенно. Да и его слова возобновили в памяти отрывки недавних событий. К глазам подступили слёзы, пришлось отпустить голову ниже, чтобы Адриана не заметил. Шумный выдох не помог и все же одна непрошеная слеза упала. И как бы я не надеялась Адриан это заметил и ничего не говоря подошёл и обнял меня. Довольно неловко, лишь слегка придерживая за плечи. Казалось он вообще никогда не утешал людей, ну по крайней мере не так. Ну а никогда не нуждалась в утешении и это понимание отрезвило меня.

С каких пор я Амелия Парсон, пережившая столько бед с гордо поднятой головой плачу из за какого то сноба Тима. В моей жизни он не самая большая проблема.

Адриан кажется уловил мой настрой и отошёл. Жаль, что не ушёл совсем. Мои слёзы, которые он увидел волновали меня куда больше, чем порванное платье.

— Идём, нужно тебя одеть и отогреть. А затем ты расскажешь с самого начала, что с тобой произошло, — сказал Адриан так, что даже не хотелось возражать, но я и так показала себя слабой, больше не хотелось.

— Иди по своим делам, Адриан, — мой голос можно было сравнить со сталью.

— Как только закончу с твоими.

— Не лезь туда, куда тебя не просят. Особенно в мою жизнь!

Да я разозлилась, правда в этом не было вины моего наставника. Злилась я на себя, на свою слабость, на Тима, но никак не на Адриана. И чтобы не наговорить лишнего, обогнула Адриана и пошла прочь. Пока шла, осознала то, как же повёл себя сегодня Адриан, он столько всего сделал сегодня для меня и чем я ему отплатила? Ответить на это я не успела, передо мной открылся портал и кто то сзади подтолкнул меня прямо в него.

Оказалась я в незнакомой комнате. Сзади меня кто то шумно выдохнул, правда я уже знала, кто там стоит. Уж слишком запоминающийся у Адриана портал и привычка двигаться без шумно. Он обогнул меня, встав напротив.

— Ты сегодня пропустила тренировку и если ты сейчас же не расскажешь мне о причине пропуска, я накажу тебя. Поверь, мне хватит сил отчислить тебя. Поэтому ты сейчас либо садишься и рассказываешь свой день с самого начала, либо разворачиваешься и уходишь собирать вещи.

Говорил Адриан решительно и я понимала, что он не врет и не шутит. Он знал, что ударил по больному, но отступать не хотел. Как впрочем и я, гордость заставляла, развернуться с гордо поднятой головой и уйти, но разум шептал о том, что академия мой единственный шанс на спасение. Наставник видел мои терзания и ждал, что же я выберу. Глубоко вздохнув и собрав все свои силы, сделала шаг.

Следующие шаги до кресла были уже не такими тяжелыми, ну а сев в него забравшись с ногами стало совсем легко. Решение было правильным, единственный шанс на спасение это довериться Адриану.

Адриан прошёл к шкафу, достал от туда вещи и протянул мне.

— Сейчас тебе стоит отогреться, там, — он указал на дверь, — находится душ. Вот чистые вещи, они конечно мужские, но твоё платье уже никуда не годится. После выйдешь и мы поговорим. Хорошо?

— Хорошо, — согласилась я неуверенно.

— Я пока пойду поищу, что бы нам перекусить, ты ведь ничего не ела?

— Нет.

— Отлично.

Адриан развернулся и вышел за дверь. А я же в свои очередь последовала его совету и пошла в душ. Я и правда замёрзла, только сейчас заметила насколько сильно. Пальцы нехотение слушаться и платье сняла с огромной проблемой.

Стояла я пол струями горячей, почти обжигающей воды долго. Кажется я плакала, но сейчас было все равно на это. Никто не видит, а вода смоет все следы.

Но воду все же пришлось выключить и заставить себя вылезти из душа. Правда полотенце было всего одно и я так подозревала, что принадлежало оно Адриану. Взять его было через чур личным, но вариантов больше не было и пришлось использовать его.

Рассмотрев вещи которые мне дал наставник обнаружила белую рубашку и зауженные брюки. На мне они конечно не смотрелось зауженными и были слишком длинными, но все же это лучше, чем мое платье. Я даже не стала надевать нижнее белье, хотелось сжечь все я облада магией льда, а не огня. Рубашка сидела свободно и завязав ее края на талии было не заметно отсутствие белья. Да и будь заметно, все равно не стала бы надевать. Даже прикасаться к этим вещам не хотелось, как будто на них по меньшей мере чума.

Выглянув из деверя обнаружила Адриана, который обернулся на звук.

— А можно попросить тебя помочь? — спросила я.

— Да, — ответил наставник подходя ко мне.

— Сожги их, — попросила я указывая на вещи.

— Ты уверена?

— Более чем.

Взмах рукой и вот уже от них остался только пепел. Стало даже легче дышать.

— Идём.

Адриан взял меня за руку и отвёл к столу. Я ещё никогда не видела его таким. Да и всю прошлую неделю мы вели войну, а сегодня будто бы все изменилось. Причём это началось с самого утра и как бы я не искала подвох в его сегодняшним поведении, так и не смогла ничего найти.

Усадив меня в кресло, он сунул мне в руки кружку от которой шёл пар. Отпив осторожный глоток, поняла, что это не чай. А скорее глинтвейн. Адриан увидел мое замешательство.

— Пей, не хватало, чтобы ты заболела, да и станет легче. Я же вижу как ты дергаешься.

Ну да, я дергалась каждый раз, когда он делал резкие движения и когда взял за руку, но ничего не могла с собой поделать. Хоть и понимала, что он не причинит мне зла, все равно боялась.

Я послушна продолжила пить, когда уже было выпито по меньшей мере половина, заметно расслабилась и подогнула ноги под себя. Извечная привычка, за которую всегда получала, но никак не могла от неё отделаться. Адриан заметив, что больше не вздрагиваю от каждого шороха решил перейти в наступление.

— Рассказывай, что произошло. И пожалуйста, начни с того момента как мы с тобой разошлись.

И я рассказала, в подробностях, лишь опустила тот момент зачем приходила в бюро. Рассказ вышел долгим, я часто останавливалась, переваривала или вспоминала детали. Казалось, важна каждая мелочь, да и хотелось выговорится. Адриан же не отвлекал и внимательно слушал, иногда подливая подогретый глинтвейн. К концу рассказа он был зол, руки сжимали подлокотники кресла и мне бы остановиться, но я продолжала.

Когда же я все же закончила, Адриан прикрыл глаза и шумно выдохнул. Было старинно видеть его таким, обычно он легко управлял своими эмоциями, а сейчас показалось, что на какой то момент они взяли над его разумом верх. Но не на долго, когда он открыл глаза, был уже собрал и сдержан, как всегда.

Он поднялся со своего места и подошёл ко мне. Я не знала чего ожидать, да и алкоголь сделал своё дело, я слишком расслабилась. Поэтому когда он наклонился, я не отодвинулась, а лишь ждала его действий. Он поцеловал в висок, и шепотом сказал

— Он больше никогда тебя не тронет и пальцем, обещаю.

Затем развернулся и вышел из комнаты, оставив меня в недоумении и каком то разочаровании. Правда я так и не смогла понять, от куда оно взялось. От того, что он ушёл или была другая причина?

На столе все ещё стояли нетронутые бутерброды, заметив их желудок громко зарычал, давая понять, что его вообще то не кормили. Пришлось послушаться его и покорно съесть парочку, утоляя голод.

Время шло, но Адриан так и не появлялся, стоило наверное пойти к себе, только вот сил на это не было. В ожидании я не заметила, как провалилась в сон.

Глава 11

Час назначенный на первую встречу с мои женихом неуловимо приближался. Казалось время бежит слишком быстро, с каждой минутой в груди зарождался страх заполняя всю меня без остатка. Всю неделю перед встречей я готовилась к побегу. Благо отец был слишком обрадован новостью о скорейшем пополнении кошелька, что не замечал меня. И это было мне на руку, я облазила всю библиотеку в поисках заклинаний, которые могли бы мне помочь в побеге. Жаль конечно, что с порталом не получилось, но за то я нашла множество заклинаний для сокрытия. И хоть городок был маленький, библиотека поражала своими размерами. Казалось, что сами боги мне помогают, иначе как объяснить, то количество полезной информации которая встречалась мне в книгах. Хотя возможно раньше я слишком была увлечена порталами, что все другое было не важно. Как оказалась, я могла сбежать и раньше, да и у отца бы не хватило столько сил и денег для моей поимки. Жаль, что время не повернуть вспять.

Часы пробили полдень и этот звук заставил меня вздрогнуть. Ещё даже не успев подняться со стула раздался стук в дверь. Паника начала разливаться по мне с бешеной скоростью. Эмоции взяли надо мной верх и с усилием воли пришлось запихнуть их подальше, иначе был велик шанс того, что я выдам себя и о побеге не будет и речи. Отец или будущий жених запрут меня, а этого допустить нельзя. Выдохнув я все же пошла к дверям, на пути столкнувшись с отцом. Обогнув меня он открыл дверь, впуская гостя внутрь. Сердце пропустило удар, такой подлости от своего отца я не ожидала. Передо мной стоял глава нашего городка лорд Блэр.

Высокий мужчина чуть за сорок, посмотрел прямо в мои глаза, сначала я даже надеялась, что это все ошибка и он случайно зашёл в наш дом, но тут он расплылся в улыбке превосходства и не замечая моего отца подошёл ко мне.

— Рад знакомству с моей будущей женой, — и взяв мою руку поцеловал ее.

Хотелось скривиться и помыться. Хотя скорее даже снять кожу в том месте где он касался. Но к счастью самообладание меня не подвело и я лишь скромно улыбнулась и опустила взгляд. Тут подоспел отец приглашая в столовую нашего гостя, по дороге рассказываю какая я хорошая хозяйка и как вкусно готовлю.

Я же кое как переставляла ноги, но все же сумела дойти до кухни. Оставив отца и гостя в столовой закрыла за собой дверь. Правда ноги тут же меня подвели и подогнулись и я сползла по двери вниз. Слеза скатилась по моему лицу, пришлось шумно выдохнуть, вытереть след от слезы и встать. Время пожалеть себя ещё будет, сейчас же нужно не подавать виду.

Накрывая на стол я размышляла о том, получится ли у меня сбежать. Противник был слишком силён и властен. Будет очень сложно, у него как раз таки хватит сил и денег на мою поимку. И как только отец мог со мной так поступить? Продать меня человеку, который без особых причин мог казнить невиновных. Да его жены умирали так и не дав потомство. А их кстати было три! Хоронили их в закрытых гробах, поговорили даже, что это он их убивал. А его помощники сменялись так часто, что даже и не сосчитать. И все они либо уехали, либо пропали, а кто то даже погиб при странных обстоятельствах. Отец даже сам не играл с ним в одной компании. Но вот теперь отдаёт меня ему?!

Блюда были расставлены и не оставалось ничего другого кроме как сесть за стол. Гость сел во главе стола, заняв место отца. Скорее всего чтобы показать свой статус и дать понять, что главный здесь он. За обедом разговор проходил не особо бурно, отец пытался рассказывать истории, а лорд Блэр слушал его, но вот взгляды бросал на меня. Я же смотрела только в тарелку и хоть кусок в горло не лез продолжала запихивать в рот овощи.

Когда же с обедом было покончено, жених все же решил заговорить о делах. Рассказывал, что свадьбу назначат через три недели и что часть денег отец получит уже завтра, а вот остальную после свадьбы. Они обсуждали ещё что то, но я не слышала. А не слышала я из за полога тишины, который набросил гость на них с отцом. И было в столовой настолько тихо, что казалось, что даже птицы испугались и разлетелись как только лорд Блэр вошёл в этот дом. И потому когда раздался голос жениха, я от неожиданности вздрогнула.

— А теперь попрошу вас выйти, я хочу поговорить с моей невестой.

— Да, конечно! — и отец чуть ли не вприпрыжку ушёл из комнаты.

Я же в свою очередь напрягалась, оставаться с ним наедине не хотелось, правда выбора у меня не было.

— Встань, хочу на тебя посмотреть.

Пришлось послушаться. Мужчина на против молчал и краем глаза я видела его похотливую улыбку, как будто я стою не в зарытом платье, а как минимум голая. Хмыкнув каким то своим мыслям он поднялся и подошёл ко мне почти в плотную и взяв меня за подбородок, поднимая голову. Наши взгляды встретились и он наклонился запечатав мой рот в поцелуе. К горлу даже подступила тошнота, но к счастью жених отодвинулся.

— Конечно целуешься ты плохо, но ты ведь хорошая девочка, быстро научишься. А я помогу тебе в этом.

Проснулась я полностью разбитая. Тело ломило от того, что я спала сидя в кресле, ноги вообще свело и они с трудом разогнулись. Голова болела, кажется перебрала вчера с глинтвейном. А на душе было и того хуже, воспринимая о двух «первых» поцелуях были настолько противны, что я скривилась. Я все же ожидала, что после лорда Блэра поцелует меня человек, который будет мне приятен, но нет. Кажется притягивать не тех мужчин моё призвание. И что кстати мне делать с Тимом? Есть конечно вероятность, что он был слишком пьян и сегодня ничего не вспомнит, но не думаю, что мне может настолько повезти.

От размышлений меня отвлёк звук открывающийся двери. Из ванной комнаты вышел Адриан в домашних штанах и все. Я даже не секунду задержала взгляд на его упругом торсе. С трудом, но все же перевела взгляд на его лицо. А вот на лице у него была какая то мальчишеская улыбка, ему явно понравилась моя секундная заминка.

— Прости, думал, что ты ещё спишь.

Правда в его интонации не было и доли раскаяния. Я хмыкнув улыбнулась, наверное стоило засмущаться и отвернуться, но мне от чего то не хотелось. Да и вид улыбающегося Адриана мне нравился больше. А ведь Кэти была права, он и правда был красив, особенно с этой улыбкой. В этот момент наставник поднял руку, чтобы поправить прядь мокрых волос упавших на лицо. Движение вполне обычное для него, если бы не одно но, рука была разбита, хотя вчера вечером точно было все в порядке.

— Что с рукой?

— Что? А, это… я неудачно вчера упал.

— Для будущей главы Тайной Канцелярии ты слишком плохо врешь. Если тебе не трудно открой пожалуйста портал, не хотелось бы, чтобы меня видели выходящей из твоей комнаты.

— Что так противна мысль о том, что люди будут думать, что мы вместе?

— Адриан, люди будут думать, что я твоя постельная игрушка. И таких ситуаций как вчера с Тимом только прибавится. Только в этот раз мне повезло, не думаю, что повезет и в следующий.

— Тут ты права, нам обоим эти слухи принесут только проблемы. Сегодня утром тренировки не будет, но вечером начнём на час раньше, будешь отрабатывать вчерашний прогул.

После этих слов, он сделал пас рукой и открыл портал. И перед тем как в него зайти, я обернулась.

— Спасибо тебе.

Хотелось сказать ещё много слов благодарности, но я лишь развернулась и вошла в портал.

Я уже собиралась выходить на завтрак как в дверь постучали. Сначала даже подумала, что это Адриан, но потом отогнала эти мысли и открыла дверь. На пороге стояла взволнованная Кэти. Она кинулась на меня с объятиями, потом что то осознав отошла и завалила меня вопросами.

— Ты где пропадала, Адриан вчера всю академию на уши поставил, искал тебя! Я так переживала, пол ночи стучалась тебе в комнату, но ты не отвечала!

— Ох, Кэти прости, Адриан вчера нашёл меня и наказал, поздно вернулась.

— Как я рада, что с тобой все в порядке! Когда Адриан вчера зашёл ко мне я даже глазам не поверила, а было ведь уже достаточно поздно, начал расспрашивать, а я ведь даже не знала куда ты пошла. Он так переживал за тебя! Думаю ты ему нравишься.

После этих слов я по-дружески рассмеялась. Эх, Кэти, романтизирует все до чего доберётся.

— Почему ты смеёшься? Ты его вчера просто не видела.

— Кэти, если меня вчера и искать Адриан, то точно не поточу что переливал. А для того, чтобы как следует меня наказать. Единственное чувство которое может испытывать ко мне Адриан, это ненависть. И уж поверь это взаимно.

— Знаешь, Амелия от любви до ненависти один шаг.

Остальной путь до столовой мы прошли в молчании, каждый задумавшийся о своём. Я думала о том, что сказала Кэти. Ещё пару дней назад эти слова были бы правдой, но вчера все изменилось. Адриан и правда помог мне, не в первый раз, кстати. Стали ли мы друзьями? Наверное нет. Но уж чего я не испытывала так это ненависти, скорее благодарность. Но почему то совсем не хотелось, чтобы подруга знала об этом.

Да и к тому же, несмотря на всю помощь Адриана, это не отменяло того, факта, что даже для дружбы с ним у нас слишком разные социальные слои. Он и сам напоминал мне об этом не раз. Внутри поселилось взявшееся из неоткуда разочарование. Но разобраться от куда оно взялось я не успела, мы вошли в столовую.

Там было как всегда людно, а за нашим элитным столиком скопилось довольно много людей, хотя даже не так. Там скопилось рекордное количество девушек. Мы переглянулись с Кэти и пожали плечами.

— Странно, — сказала я.

— Странно, — заключила Кэти.

Уже подходя к нашему столику мы не обнаружили свободных мест. Я в свою очередь встала возле своего столика, на котором сидела красивая блондинка, с довольно глубоким декольте, которым она кстати могла им похвастаться. Она о чем то мило беседовала с Адрианом и не замечала меня. Правда пока я пристально смотрела не заметила, что кто то сзади подошёл ко мне.

— Амелия? — голос Тима заставил меня вздрогнуть.

Паника бы взяла надо мной верх, но тут я встретилась взглядом с Адрианом и стало спокойнее. Развернулась медленно, все ещё надеюсь, что это не Тим. Но конечно же мои желания не оправдались, правда я ожидала увидеть снисходительную улыбку, а увидела разбитую скулу.

За спиной послышалось как отодвигается стул и кто-то встаёт за моей спиной. Адриан, который обычно движется бесшумно, сейчас давал понять, что он рядом. И это придавало мне уверенности. Действия Адриана привлекли слишком много внимания и все взгляды направились к нам. Тим это тоже заметил, он скривился, но все же продолжил.

— Я хотел извиниться за вчерашнее, алкоголь затмил разум, но это не давало мне повода вести себя неблагоразумно. Надеюсь ты все же простишь меня.

И не дожидаясь моего ответа зашагало прочь. Спустя пол минуты столовая наполнилась гулом голосов. То тут, то там слышались наши имена, а взгляды то и дело были направлены на нас. То что Адриан отошёл я почувствовала кожей, казалось, что даже воздух стал и холоднее. Я развернулась в намерение выгнать эту шикарную блондинку со своего места, но делать этого не пришлось. Адриан отодвинул свой стул и кажется ждал, что я сяду. Поняв, что кажется садится я не планирую он кивков головы указал на своё место и мне не оставалось ничего другого, кроме как сесть на его стул.

— Дамы, благодарю вас за вашу компанию, к сожалению я тороплюсь, но надеюсь мое отсутствие вам сможет заменить моя ученица Амелия.

И тоже развернулась и ушёл прочь оставив меня рядом с этом гарпиями. Им не понравилось поведение Адриана, точнее им не понравилась моя компания и видом полного превосходства блондинка и ее свита покинули наш столик.

Я же решила не обращать внимание на странное поведение наставника, который кстати впервые на людях не обращался со мной как с грязью, да и на эту блондинку с ее подружками, мало ли что у них за отношения с Адрианом. Вот только одно мне не давало покоя, разбитая рука Адриана и разбитая скула Тима, на совпадение это мало походило, но все же надеюсь мои доводы не верны…

Глава 12

— Доброе утро, студенты! Уже прошла неделя с момента вашего поступления и могу сказать это было самое легкое время за все года вашего обучения. С этого дня вам водятся такие дисциплины как «Искусство стихий». Именно тут мы с вами будем изучать все пять стихий. И не думайте, что если вы маг огня, то вам не нужно знать ничего о магии воздуха. Для успешного боя вы должны знать врага в лицо, именно это позволит вам выжить на поле боя. Если вы сможет предсказать магию своего противника, вы сможете одержать победу. И даже если у вас минимум магии, при правильном использовании и достаточных знаний вы сможете победить даже самого опасного врага с огромным резервом. А теперь записываем тему урока «Общие признаки всех типов стихии».

Урок прошёл очень интересно, Эбби Шермон которая вела у нас данный предмет умело преподносила информацию до скучающих студентов. А ее обещание в конце урока научить нас ставить универсальный щит взбудоражило настолько, что мы ели сидели на местах. Все таки всю прошлую неделю мы почти не использовали магию. Думаю как и я все ученики были слишком заняты, преподаватели загружали заданиями, плюс ещё и мои тренировки с Адрианом забирали слишком много времени.

Профессор все же выполнила своё обещание и показала нам щит, правда многие студенты его уже знали и даже расстроились, но не я. Потому что из за запретов отца я сильно отставала в магии и хоть теория мне давалась легко и много из того, что нам давали на лекциях я уже знала, с практикой были проблемы. Да я знала многие заклинания, но пользы здесь от них было не много. И уж что говорить в боевой и защитной магии я ничего не смыслила. Да, я умело бегала, не плохо сражалась на мечах и даже владела луком, но магией я не пользовалась все то время, что была в бегах. Все силы уходили на поддержание скрывающих заклинаниях и я боялась, что используй я лишние силы, в моей защите появилась бы брешь и все к чему я так стремилась рассыпалось бы пеплом.

Все же заклинание и пас были легки в использовании и даже к концу лекции я смогла создать щит с помощью лишь паса руки. Этим кстати могли похвастаться не многие, даже тем кто уже знал это заклинание пришлось изрядно попотеть.

Второй парой у нас были боевые искусства и тут тоже нас ждал сюрприз. Профессор Финч тоже обрадовал тем, что тренировка будет по боевой магии. Зря он это нам сказал, мы радовались как сущие дети, за что он потом нас и отчитал. В итоге мы потеряли добрые пол часа на то, что выслушивали какие же мы безалаберные студенты и что магия это не игрушка, а мощная боевая сила, которая может идти как на созидание, так и на разрушение. Не знаю как все остальные, но я лишь сделала вид, что вникла в его пламенную речь. Но думаю тут мы были солидарны со всеми однокурсниками, потому что хоть на их лицах и было смиренное выражение, глаза горели огнём.

Но так просто он нас не отпустил и сначала он погонял нас на полосе препятствий, благо в этот раз была сухая погода и мы не валялись в грязи. Оставшуюся же часть занятия мы все же занимались магией, но и тут оказалось, что все студенты уже знают базовую атаку, да ещё и без произнесения заклинания вслух могут атаковать. В итоге я оказалась единственной кто, даже не смог нормально сотворить заклинание. Было обидно, потому что пас рукой я выводила такой же как и у остальных, заклинание было верным, но все равно почему то не получалось. Профессор честно целых пять минут пытался помочь мне, но после очередной неудавшейся попытки не выдержал и ушёл. Повезло, что не накричал.

Когда же тренировка закончилась я была мягко говоря без настроения. И честно даже бы не пошла на обед, но из за регулярных тренировок теперь чувство голода настигало меня гораздо чаще, чем когда я была в бегах. Поэтому приняв наскоро душ, все же отправилась на обед. По пути в столовую все же решила, что если мое место снова будет занято займу другой столик. Все таки я не из их элитной компании, а вот блондинка как раз таки и должна сидеть за этим столиком. Даже странно, что я вообще там оказалась, да к тому же меня от туда никто и не выгнал. Правда все же зайдя в столовую обнаружила странную компанию. Точнее все было как прежде, кроме отсутствия Тима, за то место по правую руку от Адриана занимала блондиночка, а вот по левую было пусто. Место кстати на котором каждый раз сидела я и место, которое заняло сегодня утренняя гостья. Ее свиты за столом не было, они сидели на своём обычном месте.

Все странности я решила оставить на потом. Ну мало ли она села с нами? Правда, что то внутри мне говорило о том, что не к добру это все.

Дойдя до своего места я поняла в чем все таки дело. Блондинка бы наверное и знала мое место, вот только теперь на нем красовалось мое имя. Прошу заметить выжженное на спинке стула и почерк был ну очень похож на одного моего знакомого, сидящего на соседнем стуле с такой же пометкой. Представление было то ещё, люди смотрели на меня в ожидании. Уж не знаю чего они ожидали, но я молча села за свой стол и принялась есть.

Не дождавшись никаких действий, толпа понемногу успокоилась и перестала обращать на нас внимание. Мне же все это время очень хотелось посмотреть на Адриана, но я сдерживалась. В итоге молчание за нашим столом все же перервала блондинка.

— Мы кажется с тобой не знакомы, я Эмбер, невеста Адриана.

Скольких же усилий мне стоило натянуть на себя улыбку…

— Оу, очень приятно, Амелия.

— Эмбер, пока ещё ничего не известно, мы кажется это уже обсуждали, — сказал Адриан, скрывая своё раздражение.

Наверное у него это хорошо получается, но уж я успела узнать, его достаточно, чтобы уловить его настрой.

— Адриан, ну чего тут думать. Мой отец предложил тебе достаточно, чтобы отказываться от такого брака.

— Ты же понимаешь, что у меня есть всё? Брак пока не входил в мои планы.

— Партии лучше, чем со мной ты все равно не найдёшь.

После ее слов Адриан, посмотрел прямо на меня. На пару секунд дольше, чем позволял этикет.

— Тут ты права.

После его слов сердце пропустило удар, а живот скрутило так, как будто кто то изнутри сжал все внутренности. Есть мгновенно расхотелось. Странно это все, наверное на мне сказывается стресс прошлой недели, нужно чайку попить, для успокоения. Честно, чай я в себя запихивала с трудом. За столом Кэти с Полом отчаянно пытались поддержать беседу, но выходило конечно не очень.

Обед я все же закончила раньше остальных и не говоря не слова пошла в сторону выхода. Но едва я вышла из столовой, меня окликнула Эмбер. И чего ей надо?

— Отойдем?

Я лишь пожала плечами и пошла с ней. Шли мы не долго, до первой ниши, откуда нас не было видно. Встала она так, чтобы загородить мне выход, при этом сложив руки на груди.

— Знаешь Амелия, ты девушка вроде не плохая, но порой плохие мальчики, могут вскружить голову хорошим девочкам. Но правда в том, что хорошие девочки быстро надоедают и их выбрасывают как сломанную игрушку. А эти самые мальчики потом женятся на других, более подводящих девочек.

— История отличное, только прости, но при чем здесь я?

— При том, что Адриан тобой поиграет и выбросит, но женится он все равно на мне. Поэтому не трать своё и моё время. Держись от него по дальше. Ты все равно его не получишь.

— Кхм, Эмбер ну во первых, давай Адриан сам будет решать свою личную жизнь сам, по вторых, держаться по дальше? Он мой наставник, нам приходится проводить с ним время. Ну а в третьих, с чего ты вообще взяла, что мы нужны друг другу?

И задев ее плечо своим прошла мимо, остановившись в паре шагов.

— Ах да, если уж сложится так, как ты говоришь, мне будет плевать на тебя и твои слова. Я буду делать то, что хочу.

— Я что то пропустил? — спросил Адриан за моей спиной.

Да его же вот только не было! Как он это делает?

— Она мне угрожала! — надрывным голосом сказала Эмбер, — сказала, что Надей свадьбы не будет и что она сделает все, чтобы помешать нам быть вместе.

Я настолько удивилась, что даже не смогла ничего сказать. Это же надо так быстро было придумать эту ложь!

— Эмбер, оставь нас, мы поговорим с тобой позже.

Адриан дождался когда, Эмбер скроется из виду и схватив меня за руку затолкал в нишу приперев меня в стенке и нависнув надо мной.

— Амелия, то, что я несколько раз тебе помог ничего не значит. Уж не знаю, что ты себе напридумывала, но не смей портить мне жизнь! Или я испорчу твою, не забывай, что я могу сделать так, что уже через пол часа тебя вышвырнут из этого места.

— Да вы там, что все сговорились? Решили со своей невестой меня запугать? Знаешь, вы и правда стоите друг друга! Это будет нерушимый союз. Да вы просто созданы друг для друга! Запомни раз и навсегда, ты мне совершенно не интересуешь и передай это свой невесте. А будите ещё мне угрожать, я сделаю все, чтобы испортить вашу жизнь и плевать на то, что я вылечу от сюда. Надеюсь я внятно объяснила?

Адриан продолжал смотреть на меня, дыхание сбилось. А расстояния было слишком мало, так что он при вдохе почти касался меня.

— Что прям совсем не нравлюсь?

— Что?

Сказать что-то то ещё я не успела, Адриан наклонился и впился в мои губы поцелуем. На пару секунд я опешила на столико, что даже ответила. Но потом все же успела придти в себя и оттолкнула его.

И бегом сорвалась с места, мало различая дорогу. Кажется Адриан кричал моё имя, а возможно это было лишь в моей голове.

На пару я так и не попала, отсиживалась в алее. В голове проносились мысли, но уловить их не представлялось возможным.

Глава 13

Я сидела на берегу реки, вглядываюсь в заходящее солнце, в попытках достучаться до своего сознания и разобраться с этим ворохом проблем свалившихся на мою голову. Слишком много событий и эмоций было за два дня, что это все не складывалось в одну картинку. Будто это все было не со мной, или во сне.

Понять, что же творится с Адрианом было не то, что сложно, но я бы даже сказала-невозможно. Расскажи я это Кэти, то скорее всего она бы поведала мне сказочную историю о том, что мой наставник безумно меня влюблён, а вся эта история с Эмбер, для того, чтобы я приревновала. Но я была реалисткой, во внезапную влюбленность Адриана, я не верила. Тут что то другое, задетое самолюбие? Вот только не понятно, когда я успела его задеть. Вроде у нас уже два дня как перемирие и все это время не припомню, чтобы я как то его задевала. Скорее всего тут дело в чем то другом, вот только в чем?

И тут ещё одна проблема, как мне вести себя с ним. Это кстати основная проблема, потому что нам с ним ещё сегодня тренироваться. Мы пропусти и так уже достаточно, чтобы прогулять и сегодня. Да и мне если честно хотелось врезать ему пару раз. Может быть сегодня я даже и правда не промахнусь, как на прошлой недели.

За спиной послышался треск ломающихся под ногами веток. Тут и думать были нечего, Адриан умело беззвучно двигался, кроме тех моментов, когда ему хотелось предупредить о своём появлении. Как и сейчас, поэтому я даже не стала оборачиваться.

Он обошёл меня и сел рядом, смотря куда то вдаль. Так мы просидели достаточно долго. Я не знала, что сказать и вообще стоит ли что-то говорить. Какие причины молчания были у Адриана, я не знала. И думать над ними не хотелось.

Когда Адриан, все же решил заговорить, солнце уже ушло за кромку леса.

— Я хочу извиниться за своё недостойное поведение. Знаю, ты и так пережила вчера достаточно и мои действия сделали тебе только хуже. Просто я запутался и вышел из себя. Знаю, это никак не оправдывает мои действия, но все же надеюсь, что тебе хватит сил простить меня.

— Прощу, если пообещаешь так больше не делать.

Адриан посмотрел на меня и улыбнулся, он редко это делал, хотя улыбка ему очень шла.

— Обещаю, что в следующий раз спрошу разрешения, — весело сказал наставник.

И это прозвучало так невинно, в шутку, что я не выдержала и рассмеялась.

— И на том спасибо.

До самых сумерек мы так и просидели в молчании над озером. Пока первая самая яркая звезда не появилась в небе. Затем Адриан вызвался проводить меня и шли мы также в молчании, только потом меня осенила мысль, что мы вновь пропустили тренировку, о чем я тут же и сказала наставнику. На что Адриан неопределенно хмыкнул, но все же ответил.

— Думаю эти дни были достаточно тяжёлыми для нас обоих. Ничего страшного, завтра все наверстаем.

— За то эти трудности все же разрушили стену, что стаяла между нами. Теперь мы хотя бы разговариваем.

— Да, я вёл себя как последний придурок.

Он улыбнулся и посмотрел на меня.

— Знаешь, тебе идёт улыбка. Не пробовал улыбаться чаще?

— Раньше не было поводов, а теперь ты внеслась в мою жизнь как ураган. И изменила мой привычный уклад жизни.

— Ну теперь у тебя есть невеста. Поводов для радости будет больше. Все же любовь должна давать свои преимущества.

Почему то ответ на свою реплику, я ждала с затаенным сердцем. Адриан молчал долго, что я уже отчаялась и не ожидала ответа, но после тяжелого вздоха он все же ответил.

— Ещё бы знать, что такое любовь.

— Однажды обязательно узнаёшь.

Утро началось на удивление добрым, проснувшись ещё только когда рассвет понемногу озарял своим светом землю. Сил за эти дни без тренировки скопилась тьма, что тело требовало выхода энергии. Поэтому быстро собравшись, гораздо раньше того времени, что обычные утренние тренировки с Адриан, с полными силами вышла из женского корпуса.

Решив не тратить времени зря пустилась бегом к озеру, мимо слегка подсохший роз, некоторые все ещё радовали глаз, но было видно, что и они доживают последние деньки. Только тут до моего сознания дошло, что уже в свои владения вступает осень и буквально на днях день моего совершеннолетия. Мне так хотелось избежать проблем, что и думать забыла про время. Лишь в бегах отчитывала дни до поступления, даже страшно подумать, что мне могли отказать. Я была слишком самоуверенна, хорошо, что все сложилось так как сложилось. Жизнь наладилась, несмотря на то, через что мне пришлось для этого пройти. Сейчас я была как никогда свободна. Утро и без того доброе стало ещё лучше, хотя казалось бы куда лучше? Но лучше могло быть, немного не добегая до озера, я разглядела Адриана, который занимался в одних лишь штанах.

Он размахивал мечем сражаясь с неведомым противником, при этом мышцы рук перекатывались, а пресс напрягался. И как бы я не старалась, отвести взгляд или сообщить о своём появлении не смогла. Подойдя не много ближе, облокотилась на дерево и продолжила созерцать приглянувшуюся картину. Сама не заметила как на лице расплылась улыбка.

Адриан все же делая очередной манёвр повернулся так, что затих меня и прервался. Его лицо снова озарила улыбка из тех, что были только для меня. И стало так тепло на душе, что казалось лучше быть не может.

— Ты сегодня рано, — заметил Адриан.

— Ты тоже.

— Присоединишься?

— Только если ты наденешь рубашку.

— А что тебя это смущает? — его милая улыбка, стала саркастичной.

— Нет, но думаю если ты ее не наденешь, мое внимание будет приковано не к мечу. А я и так всегда тебе проигрываю. Думаю в этот раз это будет ещё более нечестно.

Адриан хмыкнув все же послушался и надел рубашку. Чему я было одновременно рада и разочарована.

— Хочешь сегодня поддамся тебе? — спросил наставник, когда я уже подошла к нему и взяла меч.

— Нет, уж лучше честный проигрыш, чем мнимая победа.

И не говоря больше не слова Адриан вступил со мной в схватку. За утро мы успели отработать ещё два приема и уже в конце сошлись в бою ещё раз. Мне даже удалось сделать дырку в его рубашке.

Уже возвращаясь с тренировки он начал говорить, о том какая же я молодец и это точно прорыв. А я в свою очередь смеялась и говорила, что он мне поддался. Хотя в душе знала, он не поддавался и эта маленькая победа была моя.

На завтрак мы шли с Кэти, она как и я была в отличном настроении. Поэтому мы обсуждали все подряд и смеялись. За столом продолжалась все та же радостная атмосфера, сегодня даже Тим присоединился и улыбался с шуток. Правда не улыбалась одна белокурая особа. Наверное считая себя лучше других. Когда подошёл Адриан, он тоже присоединился к нашему настрою и даже рассказал пару смешных историй. Сначала даже все не много удивились, но потом все же продолжили своё веселье.

Уже идя в аудиторию с Кэти и Ридом, который вызвался нас проводить, узнала одну интересную историю. Уже как пару лет Адриан сильно изменился, как будто из не выкачали жизнь, после этого случая он почти не разговаривал по пустякам. А если на его лице и появлялась улыбка, то саркастичная. Рид списал это на его влюбленность к Эмбер, а меня это замечания задело. Ведь наставник говорил, что это я вношу в его изменения. Кольнула догадка, что он сделал так из собственных побуждений. А его настроение целиком и полностью благодаря красавице невесте. Но и правда с ее красотой, могла сравнится только с ликом богини, я же хоть и когда то считалось красавицей, но с ней сравнится не могла. Причин почему я решилась сравнить себя с белокурой красоткой, как не старалась найти не смогла. Хотя целый день и пыталась найти им причину. Пару раз даже ловила себя на том, что лекции проходят мимо моего сознания. В такие моменты я распекала на себя и злится и со всей злобой записывала в тетради материл.

В добавок ко всему мне пришло извещение от директора, о пропуске занятия без уважительной причины. За что назначили отработку в библиотеке. Мне предстояло после заката солнца работать до полуночи. Ну вот тебе и здоровый сон, ещё и тренировку придётся урезать, а Адриан между прочим обещал, понатаскать в магии так как ему уже рассказали о том, что у меня с этим проблемы.

Поэтому весь день когда удавалось забыть про Эмбер, мои мысли наполнялись нерадений начать тренировку. А теперь кажется и сегодня мне не ждёт ужин, да ещё и здоровый сон. И наставник будет явно не доволен данным известием, ему та наверное в силу его будущего положения никто бы и подумать не стал о том, чтобы его как то наказать. Хотя я уверенная, что занятие он пропустил вчера. Ну а в прочем он же сам и виноват в том, почему мне пришлось пропустить занятие.

Я решила не мучится муками совести и пошла на наше место встречи. Время уже поджимало, а его было и так катастрофически мало. Правда когда до озеро осталась буквально сотня шагов, меня догнал какой то парень и сунул мне в руки письмо, сказав о том, что он уже битый час меня ищет. Как бы я не стараюсь убедить его а ошибке, он уверил меня в том, что письмо было адресовано мне, чему я кстати была сильно удивлена.

На негодующих нонах я дошла до скамейки на которой время мы сидели с Адрианом, благо сейчас он ещё не подошёл и я могла спокойно прочитать письмо.

Отрыв его я узнала размашистый, неказистый почерк, мгновенно определив, кто его написал. Стало дурно, но я все же вчиталась.

«Дорогая дочь! Мне наконец то сообщили о тебе. Как же я беспокоился за твоё здравие. Но я рад, что ты жива и надеюсь невредима. Твой уход сильно подкосил меня и я слёг на неделю с жуткой мигренью. Все пол года мы с твоим женихом стёрли все ноги в поисках тебя. Надеюсь у тебя была веская причина для побега, но сейчас прошу вернись к нам. Мы с милордом и твоим будущим мужем тебя очень ждём.

С любовью, твой отец»

Как бы я не старалась, но слёзы все же покатились по моим щекам.

Глава 14

В ушах стоял шум, а в голове было пусто. Страх полностью завладел мной, начинаясь от самого сердца, заканчиваясь мерзким чувством в животе. Я все смотрела на этот злополучный лист и не могла пошевелится. Единственная слеза скатившаяся по по ему лицу упала прямо на листок из-за чего буквы в том месте не много расплылись. Наверное за то время, что я смотрела на письмо, оно уже врезалося в памяти на столько, что даже перед смертью буду помнить его наизусть. Хотя при таком раскладе смерть получит меня в свои объятья гораздо раньше, чем это планировалось. А возможно меня ждёт что то по хуже смерти, ведь смерть даёт облегчение, а это слишком легкое наказание.

Отец нашёл меня, а это значит, что и лорд Харрис, мой ненавистный жених тоже. И тут не ясно, сможет ли он меня достать в академии или нет. Либо его письмо от отца всего лишь игра и он по щелчку пальцев может вытащить меня от сюда, перед этим занятно меня напугав. Или же ему в стенах академии до меня не добраться и он надеется, что я испугаюсь и сама приду к нему в лапы. Но как бы не так, мне совершенно плевать на отца. Наверное должно быть стыдно за такие мысли, ведь дети должны любить своих отцов, но не в моем случае. Последняя капля жалости, которую я к нему испытывала растворилась в тот момент когда он продал меня этому мерзавцу. Ещё пара дней и отец уже никак не сможет повлиять на мою жизнь. В совершеннолетие есть свои преимущества. С этого дня у меня будет свобода от родительского контроля и я буду считаться уже взрослой девушкой, которая сможет распоряжаться своей жизнью так как захочется. Остаётся только надеяться, что они не заявятся в академию. Все таки переход займёт много времени, конечно у лорда Харриса хватит средств на стационарные порталы, но как бы то не было, это займёт время. А у меня же будет время на то, чтобы предупредить ректора. Знаю, он мне ничем не обязан, но возможно согласится мне помочь. Попробовать стоило. Если потребуется наплюю на свою гордость и буду умолять на коленях. От представления данного действия внутри все перевернулось от отвращения к себе. Но лучше так, чем замуж за лорда Харриса. Даже смерть лучше, хотя желание жить во мне было сильным.

От размышлений меня оторвал шорох за спиной. Обернувшись я увидела Адриана, направляющегося в мою сторону. Судя по закатному солнцу времени на тренировку оставалось мало.

— Ты опоздал.

— Извини, были некоторые проблемы, которые требовали немедленного вмешательства. Кстати, у нас сегодня отработка в библиотеке за прогул.

— Что? Тебя тоже наказали?

— Да, порой ректору надоедает моя самодеятельность и он думает, что наказаниями сможет меня приструнить.

Тут взгляд Адриана упал на письмо в моих руках. Быстро сложив, я убрала его во внутренний карман куртки. По взгляду наставника было понятно, что мимо него эти действия не прошли, но он благоразумно решил промолчать. За что я была ему благодарна, потому что врать не хотелось.

Тренировка прошла откровенно плохо. Мне так и не удалось взять себя в руки из за чего заклинания не хотели мне подчиняться. Адриан учил создавать ледяной шар, а у меня же выходило создать лишь пару снежинок, правда к концу занятия наставник разозлился и начал откровенно издеваться, за что в итоге и получил хорошим таким ледяным шаром. Жаль лишь только, что шар врезался в щит, а не попал в самого наставника. Но шансы на успех были, так как щит он успел выставить в самый последний момент. За что меня даже похвалили, впервые за все время тренировок. От чего настроение хоть не много повысилось, а проблемы отступили на второй план. Наверное это стало заметно и Адриану, потому что пока мы шли в библиотеку, он что то рассказывал о том, как ему удалось самому создать свой первый файрбол. Ему было всего четырнадцать и он случайно запустил его в сторону маминых роз, за что потом и схлопотал.

К концу истории я уже даже откровенно смеялась, не обращая внимания на взгляды других. Уже позже меня осенила мысль, что он не поставил на нас полог невидимости. И многие видели, как сам Адриан, будущий глава канцелярии идёт с нищей оборванкой, улыбаясь рассказывая ей что то, а она хохотала в ответ. Принц и нищенка, наверное так мы смотрелись со стороны. Два человека, которые даже не могли стоять рядом. Жаль, что это понимание пришло ко мне поздно. В тот же момент я ни о чем не задумывалась. Лишь с огромной радостью впитывала слова наставника. А ещё впитывала его улыбку, каждый раз, когда он улыбался по телу пробегало непонятное волнение смешанное с восторгом. Мне нравилось, что эти улыбки посвящались мне. И как бы не старалась, но не могла объяснить почему испытываю такие чувства.

В библиотеке нас встретил дух, к слову очень чем то недовольный. Сетовал на безрассудность студентов и все приговаривал, что мало ему своих проблем, так ещё и на отработку к нему посылают. По лицу наставника было видно, что ему болтовня духа уже в достаточной мере надоела. Дух кажется это тоже заметил, потому что быстро прервался и повёл нас вглубь библиотеки.

Комната в которой мы оказались, была слегка пыльной. Полки с книгами занимали почти все пространство, но в отличие от самой библиотеки, тут были витражные окна, в темной раме, через которые проникал вечерний сумрак. Было в этом виде что то зловещее и в то же время привлекательное.

— Ну что же, ваша задача разобрать книги с этого стола, — дух указал на стол заваленный книгами, — как закончите, можете отправляться в свои комнаты. И да, магией пользоваться не советую, ну конечно если не хотите оказаться на больничной койке.

Уже когда дух скрылся за дальним поворотом, Адриан шумно выдохнул.

— Мне показалось или вы с ним не особо ладите?

— Не показалось, у нас война со дня поступления. Из за раннего роста дара, меня отправили в академию в пятнадцать и так как я плохо контролировал магию, а дух плохо выбирал выражения, случилась неприятность, — наставник выдержал паузу, словно не хотя говорить, но все же сказал, — ну и я разнёс приличную часть библиотеки.

Представив все это я звонко рассмеялась.

— Представляю как он был в бешенстве, наверное оно того стоило.

— Ох да, до сих пор помню его выражение лица, — произнёс наставник с улыбкой на лице.

Разбирать книги оказалось не так весело, как это казалось в начале. Все книги были совершенно из разных частей комнаты, да и нам долго было не понятно, по какому принципу разложены книги. Спустя наверное целый час мы все же сумели понять принцип раскладки и тут дело уже пошло быстрее. Спустя наверное ещё два часа мы приблизились к концу, оставалось не много, когда я случайно наткнулась на книгу по попытало строению и на какое то время выпала из жизни. Эта книга напомнила мне мой злополучный побег и письмо, которое лежало во внутреннем кармане тренировочной куртки. В голове то и дело всплывали воспоминания моей жизни, в которой была лишь надежда на то, что однажды я буду свободна, но что же ожидает меня теперь? Смогу ли я на этот раз выбраться из этой ситуации, найти выход. От страха сердце билось учащённо, будто хочет вырваться из груди. Руки начали подрагивать от бессилия.

И когда уже казалось, что выхода нет, на плечо опустилась ладонь, с усилием воли я все же смогла поднять взгляд и посмотреть Адриану в глаза.

— С тобой все в порядке? — полным серьезности голосом спросил он.

Шумно вдохнув набираясь сил, выдавила из себя улыбку.

— Да, конечно!

Взгляд Адриана был тревожным и было видно, что он мне не поверил.

— Это из за письма, да? Хочешь рассказать мне?

— Хочу, но… не могу.

— Амелия, ты можешь мне доверять. Знай чтобы не случилось, я помогу тебе. Даже если придётся для этого спуститься к самому дьяволу. Чтобы не случилось, ты можешь на меня расчитывать. Обещаю.

Я смотрела в его глаза и видела, что он не врет. Сердце защемило от наплыва эмоций.

— Спасибо, — это единственное, что я смогла из себя выдавить.

И не дожидаясь его ответа кинулась ему в объятия. Даже сама не понимая, что я творю. Но назад отступать уже было некуда. Первый секунды Адриан опешил, но затем его руки обхватили мою талию и он притянул меня ближе.

Глава 15

Уже лёжа в своей кровати улыбнулась вспоминая чем же закончился вечер в библиотеке. Даже не знаю, как ещё неделю назад мы с Адрианом могли быть чуть ли не врагами. Столько всего произошло, что даже и не представляю в какой момент все изменилось. Но одно я знала точно, больше мы не враги, скорее друзья. Почему то эта мысль мне не понравилась, но я отогнала ее прочь и почти сразу же уснула.

«Серый туман окутывал ноги по щиколотку. Было не видно на чем сейчас я стою, лишь отталкиваясь на свои предчувствия можно было предположить, что это трава, мокрая из за влаги. Поднимая взгляд выше осознала, что я нахожусь среди деревьев. Видимость была плохая, поэтому точно определить лес это или же что то другое не смогла. Тучи над головой стали сгущаться из за чего стало ещё темнее, зачем ударил гром и прямо над головой засверкала молния. От неожиданности я вздрогнула. Страх все больше и больше сковывал тело и сознание. Темнота наступала вместе с туманом, беря меня в круг не больше десяти метров. Дыхание сбилось, будто у меня вышибли воздух. И единственное, что я слышала в тишине-своё тяжёлое дыхание. С каждой секундой становилось все сложнее, сердце было уже готово выскочить из груди, когда послышался шепот.

— Я поймал тебя, я поймал тебя.

Голос нарастал все повторяя одну единственную фразу, кольцо непроглядной темноты все приближалось, пока не осталось лишь темноты и голоса вопящего «я поймал тебя». Не выдержав я закричала так громко, что боль пронзила горло»

Резко поднявшись на кровати я обернулась не в силах осознать, что это был сон. Горло болело, скорее всего я кричала не только во сне, но и наяву. Хорошо, что на крик не сбежались соседи, не хотелось сейчас их видеть.

В голове все это всплывали картинки того злополучного леса, а в ушах будто был ещё слышен шепот. Потерев лицо руками, постаралось отогнать непрошеные видения. Не скажу что попытка была успешной. Лишь чуть чуть. Поэтому пришлось плестись в душ, чтобы хоть как то отгородиться ото сна.

Интересно, мог ли сон быть направленным? Вдруг мой злополучный жених все же ближе, чем я думала и это его рук дело. Я читала, что можно направить магию на сон человека, но вспомнить детальнее так и не смогла. Но скорее всего это все мое разыгравшееся воображение.

Проснувшись окончательно решила заглянуть в окно из которого было видно как лучи рассветного солнца озаряли академию. Рассвет означал лишь то, что я опаздываю на тренировку. Поэтому не теряя времени даром сорвалась с места, на ходу одеваясь. Уже по дороге я завязывала непослушные волосы в хвост.

Наверное мой вид оставлял желать лучшего, потому что Адриан завидев меня выгнул брови и посмотрел на меня с ног до головы.

— Даже не хочу знать почему ты опоздала, — цокнув языком сказал наставник.

— Ну и отлично, тогда приступим?

Настроение наставника было, кажется даже ниже нуля. Он придирался из за каждой мелочи, от чего у меня даже не выходило создать снежинки, не говоря уже о ледяном шаре.

— Что за бездарность? Как тебя вообще взяли в боевые маги? Ты ни на что не годишься! Может было лучше выскочить замуж? Наверное только для этого ты и сгодишься. Хотя ты же у нас безродная, кто захочет взять такую в жены. Пришла сюда в надежде понравится богатому отпрыску? Но как бы не так, какими как ты золотые е мальчики лишь играют. А потом выкидывают как ненужный мусор.

Каждое его слово было будто нож в спину. Злость разрастались в душе все больше и больше. Как он смеет что то обо мне говорить. Думает раз он будущий глава канцелярии, так он может поливать грязью каждого? Ни он ли вчера говорил, что я могу ему доверять.

Дыхание сбилось, а пальцы подрагивали от нахлынувшей энергии. Я смотрела ему в глаза, и понимала, что ещё не много и моя магия сорвётся. Ее было так много, что мне кое как удавалось сдерживаться. От куда то было четкое ощущение, что если магия взбунтуется, Адриан пострадает. Но он ничего об этот не знал, лишь продолжал говорить.

— Ты ничтожество, — фраза, которая была последней каплей, сказанная прямо в глаза.

После этого у меня будто снесло крышу, все мысли о том, что я не должна навредить наставнику просто исчезли, будто их никогда и не было. Осталось лишь желание сделать все, чтобы он пожалел о своих словах.

Как мои руки взмыли вверх и сложили пас я даже не заметила. Треклятый ледяной шар размером в половину моего роста полетел в Адриана с такой скоростью, что тот едва успел создать щит. Но мне этого было мало, поэтому я создала, ещё один, а потом ещё, ещё и ещё. На последнем ледяном пульсаре у противника щит пошёл по швам и разлетелся ледяными осколками. Правда бросить победный пульсар прямо в наставника не получилось, так как он сумел поставить новый щит, гораздо сильнее предыдущего. С такой так такой мне не одержать победу. Что же я ещё умею? И в голове проносись строки из книг, которых за жизнь мне удалось прочитать много. Вот и пришло время попрактиковаться. На лице появилась ухмылка, которая не прошла мимо Адриана. Было видно как он заметно напрягся и подобрался, не зная чего от меня ожидать. Но я и сама не знала и это было моим преимуществом.

В голове всплыла формула создания ледяных стрел и выполнив пас рукой я призвала магию, которая с удовольствием рвалась наружу. И столб стрел направился в щит наставника, правда он уже был готов к бою и умело уничтожил их магией огня. Правда пока он отвлёкся на стрелы которые были направлены прямо на него, я уже успела создать новые, только уже за его спиной. Сил на это заклинание потребовалось много, но оно того стоило, потому что противник не ожидал такой прыти от бездарной магички и все стрелы попали точно в цель. Адриан пошатнулся, было видно как ему тяжело удерживать щит. Но мне было этого мало, в этой борьбе должен быть проигравший и это точно буду не я.

В голове всплывали все новые и новые заклинания, которые я создавала мгновенно, будто на рефлексах. В какой то момент от наплыва заклинаний которые уже кружили вокруг наставника его защита треснула. Было видно, что он уже истощён и скорее всего брал слишком много силы из своих запасов, ещё не много и он может на всю жизнь остаться без магии. Вот только сдаваться он не собирался, а продолжал тянуть силу и отбивал мои нападки. Мои силы уже тоже в достояний мере израсходовались, мышцы подрагивали, а дыхание было сбивчивым, в легкие будто врезалась тысяча маленьких иголок. Ещё один пас и защита Адриана треснули, пошла мелкой трещиной, а затем рассыпалась на тысячи осколков. Сил и времени на новое заклинание у него не было, но сдаваться противник не хотел, поэтому ожидая от меня чего угодно встал в стойку, чтобы отразить удар. Но я была проворней и создав этот чертов магической ледяной шар пустила его прямо в грудь наставника, отбиться он не успел и по инерции его отбросило назад.

Вот только чувства победы и превосходства не было, вместо этого пришёл стыд и страх. Я ведь не контролировала себя, если бы он был слабее, чтобы было тогда?

Сорвавшись с места подбежала к Адриану, тот уже начал подниматься. Было видно, что движения приносят ему боль, но он мужественно терпел. Я попыталась было помочь, но он лишь отмахнулся от меня как от надоевшей мухи.

— Объясни мне, как это ещё пол часа назад ты не могла создать жалкий ледяной пульсар, за то потом кидала в меня заклинания будто от этого зависела твоя жизнь?

— Я разозлилось и магия будто хотела, чтобы я ее выплеснула. Даже не знаю как объяснить, чтобы было понятно. Ее было так много, а я была так зла и это все смешалось в один водоворот….

— От куда такие познания в заклинаниях?

— Из книг.

— Подожди, то есть тебя никто этому не обучал? Ты просто сама их создала? А ты тренировалась прежде?

— Из за некоторых обстоятельствах я не могла использовать магию. Поэтому все, что мне оставалось это чтение.

— Ладно, разберусь с тобой позже, а то на завтрак опоздаем.

Глава 16

На завтрак торопится не хотелось. В голове всплывали картинки утреннего происшествия, от которых бросало в дрожь. Скорее всего причина моего поведения была в том, что я полгода не использовала магию совершенно. Ее скопилось слишком много и сильные эмоции заставили магию внутри меня выплеснуться. Это было единственное логичное объяснение. Но вот непонятно от куда взявшуюся злобу я объяснить не могла. И это пугало меня, ведь вредить Адриану мне не хотелось, да и вообще не хотелось случайно навредить кому то в порыве эмоций. А интуиция подсказывала, что в следующий раз я поступлю точно также. И если моим противником окажется более слабый маг, не известно как все закончится. Я могу кого то покалечить или даже хуже…

И как молнией в голове пронеслась мысль, что наставник мог рассказать ректору о том, что я опасна и тогда мне будет грозить исключение. Наверное это правильное решение, к чему им держать в академии бомбу замедленного действия. Вот только у меня была лишь одна надежда, что тут меня не достанет лорд Харрис. Что если они выгонят меня сегодня? Тогда моей жизни придёт конец. Нужно найти Адриана и поговорить с ним, надеюсь он выслушает меня после всего, что я ему сделала. Но ведь он же обещал, что поможет мне.

Пришлось прибавить шагу, скорее всего я уже и так опаздываю и не смогу словить его, чтобы поговорить. Остаётся только пойти за нам после завтрака, надеюсь эта выскочка Эмбер не будет плестись за ним хвостом. Потому что она уж точно сорвёт мне всю операцию. Мало того, ещё и ухудшит и так шаткое положение.

Зайдя в столовую и пройдя ровно столько, чтобы увидеть столик элиты я резко остановилась. Потому что то, что предстало перед моими глазами повергло меня в шок. Адриан стоял рядом с столом приобнимая Эмбер, его взгляд был направлен прямо ей в глаза, она что то говорила, а он смеялся в ответ. Нужно было отвернуться и не смотреть так пристально, а желательно просто уйти, но тело отказалось меня слушаться. Лишь сердце глухой болью отзывалось в груди. Я будто слышала его смех с небольшой хрипотцой, но этот звук был лишь в моей голове. На самом деле они находились в отдалении от меня и шум в столовой не позволил бы мне их услышать. Но в тот момент в голове была тишина, в которой отчетливо слышался смех наставника. Руки начали подрагивать и чтобы это скрыть пришлось сжать их в кулаки.

В какой то момент Адриан отвлёкся от созерцания свой невесты и перевёл взгляд в глубь столовой, туда, где стояла я. И было видно как меняется выражение его лица. Пропала улыбка, брови нахмурились, а тело напряглось. Его рука лежащая на талии Эмбер дрогнула, будто бы он хотел ее убрать, но остановил себя.

Это движение и вернуло телу способность двигаться, ушла тишина, заменяя ее сотнями голосами абитуриентов собравшихся на завтрак. Дальше все действия были как в тумане, я развернулась и ушла прочь. Ровным и спокойным шагом, со скучающим выражением на лице. Даже не знаю как мне хватило на это сил, потому что внутри будто что-то надорвалось и болело. Неужели я за это время привязалась к наставнику? Почему сейчас мне так неприятно осознавать, что он с другой. Ведь мне уже было известно, что она его невеста и тогда таких эмоций не возникало. Может это чувство ревности к тому, что он улыбался не мне. Понять было сложно, ведь ранее мне не приходилось испытывать подобных эмоций. В моей жизни всегда была любовь к матери, злость на отца и ненависть к лорду Харрису, но сейчас было что то другое, что приносило мне боль в груди и неприятное чувство в животе, будто все внутренности переворачивались.

Все же придя в себя, решила не терять времени даром и пойти к ректору. Мне необходимо выиграть хотя бы эти два дня, пока отец ещё имеет надо мной власть. Уже завтра мое совершеннолетие, а после завтра я буду свободна. Главное продержаться, конечно при положении лорда Харриса у него была возможность забрать меня силой, но так мои шансы на спокойную жизнь увеличатся.

Правда тут меня кто-то схватил за плечо и силой развернул к себе. Когда же взгляд сфокусировался моему взору престол Адриан. Вид его не предвещал ничего хорошего. Было видно, что он торопился дыхание было слегка сбито, возможно он даже бежал. Хотя это лишь плод моих фантазий, не может такой человек как Адриан Эдисон бегать за ничтожеством вроде меня.

— Почему ты ушла? — спросил раздраженно он.

Вглядываясь в лицо наставника, заметно нахмурилась. И сказала первое, что пришло в голову:

— Вспомнила про неотложные дела.

— Вчера нам пришлось пропустить ужин из за отработки, сегодня же ты пропускаешь завтрак. И заставляешь меня за тобой ходить.

— Что за глупость ты несёшь? Я не заставляла тебя за мной ходить, продолжал бы дальше миловаться со своей невестой! А не лезть в мою жизнь, я уж как нибудь сама решу, когда мне есть!

— Да, вот только ты забыла, что я твой наставник и если ты не будешь нормально питаться, то у тебя не будет сил на тренировки. Поэтому мне приходится идти за тобой, вместо завтрака со своей невестой, — передразнил мою реплику Адриан.

Прикрыв глаза и шумно выдохнув попалась взять себя в руки. Пальцы уже начинали подрагивать от магии, хоть и казалось бы, что она должна была израсходоваться ещё утром, но сейчас я понимала, что мой резерв полн.

— Довольно, думаю не нужно сейчас продолжать нашу перепалку. Потому что стены этого скорее всего не выдержат, — сухо сказала я открывая глаза.

— Ты хочешь сказать, что у тебя ещё достаточно на это сил? — смягчая тон спросил наставник.

Я лишь кивнула головой в знак согласия.

— Лучше отложить этот разговор на потом, когда не будет свидетелей, — сказал Адриан провожая взглядом снующихся студентов, — пожалуйста, не пропусти сегодня обед, а вечером, обещаю мы со всем разберёмся.

Вытащив из кармана яблока, вложил мне в руку слегка коснувшись моих пальцев. От его прикосновения меня будто пронзило током, от чего я подняла взгляд в глаза наставника, который тоже подняла на меня взгляд, но только по его выражению лица не выражало никаких эмоций. Простояв так ещё несколько секунд, он развернулся и ушёл. А мне не оставалось ничего другого как пойти к ректору, времени оставалось катастрофически мало, пришлось прибавить шагу.

Тем более сейчас я была уверена, что наставник ничего не рассказал ректору. И у меня есть шанс остаться в академии, главное чтобы мой отец и лорд Харрис не забрали меня силой.

Примерное нахождение кабинета ректора мне было известно, лишь не доходя пары поворотов спросила у попавшегося на глаза студента в верном ли направлении я иду.

Уже стоя перед кабинетом, меня охватила паника, что же мне сказать и как ректор воспримет мою просьбу. Поможет или прогонит меня. Множество противоречивых мыслей крутилась в голове, не дающих мне постучаться в дверь. И когда уже занесла руку, она неожиданно отворилась являя передо мной ректора академии.

— Амелия? — спросил он с небольшой заминкой, наверное вспоминал мое имя, — Что то случилось?

— Доброе утро, ректор Роудс! Да, мне нужно с вами поговорить.

— Да, конечно. Надеюсь это не займёт много времени, скоро начало первой пары, проходи, — сказал ректор отходя в сторону.

Кабинет ректора почти не отличается от всего убранства академии. Резной массивный стол стоит прямо на против окна, так что свет из окна падает прямо на него. Слева от двери расположен большой кожаный диван со столиком на котором лежала открытая книга, которую кажется недавно читали. Но больше всего в глаза бросается огромный шкаф, занимающий всю правую стену. От обилия книг даже рябит в глазах.

Ректор обходит стол и садится за большое и кажется удобное кресло, затем жестом предлагает сесть напротив него. Я принимая приглашение села на самый краешек. Сначала он на меня выжидающе смотрел, а я все никак не могла подобрать нужных слов. Но его терпение быстро лопнула.

— Я слушаю вас, адептка Амелия, — сухо говорит собеседник, начиная стучать пальцами по столу.

— Э… возможно сегодня или завтра сюда прибудет мой отец, чтобы забрать меня. Я понимаю, что не вправе вас о чем по просить, но все же без вас мне не справится, — не поднимая глаз говорю я, — пожалуйста, потяните его просьбу всего на два дня до моего совершеннолетия.

— Амелия, как бы там не было, но вы подписали документы, вас не смогут забрать так как вы должны окончить обучение и отработать год на благо короны. Если же вы попытаетесь сбежать, то вы будьте объявлены в розыск и вас будет ждать наказание и пять лет работы на шахтах. Поверьте, девушки там не выживают. Единственное, что может ваш отец это вложить за вообще обучение деньги, но и тут не все просто. Ему придётся оплатить все года обучения и ещё сумму сверху. Не думаю, что вам стоит из за этого переживать.

— А если все же эти деньги у него будут? — громко сглотнув ком в горле, спросила я.

Ректор долго смотрел на меня, о чем то раздумывая. Спустя время от напряжения я начала подергивать края тренировочной куртки. Знаю, нужно было держать лицо, но это утро было слишком перенасыщенным, а ведь даже нет и девяти. Молчание затянулось на столько, что в какой-то момент мне даже показалось, что ректор не удостоит меня ответом.

— Я подумаю, что можно будет сделать. Не могу ничего обещать, но постараюсь помочь. Кто ваш отец?

Я замялась не зная стоит ли говорить его имя, но глупо уже это скрывать, он все равно это узнает.

— Джордж Парсон.

Тут прозвенел звонок означающий начало первой пары. Ректор посмотрел на часы, в его взгляде можно было уловить толику раздражения, но была ли тому виной я мне было неизвестно.

— Думаю мы во всем разберёмся. Я предупрежу профессора, что ты опоздаешь по моей вине. Можешь идти.

Недолго думая я полнилась со стула и направилась к выходу. Уже стоя а дверях повернулась к ректору.

— Спасибо, — с чувством сказала я.

— Пока что не за что.

Слегка улыбнувшись, закрыла за собой дверь и торопливым шагом направилась в аудиторию.

Глава 17

День прошёл как в тумане, мысли крутились в голове, но ухватиться за какую нибудь из них не получалось, они будто ускользали от моего сознания. Когда же первая половина дня была уже позади и я направлялась в столовую, по пути мне встретилась Кэти. Мы не общались с ней несколько дней и она без перерывала о чем то болтала. И наверное ещё пару дней назад я бы с радостью ее послушала, но сейчас надо мной была серьёзная проблема, которая не выходила из моей головы.

Уже заходя в столовую вспомнила картину, как Адриан обнимал невесту и улыбался ей. Сердце будто пронзило иглой, из за неожиданной боли в груди лицо нахмурилось. Раньше у меня не было с ним проблем, но я списала это на переживания о своей свободе.

К счастью ни Эмбер, ни Адриана не было, поэтому расслабившись и взяв обед мы прошли к столу. Там Кэти переключилась на Пола и я осталась наедине со своими мыслями. Ковыряясь вилкой в еде пыталась уговорить себя поесть, но кусок не лез в горло. Вспомнились слова Адриана, про мои пропущенные ужин и обед и стало стыдно. Он ведь и правда пропустил их тоже из за меня, а я сейчас сижу и даже не могу заставить себя поесть. А ведь у него теперь возможно дела и он пропустил и обед, а все только из за меня. Хотя Эмбер тоже нет, может он сейчас устроил ей что нибудь романтическое на природе, или отвёл в ресторан… От представлений данных событий настроение испортилось окончательно. И все таки пришлось заставить себя съесть булочку, правда вкуса ее мне так и не довелось почувствовать.

Адриана я почувствовала ещё до того, как увидела, поэтому когда рука легла на плечо, мне было уже известно кто там стоит. Развернувшись и удостоверившись в своих догадках посмотрела на лицо наставника. Но увидела лишь непроницаемую маску и это насторожило меня.

— Амелия, тебя вызывает ректор.

Шок и страх охватили моё тело, из за чего я даже не могла кивнуть головой.

— Идём, — сказал Адриан и протянул мне руку.

Опустив взгляд на его протянутую руку мне все же удалось вложить свою руку с явно трясущимися пальцами. Наставник это тоже заметил, думаю как и люди сидящие рядом. Но как бы мне не хотелось сейчас быть храброй, это не особо выходило. Находится пол года в скитаниях было легче, там я всегда была наготове, все время ждала, что меня найдут и была к этому готова, но добравшись до академии я расслабилась. Просто жила, настоящей жизнью, в моменте. И даже не смотря на все препятствия со дня моего поступления это было как то по живому.

Когда же мы прошли большую часть академии я все же сумела взять себя в руки. Нельзя показывать страх своему врагу, иначе война будет проиграна даже не начавшись. Мне удавалось сохранить свою жизнь в лесах, деревнях и даже на болотах. Так что я не сдамся, даже если для этого придётся умереть.

Тут за очередным поворотом, Адриан затолкал меня в нишу, в ту самую в которой он меня поцеловал. Даже усмехнулась, неужели не нашлось другой.

— Амелия, что происходит? Ты должна рассказать мне сейчас, потому что на выяснение всей информации самостоятельно у меня нет времени. Ты в беде и я должен знать как тебя защитить.

Он выглядел таким искренним в своих намерениях, что мне даже стало стыдно.

— Не думаю, что тебе стоит об этом переживать. Я взрослая девочка и как нибудь сама во всем разберусь, — со снисходительной улыбкой ответила я.

Было видно как наставник начинает нервничать, его выдавали глаза, которые сужались в такие моменты.

— Ты была напугана, там в столовой. Я знаю, что то то происходит, но деталей у меня нет. Мне нужно знать чего ты так боишься, — не унимался он.

— Там в столовой я всего лишь задумалась и твои движения меня напугали, вот и все, — все также с полуулыбкой сказала я.

— Почему с тобой вечно такие проблемы? Неужели не понимаешь, что рассказав мне все, мне будет легче решать твои проблемы?

— Адриан, я не лезу в твои отношения с Амалией, хоть они и выглядят довольно странно…

— При чем здесь она? Это моя личная жизнь и тебя она не должна касаться, — зло перебил меня Адриан.

— Вот и моя личная жизнь не должна тебя касаться! — нервы не выдержали и я подняла голос.

Шумно выдохнув наставник схватил меня за руку и потащил в сторону кабинета ректора. Всю оставшуюся дорогу он молчал и было видно, что пытается успокоится, но выходило так себе. Рука уже болела, правда вырвать ее из руки Адриана было страшно из за чего приходилось терпеть.

И я тоже злилась, на Адриана, отца, лорда Харриса, на несправедливость жизни, на дедушку, который отказался от моей матери, но самое главное я злилась на себя. Ведь Адриан так много делал для меня и он точно достоен больше. Но я так долго пыталась быть сильной, что не могла позволить кому то решать мои проблемы. Чтобы ни случилось я справлюсь. Это последняя мысль появилась в голове перед входом в кабинет ректора.

Наставник не сильно заботился о приличиях, без стука вошёл в кабинет, все также не опуская моего запястья. Но все же как бы себя не успокаивала, к этой встречи подготовится все равно не смогла.

В кабинете ректора академии с утра ничего не изменилось. Лишь мужчина сидел на против ректора, спиной к нам, но звук он обернулся и перед нами пристал отец. Он был заметно похудевшим, лицо осунулось и казалось, что он постарел лет на пять, не меньше. Увидев его таким беспомощным мне даже стало его жаль. Но затем в голове начали всплывать образы того, что из за него мне пришлось пережить и вся моя жалось испарилась, будто ее и не было.

Как только он меня увидел, его лицо мгновенно расслабилось, а в глазах появилась надежда.

— Амелия, доченька, как же я рад тебя видеть! — поднимаясь сказал он.

Отец натянул на лицо улыбку и раскрыл руки в ожидании объятий. Он выглядел как любящий папа, который ждёт, что его дочь побежит к нему. Но я лишь сделала шаг назад, не много заходя за Адриана, всем видом показывая, что на эти уловки я не куплюсь. После чего отец заметно нахмурился и посмотрел на наши руки с наставником. Адриан же видя его взгляд не отпустил моей руки, лишь расслабил хватку и слегла погладил тыльную часть руки большим пальцем так, чтобы никто не увидел. И в этом жесте было столько поддержки, что мне снова стало стыдно за свои слова.

Ректор же видя всю напряженность ситуации предложил нам расположится на диване, так как стул в его кабинете были лишь один. Легко кивнув мы с Адрианом заняли указаное место, а отец с ректором Роудсом расположились в креслах. Наставник сел так, что мы лишь слегка касались коленями, руку же мою ему пришлось отпустить, к моему сожалению.

— Амелия, твой отец прибыл сюда, чтобы забрать тебя домой. Но как я уже говорил сделать это не получится, напомню, ты подписала документ в котором сказано что с королевской казны списываются средства на твоё обучение, ты же в свою очередь должна будешь после получения диплома отправится на отработку, — повторил ректор тоже, что и говорил мне сегодня утром.

— Прошу прощения ректор Роудс, но можем ли мы обсудить наши семейные дела без посторонних? — сказал отец, кивая в сторону наставника.

Из за того, что мы сидели довольно близко друг к другу с наставником, мне не удалось увидеть его лица, за то я уловила едва слышимый смешок.

— Я наставник Амелии и по уставу академии должен сопровождать её. Если я уйду, то только с ней, — по голосу было слышно, что он раздражён, но пытался это скрыть.

— Амелия, — обращаясь ко мне, сказал отец, — тебе нужно вернуться домой, мы с твоим женихом переживаем о тебе. Я уже совсем плох и мне нужно подумать о том кому передать наследство и мне бы так хотелось успеть повидать внуков перед смертью.

Внутри меня было так много чувств готовых взорваться, что я с трудом их сдерживала. Если раньше я и боялась отца, то теперь пройдя весь этот путь, мне было лишь противно от него. Он так хотел подчинить меня себе, что сам и не заметил как я набралась сил.

— Отец, как уже сказал ректор Роудс, я отдала годы своей жизни чтобы послужить стране. Я не вернусь домой. Можешь отдать все наше немногочисленное наследство, вместе с долгами, моему несостоявшемуся жениху. А знаешь, ты бы мог и сам связать себя с ним узами брака, вы просто созданы друг для друга!

Сказав это я поняла на сколько же я свободна, весь страх, что был у меня в столовой, да и со дня моего рождения ушёл. За то на смену ему пришли уверенность и чувство превосходства. С каждым моим произнесенным словом меня все больше отпускало, а на лице появлялась мрачная улыбка. Наверное то ещё зрелище было что стороны.

— Не смей мне хамить! — вышел он из себя, в надежде снова поселить в моей душе страх, — сколько необходимо денег, чтобы покрыть расход ее обучения? Вы ведь понимаете, что она несовершеннолетняя только я буду решать, что ей делать!

— Сто тысяч золотых и компенсация в размере десяти тысяч, плюс время на подписание всех необходимых документов, — ответил ректор.

— Хорошо, завтра же я вернусь сюда, вы подпишите все документы и мы уедем, — сказал отец, а затем повернулся ко мне, — можешь начинать собирать свои вещи, завтра же мы заберём тебя, в затем ты выйдешь замуж за благопристойного лорда Харриса и больше не будешь меня позорить!

Топнув ногой для большей убедительности и удалился не забыв хлопнуть дверью на последок. Ректор смотрел выжидающе на Адриана, он же в свою очередь молчал. Жаль мне не было видно его лица и я даже не знала в каком он сейчас настроении. Но чтобы бы не было, завтра я проиграю.

— Я хотела бы вас поблагодарить, знаю вы сделали все возможное, — выдавила из себя я, — мне пора, нужно успеть собрать вещи.

Я встала с колотящимся сердцем и направилась в сторону выхода. Как бы мне хотелось посмотреть на Адриана, но я сдержалась. Знала, если увижу на его лице отвращение буду винить себя ещё больше.

— Амелия, — окрикнул ректор, когда я уже открыла дверь, — ещё не все потеряно, мы что нибудь придумаем!

Я кивнула, даже не разворачиваясь.

— Подожди меня за дверью, — в спину донеслось мне от Адриана, — пожалуйста.

Думая, что мне послышалась, но нет, Адриан смотрел на меня в надежде, что я выполню его просьбу. Коротко кивнув, выскочила за дверь.

Не знаю сколько я просидела в ожидании наставника, но за это время я несколько раз рвалась уйти, но останавливала себя. Меня разрывало от того, что я перед ним виновата, он потратил столько времени и сил на меня, да и за это время он уже столько раз спасал меня. А я же только вредила ему. Наверное к лучшему, что меня больше не будет рядом с ним. Ему больше не придётся терпеть мой вредный характер, не придётся каждый раз вытаскивать меня из передряг и больше я не смогу причинить ему вред своей разбушевавшейся магией.

Дверь наконец-то открылась и появился Адриан с непроницаемой маской на лице.

— Идём, нам нужно поговорить, — и уже тише, так чтобы слышала только я, — без посторонних глаз.

В итоге он меня снова привёл в эту злополучную нишу. Все студенты сейчас были на лекции, поэтому быть подслушанными нам не грозило.

— Амелия, чтобы не случилось, я не дам тебе завтра отправится домой. Но, пожалуйста, расскажи все с самого начала. Мне нужно знать все.

— Адриан… — начала было я, но была прервана.

— Я знаю, ты не хочешь моей помощи, привыкла справлять в одиночку, но в этот раз тебе не справится. Просто позволь мне помочь и я обещаю, сделаю все, что угодно лишь бы ты осталась здесь.

Вглядываясь в его глаза я пыталась найти подвох, но не находила. Меня разрывало желание нагрубить ему, разозлить, но не могла это сделать. Я была обязана ему и даже если сейчас я уйду, он все равно сделает по своему, не смотря на мои слова. Он знает когда мне не справится в одиночку и помогает мне в не зависимости от моих слов.

— Мой отец продал меня лорда Харрисону за долги. Мне пришлось сбежать и скрываться пол года, до поступления в академию. Но я допустила ошибку и они нашли меня. Лорда Харриса нельзя назвать хорошим человеком и если он заполучит меня в свои когтистые лапы… — я замолчала набираясь сил, — не думаю, что я доживу до рождества.

Адриан размышлял лишь пару секунд, затем взял мои руки в свои.

— Я обещаю тебе, ты будешь учится и никто не сможет больше тебя ни к чему принудить. Ты будешь свободна! Верь мне.

— Адриан, не связывайся с ним, он подлый и жалкий человек. Я не хочу, чтобы из за меня ты пострадал. Моя судьба уже предрешена, а твоя ещё нет. Не делай глупостей, — с чувством произнесла я, сжав его ладно.

— Я будущий глава Тайной Канцелярии, ты правда беспокоишься обо мне? — сказал наставник дружелюбно улыбнувшись, — уже завтра ты будешь свободна, это я тебе обещаю.

Я смотрела в его глаза и видела только решимость. Он давно уже все решил и мое признание лишь дало небольшую информацию.

— Сегодня тренировки не будет, постарайся держать себя в руках и не угрожать людям своей магией, — подмигнул Адриан.

Затем он отпустил мои руки и задержал взгляд на моем лице. Сердце замерло, а затем начало случать сильно сильно.

Адриан поднял правую руку, поправил мой сбивший локон и наклонившись слегка коснулся губами моей щеки.

Затем развернулся и пошёл прочь, а я же стояла и не могла понять причину своего счастья.

— Постараюсь, — шепотом сказала я, когда он уже скрылся за поворотом.

Глава 18

Я просидела в комнате весь оставшийся день размышляя о всем произошедшим со мной со дня поступления в академию. Даже если у Адриана ничего не выйдет и я отправлюсь в родные земли, к ненавистному жениху и продажному отцу, все произошедшее со мной стоило того. Мой жизненный путь начался именно со дня моего побега. Да, часто проходилось спать на деревьях, предусмотрительно привязав себя в стволу, или того хуже, на промокшей от дождя земле, но даже это было лучше жизни с отцом. Да и к тому же, мне попадались маленькие деревушки, где добрые люди пускали меня к себе домой. И эти совершенно незнакомые люди были рады поделиться всем что у них было, даже последним. Каждый раз мое сердце разрывалось в такие моменты.

Бывали деревни и по больше, в дали от основной дороги. Там удавалось устроится подавальщицей. Как то даже помогала целителю. И сколько же знаний я там получала! А по дороге порой встречались путники, солдаты, которые обучали меня драться на мечах.

А порой я все же чувствовала приближающуюся опасность и неслась так, что отказывали ноги. Пряталась так, что найти меня могли только собаки.

Конечно же не всегда все было так хорошо. Бывало клиенты трактиров распускали руки, солдаты пытались споить, лишь бы поразвлекаться со путницицей. Но я всегда находила силы справится с опасностью. Сколько бы бед меня не окружало, я выпутывалась из них почти сухой.

Только в этот раз у меня не получилось справится самой. Как только я вошла в ворота академии, все изменилось. Будто рядом с моей счастливой звездой, которая помогала мне все это время, появилась другая, более яркая. Звезда, которая защищала меня даже тогда, когда этого не просили. Адриан всегда брал удар на себя, а я его только отталкивала.

Сколько же раз я спрашивала себя о том, почему он защищает меня. Я ведь была никем, пустым местом, среди этих аристократичных, красивых девушек, делающих все чтобы завоевать хоть каплю его внимания. Но он словно не замечал никого, кроме меня…и Эмбер. И как же горько было осознавать, что в его жизни есть кто-то по мимо меня.

Я так долго пыталась затолкать свои чувства, не позволяя им выйти наружу, что уже запуталась, что же в итоге я к нему чувствую. Почему же сердце рядом с ним то замирает, то стучит так сильно, словно хочет вырваться из оков плоти и костей.

Но вся эта история с помолвкой была странной. Я так долго копила все несостыковки в подсознании, что собрала их все в кучу лишь сегодня, когда говорила наставнику о их странных отношениях с невестой. Даже вспомнить тот поцелуй, не думаю, что будь у него к ней чувства, он бы стал меня целовать. И он все своевольное воем проводил не с ней, а со мной. Они же появлялись лишь на публике и будто играли роль счастливой пары, но таковой не являлись.

Возможно все мои суждения лишь самообман, но если так подумать, он бы тогда не напрягся, когда я ему об этом сказала. Чтобы не было, браки ведь среди аристократов были лишь по расчету, мало кому удавалось связать себя узами с любимым человеком.

Докататься до сути я пыталась все оставшееся время до сна. Конечно я ещё ходила на ужин, не из за того, что хотела есть, а из за Адриана, который снова мог пропустить приём пищи и пойти на поиски меня. Правда он так и не появился. Эмбер сидела за своим столиком и лишь проглядывала на дверь, как и я. Думаю в этот вечер мы с ней ожидали одного, что Адриан вот вот ворвётся в столовую и присоединится к нам, но мы так и его и не дождались.

Уже лёжа в кровати меня начал одолевать страх за наставника. Ведь лорд Харрис был подлым человеком и он мог сделать все, что угодно для достижения цели. Кончено у Адриана было много рычагов давления, как никак он же будущий глава Тайной Канцелярии, но наставник будет действовать лишь законным методом, в отличие от лорда Харриса. Тот же не прослыл достойным человеком, ему ничего не стоит подговорить бандитов, чтобы избавится от мешающего Адриана.

В этот вечер уснуть мне удалось далеко за полночь, но даже там меня преследовала картина как мой ненавистный жених со стайкой бандитов, готовит западню для наставника.

Утро не задалось, проснувшись я обнаружила мокрую от слез подушку и ужасную головную боль. Кое как заставила себя подняться с кровати и принять контрастный душ. С зеркала на меня смотрела напуганная девушка, с опухшими глазами, в которой я долго пыталась узнать прежнюю себя. Буквально неделю назад, я была красивой, хороший сон, регулярный приём пищи и спорт сделали из меня настоящую красавицу. Наверное надень на меня платье и уложи волосы в модную прическу, я бы не уступала по красоте даже Эмбер, но это было тогда. Сейчас с зеркала на меня смотрела лишь серая копия той девушки.

На память попыталась снять отёки заклинанием, получилось сносно. Но я была рада даже этой маленькой помощи. От пролитых слез во сне, болела голова. Но тут заклинание не сработало, слишком уж расплывчато оно мне запомнилось. Как же жаль, что эти пол года, я жила без магии. Сколько же мне пришлось пропустить, для того, чтобы быть в безопасности…

Наспех собравшись, отправилась на тренировку. Погода и тут не радовала, шёл противный мелкий дождик, из за чего пришлось идти заниматься в тренировочный зал.

В этом месте мне довелось быть впервые. Зал был огромен, а витражные окна хоть и довели достаточно света, но из-за дождя создавалось мрачная атмосфера. Адриана, обнаружить не удалось, но в зале я была не одна, на том конце занимался невысокий широкоплечий парень. Он стоял ко мне спиной, из-за чего мне не удалось его разглядеть. Нарочно громко, чтобы не пугать моего случайного соседа побежала вокруг поля. По пути мы встретились глазами и я узнала в нем того самого друга Тима, который стоял и смотрел, как он рвёт на мне платье. Не много со снисходительной улыбкой я кивнула ему в знак приветствия и не останавливая побежала дальше.

Уже закончив с бегом, решила не практиковаться в магии, не известно как она себя поведёт, а в присутствии незапланированных зрителей могло произойти, что угодно. Не хочется навредить даже такому низкому человеку. В народе аристократы давно прослыли благородными людьми, вот только благородство в них было лишь к себе подобным, или тем кто выше их. К простым людям не имеющим ничего за душой, они относились с таким снисхождением, что аж зубы скрипели.

На протяжении всей тренировки ловила на себе взгляды своего компаньона. В какой то момент мне надоело это настолько, что пришлось отвернуться в противоположную сторону. Уж слишком «липким» был его взгляд. Уже заканчивая тренировку до меня до неслись звуки приближающихся шагов. Время ещё оставалось и я надеялась, что как только он скроется за дверьми у меня будет не много времени выплеснуть скопившийся излишек магии. Но шаги прекратились в паре метров за моей спиной, из за чего пришлось повернуться. Парень стоял и наблюдал за мной скрестив руки на груди. Как только я повернулась к нему всем корпусом он оглядел меня с него до головы, нарочито медленно. И в момент, когда его взгляд упал на мое лицо, я изогнула бровь.

— Что то хотел? — грубо спросила я.

— Да, мы вроде не знакомы, меня зовут Майк, мы друзья с Адрианом. Он наверное говорил обо мне, — растягивая слова произнёс собеседник.

— Не припоминаю.

— Хм, ну впрочем это не важно, я слышал ты его любовница. Ты молодец, нашла себе хорошего покровителя, но я могу дать тебе гораздо больше. Просто назови цену, — приближаясь сказал Майк.

Я была так ошарашена, что даже не смогла ничего произнести. Стояла с приоткрытым ртом и размеренными бровями не в силах понять смысл услышанного. Точнее я кот поняла, а вот поверить было куда сложнее.

— Да и к тому же, все знают, что Адриан не ловелас. Уверен он покупает тебя лишь, чтобы не опозориться в после перед Эмбер. А я же сделаю все, чтобы доставить тебе удовольствие. Ты ещё сама будешь бегать и просить добавки, — уверенно продолжал Майк, вставая ко мне вплотную.

После всех произнесённых им слов мое тело будто опустили в грязь, что хотелось отмыться.

— Прости, но ты обратился не по адресу, — отрезала я и развернулась, чтобы уйти.

Сделав лишь пару шагов, Майк схватил меня за руку, выше локтя. И хоть ростом он был с меня, сил у него было больше. После попытки вырвать руку, он схватил меня

сильнее, причиняя боль.

— Не хочешь по хорошему, будет по плохому. Если я чего то хочу, то я этого добиваюсь. Думаешь своими выходками набить себе цену? Как бы не так, дешёвая шлюха. Я возьму то, что посчитаю нужным прямо сейчас, но если будешь хорошо себя вести тебе даже понравится.

Злость, обида и горечь заполняли меня без остатка. Разум все твердил, чтобы я успокоилась, но эмоции брали надо мной верх. Магия начала заполнять каждый участок тела и требовала выхода. Когда же Майк не дождавшись моего ответа попытался силой притянуть к себе и это стало его последней ошибкой.

Чисто на инстинктах, не произнося заклинания и не создавая пас рукой я создала ледяной шар и со всей мощи запустила в противника. Не ожидая от меня такого, Майк не успел поднять щит и его отбросило на добрые пять футов. Противник оказался умён и прежде, чем подняться создал самый просто и быстрый щит, в надежде, что пока я буду плести заклинание он успеет создать более мощный. Я же дождалась, пока он встанет. Сила требовала вырваться, но я с удовольствием растягивала момент и смотрела на удивленно-злое лицо соперника. И как только он поднялся пустила в него три ледяных стрелы. Их было как раз достаточно, чтобы разбить этот жалкий щит. Глаза Майка наполнились страхом и он сбился с плетения щита из-за чего он терял драгоценные секунды. Я же в свою очередь наслаждалась процессом. Начала обходить его со стороны как зверя пойманого в ловушку, пока он судорожно создавал щит. А я оскалившись ждала, когда же он наконец закончить. Магия требовала выхода и как только щит был поставлен, я направила все свои силы на новые заклинания, которые не успела использовать на Адриане. Правда соперник держался гораздо хуже, моего наставника. И уже через пару минут его щит разлетался на тысячу ледяных осколков, которые мелкими иглами впивались в кожу Майка, оставляя кровавые следы. Ухмыльнувшись последний раз и кинула в противника небольшой шар, который слегка откинул противника, бросая его на пол.

Сил на то, чтобы встать у него уже не было. Он заметно напрягся ожидая, что я его добью. Но я лишь медленно и без шумно, словно кошка двинулась в его сторону. Подходя я опустилась рядом на колени, схватил за горло, так чтобы количества воздуха хватало на мелкие вдохи.

— Ещё раз ты дотронешься до меня и я сверну тебе шею. Кивни если понял.

Он схватил меня двумя руками за руку держащую его горло, пытаясь ответь ее. Но его силы уже были на исходе, в отличат от моих. Сопротивляясь ещё пол минуты, он сдался и едва заметно кивнул. Я же резко отпустила руку и пока он пытался откашляться, развернулась и побрела к себе.

Глава 19

Стоя под струями холодного душа, руки продолжали подрагивать от пережитых эмоций. Даже не знаю как я смогла сдержаться и не покалечить его ещё больше. Но самое удивительное, что моя магия не заканчивалась, как это предвещал Адриан. Она била во мне ключом, наполняя всю меня без остатка. И даже то, что я израсходовала в сопротивлении с Майком уже восстановилось. А ведь прошло не более полу часа!

Голова начала постепенно остужаться и мысли становились не такими лихорадочными, а более тягучими, за которые можно было ухватиться. Когда же холод сковал мое тело на столько, что уже всю меня трясло, я выключила воду.

Глянув на время, поняла, что если не потороплюсь — опоздаю на завтрак. А мне на удивление впервые за несколько дней захотелось поесть. И кое как, наспех, дрожащими от холода руками привела себя в порядок и быстрым шагом направились в столовую. Дорогу от общежития до главного корпуса академии пришлось пробежать из за мокрых волос, которые уже не было времени сушить.

В столовой ничего не менялось, все те же снующие туда сюда студенты и наш элитный столик, за которым снова не было Адриана. Кэти при виде меня обрадовалась и замахала рукой призывая к столу. Туда я и направилась набрав на поднос как можно больше еды.

— Амелия, ты чего не высушила волосы? Так же и заболеть не долго! Давай я тебе помогу, — и проведя рукой над моей головой, высушила волосы заклинанием.

— Спасибо, — искренне поблагодарила я.

— А где Адриан? Что то давно его не видно, — спросил Рид, обращаясь ко мне.

А я несколько растерялась, что даже не сразу нашла что ответить.

— Прости Рид, но он не докладывает мне где и с кем он проводит время, — натянув вежливую улыбку выдавила из себя я.

— Странно, вы так много проводили времени вместе, что казалось, что он встречается не с Эмбер, а с тобой, — весело усмехнувшись своей шутки, сказал Рид.

— Уверенна Адриан, встречается с Эмбер лишь из за того, что его заставил отец, или король, но на самом деле он влюблён в Амелию, — подмигнув мне сказала Кэти.

После ее слов обида захлестнула мое сердце, как бы я не гнала все те слова, которые сказал мне Майк, они нагнали меня в эту секунду. Собравшись с силами, я улыбнулась и покачала головой, стараясь не выдать своих истинных чувств. И хоть с виду я выглядела абсолютно без эмоционально, в душей поселились сомнения.

Почему же Майк сказал, будто мы с Адрианом состоим в связи, к этому же интимной. Да, мы и правда проводили много времени вместе, но ведь он был моим наставником. И этого мало для того, чтобы придумать историю о том, что у нас ним «роман». Не хотелось верить в то, что это сказал наставник, но сомнения не покидали мое сердце.

От мыслей уже кружилась голова. Самой мне не разобраться в этой ситуации, вот вернётся наставник, тогда и поговорим.

В говору начали проникать мысли о том, что прямо сейчас он спасает меня от ненужного замужества, рискует скорее всего всем, что у него есть, а я вот так просто думаю о нем плохо. Стыд, сожаление и сомнения заполнили все мои чувства.

Раньше было проще, была лишь злость на отца и более никаких чувств. Сейчас же все по другому, столько противоречий, новых эмоций, желаний, которые так сложно понять. Я окончательно запуталась и не знаю, что делать. А отсутствие Адриана только усугубляло ситуацию, ведь он мог попасть в беду, пока я сидела и размышляла, о сущей ерунде. Не мог он пустить слух о нашем так называемом «романе». Он так заботился о своём имидже, что многое скрывал от чужих глаз и было бы неразумно с его стороны потом говорить, что между нами что то есть, да ещё и за деньги. Скорее Майку рассказал его друг Тим, которой в свою очередь пытался взять меня силой. Ведь это Адриан заставил Тима извиниться передо мной, не удивительно, что тот разозлился и начал говорить про меня гадости. А чтобы не опозорить своё имя перед другом, сказал ему, что нас с наставником связывает не что большее, чем совместные тренировки.

Придя к такой мысли стало даже легче дышать.

Я оглядела стол, они как всегда о чем то весело болтали и даже не много спорили. Хорошо, что я с самого начала не проявляла интерес к их беседам, иначе мое поведение вызывало подозрения. А так меня как всегда никто не трогал и я могла спокойно рассуждать о своей маленькой, но такой запутанной жизни.

Тут кто-то похлопал меня по плечу и я даже на долю секунды предположила, что это Адриан, сердце даже пропустило удар. Но повернувшись увидела лишь смутно знакомого парня, скорее всего первокурсника.

— Тебя вызывает ректор, срочно, — сказав это, он развернулся и ушёл.

— Что-то случилось? — обеспокоено спросила Кэти.

— Ну сейчас я об этом узнаю, — неопределенно ответила я.

И ведь я и правда не знала, чего же мне ожидать от этой встречи. Возможно там сейчас сидит лорд Харрис, с победным выражением лица. А возможно, Майк, скорее всего тоже довольный собой, потому что меня отчислят за такую выходку. Или же, то чего я борюсь больше всего… у ректоры плохие новости об Адриане. Сейчас для меня было куда важнее его жизнь, чем моя. Зачем же от полез в это дело…

Моя жизнь, не стоит его жизни. Я всего лишь бедная дворянка, с кучей отцовских долгов и с ненавистным женихом в придачу. В этом мире нет человека, которому я была бы нужна. Но у Адриана была лучшая жизнь! Семья, безусловно любящая его, невеста из знатного рода. Должность, которая вот вот должна была стать его. А ведь еще он не закончил обучение! Ещё никто не становился главой Тайной Канцелярии так рано.

Глупая, зачем я рассказала ему обо всем, нужно было как всегда его отвергнуть, нагрубить, разозлить на столько, чтобы он и не думал мне помогать. Ни к чему ему рисковать собой ради меня.

За мыслями я и не заметила как подошла к кабинету ректора. Страх, уже ставшим привычным окутал мое тело. Рука, которую я занесла для того, чтобы постучать, так и не коснулась двери зависла в воздухе. Я боялась, что открыв дверь меня будет ждать ректор с плохими новостями. Мне было плевать если там за куском дерева будет сидеть Майк, или лорд Харрис, моя жизнь уже не имела такой ценности, как жизнь Адриана. Конечно же меня страшило будущее в случае если я попаду в лапы жениха, но жизнь даже на свободе без наставника пугала куда больше.

Набрав в легкие как можно больше воздуха, я набралась сил и на шумном выдохе, постучала в дверь. Стоя тут я так и не узнаю, что же меня ждёт за дверью.

Услышав приглушенное «войдите», я открыла дверь, готовая ко всему. Но как только увидела Майка сидящего напротив ректора, мгновенно расслабилась.

— Доброе утро! — расправив плечи и натянув оскал сказала я.

— Доброе, Амелия. Майк, ты можешь быть свободен, я услышал достаточно, — на всякий случай показав на дверь проговорил ректор, — зайди в лекарское крыло, пусть залечат раны, раз у тебя не хватает на это сил.

Ректор был явно раздражён и мне бы напрячься, но я оставалась спокойной. Подождав, когда же наконец-то Майк, выйдет за дверь, перед этим не забыв грубо задеть меня плечом, я без приглашения села на стул.

— Прежде, чем вы меня отчислите и отчитаете, я бы хотела услышать все от хорошо с Адрианом. Он не появлялся уже сутки и я боюсь как бы он не попал в беду, — уверенно проговорила я.

— Хм, вчера вы умоляли меня помочь вам, а сегодня диктуете свои правила, как то быстро вы поменяли свою жизненную позицию, не находите? — с ухмылкой сказал ректор.

— Знаете, за один день, может многое изменится.

— Поэтому ты напала на студента?

— По вашему, я первокурсница, напала на бедного парня, который больше меня раза так в два, да и к тому же выпускнику? — уже с оскалом спросила я.

— А разве это не так?

— Так, только вот у меня были на это свои причины.

— Хотелось бы узнать какие?

— Ректор Роудс, мы же оба понимаем, что чтобы я сейчас не сказала, это не будет иметь никакого значения. Мое слово против слова Майка ничто. Так может не будем тратить время? Вы меня отчислите, поругаете, но перед этим расскажете, что же все таки с Адрианом, — деловито проговорила я.

Ректор скосил глаза, было видно, что ему не нравятся мои слова и поведение. Он скорее всего ожидал, что я снова буду упрашивать его меня не отчислять меня и пытаться защититься. Но сейчас я чувствовала неограниченную силу, запертую в моем маленьком теле. И я не могла ее подвести, магия выбрала меня, сделала меня сильнее, глупо было бы жалеть себя. Я сильная, во мне бурлит магия и я со всем справлюсь. Именно поэтому сейчас я разговаривала с ректором на равных.

И ректор это чувствовал где то подкожно, но ещё плохо осознавал. Поэтому на мои выпады отвечал такими же выпадами. Он не кричал, не указывал, не давил, а лишь пытался долбится правды.

— Амелия, я даю вам слово, что как только вы мне расскажите о происшествии с Майком, я расскажу вам все об Адриане. А уж потом мы решим, к чьим словам я прислушаюсь больше, — не отступил ректор.

— Хорошо, мы тренировались в одном зале, он пожелал ко мне и начал предлагать мне деньги за интимную связь, приговаривая, что даст гораздо больше, чем Адриан. После отказа он схватил за руку и пытался взять силой. Моя магия взбунтовалась ну вот и все.

— Как ты смогла одолеть такого сильного соперника? — после недолгого молчания спросил ректор.

— Я много читала, к тому же у меня хорошая память. Наверное выброс адреналина помог мне сразу формировать заклинания. Да и плюс эффект неожиданности сыграл мне на руку.

Да я врала, но мне не хотелось раскрывать всю себя ректору, он и так знал больше необходимого. И хоть мое доверие к нему было по истине большим, но все же не безоговорочным. Пусть эта тайна останется только между нами с Адрианом. Майк же будет молчать, чтобы не испортить свой авторитет. Все же тут не чем гордится. Проиграть девушке, первокурснице, да ещё и к тому же без сопротивления…

Ректор долго вглядывался в мое лицо пытаясь понять, говорю ли я правду. Но он умело сковал свои истинные чувства, поэтому разобрать, что же меня ждёт не представлялось возможным.

— С Адрианом как я знаю все в порядке, он сейчас должен быть на приеме короля. Тебе не о чем беспокоится.

— Вы просто не знаете лорда Харриса, он способен на все. Не хочу, чтобы Адриан из за меня пострадал.

— Он большой мальчик и раз взял на себя такую ответственность, пусть отвечает. Ты можешь идти, скоро будет звонок на пару.

Глава 20

До обеда день прошёл как на иголках, я вздрагивала при каждом шорохе и ожидала, что вот-вот кто-то придёт и вызовет меня к ректору, где будет сидеть мой ненавистный жених. Но больше всего я боялась того, что узнаю плохие новости об Адриане. И хоть слова ректора меня немного успокоили, но это спокойствие длилось не долго. Время на парах шло медленно, но в тоже время будто летело. Даже не знаю, как эти две противоположности совместились во мне. Наверное, порой у каждого наступает момент, когда жизнь противоречит самой себе. Время до того странная и интересная вещь, которую ты не можешь увидеть или потрогать, но оно всегда тебя окружает. Оно не торопится и не спешит, идёт своим чередом, но мы же в моменты радости не замечаем его, пытаемся растянуть, а в моменты грусти считаем секунды, которые кажутся вечностью.

Проведя в раздутиях большую часть времени, не заметила, как наступило время обеда. Медленно переставляя ноги, я побрела в сторону столовой, не особо желая вообще туда идти. Но все же в сердце горел маленький огонёк надежды, что Адриан мог там появится. Правда он был такой маленький, что я не торопилась. Не хотелось видеть нашу компанию, делать вид, что все хорошо и снова отвечать на вопросы о наставнике. Поэтому, когда кто-то толкнул меня в сторону ниши (той самой, где меня поцеловал Адриан) я не ожидала, на миг растерялась, что и спасло того, кто наглым образом туда меня втащил. За секунды растерянности Адриан обошёл меня, как раз в тот момент, когда я уже поднимала руки, чтобы навести заклинание. Все же узнав наставника, выдохнула и расслабилась, а он улыбнулся задорной улыбкой. Правда она и стала его фатальной ошибкой.

— Ты! Как ты посмел исчезнуть и ничего не сказать! — гневно кричала на Адриана, но этого мне показалось мало и я принялась колотить его в грудь, — нельзя было хоть весточку послать? Я тут места себе не находила!

Адриан со смехом прижал меня к себе, пока я продолжала колотить его, вот только из этого положения делать это было сложно и вскоре я сдалась, оставив руки на груди наставника.

— Глупышка, что могло со мной произойти? Если бы я знал, как ты тут за меня переживаешь, обязательно пришёл бы раньше, — ласково проговорил Адриан, поглаживая меня по спине, — простишь меня?

И голос был такой нежный, полный надежды, что я даже не знала, что и сказать. Слегка отстранившись, заглянула ему в глаза и улыбнулась.

— Я подумаю над этим, — сказала я, хотя простила его ещё в тот момент как увидела, — просто лорд Харрис плохой человек, с большими связями и отсутствием какого либо достоинства. Зря ты вообще в это ввязался. Не нужно было рассказывать тебе.

— Амелия, даже не расскажи ты мне обо всем, я узнал бы все самостоятельно. Я ни за что не оставлю тебя в беде, запомни уже. Наверное, так было с первой нашей встречи, тогда, когда я оставил наглую первокурсницу за нашим столом.

Вспоминая тот день, я рассмеялась.

— Это было будто целую жизнь назад, — тихо сказала я.

Мы все ещё так и стояли, Адриан обнимал меня, а мои руки покоились у него на груди. Лица недопустимо близко. И так хорошо было. Здесь в этой нише мы были словно в другом мире, где не было лорда Харриса, Эмбер, его высокого положения и кучи моих проблем. Только я и он. И кажется в этом наши мысли с наставником совпадали.

В какой-то момент его взгляд упал ниже моих глаз, на губы, затем снова в мои глаза. И будто по инерции мои глаза проделали тот же путь и это стало нашей точкой невозврата. Цепи, державшие нас, сорвались и весь остальной мир исчез. Остались только мы. И губы Адриана, прикоснувшиеся к моим в мимолетном нежном поцелуе, будто спрашивая разрешения и получив ответ, он сорвался.

Страсть охватила нас обоих, поцелуй был жарким, дразнящим и одновременно нежным. Все перемешалось в одно пятно. Мы пытались показать все наши чувства, переживания и эмоции. То, что мы так долго хранили глубоко внутри, вылезло наружу. Слова были не нужны, мы оба понимали все и без них.

Жаль, что все хорошее когда-нибудь заканчивается, как и наш поцелуй. Мы смотрели друг другу в глаза пытаясь выгранить дыхание. И было столько всего внутри, что, не справившись с этим, я уперлась лбом в его грудь, чтобы спрятать глаза, которые могли выдать меня с головой. Объятия Адриана стали лишь сильнее и будто теплее.

— Не хочу, чтобы это заканчивалось, — тихо прошептала я.

— Не закончится, — так же тихо ответил наставник, поцеловав меня в макушку.

И как бы мне сейчас не хотелось верить в его слова, я знала, что так не будет. Ведь там, за нишей был целый мир, который не допустит того, чтобы мы были вместе. Но сейчас я откинула эти мысли, чтобы наполнится возможно последними минутами нашей жизни, где мы были друг для друга.

Спустя мгновение, или же целую вечность Адриан мягко отстранился от меня, вглядываясь в глаза. И столько эмоций было в его взгляде, что я даже не смогла их разгадать. Меня же хватило лишь на грустную улыбку.

— Думаю нас уже ждёт ректор, советую тебе приготовится, там будет лорд Харрис, — уже серьезно сказал наставник.

— Тогда идём.

И разомкнув объятия, Адриан поцеловал меня в макушку, затем поправил выбившийся локон, и мы направились в сторону кабинета ректора, будто ничего между нами не было, и мы были друг другу не более, чем наставник и ученица.

Весь оставшийся путь преодолели молча, каждый думая о своём. Я в свою очередь думала только о том, чем же закончится эта встреча. Можно было спросить у Адриана, но я не находила в себе сил. Надеялась лишь только на то, что это никак не коснётся наставника. Мне не нужна свобода, в которой не будет его. Сказал бы мне кто-нибудь полгода назад, что я предпочту выйти замуж за лорда Харриса, лишь бы никакие проблемы не коснулись парня, с которым у нас невозможно будущее вместе, расхохоталась бы этому человеку в лицо. Но как бы там не было и чем бы не закончилась эта встреча, я ни о чем не жалею.

Подойдя к двери на секунду затормозила, вдыхая полную грудь воздуха. Затем уже занеся руку чтобы постучать, повернулась к Адриану.

— Адриан, я знаю, как много ты сделал для меня, но сделай для меня кое, что.

— И что же?

— Лорд Харрис опасный человек и, если прижать его к стенке он создаст тебе проблемы, пожалуйста, просто отпусти меня, не хочу быть причиной твоих бед.

И не дожидаясь ответа от наставника без стука вошла в кабинет. Спиной ощущая недовольство Адриана, прошла дальше в кабинет, стараясь отгородился от наставника, чтобы никак себя не выдать. Поэтому вид сидящего жениха на против ректора, не вызвал никаких эмоций. Даже когда он повернулся на звук и взглянул в мое лицо, мне было все равно. План рождённый ещё прошлой ночью грел душу.

Лорд Харрис поднялся со стула и медленным шагом направился в мою сторону, захотелось даже сделать шаг назад, не из-за страха, а от отвращения, но усилием воли заставила себя стоять на месте. Затем нежеланный жених взял мою руку и поцеловал тыльную часть ладони.

— Амелия, как же я скучал, — голос жениха прозвучал мягко, но с подтекстом.

Адриан, стоявший недопустимо близко ко мне, излучал злость, от которой спину начало покалывать. В какой-то момент его самообладание не выдержало, и он демонстративно покашлял.

— Надеюсь мой дорогой жених вы уже уладили все вопросы? Я готова вернутся домой, — сказала я и сердце тут же отозвалось болью, а жених лишь расплылся в улыбке.

— Нет, — прервал грозно Адриан.

Взгляд жениха наконец уловил наставника и ему явно не понравилось, что кто пытается разрушить его идеальный план. Я же повернулась к наставнику лицом.

— Адриан, это мое решение, думаю тут нечего даже обсуждать, — я была готова к этому разговору и не собиралась менять своего решения.

— Амелия…, -начал Адриан, но был перебит.

— Щенок, ты что не слышал? Девушка уже сказала, что хочет вернуться домой. Так что не лезь не в своё дело.

Лорд Харрис вышел из себя и показал ту свою часть, которою я так боялась. Но взглянув на Адриана, стало ясно, что отступать он не намерен. Сейчас я находилась меж двух огней и ни один из них не желал сдаваться. И мне стоило радоваться, что Адриан был готов ради меня на такой поступок, но я лишь боялась за него. Он ведь не знал каким человеком был мной жених и не осознавал всей угрозы.

— Адриан, будет лучше если ты уйдешь, — сказала я с делая акцент на последнем слове.

И хоть на самом деле мне не хотелось, чтобы он уходил, другого выбора я не видела. Но у наставника на этот счет были свои мысли. Впервые я видела, как маска слетает с его лица, показывая всю силу его и мощь. Черты лица стали будто более острее, а глаза и так темные стали словно бездной. Было не разобрать где заканчивается зрачок и начинается глаз. Теперь стало понятно, как в таком молодом возрасте он уже был удостоен чести встать на почетный пост главы Тайной канцелярии. И на фоне его даже лорд Харрис терял свою силу. Стало даже смешно, как я вообще могла в нем сомневаться, если уж кому-то и суждено одолеть моего жениха, так это точно Адриану. Смотрел он лишь в глаза противнику, не обращая внимания на меня и на мои последние слова.

— Лорд Харрис, кажется вы не много забываетесь. Но думаю это лишь досадное недоразумение, ведь мы с вами не знакомы. Меня зовут Адриан Эдисон, — стальным голосом сказал наставник.

Лорд Харрис же изменился в лице и даже кажется побледнел. Оно и не дурно, сейчас от Адриана так веяло силой, что даже воздух был ею пропитан. Но если и моей ненавистный жених и испугался, то постарался это как можно быстрее скрыть, а затем приторно так улыбнулся, протягивая руку для приветствия.

— Прошу меня извинить, не ожидал увидеть столь уважаемого человека в учебном заведении. Наверное, встреча с моей дорожащей невестой затуманила мой рассудок. Мы с ее отцом не находили себе места, в попытках найти ее. Понимаете ли, после смерти соей матушки она слегка тронулась головой и как бы мы не старались ей помочь она сбежала прямо накануне нашей свадьбы. Но я очень рад, что смог ее разыскать. Надеюсь она не доставила вам здесь проблем?

Я же уже хотела возмутится словами этого чудовища, но Адриан остановил меня лишь взглядом. Не знаю, как ему это удалось, но я будто знала, что он просил меня не злится. И я повиновалась, злость растворилась, не успев захватить меня без остатка.

— Думаю единственная проблема сейчас это ваш приезд, — холодно ответил наставник.

— Что простите? — спросил слегка ошарашено лорд Харрис, не ожидая таких слов.

— Ваше появление здесь было ошибкой. Давайте на чистоту, пока вы там на окраине страны руководили маленьким городком никому не было до вас и дела, но заявится в столицу было ошибкой. Ректор Блэр, передайте, пожалуйста нашему гостю повестку с суд.

И ректор, про которого все уже забыли встал из-за стола передавая увесистую папку.

— На каком основании? — раздраженно уточнил лорд Харрис.

— Ох, поверьте, оснований у нас достаточно, — с коварной улыбкой сказал Адриан.

— Хорошо, — прорычал жених, — но я бы хотел забрать свою невесту.

Я даже вздрогнула от неожиданности, но сказать снова ничего не успела.

— Нет! И если я еще хоть раз в жизни увижу вас возле нее, я сотру тебя в порошок.

Глава 21

Лорд Харрис еще долго стоял и пытался всеми силами забрать меня с собой. И на что он только не шел… начиная от угроз, заканчивая уговорами. Уже уходя он бросил лишь одну фразу “Вы еще пожалеете об этом”, которая отпечаталась в моей голове. Уж зная лорда Харриса я бы сказала, что он так просто не оставит нас в покое, но Адриан заверил меня, что больше он меня не побеспокоит. В его деле было достаточно фактов, чтобы лишить его статуса Главы города и посадить за решетку. И хоть это и позволило мне расслабиться, но где-то в подсознании еще остались последние слова уже бывшего жениха.

Наверное, этот день определенно можно было считать лучшим, а моя свобода стала лучшим подарком в мое день рождение.

Ректор же в свою очередь предостерег меня, чтобы я не натворила глупостей. Боясь, что лорд Харрис может шантажировать меня отцом. Но это уже его проблемы, он сам виноват в своих бедах. Поэтому я лишь вежливо кивнула на его предостережения, не вдаваясь в подробности о своем отношении к отцу.

Дорогу от кабинета ректора до женского корпуса мы прошли с Адрианом в неловком молчании. Стоило поблагодарить его за мое очередное спасение, но я не находила в себе сил. Казалось, что любое сказанное слово может разрушить наше и без того уже шаткое общение. И хотя нам и предстоит разговор о сегодняшнем поцелуи, мне хотелось растянуть этот момент. Хотя бы сегодня пожить с надеждой на будущее где мы могли бы быть вместе. Один вечер в придуманной реальности. Не знаю, что на этот счет думал Адриан, но он тоже не начинал разговор. Но уже подойдя к порогу здания он все же обратился ко мне:

— Амелия, мы можем поговорить после ужина?

— У меня много заданий, да и к тому же нас сегодня ждет тренировка, может быть после нее, или лучше завтра?

Он мягко улыбнулся и уже хотел занести руку, чтобы дотронуться до моей руки, но вовремя остановился.

— Ты же знаешь, что нам все равно придется поговорить, — верно поняв мое настроение спросил он.

— Знаю, но после этого разговора наша жизнь уже не будет прежней и если честно я хочу пожить этим мгновением еще хотя бы день, — ничего не утаивая ответила я.

— Хорошо, но пожалуйста не делай поспешных выводов, пока мы не поговорим.

С этими словами Адриан развернулся и направился в сторону главного корпуса. А я смотрела ему вслед и не особо понимала о каких именно поспешных выводах говорил наставник.

До вечера время тянулось нескончаемо долго, а задания, которых и правда накопилось много, все не желали заканчиваться. Как бы я не старалась сосредоточится на учебе, мысли все равно возвращались к Адриану, поцелую, к нашему разговору и даже к уже бывшему жениху. Уже ближе к ужину все же удалось ненадолго забыть обо всем и погрузится в учебу. Задания, которые еще пару часов назад казались трудными, на деле же легко решались, стоило лишь включить голову. Поэтому на ужин я шла с чувством выполненного долга, но совершенно уставшая, а ведь меня еще ждала тренировка.

Перед ужином я решила зайти за Кэти, но по словам ее соседки она уже давно ушла, я не много заработалась из-за чего сейчас не много опаздывала. По пути в столовую мне никого не встретилось, поэтому, услышав отдалённые крики решилась проверить может кто-то был в беде. На цыпочках, чтобы в случае ошибки не мешать людям прошла к двери, из которой, доносились звуки. К моему счастью дверь была закрыта не плотно, как раз достаточно для того, что я смогла разглядеть тех, кто находился по ту сторону, но оставаться невидимой для них.

В полумраке кабинета стояли Адриан и Эмбер. Сердце предательски заныло и, хотя я знала, что наставник не бросит свою невесту ради меня, это никак не помогало. Я уже хотела развернуться, чтобы уйти, но их разговор меня увлек. Противоречия разрывали меня, с одной стороны хотелось уйти и не лезть в их личную жизнь, с другой стороны с каких-то пор в это была замешана и я.

— Адриан, ты ведь понимаешь, чем тебе обернется твое решение? Я разрушу всю твою жизнь, если ты не забыл у тебя договор с дедушкой. К тому же твой отец никогда этого не одобрит! — не много повысив тон сказала Эмбер.

— Я все уже решил. И я готов пойти на этот риск. Между нами лишь договор, мы с тобой никогда не сможем полюбить друг друга, и ты это прекрасно знаешь.

— Да вот только ты забыл, что для таких как мы нет понятия о любви, есть только долг.

— Я помню об этом, но можешь не переживать, я выполню свою часть сделки. Главное, чтобы твой дедушка выполнил свою.

Их разговор еще не закончился, но все же боясь быть раскрытой я решила покинуть это место. Сердце бешено стучало из-за выброса адреналина. Чувство стыда если и посетило меня, то лишь ненадолго. Мне куда было любопытнее, о чем все же они говорили, из того отрывка, что мне довелось услышать было мало что понятно. Но сейчас мне было ясно одно, между Адрианом и Эмбер ничего нет, лишь договор и как не странно это меня радовало. Значит наш поцелуй был настоящим и даже несмотря на то, что он обязан женится на ней по договору, это вселяло мне надежду. Нет, не на то, что он бросит ее ради меня и наплюет на все договоренности, я знала, что как бы мне не хотелось этого не будет. Просто так была хотя бы какая-то уверенность в его чувствах. Все же было бы куда сложнее если завтра он сказал бы, что наш поцелуй был ошибкой и он любит Эмбер. Я не считала его ошибкой, уж лучше жалеть о сделанном, чем всю жизнь мучится том, что у тебя был шанс, а ты его не упустил.

Уже пред входом в столовую меня догнал Адриан, я даже испугалась, что он меня заметил там в кабинете, но быстро отбросила эту мысль.

— Ты опаздываешь, — сказал он, подходя ко мне.

— Кажется ты тоже, — в тон ему ответила я.

— У меня были неотложные дела.

Адриан весело мне подмигнул и подставил локоть. От его такого простого действия у меня чуть глаза на лоб не полезли.

— Думаю это будет излишним, — неуверенно проговорила я.

Наставник ничего на это не ответил, лишь пожал плечами и открыл дверь столовой пропуская меня вперед. Мне ничего не оставалось кроме как войти в уже шумный зал. Наш столик был рад видеть Адриана снова и как они не старались, но выведать где же пропадал их лидер выяснить не удалось. Я же тихо радовалась, а в некоторые моменты даже и сама подшучивала над Адрианом. Было даже удивительно как я вписалась в их компанию, никто уже и не вспоминал о том, что я была куда ниже их положения. Хотя косы взгляды все еще изредка бросали в сторону нашего столика, но уже никто и не ожидал очередного шоу.

Закончив с ужином почти самыми последними мы с Адрианом направились в тренировочный зал. Солнце уже давно зашло за горизонт, из-за чего нам и пришлось сменить наше привычное место возле озера.

— Я слышал, что у тебя были проблемы с Майком, — заканчивая разминку спросил Адриан.

— И когда ты только успел об этом узнать? — недовольно спросила в ответ.

— Птичка напела, так что нужна моя помощь?

— Нет, хотя бы с одной проблемой мне удалось справится самой. И кстати, спасибо, за то, что сделал для меня. Даже не знаю, как смогу отплатить тебе за это. Просто знай, чтобы ни случилось я всегда готова прийти к тебе на помощь. Я обязана тебе жизнью, — без тени сомнений сказала я.

Адриан долго смотрел на меня, рассуждая над чем-то. Я же стояла и ждала, думая лишь о том, что и правда готова пойти на все ради него. Даже на смерть. Ведь только благодаря ему я сейчас жива и свободна, не хочу представлять, что могло произойти если бы он не вмешался.

— Знаешь у меня и правда будет к тебе одна просьба. Завтра случится то, что изменит нашу жизнь и я прошу тебя, когда настанет момент сделай выбор не из чувства долга. Я знаю, как важно поступать правильно, но не хочу такой жизни для тебя.

Он говорил с таким чувством, что мое сердце замирало. А его лицо было настолько грустным, что в какой-то момент я ели сдержалась, чтобы не прикоснуться к нему. Прикосновения всегда говорят больше слов и как жаль, что нам нельзя позволить себе эту маленькую слабость. Прикрыв глаза и выдохнув, я постаралась расслабить руки, которые я непроизвольно стиснула в кулаки, впиваясь ногтями в пальцы. И лишь разжав их осознала, как сильно впивалась ногтями в кожу.

— Обещаю, — тихо прошептала я.

Тренировка вышла плодородной, Адриан сказал, что мне нужно больше работать с магией, чтобы в моменты, когда эмоции брали вверх над разумом магия, не смогла бы мной управлять. По словам наставника, мне было необходимо обуздать внутренний лед и подчинить его себе. И сделать это как нужно быстрее, потому что уже дважды я могла нанести вред. И если к Майку это было допустимо, то вот магический выброс с Адрианом говорит о том, что у меня есть проблемы.

Адриан под предлогом, что ему нужно знать, как вела себя магия, выпытал у меня, что же произошло тогда с Майком. По началу я еще отнекивалась, но пришлось сдаться, после того как начал меня шантажировать тем, что раз не говорю он спросит у Майка. Мне же уже было жалко этого парня, сначала ему влетело от меня, затем скорее всего ему влетело и от ректора. Не сомневаюсь, что и Адриан не захочет провести с ним разъяснительную беседу. И это еще хорошо если просто беседу. Поэтому я постаралась пересказать наставнику историю вкратце, без лишних подробностей.

В итоге, все оставшееся время мы упорно делали самые энергозатратные заклинания, на которые у обычного мага должна была потратить добрая половина сил. И это помогло, заклинания и правда опустошили мой резерв, и стало даже легче дышать. Правда по мимо магии израсходовались еще и физические силы. Поэтому до кровати я не то что шла, а ползла. Уснула я сразу, как только голова коснулась подушки.

Глава 23

Утро выдалось мрачным, с наступлением осень все чаще шли дожди и если обычно я любила такие дни за возможность посидеть на подоконнике и почитать любимые книги, то с поступлением в академию такая погода вызывала только уныние и чувство уныния. Да и утро откровенно не задалось, с вечера я не плотно закрыла окно из-за чего проснувшись утром обнаружила огромную лужу возле окна. И к тому же за ночь градус сильно понизился и было откровенно так холодно, что передвигалась я завернутая в плед. Вытирать пол было в таком положении трудно, но я терпела. Заканчивая с лужей тело разгорелось и стало даже теплее и только, я хотела расслабиться как в мою дверь кто-то настойчиво постучал, пришлось все же открыть незваному гостю. Открывая дверь, я ожидала увидеть Кэти, ну и в самых дальних уголках сознания надеялась увидеть Адриана, но передо мной предстала миловидная девушка, она было как минимум на голову ниже меня. Скорее всего ее рост делал ее больше похожей на куколку, лицо же моей гостьи было недовольным.

— Ты затопила мою комнату, — ели сдерживаясь проговорила она.

После ее слов я даже опешила, было странно видеть, как эта девушка, с детскими чертами лица сдерживала свой гнев. Поэтому ответила я не сразу, лишь спустя добрых десять секунд.

— Ох, прошу прощения, я сейчас все уберу.

Моя незваная гостья ничего на это не ответила и лишь смотрела на меня с видом того, что она меня ждет и уходить без меня никуда не собирается. Я же скинула свой плед, предусмотрительно сначала заправив им же постель и пошла за уже под остывшей девушкой.

Войдя в ее комнату все оказалось не так плачевно, как я ожидала и с потолка уже к счастью не капало. От девушки было столько светлой энергии даже не смотря на ее злость, что я ели сдерживала улыбку. Пока я пыталась исправить ситуацию она нагрела чай, предложив после того, как я закончу нормально познакомиться и сгладить этот неприятный инцидент.

Девушку звали Мэделин, она даже любезно предложила называть ее Мэди, она была дочерью барона Эльсгейда и обучалась на втором курсе зельеварения. Она оказалась и правда очень милой и светлой девушкой, отдаленно на понимая Кэти, лишь с той разницей, что Мэди была куда спокойнее. Чай был необычно вкусный и моя знакомая даже поделилась рецептом. Все было благодаря одному средству, которое придавало чаю ванильный вкус и давая напитку особой пряности. Она даже пообещала сделать мне такой же, я даже хотела отказаться, все же мне нечем было отплатить, но моя новая знакомая лишь пожала плечами и сказала, что в благодарность на выходных я могу купить ей печенье, чтобы мы вместе опробовали ее зелье. По словам девушки, вкус у ее зелий всегда получался разный, как бы она не старалась повторить ничего не выходило. И мне даже стало сразу интереснее ждать ее новое зелье, ожидая каким же оно получится.

В свою комнату я вернулась с отличным настроением, удивительно как эта милая девушка умела подзаряжать энергией. Я же как вампир втягивала ее в себя. Казалось, что сейчас и горы мне покалено, а ведь мы с ней пробыли всего то пол часа вместе. Ее друзьям невероятно с ней повезло, хотела бы я так же отдавать людям столько света, но вместо этого я приносила лишь проблемы. Жаль, что мне никогда не стать похожей на этих аристократичных девушек, умеющих контролировать свои эмоции, улыбаться, даже когда этого не хочется и быть всегда похожей на принцессу. Но я была в точности другой и порой мне это даже нравилось.

Уже почти готовая выходить услышала стук в дверь. Наверное, Мэди или Кэти решили за мной зайти поэтому я с широкой улыбкой открыла дверь, но увидев гостя даже опешила. На пороге моей комнаты стоял Адриан, он тоже на секунду опешил, но взял себя в руки прежде меня.

— Ты сегодня красивая, — с мягкими нотками проговорил гость.

После его слов улыбка стала более стеснительной все же я не ожидала этого услышать да выглядела я, как и обычно, тренировочный костюм, разве что всегда собранные волосы сегодня волнами спадали вниз.

— Спасибо, — ответила я, опуская взгляд вниз.

— Я вчера так и не поздравил тебя с днем рождения и мне хотелось бы сегодня исправится, — он достал из кармана брюк небольшую коробочку, в которой было кольцо, — это семейный артефакт, оказавшись в беде, можно с помощью него дать о себе знать. Он отправит сигнал с твоим местоположением. Хочу, чтобы он был у тебя. Но только учти, он дает импульс всему роду, поэтому если ты вдруг соскучишься, просто приходи ко мне, — улыбнувшись сказал Адриан.

И если еще вначале хотела отказаться от такого подарка то, когда же наставник закончил говорить поняла, что не смогу ему отказать. Адриан достал кольцо и надел его на безымянный палец левой руки. Моя руки немного дрожали, но наставник сделал вид что этого и не заметил. За время нашего разговора на пороге моей комнаты народу в коридоре увеличилось, но меня это сейчас мало волновало. Куда больше волнений было от прикосновений Адриана. Но тут нас отвлек подошедший парень.

— Простите, что отвлекаю, но вас двоих вызывает ректор, срочно.

Больше ничего не сказав он ушел прочь, а нам не оставалось ничего иного как направиться в кабинет ректора. Не доходя до нужного места один коридор Адриан решил со мной заговорить.

— Помнишь, что ты мне вчера обещала?

На секунду я задумалась, но потом кивнула, вспомнив о том, что Адриан просил меня забыть про долг и дать ему честный ответ.

— Прости, что не могу рассказать тебе сейчас всю суть дела, я ожидал, что у нас будет времени до вечера и я смогу тебе все объяснить, но мои расчеты оказалась неверны. Поэтому прошу, чтобы там не произошло помни о своем обещании.

Когда Адриан договорил мы уже были как раз на против кабинета. Он посмотрел мне прямо в глаза ожидая ответа, а я лишь снова кивнула, так и не поняв ничего из его слов. Но обещание я сдержу, несмотря на то, что нас ждет за дверью.

А за дверью нас ждал не ректор, а двое мужчин. Один из них хоть выглядел достаточно молодо и статно, но вот седина и морщины вокруг глаз выдавали его возраст. А вот лицо второго мужчины показалось мне знакомым, мне хватило двух секунд, чтобы понять, что предо мной сейчас стоял отец Адриана. Они были похожи, лишь с той разницей, что отец Адриана создавал о себе впечатление человека строгого, если не сурового.

— Лорд Уильямс, отец, — поочерёдно поздоровался со всеми Адриан.

А я же смогла лишь сделать легкий книксен, не в силах даже заговорить. Руки подрагивали от осознания того, что дедушка Эмбер оказался и моим дедушкой. Честно, несмотря на то, что он бросил мою мать, мне все равно хотелось с ним поговорить, рассказать ему о том, что я его внучка. Хотелось спросить о том каким ребенком была мама, посмотреть на ее фотографии. Но я понимала, что раз этот человек до сих пор не появился в моей жизни, значит я не нужны была ему так же, как и мама. Поэтому я лишь опустила взгляд в надежде, что это какая-то ошибка и сейчас меня попросят уйти.

Но молчание затягивалось и подняв взгляд увидела, как Адриан с отцом с вызовом смотрят друг другу в глаза.

— Думаю нам будет лучше всем присесть и поговорить, — сказал лорд Уильямс обращаясь ко всем.

К его словам прислушались, и мы с Адрианом направились к креслу и так как свободное было одно, я все же решила, что меня милостиво отпустят, но была не права.

— Присаживайся.

И я послушалась, даже несмотря на то, что хотелось поспорить с ним. Но делать это при свидетелях я не стала. Адриан же встал рядом с моим креслом.

— Сын, я все же хочу узнать почему я узнаю о том, что ты не женишься на Эмбер? Ты дал мне слово! Более того у нас уже подписан договор! Ты не можешь сейчас отказаться от своих слов! Развлекайся с этой девкой сколько тебе влезет, но женишься ты все равно на Эмбер! — на словах о «девке» лорд Роудс посмотрел на меня как на ненавистный кусок дерева.

Но я не стушевалась только из-за того, что именно в этот момент Адриан положил руку мне на плечо, в знак поддержки. И от этого действия мне стало даже спокойнее.

— Я помню, что обещал, отец. Я сказал, что женюсь на девушке из рода Уильямс, но я не говорил, что это будет Эмбер, — спокойно сказал наставник.

— Что ты несёшь? У них всего одна дочь! — уже выходя из себя сказал лорд Роудс.

— Хм, ты правда так думаешь? Лорд Уильямс, правда ли, что у вас всего одна внучка?

— Да, — с легким сомнением сказал дедушка, а у меня же начали снова подрагивать пальцы от осознания того, что же хочет сделать Адриан.

— Знакомьтесь, это Амелия, ваша внучка.

В комнате воцарилось молчание. Мое сердце стучало так сильно, кажется его слышали все в комнате. Как он узнал? Информация обо мне ведь была стёрта! Лорд Уильямс опустил глаза, но затем поднял их и посмотрел на меня уже другим взглядом. Более мягким, изучающим, в них даже можно было заметить раскаяние, или же мне просто показалось.

— Лорд «Болейн», то что говорит мой сын правда? — прервал наши переглядывания лорд Роудс.

— Да и я бы хотел попросить вас оставить нас не на долго, если вы не возражаете.

И хоть по лицу лорда Роудса и говорило о том, что ему такой расклад не нравится, он все же встал и направился к дверям. Адриан же посмотрел на и лишь после моего кивка отправился вслед за отцом. Мы же с дедушки остались одни.

Глава 24

Находить в одном помещение с лордом Уильямсом оказалось крайне неловким занятием. Молчание затянулось на добрые две минуты, которые длились целую вечность. Я не знала, чего ожидать от человека, который был родным по крови, но в то же время таким чужим, поэтому решила благоразумно промолчать. Да и это ведь была его идея поговорить, я бы предпочла от сюда сбежать. Но когда я уже отчаялась и расслабилась, полностью принимая всю ситуацию собеседник решил заговорить.

— Не думал, что когда-то тебя увижу. Знаю, ты ненавидишь меня за то, что я бросил твою мать, но тогда я был молод и глуп. Я знаю, это не оправдание, но я сожалею об этом. И буду надеется на то, что однажды ты найдёшь в себе силы простить меня, — тихо сказал лорд Уильямс.

— Почему… — осеклась я, — почему, вы не появились раньше? Когда она была ещё жива, — слеза скатилась по щеке, но я быстрым движением вытерла ее рукой.

Тема мамы всегда откликалась во мне болью в сердце. А сейчас предо мной сидел человек, который мог исправить ее жизнь в лучшую сторону, но не стал. И как бы я не старалась, но чувство горечи и обиды заполнили меня без остатка.

— Гордость, стыд. Когда же я узнал о ее кончине, то долго не мог оправится. Силы покинули меня и лекарям пришлось вытаскивать меня чуть ли не с того света. А потом я решился найти тебя и лично отправился за тобой, но было поздно, ты сбежала. И пряталась ты так хорошо, что ни одна ищейка не смогла тебя отыскать.

То есть все это время пока я скрывалась, предчувствуя погоню, это было люди дедушки, а не лорда Харриса! Если бы я только осеклась и попалась, то не было бы всего того, что произошло.

— Думаю, наша встреча — это судьба. Я приму тебя в наш род, ты получишь часть своего наследства и приданное. Оно кажется тебе скоро понадобится, этот мальчишка Адриан серьезно настроен. Знаю это никак не исправит моего поступка, но я хочу сделать хоть что ни будь для тебя. И надеюсь однажды ты сможешь меня простить.

А я сидела и не знала, что ответить и как вообще поверить во все происходящее. Поэтому и ответ нашелся не сразу.

— Если быть честной, то я не знаю, что сейчас сказать. Меня разрывает от того, что хочу обвинить вас во всех наших проблемах и одновременно хочу обнять и поверить, что на этом свете есть кто-то кому я дорога. И я не знаю, чего мне хочется больше.

—Это нормально, деточка. Ведь из-за меня тебе пришлось столько пережить, но тебе больше не о чем переживать. Я постараюсь исправить, то что натворил, — он взял меня за руку, — только не отказывайся. Дай мне шанс.

— Думаю будет лучше нам обоим обсудить это позже. Нужно переосмыслить все, что произошло. И у меня будет еще к вам много вопросов.

— Конечно, а мне пока будет лучше все же обсудить план дальнейших действий с лордом Роудсом.

Выйдя из кабинета, я позвала лорда Роудса и Адриана. Они были оба на взводе, что мне даже стало не по себе. И если отец Адриана быстрым шагом направился в кабинет, наверное, в ожидании поскорее разобраться с проблемами в моем лицо, то вот сам Адриан остановился около меня, дожидаясь, когда за отцом закроется дверь. За тем взял меня за руку и посмотрел так нежно в глаза, что сердце укорило свой ритм.

— Мы обязательно поговорим вечером, прости что все так на тебя навалилось.

Боясь выдать все свои чувства, я лишь улыбнулась и легко кивнула. Он же наклонился и поцеловал меня в висок, добавив, что мне лучше поторопится, иначе грозило опоздать на пару. И я сорвалась с места, услышав в спину мягкий смех Адриана. Но обращать на это внимание было некогда. Я и так многое пропустила из-за личных проблем.

День шел своим чередом, настроение было на максимуме и даже тренировки на улице, где кстати было грязно и мокро после утреннего дождя не испортили мне настроение. Профессор Финч наказал меня за «неподобающую улыбку в строю» и заставил пройти всю полосу препятствий в надежде, что я где ни будь ошибусь и упаду лицом в грязь в самом прямом смысле этого слова. Но удача была на моей стороне, да и к тому же наши занятия с Адрианом не прошли даром и прошла я тропу без единой ошибки, да и еще и за рекордное время. Профессор сначала конечно меня долго упрекал и язвил, но к концу тренировки все же похвалил меня, что улучшило настроение еще как минимум в двое. В итоге уходила я с поля хоть и уставшая, но за то единственная не заляпанная в грязи за что получила недовольные взгляды от однокурсников. Им же сегодня повезло меньше, пока я проходила полосу препятствий у них были спарринги и проигравший должен был отжаться от земли, а учитывая утренний ливень итог был не радужный.

Быстро приняв душ решила забежать к Кэти, чтобы одолжить у нее одежду. Из-за дождя моя форма не высохла, а тренировочный костюм хоть и не был испачкан в грязи, но чистым уже не был.

Пока ждала, когда Кэти откроет успела даже передумать, но в момент, когда уже хотела уйти дверь открылась.

— Амелия, заходи, — обрадовалась подруга, — не ожидала тебя увидеть. У тебя все хорошо? В последнее время мы не часто болтаем, — в голосе Кэти звучали нотки обиды, которые она старалась скрыть.

— Прости, что без приглашения, — замялась я, подбирая слова, — ты права, у меня были семейные проблемы, но сейчас уже все хорошо. Прости что не говорила с тобой.

— Ничего, я рада, что сейчас у тебя все в порядке, но ты ведь знаешь, что можешь мне довериться и все рассказать?

— Знаю и обязательно расскажу, когда начну сама хоть что ни будь понимать, — усмехнулась я.

— Так зачем ты пришла?

Кэти уже слишком хорошо меня знала и понимала, что просто так бы я не пришла, но мне было так стыдно за то, что я так надолго бросила подругу, что не находила слов, чтобы попросить у нее платье. Я нервно поправила волосы рукой, в надежде хоть не много оттянуть время с ответом, но тут Кэти заметила кольцо, то самое что сегодня утром подарил Адриан.

— Амелия? Это ведь новенькое кольцо, — просияло ее лицо, — дай угадаю, Адриан сделал тебе предложение? — и не дождавшись моего ответа подруга закружилась по комнате, — Я знала! Я знала, что он влюбился в тебя с первой встречи.

И пока она кружилась, я задумалась чего же мне ожидать. Дедушка намекал на то, что Адриан настроен серьезно, но так ли это на самом деле. Ведь он никогда не говорил о своих чувствах ко мне, нас с ним связывали только два поцелуя. И даже если он и сделает предложение, то только из-за безвыходности ситуации, ведь у него договор о том, что он должен женится на девушке из рода Уильямс. Что если он выбрал меньшую из двух зол. К н и г о е д . н е т

— Кэти, — я даже нашла в себе силы улыбнуться, чтобы не выдать того как же меня задели ее слова, — хоть это кольцо и от Адриана, но оно точно не помолвочное.

— Амелия, никто не дарит кольца просто так! — как ребёнку возразила Кэти.

— Но это не просто так, он узнал, что у меня день рождение и подарил его. И это какое-то семейное кольцо, так что он даже его не покупал.

— Что? У тебя было день рождение, и ты мне ничего не скала? Но у меня даже нет подарка, хотя нет я точно знаю, что тебе подарить!

Кэти даже не дождавшись моего ответа понеслась к шкафу из которого вытащила красивое платье нежно голубого цвета, рукава и край юбки были вышиты цветами, но не смотря на нежный цвет ткань у платья была плотная, а фасон достаточно скромный. Как я не старалась отказаться она все же уговорила меня его принять, при чем пошла на шантаж и сказав, что ели я его не приму, то она сожжет всем мои костюмы и мне все равно придется его надеть. Так что мне не оставалось ничего иного, кроме как надеть его.

И вот спустя добрых пол часа, я стояла перед зеркалом и не могла поверить в то, что девушка в отражении это и правда я. Размер был точно впору, будто сшито по моим меркам, а мои тренировочные ботинки были заменены на сапожки, которые мне одолжила Кэти. Но отпускать меня вот так она была не намерена и в итоге под уговорами все же слегка накрутила волосы и подвела глаза. Честно, я даже не подозревала, что могу быть такой красивой.

Из комнаты мы вышли и чуть ли не бегом пустились в Академию, боясь опоздать на ужин. Не добежав до столовой буквально одного коридора Кэти заставила меня остановится и перевести дыхание, потому что «Негоже красивым девушкам бегать» из-за чего мы обе весело рассмеялись.

Входили мы с улыбками на лицах и весело о чем-то перешептывались и не обращая внимание на остальных взяли свои порции и прошли к нашему столу. И вот только тут я заметила, как на нас все смотрят, особенно Адриан, который кажется никак не ожидал меня увидеть в платье.

— Мальчики, прикройте рты, иначе муха залетит, — со смехом сказала Кэти разряжая обстановку.

— Ты не познакомишь нас со своей прекрасной подругой? — спросил друг Рида, имя которого я так и не запомнила.

После этого вопросы она вся подобралась и нацепив на лицо маску важности, произнесла:

— Прошу любить и жаловать Амелия! — и шутливо поклонилась.

— Ну хватит, ребят! Вы вгоняете меня в краску, — не выдержав сказала я.

Весь вечер Димарий, друг Пола, имя которого я все же на этот раз запонила, пытался за мной ухаживать и одаривал знаками внимания, засыпая комплементами. Я же не знала, как себя вести, было очень неловко перед Адрианом, даже несмотря на то, что у него все еще была невеста, которой кстати сегодня с нами не было. Но с другой стороны все же было приятно слышать комплементы в свой адрес. А когда Кэти еще и рассказала про день рождение все принялись меня поздравлять. Адриан же сидел молча весь вечер, лишь кидал на Димария Уничтожительные взгляды, но тот их не замечал. К концу ужина я уже даже кожей чувствовала, как злится наставник, поэтому отмалчивалась и пыталась слиться со стулом, выходило правда плохо.

— Амелия, а как насчет прогуляться сегодня? — спросил Димарий.

И пока я пыталась придумать отговорку, Адриан ответил за меня.

— Она сегодня идет гулять со мной.

Прорычал словно зверь наставник, но Димарий не заметил и этого.

— Да ладно тебе, погуляете завтра, все же у тебя есть невеста… — но договорить он не успел.

— Уже нет, — с столько силы было в его голосе, что даже соседние столики замолчали.

Я же не знала, как на это реагировать и вместе со всеми повернулась к нему с полным непонимания взглядом. Но что-то объяснять он был не намерен, поэтому поднявшись он протянул мне руку.

— Уйдем от сюда?

На секунду замешкавшись я все же вложила свою ладонь в его и в полной тишине столовой, держась за руки мы покинули столовую.

Глава 25

Мы вышли из столовой и пошли в сторону заброшенного корпуса. Там я раньше не была, но про это место слышала, оно было популярно у студентов решивших так сказать «уединиться». И каждый использовал его по-разному, но в основном сюда приходили, чтобы спрятаться от преподавателей и выполнить какое ни будь запрещенное заклинание, или сварить любовный эликсир. Парочки же в основном гуляли в парке или встречались в своих комнатах. Это хоть не поощрялось, но и не возбранялось.

И сейчас, когда я шла под руку с Адрианом не знала, чего мне ожидать. Открыв первую попавшуюся дверь, он галантно пропустил меня вперед, дальше я услышала, как закрывается дверь и затем щелкает замок. Повернувшись на звук, увидела, как Адриан стремительно разделяет расстояние меж нами. Я настолько опешила, что даже сделала шаг назад, но тут же уперлась о парту, Адриан заметив мое неудавшееся бегство скривил губы в саркастической улыбке. Он подошел настолько близко, что, не выдержав я села на парту пытаясь хоть как-то от него отодвинуться, жаль только больше было некуда. И по горящим от голода глазам наставника, я поняла, что сбежать мне точно не удастся. И от этого эмоции только накалились, а когда Адриан развел коленом мои ноги и вклинился в то малое расстояние, что разделяло нас, мне почудилось, что по моим венам потекла не кровь, а лава. В мгновение стало жарко и желание прикоснуться к наставнику стало так велико, что я не смогла себя перебороть. Мир настолько уменьшился, что казалось будто он сконцентрирован только на нас, а сама вселенная вертится вокруг нас.

Мои руку легли на шею Адриана обвивая его, так чтобы стать как можно ближе, его же легли на мою талию, и я чувствовала, как он старался сдержаться, чтобы не сжать их слишком сильно. Дыхание сбилось, в глазах стоящего на против парня горел огонь. А я все ждала, когда же он сорвется и поцелует меня.

— Выйдешь за меня? — прохрипел Адриан.

Сначала смысл сказанного не дошел до моего сознания, я лишь машинально кивнула. Мозг работал медленно и все, о чем я сейчас думала были губы Адриана на моих.

Мое так сказать согласие вызвало бурю эмоций, и он наконец сорвался и впился жадным поцелуем в мои губы. После чего я потеряла всю связь с реальностью, мыслей не было, мной руководило лишь желание сократить расстояние между нами, хотя ближе уже было некуда. В какой-то момент я ощутила, как меня аккуратно укладывают на жёсткую деревянную парту, Адриан навалился сверху, попутно растягивая пуговицы на платье, которые к счастью была спереди. Оторвавшись от моих губ, он принялся целовать все, до чего только мог дотянуться, в какой-то момент сдерживать стоны стало нестерпимо и один слетел с моих губ. И тут в моей пустой голове прозвучала отчетливая фраза Адриана «Выйдешь за меня?».

— Стой, — сказала тихо я, но Адриана Меня не услышал, — стой, стой, стой.

Адриана все же услышал, и отовравшись от моей шеи посмотрел на меня замутнёнными глазами.

— Что ты сказал? — спросила я.

— В последние минут пять я молчал и с удовольствием бы продолжил сейчас на том, на чем мы становились, — с лукавой улыбкой проговорил наставник.

— Нет, что последним ты у меня спросил? — уже в какой-то панике произнесла я.

И Адриан расхохотался. А я растерялась, совершенно не понимая, чего от него ждать. А затем он так нежно посмотрел на меня, что даже не нужно было подтверждение его вопроса.

— Я спросил, выйдешь ли ты Амелия Уильямс, за меня. И хочу напомнить, что ты согласилась.

— Но… — начала я.

— Никаких «но», Амелия. Я не откажусь от тебя даже если ты будешь прогонять меня. Хотя будем честны, мы все оба желаем этого. Да между нами такая химия, что даже начни ты сейчас отказываться я ни за что тебе не поверю, так что даже не пытайся. Ты моя и я хочу, чтобы все об этом знали. И чтобы больше никто не посмел даже смотреть в твою сторону.

Теперь пришла моя очередь смеяться, он так искренне злился и выглядел при этом как ребенок, что я не смогла удержаться.

— Кажется кто-то ревнует.

После моей реплики Адриан заметно расслабился.

— Только если чуть-чуть.

Он обворожительно улыбнулся, склонился ко мне за новым поцелуем, и я не смога отказать себе в этой маленько слабости.

Адриан провожал меня в общежитие все также держа за руку, когда нам на встречу вышла группа студентов я попыталась вырвать руку, но он не позволил и я решила смериться. До сих пор не верилось, что все со мной происходящее правда и что больше моей жизни и свободе ничего не угрожает. Хотя нет, был тут один парень посягнувший на мою свободу, но меня это почему-то радует.

Эту ночь я проспала как младенец и впервые за многие годы мне снилось что-то волшебное и неуловимое, а не кошмары из жизни. Утро же принесло мне не меньшей радости, за окном светило солнышко, озаряя все вокруг, от вчерашней непогоды не осталось и следа. С окна моей спальни открывался вид на сад с пожелтевшими листьями и засохшими розами, создавая особый антураж. Сегодня был выходной, и мы с Кэти еще вчера условились, что пойдем сегодня в город. Мне впервые ничего не грозило и можно было спокойно гулять, никуда не спеша и просто наслаждаться моментом. На завтрак мы пошли с Кэти вдвоем, Адриан еще вчера предупредил, что у него дела, но пообещал вечером встретится. Но зайдя в столовую я никак не ожидала увидеть Эмбер за нашим столиком. Удивление пришлось быстро подавить и надеть непроницаемую маску. Я не знала, как к ней относится и как она отнесется ко мне, с одной стороны мы были родственницами, а с другой стороны ее жених в одночасье стал моим, что добавляло проблем. Поэтому подходя к нашему столику, я ожидала чего угодно, кроме ее объятий. Опешив я даже не смога обнять ее в ответ полностью дезориентировавшись. Она же начала говорить, что рада тому, что у нее теперь появилась сестра, после чего наш столик тоже опешил и она рассказала им горькую историю моей жизни и о том, как же она рада наконец встретится. Я не знала стоило ей верить или нет, но к концу обеда все же решила не много расслабиться, хоть и старалась не терять бдительности. Каюсь, мне не верилось, что так сильно воспламенела чувствами ко мне после всего, что произошло. В голове еще теплились воспоминания о ее угрозах, а особенно тот первый поцелуй с Адрианом, после ее ухода. И как бы не хотелось признавать, но это помогло нам сорваться с цепей, к которым мы были прикованы. В конце же Эмбер напросилась пойти с нами в город приговаривая, что дедушка дал нам средства для наших нужд. И может я бы и постаралась избежать этой прогулки, но ничего не подозревающая Кэти прониклась этой идеей и с радостью поддержала эту идею. Мне же ничего не оставалось, кроме как мило улыбаться. Давно же мне не приходилось натягивать на себя эти светские улыбки, что сейчас даже сводило скулы.

На прогулку я вышла в своем привычном костюме, хоть Кэти и уговаривала надеть платье, но я решила пожертвовать красотой, ради удобства. Все же не известно, как долго эти двое собрались гулять.

Сначала они заходили во все женские бутики, примеряя на себя всевозможные платья, в которые пытались впихнуть и меня, но я так легко не сдалась, лишь один раз в большом бутике пока ожидала девушек наткнулась на черный костюм чем-то похожий на мой, с той лишь разницей, что этот костюм должен был подчеркивать все выигрышные стороны. Я честно в него сразу влюбилась и не смогла отказать себе в том, чтобы его примерить, он сел идеально по фигуре, будто был сшит по моим меркам, так что не я не смогла отказать и купила его, даже не снимая.

Потом была еще целая улица всевозможных бутиков, в какой-то момент мне все же удалось оторваться и не теряя времени зря зашла в кондитерскую за печеньем, которое я обещала своей новой подруге.

Когда же с магазины закончились, я валилась с ног. Когда Эмбер пригласила нас в кафе, мы с Кэти дружно согласились. Эмбер целый день вела себя так, что я совершенно перестала ее в чем-то подозревать, да и я настолько устала, что уже не было на это даже сил.

Кофе оказался невероятно вкусным, хотя может это было из-за того, что мы не ели с самого утра, а сейчас солнце уже клонилось к закату. Девочки обсуждали покупки, моду, а я лишь иногда поддерживала беседу кивком. Уж не знаю, как они могли после этого еще и разговаривать, я не хотела попусту растрясать воздух.

— Пожалуй я ненадолго отлучусь, — сказала я в попытке, хоть ненадолго остаться одной.

— О, я с тобой! — встрепенулась Кэти.

Как я нашла в себе силы улыбнуться даже не знаю, какими бы не были подругами с Кэти, сейчас мне хотелось передохнуть и от нее в том числе. Но меня неожиданно спасла Эмбер.

— Кэти, ты бы не могла остаться со мной? Не хочу оставаться одна, — надув не много губки проговорила моя спасительница.

Кэти сразу же согласилась, а я побрела к в сторону уборной, ели переставляя ноги. Я так сильно не уставала даже на тренировках. Выйдя из кабинки, я встала на против зеркала в уставшее лицо. Тут дверь открылась и передо мной предстала кучная женщина в форменной одежде, точнее из фирменного у нее был только передник, все остальное было облачено в черную форму. Она прошла к соседней раковине, ничего при этом не выражая на лице, а я не могла отделаться он чувства опасности исходящего от нее. На инстинктах обходя ее я пыталась пробраться к выходу, но как раз в тот момент, когда я проходила сзади нее она резко развернулась и я почувствовала, как мои руки сковало что-то тяжелое, пребывая в шоке опустила голову вниз и увидела кандалы на своих руках. Не теряя времени даром обратилась к своему дару, чтобы отбросить мерзавку от себя, но ничего не почувствовала, попыталась еще раз и снова тишина. Подняла голову на женщину, которая тоже зря времени не теряла и в ее руку появился платок. Последнее, что я запомнила перед тем, как провалиться в пустоту, это довольная ухмылка наемницы и ее рука, прижимающая к моему лицу тряпку с усыпляющим раствором. И пустота, звенящая, тихая и одновременно громкая. В какой-то момент даже показалось, что это конец. Но была ли связная мысль или лишь ощущение я не знала.

Затем наступила та самая тишина и пустота, которую я так жаждала, она обволокла меня забирая с вой мир.

Глава 26

Кэти и Эмбер еще долго сидели в ожидании возвращения Амелии, Кэти уже начала нервничать и ерзать на стуле оглядываюсь на дверь, за которой скрылась подруга. Минуты все шли и Кэти уже не отвлекали даже разговоры, странное предчувствие охватывало ее, и она никак не могла от него отделаться. В какой-то момент она настолько выпала из реальности, что только отклик Эмбер заставил встрепенуться.

— Кэти, кажется я видела Амелию, — задумчиво сказала Эмбер.

— Да? Где? — спросила Кэти и начала вращать головой, раздумывая как же она пропустила ее выход.

— Там на той стороне, я увидела ее, когда она поворачивала за угол, — не меняя задумчивого тона ответила девушка.

— Но как же так, я ведь все время смотрела на дверь и заметила бы ее выход, ты точно уверена, что видела именно ее?

— Да, хотя уже смеркается, может ты проверишь дамскую комнату? Вдруг мне показалось?

Кэти кивнув, направилась в сторону двери, смутные мысли и сомнения гложили ее, а плохое предчувствие не желало покидать разум. Встряхнув головой в попытке разогнать плохие мысли, девушка открыла дверь в надежде, что сейчас встретит подругу и все встанет на свои места. За те доли секунды, пока открывалась дверь, надежды наполнили ее сердце и улыбка сама приковалась к лицу… вот только в комнате было пусто. Сначала заторможено, а потом уже более активно Кэти подошла к каждой кабинке и открывала двери, не заботясь о том, что они могут быть заняты, но двери были открытыми, а внутри было пусто. Не веря своим глазам, Кэти прошла обратно, снова заглядывая в кабинки, но эффекта не было.

Амелии здесь не было.

Стараясь не нагнетать, она вышла и направилась к столику, за которым безмятежно сидела Эмбер и, наверное, если бы не переживания Кэти, она бы смогла заметить злорадную усмешку на лице белокурой красавицы, но Кэти была на взводе и не придала этому значения.

— Ну что? Нашла Амелию? — заметив подошедшую Кэти, спросила Эмбер, с участливым выражением лица.

— Нет, там пусто, — с явным беспокойством, сказала Кэти.

— Возможно она просто устала и пошла в Академию? Все же уже скоро должны закрыться ворота.

— Да, наверное, ты права, нужно торопиться.

И подхватив вещи Кэти рванула к выходу не дожидаясь Эмбер. Та тоже решила не отставать и направилась за ней, предварительно оплатив счет.

Всю дорогу до Академии Кэти провела как на иголках, постоянно поторапливая Эмбер, которая двигалась слишком медленно, еще и постоянно подворачивала ноги. Кэти не верилось, что ее лучшая подруга могла так с ней поступить и оставить в кафе. Да им не так часто в последнее время удавалось пообщаться, но она была точно уверена в том, что Амелия не бросила бы ее. Возможно случилось, что-то плохое и ей пришлось так спешно уйти. Но от этой мысли легче не становилось и как бы она не старалась настроиться на хорошие мысли выходило с трудом.

Подошли они к Академии как раз в том момент, когда ворота закрывались и даже Эмбер, которая всю дорогу то и делала, что хромала бегом вбежала в последнюю секунду. Оглянувшись на закрывающиеся ворота, Кэти охватил страх с новой силой. Вдруг, она как-то пропустила Амелию, и она сейчас там в кафе дожидается их, а как только поймет, что ждать не имеет смысла и придёт сюда, к закрытым воротам. Мысль заставила ее передернуть плечами и сморщить милое личико. Нужно было остаться и проверить, чтобы сейчас не переживать еще и по этому поводу. И зачем она только послушала Эмбер.

Тут на встречу им вышел Адриан, тоже явно чем-то обеспокоенный.

— Добрый вечер! А где Амелия, вы разве не уходили вместе? — проговорил Адриан теряя самообладания.

— Уходили, но в кафе мы разминулись, думаю она должна быть в своей комнате, — сказала Кэти уже сама не веря своим словам.

— Ее там нет, как и на всей территории Академии, сейчас же расскажи, что произошло-уже не просил, а требовал Адриан.

И Кэти рассказала, зная, что Адриан единственная надежда на то, чтобы найти Амелию. Не забыла она также упомянуть, о своих размышлениях о том, что Амелия возможно сидит и ждет их в кафе.

Адриан же слушал Кэти и все больше мрачнел, он находился уже пару часов в Академии и за это время уже обошел ее всю, странное ощущение не отпускало его целый день и с каждой минутой переживания все больше охватывали его душу. Единственной надеждой было, что они с Кэти потеряли счет времени и вот-вот войдут в ворота Академии. Вот только Кэти пришла без нее и судя по ее рассказам они провели целый день втроем и это ему очень не нравилось. Дослушав историю до конца, он лишь кивнул Кэти, при этом продолжая сверлить Амелию взглядом. Было в ней что-то неуловимое, но он никак не мог понять, что же именно.

Инстинкты работали быстрее мозга, и он очнулся лишь, когда сжимал горло Амелии вдавливая ее в стену.

— Где Амелия? — закричал он, полностью теряя самообладание.

Из ее горла выходило лишь сипение, что заставило Адриана найти в себе силы успокоиться и разжать горло, не до конца, а лишь чтобы она могла говорить, но и не думала соврать.

— Говори! — закричал он в последний раз и пообещал себе, что больше этой слабости он себе не позволит.

— Я не знаю, правда не знаю, — страх на ее лице был настоящий, — я целый день провела с ними, Кэти может это подтвердить, Кэти ну пожалуйста, скажи ему, что я не вру, — умоляла Эмбер.

Адриан лишь посмотрел в ее сторону и Кэти часто закивала головой, не находя в себе сил ответить.

— Если с Амелией хоть что ни будь случится я убью тебя, ты поняла? — голос Адриана сейчас напоминал лед и даже Кэти от него инстинктивно сжалась.

Эмбер же ничего не оставалось, кроме как кивнуть, понимая, что спорить с ним не имеет никакого смысла.

Адриан отправил девушек еще раз осмотреть академию, а сам направился к кафе, благо ему не нежно было чье-либо разрешение, и он мог спокойно открыть портал. Правда появился он не прямо у кафе, а за пару кварталов раньше, чтобы пройтись и очистить разум. Глубокие вдохи и выдохи начала приносить плоды и у него наконец то вышло отключить чувства и включить разум. В холодную и расчетливую голову придет куда больше идей, не зря же его отец воспитывал в нем эту черту. И до появления этой девчонки у него всегда выходило быть именно таким, отстраненным, просчитывающем все хода наперед. Вот только с ее появлением жизнь тала другой, оказалась, что эмоции — это не то, что нужно сдерживать, а то что нужно прочувствовать. Ведь только они заставляют тебя встать с кровати и продолжать жить.

Вот только сейчас был человек, который хотел отнять у него его личное счастье. И как бы не хотелось верить в то, что Амелия сейчас в кафе, но он точно был уверен, что ее там нет. Он чувствовал, что она в беде и был даже уверен в том, кто за этим стоит. Конечно же ее «жених» не смог так просто уйти, вот только Адриан был уверен в том, что мстить лорд Харрис будет именно ему. Стоило подумать о том, что главной целью как раз-таки была Амелия, но на него столько навалилось и он совсем потерял голову. За то теперь за его ошибки будет расплачиваться невинная девушка.

Он обошел все кафе вдоль и поперек, расспросил всех в зале, но никто ее не видел, чтобы не терять время перенесся порталом в полицейский участок благо у него было там достаточно знакомых. На протяжении двух первых курсов он каждое лето стажировался у них, о том, что он будет главой Тайной канцелярии было известно еще в детстве. Его растили именно для этого, все его шаги были лишь для того, чтобы оправдать ожидания Императора, который оставался доволен, всегда. Вот только последнее время он все чаще замечал его задумчивый взгляд и знал, что как бы не старался скрывать свои чувства, но от императора их было не скрыть. Он не зря занимал свое кресло. Причиной тому была непослушная девушка Амелия, которая ворвалась в его жизнь как ураган. И как же ему повезло, что она оказалась внучкой лорда Уильямса и ему не пришлось делать выбор между обязанностью и любовью. Да, он любил Амелию и выбрал бы ее, даже если бы от него отвернулся весь мир. Жаль лишь она так и не узнала, как много она для него значит. Но он скажет, обязательно, как только найдет.

Через пол часа после его появления полицейский участок стоял на ушах, кафе, академия и город уже перешерстили лучшие следователи страны, но следов было не много, оставалось лишь продолжать искать и надеяться на чудо.

Глава 27

Амелия.

Очнувшись от сильной тряски, мне не удалось понять где я, место было мало, голова нещадно болела, а мысли не желали быть постепенными. Спустя какое-то время все же удалось прийти в себя. Кажется, я закрыта в большом ящике или сундуке, сквозь маленькое пространство удалось разглядеть ночную дорогу, благо луна сегодня светила ярко. Руки были заключены в браслет запирающий магию внутри, так как как бы я не старалась почувствовать сою магию, так и не смогла. Похитителем скорее всего был кто-то из моих знакомых, или же лорд Харрис заплатил тому, кто знал о моей силе. К сожалению, я успела многим насолить, начиная от Эмбер, заканчивая Майком. Сам же лорд Харрис не подозревал какая во мне была сила, так что это точно кто-то знакомый со мной. Через какое-то время налетев на очередную кочку, после которой я скорее всего набила хорошую шишку на лбу и кое как сдержав вскрик услышала знакомый голос. Как было бы не смешно, но моя теория оказалась верной.

— Аккуратнее там, или хочешь довезти до хозяина искалеченную игрушку? — послышался голос Майка из кареты.

Как я поняла он сидел внутри, а я же была в сундуке снаружи. Это был продуманный ход, останови их полиция и увидели бы они лишь картину как молодой аристократ едет по своим делам. Правда они кое-что не учли, дозу снотворного зелья, скорее всего я должна проспать еще пару часов, если я все правильно рассчитала, поэтому, когда карета остановилась я сделала вид, что все еще нахожусь без сознания. Так враги будут более расслабленными и возможно мне удастся сбежать. Был конечно еще один вариант, но пока я хотела попытаться справиться в одиночку.

Крышка сундука открылась и холодный осенний воздух остудил легкие давая расслабление и ясность мыслей. Все же в закрытый сундук попадало слишком мало воздуха.

— Спит, — заключил Майк, — отнесите ее внутрь.

Крышка снова закрылась, и я почувствовала, как двое взялись за ручки и потащили сундук со мной. Двое мужчин занесли меня в дом по дороге не забывая причитать о «наглых аристократишках», делали они это тихо, так чтобы это не мог услышать объект их обсуждения. Мужчины, уставшие меня нести довольно грубо поставили сундук на пол, так что я в очередной раз стукнулась, вот только в этот раз не сдержала тихо вскрика.

— Кажется моя невеста проснулась, — хмыкнул ненавистный голос лорда Харриса, — откройте сундук, хочу на нее взглянуть.

Сундук открылся и мне ни оставалось ничего иного кроме как встать, правда за время поездки тело затекло настолько, что я начала заваливаться вперед и человек, которого я ненавидела всем сердцем успел подхватить меня. Лучше бы упала и расшибла и без того покалеченный лоб, чем терпеть прикосновения этого человека.

— Ну что ты, дорогая, успеешь еще упасть к моим ногам, вечер только начинается.

Дверь за моей спиной открылась, и я услышала приближающиеся шаги.

— Я выполнил свою часть сделки, теперь ваша очередь, — голос за моей спиной принадлежал Майку.

— Письмо? — спросил лорд Харрис, обойдя меня.

— Будет у него с минуты на минуту.

— Отлично, ты свободен, — потеряв всякий интерес отвернулся несостоявшийся жених.

— Э, нет. Мы так не договаривались, я сделал все, что вы просили, Амелия у вас, Адриан скоро будет на месте. Ваша месть свершиться, но не забывайте благодаря кому.

Я не особо понимала, о чем они говорят, но понятно было одно, Адриан в опасности, знать бы только как его предупредить.

— Щенок, ты, наверное, не понял с кем связался, — нервно расхохотался он, — Клей, Джимми, — окрикнул он.

Из-за двери вышло два бугая под два метра роста, личная свита лорда Харриса, которая не менялась годами. Это были единственные люди, которые прошли с ним все. Майк даже опомниться не успел, как один из них уже замкнул на его запястье точно такие же браслеты, как и у меня, второй же ударил его кулаком в живот, от чего Майк согнулся пополам и не дожидаясь распоряжения вывели его из дома.

Лорд Харрис наблюдал за всем этим с легкой ухмылкой, явно довольный собой. Я же пока была возможность и на меня никто не обращал внимание отошла как можно дальше от центра комнаты к окну. Страх окутывал все тело и мыслить рационально получалось сложно. Хотелось лечь и расплакаться, но я стойко продолжала стоять и придумывать план отступления.

— Что…, -голос сипел, пришлось прокашляться, — что будет с Адрианом, — уже чуть более уверенно спросила я.

Горло при каждом слове все больше саднило, действие зелья поглощало много воды, из-за чего даже губы были будто наждачка. Лорд Харрис медленно повернулся и хмыкнул, явно заметив мое отступление.

— Адриану уже пришло письмо, в котором написано, что я верну тебя за выкуп, с местом встречи. Ну и конечно же сказано, чтобы он явился один. Зная его, могу сказать, что он придет не один, но с минимальным сопровождением. Но там его будут ждать мои друзья. Ты же не думала, что я прощу ему его выходку?

— Он тут не при чем, это все из-за меня. Накажите меня, я буду делать все, что вы скажите, только отпустите его.

— Ты и так будешь делать все, что я скажу, — рассмеялся мне в лицо мой ночной кошмар.

И я поняла, надо действовать, если Адриан сейчас направляется в ловушку, то у меня есть шанс его спасти, а заодно и себя. Сейчас здесь нет даже прислужников лорда Харриса и это отличный шанс на эффект неожиданности. Кольцо повернулась три раза вокруг пальца в одну сторону и один раз в другую. Об этом мне рассказал Адриан еще в тот день, когда его подарил. К этому не был готов лорд Харрис и даже Эмбер, которую я подозревала в своем покушении не знала о его свойствах. Секунды шли, а Адриан так и не появлялся, спустя минуту, которая казалась мне вечностью. Уже ни на что, не надеясь, опустила голову, но тут взгляд выхватил тень за спиной лорда Харриса, но ожидания хоть и оправдались, но совсем не так как я ожидала. Вместо Адриана, там стоял его отец. Оглядев обстановку, он быстро нашел взглядом меня и сощурился.

— Добрый вечер! — сказал появившийся гость, — вы мисс кажется умеете попадать в сложные ситуации. Мой сын?

— Вы кто такой? — что есть мощи закричал лорд Харрис.

Он явно не ожидал увидеть здесь еще кого то, да и портал лорда Роудса был совершенно беззвучен в отличие от Адриана, что заставило лорда Харриса изрядно напугаться от неожиданности.

Я лишь покачала головой, давая понять, что его здесь нет и я не знаю, что с ним. И как раз это и заставляло меня еще больше нервничать. И тут случилось одновременно несколько событий, которые привели все в хаос.

Сначала раздался тихий гул портала из которого появился немного потрепанный Адриан, и еще даже не успев оценить ситуацию в него полетело заклинание от лорда Харриса, он и правда был сильным противником, но Адриан успел в последний момент увернуться от удара. Одновременно с появлением Адриана дверь открылась, являя собой двух головорезов лорда Харриса, которые быстро оценили ситуацию и напали на того, кто стоял к ним ближе всех — лорд Роудс. И схватка началась, заклинания летели, разграбляя все на своем пути, и я перестала вообще что-либо замечать, пытаясь уйти от очередного заклятия, летевшего в меня. В какой-то момент меня оглушило и пришлось ненадолго спрятаться за диван и тут мне на глаза попалась стеклянная резная ваза, подползла к ней и схватилась в нее так будто она могла спасти наши жизни.

Выглянув из своего укрытия увидела, что лорд Харрис как раз стоял ко мне спиной, кидая очередное заклятие в Адриана и поняла, что это мой шанс. Адриан вовремя меня заметил и вместо того, чтобы нападать на врага принялся активно защищаться, позволяя противнику думать, что он находится в выигрышном положении. И самодовольный лорд Харрис и правда перестал обращать внимание на все вокруг, поэтому, когда я занесла вазу над его головой он даже не обратил внимание. А мне это сделать оказалось крайне неудобно, так как на руках все еще были наручники. Но выбирать не приходилось, вазу я скорее уронила на голову лорда Харриса, чем ударила специально. Она и правда была тяжелая. Еще пару секунд и вот уже тело врага осело рядом с моими ногами, я лишь в последний момент успела сделать шаг в сторону. Я подняла взгляд на Адриана и улыбка сама появилась на моем лице, как и на его, все было позади, даже шум второго боя отошел на второй план.

«Все закончилось»- мысль, пролетевшая в моей голове, вот только она была ошибочной.

Взгляд метнулся в сторону второй схватки и уже падая противник лорда Роудса выпустил заклинание, но из-за падения траектория заклинания сместилась, и оно летело прямо на меня. Мир замедлился, я перевела взгляд на Адриана, который тоже увидел мчащуюся ко мне магию, но он был слишком далеко, и перед тем как меня откинуло и я потеряла сознание увидела как Адриан сорвался с места. Его губы кричали «Нет», но звуков не было. Заметем глаза закрылись и мир исчез.

Эпилог

Голова гудела, а глаза все никак не хотели открываться. Переборов слабость мне все же удалось раскрыть веки, свет ударил в глаза и пришлось напрячься что бы хоть что-то разглядеть. Сперва взгляд выхватил белый потолок, который явно не принадлежал моей комнате. Когда потолок перестал кружиться я все же нашла в себе силы оглядеть остальное убранство. Это явно была палата, вся в белых тонах и с минимальным убранством, на кресле не подоплёку спал Адриан. Он был одет уже не так как при последней нашей встречей. И даже несмотря на то, что он сейчас спал, было видно, что он давно не отдыхал. Круги под глазами можно было разглядеть даже с моей кровати. Это же сколько дней я пролежала здесь и сколько из них Адриан не отходил от кровати? Почему-то я не сомневалась в том, что все это время он был рядом.

Приподнявшись на локтях посмотрела в сторону окна, небо было затянуто тучами, мелкий дождь бил по стеклу. Кажется, был уже вечер, сложно сказать, порой глубокой осенью даже днем было темно как в сумерках. Опираясь локтями о деревянные края кровати постаралась сесть, но тут кровать скрипнула, хоть и тихо, но со стороны спящего мужчины послышался шорох одежды. Замерев я посмотрела в сторону от куда шел звук и замерла. Адриан молча встал и направился в мою сторону, чтобы помочь. А я смотрела и не могла оторвать взгляд, он изменился, будто повзрослел на пару лет, глаза были серьезными, губы обычно расслабленные, сжаты в линию, все его лицо излучало напряжение и беспокойство, но не смотря на все это он был пленительно красив, той красотой что мог похвастаться не каждый мужчина. В нем было что-то неуловимо прекрасное.

Я продолжала рассматривать его, пока он поправлял подушку и помогал мне сесть и не смогла заговорить даже когда он присел на самый край кровать. Что вообще можно сказать человеку, спавшему твою жизнь? Банальное «спасибо» точно не подходило в данной ситуации. Тишину комнаты первый нарушил Адриан.

— Как ты себя чувствуешь? — опустив голову на свои скрещенные руки спросил он.

— Лучше… — запнувшись сказала я, — Адриан, я…, -собравшись начала, но была перебита.

— Я виноват в том, ты чуть не умерла прямо на моих руках. Я должен был предугадать, что этот подонок так просто тебя не отпустит, но слишком рано расслабился. Не знаю простишь ли ты меня, после всего что тебе пришлось пережить из-за меня.

— Адриан, — мягко позвала его я.

Секунда, другая и наконец он поднимает свой взгляд на меня, а в глазах застыло ожидание. Он был готов к приговору, даже не понимая, что для меня сделал и винил только себя. Я протянула ему руку, замешательство, сменившееся удивлением, секунды на обдумывание и вот наконец его рука ложиться в мою ладонь.

— Ты спасал мою жизнь, только благодаря тебе я сейчас сижу, дышу, да и вообще живу. И я даже не знаю, как отблагодарить тебя за это.

Адриан хмыкнул, явно не понимая, как на это реагировать, и чтобы сгладить эту ситуацию я подвинулась к краю кровати и похлопала по ней призывая Адриана лечь рядом. Он не стал отнекиваться лег поверх одеяла и крепко прижал меня к себе. Так мы и уснули.

Спустя неделю меня все же выпустили из больницы, за все это время меня однажды навестил лорд Роудс и сдержанно высказался о том, что рад моему возвращению из-за грани. Для меня это была уже победа, как и для Адриана. Все же он был близок с отцом, а пойдя против него из-за меня их отношения испортились. И хоть Адриан и не говорит мне этого, но я все же заметила, как его плечи отпустили напряжение и расслабились. Лорд Роудс, кстати поведал мне историю о том, кто же организовал мое похищение. Лорд Харрис вышел на Майка, который был обозлен на меня и Адриана из-за своего унижения, оказалось, что его отчислили из академии. Он озлобился и решил отыграться и так удачно попал на людей лорда Харриса. Тот в свою очередь предложил ему помочь меня украсть. Тут то и вступила в дело Эмбер, они оказались старыми знакомыми, и он часто делал за нее «грязную» работу. Но вот только ее обманули. Ей рассказали легенду о том, что лорд Харрис являемся моим женихом и что Адриан вскружил мне голову и теперь лорд Харрис пытается спасти свою невесту из лап расчетливого Адриана. Для Эмбер это был шанс вернуть свое имя и Адриана, поэтому она и помогла с моим похищением. Позже дедушка рассказал о том, что Эмбер судить не будут, но и так просто она не отделается. Ее на два года отправят в монастырь и если она покажет себя за это время с хорошей стороны, то ее снова примут в семью. А если же нет, отправят работать в шахту. На месяц, для профилактики. Я была этим приговором была полностью удовлетворена, а вот Адриану казалось этого мало, так что пришлось уговаривать его не предпринимать никаких действий. Все же какой бы не была Эмбер, она была моей сестрой.

За это время ко мне приходили и Кэти с Мэделин и рассказывали мне обо всех новостях в академии, плакали от счастья и радовались тому, что я жива, не забывая при этом рассказать мне как же сильно переживал Адриан и что он начал меня искать раньше всех. Я слушала и все больше понимала, как же я благодарна этому человеку за все, что он для меня сделал.

Пока я валялась в больнице уже наступила зима и близился бал маскарад во дворце его величества, на который мы были приглашены с Адрианом и как бы я не отнекивалась, остаться дома мне не грозило. Король нашей страны желал видеть ту, что выбрал его верный подданный, а по совместительству и второй человек после него самого. Он оказался на редкость приятным человеком с такой внутренней силой, что выдерживать его взгляд было так тяжело, что казалось само небо упало на мои плечи и я была вынуждена их держать.

Под конец вечера Адриан отвел меня под самую крышу на балкон, с которого открывался вид на заслеженный сад, крупные хлопья снега парили вокруг, мягко опускаясь на землю и тут под шум толпы прогремели залпы салютов, озаряя зимнее небо горящими цветами от который невозможно было оторвать взгляд. Обернувшись, чтобы разделить радость с Адрианом, я увидела его сидящем на одном колене с раскрытой бархатной синей коробочкой в руках из которой выглядывало кольцо с нежнейшим цветком.

— Амелия Парсон, ты станешь моей женой?

Я смотрела и не могла поверить.

— Да.

А затем бросилась в его объятья, Адриан подхватил меня и закружил, а я рассмеялась. Когда же он меня отпустил на землю я посмотрела в его глаза и сказал:

— Я люблю тебя Адриан Роудс.

— И я тебя.

Конец


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Эпилог