КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471202 томов
Объем библиотеки - 689 Гб.
Всего авторов - 219762
Пользователей - 102130

Впечатления

vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олег про Матрос: Поход в магазин (Старинная литература)

...лять! Что это?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Шу: Последний Солдат СССР. Книга 4. Ответный удар (Боевик)

огрызок, автор еще не закончил книгу

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про серию Малахольный экстрасенс

Цикл завершён.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Витовт про Малов: Смерть притаилась в зарослях. Очерки экзотических охот (Природа и животные)

Спасибо большое за прекрасную книгу. Отлично!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Кодекс выживания 2 (fb2)

- Кодекс выживания 2 (а.с. puzzle -2) 824 Кб, 230с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Родион Дубина (Дарки)

Настройки текста:



Дубина Родион >Кодекс выживания 2

Закон 1. Лучше быть первым


* * *

Шоу длилось часа два. Барьер из шестиугольников то становился матовым и непроглядным, то полностью прозрачным и едва различимым. А иногда мерцал, словно система дала сбой.

В голове проносились различные варианты создания этого мира. Самые правдоподобные для меня теории, это про параллельные миры и компьютерную симуляцию.

Первый подразумевает, что мы на какой-то альтернативной земле, куда нас занесло неведомой силой. Возможно природной, а может инопланетной расой, технологиями будущего или вообще жителями этого мира.

Второй вариант — это всё не настоящее, мы попали в какую-то игру или в мир, где цифровые технологии подчинили себе законы физики и остального.

Хотя мне все эти варианты кажутся одинаково бредовыми. До сих пор в голове не укладывается, как можно исчезнуть из одного мира и появиться в другом…

А может это и вовсе загробная жизнь? Ад может так выглядеть? Я думаю, что вполне… Но слишком уж всё реально, чтоб не верить в происходящее. Например, голод и насыщение. Боль в мышцах или от ранений. Усталость, действие алкоголя, природных явлений — всё осталось прежним. Компьютер это точно не смог бы воссоздать ни в каком мире. Только как тогда объяснить информацию о моих… Характеристиках? Которые в голове…

Батя мог бы понять, что тут происходит. Он учёный и занимается какой-то секретной фигнёй. Или занимался? Интересно, что с нашим миром случилось после падения той кометы…

— Можно ехать! — вырвал меня из размышлений голос Алисы.

Я всмотрелся в горизонт. Барьер исчез бесследно, обзору ничего не мешает. Но новый пейзаж не впечатлял. Где-то в подсознании затаилось ожидание, что появится какая-то внеземная поверхность, с растениями-хищниками, десятиметровыми грибами или на худой конец, покрытая кратерами плоскость другой планеты.

Но передо мной был обычный степной ландшафт, который покрывает половину территории России, а то и больше. Даже более обычный, чем предыдущая степь. Там хотя бы была необычная трава выше человеческого роста. А тут…

Когда подъехали немного ближе к границе, я попросил Алису остановить машину и дать мне пару минут, посмотреть на шов между пазлами.

Было очень необычно видеть, как асфальтированная деревенская дорога обрывается, словно обрезанная лазером и сразу за ней начинается заросшее травой поле. Нет, я и раньше видел границу пазла, возле своего дома, но так близко не подходил.

Не до конца веря в происходящее, я медленно протянул руку на соседний пазл, а затем и шагнул туда. Как и ожидалось, совершенно ничего не произошло. Разве что воздух был с той же пылью, что и при переносе моего пазла. Но это чувствовалось и раньше, когда мы только подъехали к границе.

— Поехали уже, исследователь! — сказал Вася, хотя и сам подошёл ко мне из любопытства.

— Ага, погнали, — ответил я, но сам наклонился и потрогал шов между пазлами. Земля и асфальт в этом месте были горячими, будто два участка спаяли вместе…

Как только мы пересекли границу, машина заглохла. Я сразу встревожился, пешком идти не хотелось. Да и если встретим тёмных хантеров, лучше запомниться им в машине таких же, как они. Именно поэтому мы взяли второй автомобиль, на котором была символика не Мёртвых Шакалов, а другой банды. Я даже не знаю их названия.

— Всё? Приехали? — спросил я.

— Да не ссы. Такое бывает. Неизвестно почему, но техника глохнет, когда попадает в свежий пазл. Может, от смены воздуха или тут какие-то особые электромагнитные волны. Хрен его знает, короче… — пояснила девушка и легко завела автомобиль.

Дальше мы ехали без происшествий минут десять-пятнадцать. Правда, ехали очень медленно, по бездорожью быстро не погоняешь. Тем более нам всё чаще встречались большие камни, заехав на которые можно было сесть на них днищем и повредить машину либо застрять.

Посреди поля Псинка вдруг учуяла очередной осколок. Проехав по направлению его взгляда метров триста, я нашёл на земле эпсилит или, проще говоря, фиолетовый осколок. Справедливо было оставить его Псинке, так как мы с Васей уже улучшили свои навыки. Причём я дважды. Может, собака сможет находить осколки на более дальних дистанциях или дольше не упускать их след, при передвижении.

Но нам повезло найти асфальтированную дорогу. Затем поехали в сторону, где, предположительно, находился центр нового пазла. Здесь уже можно было немного разогнаться, но очень скоро нам встретилась перевёрнутая машина в кювете.

— Похоже, обратился за рулём автомобиля. Типичная ситуация… — пояснила Алиса, даже не остановившись.

Зато девушка остановилась, когда у Псинки засветилась мордочка, и она принялась лаять, глядя на заросшее поле. Выйдя из машины, я едва успел за собакой, помчавшей за обнаруженным осколком. Нашёлся он почти возле дороги, спокойно себе валяясь на травке.

Повезло не сильно — это тоже эпсилит, то есть фиолетовый, самый дешёвый осколок. Его пристроили в труселях у Васи, отчаянно мечтавшего о каменном хозяйстве.

Дальше нам часто встречались машины, стоявшие среди дороги или врезавшиеся в ограждение. Минут за десять попалось около двадцати автомобилей, как битых, так и целых. Большинство из них даже не успели разбиться. Их движки перестали работать, а водители успели затормозить или же оставаться на дороге до полной остановки.

А потом мы нашли его… Населённый пункт — Теплинск.

По крайней мере, теперь знаем, что пазл точно перенесён из России, ну или страны СНГ. Знать бы ещё посёлок это или город, чтоб хоть примерно понимать, какое количество тварей нам может встретиться.

Твари не заставили себя ждать. Уже из первых домов доносились людские крики, рычание тварей. Где-то звучали выстрелы, где-то вздымались столбы дыма. Здания по большей части были одноэтажными, но ближе к центру виднелись и многоквартирные двух и трёхэтажные дома.

— Разве не проще по полям поездить в поисках осколков? — спросил я, не желая рисковать свой жизнью и здоровьем Псинки.

— А ты не забыл, что наша основная цель не осколки? Тёмные зачищают населённые пункты в первые два-три дня, когда ещё не всех сожрали и не набежало серьёзных тварей. А вот потом им на смену приходят светлые хантеры, у которых противоположные цели. Найти сильных монстров и избегать людей. Хотя на людей им плевать, но с неадекватами встречаться не любят.

— Ладно… Значит, будем патрулировать улицы в поисках тёмных? — уточнил я.

— Зачем же… Можем найти пару выживших иммунных, а потом продать их тёмным. Мол, потеряли часть транспорта, теперь товар за полцены готовы отдать.

— Вот ещё… Людьми я торговать не собираюсь.

— Так камни же ты вырезал охотно.

— Камни я не из людей вырезал, а из тёмных хантеров. Это разные вещи.

— Ладно, супергерой. Можем хотя бы для виду найти парочку потеряшек. Необязательно их продавать. А иначе нам не поверят, что мы тёмные и без добычи тут катаемся, — убеждала меня Алиса.

— Если встретятся хорошие люди, почему бы и не помочь им. Вот только я ни в коем случае не стану больше спасать блондинок…

И мы стали действовать по тактике хантеров. Останавливались посреди улицы и осматривали соседние дома.

В первом из них уже было два зомбака, которых мы с лёгкостью убили. Я лишь создал две пластины и запустил в область поясницы. Уродца пронзило насквозь. Я даже удивился, с какой лёгкостью мне это удалось. Всё же после тренировок и улучшения навыка, обращаться с ним стало в разы легче.

Вася убил второго заражённого, одной рукой схватив его за шею, а второй раздавив череп.

В следующем дворе было примерно то же самое, только заражённых было трое и уже Алиске пришлось поучаствовать в драке. Хотя это и дракой-то не назвать, так, избиение младенцев.

А вот когда мы перешли через дорогу, там нас встретили очень горячо…

Пацан, лет десяти набросился на нас с вилами, как только мы вошли в дом. Оно и не удивительно. Вокруг не пойми что творится, а какие-то люди в потрёпанной одежде и с оружием ломают дверь.

Но Алиска одним движением отправила вилы в полёт, вырвав из детских рук.

— Не ешьте меня! — заорал пацан, забившись в угол.

— Да успокойся, не собираемся мы тебя есть! — пробасил Вася, возвращая свои кулаки в нормальное состояние.

Даже я бы ему не поверил в этот момент.

— Отойди, ты его ещё больше напугал, — сказала Алиска, отталкивая Васю. — Эй, малыш, как тебя зовут? Один тут?

Парень лишь смотрел на нас бегающими глазами и всё сильнее вжимался в угол.

— Не бойся, малой, — я тоже попытался его успокоить.

— Сдрисните отсюда, оба! — рявкнула на нас девушка.

Мы вышли из дома и чтоб не терять зря времени слили бензин с машины во дворе. Услышали какой-то грохот в сарае неподалёку.

Я создал пару пластин, а Вася выломал дверь, которая не поддавалась. На нас тут же набросился довольно резвый бегун, я едва успел запустить в него снаряды. Да и то не попал куда нужно. Тот пробежал мимо моего товарища и лупанул мне когтями по плечу, немного его разодрав.

Я разорвал дистанцию, пропуская его за спину, и создал себе щит. Но Псинка уже прыгнула на врага, вцепившись в руку. Потом подскочил Вася и повалил его на землю. Я всадил ему в череп нож.

Удивился, как легко тот пробил черепную кость. Насколько я знаю, у заражённых второй стадии — бегунов, этот череп крепче, чем у простых ходячих. А ведь раньше я даже топором едва разбивал более слабые черепа.

Или твари уже не те, или я стал сильнее. Алиска вроде говорила, что с каждым рангом тело становится быстрее, сильнее, выносливее. Правда, это всё ощущалось довольно слабо.

— Ну и шустрый гад… — изумился Вася, разрезая твари почки.

Из дома вдруг вышли Алиса с парнем и тот завизжал, как только увидел разделку трупа.

— Вы чё творите, изверги? Это его мама! Я только с ним контакт наладила, он вёл меня показать, где спряталась мама, а тут такое…

— Это уже не мама, парень. Поверь… — мрачно сказал я, вытирая свой нож.

Малой рыдал, уткнувшись лицом в живот Алиске, а та гладила его по голове.

— Не, ну а что нам было делать? Она бы нас сожрала! — оправдывался Вася.

— Миша сказал, что запер её в сарае. Я хотела увести его, а вы тут разделку устроили. Нафиг лезли?! — возмущалась Алиса.

— Услышали шум и полезли. Я вообще сам свою мать убил, когда та обратилась, так что переживёт, — сказал я и только потом понял, как грубо это прозвучало.

— Ему десять! — выпалила девушка и увела пацана в машину.

— Не, ну а что нам было делать? — бубнил Вася, вытаскивая из вонючих органов камушки.

— И вообще, ему ещё выживать в этом мире… С этого дня его детство закончилось, — поддакивал я.

Хотя на душе оставалось лёгкое чувство вины. Некрасиво получилось.

Добыв из девушки, по которой этого уже и не скажешь, три эпсилки, мы вернулись в машину.

— Ну что, идём дальше? — уточнил я.

— Вы идите, я останусь в машине с Мишей… — сказала девушка.

— Думаешь, сейчас подходящее время, чтоб разделиться? — спросил я.

— За машиной всё равно нужно присматривать, а за парнем тем более. Ну, если что — кричите, я прибегу, — пообещала Алиска.

Мы пошли в следующий дом и сразу нарвались на мутировавшего пса. Правда, он даже не смог ещё с цепи оторваться и лишь рычал на нас, пуская слюни из облезлой морды.

Псинка смотрела на него словно с презрением, даже голоса не подавала. Рисковать мы не стали, и я с расстояния убил тварь. А вот в доме мы больше никого не обнаружили, лишь мёртвую кошку. Но не съеденную, а просто мёртвую. Непонятно, после переноса она умерла или, может, ещё раньше? Например, от голода. Хотя тогда бы и пёс во дворе умер. Значит, всё же в этом мире неиммунные выживают…

В доме не нашли ничего интересного. Разве что в морозилке лежал почти размороженный кусок сырого мяса. Домой не довезём, но Псинку можно порадовать.

Уплела она полкилограмма примерно за полминуты, едва ли не целым куском проглотив. Ещё бы, за последние две недели ничего подобного она не ела. Да и в прежней жизни её не шибко баловали. В лучшем случае я бросал ей хлеб или куриные потроха.

— Хватит. Если два килограмма сожрёшь — лопнешь, — сказал я и Псинка опустила голову, изображая обиду.

Но виляние хвостом выдавало её радость и хорошее настроение.

Подумывал ещё взять несколько банок консервов, но решил, что этого добра ещё много встретится. Можно даже и замороженного мяса попробовать привезти домой, если мы туда попадём в ближайшее время.

В четвёртом дворе намечалось что-то интересное.

Две твари, одна взрослая, а вторая детского возраста пытались сломать дверь в дом. Я взял на себя крупного, атаковав его с расстояния, опасаясь, что эта тварь может быть опасной. Опасался зря. Зомбак умер от первой же атаки.

А вот малыш доставил неприятностей… Почуяв неладное, тот быстро развернулся и бросился на Васю, расцарапав ему ногу. Мой друг хоть здоровый и сильный, но ловкости и скорости ему не хватает. Атаковать своим навыком я его не мог — боялся задеть друга. Тут на помощь пришла Псинка, сбив бегуна-ребёнка с ног.

Дальше подскочил я с ножом, но тварь успела покусать мою собаку, прежде чем сдохнуть.

— Сука, да что ж они такие шустрые! — возмущался Вася, глядя на разорванную ногу.

— Это ты слишком медленный.

— Да блин… Ну они реально неуловимые…

Я принялся потрошить монстров, пока Вася занимался перевязкой ноги. Опять будет хромать… Не везёт ему с нижними конечностями.

Я собрал четыре эпсилки и одну дельту. Интересно, мне уже можно их принимать? Получил я новый доступ или ещё нет?

В дом мы вламывались уже с осторожностью, если можно так сказать… Даже постучались сначала и попросили открыть. Естественно, никто не ответил. И тогда Вася проломил входную дверь своими кулаками-булыжниками.

Его навык тоже стал заметно сильнее. Объём камня на руках стал раза в полтора больше. Да и он научился делать каменными отдельные участки рук.

В доме мы обнаружили запуганную до состояния истерики женщину, лет тридцати пяти. Полноватая, бледная, с растрёпанными волосами, и гипертрофированными глазами.

Вася уже собирался что-то сказать своим грозным басом, но я вовремя его остановил и шагнул вперёд, но слишком близко не подходил.

— Здравствуйте. Простите, что вот так вломились в дом. Мы вас не тронем и если попросите — сразу же уйдём. Но должен предупредить, что сами вы вряд ли выживете, — сказал я как можно спокойней.

Сделал паузу, чтоб женщина смогла переварить всю полученную информацию, затем продолжил:

— Ваш посёлок перенесло в другой мир. Да, это звучит дико и неправдоподобно. Я сам очень растерялся, когда попал сюда недели три назад. Это очень опасный мир, где встречаются мутанты и злые люди. Но мы добрые люди и помогаем выжившим.

Сделал ещё одну паузу. Было неясно, понимает ли она меня вообще. Может, в состоянии шока её мозг не воспринимает мою речь?

— Вы меня понимаете? — спросил я.

Женщина быстро закивала, но всё так же впивалась пальцами в спинку кресла, за которым пряталась.

— Мы вам не навредим. Меня зовут Саша, а это мой друг Вася. Мы тоже тут недавно, но уже немного приспособились.

— Ж… Жанна, — хриплым голосом ответила женщина.

— Вась, принеси ей воды. Послушайте. Я дам вам несколько минут, но здесь нельзя надолго задерживаться. Понимаете?

Женщина закивала. Вася принёс кружку с водой, судя по звукам на кухне — из-под крана. Но женщина осушила её не задумываясь. Затем выпрямилась и боязливо вышла из-за кресла.

— Вы, т-тоже их видели? — спросила она заикаясь.

— Тварей? Конечно… В первые дни было очень страшно, но потом…

— Да мне и сейчас стрёмно, — перебил меня Вася.

— Посидите на диване, успокойтесь, переварите. А потом мы вас заберём в убежище.

Жанна тупо залипла в одну точку и сидела так около минуты.

— Послушайте, нам долго тут нельзя оставаться… Мы там нашли вашего соседа, как там его…

— Миша, — подсказал мой друг.

— Точно, Мишу нашли, он ждёт вас в машине.

— Миша? Валин сын? А она тоже жива? — оживилась вдруг женщина.

Я отрицательно покачал головой.

— Дайте только вещи собрать…

— Конечно, но вам нужно поторопиться.

Женщина начала ходить по дому, собирая в кучу одежду, документы, еду, драгоценности и деньги.

— Это вам не понадобится, — указал я на документы и ювелирные изделия.

— К-как это?

— Больше не осталось власти, государства и прочего, где могут пригодиться документы. А деньги и украшения, тем более, не нужны. Сейчас в цене только оружие и некоторые инопланетные штуки, вроде вот этих камней, — сказал я и показал пару эпсилок. — Кстати, вы видели странные слова во сне, про доступ, ранг и так далее.

— Н-нет… — встревожено ответила Жанна.

— Всё нормально… Не переживайте, всё будет хорошо.

Через пару минут нам всё же удалось убедить её не брать ничего лишнего, в том числе одежду. Она взяла лишь немного еды, воды и кухонный нож, для самозащиты. Перед выходом Вася оттащил тела её мужа и ребёнка за дом, сказав ей, что они ушли. Я думаю, она всё же поняла, что мы их убили. Но так же понимала, что они уже не люди. Жестоко, конечно, но такова новая реальность.

В машине Жанна и Миша очень обрадовались друг другу. Алиса одобрительно кивнула, видя у пацана облегчение.

— Молодцы. Только нас уже заметили, — сказала Алиса, задумчиво глядя вперёд.

— Что? Кто? — спросил я.

— А чёрт его знает, может — тёмные, может — светлые, а может — обычные рейдеры в поисках еды и оружия. Они остановились на перекрёстке, смотрели на меня около минуты, а потом свернули направо.

— Так поехали за ними. Может, это Шакалы… — возбудился Вася.

— Не стоит, — ответила Алиса.

— Почему это? Нужно узнать про Лену! Поехали.

— Да успокойся ты. Вот они уже на двух машинах нас окружили… — ровным голосом сказала Алиса.

Действительно, из-за поворота впереди выехала машина с дополнительной бронёй и пулемётом на крыше. А сзади откуда-то взялся переделанный Камаз, с закрытым кузовом и ковшом с бульдозера вместо бампера.

Оба автомобиля почти одновременно остановились спереди и позади нас. А из них вышло с десяток вооруженных людей.


Закон 2. Если врёшь — ври до конца


К нам подошли три человека с первой машины и двое с той, что сзади. Остальные заняли позиции, удобные для обстрела. Двое парней даже не стали скрывать своих намерений и зашли к нам сбоку.

Сердце бешено колотилось, но я старался не подавать виду, что напуган. Мы всей командой вышли из своей машины — Вася, Алиса, я и Псинка. Женщина с ребёнком остались внутри, обнявшись и всхлипывая.

— Хороший день для охоты, правда? — окликнул нас двухметровый детина.

Он подошёл к нам ближе чем все остальные и с интересом рассматривал.

— Лучше не придумать, — мрачно ответил я.

— Меня Тролль кличут, — пробасил он и протянул мне здоровенную руку.

— Я Кодекс, — спокойно ответил я, но не стал пожимать ему руку.

Тот хмыкнул своим мыслям, но удержал такую же простоватую добродушную ухмылку.

— Милая зверушка, — начал он приставать уже к Псинке, потянув к ней руку.

Та злобно зарычала, оскалив клыки, и Тролль сразу же одёрнул руку.

— Злые вы какие-то, напряжённые… Да и что-то вас маловато для охоты в первый день. И транспорта грузового не вижу. Куда собираете потеряшек?

— Транспорт там, где и должен быть, — продолжал я строить из себя мрачного типа.

— А ты не слишком молод, для такого дела?

— Здесь приходится быстро взрослеть… К тому же я не главный.

— Ха-ха, эт точно, про взросление… Ну чё, есть что на обмен? У нас последнюю партию хумов скупили оптом. Так что если есть залежавшийся товар…

Я немного впал в ступор, от неизвестного определения. Есть, конечно, догадка, что он говорит о камнях из человека, но что если я ошибаюсь… С таким же успехом он может подобным образом называть иммунных, хотя их вроде потеряшками зовут. Алиса правильно и главное вовремя поняла мою заминку и встряла в разговор:

— Давай, Кодекс, продай им то, что мы из последних иммунных добыли.

— Ладно, — сказал я, доставая мешочек с человеческими камнями. Или как я только что выяснил — хумами. — Что предложите за один такой?

Тролль протянул огромную лапу и уставился на меня. Отдавать хум я не спешил.

— Да ладно тебе, Кодекс, нас тут в три раза больше. Хотел бы вам просунуть, уже вальнули бы. Но мы же цивилизованные хантеры и рассчитываем на долгосрочное сотрудничество, — вкрадчиво сказал Тролль, слегка наклонившись ко мне и не снимая с лица ухмылки.

Я протянул камень и положил ему в ладонь, гляди при этом в глаза.

Тот передал камушек стоявшему рядом худощавому мужику. Внешность у него больше подходила учёному, чем бандиту. Очков разве что не хватает. Хотя, может, здесь и зрение становится лучше?

Меня этот манёвр ещё сильнее напряг. Я приготовился создавать щит и отбиваться от ублюдков. Всех, конечно, не положу, но хотя бы побольше с собой нужно забрать.

Учёный сжал камень в кулаке и с него стал излучаться синий свет. Через несколько секунд тот разжал ладонь и вернул камень Троллю.

— Ну что гамма вы и так знаете. У носителя были навыки «управление воздухом», «очищение крови от ядов» и «доскональная память»… Похоже, мог запоминать некоторые кадры до мельчайших подробностей, — пояснил он последний навык.

— Хмм… Ну первый и последний ничего так… А вот второй редко когда может пригодиться. Что там по шансам, Ювелир?

— По шансам как у стандартной гаммы — пятьдесят на пятьдесят… — добавил учёный.

— Ну, назови свою цену, Кодекс… Покупателя я смогу найти, который рискнёт ради одного из этих навыков.

Я немного растерялся. Даже понятия не имею, сколько эта штука может стоить. Нужно было хоть у Алиски спросить. Хотя она-то откуда знает?

— Я бы взял живым товаром, — ответил я расплывчато.

— Хмм… Знаешь хитрый способ прокачки потеряшек? Я бы хорошо заплатил за такую инфу.

— Я не знаю, но мой босс просил побольше свежих привезти.

— Ладно, по две души за такие камни дам. И по одной за гаммы, если есть. Только сперва навыки проверим, бесполезных нам не нужно, они только на корм годятся.

— Идёт, — ответил я недолго думая.

По довольной роже Тролля я понял, что продешевил. Сам этот факт меня не смущал, но он может вызвать лишние подозрения.

Минут десять специалист по камням проверял все мои хумы. В итоге отбраковал только один.

— Слушай, я, выходит, должен тебе четырнадцать душ… У нас столько нет сейчас. Да и вряд ли будет, сам знаешь, они мрут как мухи.

— Тогда давай чем можешь, — не стал я воротить носом.

Да и четырнадцать человек не уверен, что смогу организовать и прокормить… И вообще, я собирался Ленку искать, а не спасителем работать.

— Ну что, за этих три могу предложить десяток гамма осколков. За эти четыре — десяток дельт и за всё остальное пятерых имунных.

Я бы всё это отдал и за парочку осколков гамма доступа. Этого хватит прокачать телекинез Алиски. Но раз предлагают больше, почему бы и не взять? Но для приличия нужно поторговаться.

— Накинь-ка камушков ещё, — сказал я задумчиво.

— А тебе палец в рот не клади, да? Я ж тебе по-братски цену хорошую предложил, — вдруг помрачнел он, и даже ухмылка пропала с его лица.

Мне стало реально стрёмно. В воздухе повисло напряжение. Люди Тролля насторожились.

— Ну ладно, Кодекс, ты мне нравишься… Нашему брату сейчас несладко, так что нужно ладить друг с другом, верно?

— Верно.

— Могу накинуть два десятка эпсилок, но больше не проси, Кодекс, — сказал он с прежней ухмылкой, но прозвище моё выделил особой интонацией.

— Добро. А что ты там про сладость говорил, Тролль?

— Да пропал у нас один отряд в соседнем пазле… И поговаривают, у других хантеров вырезали всех ещё и метку какую-то на выпотрошенной тачке оставили. Будто подпись… Букву «К» написали, — он с подозрением уставился на меня. — Не ты ли этот мститель?

Я спокойно выдержал его взгляд, хоть сердце готово было выскочить из груди. Мне даже удалось натянуть улыбку на лицо.

Неожиданно Тролль заржал, и его братва подхватила смех лидера. Я тоже присоединился к веселью, слегка расслабившись. Ну и шуточки у него…

— Слыхал я про это. Говорят, его Кошмаром кличут, — сказал я, напустив пафоса на неизвестную личность.

— Ладно, Кодекс, смотрю парень ты нормальный. Забирай мясо, камни и осколки. А будут ещё хумы — заглядывай к нам в лагерь. Теперь знаешь меня, знаешь, что не обижу. Мы в триста двадцать первом пазле сейчас осели. Там из крупного только город — Западный Дольск. В центре наш лагерь — Мёртвые Шакалы, — пояснил Тролль и снова протянул мне руку.

На этот раз я её пожал и кивнул, в знак согласия.

Дальше мы быстро обменялись товаром. Я вмиг обогатился на несколько дорогих осколков, хоть и обеднел на хумы, которые неплохо ценятся. Оказывается, охотиться на охотников очень прибыльное дело. А ещё прибавилось пять голодных и перепуганных ртов.

Людей вывели из грузовика, связанных по рукам и ногам друг с другом. Все они были перепуганы ещё сильнее, чем двое встреченные нами. Ещё бы… С ними вряд ли церемонились. В лучшем случае связали и кинули в грузовик. А в худшем… Били, насиловали и всячески унижали физически и морально. Знаю я таких уродов, любят повышать свою самооценку за счёт слабых.

Когда Шакалы уехали, я ещё некоторое время выжидал. Затем развязал людей, о чём сразу же пожалел.

Один мужик попытался сбежать. Нет, не то чтобы я собирался держать их насильно, но ведь он же сдохнет в этот же день или снова попадёт в руки рейдерам. Нужно было сначала пояснить им ситуацию, а дальше пусть сами решают.

Но выручил навык Алиски. Она слегка скорректировала движение его ступни и он споткнулся о собственную ногу, ещё больше расквасив своё лицо об асфальт.

— Ты сначала послушай, для чего я вас выкупил, а потом убегай, понял, да?

— Ладно-ладно! Только не убивайте! — писклявым голосом пролепетал мужичок.

На вид ему было лет тридцать-тридцать пять. Худощавое вытянутое лицо, маленькие бегающие глазки и козлиная бородка.

Ах да, ещё все пленники были лишь в нижнем белье, испачканном кровью, а у кого-то ещё и нехорошо пахнущее.

— Алис, убери машину с дороги. А вы, пойдёмте все за мной!

Я завёл семерых потеряшек во двор, который мы недавно зачистили от тварей. Псинка на всякий случай ещё раз всё проверила на наличие угрозы. Люди со страхом наблюдали за мной и внимательно слушали.

— Объясняю ещё раз, времени мало, поэтому скажу вкратце, — начал я, пока у них не прошёл эффект страха, и все сосредоточены на мне.

— Мы все попали в другой мир. Вернуться на землю нельзя. Здесь очень опасно. Вы все, скорее всего, иммунные. Те, кто не иммунный — превратились в мерзких тварей, жрущих всех подряд и даже друг друга. На первых этапах они неопасны. То есть для вас опасны, но когда найдёте фиолетовые осколки и продержите их на коже пару часов — в вас раскроется особый дар, вроде такого, — я создал между руками шар и с силой бросил его вниз.

Тротуарная плитка, которой был выложен весь двор, треснула на несколько частей, вызвав у людей лёгкий шок. До этого у них на лицах читалось неверие. На меня смотрели как на безумца, наскоро придумавшего самое нелепое объяснение происходящему. Но после фокуса, все прониклись и ещё больше сосредоточились на моих словах.

— Кроме тварей, по которым сразу всё ясно, есть уроды и похуже. Моральные уроды, которые убили в себе всё человечное. Они ловят таких, как вы, а потом пускают на органы, грубо говоря.

— А откуда нам знать, что ты нас не пустишь на органы? — спросила толстая женщина лет сорока.

Надо же, быстро она отошла от шока…

— Да ниоткуда. Мне это на фиг не надо, а кто не верит — звездуйте на все четыре стороны. Но, сначала послушайте, что я могу вам предложить. У нас есть относительно безопасное убежище, где можно выживать вместе, отбиваясь от тварей и рейдеров. Вместе искать еду, вместе фарм… В смысле добывать ценные вещи из убитых монстров. Я возьму вас к себе, но при одном условии. Вы должны выполнять мои команды. Без споров, без возмущений. Если скажу копать яму — будете копать. Скажу стрелять в тварей — будете стрелять.

— От себя могу гарантировать, что на органы никого из вас не отправлю. Да и тварям подставлять не буду. Вы будете сыты и в безопасности. От вас требуется только помощь в хозяйстве и вылазках.

— Да это же рабство! — возмущалась всё та же женщина.

— Нет. Рабство — это насильное принуждение без права выбора. Вы же можете валить куда хотите.

— Да чего вы его слушаете! Пётр, Тань, ну вы же взрослые люди, пойдём, пока этот псих нас не убил, — не унималась женщина.

Мне уже стало жаль, что я заплатил за её свободу.

— Так, дамочка, вы можете быть свободны. Ещё желающие свалить есть? — спросил я.

Все молчали и лишь эта дура не унималась:

— Я же не говорю, что несогласна. Я как все, раз они остаются, то и я.

— Ну уж нет. Я таких под своей крышей не потерплю. Проваливай, а не то верну тебя в грузовик.

Женщина растерянно хватала ртом воздух, не издавая ни звука. Похоже, ей впервые в жизни нечего сказать.

Вася любезно открыл ей калитку, и та робко вышла за двор.

Достаточно с меня высокомерных сук.

— Последний раз спрашиваю, ещё есть желающие? Может быть, ты, бегун? — я указал рукой на прижимистого козлобородого мужичка с содранным носом.

— Я? Нет-нет, нет-нет! — скороговоркой ответил тот своим раздражающим голосом.

Что-то меня всё раздражает последнее время.

Получается, осталось шесть ртов. Плюс нас трое и собака. Нужно две машины. А хотя…

— Вась, отвезёшь их домой? Думаю, за превышение количества пассажиров сейчас не оштрафует никто.

— А чё сразу я? Делать мне больше нечего. Я думал, мы поедем в город Ленку искать, а не с этими бестолочами возиться.

— Я сам поеду, а ты отправляйся домой.

— Ты будешь искать мою сестру, а я дома сидеть? Ну уж нет! Короче, если я тебе мешаю, так и скажи, я тогда сам пойду на её поиски.

— Ох… Алис, отвезёшь их? Покажешь, что там к чему, познакомишь с дедом, найдёшь им работу.

— Ну вот ещё… И пропустить всё самое интересное? — возмутилась Алиса.

— Да чтоб вас… Мне что, самому ехать?

— Ладно, отвезу. Только ответь на один вопрос, — сказала девушка.

— Окей, валяй.

— Почему Кодекс? Это из-за той писанины в блокноте, с которым ты вечно возишься?

— Откуда ты… Ну типа того. Стараюсь хотя бы собственные ошибки не повторять.

— Лады, Кодекс, надеюсь, ты понимаешь, во что ввязываешься.

— И я…

Алиска забрала новоиспечённых выживших, нашла им подходящую по размеру одежду в ближайшем доме и повезла в убежище. Будем надеяться, я не пожалею о таком решении и все они окажутся благодарными и добросовестными людьми.

Вот только когда я проговорил это у себя в голове — понял, как глупо это звучит.

— Ну что, Вась, остались мы вдвоём… Вась, ты где? Блин, опять жрёшь…

— Да блин, пропадёт же… — с набитым ртом говорил мой друг, пожирая что-то на кухне.

— Нам как бы нужно тачку ещё найти, а потом пару тёмных.

— Угу… Ща кофлетки пофру тофко.

— Ого, котлеты, а с чем?

— Да френ ефо фнает, но очень вкуфно.

— И правда… Блин, нужно будет сделать таких…

Мы сожрали почти всё, что было в холодильнике. К сожалению или к счастью, еды там было не так много. Всего с десяток котлет, кастрюля с гречей, от которой уже немного тошнит и несколько блинчиков с творогом.

— Ну всё, братан, пора на поиски, — сказал Вася, только когда все вкусняшки закончились.

— Ага, только нам теперь нужно самим превращать кучу металла, в рабочую и исправную тачку, — напомнил я.

— А может, найдём рейдеров и у них отожмём? — спросил Вася, нарастив на руках груду камней.

— Скорей не отожмём, а от…

— Ну братан, не надо так говорить.

Внезапно Псинка повернула мордаху в сторону… хрен его знает, что в той стороне. Проще говоря, в сторону огородов и принялась злобно рычать.

— А вот это хреново… — сказал я.

— Чё? Зомбаки?

— Не, на них она не так сильно рычит… Там кто-то серьёзнее.

Аккуратно отодвинув штору, я едва не обделался от страха. Прямо возле меня за окном стоял этот сраный любитель заглядывать в дома — длинный уродливый мутант.

Естественно, тварь заметила движение шторки, да и присутствия кучи осколков она чувствовала.

Быстрым ударом длинный разбил окно и той же рукой прижал меня к стене, впившись когтями в плечо. Вырваться из железной хватки никак не получалось. Вася уже прыгнул ко мне и приготовился бить огромными руками.

— Стой! — выдавил я из себя. — Меня не прибей!

Вася попытался аккуратно отвести руку монстра, но ничего не получалось.

— Отойди! — прохрипел я.

Собравшись, я поднял свои руки так, чтоб лапа твари оказалась между ними и попытался создать материю. Но ничего не получалось. То ли концентрации не хватало, то ли материя может создаваться только в свободном пространстве.

Тварь ещё сильнее сжала руку, а в дверь уже вбежало несколько бегунов, пришедших на шум битого стекла.

— Сам справишься? Я тех шустриков возьму, — сказал Вася и побежал к новым гостям.

Псинка, разрываясь перед выбором, справедливо оценила, что мне она скорее помешает, чем поможет. И побежала вместе с Васей.

Я же немного сместил руки, собрал всю волю в кулак и создал пластину. Сразу это сделать не получилось, пришлось, как в самом начале создавать шар, потом придавать ему нужную форму, заострять края.

Оказывается, когда в твоём плече торчат длиннющие когти, использовать навык гораздо сложнее…

Наконец создав пластину, бросить я её не мог, но сумел раскрутить и немного придвинуть к себе.

Кровь монстра начала заливать мне лицо, попадая в глаза, рот и даже в нос. Я чувствовал себя маньяком, режущим жертву бензопилой или, скорее, болгаркой.

Тварь истошно запищала и отпустила меня, тем самым ещё больше сдвинув руку к крутящемуся диску. Больше пяти секунд мне продержаться не удалось, и диск исчез. А в окно уже забирался разъярённый монстр.


Закон 3. На каждого охотника найдётся свой охотник


Я создал сразу две маленькие пластины и не пожалел маны на скорость полёта. Один снаряд встрял в череп, а второй и вовсе пролетел мимо. Левое плечо болело и кровоточило. И поэтому трудно было использовать навык.

Тварь бросилась вперёд, рассекая воздух, там, где я стоял мгновение назад. Я удивился собственной реакции. Но и тварь была довольно шустрой, несмотря на раненую конечность. Пол секунды ей хватило, чтобы оттолкнуться и прыгнуть на меня повторно. Я снова отскочил, но под ногами запутался опрокинутый табурет, из-за которого и грохнулся на пол. Рука оказалась рядом с арбалетом и я, не выхватывая его из набедренного крепления, выстрелил. Лишь немного скорректировал курс поднятием ноги.

Болт попал в грудь, встряв где-то между рёбрами. Тварь пронзительно запищала, от чего едва перепонки в ушах не полопались. Затем на меня сверху рухнула когтистая лапа. Меня спас щит, созданный в последнее мгновение. Длинный даже выбил его из моих рук, придавив меня моим же щитом.

Терез секунду он исчез, а по груди резанули острые и длинные когти. Морда твари приблизилась ко мне, а я был прижат к полу. Но тут в голову твари прилетел немалый камень, а затем ещё один.

Длинный снова запищал и бросился на нового противника — Васю. Тот встретил его ударом руки, весом в несколько десятков килограмм. Монстр пошатнулся, тряхнул головой, а затем с силой полоснул Васю по каменной броне. Полетели искры и осколки.

Я сосредоточился на создании пластины, одновременно поднимаясь на ноги. Маны осталось мало, чувствуется какое-то внутренне истощение. Даже для хорошего броска не хватит. Но я немного схитрил и в момент броска шагнул вперёд. Это дало немного больше начальной скорости, чем я в неё вложил внутренними силами.

Пластина вращаясь пробила грудь монстру и тот снова попытался запищать, но не издал ни звука. Лишь пошатываясь пятился назад. Я тем временем перезаряжал арбалет, а Вася оторвал от своей руки камень и бросил в тварь.

Та стала бегло оглядываться в поисках выхода. Но не успела даже шагнуть к окну, как в грудь прилетел ещё одни болт. Несколько секунд туша монстра подрагивала на полу, а потом и вовсе замерла.

— Сука… Ну и живучая тварь, — с облегчением сказал Вася, присаживаясь на сломанный во время боя диван.

— Да, наверное, второго ранга… Или как там у них силы определяется.

— Ни куя себе, а что они тут забыли? Они же вроде попозже сюда должны были прийти, Алиса говорила через пару дней…

— А я чё, спец по поведенческим отклонениям у мутировавших особей?

— Чё? — не понял Вася.

— Говорю, не знаю.

— Раз не знаешь, то чё говоришь тогда?

— Вась, ты мне сейчас мозг вынесешь.

Я с облегчением уселся на тот же диван. Хорошо, что Вася не стал выделываться и принялся за разделку туши. Мне сейчас не хотелось ковыряться во внутренностях твари, ещё и со рваным плечом и грудью.

— Ух ни фига! — воскликнул вдруг Вася.

Я аж подскочил и подошёл к нему. Тот держал в руках пять фиолетовых, три синих и один зелёный камень.

— Тю, блин, я думал, ты там осколок нашёл, — огорчился я.

— Ну, зелёные камушки редкость. Алиса бы обрадовалась.

— У нас этих камушков уже хоть жопой жуй…

— Но не зелёных же! — не унимался Вася. — Слушай, а ты идти хоть сможешь? Если тут такие твари завелись, то лучше поскорее сваливать отсюда.

— Да норм всё, пара царапин… — ответил я, хотя болело довольно сильно.

Я съел пару эпсилок. Нужно подсчитать наш хабар. Я всё забрал себе, но позже распределю на всю команду. Возможно и новеньким выдам по осколку, если проявят лояльность и будут полезны нам.

Итак, у меня сейчас имеется семьдесят камней эпсилон, четырнадцать дельт и один гамма. Из осколков четыре эпсилон, десять дельт и десять гамм. Ну и остался один хум, который тот Ювелир отбраковал. Думаю, неплохой хабар, но прежде чем отправляться в лагерь шакалов и закреплять с ними дружеские отношения, нужно достать ещё немного хумов.

— Вась, заканчивай уже с бегунами и погнали. У нас куча дел.

Я встал, попробовал двигаться. Больно, но терпимо…

— Блин, темнеет уже, — сказал я, выглянув в окно.

— Зато осколки будет хорошо видно.

— Ну не знаю, ночью довольно опасно на улице.

— Сань, сам же говорил, куча дел у нас. Или ты не можешь идти?

— Да могу… Но стоит ли оно того. Может, лучше переждать? Прошлый раз на меня длинный тоже ночью напал.

— Так сейчас не ночь и он всё равно напал. Короче, Сань, не накручивай себя.

Вася промыл добытые камни, проглотил один из них и направился к выходу.

— Да куда ты побежал, меня хоть подожди!

Вот же упёртый баран…

* * *
Фонарики мы использовать не стали. Ночью и без лишнего внимания опасно ходить, а если нас ещё издали будет видно. Хмм… А что если…

Мне пришла в голову безумная идея. С одной стороны, это довольно опасно, но, если всё получится, мы сами заманим тёмных в наши лапы.

Посреди двора мы собрали костёр из обломков мебели и дров, заготовленных для растопки печи. Полили это всё бензином. Заодно сделали по два коктейля Молотова. Против монстров, насколько я помню, они не особо эффективны. А вот рейдеры вряд ли такие же живучие.

Весь двор тоже обильно залили бензином. Благо, его было в достатке в этом и соседнем дворе.

Зажгли костёр и укрылись в соседнем дворе, немного поодаль друг от друга.

По моей задумке, тёмные должны прийти в поисках тупых иммунных, которые решили зажечь костёр среди ночи. Но тут мы атакуем их огнём и магией из засады.

Был риск, что попадутся прохаванные рейдеры, которые не поведутся на опустевший двор. Поэтому вокруг костра мы усадили мёртвых шустриков. Сидели они не то чтобы хорошо. Кто развалился в стуле, кто упал лицом на стол. Для полноты картины возле них наставили пустых бутылок из-под водки и пива.

Ещё я опасался, что наш противник почувствует наше присутствие, каким-то хитрым навыком. Хотя не факт, что ему это поможет.

Ждали мы долго. Костёр почти полностью догорел, а меня уже начинало клонить в сон. Как противник показал себя…

Две девушки, довольно откровенно одеты, особенно для апокалипсиса. Но с оружием, у каждой в руках был пистолет.

— Да это чёртовы трупаки, — сказала одна из них.

Очень симпатичная брюнетка, с сочными формами, которые она выставляла напоказ.

— Эх, а я надеялась выживших встретить… — ответила ей вторая.

Немного страшненькая, рыжая, с кучерявыми волосами и плоской грудью. Но со своей изюминкой.

— Да, ни одного мужика нормального за полгода уже не встретили. А так хочется хорошенько потрахаться… — сказала сексапильная брюнетка.

Что-то не похожи они на тёмных. А разговоры и вовсе с толку сбивают… Похоже на какую-то провокацию.

Псинка глухо зарычала, глядя нам за спину, а я почувствовал на себе чужой взгляд.

— Арбалет положил! — спокойно приказал властный голос позади.

— Ствол на землю! — со стороны Васи сказал второй голос.

Я сделал, как и было приказано. Глупо что-то корчить из себя Рембо, когда ты на прицеле, да ещё и не видишь своих противников. Но едва я попытался обернуться, голос приказал ещё более требовательно:

— Не рыпайся! Смотри вперёд! Руки держи на виду. Хоть малейшую вспышку увижу — останешься без башки.

— Я понял… — начал я, но меня грубо прервали.

— Хлебальник завалил нах, сука! Отвечай на вопросы.

— Как мне отвечать с закрытым хлебальником? — задал я справедливый вопрос.

Собеседник юмора не оценил и стукнул меня прикладом или ещё чем-то твёрдым по спине.

Псинка едва не набросилась на обидчика, но я вовремя остановил её.

— Псинка, нет.

— Пасть захлопни, я сказал. Вас двое?

Я уже запутался молчать мне или отвечать. На этот раз решил выполнить его первый приказ. Не помогло.

— Отвечай, тварь! — рявкнул мастер допросов и снова больно ударил по спине.

— Да я запутался уже! Двое, да.

— Нас дожидаетесь или на потеряшек охотитесь?

— Ни то, ни другое, — ответил я.

— А что тогда? У костра решили погреться с компанией трупаков? Да ещё и бензином всё залить. Мы вас полчаса назад нашли. Понаблюдали. И чёт я не пойму, кто вы такие. Вроде и не потеряшки, но для хантеров слишком зелёные.

— Говорю же, ни то… Ай, да хватит!

Мне снова прилетело по спине.

— Отвечай, кто такие!

— Да мы тёмных выслеживаем!

— Чё за бред? Вы самоубийцы что ли? Или за кретинов нас держите?

Мне хотелось ответить «да», но я пожалел свою спину и сдержался.

— Ким, он говорит правду, — послышался второй голос, более молодой и робкий.

— Охренеть. Впервые таких дебилов вижу… А ну, развернись, хочу тебе в рожу посмотреть.

Я медленно развернулся и увидел перед собой пятерых мужиков. Двое из них держали на прицеле Васю. Двое других — меня. И один стоял совсем без оружия и судя по возрасту, это тот парень, что подтвердил правдивость моих слов.

— Да ты ещё моложе Дета… — сказал рыжий бородатый мужик лет сорока. — Так нах вам тёмные сдались-то? Зуб на них точите? Кого-то из ваших умыкнули?

— Вроде того. Его сестру украли Мёртвые Шакалы, — сказал я и указал рукой на Васю.

Если у них есть человек, который чувствует правду, то лучше им не врать. Тем более, они не тёмные, а нам скрывать нечего.

Рыжий посмотрел на молодого паренька, тот лишь коротко кивнул, испуская из головы зелёное свечение, едва уловимое.

— Шакалы говоришь… Слыхал я про них. Самые прохаванные из тёмных. Если все тупо ездят по пазлам и собирают одиночек, пуская их на фарш, то эти всё по уму делают. Возможно, замена этого пазла их работа.

— А вы кто такие? — спросил я и уже приготовился к очередному тычку. Но его не последовало.

Немного подумав, рыжий пояснил:

— Мы тоже хантеры, только светлые. Слыхал про таких?

— Ага, типа на монстров охотитесь?

— Монстров мы уничтожаем как тараканов. А вот охотимся мы на сильных тварей, которые не так часто встречаются, — с гордостью ответил Рыжий.

Тем временем к нам подошли те две девушки, которые служили отвлекающим внимание фактором. И со своей задачей они справились отлично.

Только сейчас их было уже трое. И все одеты в более подходящее снаряжение. Армейский камуфляж скрывал все женские прелести.

— Всё проверили, больше никого нет, — отчиталась девушка, которую я не видел до этого.

Низенькая симпатичная шатенка с очень приятным голосом. Но что-то в нём чувствуется. Какие-то командные нотки.

— Да мы уже поговорили. Это, похоже, основатели новой группировки — охотники на тёмных.

— Да ладно, ничего нового тут нет. Тёмные много кому насолили и мстителей хватает, — заметила шатенка.

— Это не мстители. Не похоже, что действуют на горячую голову, не подумав. Хотя опыта ещё маловато. Да и людей для такого дела… Тина, Ди, обыщите их.

Девушка подошла ко мне сзади и принялась ощупывать с пристрастием. Сжимала каждую мышцу, обшаривала каждый карман и даже в трусы не постеснялась залезть. Девушка достала три мешочка, что у меня были. Ну, вот и можно прощаться со своим сокровищем…

Рыжий по очереди осматривал содержимое каждого из них. А когда добрался до мешочка с одним единственным камнем, вдруг изменился в лице и снова схватился за оружие. Его товарищи повторили реакцию командира, и мы в одну секунду снова стали врагами.

— Откуда у вас хум? Что за херня? Дет, ты же сказал, что он не врёт! — не громко, но агрессивно сказал рыжий.

— Так он и не врал.

— Говори, где ты взял хум? — спросил рыжий.

— Ким, только да или нет, помнишь? — обратился к командиру паренёк без оружия.

— Мля… Ты сам вырезал хум из людей? — сменил он свой вопрос.

— Да.

Паренёк посверлил меня взглядом пару секунд, отсвечивая зелёным.

— Правда. Осталось на два вопроса, — сказал парень.

— Зачем вы это сделали? Вы знали, что это такое? — торопливо спрашивал рыжий.

— Я притворился тёмным хантером, чтоб закорешиться с Шакалами и узнать информацию. Да, я знал, что это такое.

— Ну ты отбитый ваще… Хотя это даже хорошо. Что за навыки у вас?

Вопрос задан так, что экстрасенс правду не узнает. Можно попытаться соврать, хотя, какой в этом смысл…

— Я могу метать штуки, типа сюрикенов во врага. А Вася руки делает каменными.

— И всё? Эпсилон оба, что ли? — изумился рыжий.

— Вася да, а я вроде уже дельтой должен был стать, но чёт не проявился ещё навык…

— Офигеть. И как вы такие зелёные тёмного завалили?

— Вообще-то, даже не одного, — ляпнул я не подумав.

Нужно было видеть выражение лица брутального мужика, повидавшего всякое.

— Ну, вы реально уникумы. Слушай, мы тут пол-отряда потеряли уже. Если поможете нам, мы вас выведем из посёлка, — вдруг предложил рыжий.

— Да вы серьёзнее нас выглядите раз в десять. Чем мы вам можем помочь? — удивился я.

— Та хоть медляков валить будете, пока мы с серьёзными тварями разбираемся.

— Спасибо, конечно, но мы и сами можем уйти из посёлка, — ответил я.

Тут половина ребят заулыбалось, остальные откровенно поржали.

— Хе-хе, тёмных ты, может и валил, но сейчас ситуация похуже. Метеор прямо на посёлок упал, а их обычно окружают страшные создания. Так что тут уже начинается веселье, но мы идём к метеору. Вы с нами или остаётесь подыхать?


Закон 4. Чем дальше в лес — тем злее волки


Выбор у нас, выходит, простой. Попытаться вырваться самостоятельно, без транспорта и без отряда. Или же отправиться в эпицентр событий, но с довольно сильным, с виду, отрядом, а потом всем вместе выбраться.

Если посёлок окружили такие твари, как эта, то самим нам ни за что не справиться. А с нашим запасом осколков, которые нам вернули все до единого, мы будем для тварей как магнит. Я думаю, стоит помочь друг другу. Я хоть и мало знаком со светлыми, но не слышал о них ничего плохого.

Разве что рыжий сказал, что они пол-отряда потеряли — не очень хорошая реклама.

— Слушай, как там тебя зовут? — спросил рыжий.

— Кодекс.

— А я Ким. Так вот, Кодекс, в этом мире, чем больше людей — тем безопаснее. Тот стрельнёт, тот навык какой использует, так глядишь и отобьёмся.

— А зачем вы в эпицентр идёте? Что с того метеора можно получить?

— С самого метеора ничего. К нему даже подойти близко не выйдет, не с нашими рангами. Чем выше ранг, тем лучше человек переносит… Эмм… Ауру, что ли, этих метеоров. Без последствий её разве что альфы смогут выдержать. Да и то вряд ли. Тем более, я ещё не встречал таких. А, ну ещё БДСМ-щики часто трутся прямо возле метеорита. Но им вообще всё нипочём. Да и одичалые могут приближаться, но им-то нечего терять, все мозги поплавились.

— А какие у вас ранги?

— Да разные… Самая молодая из нас — Тина, она всего второй доступ, зато как выглядит — загляденье.

— Думаю, твари не будут особо рассматривать кого из вас жрать.

— Ну, для этого есть остальная команда. Я, получается, самый прокачанный — доступ бета. Правда, только первый ранг и навык первого уровня, да и тот не особо полезный…

Рыжий немного приуныл, рассказывая о себе и своём отряде. Да, убеждение — не лучший его талант.

— Но зато у нас имеется покров! — добавил он с гордостью.

— Это ещё что?

— Умение, которое прячет нас от чужих глаз. Даже пёс твой нас не заметил. Правда твари с острым нюхом могут след найти или ветер в их сторону может нас выдать. Но всё равно очень крутое умение.

— Тут не поспоришь… Ладно, мы с вами. Самостоятельно нам отсюда, похоже, не выбраться. Да и самому интересно посмотреть, что там за метеор.

— Хорошо. Нам сейчас каждый человек важен. Эта тварь пол-отряда положила, но и ей хорошо досталось. Главное, что мы ей щупальца отфигачили. Только бы новые не успела отрастить до следующей встречи.

Люди Кима немного расслабились,

— Это вы о ком сейчас?

— Нокрис… Тварь четвёртого ранга. Жуткий монстр, размером с Камаз и при этом быстрый и ловкий, как кошка, а сильный как сотня быков… Но самое опасное — его щупальца. Они растут из позвоночника, да и сами немного напоминают эту кость, только могут легко и быстро изгибаться в любую сторону. А на концах этих щупалец находятся острые и ядовитые жала… Вот от этого яда и померло четверо наших. Ещё троим он откусил головы, а двоих порвал когтями.

— Когда нокрис лишился щупалец, мы его зажали в здании кинотеатра, но ублюдок проломил стену и сбежал… Пока мы сели в транспорт, пока нашли дорогу… Короче, след его к осколку ведёт, так что мы едем туда, — пояснил рыжий.

— Чёт мне перехотелось с вами ехать… — задумчиво сказал я.

— Да ты не очкуй. Без щупалец он в два раза слабее.

— То есть как пятьдесят быков? Ну, это меняет дело…

— Хех, думаешь, тут безопаснее? Вокруг нас уже шныряет… Локс, сколько их здесь?

Парень, стоявший возле Васи, приложил пальцы к виску и засветился синим, затем закрыл глаза и через пару секунд сказал:

— Пятёрка гамма и пара десятков тварей поменьше.

— Ну вот. Пара длинных и пара берсов в этом месте есть наверняка. Но они чуют, что у меня бета-доступ, вот и не нападают. Я для них слишком опасная добыча. Правда, если их соберётся побольше…

— Тогда давайте сваливать отсюда, пока не собрались, — сказал я.

— Верно. Все в транспорт. Новенькие со мной поедут! — распорядился Ким, и все направились в сторону соседского двора.

Затем прошли в следующий двор, потом ещё в один. И лишь после четвёртого двора вышли на дорогу, где стояли две бронированных машины. Одна, судя по всему, хорошо протюненный внедорожник с решётками на окнах, усиленным бампером и дверьми, и пулемётом на крыше — всё как положено. Вторая выглядела ещё солиднее. БТР или же БМП, не сильно разбираюсь в военной технике. Но точно не танк, хотя тоже с бронёй и неплохим вооружением.

Ким усадил нас в более крупную и бронированную машину, сам уселся рядом и уставился в какой-то монитор.

За рулём и рядом сидели ещё двое парней, которых я не видел раньше. Выходит, у Кима девять человек сейчас, не считая нас. Может, ещё и во втором автомобиле был кто-то.

Машина завелась практически без шума. Удивляюсь, как местный транспорт тихо работает, тем более, такие мощные движки. Хотя тут может быть всё что угодно. Не стоит удивляться…

Ехали мы минут двадцать, часто сворачивая или останавливаясь. Иногда люди Кима выходили, чтоб расчистить путь. Ещё чаще отстреливались от тварей оружием с глушителем. В основном винтовками.

Нас на время оставили в покое и даже не доставали вопросами. Вася достал пачку каких-то сухариков и точил её напополам с Псинкой. Я же в это время размышлял о метеорах. Интересно всё-таки, откуда они взялись и что это за магия такая.

— Их становится больше, прижмитесь к нам! — сообщил по рации Ким.

Снайперы уже не справлялись, и пришлось подключать пулемёты. Но прослужили они недолго…

— Плевуны! Уезжай! — раздался крик пулемётчика.

Затем стрельба прекратилась и послышалось шипение, а пулемётчик закричал от боли. В кабину завалилось его тело, дёргаясь в конвульсиях. Его лицо разъедала кислота. Точнее, уже разъела и остался лишь череп.

Мы быстро поехали прочь, но вскоре врезались во что-то большое и тяжёлое. Или же оно врезалось в нас.

— Берсерк! — заорал водитель.

— На выход, быстро! — скомандовал Ким.

Все начали один за другим выбегать из машины и вступать в бой с тварями.

Я поступил так же и вскоре мы все оказались на улице. Вокруг был двор из нескольких трёхэтажных многоквартирных домов. А вокруг было полным-полно тварей. Большинство из них — простые медляки. Немного меньше было бегунков и ещё меньше особых тварей, всего несколько плевунов, пара берсерков и пара длинных.

Люди Кима неплохо вели себя в бою. Несколько человек стреляло из автоматов, но большинство пользовались навыками. Один замораживал тварям отдельные части тела на небольшой дистанции, затем разбивал их чем-то вроде молота, только с длинной рукоятью. Ещё двое работали в паре. Первый замедлял бегунов каким-то туманом, второй тут же подбегал к неповоротливому противнику и сжигал его касанием руки. Не очень эффективный навык, так как нужно подходить к врагу вплотную и держаться за него несколько секунд, но в паре с этим туманщиком, всё работало очень неплохо.

Одна из девушек стреляла из автомата. Вторая как-то дезориентировала некоторых противников, после чего убивала их тесаком с клювообразным лезвием. Она чётко била бегунов и медляков в уязвимые места и убивала одним ударом.

Ким же взял на себя одного из берсерков. Он немного трансформировал своё тело, отрастив когти, мышцы, да и в целом увеличился немного в размере. Дрались они практически на равных. Берсерк был немного быстрее, сильнее, да и руки-клинки доставляли рыжему немало проблем. Но тот умудрялся побеждать в этой схватке, за счёт другого навыка. Ким умел оставлять после себя что-то вроде своей копии или проекции. И монстр часто путал её с настоящим противником. Рыжий в эти моменты понемногу срезал броню твари небольшим, но довольно острым и прочным топориком.

Жаль, любоваться боем новых соратников мне было некогда. На меня налетел второй берсерк, от атаки которого я прикрылся щитом. Но инерция была настолько сильной, что столкновение отбросило меня на метр, и я повалился на землю.

Перекат в сторону, создаю три небольших снаряда и бросаю в тварь, повторно набросившуюся на меня. Снова перекат, поднимаюсь на ноги. Щит принял на себя ещё один удар, но уже не такой мощный, тварь ударила, стоя на месте, а не с разбегу. Я отступил на пару шагов, создавая очередную пластину. Большую, острую, ещё и закрутил её перед броском. Снаряд прорезал часть брони на торсе, но берсерк и не думал умирать.

Я сделал перекат в сторону, но тварь резанула на опережение и разодрала мне спину. Щитом прикрылся от удара сверху. Перекат. Снова щит. Дела плохи. Я не успеваю ни подняться, ни атаковать. А бесконечно прикрываться у меня вряд ли выйдет.

Из ситуации меня выручила Псинка, разделавшись со своим противником в одиночку. До этого она лишь помогала убивать тварей, но сейчас сама загрызла медляка. Затем сразу бросилась на спину берсу и вцепилась в шею.

Тварь закрутилась, пытаясь сбросить собаку. Я тем временем поднялся и создал две пластины среднего размера.

— Псинка, назад! — скомандовал я.

Как только собака отпустила берсерка, я запустил в него пластины.

Они срезали костяные шипы, выполнявшие роль брони, но не убили тварь.

Та сразу свернулась клубочком, для дистанционной атаки.

— Осторожно! — предупредил я ближайших бойцов.

Но парень с молотом и мужик делающий туман, вместо того чтоб прятаться, наоборот прыгнули к берсерку и применили свои навыки. Туман замедлил рост шипов, а второй в это время замораживал спину монстра. Спустя несколько секунд, мутант наполовину покрылся льдом. Мужик с размаху рубанул по нему заострённой стороной молота.

Монстр не рассыпался на осколки, как более слабые противники, но броня была пробита полностью. Через несколько секунд эффект заморозки и тумана пропали, словно их и не было. Но тварь уже была едва жива.

— Ну, добивай, чего встал! — крикнул мне парень с молотом и побежал к следующему противнику.

Приближаться к берсу я побаивался, но и энергию хотелось экономить. По внутренним ощущениям её осталось немного. Поэтому я выстрелил в уязвимое место из арбалета. Затем перезарядил и выстрелил ещё раз, хотя этого уже и не требовалось. Тварь лежала неподвижно.

Но расслабляться было рано. Со всех сторон наступало множество ходячих и бегающих зомбаков. Люди Кима с ними справлялись, но мана и патроны не бесконечные. Хотя насчёт первого спорный вопрос. Многие прямо в бою выпивали флакончики с энергетиками, как я понимаю.

Я же проглотил пару камушков. Эффект от них примерно такой же, только в разы медленней. Зато нет побочных эффектов, а напротив — очень даже хороший безвременный эффект.

— Леший, прикрой бэтэр туманом! — крикнул Ким, разделавшись со своим берсерком.

Девушки успели за это время перебить всех плевунов и уменьшить вдвое количество ходячих и бегунов.

Парень после команды подбежал к бронетранспортёру, как я уже понял и стал создавать вокруг него туман. Люди без команды стали забегать в транспорт и уселись по местам, я проследовал за всеми. Последним вбежал Леший, закончив создавать крупное облако тумана, укрывшее всю машину.

— Турок, давай покров, — ровным голосом приказал Ким.

Бородатый мужик в накидке, похожей на мою, стал на одно колено, прикрыл глаза и развёл руки в стороны. Из них вырвалось фиолетовое свечение.

Твари снаружи притихли. Внутри машины тоже все замолчали. Я насчитал двенадцать человек, вместе с нами и плюс собака. Было тесновато, но терпимо. Лучше уж так, чем оказаться одному снаружи. Получается, в этом бою никто не умер. Уже неплохо, учитывая какой хаос там творился.

— Ты как? — спросил я шёпотом Васю.

Все злобно зыркнули на меня, а Ким и ещё пара ребят показали жестом, что сейчас даже малейшего шума нельзя издавать. При этом все перезаряжались, глотали камни, энергетики. Некоторые приняли по таблетке, которые Алиска называла наркотой из мозгов иммунных. Хотя могу ошибаться.

Минут пять бородатый мужик с кличкой Турок держал покров невидимости над нашей машиной. С каждой минутой ему становилось всё хуже. Стало ясно, зачем он встал на одно колено. Если б стоял на ногах — наверняка упал бы. А ближе к концу он и вовсе сменил положение на позу Лотоса или иначе — по-турецки. Может, отсюда и кликуха?

— Всё, покров закончился, давайте добьём тварей! Все на выход! — скомандовал Ким.

Команда с новыми силами бросилась в бой, против забывших о нашем существовании тварей.

Леший оградил подход с одной стороны туманом, в котором орудовали Градус и Запал. Один замораживал тварей, а второй сжигал.

Девушки сейчас работали оружием ближнего боя. Причём одна из них двигалась неуловимо быстро, похоже на действие навыка.

Ким снова немного изменил своё тело. Но в этот раз немного иначе. Когти стали длиннее, мышцы на руках больше, но всё остальное оставалось нормальным.

Я же работал в экономном режиме. Тратить весь запас энергии не хотелось, тем более, сейчас и без меня бы легко справились. Тут остались лишь бегуны и ходуны.

А дальше началось самое мерзкое занятие — разделка туш. К моему удивлению, в этом принимали участие все, кроме девушек. Те следили за периметром с крыши БТР-а.

Минут за десять мы разделали около сотни, а может, и больше тел. Всю добычу складывали в одну кучу не считая. Похоже, крысятничество тут не приветствуется. Хотя, как знать, может, не все и не всё сбросили в общак. Правда, это легко можно проверить в ходе короткого диалога с дознавателем, распознающим враньё.

— Двигаем дальше! — скомандовал Ким, после погрузки камней.

Мы сели в обе машины и поехали по трупам дальше к центру пазла.

Через несколько минут мне поплохело. Голова закружилась, в желудке замутило. Стало вдруг жарковато. Пот начал стекать со лба. Я даже свою накидку снял, но это не помогло. Судя по виду Васи, он испытывает то же самое.

— Тине поплохело, похоже, мы близко, приём, — послышался голос из рации.

— Понял. Новеньких тоже контузит слегка, приём, — ответил Ким.

Ничего себе «слегка», да я сейчас блевану тут и отключусь…

— Тормозим или как? Приём.

— Не, проедем ещё немного, конец связи, — ответил Ким.

Мне становилось всё хуже. Силы покинули тело, мне даже сидеть было тяжело. Но мы наконец куда-то свернули. Легче мне после этого не стало, но хотя бы и хуже не становилось.

Похоже, мы ехали по определённому радиусу от метеора, не приближая и не отдаляясь от него.

От влияния метеора у меня начались галлюцинации. Мне казалось, что он меня зовёт, хочет что-то сказать, поделиться силой. Но в то же время его аура меня угнетала.

«Я дам тебе немыслимую силу…» — пронеслось у меня в голове.

Я попытался встряхнуть голову, чтоб прийти в себя, но от этого стало только хуже.

«Ты станешь самым могущественным!»

Да что ж это такое?

— Поехали обратно… Это невыносимо… — пробурчал я.

— Держись солдат, немного осталось, — ответил Ким.

«Возвращайся, когда станешь сильнее. Ты ещё не готов», — прозвучала очередная мысль в голове.

Затем стало немного легче. Но всё равное немного потряхивало и подташнивало.

Снаружи позади нас послышалась стрельба. Затем с крыши нашего бэтэра тоже прозвучали автоматные очереди. Пулемёт, к сожалению, разъело кислотой плевуна.

— Что там у вас, Роб, Ди, ответьте! — заорал в рацию Ким.

Позади прозвучал мощный удар по железу, отозвавшийся болью в моих висках.

— Тачку Роба расплющили! — заорал стрелок на крыше. — Походу всем хана!

— Это он?! — с волнением спросил Ким.

Таким я его вижу впервые.

— Да, Нокрис! И похоже, он отрастил пару щупалец! — ответил стрелок.

— Вот ты где, красавчик. Ну, здравствуй, — пробубнил себе под нос Ким. — Выходим, мы нашли его!

Все быстро покинули БТР, но не успели даже разбежаться, как на нас обрушился град ударов из когтей, клыков и щупалец.

В этот момент у меня и открылся второй навык.


Интерлюдия 1. Лагерь Тролля


— Легион взяли девять хумов гамма и три хума бета-доступа, — зачитывал Цоколь список продаж.

— Сколько они в прошлом месяце взяли? — спросил Тролль.

— Всего пять беток.

— Значит, понравился товар, — с ухмылкой сказалТролль.

— Сказали, что в следующем возьмут больше бет. У них война со жнецами в полном разгаре. А от гамм многие стали одичалыми.

— Они же в курсе, что мы можем с них достать хорошие хумы, если откормить их немного? — уточнил Тролль.

— Они пока не готовы на это, Крот даже говорить не стал.

— Ничего, скоро созреют…

— Господин, к вам Ювелир, говорит, что по важному вопросу, — сообщил громила, охранявший вход.

— Так впусти его! — рявкнул Тролль.

Взволнованный парень подошёл к креслу, в котором развалился лидер отряда.

— Господин… Тот хум, на который я повесил метку, засветился, — сообщил Ювелир.

— Это который?

— Ну, помните того чудика, что продал нам хумы за бесценок, Кодекс, кажется…

— Ааа, тот потеряшка, что строит из себя тёмного? И где же он? Уже к нам добрался?

— Нет, господин, он к метеору отправился. Причём приблизился довольно близко.

— Что? А ты уверен, что это не какая-то тварь сожрала отмеченный хум?

— Уверен. Я чую его энергию.

— Хорошо, держи меня в курсе, если ещё произойдёт что-то интересное…


Закон 5. Загнанный зверь вдвойне опасен


Я толком не понял, как это произошло, но я быстро оказался в другом месте, когда на меня летело щупальце с ядовитым наконечником. Вот я стою на месте, вижу опасность и вот я уже в другом месте. Правда, недалеко, буквально пара шагов, но я так быстро перенёсся, что голова закружилась снова и появилась тошнота.

Щупальце разбило асфальт под собой и толпа бойцов, которые сейчас напоминали стадо овец, разделились на две группы, уклоняясь от атаки.

Ким начал преображать своё тело. Конечности немного удлинились, отросли острые когти, на спине появились наросты, похожие на костяные плавники. Лицо тоже потеряло человечность. Лидер отряда превратился в опасную тварь и бросился на нокриса.

Отряд, точнее, то, что от него осталось, был сбит с толку. На данный момент у них осталось семь человек из двадцати изначальных. А монстр не выглядел особо ослабленным.

Но постепенно бойцы включались в работу и начинали действовать. Леший создал вокруг нас туман, который почти не действовал на столь сильную тварь, но всё же немного замедлял его атаки.

Пара ребят стреляли из автомата, хоть и толку от таких атак было маловато. Пули даже не пробивали шкуру огромного монстра. Зато её пробивали когти Кима. Тот скакал вокруг твари как росомаха и наносил множественные порезы. Нокрис отбивался от него щупальцами и лапами. Иногда успешно, нанося такие удары, от которых у меня бы сломались все рёбра и перемещались в однородную массу вместе с внутренними органами.

Но лидер отряда выдерживал эти удары, хоть после каждого из них его движения становились заторможенными на некоторое время.

Я же пытался перебороть тошноту и помочь отряду справиться с тварью. Приближаться на мою рабочую дистанцию — два-три метра, было опасно. Да что там приближаться, находиться в поле зрения этого монстра уже огромный риск для жизни.

Когда монстр был полностью сосредоточен на Киме, я немного приблизился к ним и запустил пластину. Основную энергию я вложил не в размер или форму снаряда, а именно в полёт, при этом ещё шагнул вперёд.

Результат меня порадовал, пластина пролетела метров пять и разрезала щупальце твари ближе к основанию. Монстр взревел и отвлёкся от непрерывно атакующего Кима.

Большая морда уставилась на меня, а в раскрытой пасти показался ряд зубов, размером с мою руку. Возле пасти щёки твари переходили тоже в какое-то подобие щупалец, только были более короткими. Эти обрубки зашевелились, а через пару секунд мне прилетела ответочка, за дерзкую атаку.

Тварь плюнула в меня чем-то вроде кислоты или токсина. А у меня снова сработал новый навык. Когда мне нужно было за мгновение сменить положение в пространстве, я это сделал. Оказавшись в паре метров от того места, куда прилетел плевок.

Отвлёкшись на меня, тварь пропустила мощную атаку Кима. Он уменьшил одну руку, но вторая стала ещё мощнее, и ею уже рубанул туда же, где я повредил щупальце. Тварь взревела, от чего в соседних домах разбились некоторые окна. Одного щупальца она лишена, но осталось ещё одно.

Им-то Ким и получил за свою дерзость. Морфа отбросило на десяток метров. А тварь прыгнула за ним. Ему на помощь рванул парень с молотом и Запал. Турок тоже пришёл в себя и атаковал нокриса с расстояния длинным хлыстом, сотканным из воздуха.

Молот особого вреда гиганту не нанёс, а вот ответочка едва не убила Градуса. Запал был немного успешней, ему удалось нанести серьёзный ожог по ноге монстра. Затем он исчез и появился через несколько секунд возле другой ноги. Ещё один ожог, на который тварь отреагировала гораздо быстрее, но Запал снова успел исчезнуть.

Я проглотил два камушка эпсилон и один дельта. Надеюсь, передоза от этого не будет, но энергия мне сейчас нужна как можно скорее. Хотя на крайний случай остался флакончик с энергетиком.

Вася всё это время пытался попасть твари по глазам из автомата убитого бойца. Результат не радовал ни меня, ни Васю. Я больше боялся за здоровье бойцов, по которым он может попасть.

Леший умудрился подкрасться к твари максимально близко и оплести его ноги туманом. Движения гиганта стали не то чтобы медленными, просто немного плавнее. Но главное, что Киму хватило времени прийти в себя. Без него тут делать нечего.

Оборотень или морф, не только оклемался после убийственной атаки, а ещё и принял энергетик и, похоже, наркотик, о котором говорила Алиса. Его зрачки стали белыми, а по лицу обильно лился пот. Мышцы ещё больше раздулись, проступили вены. Ким заревел нечеловеческим голосом и набросился на Нокриса.

Выжившие участники команды разбежались от опасного врага и не менее опасного их командира.

— Сраная железка… От топора больше толку чем от этих автоматов… — бурчал Вася, отбрасывая оружие.

— Ты просто стрелять не умеешь. Да и тварь эта слишком серьёзная, по ней противотанковым калибром нужно бить…

— Ну, твои пластины вроде пробивают.

— Осторожно! — крикнул я и снова рефлекторно рванул в сторону.

Только на этот раз я не себя спасал, а Васю, от летящего в него помятого автомобиля.

— Хрена се ты супермен! — изумился Вася. — Я тож так хочу.

— Вась, не сейчас.

— Это странно звучит, когда ты лежишь на мне, — заметил он.

Я быстро поднялся, подал ему руку, а после побежал к монстру. Точнее сказать к двум монстрам. Ким уже мало чем напоминал человека. Оба противника двигались удивительно быстро, и каждый удар был бы смертельным для меня.

Ким уже прилично потрепал последнее щупальце. А его команда пыталась атаковать издалека, хотя и не успевали за монстром. Громадина прыгала по всему двору, смела трансформаторную подстанцию, несколько машин и разнесла одну из стен трёхэтажки.

Приблизившись на дистанцию броска, я создал большую пластину и постарался сильнее её запустить. Не вышло. Пролетев три метра, материя растворилась в воздухе. Я отскочил от летящих в меня осколков стекла, по которому нокрис угодил щупальцем. Затем создал новую пластину, в этот раз поменьше. В бросок вложил как можно больше энергии и он получился довольно удачным. До щупа я не достал бы, так что целился в раненую ногу. Тварь взревела, а я уже убегал от её плевка.

Но плевком она в этот раз не ограничилась. Отшвырнув наглого Кима и впечатав его в здание, нокрис помчался за мной. Вася швырнул в него немалый камень, когда тварь пробегала мимо него, но это ему никак не навредило. Сомневаюсь даже, что ему падающая пятиэтажка навредит.

Я забежал в подъезд, на ходу создал большую пластину и закрутил её вокруг своей оси. Диск разрезал дверь квартиры в районе замка. В этот момент гигант врезался в кирпичную стену подъезда, выбив несколько рядов кладки.

Вбежав в квартиру на первом этаже, я сразу рванул к окну на противоположной стороне. Надеждами, что нокриса удержит несколько рядов кирпича, я себя не тешил.

Но на окнах были металлические решётки, на которые мне не хотелось тратить энергию. Может, Ким уже догнал тварь и снова связал боем?

Рухнувшая стена подъезда развеяла и эту надежду. Пришлось резать решётки. Одним диском тут не обошлось. Я разрезал крепление вверху и справа. А затем мощным ударом ноги выбил армирование вместе с кладкой откоса.

Заметил, что стал значительно сильнее, чем когда только попал сюда. Да и не только сильнее. Рефлексы, скорость да и болевой порог тоже улучшились. Нужно будет как-нибудь проверить, сколько я могу пробежать или подтянуться на турнике. Но сейчас точно не до этих проверок. Тварь по запаху или другим способом определила, куда я спрятался, и стала ломиться в квартиру, заодно круша лестничные марши и площадки.

Я сиганул в окно, опасаясь оказаться под разрушенным зданием. Жаль что не пятиэтажка, а так бы проверил свою теорию. Пока монстр возился железобетонными и кирпичными конструкциями здания, я приготовился его встречать. Но монстр в квартире первого этажа так и не появился. Оббежал здание и понял в чём причина такого замешательства. Ким всё же догнал своего противника и тот снова позабыл про меня.

Атакуя оборотня, нокрис едва не раздавил Запала. Тот попытался ещё раз прижечь его лапу, на которую монстр немного прихрамывал. Парня спас Градус, отвлекая тварь на себя. Вот только его спасти было некому. Тварь угодила ядовитым наконечником парню в грудь.

Тот упал на землю, скрутился в жутких спазмах, покраснел, замычал, а потом затих.

— На хер мы с ним связались, нас уже пятеро из двадцати осталось! — начал паниковать неизвестный мне парень. Он бросил своё оружие, а точнее, снаряжение, которым пытался связать монстру ноги, и побежал прочь.

Даже не знаю, на что он рассчитывает. Если в посёлке и вокруг него полно тварей, то как он выберется без транспорта? Хотя если у него есть навык скрытности, то шансы есть.

Нам повезло, что эта тварь отпугивает других тварей. Будь тут пара берсов, длинных и плевунов, нас бы уже всех здесь положили.

Воспользовавшись моментом, когда Ким ранил нокриса в последнее щупальце, я запустил в него небольшую пластину. Дистанция вышла приличная, больше пяти метров. Жаль, что более крупные снаряды на такую дистанцию не бросить.

Угодил я по тому же щупальцу. Тварь опрометчиво подставила его, развернувшись ко мне спиной.

Дикий рёв, продирающий до костей. Выжившие бойцы невольно попятились назад. Но тварь отлично знала, кто её обидел.

Я рванул в тот же полуразрушенный дом, но монстр за мной не погнался. Ким умудрился отрубить ему последнее щупальце, сделав намного слабее. По крайней мере, он так говорил.

Но тварь ему не простила этого. Пока Ким был на спине монстра, тот прыгнул на здание, развернувшись во время полёта и впечатал обидчика в кирпичную кладку. Затем развернулась и схватила его ноги в свою пасть.

Леший, Запал, Турок и ещё один парень одновременно атаковали тварь, но та не обращала на них внимания. Я тоже подключился к атаке. В этот момент тварь развернулась держа во рту Кима и по-собачьи стала трепать его из стороны в сторону.

Возле меня упала половина тела оборотня, и он при этом был ещё жив. Окровавленные нечеловеческие руки схватили меня за штанину, а дрожащая голова заглянула в мои глаза.

— Бегите… — прошептал лидер отряда, не отпуская при этом мои штаны.

Монстр хвостом сбил с ног окруживших его противников и взглядом нашёл меня. Или Кима. Сейчас трудно было сказать наверняка. Но я чётко усвоил, что я — его вторая любимая жертва.


Закон 6. Побеждает тот, кто идёт до конца


И кто это сказал, что без щупалец тварь менее опасна? Да она даже на одной ноге страшнее сотни берсерков.

Нокрис бежал на меня, как бык на раздражающего его тореро.

Мне ничего не оставалось, как снова броситься в бега.

Я вбежал во двор, ограждённый металлическим забором. Нет, я не надеялся, что тварь поранит об него свои лапы. Просто этот двор был ближайшим местом хоть немного скрытым от взгляда. Сначала была мысль нырнуть в какой-нибудь подвал. Но если из него только один выход и тот с улицы, тот этот подвал может стать мне могилой, как ТвАрине и соседу.

В итоге я пробежал вдоль здания и сиганул в дыру в заборе. Громадина бежала за мной, неловко входя в повороты и едва не снося здания, хоть сама была в три раза меньше этих трёхэтажек.

Перебежав через дорогу, я оказался в небольшой посадке. Маленькая речушка, обросшая сорняковым видом клёна. По протоптанной тропинке бежать было довольно легко. Но ровно до тех пор, пока я не услышал хруст ломаемых веток за своей спиной.

Нет, даже не веток. Эта тварь ломала деревья, словно те были лишь театральными декорациями из картона.

Я притопил ещё быстрее, спотыкаясь через ветки и камни. Едва не упал, поскользнувшись на большом камне. Из таких состоял переход на другую сторону речушки. Пронёсся по полю, где была кукуруза уже примерно моего роста. Странно, но кожу она не царапала, как это было раньше. Неужели она стала такой прочной? Не то чтобы пули останавливала, но всё же…

Да и бегать я стал быстрее, при этом практически нет одышки. Может, это всё адреналин, конечно, но я думаю, что стал сильнее.

Правда, это не поможет мне сбежать от этой огромной и живучей твари.

Услышав позади звуки выделяемой слизи, я прыгнул в сторону, резко сменив маршрут. Я оказался в густо заросшем участке с полуразрушенным домом. От самого плевка я скрылся за руинами этого здания, затем чуть не провалился в подвал, пробежав по прогнившему полу, и выбежал на дорогу.

Тварь всё же провалилась, но надолго её это не задержало. Я едва успел пробежать сотню метров, как из зарослей выбрался этот нокрис.

Я свернул в ближайший проулок. Довольно узкий, тут даже две машины разминуться не смогут. И я оказался тут не один…

В проулке стояло несколько медляков или бегунов, покачиваясь из стороны в сторону и глядя в одну точку. Залипают ребята…

Один из них меня заметил и с недоумением уставился на незваного гостя.

Услышав позади звук сминаемого автомобиля, стоявшего на дороге, я рванул вперёд, мимо ошарашенного зомбака.

Тот, увидев, от кого я убегаю, из ходуна превратился в бегуна. Зомбак реально побежал туда же, куда и я. Да и все остальные тоже рванули в одну-единственную сторону.

Обгоняя и толкая друг друга, мы так и бежали с зомбаками, пока нокрис не догнал самых медлительных. Послышалось жалобное рычание-скуление, которое я ещё не слышал от этих зомбаков. Затем хруст костей и быстрое чавканье. Похоже, проголодался…

Простите, ребята, но каждый сам за себя… С этой мыслью я на ходу создал пару пластин средних размеров и запустил в шустрых бегунов перед собой. Целился по ногам. Попал одному в ногу, второму туда, откуда растут ноги. Оба упали и попытались ползти вперёд. Я лишь перепрыгнул их и побежал дальше. Надеюсь, хоть пару минут себе выиграл.

За переулком была широкая улица. Вижу магазин, напротив школа или садик, а дальше стройплощадка с каркасом большого здания. Слишком большого для этого посёлка. Похоже на пятиэтажку или торговый центр. Я рванул туда, уже чувствуя усталость.

Интересно, эта тварь так же по нюху ориентируется? Или у него есть навык для поиска жертв?

На всякий случай я сбросил с себя накидку, которая уже больше напоминала халат бомжа. Бросил её в разбитое окно школы. Сам перебежал через дорогу, сбросил окровавленные штаны, которые едва не остались в руках половинки Кима. Кинул их в магазин, где не то что окон и дверей не было, а и полки все зачистили.

Крепление для арбалета и болтов я оставил на бёдрах. Ремень с камнями, осколками и энергетиком оставил на поясе.

Дальше в одной футболке, труселях и кроссовках рванул на стройку. В мирное время меня бы назвали нариком и в лучшем случае закрыли бы в ментовке. Сейчас же я себя даже не чувствовал глупо. Я просто пытаюсь выжить.

Повезло ещё, что я инстинктивно выбрал направление, отдаляющее меня от метеора. Иначе отключился бы на фиг, подбежав к нему слишком близко.

Прыгнув через ограду стройплощадки, я сразу же побежал по лестнице на второй, а затем на третий этаж. Стены у здания были только на первом этаже. На втором лишь готовились к их возведению. На третьем и четвёртом был только каркас и перекрытие. На пятом — только каркас из железобетона и начат монтаж металлоконструкций крыши.

На четвёртый этаж я забираться не рисковал, если тварь всё же учует меня и начнёт разносить здание — с четвёртого падать опасней, чем с третьего. Можно было и на втором укрыться, но там я буду слишком заметен, рост твари как раз был до второго этажа.

Нокрис показался не сразу. И совсем не там, где я ожидал его увидеть. Он вышел из-за магазина, просто налетев на него и растоптав за минуту. Затем примерно столько же времени обнюхивал остатки небольшого здания, после чего пошёл по следу. Только выбрал более старый след и забрёл на территорию школы.

Ясно. Скоро он меня найдёт. Я осмотрелся, в поисках чего-то, что можно использовать против крупной твари. На ум ничего толкового не приходило. Лишь всякий бред, типа залезть в бульдозер и посмотреть, кто кого. Или же залезть на самый верх и сидеть как кот на дереве.

Чёрт, как же там моя Псинка. Хотя с ней ничего не случится, она достаточно умна, чтобы не искать проблем на голову. А вот за Васю следует переживать. Этот на ровном месте проблемы умеет создавать.

Так ничего и не придумав, я лишь постарался собраться с мыслями, чтоб более эффективным способом использовать навыки и спустился на второй этаж.

Но на мой запах вместо нокриса явился берсерк. Тварь ползла на четырёх лапах, принюхиваясь к каждому шагу.

Интересно, а от кого лучше умереть? От берса или нокриса? Да уж, выбор так себе…

Я притих, доживая последние минуты своей жизни. Нужно было оставаться дома с самого начала… Натаскать еды, сделать баррикады получше… Хотя не, на фиг такую жизнь.

Я взял мешочек со всеми осколками, один фиолетовый и один синий запихнул в носки. Нужно было это ещё раньше сделать… Остальные осколки я вместе с мешком сбросил вниз.

Нокрис появился через минуту. Медленно обнюхивая мой след. Я в это время спрятался за поддоном с цементом. Берсерк был где-то на первом этаже, но вышел обратно, почувствовав осколки.

Нокрис беззвучно прыгнул через забор и набросился на беспечного мутанта, обнюхивавшего мешочек. Берсерк, увидев опасность, первым делом попытался сбежать, но ещё один прыжок монстра настиг его через секунду. Берс подставил клинок и угодил в открытую пасть гиганта, собравшегося его перекусить. Такого нокрис не ожидал. Злобно зарычав, тот взмахнул хвостом, повредив кладку первого этажа, колонну и сбив с ног берсерка.

Ещё один прыжок к противнику и вот беспомощный мутант уже в пасти у нокриса. Но сдаваться тот не собирался. Руками-клинками берс до последнего вздоха наносил удары по морде нокриса, вызвав обильное кровотечение. Челюсти гиганта сомкнулись, и ноги берсерка остались в пасти монстра. Затем тот просто наступил на дрыгающуюся тушку берса, выдавив из него все внутренности.

Быстро перекусив отбивной из берсерка, нокрис подкрался к мешку. Монстр прямо подо мной, отличная возможность для атаки. Я тихо подошёл к краю и создал среднего размера пластину. Остальную энергию, которую можно вложить в навык, я использовал для усиления броска.

Получилось очень хорошо. Пластина вошла в то место на спине, откуда у твари росли щупальца. Тварь отпрыгнула назад, зарычала, затем завалилась на спину и стала извиваться, как раненная гадюка.

А я всё гадал, где же у него слабое место. Бока защищают подвижные пластины брони, прикрывая одна другую. Шкура в незащищённых местах сама по себе является бронёй с огрубевшими наростами, да и впечатляющей толщиной. До внутренних органов и вовсе не добраться, при таких габаритах твари.

Но, как оказалось, место щупалец самое уязвимое.

Правда, убить это создание мне не удалось. Хотя я и не рассчитывал на это. В лучшем случае, он убежит, как в тот раз, когда команда Кима ему все щупальца отрезали.

На всякий случай я создал ещё одну пластину и держал её в воздухе перед собой. Тварь успокоилась после пяти секунд конвульсий, поднялась на ноги и со злобным рычанием уставилась на меня. Пара осторожных шагов ко мне на полусогнутых лапах.

Сейчас прыгнет… Ну давай, ещё хоть шажок сделай, и я до тебя достану…

Нокрис резко выпрямил напружиненные лапы с громким рыком. Я выпустил вперёд пластину. Но это был обманный манёвр. Тварь изучила мои атаки и сейчас спровоцировала на ошибку. Мой снаряд даже не долетел до монстра, но он всё равно прижался к земле. А потом снова прыгнул, только уже по-настоящему.

Я рефлекторно использовал свой навык и перенёсся на пару метров в сторону. Здание вздрогнуло, но выдержало вес твари. Я побежал на третий этаж, а нокрис, пытался бежать за мной, но цеплялся спиной и головой за перекрытие, местами разрушая его, а местами избегая столкновения.

На третий этаж тварь попала по сломанной им же плите. Поднялся грохот и пыль. Колонны потеряли жёсткость и всё здание пошатывалось, вот-вот обещая рухнуть.

Но зацикленную на мне тварь это не особо пугало. Я побежал на четвёртый этаж и потерял из виду нокриса.

Появился он позади меня, каким-то образом разрушив лестничную клетку — самую жёсткую часть здания. Ну вот, теперь мне некуда бежать. Разве что спрыгнуть с четвёртого этажа. А рядом с этим зданием было начато строительство ещё одного. Вырыт котлован, залит фундамент и сварен каркас для колонн из арматуры. Падать туда не очень-то хочется…

Я запустил в окровавленную морду монстра ещё два небольших снаряда, целясь по глазам. Но тварь слишком подвижна, чтоб можно было в них попасть. Пластины угодили по огромным клыкам, никак им не навредив.

Нокрис попытался прыгнуть ко мне и притянуть к себе лапой. Пошатывания здания его всё же немного смущало. Но попал он лишь по колонне, разрезав бетон и арматуру, словно они из пластилина. Я же умудрился зайти ему сбоку и запустить ещё две маленькие пластины, едва повредив броню. Хотя нет, нормально повредил, но мне нужно десять таких попаданий, чтоб убить монстра.

Тварь резко развернулась, зарычав от боли. Прыгать тут ему было тесновато, как и ходить. Но воз плюнуть в меня кислотой он сможет без промаха. Как раз это тварь и собиралась сделать. Я создал щит из материи и прикрылся им.

Но плевка не произошло. Здание повело вбок. С грохотом трещал бетон и рвалась арматура. Падение всё ускорялось, а я попытался зацепиться за перекрытие, которое уже практически было вертикальным.

Из-за пыли и шума я уже практически не понимаю, что происходит. Всё падает, сыпется, ломается. Я срываюсь и падаю вниз вместе со зданием.

А потом в глазах потемнело.


Закон 7. Выживает тот, кто выжидает


Доступ: Дельта

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 1830 / 3200

Энергия эпсилон: 73 / 200

Энергия дельта: 11 / 30

Навыки:

Управление материей — 4-й уровень

Ускорение — 2-й уровень

Очнулся я от вонючего горячего дыхания и шуршанию языка по своему лицу.

— Псинка! Ты нашла меня, — хрипло обрадовался я.

Метис овчарки и дворняги радостно скакал вокруг меня и иногда тревожно поглядывал на мёртвую тварь рядом.

Меня охватила волна эйфории. Я жив, нокрис мёртв, а меня нашла Псинка. Интересно, сколько добра можно вытащить из этой махины? Да я же теперь буду самым крутым хантером!

Но радость постепенно отпускала и появились тревожные мысли. Если Псинка пришла одна, что же с Васей? И почему у меня рука вывернута в другую сторону?

— Твою ж мать! — заорал я, когда осознал своё состояние.

Моя левая рука была сломана в локте и её пронзила резкая боль, как только я попытался подняться. А ещё ноги зажало обломками бетона. Сломаны мои нижние конечности или нет, я пока что не пойму. Может, их отрезало на фиг, а может, просто передавило и они онемели.

А ещё дико мучает жажда и немного голод. Про то, что я замёрз ночью, я уже молчу. Оно и не удивительно, в одних трусах и футболке проваляться в обломках бетона.

Но хорошо, хоть выжил. Хотя, наверное, это ненадолго, в таком-то состоянии.

— Псинка, не знаешь, случайно, где можно воды раздобыть?

— Уф, уф, — ответила собака, скача на месте.

— Ну, ты это, если найдёшь — дай знать.

Псинка ещё немного покрутилась возле меня и куда-то побежала. Неужели за водой? Я даже не удивлюсь, если она притащит мою флягу или бутылку с газировкой.

Я ещё немного попытался вытащить ноги из-под завала, но становилось только хуже. Боль в сломанной руке усиливалась, а учитывая общую истощённость организма — я близок к обмороку.

А в небе уже поднялось солнце и начало беспощадно припекать и без того обезвоженное тело.

Шикарно… Просто шикарно.

Я попытался спрятать голову за обломками, но ничего не получалось. Поможет разве что, если положить их себе на голову. Ещё попробовал вытащить арматуру, торчащую возле моей головы. Я чудом не насадил на неё свой череп при падении… Но она намертво зажата в плотном бетоне. Хоть что-нибудь найти бы и просунуть возле ног. Потом использовать силу рычага и приподнять завал, освобождая ноги.

К сожалению, ничего подходящего рядом нет. Лишь бетон, мусор, разорванный мешок цемента.

Хмм, им хотя бы можно от солнца прикрыться.

Разворотив мешок и вытащив столько упаковки, сколько можно, я весь был покрыт этой пылью. Но укрывшись от солнца, я не пожалел о своих действиях.

А затем я услышал голоса. Сначала хотелось крикнуть, позвать на помощь. Но вспомнив, в каком мире я нахожусь, спешить с этим не стал. Может быть, лучше, если они меня не найдут.

Но голоса приближались, а значит, пришли за потрохами этой твари. Моей твари! Пусть я не своими руками её убил, но сдохла она по моей вине.

Приблизившись к туше, голоса стали более разборчивыми, и я стал различать слова.

— Ну и громадина. Да нам маловато одной машины будет…

— Думаешь? Ну, вторую тут хрен найдёшь, а новую заряжать времени нет. Тут столько тварей по всему посёлку…

— Мужики, хорош звиздеть. Доставайте топоры и берёмся за разделку.

Мимо меня промелькнула тень. Кто-то прошёл мимо и не заметил мою беспомощную тушку. Может, всё же позвать их? Пока по разговору неясно к кому эти ребята принадлежат. Тёмные, светлые или нейтральные. Охотой на тварей занимаются в основном светлые, но, думаю, попадись им готовая тушка бета-твари, они не побрезгуют её разделать.

— И какого хрена он полез на эту стройку?

— Да какая на хер разница? Главное, что удачно приземлился, прямо на арматуру, да ещё и без щупалец был.

— Кто-то его хорошенько покромсал. Смотри, всё тело в мелких царапинах, но есть и более глубокие.

— Слышь, ты эксперт, нам ещё десть хумов нужно собрать, так что хорош языком трепать.

Вот теперь ясно, если ребята ищут хумы, то добра от них ждать не стоит. Главное, чтоб меня теперь не нашли.

Возились с тушей они долго. Не знаю, сколько их было, я слышал не меньше пяти разных голосов. Они таскали добычу в машину неподалёку. Постоянно что-то рубили, расчищали завал, мешавший разделке.

— Массон, найди какую-нить тряпку, не хочу, чтоб печень салон залила!

— Да где ж я тут её найду?

— Да не тупи, что угодно притащи. Вон мешок из-под цемента возьми, тупо постели в багажнике.

Я напрягся, слыша приближающиеся шаги. Похоже, меня сейчас найдут. Отличный бонус будет ребятам.

— Не, лучше вон клеёнку возьми! — выкрикнул другой голос.

Я готов был его обнять и по-братски проставиться за эти слова.

Ещё минут десять они возились с тушей, а потом один из них радостно воскликнул:

— Братва, да у нас счастливый день сегодня. Нашёл три мешка с осколками, камнями и даже один хум имеется.

— Странный набор. Какой-то начинающий хантер, что ли?

— Или из ребят Бледного — у него все там нубасы, гы-гы… — послышался дружный хохот.

— Я ещё слыхал, ближе к метеору бойня была. Может, кто из тех сюда сбежал, а тварь его догнала?

— Да он бы и двести метров не пробежал, ты чё. Просто бомжа какого-то учуяла, или тут нычка была. Тварь полезла за ней и завалила всё к гулям.

— Ну, может, и так. Ладно, валим отсюда, нам бы ещё отряд небольшой подловить где…

Я сжимал зубы от злости. Ублюдки не только забрали моего нокриса, но и все мои осколки, камни и даже хум, хоть он и не очень, по словам Ювелира.

Как только они уехали, я услышал приближающийся грохот металла. Будто узник, закованный в кандалы, тащит за собой что-то тяжёлое.

Мешок из-под цемента зашелестел и отодвинулся в сторону. У меня сердце замерло от волнения.

Но это всего лишь Псинка. Убрав мешок, она поднесла мне поближе металлический профиль с неплохой толщиной и метра полтора длиной.

— Я думал, ты за водой пошла. Хотя… Это даже лучше.

Я взял трубу и просунул её под плиту, зажавшую мои ноги. Во что-то упёрся и попытался поднять плиту. Ни фига. Взял кусок бетона, просунул туда же, чтоб поднять высоту опоры. Теперь можно не толкать трубу вверх, а потянуть её вниз. Её конец упёрся в плиту и та немного сдвинулась. Затем поехала вниз, едва не раздавив мне ноги. Я вовремя бросил трубу и отодвинулся от плиты.

Подниматься я не спешил. Пару минут ещё полежал, собираясь с силами и мыслями. В ноги стала поступать кровь, вызывая неприятный зуд. Сломанная рука болела так, что мне хотелось её оторвать или отрубить и выбросить. Даже если новая не вырастет. Хмм, интересно, а вырастет ли?

Проверить это мне всё равно не хватит мужества. Даже не представляю, каким нужно быть психом, чтоб оторвать себе конечность…

Попробовал подняться на ноги. Держать держат, а вот слушаться не хотят. Я ещё немного постоял, опираясь рукой на обломки. Арбалет на бедре сломан. Причём не одна деталь сломалась, как в прошлый раз, а полностью вся конструкция. Разве что оптика уцелела. Пусть усиление от неё не супер, но всё же лучше, чем невооружённый глаз.

Пока ноги вспоминали, для чего они мне нужны, я осмотрелся вокруг.

Рядом лежат останки нокриса. Вряд ли эти падальщики оставили там что-то хоть немного ценное. А если и так, я без понятия, что с этим делать.

Здание почти полностью разрушено. Остались лишь обломки колонн и частично стены на первом этаже. Тут даже от дождя не укрыться, хотя я его здесь ещё ни разу не видел.

Ноги вроде бы ходят, но бежать я пока точно не смогу. Чувствую себя стариком. Хотя нет, дед Максим получше, чем я ходит, ещё и бесшумно.

Я обшарил место, где сбросил свои мешки. Ничего не осталось. Блин, столько добра пропало. Хотя если бы не эта уловка, я бы уже был мёртв. Та внезапная атака в уязвимое место всё же не слабо навредила нокрису.

Ладно. Осколки и камни дело наживное. Особенно камни. А осколки мне нужны только второго ранга, то есть доступа, и всё, что выше. Из доступа эпсилон мне осталось лишь одно улучшение навыка.

Интересно, какие у меня возможности на четвёртом уровне этого навыка. Но со сломанной рукой этого не проверить.

Чёрт, да я же сейчас беззащитен. Оружия нет, навык использовать не могу.

Благо туша твари будет ещё несколько дней отпугивать более слабых тварей. А более слабые для нокриса — это практически все. Хотя, может, есть ещё твари бета-доступа… Но не факт, что они тут появятся.

Немного расходившись, моя жажда только усилилась. А от голода и усталости ноги едва держали меня на ногах. Интересно, а энергия не восстановилась полностью по этой же причине? Или, может, метеорит как-то повлиял на мой организм? Может, я теперь ментальный импотент, который не может восстановить всю энергию?

Брр, ну и мысли. Нет, думаю, мне просто нужно поесть, попить и подлечиться пару дней. Как раз пока эту тушу не сожрут черви.

Псинка тем временем принесла мне новый подарок. Простенький топорик с деревянной ручкой. Небольшой, таким можно орудовать и одной рукой. Вот я и вернулся к началу. Ни магии, ни оружия. Лишь нож на поясе и топор в руке.

Правда, сейчас у меня есть знания, пусть и не полные, но я примерно понимаю, что делать можно, что нужно, а чего нельзя.

Например, нельзя далеко отходить от стройплощадки, так как посёлок переполнен тварями. А ещё нельзя использовать фонарик, который чудом уцелел. Разве что в здании без окон или в подвале, где меня не увидят рейдеры.

Благо рядом есть несколько жилых домов, школа и магазин, хотя от него толку вообще нет.

Я осторожно осматривал двор на наличие зомбаков. Мало ли, может не все испугались запаха нокриса. Попался, например, зомбак аллергик, или простуженный, с забитым носом и не чувствующий запахи. Вот он удивится, что добыча сама к нему пришла, да ещё и без оружия.

Как по мне — лучше перебдеть, чем недобдеть.

Хотя на этот раз во дворе никого не оказалось. Зато сам двор был весьма милым. Зелёная лужайка, небольшой бассейн, беседка, мангал.

Да уж, не помню даже, когда я последний раз ел шашлык. Сейчас бы пиво пить и мясо жарить с девочками, а не вот это всё…

Колодца во дворе не было, а колонка не работала. Так что напиться мне пока не удалось. Попытаем счастья в доме.

Внутри всё было разгромлено и перевёрнуто. И судя по выбитым дверям, сюда вошёл кто-то нехороший, или же, наоборот — вышел.

Как бы то ни было, кроме обломков мебели я тут вряд ли что найду.

Но к счастью, я ошибся.

На кухне стояло несколько пятилитровых баклажек с водой. Да, они слегка позеленели. Да, вода в них немного затхлая и тёплая. Но умирающему от жажды и такая будет сокровищем.

Хотя сильно на воду я не налегал. Выпил с пол-литра, едва не блеванул и отправился дальше. Псинка и вовсе отказалась пить эту воду.

Следующее здание — школа. Во дворе не обнаружилось ничего интересного. А вот внутри я обнаружил свою накидку. Правда она была обслюнявлена нокрисом, да ещё и в пыли, от разрушенной кладки. Тварь не поленилась расковырять окно, чтоб попасть внутрь и понюхать мою одежду.

Осмотрев первый этаж, я убедился, что в здании никого нет. Хотя есть ещё второй этаж, но Псинка никого не почуяла и вела себя спокойно, а у меня больные ноги, чтоб подниматься по ступеням. Я направился в самое лучшее место во всех школах — в столовую.

Особых деликатесов я здесь встретить не ожидал, но это здание хотя бы не успели разграбить. Или просто не догадались. Проще же прийти в магазин, где есть всё что нужно. Но это до первых визитов рейдеров. Хотя чего я жалуюсь, мне это только на руку.

Я нашёл консервированные шпроты, ещё не сгнивший картофель, различные крупы, макароны, сахар, чай, и много пропавшей гадости в холодильнике. Зачем я его только открывал…

Но запах тухлятины не отбил моего аппетита, и я с удовольствием расковырял ножом консервы и принялся их поедать. Не забывал и с Псинкой делиться. Неплохо бы сварить картохи, но жаль тратить на это время.

Ещё тут нашлась хорошая вода, стоявшая в больших кастрюлях. По крайней мере, без плесени, зелени и прочей гадости. Её и Псинка не отказалась похлебать, а я так тем более.

До вечера ещё далеко. Есть смысл обшарить остальные ближайшие дома и притащить еду и воду поближе к туше нокриса.

Вот только меня смутило то, что я увидел из окна школы. И теперь на улицу выходить совсем неохота…


Закон 8. В любой обороне найдётся прореха


Какой-то троглодит, иначе его описать нельзя, медленно шёл по улице, оглядываясь и оставляя после себя облако газа. Тварь не очень крупная примерно как человек, только немного раздутая, и очень сильно сгорбленная. Голова твари находилась примерно на уровне живота.

Горб напоминал брюхо жабы, раздуваясь при вдохе и выпуская газ при выдохе. И выходил он не из задницы, как я сразу подумал, а из небольших отростков на горбу, где-то между рёбрами и почками.

Ноги у троглодита были коротковаты с большими ступнями, может, поэтому продвигался он медленно, а облако газа за спиной было довольно плотным. Даже знать не хочу, что со мной случится, если я вдохну этот газ. Вот же уродец, выходит его не пугает запах нокриса. А я-то уж думал, что пара дней у меня есть…

Нет, паниковать ещё рано. Тварь меня не чувствует, а газ особо не разлетается по округе. Похоже, он такой же плотности, как и воздух. Я бы даже сказал, что тварь просто перерабатывает воздух в нечто ядовитое. Главное — не приближаться к этому троглодиту, а по возможности раздобыть противогаз.

Я медленно отошёл от окна, собрал оставшиеся консервы в детский рюкзак, найденный в гардеробе, и быстро свалил на стройку. Выложил консервы, снова закинул рюкзак на плечи и пошёл в другую сторону.

Смотрелся я во всём этом крайне глупо. Кроссовки, трусы, футболка, бомжатская накидка и синий рюкзак со спайдерменом. Причём довольно криповым — наверняка китайская версия.

Нужно бы штаны себе найти, а то вдруг людей встречу, решат ещё, что я мутант какой-то… Дементор-эксгибиционист…

За стройплощадкой находилась четырёхквартирная двухэтажка. Никогда не понимал такого типа строительства. Уж лучше частный сектор сделать, чтоб не было соседей над головой или сбоку. А если многоквартирный дом, то он должен быть этажей пять, как минимум. Судя по всему, здание очень старое, хотя квартиры довольно просторные и с неплохим ремонтом, за исключением одной.

На первом этаже жила запасливая бабулька, судя по чрезмерному количеству ковров и закрывашек на зиму, но мне это только на руку. Хоть в своём селе мне эти соленья уже поднадоели, сейчас я был рад любой пище, а долгохранящейся так тем более.

Взял только банку тушёнки, паштета, пакет с сухарями, с изюмом и сушёными яблоками. Нужно будет найти рюкзак побольше и вернуться сюда за остальным. Сейчас это так, чисто разведка.

В следующей квартире уже был крутой ремонт — натяжные потолки, паркетный пол, кондёры, от которых сейчас нет толку и пластиковые окна с хорошими плотными жалюзи, которые практически не пропускали дневной свет. Открывать их я не стал. Закрытые окна — это очень даже хорошо. Может и вовсе тут поселиться, пока рука не срастётся?

Нет, чем ближе к туше, тем безопаснее. Наверное…

Жаль, что в этой квартире не нашлось сытной еды. Только всякие фитоштуки, вроде хлебцов, фруктов, овощей, овсянки и т. д. Нет, было ещё мясо, но оно, естественно, пропало за пару дней без электричества.

Зато нашлись нормальные штаны. Ну как нормальные… Для прошлой жизни очень даже приличные брюки, но для постапокалипсиса… Всё же лучше, чем бегать в труселях. Но теперь я выгляжу ещё более странно.

На втором этаже обе квартиры порадовали неплохими запасами продуктов. Картофель, морковь, лук ещё не успели испортиться. Ещё были семки, грецкий орех и опять-таки сахар. Я взял с собой всего понемногу и сложил в походную сумку, которую можно перекинуть через плечо.

Перед выходом выглянул в окно. Вся улица была укутана зеленоватым туманом. К счастью, до домов этот газ не доставал, так что выходить относительно безопасно.

Я выбрался на улицу, аккуратно вдохнул воздух. Не заметив никаких изменений, я осторожно отправился на стройплощадку, спрятал добытые продукты в вагончик для рабочих, возле забора. Можно, кстати и тут достать себе одежду понадёжнее, но в пропитанной потом робе сейчас расхаживать не хотелось. Да и всю одежду не помешает постирать. В этом мире лучше не оставлять за собой запах. Он, конечно, в любом случае останется, но одно дело лёгкий запах чистой одежды, а другое — стойкий дух потных портянок…

Дальше я направился в третьем направлении. Получается позади стройплощадки. Здесь был тупо частный сектор. А в предположительно безопасной зоне, то есть в радиусе двухсот метров, находилось четыре дома.

И один из них очень не понравился Псинке… Я отошёл от него и соседнего дома. Сейчас я не в лучшей форме, чтоб с кем-то драться.

В доме напротив поживиться было нечем. Судя по всему, тут жил такой же алкаш, как и мой сосед. Кроме пустых бутылок, самогонного аппарата и всякого хлама, тут ничего и не было. Даже мебель вся старше, чем эти дома.

В соседнем дворе я, наконец, нашёл хороший колодец. Правда, ведра в нём не было, но порывшись в гараже, я нашёл несколько штук. Осталось найти пару пятилитровых баклажек и притащить воду к моему убежищу.

В этом доме баклажек не обнаружилось, и я решил перетащить целое ведро воды. Для этого сначала пришлось пару вёдер тупо вылить, так как доставал я воду вперемешку с мусором. А одной рукой это делать было ой как неудобно. Приходилось придерживать ворот ногой, пока здоровой рукой не ухватишься за ведро.

Из пищи ничего интересного я не нашёл. Разве что бутылку коньяка в завонявшем холодильнике.

Зато обнаружил велосипед. Если бы не больная рука, взял бы его себе, но одной рукой не очень удобно на нём ездить. А так, неплохой транспорт для апокалипсиса. От медляков и бегунов точно поможет спастись. А вот дальше, уже вряд ли…

До вечера я таскал пищу из всех соседних домов. Рюкзачок и сумка через плечо позволяли унести достаточное количество еды. Хватит на пару дней, даже если буду жрать, как Вася.

Тварь же в течение дня крутилась вокруг стройплощадки, но ближе, чем на сотню метров к ней не подходила. Противогаз я, к сожалению, не нашёл. Нужно будет повнимательнее обыскать школу, там ведь должны были учить, как их правильно надевать. Хотя не факт, что для этого будут использовать исправный экземпляр.

Но пока тварь не приближается, волноваться рано. Правда, если приблизится, то будет уже поздно.

Ночь проходила относительно спокойно. Разве что стали собираться облака. Неужели тут бывают дожди? Интересно, как в мире, собранном по кусочкам, может быть единая экосистема, атмосфера и всё остальное? А времена года здесь тоже меняются? Чёрт, поговорить бы сейчас с Алиской. Как они там…

Подобные мысли не давали полноценно выспаться. А ещё бесили клопы в вагончике. Да и кровати тут неудобные. Привык я к дому мажорчика, с его ортопедическими матрацами на огромных кроватях.

Да уж, не забрали бы те Шакалы Ленку, мы бы сейчас сидели дома и не высовывались. А теперь не то, что её не нашли, так ещё и друг друга потеряли.

Но сытная еда каждые два часа действовали лучше всяких лекарств. Их я, кстати, тоже немного притащил, хоть и не знаю, что для чего и как нужно применять. Но пусть будут на всякий случай.

Подгадав время, когда Псинка бодрствовала, я позволил себе немного поспать. Пару раз просыпался и проверял, нет ли рядом тварей, и не задыхаемся ли мы от странного газа. А потом я получил очередную информацию.

Доступ: Дельта

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 1830 / 3200

Энергия эпсилон: 200 / 200

Энергия дельта: 30 / 30

Навыки:

Управление материей — 4-й уровень

Ускорение — 2-й уровень

Я умудрился сразу же проснуться, будто управлял процессом сна. Такое иногда бывает, но сейчас это было максимально странно.

Энергия восстановилась и это очень хорошо. Можно наконец заняться изучением нового навыка.

Чтоб не покалечить себя я вышел из своего вагончика. Да и осмотреться не помешает.

Всё спокойно. Псинка сидит на куске монолитной плиты, с которой видно всю стройплощадку и посматривает по сторонам.

Так… Как там я переносился. Рефлекторно это получалось неплохо, а вот осознанно… Не понимаю, как это сделать.

Я попробовал быстро прыгнуть вперёд. Получилось. Но только прыгнуть, а не телепортироваться… Попробовал сделать это более резко, но едва не споткнулся. Рука, с шиной из тряпок и доски, заныла от активных движений. Зафиксировать неподвижно её не выйдет, так что придётся потерпеть. Или же отложить тренировку.

Всё же лучше перенесу свои пытки. Сейчас мне куда важнее побыстрее залечить вторую руку, чем изучить свой новый навык. Хоть и любопытство не даёт покоя.

Поэтому я ещё немного перекусил паштета с сухарями и снова отправился спать.

Проснулся я от лая Псинки.

Та стояла у сломанной части забора и лаяла на ходившего вокруг площадки троглодита. За ночь тварь осмелела, постепенно сузив кольцо газа вокруг. Теперь даже в соседние дома добраться не выйдет. Похоже, мы в западне…

Тварь стояла в пяти метрах от прохода и не решалась подойти. А увидев меня, и вовсе сделала пару шагов назад, частично скрывшись в тумане.

— Боишься, сука…

Я поднял с земли камень и попытался метнуть его, как собственный снаряд из материи. Ничего не вышло, камень просто упал в метре от меня. Тогда я взял другой и уже бросил в тварь, угодив по горбу. Та нервно и агрессивно заклекотала как сорока. Тут уже я насторожился, ожидая от троглодита какой-то подлянки.

И троглодит её устроил.

Тварь развернулась ко мне задом, стала на четвереньки, из-за чего газовые отростки прицелились не в землю, позади твари, а как раз в меня.

Я схватил Псинку и отскочил в сторону. В этот момент троглодит выпустил струю газа метров на пять, как раз достав до дыры в заборе.

Отпустив собаку, я стал бегать вокруг этого газа, думая, как от него избавиться. Похоже, в нём тварь чувствует себя в безопасности и даже не боится запаха нокриса.

Но тут помог бы только пылесос или подобный прибор. Так ничего и не придумав, я рискнул проверить действие газа. Быстро провёл по нему рукой и отшагнул назад. Посмотрел на руку.

Ничего не происходит. Выходит, он только на дыхательные органы действует? В таком случае у меня есть минутка, чтоб поднять забор.

Я набрал полные лёгкие чистого воздуха и робко вошёл в газ. Действительно, никакого эффекта не чувствую. Ни боли, ни разъедающейся кожи.

Быстро схватив здоровой рукой лист металлочерепицы, прибитой к доске, я поднял её и прислонил к соседним листам, закреплённым на вкопанных столбиках.

Сразу же вышел из газового облака и отдышался. Затем взял пару металлических труб, задержал дыхание и снова подошёл к забору. Быстро подпёр его трубами, затем нашёл ещё пару штук и повторил укрепление.

Не то чтобы надёжно получилось. Но тварь не выглядит сильной, так что от неё должно прикрыть. Да и от пары ходячих тоже спасёт. А вот от бегуна уже вряд ли, они более мускулистые и сообразительные, так что могут свалить этот недозабор.

Осмотрев площадку, я побежал к следующей такой же дыре. Тут даже были небольшие вкопанные столбики, так что закрепить получилось быстрее и надёжнейеНу и последним просветом были ворота. Их я просто закрыл и подпёр большим камнем, так как затвор не внушал доверия.

Тварь шастала вокруг стройплощадки, видимо, ища проход. С внутренней стороны её сопровождала Псинка, злобно рыча, чувствуя или слыша противника.

Жаль, что арбалет сломан. Убил бы её быстро и никаких проблем не было б.

Но проблемы только начинались…

За забором послышался тихий писк, сначала тихий. Но с каждой минутой он усиливался и доносился уже с разных сторон. Не понимая, что происходит, я забрался на свой вагончик, стоявший вместо забора и заменяющий собой пару листов металла. Увиденное внизу мне, мягко говоря, не понравилось.

В зелёном тумане мелькали мелкие силуэты каких-то грызунов. Размером с упитанную кошку, только с более крупными головами, очень длинными хвостами и гладкой кожей в болезненных язвах, обтягивающей рёбра и остальные кости.

Тварей становилось всё больше, от нарастающего писка закладывало уши, а глаза не могли различать, сколько тварей клубится внизу.

Меня начала охватывать паника. Я заперт в кольце врагов, бежать некуда, драться я не могу. Нет, могу, конечно, но одним топориком тут много не навоюешь.

Немного успокоившись, я попытался управляться со своим навыком одной рукой.

Передал энергию через пальцы. Но материя не скапливалась перед ладонью, а растворялась в воздухе.

Внезапно одна из тварей, забравшись на спины сородичей, умудрилась прыгнуть и зацепиться лапами за верх вагончика. Пока она тянулась вверх, скребя задними конечностями по металлу, я выхватил топорик и рубанул ей по шее.

Раздался истерический писк, передние лапы отпустили вагончик, и тварь упала к остальным. Но повторная попытка была лишь вопросом времени. И через пару секунд уже две твари карабкались ко мне. Одну я успел рубануть и если не убил, то покалечил. Но вторая в это время забралась на вагончик и уставилась на меня красными глазами.

Да это же крыса! Здоровенная зомби-крыса. Ещё и какая-то чумная, судя по коже.

Нет, остальные зомби не отличались хорошим состоянием кожного покрова, но они были вроде как подгнившие и разодранные. А эта крыса вся покрыта язвами и гнойниками.

Бросившись на меня с раскрытой пастью, мерзкая тварь запищала и едва не вцепилась в ногу. Я умудрился телепортироваться ей за спину, уже немного понимая, как это работает.

Нужно не пытаться прыгнуть, а пытаться выпустить из себя дельта-энергию одновременно перемещая своё тело. Не знаю, как это объяснить, всё происходит подсознательно.

Тварь слегка растерялась, потеряв меня из виду. А я уже опускал свой топор ей на хребет.

Хруст, короткий писк и крыса мертва.

На забор уже лезут новые твари, но мне на помощь прибежала Псинка. Она с разбегу запрыгнула на вагончик, высотой чуть больше двух метров и стала осторожно трепать крыс, не давая себя укусить. Похоже, чувствует, что они заразны. Надеюсь, кусая их, моя собака ничего не подцепит.

Троглодит тем временем наматывал круги вокруг стройплощадки, тем самым сгущая газ. Через щели в заборе тот понемногу просачивался внутрь.

Мы с Псинкой какое-то время отбивались от клубка крыс, который образовался возле нас. Возможно, отойдя в центр, мы не будем их так сильно привлекать. Но в таком случае и помешать уже скопившимся у вагончика тварям никто не сможет.

Вскоре стало ясно, что долго мы не удержим оборону. И я снова рискнул использовать навык.

На этот раз я не пытался что-то создать из материи, а просто сосредоточился на её удержании возле ладони, причём максимально близко к ней. Материя скапливалась, едва не касаясь кожи. Когда бесформенной массы стало достаточно, я сосредоточился уже на ней, формируя круглую пластину. Затем заточка краёв и лишь потом бросок в троих тварей, которые успели забраться на вагончик.

Двух из них пластина среднего размера разрезала пополам. Третья тварь лишилась своего лица.

Отлично! Навык работает и с одной рукой. Только уходит в два раза больше времени на каждый этап. И ускорить их никак нельзя. Если двумя руками я мог создавать сразу готовую пластину, то одной рукой нужно было концентрироваться на каждом действии отдельно.

Возможно, со временем я научусь делать это так же быстро. Но сейчас я словно учился управлять материей с нуля.

Дальше я резал тварей, скопившихся внизу. Не знаю, скольких я убивал одним снарядом, но точно больше двух за раз. Псинка тем временем убивала самых ловких, умудрившихся забраться на вагончик.

К сожалению, я переоценил возможности собаки. На неё вскоре набросилось сразу две крысы. Одну из них собака схватила за горло и, потрепав пару раз, сбросила вниз. Но вторая тварь вцепилась в шею Псинке и та, заскулив от боли, упала вниз. К счастью, на сторону стройплощадки.

Я едва не прыгнул за ней, но вовремя вспомнил о взбирающихся на вагончик крысах. Я принялся сдерживать их в одиночку, но это было не так просто. Будь у меня хотя бы две здоровые руки…

Вскоре тварей стало слишком много, и они оттеснили меня в угол на крыше вагончика. Не успевая бросать в них пластину, я использовал её как щит. В него врезалось сразу две крысы, толкнув меня так сильно, что я свалился вниз.

Мне повезло меньше, чем Псинке и я оказался за забором стройплощадки.


Закон 9. У здорового духа здоровое тело


Крысы не сразу заметили моё падение, лишь пара тварей попытались меня грызнуть. Но я вскочил на ноги так быстро, как кот, брошенный в лужу. Затем совершил рывок в сторону, пытаясь при этом не дышать. Вот тогда меня заметила вся оставшаяся стая.

Я сразу же повторил свой рывок, стараясь как можно скорее выбежать из заражённой области. Но зелёного газа вокруг было так много, что я даже не мог понять, куда мне бежать. А твари, наступающие мне на пятки, не давали ни секунды постоять и сориентироваться.

Бежал я тупо вперёд, не зная даже, что это за направление. Через несколько секунд организм настойчиво требовал кислорода. Но находясь в облаке газа, я всеми силами старался не дышать.

Ещё через пару шагов ноги стали подкашиваться, голова кружиться, а мозг тормозить. Нет, мне не выбраться из этого ядовитого газа. Мой рассудок всеми силами убеждал меня, что нужно вдохнуть воздуха. Пусть он ядовитый, но ведь тут у всех улучшенная регенерация. Ну, разъест немного лёгкие, ничего, вырастут новые.

Я выдержал ещё несколько секунд, а потом плюнул на всё и вдохнул полную грудь воздуха. А потом ещё. И ещё. Никакой боли, тяжести или других негативных последствий я не чувствовал. Наоборот. Ко мне вернулись силы, мозг заработал как прежде, зрение улучшилось.

Неужели этот газ не ядовит? Хоть и воняет какой-то дохлятиной. Зачем он тогда нужен? Или яд просто замедленного действия и я умру через час или через день… Плевать, сейчас главное — от крыс убежать, а заодно увести их подальше от раненой Псинки.

Рядом показалось здание школы. Наконец я понял, где нахожусь.

К сожалению, оно тоже окутано зелёным газом. Но раз он не смертелен, то можно укрыться там хотя бы на время.

Вбежав через главную дверь, я запер её на засов и рванул дальше. Дверь они, может, и не выбьют хотя там лишь пластик, но вот разбитую нокрисом кладку найдут запросто.

Я попытался перекрыть вход в ту комнату, где был свободный проход в здание, но было уже поздно. Десяток крыс уже забежали на первый этаж. А за ними виднелась ещё целая куча чумных тварей.

Мне осталось только бежать на второй этаж.

К сожалению, лестница была довольно широкой, чтоб два класса детей могли разминуться на ней. А так бы я перекрыл её столом или партой, да и всё. Хотя не факт, что это удержит десятикилограммовых монстров.

Хотел забежать в компьютерный класс, так как там самые надёжные двери, не считая кабинета директора. Но его, естественно, заперли. Директорский кабинет тоже не открывался, как и комната завуча. А вот в классную комнату войти удалось без проблем. Если не считать пару тварей, которые едва не запрыгнули за мной.

Я быстро закрыл дверь и прижался к ней спиной, сдерживая натиск тварей. Замка тут, похоже, никогда и не было. Да оно и не удивительно, тут и брать нечего.

Не отходя от двери, я попытался достать ногой до ближайшей парты. Мне удалось это сделать, лишь когда я сел на пол и держал дверь лишь одним плечом.

Притянув к себе парту, отпускать дверь я не спешил. Сначала убедился, что первый элемент баррикады сдержит тварей, пусть и с моей помощью. Не отпуская парту, я сместился немного дальше, дотянувшись до следующей. Но даже два стола и четыре сиденья не справлялись с натиском крыс без моей помощи.

Я достал ногой ещё до парочки парт, поставил их сверху первых двух. Уже лучше. На пару секунд можно отойти от баррикады.

Этого хватило, чтоб притащить ещё одну парту, а затем ещё одну. Их я уже ставил за первыми, одну впритык к другой, пока не дошёл до противоположной стены.

Умостив последнюю парту боком, дверь зажало намертво. Теперь можно перевести дух…

Только сейчас заметил, что здесь меньше зелёного газа. Или тумана. Даже не представляю, что это такое. Если оно меня не убивает, не отравляет и никак не влияет на организм. Хотя… Может, мои навыки как-то пострадали? Или энергия перестала восстанавливаться, как от токсина из органов тварей…

Или единственное предназначение этого тумана — привлекать крыс? Вполне возможно. Так как их даже запах нокриса не отпугивает. Может, этот туман блокирует остальные запахи?

Тогда нужно лишь убить того троглодита и ветер разгонит оставшийся туман за час. Если бы я сразу знал, что он не ядовит… Хотя… Что-то моё состояние начало ухудшаться, как только я присел отдохнуть…

Тошнота, головокружение, слабость… Похоже на отравление. А мне даже бежать некуда. И нога очень жжёт…

Закатив разорванную штанину до колена, я обнаружил небольшую царапину на голени. Вокруг ранки началось воспаление. Кожа покраснела, немного разбухла и отвердела.

Всё же меня достала одна из этих крыс…

Сидя на полу, я лишь терял силы, вместо их восстановления. Поэтому решил встать и найти что-то дезинфицирующее. В классе, естественно, ничего не нашлось. А было бы неплохо хранить в каждом по аптечке.

В коридор выходить тоже не вариант. Добавки я пока не хочу.

Что остаётся? Выйти в окно?

Я посмотрел вниз со второго этажа. Газ там более густой, но даже через него видно, что вокруг школы бегает несколько крыс. А если я спрыгну и при этом ничего не сломаю, их может набежать ещё больше. Да и куда бежать, оказавшись снаружи?

Похоже, остаётся сидеть тут и надеяться на чудо-регенерацию.

Или…

Я подошёл к торцевой стене класса, постучал по ней костяшками пальцев. Похоже, кирпич… Только непонятно — перегородка или несущая стена. Подошёл к противоположной, перебравшись через парты. Оценивающе постучал. Бинго!

Тонкая деревянная перегородка, которую без проблем можно пробить моим навыком.

Возможно, я бы и кирпичную разбил, но неохота тратить энергию. Да и это могла быть наружная стена…

Создав небольшую пластину одной рукой, я раскрутил её и приблизил к стене. Вошла как горячий нож в нежное масло.

Сначала хотел сделать что-то вроде дверного проёма, но вспомнил, что я тут не один. Так что лучше сделать оконный проём — легче будет перекрыть маленькое окошко, если крысы набегут.

Потребовалось создать аж четыре диска, чтобы вырезать небольшое окошко. Причём размер снарядов и их форма действительно напоминали CD-диск или диск болгарки.

Дыму наделал до фига, запахло жжёным деревом, но крыс пока не видно.

Перебравшись через перегородку, я оказался в таком же классе, только доска расположена с другой стороны. А ещё здесь не одна, а целых две двери. Одна из них, судя по расположению, ведёт в коридор. Вторая перекрыта столом и, видимо, не эксплуатируется.

Сдвинув стол к другой двери, я сделал небольшую баррикаду. Добавил ещё тяжёлый учительский стол. Потом ещё три парты, уперев их в стену, как в предыдущем классе.

Открывать дверь было страшно, время поджимает. Инфицированная нога ещё сильнее распухла и жгла, словно я её в духовке держу.

Дверь была заперта на замок, так что пришлось снова использовать навык.

Открывая её, я приготовился отбиваться от крыс, настроился создавать мелкие пластины и швырять их вниз. Но на меня напали совсем не крысы.

Толстый мужик, в дешёвом костюме неловко шагал ко мне, приподняв руки и злобно порыкивая. Всего лишь ходячий…

Вот только пластину создать мне не удалось. Похоже, энергия закончилась, а может, и воспаление повлияло. Я выхватил топорик из-за пояса и рубанул зомбака по черепу. Лезвие вошло довольно глубоко, наверняка задело мозг, но толстяк не умер.

Ходячий навалился на меня всем весом и повалил на пол. При падении я смог извернуться так, чтоб не упасть на больную руку. Вот только случайно выпустил топор и теперь остался без оружия. Почти…

У меня ещё был нож, который я не мог достать, так как жирдяй прижимался к моему поясу своим большим животом. Этот ублюдок грызнул меня за грудь, прокусив накидку и футболку. Едва сосок не откусил.

Мне ничего не оставалось, как двинуть его кулаком по морде. Тот не отпускал свежее мясо из пасти, а я с трудом сдерживался, чтоб не заорать изо всех сил.

Кое-как мне удалось нащупать топорик, извернуться и рубануть его по голове. Позиция была неудобной, боль в ноге и груди сильно мешали действовать быстро и эффективно, но я всё же несколько раз пробил ублюдку череп.

Тот наконец разжал зубы, а я с трудом скинул его с себя.

Не вставая с пола, я тяжело дышал, приходя в себя.

Вот как бывает… Вчера завалил нокриса, а сегодня обычный ходячий чуть не сожрал…

Отдышавшись, я быстро поднялся и осмотрелся. И какого чёрта вообще разлёгся? Хотя других опасностей в комнате не было. Я оказался в учительской, в которой было ещё две двери. Но обе, вроде бы без замков.

Немного приоткрыл одну из них и посмотрел, что происходит в коридоре.

Крысы по-прежнему клубились у двери в класс. Я прикрыл дверь и придвинул к ней шкаф. Обшарил его, но не нашёл ничего интересного. А вот в столах учителей много чего любопытного обнаружилось.

В одном я нашёл журнал, с обнажёнными девицами, скрытый под старыми газетами. В другом ящике нашлась пара пачек сигарет, зажигалка и пустая фляжка. В третьем лишь тетрадки.

В следующем столе было пересохшее овсяное печенье, которое я с удовольствием съел. Запил водой из чайника, а потом немного удивился, обнаружив в третьем столе бутылку коньяка и шоколадку.

Сделал пару глотков коньяка, едва не выплюнув тёплый и невкусный алкоголь. Остальное вылил на раненую ногу, надеясь убить хоть часть заразы. От боли сжались зубы. Но вряд ли я убью этой жалкой попыткой всю заразу. Шоколадку тоже съел. Затем принялся за самое мерзкое занятие.

В почках у жиробаса обнаружилось аж две эпсилки. Многовато для простого ходуна. Но грех жаловаться.

Одну я принял сразу, чтоб восстановить энергию. Вторую приберегу на потом.

Удобных мешочков у меня не осталось, как и телефона с чехлом. Так что придётся хранить камушек в носке. Главное — не забыть его ещё раз помыть перед употреблением.

Во время отдыха я прикрыл глаза и пытался увидеть информацию о своей энергии. Минут пять ничего не получалось, а затем я то ли уснул, то ли вошёл в какой-то транс. Самое главное, что мне удалось увидеть часть интересующей меня информации.

Энергия эпсилон: 101 / 210

Энергия дельта: 5 / 30

Почему энергия восстановилась не полностью? И почему только эпсилон? Хотя последнее как раз ясно, я же принял камушек эпсилон. Видимо, дельта-энергию нужно восстанавливать соответствующими камнями.

А насчёт количества… У меня только одна догадка — камни восстанавливают не весь запас, а лишь фиксированное количество. Раньше я этого не замечал, так как энергии было мало, да и частенько ел по два камня сразу. Значит, и сейчас придётся.

Сполоснув заначку, я принял и второй камень, после чего подождал минут пять или десять.

Всё это время я смотрел в окно. Зелёный туман постепенно разносило ветром и вокруг школы он был уже не таким плотным.

Ещё раз попытался проверить запас энергии, но ничего не вышло. Ладно, хрен с ним, нужно уходить отсюда, пока ещё ходить могу.

Дверь оказалась под замком, но энергию я тратить не стал. Просто сломал замок топориком.

Снова класс. Причём дверь в коридор нараспашку. Не успел я её закрыть, как в класс ворвалось несколько крыс, видимо, прибежавших на шум ломаемой двери.

Я ногой перевернул стол, создавая в это время пластину. Запустил её в самую прыткую крысу, перепрыгнувшую через преграду. Её располовинило, а я уже создавал новый снаряд, пятясь назад.

Упёрся ногами в парту, отступать некуда, а запустить снаряд не успеваю. И я наотмашь ударил рукой, с зависшим над ней комочком материи. Бесформенная масса материи опрокинула крысу, попав ей в голову в момент прыжка.

Усилием воли я удерживал материю, чтоб та не исчезла. А на меня уже бежала другая крыса, заходя сбоку.

Ещё один взмах рукой и ещё один нокдаун. А может и нокаут… Удары получались довольно мощными, хоть и не смертельными. Принцип похож на нунчаки. А точнее, на булаву.

Выиграв для себя пару секунд, я сделал кусок материи более крупным и добавил несколько небольших шипов. Вот теперь точно булава, только без рукоятей и цепей.

Ещё две крысы напали одновременно. Я зашёл за парту и прижался спиной к стене. Меня практически зажали в угол.

Одна подбежала ко мне сбоку и получила булавой по голове. Хруст черепа подсказал, что она больше не жилец. Вторая тварь залезла на парту и прыгнула на меня, целясь в глотку. В полёте она получила удар сбоку и полетела в сторону без сознания, а может и без жизни.

В коридоре показались новые твари, а удерживать снаряд уже стало невозможно. Чем дольше я это делал, тем сложнее было поддерживать концентрацию. Да и энергии судя по внутренним ощущениям тратилось всё больше и больше. Я рванул к двери, но закрыть её не успел. Одна крыса успела втиснуться между дверью и рамой проёма. Ей защемило мощную голову. Раздался истерический писк и скрежет когтей по древесине.

Придерживая дверь ногой, я достал топорик и рубанул тварь по спине.

Та извернулась и убрала голову из класса, а я сразу же закрыл дверь. Полотно затряслось от навалившихся тварей. Нога от напряжения заболела ещё сильнее и меня начали сдвигать, вместе с дверью.

Не дожидаясь, пока толпа чумных крыс прижмёт меня дверью к стене, я отпустил её и хромая рванул в предыдущую комнату. Прикрыв дверь, подсунул к ней один стол, затем второй. Да и сама дверь открывалась от меня, так что открыть её не получится, только выломать.

Раздался скрежет когтей и клыков, а я уже ковылял в другую комнату. Закрыл за собой ещё одну дверь. Затем перелез через проём в перегородке и оказался в первом классе, то есть в первом помещении…

Прислушался к звукам в коридоре. Ничего не слышно.

Я рискнул разобрать баррикаду и выглянуть из класса. Крыс нигде не видно. Я решился проковылять в уборную, которая была с другой стороны коридора. Запер за собой дверь, благо тут есть работающий замок. Запах хлорки ударил в нос. Я заглянул в кабинку, в самом углу и сразу же наткнулся на инвентарь уборщиц.

Хмм… Из швабры можно сделать заточенное копьё. Хотя топорик будет эффективней. Но я приберегу эту идею. А сейчас мне нужно что-то дезинфицирующее. Аптечки тут не нашлось. Да и просто спирта или хотя бы чекушки водки тоже. Хотя коньяк не сильно помог. Может, пойти на кардинальные меры?

Взял бутылку белизны с хлором и прочитал надпись. При попадании в глаза — промыть водой и бежать к врачу… Работать в резиновых перчатках, избегать попадания на кожу… Ну да… А про попадания на рану почему не написали?

Ладно, я думаю, лучше получить химический ожог, чем умереть от чумы или в лучшем случае потерять ногу из-за заражения.

Открутив бутылку, я немного замялся в нерешительности. Пульс подскочил в предчувствии сильной боли, будто я собирался прижигать рану раскалённым металлом.

Закрыв глаза и сжав зубы, я перевернул бутылку, направив горлышко на раненую ногу.

Я настраивался и заранее готовился стерпеть любую боль и не заорать. Но я в первые же секунды растерял весь настрой.

От адской разъедающей боли я заорал, наверное, на весь посёлок. Чего уж говорить о маленькой школе.

Но мне было плевать на всё, лучше бы меня крысы сожрали… И зачем я попытался лечить эту чёртову ногу? Отрезал бы её и всё.

Я упал на пол, и стал дуть на ногу и махать перед ней руками, будто это может унять жжение. Через несколько секунд боль дошла до своего пикового значения и стала отступать.

Мозг начинал соображать. А я смог отвлечься от раненой ноги и сосредоточиться на двери.

Крысы вот-вот сломают хлипенький замок-щеколду и ворвутся внутрь, чтоб завершить начатое. Не вставая с пола, я подполз к ней и упёрся здоровой ногой в низ двери. Дребезжание двери немного утихло, но вряд ли я смогу их долго сдерживать.

Собравшись с силами, я поднялся. Дотянулся до деревянной швабры. Попытался ею подпереть дверь. Ничего не вышло.

Затем я создал маленький снаряд, присел на одно колено, вторым удерживая дверь, и запустил снаряд вперёд. Целился я вслепую, примерно понимая, на какой высоте у этих крыс головы.

Первый же снаряд оставил небольшое отверстие в двери и в черепе ближайшей твари.

Второй я запустил в то же отверстие, но попал рядом. К сожалению, никто не пострадал, удачливая крыса в этот момент пригнулась, и за ней никого не было.

Толпа крыс только собиралась у двери в туалет, поэтому третий снаряд убил сразу двух тварей. А четвёртый — троих.

Я убил ещё пару десятков, после чего вся дверь была завалена трупами крыс. Ну, наконец можно отдохнуть. Если они не воскреснут из мёртвых, то я в относительной безопасности.

Я на минуту расслабился и едва не уснул, так сильно я был истощён беготнёй и тратой энергии. А ещё и раненая нога, и рука. Я уже не вспоминаю про укус за сиську.

Но расслабиться мне не дали. Вскоре я услышал чавкающие звуки и рвущуюся плоть. В несколько небольших отверстий было видно, как живые крысы жрут мёртвых. Да ещё и оттаскивают их тушки от двери.

— Да у меня маны на вас не хватит!

Страх снова подступал, накатывала паника.

— Так, соберись… Спокойно… — бубнил я себе под нос.

Взяв швабру, я решился сделать из неё копьё. Ножом заточил один конец. Просунул его в отверстие и толчком ударил ближайшую тварь. Та пискнула, но пережила ранение в бок. Затем ещё одно. И ещё.

Удара после пятого крыса сдохла и её утащили следом за остальными. Я же принялся бить следующую.

Так убил штук пять, прежде чем они додумались, как мне противостоять.

В древко копья вцепилось сразу три крысы, не давая мне затащить его обратно. После нескольких попыток мне всё же удалось вернуть своё оружие, правда, его древко стало в два раза тоньше. Эти твари погрызли моё копьё!

Разозлившись, я засыпал их новой серией мелких снарядов, завалив ещё десятка два крыс.

К моему удивлению, тела перестали растаскивать и пожирать. Неужели закончились?

Я подождал ещё пару минут, прислушиваясь к звукам в коридоре. Ничего не слышно. Я рискнул встать и подойти к окну. И лишь тогда понял, почему твари разбежались.

Зелёный туман практически полностью унесло с улицы и от здания школы. А крысы разбегались, прячась в его остатках.

Неужели я спасён? Вот уж и не думал, что выживу.

И нога на удивление перестала распухать, хоть ещё и не собирается приходить в норму.

Я выждал ещё пару минут, перевёл дух, привёл мысли в порядок и начал выбираться из уборной по горе крысиных трупов.

Интересно, а в них есть камни?

Чёт даже проверять не хочется… Они такие заразные, что одна царапина едва не лишила меня ноги…

Аккуратно перебравшись через кучу мёртвых тушек, я осторожно осматривал все кабинеты, направляясь к лестнице. Не хотелось бы, чтоб отставшая от сородичей тварь схватила меня за задницу в самый неожиданный момент.

Но к моему удивлению, все крысы дружно сбежали из здания. Видимо, не любят чистый воздух. Хотя и газ этот не кажется мне ядовитым, разве что слегка вонючим, но это терпимо.

На первом этаже тоже никого не осталось. Я уже собирался бежать домой и проверить, как там себя чувствует Псинка, если она вообще пережила схватку. Но рано я обрадовался…

Троглодит уже направлялся к зданию школы, выпуская новую порцию газа. А за ним собралось несколько сотен крыс…

— Да где ж вас столько взялось?

Первым делом хотелось подпустить его ближе, а затем убить парочкой снарядов. Но я даже выйти из здания не успел, как этот уродец развернулся ко мне задом и выпустил мощное облако газа.

Крысы сразу рванули ко мне, прячась под покровом зелёного тумана. А я рванул к заднему выходу из школы. Хотя «рванул» — громко сказано. Скорое поковылял. Раненая нога слегка одеревенела. И хоть идти ею можно, каждый шаг отдаётся болью и дискомфортом. Зато рука уже давно не ноет и, возможно, скоро станет функционировать как раньше.

Мой план выбежать через заднюю дверь умер, ещё не успев родиться.

В окно возле этого выхода я увидел густое облако газа, сопровождающее свору крыс.

Если сбежать не выйдет, придётся обороняться.

Я быстро рванул к разнесённому нокрисом окну, через которое твари попали в школу в первый раз. Новый газ ещё не проник в здание, но троглодит старается вовсю.

Как можно быстрей я смастерил простую баррикаду сразу за дверью. Затем принялся затыкать все щели тряпками, чтоб газ не попадал в здание. Помогало это неплохо, но ровно до тех пор, пока крысы не стали разбивать окна.

Ясно, первый этаж мне одному не удержать.

Я забежал на второй и принялся забрасывать лестницу всеми партами, что были на этаже.

Сначала это выглядело бесполезной тратой времени, но когда я полностью вынес один класс и принялся за второй, проход на второй этаж уже был затруднителен, даже для крыс.

Они, кстати, уже начали собираться у баррикады, но пока ни одна не может попасть ко мне. Спустя пятнадцать минут я устал так, будто в одно лицо разгрузил пять вагонов с углём. Но работа того стоила.

Парты, пусть и хаотично, но лежали от ступеней и до самого потолка, перекрывая проход на второй этаж. Не знаю, как я буду спускаться, но хотя бы временно я в безопасности.

Крысы подняли внизу страшный писк, от бессилия и негодования.

— Похоже, останетесь вы голодными сегодня. Впрочем, как и я…

В желудке уже не слабо урчало, требуя пищу, которой у меня с собой не было. Я даже прошёлся ещё раз по всем учительским столам, но ничего не нашёл.

Остаётся только проверить кабинеты директора и зауча.

Пришлось потратить немного энергии, чтоб вскрыть эти двери. Но к моей радости, у директора нашлось немного печенья, а у завуча коробка шоколадных конфет. Да уж, по углеводам у меня сегодня сильный перебор…

Ел я, глядя на крыс, пытающихся грызть или двигать завал из парт и сидений. Но у них ничего не получалось и меня это радовало. Неплохо бы поспать, хоть немного, но это будет уже наглостью.

Или нет?

Понаблюдав за тварями ещё с полчаса, а может, и больше, я уже не мог терпеть и отправился в кабинет директора.

Дверь здесь очень надёжная, хоть уже и без замка. Но завязав проделанные мной отверстия кабелем с электропроводки, мне удалось зафиксировать дверь закрытой. Крысы, конечно, легко его перегрызут, но я думаю, что услышу их скрежет зубов о металлическую дверь. Да и шкаф со столом, придвинутые к ней, немного их задержат, если они попадут на второй этаж.

Сам же я развалился в директорском кресле и быстро уснул.

Доступ: Дельта

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 2510 / 3200

Энергия эпсилон: 55 / 210

Энергия дельта: 9 / 30

Навыки:

Управление материей — 4-й уровень

Ускорение — 2-й уровень

Проснулся я уже ночью, причём не от шума или укуса, а просто по своей воле. Выспался, что ли?

Судя по самочувствию — не очень. Но хотя бы руку чувствую. И даже пальцами могу шевелить безболезненно.

Размотав шину, я слегка удивился. У меня получилось сгибать руку в локте, хоть и всего на небольшой угол. А дальше начинается дискомфорт, сменяемый болью. Нога тоже начала заживать и даже немного спало отвердение кожи. Но бегать ещё вряд ли смогу.

Выглянул на улицу, и там меня ждала ещё одна хорошая новость. Зелёного тумана не видно, как и полчища крыс.

Осталось придумать, как выбраться из школы.

В ночном полумраке найти ничего подходящего не получалось, и я рискнул включить фонарик, который чудом уцелел. Ещё больше удивляла сохранность оптики с арбалета, но сейчас она меня мало интересует.

Я обшарил коридор, с надеждой найти пожарный выход или что-то такое. Но нашёл вместо него выход на чердак. Лестницы, правда, не было, пришлось тащить к нему парты. Замок снёс привычным мне способом, не пожалев энергии.

Через чердак я выбрался на крышу и уже собирался снова включить фонарик, чтоб найти лестницу вниз. Звёзды светили плохо, ещё и остатки зелёного газа ухудшали видимость. Но меня вовремя остановил свет фар, подъезжающего автомобиля.

Остановился он на дороге, освещая фарами здание школы. Из машины вышло пять человек, хорошо вооружённых и каждый со своим фонариком.

— Уверен, что не показалось, Лось? — пробасил крупный мужик.

— Да шуб даю, видел фет в охнах, — плохо выговаривая некоторые буквы, ответил низенький мужичок.

— Да ты уже все зубы отдал, юморист хренов. Гвоздь, Дозер, оставайтесь снаружи. Остальные за мной, посмотрим, кто там рыскает без нашего разрешения…


Закон 10. Кто ничем не рискует, тот ничего не получает


Кто эти люди? Судя по экипировке и вооружению — явно не новички. А значит, лучше держаться от них подальше.

Хотя вряд ли у меня получится спрятаться. Сначала они найдут завал на лестнице, затем найдут способ попасть на второй этаж, а потом и найдут мой лаз на чердак… Похоже, я снова в заднице.

Даже если я сейчас спущусь и уберу парты, по которым забрался на чердак, то я не смогу сюда вернуться… Эх, была бы у меня верёвка… Может, тут есть? Нет, фонарик лучше сейчас не включать… Что же делать… Думай…

В голову совсем ничего не приходило, а время поджимало. Если у них есть какой-то маг огня или умение телекинеза, то баррикада не задержит их надолго. Где же чёртовы крысы, когда они так нужны…

А что если по проводам спуститься? Всего второй этаж, напряжения точно нет… Хотя вряд ли я смогу именно спуститься… Если бы они вниз шли, то да. А так они от крыши протянуты к столбу. Максимум, что я могу, это провиснуть между зданием и столбом, а потом упасть, сломать ногу и заорать на всю округу.

Есть ещё вариант пошуметь и надеяться, что троглодит вернётся. Хотя толку от него. Они его пристрелят ещё до того, как он разнесёт вокруг свой туман.

Можно ещё попробовать дать им бой. Допустим, первого я убью из засады. Но остальные тогда расстреляют моё укрытие даже без навыков. Достаточно одной автоматной очереди. Да и навыков у них по три штуки на каждого, это минимум.

Поговорить тоже не вариант. Сказать можно что угодно, а как только я спущусь, меня повяжут или сразу прикончат.

Я попытался вспомнить, не видел я снаружи пожарной лестницы на крышу. К сожалению, я тогда даже не обращал внимания на такие вещи, а сейчас бы мне это очень пригодилось.

В школе она сто процентов должна быть. Но в нашей стране всякое бывает… Забыли поставить, украли, поломали и так далее. Хотя, может, и всё с ней в порядке. Нужно проверить.

Я как можно тише выбрался на крышу, через слуховое окно. Если сейчас хоть одна шиферина сломается, я выдам себя с потрохами. Обойдя половину крыши, я наконец наткнулся на пожарную лестницу, едва заметив её в темноте.

Лестница находилась с противоположной стороны здания. То есть рейдеры её не видели. Идеально, в моём случае.

Нога и рука сгибались плохо, но потихоньку я всё же начал спуск и вполне успешно. До определённого момента… Где-то в середине спуска, я почувствовал движение. Лестница от вибраций и моего веса немного отклонилась от стены, но не оторвалась полностью.

Сердце замерло, как и я сам. Если сейчас упаду, убежать точно не смогу. Не с такой ногой…

Застыв в нерешительности, я боялся пошевелиться, хоть и нужно было двигаться дальше. Впрочем, высота тут уже поменьше, всего метра три. Если удачно приземлиться, то можно и упасть. А если неудачно…

Я всё же попытался медленно спуститься, чувствуя, как расшатывается лестница после каждого шага.

К моему удивлению, она не оторвалась, и я благополучно спустился на землю.

У меня было большое желание спрятаться где-то за соседским забором и понаблюдать за рейдерами. Узнать хотя бы, в каком направлении их лагерь. Раз они увидели свет от фонарика, выходит, где-то недалеко. Но сейчас нужно поспешить на стройплощадку и помочь Псинке, если она ещё жива.

Гуськом, прихрамывая на одну ногу, я пробирался через ночной огород, но сперва запутал следы, походив в разных направлениях. Может, это и напрасная трата времени, но лучше перебздеть, чем недобздеть. Или как там…

Ограждение стройплощадки было целым и это меня порадовало. Если все крысы убежали за мной, то у собаки был шанс выжить. Возиться с открыванием ворот было некогда, и я просто прорезал материей места, которые мешали открыванию.

Собака лежала там же, где и упала, а рядом с ней три мёртвые крысы. Хотя и Псинка, похоже, не дышит.

Шея распухла сильнее, чем моя нога после царапины.

От ужаса и боли я не знал куда деваться. Упал рядом с ней на колени, не обращая внимания на ноющую ногу. Из глаз текли слёзы, как вода из крана. Не помню даже, когда последний раз так плакал. А хотя нет, помню — когда убил свою маму…

Я стал поглаживать собаку, будто она может от этого поправиться. Точно, дыхания нет… Но тело ещё тёплое.

Хотя… Что это за звук? Из носа собаки доносилось едва слышное сипение. Я вытер слёзы ладонью и поднёс их к носу собаки. Действительно, есть дыхание!

Вот только чем ей помочь? Я ни разу не ветеринар, да и вообще далёк от медицины.

Вспомнив единственный действенный способ, я вскочил на ноги и побежал в ближайший дом. Им оказалась четырёхквартирная двухэтажка.

Ничего не видя в темноте, я врубил фонарик, наплевав на осторожность. Вломился в первую квартиру и сразу рванул в ванную. Ни белизны, ни чего-то подобного тут не нашлось. Я быстро проверил под раковиной на кухне. Тоже ничего. Может, они хранили это всё в каком-то другом месте, но сейчас нет времени на тщательные поиски.

И я принялся за следующую квартиру. В ней так же, не найдя на видном месте моющих средств, я побежал дальше.

Что ж это за фигня, почему никто не пользуется отбеливателем?

И только в последней — четвёртой квартире мне попалась почти пустая бутылка белизны. Не раздумывая, схватил её и побежал обратно.

Хорошо, что дом был многоквартирным, лишь за счёт этого удалось сэкономить время.

Собака всё так же лежала, задыхаясь из-за инфекции и распухшей шеи. Я вылил ей почти всё содержимое бутылки на сочащуюся гноем рану. Меня аж передёрнуло от воспоминаний, как сильно эта гадость жжётся.

Несколько секунд собака лежала неподвижно. Я уж подумал, что не успел.

Но потом она начала дёргаться от боли и пытаться скулить. Смотреть на это было невыносимо. На глаза снова наворачивались слёзы. Но другого способа вылечить эту заразу я не знаю.

Через пару минут Псинка успокоилась, но шея была всё такой же распухшей, даже шире, чем туловище собаки. Хотя этот эффект продлится ещё долго. Моя нога лишь на следующий день начала сдуваться.

Я занёс собаку в вагончик, а сам побежал к зданию школы, надеясь проследить за рейдерами. В идеале будет украсть у них машину. Пешком по этому посёлку бегать вообще не вариант. Хотя и транспорт не гарантирует безопасность.

К моему счастью и удивлению, ребята ещё не уехали.

Более того, они продолжали меня искать, и сейчас я видел свет фонариков на втором этаже.

Не удивительно, что они меня заметили. Окна здоровенные, а шторы вообще не препятствуют проходу света. Как раз добрались до чердака и сейчас осторожно заглядывают наверх. А ребята опытные, не торопятся, осторожничают.

А вот двое постовых внизу заскучали. Один из них курил, присев на небольшой ковш, являвшийся передним бампером автомобиля.

Второй сидел на водительском месте, слушая музыку. Казалось, он и вовсе забыл, зачем они здесь.

Всего два противника и машина моя… А заодно разживусь камнями, которых у меня и вовсе не осталось. А если повезёт, то и осколками. Ну и, само собой, хумы. Я же не могу заявиться в лагерь Тролля с пустыми руками.

Попробую отвлечь того курильщика. Если повезёт — он уйдёт с поля зрения товарища. А если нет… Лучше об этом не думать.

Я быстро осмотрелся во дворе, в котором скрывался, выискивая что-либо похожее на кровь. Краску, сок, кетчуп, да что угодно. Но ничего такого не нашёл. Пришлось взять бутылку из-под отработанного масла. Может, ночью и перепутают с кровью, хотя запах наверняка выдаст. Но это уже не так важно.

Возле лестницы, по которой я спускался, я вылил полбутылки масла. Затем понемногу разливал на траву, которую хорошо притаптывал. Получилось похожим на следы тяжелораненого и перепуганного человека.

Я довёл эту дорожку до забора, затем нашёл у порога дома ботинки и взял охапку одежды. Выложил всё это в кучу за забором, старался сделать похоже на человека, но получилось не очень убедительно. Один ботинок бросил рядом с одеждой, а во второй сунул штанину джинс, на которую вылил остатки масла.

Затем вернулся к лестнице, взял пару камней. Один маленький, второй побольше. Первым запустил по самой лестнице, чтоб раздался звук металла. Второй с силой бросил себе под ноги на бетонную отмостку, сопровождая глухой звук удара болезненным выкриком.

После всего этого я спрятался и стал ждать развития событий.

Я ожидал, что привлеку внимание курильщика, но вместо этого раздался голос сверху:

— Он по лестнице спустился! Алё, Дозер, Гвоздь, ловите его.

Кричавший начал и сам спускаться по лестнице, ещё два силуэта ждали своей очереди. Курильщик подбежал с автоматом на изготовку.

— Да он походу ещё и нассать тут успел, — сказал один из дозорных, подойдя к луже масла под лестницей.

Где-то на середине спуска товарищи не выдержали ожидания, и один из них решил, что лестница выдержит двоих. Но, к сожалению, не успел он встать на неё двумя ногами, как она со скрежетом оторвалась от стены. Спускавшийся рейдер заорал от безысходности, а парень внизу едва успел отскочить от лестницы.

— Живой? Мы спустимся через здание, не потеряйте след, — прозвучали слова сверху.

Я тихонько, но как можно быстрее отправился к машине.

Водитель так и сидел внутри, заслушавшись музыку. Даже по рулю барабанил пальцами. Как бы и этого выманить? Хотя вряд ли они оставят машину без присмотра. Что ж, вам же хуже.

Я обошёл машину так далеко, чтоб меня не было видно в зеркалах заднего вида. Хотя на улице довольно темно, так что это лишняя предосторожность.

Внутри, похоже, играл Раммштайн и водила просто вошёл во вкус. Он даже не заметил слабый фиолетовый свет слева от себя.

Пластина не разбила окно. Она его разрезала, словно это и не стекло вовсе, а кусок картона. Мне это только на руку, меньше шума будет.

Снаряд из материи разрезал водиле полголовы. Мне даже стало его немного жаль. Вдруг они хорошие люди, которые лишь хотели мне помочь? Ну да, смешно.

Бесшумно вытащить тело на улицу у меня не получится. В любом случае придётся открывать дверь и тогда остальные услышат музыку. Хотя что тут такого? Может, водитель просто вышел покурить или проверить обстановку?

Я открыл дверь и лишь успел вытащить тело на улицу. А потом послышались голоса…

— Гвоздь, ты что там творишь?! — крикнул приближающийся голос.

Я быстро скрылся в темноте, убежав в укрытие.

— Мужики, Гвоздя вальнули! Все сюда! — заорал мужик, обнаружив труп.

Ещё трое подбежали к машине и оживлённо стали осматривать всё вокруг.

— Чем это Гвоздю прилетело? Смотри, даже стекло не разбило.

— Да какая разница, навыком каким-то. Щит лучше повесь.

— Так у меня энергии мало осталось.

— Так выпей энергетика! Чё ты тупишь! — начал закипать один из рейдеров.

— Да ну его на хер, у меня уже печень отваливается от него. Поехали отсюда, этот урод уже свалил…

— Какой мля поехали? Гвоздь что, зря помер? Нужно найти его и выпотрошить.

— Вот Гвоздя и выпотроши. Задрал уже своими хумами, без них, что ли, навариться нечем?

— Так, мужики, давайте успокоимся и подумаем здраво. Этот тип опасен, а может, даже и не один. Он хитёр, устроил нам засаду — пока мы возились с баррикадой, он подготовил другую ловушку, сломал лестницу, отвлёк ложными следами, а сам вальнул водилу. Может, он даже не один тут. Так какой смысл оставаться?

— Чё за херню ты городишь. Ему просто повезло, что Гвоздь такой дебил.

Дальше один из рейдеров позвал товарищей жестом и стал говорить что-то шёпотом. После чего они все молча сели в машину, бросив труп Гвоздя в багажник, и уехали.

Я быстро забрался на ближайшую крышу, чтоб проследить, куда они поехали.

Сначала они сделали круг по двум улицам, а затем уехали совсем в другом направлении. Что-то искали? Или пытались след запутать, чтоб я не проследил за ними?

Нет, они бы в таком случае отрубили свет, уезжая в сторону лагеря. Они хотят, чтоб я думал, что обхитрил их и отправился за ними? Возможно. Хотя какой-то сложный план для таких недалёких ребят.

Подъехали бы они к школе без фар, я бы сам к ним вышел. Нет, они не настолько умны. Хотя нужно быть осторожнее.

Я вернулся к Псинке, но только, чтоб проверить как она.

Собака уже почти нормально дышала, даже встала на ноги, когда я вошёл. Шея больше не напоминала набитую перьями подушку. Но и здоровой её назвать ещё нельзя. Я вывел собаку во двор, чтоб та справила нужду. Затем высыпал ей банку тушёнки из своих запасов, сменил воду и присел отдохнуть.

Спешить нельзя. Те ребята наверняка меня ждут, а значит, нужно усыпить их бдительность.

Я попытался войти в то состояние, когда я ещё не сплю, но уже вижу свои характеристики. Получилось на удивление быстро.

Доступ: Дельта

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 2720 / 3200

Энергия эпсилон: 189 / 210

Энергия дельта: 27 / 30

Навыки:

Управление материей — 4-й уровень

Ускорение — 2-й уровень

Энергия почти восстановилась. Причём и одна и другая. А значит, пора собираться.

Для собственной безопасности я решился на отвратительный ритуал. Который, возможно, отпугнёт от меня большинство тварей. А именно, я измазал себя потрохами нокриса, который уже начал пованивать, пролежав весь день под солнцем. Для большего эффекта напихал в карманы кусочки мяса.

Перед дорогой я и сам перекусил. Силы мне понадобятся. Мой план минимум — забрать их машину. План максимум — перебить их всех.

Проверив всё снаряжение, я наконец вышел за ворота стройплощадки и замер.

В десяти метрах передо мной стоял тот самый троглодит. Хотя, может, и другой, не знаю сколько их здесь. Ну судя по зацикленности на мне — это тот самый.

Только в этот раз я уже лучше владел своим навыком, да и обе руки функционировали. Правда, десять метров это для меня слишком большая дистанция.

За ним уже клубилась свора крыс, ждущих только расширения границ газа. Что ж они так не любят свежий воздух? Ну да это их проблемы.

Троглодит начал поворачиваться ко мне спиной одновременно с моими шагами к нему.

Шаг, второй, третий. Вот он уже повернулся спиной. Дистанция всё ещё слишком большая, но я начинаю генерировать материю. Ещё шаг. И ещё один.

Из спор троглодита вырывается зелёный газ. Крысы на взводе. Крупная пластина, размером с большую пиццу вырывается из моих рук, получив ускорение от бега.

Я сразу же торможу, наткнувшись на облако газа. Резкий разворот и рывок. Я почти выбрался из газа. Ещё шаг. И ещё… В конце меня подвела раненая нога. Споткнувшись, я пропахал брюхом последние сантиметры. А затем ещё немного перекатился, выбираясь из тумана.

Крысы меня едва не достали, но выйдя из тумана, как ошпаренные кипятком вернулись назад.

Я быстро встал, не зная, чего ожидать от троглодита. Если он всё ещё жив, то меня ждёт вторая порция газа.

Но кроме крыс, никакого движения внутри зелёного тумана я не видел.

Теперь хоть не буду бояться его возвращения. Да и отомстить ублюдку очень хотелось, погонял он меня хорошенько, крысолов хренов…

Газ медленно разносило ветром и сквозь него стало видно, как крысы разрывают мёртвое тело троглодита. Вот уроды, даже камней не оставят…

Как только я развернулся, чтобы найти другой путь, позади раздался глухой взрыв, и облако густого газа разлетелось вокруг. Я снова оказался в опасности, а крысы уже бежали ко мне. Пришлось сделать ещё один рывок, а затем, сохраняя его инерцию, пробежать несколько метров.

— Тварь! Даже после смерти умудряешься нагадить! — выругался я.

А затем быстро пошёл в обход, чтоб не угодить в облако газа, гоняемое ветром.

Сейчас уже лучше понимаю, как работает мой второй навык. Всё же это не телепортация, а очень быстрый рывок, на пару шагов вперёд. Меня будто подхватывает бешеный ветер, а через полсекунды отпускает. Но при этом я могу удержаться на ногах.

Жаль, что всю энергию дельта, скорее всего, растратил. А её лимит очень мал. Ох, найти бы тех уродов, что забрали мои камушки…

Шёл я, как обычно, дворами, постоянно глядя по сторонам и выжидая перед каждым новым участком. Правда, ни одной твари мне не попалось, видимо, запах нокриса работает. Если так, то это считай третий навык — отгоняю от себя тварей получше, чем Алиса. Интересно, можно ли как-то продлить этот эффект? Закоптить его мясо, например, и носить с собой…

На рассвете я наконец обнаружил лагерь этих уродов, что искали меня. Всё как я и думал — они рассчитывают, что я поведусь на их дешёвое представление. Мол, они оставили одного человека на дежурстве, а сами куда-то испарились. Но тут даже идиоту понятно, что это засада.

На поляне в небольшом парке стоял автомобиль, которым мне бы хотелось завладеть. Рядом горит костёр и сидит всего один человек. А может, и вообще манекен какой-то.

Забравшись на крышу и устроившись лёжа, я достал оптику со своего бывшего арбалета и принялся рассматривать всё более внимательно. Но рассмотрев в увеличении человека у костра, я едва не опустил прицел вниз.

У костра сидел Вася.


Закон 11. За всё приходится платить


Я несколько минут в недоумении лежал на крыше сарая с небольшим уклоном. Какого чёрта он там делает? Может, они его как приманку используют? Тогда откуда они знают, что мы знакомы?

Я посмотрел в оптику ещё раз.

Да, это точно он. Я его по грузной фигуре узнал бы, даже если бы лица не видел. Но тут и рожу эту могу рассмотреть. Причём он не проявляет никакой тревоги.

Да что там тревога, он жрёт сидит там. Мясо какое-то, да ещё и пивком запивает.

Я бы ещё понял, если бы его связали и держали на привязи или в клетке. Но его руки свободны и даже оружие при нём. Кажется…

Хрень какая-то. Может, я не на тот след напал? И это лагерь Кима, или остатков его команды. Так нет же, именно эта машина подъезжала ночью к школе. Вон, даже дырка в стекле осталась после моего снаряда.

Ладно. Буду наблюдать, как и планировал.

Время шло, ничего не менялось. Разве что Вася наконец наелся и теперь делал вид, что чем-то очень занят.

Может, это навык у них такой? Превратили одного из своих в моего знакомого… Но опять же таки, откуда они знают, как выглядит мой друг? Или это просто обман мозга, и я вижу того, кого хочу видеть?

В любом случае лучше пока ничего не предпринимать.

А если это правда Вася и они его убьют, если я не появлюсь… Мне нужно больше информации.

Подождав ещё часа два, я сильно проголодался. Нужно было с собой еды взять. Хотя этому пазлу всего-то дня три от роду. Еды должно быть полно.

Раз уж за семь часов никаких интересных событий не было, то я вряд ли что-то пропущу, отлучившись на десять минут.

Не поднимаясь в полный рост, я спустился с крыши и обшарил дом. Нашёл пару пачек «Ролтон» и кусок копчёного мяса в холодильнике, на удивление, ещё не пропавший.

Вместе с едой, если «Ролтон» можно к ней отнести, я поднялся на свой наблюдательный пост.

Проверил в оптику обстановку, хотя и без неё было видно, что изменений никаких нет. Открыл первую пачку вермишели быстрого приготовления и прямо всухомятку стал жевать, прямо как в детстве. Но сейчас хотя бы мясом это закусываю. А что, не так уж и плохо. Нужно будет домой натаскать этой гадости, выручает, когда лень готовить. Ну а желудок… Я думаю, сейчас он и камни способен переваривать. А если получу гамма-доступ…

Когда я добрался до второй пачки, на поляне, где сидела Вася, начался какой-то движ. Отложив еду, я взялся за оптику.

К моему другу подошли двое, судя по его реакции, они уже не только знакомы, но и неплохо сдружились. О чём-то говорят, смеются, пьют вместе пиво. Что за херня?

Жаль, что я не могу слышать их разговор.

Тех двоих я вроде бы видел той ночью. По крайней мере, одного из них. Значит, они запудрили Васе мозги и сейчас используют его как приманку. И скорее всего, даже не знают, что мы знакомы.

Минут через пять они ушли, выпив по бутылке пива. Вася же развалился на травке, недалеко от костра.

Вокруг него было много растительности, так как лагерь рейдеров располагался в парке. И мне, как всегда, не сиделось на месте.

Если подобраться к нему сзади, то можно незаметно поговорить. Предупредить бы об опасности, а в идеале и вовсе увести оттуда. Хотя они наверняка наблюдают за поляной… Но и уйти я не могу. Тем более, когда Вася с ними.

Спустившись с крыши, я незаметно пробрался к ограждению, ведущему в парк. Но от ворот двора вела мощёная дорога, которая отлично просматривалась, поэтому я прошёл в самый угол двора. Там по дереву перелез через забор и спрятался в кустах.

Достал оптику, осмотрелся.

Вася всё так же лежит на поляне. Остальных всё так же не видно. Ладно, идём дальше.

А дальше я едва не наступил на капкан. Хорошо спрятан, но следы свежие, видно, что трава, ещё не успела подняться. Значит, реально ждут меня…

Я стал ещё внимательнее смотреть под ноги и по сторонам. Каждые несколько шагов останавливался, вслушивался и всматривался в заросли вокруг.

Предположительно враги могли спрятаться в заброшенном здании в центре парка. Хотя сейчас все здания заброшены, но это давно не эксплуатируется, разве что бомжами и наркоманы его облюбовали.

С кустов вокруг я сорвал несколько веток и закрепил их на своей накидке, которая уже порядком изорвана. Получилось что-то вроде военного или снайперского лесного камуфляжа, или как это называется.

Ещё через некоторое расстояние, я обнаружил растяжку. Неплохо бы её обезвредить и забрать себе гранату, но я понятия не имею, как это делается. Поэтому я просто обошёл очередную ловушку и уже приблизился на расстояние, когда можно было поговорить с другом.

На всякий случай подобрался ещё немного ближе. Не выходя из кустов, осмотрелся, нет ли рядом посторонних. Вася, похоже, и вовсе уснул.

— Эй, — полушепотом сказал я.

Этот придурок и не дёрнулся.

— Вась, — уже чуть громче окликнул я друга.

Ноль реакции.

Камней поблизости не было, к счастью для него. Но я нашёл небольшую палочку, должна долететь. Бросив её в друга, я попал ему по лицу. Тот резко поднялся, схватившись за кобуру пистолета и начал оглядываться.

Меня пока не замечает, значит, я неплохо замаскировался. Я немного подождал, пока он проснётся и включит мозг. Хотя, если к восемнадцати годам ещё не включился, то ждать мне ещё долго.

Тот пару минут осматривался, затем направился к машине. Если он отойдёт, я его уже не дозовусь, поэтому пришлось действовать.

— Эй, Вась! — негромко позвал я.

Тот замер, словно молнией поражённый. Снова начал оглядываться, доставая пистолет.

— Да убери ты ствол, это я — Саня.

— Саня? — неуверенно переспросил он.

— Да, подойди ближе, притворись, что отлить пошёл.

Правдоподобность, конечно, так себе. Кто ходит отлить, доставая при этом пистолет?

Тот додумался его спрятать и пошёл на звук моего голоса. Но не успел он даже ко мне подойти, как к нам с трёх сторон бежали мужики с оружием и недобрыми намерениями.

— Вася, глуши его! — орал один из них.

Мой друг повернулся ко мне спиной, прикрывая от новых друзей.

— Вася, бежим! — крикнул я ему.

Тот совсем уже растерялся в этой ситуации и вертелся на месте.

Самый прыткий подбежал к нам первый и попытался меня ударить чем-то вроде шокера, на длинной рукояти. Но мои пластины оказались быстрее. Одна пробила ему грудь, вторая лишь порезала лицо. Я сам не понял, как сумел сделать два небольших снаряда, по одному в каждой руке.

Второй был осторожней и владел чем-то вроде телекинеза или барьера. Мои пластины остановились в двадцати сантиметрах от его тела и беспомощно исчезли. Затем этот мужик поднял на меня автомат.

— Руки опустил! Вася, глуши его, хера ли ты стоишь? — орал рейдер с автоматом.

Вася, недолго думая, нарастил на кулаке камни и оглушил. Только не меня, а мужика с автоматом. Ему даже барьер не помог.

Я уже создал две пластины для встречи новых противников. Но те, увидев, что Вася не на их стороне, перестали приближаться и атаковали нас с расстояния. Пара ребят стреляли из автоматов, но руки Васи уже превратились в гору камня, которая закрыла нас обоих.

— Что происходит, Сань? — спросил тот, отступая назад под натиском стрелков.

— Я у тебя то же самое хотел спросить!

— У машины баба с винтовкой, я не закрою с двух сторон! — предупредил он.

— Понял.

Я создал пластину в виде прямоугольного щита и держал его сбоку.

Секунд через десять прозвучал выстрел, и в тонкой пластине из материи появилась вмятина.

Я сразу же перестал удерживать пластину, так как она жрала слишком много энергии. Вместо этого я поднял автомат и короткой очередью попытался убрать бабу с винтовкой. Сложно воевать под перекрёстным огнём.

Но девушка сразу же скрылась за машиной. Я переключился на ребят впереди, но не попал ни в одного из них — патроны слишком быстро закончились.

— Сколько их тут? — спросил я.

Хотелось понимать, какие наши шансы выжить.

— Эти трое остались, но ещё пятеро есть в главном лагере.

— Так давай их завалим, уйти нам не дадут, — сказал я.

— Каким образом? Я долго не продержу камни, и та дура скоро перезарядится, надо сваливать.

— Ты сможешь докинуть до них камнями, если я подержу щит?

— Думаю да, ток немного ближе подойдём.

Мы поменялись с Васей местами. Я сдерживал выстрелы автоматчиков, а Вася закрыл нас от очередного выстрела винтовки. Затем мы медленно шли вперёд.

Секунд через десять я почувствовал, что энергии у меня осталось очень мало. В руках появилась дрожь, слабость. Захотелось пожрать и поспать.

— Вась, у меня мана заканчивается! — предупредил я.

— Слишком далеко, нужно метров двадцать хотя бы.

— Мля, раньше не мог сказать? Я не дойду.

— Ща!

Вася вдруг встал в полный рост, направил на автоматчиков руки и стал разводить их в стороны. Они засветились синим, а вокруг стрелков образовалась темнота.

— Давай, вперёд! — крикнул он и побежал к ним.

Полсекунды я тупил, осознавая, что он только что использовал второй навык. И когда он успел доступ дельта получить?

Я побежал за ним, как раз во время выстрела бабы с винтовкой. Та, к моему счастью, не угадала моего движения. Или же просто была плохим стрелком, не умеющим стрелять на опережение.

Стрелки легко выбежали из тёмной области, созданной Васей. Но мы уже подошли на расстояние, когда он мог забросать их камнями.

Я в это время влил в себя содержимое флакончика. Алиса называла это энергетиком. Так сейчас самое время восстановить себе энергию.

Сразу же стало немного легче. Будто действительно выпил крепкого кофе с моментальным эффектом. Только ещё и энергия подскочила. Можно было обойтись и без него. Алиса говорила, что энергию дельта можно использовать и для более низкого навыка — эпсилон. Но я пока не умею этого делать, а разбираться сейчас некогда.

Создав новый щит, я принял на него очередь оставшегося стрелка. В него Вася не мог попасть камнями — тот как-то от них уклонялся, сияя при этом зелёным светом.

Прозвучал выстрел сбоку и деваха с винтовкой на этот раз попала. Она угодила Васе в плечо, а камней на нём уже не было. Мой друг завалился на землю, а я остался один против двух стрелков.

До автоматчика где-то метров пятнадцать. Пластиной я не достану, но можно сократить дистанцию.

Я сделал мгновенный рывок вперёд, а затем сразу второй. В это время создавая две пластины. После второго рывка пластины полетели вперёд с сумасшедшей скоростью. Ловкач засветился зелёным, но снаряды оказались намного быстрее, чем его навык уклонения или ускорения. Его опрокинуло на спину, а я побежал добивать поганца.

Девушка с винтовкой больше не стреляла. Судя по звукам убегающих шагов, она решила спастись бегством.

Мужик, хрипя и истекая кровью, полз от меня, лёжа на спине.

— Не убивай, кхе-кхе… Пожал… Та… — умолял тот, изобразив жалостливое лицо.

Я сжал зубы и запустил в него ещё две пластины. Эти ублюдки вряд ли кого-то щадили…

Убедившись, что все враги обезврежены, я подбежал к Васе. Но тот сидел, улыбаясь, наблюдая за мной.

— Ты чё лыбишься, придурок? Нас чуть не убили!

— Ну не убили же…

— Та сука остальным расскажет… — переживал я за сбежавшую девушку.

— Не расскажет… — спокойно ответил Вася.

— С чего ты взял?

— Да вон её Псинка рвёт…

Действительно, возле забора лежала девушка с порванной рукой, рядом лежит окровавленная винтовка, а рядом стоит Псинка, живая, здоровая и очень злая. Она что, за мной отправилась? Как она умудрилась выбраться с вагончика? Хотя там такой замок, что не удивительно.

Я подошёл к собаке, и та завиляла хвостом, но не сводила глаз с задержанной девушки.

— Убери свою псину! Убери псину — визжала девушка, повторяя эти слова по кругу.

— Не псину, а Псинку! — сказал я, отталкивая ногой винтовку.

— Убери! Убери её, она меня покусала.

— Да что ты говоришь? А ты моего друга подстрелила, сука!

— Я не знала. Мы думали… Откуда мы знали.

— Что вы думали? Говори нормально.

— Убери… Пожалуйста.

— Ох как мы заговорили… Псинка, ко мне! — отдал я команду, и собака сразу подбежала ко мне.

Девушка воспользовалась моментом и попыталась что-то сделать. Её руки засветились синим.

— Взять! — отдал я новую команду.

И прежде, чем эта тварь успела что-то наколдовать, Псинка вцепилась ей в горло. Та захрипела, из артерии хлынула кровь, а мне стало тошно. Вроде и много чего повидал уже, но видеть смерть людей противно. Хотя это и не люди даже…

Не знали они… А если бы знали, что бы изменилось? Выбрали бы другую приманку? Но я уже догадываюсь, что они хотели от Васи…

— Как чувствуешь себя? — обратился я к другу, всё ещё сидевшему на поляне.

— Да отлично всё. Рад, что не в ногу ранили, а то недавно хромать перестал.

— Тогда давай хумы вырезать и сваливать отсюда.

— Дык Янка не сбежала, никого не предупредит…

— Они и без предупреждения поймут со временем, что их друзьям конец. Да и твари могут на выстрелы прийти.

— Странно, что до сих пор не пришли…

— Где ты вообще этих уродов нашёл? — спросил я.

— Это ты мне скажи, с херали они на тебя накинулись? Ну в смысле, мы ждали одного лоха, что напасть должен был, но вот уж не думал, что это ты будешь…

— Ладно, давай соберём добро и валим отсюда, позже расскажешь.

И мы принялись вырезать их камни из почек. Добыча была неплохой, а учитывая, что у каждого ещё были мешочки с камнями из монстров, то вообще шикарно. Мои-то увели другие уроды.

На двоих у нас с Васей получилось?

Осколки:

Эпсилон — 14

Дельта — 3

Камни:

Эпсилон — 22

Дельта — 5

Хумы:

Эпсилон — 3

Дельта — 4

Гамма — 1

Правда, с хумами не всё так просто. Похоже, они часто портятся, при смерти носителя, поэтому с одного человека третьего доступа с тремя навыками, можно получить лишь один-два хума. Но два это прямо удача.

Я сразу же принял по одному камню и положил в носки по одному осколку. Давненько не занимался развитием навыков и прокачкой энергии.

Ещё мы забрали всё оружие, бухло и еду, которых было не так много, и отправились на полученной машине на почти обжитую стройплощадку.

— Ну рассказывай, почему ты напал на этих кочевников? — спросил Вася, ведя машину.

— Да это не я напал, они первые приехали ко мне ночью и хотели схватить или сразу убить… Я едва сбежал от них, одного завалил даже. А потом проследил, куда они поехали. Понял, что они засаду устроили и малость удивился, увидев тебя вместо приманки.

— Хех, ну с моими навыками удобно вырубать таких, как ты.

— В каком смысле, таких как я?

— Ну самоуверенных, считающих себя крутым…

— Я не такой.

— Ага, все мы не такие… А вообще, они нормальные ребята, жалко их.

— Жалко? Ты в своём уме?

— Ну да… Они, короче, помогли мне, когда отряд Кима распался. Я за тобой хотел побежать, пока те дебилы разосрались. Но там тварей столько было… А эти меня подобрали на тачке, накормили, камней дали, осколков. Да и прокачиваться помогали, они ранили тварей, а я добивал. Вот дельта-доступ получил и уже третий ранг. Первый навык полностью прокачал, да ты и сам видел.

— Видел. Круто камни бросаешь…

— Не, это не навык. Ну, то есть навык, но не совсем. Хмм… Как бы тебе сказать. Я просто сильнее стал из-за доступа, вот и научился камни бросать. Ты тоже так сможешь.

— Значит, они тебя спасли, дали осколков и помогали качаться? Просто так?

— Ну не просто так. Сказали, что потом рассчитаемся.

— Хех… А знаешь, как бы ты рассчитывался с ними?

— Ты на что намекаешь? Они ж не эти… Да и бабы у них есть, на хер им моя жопа…

— Да я не про то. Они тебя на убой выращивали.

Вася резко остановился и задумался.

— Мля… Реально… А я даже не понял. Думал, просто хорошие ребята.

— Ага, волонтёры альтруисты, помогающие всем нуждающимся. Не будь таким наивным, Вась. Поехали, тут недалеко уже. Отдохнём, а потом и остальных завалим.

— Не, Сань, тех не завалим. У них там баба главная, у неё бета-доступ… Поехали лучше к Гоблину тому, расспросишь про Ленку.

— Не к Гоблину, а Троллю. И у нас ещё не с чем ехать к нему. Вот если бы получить хум бета-доступа…


Закон 12. Последний подход самый главный


Приехав на стройплощадку, я открыл ворота, а Вася заехал во двор и остановился возле дохлой твари.

С ошарашенным видом он вышел из машины и принялся рассматривать разлагающийся труп.

— Охренеть! Просто охренеть.

Я же начал выгружать оружие.

— И что, ты сам его завалил?

— Говорю же, он здание разрушил и неудачно упал.

— Да уж, видел бы это Ким, порадовался бы… — задумчиво сказал Вася.

— Кстати, а что с ним стало?

— Да хрен его знает. Он пытался отрастить себе оторванные ноги, но ничего не вышло, потом заполз в ближайшее здание и сказал, чтоб мы не шли за ним. Короче, потом все остальные разосрались и разошлись.

— М-да, так себе команда.

— Ну, они только за Кима и держались. По правде говоря, он единственный, кто мог этой твари хоть что-то сделать.

— Как видишь, не единственный.

— Хех, ты ж сам сказал, что нокрис сам убился.

— Да, но он-то за мной гнался. Ладно, хорош трепаться, давай разгрузим это дерьмо и пожрём наконец нормально.

— Эй, у меня, вообще-то, рука больная… — начал изображать пострадавшего Вася.

— Раз машину смог вести, то и пару автоматов перенести сможешь.

Сам же я взял ящик с сухпайками и другой едой и понёс его в вагончик. Но ещё перед тем, как я открыл дверь, Псинка начала лаять.

— Эй, ты чего? Не буду я тебя запирать, успокойся…

Но собака не успокаивалась.

Тут я и заподозрил что-то неладное. Опустив ящик с едой, я жестом подозвал Васю. Тот подошёл, к моему счастью молча, и уставился на меня с туповатым выражением лица.

Я пальцем указал на вагончик, но Вася всё ещё ничего не понимал. Затем я показал на пистолет у себя в руке.

— Оружие туда сложить или что? Задрал уже… — не выдержал он и заговорил в голос.

— Идиот, там кто-то есть, — сказал я шёпотом.

Мой друг сразу же напрягся, пару секунд посмотрел на вагончик, затем покрыл свои руки камнями и открыл дверь.

В вагончике никого не видно, но всюду валяются разорванные пакеты из-под еды. Моей еды…

Вася шагнул внутрь и тут куча одежды, которая висела возле входа, ударила его сковородкой по голове.

— Ай, сука! — заорал он и отскочил назад.

Я прицелился пистолетом в одежду, а Вася окутал это место туманом.

Но не успел я выстрелить, как оттуда выбежала девушка лет двадцати. В одной руке у неё была сковорода, а в другой нож. Но больше всего взгляд привлекали большие, круглые, выразительные глаза. Даже не глаза, а глазища!

— Не стреляй! Я не знала, что это чужое! — залепетала она, не опуская оружия.

— Ага, а где ты увидела табличку «халява»? — спросил я, тоже не опуская пистолет.

— Да я думала… Думала, все померли, кто это приготовил.

— Как видишь, не померли, — сказал я.

— А я вот почти! Больно всё-таки… — возмущался Вася, почёсывая затылок.

— Ты кто такая? Давно тут? — начал выяснять я.

— Я живу здесь. Ну, то есть жила…

— На стройке? Бомжиха, что ли? — удивился Вася.

— Я те ща добавлю, — рявкнула на него девушка.

— Эй, полегче. Сковородой против пистолета не попрёшь, — напомнил ей я, не убирая оружия.

— Да засунь его, знаешь, куда? Дружку своему.

— А ты дерзкая, да? Знал я одну дерзкую… — сказал я.

— Извини, просто я ни хера не понимаю, чё происходит, а как только нашла место, где этих тварей не так много, то появились вы… Меня, Света зовут, — сказала девушка и наконец опустила сковородку на землю, а нож заткнула за пояс.

— Я Кодекс, а это Вася.

— Что это за имя странное? — удивилась девушка.

— Ничего не странное, — возмутился Вася, — меня в честь деда назвали.

— Да я не про тебя. Что ещё за Кодекс?

— Имена сейчас не очень удобно использовать, они часто пересекаются и сложно запоминаются.

— Почему тогда у этого нет прозвища? — спросила Света.

— Потому что он Вася, этим всё сказано.

— Эй, я ща сковороду возьму, — пригрозил мне друг.

— Ага, бери и приготовь нам чего-нибудь… — согласился я.

— Я могу приготовить, — предложила девушка. — Я два года в общаге жила, могу из любой херни вкусную шнягу сделать. Вот только…

— Да, печки рабочей здесь нет, — добавил я.

— Можно в домах рядом поискать, тут газ почти по всему посёлку проведён, — предложила Света.

— Не думаю, что сейчас он работает… Разве что если баллон найти, но кому он нужен, когда есть газопровод…

— Тогда на костре.

— Нет, это привлечёт нежелательное внимание, — сказал я.

— Ой, всё, ешьте, значит, сырое…

— Нам не привыкать, — сказал я и поднял ящик с едой.

Затем занёс его в вагончик, нашёл там пачку сухариков, банку колы и начал есть, выйдя на улицу.

— Ты бы это, убрала за собой… — намекнул я.

— Ой… Сейчас. Я не знала, что тут живёт кто-то… — смутилась девушка и бросилась убирать.

Я с Васей остались на улице.

— А ничё такая, да? Я бы приударил за ней, — сказал мой друг полушёпотом.

— Хех, так же как она тебя приударила?

— Не смешно…

— А ты и не смейся, бери автоматы и таскай дальше.

— А чё это я сам должен всё таскать? — возмутился Вася.

— А то, что ты поел и пивка попил, пока я в засаде сидел, а теперь я жрать хочу. Да и вообще, я сюда за два дня кучу всего перетаскал.

— Я тоже жрать хочу…

— Ты всегда жрать хочешь. Ну, можешь поесть, я ж не запрещаю, будь как дома…

— Кстати, а где мы спать все будем? — спросил Вася.

— Что значит все? Эта деваха с нами не останется… — сказал я, нарочито громко.

Девушка аж выглянула из вагончика.

— А я бы её возле себя положил, — с дебильной улыбкой замечтался Вася.

— Тебе, смотрю, мало? — злобно сказала Света, выходя из вагончика.

— У нас просто места маловато, да и еды на троих не хватит, так что… — попытался я деликатно её отшить, хотя и прогонять не хотелось. Но и доверять ей не могу. Не доведёт меня до добра моя доброта… Хотя для себя я уже всё решил, пожалуй, пусть остаётся. Только для начала нужно набить себе цену, будто это только ей нужно.

— Мы можем спать по очереди? Лучше оставлять хотя бы одного человека в дозоре. А еда мне не нужна, я могу на вылазки выбираться. Мне просто нужно безопасное место, а это единственное в округе. Могу даже не в вагончике спать, а где-то рядом, вы только присматривайте за мной во время дежурства. И не вздумайте приставать. Особенно ты, толстяк!

— Ай, как некрасиво… — изобразил Вася обиду.

— Даже не знаю. Что если ты ночью нас прирежешь?

— Сань, ты пять человек к нам домой отправил, хоть и не знаешь их толком, а эту девчулю не хочешь брать?

— Вась, заткнись, — буркнул я, когда он испортил всю игру.

— Ах вот как… И чем это я хуже тех людей?

— Их я нашёл перепуганных в своих домах. А ты шастаешь по округе и берёшь чужое.

— Не могла я дома оставаться… — вдруг помрачнела девушка. — А про чужое, я же сказала, что не знала… — едва не начала она плакать.

— Да ладно, чего ты… Можешь оставаться, — подошёл к ней Вася и хотел приобнять.

Девушка вдруг выхватила нож и отскочила, тыча им в сторону Васи.

Я создал две небольшие пластины, забыв про пистолет на поясе. Да и привычней ими. К тому же патроны не нужны и почти бесшумно работают, в отличие от огнестрела.

— Не подходи! — едва ли не истеря рявкнула Света.

Я только сейчас заметил у неё на лице синяк, который она старательно прятала за чёлкой. На руках и ногах тоже были ссадины и царапины, но это нормально для такой жизни.

— Вась, отойди от неё. А ты опусти нож, — спокойно сказал я.

Девушка пялилась на мои руки и пластины, не слыша слов. Через несколько секунд удерживать их стало слишком тяжело и затратно. Пластины исчезли, а руки перестали светиться.

— Вы… Вы такие же, как они… Что это за херня, — пятясь назад говорила Света.

— Кто «они»? Света, успокойся и нормально поговорим, — предложил я.

— Мужики, которые убили моих родителей и забрали младшего брата, — бормотала она, всё ещё глядя на мои руки, держа нож.

— Послушай. Это непростой мир и тут у многих есть… Способности. Но это не значит, что все люди со способностями ублюдки. Есть нормальные, хотя и уродов хватает.

— Откуда мне знать, что вы нормальные…

— Я тебе не собираюсь ничего доказывать. Ты сама попросилась остаться. Если хочешь — уходи.

Девушка задумалась, а потом быстрым шагом направилась к воротам, постоянно оглядываясь на нас. Я шёл за ней, но не для того, чтоб остановить. Просто боялся, что она угонит машину или возьмёт что-то из наших вещей.

Света выбежала в ворота и направилась в сторону школы.

Что ж, её дело, силой держать никого не собираюсь. Жаль, конечно, без нас она сдохнет, скорей всего. Хотя она такая боевая… Кто знает, может навык хороший получит. Если найдёт осколок и поймёт, как это сделать…

Я запер ворота на засов и вернулся к Васе, который уже уплетал сушёную рыбку с пивом.

— А ты всё жрёшь?

— Да отстань ты, только присел, пока ты там возился с ней. Ушла всё-таки?

Молча кивнул, глядя на ворота.

— Как похаваешь, приходи — поможешь, — сказал я и направился к повреждённому ограждению, которое едва держалось.

Я направился укреплять слабые места, добавив ещё несколько опорных труб и притащив несколько кусков бетона. Долго здесь задерживаться не планирую, но хотя бы ночь хочется провести в относительной безопасности. Хотя кого я обманываю, этот забор спасёт максимум от бегунов и крыс, а всё, что крупнее и сильнее, сомнёт эти листы без особых проблем.

Пока Вася пожрал, я уже закончил усиление обоих уязвимых мест.

— Ну чё, я тогда отдыхать пошёл, а ты заступай в дежурство, — сказал я.

— Так ещё день…

— А если та психованная вернётся? Или тварь какая…

— Да кто ж сюда вернётся, когда тут нокрис дохлый.

— Есть тут твари, которым по фиг на него… Короче, разбудишь часа через четыре.

Но спать я не ложился. Сначала проверил осколки. Они уже передали мне свою силу, а значит, первый навык прокачан полностью, а второй — до третьего уровня. Научиться бы только им пользоваться.

Я вышел на свободную площадку и начал приготовления. В вагончике рабочих нашёл рулетку и расчертил на земле отметки каждые полметра. Как на уроке физкультуры, только не так дотошно. Убрал всё лишнее, камушки, палочки и прочее, а затем попытался совершить рывок.

Но без прямой угрозы моей жизни мозг отказывался активировать вторую способность. Я прыгал, бегал, кувыркался, чего только не делал, но никак не получалось активировать рывок.

Затем попытался вспомнить, как делал это раньше. Собрался, вдохнул полную грудь воздуха и сделал резкий шаг вперёд.

Сначала я даже не понял, что у меня получилось, но под ногами я увидел отметку в один метр, хотя только что стоял на нулевой.

Вернулся назад. Повторил все действия, но в этот раз заметил момент рывка. Я будто ускорился до сумасшедшей скорости. В этот раз так же шагнул на метр.

Вернулся на исходную позицию и настроился на два метра.

Собрался. Рывок.

Да!

Я почти достал до отметки в два метра. А неплохой навык, однако… Везёт мне с ними. Как бы не сглазить.

Вернулся на исходную. Настроился ещё на один рывок. Интересно, а смогу ли прыгнуть на три метра?

Собрался. Рывок… А ни фига. Где стоял, там и остался. Зато мою разметку залило содержимым моего обеда. Так себе обед, конечно, но всё равно, нехорошо получилось. И в ногах такая слабость, будто я не на два метра только что прыгнул, а на двести. Причём вверх, а не вперёд.

И что это за фигня? Перестарался? Или тупо мана закончилась? Но раньше такого не было… Слабость — да. Усталость — да. Но до рвоты никогда не доходило. Или же у новой способности более высокая цена? А может после энергетика откат? Я слышал, что после него очень хреново, поэтому и старался обходиться без него. Хотя у меня ещё пара флакончиков осталась, а также наркота, которую ещё у первых рейдеров отжали, но её я употреблять не собираюсь, как и выбрасывать.

Ладно, тогда хватит на сегодня. Я и, правда, утомился…

Как только я уснул, меня разбудил мой уважаемый дружбан…

— Санёк! Сань, вставай…

Я подорвался, схватившись за пистолет одной рукой, а во второй создал пластину. Всё было так быстро, будто мозг и не принимал в этом участия.

— Что? Кто?! — заорал я.

— Да успокойся ты… Четыре часа прошло. Наверное… Короче, хрен знает, но ты давно дрыхнешь, а сам же просил разбудить.

— Я же только уснул…

— Гонишь? Я два раза похавать заходил, ты спал всё время.

Как только Вася заговорил про еду, я понял насколько и сам проголодался.

На этот раз выбрал что-то посерьёзнее, чем сухарики. Взял армейский сухпай, отжатый у рейдеров. Было желание разогреть его, но огонь разводить опасно, я же и сам об этом говорил. Но тут я нашёл в упаковке горючее, пять спичек, судя по всему влагоустойчивых, и небольшую подставку под горючее. Поэтому довольствоваться холодными консервами с какой-то кашей не пришлось. Всё это было в специальной упаковке, которую можно ставить на огонь.

Еда не то чтобы очень вкусная, но вполне съедобная, а главное — сытная. Затем посидел немного, просто размышляя обо всём. Сам не заметил, как вошёл в медитативное состояние и увидел свои характеристики.

Доступ: Дельта

Ранг: 1

Общая накопленная энергия: 3050 / 3200

Энергия эпсилон: 220 / 220

Энергия дельта: 7 / 40

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 3-й уровень

Ну да, дельта-энергия почти в ноль слита. Да и эта, скорее всего, восстановилась за последние полчаса. Я принял один камень эпсилон и один дельта. Не знаю, сколько их теперь можно принимать в сутки. Ранг вроде и первый, но это же доступ дельта. Может теперь лимит пять камней эпсилон и один камень дельта?

Я разделил все оставшиеся осколки и камни пополам и отдал Васе его долю. Осколки эпсилон он отказался брать, так как у него первый навык вкачан полностью, хотя и у меня теперь тоже. Один из этих осколков я отдал Псинке, пусть качает поиск.

Вот что у меня в итоге осталось:

Осколки:

Эпсилон — 3

Дельта — 4

Гамма — 5

Камни:

Эпсилон — 33

Дельта — 6

Гамма — 1

Хумы:

Эпсилон — 3

Дельта — 4

Гамма — 1

Собравшись с силами, я вернулся к тренировке. Скоро вечер, но первым будет дежурить Вася, так что можно выложиться ещё разок. Тут, как и в спорте — последние разы самые главные и больше всего влияют на прогресс.

Дельта-энергия восстановится в течение десяти минут, а пока потренирую создание материи. Навык прокачан на максимум и мне не терпится узнать все его возможности. Хотя для этого придётся провести ещё не одну тренировку.

Я разместил перед собой несколько мишеней. Доски, бетон, трубы из профиля. Так же ставил всё на разные расстояния.

Начал с максимально возможной ранее дистанции — пять метров.

Создал две пластины и запустил их в доску. На удивление попали оба снаряда. В бою так не получается, из-за спешки, паники и прочей фигни. Сейчас же я был максимально сосредоточен.

Затем отошёл ещё на два метра. Создал две пластины и запустил их по очереди, сначала одной рукой, потом второй. С семи метров тоже достал, но меткость уже немного хромала. Снаряд, запущенный левой рукой, лишь краем зацепил доску. Но радовало, что все пластины пробивают мишень насквозь, что раньше случалось не всегда.

Отошёл ещё на метр и сменил мишень на кусок бетона.

С восьми метров также долетели оба снаряда, но не пробили плиту, а исчезли где-то в середине. Тоже неплохой результат, я-то думал, что они и вовсе не долетят.

А вот с девяти метров два снаряда как раз и не достигли своей цели. После чего я сделал один, но немного побольше. И этот трюк удался — пластина не только долетела до бетона, но и пробила его насквозь. Офигенно. Это просто офигенный навык!

Загоревшись, я отошёл ещё на шаг. И снова успех. А вот с одиннадцати метров уже недолёт. Причём не помогало ни уменьшение, ни увеличение снаряда.

Ладно, с дистанцией понятно. Проверим, какие снаряды наносят самые сильные повреждения.

И я пробовал создавать из материи всё, на что хватало фантазии. Но как говорится, всё уже придумано до нас. Самыми эффективными оказались те же вращающиеся пластины, затем снаряды в форме стрелы, тоже с вращением. Они, кстати, пролетают даже больше десяти метров, но при этом хромает скорость полёта, пробивная способность и меткость. И самыми малоэффективными, но всё же довольно опасными оказались маленькие пластины. Они не пробивают арматуру, да и бетон не проходят полностью, но мне это и не нужно. Черепа людей и слабых тварей маленькие пластины пробивают довольно успешно, но в отличие от крупных, их можно запускать сразу две.

А вот когда дело дошло до испытания щита, я немножко обломался. Энергия эпсилон ушла в ноль при первой же попытке создать большую пластину.

В руках появилась лёгкая дрожь и слабость, но хотя бы обошлось без фонтанов изо рта.

Я уже собирался прекращать тренировку, как вспомнил про энергию дельта. Она уже должна была восстановиться. Не хочется её тратить, иначе я прямо тут вырублюсь, но и свои возможности хочется изучить поскорее.

Я присел отдохнуть и погрузился в себя. На этот раз хватило пяти минут, чтоб увидеть свои показатели.

Энергия эпсилон: 3 / 220

Энергия дельта: 40 / 40

Так, можно прыгнуть на четыре метра, получается? Или два раза по два. Или…

В этот раз я решил попробовать использовать навык эпсилон за счёт энергии дельта. Это может пригодиться в любой момент.

Пару минут ничего не получалось. Как не пытался использовать материю, руки начинали светиться фиолетовым, а пальцы дрожали от истощения энергии эпсилон.

Затем я как-то мысленно переключился на другую энергию. Это типа, когда знаешь два разных языка и можешь свободного говорить то на одном, то на другом, без проблем переключаясь.

Руки засветились синим, но создалась обычная материя. Я швырнул её даже не в мишень, а просто перед собой. Всё, как обычно, кроме цвета.

Мне стало интересно, сколько энергии ушло на один заряд, и я снова занялся медитацией.

Энергия дельта: 35 / 40

Ого, эпсилон у меня на такой бросок уходило около десяти единиц, а тут всего пять. Выходит, в два раза выгоднее. Это хорошие новости.

Я повторил бросок пластины за счёт синей энергии просто, чтоб закрепить этот навык, а затем попытался совершить прыжок на три метра.

Попытка как бы удалась, но я не успел посмотреть, на какой отметке оказался. Я просто упал на месте, потеряв все силы. И лишь одним глазом рассмотрел цифру под своим лицом — три метра.

* * *
Вася снова разбудил меня, только я уже был не на земле, а в вагончике. На улице была поздняя ночь.

— Братан, я канеш всё понимаю, но твоя очередь дежурить, я держался сколько мог, но рубит писец просто… — бормотал он, нависая над моей койкой.

— Да всё норм. Спасибо, что разбудил, а не вырубился…

После нехитрых процедур, вроде отжиманий, приседаний и умываний, сон как рукой сняло. И очень даже вовремя. Не успел я сходить отлить, как собака залаяла, глядя на вагончик. На его крыше кто-то был…


Закон 13. Тише едешь — быстрей догонят


Я сразу же создал две пластины и плевать, что меня увидят в темноте. Если это тварь, то она и без моего света меня заметила, да и собака лаем обозначила наше присутствие. А если это человек, самое время ему поспешить объясниться.

— Стой! Это я, Света… — раздался знакомый голос с крыши вагончика.

— Ты, мля, дура совсем так подкрадываться? — сказал я, прекращая подпитку пластин.

— Не дура. И поэтому наблюдала за вами с тех пор, как ушла.

— Да? И что же тебя заставило вернуться? Мы вроде ничего такого не делали…

— Вот именно. Подозрительного я ничего не заметила. А вернулась потому, что в школе воняет дохлятиной, там куча мёртвых крыс. Да и везде в округе тоже.

— Так и тут, как бы туша гниёт посреди двора.

— Да, но тут хотя бы безопасно. Возьмёте меня к себе?

— Тебя никто и не прогонял, сама же ушла, помнишь?

— Ну, вдруг вы передумали… Я еды немного принесла, так что объедать вас не буду.

По вагончику пронеслась череда громких ударов, будто в него бросали камни.

— Потише можно, я тут спать пытаюсь! — донёсся крик изнутри.

— Слезай оттуда и ищи себе место для сна. Ну или к Васе присоединяйся, он будет не против, — сказал я, снизив тон.

— Ага, ещё чего. Тут же не один вагончик, я в другом прилягу. Надеюсь, они закрываются.

— Надейся… Разбужу тебя на рассвете, мы поедем по одному важному делу.

— А я?

— А ты как хочешь… — сказал я и начал обход территории.

Девушка ещё немного пошумела, пытаясь закрыться в другом вагончике. А я после парочки кругов решил перекусить тем, что осталось от сухпая. Какая-то паста, которая отлично сочеталась с оставшимися хлебцами. Паштет отдал Псинке. На одном из кусочков горючего разогрел себе воды и высыпал туда пару стиков кофе три в одном. Свет небольшого пламени удалось закрыть обломками здания — досками и листами металла.

Хотел ещё немного потренироваться, но после короткой медитации, я с огорчением обнаружил, что энергии у меня маловато. Принял один камушек эпсилон, ещё один дал Псинке и вернулся к обходу.

Едва со скуки не помер, пока не наступил рассвет. Но лучше уж так, чем отбиваться от тварей.

Утром разбудил Васю и постучал по вагончику Светы. Внутри началась какая-то суета. Неужели она раздетая спала в такое-то время и с малознакомыми ребятами неподалёку. Ну, хотя бы дверь закрыла.

Через пару минут оба моих соратника вышли из вагончиков и были готовы к новым приключениям.

— Значит так. Сейчас мы едем в лагерь рейдеров. Это тёмные хантеры, которые ищут иммунных людей и вырезают у них камни из почек, — начал я речь.

— Эмм, Сань, то есть Кодекс, они не тёмные… — перебил меня Вася.

— В смысле? Они же людей забирают и тебя даже хотели откормить на убой.

— Ну да, ну, короче, это не основная их деятельность. Они, короче, также и тварей убивают ну и постоянно кочуют…

— Да насрать, это всё формальности. Раз не гнушаются людей на органы пускать, значит, тёмные.

Вася больше не стал спорить, видя моё раздражение и искреннюю ненависть этим людям.

— Вася знает, где их лагерь.

— Примерно, — снова перебил он.

— Вась… Мы поедем туда и попробуем устроить набег. Их там вроде пять человек…

— Мне так сказали.

— Да ёп твою налево, не перебивай! — не выдержал я.

— Прости.

— Но один из них аж бета-доступа.

— Одна…

— Я тебе сейчас вторую шишку поставлю! Не беси меня, Вась.

— Извини.

— Короче, эта баба очень опасная. Естественно, в лоб на них нападать мы не будем. Попробуем собрать за собой хвост из тварей и привлечь их в лагерь. Свет, в посёлке есть военный магазин?

— Военторг типа? Нет, конечно. Не то чтоб тут совсем захолустье, но такого точно нет. Есть охотничий, там и оружие есть.

— Да оружия у нас хватает. Кстати, можешь взять себе, если с нами поедешь и если стрелять умеешь. Но я хотел гранат найти…

— Ты дурак? Их не бывает в военторге… — вставил Вася свои пять копеек.

— А ты откуда знаешь? Бывал там, что ли?

— Не, я с Липовки ток пару раз выезжал. Но кто ж будет продавать гранаты гражданским?

— Ну да, звучит логично. Тогда Молотовых наделаем. Можно ещё сигнальный пистолет взять.

— Ага, салютами запастись.

— А что, тоже вариант. Но где ж их найти…

— Так что, вам показать, где охотничий? — предложила Света.

— Да, погнали. Только сначала позавтракаем хорошенько и возьмём своё оружие. Жаль людей у нас маловато, — сказал я.

— Можем вернуться в наш родной пазл и взять остальных.

— Не, это дня два уйдёт, ты сам сказал, что эти ребята кочевники, так что могут уехать.

— Тогда закидываем жратву в желудок, оружие в машину и погнали, — вдруг проявила инициативу Света.

Мы с Васей уставились на неё с удивлением.

— Что? Сами же сказали времени мало.

— Так ты с нами? — уточнил я.

— Да. Если это те же уроды, что Даню забрали, я бы хотела с ними поговорить, а точней пострелять в них.

— Ты хоть умеешь стрелять? А то дадим тебе пистолет, а ты себя подстрелишь, или, что ещё хуже — нас.

— Ну, была пару раз в тире — с винтовки стреляла. А дядя с пистолета давал пострелять, правда, там пневматика, но думаю, не сильно отличается. Дёргаешь за курок и вылетает пуля.

— Гыгы, дёргать, значит, умеешь, да, — пошутил Вася.

Света начала оглядываться в поисках сковородки или ещё чего тяжёлого.

— Дёргают не за курок, а за спусковой крючок, — решил поумничать я.

— А ты откуда знаешь? — удивился Вася.

— Да Алиска научила немного грамоте. Правда, пришлось наслушаться, какой я далёкий.

Пока мы с Васей болтали, Света уже выбрала себе винтовку, ту самую, из которой по мне стреляла девушка в засадном лагере, также взяла себе один из пистолетов.

Я возражать не стал, тем более из винтовки из нас троих только она хоть немного стреляла. Я более-менее из пистолета умею и чутка из автомата доводилось. Но у нас с Васей хотя бы боевые навыки есть, которые получше огнестрела будут.

— Вот, возьми, — сказал я и протянул девушке фиолетовый осколок.

— Что это? — с опаской спросила она.

— Осколок, Мет, Эпсилит. По-разному называют, но чаще просто осколками. Приложи к голому телу и продержи так пару часов, пока он светиться не перестанет. Тогда и у тебя появится навык.

— Гы-ы, к голому телу, — заулыбался Вася. — Желательно между буфер… Ай! — Вася получил подзатыльник от Светы.

— Не слушай его. Можешь просто в носок засунуть, хотя да, тебе удобней будет в лифчик. Проще говоря, нужен прямой контакт с твоей кожей.

— Не буду я эту фигню брать! — возразила девушка и шагнула назад.

Я закатил глаза, но настаивать не стал.

— Хочешь без навыков жить — пожалуйста…

— Чёт она мне всё больше Арину напоминает… — пробурчал Вася.

Меня аж передёрнуло от этого имени.

Сам же я засунул очередной осколок дельта себе в носок и взялся за завтрак. Псинка побежала ко мне и выжидательно уставилась. Но предложенную еду брать отказалась.

— Ну что? Больше ничего нет… Разве что Вася тушёнкой поделится.

— Пофозе она готова к фледующему дофтупу, — с набитым ртом бормотал Василий.

— Что? Думаешь?

Тот молча кивнул головой.

Я достал ещё один осколок дельта и протянул Псинке. Та бодро взяла его в пасть и побежала по своим делам.

Интересно, а как она поняла, что у неё уже хватает общего опыта, то есть энергии… Может, она тоже видит подсказки системы…

Позавтракав, мы забрали всё, что у нас было, а именно немного еды, оружие, несколько коктейлей Молотова и немного арматуры. Да, именно обычной арматуры не очень толстого сечения. У меня на неё отдельные планы. С помощью моего навыка можно сделать несколько простых, но эффективных ловушек.

— Вась, как твоё плечо, водить сможешь?

— Да, за ночь затянуло рану.

— Отлично, а то с меня так себе водитель. А Светочка укажет дорогу, да?

— Гы-гы-гы, — заржал Вася.

— Ты чего ржёшь? — сразу возмутилась Света.

— Не-не, я не ржу, тебе показалось, гы-гы…

— Налево поворачивай здесь, юморист… А теперь направо…

После нескольких минут езды мы наткнулись на длинного мутанта, из тех самых, что любят заглядывать в окна. Монстр выпрыгнул на нас из кустов возле дороги, и Вася едва не перевернул машину резким поворотом в сторону. Хотя с нашей бронёй перевернуться нелегко.

Наша машина больше похожа на черепаху, обшитую дополнительными листами брони, особенно по бокам и спереди.

Длинный полоснул машину когтями, но не пробил даже решётки на окнах.

Вася надавил на педаль газа, но большой скорости мы выжать не способны. Разве что по идеальной дороге, без поворотов и колдобин.

Но перед нами была типичная посёлочная дорога, до которой никому нет дела.

Не получив желаемого эффекта, длинный бросился за нами вдогонку.

Я создал пару пластин и бросил их в заднее окно, не жалея стёкла и решётки. Длинный умудрился уклониться от снарядов, но всё же прекратил преследование.

Света сидела на заднем сидении вся бледная и с выпученными глазами.

— Ты как? Не задело? — спросил я.

— Чт… Что это за хрень была? — дрожащим голосом спросила девушка.

— Это длинный… Тварь гамма доступа. Не самая опасная, кстати, берсерк намного сильнее. Но длинный хитрей и видит получше.

— Какой длинный, какой берсерк? Чё происходит?

— Ты же говорила, что уже встречала тварей…

— Да, но это было просто зомби. Некоторые медленные, некоторые быстрые, но таких я ещё не видела…

— Ещё и не таких увидишь… Точно навык не хочешь получить?

Девушка молча покачала головой.

— Куда ехать? — уточнил Вася, перейдя на более спокойную езду.

Сейчас мы петляли по небольшим улочкам частного сектора.

— Вон туда сворачивай, к мусоркам, а потом направо.

Вася повернул, куда сказала Света, и мы оказались на длинной улице, в конце которой виднелись многоэтажки.

Но доехать до них нам, похоже, не суждено. По крайней мере, не так просто.

Через пару минут, объехав с десяток оставленных прямо на дороге машин, перед нами упал бетонный столб.

— Чё за нах? — возмутился Вася.

— Сможешь переехать?

— Да хрен его знает. Ну, вроде тачка высокая, но тяжёлая…

— Свет, а объезд далеко? — спросил я.

— Ну, это только возвращаться нужно.

Но Вася уже заехал передними колёсами на столб. И в этот момент из-за ближайшей машины, которая закрывала основание столба, выскочил тот самый длинный.

Я уже рефлекторно выпустил в него пластины, но тварь прикрылась сорванной дверцей брошенного автомобиля.

В этот раз Света не стала сидеть, вжав голову в плечи. Девушка взяла свой пистолет и начала стрелять по монстру, причём довольно метко.

— Вася, назад сдавай, назад! — кричал я бросая всё новые и новые пластины.

— Да пытаюсь! Что-то не даёт!

Я на пару секунд прекратил обстрел приближающегося монстра и посмотрел в заднее окно. Позади нашей машины лежало несколько трупов мертвяков, которые и не давали отъехать назад. Грёбаный монстр подпёр нас!

— Вась, сзади трупы, нужно убрать!

Парень молча вышел с машины и бросился расчищать проезд. Я тем временем создал довольно крупную пластину и сквозь защиту длинного ранил ему руку. Или лапу…

Уродец громко и пронзительно зарычал, отчего Света схватилась за уши. Я же почти привык к такому рёву, так что продолжал атаку.

Длинный отбросил дверцу, которой прикрывался и бросился на Васю. Тот успел отбиться каменной рукой и нырнуть обратно в машину. Только на заднее сидение. На водительском уже сидел я и сдавал назад, тараня длинную тварь на тонких лапах.

Что-то хрустнуло под колёсами, тварь снова заревела, а мы наконец отъехали от места засады. Я уже хотел выйти из машины, чтоб добить ублюдка, но к нам с разных сторон бежало больше десятка бегунов, а за ними тянулось ещё больше ходунов.

— Газуй, Саня, газуй! — орал Вася, озираясь по сторонам.

Я, сдавая назад, сбил нескольких тварей, едва не сев на их телах днищем. Но в итоге нам удалось развернуться и выехать из проклятой улицы.

— Куда дальше?! — спросил я Свету.

— Туда! — указала она пальцем на единственную свободную от тварей дорогу.

Я выжал газ, затем переключился на пару передач и более-менее разогнал машину.

Дорога паршивей некуда. И даже там, где остался хоть немного уцелевший асфальт, валялись камни, ветки и кости.

Тем не менее мы выехали из частного сектора, и я разогнался ещё сильнее, даже от бегунов оторваться удалось. Немного попетляв, чтоб сбить тварей со следа, мы остановились у магазина «Всё для охоты, рыбалки и туризма».

Машину я запирать не стал, чтоб можно было быстренько свалить в случае опасности, но и ключи в ней оставлять не стал. А без них, её хрен заведёшь.

Магазин меня впечатлил и огорчил одновременно.

Для небольшого посёлка он был довольно крупным, с хорошим ассортиментом различных товаров. А вот огорчило то, что половину этих товаров отсюда успели утащить или подвергнуть бесцельному вандализму.

Например, все оставшиеся удочки были почему-то сломаны, словно здесь побывал владелец конкурирующего магазина. Одежду порвали и пожгли, так же как и обувь. Огнестрел практически весь забрали, как и патроны. Луки и арбалеты оставили, но почти все тоже были сломаны.

Я принялся искать что-то похожее на мой прежний арбалет. Света взялась искать уцелевшую одежду. А Вася пускал слёзы над сломанными удочками.

Он жил недалеко от озера и частенько встречал рассветы, наблюдая за поплавком. Чаще всего возвращался без улова, но говорил, что ему нравится сам процесс. Хотя на нашем гусином озере и рыбы толком нет. Да что рыбы, там и воды-то по колено.

Помню, как сосед там утопиться пытался по пьяни. Да только голову себе разбил о камень и пошёл домой. Жаль, что не утопился…

Мне удалось найти три более-менее уцелевших арбалета. Модели явно отличаются друг от друга, но сломаны разные детали. Возможно, получится из этих трёх собрать один рабочий. Да и запчасти остались на витрине.

Заодно взял более удобный чехол и колчан с болтами. Болты забрал все, что были. Точнее, все, что уцелели после погрома.

Прихватил неплохой бинокль. Приближение у него лучше, чем в оптике с моего бывшего оружия. Да и удобнее смотреть двумя глазами. Взял пару хороших зажигалок, механические часы, немного сухого горючего. Как оказалось, на нём удобно разогревать пищу и кофе, при этом огонь можно легко скрыть от посторонних глаз.

Также заменил свой нож на охотничий. У меня тоже был неплохой, достался от рейдеров, но он уже весь измазан засохшей кровью, а отмывать его у меня нет особого желания, проще новый взять.

Никакой пиротехники, к сожалению, в охотничьем магазине не нашлось. Даже каких-то пугачей или сигнальных пистолетов. Но и без этого поход оказался довольно успешным. И мы бы ещё долго здесь провозились, но собака тревожно залаяла в сторону улицы.

Выглянув в окно, я увидел приближающуюся орду, которая шла за нами. Похоже, мои блуждания по улицам их не особо запутали, и они нас нашли.

— Валим, быстро! — рявкнул я соратникам и побежал заводить машину, прихватив с собой туристический рюкзак, набитый запчастями для арбалетов и прочим хабаром.

Выбежав на улицу, я понял, как орда нас нашла. Всему виной одна очень опасная тварь с хорошо развитым нюхом. Во главе орды шёл берсерк, принюхиваясь к следам на асфальте. Он нас ещё не заметил, но это дело двух минут.

— Прыгайте, чего встали! — нервничал я, заводя машину.

— Да там, просто… — Вася пытался что-то объяснить, но решил, что проще показать пальцем.

С другой стороны улицы к нам шла ещё одна орда, только её вёл длинный, направляя бегунов, чтоб они первыми на нас напали.

— Вашу ж мать!

Вася и Света быстро забрались в автомобиль, и я тронулся с места, ещё до того, как они закрыли двери. Псинка уже сидела в нём ещё раньше них.

— Я не проеду через орду! — крикнул я в надежде, что кто-то подкинет годный вариант.

— Можем поджечь машину. Бензина у нас хватает, а твари боятся огня! — предложил Вася.

— Или просто проедем через двор, — сказала с надеждой Света, не особо обрадовавшись предложению Васи.

— Там же забор. Железный, — сомневался я.

— Да у тебя машина как бульдозер, — поддержал Вася идею девушки.

— Тогда держитесь, — сказал я и направил машину в ограждение.

Удар получился даже слабее, чем я ожидал. Забор оказался хлипеньким, а тачка действительно крепкой и мощной.

Но от быстрого движения и громкого шума все участники парада нас заметили и рванули вперёд.

Мы оказались на детской площадке, к счастью пустой. Причём в обоих смыслах. На ней не только не было детей и взрослых, так ещё и качели были в дефиците.

Вырулив среди всех препятствий, преимущественно вкопанных в землю шин и растущих деревьев, я снёс ещё один такой же забор и выехал на другую улицу.

— Гони, чего встал! — возбуждённо орал Вася.

— Жду отставших.

— Чего? Совсем с ума сошёл?

— Нет. Хочу заявиться с компанией к твоим друзьям. Куда ехать, кстати?

— Да я откуда знаю, — невозмутимо ответил Вася.

Я даже развернулся к нему, взглянув на заднее сиденье.

— В смысле ты не знаешь? Ты говорил, знаешь…

— Ну, мне сказали, что лагерь на заводе, а где сам завод я без понятия.

— Свет, как к заводу проехать?

— К какому? У нас их два.

— Очешуеть… — выругался я. — Вась, к какому заводу?

— Да что я Вася, что ли… То есть крайний…

— Свет, где ближайший?! — всё больше нервничая спросил я.

— В другой стороне.

— Звездец! А объехать эту орду можно?

— Да, направо езжай.

Я поехал по указанию девушки, немного расслабившись. Ну, в худшем случае придётся посетить оба завода. Ничего, бензина ещё много, а твари двигаются немного медленней машины.

Но, проехав пару километров, мой энтузиазм поубавился.

Мы пробирались через центр, а здесь брошенных машин было так много, что не везде получится проехать, ещё и твари со всех сторон сбредаются.

В итоге мы застряли в пробке, которая уже никогда не сдвинется с места, а сзади нас прижимала орда мутантов.

— Звезда рулю… То есть приехали, — выдохнул я.

— Мля, надо было мне за руль садиться!

— Ага, тогда бы машин на дороге было меньше.

— Что делать будем? — спросил Вася, пытаясь взять себя в руки.

— Хватаем, что можем унести и пешком пойдём, что же ещё.


Закон 14. Раненый волк вдвойне опасней


— Вася, на хер ты три автомата схватил? — спросил я, закидывая на плечи лямки своего рюкзака.

— Ну себе, тебе и Светке…

— У Светы винтовка, мне проще навыком, а ты вообще стрелять не умеешь.

— Так что, не брать?

— Одного хватит.

Света тем временем уже стояла с винтовкой, отстреливая самым шустрым бегунам головы. Попадала не всегда, конечно, но её меткость удивляла. Я б так не смог даже с автоматом или пистолетом.

— А горючие бутылки взял? — уточнил Вася, когда мы уже начали отбегать от машины.

— Сука…

Я вернулся за сумкой с коктейлями Молотова, убивая двух бегунов, которые уже были возле машины. Взяв их, я быстро побежал обратно к товарищам, а Вася уже целился в бегущих за мной тварей.

— Не стреляй, ну тебя на фиг, — испугался я дружеского огня.

Тогда Вася поднял камень с земли и бросил с такой силой, что одного из мутантов аж опрокинуло. Света подстрелила второго.

Я же свободной рукой создал небольшую пластину и запустил в голову ходуну, который подошёл к нам со стороны.

— Нас в кольцо зажимают! — сообщила Света.

— Так быстрей ногами шевелите, — обгоняя их, сказал я.

Бутылки в рюкзаке позвякивали при каждом шаге, угрожая разбиться. Это подтолкнуло меня к мысли, что нужно им в этом помочь.

Я несильно стукнул сумкой о ближайшую машину. Этого хватило, чтоб из неё полилась жидкость со специфическим запахом. Бензин лился тонкой струйкой снизу сумки, оставляя за собой мокрый след.

— Ты чё творишь, Код? — удивился Вася моему поступку.

Я же не стал ему отвечать, сейчас и сам должен всё понять.

— Псинка, держи! — протянул я собаке ручки сумки.

Та с недоумением смотрела на меня, но всё же осторожно подняла мокрую сумку.

— Вась, позови Псинку к себе! — сказал я, а сам немного сменил траекторию движения.

Я побежал подальше от Васи.

Тот пару секунд тупил, но потом позвал к себе собаку, и она без раздумий побежала к нему, но не успев к нему приблизиться, Псинка услышала подзыв уже от меня и побежала ко мне.

Вася, похоже, понял идею и, не сбавляя темпа, позвал собаку.

Когда та прибежала ко мне второй раз, я взял в руки сумку и ещё раз стукнул ею об асфальт, так как поток бензина почти прекратился. После очередного звона топливо полилось с новыми силами, а собака снова побежала к Васе с сумкой в зубах.

Через пару минут таких манёвров нас ещё больше настигали твари. Особенно пугали длинный и берсерк. Первый бежал по крышам автомобилей, оставляя за собой вмятины. Второй просто расталкивал машины мощными ударами рук-клинков.

Я забрал у Псинки сумку и швырнул её в берсерка, который уже был на расстоянии двадцати метров от нас. Затем я зажёг зажигалку, найденную в охотничьем магазине, и бросил её на мокрый след.

Бензин быстро вспыхнул, поднимая зигзагообразную стену пламени среди орды тварей. Монотонное рычание тварей сменилось более резкими и громкими криками боли.

Это их не убьёт, скорее всего, но хоть немного задержит и собьёт с толку. Да и бежать с той сумкой было не очень удобно.

Теперь же можно ускориться.

Машин на пути становилось всё меньше, но только до следующего перекрёстка. Впереди нас ждали всё новые твари и препятствия, но хотя бы орда немного отстала.

Я запретил Свете стрелять из винтовки, чтоб лишний раз не обозначать наше месторасположение. Твари и без этого знают, где нас искать, но на громкие звуки сбегаются намного охотнее.

— Я больше не могу бежать… — пожаловалась девушка после каких-то двадцати минут бега.

Мы же с Васей ещё даже не вспотели, но у нас дельта-доступ, а это серьёзное усиление всех функций организма.

— Давай винтовку, — предложил Вася.

— И кофту свою сними, зачем ты её вообще взяла? — добавил я.

— А вдруг мы не найдём, где заночевать? Ночью тут холодно… — сказала она, снимая лишнюю одежду.

Рюкзак с едой был тоже у Васи, так что помочь ей больше нечем. Не на себе же её нести.

— Ладно, осталось немного, вон уже видны трубы завода, — подбодрила она сама себя.

Завод и правда уже был в поле зрения, вот только добраться до него не так легко через улицы, переполненные автомобилями и тварями.

Я заметил некоторые изменения в поведении тварей. А точнее, в их расположении. Справа их было значительно больше. Причём многие из них убегали прочь, не обращая на нас внимания.

— Куда это они? — удивился Вася, тоже заметив странности.

— Может, нокриса почуяли и убегают от него? — предположил я. — Хотя в таком случае убежали бы все…

Чуть позже я заметил на горизонте колонну техники, выезжающую из посёлка. Машин шесть или больше, причём половина из них военные.

Часть тварей как раз и тянулась в ту сторону, неизвестно как почуяв этих кочевников.

— Ты же говорил их пять человек в основном лагере.

— Да что я-то сразу? Мне так сказали…

— Повезло, что они уезжают… Я очень сомневаюсь, что мы бы с ними справились, даже с ордой на хвосте.

— Повезло, говоришь? А от орды как будем избавляться теперь? — включил истеричку Вася.

— Что-нибудь придумаем. За стенами спрячемся. Главное — берсерка и длинного завалить, а остальные фигня.

— Тогда двух берсерков… — поправил меня Вася.

Из улицы слева к нам бежал ещё один обозлённый бронированный берс, причём выглядевший серьёзней того, что сзади.

— Быстрей! Валим! — заорал я, бросая в него среднего размера пластину.

Я побежал, даже не дожидаясь результата своего броска. Это, скорее, был жест отчаяния. Одной пластиной такую тварь всё равно никак не убить.

Звук сминаемых машин приближался, подстёгивая бежать ещё быстрее, хотя, казалось, что быстрее уже некуда.

— Бегите к заводу, я постараюсь его задержать, — крикнул я товарищам, которые уже порядком выбились из сил.

Светлана так давно ещё сбила дыхание и передвигалась за счёт одного желания жить. Вася держался получше, но тучная фигура и тяжёлая ноша не очень-то способствовали забегу на длинные дистанции. Я же из нас троих был самым бодрым, да ещё и с навыком, немного повышающим мобильность.

— Сдурел млять?! Не твори чухни! — не соглашался с моим решением Вася.

— Всё норм, я не собираюсь подыхать, — крикнул я и свернул к ближайшему зданию.

Псинка побежала за мной, и я не стал её отправлять за товарищами. А вот берсерка пришлось поуговаривать.

Он, как носорог, бежал прямо и даже не обратил на меня внимания. Но лишь до тех пор, пока я не запустил в него две пары небольших пластин, поцарапавших броню. Действительно, более сильный берс попался, чем встреченные мной раньше.

Я сразу забежал в ближайший магазин на первом этаже, разрезав замки крутящейся между ладоней пластиной. И сразу пожалел, что не зашёл со стороны двора. Отсюда ведь нет хода на другие этажи. Но хотя бы сам магазин большой, два просторных зала с компьютерами и их комплектующими.

Мне хотелось схватить с собой системник, где большими буквами выделялись комплектующие, точней в глаза бросилось только название видеокарты — RTX 3080 ti. Эх, с такой видюхой я был бы первым парнем на селе…

Берсерк с рёвом вломился в магазин и безошибочно бежал по моим следам. После входа во второй зал он не сумел затормозить и врезался в комп моей мечты.

— Вот урод! — выругался я, оглядываясь во время погони.

Мутант на этом не остановился и придал себе ускорение, отталкиваясь руками о мониторы, стоявшие напротив системников.

— Вандал хренов!

Даже рейдеры не покушались на это добро, хотя кому оно сейчас нужно. Разве что переделать генератор на местную энергию и запитать от него компьютер.

Прям бизнес-идея — компьютерный клуб в мире Пазла. В оплату принимаются камни дельта-доступа и выше. А за осколок вы можете засесть на всю ночь.

Правда с интернетом могут возникнуть трудности, но локальную сеть настроить можно.

Дурацкие мысли пронеслись в голове за несколько секунд, пока я распиливал дверь чёрного выхода. Затем выбежал через неё во двор и рванул уже в подъезд. В первый я лишь закинул свою накидку, а во второй забежал сам. Проделал я это на удивление быстро, пока берс только выносил кладку вокруг дверного проёма. С его-то габаритами в дверь он просто так не пройдёт.

Особо не надеясь, что небольшая хитрость с накидкой его надолго задержит, я принялся по разным квартирам разбрасывать части своей одежды, отрывая от неё по кусочку. Главное, чтоб берс не шёл по запаху Псинки.

К пятому этажу я остался в одних трусах, но прихватил в одной из квартир штаны и футболку. Может, чужой запах его запутает сильнее…

Хотя судя по приближающимся звукам, он особо не отреагировал на разбросанные вещи и идёт прямиком ко мне.

Я быстро снёс замок на чердак и по нему пробрался в соседний подъезд.

По зданию пронеслась серия ударов. Я даже боялся, что пятиэтажка рухнет от этих вибраций. Не знаю, что там этот монстр творит, но лучше отсюда сваливать побыстрее. Скорее всего, он пытается забраться на чердак.

Я выбежал из здания и рванул через весь двор к другой пятиэтажке. Забаррикадироваться от этой твари нереально. Убежать тоже не выйдет — она намного быстрее. Я всё ещё жив только из-за преград в виде стен и машин, которые её немного задерживают.

Поэтому я и старался её как можно сильнее запутать. Повсюду я разбрасывал вещи со своим запахом, хоть эффективность этого трюка была так себе. Видимо, тело пахнет сильнее. Или…

До меня только сейчас дошло, что тварь может просто-напросто чувствовать осколки, которые я ношу с собой. Если даже ходуны чуяли самый слабый осколок — эпсилон, то более развитая тварь точно будет знать, где находится целая жменя разных осколков.

Забравшись на пятый этаж, я забрался в одну из квартир. Мне даже замок резать не пришлось — она была открыта. Затем я снял с себя мешочек с камнями и положил их на балконную плиту. Пока было время, я несколькими пластинами ослабил её крепление, хотя такую тварь даже неповреждённый балкон вряд ли выдержит.

Для большей убедительности я оставил всю свою одежду рядом с осколками.

В который раз иду на подобный трюк и уже побаиваюсь за сохранность хабара.

Сам же я снова спрятался на чердаке, подняв туда и Псинку. Сидя в темноте в одних трусах, я слушал тяжёлые неспешные шаги по лестнице, затем грохот проламываемой стены.

Берсерк прошёл мимо лаза на чердак, а значит, моя шалость удалась. Ещё через минуту я услышал очередной грохот. Только сейчас он стремительно удалялся вниз.

Мутант с рёвом улетел вместе с балконом с пятого этажа, сбивая все остальные балконы на нижних этажах.

Я тем временем быстро спустился по лестнице и остолбенел, когда увидел, что берсерк поднимается из обломков.

Может, высота недостаточная или другие балконы смягчили удар. Но берсерк всё ещё жив.

Я воспользовался его полукоматозным состояниям и атаковал через окно. Энергии на пластину не пожалел. Сначала создал снаряд максимального размера — плоская круглая пластина с диаметром около шестидесяти сантиметров. Затем заострил её края, причём не гладким лезвием, а с зазубринами, как на пиле.

Запустил я её тоже с небольшой хитростью. И это даже не шаг вперёд, как я это делал раньше. Бросил пластину я после рывка на два метра вперёд, что придало ей очень большое ускорение.

Вращаясь, пластина въелась в тело монстра, разрезая броню и вырывая её кусками. На уцелевшую часть окна брызнула зелёная кровь берсерка, а по округе разлетелся его вопль.

Не дожидаясь результата этой атаки, я начал новую, только уже не тратил столько времени на снаряд. Броня пробита, а значит, осталось лишь повредить внутренние органы.

Только берсерк не позволил мне этого сделать. Как только пластина исчезла, он хищно осмотрелся по сторонам и побежал прочь с невероятной скоростью.

Я выбежал из подъезда и обогнул дом. Вот только раненый мутант уже скрылся из виду. Можно было отправиться за ним вдогонку, вот только бросать здесь осколки рискованно. А чтоб их найти у меня уйдёт некоторое время.

Нет, что люди их найдут — я не особо переживаю, а вот мутанты — запросто.

Так что в приоритете у меня сохранить мои осколки, камни и хумы, а не гоняться за тварью, причём не самой выгодной в плане добычи. Да и не факт, что я бы его догнал.

Минут через десять в груде обломков я наконец нашёл свой мешочек. Убедившись, что всё добро на месте я съел один камушек эпсилон и отправился в сторону завода.

Совпадение или нет, но раненый берс убежал в том же направлении.

Орды видно не было. Может, их отпугнул шум боя и крики берсерка, а может, увлеклись погоней за Васей и Светой.

Всё же я двигался довольно осторожно, вглядываясь в каждый куст, мимо которого проходил. По центру улицы идти не рисковал. Риск нарваться на отставших тварей слишком большой.

Повезло ещё, что кочевые уехали и почему-то половина тварей рванули за ними. Но с другой стороны, ради этих кочевников мы и шли на завод. А теперь идём лишь в поиске убежища.

Во дворах тоже хватало недоеденных трупов как мутантов, так и людей. Их можно было различить по уцелевшим частям кожи. У всех мутантов она словно разъедена кислотой или начала гнить. Были и вовсе неразличимые тела, от которых остались лишь выпотрошенные внутренности или кости.

Среди этого хаоса и ужаса просматривались свежие следы зелёной крови. Они вели к одной из пятиэтажек.

Не желая тратить время на всё ещё опасного берса, я вышел на главную улицу и стал высматривать опасности.

Основная часть орды уже была у стен завода из трёхметровых бетонных плит, установленных друг на друга в два ряда. То есть высота стен была около пяти метров, если не считать кое-где более высокого цоколя и колючей проволоки на самом верху.

Надеюсь, меня впустят, иначе твари сожрут меня раньше, чем я сумею проделать дыру в бетоне. Да и не хотелось бы оставлять за собой проход.

Ворота были выдвижные из металлической решётки, с виду довольно крепкие, но берсерка или длинного вряд ли сдержат. А плевуны так и вовсе с лёгкостью расплавят их своей кислотой.

Немного понаблюдав за ордой, я убедился, что через главные ворота попасть внутрь у меня не выйдет. Несколько сотен тварей столпились возле них и никуда уходить не собираются, но я хотя бы знаю, что мои друзья внутри.

Мне же придётся искать другой путь.

Но как только я решился обойти завод по широкой дуге, на меня набросился мой недавний противник.

Собака вовремя предупредила об опасности, и я успел создать щит, прикрывший меня почти в полный рост.

Берсерк ударил по тонкой материи и даже пробил в ней небольшое отверстие своим клинком. Меня отбросило назад. Поднялся я в последнюю секунду и рывком ушёл от повторной атаки разъярённого монстра.

Не похоже, чтоб он был при смерти. Скорость и точность его атак поражают.

Выгадав рывком себе целую секунду времени, я наспех создал пару пластин и запустил в область поясницы. Берсерк сумел развернуться и принять снаряды на свои бронированные руки. Я начал создавать новые, но трёхметровая туша, жаждущая моей плоти уже неслась на меня полным ходом.

Ещё рывок в сторону. Бросок пластин. Тварь заревела от боли, но в этот раз убегать не стала.

Свернувшись в клубок, берсерк начал готовить взрыв шипами. Я создал новый щит и прикрыл им себя и Псинку, встав на одно колено.

Шипы со свистом разлетелись в разные стороны. В щит врезалось не меньше пяти штук, но пробить материю удалось лишь парочке из них. Впрочем, один даже слегка поранил мою руку, но не настолько, чтоб я не мог ею действовать.

Пока монстр поднимался, я создал большой снаряд и с рывком бросил его в противника. Тот попытался увернуться, но скорость такой комбинации слишком высока, даже для такого мутанта.

Пластина срезала грудную броню и несколько рёбер, вызвав очередной оглушительный рёв. Я создал ещё две пластины, рассчитывая добить берсерка, но тот словно впал в состояние боевой ярости.

С невероятной скоростью монстр бросился на меня, а я даже не успел отправить ему навстречу созданные снаряды. Меня спасла Псинка, прыгнув на него и вцепившись в горло.

— Псинка, нет! Назад! — заорал я, поднимаясь, но было уже поздно.

Берсерк пронзил её одной рукой, а затем второй.


Закон 15. Кровь за кровь


Я пришёл в ярость от увиденного.

Из живота и с груди у Псинки торчали клинки берсерка, а собака беспомощно на них висела и при этом пыталась укусить обидчика.

Зубы сжались до боли в дёснах, а кулаки до хруста костей. Кожа онемела, мышцы приготовились к нечеловеческим усилиям. А в руках пульсировала энергия, готовая вырваться в любую секунду. Такой мощи я никогда в себе не ощущал, но сейчас не до этого.

— ТВАРЬ! — заорал я надрывно.

Вместе с этим я резко вытянул руки вперёд, разжимая кулаки.

Из ладоней вырвалось два тонких клинка из материи, метра на два вперёд. От неожиданности я развёл руки в стороны и вниз, боясь зацепить Псинку.

Я всё же зацепил. Но не собаку, а берсерка.

Бронированные ноги с хрустом подкосились, и монстр завалился на землю, уронив и Псинку. Собака заскулила, но даже не смогла подняться.

Не сдерживая ярость, я поднял руки к небу, словно хотел помолиться и попросить о чём-то бога. Но мысли сейчас были совсем не о всевышнем. Разве что хотелось отправить берсерка обратно в ад.

Изо всех сил я сжал кулаки и вместе с резким движением рук вниз разжал их.

Едва заметная фиолетовая вспышка и снова два клинка мелькнули передо мной.

На этот раз они разрезали боевого мутанта на две части, как раз в области поясницы — самом бронированном участке.

Берсерк ещё подёргался немного и затих.

Что это мля было?

Да пофиг…

Я бросился к поскуливающей собаке. По её виду было ясно, что ей трудно даже веки держать раскрытыми, не говоря уже о возможности подняться.

— Держись, малышка… — бормотал я, отрезая от мутанта руки-клинки.

Затем аккуратно вытащил их с тела собаки. Перевязал довольно глубокие и опасные раны.

Здесь оставаться нельзя. Запах мёртвой твари может отпугнуть бегунов и ходунов, но остальных берсерков, длинных и прочих тварей он скорее только привлечёт.

Но и таскать её в таком состоянии нежелательно.

Минут пять я ходил вокруг в поисках хоть чего-то похожего на носилки, но так ничего и не нашёл. Кругом только машины, пара великов и электросамокат. Хотя тут и носилки особо не помогут — их-то нужно держать вдвоём. А потом ещё и по ступенькам поднять.

Я отошёл к ближайшему подъезду и попытался вырезать замок своим навыком. Ни фига. Даже слабого свечения не удалось выдавить из себя.

Энергия закончилась? Возможно. Последние удары были такими мощными… Не удивлюсь, если они сожрали большую часть маны. Я нашёл у себя порцию энергетика, проглотил. Но особого прилива бодрости не почувствовал.

Даже, напротив — внутри что-то заболело, а злость начала отступать вместе с остатками сил.

Так, не раскисать!

Немного распалив сам себя я, забрался на пристройку на первом этаже. Стоя на её крыше ухватился за решётку балкона на втором этаже. Изо всех сил принялся её расшатывать, но ничего не вышло.

Зато удалось сорвать металлочерепицу у себя под ногами, затем обрешётку, утеплитель и прочие части кровли. Через несколько минут я уже оказался внутри пристройки, с неё вышел из квартиры и открыл подъезд. Жаль, что тут не домофон или хотя бы не кнопочный замок…

Подперев дверь, которая и без этого не собиралась захлопываться, я вернулся к собаке. Заметил вдалеке движение. Похоже, к нам уже идут любители пожевать мяска.

Аккуратно занёс собаку на третий этаж. Дальше идти не было сил, но чем ниже, тем опаснее. Две из трёх квартир на этаже были со вскрытыми замками. Я опустил Псинку на пол в углу подъезда, а сам принялся осматривать квартиры. Не хватало ещё, чтоб из них какая тварь выскочила и напала на беззащитную собаку.

После беглого осмотра я немного успокоился и спустился вниз, чтоб закрыть дверь в подъезд.

Я едва не опоздал. Длинная тварь уже неслась на меня со всех ног, но я успел защёлкнуть железную дверь. Не знаю, насколько она её задержит. Надеюсь, хоть мана у меня появится. На крайний случай есть и пистолет с ножом, вот только они не очень эффективны. Особенно сейчас, когда нет сил даже подняться на третий этаж.

Меня всего трясёт от голода, жажды, потери сил и переживания за собаку. Она не жалеет своей жизни, лишь бы спасти мою.

Раздался скрежет когтей по железной двери. Я достал пистолет, во вторую руку взял нож и медленно стал подниматься по лестнице. На каждой площадке приходилось отдыхать. Чувствую себя семидесятилетним дедом со столетним стажем алкоголизма и курения.

Кое-как добравшись до третьего этажа, я с ужасом обнаружил, что Псинки нет там, где я её оставлял.

Она что поднялась и ушла куда-то? Так она без сознания была… Может, я попутал этажи? Тоже нет — вот следы её крови.

Оглядевшись внимательнее, я заметил пару капель возле закрытой двери.

Что за нахер?

Начала накатывать паника. Откуда-то появились силы.

Я принялся стучать в дверь, возле которой обнаружил кровь, рукояткой ножа. После нескольких ударов прислушался. Шагов за дверью не слышно, как и шороха. Но я как-то чувствую, что там кто-то есть.

— Где моя собака?! — резко спросил я низким голосом, словно я не восемнадцатилетний юноша, а тридцатилетний громила.

За дверью послышался шорох.

— Открывайте, а то я вынесу дверь и взорву вашу квартиру! — пригрозил я.

Шорох повторился. Затем послышался щелчок и дверь слегка приоткрылась.

Я прижался к стене и рукой, в которой был нож, легонько толкнул дверь. Из неё резко высунулось двуствольное ружьё и нацелилось мне в лицо, а за ним показалась бородатая рожа мужика в респираторе. Я, в свою очередь, целился в него из пистолета.

— Ты кто такой? — спросили мы синхронно.

— Где моя собака? — спросил я, проигнорировав его вопрос.

Видя, что мужик замялся, я немного надавил:

— Отвечай! Мне по хер, я псих, успею пальнуть тебе в рожу!

— Спокойно парень… Собака у меня. Я думал, что её хозяин помер, — немного взволнованным голосом ответил мужик. — Меня зовут Рон.

— Отдай собаку, — сказал я, немного спокойней.

— Хорошо, давай опустим оружие, — мужик тоже немного успокоился.

Я не собирался этого делать, ожидая какого-то подвоха. Если бы мои навыки работали, ещё бы можно было пойти на риск. Но сейчас пистолет мой единственный аргумент. Я даже ножом не смогу воспользоваться.

— Давай, — сказал я после небольшой паузы, но так и держал его нацеленным в мужика.

Тот медленно опустил дробовик, но всё ещё целился в меня. Я повторил его движение. Затем мужик отвёл ствол в сторону. Я сделал то же самое.

— Блин, я уж думал, других выживших не осталось, — немного расслабившись произнёс он.

— Так ты тут один? — уточнил я.

— А зачем тебе? — снова напрягся собеседник.

— Просто интересно. Верни мне собаку, и я уйду.

— Она тяжело ранена…

Я снова поднял пистолет перед лицом у мужика.

— Верни. Мою. Собаку, — сквозь зубы сказал я.

— Да хорошо, хорошо. Забирай, — сказал он и вошёл в свою квартиру.

В глаза сразу бросилась хромающая походка и пятно крови на чёрных джинсах.

Я осторожно шагнул за ним, вглядываясь в каждый угол. В нос ударил сладкий запах женских духов. На вешалке в прихожей висела как мужская, так и женская одежда. А также несколько респираторов, защищающих разве что от пыли. Хотя я в первый день и вовсе одеждой нос закрывал.

Настораживала закрытая дверь в туалет. Вроде ничего необычного, но там может кто-то скрываться.

— Проходи… — донёсся его голос из зала.

Я всё же проверил туалет. Там никого не было. Да и места маловато осталось — всё заставлено баклажками с водой. Закрывая дверь, я заметил пачку тампонов на стиральной машинке. На фига они мужику? Может он не тот, за кого себя выдаёт?

Псинка лежала на диване, по-прежнему без сознания. Повсюду стояли пакеты с различными продуктами внутри. Также совдеповский сервант был заставлен консервами и прочей едой. В углу стояло с десяток пятилитровых баклажек с водой. На столе по центру было несколько пустых консервных банок, пара грязных тарелок и два бокала.

Я жадно осмотрел всю эту еду и воду. Очень хотелось есть и пить, но к мужику нет никакого доверия. Как бы мне забрать Псинку, не убирая оружия…

— Пить хочешь? — предложил мужик, поймав мой взгляд.

Он уже снял респиратор и сейчас больше походил на добродушного работягу, возможно, отца и мужа, но не на сурового выживальщика.

— Нет, спасибо, — сухо ответил я.

— Может, есть хочешь? Я могу поделиться, бери что хочешь, только побыстрее.

— Нет, спасибо! — повторил я.

И чего это он пытается меня вытолкать? Хотя это как раз неудивительно — пришёл пацан потрёпанный и с бешеным взглядом, ещё и стволом угрожал. Зря я, наверное, такой подозрительный… Но опыт научил не доверять никому. Не знаю даже как я Светке поверил. Похоже, девушки — это моя слабость…

Я подошёл к собаке и думал, как бы мне её унести, не убирая при этом пистолет. Но в голову лезли совсем другие мысли…

Почему на диване лежит женский бюстгальтер и две сумочки? Бюстгальтер я ещё могу понять — мужик дорвался до нижнего белья соседки и немного… Помедитировал… Но на фига ему сумочки? Фетиш такой? Хотя какая мне разница. Может, от покойной жены осталось… А с другой стороны, всё указывает на то, что он живёт здесь не один. Или же создаёт такую видимость, чтоб было не так одиноко.

— Мужик, положи дробовик и уйди в другую комнату, чтоб я мог спокойно унести собаку, — попросил я.

У меня в голове это прозвучало более разумно. Но когда слова были произнесены, я осознал всю глупость своей просьбы.

— Слышь, пацан, ты не наглей. Это мой дом и в нём много моего добра. Может, ещё попросишь уйти из квартиры?

— Мне нет дела до твоего добра. Тем более, ты сам мне его предлагал… Мне только нужна моя собака.

— Ладно, пацан. Я уйду в другую комнату, но дробовик я тут не оставлю. Он мне не раз уже жизнь спасал.

Ага, поможет он тебе, когда на берсерка нарвёшься… Но этого я говорить не стал. Какое мне вообще дело до него? Хотя вроде и неплохой человек: собаку на диван положил, мне еду предлагает. Подозрительный только малость… Видно, что нервничает.

Я поднял собаку двумя руками, но пистолет из правой не выпускал. Даже палец со спускового крючка не убирал. Мало ли… Может, выбежит сейчас и шмальнёт в спину.

Я двигался спиной к двери, ожидая чего угодно, но со стороны мужика. А опасность в это время была сзади.

Я развернулся одновременно со скрипом входной двери. В проходе появился силуэт человека. Лицо я рассмотреть не смог, так как незнакомец был в таком же респираторе. Да и взгляд сразу же зацепился за движение рук.

Гость потянулся к поясу, выхватив пистолет. Но я оказался быстрее, так как оружие уже было в моей руке.

Напряжённая рука несколько раз нажала на спуск, и по квартире разлетелись оглушительные звуки выстрелов.

Человек упал, разбив содержимое пакета во второй руке.

Позади послышались быстрые шаги.

Я снова развернулся и замер, увидев ошарашенное лицо мужика. Его перекосило от осознания того, что сейчас случилось. Ярость, страх, боль, горе. Всё это смешалось в ужасную гримасу.

И я снова выстрелил первым, понимая, что пути назад уже нет. Мужик тоже успел нажать на спуск, но его тело уже заваливалось назад и дробь попала в потолок.

Мне было очень жаль убивать этих людей. Всё произошло случайно, спонтанно. Всё было так неправильно… Но я даже не знаю, как можно было этого избежать. Если бы я ушёл немного раньше или позже, чтоб мужик сам встретил свою женщину.

Собака после выстрелов пришла в себя и начала поскуливать и выкручиваться в моих руках. Пришлось положить её на пол.

Убедившись, что опасности нет, она снова закрыла глаза. Будто понимала, что нужно беречь силы.

Я сел рядом, стоять не было ни сил, ни желания.

Почему он сказал, что живёт один? Думал, что я насильник и убью его ради женщины? Вполне возможно… Теперь хотя бы понятно, почему торопился меня спровадить.

Сука… И почему я так убиваюсь по ним? Я даже их имён не знаю… Нет, нужно убирать эти эмоции, иначе до добра они меня не доведут. Это не тот мир, в котором есть место сочувствию и жалости. Здесь либо ты, либо тебя.

Я не помню, как вырубился. Просто последние силы покинули меня, и я не смог удержать веки раскрытыми.

Доступ: Дельта

Ранг: 2

Общая накопленная энергия: 3510 / 6400

Энергия эпсилон: 76 / 250

Энергия дельта: 15 / 50

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 3-й уровень

Проснулся я от звуков бьющегося стекла где-то внизу.

Псинка тоже подняла голову, но я придержал её рукой, не давая подняться.

— Лежи, я сам разберусь… — прошептал я и встал на ноги.

Тело женщины так и лежало в проходе. Хотя куда бы оно делось? Похож, шум и запах крови привлекли тварей. И ещё неизвестно что с тем длинным, который ломился в подъезд.

Я перезарядил пистолет, лежавший возле меня, и вложил его в кобуру. Затем проверил, работают ли навыки, создав небольшой снаряд, и сразу же его развеял. Работают… Глотнул два камушка — эпсилон и дельта.

Затем оттащил женщину в подъезд, забрал у неё ключ и закрыл Псинку в квартире. Сам же медленно спустился на второй этаж, прислушиваясь к каждому шороху. Знать бы точнее, где разбилось окно…

Из квартиры справа на этом же этаже послышался приглушённый мужской голос:

— Если ты и дальше будешь выёживаться, я тебя Рону отдам — он не будет так ласков как я. Предыдущую барышню он затрахал до смерти. Хотя и я иногда люблю оторваться от души, гы-гы…

— Нет, не надо… Отпустите меня! — раздался тоненький женский голосок.

Раздался шлепок. Затем ещё один. А потом лишь женские всхлипывания и звуки раздираемой ткани.

— Да ты уже совсем взрослая, а ломаешься как сучара. Давай на кровать ложись, а то ещё порежешься.

Замка на двери нет, вырван с мясом так, что та даже немного приоткрыта. Я попытался тихонько открыть дверь, но она предательски скрипнула. Я замер прислушиваясь.

— Да с хера ли ты трясёшься?! Хотя по хер, так даже лучше. Пососать для начала хочешь? Может, хоть немного намокнешь, а то на сухую неохота.

Похоже, меня не услышали, слишком увлечены. Я медленно шагал вглубь квартиры. В зале заметил разбитое стекло возле двери на балкон. Следы крови, разорванная одежда.

Осколки прямо у входа в спальню, откуда доносится тяжёлое дыхание.

— Да мля, щас всё будет, ты просто слишком страшная, ха-ха-ха. Держи её крепче!

Как бы войти без шума… Ладно, по хер уже.

Я создал две небольшие пластины и быстро шагнул в проём, хрустя стеклом под ногами.

— Чё за… — воскликнул крупный мужик со спущенными штанами, разворачиваясь ко мне.

Я отправил обе пластины ему в лицо, но этот ублюдок умудрился уклониться. Хотя одна из них поцарапала ему шею.

Среагировал он моментально и потянулся к пистолету. Рядом на кровати лежала обнажённая девушка, а её держал… Такой же мужик.

Они были похожи как две капли. Только тот, что держал девушку, не проявлял никаких эмоций. Он даже на меня никакого внимания не обращал.

— Брось бабу, хватай этого! — заорал мужик со спущенными штанами, пытаясь достать из них пистолет.

Его двойник бросился ко мне. Я создал ещё две пластины. Запустил в него. Они застряли в теле, немного затормозив клона. У него даже кровь не проступила, а на лице по-прежнему никаких эмоций.

Двойник прыгнул на меня, пытаясь свалить с ног. Я же сделал быстрый рывок в сторону и клон мужика рухнул на пол, прямо на осколки. Я запустил в него ещё один снаряд, перерезав позвоночник. Но здоровяк при этом всё равно начал подниматься.

Ясно, атаковать его бессмысленно. Я быстро шагнул в проём, создав заранее щит из материи. И не зря.

После нескольких выстрелов я ощутил удары по щиту, после которых остались небольшие вмятины. Ещё не все пули потратил, значит, щит убирать рано.

Я попытался удерживать его одной рукой, а второй создать снаряд. Но материя при этом начала таять, а меня за плечо схватил двойник моего противника.

Меня потянуло назад и бросило на пол. Осколки стекла впились мне в спину, но я сейчас не думаю об этом. Я занят созданием большой пластины, чувствуя, что энергии у меня осталось мало.

Клон снова прыгнул на меня, но наткнулся на вращающийся снаряд, выпущенный прямо в него.

Если б у него была кровь, меня бы сейчас залило с ног до головы. Но вместо этого двойник просто растворился в воздухе.

Оставшийся мужик выстрелил ещё несколько раз. Я рванул в сторону и в глазах сразу потемнело. Тошнота. Головокружение. Уже закончилась энергия? Или уже близко к этому…

Из спальни послышались звуки перезаряжаемого оружия. Я подбежал к дверному проёму и увидел, как мужик создаёт свою копию.

Всё его тело светилось фиолетовым, а рядом прямо из воздуха появлялся такой же мужик.

Я не стал тормозить и бросил в оригинал ещё две пластины. В этот раз он уклониться не успел. Одна вращаясь вошла прямо в его рожу, превращая её в фарш из кожи и костей. Вторая пластина попала между ног. Хорошо, что он штаны успел натянуть на себя. Не хотелось бы видеть тот фарш, что получился из его хозяйства.

Он даже поорать вдоволь не смог, заткнулся почти сразу от болевого шока или от быстрой смерти, заваливаясь возле кровати.

Девушка на ней так и сидел, прижав ноги к груди своими тонкими руками.

Твою ж мать, да ей на вид лет четырнадцать…


Закон 16. Утро вечера безопаснее


— Ты здесь недавно? — спросил я перепуганную девушку.

Та ничего не ответила, лишь прижала простыню к голому телу.

Я невольно отвернулся.

— Не бойся меня, я не псих, просто ненавижу таких уродов, — сказал я и пнул тело насильника.

Девушка снова ничего не ответила. Оно и понятно, такое пережить… Изнасиловать может и не успели, но мутанты, раздваивающийся мужик, убийство… Не каждый выдержит.

— Я и не боюсь, — послышался тихий голосок.

— Вот и правильно. Одевайся и пойдём отсюда, есть хочешь?

— У меня нет теперь одежды… — ответила после небольшой паузы.

— Так возьми в шкафу, думаю, тебе подойдёт одежда взрослых, а может, тут даже дети были.

Сам же я вытащил мёртвое тело в зал и стал его обыскивать. Ни энергетиков, ни осколков не нашёл. Лишь несколько камней с самых простых мертвяков. Похоже, что мужик лишь недавно получил свой первый навык и принялся за насилие вместе со своим другом и подругой.

Нет, я ещё понимаю этих мужиков. Но на фига та женщина с ними? Ради их защиты? Вполне возможно…

— Я всё, — послышался голос позади.

Девочка стояла в женских джинсах, слегка великоватых ей, и мужской футболке, тоже не по размеру.

— Штанину хоть закатай. Ты здесь недавно, да?

— Нет, давно.

— Я не про посёлок, а про этот… Мир.

— И я про него, я здесь уже больше года. Правда, я не считаю сколько месяцев… — сказала она немного растерянно.

— Офигеть… — только и выдавил я.

Я мельком видел её тело, но на нём не было ни одного шрама. У меня тут за месяц уже около десятка отметок от разных ран. У Васи их и того больше, он ведь в ближнем бою постоянно, ещё и невезучий.

— Ты в бункере, что ли, жила? Почему на тебе ни одного шрама нет.

Девушка ещё больше растерялась, замялась, а потом посмотрела на меня очень внимательно. Её глаза засветились синим.

Я рефлекторно отскочил и создал щит, ожидая атаку.

Дважды офигеть! Она ещё и дельта-доступа, это как минимум…

Атаки так и не последовало, но девушка оставалась в напряжении.

— Я… Я не понимаю, — расстроенным голосом сказала она.

— Я тоже! Что это было?

— Не могу сказать. Я тебе пока не доверяю.

— Зашибись, я тут жизнью рисковал, чтоб спасти тебя, а ты не доверяешь?

Девушка ещё больше расстроилась. Казалось, что она вот-вот заплачет.

Вот и что мне с ней делать? Бросить тут? Взять с собой? Ладно, потом порешаю, сейчас главное, чтоб Псинка выжила. Таких тяжёлых ран у неё ещё не было. Даже после крыс она оправилась за ночь. А тут даже намёка на поправку нет.

— Есть хочешь? — спросил я, закрывая окно шкафом.

Шума мы наделали прилично, но дом более-менее надёжный. Этот умник просто нашёл окно без решётки, ещё и над пристройкой.

— Хочу… — немного подумав сказала она.

— Тогда пойдём. Только не пугайся, там ещё два трупа.

— Да я их столько уже навидалась… — призналась девочка и пошла за мной.

Уж не думаю, что и её стоит так опасаться, как остальных незнакомцев. Хотя… Слишком много в ней странностей. А с другой стороны, она же ребёнок. Что она может мне сделать?

* * *
— Подожди здесь, — сказал я перед входом в квартиру.

Сам вошёл внутрь и перенёс Псинку в спальню, так, на всякий случай.

Тело мужика тоже перетащил, только в другую комнату. И обнаружил там нечто неожиданное. В конце комнаты возле батареи были засохшие пятна крови. Рядом лежали наручники, верёвки и несколько тряпок, так же испачканных кровью.

Похоже, тут и развлекались эти уроды. А так по виду и не скажешь… Я ещё парился, что убил их… Хорошо, что от еды отказался, ещё бы траванули и трахали потом по очереди.

Пятно крови после мужика убирать не стал, просто бросил туда небольшой коврик, лежавший в коридоре.

— Заходи, — позвал я девочку после приготовлений.

Та, ничего не говоря, принялась пить воду из первой попавшейся баклажки, разливая её по одежде.

— Да не спеши ты так, я ж не заберу…

Выпив где-то пол-литра и разлив на себя столько же, девушка отрыгнула, похлеще, чем Вася, а потом снова приложилась к горлышку.

Чтоб не стоять над душой я принялся доставать из пакетов продукты.

Колбаса, сыр, огурцы, различные снеки, хлебцы. Во втором и третьем пакетах были вино, пиво, водка и коньяк. В следующем — сырые овощи: картофель, свёкла, лук, морковь.

Да уж, давно я свежей еды не ел. Да и вообще, давно не ел. Как же приятно оказаться на свежем пазле. И почему я сам не заглядывал в магазины? Ах, да, мне было не до этого…

Когда я повернулся к девке, спросить, что она будет есть, я снова заметил фиолетовое свечение в глазах.

— Эй, ты что делаешь? — встрепенулся я и достал пистолет.

— Я не могу сказать… Папа велел не говорить.

— Что ты несёшь? Где твой папа?

— Его нет здесь, — ледяным голосом ответила девушка.

— Ладно, тогда говори, что это за навык у тебя?

— Не могу…

— Я тебе башку сейчас прострелю! И уже не обойдётся без шрамов! Говори, давай, это тебе не игры, — понизил я голос.

— Не прострелишь. Ты мне ничего плохого не хочешь сделать, а только притворяешься, — словно дразнясь ответила она.

— Хочешь проверить?! — надавил я и взвёл курок.

Девушка лишь смотрела на меня скептическим взглядом, приподняв один уголок губ и слегка наклонив голову.

Да она насквозь меня видит. Понимает, что я её не обижу…

— Ты что, мысли умеешь читать?

Вот тут девочка и растерялась.

— Как ты… Нет, не совсем. Но раз ты хороший, то тебе я расскажу. Хотя папа мне запретил…

Её слова прервал взрыв где-то со стороны завода.

Я подбежал к окну и отодвинул покрывало, которое его частично закрывало. Но ничего не увидел. Обзор закрывает другая пятиэтажка.

Взглянув на девочку, я снова заметил фиолетовый свет в глазах.

— Прекрати! — рявкнул я.

— Я просто читаю твоё настроение. Точнее, намерения. Я не знаю, как объяснить… Сейчас ты за кого-то переживаешь. Это твои родители?

— Не твоё дело. Ешь давай, в пакетах найди чего-нибудь.

Сам же я взял колбасу и сыр и отнёс их Псинке. Та даже глаз не раскрыла, когда я поднёс еду к её носу.

— Ну давай же… Тебе нужны силы… — шептал я, поглаживая её голову.

Оставив еду возле собаки, я вернулся в зал, закрыв за собой двери. И сам попытался поесть. Аппетита не было, но жрать хотелось, как голодному волку. Так что долго себя уговаривать не пришлось.

— Меня Анна зовут, — невпопад сказала она, доедая колбасу.

— А меня Кодекс.

— Хах, смешное имя. Кодекс… Кодекс. А сейчас ты грустишь, Кодекс. Кто там за дверью?

— А вот это не твоё дело! — рявкнул я, невольно рассердившись.

— Но я могу помочь… — промямлила она.

— Нет! — ещё громче сказал я, сам не знаю почему.

— Ой… — пискнула она и вдруг притихла.

Немного успокоившись, я продолжил есть, а она осматривать квартиру. Я запретил заходить ей в обе спальни, хотя её больше интересовал пакет со сладостями.

Поев, я наконец почувствовал прилив сил. Да и энергия восстанавливаться стала значительно быстрее. Перекусив я съел ещё один камушек эпсилон и проверил Псинку.

К еде она даже не притронулась. Да и вообще глаз не раскрывает. Но дышит, хоть и тяжело.

Я вышел в зал и обратился к Анне:

— Слушай… Ты говорила, что можешь помочь. Это твой навык, да? Ты можешь убрать боль?

— Нет… — растерянно ответила она.

Я сразу потерял надежду. Глупо было надеяться, что четырнадцатилетняя девочка может решить мою проблему. Я принялся искать аптечку или пакет с лекарствами, но девушка снова заговорила со мной.

— Но я правда могу помочь.

— Чем это?

— Я могу лечить.

— В смысле перевязывать раны? Это я тоже могу…

— Нет, я волшебница. Я могу исцелять.

— Что? Ты серьёзно? Это твой навык?

— Папа запретил говорить…

— Да ты уже всё сказала.

Во мне снова появилась надежда, но доверять жизнь Псинки ребёнку было страшно. И я решил её проверить.

Я положил ладонь на стол и быстро воткнул неё нож, пробив её насквозь.

От боли я заорал и тут же заткнул себе рот. Идиот… И о чём я думал? Нельзя было просто пальчик себе порезать? Хотя мне нужно знать, сможет ли она серьёзную рану излечить.

Новая волна боли была не менее жестокой, хоть и ожидаемой. Одним рывком я вырвал нож из руки, но на этот раз сдержал крик.

Я протянул дрожащую ладонь шокированной девочке.

— Только не говори, что ты пошутила.

— Я думала, помощь не тебе нужна.

— Считай это проверкой. Ты мне не доверяешь полностью, так с чего это я должен доверять?

— Справедливо, — сказала она и принялась за дело.

Анна расположила свои ладони по обе стороны от моей. Расстояние такое же, как и у меня при создании пластин. Её руки засветились фиолетовым, а затем я испытал дикий зуд.

Мне хотелось взять металлическую щётку и чесать затягивающуюся рану до крови, до мяса.

К счастью, процесс не сильно затянулся. И уже буквально через десять секунд я смотрел на целую и невредимую руку. Она не болела, не чесалась и даже шрама не осталось там, где двадцать секунд назад была сквозная дыра.

А вот Анна чувствовала себя не очень хорошо. Щёки налились красным, на лбу выступил пот, а дыхание участилось, как после пробежки.

— Эй, ты в порядке? — спросил я её.

Девушка была немного потеряна. Она смотрела по сторонам, не замечая меня.

— Да… Сейчас пройдёт, — ответила она через несколько секунд.

Я дал ей кружку с водой, но она отказалась. Вместо этого побежала в уборную, откуда донеслись звуки рвоты.

Ого, а я думал у меня сложный навык…

Так, стоп. Я сразу не заметил, но сейчас до меня дошло. У неё оба навыка были фиолетового цвета. Мне же не показалось? Но как такое возможно? На первом доступе получить два навыка.

Я не стал ничего говорить, а лишь наблюдал за девушкой.

Та, вернувшись из туалета, выпила воду и взглянула на меня.

— Я готова.

— Уверена?

— Да, потом будет плохо, если раны серьёзные, но я выдержу.

И я провёл её к Псинке, хоть и не доверял на все сто. Очень подозрительная личность…

— Какая милая собачка… Божечки, как жалко.

Глаза девушки засветились фиолетовым, на этот раз я с особым вниманием за этим наблюдал.

— Ей очень больно. Она умирает.

— Это я и без тебя знаю. Ты сможешь ей помочь?

— Да… — неуверенно ответила она. — Наверное, смогу.

В этот момент я поймал себя на мысли, что для меня жизнь собаки важнее, чем жизнь этой девочки. И зачем я об этом подумал? Нет, надеюсь, они обе выживут.

Девушка на этот раз сложила руки одну на другую и начала испускать фиолетовый свет.

Ну не может же это быть один навык? И чтение мыслей, и исцеление… Это же совсем разные вещи…

Псинка засуетилась, пыталась чесать свои раны, которые на глазах затягивались. Я не давал ей этого сделать, удерживая лапы.

Анна секунд через пятнадцать совсем ослабела и потеряла сознание. Я ожидал этого и поймал её обмякшее тело. Затем отнёс на диван в зале, а сам вернулся к Псинке.

Раны не затянулись полностью, но выглядели уже не так страшно. Да и собака была в сознании впервые после ранения. До этого она вроде бы просыпалась, но ненадолго, да и взгляд был неосмысленным.

Сейчас же она смотрела мне в глаза с огромным желанием жить.

Повезло же мне встретить эту девочку. А я её ещё хотел пристрелить…


Интерлюдия 2. Тролль


— Что значит потеряли связь? Они там не на рыбалке! Они товар должны были привезти! — орал Тролль, расхаживая по залу.

— Господин… Простите. Отправить туда новый отряд? — дрожащим голосом спросил Ювелир.

— Подожди. Нужно сначала всё обдумать… — немного успокоившись сказал Тролль. — Это тот же пазл, где ты видел того Кодекса?

— Да, но он уже не возле метеора. Он движется в лагерь кочевников.

— Тот, что на заводе?

— Д… Да, господин.

— Тот самый, возле которого наш отряд пропал?

— Д… Да…

— Не нравится мне всё это… А девка та где?

— Она. Похоже, Кодекс её нашёл.

— Что-то этого Кодекса слишком много в последнее время. Нельзя, чтоб он привёл её на завод. Кочевники её сразу увезут за несколько пазлов.

— Но я не уверен, что это он. Отмеченный хум сейчас на заводе, возле которого наш отряд накрыли, а девочка недалеко от него. Чем она так ценна?

— Много чем, Ювелир… Поверь, она очень ценна. Но это не твоего ума дело. Главное, приведи меня к этому Кодексу и этой девчонке.

— Так мне отправить отряд?

— Да! Собирай всех. И я тоже поеду.


Закон 17. На ловца и смерть бежит


Я не спал до тех пор, пока девочка не пришла в себя. Псинка за это время пару раз просыпалась и у неё появился аппетит. Причём такой, что я начинаю переживать за наши продукты. Раны уже не кровоточили, но и о выздоровлении пока рано говорить.

Когда Анна проснулась, я приказал ей поглядывать в окна, но так, чтоб её не было видно. А при малейшей опасности будить меня. Перед сном принял два камушка, чтоб наверняка восстановить всю энергию и увеличить её лимит. Также сжал в кулаке один осколок дельта-доступа. Пока их у меня хватает, нужно развивать свой навык.

Доступ: Дельта

Ранг: 2

Общая накопленная энергия: 3610 / 6400

Энергия эпсилон: 76 / 270

Энергия дельта: 15 / 60

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 4-й уровень

— Кодекс, Кодекс, проснись, — послышался женский голос сквозь сон.

Я открыл глаза и резко поднялся с кровати.

Анна отскочила назад от неожиданности.

— Что?! Что случилось…

— Там… Там какая-то девочка за окном, — сообщила Анна.

— Что? Какая девочка? — тупил я спросонья.

— Ну… Как я. Только мёртвая.

Я подошёл к окну и выглянул из-за покрывала. На клумбе действительно стояла небольшого роста девочка в белом изодранном платье и с длинными чёрными слипшимися волосами. Лица и глаз не видно, но мне почему-то кажется, что она смотрит на наше окно.

— Отойди от окна. Она тебя видела?

— Не знаю… Я ей помахала, но она не ответила…

— Млять…

— Ты сказал запретное слово, с тебя монетка, — наивно пролепетала девочка.

— Что? Какая в пиз… Какая на фиг монетка.

— Такие правила. Уже две монетки.

— Отвали, не до тебя сейчас. Кстати, как ты себя чувствуешь? — спросил я, доставая из рюкзака запчасти.

— Хорошо. Только я всё поела.

— Очешуеть. Тут же еды было килограмм десять.

— Нее, невкусное я не ела. Я конфеты съела.

— А-а-а, да на здоровье. Только стоматологов нынче нету, так что зубы лучше побереги.

— В Пазле никто не болеет, — заявила она.

— А это ты откуда знаешь?

— Папа говорил.

— Да кто твой папа? Кто ты такая, в конце концов…

— Я Анна. А про папу мне нельзя говорить.

— Сколько тебе лет? — расспрашивал я девочку, пока собирал арбалет по частям.

— Двенадцать. Или уже тринадцать. Я не знаю, сколько здесь дней прошло и месяцев…

— А папа сам тебя сюда отправил?

— Не скажу.

— А тебя так просто не обмануть, да? Ладно, забудем про папу. Где ты жила всё это время?

— Сначала в бункере, но потом туда страшный монстр пришёл и всех убил. Даже дядек в суперкостюмах, хотя папа говорил, что их нельзя убить.

— Ого, а как же ты спаслась?

— Меня он не тронул…

— Монстр тебя не тронул? Почему?

— Ну… Я тогда была немножко другой.

— Какой такой другой?

— Ну… Я не хочу говорить.

— Папа не разрешает?

— Нет, просто не хочу. Я пойду ещё Псинку полечу…

— Помощь нужна?

— Не, я не буду до истощения в этот раз.

Я уже перебрал кучу запчастей. Многие из них сломались, в ходе нелёгкой транспортировки, где меня раз десять чуть не убили. В итоге получилось собрать один арбалет из трёх. Не знаю, насколько он хорош. Скорее всего, хуже, чем сделанный дедом Максом, но убивать на расстоянии можно.

Чтобы не привлекать внимания к своему окну, я перебрался на второй этаж, медленно открыл балконную дверь и услышал пронзительный крик.

Вот как она вообще меня увидела?

А хотя нет, даже не увидела. Баньши смотрела на наше окно на третьем этаже и кричала, призывая других тварей.

Уже не скрываясь, я встал в полный рост и прицелился в орущую девушку. Точнее, мутанта гамма-доступа. Может, они и не так опасны в бою, но убивать их нужно в первую очередь. Иначе здесь соберётся целая орда. А перед ней и всё здание не выстоит.

Первый болт сильно перелетел мою цель. Нужно немного пристреляться… Второй долетел, но попал в ногу, от чего баньши заорала ещё сильнее.

Со всех сторон уже стекались бегуны, а за ними и ходуны тянулись. Опоздал… Но всё же её нужно побыстрее убить, чтоб их ещё больше не пришло.

Следующий болт попал в грудь, но девушка продолжала орать, хоть уже и не так громко. И только четвёртым выстрелом я прикончил тварь, попав ей в живот.

Всё же внутренние органы очень уязвимое место тварей.

Осталось придумать, что делать с зомбаками. Хотя бы бегунов нужно убить, а ходуны… Ну и ходунов тоже, с ними просто полегче.

Твари принялись расшатывать решётки на окнах, стучать в стены и бегать вокруг здания в поисках входа.

Я как можно быстрее отстреливал бегунов, но их становилось всё больше.

Потратив половину болтов, я убил около десяти шустрых и парочку медляков — не очень эффективная война.

Отложив арбалет, я принялся атаковать тварей с помощью навыка. До ближайших зомбаков четыре-пять метров, а значит, я без проблем смогу их убивать без больших затрат энергии.

К моему удивлению, самые мелкие снаряды пробивали черепа ходунов получше, чем арбалетные болты. Хотя эти и неудивительно. По сравнению с первым уровнем этого навыка, он стал раза в три мощнее. И это притом, что я сейчас энергией атакую, особо не вкладываясь в размер снаряда и его скорость полёта. Единственное, что увеличивает расход — это скорость создания снарядов.

Раньше у меня на один снаряд уходило до пяти секунд. Сейчас же я за одну секунду создаю два снаряда.

Зомбаки падали быстрее, чем успевали сказать «Хр-р-р». Энергия улетала так же быстро. Это ж сколько её нужно, чтоб положить хотя бы сотню тварей? Тысяча единиц? Да я скоро срать этими камнями буду…

Но вместе с потерей энергии у меня рос показатель опыта. То есть общей энергии, но я так понял, она выполняет функции опыта — чем её больше, тем выше по рангам я поднимаюсь.

А уж если после этой бойни собрать весь лут с этих тварей… Да мне эпсилон камней хватит до конца жизни.

Вот только праздник фарма длился недолго. Среди ходунов и бегунов не спеша ползло нечто. Больше всего эта тварь напоминала человека, который пытается превратиться в паука. Но на середине трансформации он передумал и решил стать крабом.

Размер не отличается от человеческого, конечностей тоже четыре, не считая двух небольших отростков спереди. Только все его конечности — это уже не руки или ноги, а заострённые хитиновые лапы, покрытые редкими, но толстыми волосками. Голова вросла в шею и немного задралась вверх, так как тварь передвигается на четырёх лапах и ей как-то надо смотреть вперёд.

Кожа на лице тоже сменилась хитином, глаз стало больше, хотя многие из них меньше обычных. Челюсть разделена на две части, да и сами зубы перестроились. Стало похоже на жвалы муравья или какого-то крупного жука.

От человека осталось разве что немного волос на голове и позвоночник. Хотя и на спине в районе поясницы есть хитиновая броня, защищающая внутренние органы.

Бегуны и ходуны расступались, при приближении этого ползучего урода. Значит, доступ у него покруче… Посмотрим, как его панцирь защитит от карбоновых болтов.

Я прицелился немного на опережение, так как полз уродец со средней скоростью. Но едва болт сорвался с арбалета, как этот неспешный монстр рванул в сторону с молниеносной скоростью. Затем он бросился вперёд, расталкивая медлительных зомбаков.

Отбросив в сторону арбалет, я создал два снаряда и бросил их одновременно. Ползун уклонился и от них.

Я уж надеялся, что он не запрыгнет на балкон, но прыгать он и не собирался.

Почти не потеряв в скорости, ползун побежал по стене, впиваясь лапами в кирпичную кладку. Я бросил в него ещё два снаряда. На этот раз уклониться он не мог.

Но мелкие пластины лишь немного повредили панцирь, попав по нему под маленьким углом. Чёртов рикошет.

Оказавшись возле меня, уродец совершил прыжок и напоролся на мои клинки из материи.

От инерции этого урода я завалился на спину, а мутант ещё сильнее поранился. Но мана на исходе, поэтому придётся убирать клинки.

Скинуть монстра с себя мне не удалось. Он крепко вцепился в пол своими лапами, а перед моим лицом щёлкали жвалы и клешни. Не доставал он до меня лишь потому, что я упёрся коленом в его грудь, кровоточащую от недавних ранений.

Я попробовал совершить рывок, особо не надеясь на успех, но результат меня удивил. Нет, я не прошёл сквозь мутанта и не телепортировался на другое место. Я вообще остался на том же месте и в том же положении.

Зато ползуна отбросило и едва не скинуло с балкона. Его спасло металлическое ограждение, на котором осталась вмятина.

А вот следующий рывок поставил меня на ноги. Затем я схватил арбалет и рывком оказался внутри квартиры. Там, где я только что стоял, воздух рассекли две клешни, способные перекусить мне шею одним щелчком.

Я создал пластину покрупнее и приготовился запустить её в проём. Но мутант оказался умнее, чем я думал. За мной он гнаться не стал. Вместо этого он побежал по стене вверх.

Послышались звуки бьющегося стекла и сразу же женский крик.

Я мигом развернулся и сломя голову побежал к лестнице. Быстро поднялся и вломился в наше убежище.

Посреди зала на сломанном столе сцепились Псинка и ползун, пытающийся её достать клешнями.

Подбежав к мутанту, я создал клинок из материи и всадил его в панцирь на спине. Послышался треск и жалобный клёкот. Монстр стал извиваться на полу, клацая клешнями.

— Псинка, назад! — заорал я, отталкивая собаку.

Клешня щёлкнула возле моей руки, но я успел её одёрнуть. Создав пластину покрупнее, я раскрутил её и бросил в монстра. Снова раздался клёкот, который резко прервался, вместе с движениями монстра.

— Вырежи у него почки, а я пока посмотрю, нет ли там его дружков, — сказал я и метнулся на балкон.

Спускаться на второй этаж не уже стал. Лучше не оставлять эту девочку тут одну или даже с Псинкой.

Тварей стало немного больше за те несколько минут, что я возился с ползуном. Но сородичей его не видно. Зато появилось несколько других не менее проблемных тварей.

Плевуны.

Эти уроды не просто заняли удобные для обстрела позиции, под разными углами и подальше друг от друга, а ещё и укрылись за различными преградами, вроде трансформаторной будки или брошенной машины.

Как только я попытался прицелиться в них из арбалета, в окно прилетело три или четыре сгустка кислотной слизи.

Спас меня рывок, который я использовал уже на инстинкте.

Окно из металлопластика стало разъедать, а желание высовываться у меня отбило напрочь. Но и прощать им этого я не собираюсь.

Следующие минут десять я бегал от одного окна к другому, меняя квартиры и этажи и делая по одному выстрелу с каждого. Иногда меня замечали слишком быстро, не давая толком прицелиться и тем более пристреляться. Но чаще всего у меня было достаточно времени, чтобы рассчитать расстояние, угол и, соответственно, траекторию полёта болта.

Удалось убить всех четверых плевунов, но набегался я так, будто убегал от разъярённой толпы футбольных фанатов. Вот и выяснил предел своего усиленного тела.

Когда я вернулся в нашу квартиру и с облегчением уселся на невероятно удобный диван, то сразу же услышал звуки разбиваемого кирпича.

— Что, опять? — выдохнул я, поднимаясь с дивана.

На этот раз к нашему окну приближался не один, а сразу три ползуна. Мана на исходе, физические силы так же. Остаётся либо выпить энергетик, либо валить отсюда куда подальше.

Я выбрал второй вариант, так как откат после этой дряни очень неприятный. Да и не дадут нам покоя в этой квартире. Сраная баньши с её ультразвуковым криком.

— Уходим, — коротко сообщил я и схватил свой рюкзак.

Квартиру запер на ключ. Это должно хоть немного задержать ползунов.

Поднявшись на пятый этаж, я проклял проектировщиков этого дома.

Выхода на чердак, в этом подъезде не было. Но выходить из него на улицу я не собираюсь.

Проглотив ещё один камень эпсилон, я принялся вырезать проём в кирпичной кладке, в одной из квартир.

Времени ушло не так много, пластины хорошо справлялись с этим материалом. Гораздо лучше, чем с бетоном. Даже рабочую арматуру срезал без проблем. Надеюсь, здание не сложится прямо сейчас, как карточный домик.

Так мы и попали в соседнюю квартиру, где нас дожидался один очень недружелюбный зомби. Хотя на вид был довольно интеллигентам старичком, с тростью в руке, пиджаке и брюках, практически не разорванных.

В первые секунды я даже подумал, что это выживший. Такой же иммунный как я. Но, когда он бросился к нам, всё стало ясно.

Я хотел было запустить в него пластину, но она исчезла, не успев полностью сформироваться. Накатила ещё большая усталость и тошнота.

Дедуля тем временем вцепился зубами Анне в руку, а Псинка ему в шею. Так они и стояли, мыча, рыча и крича. Я быстро выхватил нож и бросился Псинке на помощь.

Я сказал Псинке? Имелось в виду Псинке и Анне, конечно.

После первого же удара дедуля свалился, а я с удивлением уставился на руку девочки.

Ни царапины. Как она так моментально исцелилась? Или она неуязвима? А может, у неё невероятная скорость регенерации, даже без активации навыка?

Всё оказалось куда проще.

Присмотревшись к деду, я заметил, что у него нет ни одного зуба. Так что он скорее напугал девочку, чем навредил ей.

— И чего орать было? Подумаешь, руку обслюнявил.

— Я испугалась, — оправдывалась Анна.

— Пора бы уже привыкнуть, — сухо ответил я, осматривая квартиру.

Никаких угроз больше не было. Повезло, что дедушка жил один. Иначе нас бы ждал уже не ходячий, а бегающий мертвяк. Если бы сожрал своего сородича. Ну или же два ходячих, если бы они ужились. Хотя я точно не знаю, будут ли одинаковые твари жрать друг друга или же это делают только более сильные особи со слабыми.

— Перерыв пять минут, а потом валим отсюда.

— Я есть хочу… — пожаловалась девочка.

— Ну поищи что-нибудь на кухне. Холодильник только не открывай, за неделю там всё протухло. Разве что копчёности какие-то остались или соленья.

Я же уселся в кресло-качалку и так прибалдел, что едва не уснул. Даже системная информация появилась перед глазами.

Доступ: Дельта

Ранг: 2

Общая накопленная энергия: 5870 / 6400

Энергия эпсилон: 12 / 280

Энергия дельта: 25 / 60

Вот же досада, я думал у меня общей энергии уже достаточно, для третьего ранга. Я столько этих тварей перебил, сколько, наверное, за всё время не убивал. Хотя это всего лишь первый и второй доступ в основном. Теперь ясно, почему все сидят на дельта- и гамма-доступах. Опыта, для перехода на следующий, нужно всё больше и больше.

Так что или убивай по сотне бегунов в день, или по пять берсерков. Признаться, я бы не хотел делать ни того ни другого. В первом случае уходит туева хуча энергии и времени. А во втором и вовсе рискуешь остаться без головы и внутренних органов.

— Кодекс, нужно идти. Я чувствую, что нам хотят навредить… — вывела меня из размышлений девочка.

— Да, идём. Погоди, ты это на расстоянии чувствуешь? — удивился я.

— Иногда. Когда в спокойном состоянии нахожусь.

— Так ты тварей имеешь в виду или…

— Нет, тварей я тоже чувствую, но это другое. От них идёт постоянный поток злобы, голода и боли. А сейчас я чувствую кого-то вдалеке. Они хотят мне навредить. Хотят… — девочка едва не разрыдалась на середине фразы.

— Никто тебе не навредит, я им всем головы оторву…

Не теряя больше времени, я схватил арбалет и рюкзак, и мы вышли из подъезда.

Твари сразу же нас заметили, но было достаточно далеко, чтобы мы успели забежать за угол здания. Затем свернули за следующее, а там через кусты обогнули ещё одно.

Мы оказались на главной улице, где почти не было тварей.

На всякий случай я провёл нас через наполовину опустошённый магазин. Половину товаров отсюда вынесли, вторая половина сгнила. Выйдя через задний вход, мы направились прямо к заводу.

Света и Вася должны были нас там дождаться. Надеюсь, они не отправились обратно нас искать.

Тварей не было видно даже возле главных ворот. Это одновременно радовало и пугало.

Я уже собирался прорезать металлическую решётку, как ворота разъехались, открывая нам проход.

Автоматика? Да ещё и рабочая? Очень странно. Хотя, возможно, это Вася так развлекается, обнаружив исправный генератор после рейдеров. Я же чётко видел, как они отсюда уезжали. Хотя у них должен быть брат Светы и тот лидер бета-доступа… Хотелось бы мне с ним встретиться…

У меня были мысли развернуться и вернуться сюда позже или же издалека понаблюдать за движением внутри. Но зомбаки скоро придут за нами по следу, как бы мы ни старались его запутать. Да и сил уже не осталось убегать и драться. Пора бы передохнуть. С ударением на «у».

Как только мы прошли через ворота, как они автоматически закрылись. Кто-то явно за нами наблюдает.

Вот только я никак не ожидал, что их будет так много.

Со всех сторон к нам вышло около двух десятков вооружённых людей. Многие были и без оружия, что указывало на наличие боевых навыков.

Сейчас даже пытаться огрызаться глупо, так что я сложил оружие по первому требованию.

Из здания цеха к нам вышел ещё один человек. Хорошенькая на вид, но с несколькими шрамами на лице женщина. Лет тридцати-пяти. Камуфляжная форма слегка скрывала её фигуру, но всё же большая грудь и круглая попа выделялись достаточно чётко.

Женщина была без оружия, не считая ножа на голени. А в её зелёных глазах было нескрываемое любопытство.

— Так-так, значит, ты и есть тот самый Кодекс? — произнесла она властным, но приятным голосом.


Закон 18. Хочешь жить — кусай первым


— Тот самый? Похоже, я знаменит в этих краях, — сделал я максимально нейтральный голос.

— Кто убивает тёмных — всегда на слуху. Не у всех яйца настолько большие, — сказала эта женщина и схватила меня рукой за те самые яйца.

— Убивает тёмных? Не понимаю о чём вы.

— А разве нет? — женщина обошла меня по кругу, а затем вколола шприц.

Псинка зарычала и собиралась броситься в бой, но я взглядом её остановил.

Токсин, блокирующий восстановление энергии, быстро распространялся по всему организму.

— Нет, конечно, я и сам за хумами охочусь. Вот, нашёл недавно хороший экземпляр, — я указал рукой на Анну.

Та растерянно хлопала глазами, ничего не понимала. Женщина подошла к девочке и вколола ей токсин.

— Не бойся, малышка, мы тебя не обидим. Пока что… — с добродушной улыбкой сказала она. — Значит, ты тёмный? И где же твои хумы? Только не говори, что всё продал, — прощупывала меня женщина.

— Не поверишь, но я их потерял, когда от нокриса убегал.

Люди вокруг нас удивлённо переглянулись и начали перешёптываться. Неужели, это те самые, что обчистили моего нокриса?

Женщина подошла к одному из бойцов, самому грозному на вид и что-то спросила. Сам вопрос, как и ответ, я не расслышал, но голос мужика мне показался очень знакомым. Точно, некоторые из этих бойцов забрали мои камни, осколки и один хум.

— Массон сказал, что там был только один хум, да и тот довольно паршивенький.

— Всё верно. Значит, вы тоже хантеры? Думаю, мы сможем договориться, — включил я дипломата.

— Договориться? Ха-ха… — послышался дружный хохот. — Разве волки договариваются с отбившейся от стада овцой? Что нам мешает выпустить кишки тебе и твоей пленнице, у которой даже руки не связаны. Ты не знаешь кто мы и что нам нужно. Я Зайра, лидер этих людей. Мы кочевники и долго на одном месте не засиживаемся. Хотя бывает и по месяцу сидим.

— Зачем вам тогда хумы, если вы не тёмные? — удивился я.

— Да ты совсем зелёный, Кодик… Хумы, это такая же валюта, как и осколки или камни. Только принимают её не все, а лишь самые отбитые мерзавцы. Хотя и продавать их необязательно. Можно рискнуть и принять самому.

— Но что-то же я могу вам предложить.

Зайра осмотрела меня внимательным оценивающим взглядом с ног до головы.

— Нет, не в моём вкусе. Ты слишком тощий. Предыдущий мне больше приглянулся… — задумчиво говорила она. — А какие у тебя навыки?

Вот ещё чего. Почки мои захотела вырезать?

— Да так себе. Пердеть могу беззвучно и срать без запаха.

Несколько бойцов заржали, а Зайра только ухмыльнулась.

— Юморист, значит? Это хорошо… Бизон, Шмель, подготовьте яму, нужно проверить его навыки.

Двое бойцов сделали два шага вперёд. Один из них обратился к Зайре:

— Бегунов или…

— Да, бегунов будет достаточно. Цепи не нужны, если не захочет проявить навыки — останется без рук, а может, и без ног. Смотря насколько они сегодня голодные… — с улыбкой сказала Зайра и потеряла ко мне интерес. — Ну а ты, малышка? Будешь более сговорчивой или тебя тоже к монстрам бросить?

— Я… Папа мне не разрешает рассказывать… — через страх пробубнила она.

— Да-а? Так это твой папа? Что-то он слишком молодой.

— Нет. Мой папа остался в том мире, но обещал за мной вернуться.

И тут у всех лица перекосило так, будто им сказали, что Адам на самом деле был трансвеститом, да ещё и чёрным, а Ева залетела от Деда Мороза и его оленей.

— Что ты сказала? — первой пришла в себя Зайра и переспросила Анну.

— Папа остался на Земле. Но сказал, что придёт сюда.

— То есть ты тут неслучайно оказалась?

— Нет, папа отправил меня сюда. Он сказал, что так будет лучше. А потом он придёт за мной вместе с мамой, и я смогу её вылечить.

— А как зовут твоего папу? — вкрадчиво спросила женщина.

— Владимир Вальтер.

По лицу Зайры было ясно, что она знакома с этим именем. Её взгляд стал холодным и расчётливым. Заиграли желваки на лице.

— Док, Мушкет, уведите её в мою комнату. Под особый контроль. Возьмите ещё четырёх человек на ваше усмотрение. Круглосуточный присмотр. Кормите, поите, не смейте поднять на неё руку или даже оскорбить. Но и выходить не разрешайте. Токс тоже обновляйте каждые сутки.

— А можно спросить, кто такой этот Вальтер? — не сдержал я своего любопытства.

— Если ты не знаешь кто он, то тебе повезло, — отмахнулась она и ушла по своим делам.

Меня десяток бойцов взяли в окружение и куда-то повели, Псинка шла рядом. Один из бойцов окликнул уходящую женщину:

— Зайра, а с собакой что делать?

— Да в клетке заприте, когда этого на фарш пустим, то попробуем её перевоспитать. А нет, так и её скормим кому-то.

Вот тут я начал нервничать. Нас всех разделили, а я даже не знаю, где Вася и Света. Но когда меня провели по цеху, я немного расслабился, увидев знакомую рожу.

Вася сидел в зоне с множеством столов за одним из них и, как всегда, что-то поедал. Увидев меня, он едва не поперхнулся, но сумел справиться с собой и сделал безразличный вид. Словно его ничего не интересует, кроме содержимого его тарелки.

Свету я увидел гораздо позже. Похоже, ей не так повезло, и она не приглянулась Зайре. Девушка сидела в клетке, а точнее, в яме, с решёткой вместо потолка. Меня провели мимо и посадили в такую же яму неподалёку.

Стены и пол металлические. Есть общий уклон в одну сторону, а над решёткой висит какая-то ёмкость. Похоже, здесь что-то просеивали или измельчали, после чего продукция сыпалась или текла дальше. А сейчас из этого оборудования сделали неплохую тюрьму.

У меня, естественно, отобрали все осколки, камни и оружие. Хорошо, хоть одежду оставили. Надо подумать, что я могу сделать…

Сосредоточившись на внутренних ощущениях, я проверил свою энергию:

Энергия эпсилон: 123 / 300

Энергия дельта: 51 / 80

Негусто, но кое-что сделать я могу.

Например, прорезать эту решётку, ещё и на минуту боя хватит. Но в лучшем случае я завалю пару-тройку охранников. А может и не завалю, смотря какие у них навыки. В принципе, с Васей и Псинкой мы бы, может, и смогли прорваться из здания. Но во дворе тоже много охраны. Да и сама Зайра мне кажется очень опасной. Не про неё ли говорили, что она бета-доступа?

Если она хотя бы наполовину так сильна, как оборотень Ким, то шансов у нас маловато…

Не прошло и часа, как я услышал знакомый голос.

— Братан, ты как там?

Вася стоял надо мной, глядя куда-то перед собой.

— Спасибо, что спросил, пока не жалуюсь, хотя от баночки пива не отказался бы.

— Держи нож и энергетик. Сейчас не пей, токсин всё равно сильнее, но перед боем глотни, немного энергии восстановит, — полушёпотом сказал мой друг и будто почесав ногу, бросил мне нож и маленький флакончик, замотанный в тряпку.

— Что происходит? Почему я в клетке, а ты нет? — начал я расспрос.

— Ну-у… Я типа приглянулся Зайре и нужен ей для… Эмм, развлечений.

— Ах ты шлюшка…

— Да, я такой. Короче, постарайся не выдать свой навык. Тогда они решат, что боевых у тебя нет. А там либо откармливать будут, либо порежут.

— Хорошие перспек…

— Ты что здесь делаешь, новенький? Ты же вроде на кухне должен работать! — послышался низкий голос рядом с Васей.

— Да, покурить отошёл. Сейчас иду… — ответил Вася и свалил.

Подошедший мужик принял расслабленную выжидательную позу и лениво смотрел по сторонам. Похоже, охраняет пленных.

Я попытался уснуть, но в голову лезли всякие мысли…

Как отсюда выбираться? Кто такие эти Анна и Вальтер? Что с нами сделает Зайра? Что будет с Псинкой?

Проведя в раздумьях ещё около часа, я вновь услышал голоса над головой.

— Пурген, пойдём покурим, — прозвучал незнакомый голос.

— Ты рехнулся? А за пленниками кто будет следить? — ответил мой охранник.

— Да на пять минут всего. Ты же в туалет отходишь?

— Курить можно и тут.

— Дык я не про сигареты…

— Ты чё, совсем обалдел? Если Зайра узнает, мы оба без хозяйства останемся. Или затрахает до смерти, или отрежет и украшение сделает.

— Да не ссы, она закрылась у себя с этой девкой и не выходит.

— Мля, Штопор, ты меня погубишь…

— Пойдём Пурген, я тебя спасу, ахах.

— Ну пойдём, спаситель…

Когда оба мужика ушли, я засуетился. Хотелось размяться и осмотреться. Но в полный рост стать не удалось, а в решётку не пролезет даже полголовы. Но я увидел кое-что другое…

Освещение во всём здании потускнело, а через несколько секунд и вовсе погасло. Перестал гудеть генератор и ещё какой-то механизм. Послышались удивлённые возгласы.

Через некоторое время всё снова заработало, хотя кипишь поднялся нешуточный.

— Я тебе говорил, не хер уходить с поста… — послышался голос Пургена.

— Гы, на измену пробило, что ли, гы-гы…

— Да иди ты… Тебе весело, а меня сейчас дрюкать будут…

— Ахах, дрюкать, ну ты и сказанул, гы-гы.

— Идиот! Что это вообще было? Диверсия?

— Ах-а-а, ну тебя и накрыло, лол. Диверсия, говорит, хах.

— Да хватит ржать, придурок.

— Ну какая диверсия, мля? Ой не могу… Просто геники перегрузились.

— Да как они могли? Их же утром ток заряжали, с десяток осколков ушло и камней жменя.

— Ну, значит, херово зарядили. Хорош очковать.

— Не нравится мне всё это… И новичку я этому не доверяю, тёрся недавно возле пленных…

— Мля, Пурген, иди проспись, а то я помру ща со смеху.

— Да иди ты знаешь куда? Троглодита понюхай. Подставил меня конкретно. Вон и Зайра даже вышла. Всё, мне конец.

— Ой-йой. Ладно, я сваливаю.

Надо мной прошёлся один из бойцов, а второй стоял с перекошенным от страха лицом. Суета длилась ещё около часа, а потом моего охранника сменил более молодой парень. Немного старше меня, но с густой растительностью на лице.

Ещё через некоторое время до меня начали доноситься громыхания цепей и рычание тварей. Кого-то проводили возле меня, а затем бросали вниз, с гулким грохотом.

Затем пришли за мной…

* * *
— Давай, пацан, твой выход. Покажи нам свои фокусы, — прохрипел пузатый дедуля с дробовиком в руках.

Мою клетку открыли и повели в другую часть цеха.

Там была яма побольше, размером с бассейн. Я бы решил, что это он и есть, если бы не проходы в стенах и остатки конвейерного пути.

Вокруг уже собралась публика. А среди них я увидел знакомые лица. Вася стоял недалеко от Зайры. Также узнавались бойцы, которые меня сопровождали.

Меня толкнули вниз без всяких предупреждений. Разве что добавили напутствие:

— Смотри не споткнись, гы-гы.

Я пролетел вниз метра два или три, а затем шмякнулся ногами и руками о бетонный пол. После нескольких часов в импровизированной камере конечности плохо работали. Ноги затекли, а сейчас ещё и осушило грубым знакомством с дном ямы.

И снова без всяких предупреждений или объявлений на меня спустили бегуна.

Мускулистый мутант бежал на меня с другого конца ямы, раскрыв зубастую пасть. Я едва сдержался, чтобы не создать пластины рефлекторно. И как мне убивать эту тварь голыми руками? Хотя… Почему голыми? Вася же мне бросил нож.

Не скрываясь, я достал холодное оружие почти в последний момент.

Публика неодобрительно загудела.

Мутант прыгнул, когда до меня оставалась пара шагов. Я же присел, а затем резко встал, выпрямляя руку с ножом. Второй рукой я перед самой атакой создал небольшую пластину, которая вошла в тело монстра получше, чем нож.

Публика взревела от восторга, когда я перебросил раненого бегуна через себя. Тварь ещё пыталась подняться, но я рысью рванул к ней, придавил шею коленом и несколько раз проткнул живот ножом.

Бегун дёргался и даже сбросил меня с себя, но через несколько секунд затих.

— Заберите у него оружие, — послышался голос Зайры.

Ко мне спустились три мужика. Двое держали на прицеле, третий протянул руку, прося оружие.

Возбуждённый недавним убийством я не стал подчиняться и попятился назад. Но протянутая рука засветилась зелёным и мой нож сам прилетел к ней, как к магниту.

Бойцы покинули бассейн, а ко мне бежал уже следующий мутант. Его навыком убивать нельзя, иначе кочевники найдут раны и поймут, что у меня есть боевой навык.

Этот бегун бросился на меня так же, как предыдущий. И я уклонился от его атаки аналогично. Только в этот раз не стал делать выпад.

Мутант рухнул на пол за моей спиной, а прыгнул на него. Моё колено едва не проломило его грудную клетку, но кости бегуна намного крепче человеческих, так что ему повезло. Я же вцепился руками в его горло, одновременно придушивая и не давая себя укусить. Не знаю, нужен ли им воздух для жизни. Но если нужен, то очень скоро он сдохнет.

Мутант пырнул меня когтистой рукой под рёбра. Второй рукой он пытался избавиться от удушения. Значит, всё-таки, любит дышать…

Через пару секунд бегун собрался с силами и просто столкнул меня ногами. Пока я поднимался, он уже взял разбег и прижал меня к стене. Я упёрся предплечьем ему в шею, чтоб держать клыкастую пасть на дистанции. Вторую руку я прижал к его животу и начал создание снаряда.

Было очень сложно. И даже не потому, что меня пытались загрызть. И не из-за криков нескольких десятков зрителей. Просто я впервые создавал снаряд, не глядя на него. Ещё бы не перестараться, чтоб он не вырвался из тела ублюдка. Да и светящуюся руку нужно прятать.

Ориентируясь на прошлый опыт, я прекратил копить материю и сформировал из неё пластину, которую затем начал вращать.

Мутант взревел и вцепился в мою руку с такой яростью, что я не смог больше концентрироваться на снаряде. Свободной рукой я ударил ублюдка в лицо, затем ещё и ещё. Но тому было абсолютно наплевать на мои жалкие попытки драться.

Тогда я через боль вырвал свою руку из его пасти, оставляя там мясо с кожей. Мой надрывный крик, казалось, заглушил рёв толпы.

Тварь уже собиралась вцепиться мне в горло, но я ушёл вправо и перехватил его на удушающий здоровой рукой. Правая — пострадавшая, совсем отказывалась слушаться и просто висела, истекая кровью.

Бегун всё трепыхался и не собирался умирать. Одной рукой задушить не получится.

Вася бросил мне крупный камень. Ну как бросил, столкнул ногой в яму, как бы невзначай. А откуда он тут появился нетрудно догадаться. Только всем сейчас не до этого.

Я толкнул тварь, а сам поднял камень. Как раз вовремя, чтобы ударить подбегающего ко мне противника. Послышался глуховатый и чавкающий удар, а на пол брызнула кровь монстра. Но он сохранил равновесие и снова бросился в атаку.

Приблизившись вплотную, он попытался меня укусить. Но я оказался быстрее и укусил первым.

Изо всех сил я вцепился в его горло и сжал челюсти. Во рту почувствовал вкус гнилой плоти и тёплой жидкости, вызывающей рвотные рефлексы. Хотелось блевать, но я сжал челюсти ещё сильнее.

Монстр вырвался из моих зубов, хотя я сам сейчас был ничем не лучше его.

Выплюнув кусок его плоти, я заглянул ему в глаза и шагнул вперёд, готовый продолжить схватку. Но тварь чего-то испугалась. То ли моего взгляда, то ли зубов.

Развернувшись и заскулив, бегун побежал обратно. Публика впервые молчала, а на лице Васи читалась одна эмоция — «очешуеть».

Зайра же выглядела более сдержанно, но тоже удивлённо.

Я начал искать глазами что-нибудь острое или тяжёлое, что можно использовать как оружие. Сейчас наверняка ещё одного выпустят. А то и двух сразу…

Но представление прервало донесение одного из дозорных:

— Нападение! Колонна Шакалов идёт к заводу!

— Что?! — воскликнула Зайра. — Мы же недавно перебили их отряд.

— Это не отряд. Похоже, что весь клан, даже сам Тролль с ними, я узнал его БТР, — докладывал боец.

— Это ещё что за хер?

— Одна из шестёрок Трупоеда.

— Ладно, все по местам, примем бой. Активировать защитные системы. Аврора, давай барьер на отряд магов. Пулемёты, огонь по команде.

Про меня словно все забыли, но двое бойцов провели меня к моей яме. Если бежать, то сейчас самое время.


Закон 19. Выживает сильнейший


Я уже собирался использовать свой навык, но Вася остановил меня жестом, и я послушно проследовал в свою камеру. Ему потом придётся всё объяснить. И я надеюсь, это не очередной тупой прикол.

Со двора уже доносились автоматные и пулемётные очереди, а также крики боли и боевые кличи. Возле завода что-то рвануло и по зданию прокатилась вибрация.

Охранники быстро закинули меня в яму и побежали поддерживать своих.

Выстрелы доносились со всех сторон. Похоже, завод окружили и собираются захватить или уничтожить. Скорее всего, первое. Хотели бы взорвать, уже сделали бы это. Если смогли окружить такую большую территорию, то людей у них больше, чем у Зайры.

Но это лишь мои предположения. На самом деле я не знаю ни площади завода, ни количества людей у это тётеньки.

Вася пришёл ко мне минут через тридцать.

— Братан, ты как? — послышался его голос над моей ямой.

— Бывало и похуже. Чё за херня? Зачем ты мне сказал залезть в эту яму? Я бы завалил тех двоих как не фиг на фиг.

— Ну завалил бы, а дальше что? Короче, ключей от Светкиной камеры у них нет. Псинку вообще, короче, во дворе закрыли в клетке. Короче, люди Тролля со всех сторон. Мы бы скорее сдохли, чем смогли сбежать. Да и Анна вместе с Зайрой сейчас.

— Вот она меня меньше всех интересует.

— Ну не скажи, сиськи у неё что надо, — мечтательно возразил Вася.

— Да я про Анну. На фиг она мне? Да и Зайра тоже…

— Короче, Анну нужно найти полюбасу. Зайра сказала, что она стоит больше чем осколок альфа-доступа. Короче, она особенная. Хоть и не объяснила почему.

— И как мы её заберём, сидя в камере? — спросил я.

— Мля, точно.

Я уж думал, что Вася осознал свою тупость. Но он лишь начал раздеваться.

— Ты чего творишь? К расстрелу готовишься? Или к утехам перед смертью?

Вася, ничего не отвечая, но не сдерживая улыбки, разделся до трусов, открыл мою камеру и полез внутрь.

— Ээ! Уйди противный, я не из этих! — возмутился я.

— Да тихо ты.

Вася закрыл за собой камеру, через ячейку в решётке. А затем бросил ключи на пол, неподалёку от ямы.

— Ты объяснишь мне, что происходит? Сам говоришь, нужно Анну искать и сам же делаешь всё наоборот.

— Да блин, Сань, ну чё ты тупишь. Короче, Тролль по-любасу захватит завод. Если увидит нас на свободе, то решит, что мы из этих… Ну в смысле не гомосеков. А из кочевников.

— А увидев нас в яме в одних трусах, решит, что гомосеки.

— Да и плевать. Кого гребёт, кто кого… — последнее слово Васи заглушил взрыв неподалёку.

— Так ты хочешь притвориться пленником Зайры, чтоб Тролль нас освободил?

— Да нам и притворяться не нужно. Мы, и так, её пленники.

— Ну я да, а вот ты…

— А меня она каждую ночь наручниками к кровати пристёгивает и… Ну неважно.

— И с каких пор ты такой расчётливый стал?

— Да я таким и был, просто ты мне не давал… Это самое…

— Ээ, братан, ну давай не будем вспоминать, — шёпотом сказал я.

— Не давал реализовать себя, во.

— Ну да, так бы ты стал отличным донором хумов для кочевников.

— Ой, всё!

— Как там Света, кстати?

— Гы-гы…

— Да чё ты прёшься вечно, когда её имя слышишь?

— Да не обращай внимания. Шутку вспоминаю. Светка норм, правда, её покусали немного, когда пытались её навыки проверить. Не верили, гады, что она без навыков.

— То есть её тупо жрали заживо?

— Ну да, как и тебя, примерно. Но ты хоть немного огрызался. А в конце и вовсе напугал бедного бегача.

— Ага, бедняга прям…

Во дворе снова прогремело несколько взрывов. Выстрелов становилось всё меньше, а вот разъярённых голосов всё больше.

— Надеюсь, Тролль нас узнает… — задумчиво проговорил я.

— А как же тебя не узнать, мой любимый клиент, Кодец! — прозвучал низкий голос Тролля, над нами.

Я замер от неожиданности. Но быстро взял себя в руки и вошёл в роль.

— Так это вы тут шуму наделали. Рад, что этим кочевым крысам оторвали их драные хвосты, — ответил я, подняв голову.

— Чего стоите, придурки, не видите, мои друзья в беде. А ну, живо ключ найдите. Ай, чёрт с вами, — с этими словами Тролль раза в два, а то и в три увеличил свою мышечную массу, его тело засветилось оранжевым.

Затем он взялся за решётку и одним рывком сорвал её вместе с петлями и замком.

— Вылезайте, — прорычал он орочьим голосом, а точнее, голосом настоящего тролля и протянул мне руку.

Едва я за неё ухватился, как меня потянуло вверх, словно я не из плоти и крови, а набитый ватой или поролоном.

Затем с такой же лёгкостью он достал и Васю, хотя тот был килограмм на двадцать или тридцать тяжелее.

— Какими судьбами тут, дружище? — спросил меня Тролль.

— Да вот, непутёвых покупателей нашёл. Обчистили меня и в яму бросили.

— Да, эти ублюдки не следуют законам хантеров. Но ничего, мы их научим уму-разуму, правильно, Код?

— А то, — согласился я, разминая затёкшее тело.

Первым делом я нашёл свою одежду и оружие. Они лежали на столе неподалёку от ям. Камней и осколков, естественно, тут не было.

Вася тем временем освободил Свету.

Я же отправился во двор, чтобы найти Псинку.

К моей радости, собака оказалась жива и здорова. Её заперли в относительно безопасном месте, между зданием цеха и небольшой пристройкой.

Псинка, радостно виляя хвостом, облизала мне лицо, став на задние лапы.

— Ну что ты, родная, думала, я тебя брошу? Всё хорошо.

Местами ещё звучали выстрелы, но полный разгром кочевников Зайры был лишь вопросом времени. Осталось найти её саму и мелкую Анну, если она, правда, так важна. Хотя я бы спас её в любом случае, даже не зная всей ценности. Да я, по сути, и не знаю, чем она так интересна всем вокруг.

Я вернулся в цех в поисках Васи и Светы. И застал их на пути к комнате Зайры.

Перед ней столпилось уже немало людей, но все расступились, при появлении Тролля.

— Что здесь такое? — пробасил он.

— Барьер. Тут не пройти, — доложил один из бойцов.

— Да вы, млять, издеваетесь? Стадо беспомощных щенков…

Тролль снова принялся наращивать мышцы, причём ещё больше, чем в прошлый раз. Всё его тело стало больше и действительно напоминало тролля из фентезийных книжек. Кожа стала будто каменной, с множеством трещин, особенно в местах изгибов конечностей. Лицо тоже огрубело. А гипертрофированные мышцы бугрились буквально на каждом участке тела.

Этот здоровяк схватился за не менее крупный станок и хоть с усилиями, но поднял его над собой, несмотря на различные крепления к полу. Размахнувшись, Тролль ударил тяжеленным на вид станком о полупрозрачный барьер и едва не упал от отдачи.

Но гигант не сдавался. Он повторял удар за ударом, около шести раз, пока барьер с треском не сломался.

Толпа его людей сразу как с цепи сорвались и бросились в помещение, внутри цеха.

Дверь тоже была заперта, но с ней справились без своего лидера. Один из парней, совсем ещё молодой, расплавил замок светящимися руками. Неплохое боевое умение, особенно если работает на дистанции.

Внутри помещение было просторней, чем казалось. Тут была импровизированная кровать из поддонов, но с парой матрасов на ней. Стол с рабочим компьютером, подключённым к камерам наблюдения. Также тут находился отдельный генератор, холодильник, кулер с водой, вентилятор и прочие удобства.

Но вот самой Зайры, её людей и Анны здесь не было.

— Похоже, ушли телепортом, я точно видел, как они сюда входили, — доложил молодой пиромант.

— Так с хера ли вы стоите?! Бы-ы-ыстро обыскать всё вокруг! — заревел Тролль, видимо усилив голосовые связки. — Телепортёр вряд ли сильнее гамма-доступа, а значит, закинул их недалеко. Тем более, нескольких человек сразу.

Бойцы быстро разделились на группы, взяли транспорт и отправились прочёсывать местность. Несколько человек осталось обыскивать завод и саму комнату Зайры.

Я же сразу наткнулся взглядом на шкатулку возле зеркала. Что-то я не припомню у этой барышни страсть к украшениям.

Как я и подозревал, там были далеко не драгоценности. Точнее, очень даже дорогостоящие вещи, но не ювелирного происхождения, а слегка внеземного.

Шкатулка была разделена на три секции. В одной из них хранились осколки, в другой камни, в третьей хумы. Правда, последних было не так много.

Зато осколков, особенно эпсилон и дельта-доступа — очень даже много.

— Что, тут, видать, и твои цацки, да? — обратился ко мне Тролль.

— Ага.

— Давай так, я забираю все хумы, всё равно бы ты их мне продал, а ты бери себе всё остальное.

— Эмм, босс, — вдруг вклинился Ювелир, непонятно откуда возникший рядом.

— Эх, не успел ты отведать моей щедрости, Кодик. Ну теперь торгуйся с нашим казначеем, ха-ха, — заржал Тролль и сгрёб все хумы себе. — Через две минуты чтоб был в моём БТР-е, — сказал он выходя.

— Давай так, гамма и выше тебе ни к чему. Я возьму это себе, а тебе всё остальное, — предложил Ювелир.

— А хрена тебе потного и волосатого! — воскликнул Вася, проталкиваясь к шкатулке. Ваш босс уже забрал вашу долю, остальное наше.

— Он забрал свою долю. А у нас ещё есть казна и есть жадные бойцы, без которых вы бы сейчас в яме сидели. Берите всё, что оставим или вообще на фарш пойдёте.

— А ты рискни! — вспылил я, создавая пластину здоровой рукой.

Ювелир только сейчас заметил, что остался в меньшинстве. Его решительность резко поубавилась, но тут в комнату вошло несколько бойцов Тролля.

— Ну где вы там? Босс ждёт!

Ювелир резко ухватился за шкатулку, Вася сделал то же самое. Бойцы напряглись и пошли в нашу сторону.

Я схватил рукой жменю осколков и сказал:

— Это всё, что мы возьмём. Доволен?! — я продемонстрировал руку, сам на неё не глядя.

— Тролль узнает о вашей наглости… — пробурчал тот и как можно быстрее скрылся за спинами бойцов, вместе со шкатулкой.

Те пару секунд посверлили нас грозными взглядами, а затем тоже вышли.

— Босс ждёт вас! — напомнил один из них уходя.

— Сука… — выдохнул я, немного расслабившись.

Тут-то я и начал осмотр наших нынешних накоплений. Вышло негусто, всего по паре осколков и камней с первого по третьи ранги.

Получается, меньше, чем было. Особенно камней эпсилон, но это самый дешёвый хабар, который легко найти где угодно.

Сразу же я всё разделил на двоих. Один осколок дельта запихнул себе в носок, а камень проглотил.

Ещё два осколка отдал Псинке. В итоге осталось пара гамма осколков и камней.

— Жаль, что сразу не загрёб себе побольше… — бурчал я, укладывая скромную добычу в пустые мешочки на поясе.

— Гы-гы, а вот я загрёб, — с улыбкой произнёс Вася и высыпал из карманов несколько жмень камней, осколков и хумов.

Разделив всё пополам, я добавил к своему имуществу гораздо больше, чем сумел выторговать у наглого Ювелира.

Осколки:

Эпсилон — 9

Дельта — 5

Гамма — 4

Камни:

Эпсилон — 15

Дельта — 8

Гамма — 4

Хумы:

Эпсилон — 3

Дельта — 2

Гамма — 2

Вышло ещё больше, чем у меня было до попадания в плен. Особенно радовали осколки гамма-доступа, которые встречаются гораздо реже дельтовских.

— Я вас ща вырублю и поволоку в машину, — пробасил крупный дядя, вошедший в комнату.

К счастью, мы успели всё разделить и попрятать, так что сразу же вышли, предотвращая конфликт.

Не знаю, почему Тролль так настаивал, чтоб мы были рядом с ним, но без нас он действительно не хотел уезжать. Хотя его люди уже нашли Зайру и наступали ей на пятки.

Из-за дополнительной брони его БТР выглядел внушительнее танка. Хотя пушки не было вообще никакой. Видимо, уже сталкивались с плевунами, которые без проблем расплавят любой металл своей кислотой.

Ждали только нас. И как только мы с Васей, Светой и Псинкой забрались внутрь, машина стартовала с завидной скоростью.

Я решил воспользоваться моментом, пока могу поговорить с Троллем.

— Слушай, раз уж я отдал тебе свои хумы, можно кое-что спросить?

— Отдал? Свои? Мне казалось эта бабище у тебя их отняла. А я отнял у неё. Всё честно. Но вопрос можешь задать, интересно, что там у тебя наболело.

— В деревне Липки, это соседний пазл, вам там не попадалась брюнетка симпатичная?

— Ты думаешь, я всех баб помню, что через меня прошли? Да из них одна треть брюнетки. А сёла я вообще не запоминаю. А на фиг она тебе? Родственница?

— Не, ты чё… Просто она моему другу приглянулась, а номерок он стрельнуть не успел.

Через пару секунд до Тролля дошёл юмор и тот заржал. Бойцы поддержали его смех.

— У неё ещё пирсинг на губе был и татуировка ласточек на ключице, — сказал без тени улыбки Вася.

— А-а-а, ещё голос такой нежный, как у порноактрисы какой-то? — внезапно уточнил один из бойцов.

Вася сжал кулаки, на его лице заиграли желваки, но он сдержался.

— Да, — коротко ответил мой друг.

— Я помню её, — с задумчивой улыбкой произнёс парень. — Ещё строптивая такая была. Поначалу. Но мы ей быстро пояснили что к чему.

— Кто это «мы»? — сквозь зубы спросил Вася.

Парень, словно ничего не замечая, продолжал:

— Дебрук и Ловелас. Первого, правда, берсерк порвал неделю назад… Но той девчонке даже троих было мало. Хотя Ловеласа не просто так назвали. Он кровью своей управлять умеет и может член до таких размеров увеличивать. Жаль в бою это не сильно помогает. Так вот, после него, обычно, девки уже непригодны к траху.

— Что с ней потом стало? — перебил его Вася, едва сдерживая себя.

— Да, как обычно, осколки, камни, токсин. Но её мордаху жалко было, поэтому с дозировкой не перебарщивали. Даже если навыки хорошие не проявятся — всегда останутся рабочие отверстия. Её вроде к Трупоеду отправили в лагерь. Только там долгорастущих держат.

Глаза Васи налились красным, как и лицо, а участившееся дыхание подсказывало, что сейчас что-то будет.

Тролль тоже заметил необычную реакцию моего друга на рассказ о Лене, но не стал вмешиваться, а лишь наблюдал с интересом.

Я же думал кого атаковать первым, когда всё начнётся. Вопроса «если» даже не возникало. Я слишком хорошо знаю характер Васи.

Тролля мы вряд ли сможем убить, поэтому я думал, как вытащить Васю живым из машины. А уж погоня за Зайрой должна отвлечь Тролля от погони за нами.

Вася сорвался с места с необычайной скоростью. Гнев придавал ему решительности и силы.

Парень сидел почти напротив и никак не ожидал нападения, хотя мой друг перед этим краснел, трясся, сжимая кулаки и шипел как змея.

Вася быстро ударил его по лицу и, похоже, сразу же вырубил. Остальные бойцы в недоумении попытались оттащить моего друга от полумёртвого паренька. Но Вася отмахнулся от них, как от детворы и продолжил наносить удары.

У одного из бойцов засветились руки, но я уже был готов к этому. Две мои пластины отрезали его конечности, пока с них не вырвалось что-то опасное.

Череп болтливого любителя строптивых девчонок вскоре был размазан по стенке БТР-а. Тролль продолжал с интересом наблюдать за разрастающимся конфликтом.

Я уже защищался от другого мужика, открывшего огонь с пистолета. Щит остановил все удары. Не убирая его, я рванул к стрелку своим вторым навыком и протаранил его щитом.

Вроде не убил, но в себя он придёт нескоро.

Васю уже почти скрутили трое. Один из них выпустил из рук что-то вроде верёвок, а остальные двое вцепились в каменные руки здоровяка.

Мне в спину впилось несколько игл. Тут же раздалось рычание Псинки. Она вцепилась в моего обидчика.

Света же сидела в углу. Не имея навыков, да ещё и пострадав от зомбаков сильнее меня, она ничего не могла сделать. К тому же была слишком подавлена психологически. А ещё не понимала отчего весь этот переполох.

— Достаточно, — взревел Тролль, раздувая свои мышцы.

Все замерли, в том числе и я. Но в этот момент возле нас что-то взорвалось, и машина остановилась, врезавшись непреодолимое препятствие.

— Это засада! Засада! — заорал водила, повернув к нам лицо.

Его быстро разъедало кислотой, вздувалась и лопалась кожа, сползали волосы вперемешку с кровавой жижей.

Все словно забыли про Васю и рванули из машины, которую заполнял синий газ.

Тролль вылез последним. Причём на нём не было вообще никаких повреждений.

— Зайра! — проревел он, ещё больше раздуваясь.

— Задница Тролля! Ну ты и уродец… — сплюнула она и поднялась в воздух на пол метра.

Похоже, сейчас будет битва двух бет…


Закон 20. Не связывайся с БДСМ-щиками


Тролль увеличился раза в три. Причём мышцы росли неравномерно. Грудь и руки преобладали над всем остальным телом, от чего здоровяк сильно ссутулился и напоминал гориллу.

Он схватил ствол дерева, повалившийся от недавнего взрыва, и это полностью довершило образ Тролля. Бревно он запустил в левитирующую над землёй Зайру, но та с лёгкостью отлетела в сторону, пропуская снаряд мимо себя.

Одновременно с этим девушка излучала из рук оранжевый свет и воздух перед ней становился будто бы вязким.

Движения Тролля, который находился в этой вязкой области, стали более медленными, словно он с каждой секундой уставал всё больше и больше.

— Сука! Я до тебя доберусь! — сквозь зубы цедил Тролль, пытаясь выйти из вязкого марева.

На это Зайра лишь улыбнулась.

Позади неё находился какой-то оздоровительный комплекс или что-то такое. Несколько зданий посреди леса, огороженные простеньким забором из дерева, скорее, декоративным.

У ворот были пара десятков бойцов, неплохо вооружённых. Я даже заметил парочку базук. Кто-то из них укрывался за машинами, на которых и приехали сюда. Остальные же просто стояли, ничего не опасаясь. По крайней мере, пока. Среди них стояла девочка, скорее всего, Анна.

С нашей же стороны было десятка четыре людей, но все рассредоточены вдоль дороги. В бой никто не вступал и с напряжением наблюдал за разборками своих лидеров.

Троллю всё же удалось мощным прыжком прорваться из замедляющего облака. Зайра сразу же разорвала с ним дистанцию и так же, зависая в воздухе, развела руки в стороны.

За её спиной начали появляться кинжалы, нацеленные в Тролля. Здоровяк сразу же оценил угрозу и стал искать укрытие.

Рядом было только поваленное дерево. Крупнее того, что он запустил в девушку. Тролль упал на землю, но ствол не полностью скрыл его массивную фигуру.

Зайра свела выпрямленные руки вместе и кинжалы устремились вперёд, пролетая мимо своей заклинательницы.

Часть из них вскользь прошлись по телу Тролля. Некоторые впились в его мышцы, по самую рукоять. Остальные прошлись по стволу дерева, выбивая из него осколки.

Её навык чем-то похож на мой, только она немного дольше призывала свои кинжалы, зато их было не два, а два десятка.

Тролль заревел от боли, а его гипертрофированное тело превратило этот звук в раскат грома.

Бойцы невольно попятились назад, и я вместе с ними.

Лидер Шакалов резко поднялся и быстро побежал к Зайре. Та уже спустилась на землю, видимо, для экономии маны. Она снова создала замедляющее марево, но Тролль был уже близко, буквально в паре метров от неё.

С таким же рёвом, только больше похожим на отрыжку великана, из его рта вырвалось фиолетовое облако, окутавшее фигуру девушки.

Тут уже заорала она. Её тело покрылось волдырями, кожу разъедало, а её руки затряслись от невыносимой боли. Тролль продолжал приближаться к ней медленными и тяжёлыми шагами.

Совладав с собой, девушка прямо из воздуха достала знакомый флакончик и опустошила его залпом. Через секунду она отскочила назад. Здоровяк рванул за ней и схватил огромной рукой её за горло.

— А сейчас ты сдохнешь, тварь! — прорычал он и сжал гигантскую руку.

Зайра захрипела, задыхаясь и корчась от боли. Но снова сумела справиться с болью и недостатком воздуха. Она развела руки и, не дожидаясь появления всех кинжалов, отправила их вперёд.

В тело Тролля вонзилось несколько лезвий, а одно угодило в шею. Он отпустил Зайру и схватился уже за своё горло. Девушка снова взлетела в воздух, метра на полтора над землёй и полетела назад, разрывая дистанцию.

Раны Тролля засветились зелёным, и кожа в этих местах превратилась в камень. Кровь перестала вытекать из массивной туши, а на его лице появилась злобная усмешка. Он снова пошёл к летающей девушке.

Та вновь создала марево только теперь вокруг себя, не давая Троллю быстро приблизиться. Затем она стала призывать новые кинжалы.

Тролль споткнулся о булыжник под своими ногами, и это спасло его от попадания в марево. Он поднял этот большой камень и бросил в Зайру с такой силой, что даже замедление его не остановило. Девушка, в свою очередь, запустила в него множество кинжалов.

Камень сбил её на землю, а кинжалы нанесли Троллю ещё с десяток ран.

Оба выглядели истощёнными, но продолжали ожесточённую схватку.

Теперь уже Тролль достал флакон из остатков разорванной одежды на своём теле, только выпить его не успел. Зайра подлетела к нему, а в её руках, словно из ниоткуда появился тесак.

Им-то она и рубанула по его руке. Брызнула кровь, а флакон упал на землю. Тролль влепил ей кулаком по голове, повалив на землю, но и сам упал на одно колено, ухватившись за раненую руку.

Сделать эту рану каменной он не смог, видимо, энергия закончилась. По этой же причине его тело стало медленно уменьшаться, возвращаясь к нормальному размеру.

— И кто ещё из нас сдохнет?! — совсем не женским голосом прорычала разъярённая Зайра, с наслаждением глядя на страдания Тролля.

Позади него вдруг возникла Анна и применила исцеление.

— Ты что делаешь, мелкая дрянь! — завопила Зайра. — Перестань! Не надо, он плохой. Малышка перестань, — уже более ласково просила женщина девочку.

Тролль на глазах восстанавливался, а Анна, напротив, теряла силы. Когда она закончила, то едва не свалилась без сознания на землю. Я рывком оказался возле неё и подхватил на руки. После чего сразу отнёс подальше от опасных людей.

— Ну всё, сука, тебе писец! — рявкнул Тролль и его глаза сверкнули синим светом.

Лицо Зайры исказилось от ужаса. Она упала за землю и стала ползти назад. Тролль медленно и с удовольствием шёл за ней, увеличиваясь в размерах.

Складывалось впечатление, что девушка боится не его, а кого-то другого. Кого никто, кроме неё, не видит.

Она озиралась по сторонам, неожиданно вскрикивая, отмахиваясь тесаком.

— Страшно, сука? Не думал, что на тебе сработает такой слабый навык. Но рад, что попробовал, — злорадно говорил Тролль.

Когда девушка упёрлась спиной в дерево, то ещё сильнее испугалась. Она рубанула наотмашь, и тесак застрял в толстом стволе.

Тролль схватил её за волосы и поднял над землёй. Тут она снова испугалась, но в её глазах уже появилась осознанность.

Зайра развела руки в стороны и стала призывать кинжалы. Те сразу же один за другим срывались с места, впиваясь в тело Тролля.

Тот с рёвом схватил её руку своей огромной лапой и сломал в локте. Кинжалы замерцали, но продолжили появляться.

Враги смотрели друг-другу в глаза, нанося страшные раны.

Тролль был весь в крови, но нашёл в себе силы приложить Зайру о дерево.

Затем схватил её одной рукой за голову, а второй за ноги и с силой ударил поясницей о своё колено. Раздался хруст хребта женщины и её предсмертный стон. У меня аж самого поясница заныла болью.

Все смотрели с ужасом на эту жестокую расправу. А я быстро прикидывал, что будет дальше.

Кто бы из них ни победил, живым они меня не отпустят. И смерть, это ещё не худший сценарий. Так что победе Тролля я совсем не радовался. Зачем Анна ему помогла? Это уже другой разговор. Чтобы выжить, нужно действовать сейчас.

Я рывком оказался за спиной Тролля, но тот словно ожидал этого.

Разворачиваясь, он влепил мне кулаком так, что у меня звёзды перед глазами закружились, а во рту появился металлический привкус крови. Тролль замахнулся снова, но я создал небольшой щит здоровой рукой. Вторая ещё не оправилась от укусов.

Я сделал ещё один рывок, Тролль пытался меня перехватить, но толчок щитом выбил его из равновесия, и здоровяк рухнул на землю.

Создав из материи стрелу, а точнее, короткое копьё, я пронзил ему ногу. Тролль умудрился из положения лёжа сесть на задницу и схватить меня за накидку. Я достал нож и несколько раз полоснул его по руке, оставив оружие в ней, после последнего удара. Но здоровяк не отпускал, глядя на меня безумными глазами.

Я создал маленькую пластину и отрезал край своей накидки, освободившись от хватки. Затем создал снаряд покрупнее, подходя к полумёртвому троллю со спины. Вращающаяся пластина прошлась по горлу Тролля.

Тот из последних сил пытался остановить кровь руками. На использование навыка, видимо, не хватило маны. Или просто не смог сосредоточиться.

Я понимал, что поступаю не по чести, добивая раненого врага. Но если не я, то он бы меня точно убил или пустил на органы.

А ведь меня даже никто не попытался остановить. Наверное, боялись вмешательства бойцов Зайры. Или были в ступоре от моей дерзости. А может, просто хотели его смерти, но никто не решался на это.

Как бы то ни было, я считаю, что поступил правильно.

Ожидая нападения в любой момент от любой из сторон, я вернулся к Анне и медленно отводил её в сторону. Света, Вася и Псинка растворились в толпе, а затем показались позади них и направились к нам.

— А ну, стоять! — раздался противный голос.

Это был Ювелир.

Он стоял без оружия, но за его спиной было с десяток бойцов, готовых расстрелять нас, а ещё сжечь, разрезать и отравить.

Я быстро пытался придумать выход из этой ситуации.

Драться? Может, мы и победим, но без жертв точно не обойтись.

Откупиться? Так у нас ничего ценно нет, кроме Анны. Но её я не отдам этим уродам. Да и другим уродам тоже.

— Слушай, извини за вашего босса, но у меня не было выбора, — начал я объяснения.

— Извинить? Да всех уже тошнит от него. А я теперь займу место главы, если Трупоед одобрит, так что я тебе даже благодарен. Да тебя и не расстреляли только потому, что я остановил их, — сказал Ювелир.

Я почувствовал облегчение. Похоже, с ним можно договориться.

— Тогда-а, мы можем идти, раз все остались в плюсе? — спросил я.

— Да. Только… Девочка останется со мной. Я должен доставить её Трупоеду, тогда он будет очень рад и простит и тебе, и мне смерть Тролля.

Я посмотрел в испуганные глаза Анны. Она одним лишь взглядом умоляла меня не отдавать её этим людям.

— Анна, я хотел тебя спросить. Почему ты вылечила Тролля? — обратился я к девочке.

— Ну та тётя меня забрала. Я не хотела. И я подумала, что этот дядя твой друг. Но теперь я вижу, что они не друзья… — неуверенно ответила она.

— Ещё какие друзья, поехали с нами, у нас есть много конфет и даже телевизор с приставкой. Тебе там понравится, — заискивающим голосом сказал Ювелир и посмотрел на меня, ожидая подтверждения.

— Нет, — синхронно ответил я с Анной.

Его лицо исказилось от злобы.

— Не хочешь, значит, по-хорошему?!

— Слушай… — начал я говорить, но почему-то не слышал своего голоса.

— Что за?! — крикнул я громче, но также ничего не услышал.

Даже шум листвы и гомон бойцов затихли. Это чей-то навык?

По лицам Ювелира и его бойцов было ясно, что оглох не только я. Но вместо удивления все испытывали страх. Пара человек даже побежали в неизвестном направлении.

— …сы! Бедесы! — донёсся до меня глухой крик, словно у меня полные уши ваты.

Дальше я услышал выстрелы и пару взрывов.

— БДСМ-щики! Бедесы! — орали со всех сторон.

Я вообще не понимал, что происходит. Началась суматоха и хаос. Про нас вообще все забыли. А потом я их увидел.

Фигуры человеческие, с руками, ногами и головами, но лиц видно не было. Всё тело покрыто сплошным костюмом, будто из латекса, за что они и получили свои прозвища.

Вооружены они были футуристического вида автоматами или, скорее, бластерами. Но никто не открывал огонь, поэтому понять, чем они стреляют пока невозможно.

Они спокойно шли по дороге, а позади светился ярчайший свет. Поэтому рассмотреть их не получалось.

Несколько бойцов стреляли в этих пришельцев, но пули тупо разбивались о, казалось бы, тонкие, костюмы.

Один из БДСМ-щиков направил своё оружие в дерзких стрелков и нажал спуск. Я не видел ни пуль, ни лазеров, ни чего-то другого. Их противники просто упали замертво. Даже звуков выстрелов не было.

Поняв, что мы стоим у них на пути, я заорал своим:

— Уходим, туда, в кусты!

Никто не стал спорить и через пару секунд мы укрылись в лесной растительности. Яркий свет пробивался через листву и приближался.

— Валим! — заорал уже Вася.

И мы побежали дальше. Нас преследовали и даже открыли огонь. Я снова не видел, чем они стреляют, но ветки и листья вокруг нас крошились и сыпались.

Я создал пару пластин, пропустил всех вперёд и бросил их назад вслепую, так как никого не видел. Да и останавливаться было глупо.

Послышались искажённые голоса, словно говорили через какой-то звуковой фильтр. Слов я не разобрал, но язык вроде бы наш.

— Быстрей, быстрей! — заорал я, но снова ничего не слышал.

Да что ж это такое?

Мы продирались через густые кустарники, иногда оказывались на протоптанных тропинках, по которым бежать было гораздо легче. Но постоянная стрельба преследователей вынуждала менять направление движения и быть непредсказуемым.

Всё же наши перемещения кое-кто смог просчитать. На дороге, немного в стороне от нас остановилась машина. А из неё показалась рожа Ювелира.

— Садитесь, быстро! — крикнул он.

За рулём сидел незнакомый мне мужик, Ювелир на переднем пассажирском, а нам оставалось три задних места на пятерых. Нет, поместиться там вполне можно, даже шестерым, было бы желание и время. И хоть с первым никаких проблем не было, несмотря на враждебное отношение к спасителю, то времени на погрузку у нас не было совсем.

Я показал ему фак, пробегая мимо машины. Та резко сорвалась с места, чтобы не подставляться под выстрелы.

Мы забежали в следующий кустарник и рванули дальше. Через какое-то время я понял, что звуков преследователей неслышно. И я бы спихнул это на очередной приступ глухоты, вот только треск веток под ногами и шелест листьев на лице я отчётливо слышал.

— Оторвались? — спросил Вася замедляясь.

Он всё это время нёс Анну на своей спине, так что устал больше всех.

— Да фиг их знает. Может, за машиной погнались? — предположил я.

— Нет, они пришли за мной… — сказала вдруг девочка.

— Что? Им ты тоже нужна? Да что с тобой не так? — вскипел я.

Позади что-то хрустнуло, и мы рванули вперёд не оглядываясь.

Бежали так минут десять. Анна уже передвигалась своими ногами, так что Васе было полегче. Я же всё думал об этой девочке. Когда найдём безопасное место, я расспрошу её обо всём. Зачем её все ищут, почему у неё навыков больше, чем положено. И самое главное, кто её отец…

Когда мы замедлились, позади снова что-то хрустнуло, но выстрелов и падающих веток с листьями не было. Может, у БДСМ-щиков патроны закончились или чем они там стреляют?

Ещё через пару секунд шелест листьев послышался с разных сторон. Похоже, нас окружают или уже окружили.

— Они со всех сторон, — бормотала Света, доставая пистолет.

Винтовки у неё не видно с тех пор, как мы её освободили.

Вася же принялся наращивать камни на руках, готовясь к бою. Я здоровой рукой схватился за арбалет на бедре, но вдруг почувствовал тепло и зуд на ране. Анна стояла рядом и лечила мою руку.

— Лучше прибереги силы, — сказал я.

— Всё хорошо… — ответила девочка.

Псинка тоже приготовилась к бою, рыча и посматривая в разные стороны.

Куст передо мной зашелестел, но я никого не видел. Лишь прозрачное марево, как над горячим асфальтом.

Не выдержав напряжения, я выстрелил в это марево из арбалета и болт застрял в нём. Через секунду силуэт противника проявился, и я увидел нечто, похожее на гигантского богомола, стоявшего на двух лапах.

— Они невидимые! — предупредил я всех и тут началось.

Раненая тварь прыгнула первой, издавая клекочущие звуки. Я принял её атаку на щит и рывком разорвал дистанцию.

Васе по руке пришлось несколько атак другого богомола. Псинка вцепилась в третьего, но не очень удачно.

Монстр полоснул её по бедру острым зазубренным лезвием лапы. Собака вдруг засветилась синим, проявив свой новый навык.


Закон 21. Обманывая, будь готов, что обманут тебя


Рана через несколько секунд пропала с тела Псинки и появилась на богомоле. Будто собака её перенесла. Богомол заклекотал от боли и её раз атаковал собаку. И она снова перенаправила нанесённый ей урон на противника.

Тот завертел головой и снова хотел ударить Псинку, но передумал. А всё же они не такие и тупые, двух раз хватило, чтобы понять — не стоит обижать собак.

Вот только Псинку ничего не сдерживало, чтобы вцепиться в горло противнику. Тот завалился на землю, но даже не отбивался от собаки. И это зря, ведь маны у неё не так много, чтоб отбить ещё хоть один удар. Я удивлён, что её на два раза хватило.

Тварей становилось всё больше. А хуже всего то, что неизвестно сколько их ещё вокруг. Может, десяток, а может, и сотня.

— Отходим! — командовал я, отбиваясь от очередного богомола.

Мы перегруппировались и стали отступать назад. Хотя ещё неизвестно кто хуже, БДСМ или невидимая смерть.

Моё плечо пронзило болью. Я рефлекторно рванул вперёд, создавая щит и наткнулся на другого противника, хотя всё это время думал, что это куст. Но это был богомол, которого я жёстко сбил с ног.

— Они видимые! Это просто маскировка! — сообщил я остальным.

Затем добил опрокинутого богомола и создал ещё две пластины. Запустил их в ближайшие подозрительные кусты и с них потекла кровь. Мимикрия. Они могут сливаться с местностью.

— На дорогу, все на дорогу, — продолжал я корректировать маршрут.

Сам же включил фонарик и сразу стало легче их различать. Свет выдавал все недостатки вражеской маскировки. Но лучше бы я не освещал местность… От этого только сильнее испугался, осознав количество тварей.

Странно, что они не нападали. Но, с другой стороны, это понятно: у них нет никакой брони, да и скорость движений оставляет желать лучшего. Так что атаковали они, только когда были уверены в беззащитности жертв.

Вася и света тоже включили фонарики. Анна тем временем исцелила моё плечо.

Мы медленно двигались через лес, прижимаясь друг к другу спиной и защищаясь со всех сторон. В центре треугольника была Анна, а Псинка держалась рядом.

Радовало, что на собаке нет ни единой царапины. Хороший навык ей достался.

Твари особо не преследовали добычу, оказавшуюся им не по зубам, но и стоять на месте нам нельзя.

— Сань, думаешь те мозахисты лучше этих тварей? — спросил Вася.

— Не думаю. Но здесь нам точно хана. Анна не сможет исцелять бесконечно, а за пару минут нас всех прилично потрепало.

Богомолы продолжали изредка нас атаковать с переменным успехом. Пару раз досталось Псинке и отразить атаки она уже не могла. Разок полоснули и Свету во время перезарядки. Вася же принимал все удары на каменную броню, а я на щит, пока хватало энергии.

Мы наконец вышли на дорогу и оказались в относительной безопасности.

Там, где мы только что были, я заметил белый свет. БДСМ-щики нас ищут. Неужели они знали про этих тварей и поэтому так ярко всё освещают? Логичней было бы преследовать нас в лесном полумраке, не выдавая себя.

— Куда дальше? — тревожно спросила Света.

— К машинам. Пешком мы отсюда не выберемся, — ответил я.

Мы двигались обратно, стараясь избегать кустов, и постоянно оглядываясь на преследующий нас белый свет.

К всеобщему удивлению, добрались до места недавнего побоища мы без особых проблем. Было лишь несколько слабых нападений богомолов, но свет позволял заметить их заранее.

— Свет, лучше не стреляй. Так к нам не только все твари сбегутся, но и эти любители садо-мазо.

Людей возле транспорта видно не было. По крайней мере, живых. Всюду лежали только трупы. Некоторые были изрядно порезаны буквально на части, будто кто-то собирался пустить их на салат.

Но многие были без повреждений. Непонятно от чего они вообще умерли. Ясно, что их убили Бэдесы своим странным оружием, но как оно работает — неизвестно.

Транспорт тоже пострадал, но больше от пуль и навыков людей.

Нам всё же повезло найти рабочую машину. Без особых наворотов, но это даже к лучшему. С бронёй машина более медлительна, нам же нужна скорость, чтоб свалить отсюда побыстрее.

— Завёл! — радостно сообщил Вася, перепробовав пять разных ключей.

— Да, мы заметили. Газуй отсюда поскорее.

— Уверен? Тут, короче, столько хумов валяется…

— А ещё за нами пришельцы гонятся. Валим. Знать бы только куда…

— Короче, нужно вернуться на завод, — сказал Вася и развернул машину.

— Это ещё зачем? — удивился я.

— Ну… Короче, помнишь тот перебой с электричеством?

— На заводе? Ну да, и что с ним не так?

— Короче, это я связался с дедом Максом. Расстояние большое, поэтому энергии много ушло, но на полминуты разговора хватило. Он обещал приехать или Алиску прислать. Ехать дня два и это, если сразу выехали. Но, может, они дорогу покороче найдут или тачку побыстрее. Короче, нужно на завод и там их дожидаться.

— Блин, Вась, вот на фига ты это сделал?! — вспылил я.

— Ты чё орёшь? Короче, откуда мне было знать, что на завод этот огр нападёт или как там его…

— А если б не напал? Зачем своих подставлять? Чем бы они помогли нам?

— Ну не знаю. Отвлекли бы охрану, а я бы вытащил тебя. И вообще, я спасти тебя хотел, а ты орёшь на меня. Короче, пошёл в жопу.

* * *
Конечно же, спокойно доехать мы не могли. Только не в этом мире. Только не с нашей удачей.

Сначала мы немного заблудились, так как дорогу не видели, сидя в БТР-е, а запомнить все повороты вслепую не так легко. Вася лишь примерно представлял направление, а у меня и вовсе топографический кретинизм с рождения.

— Так уже другой пазл… — бурчала Светка, когда мы выехали из леса.

— А завод тогда где? — закипал Вася.

— Возле посёлка.

— Ладно, а где твой посёлок тогда? Ты вообще была в этом лесу хоть раз?

— Нет, не была. На фиг он мне нужен?

— Короче, просто покажи куда ехать? Сторону хотя бы…

— Ну примерно туда, — Света изобразила рукой полосу, указывая на половину горизонта.

— Ты сейчас половину планеты выделила, или что это вообще за херня… — бухтел Вася.

— Ну эта дорога выглядит более накатанной, — заметил я, глядя на развилку.

Обе дороги были грунтовые, но по одной из них ездили явно чаще.

— Это ничего не значит. Может, она в какой-то город ведёт, а не посёлок… — продолжал ворчать Вася.

— Да поехали уже куда-нибудь. Нас скоро догонят эти…

— Думаешь, у них есть транспорт?

— Не знаю, но рисковать не хочу, — ответил я, глядя в сторону леса.

— Ладно, поехали по накатанной… — сказал Вася и залез в машину.

Я, Света, Анна и Псинка тоже сели, но тронуться нам было не суждено.

Машина не заводилась, как Вася ни пытался. Затем он с задумчивым видом принялся копошиться под капотом.

Я в механике особо не разбираюсь, так что вмешиваться не стал. Вместо этого я собирался расспросить Анну обо всём, что она знает. Но передумал, заметив, в каком она состоянии. Страх, смятение, усталость и куча других симптомов психологического истощения. Сейчас лучше просто дать ей отдохнуть.

— Ну как успехи? — спросил я, подойдя к Васе.

— Да хрен его знает. Короче, всё вроде в порядке, но искры нет.

— Так это, наверное, энергия закончилась, — предположил я.

— Думаешь? — спросил Вася.

— Ну а что ещё?

— Я в душе не гребу… И чё теперь делать?

— Нужны камни. Или осколки. Алиса вроде топливо ещё обогащала этой дрянью.

— Ладно, тогда ты заряди аккумулятор, а я поищу бензин в багажнике, — предложил Вася.

Я просто положил по одному осколку каждого вида и по три камня. По идее лишнего оно не возьмёт.

А вот Вася со своей задачей не справился.

Он подбежал ко мне с перепуганным видом и быстро залепетал:

— Они приближаются! С двух сторон. Их там до фига, но вроде без транспорта.

Я посмотрел в сторону леса. Действительно, к нам с двух направлений приближалось два источника света, но вот с чего Вася взял, что их до фига, я так и не понял. Мне удалось рассмотреть не больше пяти силуэтов.

— Быстро в машину, пытайся завестись. А мы будем отстреливаться, — скомандовал я и сам прыгнул на заднее сидение.

Машина уже реагировала на поворот ключа, но всё ещё не заводилась.

— Не получается! — нервничал Вася.

— Мне страшно… — прошептала Анна.

— Света, попадёшь отсюда? Хочу проверить их костюмы, — сказал я, доставая арбалет.

— Я с арбалета не умею, — возразила она.

— Да это я для себя, ты с пистолета стреляй.

— Отсюда не достанет.

— Так они приближаются. Подпусти, сколько нужно и стреляй, — сказал я и сам стал целиться через оптику.

Расстояние я рассчитал довольно быстро, а затем нажал на спуск.

Болт полетел прямо в цель, но отскочил от чёрного латекса, словно от камня.

Я продолжил стрелять, надеясь, что у их брони есть предел или слабые места. Чуть позже Света тоже присоединилась к обстрелу. Странно, что они по нам не стреляют. Хотя, возможно, боятся зацепить Анну.

Пули так же отскакивали или разбивались о странный костюм этих созданий. Иногда я даже наблюдал небольшие изменения в доспехах в момент попадания. Область в месте соприкосновения слегка подсвечивалась, проявляя сетку из треугольников тонких линий.

Но через оптику, да ещё и на движущейся цели особо детально ничего рассмотреть не получалось.

— Вась, пробуй ещё завестись, — сказал я, когда Бэдесы были уже совсем рядом.

Автомобиль легко завёлся, но Вася не спешил ехать.

— Ты камни будешь забирать? Ты вроде там до фига оставил… — сказал он.

— Не успею. Чёрт с ними, новые достанем.

И мы поехали. Вот тогда по нам и открыли огонь. Точнее, стрельбу, так как вряд ли их оружие относится к огнестрелу. И я в этом быстро убедился.

Крышу машины срезало, словно огромным слайсером. Мне едва голову не отрезало одним лишь выстрелом. Это они рассчитали, что Анна сидит ниже и поэтому целились повыше? Или же случайно так вышло?

— Пригнитесь, возможно, они целятся нам в головы, — сказал я.

Но это было уже лишним. Все и без моих слов вжали головы в плечи и ссутулились. Да и БДСМ-щики стрелять перестали после единственного выстрела. Хотя мы уже прилично отдалились от них.

— Охренеть… Это что, лазер? — удивлялся Вася, слегка успокоившись.

Я осмотрел разрез. Следов действия высоких температур нет. Больше похоже на след после моих снарядов. Только вот я не видел никакой материи у них.

Я проглотил пару камней и проверил энергию. Вроде бы восстанавливается, а значит, токсин больше не действует. Нужно попробовать и мне сделать такую леску, разрезающую железо.

И я почти всю дорогу пытался сотворить невидимую и тонкую материю. С цветом, как оказалось, всё не так сложно. Я просто не пытался раньше его менять, но это возможно. Хотя и требует дополнительных затрат энергии. А стандартный цвет снаряда такой-же, как и у используемой энергии. То есть фиолетовый или синий.

Вот бесцветной, то есть прозрачной, сделать её оказалось сложнее. Мне потребовалось около сотни попыток, чтобы добиться более-менее прозрачной материи. Но в то же время я старался сделать её как можно тоньше, как ту же леску.

Это тоже возможно, хотя особого смысла я в этом пока не вижу. Разве что экономия энергии. Но это, лишь когда доведу создание лески до автоматизма. Сейчас же это требует усиленной концентрации и большего количества времени, а значит, и энергии.

Вася со Светой всю дорогу болтали о всякой ерунде из прошлой жизни. Здесь это лучшие темы для разговоров. Так не хватает фильмов перед сном, кафешек, куда можно пойти с друзьями или с девушкой… Я уже не говорю о чувстве стабильности и спокойном сне, когда не боишься, что тебя сожрут, как только закроешь глаза.

А ещё я наконец прокачал свой рывок до пятого уровня. Правда, пользоваться им так и не научился. Нет, использовать, конечно, могу, но свой первый навык я знаю в разы лучше, чем второй. Хотя это логично.

* * *
На заводе я надеялся отдохнуть и перевести дух. А в идеале и вовсе встретить там Алиску и уехать домой. Но вместо этого нас ждала другая, не менее тёплая встреча.

На заводе остались люди Тролля, видимо, ожидают его возвращения. Заметили мы их, лишь войдя в здание цеха. Ни патрульных, ни охраны они не оставили. Не считая одного человека на шухере у входа в комнату Зайры.

— Пригнитесь, — прошептал я входящим за мной.

Охранник, похоже, нас даже не заметил. Он увлечённо поглядывал внутрь комнаты и о чём-то говорил со своими товарищами.

— Что будем делать? — спросил Вася.

— Да мочить их, что же ещё.

— А если их там много?

— Значит, много мочить.

Но в лоб атаковать мы не стали. Нас они по-прежнему считают союзниками или нейтральной стороной, так что нападать сразу не будут. Разве что Тролль передал им сообщение или у них кто-то умеет мысли читать.

Мы спокойно и нарочито медленно показались, я даже руки поднял в мирном жесте. Но паренёк на страже застремался и сразу позвал товарищей.

— Вы чего вернулись? — спросил самый старый из вышедших мужиков.

— Как видите, Зайру догнали, девочку забрали, — сказал я улыбаясь.

— А Тролль где? — с подозрением спросил мужик.

— Да у него другие дела появились.

— Это какие ещё такие дела?

— Слушай, он мне не докладывал. Только сказал, чтоб мы вернулись на завод и дожидались остальных, — с видом лёгкого раздражения ответил я.

На самом деле я сильно нервничал и был в боевой готовности.

— Ну хорошо… — вдруг согласился мужик. — Вот только, какой пароль?

— Что? Какой ещё пароль? — удивился я.

— Если он отправил тебя к нам, должен был сказать наш пароль.

Тут уж я никак не выкручусь. Эти уроды слишком осторожны.

— Ахах, да расслабьтесь, никакого пароля нет, мы прикалываемся так, — вдруг заржал мужик.

Остальные поддержали его смех, я тоже невольно улыбнулся. Как будто груз с плеч убрал. Сейчас они займутся своим делом, а мы их прикончим без жертв.

Но оружие они почему-то убирать не спешили. Может, тоже хотят, чтоб мы расслабились и быстро завалить нас?

— Они хотят нас убить! — вдруг сказала девочка, сверкнув глазами.

Я среагировал моментально, так как ждал подвоха. Создав щит, я прикрыл себя и Анну от очередей из двух автоматов. Вася прикрылся камнями и бросил в толпу тёмный туман, вызвав небольшое смятение у бойцов Тролля. Псинка отразила несколько попаданий по себе и вцепилась ближайшему мужику в светящуюся руку.

Света прыгнула за укрытие и начала отстреливаться оттуда.

Я же отвёл к ней Анну, а сам вернулся в бой.

Вася уже уложил двоих, но и сам получил ожог от того молодого пироманта…

Создав новый щит, я рванул вперёд и приятно удивился. Дальность рывка выросла, я сбил сразу троих, а один из них даже пристрелил товарища при падении.

Но тут старик, который со мной говорил, сотворил нечто очень крутое. Разведя руки в стороны, он выждал пару секунд, а потом опустил их вниз. Все, в радиусе пяти метров упали. И я был в их числе.

Что-то невидимое придавило меня к полу и не отпускало. Меня снова выручил рывок. С его помощью я быстро поднялся и оказался возле старика, всё ещё державшего напряжённые руки возле земли.

Два тонких клинка из материи разрезали его пополам. А затем я начал добивать поднимающихся бойцов.

Один из них исчез при моём приближении. Я думал это инвиз. На всякий случай рассёк место, где он только что лежал. Но это оказался телепорт. Парень появился у меня за спиной и заморозил мне шею. Я не мог дышать, говорить и шевелить головой. Тело тоже перестало слушаться, видимо, потеряв связь с мозгом.

Я тупо ждал, пока меня добьют и ничего не мог сделать.

Через несколько секунд эффект заморозки рассеялся, почти без последствий. Развернувшись, я увидел отлетающего от меня парня. В груди у него торчало что-то вроде наконечника гарпуна. Он завалился на спину, корчась от боли, а позади него стояла Света с пистолетом в одной руке и верёвкой в другой.

Только потом я заметил фиолетовое свечение у неё в руке и на самом гарпуне.

Навык? Но откуда? Она же не хотела…

Ладно, сейчас не до этого.

Я развернулся к остаткам бойцов, но с удивлением заметил, что бой уже закончился. Вася с Псинкой прикончили оставшихся и лишь боец с гарпуном оставался живым, хоть и ненадолго.

Света собиралась всадить ему пулю в голову, но я остановил её.

— Какого хрена вы напали? Это был приказ Тролля? — спросил я умирающего.

— Кхе… Хрр… Тьфу, — прокашлялся он и отхаркнул кровавую слюну. — Тут и приказ не нужен… Мы всегда знали, кто ты.

— Что? Откуда? — удивился я.

— Кхе… Иди. На. Хер… — с паузами прохрипел он.

Я наступил парню на грудь, чем вызвал ещё больше болезненных ощущений.

— Хум! — выкрикнул тот.

— Что?

— Ювелир повесил маяк на твой хум… И следил… Он знал, что ты убиваешь тёмных… Хотел, чтоб ты сам к нему приехал… Но ты… — и парень резко затих.

Гарпуна уже давно не было в его груди, так что он ещё довольно долго продержался с дырой в лёгких. И даже говорить мог. Но от такой раны чудорегенерация Пазла не спасёт.

Анна, может, и смогла бы его исцелить, но занималась в этот момент ранами Васи. Да и нет смысла. Всё что хотел, я уже услышал.

Только я собирался заняться мародёрством, как Псинка резко занервничала и стала лаять в сторону ворот. Я выбежал во двор и с ужасом заметил БДСМ-щиков у ворот завода. Они окружили хорошо знакомую мне машину. Это машина Алисы.


Закон 22. Увидел БДСМ-щика — беги без оглядки


Вася выбежал следом, и его лицо перекосилось от ужаса.

— Алиска! — воскликнул он, и БДСМ-щики обернулись к нам.

Он наращивал на своих руках камни и побежал к машине. Точнее, пытался побежать. Я остановил его, приложив все свои усилия.

— Стой, дурак, тебя же убьют, — пытался я его вразумить.

— Но там же Алиска!

— Нет её там! — ответил я.

— Как нет? Машина же…

— Смотри, они сразу переключили внимание на нас и уже идут сюда. Значит, она либо мертва и мы ей ничем не поможем, либо сбежала, а они тупо пустую машину осматривали.

Вася вроде задумался. По крайней мере, его лоб наморщился, а затылок зачесался, что говорило о бурной мозговой активности.

— Ладно. Что делать тогда будем? — спросил он, глядя на приближающихся людей в чёрном латексе.

Они уже разрезали ворота, словно те были сделаны из пластилина, а не из металла.

— Отвлеки их, Света пусть Анну уведёт, — сказал я.

— А ты?

— А я поищу Алису или кто там приехал…

Войдя в цех, мы разошлись в разные стороны, договорившись встретиться у других ворот.

Я вышел через запасной выход и направился к машине. Путь был свободен. По крайней мере, мне так казалось.

Возле самой машины я услышал шорох в кустах.

Оттуда вышел один БДСМ-щик и уставился на меня.

Маска больше напоминала водолазную, только более незаметная, стёкла тонированные, из-за чего глаз совсем невидно. А в области рта находился какой-то прибор, скрытый под костюмом. По крайней мере, теперь я почти уверен, что это люди.

Оружия в его руках не было. Да и навыков, как я понял, тоже. Иначе он бы их уже применил.

Я заметил его короткое движение головы в сторону машины. Глянув на неё, я увидел его оружие.

Бэдес быстро рванул к ней, но это была просто хорошая скорость, не усиленная Пазлом или навыками. Так что до меня этому шустрику далеко.

Хоть я и стоял немного дальше, но добрался до его оружия быстрее, использовав рывок на пять метров.

Схватив оружие, я направил его на врага, про себя заметив, что оно очень неудобное.

Тот замер, в трёх шагах от меня и медленно поднял руки вверх.

— Кто вы такие? Что вам нужно? — спросил я, особо не рассчитывая на ответ.

— Мы у-у-учёные, — запинаясь, ответил тот искажённым голосом, напоминающим роботизированный.

Я опешил от самого факта ответа, да ещё и на русском. Звучало бы даже круто, если бы он не был заикой.

— Зачем вы нас преследуете?

— М-м-мы… Н-н-не вас.

— Говори ясней! Или башку снесу, — надавил я на перепуганного учёного.

— Т-ты… Неправильно держишь…

Я перевёл взгляд на оружие. Действительно, я целился себе в плечо, тыча в противника прикладом. Хотя оружие было практически одинаковым с двух сторон.

Пока я переворачивал его, тот успел что-то нажать на голографическом дисплее на левой руке.

— Ты что там делаешь? А ну, руки поднял!

— Это о-о-оружие не пробьёт Гостя.

— Что? Какого гостя?

— К-к-костюм. ЗК «Гость».

— А чего ты тогда меня слушаешься?

— С-с-страшно…

Я заметил на оружии в моих руках небольшой дисплей. Там был таймер с обратным отсчётом, на котором оставалось три секунды. Две.

Я быстро бросил оружие в сторону, а сам укрылся за машиной, создав на всякий случай щит.

Рвануло сильно. Даже очень. Если бы я не отбросил его метров на тридцать, от машины бы ничего не осталось. А так её лишь тряхнуло ударной волной. Благо тяжёлая броня спала её от опрокидывания.

Взрыв сопровождался ослепительной вспышкой. И хоть я закрыл глаза в этот момент, меня неслабо ослепило. А вот звука практически не было. Не знаю как такое возможно с точки зрения физики…

Учёного БДСМ-щика рядом уже не было. Я даже не заметил, куда он побежал. Жаль, конечно. Вопросов к нему у меня очень много… Интересно, остальные такие же трусливые?

Вряд ли. Я же видел, сколько людей они перебили и что-то незаметно было сомнения.

Ладно, нужно найти Алиску и валить отсюда.

Осмотрев машину, я убедился, что в ней никого нет. И даже ошмётков чьего-то тела не нашёл. Но заметил следы крови на лобовой решётке перед пассажирским сидением. Также следы редкими каплями вели в сторону леса.

Вашу ж мать… Опять лес.

Я включил фонарик, чтоб можно было рассмотреть затаившихся богомолов. Да и темнеть уже начинает. Так я, конечно, выдам себя, но, может, это и к лучшему.

Следов крови в кустах я не нашёл. Зато хорошо просматривалась притоптанная трава и сорванные листья.

Через пару минут пути я услышал чьи-то голоса.

— Да не они это… У них белый свет, — доказывал женский голос.

— А может и другой есть! — возражал мужской.

Первый, скорее всего, Алискин, а вот второй чей?

— Кодекс, ты? — послышался неуверенный голос из кустов.

— Алиса? — спросил я.

Послышался хруст веток и шелест листьев, затем нечто сбило меня с ног и повалило на землю.

Это была Алиса, которая едва не задушила меня в объятиях. А спас меня тот самый незнакомец.

— Ну хватит, малышка, а то я ревновать начну, — пробормотал он, помогая ей подняться.

Затем протянул руку мне и заодно представился:

— Евгений.

— Кодекс, — сухо ответил я и пожал ему руку, поднимаясь с земли.

На душе стало тоскливо от осознания, что Алиска нашла себе кого-то… Хотя это ещё неточно. Вася с ней так же разговаривает, и это ничего не значит.

— Пойдём скорее, там Бэдесы за нашими гоняются, — сказал я и повёл их к машине.

— Да мы нарвались на них. Женя лоб расшиб даже, а потом мы ломанулись сюда. Что случилось? Вася толком ничего не пояснил, только сказал, что вы в жопе. Хотя я почему-то не удивлена. Твоя жопа — просто магнит для неприятностей.

— Так, оставь мой зад в покое. Почему вас только двое?

— Ну… Дома тоже не всё в порядке.

— Ладно, потом расскажешь. Мы уже почти возле дороги…

Я выключил фонарик и сбавил темп, прислушиваясь к окружению.

Но ни в лесу, ни на дороге ничего не слышал.

К нашей радости, у машины никого не было. Кроме пары ходячих, случайно забрёдших сюда.

— Я разберусь, — сказал с улыбкой Евгений и побежал в их сторону, доставая нож.

В один момент он исчез и появился через несколько секунд за спинами зомбаков. Несколько быстрых ударов ножом и твари падают замертво.

Невидимость… Крутой навык. Мне вдруг захотелось самому продемонстрировать, на что я способен, но я подавил это ребяческое желание.

Мы сели в машину и поехали к месту встречи на другой стороне завода.

* * *
Мы приехали как раз вовремя. Наши товарищи ждали нас у ворот, а преследователи уже приближались к ним.

С трудом затолкавшись в машину мы сразу же поехали. Хотя Бэдесы даже не пытались нас атаковать.

— И куда поедем? — спросил Вася, когда перевёл дух.

— К метеору, — ответила Алиса.

Все прекратили суетиться и знакомиться.

— Как? Почему? — задал Вася волновавшие всех вопросы.

— От них только там можно уйти.

— Так у них даже машины нет! — возразил я.

— Что им помешает взять чужую? Думаешь, они водить не умеют? Ходят в суперкостюмах, с крутейшим оружием и не справятся с машиной?

— Логично… Тогда правильно, что мы домой не поехали. Как там дед Макс?

— Экспериментирует, — с улыбкой ответила Алиса. — А чего они докопались к вам?

— Ну, похоже, из-за этой малышки, — ответил я, указывая на Анну.

— И кто она такая? Неужели сбежала от них?

Девочка настороженно молчала. Затем сверкнула глазами и осторожно заявила:

— Этот дядя, что пришел с тётей, очень злой…

— Евгений? Нет, малышка, ты ошибаешься, — ответила Алиса со скепсисом.

А вот я согласен с девочкой. Взялся из ниоткуда и охмуряет тут Алиску.

— Так что с этой девкой? Кто она такая и зачем нужна Мазохистам? — спросила Алиса.

— Да вот не признаётся… — ответил я. — Сказала только, что дочка какого-то Владимира Вальтера…

Алиса резко ударила по тормозам и машина со свистом остановилась. Она повернулась и посмотрела на девочку.

— А ну, вылезай отсюда! Высадите её быстро, иначе нам не видать спокойной жизни! — наехала вдруг Алиса.

— Воу-воу, полегче! Она просто ребёнок… Да и кто такой этот Вальтер? Сколько слышал о нём, но ничего не знаю… Кажется, я даже до того как в мир Пазла попал о нём слышал, вот только где…

— Он возглавляет частную компанию, которая занимается изучением Пазла. Возможно, БДСМ-щики — это его люди или он их нанял. Но если его дочь у нас…

— Да, да, это я уже слышал, — перебил я девушку. — Вот только я не собираюсь отдавать её какому-то психу.

Получается, все странности, что с ней происходят, это дело рук её отца. Он ставил на ней эксперименты? Больной ублюдок. Нет уж, я не отдам этого ребёнка в руки маньяка.

— Ты не понимаешь. С БДСМ-щиками никто не связывается. Даже твари их боятся. Их костюмы неуязвимы, а оружие заменяет любые навыки…

— Ну возле метеора они уязвимы? Ты же сама сказала…

— Возле метеора все уязвимы… Это второе по опасности явление после Бэдесов.

— Вот и отлично, стравим их и посмотрим кто кого, — с улыбкой сказал я.

— Алиса права. Нафиг так рисковать ради незнакомой девки, — поддержал её Евгений.

— А тебе вообще слова не давали, ты кто такой?! — вскипел вдруг Вася, за что я был ему благодарен.

— Так, хорош! Если так хотите, оставим её. Но я свалю, как только домой доберёмся, — сказала Алиска.

Вот почему всё постоянно получается через жопу?! Я хотел собрать выживших вместе, сделать что-то вроде безопасного поселения, где все будут трудиться, тренироваться и защищаться от любой напасти. Но вместо этого все срутся, истерят и разбегаются.

— Алис, ты не спеши принимать такие решения, — попытался я успокоить девушку. — Там отличное место, мы укрепим его и отобьёмся от любых уродов. Заберём метеор с собой, если надо.

— Нет, Кодекс… Не получится у нас построить утопию. Там еды почти не осталось, а тварей всё больше. Мы нашли гнездо в паре километров от села. Они каждый день вылазки делают, как и мы. Но кто-то рано или поздно выживет остальных.

— Ну не выйдет в том месте — найдём другое. Вот завод неплохой, тут несколько генераторов есть, даже пулемёты на стенах.

— Это ещё что за хер?! — вдруг спросила Алиса.

— Какой хер? Завод, что ли? Ну это…

— Да нет. Вон какой-то псих несётся в нашу сторону на машине и фарами мигает… — всматриваясь вперёд сказала девушка.

Ночь уже переходила в рассвет и видимость уже стала получше. Я присмотрелся туда же, куда смотрела Алиса.

И правда, на нас с приличной скоростью ехал автомобиль, а за рулём сидел… Ювелир!

— Это один из людей Тролля. Только что он здесь делает… — сказал я.

— Очевидно же, спасается от Бэдесов, — ответил Вася.

Из-за поворота вдруг выехал КамАЗ в постапокалиптической сборке. Я его, вроде бы даже видел где-то.

Водителя рассмотреть не удалось, так как машина была ещё далеко.

— Что делать будем? — спросила Света, прицелившись в Ювелира из винтовки, найденной на заводе.

— Пусть подъедет. Послушаем, что он хочет. Ну и легче завалить будет, если что, — ответил я.

— Да на фиг он нужен, сейчас тот псих на КамАЗе в нас влетит из-за него! — занервничал Евгений.

— А тебя вообще никто не спрашивал, — снова заткнул его Вася.

На удивление Женя притих, а Ювелир как раз подъехал к нам.

— Там Бэдес псих какой-то, на КамАЗе за мной гонится! — пролепетал очкарик, выглянув в окно.

— А мы тут при чём?

— Помогите мне! — скорее потребовал, чем попросил Ювелир.

— С какой это радости? Совсем обалдел? Да ты нас убить хотел! — возмутился я.

— Нет, это всё Тролль, я лишь выполнял его приказы!

— Назови хоть одну причину помогать тебе, — предложил я, ища выгоду для себя.

— У меня редкий навык! Я могу распознавать хумы, какой навык он даёт и с какой вероятностью. А ещё…

— А ещё маяки вешать на них, да?! — перебил я его.

— Ну… Да. Это всё Тролль приказал.

— Меня это не интересует… Хумы для меня лишь инструмент, для заманивания тёмных хантеров. А так как ты это знаешь, то лучше бы тебя убили.

— Я… Я…

— Головка! — вставил Вася и заржал.

— Я могу вам показать кучу укрытий тёмных хантеров. Без меня вы даже не догадаетесь о них.

А вот это уже полезная информация. Я даже не представляю сколько в Пазле таких уродов, что ездят по новым пазлам и убивают иммунных.

— Это может пригодиться… — произнёс я задумчиво, будто сомневался в принятии решения.

— А ещё… Ещё я могу рассказать вам о ней, — сказал он, указывая на Анну. — Вы даже не представляете кто она.

— Ладно, уродец. Только как тебе помочь? Места в машине у нас нет, да и против КамАЗа не попрёшь.

— Поехали со мной к метеору. Сам я не доберусь — там много тварей, а у меня даже боевых навыков нет. Туда БДСМ-щики не сунутся. Там они уязвимы.

— Света и Вася, пересядьте к нему, а то у нас перегруз. Да и отстреливаться так легче будет, — сказал я.

— Ты чё реально этому утырку помогать будешь? — возмущался Вася.

— Вася, не спорь. Он нам поможет других хантеров найти и ответит на многие вопросы. А знания — сила.

Мой друг согласился и быстро пересел в машину Ювелира вместе со Светой.

КамАЗ уже приближался, а за рулём сидел необычный БДСМ-щик.

Его костюм отличался от других. Да он даже непохож на остальных Бэдесов. Скорее, на космонавта. Вроде обычный с виду скафандр, только красного цвета. Шлем поменьше и выглядит получше. Стекло тоже тонированное или даже бронированное.

Рядом с ним сидел ещё один Бэдес в таком же костюме, только чёрного цвета.

Сорвались с места мы не слишком быстро, но уже через минуту набрали хорошую скорость и начали отрываться.

Но вдруг машина Ювелира резко остановилась. Даже слишком резко, будто врезалась в бетонную стену, хотя никаких зданий на дороге не было и быть не могло.

Алиса притормозила рядом с его машиной.

На дороге не видно совершенно никаких преград, но при этом передняя часть машины смялась как гармошка.

— Аномалия! — сразу заявила Алиска.

— Что? Какая аномалия? — не понял я.

— Ну если осколок долго валяется и ни с чем не взаимодействует, то его энергия высвобождается и создаёт разные аномалии. Это, как видишь, невидимая стена.

— Если присмотреться, то не такая уж и невидимая… — задумчиво произнёс я.

Действительно, когда знаешь, что перед тобой аномалия, то начинаешь её видеть. Прозрачные волны пульсировали и напоминали ветер, изображённый на картинах или в мультфильмах. Они образовывали скорее большой камень неправильной формы, чем стену. И дорогу преграждали не полностью.

— Смотри, тут можно проехать, — сказала Алиса и начала объезжать аномалию.

Вася, Света и Ювелир тоже её обходили. Похоже, никто не пострадал.

— Стой! — вдруг выкрикнул я.

— Что такое?

— Оставь машину здесь.

— Что? Ты долбанулся? Нас же порвут там!

— Алис, нас порвут Бэдесы, если догонят. А так им придётся оставить машину и идти пешком.

— А твари? Ты думаешь, нокрисы — это самое страшное возле метеорита?

— А что страшнее, твари или БДСМ-щики?

Алиса задумалась на секунду, а потом молча заглушила двигатель, оставив машину в проходе между аномалией и чьим-то гаражом из шлакоблоков.

Все вышли из машины, и мы дружной толпой побежали к центру посёлка.

Метеор уже начинал давить на мозги, но пока без особых побочных эффектов.

— Клыки! — заорала Света, когда мы свернули на другую улицу.

По дороге семенили в нашу сторону несколько худых четвероногих созданий, с огромным клювом и когтями. Света сразу же начала стрелять и первым выстрелом уложила одного. Но потом замерла, осознав, что сильно нашумела.

С клыками мы расправились быстро, но на шум уже сбегались бегуны с разных сторон.

— Вот сейчас бы машина пригодилась… — пробурчала Алиса.

— Так выбирай, тут их куча, — попытался я пошутить.

Евгений достал таблетку наркотического вещества и закинул в рот. Затем достал ещё одну и положил Алисе на высунутый язык. Я с неодобрением смотрел на это. А бегунов становилось всё больше. Вася, Псинка и Света отбивались от них навыками.

Алиса вскоре подключилась к веселью и создала вокруг нас ауру, причём больше и сильнее, чем раньше. Она скрыла всю нашу группу и сдерживала даже бегунов, хотя раньше спасала лишь от ходунов.

Евгений и вовсе превратился в смертоносного убийцу. Он появлялся лишь в момент убийства бегунов, а затем снова становился невидимым.

Убивая тварей, мы так же продвигались в сторону ограждённого двора. Похоже на какое-то административное здание.

Алисы хватило как раз в аккурат, чтобы войти во двор и закрыть за собой металлическую калитку. Надолго их это не задержит, особенно, если придёт кто-то сильнее, но хотя бы будет время перевести дух и восстановить ману.

— Что делать будем, босс? — нервно спросил меня Вася.

Все смотрели на меня и ждали волшебного решения проблем.

— Выживать, что же ещё… — пробурчал я.

Метеор уже сильнее действовал на организм. Поднялась температура, появилась головная боль и лёгкое предчувствие беды, а точнее, беспокойство и тревожность.

— Те баки приставьте к калитке, — попытался я хоть немного поруководить.

Алиса чувствовала себя получше, так же как Ювелир и Анна. Хотя насчёт девочки не уверен. Она до сих пор в состоянии небольшого шока и потерянности.

— Нужно идти дальше. Бэдесам этого воздействия мало, — подсказывал Ювелир.

— Как бы не нарваться на кого-то похуже… — сказал я.

— Поздно, — обречённо сказала Алиса. — Хотел увидеть мутанта похуже нокриса? Так вот он, пришёл знакомиться.


Закон 23. Крысы первыми бегут с тонушего пазла


Я сначала даже не заметил того мутанта, о котором сказала Алиса. Но присмотревшись к тёмному уголку у забора, я ужаснулся.

Силуэт человека очень хорошо сложенного, высокого и мускулистого. Хотя человеком это существо уже не является. Голова больше напоминает собачью, только вместо ушей короткие рога.

Всё тело покрыто шерстью, как мне сначала показалось. Но, скорее, это биологическая броня. Волоски словно сделаны из металла — короткие, густые и острые. Не такие, как у ежа, но чем-то похожи.

Руки были разными, одна представляла собой длинное щупальце, а вторая широкий и острый клинок. Поменьше, чем у берсерка, но гораздо острее.

Ноги рассмотреть не удалось, так как их покрывал густой чёрный дым.

Не знаю, что именно меня напугало, но от этого существа веяло опасностью.

Расстояние не позволяло мне применить навык, поэтому я медленно потянулся за арбалетом.

Монстр никак на это не реагировал. Он спокойно стоял и рассматривал нас, выбирая кого убить первым.

Прицелившись, я выпустил в мутанта арбалетный болт и тут всё началось.

Шерсть синхронно прижалась к телу, приняв болт под определённым углом и тот со звоном стрикошетил. Неужели, правда, металлическая броня?

Больше рассматривать себя монстр не позволил. С сумасшедшей скоростью он рванул вдоль забора, сокращая с нами дистанцию. Света и Ювелир начали стрелять в бегущую тень, но никто даже не попал по мутанту.

Зато он точным движением рванул к Анне и убил бы её. Я чудом успел создать щит и рвануть твари навстречу. Удара не было. Тварь в последний момент извернулась и пробежала мимо, скрывшись с поля зрения. За ним остался небольшой след дыма.

— Куда он делся? — недоумённо спросил Вася.

Он только сейчас нарастил камни на руках и был готов к бою.

— Станьте в кольцо. Теневик может атаковать с любой стороны, — сказала Алиса, создавая вокруг нас ауру.

— Твоя аура разве поможет? — спросил я.

— Немного. Она его слегка дезориентирует. Но даже так у нас мало шансов выжить.

Я вертел головой, высматривая мутанта. Полоса дыма подсказывала, что он скрылся за воротами, но теневик появился совсем с другой стороны.

На этот раз он атаковал меня, причём не в лоб, а сбоку. Псинка прикрыла меня собой, отразив удар своим навыком. Я даже понять ничего не успел, лишь услышал пронзительный визг и удаляющийся от нас дым.

Ну хоть так его можно ранить. Вот только энергии Псинки надолго не хватит.

— Он изучает нас. Когда узнает наши способности — начнёт убивать, — сказала Алиса нервным голосом.

Редко видел её такой испуганной. Её даже берсерк не пугал.

Дым снова появился со стороны Алисы. Её прикрыл Вася, попытавшись ударить тварь, но его камни срезало одним ударом.

— Сука! Быстрый… — возмутился мой друг.

Следующей жертвой стал Евгений. Монстр бежал на него, но парень вошёл в инвиз и атаковал теневика кинжалом. Лязг железа. Крик.

Обернувшись, я заметил, что нас стало на одного меньше. Евгения куда-то утащили.

— Тварь! — заорала Алиса, и её аура стала мерцать.

— Соберись! — рявкнул я скорее сам себе, чтоб не начать паниковать.

Затем тварь напала на Псинку. Точнее, изобразила атаку, а в последний момент ударила Свету. Девушка успела выстрелить в теневика своим навыком. Гарпун отскочил от шипов монстра, не причинив никакого ущерба. А вот Света завалилась на землю, истекая кровью.

Алиса приняла ещё одну таблетку наркотика. Я с трудом удержался, чтобы не сделать то же самое.

Её аура стала сильнее. Затем появился Евгений. Весь в крови и с блеском в глазах. Похоже, он тоже выжил за счёт наркоты.

Анна занялась его ранами, как только закончила исцеление Светы.

Атаки стали чаще. Псинка ещё раз спасла меня своим навыком. Второй раз я успел подставить щит, но тварь его разрезала на две части. Впервые мою материю смогли повредить. Теперь точно стало ясно, нам не выжить в этом бою.

Но ситуация изменилась, когда БДСМ-щики сломали калитку и вошли в наш двор.

Атаки монстра прекратились, но лишь на короткое время. Как только Бэдесы сообразили что к чему, чёрный дым прилетел и к ним.

Раздался лязг железа, болезненный клёкот твари и отчётливый мат из скафандров.

— Бежим! — крикнул я, в надежде спасти группу.

Но тварь нас не отпускала. Как только пара человек рванула в глубь двора, чёрный дым преградил им путь. Евгений получил новую рану и завалился на землю.

Красный БДСМ-щик выстрелил в тварь, но той уже не было в поле зрения.

Чёрный дым снова пронёсся возле Бэдесов. Я схватил Анну за руку и побежал. Остальные рванули за нами. Скрывшись за углом здания, я помог Анне тащить Жеку. Вася тем временем выбил дверь в подъезд.

Мы все забежали в здание и поднялись на второй этаж. Затем вломились в ближайшую квартиру.

— Это вряд ли поможет, — сказал я, переводя дыхание.

— В тесноте он будет чуть медленнее и атаковать с разных сторон не сможет, — ответила Алиса.

С улицы доносились звуки боя. В окна проникали вспышки света.

— Как думаешь, кто победит? — спросил Вася Алису.

— Пятьдесят на пятьдесят. Но я бы поставила на теневика, — ответила девушка.

Я принялся захламлять вход в квартиру различной мебелью. Это, конечно, не остановит мутанта бета-доступа, но мы хотя бы узнаем, что он внутри.

Звуки боя стали отдаляться, отчего я почувствовал облегчение. Хоть и осознавал, что это далеко не конец нашим злоключениям.

Бежать мы не могли. Анна была на грани обморока, Женя истекал кровью, у Ювелира и Светы тоже обнаружились серьёзные раны, а Алиса истощена наркотиками и постоянным поддержанием ауры на пределе своих возможностей.

Я выглянул в окно в надежде увидеть три трупа. Но то, что они убьют друг друга было маловероятным.

К своему удивлению, я вообще никого не увидел. Либо бой завершён, либо они переместились в другое место.

Спустя десять минут на меня накатила усталость. Света, Женя и Анна уже спали.

— Что делать? Нужно уходить, пока кто-нибудь за нами не вернулся… — сказал я.

— Ты знаешь место получше? Ну давай, удиви меня, — съязвила Алиса, попивая воду из бутылки.

— Я думаю, сейчас любое место лучше этого…

— Как раз наоборот. Сейчас мы достаточно близко к метеору, чтоб БДСМ-щики были уязвимы. И в то же время здесь меньше всего таких тварей.

— Да нам и одной хватит.

— Даже если мы уйдём, теневик легко найдёт нас по следу.

— И что, просто будем ждать, пока за нами придут? — не унимался я.

— Лучше принять бой тут, чем на открытой местности, — стояла на своём Алиса.

Мне пришлось согласиться с её доводами. Возможности этой твари во дворе я ощутил в полной мере. И это ещё не открытая местность, там был забор и стена здания, которые хоть немного ограничивали передвижения теневика. Что же будет, если он нападёт на дороге, к примеру…

Вася, как всегда, оккупировал кухню и пожирал всё, что ещё не пропало.

Я же продолжил разговор с Алисой.

— Какие-то эти двое другие… — задумчиво произнёс я.

— Ну да, костюмы не из латекса, — согласилась Алиса. — Я слышала, что такие иногда встречаются. Но их обычно сопровождают обычные Бэдесы.

— Я говорил с одним в латексе.

Алиса выпучила от удивления глаза и молча ждала продолжения.

— Он сказал, что они учёные. Потом немного про оружие, костюм, а затем он активировал самоуничтожение на его винтовке, которая была у меня и он сбежал.

Девушка ещё некоторое время смотрела на меня молча, переваривая информацию, а затем взорвалась:

— Ты придурок! У тебя была винтовка Бэдесов и ты её просрал? Да за неё тебя бы олигархом здесь сделали бы… С таким оружием можно столько совершить… Можно бета-тварей рубить на солянку! Можно Бэдесов убивать! Можно изучить технологию…

— Костюм эта винтовка не пробьёт, — перебил я девушку.

— Это он тебе сказал? Я бы тоже такое сказала, чтоб ты не стрелял.

— Не думаю, что он врал. Парень боялся, даже заикался.

— Да плевать… Блин, такое оружие прое…

— А что я мог сделать? Он одним движением активировал самоуничтожение! Мне повезло, вообще, что я отсчёт заметил, иначе мы бы не разговаривали сейчас.

— Ладно, прости… Просто слишком много эмоций последнее время. Ещё боюсь, что Женя не очухается…

— Так вы вместе? — сбавив тон, спросил я.

— Ну… Да, — неуверенно ответила она.

— Ясно, — сухо ответил я, скрывая эмоции. — Расскажи мне лучше про Вальтера. Я где-то слышал это имя, но не могу вспомнить где…

— Вальтер… Богатый человек, очень влиятельный и скрытный. У него несколько крупных бизнесов на земле и множество тайных. Говорят, среди них исследовательская лаборатория, а, может, и целый комплекс по изучению Пазла.

— Так на земле знают про Пазл?

— Я без понятия. Всё что я знаю, это на уровне слухов. Тут говорят, что Вальтер с земли. Вот я и пересказываю то, что сама слышала.

— Точно! Я вспомнил… Мой отец называл это имя много раз, разговаривая по телефону.

— Что? Твой отец знает Владимира Вальтера?

— Ну они вместе работают или что-то такое. Не знаю точно. Отцу запрещено рассказывать о своей работе даже близким. Да он и без запрета не хотел этого делать. Говорит — эти знания слишком опасны.

— Так ты не знаешь кем он работает?

— Точно не знаю. Но что-то с астрономией связано и атомной энергией вроде бы. Я лишь краем уха слышал его телефонные разговоры.

— Странно это всё. Почему семья сотрудника Вальтера попала в Пазл? Почему вы вообще в деревне жили? С каких пор учёные в сёлах живут…

— Ну мы переехали в Липовку, как только отец устроился на эту работу. Говорил, что так будет лучше и безопасней…

— Странно всё это… — повторила Алиса.

— Ладно, пока есть возможность, я немного вздремну. Если тоже решишься, проследи чтоб дежурные остались или меня разбуди.

Я принял пару камней, отжал у Васи полбанки паштета, перекусил и быстро вырубился. Лёг прямо на полу без всяких удобств, так как кровать и диван были заняты ранеными Женей и Светой, а также уставшей Анной.

Доступ: Дельта

Ранг: 3

Общая накопленная энергия: 8320 / 12800

Энергия эпсилон: 340 / 340

Энергия дельта: 110 / 110

Навыки:

Управление материей — 5-й уровень

Ускорение — 5-й уровень

Проснулся я от ругани на кухне.

— Да отвали от меня, очкарик, не трогал я твоё барахло, — возмущался Женя.

— Ты совсем идиот? У меня метки на моих хумах и я знаю, что ты их взял, — стоял на своём Ювелир.

— Значит, хреновые у тебя метки, раз ты посеял камни свои!

Я вошёл на кухню и увидел следующую картину. Ювелир тычет стволом в Женю и с покрасневшим лицом что-то орёт. Женю держит Алиса за руки, чтоб тот не схватился за нож. Остальные просто наблюдают за конфликтом.

— Выворачивай карманы, крысёныш! — орал Ювелир.

— Ты за базаром следи, ботан. Бессмертный, что ли?

— Что здесь происходит? — прервал я их ругань.

— Этот уродец украл все мои хумы, осколки и камни, — пожаловался Ювелир.

— Так же, как ты тогда у нас? Помнишь, на заводе?

Ювелир запнулся, лицо ещё больше искосило от возмущения и негодования. Хотя, казалось, больше уже некуда.

— Нет. Тролль…

— Тролля больше нет, а ты теперь наш должник. Помнишь, как мы спасли тебя от Бэдесов? Так что считай это платой за спасение. А когда сдержишь своё слово и укажешь мне на тёмных хантеров, я поделюсь с тобой, осколками и камнями.

— Да плевать мне на камни, мне хумы мои нужны!

— Рот закрой. Эти хумы были в живых людях, так что у тебя нет права на них. Иначе я твои вырежу. Говоришь, у тебя редкий навык? Сколько такой может стоить на чёрном рынке? — убедительно сказал я, подойдя к Ювелиру вплотную.

Тот попятился, но огрызаться не стал. Затем развернулся и ушёл в другую комнату.

— Совсем охренел, урод, — пробурчал Женя, когда Алиса его отпустила.

— Давай сюда всё, что взял у него, — требовательно произнёс я, преградив Евгению дорогу.

— Что? Да не брал я ничего, ты чё, гонишь? Он просрал их в бою с тем мутантом ниндзей.

Алиса молча достала из сумки Жени два небольших мешочка и протянула мне.

— Ах ты сука, ты чё творишь?! — завопил тот.

Я врезал ему в челюсть и стал дожидаться реакции. Если будет выделываться, убью прямо здесь.

— Отвали от него! — вступилась вдруг Алиса за своего парня. — На, подавись своими камнями!

С этими словами она бросила в меня два мешочка, и они с Женей ушли в другую комнату.

Я стоял, офигевая от происходящего. Даже забыл про хабар Ювелира.

На кухне ещё были Вася со Светой. Они стояли в обнимку, а на лице моего друга застыла его фирменная дебильная ухмылка.

По крайней мере, все залечили свои раны. Правда, Анна всё ещё выглядит неважно, так как она и стала основной причиной чудесного исцеления всех нуждающихся.

Но одного человека ещё можно унести, это не то же самое, когда половина отряда изранены и истощены. Так что не теряя больше времени мы собрались в дорогу. Главное — выбраться из этого грёбаного посёлка, а потом можно и домой вернуться.

Вася лично переговорил с Ювелиром. Тот подтвердил слова одного из людей Тролля. Так что Лена, скорее всего, в лагере Людоеда. А очкарик поможет нам туда проникнуть. Хотя есть риск, что он нас подставит в последний момент.

Чтобы этого не произошло, нужно как-то на него повлиять. Найти что-то более ценное и важное, чем то, что может дать ему Людоед.

Но сначала выберемся отсюда и доставим Анну в безопасное место.

— Слушай, Код, — обратилась ко мне Алиса, как только мы вышли из дома. — Как только найдём транспорт, я и Женя поедем своей дорогой. Мне это больше подходит, чем строить общину коммунистов.

Я немного впал в ступор от такого заявления. Ладно бы это Света сказала, которую я несколько дней знаю, но Алиса… Хотя и с ней знаком не больше месяца.

— Это из-за вещей Ювелира? Я могу вернуть их вам. Просто хотел на благое дело пустить.

— Нет, это ни при чём. Женя был неправ, что стащил их. Просто он не приживётся в этом коллективе, хотя человек, неплохой. Он мне Вепря напоминает, такой же балбес…

— И поэтому…

— Не начинай. Я заранее предупредила, чтоб ты не рассчитывал на нас. Так вы в одну машину поместиться сможете.

— Как знаешь. Я силой никого не держу. Ну кроме Ювелира, его я живым не отпущу.

Я догнал остальную группу, которая ушла немного вперёд. Алиса осталась плестись где-то сзади. Одна плохая новость за другой. Грёбаный Евгений, где он только взялся… А ведь мне нравилась Алиска. Да и сейчас нравится. Но насильно мил не будешь или как там говорится…

Вася ещё, жучара, приударил за Светкой. А мне что остаётся? Эта малолетка Анна? Ну уж нет, на педофилию меня пока не тянет. Хотя у нас разницы-то четыре года всего.

Псинка неожиданно залаяла и юркнула под ёлку в клумбе возле дома. Я уж думал, что там какая-то опасность. Создал две пластины и приготовился встречать врага, но собака выбежала с осколком зелёного цвета в зубах.

— Отличная находка, умница! — похвалил я собаку.

Хоть какое-то хорошее событие за сегодня.

Мы осторожно продвигались к месту, где бросили свои машины. Можно, конечно, зарядить и другие, но тогда мы потеряем время, да ещё и ехать придётся в объезд. Тем более, в машинах осталось немного снаряжения. Да и тюнингованы они неплохо, в самый раз для Пазла.

Меня даже удивляло, что никто нас не преследует и не нападает. Но рановато я обрадовался.

Двое космонавтов-БДСМ-щиков обнаружились как раз возле машин.

Но не похоже, чтоб они нас поджидали. Они, скорее, обыскивали транспорт и не подозревали о нашем приближении.

— Что будем делать? — задал ожидаемый вопрос Василий.

— Я предлагаю сваливать, — сказал я.

— Мы их отвлечём, — заявила Алиска. — Вы заберёте свою тачку и свалите, они рванут за вами, а мы заберём машину Ювелира. С навыком Жени это будет проще простого.

— Ты уверена? Это очень рисковый план… — сказал я.

— Не более рисковый, чем шастать возле метеора, — ответила она и кивнула своему напарнику.

Евгений тут же исчез, а мы стали дожидаться диверсии.

Он почему-то появился в нашей машине, вокруг которой и шастали Бэдесы. Начался кипишь.

Чёрный космонавт начал стрелять по машине, но Жени в ней уже не было видно.

— Что этот придурок делает? Они же повредят её! — возмутился я.

— Ты за машину переживаешь?! — озлобленно рявкнула Алиса.

БДСМ-щики нас заметили. Интерес к машине у них сразу же пропал, а у нас всё пошло не по плану.

Кроме того, машина Ювелира завелась и сорвалась с места. За рулём сидел Евгений, который решил спешно нас покинуть.

Глаза Алисы округлились от такого поворота событий, а во мне даже проснулось чувство злорадства. Но сейчас нам не до этого.

Один из БДСМ-щиков выстрелил из своей винтовки, но не в нас, а куда-то вверх.

И тогда нам на головы приземлилась стальная сетка, прижавшая всех к земле. По её периметру в землю встряло несколько кольев. Ко всему этому она ещё била нас током. Не то чтобы смертельно, но неприятно. Это мешало сосредоточиться и создать хотя бы одну пластину.

Но я сумел сжать кулак, а затем создать клинок из материи, пусть всего и на одну секунду. Этого хватило, чтобы разрезать одну ячейку сетки и подняться.

Едва я это сделал, в меня прицелилось две винтовки. БДСМ-щики стояли возле нас и готовы были убивать.

Вдруг красный помешал чёрному выстрелить в меня, в последний момент толкнув его винтовку.

— Ты что творишь? — возмутился чёрный.

Его голос так же искажал прибор, но в нём чувствовалось недоумение.

Но красный его будто не слышал. Он внимательно смотрел на меня сквозь непроглядное снаружи стекло шлема.

— Саша? — спросил вдруг красный БДСМ-щик, потянувшись рукой к шлему.

Затем события ещё больше ускорились. Позади Бэдесов появился чёрный дым, из которого выскочил теневик и рассёк чёрного на две половины. Красного в этот момент он схватил щупальцем и утащил в гущу дыма.


Закон 24. Всегда имей запасной план


Я некоторое время не мог прийти в себя после случившегося. Откуда мать его, этот Бэдес знает меня? Неужели это… Нет, не может быть.

Чёрный дым развеялся, но ни БДСМ-щика, ни теневика я не видел.

— Уважаемый, нас тут током слегка колбасит… — прохрипел Вася.

Я опомнился и принялся вытаскивать товарищей из сетки. Проще всего было вытащить все колышки и откинуть саму сеть.

— Что это было? — спросил Вася поднявшись. — Он назвал твоё имя.

— Ага… — задумчиво ответил я.

— Думаешь, это твой отец?

— Не знаю. Голос совсем другой.

— Голос искажает кислородный фильтр, — сказала Алиса, подняв шлем убитого БДСМ-щика.

Все подошли к телу и стали с интересом рассматривать.

Я первым делом обратил внимание на костюм. Надпись на спине «Valter Corp», а на груди большая буква «V». Ткань на вид обычная. Ну как обычная… Специальная, не пропускающая воздух и прочую хрень, но ножом режется легко. Но это не боевые костюмы…

— Выходит, они избегают радиации? — размышлял я вслух.

— Так они не иммунные? — удивился Вася.

— Хрен их знает… Но я слышала, что есть Бэдесы с навыками, — ответила Алиса.

— Сказать можно что угодно, — буркнул я. — Например, уехать вдвоём. Но как видишь, слова часто расходятся с действием.

Алиса бросила шлем на землю и отошла в сторону.

— Что у вас происходит? — спросил меня Вася.

— Ничего, — рявкнул я.

— Ну ладно, — пожал он плечами.

Я обратил внимание на оружие. Его тоже располовинило и вряд ли оно когда-нибудь будет стрелять. Хотя забрать с собой всё же стоит. Как минимум там есть мощный заряд, из которого можно сделать бомбу. Главное, чтоб не рванул в сумке. А дома дед Максим, может, чё и сделает из этого хлама.

Ещё при нём было несколько шприцев с неизвестным содержимым. И два небольших контейнера с осколками и камнями. Два зелёных осколка и десять зелёных камней, то есть гамма. Больше ничего интересного при нём не было.

— Удивительно… Просто удивительно… — бормотал себе под нос Ювелир, рассматривая оружие.

— Эй, а ну, сдрисни отсюда! — рявкнул на него Вася и сгрёб остатки оружия в рюкзак.

— Не хочу навязываться, но к нам твари приближаются, — сказала Алиса холодным тоном.

Обернувшись, я увидел с десяток плевунов, неспешно ползущих к нам.

— Валим. А то ещё теневик вернётся! — объявил я, и мы начали погрузку в нашу машину.

— Грёбаный крысёныш! Гнида! Сука, мразь! — начал орать Вася, сев за руль.

— Что такое? — спросил я.

— Этот высерыш порезал всю проводку зажигания. Я не смогу завести машину, — пожаловался Василий.

— Дай я попробую, — предложила Алиса и опустилась к зажиганию, пока Вася сидел за рулём.

Тот довольно заулыбался, держа руку над её головой. Но тут же поймал подзатыльник от Светы. Отдаляясь от метеора, она уже приходила в себя. А остальные так и вовсе не чувствовали его воздействия.

— Справедливо… — буркнул Вася, опустив голову.

— Не, тут жопа… Ремонт не меньше часа займёт.

А до нас уже начали долетать первые сгустки слизи.

— Давайте в КамАЗ! — крикнул я и первым побежал к машине БДСМ-щиков.

В кабине поместились только трое. Вася, я и Алиса. Сели так, чтоб каждый мог сменить водителя в случае чего. Хотя на КамАЗе из нас всех ездила только Алиса, поэтому она и села за руль. Все остальные запрыгнули в кузов, и мы поехали по направлению к дому.

— Я бы надел наушники, чтоб вы поболтать могли, но у меня, короче, батарея села на телефоне, — пошутил Вася, чтоб нарушить затянувшееся молчание.

— Ничего, дома зарядишь, — с улыбкой ответила Алиса. — Мы там десятка четыре телефонов собрали и музыку с них на комп кидаем. Ну и порнушка частенько встречается.

— Да, в Липках интернет плохой, так что в основном все скачивают, а потом смотрят.

— Уж Саня-то в этом шарит, короче, у него целый тераба… Ай! — Вася запнулся, получив локтем под рёбра.

А затем снова повисло молчание.

— Слушай, я не знала, что он такой мудак, — начала вдруг Алиса.

— Да я тебя и не виню. Девушки любят мудаков… — ответил я.

— Это… Неправда. Просто мужики оказываются мудаками, когда у них появляется девушка. — понизив тон, сказала Алиса.

— Точно, короче, бабы всему виной, я вот тоже чувствую, как мой мудакометр начинает зашкаливать, — улыбаясь, сказал Вася.

— Просто у меня никогда не было нормальных отношений… Да и жизни тоже.

Я промолчал, не зная, что на это сказать. Вася тоже удержался от очередной шутки.

— Мой отец был военным. Как и дед. Как и прадед… И я была настоящим разочарованием ещё до рождения. Он хотел мальчика, бойца, который продолжит династию. А родилась я… Хотя отца это не остановило. Он воспитывал меня как мужика. Ещё с пяти лет я одевалась, пока горит спичка. В семь лет уже умела стрелять лучше любого пацана. Когда все играли в футбол или дочки-матери, я училась рассчитывать угол полёта пули, скорость ветра и расстояние до цели. Когда ровесники начали ходить на свидания, я бегала десятикилометровые дистанции с препятствиями.

Теперь я уж и вовсе не мог ничего сказать, ошарашенный откровением девушки и её детством.

— Нет, меня, конечно, отпускали погулять, если я справлялась со всеми нормативами. Но строго по часам. Опоздание на одну минуту — месяц без прогулок. Я уж не говорю о сломанной в двух местах челюсти и пяти сотрясениях мозга. И это только зафиксированные в больнице… Да, переходный возраст только добавил проблем в наши с отцом отношения.

Алиса ещё секунд на двадцать замолчала. А я пытался подобрать правильные слова. Девушка достала пачку сигарет и закурила, не отвлекаясь от дороги.

— Так что прости, но независимость я ценю больше всего в отношениях. Я не из тех, кто будет сидеть дома и ждать, пока мужчина вернётся с очередного набега. А может, и не вернётся вовсе.

— Я и не требую этого от тебя. Но да, зря я отправил тебя с этими людьми, хотя и от Васи не мог это требовать. Он хочет найти сестру, и мы уже узнали, что она в лагере Трупоеда. По крайней мере, её туда увезли, — сказал я как можно мягче.

Мне искренне стало жаль девушку, да и уважение к ней только усилилось. Пройти через такую задницу, стать наконец независимой и вдруг попасть в Пазл… Да она не видела нормальной жизни. Жаль, что я не смогу ей этого дать.

— Код, мне правда жаль, что всё так обернулось. Мне понравился Женя своей решительностью. Он готов идти против всех даже в одиночку. Впрочем, ты тоже.

— Да всё в порядке. Мы ведь живы, здоровы. А ты говоришь так, будто при смерти, — пытался я успокоить Алису.

— А это ещё что за уроды?! — воскликнул вдруг Вася.

Я присмотрелся вперёд и заметил две машины, перекрывшие выезд из посёлка.

— Да вашу ж мать! Мы выберемся отсюда когда-нибудь?! — взорвался и я.

Алиса затормозила. Идти на таран бессмысленно. Машины в броне, а перед ними на всю дорогу разложены шипы. Да и десяток автоматов, нацеленных в нас, не вызывали желания проверить прочность камаза.

— Сдавай назад, — сказал я уже спокойней.

— Там не лучше, — сообщил Вася, выглядывая в окно.

В зеркале я заметил примерно такую же группу позади нас. Они разложили шипы и поставили несколько баррикад из автомобильных покрышек. Объехать не выйдет.

Радовало, что нас до сих пор не атаковали. А значит, есть шанс договориться. Если только они не ищут Анну. Или меня. Это могут быть люди Трупоеда или же простые кочевники, берущие плату за проход.

Я вышел из машины. Из кузова выглядывала голова Ювелира, дожидавшегося меня.

— Кодекс, я знаю этих ребят. Это тёмные, отряд Кобольда. Мы с ними часто торговали. Возможно, я смогу договориться о проезде.

— Знаю я твои договоры! Шепнёшь им пару слов и нас завалят, а тебе спасибо скажут, — наехал на него Вася.

Ювелир вылез из кузова и подошёл ко мне.

— Незнакомых они точно будут валить, а если поверят мне, то могут пропустить за небольшую плату.

Сложно поверить человеку, который был правой рукой Тролля. Но выбора особого нет. Либо попытаться договориться, либо сразу начинать бой. Оба решения довольно рисковые. Так что я решил испытать Ювелира.

— Будешь говорить, а мы с суровыми лицами стоять рядом. Если нас пропустят, верну тебе половину хумов, — замотивировал я нового компаньона.

— Лучше я сам, — предложил Ювелир.

— Даже не заикайся об этом, — пригрозил ему Вася.

— Тогда хотя бы один из вас пусть со мной пойдёт. Несколько незнакомых лиц могут их насторожить.

— Я пойду с тобой, — решил я, и мы двинулись к посту впереди.

С оружием было только четыре мужика. У остальных, видимо, навыки получше пуль. Мы же взяли оружие с собой, но не доставали, демонстрируя мирные намерения.

— Добрый день, господа. А где Кобольд? — начал Ювелир, приблизившись к бойцам.

— Не твоё дело. Откуда ты его знаешь? И кто ты такой вообще? — грубым басом спросил мужик в кожаной косухе и густой бородой.

— Мой босс с ним в партнёрских отношениях. А я заместитель Тролля.

— Не слышал про такого. А вы мужики? — обратился бородач к товарищам.

— Не, не слышали, — отозвалось несколько из них.

— Я слышал! — заявил один.

— Он вроде помер недавно, — добавил второй.

— Да, сцепился с одной сукой и они друг друга завалили. Точнее, некий Кодекс завалил обоих.

— А это ещё что за хер? — спросил бородач.

— Вы не слышали про него? Он нашего брата пачками убивает. А ещё говорят, что он в одиночку нокриса завалил и от теневика отбился, — ответил Ювелир.

Кто-то удивлённо вскинул брови. Кто-то искривил губы в одобрительной ухмылке. Но были и те, кто цинично улыбались, не веря ни единому слову.

Я же костерил про себя Ювелира. С одной стороны, такая репутация мне в плюс. Но с другой, быть мишенью тёмных мне не хотелось. Лучше уж быть инкогнито.

— Короче, нет у тебя теперь босса, получается, — начал бородач.

— Я теперь вместо Тролля. А он Трупоеду подчинялся. О нём ты тоже не слышал? — надменно спросил Ювелир.

— Да кто ж о нём не слышал…

— Говорят, у него альфа-доступ, — послышался шёпот от бойцов.

— Я слышал он людей жрал, от этого и кликуха.

— Да не, он просто хумов обожрался и стал таким уродом, что на объедки трупа похож.

— Тогда бы у него была кликуха «Объедок», дебил.

— Сам ты объедок, это не звучит ни фига.

— Базар прекращаем! — рявкнул на бойцов бородач, и те сразу замолчали. — Так как мы договариваться будем? Дружба дружбой, но мы тут проезд контролируем, тварей сдерживаем, за порядком следим. За это полагается плата.

— Думаю, мы договоримся. Хумы у нас всегда с собой.

— Хумы эт хорошо. А что в кузове везёте?

— Немного живого товара, но это лично для Трупоеда. У него большая ферма по выращиванию первосортных навыков.

— Не нужен нам твой товар. Давай хумы показывай, только не эпсилки голимые. Гамма есть?

— Найдётся парочка, — ответил Ювелир и уставился на меня.

Я сначала не понял, что он хочет.

— Можно мой мешочек с хумами, на минуточку, — вежливо попросил меня Ювелир.

Я быстро опомнился и потянулся к поясу. Но с ужасом обнаружил, что не только его, но и мои камни с осколками пропали. Я суетливо принялся осматривать карманы, рюкзак, даже в трусах пошарился. Ничего нет.

— Грёбаный крысёныш… — пробормотал я, вспоминая Женю.

— Что, прости? — переспросил Ювелир.

— Сраный Евгений его подрезал, походу, перед тем как свалить.

Ювелир обречённо опустил глаза.

— У вас какие-то проблемы? — насторожился бородатый.

— Нет никаких проблем, — быстро опомнился Ювелир. — Просто небольшие неприятности. Текучка кадров слишком большая…

— Так что? Нам нужны хумы!

— Ладно, раз мои подчинённые такие дебилы, — Ювелир выразительно посмотрел на меня, — придётся мне самому расплачиваться. Но учтите, просто так я не могу подарить этот экземпляр.

Очкарик достал из потаённого кармана небольшой коробочек, в таких обычно продаются ювелирные изделия. Он некоторое время с сомнениями смотрел на него, затем раскрыл и продемонстрировал содержимое бородачу. Остальные тёмные тоже не сдержали любопытства и уставились на коробочек.

— Откуда это у тебя?! — изумился главарь тёмных.

— Моя работа — доставать такие вещи для босса. Так что мы получим взамен? Кроме безопасного прохода, разумеется, — поинтересовался Ювелир.

— Да мля, за это… Забирай, что хочешь… А какой там навык? И какой шанс неудачи?

— Навык я не знаю, но у альфа-доступа фуфловых не бывает, это все знают. А шанс неудачи минимальный — тридцать процентов. Риск однозначно того стоит.

— Без тебя понятно… Короче, забирай мои хумы и проваливайте, пока я не передумал, — быстро сказал бородатый и потянулся за коробочком.

— А хумы? — спросил Ювелир, попытавшись не отдавать своё сокровище.

Бородач грубо вырвал желаемый коробок и, развернувшись, ушёл, напоследок махнув рукой одному из своих людей.

Тот бросил потрёпанный кожаный мешочек под ноги Ювелира.

Очкарик быстро поднял его и не глядя внутрь направился к нашей машине очень торопясь.

Заподозрив неладное, я поспешил за ним. Мы запрыгнули в кабину вместе с Ювелиром. Пришлось потесниться, но мне нужно было с ним поговорить.

— Что это было? — спросил я, захлопнув дверь.

— Гони быстрей! — нервно рявкнул он Алисе.

Та без вопросов нажала на газ, хотя тёмные только начали убирать шипы и машины.

— Алё, что происходит? — занервничал и я.

— Ты что думаешь, я отдам ему альфа-хум? Да у меня и не было его.

— Тогда что ты им отдал?

— Подделку. А в шкатулке небольшой детонатор, который активируется, если достать из неё тот камушек.

— Твою ж…

Договорить мне не дал взрыв в толпе тёмных. В стороны разлетелись оторванные конечности, кровь и кишки.

Алиса сильнее утопила педаль газа. Наш КамАЗ задел не до конца отъехавшую машину тёмных, но не остановился.

В зеркало я наблюдал суету. Задние бойцы подбежали к машинам, а уцелевшие после взрыва уже погрузились в них.

— Ну ты красава, очкарик, не ожидал! — восхитился Вася.

— Ты совсем обалдел? Предупредить не мог?! — возмутился я.

— А я откуда знал, что до этого дойдёт? Это же ты просрал мои хумы, так бы откупились без проблем…

— Кстати о хумах, гони сюда мешочек, — потребовал я.

Ювелир нехотя протянул его мне, с таким лицом, будто я у него еду изо рта забрал.

Преследователи довольно быстро нас догнали и начали обстрел машины. Из кузова тоже звучали выстрелы, но очень редко. Я пожалел, что залез в кабину. В кузове от меня было бы больше толку, да и от Васи тоже. Алиска и вовсе отличный стрелок, да ещё и с телекинезом. Но все мы в спешке забрались в кабину и теперь отстреливаться остаётся только Светлане, Анне и Псинке.

Хотя собака в этом деле тоже что-то может. Если её ранят во время применения способности, рана отразится на обидчике.

Но тёмные чувствовали себя слишком уверенно, поэтому стали обгонять нас и пытаться обстреливать кабину. А это уже наглость. И их ошибка.

Пока я принимал на щит все их выстрелы и навыки, Вася создавал вокруг них туман, мешающий обзору. Алиска в это время понемногу сталкивала их с дороги. На такой скорости резкие виражи могут закончиться трагично, поэтому толкались мы осторожно.

Но хоть на их машинах и была дополнительная броня, с КамАЗом особо не потягаешься. Да и у нас было несколько листов брони, в основном закрывающих колёса, двигатель и топливный бак.

Проезжая мимо брошенной на трассе машины, Вася очень вовремя ослепил врагов, а Алиска подтолкнула их к той машине.

Удар получился отличный. Одна машина преследователей выведена из строя. По крайней мере, на какое-то время.

После этого тёмные уже так не наглели и вели себя осторожнее. Даже выстрелов стало значительно меньше. Скорее всего, патроны заканчиваются.

— Топлива маловато, — сообщила Алиса, спустя полчаса погони.

— У них тоже не бесконечное. На крайняк можем принять бой, одна машина — это не больше народу, чем у нас, — подбодрил я группу.

— Так давайте я тормозну, — предложила девушка.

— Ну если мало топлива, то тормози. Иначе до нашего пазла недотянем, а так можно у них слить.

— Тогда держитесь! — предупредила Алиса и вжала педаль тормоза.

Камаз со свистом заскользил по дороге. Нас немного занесло, но девушка слегка отпустила тормоз, и машина снова была под контролем. А затем послышался удар сзади.

Мы выскочили из кабины и Алиса с Ювелиром принялись обстреливать тачку тёмных. Я с Васей начали закидывать её снарядами.

Мои пластины легко прорезали лобовую броню и через решётки на окнах брызнула кровь.

Они даже из машины не успели вылезти. Видимо, им неслабо досталось от столкновения.

Движения внутри не было, но Вася на всякий случай бросил туда туман.

Мы одновременно открыли с двух сторон двери и сделали ещё несколько выстрелов в туман. Похоже, всем пришёл конец.

— Вась, проверь как там дела в кузове, чёт все притихли, — сказал я, не убирая щит.

— Тут всё плохо, — сказал он, перебравшись через изрешечённый выстрелами задний борт. — С Псинкой порядок, но девочки, похоже, без сознания. Но вроде живые.

— Вот уроды… — выругался я и убрал щит.

Я создал ещё две пластины, чтоб уж наверняка перемолоть все трупы в фарш. Но вдруг заметил синее свечение через дым.

Среагировать я не успел. Всё произошло слишком быстро. Прозвучала очередь выстрелов из автомата или чего-то подобного. Но Алиска отреагировала быстрей.

Она оттолкнула меня в сторону, а сама остановила несколько пуль телекинезом.

Я бросил внутрь пластины. Затем создал ещё две и отправил туда же, только под другим углом. Послышался предсмертное бульканье. В рассеявшемся тумане было видно, как стрелок выронил из рук Узи.

— Надеюсь, мы в расчёте, — с улыбкой произнесла Алиса.

Затем её тело покачнулось и начало падать. Я едва успел подхватить её, использовав рывок.

На её одежде в районе груди было несколько дыр, вокруг которых растекались пятна крови.


Закон 25. Любовь найдёшь, там, где её не ждёшь


Я аккуратно положил Алису на землю, хотя руки дрожали как два перфоратора. Пульс участился, дыхание сбилось, а на лбу выступил пот.

Что делать? Что делать?!

Достав нож, я разрезал одежду девушки, чтобы осмотреть раны.

Три штуки. Одна в груди и две в животе. И это ещё повезло, что она остановила с десяток остальных.

Дыхание ещё есть, хоть и слабое, с сипением. Нет, собственная регенерация гамма-доступа её не спасёт.

Вася тупо стоял и пялился на оголённое тело девушки. Надеюсь, им завладел шок, а не извращённая похоть.

— Чё стоишь?! Приведи Аню! — рявкнул я.

— Она. Она же без соз…

— Веди! — срывая голос, крикнул я ещё громче.

Вася снова полез в кузов, а я держал голову Алисы и поправлял волосы. Будто ей это чем-то поможет.

— Только не умирай, слышишь? Не умирай… — шептал я охрипшим голосом.

Почему он так долго?

— Ювелир, может, у тебя есть исцеляющие навыки? Может есть хумы с таким навыком?

— Мои хумы украли, ты забыл? — ответил очкарик.

— Вот, — я бросил ему мешок, который нам отдали тёмные, — может тут есть.

Ювелир стал изучать каждый хум.

Вася тем временем принёс Анну. Она всё ещё была без чувств, а почерневшие ладони говорили о недавнем использовании навыка. Следом шла Света, выглядевшая ненамного лучше девочки.

— Что случилось? — с ужасом спросила она.

— Не видно, что ли? Она умирает!

Я побежал в кабину КамАЗа и быстро вернулся с бутылкой воды. Её содержимое я вылил на голову Анны, и та пришла в себя, хоть и не до конца.

— Аня, ты можешь исцелить её? — спросил я, едва она открыла глаза.

Девочка посмотрела на Свету и попыталась встать на ноги. Но они отказывались её держать, и она плюхнулась на колени, рядом с умирающей девушкой.

— Я попробую… — едва слышно сказала девочка.

Её руки засветились, но ничего не происходило. Затем Анна чуть не упала рядом с Алисой.

— Она не сможет, — прошептала Света. — Меня ранили несколько раз, и она меня исцеляла, потратив все силы.

— Сможет. Должна! Аня, пожалуйста… — уговаривал я девочку.

— Ты убьёшь её! Думаешь, она не хочет? — вступился за девочку Вася.

— А так умрёт Алиса… — бурчал я, склонившись у тела девушки.

Затем я полез в карман Алисы и нашёл баночку с таблетками.

Одну я раскрошил и, приподняв голову умирающей девушки, насыпал наркотик ей на язык. Он делал её сильнее, может, и с того света вытащит…

Затем влил ей в рот несколько капель воды. Но девушка даже проглотить её не могла.

— Давай, родная… Живи, — шептал я. — Ювелир, что там с хумами?!

— Не торопи меня! Я не заправку для кальяна выбираю.

— Сань, тебе нужно успокоиться, — сказал Вася.

— Ань, попробуй принять это, — сказал я, протягивая дрожащей рукой ей таблетку.

— Ты что делаешь? Она же ребёнок! — повышая голос, шагнул ко мне Вася.

— Пытаюсь спасти Алису! — крикнул я в ответ.

— Ты ребёнка подсадишь на наркоту, придурок! — возмутилась Света.

— Ты же сам отказывался их принимать, — добавил Вася.

— Если бы это спасло ей жизнь, я бы принял!

— Всё нормально. Я их уже принимала, — сказала девочка и взяла таблетку.

— Здесь нет хумов, которые хоть как-то помогут, — сказал Ювелир, закончив изучение. — Хотя большинство из них с моей коллекции.

Девочка вопросительно смотрела на меня, держа в руках таблетку.

Скрепя сердце, я кивнул головой.

Анна проглотила таблетку, а я возненавидел сам себя в этот момент. Да я теперь не лучше, чем её отец, проводивший странные опыты.

В глазах девочки появился блеск. А через минуту она даже смогла встать на ноги, после чего размяла свои пальцы и кисти. Чернота с ладоней начала исчезать.

— Можно мне зелёный камушек? — спросила она уверенным окрепшим голосом.

Я суетливо зарылся в своём мешочке и протянул ей нужный камень.

Проглотив его, девочка начала исцеление.

Первым делом из ран вылезли пули, которые Анна ловко подхватила и отбросила в сторону. Затем время потянулось очень медленно. Минута за минутой. Бесконечно долго.

Быстрого заживления ран прямо на глазах я не заметил. Похоже, она начала исцелять внутренние органы.

После долгого и томительного ожидания дыхание Алисы выровнялось, а Анна снова обессилила.

Света принесла из КамАЗа аптечку и принялась обрабатывать раны Алисы.

— Позже продолжу. Раны очень серьёзные. Но она уже не умрёт… — слабым голосом сказала девочка и уснула.

Я облегчённо выдохнул, хотя чувствовал вину перед ребёнком. Осуждающие взгляды Васи и Светы только усугубляли моё самочувствие. Зато Алиса будет жить…

Ювелир тем временем слил с машины тёмных бензин и обыскал то, что осталось от их тел.

— Нужно ехать, здесь небезопасно, — ледяным голосом сказал Вася и понёс Анну в кабину КамАЗа.

Я же отнёс Алису. Мы положили их на сиденья, откинув спинки максимально назад.

За руль сел Вася, так как меня до сих пор потряхивало, да и эмоциональное состояние далеко не стабильное. Если я за рулём машины увижу хоть одного тёмного — пойду на таран, не думая о последствиях.

Света, Ювелир, Псинка и я отправились в кузов и машина, под неуверенным управлением Василия, тронулась в путь.

— Что ты там про хумы говорил? — спросил я Ювелира, пытаясь отвлечься от мыслей об Алисе и Анне.

— Да тут почти все мои. Ну, раньше были мои.

— Думаешь, этот крысёныш тут проезжал? И заплатил за проезд?

— Или его прикончили и забрали хумы, что даже более вероятно.

— А это не его машина, случайно? — указал я рукой в кукурузное поле.

Оттуда торчал задок машины, выглядевший очень знакомо. Всё же редко встретишь брошенную машину в броне, шипах и решётках.

Подорвавшись, я постучал по кабине машины. Вася начал тормозить. То есть останавливать КамАЗ.

Выпрыгнув из кузова, я пробежался назад. Ехали мы не быстро, так как дорога была паршивенькой. Но подходить к брошенной машине в одиночку я не стал.

Помня о навыке того отморозка, я опасался получить нож в спину. Хотел было позвать Васю, но тоже передумал. Оставлять машину и девочек с этим очкариком я не стану.

Хоть он и выручил нас в разборке с тёмными, о полном доверии пока рано говорить.

— Псинка, ко мне! — подозвал я собаку.

Она и без всяких навыков может обнаружить скрытое. А ещё по следу пойдёт, при необходимости.

Собака без всякой опаски подбежала к машине. А я осматривал следы.

Её будто столкнули с обочины. Может, бензин закончился, и беглец попытался спрятать машину? Получилось паршивенько, хотя из нас только я заметил заднюю часть автомобиля. Он упёрся передним бампером в землю и теперь вряд ли поедет. Разве что с помощью другой машины.

Впрочем, КамАЗом можно её вытащить, но стоит ли оно того?

Дальше я взялся за осмотр салона. Пустые банки, бутылки, пакеты из-под чипсов и сухариков. Ничего ценного уродец не оставил. Значит, уходил без особой спешки. Даже ключи не оставил. Неужели собирается уехать?

Я искал какой-нибудь предмет с запахом Евгения, чтоб навести Псинку на след. Но она уже и без этого принюхивалась к земле и углублялась вглубь кукурузного поля.

— Псинка, ко мне! — подозвал я собаку, и мы вернулись к нашей машине.

Вася, Света и Ювелир ждали новостей.

— Короче, он ушёл куда-то в центр поля. Собака взяла его след, но вдвоём идти как-то стрёмно.

— Я могу пойти с тобой, — предложил сразу Вася.

— Но я не хочу очкарика оставлять с девушками.

— Да Светка его одной рукой уделает, посмотри, какой он задохлик, — заявил Вася.

— Я, вообще-то, тут стою, — с обидой ответил Ювелир.

— Да мне по фиг, — сказал Вася.

— Могу с вами пойти. У меня тоже счёты с этим уродом… — предложил Ювелир.

— А если Женя нападёт на девушек? — сомневался я.

— Да Света его…

— Да, да, Света просто супермен у тебя.

— Ну а чё, закроются в кабине, пригнутся и никто их не заметит. А если дверь кто открыть попробует, тогда она и пристрелит его или гарпун всадит. Никуда он потом не исчезнет, — убеждал меня Вася.

— Не, Васёк, оставайся ты тоже с девчонками. А мы и втроём справимся, — решил я не рисковать.

— Мля, братан, я ж не баба! Да и ты ж меня знаешь, я усну сразу и какой от меня толк тогда?

— Да задрал ты, ладно, пойдём с нами, — сдался я.

И мы отправились по следу крысёныша, оставив девчонок одних.

* * *
— Задрала уже эта кукуруза, все руки чешутся… — жаловался Вася всю дорогу.

— Надо было с девочками оставаться.

— Да хер тебе. Я лично хочу хлебальник этому звездюку начистить!

— Это если он ещё живой. Мало ли, что водится в этой кукурузе…

— Блин, Код, вот зачем ты это сказал. Теперь к чесотке ещё паранойя добавится.

— Надо было…

Я замолчал на середине фразы, услышав музыку впереди.

— Вы тоже это слышите? — спросил Вася.

— Ага, ещё и видим, — ответил я.

Перед нами за стеблями кукурузы вырисовывалась ферма.

Хотя она сейчас больше напоминала гастролирующий цирк. Кроме нескольких зданий из шлакоблока, на территории фермы находилось множество палаток различных размеров.

Маленькие стояли в стороне. Такие могут служить исключительно для ночлега.

Были и шатры среднего размера, в которых может собраться компания из десяти человек.

В центре двора стоял просто огромный шатёр, в котором можно свадьбу провести или разместить целую роту солдат. Вокруг фермы было много машин, как бронированных и даже военных, так и самых обычных.

Из этого самого большого шатра доносились крики, стоны, смех и музыка. Действительно, похоже на какое-то представление.

Псинка уверенно направилась к ближайшей палатке. Людей рядом не было, так что я не стал её отзывать и пошёл за ней.

Палатка оказалась пустой. В ней был надувной матрац, несколько пачек из-под сигарет, банок из-под пива и бутылок с водой.

Псинка обнюхала одну из пустых бутылок, а затем вышла из палатки и направилась в следующую.

Там был парень с девушкой. И они были настолько увлечены сношением друг с другом, что даже не заметили нас.

Мы с Псинкой сразу же вышли оттуда, поняв, что Жени тут нет. А вот Вася немного задержался, заглядывая внутрь палатки.

— Вась, — окликнул я его.

— А? Да, иду, — опомнился он и пошёл за нами.

— Что тут происходит? Гастролирующий бордель, что ли? — спросил я.

— Чё сразу бордель? Может, просто кочевники, а те двое захотели уединиться…

— Ну-ну. А из шатров не слышишь стоны?

— Хмм… Я думал, это у меня в голове.

— Похоже на лагерь кочевников, но очень необычных, никогда такие не встречал… — произнёс Ювелир, косясь на палатку.

Псинка повела нас чуть ли не в центр этого лагеря и потеряла след.

Тут всюду ходили полуголые или совсем голые девицы. Да и парни тоже. И даже нечто среднее… Мужики с сиськами и женщины с членами.

— Просто кочевники, говоришь? — спросил я ошарашенного Васю.

— Мальчики, хотите втроём меня трахнуть? — обратилась к нам полуголая бабуля.

— Эмм, нет, спасибо. Некрофилией не увлекаемся, — ответил я отворачиваясь.

Хотя в трусах уже было тесно. Нет, не от вида бабули. А от нескольких десятков голых девочек совершенно на любой вкус. Толстые, худые. Грудастые, жопастые, плоские. Старые и молодые. И даже с членами, хоть я и не по этой части. Но ассортимент впечатлял.

Были даже девушки фрики, с изуродованными лицами или телами. У одной даже рога были, причём не накладные, а самые натуральные. У их основания ещё кожа была немного огрубевшая и потрескавшаяся.

— Братан, куда мы попали? — пробормотал Вася.

— Это лучший в мире бордель! — ответил ему проходящий мимо мужик.

Он выглядел нормально. По крайней мере, был в одежде и с человеческим лицом. Оружия у мужика я не заметил. Как и у остальных присутствующих. Благо и мы были без огнестрела, иначе выделялись бы слишком сильно.

Разве что мой арбалет всегда со мной, но его под накидкой не видно.

— Ищете что-то определённое? — обратилась к нам милая на вид девушка.

Она была невысокого роста, с упругой грудью размера второго или третьего, огненно-рыжими волосами и хищным взглядом.

— Мы ищем одного парня, такого слегка перепуганного, с вытянутым лицом, — начал я.

— Как у крысы, — добавил Вася.

— Да уж, весьма специфичный вкус… — изумилась девушка.

— Не-не, он нам кое-что должен, — пояснил я.

— Ну я такого не видела… Спросите Матиса, он здесь главный.

— А где его найти? — спросил я.

— А вот тут я вам не помогу. Он может быть где угодно, причём в самый неподходящий момент, — ответила девушка и ушла, потеряв к нам интерес.

Сразу же к нам подошёл жирный мужик в богатой одежде и с украшениями. По нему даже не скажешь, что сейчас апокалипсис.

— Сколько стоит собака? — спросил он, глядя на Псинку.

— Она не продаётся, — ответил я.

— Здесь всё продаётся, — настаивал он, даже не взглянув на меня.

— А она нет.

— А если на час взять? Сколько хотите? Это же сука?

— Сейчас ты сукой станешь, если не отстанешь от нас, зоофил херов — рявкнул я и приставил его жирной шее нож.

— Ладно-ладно, чего завёлся. Сам её трахай… — поднял руки жирдяй и попятился назад.

— Вот теперь заметил меня, да? И не подходи к нам…

Тут же к нам подошёл другой мужик. Или не совсем мужик.

— Можете меня трахнуть вдвоём или вместе с собакой, но за это отдельная плата, — предложил транс непонятного пола.

— Да отвалите вы! Совсем шизанулись, что ли?! — закипел я.

— Чего тогда припёрся сюда? Ненормальный какой-то, — сказал транс и обиженно ушёл.

— А ведь он, то есть она… Оно прав — нам здесь не место, — нервно сказал Вася, глядя по сторонам.

Мы отошли в сторону, а затем я заглянул в самый большой шатёр. Лучше бы я этого не делал…

Там была самая крупная оргия, что я только видел. То есть единственная, которую видел вживую, и самая масштабная, что видел вообще.

Человек пятьдесят сношались рядом друг с другом друг с другом. И друг с подругой. И подруга с подругой. Чего там только не было. Втроём, вчетвером, впятером. Были и одиночки, которые с интересом за всем этим наблюдали, ублажая себя.

Вася толкнул меня внутрь шатра, глядя при этом на выход.

— Ты бы видел, что там творится, там такое… — бормотал он изумлённо, не оборачиваясь.

— Да тут не лучше… — ответил я.

— Очешуеть… — произнёс он, наконец обернувшись.

В дальнем конце шатра я заметил группу мужиков, сидевших на подушках вокруг парочки девиц, слившихся в любовном экстазе.

— Смотри, вон крысёныш! — заорал Вася, указывая пальцем на ту группу.

Один из мужиков поднял голову, посмотрев на нас. Действительно, это был Женя.

Заметив нас, он спрятался за спиной другого мужика и направился к ближайшему выходу.

Я стал протискиваться через оргию за ним.

Многие люди меня даже не замечали, но некоторые возмущались.

— Эй, это не проходной двор!

— Или раздевайся и нагибайся или проваливай!

— Чего толкаешься, я тебе сейчас так протолкну.

Кто-то меня даже за задницу ущипнул. Надеюсь, это была девушка.

Затем путь мне преградил здоровенный мужик, с внушительной эрекцией.

— Извини, чувак, но ты не в моём вкусе, — сказал я и попытался его обойти.

Но из-за его спины вышло ещё двое похожих ребят, но немного поменьше.

— Ты обидел мою девушку! — пробасил здоровяк.

— Что? Никаких девушек я не обижал.

Тут рядом с ним возник тот транс, что предлагал или предлагала его трахнуть.

— Да, это точно он. Грубиян… — сказал он. Или она.

— Ну всё малой, тебе звездец, — пробасил здоровяк и сделал шаг ко мне.

Я сжал кулаки и уже собирался порезать его на четыре части. Как меня оттолкнул в сторону Вася и уложил здоровяка одним мощным ударом.

Все даже трахаться перестали и уставились на нас.

А затем началось.

На Васю набросилось сразу двое дружков падшего богатыря. Ювелир куда-то делся. Меня по спине ударила какая-то девица. И что мне с ней делать? Я девушек не бью…

Проблему с моим воспитанием уладила Псинка, вцепившись девице в руку, а я сцепился с другим голым здоровяком.

Мою голову зажали возле потной подмышки, но я думал сейчас не об этом. Как бы мне не касаться его хозяйства спереди. Да и сзади. Я вообще его касаться не хочу!

Тут к нам присоединился ещё один мужик и мы втроём повалились на пол. Меня и били, и лапали, и душили.

Сначала я пытался вырваться, но потом психанул и создал два клинка из материи, которые легко проткнули приставших ко мне борцов.

Хаос вокруг превратился в настоящий ад. Все, кто имел боевые навыки начали их использовать, атакуя не только нас с Васей, но и всех вокруг.

А затем все замерли и я, в том числе.

Я мог лишь двигать глазами и слышать приближающиеся шаги.

Это что за сила? Альфа-доступ? Да с таким навыком он может людей сотнями убивать…

— И кто это всё начал? — с напускной сердитостью спросил голос из застывшей толпы.

Оттуда появился мужичок с аккуратной бородкой и небольшим пивным животом. На груди у него висел какой-то артефакт, напоминавший не огранённый драгоценный камень, влитый в шар из золота. Сам камень излучал оранжевый свет.

— Я так понимаю, это вы? — спросил он, подойдя ко мне.

Я лишь смотрел на него и думал, как выкручиваться из этой ситуёвины.

— Ой, простите, совсем забыл… — растерянно произнёс он и коснулся меня одной рукой, а второй взялся за артефакт.

Я снова смог двигаться и первым делом захотел атаковать этого мужика. Но как только я направил свою энергию в ладони, как незнакомец коснулся своего камня, и я снова замер.

— А вот этого не нужно. Это моя территория, и я здесь бог. Я чувствую все процессы в твоём теле. Так что даже и думать забудь о насилии. Усёк, бро? Ах, ну да. Если согласен — кивни глазами.

Я посмотрел вверх, а потом вниз. После чего снова смог двигаться.

— Что за херня тут происходит?! Кто ты? Как ты замораживаешь всех? — изумлённо спросил я.

— Не херня, а отдых уважаемых господ, которые сполна заплатили за такую возможность, в отличие от вас. Но ладно бы вы несли этим людям свою любовь и тепло, так нет, вы только о насилии и думаете. В этом, конечно, нет ничего плохого, если это по обоюдному согласию. А меня все зовут Матис.

— Они сами начали… Вот это здоровяк мстил за своего дружка транса, а тот…

— Стоп. Во-первых, проявите уважение к личности каждого. Его гендерные предпочтения — это его дело и не нужно оскорблять его за это. Моя территория — мои правила! — чеканя каждое слово, произнёс владелец этого цирка.

— Мы пришли сюда в погоне за одним уёб… Нехорошим человеком, который нас обокрал.

— Полагаю, это Евгений?

Я изумлённо округлил глаза. Неужели они друзья? Тогда у меня большие проблемы.

— Он заявился сюда совсем недавно и уже обчистил пару карманов. Пусть думает, что ему сойдёт это с рук. За каждый украденный предмет он будет работать у меня ровно год.

— Боюсь вас огорчить, но он вроде как сбежал, вон через тот проход, — я указал рукой.

— Я же сказал, это моя территория. И всё что здесь происходит, я контролирую, — с этими словами Матис хлопнул в ладоши.

Затем в шатёр вошло двое мужчин в форме полиции и с масками волков на лице. Они вели того самого Женю, который выглядел ещё более испугано.

— Не надо, пожалуйста! Не отдавайте меня ему! Я вам заплачу, у меня есть хумы, осколки…

Матис коснулся Жени и тот замер на середине фразы.

— Какой шумный… Так вот. Всё что ваше, я вам верну, но вы должны заплатить за причинённые неудобства.

— Можешь оставить хумы в качестве оплаты. Мне хватит и того, что этот урод получил своё… — ответил я.

— Эмм… Вы меня не так поняли. Я у вас ничего не возьму, — с этими словами он взял из кармана Евгения мешочек и протянул его мне. — Вы должны отплатить тем, кого обидели.

С этими словами Матис щёлкнул пальцами и мужики, напавшие на нас, смогли двигаться.

— Всё слышали? Можете потребовать от него то, что компенсирует вашу обиду.

— Обиду? Да этот урод двоих убил, — дрожащим пальцем здоровяк, которого вначале вырубил Вася, указал на меня.

— Вы сами напали на нас! — ответил я.

— Хочу их смерти! — прорычал здоровяк.

— Это исключено. Насилие здесь не приветствуется, только любовь, — ответил Матис.

— Тогда хочу отлюбить их! — с оскалом ухмыльнулся здоровяк.

Я с надеждой посмотрел на Матиса, ища поддержки, но тот лишь пожал плечами.

— Это справедливо…

— А это не насилие?! — возмутился я.

— Не думаю.

— Тогда предлагаю, чтоб Евгений, вместо долга нам, отдал наш долг этим мужикам, — предложил я.

Брови крысёныша поднялись вверх, а глаза округлились. Похоже, уже вышел из заморозки. Или же его удивление пересилило магию Матиса.

— Хм… Справедливо… — решил хозяин этого заведения.

Мужики огорчённо выдохнули, но спорить не стали.

— Что ж, раз уж мы решили все разногласия, можете отдохнуть вместе с остальными гостями, — предложил Матис.

— Нет, спасибо, мы торопимся, — ответил я и развернулся.

— Хмм… Что это за девушка? — спросил Матис.

Я напрягся, но пересилил желание побыстрее уйти и снова повернулся к хозяину лагеря.

— Какая девушка? — уточнил я.

— К которой вы торопитесь. От такого моря наслаждения можно отказаться лишь, когда твоё сердце занято.

Я выдохнул, поняв, что он не знает про Анну.

— Вообще-то, да… Я ищу кое-кого. Я любил её всю жизнь, но попав сюда, её отняли у меня, — сказал я, как можно романтичнее, зная о пристрастиях этого хипстера.

— Как трогательно. Я встречал многих девушек, в том числе попавших сюда насильно. Опишите её.

— Чёрные волосы, пирсинг на губе и татуировка ласточки на ключице! — протараторил Вася не выдержав.

Матис с подозрением на него посмотрел.

— Она его сестра, так что он тоже её ищет, — пояснил я.

— А-а-а, ясно. Что же, мне жаль, но я таких не припомню, — ответил Матис.

— Я помню, — раздался голос охранника из-за спины Матиса.

Тот снял волчью маску и повторил:

— Я помню эту девушку, я зову её Птичкой из-за татуировки. Она здесь уже давно. Могу показать, где её палатка.

Васю аж затрясло от этой новости.

— Показывай скорее! — попросил я.


Закон 26. Нет места роднее дома


Я думал, что Вася переломает ноги нашему проводнику. Нет, шёл он довольно быстро, но мы с Васей готовы были бежать, лишь бы побыстрее увидеть Лену.

Всё же мы дошли до нужной палатки всего за пару минут. Но наглый охранник вёл себя так, как будто и правда хотел остаться инвалидом.

— Ждите здесь, я проверю, не занята ли она, — сказал он и заглянул в палатку.

Вася уже сжимал кулаки и готов был убить этого проводника. Но с другой стороны, ему нужно быть благодарным, что он проявил инициативу.

— Извините, у неё клиент, — сказал охранник и преградил вход в палатку.

— Да какой на хер клиент! Это моя сестра! — шагнул к нему Вася, но я удержал его на месте.

Из палатки послышались женские стоны и тогда даже я не мог его сдерживать.

Вася одним ударом вырубил охранника и ворвался в палатку. Я забежал следом за ним и застал, как тот избивает мужика, который только что наслаждался оплаченным удовольствием.

Девушка так и лежала с раздвинутыми ногами и флегматично смотрела на происходящее.

— Мальчики, в очередь, пожалуйста, — произнесла она, потянувшись за сигаретами.

— Вась! Васёк, это не она! — пытался я остановить друга.

— Что? — наконец опомнился он.

— Это не Лена, посмотри на неё…

И мы с Васей внимательно уставились на лежавшую девицу.

Вся в пирсинге, особенно много его на губах. На всех губах. Несколько татуировок, причём ласточки на ключице и в помине нет. Ну хотя бы с волосами не напутал. Она действительно была брюнеткой, если это не парик.

— Где ласточка млять?! — завопил Вася.

— Какая ласточка? — ничего не понимая уточнила девушка.

— Охранник сказал у тебя тату ласточки на ключице, — пояснил я более спокойно.

— Ну, во-первых, не ласточки, а совы. А во-вторых не на ключице, а на лопатке. Это ж Пашок, вы его побольше слушайте… Но если вам нужна именно ласточка, могу сделать, цену обсудим.

Вася молча вышел из палатки даже не извинившись. Я же был более воспитан и извинился за нас обоих.

Ювелир суетливо ждал снаружи вместе с Псинкой.

— Ну наконец-то, на нас уже пожаловались этому повелителю времени, давайте сваливать! — поторопил он нас.

К нам уже бежало несколько охранников, а за ними не спеша шёл Матис. И мы рванули в сторону, с которой и пришли.

К моему удивлению, мы не застыли и даже не замедлились.

— Почему он свою магию не использовал? — спросил я, когда мы уже прилично отбежали.

— Похоже, работает только на небольшом участке. Даже на таких условиях это очень сильный навык. То есть артефакт. Если б он ещё и на большие расстояния действовал… — рассуждал Ювелир.

— А ты чего такой нервный? — спросил я его.

— Ты ещё спрашиваешь? Нас чуть не отмудохали голые трансы и пидары, потом чуть не трахнули, потом вы ворвались в палатку к проститутке и лишний раз разозлили мужика, который время умеет останавливать! Это, по-вашему, слабый повод нервничать? — изумился Ювелир.

— Обычный день в Пазле, — пожал я плечами.

Вскоре мы добрались до нашей машины. К счастью, здесь всё было спокойно. Анна по-прежнему спала, а вот Алиса со Светой бодрствовали.

— Ну что? Нашли его? — спросила Светлана, как только мы подбежали.

— Ага, — ответил я, не успев отдышаться.

— А чего бежали?

— Да фермеров местных разозлили…

Вася уже заводил машину, а я помогал Светлане залезть в кузов.

— Там живут фермеры? — удивилась она.

— Ага, любовь выращивают и продают.

* * *
Пока мы развлекались в бродячем борделе Анна закончила исцеление Алисы, но снова истратила все свои силы. Нужно поскорее вернуться домой, пока мы не угробили бедную девочку.

В кабине ехала Анна, Вася и я. Большую часть дороги все молчали. Анна, потому что спала. Вася просто не хотел говорить, после недавнего разочарования.

Дорога была относительно спокойная. Пару раз на нас нападала стая бегунов, от которых мы успешно отстреливались. Ещё встретили небольшой отряд рейдеров. Но ни у кого из нас не возникло желания знакомиться, и мы просто проехали мимо.

Уже в нашем пазле ближе к дому Анна наконец пришла в себя.

— Как ты себя чувствуешь?

— Устала. Но хотя бы живая, — сонно ответила девочка.

— А могла умереть?

— Ну да, если сильно много энергии потратить, то можно и умереть. Папа так говорил.

— Кстати, насчёт твоего папы. Ты должна мне всё рассказать.

— Но мне…

— Знаю, что тебе нельзя. Но папы тут нет, он не узнает, что ты мне рассказала про него. И про себя.

— Тебя убьют, если я тебе расскажу всё, что знаю.

— Ань, меня убьют уже за то, что я тебя с собой забрал. Так что ещё сильнее не убьют.

— Но я не…

— Так, перестань! — рявкнул я.

В кабине повисла тишина. Может, я и напугал девочку, но сколько можно уже. Чтоб спасти её и себя мне нужна информация.

— Мама заболела… — едва не заплакав произнесла девочка.

— Что?

— Всё началось, когда мама заболела. Мне было четыре года. Папа сказал, что я могу её спасти. Но для этого нужно будет измениться. Папа отправил меня в другой мир. Я сначала обрадовалась, думала, что это будет весело и интересно. Но в этом мире я всё время сидела под землёй.

Девочка взяла себя в руки, вытерла накатившиеся слёзы и продолжила:

— Меня заставляли есть всякую гадость. Убивать монстров в клетках, а потом есть то, что у них внутри. Мне это очень не нравилось, но папа сказал, что так я смогу спасти маму. У меня появились навыки. Я училась ими пользоваться. А когда прошло много-много времени, папа ушёл за мамой на Землю. Я просилась пойти с ним. Знаешь, как трудно было сидеть под землёй всё это время.

— Даже не представляю…

— Очень трудно. А выходить мне папа не разрешал. Сказал, что там опасно, много монстров ходит и что люди могут умереть, если открыть дверь. Папы очень долго не было.

— И что ты сделала? Ты открыла бункер?

— Нет, но я очень хотела это сделать. Но папа запретил, и я слушалась. А потом… Потом он вернулся с мамой. Только она была в большой прозрачной коробке, с кучей проводов и в маске. Я… Я не смогла… — девочка снова пустила слёзы.

Я дал ей некоторое время и не стал давить. Она продолжила сама:

— Я не смогла её вылечить через эту коробку. А открывать её папа не хотел. Говорил, что тогда она сразу умрёт. Но она умерла прямо в коробке…

Девочка на несколько секунд замолчала, а потом затараторила через слёзы:

— Я не смогла её вылечить, и она умерла… Я даже наркотики принимала, чтоб сильнее лечить, но ничего не получилось. Папа ругал меня, говорил, что я бездарность. Что я плохо училась и не старалась. Что я не любила маму. Но это неправда, я её очень любила, хоть и не видела долго, пока убивала этих дурацких монстров.

Анна снова замолчала и несколько минут приходила в себя.

— Почему он не забрал тебя на Землю? Он же поэтому не открывал капсулу? Боялся заражения?

— Я… Я не знаю.

— Ладно. Что было потом?

— Потом. Папа стал очень злым. Он сказал, что я буду убивать монстров, пока не смогу оживить маму. И заставлял меня делать всякие гадости. Есть много камней, убивать много монстров. И так каждый день… А один раз, когда его долго не было, я открыла двери и убежала. Я убила всех этих дядей. Папа сказал, что воздух для них ядовитый. Но я не могла уже там жить. Папа меня ненавидел. Папа…

— Больной ублюдок твой папа. Выбрось это из головы. Ты не виновата, что твоя мама умерла. Ты ничего не могла сделать. Все когда-нибудь умрут. И даже твоё лечение не делает людей бессмертными.

— Я знаю, но папа сказал…

— Забудь, что он там говорил. Ты не виновата! — чеканя каждое слово, повторил я.

— Меня будут искать. Папу слушается очень много людей.

— Никому я тебя не отдам. Поменяем тебе причёску, оденем так, что никто даже не догадается, что ты девочка. Спрячешься у нас дома, познакомишься с дедушкой Максимом. Он много интересных историй знает. Никто тебя не найдёт. Всё будет хорошо.

* * *
К вечеру следующего дня мы наконец добрались домой. Хотя дом теперь было не узнать.

Территория стала в несколько раз больше. К основному участку добавилось ещё два, с таким же высоким забором, только более массивным и менее привлекательным. По сути, просто шлакоблок с раствором, без всякой отделки, но сейчас и не до красоты.

А ещё над воротами стоял пулемёт. Не знаю, где они его достали, но выглядит внушительно. Как и небольшой ров вокруг забора. Всего метр шириной и два в глубину, но, похоже, свою функцию он выполняет. В нём скапливаются все зомбаки, желающие попасть во двор.

Внутри тоже всё преобразилось. Двор больше напоминал какой-то завод. Множество станков, инструментов, заготовок и материала.

За верстаками работало несколько человек. Причём не только мужики, но и женщины. Ещё несколько ходили по двору с оружием или сидели на позициях на стене и в доме.

Деда Макса я застал во время очередного его эксперимента. Алиска мне вкратце рассказала о них, но я не верил, пока сам не увидел.

Если говорить вкратце, то он сумел приручить зомбака.

Определённые препараты влияют на определённые участки мозга, которые отвечают за агрессию и базовые инстинкты. Дед сумел достучаться до них и подавить на девяносто процентов всю агрессию.

Так что сейчас посреди двора стоял зомбак и без всякого интереса наблюдал за ходящими вокруг людьми.

— Дед, Макс, ты ещё живой?! — радостно воскликнул я.

— Не дождёшься, гадёныш мелкий! А вот я думал, что вы там того, берсерков кормите.

— Хех, зубы обломают. Смотрю, ты тут друга себе завёл, — указал я на зомбака, тупо пялившегося на меня.

— Аха, ну да, знакомься, это Прохор Иванович. Разговаривать он пока не умеет, но я над этим работаю.

Зомби хоть и был в наморднике, но всё же не особо располагал к общению.

— Дед, а ты не думаешь, что лучше будет закрыть его в клетке?

— Не-ет, что ты. Он должен социализироваться, чтоб влиться в общество. А в клетке, даже если человека закрыть, он со временем кидаться будет на всех, а Прохор тем более.

Я лишь покачал головой, отложив на завтра этот разговор.

— Кстати, тебя там гость дожидается. Я, конечно, убедился, что он тот, за кого себя выдаёт. Так что думаю, ты обрадуешься.

— Что? О чём ты? Какой гость? — ничего не понял я.

Разве кто-то мог знать, куда я еду?

Войдя в дом, я понял всю драматичность, которую дед пытался вложить в свои слова.

— Привет, сынок. Я рад, что ты вернулся! Нам нужно о многом поговорить…





Конец второй части.


* * *

Бестиарий мутантов


Небольшой бестиарий встреченных ранее тварей.


Стадия 1

Ходячий, ходун — Самый первый этап мутации. При этом облазит кожа, обнажая мышечную массу. Немного укрепляется скелет, сильно повышается выживаемость. Организм может продолжать функционировать при значительных ранениях и кровопотери. Уменьшается чувствительность к боли и прочим раздражителях.


Стадия 2

Бегун, шустрик — Кроме базовых мутаций так же увеличивается мышечная масса, улучшается координация и реакция. Мутанты могут передвигаться бегом и совершать прыжки, атакую жертву. Ещё больше укрепляется скелет, в том числе когти и зубы.

Клык, клевун — Небольшая тварь, передвигается на четырёх лапах, очень худая, костлявая, но с опасными когтями и клювом, как у огромной птицы. Клюв заострён и хватка перерезает тонкий металл. Очень быстрый, но уязвимый.


Стадия 3

Берсерки, берсы — 3 метра роста, лапы вывернуты в обратную сторону. Вместо ступней копыта, только вытянутые и острые. Руки, как и ноги, с гипертрофированными мышцами. Предплечья выглядят как монолитные клиновидные камни, с очень прочными и острыми лезвиями. Голова мощная, одной толщины с мускулистой шеей. Мощная морда, челюсти и большие клыки торчащие в разные стороны. Каменные наросты по всему телу в самых уязвимых местах — локтевых и коленных суставах, надплечьях, на позвоночнике и в области торса, перемешиваясь с мышцами пресса и поясницы, закрывая почки от повреждений. При сильных повреждениях сворачивается в клубок, отращивает шипы и запускает их во все стороны. Имеет отличный нюх, но плохое зрение.

Баньши, ведьма — Небольшого роста девочка, обычно в ободранной одежде и слипшимися волосами. Лица и глаз не видно. Криком привлекает тварей в большом радиусе. Хорошо чувствует присутствие людей. Довольно уязвимое и хрупкое тело. Не проявляет агрессии напрямую, предпочитая призывать других мутантов.

Плевун — Три тонкие задние лапы и две толстые передние. Весь в волдырях. В положении низкого старта. Плюётся кислотой, разъедающий почти всё. Обычно охотятся небольшими группами, по 3–6 особей. Плевунов привлекает запах тухлятины и различной химии.

Тощий, длинный — 2,5 метра ростом, тонкие конечности, морда тоже вытянута, в разные стороны торчат мелкие зубы. Может передвигаться горизонтально. На передних лапах длинные когти. Умнее и хитрее остальных мутантов своего доступа. Может заглядывать в окна домов, даже если не чувствует там людей или осколки.

Спрут — Кожаный пульсирующий мешок. Размером чуть больше стиральной машины, ровно столько, чтоб внутри поместился человек. Через бледную кожу, покрытую всё той же слизью, просвещалась сетка красных вен. Кроме пульсации, похожей на сокращение сердца, тварь ещё плавно увеличивалась и уменьшалась в размере, будто дышала. Издавая при этом звуки кипящего чайника — бульканье и свист от давления воздуха. Имеет четыре длинных щупальца, толщиной у основания примерно как пожарный шланг и немного уже в конце.

Троглодит, газун — Оставляет после себя облако газа. Тварь не очень крупная, примерно, как человек, только немного раздутая, и очень сильно сгорбленная. Голова твари находилась примерно на уровне живота. Горб напоминает брюхо жабы, раздуваясь при вдохе и выпуская газ при выдохе. Газ выходит из небольших отростков на горбу, где-то между рёбрами и почками. Ноги коротковаты с большими ступнями, продвигается медленно. Не боится запаха более сильных тварей. Может выпускать газ на 10–15 метров. Слаб физически и может умереть от слабых ран. В газовом облаке обычно клубится множество чумных крыс, которые свободно по нему перемещаются, но никогда не выходят из облака. Один укус или царапина такой крысы вызывают сильную аллергическую реакцию, часто приводящую к смерти.

Ползун — Размер не отличается от человеческого, конечностей тоже четыре, не считая двух небольших отростков спереди. Только все его конечности это уже не руки или ноги, а заострённые хитиновые лапы, покрытые редкими, но толстыми волосками. Голова вросла в шею и немного задралась вверх, так как тварь передвигается на четырёх лапах и ей как-то надо смотреть вперёд. Кожа на лице тоже сменилась хитином, глаз стало больше, хотя многие из них меньше обычных. Челюсть разделена на две части, да и сами зубы перестроились. Стало похоже на жвалы муравья или какого-то крупного жука. От человека осталось разве что немного волос на голове и позвоночник. Хотя и на спине в районе поясницы есть хитиновая броня, защищающая внутренние органы.

Богомолы — Размером с человека, похожи на насекомых, но передвигаются на двух лапах. Атакуют зазубренными лезвиями на верхних лапах. Довольно уязвимы, можно убить даже несколькими выстрелами из пистолета. Вся опасность состоит в их способности к мимикрии. Могут принимать цвет и текстуру окружающей среды. При этом заметить неподвижных богомолов практически невозможно. Лишь в движении их хоть немного видно, по размытой картинке. Плохо маскируются на открытом пространстве, поэтому прячутся в основном в лесах. Яркий свет их выдаёт.


Стадия 4

Нокрис — Размером с Камаз и при этом быстрый и ловкий, как кошка, а сильный как сотня быков… Передвигается на четырёх конечностях с большими мощными когтями. Может перекусить человека пополам огромными клыками с мощными челюстями. Но самое опасное — его щупальца. Они растут из позвоночника, да и сами немного напоминают эту кость, только могут легко и быстро изгибаться в любую сторону. А на концах этих щупалец находятся острые и ядовитые жала…

Теневик — Два метра ростом. Верхняя часть похожа на человека. Вместо кожи короткая стальная шерсть, которая может удлиняться или менять угол наклона. Вместо одной руки длинное щупальце, которым тварь может схватить жертву. Вместо второй руки двусторонний широкий клинок. Ноги покрыты чёрным дымом, поэтому трудно предугадать его движения. А скорость рефлексов у теневика просто запредельная — он способен уклоняться от пуль, хотя большинство из них отрикошетит от стальной шерсти.



Оглавление

  • Закон 1. Лучше быть первым
  • Закон 2. Если врёшь — ври до конца
  • Закон 3. На каждого охотника найдётся свой охотник
  • Закон 4. Чем дальше в лес — тем злее волки
  • Интерлюдия 1. Лагерь Тролля
  • Закон 5. Загнанный зверь вдвойне опасен
  • Закон 6. Побеждает тот, кто идёт до конца
  • Закон 7. Выживает тот, кто выжидает
  • Закон 8. В любой обороне найдётся прореха
  • Закон 9. У здорового духа здоровое тело
  • Закон 10. Кто ничем не рискует, тот ничего не получает
  • Закон 11. За всё приходится платить
  • Закон 12. Последний подход самый главный
  • Закон 13. Тише едешь — быстрей догонят
  • Закон 14. Раненый волк вдвойне опасней
  • Закон 15. Кровь за кровь
  • Закон 16. Утро вечера безопаснее
  • Интерлюдия 2. Тролль
  • Закон 17. На ловца и смерть бежит
  • Закон 18. Хочешь жить — кусай первым
  • Закон 19. Выживает сильнейший
  • Закон 20. Не связывайся с БДСМ-щиками
  • Закон 21. Обманывая, будь готов, что обманут тебя
  • Закон 22. Увидел БДСМ-щика — беги без оглядки
  • Закон 23. Крысы первыми бегут с тонушего пазла
  • Закон 24. Всегда имей запасной план
  • Закон 25. Любовь найдёшь, там, где её не ждёшь
  • Закон 26. Нет места роднее дома
  • Бестиарий мутантов