КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471202 томов
Объем библиотеки - 689 Гб.
Всего авторов - 219763
Пользователей - 102130

Впечатления

vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олег про Матрос: Поход в магазин (Старинная литература)

...лять! Что это?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Шу: Последний Солдат СССР. Книга 4. Ответный удар (Боевик)

огрызок, автор еще не закончил книгу

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про серию Малахольный экстрасенс

Цикл завершён.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Витовт про Малов: Смерть притаилась в зарослях. Очерки экзотических охот (Природа и животные)

Спасибо большое за прекрасную книгу. Отлично!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Развиться до бога. Том 2: Центр (fb2)

- Развиться до бога. Том 2: Центр (а.с. Справедливость -2) 1.28 Мб, 307с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Кирилл Сергеевич Довыдовский

Настройки текста:



Кирилл Довыдовский Развиться до бога. Том 2: Центр

Глава 1. Раглиф Желтого Плана


* * *

«Наут». 19-ый уровень.

— Хитро, — признал Жека после небольшой паузы.

— Рад, что ты оценил, — улыбнулся «Васян-Наут». — Похвала всегда приятна, уж тем более заслуженная похвала.

Внешне его противник все еще выглядел, как лидер Сброда, но манера говорить и даже выражение лица изменились.

— Признаюсь, ты меня удивил, — субъект будто в задумчивости прошелся из стороны в сторону. — Я был уверен, что Полупса хватит, чтобы с вами разобраться, а получилось вот как… В чем твой секрет?

Желание врага «поговорить» ничуть не сбило Жеку с толку, он понимал, что тот может напасть в любой момент.

— Отсутствие вредных привычек, — ответил Жека.

— Ха! Надо же, и…

— Слияние!

Жека специально выбирал момент, когда Наут хотя бы чуть-чуть, но отвлечется. Активация после поднятия уровня кресла происходила быстро, но все-таки не мгновенно. Однако противник даже не попытался ему помешать, а просто наблюдал за трансформацией с легким любопытством на лице.

— Начальный тайский бокс, — хмыкнул он. — Интересно. По тебе совсем не скажешь.

Предмет. «Инвалидное кресло Жеки 3-го уровня»

Статус: Предмет реальности 3-го уровня.

Описание: инвалидное кресло-каталка, улучшенное реальностью. Личный предмет субъектаЖека (9).

Дополнительно: Слияние с субъектом «Жека» (9). 09:59… 09:58… 09:57…

Бонусы:

— Бег 2-го уровня (Личный предмет, усиленный слиянием 3-го уровня)

— Тайский бокс 2-го уровня (Начальное умение субъекта Жека (9))

— Удобство 1-го уровня

Способности:

— Прыжок-приземление 2-го уровня (Личный предмет, усиленный слиянием 3-го уровня)

— Каскад 1-го уровня

Жека в ответ поморщился. Ему немного начало надоедать, что враги могли увидеть его навыки, а он их нет. До третьего уровня он улучшил кресло, когда они уже подъезжали к Кристининому дому, и надеялся, что раньше времени об этом никто не узнает. Ну а тайский бокс повысился из-за того, что он продолжал выздоравливать и набирать форму.

Парень бросил взгляд на счетчик:

3:59… 3:58… 3:57…

— Даже жаль, — сказал Наут, перестав, наконец, прохаживаться. Его утекающее время, судя по всему, не волновало. — Эти наивные конфигурации: благородство… героизм… справедливость… хотя именно справедливости я прежде не видел, но те, что видел… На высоких уровнях они весьма неплохи. Я бы посмотрел на тебя уровне на тридцатом.

— Может и посмотришь, — ответил Жека.

— Вряд ли, — покачал головой Наут. — Они неплохи на высоких уровнях, но гораздо чаще и до десятки не добираются.

Пару секунд он еще помолчал, потом произнес будто даже сожалением:

— Вижу, тебе не терпится начать… Что ж, я не против. Только, позволь один штрих… Смена правил!

Бог-Оператор сообщает! Субъект Васян (10) воздействовал на способность «Поединок» способностью более высокого уровня: «Смена Правил». Условия «Поединка» изменены:

Условия:

1. В бою разрешается все.

2. Бой ведется до смерти одного из противников.

3. Длительность боя: не ограничена.

Награда победителю:

1. Все очки, баллы и предметы побежденного передаются победителю.

2. Победитель может захватить по одному бонусу и способности проигравшего.

— Это…

Жека хотел сказать «несправедливо», но в итоге промолчал. Наут и не обязан был быть справедливым.

— Васян?

— Тебя только это удивило? — кажется противника разочаровала столь сдержанная реакция. — Ну, да, все еще Васян. Есть причины, по которым важно, чтобы в логах не осталось упоминаний о том, что Жеку стер некий Наут девятнадцатого уровня. Я бы и ник закрыл, хоть он и ненастоящий, но у меня уже обновлялки заканчиваются. Нелегко, знаешь ли, скрываться. Мне еще после тебя знаешь сколько всего зачищать? Это еще повезло, что мне эти придурки попались… Доспех Неуловимого!

— Заряд! Заряд! Заряд! За…

Жека оборвался и не выстрелил в четвертый раз. Сам он в отличии от Наута не собирался упускать шанс подловить противника на активации, но его способность сработала практически мгновенно. Еще секунду «Васян» стоял перед ним в кроссовках и джинсах, а миг спустя каждый сантиметр его кожи покрывала матовая чешуя. Свободными от защиты остались только кисти рук и голова.

Доспех выглядел бы внешне как обычный комбинезон, если бы не торчавшие из плеч и боков туловища стальные крюки. Едва Жека выпустил заряды, крюки выстрелили из доспеха, вцепляясь в асфальт и в один из припаркованных неподалеку автомобилей. В итоге стрелки едва не повалили дерево, стоявшее у Наута за спиной, но его самого даже близко не задели. Тянувшиеся от противника к крюкам тонкие тросы выдернули субъекта из-под удара.

— Неплохая игрушка, — хмыкнул Наут. — Но я уверен, ты можешь лучше. Предметники! Появитесь!

Жека прыгнул вперед, планируя навязать ближний бой, но Доспех Неуловимого, судя по всему, действовал автоматически. Крюки выстрелили, и переместили Наута быстрее, чем Жека смог его задеть. Надеясь подловить врага серией атак, Жека на ходу сменил направление, тут же выкрикивая:

— Электри…

Но не успел закончить команду. Неожиданный удар в бок сбил парня с ног — да не просто, а откинув сразу на несколько метров. Перейдя после падения в кувырок, Жека вскочил на ноги и увидел перед собой…

Предметник. «Капотный голем 5-го уровня»

…существо, состоявшее из… капота автомобиля. По-другому и не скажешь. Его тело напоминало человеческое, но исключительно фигурой. Руки, ноги и туловище предметника были собраны из деталей двигателя и корпуса, стоявшей неподалеку малолитражки. В самой машине при этом осталась выемка в форме человека.

— Заряд! — крикнул Жека, но противник ловко увернулся от выстрела, устремившись напрямую к парню.

Что ж, тогда… высчитав расстояние, Жека сделал подскок в сторону и резко вышел в мидлкик. Мог бы и в хайкик, но голова «голема» состояла по большей части из оборванных проводов и шлангов — вряд ли это была уязвимая часть.

Удар получился какой нужно. Прошив предметника насквозь, Жека вышел из атаки, не потеряв равновесия, а голем рассыпался ворохом деталей.

— Меня определенно интересует твой тайский бокс, — подал голос Наут. — Не зря говорят, что начальные бонусы — ценная штука! А как насчет сразу двоих?!

Предметник. «Асфальтовый голем 5-го уровня»

Предметник. «Тополиный голем 5-го уровня»

От «капотного» эти двое отличались только тем, что одного способность собрала из потрескавшегося асфальта, а второго вылепила из древесины и коры.

— Электрическая сеть! — выкрикнул парень.

Вырвавшегося чуть вперед «асфальтового» накрыло полностью. От ударов током он, понятно, был защищен, зато запутаться и потерять равновесие ему это не помешало. Тополиного же Жека встретил мощным прямым ударом в середину груди…

— Ага! Не ожидал! — крикнул ему Наут.

Предметник не был достаточно плотным, чтобы выдержать удар, но оказался достаточно хитрым, чтобы захватить Жекину ногу собственным туловищем.

— И что теперь будешь дел… а вот что.

Ноги в тайском боксе захватывали постоянно, потому Жека сработал на автомате. Взяв шею тополиного в захват, парень оттолкнулся от земли свободной ногой и снес то, что заменяло предметнику голову ударом колена. К этому моменту как раз освободился от электрической сетиасфальтовый, и его Жека встречал уже хорошо показавшим себя мидлкиком. А выходя из удара…

— Заряд! Сеть! Сеть! Заряд!

До этого он намеренно использовал длинное слово активации, чтобы сбить Наута с толку, а за время стычки с големами парню еще и подобраться удалось немного ближе…

Доспех Неуловимого снова сработал, но Жека уже знал, чего ждать, потому прямо в Наута он направил только первый заряд, а обе сети пустил справа и слева от него. И одна из них таки зацепила субъекта краем…

— Заряд! Заряд!

В итоге канаты доспеха все же вырвали Наута из сети, но на несколько секунд его достаточно замедлило, чтобы заряды нашли свою цель. Поверхность матовой чешуи покрылась сине-зелеными всполохами, отражая электрические стрелки, но Жека понимал, что любую защиту можно перегрузить…

— Заряд! Заряд! За…

— Срыв!

Выкрик Наута оборвал активацию, Жека почувствовал удар, а еще через миг — полет. Он попытался остановиться с помощью прыжка-приземления, использовав только вторую часть команды, но по какой-то причине способность не сработала, потому пришлось тормозить самому. В итоге он долетел аж до стены четырехэтажки, врезался в балкон второго этажа, но падая на землю все же сумел перевернуться в воздухе, встретившись с землей железными ступнями.

— Похоже, пора с этим заканчивать, — произнес Наут, когда Жека поднялся.

Улыбка с лица врага исчезла.

Он указал рукой на Жеку:

— Неподвижность!

Из руки Наута выстрелил грязно-розовый луч…

— Скольжение!

С траектории выстрела парень ушел, но луч повернул вслед за ним, и даже скольжение не спасло.

На вас воздействовали способностью «Неподвижность». Вы частично обездвижены.

1:00… 0:59… 0:58…

— Уж извини, парень, — сказал он, неспешно приближаясь. — С твой точки зрения это, наверное, вопиющая несправедливость, но тут уж нам выбирать не приходится.

И тогда Жека понял, что время настало. Дождался, пока Наут подойдет почти вплотную и…

— Справедливость.

Это врага все-таки заставило насторожиться. Он даже отпрыгнул на шаг назад, вот только…

Способность первого уровня справедливость может быть использована только при достижении текущего соответствия конфигурации (справедливость) в 96 %.

Ваш показатель — 94 %.

Жека тут же дернулся, но… бесполезно. Неподвижность держала крепко, он только языком и мог шевелить.

— И что это было? — уточнил Наут.

— Подойди, узнаешь, — ответил Жека.

0:40… 0:39… 0:38…

— Если ты надеешься протянуть время, то в этом нет смысла, — сказал Наут, оставшись, однако, на месте. — У меня достаточно способностей, чтобы победить тебя десяток раз.

— Значит, можешь не бояться.

Несколько секунд он смотрел на Жеку не отрываясь, потом улыбнулся:

— Это блеф. Забавно, а ведь я почти поверил. Не ожидаешь, знаешь ли, от кого-то с конфигурацией справедливость, что он будет хитрить и юлить.

— Ты плохо разбираешься в справедливости.

— Уж наверняка!

Наут сделал шаг вперед… и тогда Жека сделал единственное, что могло хоть как-то помочь. Ничего другого просто в голову не пришло:

— Вызов Агрудаха!

Первое слово прозвучало команды по-обычному, а вот второе будто произнес не Жека, а кто-то другой. Он разрезало пространство грохотом молнии, заставив сам воздух затрястись. Жеке заложило уши…

— Что это за способность?! — крикнул Наут, заозиравшись по сторонам.

— Скоро узна…

— Отмена! — выкрикнул Наут, но тряска не прекратилась.

Стал отчетливо слышен гул, будто от взлетающего самолета. Зазвенели окна в домах, а потом…

— Отмена! Отмена!

…все вдруг стихло.

— Какого черта, парень?! — то, что вызов все-таки прервался, похоже Наута не успокоило. — Откуда у тебя это?!

— Я бы тоже хотел это знать.

Голос раздался за секунду до того, как перед глазами Жеки возникла надпись:

Бог-Оператор сообщает! Вы призвали Агрудаха — объекта 24-го (48-го) уровня. Время до окончания призыва:

1:30… 1:29… 1:28…

А потом Жека его увидел:

Объект. «Агрудах». Раглиф Желтого Плана 24-го (48-го) уровня.

Парень не знал, что такое «Раглиф», но выглядел объект, как двухметрового роста… кисть руки. «Агрудах» стоял пальцами вверх, опираясь на асфальт то ли отгрызенным, то ли оторванным запястьем. С каждой из подушечек пальцев смотрело по крупному будто раскрытый бутон подсолнуха глазу. Туго натянутая на кости кожа источала плотное желтоватое свечение.

— Вызов Ржавого Молота! — воскликнул Наут, отпрыгивая от Агрудаха (24), возникшего нескольких метрах за его спиной.

В руке субъекта тут же материализовалась здоровенная кувалда, но сам он, кажется, понятия не имел, что происходит.

Агрудах же, оставив следить за Наутом мизинец, остальными четырьмя пальцами уставился на Жеку, с которого наконец спала неподвижность, вот только это, похоже, мало чем могло ему помочь.

— Ты меня вызвал, — произнесла ладонь. Чтобы говорить, Агрудах, судя по всему, использовал какой-то бонус, а то и вовсе неведомую магию, потому что ничего напоминавшего бы рот у него не было.

— Да, — сказал Жека.

Отрицать было глупо.

— Ты не похож на предыдущего.

Это он, видимо, про Сережу.

— Он умер.

— Жаль…

С этим Жека мог бы поспорить. Уж кого-кого, а сборщика рабов ему жалко не было.

— …я сам хотел его убить. Не успел в прошлый раз.

Невольно, Жека бросил взгляд на счетчик. До исчезновения Агрудаха оставалось чуть больше минуты, а дальше парень должен был остаться один на один с его настоящим противником. А значит…

— Предлагаю сделку!

Жека и сам хотел сказать нечто подобное, но Наут (19) его опередил.

— Интересно, — Агрудах повернул к субъекту второй палец. — И что же ты можешь мне предложить?

— Убей его! — воскликнул Наут, указав на Жеку. — И по условиям поединка, я заберу у него способность вызова. Я подниму уровень вызова и в следующий раз ты сможешь прийти надолго. И ты получишь множество очков уровней и способностей, которых на вашем Плане нет!

— Да, с этим там негусто, — согласилась ладонь.

Какое-то время большинство пальцев Раглифа смотрели на Наута, потом повернулись к Жеке:

— А что предложишь ты?

— Обеспечь мне с ним честный бой, — ответил Жека. — И я… а что тебе нужно?

— Многое, — ответил Агрудах.

Жека поморщился. До окончания вызова оставалось уже меньше тридцати секунд… Мыслей о том, что мог бы попросить в качестве платы выглядевший подобным образом монстр у Жеки возникло много. И наивных среди них не было.

— Я могу дать только то, чем обладаю сам.

— Этого мало.

— Тогда сделки не будет.

Какой смысл спасаться, теряя свободу? Причем, вполне возможно, не только свою.

— С ним тебе ничего не светит, Агрудах, — сказал Наут.

— Лучше один шанс на все, чем множество шансов на ничего, — ответил объект.

— И что это значит?

— Неважно.

До окончания времени вызова к этому моменту оставалось:

0:04… 0:03… 0:02…

Как вдруг… счетчик замер. Жека отсчитал у себя в голове одну секунду, вторую… целый десяток, но цифра «2» и не подумала смениться на какую-то другую.

Видимо, Агрудах (24) передумал уходить.


Глава 2. Рука помощи


Идею использовать на Агрудахе (24) способность влияния на дикого объекта Жека отбросил сразу. Скорей всего, это бы его только разозлило. Парень решил, пока это возможно, вовсе не обращать внимания на Раглифа и сосредоточиться на своем основном враге.

— Ты принимаешь мое предложение?! — прикрикнул Наут. Ржавый молот в его руках чуть подрагивал, но не от того, что субъект нервничал, а от содержащейся в предмете силы. Попадать под его удар явно не стоило.

Осторожно парень стал обходить Агрудаха по кругу, приближаясь тем самым к Науту. В руке Жека держал нож, достигший после боя с Носильщиком (17) уже пятого уровня.

Предмет. «Нож 5-го уровня»

Статус: предмет реальности 5-го уровня.

Описание: Хорошо наточенный хозяйственный нож, прошедший через множество битв и улучшенный реальностью. Впитал в себя часть сил и способностей обитателей Заброшенного Парка.

Бонусы:

— Игнорирование защиты 2-го уровня

Способности:

— Укус Полупса 2-го уровня

Совсем недавно Жека узнал, что предметы повышали свой уровень не только при воздействии на них способностями, но и от многократного использования. Именно так повысил свой уровень Темин айфон (3), то же самое произошло с ножом (5). По сравнению с уровнем ржавого молота (16)это давало немного, но Жека готов был зацепиться даже за небольшой шанс.

— Конечно, принимаю, — ответил Науту Агрудах.

— Тогда убей его!.

— Скоро убью.

Но несмотря на обещание Раглиф даже не пошевелился. К этому времени Жека уже почти завершил круг…

— Агрудах!

— Я весь во внимании.

— Ты… Ржавчина!

Подбегая, Жека был готов уклониться от встречного выпада, но из молота ударило настоящим дождем бледно-рыжих кусочков стали. Он нырнул за малолитражку, часть которой недавно обернулась предметником, но ее корпус прошило, словно картонный. Спасли парня бронежилет (1) и отведениеснарядов, но даже его очень быстро перегрузило.

Выпрыгнув из укрытия, Жека выкрикнул, используя проверенную схему:

— Заряд! Сеть! Сеть! Заряд!

В этот раз Жека подобрался ближе и надеялся, что доспех Неуловимого не успеет среагировать…

— Срыв! — выкрикнул Наут практически одновременно с Жекой, и все его выстрелы развеяло прошедшей по воздуху рябью, а самого парня перебросило через оградку дворовой детской площадки, где он снес собой песочный грибок.

За что-то зацепившись, парень разодрал до крови руку, а когда вскочил, к нему уже неслись…

— Ржавые гранаты!

…с десяток «шаровых молний», внутри каждого из которых бесновался рыжий ураган. Стоило одной из гранат коснуться ветки дерева, как она разлетелась сотней свистящих осколков. С Жеки слетел невидимый доспех

— Восполнение способностей!

…который вместе с отведением снарядов парень тут же обнулил, но к нему уже приближались остальные шары…

— Прыжок!

Делать было нечего, потому Жека решил просто рвануть к врагу.

— Приземление!

Его на дикой скорости потянуло к противнику, и в тот же момент начали взрываться гранаты

— Ты чего творишь, Агрудах?!

…но по какой-то причине ни один осколок не добрался до Жеки. Наут был уже совсем рядом…

— Сеть!

Не сработало?.. Заряды кончились! Тогда…

— Каскад!

Прямо в прыжке на отведенной для удара ноге Жеки начал формироваться зеленый электрический сгусток…

— Оборона Жулика! — выкрикнул Наут.

— Удар Справедливости! — в тот же миг выпалил Жека, вкладывая в атаку сразу несколько способностей…

ГРОХОТ!

На пару мгновений Жека утратил ориентацию. В глаза попала то ли кровь, то ли пот, то ли все вместе. Вытерев лоб, парень увидел перед собой колесо автомобиля. Видимо, за один из них его откинуло.

Кое-как выпрямившись, Жека огляделся… Агрудах стоял на том же самом месте, что и раньше, а Наут… тоже стоял. Его голову покрывал шлем, который, судя по всему, тоже был частью доспеха Неуловимого и появился автоматически, когда это потребовалось. Но нельзя сказать, что это полностью уберегло противника. В нескольких местах на комбинезоне появились дыры, один из крюков оторвало. Левая рука Наута висела плетью, кажется он прилично ее повредил.

— Ты вмешался! — обвиняющее указав на объекта, крикнул Наут. Прежде чем он заговорил, шлем втянулся в капюшон у него на спине. В правой руке он все еще сжимал Ржавый Молот (16). — Ты сказал, что принимаешь предложение!

— Верно, — пальцы Раглифа (24) чуть дрогнули. Три глаза смотрели на Наута, два не отрывали взгляда от Жеки. — Было такое.

— Обманщик!

— Даже забавно это от тебя слышать.

На миг Наут замолчал, бросив взгляд на Жеку.

— Ты будешь еще вмешиваться?!

— Я должен оценить потенциал своего вложения, — ответил объект. — Может быть буду, может быть нет. Скорей всего нет.

— Ты…

— Заряд!

Кажется, это была одна из последних стрелок, но, главное, расчет Жеки на то, что доспех Наута утратил в мобильности — оправдался. Три оставшихся крюка выстрелили в сторону, отдергивая субъекта (19), вот только на ноги его поставить не смогли. Наут упал на землю, Жека, несмотря на боль во всем теле, рванул к нему…

— Срыв!

И снова его отбросило — на сей раз на лобовое стекло, припаркованной в углу двора Нивы. Жека надеялся, что больше двух раз Наут эту способность не использует, но не повезло.

Морщась, парень в очередной раз поднялся, глянул на счетчик. На том, что показывал время, оставшееся до окончания Вызова Агрудаха, теперь значилось не две секунды, а всего лишь одна. Таймер слияния с предметом добрался уже до…

5:02… 5:01… 5:00…

…половины. Время утекало, а ведь при возвращении в обычный мир Жеку еще ждали Сброд (4) и объекты, которых тоже нужно было как-то победить…

У парня еще оставалось малое обнуление счетчиковКоманды реальности (3). Жека решил, что в крайнем случае его использует, но только если совсем не будет выбора.

— Не вынуждай меня, Агрудах! — крикнул Наут. — У меня есть средство, которое может полностью уничтожить даже тебя! Если вы заставите меня, я применю его!

— А у меня есть средство, которое может полностью уничтожить всю эту территорию, — спокойно ответил Раглиф (24). — При этом я говорю правду, а ты врешь.

Это Науту явно не понравилось. Собравшись с силами, Жека снова бросился к нему…

— Прыжок!

— Ржавая! Абсолют…

— Заряд!

— …ная! Сме…

— Приземление!

— …рть!

Жеку уже тянуло к врагу, когда все стоявшие вокруг автомобили, канализационные люки с ближайших камер, подъездная дверь и множество других предметов выплюнули в сторону Жеки тысячи рыжих осколков. Кажется, даже асфальт потрескался, выпуская в парня, накопившуюся в подземных сетях ржавчину. За какую-то секунду мир вокруг Жеки полностью заполнило смертоносным железом…

— Скольжение!

Это было единственное, что могло ему в этот момент хоть как-то помочь, как вдруг… осколки замерли на лету. Жека полетел сквозь них, раздвигая в стороны собственные телом словно безвредные конфетти.

И, что важнее всего, приземление все еще тянуло его к Науту…

— Агрудах!!! — взревел тот, поняв, что его способность не сработала.

А еще через миг Жека всадил «тип» ему в грудь. Субъекта откинуло на несколько метров. Парень прыгнул следом, вкладывая силу в лоукик с дальней ноги. Большую ее часть все равно поглотил доспех, но и это была всего лишь подготовка к…

— Укус Полупса!

Штыри и канаты доспеха Неуловимого все же сработали, отдергивая своего хозяина от парня, но острие ножа (5) было уже слишком близко к боку Наута. Из одного клинка укус сделал десяток, и колья-зубья вгрызлись в тело Жекиного противника.

Канаты доспеха все-таки разделили их, но парню нужен был всего один удар, чтобы добить, но…

— Побег Мошенника!

…он не успел. Моргнув, тело Наута растворилось в воздухе. Жека все-таки нанес несколько ударов в слепую, подозревая невидимость или что-то подобное, но, похоже, Наут действительно сбежал. Даже молот (16), оброненный им пару секунд назад, куда-то исчез.

— Надо же, — раздался голос Агрудаха. — А я был уверен, что все перекрыл.

Жека резко повернулся к объекту (24). Что от него ожидать, он совершенно не представлял. Особенно учитывая, что переместила парня на «Арену» способность Наута, сам он сбежал, а Жека по-прежнему оставался здесь. И никаких таймеров, отсчитывающих время до окончания боя, не осталось.

Только последняя не истекшая секунда в Вызове Агрудаха маячила перед Жекиным профилем.

0:01

Все пять глаз Раглифа, не мигая, смотрели на Жеку. Впрочем, век у ладони не было, так что парень не знал, способен ли объект в принципе был моргать.

— Похоже, я спас твою жизнь, — произнес Агрудах.

— Я не просил о помощи.

— Верно, — не стал спорить объект. — А я спас. И справедливость потребует с тебя отдать долг.

— Это обман, — Жека ощутил, что его пальцы сами по себе сжимаются в кулаки. — Ты сделал это намеренно, чтобы обязать меня. В этом нет справедливости.

— Безусловно, это уменьшает твой долг. Но исчезает ли он от этого полностью? Сам подумай.

Жека открыл было рот, чтобы сказать: да — исчезает, но… оборвался. Неважно — просил он Агрудаха о помощи или нет, если бы не он — Жека бы почти наверняка погиб.

— И чего ты хочешь? — спросил он после паузы.

— Я пока не придумал. Не беспокойся, это не будет больше, чем моя помощь тебе…

Пальцы Агрудаха чуть качнулись.

— …но и меньше не будет. Все будет справедливо.

Объект замолчал, а спустя секунду…

Бог-Оператор сообщает! Вы с успехом использовали способность: Вызов Агрудаха 3-го уровня. Уровень способности повышается до 4-го. Поздравляем!

— До встречи, Евгений Александрович, — произнес Агрудах, а сразу после мир вокруг исчез.

* * *
Перенос в обычный мир произошел мгновенно, но Жеке все равно потребовалось несколько секунд, чтобы снова ощутить тело и оглядеться.

И первым, кого он заметил, был…

— Вы не в силах помешать мне выполнить свой долг по защите моей леди! А если бы с вами полностью честным… то ваше место у параши, фраера позорные!

Говард(8), стоявший около жигуля (7) и размахивавший мечом, не позволяя противникам к нему приблизиться. Новый уровень, видимо, позволял ему контролировать трансформацию, он увеличивался и уменьшался по мере необходимости. Отрубив голову болотному бомжу с одной стороны машины, он, резко уменьшившись, запрыгнул на крышу жигуля и отогнал взмахом меча гаражного алкаша уже с другой стороны. В тот момент меч был совсем небольшого размера, потому до противника он не дотянулся, но какое-то время выиграл…

— Заряд! — закричал Жека, целясь как раз в алкаша. — Заряд!

Первым же выстрелом, он пробил объекту живот, а вот второго, к сожалению, не случилось. Стрелки в шокере-кастете (5)закончились.

— Женя!!!

Парень обернулся и… тут же закричал:

— Малое обнуление счетчиков!

Нужно было сделать это с самого начала, но сообразил он только увидев, Крис, которую схватил сзади Потаскун (7).

— Удар красотки! — тут же выкрикнула девушка и, продемонстрировав шикарную растяжку, спустя секунду уже была свободна.

В следующий миг подоспевший Толян отправил Потаскуна в полет. И тут же получил удар стилетом (2) в спину от Лиса (8). К счастью, стальная кожа надежно защитила здоровяка, а вот достать Лиса в ответ не вышло. Тот атаковал он с помощью способности, которая мгновенно приближала и отдаляла его от противника, не давая подобраться.

По большей части члены Сброда (4) сосредоточились вокруг Крис с Толяном, но габариты друга и своевременные выкрики…

— Вызов холода!

…от девушки позволяли им держаться. И потому Жека кинулся не к ним, а мимо жигуля (7) — попутно он всадил нож (5)в спину пытавшемуся подраться к Говарду алкашу — прямиком к Яне с Темой, которым приходилось тяжелее всего.

— Благодарю, всадник! Но не думай, что это сделает тебя центровым на районе!

Не обратив внимание на рыцаря (8), Жека с ходу ввязался в бой, который друзья вели против Бутылкина (8), Главаряжэкэха (7), и…

— Да когда ты уже сдохнешь, порномонстр херов?!

…очень странного создания, вид которого принял:

Субъект. «Уродец». Существо 7-го уровня.

Статус: Субъект. «Уродец». Существо 7-го уровня.

Объединение: «Сброд» группа 4-го уровня.

Конфигурация реальности: Мерзость

Уродец (7) напоминал собой гигантскую лопнувшую от нагревания картофелину. Если бы не висевшие на конечностях остатки одежды и ник над головой, Жека ни за что бы не признал в нем субъекта. Двигался он при этом на удивление резво. Только благодаря прокаченным навыком Яне удавалось его сдерживать. Ударами цзяня (2) и Ярости Полупса (9)она то и дела отсекала какую-нибудь из его частей, но на ее месте тут же вырастала новая. С каждым разом все более уродливая. Между бедрами у Уродца торчал отвратного вида отросток с зубами на конце, которым субъект старался цапнуть мечницу за ногу, что, судя по всему, больше всего ее злило.

Спину девушке прикрывал Тема. Хотя автомат (2) он держал уже не как огнестрельное оружие, а как обычную дубину, с наскоками Бутылкина (8) друг справлялся довольно-таки легко. Помогали резкость и то, что мусор успел лишится и заплечной пушки, и правой руки.

Жека же рванул к тому, кто доставлял друзьям больше всего проблем…

— Капремонт!

Стоило Главарю жэкэха(7) это выкрикнуть, как из его раскрытого чемодана (6) рванул целый поток квитанций. Яна с Темой сдвинулись, прячась за массивное тело Уродца, но часть бумажек все равно достигла цели. Квитанции полезли друзьям в рот, под одежду, мгновенно облепили глаза…

— Да сука ты бюрократная!.. Замедление!

Поток квитанций остановился, но на Уродца способность не подействовала. То ли уровня не хватило, то ли он был от нее защищен.

— Бейте урода, — крикнул Жека. — Я разберусь с Главарем!

— Осторожно, у него чемодан дикий вообще!

— Понял!

Жека рванул прямиком к Главарю. Заметив это, тот раскрыл чемодан в сторону парня…

— Сантехники!

И перед Жекой тут же стали появляться…

Объект. «Денис». Криворукий сантехник 1-го уровня.

Объект. «Денис». Похотливый сантехник 1-го уровня.

Объект. «Денис». Бухающий сантехник 1-го уровня.

Объект. «Денис». Неблагоухающий сантехник 1-го уровня.

…Денисы с газовыми ключами в руках разной степени странности. К счастью, Жека сразу понял, что это не настоящие объекты, а такие же твердые иллюзии, как и младшеклассники (1) в школе.

Подсекая ноги и раздавая удары ножом (5), Жека быстро промчался среди «объектов». Когда он добрался до Главаря…

— Прорыв горчей во…

…из чемодана (6) уже валил пар. К счастью, Жека быстро сообразил, что делать.

— …ды! А-а-а!

Удар по крышке, заставил поток кипятка выплеснулся на самого объекта. Лицо объекта тут же покрылось волдырями, а еще через миг Жека воткнул нож ему в шею.

— Материальный двойник! — выкрикнула Яна. Видимо, ей окончательно надоело биться с Уродцем. Тут же рядом с ней возникла пара ее точных копий, и мечницы принялись буквально шинковать противника на части.

— Бросок! — скомандовал Тема, подобрав с земли какой-то острый булыжник.

Ускорившись, камень угодил точно Бутылкину в лоб. На несколько мгновений это его дезориентировало…

— Укус Полупса! — выкрикнул Жека, подпрыгнув к объекту вплотную. Его защита была хороша, но нож (5) сумел сквозь нее пробиться.

Видя, что с Уродцем почти покончено, Жека крикнул Яне, чтобы она проследила за Леной, а сам бросился к Крис с Толяном. Больше всего проблем своими подскоками-отскоками им доставлял Лис (8), к которому Жека и рванул…

— Скольжение! — скомандовал парень. Расстояние до врага мгновенно сократилось…

— Промах!

И… Жека промахнулся — не попал ножом по противнику, который был прямо перед ним. Он попробовал ударить снова… и все повторилось.

— Смотрю, ты, андроид, совсем окосе… кха!..

Третьим ударом Жека намеренно попытался ударить рядом с Лисом, а возвращая руку — выставил нож в бок, чиркнув по открытому боку врага.

— Удар справедливости!

С этого, возможно, стоило и начать, потому что против ударапромах уже не сработал. Лиса откинуло метров на шесть на семь. Жека шагнул было следом — Лис почти сразу вскочил — но увидел, что остатки Сброда (4) разбегаются.

— Где Суворов?! — спросил Жека, резко повернувшись к Толяну.

За все время боя он друга так и не увидел. Здоровяк в ответ указал на землю, где… лежал Санька, которого до этого Жека просто не признал. Голова у него была разбита, он не двигался… но и не исчез пока! А значит, его еще можно было спасти!

— Мама!

Бой закончился, и только тогда парень смог нормально оглядеться. Крис с Толяном не просто так выскочили из машины. Они защищали лежавших на земле Суворова и Татьяну Викторовну (4), чья голова лежала на коленях бросающего по сторонам злобные взгляды Игоря Петровича (5). Из бока женщины торчал нож.

— Мамочка… — всхлипнула Крис, подходя к родителям.

Игорь Петрович же в ответ…

— Это ты виновата!

А хуже всего было то, что местная регенерация у Жеки была только одна.


Глава 3. Игорь Петрович


— Это ты виновата!

— Но, папа, я…

— Уходи, не хочу сейчас тебя видеть!

Именно в этот момент действия слияния с предметом закончилось, Жека снова оказался внутри своего кресла (3).

— Не обращая внимания, Крис, все будет хорошо! — морщась боли после трансформации, Жека подкатил себя к девушке и к ее родителям. Обернулся назад. — Тема, что там?

— Живой, — ответил после паузы друг. Он сидел в пыли около неподвижного Суворова. — Сердце бьется, но голову ему капитально пробило.

— Так…

— Женечка…

— Сейчас, Крис.

Пару секунд парень соображал, потом понял, что делать.

— Толян! Берите Суворова и тащите его с Темой к Татьяне Викторовне, чтобы они лежали рядом! Крис… — нужно было ее чем-нибудь занять. — Беги к жигулю и посмотри там аптечку сзади под стеклом. И, на всякий случай, в других машинах тоже посмотри. Там могут быть разные наборы.

— Сейчас! — проглотив свой последний всхлип, девушка тут же умчалась.

Жека повернулся к Игорю Петровичу…

— А чего это ты тут раскомандовался, парень?! — зло посмотрел он на Жеку. — Мало вам этого?!

— У меня есть способность, которая может помочь вашей жене, — сказал Жека. — Но вы должны будете мне довериться.

— Довериться?! А с какой стати я таким как вы должен доверять?! Да я… чего пришла?!

Жека оглянулся на прибежавшую с аптечкой Крис. Понемногу Жека начинал понимать, как Крис могла связаться с таким человеком, как Андрей (8). Видимо, еще в семье привыкла к такому отношению. С другой стороны… от Андрея она ушла. Да и с родителями жить перестала, а значит, характер у девушки был. Жека и сам уже не раз в этом убеждался.

— Папа, я ведь…

— Я тебе, что сказал, когда ты от нас…

— Игорь Петрович, — перебил он объекта. — Кристина теперь в моей команде, и я не позволю ее оскорблять. И, если вы не видите, у моего друга тоже травма, а способность у меня только одна. Нам и так нужно что-то придумать, чтобы спасти их обоих. Вы готовы рискнуть здоровьем своей жены из-за каких-то старых обид?

На это объект (5) ничего не ответил, только сжал зубы, опустив глаза на уже сильно побледневшее лицо жены. В этот момент Толян с Темой как раз поднесли к ним Суворова и аккуратно положили его на землю рядом с женщиной. Тема тоже сел на землю, прижимая к ране друга кусок ткани. По-хорошему, переносить Суворова не стоило, но выбора не было.

— Толя, Крис, нужно очень быстро обыскать оставшуюся от объектов и сброда одежду, найти все телефоны. Отложить отдельно симки с восполнениями способностей. На регенерацию они плохо действуют, но какое-то время мы выиграем.

— Женя, а…

— Крис, давай, это очень важно! О твоей маме я позабочусь.

— Я… хорошо! Я все сделаю!

— Яна!

— С мелкой все нормально, — ответила мечница от жигуля (7).

— Хорошо! Следи за тем, что вокруг! Чтобы к нам никто не подобрался незаметно!

— Да уж разберусь как-нибудь, — отмахнулась Яна. — Почини там всех.

Открыв аптечки, Жека достал бинты, развернул их, открыл перекись.

— Игорь Петрович, Тема… Когда я скажу, вы вынете нож из раны, а ты Тема уберешь тряпку. Все понятно?

— Да, — ответил Тема отрывисто. Они с Суворовым чуть ли не с детского сада дружили, потому эмоции друга были понятны.

— Игорь Петрович?

Жека видел, что будь у мужчины какой-то другой выбор, он обязательно бы отказался, но в конце концов объект едва заметно приопустил подбородок.

— Хорошо… Местная регенерация!

Рука парня засветилась, он поднес ее к голове Суворова.

— Тема!

По прошлым разам Жека помнил, что лечебный эффект длится около двенадцати-тринадцати секунд, потому мог рассчитать все достаточно точно.

— Игорь Петрович!

Здесь уже мужчина не медлил, резко выдернул нож, и Жека тут же прижал пальцы к ране…

— Ты что делаешь?!

— Так надо!

Помня случай с арбалетом, парень не просто наложил руку сверху, а засунул палец внутрь пореза. После вернул ладонь к голове Суворова, а уже самая последняя пара секунд досталась Татьяне Викторовне (4).

Жека тут же прижал заранее приготовленные марлевые повязки к голове друга и боку женщины.

— Что… что случилось?

Жека обернулся — это Суворов очнулся.

— Ну о что с тобой обычно случается? — ответил ему Тема с облегчением в голосе. — Подвиг отправился совершать. Кричал: надоело мне Суворовым быть, хочу Суворовым-Рымникским и чтоб вся грудь в орденах. Мы пытались помешать, но тебя разве удержишь, когда в раж войдешь?

— Да?.. Не помню ничего…

— А чувствуешь себя как? — спросил Жека.

— Нормально, только башка болит…

Татьяна Викторовна тоже пришла в себя, но с ней дело обстояло хуже. Она что-то говорила, но невнятно и едва слышно.

— Надо в больницу, — сказал Игорь Петрович.

— Да, — согласился Жека.

Он об этом сразу подумал, вот только в больницах сейчас было больше шансов получить новую травму, чем вылечиться. Правда, была инфекционка… в которой у них чертов запрет.

— Женя, вот все, что нашли! — подбежала к ним Крис. — Я разложила симки, которые могла посмотреть, а вот эти… Мама! Она очнулась?! Мама ты…

— Не голоси, Кристина! — тут же вызверился на нее отец.

— Папа, я же беспокоюсь…

— Беспокоится она теперь…

— С ней все будет нормально, Крис, — сказал Жека, заглушая бормотание Игоря Петровича (5) забирая у девушки ресурсы.

Но, к сожалению, в этот раз восполнений способностей попалось относительно немного, восполнения зарядов были, очки уровней и способностей были, а вот то, что им именно сейчас было нужно…

Жека все-таки зарядил в смартфон (1) все восполнения, что нашлись. В итоге время до обнуления местной регенерации уменьшилось с двух часов сорока пяти минут до пятидесяти семи с половиной минут. Это было не так уж и плохо, но…

— Собираемся, — решил Жека.

Нужно было ехать.

* * *
Бог-Оператор сообщает! Задание конфигурации (справедливость) выполнено! Уничтожив лидера группы 4-го уровня «Сброд» и больше половины ее членов, вы прекратили существование данного объединения прежде, чем оно достигло 5-го уровня. Поздравляем! Награда за выполнение: 1 уровень справедливости, 1 уровень способностей, 1 ответ на вопрос 4-го уровня, способность 2-го уровня ускорение, 1 уровень группы. Поздравляем!

Выполнение заданий лидера объединения может ускорить набор уровней объединения.

Бог-Оператор сообщает! Вы подняли основной уровень! Поздравляем! Текущее значение: 10.

Логи начали приходить, когда они уже ехали в машине. Жека получил очки за уничтожение объектов и приз за победу над Сбродом (4). Причем, награду за Васяна (10), которого, очевидно, убил Наут (19), тоже получил Жека. При этом «Поединок» с Наутом (19) реальность, судя по всему, не считала оконченным. Жека даже нашел в своем профиле соответствующий лог:

Бог-Оператор сообщает! Объект Агрудах (24) воздействовал на способности «Смена правил», «Жульничество», «Замена логов», «Подделка ника», «Подделка уровня», «Подделка класса», «Личина». Условия «Поединка», в котором вы участвовали обновлены:

Условия:

1. В бою разрешается все.

2. Бой ведется до смерти одного из противников.

3. Длительность боя: не ограничена.

Награда победителю:

1. Все очки, баллы и предметы побежденного передаются победителю.

2. Победитель может захватить по одному бонусу и способности проигравшего.

Жека: 0 Наут: 0

Сам список условий и наград не изменился относительно того, который установил Наут, но теперь на «табло» стояло его имя, а сам бой, похоже, становился бессрочным.

— Гигантская рука?! — протянула Яна с первого сидения, когда Жека коротко рассказал друзьям о произошедшем. — Хотя… это не самое страшное из того, что можно было бы увеличить до гигантских размеров. И он сказал, что ты что-то там ему должен? Да пошел он на хер!

— Тетя Яна, нельзя так говорить!

— Хорошо, — покладисто согласилась мечница. — Пошел он в сраку!

— Так тоже, тетя Яна!

— Тебе не угодишь, мелкая.

— Двадцать четвертый… или даже сорок восьмой уровень… это очень много, — сказал Тема. — С одной стороны, его можно использовать. С другой, может и лопнуть что-нибудь от чрезмерных усилий.

— Я бы лучше не имел с ним дела, — сказал Жека.

Агрудах умудрился обязать парня без Жекиного на то желания, при этом со стороны объект даже выглядел даже прилично. Жека чувствовал в этом какую-то несправедливость, но сформулировать, в чем она заключалась, не мог. И это было хуже всего, потому что заставляло сомневаться.

— Такую способность будет очень сложно удалить, — сказал Тема. — Помнишь, нам даже тогда не хватило очков, когда она третьего уровня была, а уж теперь она четвертого… Как, говоришь, его звали? Раглиф?

— Раглиф Желтого Плана.

— Никогда о подобном не слышал, — покачал головой друг. — Вряд ли речь об особом виде конопли, хотя… Нет, все-таки вряд ли. Надо будет позадавать вопросы реальности.

Также, при достижении десятого уровня к Жеке пришло следующее сообщение:

Бог-Оператор сообщает! Вы достигли предела набора уровней для территории Район (1). Для дальнейшего набора уровней перейдите на территорию более высокого уровня.

Бог-Оператор сообщает! Развитие конфигурации справедливость достигло 2-го этапа. Выберете конфигурацию:

1. Абсолютная справедливость — 83 %

2. Боевая справедливость — 93 %

3. Выборочная справедливость — 71 %

4. Командная справедливость — 93 %

Выберете наиболее подходящий для вас параметр:

1/2/3/4

Жека довольно долго морщился, выбирая, в итоге даже уточнил Темы. Оказалось, что о смене конфигурации на десятом уровне он кое-что слышал:

— Насколько я знаю, в целом, конфигурация остается та же, но к ней еще добавляются какие-то ништяки. Это и какой-то новый бонус может быть или усиление старых навыков.

— Я бы лучше старую оставил, — признался Жека.

— Вряд ли это возмож…

Тема вдруг оборвался.

— Что?

— Чувство тайны, — ответил Тема. — Как будто кольнуло меня…

Пару секунд Жека просто смотрел на друга, потом…

— Погоди! — поспешил добавить Тема. — Это может и наоборот означать, что не нужно! У чувства маленький уровень, чтобы понять польза от этого будет или вред.

Жека покачал головой:

— Нет, я уверен. Я хочу оставить старый вариант конфигурации!

Наверное, с десяток полных секунд ничего не происходило. Жека уж подумал, что реальность его проигнорирует, когда…

Бог-Оператор сообщает! Выбор конфигурации выполнен. Настройка субъекта реальности «Жека» начнется через 5… 4… 3… 2… 1… Степень выполнения: 1/1. Точке подключения субъекта реальности «Жека» на втором этапе развития присвоена конфигурация «Справедливость». Поздравляем вас, субъект «Жека»! Вы сделали еще один шаг на пути к богу.

Бог-Оператор сообщает! Вы сохранили начальный уровень конфигурации. Уровень способности «справедливость» повышается до 2-го. Поздравляем!

— И что там? — спросил Тема.

— Пока непонятно, — ответил Жека совершенно честно.

* * *
Логи Жека наскоро просмотрел, а вот активацию навыков и распределение ресок оставил на потом. Как Толян не пытался вести машину аккуратнее, Суворову и Татьяне Викторовне (4) становилось хуже. Пришедший вроде в сознание друг, впал в забытье, а женщина продолжала что-то бормотать, но внятно на вопросы не отвечала. Что довольно сильно угнетало друзей — и, особенно, Крис.

Жека очень радовался, что догадался усадить девушку рядом с Леной. Девочка с каждой секундой все сильнее беспокоилась за брата, и, успокаивая ее, Крис не позволяла слишком расстраиваться самой себе.

Было бы даже терпимо, если бы не Игорь Петрович (5), который все никак не мог угомониться. Жека уже не раз и не два его осадил, но хватало этого каждый раз не больше чем несколько минут. Парень понял, что возможно, упустил тот момент, что родители Крис хотя и явно не были дикими объектами, но и полноценными людьми тоже не являлись. Возможно потому Игорь Петрович и не мог с собой ничего поделать. Как говорилось в том ответе — его «личность была повреждена», а значит… Жека пока не мог понять, что именно.

— Не обращай внимания, — шепнул он девушке, когда Игорь Петрович снова начал бормотать про «неблагодарных дочерей, которые бросают родителей». — Твоей вины вообще нет. И ничьей нет.

— Я с ними почти не общалась последние два года, — призналась девушка так же едва слышно. — Маме иногда звонила, а с папой вообще нет… — она посмотрела на Жеку виновато. — Мне Тема рассказал, что с твоими родителями случилось…

— Да при чем тут это-то? — удивился Жека. — Ты за все-то на себя вину не бери, мне чуть-чуть оставь.

— Я просто… это же родители, — прошептала девушка. — Они могут что-то не то делать, ну или даже быть объектами могут. Но других-то у меня нет, понимаешь? Мне надо было чаще с ними общаться, я только сейчас это поняла.

— Ты умная, Крис, — сказал Жека.

— И красивая! — добавила, все это время тихонько их слушавшая Лена. — И добрая!

Едва заметно, но в ответ на это девушка улыбнулась. Спустя примерно минуту спереди донесся глухой голос Толяна:

— Подъезжаем.

* * *
Жека не хотел возвращаться к инфекционной больнице (6), опасаясь встречи с законниками (3), которая была бы им совсем не ко времени. Но потом подумал, что как раз этого от них точно не будут ожидать.

Выбравшись из жигуля (7) метрах в тридцати от ворот, Жека объехал машину кругом, открыл с той стороны, где сидели объекты:

— Игорь Петрович, позвольте, Толяну…

— Я свою жену сам отнесу! — огрызнулся он.

Жека придержал ему дверь, но выбрался мужчина и правда сам.

Как и в прошлый раз у ворот их встречал:

Объект. «Игнатьев». Врач-инфекционист 8-го уровня

— Команда Реальности, вам вход закрыт еще сорок пять часов, — сказал он сразу.

— Мы привезли друзей, они объекты, — сказал Жека. — Можете их впустить? Я заплачу, сколько нужно.

— Объектам вход бесплатный, — ответил Игнатьев.

— А… хорошо, — кивнул Жека. — Женщине нужна по…

Парень не договорил, потому что врач подбежал родителям Крис, не дослушав его. Сразу взял ее за руку…

— Местную регенерацию использовали? — спросил он резко.

— Да. Третьего уровня.

— На проникающих ранах она хуже работает, — покачал головой врач. — Особенно когда субъект накладывает ее на объекта. Внутрь.

— С ней все будет нормально?! — судорожно выкрикнула Крис им вслед. Она, конечно, не усидела в машине.

— Мы все сделаем, — ответил врач.

Они ушли, оставив друзей на улице.

— Подождем, — сказал девушке Жека.

Впрочем, Игнатьев вернулся тут же, они даже к жигулю отойти не успели.

— Рану залечили, — сказал он. — Она отдыхает.

— То есть… она выживет?

— Разумеется. Не беспокойтесь, девушка.

— Слава богу! — воскликнула Крис и порывисто обняла Жеку. — Спасибо!

— Вы можете вылечить нашего друга? — спросил парень, когда девушка его отпустила. — Он в машине. Мы не будем заходить внутрь, я заплачу сколько нужно.

— У вас предупреждение, — покачал головой Игнатьев, — я не смогу воспользоваться способностью локации, а личной у меня такой нет.

— Ясно, — до обнуления регенерации оставалось не больше двадцати минут, но Жека, конечно, предпочел бы, чтобы Суворову помог кто-то знающий. — Тогда, передайте, пожалуйста, Игорю Петровичу. Ну или Татьяне Викторовне, когда она очнется, если он не возьмет.

Жека протянул объекту пакет с несколькими симками. Высокоуровневых среди них не было, но какой-то компенсацией это должно было послужить. Хоть Жека и говорил Крис, что никто не виноват, если бы не Жека, ни Науту, ни Сброду не пришло бы в голову угрожать родителям девушки. Ну а то, что Игорь Петрович себя вел как козел… бывает.

— Передам, — ответил Игнатьев и снова ушел.

— Женя, — протянула Крис, глядя на него. — Ты, даже не знаю, что сказать…

— Крис, успокойся. Ты одна из нас, мы все друг другу помогаем и друг друга защищаем.

— Хорошо, — улыбнулась девушка.

— Пойдем к машине. Скоро у меня обновится способность — Саньку подлечим.

Обнуления решили дождаться здесь же, чтобы не трясти лишний раз Суворова. До конца счетчика оставалось всего несколько минут, когда из ворот больницы показался…

— Папа?! Что с мамой?!

— Все нормально с ней, — ответил Игорь Петрович (5) резко. Потом повернулся к Жеке. — Я сам в состоянии позаботиться о своей семье. Не желаю быть должником. На.

И протянул Жеке:

Ресурс 5-го уровня

Статус: Ресурс реальности 5-го уровня.

Наполнение: лечение (одноразовое).

— Подлатаешь своего.

— Спасибо, — бросив взгляд на Крис, ответил Жека. — Теперь мы вам должны.

— Не строй из себя крутого, — скривился в ответ объект. — Вы виноваты, что на нас напали эти уроды. Ты и моя… девчонка, которая с тобой связалась. Но вы нас вывезли из нашего дома в безопасное место. Я хотел оттуда выбраться, но не знал как. Я ни у кого в долг не беру, а мать…

Он повернулся к Крис.

— …мать покоя не будет знать, думая, что ее дочь преступница. Вы собираетесь с себя предупреждение снимать или нет?!

— Папа, но мы не виноваты, это полиция…

— Полиция ничего просто так не делает! — рявкнул Игорь Петрович.

— Но ты же сам…

— Все в чем-то виноваты! Все!

Он повернулся обратно к Жеке.

— Мы будем снимать предупреждение, — сказал парень. — Но полиция сразу на нас нападет, как увидит.

— И правильно сделает!

Пару секунд после этого объект молчал, потом добавил:

— Кое-кого я там знаю. Может вас сразу и не убьют.

— Это отлично, я считаю, — сказал Тема.

Все повернулись к нему.

— Люблю, когда сразу не убивают! — улыбнулся он.

— Насчет этого клоуна я ничего не обещаю, — махнул на Тему Игорь Петрович, направляясь к машине.

— Ну вот…


Глава 4. Начоперов


— Он участковым раньше работал, — рассказывала Жеке Крис негромко. Сам Игорь Петрович сидел у противоположного окна и изредка указывал Толяну, где поворачивать. — Я еще маленькая была. Его все у нас во дворе знали. Не как обычного полицейского, а как такого — хорошего, который всем помогает. А потом его уволили, я даже не знаю за что, но кажется как-то несправедливо, и он и стал водителем работать на маршрутке. И тогда он уже злиться начал. Ну и когда мне восемнадцать исполнилось, я переехала сразу…

Жека девушку не перебивал, понимал, что ей нужно выговориться. Сам он в это время зачитывал длинный список навыков Васяна (10), один из которых реальность предлагала ему захватить. Несколько раз он сказал вслух, что Васяна не побеждал, но реальность продолжала требовать, чтобы он выбрал:

Бог-Оператор сообщает! Вами уничтожен субъект реальности 10-го уровня. Вы можете захватить один из его навыков. Выбрать навык?

Перечень доступных к захвату бонусов и способностей субъекта «Васян». Пахан (10):

1. Бонус 3-го уровня: Подчинение шайки

2. Бонус 2-го уровня: Душа Саши Белого

3. Бонус 1-го уровня: Уважение статусными сучками

4. Бонус 1-го уровня: Карман

5. Способность 4-го уровня: Вызов Антилоховской Биты

6. Способность 2-го уровня: Поиск лоха

7. Способность 1-го уровня: Вход в хату

8. Способность 1-го уровня: Намокание трусиков

Ни поединка, ни отправления сообщения в списке бонусов не было. Вероятно, обеими этими способностями обладал Наут (19). В остальном почти полностью повторилась ситуация с Сережей — выбирать было практически нечего.

— Крис, а кто такой Саша Белый? — в своих историях про отца девушка уже начала повторяться. Можно было и сменить тему.

— Ты что, Бригаду не смотрел? — поразился Тема, тоже услышавший вопрос. — Мы же с первого класса вместе!

— Кто? — не понял Жека.

— Ну… мы!

— Но мы не с первого класса, — поправил парень друга. — Ты вообще сначала в другой школе учился.

— Ну, командир! Я же не про это! Не разочаровывай меня!

Тема стал в лицах рассказывать. Оказывается, речь шла о каком-то сериале про бандитов, вышедшем, когда Жеке еще и двух лет не было. А Саша Белый был его главным персонажем.

— Ну его Безруков играл!

— Кто?

Крис хихикнула. Даже Суворов заулыбался, глядя на то, как Тема призывает в свидетели небо, землю и еще почему-то «пчелино замшевое пальто». Хотя до этого Санька сидел совсем не веселый — еще не отошел от второго подряд серьезного ранения.

— А еще там какие варианты есть? — спросила Крис.

Пожав плечами, Жека стал одно за другим перечислять.

— Это реально такие способности? — повернулась с переднего сидения Яна. — Уважение… кем?.. Статусными сучками? Кто это вообще такие? Шалавы какие-то?

— Я не знаю, Яна, — ответил Жека. — Это не моя способность.

— И что возьмешь? — спросила Крис с интересом.

— Намокание трусиков, — пожал плечами Жека. — Единственное, что здесь полезное.

— И будешь в мокрых штанишках все время ходить! — отвернулась от него девушка, сложив на груди руки.

Парень хмыкнул, глядя на нее.

— Жень, а как ты сказал? Карман? — подал голос Суворов. — А это может быть инвентарь? Ну знаешь, как в играх?

В итоге Жека на кармане и остановился. По крайней мере, в названии не было ничего про «лохов» с «сучками».

Бог-Оператор сообщает! Вы активировали бонус 1-го уровня «Карман». Настройка бонуса начнется через 5… 4… 3… 2… 1… Степень выполнения: 1/1. Поздравляем!

— Гм… спрятать смартфон в карман! — скомандовал он тут же, достав его из рюкзака.

Секунда, и телефон (1) исчез из его рук. Жека попробовал еще, но оказалось, что на первом уровне бонуса поместить в «инвентарь» можно было только один предмет, причем, не выше четвертого уровня. Ни переносная тюрьма (19), ни шокер-кастет (5) залезать уже не захотели.

— Дух Саши Белого нужно было брать, — протянул немного расстроенный Тема.

* * *
Уже перед тем как они подъехали к Участку Жека активировал балл, полученный за поднятие уровня группы:

Бог-Оператор сообщает! У вас 1 нераспределенный групповой балл. Выберете групповой бонус или способность для активации:

1. Бонус. Карта объединений 1-го уровня.

2. Бонус. Приручение диких объектов 1-го уровня.

3. Способность. Обмен баллами 1-го уровня.

— Карта объединений!

Переждав активацию, Жека сосредоточился на бонусе в профиле, и, как они и рассчитывали, у него перед глазами возникло некое подобие карты Района (1), которая изменялась в реальном времени, показывая локации, союзы и группы. Единственное неудобство — обозначались они не словами, а крошечными значками, которые еще нужно было расшифровать.

— Нужно уровень больше, чтобы что-то разглядеть, — заметил Тема. — Вот эти сиськи, к примеру, что обозначают? В правом верхнем углу? Если бы локация называлась Упругое Добро, например, я бы туда поехал, а если бы…

— Приют Трансвестита! — вставила с ехидной улыбкой Яна.

— …то не поехал бы, — закончил друг поспешно.

— Я могу определить часть из них, — сказал Жека.

— А! У тебя же ориентирование! Ну и что там?

— Сейчас.

Убрав карту, Жека сосредоточился на ориентирование на местности:

Территория 1-го уровня. «Район»

Статус: территория 1-го уровня.

Возраст: 2 дня, 14 часов

Время до перезагрузки: нет.

Описание: небольшая часть города, недавно подключенная к реальности.

Локации: 237

Наивысший уровень локации: Погост (8), Крематорий (7), Участок (6), Юдоль Знаний (6), Инфекционная больница (6).

Фракции (объединения объектов): 32

Наивысший уровень фракции: Ходуны (3), Полиция Района (3), Сантехники (2), Снегурки (2)

Объекты: 32556

Наивысший уровень объекта: Гробовщик (10), Депутат (10), Неля (10), Гинцбург (10), Майор (9), Балагур (9), Кочегар (9), Тетя Галя (9).

Союзы (объединения субъектов): 9

Наивысший уровень союза: геймеры (4), законники (3), сынки (3), выживальщики (3), уровники (3), эмансипатки (2).

Субъекты: 521

Наивысший уровень субъекта: Нубятник-47 (10), Жека (10) Мамочка (9), Гуров (9), Клык (9).

Первое, что заметил Жека — из профиля территории исчезла строка кланов вместе с Королевством Реальности (3), и исчез субъект «скрыто», под которым прежде наверняка скрывался Наут (19). Хотя в то, что он просто ушел из Района (1) Жека и на секунду не поверил. Скорее узнал как-то об этой дыре в своей маскировке и ее прикрыл.

Напротив каждого объединения и каждого ника появилось небольшое обозначение наподобие герба, которое дублировало те, что Жека видел на карте. У Полиции Района (3) это было что-то вроде жетона с мечом и перекрещенными серпом и молотом, у Ходунов (3) — вырванный глаз, с висящими на нем ошметками, у Депутата (10) — пачка гречки.

Со всех сторон карта была ограничена тонкой красно-черной линией. На ней же в одном единственном месте располагалась локация, которая в отличие от всех остальных на карте была подписана: Пограничный Пост (20). Одно слово было «системным» черным, второе «объектным» красным. Жека помнил, что Мамочка (9) говорила про несколько таких постов, но здесь был изображен только один. То ли она в чем-то ошиблась, то ли с тех пор выходов с территории стало меньше.

Вокруг Поста была сосредоточена основная активность, по крайней мере, среди союзов. Значки геймеров (4), выживальщиков (3), уровнеков (3), как и нескольких других групп, которых Жека не мог опознать, располагались около Поста. Законники (3) тоже находились неподалеку.

— А кого показывает карта? — спросил Суворов, когда Жека расшифровал для друзей основные значки. — Лидера?

— Скорей всего точку, где большинство субъектов союза, — сказал Тема. — Нас ждут у Поста.

— Это хорошо, — улыбнулась кровожадно Яна. — Очки нам не помешают.

— Ты, капец, страшная иногда, — заметил Тема.

— Не ссы, мальчиш, тетя тебя не обидит.

— Это успокаивает!

— Не обидит, — продолжила мечница. — Но еще раз назовешь меня страшной, с бубенчиками своими распрощаешься.

— Хватить языками трепать, — проговорил в этот момент Игорь Петрович, отвернувшись от окна. — Приехали.

Всю дорогу до этого объект в их разговоре не участвовал: был как будто выключенным. Жека и раньше такое замечал: за Леной Ивановной в радио-центре, за рыжей с брюнеткой в школе. Организованные объекты старались вести себя как обычные люди, но порой им требовалось что-то вроде перезагрузки.

— Меня одного хватит? — спросил Жека.

— Нужны все, у кого есть предупреждение, — сказал Игорь Петрович.

В отличие от Юдоли Скорби (6) или даже Инфекционки (6), внешне Участок (6) выглядел совсем просто. До такой степени, что сначала Жека даже не заметил, что он… черно-белый.

И когда друзья перешли некую незримую черту…

— Охререть!

…они тоже стали черно-белыми.

— А ведь та полиция обычно выглядела, — сказала Крис. — С которой мы встречались.

— Ты не сравнивай такое! — бросил ей Игорь Петрович. — Они в городе работают, и там постовые обычные, а тут опера. Зубры! Идемте.

Никакой охраны у входа тоже не было. Проезжая через двери, Жека бегло просмотрел возникшую перед глазами надпись:

Локация. «Участок». Районное отделение полиции 6-го уровня.

Статус: многоуровневая локация 6-го уровня.

Описание: районное отделение полиции, измененное и возвращенное силами реальности обратно во времени.

3-ой уровень:

Объекты: 30 единиц (30)

Субъекты: 1-30 единиц (7)

5-ый уровень:

Объекты: 10 единиц (10)

Субъекты: 1-10 единиц (0)

6-ой уровень:

Объекты: 1 единиц (1)

Субъекты: 1 единиц (0)

Перезагрузка: 48 часов

Пребывание: 24 часа

Внутри от входа в полутемный зал спускалась широкая лестница. В разные стороны расходилось с полдесятка коридоров, с боку у подножия лестницы сидела за стойкой бабушка в шали и вязала. Китель с капитанскими пагонами был накинут на спинку стула, она чуть щурилась в полумраке, глядя на свою пряжу поверх спущенных на кончик носа очков. В ее нике значилось:

Объект. «Тетя Галя». Ликвидатор 9-го уровня

— Без резких движений, — предупредил их Игорь Петрович. — И лучше не говорите ничего. Просто за мной идите.

Они стали спускаться — Толян помогал Жеке с коляской — а когда уже подошли к столу…

— Давненько тебя не видно было, Игореша, — произнесла Тетя Галя (9), не отрывая взгляда от спиц.

— Я уволился, — ответил мужчина.

— И кто в этом виноват?

Игорь Петрович сжал зубы. Жека думал, что он тут же сорвется, но объект держал себя в руках.

— Я, — ответил он после паузы.

— Именно, — чуть склонила голову бабуля. — Счастлив ты стал за своей баранкой?

— Не очень.

— Еще бы. Люди везде говно.

На какое-то время они замолчали.

— Супостатов, смотрю, изловил, — произнесла бабуля немногим погодя.

— Они предупреждение хотят снять, — сказал объект.

— Третий уровень? — удивилась бабуля. — Мало шансов, мало.

— Второй только, — возразил Игорь Петрович.

— Пара часов осталась — считай, что третий.

— Под мою ответственность, — сказал мужчина, дернув челюстью. — Пропустишь к Майору?

— Не вижу особого смысла, — покачала головой старушка. — Первый уровень еще можно случайно получить, а третий…

— Дайте шанс, — сказал Жека.

— Не лезь, парень! — тут же огрызнулся на него Игорь Петрович, но Жека его не послушал.

— Мы нарушили правила, ошиблись, — продолжил он, глядя на женщину. — Хотим искупить свою вину.

— И потому принесли с собой фиолетовые ники?

— Они все от диких! — вставил тут же Тема.

— Это еще доказать надо, — спокойно ответила бабуля.

Жека нахмурился. В чем-то Тетя Галя, конечно, была права, но в то же время:

— В сообщении было сказано, что мы должны явиться в Участок, чтобы снять предупреждение, — сказал он. — Мы пришли сразу, как смогли. Вы не можете нас не пустить. Это будет нечестно.

Разговор смолк. Игорь Петрович хмурился, глядя на Тетю Галю, та продолжала вязать.

— Жендос, да давай просто пройдем, — шепнула ему Яна. — С ментами смысла нет разговаривать, им лишь бы свои палки в отчетах рисовать! Пойдем и вставим этому Майору с клизмой вместе! Тебе даже конфигурация ничего не скажет, они сами от своих слов отказываются!

— Погоди, Яна…

В чем-то Жека был с ней согласен, но… он все же решил подождать. Прошла, наверное, целая минута, когда Тетя Галя все же отложила свои спицы, подняла взгляд на Жеку:

— Значит, думаешь, что сможешь все правильно сделать?

— Смогу.

— Четвертый коридор, — сказала она и вернулась к вязанию.

— Идем! — тут же поторопил их Игорь Петрович.

Они прошли через зал, свернули в указанный коридор.

— Чтобы ты знал, парень, — сказал тут же мужчина. — Ты только что чуть не умер.

— Да чего бы она нам сделала! — отмахнула Яна.

— Много чего!

— Это неважно, — оборвал Жека спор. — Нас пропустили, это главное.

Коридор оказался довольно длинным, пару раз он полого уходил в сторону, но в итоге они все-таки дошли до еще одного зала. В центре него стояла самая настоящая статуя, изображавшая… Шарапова и Жеглова. Этот фильм Жека не один раз видел, потому героев узнал. Левую часть помещения занимала обычная полицейская приемная со стеклом и окошком, справа стояли решетки. За частью решеток томились объекты:

Объект. «Треф». Убийца 7-го уровня

Объект. «Тихоня». Похититель очков 6-го уровня

Но большая часть клеток была занята…

Субъект. «Трезвый». Системник 7-го уровня*4.

Статус: Субъект. «Трезвый». Системник 7-го уровня.

Объединение: «Законники», союз 3-го уровня.

Конфигурация реальности: бюрократия

Субъект. «Смирнов». Охотник на объектов 8-го уровня*5.

Статус: Субъект. «Смирнов». Охотник на объектов 8-го уровня.

Объединение: «Выживальщики», союз 3-го уровня.

Конфигурация реальности: ловля

Субъект. «Тучнов». Диллер 7-го уровня*5.

Статус: Субъект. «Тучнов». Диллер 7-го уровня.

Объединение: «Уровники», союз 3-го уровня.

Конфигурация реальности: банчилово

…субъектами с четвертыми и пятыми уровнями предупреждений. Поначалу особого внимания на друзей не обратили, но как только стало понятно, что они здесь не в качестве заключенных…

— Братаны! — закричал Смирнов (8), вскочив в своей камере со скамейке и подбежав к решетке. — Выручайте! Откуплюсь чем хотите, да и союз за меня заплатит! До перезагрузки два часа!

Из-за стойки к ним вышел…

Объект. «Ларин». Опер 8-го уровня

…и не обращая внимания на крики из-за решеток остановился перед Игорем Петровичем.

— Здорово.

— Здорово.

— Неужели вернуться решил?

— Нет. Привел вот… предупреждение снять.

Ларин перевел взгляд на друзей:

— К Майору только кого-то одного, — сказал объект. — Кто пойдет?

— Я, — сказал Жека.

— Хорошо, остальные здесь пусть ждут. Ты тоже, Игорь.

— Женя, а может нам лучше не разделяться? — уточнила Крис неуверенно. Субъекты за решетками к тому моменту уже перешли от просьб о помощи к требованиям и угрозам. Какими бы способностями и бонусами они не обладали, выбраться из изоляторов (8) самостоятельно явно не могли.

— Я не думаю, что тут нам что-то угрожает, пока мы соблюдаем правила, — ответил Жека.

— А если ты не договоришься? — спросил Суворов.

— Договорюсь, — ответил Жека. Но уходя все же добавил чуть слышно. — Но на всякий случай будьте готовы.

После Жека отправился вслед за Лариным (8). Опер на него не смотрел, просто шел вперед, время от времени сворачивая на развилках.

— Они все нападали на полицию? — спросил Жека. — Те субъекты в клетках?

Остаться в локации во время перезагрузки означало сбросить точку подключения. Другими словами, с очень большой вероятностью превратиться из субъекта в объекта. Наверняка кто-то из тех, кто там сидел этого заслуживал. Но все ли?

— Тебе не все равно? — ответил опер.

— Нет.

— Надо же.

Пару следующих поворотов они прошли молча.

— Смирнов убил несколько десятков объектов в организованной локации, — заговорил он все же. — Все они были ниже его уровнем, он и очков-то не так много набрал, но это его не остановило. Трезвый подделывал задания от реальности. Тучнов где-то раздобыл рески со способностями удовольствий. Торговал ими.

— Способности удовольствия?

— Эйфория, экстаз, оргазм… Подобные. Уровень способности повышается от использования. После четвертого-пятого субъект больше уже ни о чем думать не может. Даже если способность удалить — не поможет. Дальше продолжать?

— Нет.

— Хорошо. Пришли, кстати.

Ларин остановился у двери с простой вывеской: «Майор. Начальник Участка». Объект постучался и, не дожидаясь ответа, открыл дверь.

Жека вкатил себя внутрь. Дверь за ним закрылась. Окон в кабинете не было, под потолком тускло мерцала лампочка, было сильно накурено. На стене за столом висела большая фотография гриба — мухомора. Черно-белая, как и все здесь кроме ников, но по пятнам на шляпке гриб угадывался. За самим столом сидел…

Объект. «Майор». Начоперов 9-го уровня

…крепко-сбитый мужик в свитере. На столе перед ним лежал блокнот (9), рядом стояли электрический чайник (2) и стакан в подстаканнике.

— По предупреждению? — спросил он.

— Да.

— Сам пришел?

— Да.

— Хорошо.

Пару секунд ничего не происходило, потом что-то негромко пикнуло, будто эсэмэска пришла. Майор достал из кармана кнопочный телефон, поднес к уху. И через секунду…

Объект. «Полковник». Начоперов 10-го уровня

…надписи над его головой замерцали и изменились, цвет поменялся с красного на оранжевый.

— Вот теперь… поговорим.


Глава 5. Спасение мертвецов


— Вот теперь… поговорим.

Майор… то есть, уже Полковник нажал кнопку на чайнике (2), отлистал на несколько страниц назад в блокноте (9), кивнул сам себе, видимо, отыскав, что хотел, и, наконец, поднял взгляд на Жеку.

— Ты знал, что каждый из работающих в городе полицейских имеет одноразовую способность воскрешения без сброса точки подключения к реальности? — проговорил он.

— Нет, — ответил Жека.

— Это-то и плохо.

Чайник закипел, Полковник отсыпал в стакан заварки из картонной пачки без надписей, залил кипятком.

— Способность восстанавливается за семьдесят два часа, — продолжил он. — Поначалу нам еще хватало людей, но потом пришлось выпускать в город тех, у кого этой страховки нет. Серди тех, кого вы убили таких не было, но это не имеет значения. Могли бы быть. Понимаешь о чем я?

Жека нахмурился.

— В первый раз я не знал ваших законов, — сказал парень после паузы.

— Шутку про незнание законов и про то, кого это еб… беспокоит рассказывать тебе не буду. — отхлебнув из стакана, проговорил Начоперов (10). — Слышал, я думаю. И, допустим, ты не знал. Но то, что провоз незарегестрированного оружия запрещен? Тоже не знал? Про использование я уж молчу.

Он говорил про Толяна, и его обрез, который, на самом деле, был зарегистрирован, только не на него, а на его деда, умершего в прошлом году. То, что реальность установила немного другие законы, сути… не меняло.

— Знал.

— О том и речь, — закивал Полковник. — А второе предупреждение…

— Я защищал своих людей.

— И обнулил способности пяти полицейским. Еще и предметы с тел подобрал. Понимаю.

Договорив, он опустил взгляд в блокнот (9), перевернул пару страниц.

— Вина за нами есть, — произнес Жека после паузы. — Потому мы и пришли. Как снять предупреждение? Мы должны что-то сделать?

— Сделать? — хмыкнул мужчина. — Вор должен в тюрьме сидеть. Видел там у нас ребята отдыхают?

Прозвучало как шутка, но глаза у Полковника оставались совершенно серьезные, потому Жека и не стал огрызаться, а просто сидел молча и ждал. Наконец, Начоперов (10), сделав еще глоток, отставил стакан в сторону, посмотрел на парня:

— Систему предупреждений придумал я, — сказал он. — Но вы первые, кто пришел сюда, чтобы попытаться их снять.

— В сообщении было сказано, что любой патруль на нас нападет, — заметил Жека.

— А ты думал, что все должно быть просто? Убивай, грабь, насилуй, плюй на реальность, а потом просто приходишь и «я больше не буду»? Хрен там был!

По столу Полковник не стукнул, но желваки на скулах заиграли.

— Задание для вас есть, — произнес он после. — Но возьметесь вы или нет… сам решай. Отвечать будешь только ты.

Бог-Оператор сообщает! Задание фракции Полиция Района (3) для группы Команда Реальности (3). Обеспечьте переселение не менее 1000 организованных объектов фракции Ходуны (3) с локации Перекопанное Кладбище (4) в локацию Погост (7).

Особые условия: субъекты объединений законники (3), эмансипатки (2), манагеры (2) и кругляши (2) осуществляют набор уровней за счет уничтожения организованных объектов, выходящих с локации Перекопанное Кладбище. Субъекты данных групп могут попытаться помешать выполнению задания.

Награда в случае выполнения: снятие всех предупреждений с группы Команда Реальности фракции Полиция Района, доступ для членов группы в Арсенал Участка (6) (возможность выбрать по одному предмету на каждого члена группы), один групповой бонус 2-го уровня, одна групповая способность 2-го уровня, очки за победы над субъектами и дикими объектами во время выполнения задания.

Штраф в случае неудачи: поднятие до 4-го уровня предупреждение фракции Полиция Района (3) для всех членов группы Команда Реальности (3), снижение уровня группы на 1 уровень, удаление групповой способности «малое обнуление счетчиков 1-го уровня».

Вы принимаете задание?

Да/Нет

Сообщение пришло, когда Жека уже выехал из кабинета Полковника. Там его уже ждали, но в это раз другой опер: не Ларин (8), а Казанцев (7).

— Да, — сказал парень, дочитав сообщение.

Будто только этого и ждал, опер махнул головой в сторону коридора. Вскоре они вернулись в зал с клетками.

— Командир, а ты не боишься, что пока мы будем нашим… гм… зомби-друзьям помогать, они нас будут еще и маленько кушать? — спросил Тема. О задании они уже знали. Командные сообщения приходили всем.

— Не боюсь.

— Так, я похоже забыл, с кем разговариваю, — помотал головой друг. — Ты понимаешь, что на нас тоже будут нападать?

— Не будь пессимистом, — посоветовал ему Жека. Это Тему немного сбило с толку.

— Жень, — подошла уже Крис, — я если честно, тоже немного мертвых побаиваюсь…

— Не стоит, — дал совет и девушке Жека.

Тема с Крис переглянулись. Яна заржала во весь голос.

— Идемте, время не так много, — сказал парень после. На выполнение задания реальность отвела им всего двенадцать часов, так что нужно было торопиться.

Уже на пути к выходу, немного придя в себя, с ним поравнялся Тема:

— Командир ты это… предупреждай все-таки, когда шутишь. Чтобы мы как-то подготовиться могли: детей там попрятать, успокоительное принять… Фух… Даже забыл, что рассказать-то хотел. Эти товарищи, что за решетками там волновались… Пока тебя не было, я с ними парой слов перекинулся. Мелькнула мысль, может, придется вступаться за них: зная тебя, такое никогда исключать нельзя. Но потом я плюс-минус понял, за что их взяли, и мысль тут же исчезла. Но вот поболтать с ними это не мешало. И я узнал, что законники что-то вроде альянса решили намутить во главе с собой, разумеется. Не знаю, связан ли с этим Наут, но нам это реально может проблемы создать. Помнишь же сынков? Мы их побили, но во многом за счет того, что они хотели сами нас поймать, без чьей-либо помощи. А если таких банд три-четыре будет? Сложно будет справиться.

— Ты прав, — ответил Жека после паузы. — Но мы не можем сотрудничать с теми… с кем не можем.

— Как всегда глубокомысленно, друг мой, но я тебя понял, — кивнул Тема. — И я немного про другое.

Тема коротко пересказал свою идею и аргументы за нее, и, в целом, Жеке она понравилась.

— Но придется потратить твой ответ на вопрос, — добавил друг. — Как раз четвертого уровня должно хватить. И, кстати, то, что мы придумали, будет вполне справедливо, учитывая сколько народу нас хочет прикончить. Делаем?

— Делаем, — кивнул Жека.

— Отлично! Ща буду звонить.

* * *
Перед выездом друзьям предстояла еще одна неприятная процедура. Пришлось сдать все оружие, что они собрали после побед над полицейскими. То есть, автомат (2), пистолеты (1) и бронежилеты (1), плюс в качестве компенсации за то, что они успели обменять, ушло несколько мелких предметов, собранных со сброда. Единственное, насчет чего Жека смог договориться с Полковником (10), это пара бронежилетов.

Игорь Петрович на прощание — его до инфекционки (6) взялись довезти бывшие коллеги — отвел Жеку в сторонку и потребовал: первое — беречь Крис, второе — не говорить ей, что он об этом просил. Вот и пойми его после этого. Со спокойной душой Жека пообещал, что так и сделает, но Крис, конечно, при случае собирался рассказать.

Уже у машины друзья наскоро перекусили тем, что оставалось из собранного Леной Ивановной и загрузились в очередной раз подросший и перестроившийся после повышения уровня жигуль. У Толяна откатилось улучшение личного предмета, и плюс реску добавили.

Предмет. «Жигуль 8-го уровня»

Статус: Предмет реальности 8-го уровня.

Описание: фиолетовый жигуль, перебранный вручную, полностью измененный силами реальности.

Запас хода: 150/150 км

Форсаж: 1/1 (10 секунд)

Выстрелы (двойная автоматическая пушка): 20/20 шт

Бомбы (бомбометатель): 3/3 шт

Бонусы:

— Вместимость 3-го уровня.

— Прочность 2-го уровня

— Подзаправка 1-го уровня

Способности:

— Автоматическая пушка 2-го уровня

— Бомбометатель 1-го уровня

— Форсаж 1-го уровня

Из под багажника теперь торчало два литых сопла, а бомбометатель расположился прямо под автоматической пушкой и внешне напоминал автомат по выдаче гимнастических дисков. Ну а бомбы выглядели как эти самые диски. Так же в очередной раз увеличились размер и толщина брони на корпусе.

Понимая, что их ожидает серьезное дело, за время дороги друзья вложили большинство оставшихся ресок и неиспользованных до этого баллов.

Жека поднял до второго уровня скорость и сразу до третьего уровня удар справедливости.

Крис за счет рески (6) и баллов, что они сберегли до этого, получила очень полезный бонус управления способностями. Ну и плюс к этому подняла свой основной уровень уже до девятого.

Яне ни одну из имеющихся способностей улучшить не удалось, зато досталась очень перспективная новая, причем сразу второго уровня. Название особо ни о чем не говорило, но Тема сильно советовал выбрать его. Ресурсами они подняли его чувство тайны уже до третьего уровня, так что имело смысл прислушиваться. Так же Теме досталась небольшая способность первого уровня, по которой пока не было понятно, как она себя проявит.

На последних ресках взял восьмой уровень Суворов, что позволило поднять взаимопомощь уже до третьего уровня — потребовалось два балла — плюс хватило на способность ловкости. По идее это должен был быть бонус, но оказалось, что способности такие тоже бывают.

— А он хоть сказал, к кому там подойти? — спросил Яна.

Машина приближалась к окраине района (1). Судя по карте, отличались эти места тем, что локаций в них встречались реже, но те, что были, отличались завидными размерами. Они уже пару минут ехали вдоль Парка Чудес (6). Метров сто за ними даже гналась потряхивая лошадиными мордами с железными зубами ВеселаяКарусель (8), но потом все же отстала.

— Сначала нам на Погост, — ответил Жека. — Там есть Гробовщик. К нему.

— Ужас какой, — протянула Крис.

— Это нормальная профессия, — заметил Суворов.

— И тебя это ни чуточки не пугает? — посмотрела на него девушка.

— Ну, это же не гроб на колесиках, — ответил Сашка. — Или не черные занавески… И не черный трамвай…

— Саша, блин!

— Извини, Крис! — воскликнул друг. — Я сам не понимаю, почему про это заговорил! Наверное, мне все-таки немного страшно, но сейчас все опасное, так ведь?

— У них такие же способности и бонусы, — сказал Жека. — Так что справимся. К тому же они организованные, не забывайте. С ними можно иметь дело.

— Да, наверное ты пра…

Крис оборвалась, и спустя миг Жека понял почему.

— Ну, Саша, блин!!!

— Я не виноват!

— Ну уж нет друг, — протянула Яна, как и остальные явно ошарашенная. — Тут уж признайся, что накаркал.

Все дело было в том, что как раз в этот момент жигуль (8) догнал на дороге…

Предмет. «Черный трамвай 10-го уровня»

…именно его. Абсолютно черный, как в той самой страшилке, трамвай. Приглядевшись, Жека разглядел и другие оттенки, но они только придавали увиденному реалистичности. В сказки парень не особо верил, а вот черное й-краткое в нике предмета впечатление произвело.

— Нам, кажется, в ту же сторону, — сказал парень.

— Женечка…

— Спокойно, Крис, пока он на нас не нападает, — Жека чуть приобнял сидевшую рядом девушку. — Толян, только сильно не приближайся, давай проследим, куда он…

— ЖЕНЯ!!!

— Крис, е мое! — ответил Жека. Ему больших усилий стоило не заулыбаться. Сложно было ему всерьез воспринимать сказку, пусть ставшую вдруг явью. — Наше задание в той стороне…

— Но!

— …и мы уже приехали вроде как, — поспешно закончил он.

И, действительно, дорога, по которой они ехали уперлась в высокие кованные ворота. Туда же вели рельсы.

Локация. «Погост». Прибежище неупокоенных 7-го уровня.

Статус: многоуровневая локация 7-го уровня.

Описание: старая церковь с вспомогательными постройками и прилегающими территориями, восстановленная и измененная силами реальности.

3-ой уровень:

Объекты: 1200 единиц (81)

Субъекты: 1-100 единиц (24)

5-ый уровень:

Объекты: 50 единиц (34)

Субъекты: 1-30 единиц (14)

7-ой уровень:

Объекты: 11 единиц (11)

Субъекты: 1-50 единиц (0)

Перезагрузка: 48 часов

Пребывание: 4 часа

Первым за ворота проехал трамвай(10), а за ним последовали внутрь и друзья. Рельсы как и дорога закончились у подножиея высоченной старинной церкви. Позолота с куполов и краска со стен давно облетели, но кресты стояли на своих местах, как и, наверное, сотни лет до этого. Жека совсем не был религиозным, но глядя на твердыню, парень ощущал уважение к этому месту.

— Выходим, — сказал он.

— Ни за что! — заявила Крис.

— Тогда оставайся одна, — пожал плечами Жека.

— Ей!

Толян все-таки остановил машину на почтительно расстоянии от трамвая, но выбравшись наружу, они хорошо рассмотрели, как из него выходят…

Объект. «Балахонщик». Поводырь мертвых 9-го уровня

Объект. «Балахонщик». Поводырь мертвых 9-го уровня

Объект. «Балахонщик». Поводырь мертвых 9-го уровня

…обряженные в темные одежды существа. Ни лиц, ни даже кистей ладоней разглядеть было нельзя. Видны были только балахоны и ники.

— Даже мне как-то не по себе, — протянула Яна.

— Я бы пошутил про подгузник, который сейчас не помешал бы, — добавил Тема. — Но как-то боязно. Чувство тайны слегка охренело и спряталось где-то в районе моей нижней чакры.

— Женя, это просто ужас какой-то…

— Мертвых нечего бояться, тетя Кристина, — заявила вдруг Лена. — Они не плохие. Это все сказки.

За девочку Жека немного беспокоился, но она, похоже боялась меньше всех. Уж точно меньше державшей ее за плечи обеими руками Крис.

— Ты совершенно права, дитя, — раздался внезапно голос за их спинами. — Бояться нужно живых.

Они резко обернулись у видели…

Объект. «Гробовщик». Защитник мертвых 10-го уровня

…необыкновенно высокого и при этом худого человека с оранжевым ником над головой. Чем-то его одежда напоминала одеяния балахонщиков (9), но все же они могли видеть его лицо — такое же вытянутое как и тело — и бледные почти белые кисти с невероятно длинными пальцами.

— Вас привело сюда задание, субъекты, — произнес он спустя секунду. — Вы готовы помочь найти приют мертвым?

— Да, — ответил Жека за всех.

— Хорошо, — чуть шевельнул длинной головой Гробовщик (10). — Времени немного. Вскоре они восстанут и за ними придут субъекты. Вы должны будете защищать их до тех пор, пока они не доберутся до Погоста.

— Только мы?! — недовольно уточнила Яна.

— Я не могу выйти за пределы локации, — ответил ей объект. — Я ее защитник. Но я отправлю с вами часть своих поводырей.

— Хорошо, — кивнул Жека. — Дикие объекты там будут?

— К сожалению, да, — ответил Гробовщик. — Часть из них возьмут на себя поводыри, но другие дикие смогут нападать на вас.

— Отлично, — хмуро проговорила Яна. — Нас все-таки попытаются сожрать.

— Справимся, — сказал Жека. — До Кладбища далеко?

— Перекопанное Кладбище прилегает к Парку Чудес. До Погоста от него около одного километра.

— Ясно, — Жека повернулся к Толяну. — Поедем на машине, она нам там понадобится. В остальном действуем, как договорились.

Жека бросил еще взгляд на Гробовщика, но тот застыл перед ними безмолвной статуей. Видимо, сказал все, что хотел.

— Собираемся.

* * *
Чтобы не выдать себя раньше сумерек, когда все должно было начаться, заката они дожидались на самом краю Погоста (7) на вершине небольшого холма. Пространство между двумя локациями занимал большой гаражный кооператив, стройные рядки которого тянулись на протяжении всего того километра, о котором говорил Гробовщик (10). Впрочем, Жека подозревал, что машин там уже давно никто не ставил. Стены кооператива были сломаны, заборы повалены. Грунт между боксами покрывали трещины и ямы. В воротах ячеек зияли дыры, а некоторые из гаражей были разрушены до основания.

Если бы реальность не убирала тела после смерти, наверняка все это пространство было бы завалено ими, потому что бои объектов с субъектами шли тут, судя по всему, с самого появления реальности.

— Все готовы?

Кое-как Жека заставил друзей подремать до начала боя и даже сам часа на полтора вырубился. Командная бордрость конечно им помогала, но сон все равно было не заменить.

— Нет.

— Да.

— Нет.

— Молодцы, — похвалил Жека. — Мы справимся. Давай, Толян.

По договоренности с Гробовщиком балахонщики (9) должны будут перекрыть часть кооператива ближнюю к Погосту. Жеке с друзьями останется только сдержать субъектов рядом с Кладбищем (4), чтобы основной поток мертвых смог пройти в глубину кооператива. Там уже о них позаботятся поводыри.

До начала Восстания Мертвых оставалось: двенадцать секунд… одиннадцать… десять…

Форсаж!

Жигуль (8) рванул вниз по холму на невиданной доселе скорости. Крис тут же завизжала, Яна тоже что-то закричала, а машина тем временем уже летела между боксами по центральной улице кооператива.

Вот впереди показались остатки разломанной ограды Кладбища, по другую сторону от которого уже начинали «собираться» первые мертвецы, которых друзьям предстояло защищать. Жигуль затормозил метрах в тридцати от границы… И в тот же миг с обоих сторон ограды из-за оставшихся от забора столбов, из-за отдельных боксов и просто из-за деревьев стали выходить многочисленные субъекты. Законники (3), эмансипатки (2), манагеры (2) и кругляши (2), возможно, даже кто-то еще, но если и нет, этого было бы более чем достаточно.

— Только берегите себя!

— За собой лучше смотри, сиськастая — бесшабашно улыбнулась Яна.

— Не бойся, Крис. Умирать не собираемся.

Как и было условлено, Жека с Яной выскочили из жигуля (8), а после Толян отъехал метров на пятьдесят назад. Автоматическая пушка с бомбометателем оттуда еще доставали, но в остальном Жека с мечницей остались одни.

— Ну что, Жендос, жим-жим? — спросила она.

— Пусть нас боятся, — ответил спокойно парень. А потом повысил голос. — Гуров! Лучше уходите! Никакая награда не стоит того, чтобы умереть!

Субъект. «Гуров». Утилитарист 10-го уровня*4.

Да, за то время, что они не виделись, он успел взять десятый уровень, но Жеку это мало волновало. Он и сам успел.

— Я говорил тебе, что лучше тебе принять предложение?! — крикнул лидер законников. Он стоял в ряду члена своего союза (3) и смотрел на них с Яной с выражением полной уверенности в своих действиях и в своем превосходстве.

— Говорил! — подтвердил Жека.

— Что, решил на нашей поляне всех своих до десяток догнать?! Думал мы не узнаем?! Не найдем тебя?! Ответ на вопрос пятого уровня и не на такое способен! Теперь вам не скрыться! И свое предложение о взаимопомощи я снимаю! Поздно!

В ответ на это Жека только пожал плечами.

— И не жалуйся теперь!

— Я и не собирался, — ответил парень, активируя слияние с предметом. Яна рядом с ним задействовала усиление предмета на цзяне (3), отчего тот тут же стал цзянем (6).

А еще через миг на них поперли со всех сторон.


Глава 6. Объектомонстр


Учитывая, что главным оружием законников (3) был огнестрел, Жеке с Яной нужна была какая-то защита от него хотя бы на первые секунды боя. И потому, до того как жигуль (8) отъехал, Суворов выставил сбоку от них полуторометровый щит. Тема потратил ответ на вопрос 3-го уровня, чтобы выяснить как поменять площадь способности, но зато длительность ее действия увеличилась до двух минут сорока секунд. И с расстояния тридцати-сорока метров, на котором стояли субъекты, щит оказался практически не виден. И стоило «переговорам» закончиться…

…Жека с Яной резко присели. Вокруг них все начало грохотать и взрываться

— С этих начнем?! — крикнула мечница Жеке, указав на побежавших к ним эмансипаток (2) и кругляшей (2).

Со стороны щита все уже грохотало и взрывалось, но с той стороны друзья пока были защищены.

— Ждем еще! — крикнул Жека в ответ. — Они сейчас по своим начнут попадать!

Парень оказался прав. Из ряда бегущих к ним женщин шальным выстрелом выбило сначала одну, а всего через секунду — сразу вторую. Поднялся возмущенный вой, который спустя несколько мгновений сменился потусторонним рокотом, но уже со стороны Кладбища (4).

— Дикие пошли, — сказал Жека.

Об этом их предупредил Гробовщик (10). На то, чтобы «собраться» организованныммертвецам потребуется кое-какое время, а вот дикие полезут из локации сразу. И основным планом друзей было позволить их противникам-субъектам сначала смешаться с объектами, которые станут нападать на всех подряд, а уже потом…

— Десять секунд, — сообщил Жека мечнице, имея ввиду время до исчезновения щита. Внутренний секундомер у него был хороший.

Сразу после парень достал из рюкзака переносную тюрьму (19). К сожалению, характеристик предмета Жека не видел — разница в уровнях не позволяла — но как шкатулка работала, благодаря Мамочке (9) знал.

Хорошенько размахнувшись, он запустил предмет в сторону законников (3), выкрикивая:

— Откройся!

— Что ж, теперь это их проблема, — злорадно улыбнулась Яна. — Погнали?

— Погнали!

И они бросились с мечницей в разные стороны. В первые же секунды на Яне несколько раз сработала зарядка, а на Жеке отведение снарядов, но после они добрались до линии субъектов: Яна до кругляшей, Жека до эмансипаток

Субъект. «Скворцова». Управленка 7-го уровня.

Субъект. «Супова». Тренерка 6-го уровня.

Субъект. «Стулова». Директорка 8-го уровня.

…где началась рукопашка.

Почти все эмансипатки были вооружены крупными тяжелыми предметами: булавой (4), моргенштерном (5), алебардой (4) и другими похожими раритетами. Почти наверняка и прокачка у них была соответствующая: в силу и выносливость. Не боясь кому-то повредить, Жека влетел в их ряды, щедро раздавая удары. Наличие бонуса скорости второго уровня позволяло отлично себя чувствовать даже без использования ускорения. Вырвав из рук управленки (7) булаву (4), Жека с силой запустил ею в едока (6), который пытался подобраться к Яне со спины. Предмет угодил тому в затылок, и кругляш упал, как подкошенный.

— Борьба за равенство! — заорала спустя секунду тренерка (6), и тут же аккуратный брючный костюм на най начал лопаться по швам, обнажая вздувающиеся мышцы. Хотя больше всего объема добавилось почему-то не в них, а в грудь, которая увеличилась размера, наверное, до седьмого-восьмого.

Тут же тренерка рванула, замахиваясь моргенштерном, к Жеке… а парень прыгнул ей навстречу, ударив железным коленом в подбородок. Мышцы мышцами, а после таких ударов не поднимаются.

— Как ты смеешь?! Подонок!

На него налетели уже с нескольких сторон.

— Женское превосходство!

— Чайлдфри!

— Бодипозитив!

Если бы не зеленые ники над головами, у парня возникло бы полное ощущение, что он дерется не с субъектами, а с объектами. Уж очень карикатурно звучали некоторые из команд.

Большим плюсом было то, что усиливающие способности, как правило, лишали эмансипаток последних остатков женственности, и Жеке становилось куда проще их бить. Не воспринимал он существ с грудями похожими на переспелые арбузы как нормальных женщин.

И, не удивительно, что больше всего проблем доставила парню активистка (7), которую способность — чайлдфри — не увеличила, а ускорила.

— Кобель! — выкрикнула она зло, когда Жека уклонился от очередного ее выпада. — Извращенец!

— Сама с голым задом прыгаешь, а я извращенец? — заметил Жека, пропустив мимо себя очередную Пашу Ангелину. Это была дистанционная способность, выглядела она как вылетающий из кулака девушки бронзовый бюстик какой-то суровой женщины.

— Не голая у меня жопа! Это шорты такие!

— Не полностью голая, — частично согласился Жека, снова уклоняясь от бюстика. — Но родинку на правой ягодице как бы я иначе увидел?..

— Извращенец!!!

Совсем выйдя из себя, активистка бросилась на Жеку совсем уж опрометчиво, чем парень и воспользовался, поднырнув под тесаком (4), и схватив девушку сзади. Та тут же попыталась выцарапать парню глаза, но только выронила оружие, а после Жека взял уже ее шею в захват. Теперь главное было ее усыпить, а не задушить. Кое-какая борцовская подготовка у Жеки была, так что должен был справиться…

— Жендос! Хватит там девок мять! — раздался крик Яны. — Загасили там нашего песика, похоже!

Опустив на землю активистку (7), Жека глянул в сторону противоположного фланга, и, действительно, взрывы и крики боли, которые сопровождали бой законников с Умертвием (14) несколько секунд назад резко стали стихать. Неудивительно, что с таким преимуществом в количестве, субъекты с ним все-таки справились. Но, главное, время объект для Жеки с Яной выиграл. А значит…

— Толян! — закричал Жека во все горло. — Начинай!

С-с-с-с-с-с-с!

С режущим слух свистом из бомбометателяжигуля (8) вылетела первая бомба. Приземлиться она должна была на границе между законниками и мертвецами, которые уже частично смешались…

— Яна, вниз! — крикнул Жека и залег сам.

С-с-с-с-с-с-с!

Толян отправил вторую бомбу.

С-с-с-с-с-с-с!

Третью…

Как учили на ОБЖ, Жека прижал ладони к ушам и открыл рот…

БАБАХ!

БАБАХ!

БАБАХ!

Тут же вскочил…

— Суки, выкрутились!

— Не совсем!

Два из трех взрывов законники по большей части отразили, закрывшись щитами наподобие того, который создавал Суворов. А вот третий, рванувший ближе к манагерам, прилично их потрепал. Впрочем, другие субъекты уже бежали к Жеке с Яной. Часть из них увязала в бою с мертвецами, зато другие…

— Жендос!

— Вижу!.. Ускорение!

Жека сразу понял, кого именно Яна имела ввиду, потому что в руках Бомбардир (6) держал…

Предмет. «Гранатомет 4-го уровня»

…характерный зеленоватый тубус. Ракета вылетела спустя секунду после того, как Жека активировал способность. Парень рванул в сторону… и вслед за ним повернула и ракета. Понимая, что та просто так не отвяжется, Жека запрыгнул внутрь ближайшего бокса, даже успел зацепить створку, чтобы та прикрыла спину…

БАБАХ!

Смотреть на то, как выгибается от взрыва в металл, находясь по сути, под четырехкратным ускорением оказалось очень необычным зрелищем. Жека дважды уклонился от плюнувших в него кусков раскаленного металла, тут же выскочил наружу…

— Заряд! Сеть! Заряд!

Попал!

Сеть зацепила Бомбардира только краем, но электрическая стрелка начисто снесла ему кисть. Зеленые молнии забегали по телу субъекта, заставив затрястись и упасть. В Жеку, оказавшегося на открытом месте, начали стрелять другие законники, но под ускорением он легко ушел с траектории, снова смешавшись с другими участниками свалки. Когда действие способности закончилось, вокруг парня было сразу несколько объектов и субъектов:

Субъект. «Иванов». Прокрастинатор 6-го уровня.

Объект. «Мечник». Скелет 8-го уровня

Объект. «Староста». Зомби 5-го уровня

Субъект. «Афганец». Спецназовец 7-го уровня*4.

Объект. «Зубастик». Мертвый конь 7-го уровня

Иванов с Афганцем работали в связке, прикрывая друг другу спину — так Жека подумал сначала, но потом понял, что Спецназовец (7) умело пользовался какой-то хитрой способностью Прокрастинатора (6), из-за которой ему даже ничего не нужно было делать, чтобы по нему не могли ударить. На глазах Жеки скелет (8) два или три раза должен был проткнуть манагера мечем, но каждый раз по-глупому промахивался. Сам Иванов тем временем пытался прицелиться из макарова (3) в голову коня (7), но пули входили в туловище, не причиняя заметного вреда

— Заряд! Заряд!

Жека попытался подстрелить Иванова (6), но и электрические стрелки его не взяли. А вот сеть парень выпустить не успел, потому что на него напрыгнул Спецназовец (7). Он показал удар стилетом (2) в живот, но это оказался финт, который Афганец перевел в хайкик. Удар Жека отбил, но за ним последовал еще один и еще. Парень вынужден был отступать, и не куда-то, а прямо на дерущихся друг с другом упыря (7) и мертвого деда (7). Кто-то из них явно был организованным, вот только кто…

— Скольжение!

Очередной хайкик спецназовца прошел мимо и тут же:

— Сеть! Сеть!

Оба заряда Жека потратил на Иванова — от сетей его защита уже не помогла. Скелет (8) все-пробил грудь манагера мечом. Жеку же атаковал Спецназовец (7), но в этот раз парень был готов. Мидлкик он отбил, «тип» — прямой удар ногой — практически взял в захват, а когда Афганец упростил атаку до простого «лоу» — парень выставил навстречу его ноге свою покрытую сталью голень. По гримасе боли на лице Афганца Жека понял, что хитрость удалась, и тут замахнулся на ответный лоу, но уже в полете перевел его в тип — в голову. Одна из коронок Жеки еще в его бытность спортсменом. Закрыться Спецназовец пытался, но удар пришелся ровно ему в шею. Упав, он больше не поднялся.

— Да ошо ж ты ж за тварина токая, прости господи!

— Дедуль, вы организованный?!

— Да погоди, молодец! Вишь тут…

Определившись, Жека подпрыгнул к упырю (7) со спины, воткнул ему в висок нож (5)… и это ни фига не помогло. Чудовищно сильный объект схватил Жеку за руки, стал их выворачивать…

— Их в голову смысла-то нетути долбать! — крикнул ему мертвый дед (7). — Им ее отчекрижть надобныть! Дернем!

Дед схватил за туловище, Жека — перехватился за голову… хракс!

— Тож пойдет!

Жека с объектом порвали упыря напополам, обе половины при этом продолжили двигаться. И самое странное…

Объект. «Хвататель». Верхняя половина упыря 3-го уровня

Объект. «Ползатель». Нижняя половина упыря 3-го уровня

— Ну, так оно уж никого не сожрет, хотя и не по-православному, конечно…

— Сеть! — крикнул Жека, прицелившись в скелета (8), который стал драться с мертвым конем (7).

Сначала парень думал, что они оба дикие, но коня так истово защищал староста (5)

— Дедуль, вы на Погост?

— Так то вы Команда Реальности? — прищурился тот в ответ. — Знаем, знаем… Давайте, робятки, хорошее дело делаете!

— Дедуль, е мое! Так вы тогда не ждите — идите!

— А чего й то ты голос на старика повышашь? Эх, пацанва…

Постепенно поток организованныхмертвецов двинулся дальше сквозь кооператив. Друзья у жигуля (8) уже тоже дрались, почти исключительно с дикими, часть которых тоже до туда добиралась.

Сколько могли, Жека с Яной метались среди объектов и субъектов послабее, стараясь не вступать в схватку с главными силами противника, но в конце концов и их взяли в некое подобие капкана.

— Достаточно! — взревел явно разозленный Гуров (10). Его, очевидно, не устраивало, как складывался бой. В его руке появился макаров (9), заряды, которого он, судя по всему, берег…

ВЫСТРЕЛ!

В нескольких шагах от Жекиных ног земля вспучилась огненным шаром трехметрового диаметра. Спустя миг на его месте осталась идеально ровная дыра в форме полушара. Пламя начисто выжгло землю.

ВЫСТРЕЛ!

— Прыжок! — крикнул Жека. Его выдернуло вверх и следующий шар возник ровно под его ногами, едва-едва не задев. А Гуров уже снова наводил на него пистолет (9). — Яна, давай!

Это был один из последний заготовленных ими сюрпризов, но, похоже, по другому с Гуровым (10) было не справиться…

ВЫСТРЕЛ!

— Приземление! — крикнул Жека, уклоняясь снова, а Яна тем временем расстегнула мастерку, сняла с пояса Ярость Полупса (9) и выкрикнула друг за другом две команды:

— Материальный Двойник! Зарядка!

Жека давно понял, что использование нескольких способностей одновременно могло дать самый разный эффект. Например, ускорение и скольжение складывать смысла не было. Первое сильно ослабляло эффект от второго. Но в случае с Яной все было просчитано.

Материальный двойник сделал из одной мечницы сразу трех, а зарядка перенаправила накопленную от попадания пуль и способностей энергию в скорость и силу самой девушки… а точнее девушек.

Три кнута (9) и три цзяня (6) одновременно вступили в бой на многократно увеличенной скорости. Воздух вокруг Гурова (10) и ближайших к нему законников буквально вскипел от срабатывающих защитных способностей. Субъекты стали падать один за другим…

Спустя пять секунд действие зарядки закончилось, но до победы оставалось совсем немного, когда…

— Объектомонстр! — закричал Гуров.

Судя по всему, командой это не было, командами было…

— Сбор объектов!

— Притяжение объектов!

— Спайка объектов!..

Каждую из фраз-активаций выкрикивал отдельный законник, а потому у Жеки даже не было возможности понять, кого нужно было вырубить, чтобы это остановить…

— Управление объектами!..

Это выкрикнул:

Субъект. «Дикий». Владелец объектов 8-го уровня*4.

— Выстрел! Выстрел! Выстрел! — выкрикнул Жека, но все стрелки поглотил щит то ли самого Дикого, то ли одного из стоявших рядом с ним субъектов.

Эффект коллективной способности тем временем продолжал нарастать. Ближайших к законникам объектов стало стягивать друг к другу. Некоторые бежали сами, других просто тащило по земле — Яна едва-едва перепрыгнула через могильного зомби (7), который пытался ухватиться хоть за что-то.

За каких-то десять-пятнадцать секунд образовалась немалых размеров куча из объектов, которая только продолжала расти. Большинство из тех, кого в нее затянуло, были дикими, но и часть организованных тоже попалась.

Когда «куча» достигла нескольких метров в высоту, объектов стало сплавать и сшивать друг с другом. Уши забило треском, с каким обычно лопается шифер в костре — это, должно быть, вставили на место кости, рождающегося существа…

И наконец:

— Объектомонстр!

Гуров (10) повторил свою первую команду, только теперь она прозвучала именно как фраза-активация.

Существо приняло свой окончательный вид: гигантского состоящего из десятков рук, ног, голов и туловищ живого шара:

Объект. «Объектомонстр». Коллективный объект 10-го уровня

Формально десятый уровень объекта не превышал личного Жекиного, но почти наверняка дело было в ограничениях Района (1) — здесь просто нельзя было создать ничего мощнее. Реальная мощь объекта заключалась не в уровне, а в гигантских размерах.

И стоило ему перестать расти, как десятки глоток объектомонстра (10) взревели чудовищным хором:

— ИДИ К НАМ!!!

И «шар» покатился на Жеку.

Именно тогда парень понял, что пришло время использовать их последний козырь:

— Карман! — скомандовал он.

В его руке появился жахатель (3), Жека тут же направил его в небо и…

— Выстрел!

Яркий огненный росчерк унесся высоко в темнеющее небо. Жека рванул прочь от объектомонстра, потом отбежал снова, ожидая когда на сигнал откликнутся… но даже спустя минуту этого так и не произошло.

Их с Темой с план… не сработал.

При этом сил у противников все еще оставалось много. Не считая самих законников, это были еще и манагеры, и эмансипатки, часть из которых уже пришла в себя… Невольно Жека бросил взгляд в сторону жигуля. Не потому, что задумал бежать, а чтобы убедиться, что с друзьями все в порядке… и увидел самое плохое.

Толян с Леной и Суворовым, как это и было условлено, оставались внутри жигуля (8). Снаружи, прикрываясь бронированными дверьми машины стояли только Тема и Крис. С зомби они вполне справлялись, но не видели подбирающегося к жигулю сзади…

Субъект. «Андрей». Сотрудник 9-го уровня*4.

…Кристининого бывшего.

Вот он остановился. Поднял макаров (4). До этого Жека был полностью уверен, что Андрей (9) просто попытается схватить девушку, но вместо этого…

— Крис!!!

Выстрел!


Глава 7. Выстрел


Выстрел!

— Малое обнуление счетчиков! — закричал Жека. — Ускорение!

Парень чуть ли не мгновенно преодолел разделявшие его с жигулем (8) десятки метры. Первым же ударом он выбил из рук Андрея (9) макаров (4), вторым снес какую-то защиту, третьим воткнул нож (5)врагу в грудь.

— Укус Полупса!

Размножившись, лезвия вгрызлись глубоко в тело законника. Кажется, он пытался что-то сказать, но изо рта вырвался лишь кровавый сгусток.

— Крис! — обернувшись, Жека прыгнул к машине…

Девушка лежала на земле… живая. А на ней, прикрыв ее своим телом, замер Суворов. Вся его грудь была разворочена, на лице застыло решительное выражение, но именно что застыло. Жизни в его взгляде не было.

Жека тут же бросил взгляд себе за спину — на Андрея, но его тело к тому моменту уже исчезло, оставив после себя только предметы и разодранную укусом рубашку. Поняв, что сейчас произойдет, Жека резко наклонился к телу друга, приобнял его, заглядывая в глаза…

— Сашенька… — прошептала с ужасом Крис.

Жека перевел взгляд на девушку, а когда повернулся обратно, то тела друга в его руках уже не было. Он исчез.

— Боже мой… боже мой… боже мой…

— Крис…

— Это я виновата…

— Крис! — разозлился Жека.

Она со страхом подняла на него глаза.

— Не смей говорить, что это ты виновата! Это он так решил! Санька все бы сделал ради друзей, он всегда таким был!

Жека резко замолчал.

— Ты не виновата, Крис, — повторил он как смог мягко. — Присмотри за Леной, пожалуйста.

— Лена… — произнесла девушка словно в забытьи. А потом опомнилась. — Лена!

Крис тут же полезла обратно в машину. Жека выпрямился, тут же встретившись взглядом с Темой, который стоял рядом с ними, опустив крутую пушку (4) и смотрел на место, где секунду назад лежало тело его лучшего друга.

— Нужно Яне помочь, — раздался голос Толяна.

Тема опустился на землю и поднял оставшиеся от Суворова штаны и многофункциональные плоскогубцы (3).

— Присмотри за ними, — сказал Жека. — Из машины не вылазьте, возможно, нам придется…

Он хотел скзать «уехать», но… заставил себя заткнуться. Если он чувствовал себя настолько… бессмысленным, то каково было остальным? Нет, наоборот! Теперь они просто обязаны довести дело до конца!

— Толян, вы должны отсекать диких и субъектов от этой линий, — сказал Жека. На его внутреннем счетчике начали обновляться цифры:

39 / 1000

Часть организованных уже добралась до Погоста (7), но до победы было еще далеко.

— Используйте пушку, а мы пока разберемся с этой тварью.

Оставив друзей, Жека подобрал макаров (4) Андрея (9) и рванул в сторону Яны. Мечница уже успела повторно использовать зарядку и теперь летала вокруг объектомонстра (10), пытаясь отвлекать на себя внимание от идущих от Кладбища (4)организованных.

Судя по всему, когда Жека использовал ускорение, законники с объектомонстром потеряли его из виду, но едва он вернулся, по нему снова начали стрелять. Он резко сместился, чтобы оказаться между шарообразным телом и большинством законников…

— ИДИ К НАМ!!!

— Выстрел! Выстрел! Выстрел! Выстрел!

Запустив четыре подряд огненных стрелы, Жека спрятал жахатель (3) обратно в карман и перекинул в правую руку макаров (4). Росчерки пламени взрезали воздух, врезаясь в «шар»…

— Бесполезно! — крикнула Яна, внезапно возникнувшая в нескольких метрах от него. — От этого только отдельные объекты внутри дохнут! И, где, драть тебя в коляску, тебя носило, Жендос?! Меня тут чуть замочили!

— Суворова убили, — объяснил Жека отрывисто.

— А, вот чего у тебя такая морда окосевшая, — развернувшись Яна стеганула Яростью Полупса (9), разрезав надвое приблизившегося к ней упыря (6). — Воскресим значит! Ты яйца-то посреди дела не теряй!

— Воскресим?! — из-за ближайшего бокса на Жеку выскочил какой-то ошалевший манагер. Жека выпустил в него электрическую стрелку. Защитных способностей на субъекте не оказалось — он упал с пробитым насквозь животом. Даже непонятно на что рассчитывал.

— Ну а чего ты такое лицо сделал, будто три на семь умножить пытаешься?! Думаешь, не может быть такой способности?!

Сначала эта мысль показалась Жеке совершенно безумной, но потом… Реальность успела приучить к тому, что даже самые безумные вещи могут стать явными…

— И ту думае… в сторону!

Жека только в самый последний момент успел оттолкнуть Яну, а на месте, где она стояла, расцвел еще один огненный шар.

Следующую минуту парню с девушкой пришлось знатно поскакать, уклоняясь от выстрелов. Они старались не увязать в точках, где противники имели преимущество, но с каждой секундой это становилось все сложнее. У Жеки закончилось отведение снарядов, Яна использовала замедление. Потом с парня слетел невидимый доспех, а мечница потратила возврат оружия, чтобы вернуть потерянный в схватке с темным всадником (8) цзянь (3).

Счет добравшихся до Погоста (7) организованных при этом даже до половины не дошел:

389 / 1000

А хуже всего было то, что время действия слияния с предметом стремительно утекало. И спустя две минуты Жеке придется либо вернуться в коляску (3), либо попытаться обойтись без нее. Вот только к последнему он пока не был готов…

— Жендос…

В голосе Яны послышалась безнадега. У нее ведь тоже улучшение предмета скоро должно было спасть…

— Валить пора, по ходу…

Проследив за ее взглядом, парень невольно сжал челюсти. Будто объектомонстра (10) было мало, законники решили вызвать нечто совсем невообразимое. Со стороны Парка Чудес (6) к месту схватки приближался «старший брат» веселой карусели (8), которую друзья видели на пути к Погосту.

Объект-предмет. «Невеселая карусель». Взбесившийся аттракцион 10-го уровня

Главное отличие невеселой от веселой заключалось в размерах — аттракцион (10) ничуть не уступал размерами объектомонстру (10). Помимо этого место лошадок на «старшей» карусели занимали стальные размалеванные клоуны, вызванные, судя по размеру зубов и выражениям лиц, прямиком из ада. Звеня, вращаясь и переворачиваясь объект-предмет быстро приближался…

— Погоди-ка…

Пролетев сквозь ряд законников аттракцион (10) разметал субъектов словно сухие листья и на полной скорости влетел в объектомонстра (10).

— С меня косяк, ребзя, — послышался вдруг голос за их спинами.

Повернувшись, Жека увидел субъекта, обряженного в костюм то ли эльфа, то ли мага из какого-то фантастического фильма:

Субъект. «Нубятник-47». Геймер 10-го уровня.

Статус: Субъект. «Нубятник-47». Геймер 10-го уровня.

Объединение: «геймеры», союз 4-ого уровня.

Конфигурация реальности: Игра

В руке он сжимал копье мага (9). За левым плечом у него стоял мудрец (9) в кевларовых доспехах (6) и с дробовиком (4) в руках.

— Хотели со стороны парка зайти, чтобы со спины, но там босс на боссе реально, пришлось редкую фичу обнулить, чтобы эту тварь цепануть. Задержались.

— Понятно, — ответил Жека после паузы.

— Все ровно у нас? — чуть насторожился геймер (10).

— Да, как договорились, — дернул подбородком Жека. Подумал секунду, добавил. — Нашего друга убили. Только что.

— …лять, — сморщился геймер. — У нас у самих двоих обнулили. Начали искать инфу по воскрешалкам, но пока глухо. Ответы на вопросы как в пустоту уходят.

Это были не самые лучшие новости, но… застревать на этом сейчас было нельзя. Время уходило.

— Нужно закончить с законниками, — сказал Жека.

— Да, сейчас наши к ним в спину зайдут. С двух сторон ударим.

— Хорошо.

* * *
Преимущество оказалось на их стороне. Жека потратил остававшееся у него влияние на дикого объекта 5-го уровня, чтобы захватить управление над пауком-скелетом (8). И вместе с невеселой каруселью (10) он раздолбал-таки объектомонстра (10). К сожалению, пробиваясь сквозь Парк Чудес (6), геймеры (4) завели в откат заметную часть своих способностей, что сказалось на завершении боя с законниками (3). Гуров (10) все-таки сумел увести часть своих людей, хотя потеряли законники со своими союзниками никак не меньше половины субъектов.

Не обошлось без раненных и среди геймеров. Двоих спасли одноразовыми лечениями, еще на одного Жека потратил местную регенерацию.

— Дальнейшее в силе? — спросил Нубятник, когда за бой начали приходить логи.

— Да, — ответил Жека.

— Хорошо, потому что на той стороне нас точно будут ждать, — пока Нубятник говорил, глаза у него скользили из стороны в сторону, читая невидимые Жеке строчки. — Кстати, можете особо не париться по поводу своего Наута. Инфы с Центра у нас немного, но то, что там пэвэпэшники у выхода с территории постоянно дежурят, мы это точно выяснили. Ждут уникальные способности и предметы с нашей территории, что, понятно, вполне по-геймерски. Так что там в любом случае месилово будет. Но есть и плюс — шестичасовая зеленая зона. Что-то типа песочницы, но не по месту, а по времени. Этим временем нужно будет максимально воспользоваться. У вас все десятки?

— После этого боя будут все, — ответил Жека. — Если что ресками догоним.

— Ясно, у нас так не получится, народа много. Потому будем пятый уровень группы брать, как раз нам нужно квест закрыть. Часа, наверное, три у нас уйдет, потом мы будем у Поста. Успеете за это время? Можно, конечно, ночь еще переждать, но лучше не рисковать. В большей безопасности, чем в зеленой зоне мы нигде не будем.

Жека мысленно прикинул, какие дела их еще держали в Районе (1), и кивнул в ответ.

— Тогда ок, — ответил Нубятник. Развернулся было, чтобы уйти, но добавил на последок. — Спасибо за реген, иначе бы мы Никитоса не вытащили. Если будет инфа по воскрешалкам, поделимся.

После он ушел, а Жека покатил себя к друзьям. Предметы и рески с геймерами (4) уже поделили, оставалось только дождаться пока доберется до нужного значения счет:

953 / 1000

— Едем к Погосту, — сказал Жека. — Проконтролируем.

Они погрузились в жигуль (8), Толян завел двигатель. Ехали через кооператив молча. Даже Яна до этого пытавшаяся всех приободрить, притихла. Крис с Леной почти не переставая плакали. Тема тоже молчал, и это об его самочувствии говорило лучше всего.

Уже на вершине холма, глядя на то, как последние мертвецы пересекали линию Погоста (7), Жека думал о том, как странно работала его голова. Он грустил о Суворове не меньше остальных, но впасть уныние или как-то отрешиться от происходящего просто не мог. Не потому, что был такой волевой и непоколебимый, а просто не умел по-другому. Вспоминал отца, который, чтобы ни случилось, всегда оставался… одинаковым. Наверное, это было главное, что он о нем запомнил. Серьезный, чуть-чуть насмешливый, но стабильный. Не бесчувственный, а именно постоянный. Удивительно ли, что Жека в итоге стал таким же? Да нет, скорее закономерно.

Он бросил взгляд на счетчик.

999 / 1000

И еще через миг:

1000 / 1000

Бог-Оператор сообщает! Задание фракции Полиция Района (3) для группы Команда Реальности (3) выполнено! Вы обеспечили переселение 1000 организованных объектов фракции Ходуны (3) с локации Перекопанное Кладбище (4) в локацию Погост (7)! Поздравляем! Выполнение данного задания имеет очень высокое соответствие вашей конфигурации (справедливость). Поздравляем!

Все предупреждения фракции Полиция Района с группы Команда Реальности сняты!

Вы получаете поощрение 1-го уровня фракции Полиция Района!

Вы получаете поощрение 1-го уровня фракции Ходуны!

Вы получаете доступ в Арсенал локации Участок с возможностью выбрать 1 любой предмет на каждого из членов группы Команда Реальности.

Вы получаете 1 групповой бонус 2-го уровня (требуется активация).

Вы получаете 1 групповую способность 2-го уровня (требуется активация).

Вы получаете 50 очков справедливости.

Вы получаете 50 очков способностей.

Вы получаете бонус 2-го уровня «понимание реальности».

Вы получаете одноразовую способность «лечение 5-го уровня».

Вы получаете одноразовую способность «ответ на вопрос 5-го уровня».

Процент соответствия вашей конфигурации повышен на 20 %.

Базовый процент соответствия вашей конфигурации повышен на 1 %.

— Благодарю за помощь, — услышал Жека голос. — Мертвые обрели сегодня свой приют.

Повернувшись парень увидел рядом долговязую фигуру Гробовщика (10).

— Они на самом деле мертвые? — спросил Жека. Он вспомнил деда (7), вместе с которым дрался против упыря (7). Если большинство диких и правда выглядело неважно, то организованные

мертвецы, зачастую, не так уж и сильно отличались от людей. У одних кожа синеватая, у других клыки чуть выпирали. Такого, чтобы руки-ноги на ходу отваливались, Жека почти не видел.

— Они не те люди, какими когда-то были, если ты спрашиваешь об этом, — ответил Гробовщик. — Они умерли слишком давно. Реальность придумала их заново. Но теперь они живые.

— Понятно.

Мысль о том, что существует живые мертвецы, как ни странно, давала надежду. Может, и Янино предположение про воскрешение более реально, чем кажется на первый взгляд?

— А давно это сколько? — спросил Жека. — И давно для чего?

— Давно — до прихода реальности в ваш мир, — произнес защитник мертвых (10). — Для того, чтобы попытаться их вернуть.

— Вернуть… погоди…

— Из мертвых можно вернуть?! — пока Жека соображал, закричал Тема. Последние несколько минут он сидел на земле рядом с жигулем (8), уставившись бессмысленным взглядом перед собой. Взвившись на ноги, он подбежал к объекту. — Вы знаете как?!

Крис тоже выскочила из машины. Впервые с момента произошедшего с Суворовым в ее взгляде появилась надежда.

— Это непросто.

— Но вы можете?!

— Да. Но вы должны полностью осознать последствия.

Гробовщик (10) остановился взглядом на Жеке:

— Вы готовы к ним?

* * *
Поводыри мертвых (9) выстроились по обе стороны от двух входов в черныйтрамвай (10). На лицах заставших рядом друзей Жека видел смесь какого-то суеверного ужаса и безумной надежды. Леночка стояла уткнувшись лицом в живот Крис, сама девушка будто загипнотизированная не отрывала взгляда от темных провалов дверей трамвая.

— Предметы, — скомандовал Гробовщик.

Жека протянул ему многофункциональные плоскогубцы (3), принадлежавшие до этого Саньке Суворову и… макаров (4), принадлежавший законнику Андрею (9).

— Напоминаю вам субъекты, что данный ритуал связывает узами ответственности всех вас. Путь тех, кто будет возвращен, уже не будет путем субъектов. Их путь, как субъектов, был прерван, смогут ли они снова на него встать, будет зависеть от них самих и от тех, кто их окружает.

Замолкнув, Гробовщик передал многофункциональные плоскогубцы одному балахонщику, а макаров другому. Неспешно объекты подошли ко входу в трамвай — каждый к своему — и поднялись в салон. Спустя миг мрак поглотил обоих.

Встав напротив выходов, Гробовщик скомандовал, расставив свои чудовищно длинные руки в стороны:

— Равновесие Смерти!


Глава 8. Граница


— Равновесие Смерти! — провозгласил Гробовщик (10).

Несколько секунд ничего не происходило, а потом из мрака трамвая (10) показалась рука, нога…

— Сашенька!

— Генерал!

Крис с Темой и Леной одновременно бросились к Суворову, и стоило ему спуститься, заключили его в объятия. Ники друзей смешались, но еще до этого Жека успел разглядеть:

Субъект. «Суворов». Мертвый Технарь 8-го уровня.

Как и обещал Гробовщик, всего одна красная буква в нике, но, тем не менее, она появилась. Жека перевел взгляд к другому выходу из трамвая, а оттуда уже появился:

Субъект. «Андрей». Мертвый сотрудник 9-го уровня.

Как и Суворов, каким-то особенно сбитым с толку Кристинин бывший не выглядел. Сначала он смотрел на обнимавшую Суворова Крис, а после перевел взгляд на Жеку. Ничего говорить парень не стал, но взгляд постарался запомнить. Когда-нибудь… они еще встретятся.

— Напоминаю вам, возвращенные! — проговорил тем временем Гробовщик. — Ваши личности повреждены. Сможете ли вы их восстановить, став снова полноценными субъектами, или окончательно их разрушите, будет зависеть от вас.

Пока он говорил, балахонщики заходили в трамвай. Андрей смотрел на Гробовщика молча.

— Равновесие Смерти позволило вам вернуться, но в то же время связало ваши жизни незримыми нитями. До тех пор, пока кто-то из вас не вернет себе зеленый ник, смерть одного будет означать и смерть другого. Окончательную смерть без возможности повторного подключения к реальности.

По каким-то связанным с правилами реальности причинам Гробовщик мог воскресить Суворова только вместе с тем, кто его убил. Это было то условие, которое Жеке было тяжелее всего принять.

В конце концов двери трамвая закрылись, он тронулся в путь. Не сказав ни кому из них ни слова, Андрей(9) зашагал по рельсам вслед за ним — в сторону выхода из локации.

— Козлина, — проговорила Яна. — Надо будет потом найти его.

— Найдем, — пообещал Жека. Он повернулся к Гробовщику. — Как нашему другу снова стать полноценным субъектом?

— Прежде всего, не поддаваться своим новым инстинктам, — ответил объект. — Не использовать способности зомби, не есть мяса.

— А колбаску? — жалобно спросил Суворов. Это была первая фраза, которую произнес друг после «возвращения». И в этот момент Жека ощутил, что это действительно он. Колбаску Саня любил.

— Колбаску тоже, — ответил Гробовщик. Яна с Темой уже откровенно ржали. Крис улыбалась. Даже Лена, хоть и продолжала всхлипывать, обнимая брата, делала это напополам со смехом. Невольно, Жека ощутил, что и сам улыбается.

— И тогда он восстановится? — спросил Тема.

— Тогда в его нике не появится новых красных букв, — качнул длинной головой объект. — Чтобы вернуться полностью этого мало.

— Как это можно сделать? — спросил Жека.

— Многими способами. Простых среди них нет.

Жека кивнул. Видимо, это было все, что реальность позволяла Гробовщику сказать.

— Спасибо вам, — сказал Жека ему.

— Вы помогли мертвым, я помог вам, — ответил он. — Все справедливо.

— Верно, — кивнул Жека. — Но все равно спасибо.

— Да, спасибо вам большое, дяденька Гробовщик, что вернули моего братика! — воскликнула Леночка, подбежав к объекту. — Я он очень-очень хороший! Он себя будет хорошо вести! Колбаску не будет есть и способностями плохими не будет пользоваться! Я буду ему напоминать!

Сказав это, она побежала обратно к Крис с Суворовым, которые уже садились в жигуль (8). До обговоренного с геймерами (4) часа оставалось не так уже и много времени. Жека тоже повернулся к остальным, когда услышал:

— Плод с Древа Субъектов может помочь.

Когда Жека обернулся уточнить, Гробовщика рядом уже не было.

* * *
Первым, куда им нужно было заехать, был Арсенал Участка (7). За время их отсутствия локация успела поднять уровень, но внешне на ней это никак не отразилось. Пристрой к пятиэтажке остался таким же невзрачным и черно-белым. Внутри у входной лестницы все так же сидела за столом и вязала Тетя Галя (9). Не подняв на них взгляда, она указала на один из коридоров, куда друзья и прошли.

Бог-Оператор сообщает! Вы допущены внутрь Арсенала локации Участок (7). Вы можете выбрать один предмет в качестве награды. Время пребывания 3 минуты.

03:00… 02:59… 02:58…

— Ну почему только три?! — чуть ли не в отчаянии выкрикнула Яна.

Перед тем, как заходить внутрь, они наскоро обсудили, кто какой предмет выберет, но Жека даже близко не представлял, что на самом деле представляет из себя Арсенал.

Снаружи дверь, которую им открыл Чердынцев (8), выглядела так, будто внутри их ожидала каморка два на два метра. В реальности же они оказались внутри гигантского зала, с расходящимися в стороны переходами и галереями, конца которых не видел даже Суворов со своим прокаченным зрением.

— Далеко не идем! — остудил Жека сразу рванувшую вверх по ближайшей лестнице Яну. — Выбираем на ближайших стеллажах.

— Но тут в начале наверняка всякая херь низкоуровневая!

— Предметы распределены по Арсеналу в случайном порядке, — заметил как бы невзначай Чердынцев.

— Тогда где десятый уровень ближайший! — тут же насела на него Яна.

— Да я сам не знаю, честно!

По лицу начальника дежурной части (8) было видно, что все он знает, но говорить не станет.

— Яна, характеристики пяти-шести предметов каждый посмотреть успеет. Из них и выберем. Давай.

Больше на нее не глядя, Жека катанул коляску (3) к ближайшему стеллажу, на которой вперемешку было закреплено как холодного оружие, так и самый разнообразный огнестрел. Наугад он снял со стойки…

Предмет. «Миномет-лопата 5-го уровня»

Статус: Предмет реальности 5-го уровня.

Описание: универсальное боевое средство, улучшенное силами реальности.

Заряды (поджигающая мина): 5/5

Заряды (замораживающая мина): 5/5

Бонусы:

— Быстрая копка 1-го уровня

Способности:

— Огненная мина 1-го уровня

— Замораживающая мина 1-го уровня

— Мгновенная яма 1-го уровня

Пару секунд Жека рассматривал предмет, потом вернул обратно на стойку. Если бы это был просто миномет, он задумался всерьез, но лопата сильно его смутила. Копать он в ближайшее время не собирался.

За следующие пару минут он перебрал еще несколько предметов: АКС-74У (4), прилуцкий (5), арбалет древнего мага (7), дааб (6)… пока его взгляд не наткнулся на что-то смутно знакомое, но не совсем понятное…

Предмет. «Веревки Апочая-Хопачая 8-го уровня»

Статус: Предмет реальности 8-го уровня.

Описание: веревки для обмотки кулаков и предплечий Бога Смерти тайского подземного мира, материализованные и улучшенные силами реальности.

Бонусы:

— Разрушающие кулаки 2-го уровня

— Незаметное хранение 2-го уровня

— Мгновенная обмотка 1-го уровня

Способности:

— Аура ярости Бога Смерти 2-го уровня

— Тренировка с Апочаем 1-го уровня

Кто такой Апочай, Жека понятия не имел, хотя в истории муа-тай разбирался довольно-таки неплохо. Но характеристики предмета его впечатлили, так что свой выбор парень сделал. Взяв со стенда мотки с веревками, Жека покатил себя в сторону выхода.

— Время, — объявил спустя несколько секунд Чердынцев (8). — Вы можете взять любой предмет из тех, чьи характеристики успели посмотреть.

— А раньше об этом нельзя было сказать?! — возмутилась Яна из дальнего угла зала.

— Неа, — довольно улыбнулся объект.

* * *
Уже на выходе из Участка (7) рядом с Жекой появился Полковник (10). Одет он был во все тот же свитер, из кармана у него торчал блокнот (10), а в руке он держал…

— Это от меня, — сказал он, протягивая Жеке…

— Реально?! — поразилась Яна. Она все еще была немного на взводе после Арсенала.

— Яна, не надо.

— Но… ладно, молчу-молчу.

На самом деле, Жека был удивлен не меньше, но с благодарностью принял из рук Начаоперов… электрический чайник (2). Даже успел прочитать его бонусы: наполнение водой и быстрое кипячение.

— Так нет у меня больше ничего своего, — Полковник глянул на Яну недовольно. — Блокнот — и тот казенный.

— Эм… ну, херово че, — чуть смутилась мечница. — Зарплату не платят что ли?

— Да какая тут зарплата, — отмахнулся он и снова повернулся к Жеке. — Во многом благодаря вам Участок получил седьмой уровень. После того, как вы выйдете за территорию… Вы же в Центр собрались?

— Да.

— Это понятно, — кивнул Полковник. — Как только вы выйдете, сюда смогут попасть субъекты со территории второго уровня. Мы, конечно, тоже начнем расти, но сначала будет тяжело. Седьмой уровень нам поможет.

— Смогут попасть? — Жека тоже заметил несоответствие, но вслух о нем первым сказал Тема. — Но ведь Наут…

— Это вы у пограничников спрашивайте, а не у меня, — ответил ему резко Полковник. Кажется, для него это была больная тема. — Не знаю я, как его пустили и почему. Ясно?!

— Ясно, — ответил Тема недоуменно.

— Собственно, — Полковник помедлил. — Об этом я и хотел сказать. В Центре Полиции нет, там только Ментовка. В общем… они по-другому работают, не как мы. Имейте в виду.

* * *
Когда друзья подъехали к инфекционке (6), на входе как и всегда дежурил Игнатьев (8). Увидев их, объект, махнув рукой, зашел внутрь локации, а спустя несколько минут вернулся в сопровождении Игоря Петровича (6), Татьяны Викторовны (4) и еще одного, судя по всему, врача. Последний как и Гинцбург (10) был одет в белый халат поверх костюма, в его нике значилось:

Объект. «Нородинский». Вирусолог 9-го уровня

Пока Крис обнималась с выздоровевшей матерью, врач подошел к Жеке, сказал:

— Показывай свое проклятье. Александр Леонидович просил подлечить тебя.

Парень закатал футболку. На самом деле, никаких внешних следов от удара Директрисы (10) на нем давно не осталось, но тут врачу, конечно, виднее.

— Готово.

Бог-Оператор сообщает! С вас было снято проклятье карающегоцепного гасило. Поздравляем!

— Быстро.

— Опыт, молодой человек, — пожал плечами Нородинский (9). — Всех благ.

— Спасибо, — благодарил Жека уже уходящего врача.

После парень подкатил себя к Крис и ее родителям. Конечно, хорошо было бы дать им побольше времени, но…

— Крис.

— Женя, — повернулась к нему девушка. — А мы можем…

— Место в машине есть, — ответил парень, сразу поняв о чем она. — Очков у меня лишних достаточно, плюс рески. Можем поднять их до десятого, вот только…

— Нет.

Жека кивнул. Он понимал, что Игорь Петрович на это не согласится.

— Но папа!..

— Я не собираюсь это обсуждать!

— Мама, да хоть ты…

— Доча, папа прав, — произнесла женщина мягко.

Этого Крис явно не ожидала. Видимо, думала, что Татьяна Викторовна будет на ее стороне.

— Я не понимаю почему, — произнесла девушка растеряно. — Мы же будем вместе!

— Думаю, я понимаю, — сказал Жека. Возможно, в нем говорило поднявшееся до второго уровня понимание реальности, но парню действительно стало казаться, будто он чуть лучше разобрался в том, что происходит. — Не забывай, твои родители объекты. Это не какое-то оскорбление, они все равно люди и твои близкие, но вспомни, что было в ответе на вопрос, который мы задавали. Они должны сами в себе разобраться. А если они будут с нами, то будут как… не знаю… как какие-то младшие помощники. При том, что они взрослые люди. Я не думаю, что это будет правильно.

— Мальчик прав, — произнесла женщина, когда Жека замолчал. — Пока что наше место здесь.

— Мы не навсегда уезжаем, — сказал Жека. — Как сделаем свои дела, сможем их навестить. Уровень территории, насколько я понял, будет повышаться, препятствием это не станет.

Крис все еще была немного растеряна, но общими усилиями ее все же удалось уговорить. Игорь Петрович с Татьяной Викторовной вернулись в инфекционку (6), где собирались переждать еще какое-то время. Проводив их, Жека с Крис двинулись к машине…

— Женя.

— Да?

— То, почему ты так рвешься на следующий уровень… это из-за Насти?

Жека остановился. Поднял глаза на Крис, оглянулся на друзей. Все смотрели на него.

— Ладно, это касается всех, потому обсудим при всех, — вздохнул парень. — Прежде всего, ответь… Что ты обо мне знаешь, Крис?

— Много чего! — даже не задумавшись, воскликнула девушка горячо. — Неважно, что все это за несколько дней! Я же вижу, как ты поступаешь! Как к тебе друзья относятся и что ты для них делаешь! Да вы все… То, что Саша для меня сделал… — На ее лице вдруг выступили слезы. Она явно была на взводе после прощания с родителями. — Я же понимаю, что это не просто так! То, что ты собрал вокруг себя таких ребят… о тебе это лучше всего говорит! Вы такие… такие замечательные все! Даже Яна…

— Эй!

— …хотя сначала я подумала, что она ужас какая стерва…

— Это, конечно, правда, но все равно обидно, подруга!

— …но рядом с тобой она совсем другой стала. Это за какие-то пару дней!

Жека думал, что ему придется доказывать, что он не обезумел от любви Насте, а вместо этого слышал, как Крис… в общем, Жека давно не слышал чего-то настолько искреннего.

— Крис…

— Я бы никогда тебя не бросила, Женя! — заявила девушка, сделав шаг к нему. — Неважно, стал бы ты инвалидом или не стал! Слышишь?! Никогда!

Она замолчала, спрятав лицо в ладонях, а Жека… Жека поморщился. Мышцы ног все еще отдавались болью, когда он вставал, потому он и поморщился. Сделав навстречу Крис пару осторожных шагов, он развел ее ладони в стороны.

Очень удивленная она посмотрела на него снизу вверх. Так он оказался почти на голову выше.

— Женя?..

Бог-Оператор сообщает! Задание способности (красивая награда) выполнена! Поздравляем! Вы…

Отмахнувшись от сообщения, Жека приблизил лицо девушки и поцеловал. Первую секунду она, похоже, была слишком ошарашена, а потом ответила, да с таким энтузиазмом, что едва парня на землю не повалила. Все-таки ноги его еще не слишком хорошо держали…

— Э, голубки! — раздался голос Яны. — Может не при детях! Да и взрослых, кстати, тоже могли бы постесняться!

— Ой! — тут же отпрыгнула от Жеки Крис. — Женя…

— Все нормально, — улыбнулся ей парень. Подтянув кресло (3), он уселся в него обратно. — Касательно Насти.

— Женя, да я просто…

— Крис, да не бойся ты, я просто объясню. Еще раз…

Жека замолчал на мгновение, думая как сказать, чтобы она поняла.

— Вот представь, — начал он, — легко ли стать девушкой парня-инвалида, когда тебе шестнадцать? Именно стать, до аварии мы не были парнем с девушкой, ну, официально, мы были с ней были такими же друзьями как с Темой или Суворовым. Не нужно отвечать, просто представь себя на ее месте. — Жека сделал паузу. — Как ощущение?

— Я… да, это… это сложно.

— Вот именно, Крис. Я об этом и говорю. Она хорошая девушка, поверь. Можешь парней про нее расспросить. Я уверен, что вы бы с ней подружились… по крайней мере с такой, которой она была прежде. У меня нет родителей, Крис. И бабушки нет. И ты правильно сказала про то, как я к друзьям отношусь. И если я не буду биться за каждого из вас как в последний раз, то я потеряю вас. Я сделаю все, чтобы выручить Настю, как сделал бы все, чтобы спасти Толяна или Суворова, или тебя.

— И меня?

— Крис, ну не тупи ты, а? Конечно, тебя тоже!

— А меня? — спросила вдруг Леночка.

— И тебя тоже Лена, — повернулся к ней Жека. — Обязательно.

— Спасибо, дядя Женя.

— Я понимаю, тебе не хочется оставлять родителей, — продолжил Жека. — Но даже если бы с Настей все было хорошо, я не думаю, что оставаться в Районе было бы хорошей идеей.

— Почему? — спросила Крис. — Вот этого я как раз не могу понять. Не лучше ли было бы нам подготовиться, прежде чем идти дальше?

— Я тоже об этом думал, — подал голос Суворов. — Разве Науту и Королевству реальности не будет проще до нас добраться на втором уровне? Я не к тому, чтобы ждать — Настю нужно выручать. Я к тому что, по идее, здесь у нас больше возможностей, разве нет?

Жека хотел ответить, но увидел, что Тема тоже хочет сказать.

— Тема?

— То, что вы говорите, — кивнув Жеке, друг посмотрел по очереди на Крис и на Суворова, — это логично. Но вот о чем подумайте. В Районе Юрке и Королевству Реальности до нас сложнее дотянуться, но рано или поздно они все равно смогут. Протянем мы дольше, но итог будет один, потому что в Районе мы не сможем развиваться. Риск есть, но, поверь, я Жеку много лет знаю. Если он считает, что нужно идти дальше, то нужно идти дальше.

— Да, я так считаю, — сказал Жека. — Останавливаться нельзя. Я четыре года в кресле сидел, а теперь получил шанс. И считаю, что должен идти вперед. И очень хочу, чтобы вы все шли вместе со мной.

Жека замолчал. И, встретившись, с Крис взглядом, увидел в ней то, что и хотел увидеть. Она в него верила.

— Охереть, конечно, как вы базарить любите, — спустя несколько секунд нарушила молчание Яна. — Я, по ходу, даже отрубилась ненадолго. Мы к Посту едем или нет? Вроде на три часа договаривались, а еще пожрать надо, да ресками закинуться.

— Едем, — ответил Жека. — Собираемся.

* * *
Очки, полученные в бою с законниками, позволили взять десятые уровни Яне, Толяну и Крис. Совсем по чуть-чуть не хватило Теме с Леной, так что действительно потратиться им пришлось только на Суворова, но и после у друзей остался неплохой запас ресок, который должен был помочь им уже в Центре (2).

Уровень Команды реальности тоже увеличился — уже до четвертого, плюс у друзей появилось два командных навыка, которых им еще предстояло опробовать.

Также, на десятых уровнях друзья получили возможность «уточнить» конфигурацию. Жека предупредил всех о возможности оставить текущую конфигурацию, но реальность позволила это сделать только Толяну. По итогу у друзей теперь были такие конфигурации:

Жека — справедливость.

Толян — преданность.

Яна — ушу. По сути, то же самое, что и боевые искусства, но на китайский манер.

Крис — женственность. Причем девушке реальность так же предлагала несравненную красоту, но Крис выбрала женственность, и очень была этим довольна. Пока не было понятно, как это повлияет. Ник у нее сменился на Красотка (10).

Лена — искренняя невинность.

Тема — прозорливая общительность.

Суворов — отчаянная дружба. Что характерно, в его случае выбора не было — он просто утвердил единственный предложенный вариант.

Кроме этого, активировали навыки тем, кто успел набрать по два балла на бонусах или способностях.

Яна подняла ловкость до четвертого уровня.

Лене улучшили до третьего уровня помощь объектов, и только после этого Жека задумался о том, стал бы им помогать Гробовщик (10), если бы у девочки не было этого бонуса.

У Крис накопилось два балла способностей. Активировали их в надежде улучшить вызов холода или вызов неудачи, но ни то, ни другое не попалось. А потому выбрали женскую логику, а после сразу улучшили ее же до 2-го уровня. Способность оказалась неоднозначной. И даже не из-за того, что «реальность придумали какие-то шовинисты», как выразилась Яна, услышав название. А из-за того, что наложить логику Крис могла как на себя, так и на кого-то другого. И эффект получался, мягко говоря, разный.

Тема оказался единственным, чьи два балла в способностях они решили пока придержать. Ответ на вопрос у него был уже третьего уровня и за четвертый реальность могла потребовать и больше двух баллов — уж очень полезной была способность. А ресок на очки способностей у них в этот раз не оказалось — нужно было или зарабатывать новые или искать место для обмена.

Казус произошел с Суворовым. У него было два балла в бонусах и когда их активировали…

— Вот такие варианты, — произнес он обескураженно. — Слушайте:

1. Пожирание плоти 2-го уровня

2. Трансформация нежити 2-го уровня

3. Переваривание субъектов 2-го уровня

Судя по всему, реальность начала воспринимать его как мертвеца и потому подкидывала соответствующие навыки. Способностью можно было бы просто не пользоваться, но бонус…

— Придется что-то выбрать, — сказал Жека. — Иначе реальность сама выберет. Тема?

— Трансформация — самая опасная, — ответил друг после паузы. — А первое и третье… ну, если никого не пожирать и не переваривать, то оно не должно как-то влиять.

— Пусть тогда переваривание, — сказал Суворов.

— Мы найдем, как тебе прокачиваться, — заверил его Жека. — Но так просто активировать баллы пока не будем.

Самому Жеке после прошедшего боя нужно было еще выбрать навыки для захвата. Выбрать-то он выбрал — иначе бы реальность от него не отстала, но разобраться с ними не успел. Только наскоро прочитать сноски, которые появились под старыми бонусами и способностями благодаря поднявшемуся до второго уровня пониманию реальности.

Например, под телом справедливости значилось: «Конфигурационный бонус. Усиливает основные физические показатели субъекта пропорционально проценту соответствия конфигурации (справедливость) его текущих действий».

Под некоторыми навыками «пояснение» приходилось читать не по одному разу, чтобы хоть чуть-чуть разобраться. Впрочем, не под всеми. Под Вызовом Агрудаха, например, никаких описаний не появилось.

А под справедливостью

«Увеличивает справедливость. Требование к применению: 97 % соответствия (текущий показатель) конфигурации (справедливость)».

Девяноста семь процентов. Не девяноста шесть, а девяноста семь. С поднятием уровня способности так же на один процент повышалось и требование для применения. И получалось, что Жека до сих пор не мог использовать свой потенциально сильнейший навык — не хватало того самого процента. Впрочем, и пытаться выполнять какие-то задания, чтобы повысить соответствие особого смысла не имело, потому что текущий Жекин показатель и так был очень высоким. Принимать каждый раз идеальные решения очень сложно — подчас, их просто нет. С той же вероятностью процент мог и уменьшиться.

* * *
К ПограничномуПосту (20) друзья подъехали, когда уже начало светать. Заметить его можно было издалека, потому что даже над самыми высокими зданиями Района (1) Граница возвышалась на не один десяток метров. Сам Пост представлял из себя проход шириной около дести метров, путь к которому был перекрыт несколькими линиями железных сеток, бетонными блоков и пулеметных гнезд. Первая линия обороны началась метрах в ста от стены, по ней же проходила граница локации (20). Внутри нее за первой железной сеткой Жека еще на подъезде увидел пожарную машину (5)и ниву (5), рядом с которыми переминалось полтора десятка геймеров (5), успевших поднять уровень союза до пятого.

— Сколько крыс набежало!

Яна говорила не о геймерах, а о других группах и союзах: выживальщиках (3), сынках (3), уровниках (3), злыднях (2), компромиссниках (2), реконструкторах (2), насильниках (2), анархистах (2), диких (2) и многих других, собравшихся неподалеку от Поста. И законники (3), кстати, тоже здесь были. Самого Гурова (10) Жека не увидел, но тентованный камаз (5) издали заметил.

Никто из них не предпринимал попыток как-то помешать друзьям, но одно то, что все они здесь оказались…

— Тема?

— Однозначно, это не к добру, — ответил друг.

— Ты прям интеллектуал каких мало, — поддела его Яна. — Я-то думала, они нас конфетами будут угощать!

— Зря, — ответил Тема. — А вообще черт его знает. Может, они просто хотят посмотреть, пропустят нас через Границу или нет? Насколько я понял, мы первые со всего района будем… ну, то есть геймеры первые, а мы вторые.

Это было одно из основных условий геймеров (5) в обмен на помощь с законниками (3). Что Нубятниксо своими первыми пройдут через Пост.

Стоило жигулю (8) подъехать к границе локации (20), к ним подошел…

Объект. «Лопатин». Пограничник 19-го уровня.

Статус: Объект. «Лопатин». Пограничник 19-го уровня.

Фракция: Пограничники (5).

…пограничник, который выглядел более чем серьезно. Все его тело покрывалдоспех пограничника (19), на плече висел автомат (19). Заглянув сквозь шлем в салон жигуля, он по очереди глянул на каждого из друзей и только потом махнул второму объекту — Морину (19), стоявшему рядом с откатными воротами.

После Толян завел жигуль внутрь.

— Не знаешь в чем дело? — спросил Жека, опустив стекло, когда они остановились рядом с геймерами.

— Знаю, — ответил Нубятник (10), подойдя к жигулю. — Уровники и законники заплатили всем баллами и очками, чтобы вас впустили на локацию, но не выпустили обратно. Только это бред. Вы же все равно на второй уровень уходите. А не пустить вас не могут. Предупреждений у вас нет, десятые уровни все взяли. Да вас бы на сам Пост не пустили, если бы были какие-то проблемы. Я не могу понять в чем дело. Мудр, — он кивнул на стоявшего неподалеку мудреца (10), — тоже не знает, хотя у него по инфе много чего прокачено.

— Это Наут, сука, сто процентов, — сказала Яна. — Замутил чего-то…андон.

— Яна!

— Ну… контрацептив! Довольна?

— Не очень как-то! — ответила ей Крис. Потом повернулась к Жеке. — Может, все-таки переждем? Или… поздно уже?

— Да не поздно, — пожал плечами Жека. — На форсаже мы все равно вырвемся, плюс то, что мы в Арсенале взяли поможет… Субъекты нас не остановят.

— Тогда…

— Смысла нет, — мотнул головой парень. — В Районе нам долго не продержаться, числом возьмут в конце концов. Видишь сколько их там? — Жека повернулся к Нубятнику. — Мы идем за вами.

— Хорошо, — ответил лидер геймеров. — Тогда мы проходим и ждем вас у выхода, в зеленой зоне.

Уже у самого прохода рядом с двухэтажным опорным пунктом (20)стояли еще одни ворота. Количество пулеметов, пушеки турелей около них превышало любые разумные пределы. Да и самих пограничников там было не меньше пары десятков: в основном девятнадцатого уровня, но и пару двадцаток Жека заметил.

— Как в Мордоре прямо, — произнесла Крис, когда друзья выбрались из жигуля. Большинство геймеров и обе машины к тому моменту уже были внутри прохода и ждали остальных своих товарищей по союзу. — Я про стены эти. Огромные, капец.

— Главное, чтобы Саурона с другой стороны не было, — заметил Тема.

Наконец, последний геймер (5) пересек линию локации. Настала очередь друзей. Жека подкатил себя к главному проверяющему.

Объект. «Каминский». Старший Пограничник 20-го уровня.

Статус: Объект. «Каминский». Старший Пограничник 20-го уровня.

Фракция: Пограничники (5).

На двадцатом уровне не было ни шлема, ни сплошного доспеха. Чем-то его форма напоминала старую советскую, хотя из кобуры на поясе торчал излучатель (20) предельно фантастического вида.

— Команда Реальности, Жека, лидер группы, инвалид десятого уровня, — перечислил он, осмотрев парня с ног до головы. — Хотите перейти в Центр?

— Да.

— Понятно.

Несколько секунд он стоял, разглядывая Жеку, потом бросил взгляд в сторону опорного пункта (20).

— Боюсь, это невозможно, — сказал он, повернувшись обратно.

Со стороны друзей, стоявших за Жекиной спиной, донесся разочарованный вздох.

— Почему?

— У вас было предупреждение от Полиции Района, — сказал Каминский.

— Мы его сняли.

— Верно, но слишком мало времени прошло, — произнес объект. — Приезжайте через… трое суток.

Сказав это, он развернулся, отходя в сторону.

— Жека, — раздался сзади Темин шопот, — он…

— Я знаю, — поморщился Жека в ответ. Темина помощь ему было не нужна, чтобы понять, что Пограничник идет против правил.

Крутанув колесами, Жека проехал на пару метров вперед, выкрикнул:

— Вы нарушаете свои же правила! Вы обязаны нас пропустить!

Он намеренно произнес это громко, чтобы остальные пограничникиуслышали. И на него действительно начали оборачиваться. Сам же Каминский (20)

— А ну назад! — рявкнул он, выхватив из кобуры излучатель (20). — Еще шаг и я расценю это как нападение на Пост!

— Я не собираюсь ни на кого нападать! — ответил Жека. — Я хочу знать правду! Почему на самом деле вы нас не пускаете!

— Я перед тобой отчитываться не обязан! — крикнул Каминский. — Я все сказал! Через трое суток!

Окончательно отвернувшись, он зашагал прочь. Жека, понятно, на этом останавливаться не собирался. Даже если этот конкретный объект сошел с ума. Он начал искать взглядом еще кого-нибудь с двадцатым ником, как вдруг…

— Я бы не советовал.

Голос Жека сразу не узнал. Он был другой, но что-то в выражении ему подсказало… и, как выяснилось, парень не ошибся.

Он стоял рядом с опорным пунктом (20) и улыбался.

«Наут». 29-ый уровень.

— Сука.

— Как грубо. А я думал мы с тобой почти корешами стали. Ошибся видимо.

Наут рассмеялся, а Жека… Жека лихорадочно пытался сообразить, что делать, но пока мыслей не было.

— Это ты его подговорил.

— Я? Боже упаси! Просто новые правила. Утвердить еще не успели официально, вот и не было никаких сообщений. Я не причем.

— Врешь.

— Ужас! Такие обвинения! — Наут отошел от опорного пункта, остановившись в паре метров от линии, которая, судя по всему, отделяла Район (1) от Центра (2). — Ну а если серьезно… Я же тебе говорил, что у меня есть десятки способов тебя убить. Просто я никак не ожидал, что ты вызовешь существо с территории четвертого уровня. Кстати, сейчас тоже можешь попробовать. Интересно, как пограничники это расценят.

Явно довольный собой Наут снова рассмеялся.

— А теперь к делу. У меня для тебя сообщение от Мага. Выслушаешь?

Жека помедлил секунду.

— Говори.

— О! Все-таки немножко мозга еще осталось, — затряс подбородком Наут. — Это хорошо. Сообщение простое. Все, что он тогда сказал— это на эмоциях. С Принцессой у него чисто деловые вопросы. Даже не между ними, а между их кланами. С тобой он готов забыть все старые обиды при условии, что в ближайший месяц ты останешься внутри Района. От себя добавлю: он не хочет, чтобы твое появление сбило Принцессу с толку. Она девушка умная, но именно что девушка. Сейчас у ее клана ответственный момент, эмоции там ни к чему. Взамен ты получаешь возможность качаться целый месяц, проходить квесты, получать редкие навыки, предметы. А через месяц переходишь на новую территорию и там получаешь помощь от Королевства Реальности практически в неограниченных объемах. До третьего уровня за неделю долетишь. Не условия, а золото. Что скажешь?

— Если я откажусь?

— Тогда без обид, — пожал плечами Наут. — Через Границу, как ты, наверное, понял, тебя все равно не пропустят. Ни сегодня, ни через трое суток. Будет неправдой сказать, это будет легко организовать, но, поверь, я смогу. Ну и веселая жизнь в Районе, конечно. С наградами за твою голову и головы твоих друзей. Может, сегодня тебя и не достанут, хотя я бы на это не поставил, но долго ты не продержишься.

— Понятно.

— Не доверяешь, — хмыкнул Наут. — Что ж, справедливо. Можем договор заключить, у меня способность есть. Как тебе?

— Смешно.

— А! Что ж ты такой недоверчивый! — в явно показной досаде Наут хлопнул себя ладонью по бедру. — Тогда вот о чем подумай. Пока ты в Районе, возможность вызвать этого твоего демона будет тебя защищать. Я, например, туда к вам точно больше не полезу. И никто из хаев. Но как только ты перейдешь в Центр, ты труп через пять минут после окончания зеленой зоны. Думай. Я все честно сказал.

Больше всего Жеке в эту минуту хотелось вскочить с кресла и вбить в Наута понимание того, что такое честность на самом деле, но… он не мог. Если бы не друзья за его спиной, то еще может быть, а так он должен был думать и о них.

Сжав челюсти, парень отвернулся от Наута.

— Суки траханные, — прошипела Яна. Имея ввиду то ли Наута, то ли пограничников, то ли все сразу. — Ссут нормально помахаться. Без всей это херни!

— Жека, нам, видимо, лучше пока вернуться, — сказал Тема. — Да, за нами будут охотиться, но здесь мы пока ничего не сделаем… Да, и тут Нубятник, звонит, — Тема показал свой айфон (3). — Спрашивает…

— Скажи как есть, — ответил Жека. — Что мы не можем пройти… и что к ним претензий нет. Пусть дальше идут.

— Хорошо.

Жека до боли в пальцах сжал подлокотники кресла. Как же… как же это было несправедливо…

В эту секунду он почему-то был свято уверен, что ему хватит секунды, чтобы оторвать Науту голову, несмотря на разницу в уровнях. Черт, если бы не друзья, он бы точно попытался! А так…

— Возвращаемся, — выдохнул он. И хотя выбора особого не было, решение далось ему очень тяжело. — Придумаем что-нибудь.

Он двинул коляску к жигулю, как вдруг…

Бог-Оператор сообщает! Вы совершили поступок с очень высоким соответствием конфигурации! Процент соответствия вашей конфигурации повышен на 1 %. Поздравляем!

Жека замер. Несколько секунд он не мог понять, что означают всплывшие перед ним строчки. Потом понял и сразу:

— Статус!

Надежда, откровенно говоря, была слабой. В прошлые разы за пару десятков призовых процентов соответствие повышалось всего на один-два процента, а тут всего один…

Статус: Субъект. «Жека». Инвалид 10-го уровня.

Конфигурация реальности: Справедливость — 92 % (основной), 97 % (текущий)

Девяноста семь. Ровно столько, сколько ему было нужно.

Резко развернувшись и едва не сбив с ног зазевавшегося Суворова, Жека выкрикнул:

— Эй, Наут!

— Что, надумал-таки?! И прав…

Он оборвался. Выражение его лица резко изменилось. Видимо, что-то понял… да и хер с ним.

— Эй, парень, ты чего уду…

— Ничего, — покачал головой Жека.

И больше не медля…

— Справедливость!


Глава 9. Золотая способность


— Справедливость! — воскликнул Жека.

И тут же:

Участники поединка перемещены на Арену.

Небо покраснело. Люди, объекты, даже линяя, отделявшая Район (1) от Центра (2) исчезли. Они остались с Наутом вдвоем среди бетонных блоков, заборов и пулеметных гнезд. Над стенами Границы в небе прорезались надписи…

Жека: 0 Артур: 0

…а у Жеки перед глазами появились обновленные правила. В списке наград там ничего не изменилось. Первый пункт говорил о том, что все очки, баллы и предметы побежденного передаются победителю. Второй о том, что победитель может захватить по одному бонусу и способности проигравшего. А вот в списке условий остался только один пункт, но Жеке его было более чем достаточно.

Бой ведется честно.

— Вот, значит, как тебя зовут, — сказал Жека, не отрывая взгляда от Артура-Наута, который одну за другой бормотал себе под нос какие-то команды, но судя по тому, как он хмурился, что-то у него не получалось.

Откладывать в долгий ящик Жека ничего не собирался, а потому:

— Слияние с предметом!

Вот только ничего не произошло. Сердце парня пропустило удар… но потом забилось снова. Значит, авария и его травмы — это тоже честно. Ничего — ныть он не будет. Его хотя бы инвалидом обратно не сделали. Ноги он по-прежнему чувствовал, вполне мог ими шевелить.

— Статус, — вызвал он профиль, чтобы просто удостовериться, что все способности отключены.

Статус: «Жека», «Боец-переводчик».

Качество 1: Справедливость — 97 %

Качество 2: Воля — 96 %

Качество 3: Лидерство — 89 %

Качество 4: Серьезность — 85 %

Навыки и умения:

— Тайский бокс 4-го уровня

— Физическая подготовка 3-го уровня

— Английский язык 2-го уровня

— Тренированная память 2-го уровня

— Понимание людей 2-го уровня

— Управление инвалидной коляской 2-го уровня

— Понимание женщин 2-го уровня

— Самбо (борьба) 1-го уровня

Несколько секунд парень пытался понять, что произошло, а потом до него дошло. Справедливость отняла у него все, что ему дала реальность, но взамен вернула все то, чему он когда-либо тренировался, что когда-то осознанно изучал. Наверное, занимайся он чуть получше в школе, тут могли бы быть и физика с биологией и много чего еще, но было только то, что он заслуживал. Судя по всему, по меркам реальности его настоящие умения не особо котировались. Разве что тайский бокс появлялся, когда Жека задействовал слияние, но главное было не это, а… вторая строчка сверху в списке навыков.

Оттолкнувшись от подлокотников, Жека встал на ноги… и не почувствовал никакой боли, никакой усталости. Присел, прыгнул, крутанулся на одной ноге.

Судя по всему, пока действует способность, его ноги про аварию помнить не будут.

— Золотая способность, значит.

Подняв взгляд, Жека увидел, что Наут больше не копается в настройках своего профиля, а просто смотрит на него.

— Правду говорят. Хочешь найти что-то действительно редкое — иди на территории первого уровня.

Расстегнув рубашку, в которой был, Наут отбросил ее в сторону, оставшись в одной в майке и брюках. Его профиль Жека тоже мог видеть:

Статус: «Артур», «Боксер-юрист».

Качество 1: Жульничество — 85 %

Качество 2: Целеустремленность — 84 %

Навыки и умения:

— Физическая подготовка 4-го уровня

— Классический бокс 3-го уровня

— Манипуляция законами 3-го уровня

— Актерское мастерство 2-го уровня

— Вождение автомобиля 2-го уровня

— Манипулирование людьми 2-го уровня

— Понимание людей 1-го уровня

Бонусы:

— Скрыто

Способности:

— Скрыто

Из-за большой разницы в уровнях способность (справедливость) не в состоянии обеспечить полное равенство. Противник может обладать частью освоенных с помощью реальности навыков и способностей.

Последнее сообщение появилось после того, как Жека дошел строчек с надписями «скрыто».

— Предметы все тоже стырили, суки, — хмыкнул Наут, похлопав себя по карманам. — Ну да ладно.

Отпрыгнув к шлагбауму в нескольких метрах от него, он взялся за самый конец и резко дернул, сломав пластиковую перекладину. После бросил оторванную часть себе под ноги, несколько раз наступил, нагнулся.

— Надеюсь, ты не против, — произнес он, подняв с земли пластиковый обломок с заостренным концом. — Мы же не животные — совсем уж в рукопашку.

Жека не ответил. Последнюю минуту он пытался оценить противника. Против боксеров он спарринговал множество раз, но всегда на одних руках, и при таких правилах они, понятно, имели преимущество. Здесь парень этим ограничен не был, но зато тут противник превосходил его в габаритах: в росте и в весе. Не намного, но все же заметно. И, самое главное, нельзя было забывать по скрытые навыки.

— А может, все-таки договоримся? — сжав кусок пластмассы в левом кулаке, Наут стал прохаживаться из стороны в сторону, понемногу приближаясь к Жеке. — Признаюсь, ты меня убедил, что молодой человек серьезный. На пути лучше не вставать. Так давай я сольюсь по-тихому. Даже и знать забудешь, что про Наутов, что про Артуров. Как тебе предложе…

Оборвав слово, он кинулся прямо к Жеке, резко сокращая расстояние… Жека успел сделать отшаг, но за счет длины рук, Наут все равно едва не достал кончиком пластмасски.

— Ну, я должен был попробовать, — «извиняющимся» тоном пояснил он, снова разорвав дистанцию. Контратаковать Жека не успел. — Так как насчет предложения?

Он снова заходил по кругу. Жека повторял его движения.

— Понимаю, ты теперь считаешь себя пострадавшей стороной. Плохой дядя угрожал, натравил на меня всех… Но пока-то никто не умер, так ведь? Парнишку твоего, я слышал, откачали, так ведь? А я ведь откупиться могу. Рески, предметы, пару способностей подкину… Даже о планах твоего старого дружка могу кое-чего рассказать. Такое, о чем даже верхушка клана не знает. Ну, Кадровик, может, и знает, от него сложно что-то скрыть, но остальные… не факт. А вот я кое-что видел. Интересует? В качестве затравки. Ты знаешь, что твой Юрка…..чка!

И новый рывок. В этот раз Жека даже подготовил ответ, вот только его опорная нога отказалась отрываться от асфальта. Жека едва себе колено не вывернул. Словом, которое Наут произнес в конце, судя по всему, было что-то вроде «Липучка!». А Наут уже летел на него…

Даже «тип» Жека выбросить не успевал, потому противника он встретил коротким ударом стопой во внутреннюю часть бедра. Хотел в пах, но просто не хватило времени. В итоге они врезались, оба оказались на земле — липучка перестала действовать. Вскочив, Наут потер бедро, а Жеке пришлось сорвать с себя футболку и наскоро замотать ею предплечье. Пластмасска рассекла руку, причем глубоко.

— Эх, старею что ли? Ни одной мысли до конца довести не…

В этот раз оборваться противника заставил уже Жека. Скакнув вперед, он замахнулся на обычный кросс правой рукой, но вместо него врезал лоу по передней ноге — и тут же отпрыгнул назад. И удар прошел. Жека тут же повторил маневр и снова попал. Как работать против ног Наут явно не знал. Попытался достать Жеку пластмасской, но не дотянулся.

— Сука… Это по-твоему справедливо?!.

— Да.

Жека подскочил в третий раз, но Наут все-таки был опытным бойцом и вовремя сократил дистанцию. Дождался пока Жека уронит ногу, скакнул вперед… и напоролся на Жекин «уширо», как сказали бы тхеквондисты — удар ногой с разворота в корпус.

Не позволяя противнику опомниться, Жека тут же добавил лоу — в то самое место, по которому дважды попадал до этого. Замахнулся на четвертый раз — Наут уже стал беречь ногу, ломая стойку — но в этот раз это был финт. В середине замаха парень перевел удар в «тип» — в голову. Будь у него сейчас железные ноги, на этом бы все закончилось, а так… Наут выдержал. Подбородок он держал низко, плечи высоко. Жекина пятка соскользнула…

— Сила!!! — выкрикнул он во все горло.

Перехватив Жекину ногу, он сграбастал парня в медвежьи объятия и со всего маху врезал об асфальт, наваливаясь сверху.

Жека стал дергать головой, защищаясь от ударов. Пластмасска из рук Наута вылетела, но и без нее веса в его кулаках было немеряно. Первое же попадание просто взорвало Жекино ухо. Понемногу эффект от способности прошел, но преимуществом Наут успел завладеть. Удары сыпались на парня один за другим. Кое-как Жека все-таки свел ноги в замок у Наута за спиной, пробуя сдавить тело, чтобы лишить противника дыхания. Нанеся еще пару ударов — и одним из них крепко попав — Наут сбросил Жекину ногу…

…чего парень и ждал. Рука Наута провалилась, а свою ногу из-за его спины Жека закинул уже на шею противнику, после — еще один поворот — к первой ноге присоединилась вторая.

Треугольник замкнулся.


Перед глазами у Жеки плыло. В свое время он все пару приемов из борьбы выучил, но уж их отработал до автоматизма.

Наут задергался. Потянулся пальцами к Жекиному лицу, расцарапал до крови, но давить парень не переставал. Может, у Наута в запасе были и еще какие-то системные навыки, но для них еще нужно было выкрикнуть слова активации, а этого Жека сделать уже не позволил.

Прошла минута.

Две минуты.

Три.

Наут не двигался. Не дышал. Жека уже хотел его отпустить, когда цифры в небе вдруг изменились:

Жека: 1 Артур: 0

Тело Артура-Наута зарябило и исчезло. Хватки Жека так и не разжал.

* * *
В мир Жека вернулся все так же лежа на асфальте — окровавленный, с перевязанным предплечьем, и кажется, порванным ухом.

— Женя!!! — сразу услышал он. Оглянулся — друзья уже окружали его, кажется, с ними было все в порядке. Хорошо, что так — это самое главное.

— Со мной все нормально, — пытался объяснить он, но ему, похоже, не верили. В голове шумело, да и ноги… пришли в состояние, которое были до перехода на Арену. Здоровые, но все еще не восстановившиеся после четырех лет без тренировок.

Впрочем, встать Жека все-таки сумел и к креслу (3) своему подошел сам…

— Задержать их! — раздался вдруг голос.

Крикнул это Каминский (20), про которого Жека — к своей глупости — успел позабыть.

— Э! Ты совсем запограничился тут?! — возмутилась Яна.

— За что?! — крикнула Крис.

— Убийство на территории Поста! — надрывался тем временем Каминский. — Сейчас же!.. Вы оглохли что ли?

Какое-то время Жека тоже не мог понять, почему пограничники оставались на месте, а потом до него дошло.

Справедливость все еще работала.

— Петров! Середа! Под трибунал захотели?!

Как-то удивительно плавно и почти незаметно для глаза, ник над головой Каминского изменился:

Объект. «Каминский». Взяточник 10-го уровня.

Еще у одного «двадцатого» неподалеку просто понизился уровень, а вот у пары «девятнадцатых» изменились не только уровни, но и классы. С пограничников (19) они поднялись до:

Объект. «Усов». Старший Пограничник 20-го уровня.

Объект. «Кижеватов». Старший Пограничник 20-го уровня.

Вдруг замолчав, будто ему голос выключили, Каминский заозирался по сторонам, его рука дернулась к излучателю (10), но…

— Тебе это не понадобится, — Кижеватов первым положил руку ему на кобуру.

— Что?! — взъярился Каминский. — Да как ты смеешь! Я твой начальник!

— Больше нет.

Взяточника (10) тут же подхватили другие пограничники, увлекая куда-то в сторону. Сначала он еще что-то кричал, но потом ему, видимо, объяснили, что делать этого не стоит.

— Вы можете проходить, — подошел к Жеке Усов (20). — Приношу свои извинения за задержку.

Яна в ответ на это громко фыркнула, но вслух ничего не сказала. Жека же…

— Этого мало.

Усов впился в него в него взглядом, но парень и не подумал отворачиваться.

— По тонкому льду ходишь.

На это Жека отвечать не стал. Он ждал. Поморщившись, Усов (20) бросил взгляд на излучатель (10), который только что отнял у Каминского, протянул его парню.

— В расчете?

Пару секунд Жека думал — конечно, он бы предпочел получить излучатель двадцатого уровня, тут оперативность справедливости против него сработала. Но и наглеть тоже не стоило.

— В расчете, — принял Жека оружие.

— Проходите, — добавил Усов после. — Зеленая зона длится шесть часов. Возвращаться на первый уровень нельзя первые двадцать четыре часа. Дальше — на общих правилах.

— Понятно. Тема, — повернулся он к другу, — загрузите пока в богажник. Позже будем разбираться.

Жека указал на немаленькую такую кучку предметов и ресурсов, оставшихся на месте гибели Наута.

— Я пока подлечусь…

Крис помогла ему размотать футболку на предплечье, Жека использовал на себе малуюрегенерацию, залечивая сразу руку, ухо, глаз и скулы.

— Еще царапины, Женя, — добавили девушка, коснувшись пальцами его щеки.

— Спасибо.

Загрузив оставшееся от Наута в жигуль, не сговариваясь, сами они садиться в машину не стали, кроме, понятно, Толяна. Стены Границы, возвышаясь над ними создавали странное монументальное впечатление, но при этом не гнетущее. Хотелось просто идти между ними… какое-то время. Подумав, Жека даже поднялся на ноги, оперся о кресло руками и пошел неспешно вместе со всеми.

Звуки Района (1) позади полностью стихли. Геймеры (5), вероятно, уже были на той стороне, так что друзья остались одни.

— Блин, айфон всего четвертого уровня, — спустя пару минут нарушил молчание Тема. Неудивительно, что он первый не выдержал. — Я-то думал у него десятка или даже больше. По-любому, это не его основной телефон…

Дзиинь!

— Эм…

Уж чему-чему, а этому Жека не удивился.

— Я подозреваю, что тебя, — сказал Тема.

— Давай.

Жека принял от друга мобильник… и тут же на нем появилась надпись, хотя пока он был в Теминой руке, там был просто темный экран. Надпись была короткая: одно слово и одно число.

«Маг». 47-ой уровень.

— Привет, — нажал Жека на прием.

— Наут мертв, — донесся из трубки голос Юрки. Он не спрашивал — явно знал, что произошло.

— Да.

Послышался тяжелый вздох, а после как-то удивительно спокойно Юрка произнес:

— Мы не с того начали в прошлый раз. Пойми меня, пожалуйста, у меня сейчас очень тяжелый период. Настя мне должна помочь в одном деле. Очень важном. Причем важном не только для меня, но и для нее, да и вообще для всех субъектов Перекрестья. Эй это никак не повредит, наоборот на пользу пойдет. Но если ты сейчас появишься, то это собьет ее с толку. Очень сильно собьет, он а просто не сможет сосредоточиться.

— Поэтому ты послал Наута меня убить? — ответил парень. — Чтобы не сбивать ее с толку?

Жека ждал, когда уже Юрка потеряет контроль, как это было во время прежних разговоров, но в этот раз… как будто что-то изменилось.

— Я не посылал Наута тебя убить, — ответил Юрка максимально терпеливым тоном. — Возможно он увлекся, демонстрируя это. Его задачей было просто задержать тебя в Районе. Вот и все. Убивать бы он тебя не стал. Остановился бы в самый последний момент. Я предупреждал его не шутить с тобой, но он все как всегда сделал по-своему. За что, видимо, и поплатился.

— Понятно.

— Женя… как же тяжело с тобой… Если Настя тебе позвонит, ты успокоишься?

— Ты же сказал, что не хочешь сбивать ее с толку.

— Не хочу.

На пару мгновений он замолчал.

— Так что?

— Успокоюсь, если буду знать, что это она, и если пойму, что на самом деле происходит. Наут меня приучил, что не всему, что видишь, слышишь… и даже читаешь в сообщениях от реальности стоит верить.

— Понятно, — теперь уже Юрка сказал. — Женя.

— Да?

— Один месяц. Ты очень многих проблем лишишь нас всех. Не переходи с Центра один месяц, а после можете встречаться сколько хотите. Хочешь, ее к тебе привезу, хочешь тебе помогу уровни для Перекрестья поднять. Месяц.

Несколько секунд Жека медлил, потом…

— Хорошо.

Снова вздох.

— Понятно.

Ну, не умел Жека врать. Не умел.

Звонок прервался.

— Что там? — спросил тут же Тема.

— Да не пойму, — ответил Жека. — Когда он кричал и слюной брызгал я еще как-то мог его узнать, а вот сейчас… Странно это… Может от…

Жека хотел предложить использовать ответ на вопрос, чтобы что-то выяснить, как вдруг:

Бог-Оператор сообщает! Задание конфигурации (справедливость)! Создание со Спирали Изначальных (7) рвется на Землю (6). Предотвратите окончательное воплощение существа Малум (77) в субъекте Маг-Малум (47–77).

Особые условия: для полного воплощения субъекту Маг-Малум (47–77) требуется помощь субъекта Принцесса (45).

Награда в случае выполнения: вариативно.

Штраф в случае неудачи: уничтожение всех субъектов территории Перекрестье (4) в момент воплощения без возможности повторного подключения к реальности.

Вы принимаете задание?

Да/Нет


Глава 10. «Зеленая зона»


— Даже спрашивать не буду принял ты его или нет, — сказала Яна, когда Жека рассказал друзьям о задании.

— Да, тут командир предсказуем, — заметил Тема. — По-любому сам хочет в Перекрестье властвовать, конкурентов не потерпит. А вот то, что он узнал, что какая-то там Спираль Изначальных существует, это вообще опрометчиво с их стороны.

— Реально, — согласилась мечница. — Я уже заметила, Жендос болезненно воспринимает, когда кто-то выше его уровнем и при этом не вынужден беспрекословно ему подчиняться.

— Дядя Женя добрый! — подала голос Леночка.

— Добрый, — согласиться Тема. — И не бьет никого. Сдерживается всегда.

— Не всегда, — поправил Жека. — Иногда приходится избивать.

Леночка, услышав это, важно кивнула.

— Понятно, что речь не о близких друзьях, — поспешно скруглил тему Тема. И когда увидел, что Жека задумался, тут же добавил. — О! По-моему, пришли!

И правда, впереди показалась окончание стен. Приглядевшись, парень увидел идущую по земле линию, отделявшую Границу от Центра (2). При этом за самой линией виднелось лишь неясное марево.

— В машину, — сказал Жека.

— Наконец-то отдохнем! — воскликнула Крис мечтательно, когда они забрались внутрь. — Целых шесть часов! У меня теперь такое ощущение, что это целая вечность.

Жека кивнул. Ему и самому не терпелось попасть в зеленую зону. Нужно было разобраться с кучей логов и длиннющими списками навыков Наута-Артура (29), которые реальность предлагала к захвату.

— Это психологическая особенность, — сказал Тема. — Когда много событий происходит за короткое время, кажется, что время растягивается.

— Тогда оно вообще должно было остановиться, — заметила Яна. — Но, вообще, я бы уже тоже поспала.

Она зевнула, и в этот момент жигуль (8) пересек границу Центра (2)

Бог-Оператор сообщает! Вы сумели переместиться на территорию более высокого уровня. Лишь небольшой части единиц реальности это удается. Поздравляем!

Вы получаете 1 балл основного уровня.

Вы получаете 1 балл способностей.

Вы получаете одноразовую способность «вызов корзинки путешественника 2-го уровня».

Бог-Оператор сообщает! Вы сумели переместиться на территорию более высокого уровня одними из первых! Поздравляем!

Вы получаете 1 балл основного уровня.

Вы получаете 1 балл способностей.

Группа Команда Реальности (4) получает командный бонус «снятие усталости 2-го уровня».

— О! — обрадовалась Яна. — И ништяков сразу привалило! Еще бы нас…

Но не закончила она говорить, как…

Бог-Оператор сообщает! Объектом Мэр (20) на вас накладывается штраф за несанкционированное проникновение на территорию Центр (2).

Вы теряете 1 балл основного уровня.

Вы теряете 1 балл способностей.

— Эй, вы охренели что ли?! — заорала Яна. — Вы знаете, че мне эти суки написали?!

— Нам тоже, Яна, — угрюмо произнес Тема. Он смотрел перед собой, бегая глазами по строчками. — И у меня такое ощущение, что это еще не…

Бог-Оператор сообщает! Объектом Мэр (20) с вас удерживается дневной налог за пребывание на территории Центр (2).

Вы теряете 10 очков основного уровня.

Вы теряете 10 очков способностей.

— Да…лять! — нервы у мечницы начали сдавать.

— Яна!

— Успокойся, Яна, — произнес Жека. — У нас много лишних очков с Района осталось. Плюс, то, что мы от Наута получили. Насчет штрафа я пока не понял, но налоги не просто так платятся. За них мы должны будем какие-то услуги получить. Нужно будет только разобраться, как…

Бог-Оператор сообщает! Объектом Мэр (20) с вас удерживается недельный налог за пребывание на территории Центр (2).

Вы теряете 30 очков основного уровня.

Вы теряете 30 очков способностей.

— Получил услуги?! — зло рявкнула Яна.

Жека поморщился. Вот это уже было совсем несправедливо. Собирать налоги заранее, да еще дважды за одно и то же время…

— Мне кажется, все это не просто так, — произнес Суворов.

— Хера ты индиго, мать твою! Долго думал-то?!

— Я к тому, — бросил Санька опасливый взгляд на Яну. — Что сначала на карте было несколько выходов с территории, а потом остался только один. Возможно, с других выходов мы могли бы попасть на другую территорию, где нет такого.

— Полковник предупреждал нас о здешней полиции, — сказал Жека. — Хотя мэр — это не полиция…

Бог-Оператор сообщает! Объектом Мэр (20) с вас удерживается месячный налог за пребывание на территории Центр (2).

Вы теряете 1 балл основного уровня.

Вы теряете 1 балл способностей.

В этот раз даже Яна кричать не стала, хотя судя по ее виду, сообщение появилось не только перед Жекой. Друзья в ожидании замерли. Если придет еще и годовой налог, то они не то что запасов очков лишатся, у них уровни вниз поползут…

Жигуль (8), тем временем, продолжал ехать через марево. За стеклами виднелись какие-то неясные картины: вроде бы асфальт, вроде бы какие-то стены, но сосредоточить взгляд на чем-то конкретном не получалось. При этом ехала машина со скоростью пешехода ехала — газа Толян не давал.

— Кажется все, — произнес Тема спустя минуту.

И тут же снаружи резко потемнело. Жигуль заглох и остановился. Если бы не продолжавшие светиться ники, друзья оказались бы в полной темноте.

Бог-Оператор сообщает! Объект Мэр (20) предлагает вам оплатить дневной субъектный налог за пользование предметами на территории Центр (2) в размере 10 очков основного уровня.

Оплатить налог?

Да/Нет

Бог-Оператор сообщает! Объект Мэр (20) предлагает вам оплатить дневной субъектный налог за пользование естественным освещением (Солнце, Луна, Звезды) на территории Центр (2) в размере 3 очка основного уровня.

Оплатить налог?

Да/Нет

— Хм… — протянул Тема. — За дождь, если что, платить не будем…

— Это сука пожалеет, — произнесла глухо Яна. И даже Крис ей замечания не сделала. — Я в лепешку разобьюсь, но раздобуду ананас размером с голову и накормлю эту тварь им через жопу, а потом…

— Мгновенная обмотка! — скомандовал Жека, заглушая Янины обещания, чтобы проверить, все ли объекты перестали работать. И, действительно, Веревки Апачая (8) не обмотались автоматически вокруг Жекиных кулаков. Тема тут же попробовал позвонить, и тоже не получилось.

Единственным исключением оказался Говард (10), сидевший у Леночки на коленях. Едва Жека на него глянул, он по привычке вызвал парня на «конную дуэль». Впрочем, он был не полностью объектом.

— Оплачиваем, — сказал Жека.

— Как-то западло, — заметил Тема, Яна же и вовсе обвинила парня в «комунизме», «единороссизме» и «вытекающим из предыдущего идиотизме».

— Надо сначала разобраться, в чем дело, — пояснил Жека. — Я тоже думаю, что это беспредел, но без объектов и без освещения слишком опасно. Если же окажется так, как есть… уровни же нам как-то надо будет набирать. И одно имя мы уже знаем.

Показывая пример, Жека первым произнес:

— Да. Да.

Очки тут же списались, стало светло…

— …дленно выйти из машины, — раздался голос всего в паре метров от жигуля. — Приготовить для проверки предметы, ресурсы. Отключить все блокирующие просмотр профилей бонусы и способности. У вас десять секунд, иначе мы вынуждены будем применить силу.

Перемена оказалось настолько резкой, что даже Жека не сразу сориентировался. Жигуль находился… внутри футбольного стадиона, практически в центре поля. Оглянувшись назад, парень увидел, что Граница перерезала трибуны, отсекая часть овала сооружения. С остальных сторон стены стадиона оставались целыми.

Внутри, прямо на газоне было припарковано полдюжины автомобилей: уазиков, тентованных зилов, простеньких иномарок с опознавательным знаком в виде черно-белого щита с оскаленной собачьей пастью в центре.

— Это зеленая зона? — спросит Жека, приопустив стекло рядом с собой.

Объект перед ним…

Объект. «Неверин». Дружинник 11-го уровня.

Статус: Объект. «Неверин». Дружинник 11-го уровня.

Фракция: Дружина Мэра (5).

Описание: член личной гвардии главы территории Центр (2). Осуществляет полицейские функции и иные указания главы территории.

Бонусы:

— Неуставные отношения 2-го уровня.

— Иные методы дознания 2-го уровня.

— Физическая подготовка 2-го уровня.

— Видение профиля 1-го уровня

Способности:

— Вызов бронежилета 2-го уровня.

— Вызов пистолета 2-го уровня.

— Вызов полицейского электрошокера 2-го уровня.

— Посмертная память 1-го уровня

…был одет в форму похожую на полицейскую, но чуть другого фасона и с тем же значком, что и на машинах. Секунду Жека пытался понять, что такое вообще «дружинник», но в итоге решил не забивать голову.

— Действие зеленой зоны временно приостановлено связи с особыми условиями. Приказ Мэра.

И тут же выскочил текст:

Бог-Оператор сообщает! Объект Мэр (20) временно приостановил действие всех «зеленых зон» в пределах территории Центр (2). О восстановлении действия «зеленых зон» будет объявлено общим уведомлением по территории.

Парень уже хотел высказать дружиннику (11) все, что думает о подобных порядках, когда сидевшая рядом Крис едва слышно прошептала:

— Женя, смотри. В другой стороне.

Он повернулся и увидел край торчавшей из-за трибуны пожарной машины (5)… очень похожей на ту, что принадлежала геймерам (5). Одна из задних фар у нее еще до этого была разбита, а вот гари и вмятин на корпусе прежде не было.

— …овторяю, вы должны выйти из машины!

— Сейчас, господин дружинник, скоро выйдем, — ответил Жека спокойно.

Потом едва заметно мотнул головой, чтобы Яна чуть успокоилась. Было видно, что мечница едва сдерживалась, чтобы не сказать объекту, куда он может засунуть свои требования. И после этого негромко произнес слово-активацию:

— Организованная маскировка!

Выждав секунду, Жека заглянул в профиль. И, да, отсчет времени начался. До окончания действия командной способности, которую они получили за выполнение задания Полковника (10), осталось десять минут.

— Толян, двигай потихоньку.

Двигатель жигуля (8) снова заработал, и машина тронулась с места. Жека в это время внимательно следил за взглядом Неверина (11), и, похоже, его уровня не хватало, чтобы преодолеть маскировку…

— Да чтоб тебя… — вырвалось у Темы.

— Спокойно.

К ним направился другой объект — Аникоев (12), тоже дружинник. Вокруг их было почти два десятка.

— Вы находитесь на особой территории объекты! — предъявил он Толяну. — Немедленно покиньте территорию стадиона!

— Понятно, — буркнул ему в ответ здоровяк и чуть прибавил газу.

— Фу, вроде сработало… — протянул Суворов.

И тогда Жека заметил еще одного объекта, который в отличие от остальных, к жигулю интереса не потерял.

Объект. «Иванов». Комитетчик 14-го уровня.

Заметив, что дружинники их не остановили, он быстро что-то заговорил себе под нос, потом, кажется, стал читать сообщения, и…

— Гони, Толян!

…кинулся к ближайшему объекту, указывая на жигуль и что-то крича.

Пробуксовав несколько метров по влажному газону, жигуль (8) устремился к выезду со стадиона.

* * *
— Ориентирование в реальности! — скомандовал Жека, едва Толян вывез их за пределы стадиона. — Карта!

Территория 2-го уровня. «Центр»

Статус: территория 2-го уровня.

Возраст: 44 дня, 10 часов

Время до перезагрузки: нет.

Глава территории:Объект. «Мэр». Автократ 20-го уровня

Описание: центральная часть города, сравнительно недавно подключенная к реальности.

Локации: 1033

Фракции (объединения объектов): 411

Объекты: 134002

Кланы и союзы (объединения субъектов): 5

Субъекты: 298

Жека надеялся с помощью карты и ориентирования отыскать какую-нибудь локацию, где они смогут на время укрыться, но способности сработали не так, как в Районе (1). Мало того, что ориентирование дало куда меньше информации, так и карта по большому счету отказалась работать, показав лишь пару улиц. При этом на значках локаций даже уровни не были обозначены.

— Ищите место, где спрятаться! — крикнул Жека. — Локацию или просто удобное место!

— Командир, а ты не понял, что у нас свет до сих пор не включился, да? — крикнул Тема. — И предметы!

— А у меня все светло! — воскликнула Леночка.

— В смысле?! Для вас сейчас темно?!

— Да, только ники светят! — ответила Крис.

— А у меня будто в сумерках! — сказал Суворов.

— Генералисимусу зрение помогает и взаимопомощь! — тут же нашелся Тема. — А у вас троих просто очков было больше и хватило, чтобы заплатить! Насчет Лены я не до конца уверен…

— Ей конфигурация помогла, — понял Жека.

Девочка подтвердила Жекину догадку — на нее даже наложенные Мэромштрафы не подействовали. У остальных полностью обнулились очки, правда уровни остались нетронутыми. Какой-то предел власть Мэра на в Центре (2) имела.

— Нам нужна способность обмена очками, — сказал Жека. В слепую Суворову, Теме и Крис будет сложно очков набить. — Как можно быстрее.

Толян, тем временем, уводил жигуль (8) от стадиона и возможной погони. Глядя по сторонам, Жека замечал, что в Центре реальность проявляла себя на улицах куда еще заметней, чем в Районе. Значки входа в локации могли висеть здесь в самых неожиданных местах: над канализационными люками, на дверях трансформаторных будок, иногда просто в воздухе. Чего на предыдущей территории и вовсе не было — так это большого количества «стационарных» предметов. На углах улиц стоялиавтоматы с газировкой с торчащими из боков руками, а асфальт был утыкан дорожными ямами. И если на ямы второго-третьего уровня достаточно было просто не наезжать, то вот четвертый-пятый мог или под колеса броситься и попытаться схватиться краями за покрышку.

— Она редкая, — ответил Тема. — Не факт, что попадется. Мне один товарищ еще в Районе рассказывал, что бывают рески, которые позволяют прямо запросить способность, но это еще большая редкость.

— А если купить у кого-то? — предложила Крис. — Мы же обменивали уже всякое разное.

— Можно, — ответил друг. — Но стоить будет очень дорого, придется что-то не менее полезное предложить. Плюс, нужно еще субъекта такого найти.

— Тоже может не получиться, — сказал Жека. И рассказал друзьям о странностях в ориентации и в карте, которые заметил.

— Пять союзов и триста субъектов?! — удивился Тема. — На всю локацию?!

— Возможно, это не засада была у прохода, — сказал Жека. — В смысле, Юрка мог быть и не причем. Возможно, это такая территория, где все против субъектов.

— Мамочки… — протянула Крис.

— Командир, ты реально, интонацию попроще выбирай, — присоединился к ней Тема. — А то даже у меня кое-где сжалось.

— А до этого там ветер свистел, да? — ехидно подметила Яна.

— Опровергать подобного рода предположения, я считаю выше своего гетеросексуального достоинства!

— С объектами мы справимся, — сказал Жека, позволив сначала Крис с Яной отсмеяться. Молодец, Тема, разрядил немного обстановку. — Надо уже выбирать лока…

Жека оборвался, потому что проблема решилась сама собой:

Бог-Оператор сообщает! Сработала способность «чувство несправедливости». В радиусе 30 метров от вас происходит несправедливость (соответствие конфигурации — 21 %). Предотвратите несправедливость. Награда за выполнение: 20 очков справедливости, очки, способности и предметы за победы над врагами, повышение уровня конфигурации на 10 %. Штраф в случае невыполнения: 20 очков справедливости, способность «чувство несправедливости 1-го уровня», понижение соответствия конфигурации на 10 %.

Повысить текущий процент Жеке точно бы не помешало. После боя с Наутом, он у парня понизился до девяноста шести процентов. Основной наоборот повысился до девяноста трех, но золотая способность в итоге оказалась недоступна.

Жека хотел попросить Толяна притормозить, но не потребовалось. Прямо на дорогу выбежала девчонка лет двадцати совершенно го… нет, все же не голая, а в полупрозрачном купальнике телесного цвета. Практически голая, в общем.

Толян резко затормозил, едва-едва ее не сбив.

В эту же секунду закончилось действие организованной маскировки. И сразу после:

Бог-Оператор сообщает! Фракция Дружина Мэра (5) выносит субъектам Жека (10), Толян (10), Крис (10), Яна (10), Суворов (10), Тема (10) и Леночка (10) предупреждение 5-го уровня.

Данных субъектов надлежит доставить в Замок Мэра (15) для вежливой и непопасной воспитательной беседы. После беседы предупреждение снимут, а субъектов отпустят.

Любой субъект или объект, осуществивший помощь в поимке данных субъектов будет освобожден от уплаты всех налогов не территории Центра (2) сроком на один день, а так же получит благодарность.

— Помогите! — закричала тем временем девчонка. В переулок из которого выбежала, она оглядывалась с явным испугом.


Глава 11. Поражающий души аквапарк


— Помогите!

— Видимо, ей нужна помощь, — произнесла Крис с показным безразличием в голосе. — И одежда.

— Сидите в машине, — сказал Жека. — Пойдем с Яной, посмотрим. Толян, а ты пока заедь в переулок, если что подстрахуешь нас из пушек.

— Дронов, — подол голос здоровяк.

— Проверить хочешь? — задумался парень. — Ладно, тогда момент подбери и выпускай.

— Я пока одежду поищу для бедняжки, — добавила Крис, пока Жека пересаживался в кресло. — А то цистит себе заработает, а ведь наверняка там у нее основной рабочий инструмент…

— Да, Крис, спасибо, — сказал парень. — Будет хорошо, если подберешь что-нибудь.

Крутанув колесами, он подъехал к…

Объект. «Луиза». Хостес аквапарка 12-го уровня.

Статус: Объект. «Луиза». Хостес аквапарка 12-го уровня.

Описание: лицо локации Поражающий Души Аквапарк (11). Хостес локации всегда рада посетителем. С уважением и участием она расскажет посетителям о программе мероприятий и условиях посещения локации.

Бонусы:

— Скрыто

— Знание локации «Поражающий Души Аквапарк» 4-го уровня.

— Сексуальность 3-го уровня.

— Физическое совершенство 3-го уровня.

— Понимание мужчин 3-го уровня

Способности:

— Скрыто

— Корректировка внешности 3-го уровня

— Смена одежды 3-го уровня

…девушке, которая оказалась объектом, но, судя по осмысленному взгляду, организованным. Хотя в ее профиле и не было видно принадлежности к фракции.

— Что у вас слу…

— Слава богу! — Луиза (12) тут же бросилась к Жеке, едва ли не с ногами запрыгнув к нему на кресло. — Я думала нас никто не спасет!

— Так может ты скажешь, в чем дело? — подошла к ним Яна. — Или так и будешь об него сиськами тереться?

— На нашу локацию напали! — воскликнула девушка. На слова Яны она никакого внимания не обратила. — А у нас мирная локация! Там и отдохнуть можно и время провести! Чуть-чуть только очков заплатить и все! Зачем на нас нападать?!

— Разберемся, — ответил Жека, деликатно отстранив хостес. — Показывай.

Девушка повела их в сторону переулка, они завернули за угол здания…

— Офигеть! — воскликнула Яна. — Ошпаренный!

— Кто?

— Капец, Жендос, ты что вообще ни одного фильма не смотрел?

— Смотрел, — ответил Жека. И скомандовал. — Слияние с предметом!

Началась трансформация, Яна же сразу двинула к…

Предмет. «Черный бумер 6-го уровня»

…стоявшему у входа в Аквапарк (11) автомобилю (6), рядом с которым двое бандитов лапали еще двух визжащих девушек в купальниках:

Объект. «Элен». Массажистка аквапарка 11-го уровня.

Объект. «Мари». Инструктор по плаванью аквапарка 11-го уровня.

Двое других мужиков: в таких же кожаных куртках и лакированных ботинках, что и их сообщники, долбили по входной двери выдранной из земли лавкой. Стеклянная створка уже покрылась трещинами, держаться ей оставалось недолго.

Встав на железные ноги, Жека шагнул вслед за Яной, когда та вдруг остановилась и…

— Ди-и-имо-о-он!!!

Все резко к ней обернулись и Жека, кстати, не исключение.

— Что с тобой?

— Ты не поймешь, — отмахнулась от него мечница. Судя по лицу, происходящим она по-настоящему наслаждалась.

В ее руке появился цзянь, и она кинулась к тем двоим, что лапали девушек. Пожав плечами, Жека направился к паре у входа. Так и не выбив дверь, они бросили лавку, начали доставать оружие…

— Прыжок!

Жеку подбросило в воздух…

— Приземление!

…и потянуло к бандитам. И хотя двигался Жека быстро, один из объектов…

Объект. «Кот». Главный бандит 11-го уровня.

…удивительно ловким движением выхватил из-за пояса макаров (7)

Выстрел!

Выстрел!

Выстрел!

Каждое нажатие на курок сопровождалось ярко-красным трассером. Первые огненные росчерки сбило в сторону отведение снарядов, но уже после третьего выстрела Жека остался без невидимого доспеха

— Каскад!

По бандиту врезало зелеными молниями способности, пистолет он выронил, но и выпад сумел заблокировать. Приземлившись, Жека провел серию ударов ногами, Кот (11) отступил на несколько шагов, но подобраться, чтобы атаковать ножом (5) у Жеки не вышло.

— Заря…

Выстрел!

Выстрел!

Выстрел!

Теперь уже второй объект…

Объект. «Килла». Туповатый бандит 10-го уровня.

…начал стрелять. Одна из пуль оставила глубокую царапину на железном бедре парня. Но сбило его то, что вторая и третья пули вошли в спину Коту, уронив главного бандита на землю. Это такая помощь товарищу?!

— Ускорение! — выкрикнул Жека. До этого он надеялся справиться без основных своих способностей, но дальше решил не рисковать…

Выстрел!

Жека успел сделать шаг в сторону.

Выстрел!

И снова парень уклонился. Не от пули — этого он и под четырехкратными ускорением вряд ли смог бы — а от направленного на него ствола перед нажатием на спуск.

— Э! Че за беспредел! — закричал Килла (10), видимо сообразив, что с Жекой так просто не справиться. — Мы первые этих телок наш…

Выстрел!

В этот раз Жека просто отвел макаров (5) туповатого (10) в сторону, а после ударил его в бок ножом (5):

— Укус Полупса!

Вгрызшись в кожаную куртку, способность быстро добралась до плоти. Объект упал…

— Ки-илла-а!

Еще секунду назад лежавшего без дыхания Кота буквально вздернуло на ноги. В его нике что-то мелькнуло…

Объект. «Кот». Главный бандит 11 (+3) — го уровня.

…и спустя всего миг Жека получил мощный удар по скуле. Тут же еще и еще… Только закрывшись нормально — нож, правда, парень выронил — он сумел выкрикнуть:

— Скольжение!

И даже так уклоняться от ударов оказалось крайне нелегко. Было полное ощущение, что дополнительные уровни, полученные бандитом после смерти напарника, удвоили, а то и утроили его силы. Перейти в контратаку Жека толком не успевал, так что пришлось задействовать еще один свой резерв:

— Мгновенная обмотка!

Веревки Апачая (8) тут же закрутились вокруг его предплечий, покрыли кулаки. Ставить блоки сразу же стало легче. Жека попробовал ударить в ответ…

Бах!

Противника откинуло сразу на пару метров — разрушающие кулаки сработали. Объект прыгнул обратно к Жеке, но парень встретил его классической двойкой, третьим ударом чуть промахнулся… но так и было задумано. Крутанувшись, он перевел свой промах в бэкфист, чего Кот (11+3) явно не ожидал. Пропустив удар в подбородок, он на пару секунд потерял ориентацию. А когда снова нашел Жеку взглядом…

— Ки-илла-а!

…парень уже прицелился.

— Заряд! Заряд! Заряд! Заряд! Заряд!

Пять выстрелов ушло, чтобы полностью преодолеть защиту главного бандита, но в итоге он упал на землю с развороченной грудью и вскоре исчез. Жека тут же развернулся к Яне, но у той, похоже, все было под контролем. Димон (11) стоял в нескольких метрах от нее — будто не решаясь приблизиться — сама же она стояла напротив Рамы (12). Объект был весь изранен. Мечнице вовсю помогали…

Предмет «Управляемый дрон жигуля 6-го уровня»

Статус: Управляемый дрон жигуля 6-го уровня.

Описание: управляемый дрон на базе «оператора дронов 6-го уровня», интегрированного в «жигуль 8-го уровня», улучшенный силами реальности.

Бонусы:

— Трансформер 2-го уровня

— Прочность 1-го уровня

Способности:

— Зацеп 2-го уровня

— Стальное жало 2-го уровня

…два дрона (6), кружившие вокруг объекта прыгучими пауками. Каждый был вооружен крюком, выстреливающим на тросе, и чем-то вроде отбойного молотка с заостренным наконечником. На Раме уже было видно несколько колотых ран, нанесенных не тонкими цзянем, а этими самыми наконечниками.

— Яна, заканчивай уже!

Одно дело, когда опробуешь в бою новое оружие и навыки — другое, когда издеваешься над поверженным противником.

— Думаешь, я не пытаюсь?! — возмутилась она. — Это же Рама! Его сколько не фигачь — все по боку!

Выпустив из руки цзянь (3), Яна вызвала из пояса (7) Ярость Полупса (9).

— Ща попробую… Направленная ненависть!

И стеганула кнутом. Благодаря способности он не только удлинился, но и покрылся на мгновение ярко-алым сиянием… пробив тело романтичного бандита насквозь.

— А что с…

Жека оборвался, потому что когда он повернулся к Димону, тот уже закрывал за собой дверь бумера (6). Толян, припарковавшийся неподалеку, успел выстрелить по отъезжающей машине из автоматической пушки, но видно там была какая-то прокачка на прочность — остановить трусливого бандита (11) не удалось.

— Сбежал, — произнес Жека немного недовольно.

— Конечно сбежал, — ответила Яна, будто речь шла о самой очевидной вещи. — Это же Димон.

Подобрав оставшиеся после бандитов телефоны с предметами, Жека направился к девушкам из аквапарка (11), чтобы узнать не пострадал ли кто. Местная регенерация еще не восстановилась с тех пор, как он залечивал себя после боя с Наутом, но ее можно было бы попробовать обнулить ресками. Конечно, у Жеки еще и лечение оставалось, но его он собирался использовать только в самом крайнем случае.

— С вами все…

— Спасибо, огромное!

Луиза бросилась к Жеке…

— Пожалуйста! — выскочившая из машины Крис перехватила хостес, крепко ее обняв. Потом перевела взгляд на Элен с Мари, которые тоже были не особо одеты. На инструкторе по плаванью еще и купальник был порван. Вывалившуюся грудь она прикрывала, но не сказать, чтобы слишком активно.

В общем, даже хорошо, что у Крис солнце пока было выключено, так она хотя бы не все разглядеть могла.

— Да я смотрю вы тут все в одних трусах…

— Налогами задавили, бедных, — произнес с участием Тема. Хотя выражение лица его говорило о другом.

Дроны (6) тем временем складывались обратно в крылья жигуля (8). Оператора дронов (6) Толян получил в Арсенале Участка, умудрившись за короткое время отыскать то, что можно интегрировать в машину. Там же Яна получила оружейный пояс (7), который внешне выглядел, как самый простой ремень, но при этом позволял переносить в себе до пяти единиц оружия. Это, конечно, было серьезное ограничение — бочку с водой или ящик тушенки туда было уже не спрятать, но приобретение все равно было полезное. Кроме Ярости Полупса и цзяня, у мечницы там лежали жахатель и еще пара вещей. После боя с защитниками они много чего подобрали.

— Вы сказали, в вашей локации можно отдохнуть? — спросил Жека.

— Да, конечно! — мгновенно ответила хостес. — И для вас бесплатно!

Жеке в голову тут же пришла мысль:

— У вас есть способность обмена очками? У нас не заплачен налог у нескольких человек, а очков у них нет. Мы дадим вам ресурсы, а вы перечислите им очки. Ну и какую-то часть оставите себе…

— Нам не нужно! — заверила Луиза. — Конечно мы вам поможем! Налоги Мэра ужасно несправедливые!

На это пришлось потратить две симки из трех, выпавших с бандитов, но в итоге они смогли заплатить налоги за Крис, Тему и Суворова.

— А машину…

— У нас гараж есть! — мгновенно нашлась Луиза (12).

Пожав плечами, Жека двинул вместе с остальными ко входу в локацию. У самой двери перед глазами у него отобразился профиль:

Локация. «Поражающий души аквапарк». Центр-отдыха 11-го уровня.

Статус: локация 11-го уровня.

Описание: уникальный аквапарк, размещенный внутри недружелюбной к объектам и субъектам территории, внутри которого каждый может получить море удовольствия, расслабиться и забыться. Изменен силами реальности.

11-ой уровень:

Работники локации (объекты): 10 единиц (10)

Гости локации (субъекты и объекты): 0 единиц (0-10)

Перезагрузка: 48 часов

Пребывание: 12 часов

Услуги:

— Развлекательный комплекс с горками и бассейнами 5-го уровня (1 очко основного уровня)

— Бар-аквапарка 4-го уровня (2-10 очков основного уровня)

— Посещение общей сауны 3-го уровня (2 очка основного уровня)

— Расслабляющий массаж 3-го уровня (3 очка основного уровня)

— Мыльный массаж 3-го уровня (4 очка основного уровня)

— Нуру массаж 3-го уровня (5 очков основного уровня)

— Йони массаж 3-го уровня (6 очков основного уровня)

— Лингам-массаж 3-го уровня (7 очков основного уровня)

Условия:

— Нахождение на территории локации возможно только в купальниках.

В целом Жеку ничего не смутило. Бар, сауна, бассейн — все стандартно, разве что названия у массажей непонятные, впрочем, он ими все равно пользоваться не собирался. За годы в кресле у него выработалась стойкая неприязнь к любому виду массажей. Ему он требовался регулярно, что служило причиной большого количества неудобств.

— И что, все бесплатно? — поразился Тема. Голос у него странным голосом дрогнул.

— Конечно, — улыбнулась ему рыжеволосая Элен (11). — Вы же нас спасли.

— Это… эм… хорошо…

* * *
— Бордель.

В купальник — их бесплатно предоставляла локация — Яна все же переоделась, но выбрала, правда, такой, который почти полностью закрывал тело. Впрочем, стройные длинные ноги с рельефными мышцами это все равно не скрывало. Не только руки у мечницы оказались забиты татуировками. Начинаясь почти у самой щиколотки левой ноги, сложный узор обвивал икру, поднимался по бедру и исчезал под купальником, направляясь куда-то в район промежности.

Смотрелась мечница отлично.

— Обыкновенный бордель, а вид делают… Спасибо, что вы нам помогли… — передразнила она. — Платить не надо…

Она сделала паузу, поправила оружейный пояс (7), с которым, разумеется, и не подумала расставаться, и произнесла, вынося окончательный вердикт:

— Шлюхи.

— Да ладно тебе, — пожал плечами Жека. — Пусть парни отдохнут.

Тема с Суворовым, действительно, уже унеслись на процедуры. Сначала, конечно, они все вместе поели, потом Жека обошел основные помещения локации, проверяя, действительно ли это просто место отдыха. Ну а потом, да, унеслись.

— Да мне вообще по хер, чем они занимаются!

— Ты тоже можешь…

— Чего?!

— …на массаж сходить.

Смерив Жеку презрительным взглядом, мечница дернула подбородком.

— Обойдусь. Пойду лучше поплаваю вместе с мелкой и здоровяком.

— Хорошо.

Яна ушла, а Жека пока остался рядом с раздевалками. В плавательные плавки он уже переоделся, но пока ходил по локации, успел выбиться из сил. Все-таки полностью без кресла (3) он пока не мог обходиться, хотя и был уже на пути к этом.

В частности, очень хорошим сигналом было, что в его профиле сам по себе появился новый-старый бонус: тайский бокс 1-го уровня. Теперь он не исчезал полностью даже когда Жека не использовал слияние.

После добавления этого бонуса появилась необходимость в прокручивании профиля — все навыки в него уже не влезали, что, кстати, могло сыграть в критический момент. И ситуация только обещала ухудшаться.

Например, в бою с законниками (4) он захватил еще два навыка:

1. Владение ножом 2-го уровня. Его парень взял от спецназовца (7).

2. Прочность тела 3-го уровня. Его Жека получил от Андрея (9) — Кристининого бывшего. По идее, после его воскрешения навык могли и отобрать, но реальность, видимо, считала, что все нормально.

Также, ему еще предстояло захватить два навыка из перечня бонусов и способностей Артура-Наута. Полностью список выглядел так:

Перечень доступных к захвату бонусов и способностей субъекта «Артур». Мошенник (29):

1. Способность 8-го уровня: Смена правил

2. Способность 8-го уровня: Побег

3. Способность 8-го уровня: Вызов Большого У

4. Способность 7-го уровня: Мошенничество.

5. Способность 7-го уровня: Создание помех.

6. Способность 7-го уровня: Вызов ржавого молота

7. Способность 7-го уровня: Вселение в объекта.

8. Способность 7-го уровня: Совет Умников.

11. Способность 6-го уровня: Личина.

12. Способность 6-го уровня: Разрушающий луч.

13. Способность 6-го уровня: Замена логов.

14. Способность 6-го уровня: Алая туча

15. Способность 5-го уровня: Поединок.

16. Способность 5-го уровня: Неподвижность.

17. Способность 5-го уровня: Помощь насекомых

18. Способность 5-го уровня: Подделка ника.

19. Способность 5-го уровня: Подделка уровня.

20. Способность 5-го уровня: Подделка класса.

21. Способность 5-го уровня: Великий ужас

22. Способность 5-го уровня: Увядание

23. Способность 5-го уровня: Абра-Кадабра

24. Способность 5-го уровня: Познание предмета

25. Способность 4-го уровня: Познание навыка

28. Способность 4-го уровня: Срыв

29. Способность 4-го уровня: Ложное сообщение.

30. Способность 3-го уровня: Вызов предметников.

31. Способность 3-го уровня: Соблазнение объектов женского пола.

32. Способность 3-го уровня: Чушь, муть и компот.

49. Способность 1-го уровня: Влияние на реальность.

50. Способность 1-го уровня: Вызов бутылки воды.

51. Способность 1-го уровня: Вызов банки тушонки.

61. Бонус 8-го уровня: Жульничество.

62. Бонус 8-го уровня: Взаимодействие с объектами

63. Бонус 7-го уровня: Управление профилем

64. Бонус 7-го уровня: Управление телом

65. Бонус 7-го уровня: Чувство лоха

70. Бонус 6-го уровня: Перехват сообщений

71. Бонус 5-го уровня: Скрытие навыков

72. Бонус 5-го уровня: Понимание локаций

73. Бонус 5-го уровня: Дружба с пограничниками

74. Бонус 5-го уровня: Наитие

75. Бонус 5-го уровня: Воспоминания Бога Обмана

82. Бонус 4-го уровня: Вера на слово

83. Бонус 4-го уровня: Идеальная память

84. Бонус 4-го уровня: Ложная память

85. Бонус 4-го уровня: Коррупция

86. Бонус 4-го уровня: Ораторское мастерство

87. Бонус 4-го уровня: Тактика боя

107. Бонус 2-го уровня: Бокс.

108. Бонус 2-го уровня: Понимание реальности.

109. Бонус 2-го уровня: Понимание территорий.

110. Бонус 1-го уровня: Сила тела.

121. Одноразовая способность 6-го уровня: Лечение

122. Одноразовая способность 6-го уровня: Ответ на вопрос.

123. Одноразовая способность 6-го уровня: Гипноз.

124. Одноразовая способность 6-го уровня: Отправка сообщения.

125. Одноразовая способность 5-го уровня: Отправка сообщения.

137. Одноразовая способность 1-го уровня: Сытость.

138. Одноразовая способность 1-го уровня: Восполнение способностей.

Просто на то, чтобы прочитать все навыки ушло немалое время. Понимание реальности давало короткие сноски с пояснением к части навыков, но касалось это, как правило, низкоуровневых бонусов и способностей. Жека же, понятно, предпочел бы захватить что-то уровнем повыше.

Кое-что парень для себя наметил, но прежде чем делать выбор, решил посоветоваться с друзьями. Прежде всего, конечно, с Темой, но и другие могли что-то дельное подсказать.

Еще какое-то время парень размышлял…

— Женя, можешь мне помочь, а? — услышал он со стороны женской раздевалки.

— Что случилось? — парень поднялся с кресла.

— Да, блин, ничего! Не могу выбрать…

Жека подошел к двери.

— Мне зайти?

— Ну, конечно, как ты иначе поможешь.

— Хорошо.

Открыв дверь, Жека зашел в раздевалку и…

— Как тебе?

…сразу он и не нашелся, что сказать.

— А шляпка зачем? — не понял парень.

— Для образа! — ответила девушка. Потом прищурилась. — Тебе не нравится?!

— Крис… я просто половину слов забыл. Мне очень нравится.

Крис стояла перед ним в белом открытом бикини, которое идеально подчеркивало все достоинства ее фигуры.

— Ты что опять грудь увеличила?

— Что? Ничего подобного! Это из-за купальника так сделалось просто…

— Хорошо, — похвалил Жека.

Секунду еще подумал, потом сказал:

— Спиной повернись.

Кажется, сначала она хотела что-то ответить, может возразить, но в итоге просто молча повернулась. Жека сделал несколько шагов и остановился в шаге от нее.

— Сзади мне тоже нравится, — сказал он негромко.

Крис ничего не ответила, тогда Жека сделал еще шаг и, приобняв девушку, прижал ее к себе.

— Кажется, у тебя все заработало, — прошептала она спустя пару секунд.

— Благодаря тебе, — ответил парень и снял с девушку шляпку, которая теперь стала мешать.

Его ладони лежали на плоском животе Крис, сама девушка не двигалась: не отталкивала его, но и ничего не предпринимала.

— Помнишь ты говорила, что я смогу… потрогать потом? — спросил Жека.

* * *
— Жень… — прошептала Крис спустя несколько минут чуть припухшими от поцелуев губами. — Может, к остальным пойдем?

— Конечно, Крис.

Давить на девушку Жека не собирался. Последние минуты она и так позволяла ему делать практически все, что он хотел. Пока только руками, да и ими определенной черты парень не переступал, но по сравнению с его предыдущим опытом… совершенно точно, это был один из лучших моментов в его жизни.

— С тобой никакой массаж не нужен, — поправляя бретельки лифчика, произнесла она нарочито ворчливо. — Всю меня измял.

— Да ладно тебе, — улыбнулся он в ответ, и, не удержавшись, шлепнул девчонку пониже спины.

— Эй!

Крис попыталась шлепнуть его в ответ…

— Ускорение!

— Так нечестно!

— Я инвалид, мне можно!

* * *
Отдых удался на славу. Они покупались, еще раз поели, поспали. Последнее — прямо на шезлонгах около бассейна.

Проснувшись, Жека увидел спящих на соседних местах Яну, Крис и Толяна с Леной. Суворов с Темой не было. Снова на массаж пошли? Странно, вроде со всеми вместе ложились… Поднявшись на ноги, он двинул в сторону процедурных кабинетов, но никого там не нашел. Так же, никого не было ни в раздевалках, ни в баре, где они перекусывали. Убедившись, что и в туалетах пусто, Жека вернулся к бассейну… и сердце его замерло.

Все до одного лежаки были пусты.

Ни внутри бассейна, ни около него никого из друзей не было.


Глава 12. Бизнес в Центре


Подбежав к лежакам — в мышцах кольнуло, но не до такой степени, чтобы нельзя было перетерпеть — Жека осмотрел все рядом с бассейном, заглянул внутрь, но никого из друзей не увидел.

Первым порывом было позвать их голосом, но что-то Жеку удержало. Друзья просто не успели бы разойтись за те две-три минуты, что парня не было. В розыгрыш Жека тоже не верил. Тема, наверное, мог что-то такое учудить, может даже уговорил бы Крис или Яну, но Толян не стал бы в таком участвовать точно.

Жека сразу понял, что дело серьезное.

— Ответ на вопрос! — скомандовал он.

Бог-Оператор сообщает! Вы использовали одноразовую способность: ответ на вопрос 5-го уровня. Выберите вариант ответа:

1. Точный ответ.

2. Примерный ответ.

3. Случайный ответ.

— Примерный ответ, — выбрал Жека. После продиктовал вопрос, и тут же пришло сообщение:

Бог-Оператор принял вопрос 5-го уровня: «Я хочу узнать, как найти своих друзей».

Выбирая между «как найти» и «где найти», Жека в итоге остановился на первом, хотя он и был сложнее. Но ответ на

вопрос 5-го уровня должен был с этим справиться.

Субъекты Толян (10), Крис (10), Тема (10), Яна (10), Суворов (10) и Леночка (10) были подвержены воздействию способностей «Зов Пожирающего Души Аквапарка», «Помутнение Пожирающего Души Аквапарка» и «Умножение пространства».

Каждый из перечисленных субъектов был перемещен визолированное пространство, доступ к которому для других субъектов запрещен. Только работницы Пожирающего Души Аквапарка способны переходить между пространствами.

Чтобы отыскать друзей, найдите кого-то из работниц Аквапарка и заставьте провести вас между пространствами.

Рекомендация: отыщите друзей как можно скорее.

Название Аквапарка изменилось с «Поражающего Души» на «Пожирающего Души», что явно было не просто так. Жека думал, что это все, но спустя секунду пришла вторая часть сообщения:

Субъект Принцесса (45) находится на территории Перекрестье (4).

Чтобы найти субъекта Принцесса, вам нужно попасть на территорию Перекрестье.

Рекомендация: субъекту Жека (10) лучше не попадать на территорию Перекрестье.

А за ним третья:

Субъект Маг-Малум (47–77) завис между территориями Перекрестье (4) и Спираль Изначальных (7).

Субъект Маг-Малум сам вас найдет.

Рекомендация: подготовьтесь.

Жека не подумал, что Настю и Юрку реальность тоже включит в ответ. Наверняка это помешало получить больше сведений об Аквапарке. И как теперь искать…

— Женя!

Парень резко повернулся.

— Крис!

Девушка бежала к нему со стороны общего коридора. Шляпка с нее слетела, волосы растрепались, а на красивом животе появился длинный алый порез.

— Что случилось?!

— На нас напали! Женечка!

Крис бросилась к нему на шею, обнимая.

— Крис! — взяв ее за плечи, парень чуть отстранил девушку, чтобы видеть лицо. — Что конкретно случилось? Это объекты? Луиза и остальные?

— Нет! — Крис часто замотала головой. — Это Мэр! Он как-то узнал, что мы здесь! У нас же предупреждение пятого уровня! Дружинники схватили всех!

— А ты как сбежала?

— Это девочки мне помогли из Аквапарка, — ответила Крис почти плача. — Они наложили какую-то способность на Аквапарк, перенесли нас в другое пространство, чтобы дружинники не могли пробраться.

— Понятно, — ответил Жека. — И что делать?

— Нам с тобой нужно уходить, — произнесла девушка обреченно, снова вешаясь Жеке на шею, прижимаясь к нему всем телом. — Луиза рассказала мне, как найти запасной выход. Дружинники о нем не знают, мы сможем выбраться.

— А остальные? — спросил Жека после паузы. — Думаешь, их придется бросить?

— У нас нет выхода, Женечка, — прошептала девушка. Ее губы почти касались его шеи. — Но ведь главное, что мы с тобой будем живы.

— Да, ты права, Крис. Показывай, куда идти.

* * *
— Луиза сказала, что нужно зайти в дальнюю душевую, — говорила Крис, держа его за руку, — там включить воду, и тогда через стену там можно будет пройти. Но только есть особое условие…

— Говори, Крис. Какое?

— Ну, нужно обязательно снять всю одежду, купальник тоже, — протянула девушка. — Иначе стена не откроется.

— Хорошо снимем, если это нужно, — ответил Жека после паузы.

— Я не знаю, почему у них такие правила.

— Неважно, главное нам спастись.

— Я тоже так думаю!

В молчании они дошли до душевых, остановились у последней кабинки. Крис нажала на кран, после лукаво улыбнулась, повернулась к нему спиной и сначала развязала бретельки лифчика, потом стянула трусики.

Оберачиваясь, она сначала закрывала промежность и грудь руками, но когда они встретились взглядом, опустила руки.

— Твоя очередь, Женя…

Девушка зашла в душ, встала под струи воды. В тот же момент стена, к которой был прикреплен душ, продернулась рябью и стала полупрозрачной. За ней показался темный каменный коридор.

— Карман, — произнес Жека негромко.

— Что? — девушка повернулась к нему. — Что ты делаешь?

— Не двигайся, если хочешь жить.

В руке он держал…

Предмет. «Излучатель 10-го уровня»

Статус: Предмет реальности 10-го уровня.

Описание: футуристический энергетический пистолет, улучшенный силами реальности.

Энергетическая батарея (лазер и рельсотрон): 100 %

Заряды 1 (рельсотрон): 50/50

Бонусы:

— Подавление защитных способностей 2-го уровня.

— Емкость батареи 1-го уровня.

— Автоподзарядка 1-го уровня.

— Восполнение зарядов 1-го уровня.

Способности:

— Рельсотрон 3-го уровня

— Лазер 2-го уровня

…добытый на границе пистолет. Шокер-кастет (5) все еще оставался у него на руке, но Жека подозревал, что к выстрелу из него объект, стоявшая… или стоявший перед ним был готов.

— Женечка, что ты делаешь…

— Прими свой настоящий облик.

— Женя, я не понимаю…

Пожав плечами, парень перевел излучатель (10) в режим лазера и нажал спуск. Тонкий ярко-красный луч прошил ногу «Крис» насквозь, девушка вскрикнула и упала на дно кабинки.

— Женя! Что ты делаешь?! Я правда не понимаю…

Он снова выстрелил.

— А-а!!!

Лазер автоматически прижигал раны, которые оставлял, потому на правом бедре девушки появилось только по паре аккуратных коросточек. Но наверняка это было очень больно.

— У меня мало времени, — сказал Жека. — Если ты не примешь свой настоящий облик, я тебя убью и попытаюсь найти их сам.

Какое-то время ничего не происходило, потом всхлипы, которые издавала девушка, резко прекратились, а вместо них…

— Сука! — голос все еще принадлежал Крис, но притворяться «она», похоже, перестала.

— Облик!

— Да подавись ты! — рявкнула она в ответ. Произнесла. — Корректировка внешности!

Тут же фигура девушки поплыла, видоизменяясь, в каких-то частях увеличиваясь, в каких-то уменьшаясь, пока наконец не обернулась… фигурой девушки. Просто другой.

— Одевайся.

— Зачем? Наверняка ты об этом мечтал!

Жека выстрелил в третий раз, на сей раз не в ногу, а рядом с ней…

— Ты совсем охренел, псих бешенный?! Да одеваюсь я! Смена одежды!

Секунда, и на Луизе (12) появилось то же телесного цвета бикини, что было на ней, когда Жека увидел ее в первый раз.

— А теперь веди меня к друзьям.

* * *
После разоблачения всем своим видом хостес давала понять, что крайне раздосадована произошедшим. Злилась, огрызалась, называла то импотентом, то тупым мужланом. Но Жека видел, что она не испугана по-настоящему. Два навыка в ее профиле все еще оставались скрытыми. Спрашивать о них особого смысла не была — парень понимал, что правды не услышит.

Пройдя через каменный коридор в душевой, они оказались в уютном холле. Из высоких окон лился свет. По углам стояли горшки с метровой высоты фикусами. В креслах и диванах, стоявших по центру, сидели девушки-объекты

— Лиза! — тут же закричали они, вскакивая.

Жека всадил заряд рельсотрона в один из цветочных горшков, отчего тот взорвался засыпав все вокруг землей и осколками. Одна из объектов метнулась к журнальному столику, стоявшему между диванами…

Выстрел! И теперь уже столик разнесло на мелкие части. Мелькнул ник какого-то предмета, отлетающего в сторону. К нему тут же бросилась другая девушка…

— Не двигаться! — рявкнул парень. — Все на диван! Три секунды! Я не собираюсь рисковать из-за вас, идиоток!

Не сразу, но его все же послушались.

— Где они?! — перевел взгляд на Луизу, Жека.

— Там, — хостес указала в сторону одной из дверей. — Спят.

Секунду Жека думал, потом сказал:

— Иди буди. Пусть выходят сюда. Что-нибудь выкинешь — всех вас убью.

Пару секунд девушка на него смотрела, потом не хотя кивнула:

— Ладно.

— Лиза, что за хрень?! — тут же крикнула на нее одна из девушек. — Ты же говорила, что разберешься с ним!

— У него воля…

— Это и так было ясно, когда он проснулся!

— Я не думала, что он еще и импотент!

— Да ты просто…

— Заткнулись все! — повысил голос Жека. Массажистка, которая и спорила с Лизой-Луизой, смерила Жеку презрительным взглядом, но замолчала. — А ты иди буди их. У тебя минута!

Хостес ушла. Жека остался стоять перед девчонками. У него уже довольно сильно затекли ноги, но расслабляться сейчас было нельзя. Если поначалу их явно удивило и испугало его появление, то теперь они выглядели скорее раздраженными. Будто по дороге на работу тебя машина из лужи обрызгала. Неприятно, но не смертельно.

— Вы организованные? — спросил Жека.

На него бросили еще несколько презрительных взглядов, но ответить — никто не ответил. Как он, в общем, и подозревал.

Прошла минута. Вторая. Жека уже начал волноваться…

— Женя! — из комнаты показалась Крис. Сразу за ней шли Яна и Лена со своим рюкзачком в обнимку.

— С вами все в порядке?

— Да… — девушка явно чувствовала себя не в своей тарелке, но, кажется, не была напугана. Никакого пореза на животе у нее не было. — Я уснула у бассейна, а проснулась в кровати с Яной и Леночкой…

— Хорошо…

— Мы бы ничего им не сделали! — подала голос одна из объектов. — Наоборот мы…

— Рот закрой, дура! — это уже хостес перебила свою товарку. Та тут же замолчала.

Жека перевел излучатель (10) с одной на другую, но эффекта это не произвело.

— Где парни? — спросил он. Разбираться с их местными заморочками времени не было.

— Я отведу, — сказала Луиза (12).

— Жендос, я только сейчас поняла… Они нас типа в секс-рабство захватить хотели или что-то типа того? — подала голос Яна. Как и Крис, мечница явно была сбита с толку.

— Я отошел на минуту от бассейнов, а когда вернулся, вас не было, — сказал Жека. — Я понял, что что-то не так.

— Так может того… — зевнула Яна. — На очки их пустим? Дрочильней больше, дрочильней меньше…

Это предложение все же вызвало какое-то беспокойство на лицах работниц Аквапарка, но вслух ни одна из низ ничего не сказала.

— Посмотрим, — ответил Жека. — Яна подбери там в углу какой-то предмет и пройдись по этим комнатам, посмотри еще оружие. А потом, — он перевел взгляд на хостес, — пойдем.

* * *
Всех объектов кроме хостес они заперли в той же комнате, где до этого спали Крис и Яна с Леной. После подперли дверь диванами.

— Наверняка у них какие-то есть силовые способности, — сказала Яна. — Не все же сладким местом торговать…

— Ни чем мы не торгуем! Ты вообще ничего о нас не знаешь! — поначалу подколки мечницы Луиза пропускала мимо ушей, но постепенно Яна вывела хостес из равновесия. — И это ты у какого-то мужлана на побегушках!

— Какого-то? Ты сначала такого найди! Хотя когда тут успеешь… Тебе же буи с утра до вечера надо полировать, времени нет…

— Да ты…

— Хватит, — перебил девушек Жека. — Веди нас к парням…

Рекомендация: отыщите друзей как можно скорее.

Прочитав сообщение, Жека поморщился:

— Быстрее.

— Идите за мной, — задрав подбородок, ответила она.

Спустя минуту Луиза (12) завела их на кухню, где открыла один за другим несколько ящиков в гарнитуре. Вроде бы в случайном порядке, но сразу после этого обеденный столик отъехал в сторону, а пол на его месте сделался прозрачным.

— Там они, — указала хостес на уходящую в темноту лестницу.

— Иди первая.

— Боишься? — хмыкнула объект. — Все вы мужики такие!

Бросив на него презрительный взгляд, она начала спускаться. Жека двинул след за ней, но перед этим повернулся к Лене.

— Лена достань, пожалуйста, Говарда.

— Хорошо, дядя Женя.

— Яна, Крис, будьте готовы, — сказал он. — Работниц было девять, значит там в подвале какой-то один объект. В случае чего не думайте — бейте на полную.

Они начали спускаться. В этот раз каменный переход оказался куда длиннее, явно уведя их глубоко под здание. За несколько метров до окончания лестницы, Луиза вдруг резко ускорилась, перепрыгнув через последние ступеньки, и бросилась куда-то в глубину зала, в который они спустились.

— А ну стой! — крикнула Яна. Дернулась было следом, но Жека ее удержал.

— Нет, идем осторожно.

Войдя внутрь, Жека огляделся и сразу заметил парней. Они лежали в воде, обмотанные какими-то кожаными канатами. Пола не было видно, он весь был покрыт ярко-синей чуть светящейся жидкостью. Шлепая по ней ногами Луиза добежала до противоположной стены, где и остановилась, глядя на них. Там ей глубина была по пояс, парни же лежали ближе к середине. Их головы чуть приподнимались над жидкостью, то есть дышать они могли. Пугало другое. Над каждым из них в воздухе висело:

Поглощение уровней: 34 % из 100 %.

Поглощение уровней: 41 % из 100 %.

Поглощение уровней: 22 % из 100 %.

Меньше всего процентов успело набраться над головой Толяна, больше всего — над Теминой.

— Женечка…

— Спокойно.

Направив излучатель (10) себе под ноги, Жека выстрелил пару раз в воду. Поднялась туча брызг, но больше ничего не произошло.

— Ясно. Я пойду их освобожу, вы в воду не заходите. Понятно?

— Проследим, не боись, — в руке Яны появился жахатель (3), а после и Жекин нож (5), который он отдал ей на хранение прежде чем переодеться в плавки.

— Только осторожно! — сказала ему Крис.

Кивнув, Жека ступил в жидкость, несколько секунд подождал, затем наступил и второй ногой. Стоило, конечно, придумать план получше, чем просто идти напролом, но за минуту каждый из парней успел потерять еще по несколько процентов, так что выбора особого не было.

В итоге он просто быстро пошел в сторону Темы… и это оказалось ошибкой.

* * *
На шестом или седьмом шаге по Жеке чем-то стегануло, и тут же его ноги и руки стянуло вместе, он потерял равновесие и упал в воду.

Закричали сзади девушки, но почти сразу их крик оборвался. Кое-как извернувшись, Жека увидел, что выход с лестницы перекрыла тяжелая бетонная стена, а Крис, Яна и Лена остались на другой стороне. После Жеку перевернуло, и он смог увидеть, как в противоположном конце зала — где было глубже — из воды поднимается…

Объект. «Фаина Жеоржевна». Бизнес-леди 15-го уровня.

…неестественно высокая обнаженная женщина. На вскидку ей можно было бы дать лет сорок или сорок пять и даже назвать симпатичной для своего возраста, если бы не десятки демонических отростков, торчащих из ее туловища и уходящих в воду. Это и были те «шланги», что обвивали тела друзей, а теперь и Жекино тело тоже.

Бог-Оператор сообщает! На вас использовали способность «Поглощение уровней». Прервите действие способности как можно скорее, если не хотите лишиться своих уровней.

— Луиза, — раздался грудной с заметной хрипотцой голос женщины.

— Да, Фаина Жеоржевна! — торопливо ответила хостес. — У этого мужлана воля прокачана, потому не получилось…

— Глупости, мужчины не обладают волей.

— А… точно! Наверняка какой-то бонус, который ему случайно достался! — тут же поправилась Луиза.

Жека тем временем напрягал все мышцы, чтобы вырваться, но держали его крепко. И хуже всего было то, что рот у него был закрыт «шлангом», он не мог произносить слова-активаторы. Он попробовал его прокусить, но тщетно.

— Да, скорей всего так и есть, — произнесла Фаина Жеоржевна (15) величаво. — Что с остальными? Есть перспективные?

— Разве что девочка, — ответила Луиза. — А взрослые слишком пресмыкаются перед этим мужиком.

— Тогда нет смысла тратить на них время. На них же предупреждение, так?

— Да, Фаина Жеоржевна! Пятого уровня!

— Хорошо, тогда вызывай дружинников, наладить отношения с Замком нам не помешает. А пока они подъедут, я как раз тут закончу. И еще одно…

— Да, Фаина Жеоржевна…

— Ты хорошо потрудилась, девочка. С этого дела у нас будет хороший доход. Думаю, будет справедливо поднять тебе уровень.

— Спасибо, Фаина Жеоржевна! Вы самый лучший руководитель!

Сразу после этих слов перед глазами Жеки возникло сообщение:

Бог-Оператор сообщает! Вы понизили основной уровень! Текущее значение: 9.


Глава 13. Новая фракция


Бог-Оператор сообщает! Вы понизили основной уровень! Текущее значение: 9.

Часть ваших бонусов и способностей временно заблокирована.

Жека пытался хотя бы чуть-чуть ослабить хватку, но от его ерзанья кожаные шланги только сильнее затягивались. Вскоре это стало причинять нешуточную боль, но парень не сдавался. Попробовал произнести слово с закрытым ртом…

— …

…не сработало. Как и мысленная команда.

Бог-Оператор сообщает! Вы понизили основной уровень! Текущее значение: 8.

Часть ваших бонусов и способностей временно заблокирована.

Жека лихорадочно искал решение, когда где-то с боку от его головы послышался всплеск. Совсем негромкий. Не как шаг человека, а как…

— Прекрасная леди прислала меня тебе на помощь, всадник, — услышал он голос.

Кое-как, скосив глаза, парень увидел торчавшую из воды крошечную голову Говарда (10).

— Пацану пацана не западло спасти, при условии, что тот в ответ признает его главным на районе.

Жека попытался ответить или хотя бы кивнуть, но… разумеется, не смог. Шланги держали крепко.

— Вы зря упорствуете, сударь!

Рыцарь говорил не особо громко, но все равноФаина Жеоржевна (15)могла его услышать. Ее глаза двигались из стороны в сторону, явно что-то изучая в профиле, но если бы она хотя бы на секунду повернулась…

— Крутого из себя строишь? Не отвечаешь? Что ж будь по-твоему…

Жека дважды отчетливо моргнул, надеясь, что хотя бы это предмет-объект воспримет за положительный ответ, но видимо мозги у него совсем по-другому работали, потому что спустя секунду Говард нырнул в синюю жидкость, пропав из виду.

Бог-Оператор сообщает! Вы понизили основной уровень! Текущее значение: 7.

Часть ваших бонусов и способностей временно заблокирована.

Мысленно проклиная непонятливые пластмассовые мозги, Жека совсем уж отчаянно задергался, как вдруг… хватка ослабла. Со стороны Фаины Жеоржевны донесся гневный окрик, а рядом с Жекой вынырнул на поверхность и начал стремительно увеличиваться пластмассовый рыцарь (10).

— Спасибо! — крикнул Жека ему, освободив рот. И тут же. — Скольжение!

Способность помогла ему окончательно выпутаться. И тут же ему пришлось отпрыгивать в сторону, потому что из туловища Бизнес-Леди (15) выстрелили новые шланги-щупальца, снова пытаясь его схватить.

— Ускорение! — скомандовал парень… вот только ничего не произошло. Эта способность оказалась одной из заблокированных.

У него еще оставалась скорость, но это было совсем не то же самое, что скорость плюс ускорение. Жека все равно метнулся в сторону Толяна, но новая порция щупальцев перекрыла ему путь.

— Жалкие ничтожества! — громыхнула объект. — Ни один мужчина не способен противостоять мне!

— Говард, прикрой меня! — крикнул Жека. А после добавил. — Мгновенная обмотка!

ВеревкиАпочаяпокрыли его кулаки, и следующее щупальце Жека отбил четким и точным ударом.

Говард, тем временем, забросил за спину меч, которым он поначалу отбивался от щупалец, и выхватил оттуда же…

Предмет. «Рыцарский пулемет 7-го уровня»

Статус: Предмет реальности 7-го уровня.

Описание: ручной пулемет модифицированный, улучшенный и подстроенный под носителя силами реальности.

Заряды (мечи): 100/100

Заряды (стрелы): 500/500

Бонусы:

— Честные пули 4-го уровня

— Компактное ношение 2-го уровня

— Встроенный обоз 1-го уровня

Способности:

— Пули-мечи 2-го уровня

— Пули-стрелы 2-го уровня

…здоровенный пулемет, который Леночка выбрала для Говарда в Арсенале Участка.

— За леди Леночку! — воскликнул Рыцарь и надавил на гашетку.

Из пулемета вырвался целый шквал снарядов. Уже спустя миг тело Фаины Жеоржевны стало похоже на подушечку для иголок. Она отдернула большую часть щупальцев, чтобы прикрыться, и это освободило Жеке дорогу. Подбежав к Толяну, парень шлепнул здоровяка по щеке…

— Воронка продаж!!! — мощный выкрик объекта едва не оглушил Жеку. Пол под ногами качнулся… а после и вовсе поплыл куда-то в сторону.

Рыцарь, потеряв равновесие, прекратил стрелять. А в центре начал вращаться, состоящий наполовину из воды, на половину из камня гигантский камне-водоворот. Лишь в последний момент Жека схватился за Толяна — его все еще держали щупальца — и только за счет этого остался на месте.

— Аура Бога Смерти! — воскликнул Жека, задействуя способность веревок. Его мышцы тут же налились дополнительными силами, а щупальца бизнес-леди (15), снова дернувшиеся к нему, затормозили за несколько метров, словно наткнувшись на невидимую преграду.

Схватившись за шланги, Жека напрягся… и таки сумел разорвать их, вызвав новый крик ярости со стороны объекта.

— Толян!!! — крикнул парень, но друг все равно не проснулся…

Шокер-кастет (5) все еще был у Жеки на руке, против Фаины Жеоржевны он его не стал использовать, понимал, что, скорей всего, мощности не хватит, но вот чтобы разбудить…

— Заряд!

Стрелка оставила на предплечье здоровяка глубокую царпину, тот резко дернулся и все-таки открыл глаза. Сработало! Жека тут же прицелился в Тему…

— Заряд!

Потом в Суворова:

— Заряд!

Сразу после направил руку в сторону бизнес-леди — теперь уже жалеть стрелки смысла не было — и как мог зачастил:

— Заряд! Заряд! Заряд! Сеть! Заряд! Заря…

Видимо, какие-то повреждения шокер-кастет объекту все же нанес, потому что следующий выкрик превзошел по громкости все предыдущие:

— ДЕЛЕГИРОВАНИЕ!!!

Сразу в десятке мест щупальца стали резко разбухать, пока внезапно не лопнули, обнажив… десяток практически точных копий Фаины Жеоржевны:

Объект. «Фаина Фаиновна». Верная соратница 8-го уровня.

Новые объекты уступали «руководительнице» в размерах и в уровнях, но из туловищ торчало ничуть не меньшее количество шлангов-щупалец. И тут же эти щупальца пришли в действие. Одновременно выстрелив, они с ног до головы связали каждого из них, включая Говарда. Толян успел задействовать стальную кожу, проснувшиеся парни тоже выкрикивали какие-то слова-активаторы, но против такого количества пут ничто из этого не помогало.

— Слабаки! — взревела явно взбешенная бизнес-леди (15). — Я высушу вас досуха! Опустошение!

Бог-Оператор сообщает! Вы понизили основной уровень! Текущее значение: 6.

Часть ваших бонусов и способностей временно заблокирована.

Жека физически ощутил, как его тело слабло, как переставали действовать усиливающие бонусы…

Бог-Оператор сообщает! Вы понизили основной уровень! Текущее значение: 5.

Часть ваших бонусов и способностей временно заблокирована.

Возможно, тут как-то помогла бы справедливость, но у Жеки все еще не доставало процентов соответствия конфигурации, чтобы ее использовать. Похоже, оставался только один выход…

К счастью, в этот раз его рот оказался частично свободен, и он сумел пробормотать:

— Вызов Агру…

— А-а-а!!! ПРЕКРАТИ!!!

Жека оборвался, не успев произнести слова вызова полностью. Переведя взгляд он увидел, как Суворов… вгрызся в держащие его щупальца, с легкостью перекусил сразу несколько из них, и тут же набросился на ближайшую к нему верную соратницу (8). Та попыталась защититься, но хватило ее всего на пару секунд. Ник над головой Суворова мелькнул — до этого его уровень успел опуститься до четвертого — и изменился на…

Субъект. «Суворов». Мертвый Технарь 6-го уровня.

Отпустив первую соратницу, друг совсем нетипичным для себя хищным движением метнулся ко второй и вгрызся в горло уже ей. Щупальца налетали на него со всех сторон, пытались остановить, но тщетно. Всего через несколько секунд он был уже:

Субъект. «Суворов». Мертвый Технарь 8-го уровня.

И это Жеку совершенно не устраивало. Всего три буквы в нике друга успели покраснеть, но черты его лица уже изменились, движения стали куда меньше походить на человеческие. Жека почти наверняка вызвал бы Агрудаха, если бы не заметил проплывавший в этот момент рядом с ним…

Предмет. «Излучатель 10-го уровня»

— Удар Справедливости! — тут же выкрикнул парень, надеясь, что это способность не была заблокирована…

И ему повезло. Державшие его щупальца ослабли, он упал в воду и сумел дотянуться до пистолета

— Лазер!

Нажав на спуск, он направил луч на щупальца, что держали Говарда (10), мгновенно их срезав, а после, прицелившись в центр Фаины Жеоржевны (15)

— Рельсотрон!

…стрелял уже только в нее. И если от первых выстрелов объект еще как-то сумела заслониться щупальцами, то после ее тело стало рвать на части все новыми и новыми попаданиями.

— Пули-мечи! — выкрикнул Говард, присоединившись к Жекиной атаке. И теперь из рыцарского пулемета (7) стали вылетать не стрелы, а самые настоящие двуручники. Каждый из них превосходил размерами сам пулемет, но реальность и не такое могла учудить.

В конце концов, один из зарядов

рельсотрона угодил бизнес-леди (15) точно в середину лба, взорвав верхнюю часть ее увеличенного черепа. Оставшиеся в живых соратницы подняли истошный вой, но добить их после этого оказалось уже не так тяжело.

Водоворот в полу зала перестал вращаться, застыв оплывшей каменной воронкой. Жека смог твердо встать на ноги и тут же бросился наперерез…

Субъект. «Суворов». Мертвый Технарь 11-го уровня.

— Саня!

…Суворову, чтобы не позволить ему добрать до последней Фаины. Вид у друга к этому моменту был… пугающий. Он все еще выглядел как человек, но что-то во взгляде говорило, что сам Суворов сейчас где-то очень далеко, если вообще еще есть…

Переступив с ноги на ногу, «Суворов» чуть пригнулся, явно готовясь к прыжку… Жека поднял излучатель

— Генералиссимус! — выкрикнул Тема, встав между ними двумя. — Санька! Ты что нас сожрать собирался? А ведь кто-то обещал даже от колбаски отказаться…

Еще на несколько мгновений все замерло, а после в глазах Сани что-то мелькнуло…

— Колбаска? — произнес он жалобно.

— Хрен тебе!

— Я… простите, парни… — прошептал он.

Выдохнув, Жека опустил излучатель.

* * *
Бог-Оператор сообщает! Вами уничтожен объект: «Бизнес-леди 15-го уровня». Поздравляем! Вы уничтожили противника, значительно превышающего вас в уровнях. Поздравляем! Вы совершили поступок с очень высоким соответствием вашей конфигурации. Поздравляем!

Вы восстанавливаете все потерянные во время боя уровни.

Вы получаете 1 основной уровень.

Вы получаете 1 уровень способностей.

Вы получаете 1 дополнительный уровень предмета на выбор.

Вы получаете 1 возможность полного обнуления счетчика 1-го уровня.

Вы получаете 1 возможность совершить звонок между территориями 5-го уровня.

Процент соответствия вашей конфигурации повышен на 10 %.

Одерживая победы над объектами-лидерами локаций вы можете получать дополнительные уникальные бонусы и способности.

Бог-Оператор сообщает! Вы получаете способность «объединение навыков 1-го уровня». Поздравляем!

Бог-Оператор сообщает! Вы подняли основной уровень! Поздравляем! Текущее значение: 11.

Парням тоже вернули уровни и дали награды за участие в бою. С Темой и Толяном все ограничилось неплохим количеством очков, а вот Суворов не только добавил к нику несколько красных букв, но и прокачал за бой сразу пару способностей до третьего уровня. Причем способностей, которых у него до этого не было:

— Трансформация мертвеца 3-го уровня

— Поглощение плоти 3-го уровня

Проблема, которая прежде не казалась особо существенной, встала перед ними в полный рост.

— Но я ведь помог, — друг и сам выглядел потерянным и виноватым. — Я правда не хотел, но просто…

— Так получилось, — закончил за него Жека. — И ты действительно очень сильно помог. Я тебя ни в чем не виню. Но, пожалуйста, помни, что тебе нужно удерживаться от использования этих навыков всеми силами. До тех пор пока мы не найдем, как это исправить.

Хлопнув его по плечу, Жека повернулся к каменной двери, которая отделяла зал от потайного коридора… и именно в этот момент она качнулась и упала.

Внутрь ворвалась Яна с цзянем и Яростью Полупса в руках…

— Жендос! Так и знала, что ты эгоист! — спрыгнув в воронку, Яна пнула одно из не успевших исчезнуть щупалец. — Меня подождать не мог?!

* * *
— Назови хоть одну причину, из-за которой я не должен всех вас убить, — произнес Жека.

Работницы Аквапарка, как и предсказывала Яна, сумели выбраться из комнаты, внутри которой друзья их закрыли, а вот разбегаться «куда глаза глядят» не стали. Они явно не сомневались в исходе их встречи с Фаиной Жеоржевной.

— Ну, мы можем отработать… — произнесла Луиза. Она сидела на диване среди своих товарок, глядя то на Жеку, то на Крис с Яной. Пусть по разным причинам, но обе девушки были настроены по отношению к объектам недружелюбно.

— И как?

— Не знаю. Как-нибудь.

Жека не сразу это понял, но несмотря на то, что выглядели и вели себя они почти как обычные люди, считать их полноценными личностями было нельзя. В голове Луизы явно засел какой-то четкий заученный алгоритм, отойти от которого было выше ее сил. Она даже испугаться нормально не могла. А ведь самым логичным решением со стороны Жеки было бы просто прикончить их всех, получив за этого ворох очков и симок. И даже конфигурация ему никакого штрафа бы не выписала.

Понимали ли они это? Явно понимали. Почему тогда не боялись? Или боялись, но очень хорошо скрывали? Черт его знает.

— Ты вызвала дружинников? — спросил он.

— Да, — ответила она почти без паузы.

— Отменить можно?

— У вас предупреждение пятого уровня. Они все равно приедут.

— Через сколько?

— Девять минут, сорок секунд, — сверившись с профилем, ответила хостес.

Парень задумался, как лучше поступить. С одной стороны, это конечно опасно, с другой…

— Жендос, — подала голос Яна, — так может…

— Нет, — все же решил он. Мечница угадала его мысль, но к тому моменту Жека уже сам от нее отказался. — Слишком опасно. У нас пока нет достаточно сил, чтобы драться с дружинниками, нужно еще поднять уровни. Собираемся и уходим.

— А с ними что? — указала Крис на девушек-объектов.

Встретившись с ней взглядом, Жека мысленно выдохнул. Какой-то кровожадности или желания отомстить он в Крис так и не увидел. Хостес, массажистка и остальные явно ее раздражали, но в то же время она им и сочувствовала.

Повернувшись к объектам, парень произнес:

— По своей инициативе или нет, вы обрекли нас на потерю уровней и, возможно, смерть. В том, что получилось иначе, вашей заслуги нет. Никак на это не отвить было бы несправедливо, потому… каждая из вас отдаст по одному основному уровню и по одному уровню способностей.

Жека ждал возражений, но девушки молчали. Выражения на их лицах он не мог с ходу определить. Как будто за одну короткую секунду они стали значительно сложнее…

— Также, — продолжил он, — способность обмена… У скольких из вас она есть?

— Полная только у меня, — ответила Луиза. — У остальных отдельные: на очки, на способности, на бонусы…

— Ты отдашь свою способность мне, — сказал Жека.

Мгновение она на него смотрела, потом кивнула.

На обмен ушло еще несколько минут. По итогам Жека поднял уже двенадцатый уровень, Крис, Яна, Толян и Тема добрались до одиннадцатого, а Леночка вслед за Жекой тоже получила двенадцатый. Суворова от лишних уровней оберегали, так что он остался одиннадцатым.

— И последнее, — времени оставалось немного, но Жека должен был это сказать. — Что будете делать дальше — решать вам. Вы остались без предводительницы, но, конечно, можете продолжить то, что делали раньше. Заманивать сюда мужиков и снимать с них уровни. Но если вдруг мы встретимся снова… больше я вам шанса не дам.

Жека повернулся, чтобы уйти, когда…

— И это все? — услышал он злой голос. Повернувшись, Жека увидел, что говорит массажисткаЭлен. — Угрожаешь и уходишь. Права была Леди… от вас мужиков ничего хорошего не дождешься.

— У вас есть выбор, — ответил Жека после паузы. — Вы можете заниматься чем хотите.

— Чем хотим? — возмутилась теперь уже Луиза. — Мы больше ничего не умеем!

— А что мешает вам быть нормальным аквапарком? — спросила Крис. — Без подземных залов с тентаклями. Без массажей…

— Эй! А массажи-то тебе чем не угодили?! — воскликнула на сей раз не зло, а обижено Элен.

— Ладно, с массажами! — бросила недовольно Крис. — Но просто за очки. Но что мешает-то?

Вопрос неожиданно привел девушек в тупик. Кажется, никто их них о такой возможности не задумывался.

— А если на нас нападут…

— Спрячетесь в своих потайных пространствах, — ответил Жека. — Ну а в крайнем случае… вы можете пользоваться айфоном?

— Да.

— Позвоните мне. Пока мы в этом районе… защитим вас.

Жека этого совсем не ожидал, но его последняя фраза явно произвела сильное впечатление на реальность, потому что перед его глазами возникло целое полотно из сообщений:

Бог-Оператор сообщает! Вы выполнили задание способности (чувство несправедливости). Поздравляем! Награда за выполнение: 20 очков справедливости, повышение уровня конфигурации на 10 %.

Бог-Оператор сообщает! Вы подняли основной уровень! Поздравляем! Текущее значение: 13.

Бог-Оператор сообщает! Вы выполнили скрытое задание способности (чувство несправедливости). Поздравляем!

Дикие объекты локации Пожирающий Души Аквапарк (11) получили важный опыт взаимодействия с субъектами. Отныне все эти объекты получают статус организованных объектов.

Организовывается фракция: Девчонки Аквапарка (1)

Локация Пожирающий Души Аквапарк переименовывается в Аквапарк Девчонок (11).

Бог-Оператор сообщает! Члены фракции Аквапарк Девчонок предлагают субъекту Жека (13) возглавить их фракцию. Вы принимаете приглашение?

Да/Нет

— Вы уверены? — спросил парень, окинув взглядом сидевших на диване девушек.

Никто из них не ответил, но взгляды… взгляды говорили сами за себя.

— Понятно, — вздохнул он. — Да.

Бог-Оператор сообщает! Субъект Жека (13) отныне вы лидер фракции Девчонки Аквапарка (1). Поздравляем! Основная локация вашей фракции переименовывается в Аквапарк Команды Реальности (11). С полным функционалом управления локацией вы можете ознакомиться, вызвав профиль локации. Поздравляем!

Это первая локация вашей группы! Вы получаете награду: 1 бонусный групповой уровень, групповая одноразовая способность «создание клановой локации 1-го уровня». Поздравляем!

По лицам друзей Жека понял, что это сообщение получил не только он, но и все остальные. Он уже хотел начинать отвечать на вопросы, но и этим сообщением все не ограничилось.

БОГ-ОПЕРАТОР СООБЩАЕТ! ОБЩЕЕ СООБЩЕНИЕ ТЕРРИТОРИИ ЦЕНТР (2)! СУБЪЕКТ ЖЕКА (13) ЗАСЛУЖИЛ ДОВЕРИЕ ОБЪЕКТОВ И СУБЪЕКТОВ ТЕРРИТОРИИ ЦЕНТР (2)! НА ТЕРРИТОРИИ ЦЕНТР ОБЪЯВЛЯЮТСЯ ВЫБОРЫ! НОВЫЙ ГЛАВА ТЕРРИТОРИИ БУДЕТ ВЫБРАН ЧЕРЕЗ 7 ДНЕЙ! ЗАЯВКУ НА УЧАСТИЕ В ВЫБОРАХ МОЖЕТ ПОДАТЬ ЛЮБОЙ СУБЪЕКТ ИЛИ ОБЪЕКТ, НАХОДЯЩИЙСЯ НА ТЕРРИТОРИИ ЦЕНТР, ЗАСЛУЖИВШИЙ ДОВЕРИЕ ДОСТАТОЧНОГО КОЛИЧЕСТВА СУБЪЕКТОВ И ОБЪЕКТОВ!

СПИСОК УТВЕРЖДЕННЫХ КАНДИДАТОВ:

1. МЭР (20).

2. ЖЕКА (13).

ВРЕМЯ ДО НАЧАЛА ВЫБОРОВ: 167:59:59… 167:59:58… 167:59:57…

— Вот теперь нам точно нужно валить, — протянула Яна.

Остальные были слишком ошарашены, чтобы что-то говорить.


Глава 14. Поезд


Жека не успел толком осмыслить последние сообщение, как за ним выскочило еще одно:

Бог-Оператор сообщает! Награда фракции Дружина Мэра (5) за оказание помощи в поимке субъекта Жека (13) изменена! Любой объект или субъект, сообщивший сведения о местонахождении данного субъекта получит награду в размере: 100 очков основного уровня и 100 очков способностей. Любой объект или субъект, доставивший субъекта Жека (13) в локацию Замок Мэра (15) получит награду в размере: 200 очков основного уровня и 200 очков способностей.

— Надо же, и про беседу с пряниками и тортом не слова, — протянул Тема. — Не то, чтобы я в прошлый раз пове…

Друг не договорил, потому что пришло следующее сообщение.

Бог-Оператор сообщает! Фракция Комитет (6) выносит субъекту Жека (13) предупреждение 5-го уровня! Любой объект или субъект, сообщивший сведения о местонахождении данного субъекта в Большой Дом (16) получит награду в размере: 150 очков основного уровня и 150 очков способностей. Любой субъект или объект, уничтоживший данного субъекта, получит награду в размере: 250 очков основного уровня и 250 очков способностей.

— Короче, если че, в Комитет Жеку сдаем, — первая произвела нехитрые расчеты Яна. — Там все-таки понятнее подход. Никаких тебе…

Бог-Оператор сообщает! Награда фракции Дружина Мэра (5) за оказание помощи в поимке субъекта Жека (13) изменена! Любой объект или субъект, сообщивший сведения о местонахождении данного субъекта получит награду в размере: 200 очков основного уровня и 200 очков способностей. Любой объект или субъект, доставивший субъекта Жека (13) в локацию Замок Мэра (15) получит награду в размере: 300 очков основного уровня и 300 очков способностей.

— Да какого… Они там определиться не могут или что?! — возмутилась мечница.

— Аукцион устроили, — ответил Тема, его глаза все еще бегали по строчкам.

— А разве они не должны быть вместе?

— Вообще необязательно, — мотнул головой друг. — Видишь, у них даже здания разные.

— Можно подумать, в Замке Жендоса не замочат…

Последние слова все-таки заставили Жеку поморщиться. Приятно, когда друзья в тебя верят…

— Неважно, — оборвал он спор. Повернулся к… Лизе. После появления фракции у большинства девушек ники изменились. Луиза стала Лизой, Элен Леной, Мари Мариной и так далее. — Сколько время у нас?

— Три минуты, — ответила хостес.

В этот момент снова пришло сообщение — на сей раз от Комитета, но читать его времени уже не было.

— К жигулю, — скомандовал Жека. — Сейчас же. Вы тоже собирайтесь, — добавил он для девушек-объектов. — С собой мы не сможем вас взять, но оружие кое-какое дадим. И… управление локацией можно переключить на тебя?

Последнее парень сказал Луизе.

— Да…

— Переключу.

— Но я… — впервые за все время на лице хостес проявились какие-то настоящие эмоции. Она явно была не уверена, но…

— Больше не на кого, — отрезал Жека. — Я не сомневаюсь — ты справишься. Спрячетесь в свое самое глубокое пространство, отсидитесь там.

— Ты сможешь, Лиза, — произнесла одна из девчонок. — Ты всегда нам помогала!

— Я… хорошо.

Кивнув, Жека повернулся к друзьям.

— Идем.

* * *
К моменту когда друзья были внутри жигуля, сообщения успели прийти еще несколько раз. И последнее слово осталось за Комитетом (6). Крайней ценой они предлагали 1000 очков основного уровня и 1000 очков способностей.

Толян уже завел двигатель, когда в гараж забежала Лиза, хотя они уже должны были уйти До этого Жека передал ей функции «исполняющего обязанности владельца локации». Так же друзья снабдили девушек десятком предметов: макаровыми, айфонами, бронежилетами. После боев с законниками и Наутом у Команды Реальности (5) образовался приличный запас.

— Подождите! — выскочила она на дорогу. Будь на месте Толяна кто-то с менее крепкими нервами, хостес вполне могло бы не поздоровиться.

— Она других способов привлечь внимание не знает? — проворчала Яна.

Жека опустил стекло. Подбежав к нему, Лиза зачастила:

— Из гаража есть тайный выезд! Я… я сама не знаю, почему сразу не сказала… Вам лучше через него выехать!

— Куда он ведет?

— Он соединен с метро, — ответила она быстро. — Там тоже не очень безопасно, но все равно это намного лучше чем дружинники. Сразу они вас там не смогут найти.

— Машина там проедет?

— Должна.

Гм… то есть в этом она уверена не была… Но все равно это лучше, чем драться против небольшой армии практически без шансов на успех.

— Показывай.

— Сейчас!

— И Лиза.

— Что?

— Спасибо, — поблагодарил парень.

Поспешно отмахнувшись, хостес побежала в глубину гаража.

* * *
— А никого из вас не смущает, что в Воронеже, вообще-то не было метро? — раздался приглушенный голос Яны.

Они выехали из гаража Аквапарка (11) минут десять назад, и теперь Толян вел жигуль (8) через темноту, отодвигаемую фарами лишь на несколько метров от машины. Мрак и тишина прилично давили на нервы. Насколько Жека мог понять, они ехали по перрону, просто чересчур длинному. Справой стороны зиял провал тоннел.

— Смущает, — ответил Тема. — Несмотря на миллион населения. И знаете в чем тут дело? Я думаю, дело в коррупции…

— Чего?! — Яна повернулась на сидении назад. — Я… я вообще не про то! Я к тому, что его не было, и оно не должно было появиться сейчас!

— Из-за коррупции, — продолжил невозмутимо Тема. — Граждане города, честные субъекты и объекты страдают под ее гнетом.

— Понятно, — дослушав его, Яна спокойно повернулась обратно. — Я на секунду забыла, что у тебя в башке место под мозг не предусмотрено. Спасибо, что напомнил.

На какое-то время все замолчали. Минуты две ничего не происходило, потом Жека, вздохнув, произнес:

— Нет.

— Что? — Тема первым сделал «невинные» глаза, хотя и Крис с Суворовым несильно от него отстали. — Я ничего не говорил.

— Но подумал.

— Э-э… неправда!

— Правда.

— Ну…

— Я не собираюсь участвовать ни в каких выборах, — сказал Жека.

— А почему? — подала голос Крис. — Ведь правда же этот Мэр очень плохой.

— Потому что это никакие не шутки, — ответил парень. — Не простой класс из игры. Он тут огромное влияние имеет на все. На объектов и на субъектов. Нельзя будет просто выиграть эти выборы, в чем бы они не заключались, и уехать из города на следующую территорию. Если мне доверятся, я обязан буду довести все здесь до конца, а у нас время ограничено. Вы забыли про задание?

— Но разве нам не пригодится помощь? — подал голос Суворов. — Нам ведь все равно еще столько уровней нужно набрать…

— А если учесть, с какой скоростью все происходит, то тебе пары дней хватит, чтобы тут Швейцарию организовать, — добавил уверенно Тема. Жека хотел было возразить, но… — Правда, же дядя Женя самый лучший и у него все получится? Скажи, Леночка?

— Да, дядя Женя будет самый лучший мэр! — воскликнула уверенно девочка.

— Спасибо, Лена, — поблагодарил ее парень. Тему же он лишь молчаливым взглядом смерил. Покаянное выражение на лице друга появилось, но Жека ему не поверил. — Толян, притормози.

— Э-э… надеюсь, ты не решил начать поход к власти с устранения неугодных…

— Нет.

— Слава богу…

— На это еще будет время.

— Эй!

Жигуль остановился. Отыскав в рюкзаке налобный фонарик, Жека вышел из машины, огляделся. Красных ников видно не было.

— Место плюс-минус безопасное, — сказал он. — Распределяем баллы, используем рески. И сначала рески, чтобы было больше баллов перед активацией. Делаем акцент на поднятии уровней для высоких способностей и бонусов. Если будут попадаться только новые навыки, то берем то, что может помочь в бою. Любые защитные навыки в первую очередь. Лучше всего пассивные. В случае сомнений подходите к Теме, чтобы он чувством тайны посмотрел.

Первым Жека сам подошел к другу. Какое-то время тот еще дурачился насчет репрессий и выборов. Со вздохом Жеке пришлось пообещать назначить его «премьер-министром Центра», и только тогда Тема сосредоточился на деле:

— Смотри, нам очень много приходится действовать против объектов и субъектов высокого уровня, — сказал Тема. — И, скорей всего, так и будет продолжаться. Понятно, что в случае чего мы всегда выедем на твоей крутости, но может и пару других способов не плохо было бы иметь. Помнишь, как нам организованная маскировка помогла?

— И что ты предлагаешь?

Сам Жека склонялся к:

1. Поединку пятого уровня. Его Жека видел максимально соответствующим своей конфигурации. Да, Наутсмог этой способностью манипулировать, но тут дело было не в способности, а в Науте. Сам навык Жека считал очень полезным.

2. Боевому предчуствию четвертого уровня. Уровень у бонуса был небольшой, но зато по нему доходчивое описание дало понимание реальности. Этот навык позволял не только предугадывать атаки противников, но и в принципе заранее ощущать любую опасность.

— Побег, я так понимаю, ты не рассматриваешь?

Массовый побег, который позволил бы захватить с собой друзей, Жека бы выбрал без раздумий, но себе одному он такой навык взять не мог.

— Нет.

— Тогда, вот такая идея…

Пару минут Тема ему объяснял. То, что он предлагал не было очевидно и сыграть должно было не сразу, но в будущем действительно могло сильно помочь.

— Ни одного боевого, — заметил Жека.

— Ты у нас сам боевой.

Еще пару секунд Жека думал, потом сказал:

— Хорошо.

Активация оказалась безболезненной, а сразу после нее:

Бог-Оператор сообщает! Вами уничтожен субъект реальности 29-го уровня. Вы можете захватить один из его навыков. Выбрать навык?

Да/Нет

Этого парень не ожидал, думал все ограничится одним бонусом и одной способностью, как было сказано в условиях поединка.

— Так я и думал! — довольно улыбнулся Тема. — У меня чувство тайны так и зудит на счет этого твоего захвата навыков с убитых. Поверь мне, тут все не просто так! Бери способность. Как раз не хватает для комплекта.

— Ладно.

Активировав третий навык, Жека отпустил Тему заниматься своими улучшениями, но перед этим попросил:

— Как закончишь, позвони Нубятнику, ну и вообще разведай обстановку насколько можешь… Ты говорил, у тебя должны быть знакомые в центре?

— Должны-то должны, — протянул Тема. — Но ты сам говорил, что субъектов на территории почти нет… Кого-нибудь по-любому вызвоню. Посмотрим, в общем.

После Жека занялся своими баллами, которых накопилось немало. Во-первых, были те, что он получил за повышение уровней. За десятый уровень способностей реальность и вовсе дала не один, а сразу два балла. Хотя за основные уровни все еще начислялось по одному. Во-вторых, остались баллы от Наута.

В общей сложности Жека накопил:

Нераспределенные бонусы уровня: 10

Неактивированные способности: 12

Так что ему было где развернуться.

— Активировать бонус!

Бог-Оператор сообщает! У вас 10 нераспределенных бонусов уровня. Выберете бонус для активации…

Следующие пятнадцать минут превратились для Жеки в без преувеличения пытку, но достигнутый результат явно того стоил. Он поднял следующие бонусы:

1. Силу тела до четвертого уровня. Ушло три балла уровня.

2. Тело справедливости до третьего уровня. Три балла уровня.

3. Скорость до третьего уровня. Три балла уровня.

4. Карман до второго уровня. Один балл уровня.

Перед тем как продолжать Жека использовал улучшение предмета, которое успело откатиться. Сперва хотел улучшить жигуль (8), но уровня способности не хватило, потому остановился на шокере-кастете, развив его до шестого уровня. Бонусом выбрал высокотемпературное электричество, которое добавляло стрелкам и сетям еще один поражающий фактор и в целом увеличивало бойную силу предмета.

После настала очередь способностей. Он поднял:

1. Невидимый доспех до второго уровня. Ушел один балл.

2. Невидимый доспех до третьего уровня. Ушло два балла.

3. Отведение снарядов до четвертого уровня. Ушло три балла.

Так же Жека выбрал две новых способности:

1. Рассеивание. Нечто похожее он уже давно ждал. Жаль только, что слово было такое длинное, но все равно эта способность должна была сильно помочь в бою.

2. Справедливая награда. Ну а это парень выбрал во многом даже вопреки своим предыдущим планам. Да, навык относился к справедливости, что в любом случае хорошо, вот только отказался он ради него не от менее полезных. Видимо, история с выборами все-таки повлияла на него.

Остававшиеся после этого четыре балла позволили поднять рассеивание и награду до второго уровня.

Вытерпев все активации, Жека произнес:

— Объединение навыков!

Бог-Оператор сообщает! Вы обладаете несколькими навыками, подходящими для объединения. Выберете из списка:

1. Сила тела и тело справедливости.

2. Сила тела и скорость.

3. Скорость и ускорение.

4. Понимание реальности и понимание субъектов женского пола.

5. Увеличение длины полового члена и тело справедливости.

6. Невидимый доспех и отведение снарядов.

7. Скольжение и ускорение.

Задумался Жека надолго. Не о том, как он мог бы творить справедливость с помощью длинного члена. Пункт номер пять он воспринял как какой-то баг реальности. Нет, выбирал он между другими навыками. Остановился в итоге на:

— Скорость и ускорение!

Пункты один, два и шесть так же выглядели очень заманчиво, но это был единственный вариант, который предполагал сложение способности и бонуса.

Бог-Оператор сообщает! Вы объединили навыки «Скорость» и «Ускорение». Генерация нового навыка начнется через 5… 4… 3… 2… 1… Степень выполнения: 1/1. Поздравляем! Сгенерирован универсальный навык 5-го уровня «Режим бога скорости». Настройка навыка начнется через 5… 4… 3… 2… 1… Степень выполнения: 1/1. Поздравляем!

Окончание активации Жека застал лежа на бетоне и сжимая от боли зубы. Но заглянув после в профиль понял, что не прогадал. Ускорение и скорость из его интерфейса исчезли, вместо них появился новый раздел:

Универсальные навыки:

— Режим Бога скорости 5-го уровня — 100 %.

Описание у навыка было скупое, но Жеку оно полностью устроило. Оставалось только проверить в деле.

Закончив с активацией, Жека подошел к Суворову, который на какое-то время остался не у дел.

— Сань, держи, — сказал Жека, протянув другу две рески, которые они с Темой подготовили заранее. Одну шестого и одну восьмого уровней.

— Но… мне же нельзя?

— Мы с Темой проверили их вопросами, плюс я пониманием посмотрел, — ответил Жека. — В обоих улучшение существующих способностей. Все плохие навыки у тебя в бонусах, это максимально безопасный вариант.

— Женя, может… может вы лучше на себя используете? Это же очень ценное, а я…

— Саня! — Жека перебил друга. Взял его за плечо, чуть тряхнул. — Сань!

— Да ее мое! — он сбросил Жекину руку. — Что?!

— Так-то лучше, — Жека снова протянул ему симки. — А теперь бери.

Несчастное и неуверенное выражение на его лице сменилось раздраженным. Всего на пару секунд, но этого хватило, чтобы рески он взял. В итоге, Суворов поднял до второго уровня ловкость, а до третьего объединение предметов.

— А вот теперь я теперь я эгоистично воспользуюсь твоей способностью, — заявил Жека. — Сможешь эти предметы объединить?

— Смогу, — ответил хмуро Суворов. — А вообще, гад ты Женька.

— Какой есть.

— Но все равно спасибо.

— Обращайтесь, — хмыкнул в ответ парень.

Друзья плюс-минус тоже закончили с активациями. Им нужно было еще разобраться с оставшимися от Наута предметами, но времени не хватило. И виной этому стал, судя по всему, Тема. Он со своими улучшениями закончил чуть раньше остальных и принялся с воодушевлением выполнять Жекину просьбу о сборе информации. Сначала, как понял Жека, обзвонил своих знакомых. До кого-то даже дозвонился. После, выпросив пару симок, с ответами на вопросы низких уровней связался еще с кем-то. Ну и под конец набрал Нубятника (10).

Какое-то время с ним разговаривал. Даже Жеке успел привет передать…

— …да мы в метро как раз. На станции какой-то очень длинной, уже долго едем, но все конца нет. Как попали? Да из ак…

— Тема!

Друг недоуменно на него обернулся. Потом посмотрел на трубку у себя в руке… и с явным испугом на лице ее отбросил. Айфон (3) упал Жеке под ноги, подняв его, парень увидел, что звонок завершен.

— Почему ты…

Жека вдруг все понял.

— Там болтун был, — протянул друг несчастно. — Такой же как я, но намного прокачанней, я даже не понял…

— Не Нубятник?

— Нет…

— Ты ничего такого сказать не успел, — сказал Жека через секунду. Хотя новость, конечно, была не из лучших. — А отсюда нам все равно уезжать надо. Давайте в машину…

Жека оборвался, услышав донесшийся из тоннеля стук…

— Командир…

— Тихо.

Друзья дружно замерли, и спустя секунду Жека понял, что не ошибся. К стуку присоединился долгий протяжный гудок.

К станции приближался поезд.

— Это из-за меня…

— Нас бы все равно нашли, — ответил Жека тут же. — В машину!

Они поспешно запрыгнули в жигуль, который Толян успел поднять до девятого уровня, здоровяк нажал на газ… но уже менее чем через десять секунд резко вдарил по тормозам.

Дороги дальше не было. Станция закончилась.

Из тоннеля тем временем показались огни.


Глава 15. Пассажиры


В тоннеле загорелись огни, а спустя миг, будто заметив, что на них смотрят, тут же потухли. Но железнодорожный стук при этом не стих, продолжив приближаться.

Крутанув рулем, Толян развернулся, чтобы встретить опасность во всеоружии.

— Вы видели что это?! — выкрикнула Яна.

Сам Жека уже опускал стекло, чтобы ничего не мешало воспользоваться улучшенным шокером

— Я точно видела зубы! — выпалила Крис. — Огромные!!!

Парень бросил взгляд на диодный дисплей жигуля (9) — не отобразится ли опасность там — но ни субъектов, ни объектов он не показал.

— Насколько огромные?!

— Как… эти!!!

Из темноты прямо перед машиной показалась неимоверных размеров пасть. Жека даже сам не понял, успел он выстрелить раз или нет. Вместе с частью перрона и желтой линией безопасности жигуль поглотило нечто.

* * *
Очнулся Жека лежа на полу. Он тут же резко вскочил, поднял руку, наводя оружие на врагов…

— Какого хера?! — воскликнула Яна. С цзянем (3) в руке она тоже была готова к бою, которого, похоже, не ожидалось.

Они находились внутри пустого вагона поезда, который, судя по стуку колес и мельтешению за стеклами, несся куда-то на высокой скорости. Ни объектов, ни других субъектов видно не было.

Жека подал руку Крис, мечница помогла Леночке.

— Спасибо, тетя Яна!

— А где жигуль? — произнес недоуменно Суворов.

Все посмотрели на Толяна, но здоровяк выглядел даже более озадаченным, чем остальные. Между его бровями залегла складка размером с небольшой овраг.

— Может мы в локации? — предположила Крис.

Это показалось Жеке логичным. Он воспользовался картой объединений и ориентированием в реальности, чтобы проверить…

— Нет, — покачал он головой. — Внутри локаций ориентирование не работало. Мы на территории, движемся от края в сторону центра. Тема? Используем ответ?

— Погоди, может, чувства тайны хватит.

Жека кивнул. Во время последних улучшений Теме удалось поднять уровни как чувства тайны, так и ответа на вопрос. Правда, ради этого на него потратили ресурс (15), выпавший с бизнес-леди (15), но зато оба навыка достигли четвертого уровня, что должно было сильно им помочь. Так же Тема поднял до второго уровня блокировку, хорошо показавшую себя в бою с законниками.

— Так… мне кажется, это не дружинники…

— Кажется?

— Командир, а тебя точно не в музее мер и весов зачали? — ответил друг, читая что-то у себя в профиле. — Ну не работает чувство тайны так. Оно скорее проценты дает или что-то в этом роде. И сейчас мне кажется, — он выдавил кривоватую улыбку, — что дружинников здесь нет, а угроза от них… есть. Но какая-то не прямая что ли.

— А Комитет? — спросил Суворов.

— Да тоже само… гм… — оборвавшись, Тема поправил сам себя. — Нет, не то же самое. От Комитета какая-то другая угроза. Как будто издали… Не могу точнее объяснить.

— Машина, — произнес угрюмо Толян.

— Машина… — повернулся к нему Тема. — Машина… знаешь, как будто она тоже где-то здесь. Нет, точно, как будто она в поезде.

— Надо пройти по вагонам и найти ее, — подала голос Лена.

Мнение девочки Жека и прежде мимо ушей не пропускал, а теперь у нее еще и появился бонус разгадка головоломок. Судя по всему, реальность учла ее любовь к решению задачек. Хотя большую часть бонусных баллов Лены они потратили на поднятие помощи объектов до четвертого уровня.

— Яна? — повернулся Жека к мечнице. Она тоже провела пару улучшений: подняла зарядку до третьего уровня, на что ушло целых четыре балла, и активировала…

— Ща… Радар!

Этот бонус чем-то напоминал, тот, что был встроен в автоматическую пушку жигуля, только информация подавалась сразу Яне в профиль.

— Ну, вас вижу, — ответила она через пару секунд. — А больше ни хера. И за что два балла за первый уровень, спрашивается?!

— Может тут и нет никого, — предположил Жека.

Парень подошел к дверям, которые вели наружу, попробовал открыть. Не то чтобы он собирался выпрыгивать на полной скорости. В любом случае, двери не поддались. В итоге оставался только один выход — переход в соседний вагон. Если конкретнее — в задний. В передний пройти было нельзя, там двери вообще не было.

— Значит, пойдем по вагонам, — принял решение Жека. — Толян, ты сзади.

Здоровяк был самым защищенным из них. Помимо стальной кожи, которая уже не раз их выручала, он поднял защиту от способностей до третьего уровня, плюс получил новый бонус непоколебимости, который был даже более универсальным, чем защита и уменьшал любое негативное влияние, которое оказывали на здоровяка. Уровень пока был только первый, но это пока. Также Толян обзавелся способностью сила мамки. Название было странноватое, но уже то, что навык относился к конфигурации преданности говорило в его пользу.

— Готовы? Идем.

Открывая двери тамбура, Жека не представлял, что увидит на другой стороне. Впрочем, как раз таки тамбур их ничем не удивил. Зато стоило парню открыть дверь в вагон…

— Купи терку!

Было бы у Жеки на мгновение больше для принятия решения, он может и удержался бы. А так тело сработало автоматически. Неожиданную «угрозу» он встретил «типом» в область груди, чего хватило, чтобы отбросить…

Объект. «Игорь Львович». Продавец чудо-терок 6-го уровня.

объекта в середину вагона. Тут же вскочив, он ударился головой о поручень, после чего дернулся уже от поручня, споткнулся об скамейку и… вывалился из вагона в тоннель. Возможным это оказалось потому, что в вагоне не было стенок. В нем так же стояли сиденья, были протянуты поручни, даже крыша оставалась на месте, а вот боковые стены куда-то делись.

Не успел Жека как следует этому удивиться, как…

Бог-Оператор сообщает! Вы совершили поступок с низким соответствием вашей конфигурации. Уровень соответствия 49 %. Вы получаете штраф — 2 очка справедливости.

— Жека-Жека… — протянул Тема из-за его спины, — терки, конечно, ни о чем, но с поезда-то человека зачем выкидывать..

Виноватым парень себя не чувствовал, но лучше бы конечно этого никто не увидел…

— Да, Жендос… — присоединилась Яна. — Тебе сиськастая не дает что ли?.. А то нервишки, я смотрю, совсем ни к черту стали…

— Яна, блин! Понятно же, что это случайно!

— Ага, значит все-таки да…

— Не шумите, — перебил девушек парень. — Тут что-то странное.

Жека не мог понять, что его смутило. Бьющий со всех сторон ветер немного смущал, но пересечь вагон он бы не помешал…

— Тема?

— Да вроде ниче… осторожно!!!

Произойди с Жекой такое несколько дней назад, он бы ни за что не успел среагировать, но за это время он прилично прокачался в реальности. А потому спрыгнувшую со стены тоннеля…

Объект. «Бандитка». Крыса реальности 8-го уровня.

крысу он заметил заранее. Режим Бога скорости активировался автоматически — и это было его большое преимущество перед обычными способностями. Первым ударом Жека выбил из лапы крысы заточку (2), а после направил на нее шокер трех форм (11)и молнией сбил объекта обратно в тоннель.

— Шипастый кулак, — тут же скомандовал Жека, переводя шокер из второй формы в первую.

Предмет (11) на его руке тут же трансформировался. Источавшие зеленое электричество электроды сменились тяжелым бронированным кулаком с торчащими из него шипами. И вовремя. Вторую крысу…

Объект. «Хулиганка». Крыса реальности 7-го уровня.

…ему удалось обезвредить с первого же удара. Эта была чуть поменьше первой — не более метра ростом, если не считать хвоста. Бутылочная розочка (2), которой она пыталась дотянуться до Жеки, разбилась об пол вагона, туда же свалилась сама крыса.

За следующие пару минут друзья прикончили еще семь или восемь крыс — Яна прошла вперед и стала помогать — но поток их и не думал иссякать.

— Переходим! — скомандовал Жека. — Саня ставь щит слева! Ту сторону будем с Яной защищать. Толян, надевай кожу, будешь переводить их по одному!

Не сказать, что без происшествий, но друзья все-таки пересекли открытый вагон. Яна даже похватала с пола оставшиеся от крыс телефоны. Жека же был рад, что ему хотя бы частично удалось испытать в бою улучшенный шокер:

Предмет. «Шокер трех форм 11-го уровня»

Статус: Предмет реальности 11-го уровня.

Описание: пройдя через множество изменений, улучшений и интеграций силами реальности и субъектов, электрический шокер приобрел уникальные свойства. Имеет несколько форм.

Личный предмет субъектаЖека (13).

Форма 1: латная перчатка. 92 %

Форма 2: держатель молний. 94 %

Форма 3: расщепитель материи. 100 %

Бонусы:

— Шипастый кулак 2-го уровня.

— Молниевая батарея 2-го уровня.

— Энергетическая батарея 1-го уровня.

— Хранилище элементов 1-го уровня.

Способности:

— Латная перчатка 2-го уровня

— Держатель молний 2-го уровня

— Ращепитель материи 1-го уровня

Помимо того, что Суворов использовал на шокере-кастете (6) и излучателе (10) соединение предметов, он так же прилично поработал над ним взаимодействием с предметами, плоскогубцами (4) и предметометром (7). Последний ему достался в Арсенале Участка, и друг пока только осваивал его возможности, но все равно результат Жеку радовал.

И вскоре мог порадовать еще, потому что следующий вагон оказался забит объектами под завязку.

* * *
Друзья остановились у двери, не решаясь пройти дальше. Внешне сидевшие на креслах и стоявшие в проходе объекты выглядели, как обычные люди. Их уровни не превышали шестого-седьмого, по сторонам никто из них не глазел. Каждый из них держал перед лицом книгу и читал.

Если бы не идеальная — за исключением стука колес — тишина, все это выглядело бы почти нормальным, а так впечатление создавалось странноватое.

— Эй, бабуля! — позвала Яна ближайшую к ним пассажирку. — Вы на следующей не выходите?!

Женщина никак не отреагировала. Да и остальные объекты тоже. Чуть нагнувшись, Жека прочитал название книги на обложке:

«ЛУЧШЕЕ РЕШЕНИЕ КВАРТИРНОГО ВОПРОСА — ПУТЕВОДИТЕЛЬ ПО ЯДАМ»

Гм…

Ради любопытства Жека перевел взгляд на другую книгу. Ее держал в руках подросток лет пятнадцати:

«АДРЕСА КРАСИВЫХ ДЕВУШЕК, КОТОРЫХ НИКТО НЕ ХВАТИТСЯ В БЛИЖАЙШИЕ ДВЕ НЕДЕЛИ»

— Вы видели, что они читают? — протянула Крис.

— Это не преступление, — ответил ей Тема. — Свобода информации и все дела.

— То есть, вон та тетка с «Как расчленить соседа. Продолжение нашумевшего бестселлера: Как умертвить соседа» тебя не смущает?

— Может она первую часть не читала, — пожал плечами друг. — Я думаю, можно просто пройти через них.

Жека тоже склонялся к этой мысли. Если бы объекты не стояли так близко друг к другу он бы даже не задумался…

— Так и сделаем, — решил все же он. — Толян ты сзади. И, я сначала пройду до конца, потом вернусь к вам.

— Женя, а может…

— Меня невидимый доспех защитит если что, — ответил Жека забеспокоившейся Крис. — Уровни у них маленькие.

Больше не размышляя, парень двинулся через вагон. Как он ни старался не задевать по пути объектов, иногда он их все-таки касался, но вскоре понял, что они никак на это не реагируют. Разве что мужчина с…

«ЦАРЬ ХОРОШИЙ — БОЯРЕ ПЛОХИЕ. САМОУЧИТЕЛЬ ПО САМООБМАНУ»

…явственно поморщился, когда Жека его задел, но лица от книги так и не отвел. Пройдя из конца в конец, парень вернулся обратно.

— Запомнили как я шел? Обходим с той же стороны. Все вместе. Толян, ты за Леной смотришь. Яна, если что, помогаешь ему.

Выстроившись, они двинули сквозь вагон. И примерно до середины ничего не происходило, пока вдруг…

— Эй! — вскрикнула Крис.

— Что случилось?! — повернулся к ней Жека.

— Не знаю, может показалось, — вид у девушки был смущенный. Она стояла между Суворовым и Темой, парни, судя по виду, тоже не понимали, что произошло. — Будто меня… — ее глаза резко расширились от возмущения. — Да блин блинский?!

Развернувшись куда-то в сторону, она начала бить какого-то объекта, который на это вообще никак не реагировал.

— Крис!

— Да меня этот гад за зад схватил! Два раза!

Жека еще раз бросил взгляд на мужика. Тот продолжал читать свою: «Стихи на клингонском… и другие способы отомстить».

— Может он рефлекторно?

— Женя, ты охренел?

Ладно, наверное, это было и не самое удачное время для шуток. Парень хотел уже сказать, что нужно идти дальше, как…

Вас обокрали.

— Чего? — Жека резко дернулся.

Способность «Скольжение 2-го уровня» с данного момента недоступна.

Парень резко отбросил ближайшего к себе деда. Тот упал на колени других объектов, но читать при этом не прекратил.

— Какого… эй! — тут же поднял голос Тема.

— Что?!

— Меня обокрали! — крикнул он возмущенно. — Способность Бросок больше недоступна!

Вот же твари…

— Расталкивайте всех в стороны! — крикнул он. — Тут кто-то есть кроме пассажиров!

— Сууууки! — закричала Яна. — Ярость Полупса спи…ли!

Это уже было серьезно. Режим Бога Скорости активировался сам по себе, и благодаря разогнавшемуся восприятию Жека все-таки заметил кое-что необычное. А именно: приминающиеся в неожиданных местах полы одежды некоторых объектов, будто кто-то невидимый касался их проходя мимо…

— Держатель молний, — скомандовал Жека тут же, а после выстрелил, шевельнув пальцами.

Убивать вора — по крайней мере, пока — парень не планировал, но остановить молния его могла… но все-таки не остановила. Сработала какая-то защита, отразив электричество. Зато на несколько мгновений воришку стало видно. Мелькнул в воздухе человеческий силуэт, а сразу после скрипнула, открывшись, дверь тамбура.

— Все за мной, — сказал Жека, и уже не опасаясь объектов, зашагал к концу вагона.

И уже там увидел над дверью потертую вывеску, которую в прошлый раз не заметил:

«ВАГОН-РЕСТОРАН»

Зайдя внутрь, Жека сразу оказался в центре внимания. На него смотрело около десятка объектов и… субъектов. Первых субъектов, которых он увидел в Центре (2).

* * *
Немая пауза длилась несколько секунд, а после, как ни в чем не бывало, объекты и субъекты возобновили прерванные его появлением разговоры. Бармен (15) продолжил протирать стаканы, проводница (12) подняла со столика поднос с пустыми тарелками и понесла к стойке.

Вот только эта нарочитая небрежность Жеку не обманула. В полглаза все продолжали следить за ним.

— Где он?! — спросил парень громко.

Никто не ответил. Дверь за его спиной открылась снова, внутрь стали заходить друзья.

— Где эта сука?! — крикнула Яна, вырвавшись вперед.

— Спокойно, — Жека придержал мечницу за руку.

— Спокойно?!

— Да, Яна!

— Но…

— Яна!

— Ладно! Только быстрее давай!

Девушка отошла на шаг назад, а Жека повторил:

— Где тот человек, который вбежал внутрь перед тем, как я зашел?!

— Чего-то путаешь парень, — подал голос субъект из-за стола около бара. — Не было никого.

На нике у него значилось:

Субъект. «Магаз». Эгоист 14-го уровня.

Напротив него за тем же столом сидел:

Объект. «Джулиан». Доставщик 15-го уровня.

— Этот человек украл у меня вещи, — сказал Жека.

— Это реальность парень, — пожал плечами Магаз (14). — Нужно лучше за своим барахлом приглядывать.

— Понятно.

Жека почувствовал, что сердце начало у него биться быстрее, а пальцы сами по себе сжались в кулаки. Он не любил воровство, но еще сильнее он не любил, когда врут ему в лицо.

— Жендос, да они тут все заодно! — прошипела ему на ухо Яна. — Давай просто выбьем из этих тварей все!

— Тема!

— Командир?

— Ответ у тебя есть?

Жека намеренно говорил громко, чтобы все в вагоне хорошо его слышали.

— Да, после повышения уровня.

— Хватит, чтобы найти вора?

— Вместе с чувством? Да легко, просто на Ярость Полупса наведусь.

— Давай.

Большинство из находившихся в вагоне на их диалог никак не прореагировало, двое-трое зашептались, а один из субъектов, сидевших за отдельным столом, произнес негромко:

— Ты не много на себя берешь?

Смерив его взглядом…

Субъект. «Ребелл». Ожидающий 16-го уровня.

…Жека ответил твердо:

— Я в своем праве.

Несколько мгновений они молча друг на друга смотрели, потом мужчина пожал плечами, явно давая понять, что вмешиваться не намерен.

— Тема?

— Ща, командир. Тут сформулировать надо…

— Постойте-ка! — подал голос другой субъект, с одного из дальних столиков. — Это же Жека! Из сообщения!

И тут же другие:

— Бред.

— Подстава, как всегда, тот Жека наверняка в Замке сидит…

— Да нет же!

Он встал, и Жека разглядел ник.

Субъект. «Тоха». Осторожный помощник 14-го уровня.

— Вы посмотрите! Жека и двойное предупреждение. Пятое от Дружины, шестое от Комитета! Это точно он!

Разговоры снова смолкли, только Яна все яростней и яростней шептала ему на ухо, что пора уже приступать к действиям.

Жека же напряженно размышлял, прикидывая варианты, когда вдруг хлопнула дверь в дальнем конце вагона. Из, судя по всему, туалета вышел еще один объект, подошел к стойке, потом, видимо заметил, что все остальные смотрят на него. Недоуменно оглянулся, даже ширинку проверил.

— Что?

Не отрывая от протирания тряпок бармен (15) мотнул подбородком в сторону друзей. Объект повернулся… и тут же оттолкнулся от стойки, выхватив из кобуры на поясе преломитель (12).

Над его головой значилось:

Объект. «Суров». Старший дружинник 17-го уровня.


Глава 16. Экстренная смена маршрута


— Расщепитель материи, — произнес Жека сразу же.

Шокер (11) на его руке принял вид перчатки с торчащим из кулака штырем в виде закрученной спирали. На кончике загорелось зеленая искорка.

Глаза Сурова (17) сузились, судя по всему, считывая характеристики шокера. Его собственное оружие напоминало гарду от шпаги с рукоятью, но без клинка. Спереди из преломителя (10) торчало несколько коротких стальных перекладин, загнутых под разными углами. Характеристик Жека прочитать не мог, но и так было ясно, что предмет серьезный.

Бросив взгляд куда-то в сторону, объект (17) что-то коротко пробормотал себе под нос, а после снова уперся взглядом в шокер. После сморщился, поднял глаза на парня:

— Брось оружие! — потребовал он.

Жеке даже хмыкнуть скептически захотелось, но он удержался. Ответил просто:

— Нет.

— Сейчас же!

— Может тебе еще стриптиз станцевать?! — спросила громко Яна. И добавила в сторону Жеки. — Этого первого надо проверить! По-любому, самое ворье здесь крышует, рожа ментовская!

Сказано было чуть тише, но, конечно, объект ее тоже услышал. Смерил взглядом девушку, а потом и остальных Жекиных друзей. После Суров оглянулся по сторонам и будто только после этого вспомнил, что кроме них в вагоне были и другие объекты и субъектами.

— Это преступники! — поднял голос он. — У него предупреждение от Дружины и от Комитета!

— Я же говорил! — бросил из-за спины объекта Тоха (14). — Он это!

— Именно! — Суров явно почувствовал себя увереннее. — Нужно доставить их в Замок!

— А награда будет? — спросил кто-то из-за дальнего стола.

— Разумеется! Каждый оказавший помощь, получит награду! Хватайте их!

А вот это предложения энтузиазма не вызвало, хотя Жека этого опасался. У всех в вагоне, не считая официантки (11), уровни были выше, чем у любого из друзей, однако что-то их пока останавливало. «Узнавший» его Тоха (14) и вовсе опустился обратно на свое место.

— Ты давай начинай, а мы после подключимся, — раздалось откуда-то с дальней части вагона.

— Ссыкуны! — презрительно прошипела Яна.

Жеке, наоборот, не казалось, что все так просто. Лица сидевших за столами объектов и субъектов выглядели сосредоточенными и напряженными, но точно не испуганными.

— Может, ты тогда скажешь, в чем меня обвиняют? — произнес Жека. — Мне этого никто не объяснил.

— Я не обязан тебе это объяснять! — ответил объект.

— Да? Может я угадаю? — предложил парень. — Может, Дружину кто-то попросил это сделать?..

— Дружина подчиняется Мэру!

— Значит его кто-то попросил, — пожал плечами Жека. — Иначе очень сложно объяснить то, что за минуту до нашего появления в Центре вдруг перестала действовать зеленая зона, хотя пограничники ни о чем подобном не говорили.

— Назначать или нет зеленую зону решает только Мэр, — покачал головой Суров (17). — И то, что вы все покинули особую территорию без проверки и без разрешения, означает, что решение было принято правильное. Действительно, — он обвел взглядом пассажиров вагона, — Мэру поступило сообщение, что на территорию Центра может проникнуть особо опасный субъект. Так же были переданы его возможные ник и класс…

Говорил Суров складно. Не зная того, что произошло реально, ему вполне можно было бы поверить.

— То есть, меня хотели схватить только на основании какого-то доноса, — произнес Жека. — Я правильно понял?

— Нет, неправильно, — ответил объект. — Донос был основанием для беседы. Ты виноват в том, что пытался скрыться. И использовал запрещенную способность.

— Какую?

— Маскировку, с помощью которой пересек охраняемую территорию.

И не подкопаешься.

Жека ощутил, что едва-едва сдерживается от того, чтобы выстрелить. Правда была на его стороне, но Суркову было на это плевать.

— И за это сразу дают пятый и шестой уровень предупреждения? — подал голос Тема.

— Это формальность, — отмахнулся старший дружинник. — Уровни предупреждения не должны обозначать серьезность преступления. Они могут обозначать потенциальную опасность.

— И какой тогда смысл в законах?! — возмутился парень. — Или в правилах?! Если их всегда можно извернуть так, как тебе хочется?!

Жека не хотел повышать голос, срываться на крик, но слова о формальности предупреждений окончательно его взбесили. Особенно на контрасте с тем, как относились к таким же предупреждениям Гинцбург и Полковник в Районе (1). Если бы не они, то можно было бы сказать, что в реальности просто нет правил. Каждый делает, что хочет. Главное, чтобы хватало уровней, и чтобы конфигурация соответствовала. Но Жека уже знал, что это не так, а значит это Мэр и дружинники установили такие законы просто потому, что могли. Или потому, что им так было удобнее.

— Ты не понимаешь, парень…

— Именно!

— Так включи мозг! — также повысил голос Суров. — Нельзя всех грести под одну гребенку! Нужен индивидуальный подход! Только так можно управлять и поддерживать порядок!

— И кто будет определять этот ваш индивидуальный подход?! — опередив Жеку, воскликнула Яна. — Твой болт?! Или твоего Мэра?!

— Он для того и выбран! — перешел на крик Суров.

— Болт?!

— Мэр!!!

В другой раз Жека и сам бы засмеялся, но тут даже не улыбнулся.

— Ненадолго, — процедил он.

— Вот оно что, — объект скривился в улыбке. — Значит, все это не просто так. Вы понимаете, что это значит?! — воскликнул он, обведя взглядом присутствующих. — Он это с самого начала задумал! Думаете, это сообщение просто так появилось?! Да это наверняка какая-то способность! Иначе бы он просто не смог бы стать кандидатом в первый же день! Откуда, думаете, у него на тринадцатом уровне такая защита на профиле?! Я его на четыре уровня выше, а вижу только ник! Даже конфигурацию не вижу! А откуда у субъекта с начальной территории могут появиться способности несоответствующие уровню?! Только в одном…

Суров выглядел практически торжествующим, хотя Жека вообще не понимал, о чем речь. Он бросил взгляд на Тему, но друг только мотнул головой…

— …случае! Вам сказать в каком?!

— Мародя, — произнес сурового вида объект…

Объект. «Стек». Ветеран 17-го уровня.

…с лысым угловатым черепом. Он сидел за одним из дальних столов.

— Именно! Или вы уже забыли о том, что в Центре было до Мэра?! Субъект с закрытым профилем появляется неизвестно откуда, притворяется невинной овечкой, а потом оказывается, что у него изначальный внутри! Вы помните, чего нам стоило скинуть Мародю?!

— Это еще одно обвинение в том, чего я не совершал, — сказал Жека.

— А ты докажи это!

— Вообще-то презумпция невиновности не так работает! — возразил Тема.

— Мы не можем рисковать, — снова покачал головой Суров (17). — Разве что, ты откроешь профиль, и мы сможем убедиться, что ты просто субъект и не носишь никого внутри.

Прозвучало так, будто никто никогда на такое не соглашался. Наверное, это было логично. Знание навыков и характеристик противника всегда можно было использовать против него… но учитывая ситуацию…

— Хорошо, — сказал парень.

— Что?

— Я покажу профиль.

На него уставились будто на сумасшедшего.

— Командир, — прошептал сзади Тема. — Мы, по ходу, чего-то не знаем…

— Это какой-то трюк! — воскликнул тем временем объект (17).

— Боишься, что станет не чем оправдаться? — спросил Жека. — Я покажу профиль, — парень сделал паузу, осматривая пассажиров одного за другим, — ему.

После это все взгляды сосредоточились уже не на парне, а на…

Субъект. «Ребелл». Ожидающий 16-го уровня.

… мужчине за ближайшим к ним столом. Жека и сам не смог бы сказать, почему выбрал именно его. Возможно, что-то в его глазах подсказало — их парень видел хорошо. И когда Суров (17) говорил о формальностях, о порядке и, особенно, о Мароде… в эти моменты Ребелл определенно не был доволен. Не возражал вслух, даже не морщился, но в глубине взгляда Жека видел, что он зол.

Явно удивившись, какое-то время Ребелл мерил Жеку тяжелым взглядом, потом произнес:

— Выбери другого, парень.

— Я выбираю тебя.

Несколько секунд они просто смотрели друг на друга. После без какого либо удовольствия на лице, субъект едва заметно качнул подбородком:

— Ладно.

— Нет! — тут же возразил Суров.

— Ты сам предложил, — напомнил ему Стек (17).

— Это должен быть кто-то другой, — ответил старший дружинник. — Ребелл…

— Что Ребелл? — субъект (16) повернулся к Сурову. — Договаривай.

Но больше объект ничего не сказал. В полной тише Ребелл поднялся с сидения, сделал несколько шагов по направлению к Жеке…

— Просмотр профиля.

Бог-Оператор сообщает! Субъект Ребелл (16) использовал на вас способность «просмотр профиля 3-го уровня». Обладая бонусом «скрытие характеристик 5-го уровня», вы можете запретить просмотр своего профиля.

Разрешить просмотр профиля?

Да/Нет

Напоминаем, что перечень сведений, которые субъект видит в собственном профиле может быть неполным.

Скрытие характеристик было одним из трех навыков, что Жека получил от Наута. И всплывшее внизу предупреждение только подтвердило, что он с ним не прогадал. Впрочем, в данный момент, деваться Жеке было некуда.

— Разрешить.

На какое-то время все замерло. Глаза Ребелла (16) задвигались, проходя строчки одну за другой. Почти сразу он произнес:

— Конфигурация справедливость.

Это вызвало среди пассажиров некоторое оживление, Ребелл же продолжал:

— Процент соответствия… высокий. Потом… бонусы… способности…

Он замолчал. Какое-то время ничего не говорил, и Жека понимал, на какую именно способность он смотрел…

— Отмена просмотра профиля, — произнес Ребелл, наконец. — Профиль чистый, он ни кем не захвачен.

— Какой у него навык самый высокий?! — подал голос Тоха (14), но Ребелл (16) даже не глянул в его сторону.

— Это ничего не значит, — снова заговорил Суров. — У него может быть где-то спрятан ресурс, одержим может быть не он, кто-то из его группы…

Дружинник привел еще несколько доводов, но теперь они уже не производили прежнего эффекта. По лицам пассажиров Жека видел, что его перестали в чем-то подозревать, а значит…

— Лучше тебе сойти на следующей станции, Сур, — подал голос…

Субъект. «Пахомыч». Путевой обходчик 17-го уровня.

…приземистого вида субъект. Он сидел через стол от Стека и до этого молчал.

— Претензий к тебе нет, но и к парню нет.

— У него предупреждения…

— У нас были договоренности, — снова заговорил ветеран (17). — Насчет поезда и Политеха. Они в силе?

После этого уже все взгляды сосредоточились на старшем дружиннике. Жека заметил, как шевельнулась рука Эгоиста (14) под столом. Суров, кажется, тоже это заметил…

— В силе, — произнес объект.

— Это хорошо, — произнес Пахомыч (17). — Значит, свои вопросы с ним ты сможешь решить в другом месте.

Сразу после этого…

Станция Пяти Объектов, следующая — Китайка

Сообщение было общее. Поезд начал замедлять ход.

— Лучше тебе здесь сойти, — добавил Пахомыч. — На Китайке… сам понимаешь.

— Понимаю…

Пару секунд Сурков о чем-то думал, а после засунул левую руку в карман и достал…

Ресурс 19-го уровня

…симку, подняв ее над головой.

— Признаю, моей власти здесь нет, но как насчет свободной охоты? — он отошел к стене вагона, открывая объектам и субъектам вагона дорогу к друзьям. — Есть желающие?

Жека заметил, как Эгоист (14) снова заерзал за своим столом. Они даже встретились взглядами, после чего субъект, улыбнувшись, качнул головой и показал обе руки, явно давая понять, что рисковать не собирается…

— Я готов! — раздался голос.

Повернув голову, Жека увидел, как встает из-за дальнего стола…

Субъект. «Курнов». Сильник 17-го уровня.

…очень высокий мужик в камуфляжной форме. Тут же рядом с ним поднялся…

Объект. «Пират». Мечник 16-го уровня.

…смуглый объект (15) с собранными в хвост волосами и кривым шрамом через все лицо.

— Только нас двое!

— Идет! — Суров тут же достал из кармана еще одну реску (18). — Отдаю обе! За живого!

— Остальные?! — уточнил Курнов.

— Эй! А ничего, что мы здесь тоже стоим?! — возмутилась Крис.

— …готовьтесь, — прошептал в ответ одними губами Жека. — Саня, щит в правую сторону, Тема сбиваешь блокировкой…

— Остальные, как получится! — ответил старший дружинник.

— …Яна стоишь слева, ждешь остальных, если полезут, Толян — от дальних способностей, Крис пока только Пирата и Курнова…

Субъект с объектом, тем временем, продвинулись вперед. В руках Пирата появилась кривая сабля (8), тело Курнова начало покрывать белесым мерцанием…

— Ответки не боишься? — голос Ребелла (16) раздался, когда между Жекой и Курновым оставалось метров восемь расстояния. — Слышал, какая у него конфигурация?

— К ведьме схожу, — ответил субъект. — Снимет проклятье.

— Все равно не советую.

После этих слов Курнов все-таки остановился. Посмотрел на Ребелла:

— Что ты видел? В профиле?

На это ожидающий (16) не ответил.

— Да и черт с тобой, Ребелл, — отмахнулся от него Курнов. — Не можешь нормально сказать, лучше молчи.

— Как знаешь…

— Знаю!

После этого мерцание вокруг Курнова стало почти нестерпимым для глаз. Жека понимал, что, скорей всего, шокер (11) против способности не поможет — иначе бы сильник (16) просто не шел бы на него так без всякой защиты. Но и на этот счет у Жеки были приготовлены свои сюрпризы. Он приготовился задействовать режим

И в этот миг сидевший последние секунды смирно Эгоист (14) вдруг как-то странно дернулся и свалился Курнову (17) под ноги. Тот на секунду замешкался… а после стал медленно оседать на землю. Причем защита с него никуда не слетела, он просто вдруг… умер. По его остекленевшему взгляду это было видно.

Пират (15) за его спиной недоуменно переступил на месте, а после его голова схлопнулась, забрызгав кровью потолок. Как Жека и предполагал, у мечника защиты против расщепителя не оказалось.

— Вот же неудача-то какая… — протянул с предельно огорченным видом Эгоист, поднимаясь с пола.

— И что это значит? — раздался голос Пахомыча. — Ребелл?

— Потом объясню, — ответил субъект коротко.

Как раз в этот момент поезд остановился.

Станция Пяти Объектов

— Бардак, — прокомментировал происходящие Пахомыч (17). Повернулся к старшему дружиннику. — Сур… Слава, лучше сойди сейчас.

Но Суров даже не взглянул на него. В этот момент он смотрел только на Ребелла. И во взгляде объекта читалось… будто он вдруг догадался, что происходит.

— Что ты видел у него в профиле?

Как и после вопроса Курнова до этого, Ребелл даже не шевельнулся. Единственное отличие от предыдущего раза заключалось в том, что теперь субъект держал левую руку под столом, и это явно было не просто так…

— Сур! — повысил голос явно забеспокоившийся Пахомыч. — Сойди с поезда!

— Хорошо, — ответил Суров. Состав к этому моменту уже снова тронулся, начав набирать ход. — Сойду…

Спустя миг его размыло в воздухе, к чему Жека был готов уже несколько минут как. Благодаря Режиму Бога скорости парень ни чуть не уступил в подвижности, вот только целиться при этом оказалось практически невозможно…

Он выстрелил один раз, второй — и дважды промахнулся. Отведения снарядов и невидимого доспеха должно было хватить, чтобы заслонить друзей в случае выстрела из преломителя (10). Это Жека и собирался сделать. Вот только план Сурова (10)оказался другим.

Прыгнув к противоположной стене, объект с силой вдарил по какой-то выпуклости, торчавшей из переборки, после чего направил преломитель на противоположную стену и несколько раз выстрелил… ну или воздействовал на нее. Кусок стены площадью в несколько метров сначала прогнулся, потом смялся, а после и вовсе разлетелся ошметками по вагону и перрону станции.

Разогнавшись в два шага, старший дружинник нырнул в образовавшееся отверстие. Жека дернулся было следом, чтобы хотя бы выстрелить вслед, но еще до того как он подобрался к дыре, пол, стены, потолок… в общем, весь вагон крупно завибрировал, застав друзей хвататься за поручни и за друг друга. Раздался ужасающий бьющий по ушам вой, свет в вагоне погас, перед глазами парня возникло сообщение…

Вследствие чрезвычайной ситуации маршрут поезда был перестроен…

…дочитать которое Жека не смог, потому что вагон резко наклонило — показалось, что чуть ли не под прямым углом. Все внутри попадали, полетели вниз стаканы, тарелки, все мебель, что не была прикручена к полу…

И только получив несколько ударов — друзья, по большей части, падали на него — Жека смог наконец прочитать:

…следующая станция — Выход Реальности.


Глава 17. Путешествие к Центру Метро


Их трясло и бросало из стороны в сторону несколько минут, пока, наконец, вагон более-менее не выровнялся. Вибрация никуда не делась, но кое-как Жека поднялся на ноги… и с него тут же слетело отведение снарядов. Из оставленной Суровым (17) дыры внутрь поезда стала сыпаться порода. По большей части это был просто грунт, но иногда внутрь залетали и острые камни…

— Саня! — крикнул Жека. — Щит туда!

На ноги Суворов вскочил в числе первых. Даже без трансформации его ловкость и реакция теперь были на другом уровне.

— Щит! — выкрикнул он, указав на дыру, и практически сразу в вагоне стало тише. Грунт перестал валиться внутрь. Еще через миг зажглись лампы — до этого освещение давали только огоньки ников.

— Женя!..

Повернувшись на голос, Жека увидел, что Крис…

— …Лена!

…прижимала к себе Лену, которая держалась за руку. Из глаз у нее текли слезы. К ней тут же бросился Суворов, выскочил из рюкзака Говард (12), мгновенно начав увеличиваться…

— Спокойно!

Жеке пришлось растолкать всех, чтобы пробиться к девочке. Довольно быстро он понял, что ничего опасного не случилось. Скорей всего, ее прижало при падении.

— Местная регенерация! — скомандовал парень, приложив ладонь к гематомке на предплечье девочки. — Еще кто-нибудь ранен?!

Крис, покачала головой. Остальные тоже молчали. После Жека поднялся… и встретился взглядом со Стеком-ветераном (17).

— Длительность щита? — спросил он, указав на пролом.

— Пятьдесят секунд.

Отвернувшись, объект тут же отошел к дыре. Выждал несколько секунд, а после…

— Продление и усиление!

Воздух между ветераном и щитом зарябил, после чего шум в вагоне практически полностью стих, а внутрь перестали сыпаться даже крошки.

— Минут на десять хватит, — прокомментировал он после. — А дальше…

— А дальше нам всем крышка! — продолжил за него Магаз-Эгоист (14). — Ребелл, надеюсь, ты объяснишь, что это за херня была?!

Жека, как и остальные, перевел взгляд на ожидающего (16), но тот даже глазом не моргнул. Вернулся к своему столу…

— Водки.

Это привело в чувство бармена с официанткой, которые принялись обслуживать Ребелла. Но в остальном…

— Ага, — протянул Эгоист, пронаблюдав эту картину. — Бухать, значит, будем. Это, конечно, сильное решение.

— Подождите! — воскликнул Тоха (14). — Давайте все-таки пока не будем бухать! И я… хотел бы сойти с поезда, если это можно. Я хочу знать, когда…

— Да увянь ты! — рявкнул на него Эгоист. — Разорался как девка…

Несколько секунд он еще мерил взглядом Ребелла, потом сморщился, повернулся к Жеке.

— Тогда ты рассказывай!

Последнюю минуту Жека был занят тем, что пытался понять что-то через карту и ориентирование. Количество кружочков, обозначавших, локации и объединения, вокруг них на глазах уменьшалось. Будто карта постепенно переставала действовать.

— Что такое Выход Реальности? — спросил парень вместо ответа.

— Жопа это, — ответил Эгоист.

— А подробнее?

— Огромная жопа! Нигеррская, с геморроем с кулак по центру! Так понятней?! — отвернувшись от них, он тоже вернулся за свой стол. Крикнул Бармену. — Пива мне!

— Алкаши, херовы, — процедила Яна. Повернулась к Теме. — Умник, может ты чего скажешь? Что за Выход Реальности?

— Подземный вокзал, — раздался голос Пахомыча (17).

Жека видел, как на него поглядывали остальные пассажиры, а потому именно от путевого обходчика ожидал услышать хоть какие-то ответы. С того момента, как свет включился, он, не отрываясь, изучал что-то в своем профиле.

— А Выход Реальности?

— Это центр метро, — ответил Пахомыч. — После того, как Слава Суров повредил Томаса, он должен вернуться туда, чтобы перезагрузиться.

— Томаса?

— Это имя поезда. Он одухотворенный предмет.

— То есть… сойти с поезда мы не сможем? — уточнил Жека.

— Только на вокзале, — покачал головой Пахомыч. — С Томасом можно договориться… при определенных условиях, но только не когда он ранен.

— Там есть выход, — произнес Стек (17). — Вокзал соединен с несколькими станциями. Подняться в город можно.

— Можно, — согласился Пахомыч (17). — Но для этого нужно будет пройти через вокзал и найти место подъема. Что практически невозможно.

— Почему? — спросил Жека.

— Потому что там реальность, парень, — раздался глухой голос Ребелла. Жека бросил на него взгляд, но ожидающий (16) уже снова уткнулся в стол. Графин, принесенный официанткой, рядом с ним к тому моменту был уже наполовину пуст.

— Там источник реальности? — недоверчиво произнес Тема. — Всей реальности? Здесь, на этой территории?

— Нет, конечно, — пройдя мимо друзей, Пахомыч остановился около дыры, которую сейчас закрывал щит. Снова что-то посмотрел в своем профиле. Обернулся к ним. — Но там она сильнее. Намного сильнее. Выбраться оттуда практически невозможно.

* * *
По прикидкам Пахомыча (17) ехать им оставалось минут двадцать. За это время пришлось потратить несколько ресокс обновлениями, чтобы продолжить действие щита.

— Кто такой Ребелл? — спросил Жека обходчика (17), когда тот закончил рассказывать про вокзал. — Это он Сильника убил?

— Курнова Стек убил, — покачал головой субъект. — Но да, думаю, по просьбе Ребелла. А касательно кто он… Вы действительно с нижней территории?

— Мы с Района, — ответил Жека. — Три… четыре дня назад там появилась реальность.

— Это… удивительно, но в то же время объясняет кое-что, — он сделал паузу. — Про Мародю вы тоже не слышали?

— Нет.

— Ну, в общем, Мародя наш бывший мэр. Субъект.

Несколько секунд Пахомыч пожевал губы, потом продолжил:

— Мародя победил прежнего лидера территории, стал сам лидером. И сразу сделал территорию зеленой. Все субъекты и организованные объекты получили по три основных уровня из резерва территории, как награду за победу над тиранией, Пахомыч усмехнулся. — Потом Мародя назначил выборы, на которых его и выбрали. Честно и официально. Даже дикие вдруг присмирели, практически перестав нападать. Мы лучше чем до реальности жить стали…

Сделав паузу, Пахомыч снова что-то проверил в профиле.

— А потом?

— Мародя переродился, — ответил обходчик. — Нескольких дней не прошло. То ли вдруг стал объектом, то ли изначально им был… Черт его знает. У всех, кто за него проголосовал, уровни упали в два раза ниже, чем были до этого. На субъектов открыли охоту. Штрафы из-за потерь уровней не давали нормально защищаться. Большинство погибло… Ребелл был одним из тех, кто нашел выход. Он первый начал договариваться с организованными, понял, что они не так уж и сильно отличаются от субъектов. Собрав силы, мы в итоге победили, скинули Мародю. Ребелл был на передовой, дрался против него вместе с Соловьем — так Мэра раньше звали — но последний удар нанес Соловей. И сразу взял двадцатый уровень, после чего и стал мэром. Да и не возражал тогда никто особо. Все думали, что так лучше, что объект должен быть Мэром… Это уже потом стало ясно, когда налоги появились и остальное все. Так что: что Мародя, что Соловей…

— И вы больше не пытались? — спросила Крис.

— Что не пытались, барышня? — посмотрел на нее Пахомыч.

— Ну свергнуть его! — сказала она. — Один же раз у вас получилось.

— И смысл? Итог-то один.

— Но… это же не значит, что…

— Нас тогда было намного больше, и то мы едва-едва смогли, — сказал обходчик (17). — Понимаете?

Жека не ответил. Он видел, что Пахомыч и сам не до конца верил своим словам. Может, это и была одна из причин, но не основная. То, что Суров (17) ходил среди них тут как у себя дома — многое об этом говорило. Парень мог такое понять, но уж точно не принять. Впрочем, это была их жизнь и их территория — не ему было их судить.

— Могу я тоже задать вопрос? — произнес Пахомыч после небольшой паузы.

— Про мой профиль? — уточнил Жека.

— Что? — удивился он. — Нет, конечно. Я и тогда-то удивился… Нет, не про профиль. Про предупреждения. Чтобы там о Мэре ни говорили, он бы не стал вешать пятерку на случайного человека. И уж тем более этого не стал бы делать Комитет. Должна быть причина.

— Она есть, — не стал отрицать Жека. Он задумался на секунду: говорить, не говорить… — У меня есть враг. В Перекрестье. Он хотел убить меня еще в Районе. Прислал человека. Девятнадцатого уровня. Я спасся.

Жека заметил, что не только Пахомыч, но и остальные пассажиры слушали его. Кто-то открыто, как Стек (17), кто-то украдкой, как Тоха (14) или Эгоист (14). И даже Ребелл (16), насколько Жека видел, перестал прикладываться к рюмке каждую минуту.

— Потом мы все набрали десятые уровни, — продолжил Жека, пришли на Границу, но пограничники отказались нас пускать.

— Есть такие бонусы, — сказал Стек. — Высокоуровневые.

— Верно, — согласился парень. — Это было не просто так. На Границе нас ждал человек моего врага. И у него уже был двадцать девятый уровень. Я убил его.

— Как? — спросил Эгоист.

— В честном бою, — ответил Жека.

Кажется, ему не поверили, но переспрашивать никто не стал.

— В реальности нет ничего честного, парень, — раздался голос Ребелла. — Чем раньше ты это поймешь, тем дольше проживешь.

— Вы мне почему-то помогли, — повернулся к нему Жека.

— Может, не хотел, чтобы меня тоже убили, — пожал плечами субъект.

— И ты думаешь, что Комитет тебя поэтому ищет? — уточнил Пахомыч. — Нужны очень большие связи…

Жека уже хотел сказать про Королевство Реальности (3), когда поезд тряхнуло. Появилось сообщение:

Станция — Выход Реальности.

— Подъезжаем, — произнес Пахомыч. — Одна минута.

— Предлагаю объединить силы, — сказал Жека обходчику. — Вы самый опытный здесь, потому под вашим командованием. До тех пор, пока не дойдем до выхода. Я способности своих ребят знаю лучше, потому буду кем-то вроде сержанта.

— Не уверен, что в этом есть смысл, но… ладно.

— И еще одно.

— Да?

— Наши вещи.

Сначала Пахомыч даже не понял, о чем речь, а потом до него видимо дошло. Он смущенно кашлянул. После это произнес куда-то в пространство, ни на кого конкретно не смотря:

— Штырек, ты не мог бы…

— Хер им!

Друзья резко повернули головы в центр вагона, где неожиданно зарябивший воздух вдруг обернулся…

Субъект. «Штырек». Пацаненок 17-го уровня.

…пареньком лет одиннадцати. Голый по пояс с деревянной битой (8), из конца которой торчали десятисантиметровые штыри. Все тело пацаненка (17) было разукрашено детскими рисунками, а на лице застыло непреклонное и презрительное выражение.

Как раз в этот момент поезд окончательно остановился. Примерно тогда же перестал действовать щит Суворова. Показав Жеке оттопыренный средний парец, Штырек метнулся в сторону дыры. Яна попыталась его схватить, но он увернулся от мечницы, хотя и она сама была прокачана на скорость и ловкость.

— Козлина малолетняя, а ну стой!

Яна выпрыгнула наружу вслед за ним.

* * *
Бог-Оператор сообщает! Вы вошли в зону повышенной плотности Реальности. Все награды и штрафы удваиваются. Законы и правила территории Центр (2) сохраняются, но могут действовать по-другому.

Спрыгнув на перрон, друзья оказались по колено в воде. Многочисленные корпуса вокзала полого спускались к центру гигантского каменного зала, где виднелось неясное разноцветное мельтешение, освещавшее собой всю пещеру.

— Выход на другой стороне, — сообщил Пахомыч (17), когда все выбрались из вагона.

Последним наружу вывалился, едва не свалившись в лужу плашмя, Ребелл (16). Графин он свой все-таки допил.

— Склад тоже где-то там, машины сейчас в нем, — добавил обходчик.

— Машины? — повернулся к нему Тема. — А наша?

Оказалось, что, да. Жигуль (9) не переварился в стальном поездном желудке, а просто переместился в «багажное отделение».

— Это та воронка? — уточнил Жека, показав на мельтешение.

— Да. Нам нужно пройти максимально далеко от нее.

— Понятно… Яна, оставь ты его в покое!

Мечница все еще пыталась поймать пацаненка (17), бегая за ним рядом с вагоном.

— Ни за что!

— Ладно, не оставляй, — пожал плечами Жека.

Мечница бросила на парня недовольный взгляд, но все-таки вернулась к друзьям. После этого уже Штырек (17) посмотрел на Жеку с неприязнью. И первую и второго парень спокойно проигнорировал.

* * *
Следующие несколько минут ничего особенного не происходило. Жека, Пахомыч и Стек шли чуть впереди, замыкать обходчик поставил Ребелла. Вероятно, во многом из-за того, что тот и так сразу начал отставать.

— Почему никого нет? — спросил Жека, когда они спустились до сухого участка. Вода здесь текла снизу вверх.

— Это немного странно, да… — протянул Пахомыч с тревогой в голосе. — Возможно, субъекты успели разойтись после извержения. Да и здания почти нормальные… Так бывает, если его давно не было.

— Извержения? А это не оно? — Жека указал на воронку, которая по мере приближения выглядела все массивней.

— Нет, это ерунда. Вот если…

— Справа! — перебил его Стек (17).

Жека услышал шум за миг до выкрика объекта, а потому успел навести шокер (11) на…

Объект. «Тетя Дуня». Билетерша 14-го уровня.

…выбежавшую на них из-за угла стеклянную кабинку. Внутри виднелось искаженное в гримасе лицо женщины. Ее руки и ноги росли прямо из стенок и дна, а окошко для приемы платы щелкало чудовищными челюстями.

Жека начал стрелять первым, к нему тут же присоединились Крис и Эгоист (14). Девушка атаковала холодом, а Магаз стрелял из универсального автомата (8). Из которого торчало несколько магазинов разных форм и размеров.

Общими усилиями они пробили стекло кабинки, а после расстреляли и саму билетершу. О черных буквах в никах, чреватых проклятиями, Пахомыч предупредил их заранее, потому ближнего боя они постарались не допустить. Подбежав к останкам, Джулиан (15) подобрал телефон и, кажется, какой-то предмет.

За следующие несколько минут на них напали еще дважды. Сначала они так же издали расстреляли…

Объект. «Алик Кесли». Пикапер 13-го уровня.

…молодого парня, с криком «А у тебя родители случайно не…» кинувшегося к Крис. После этого пикап (4), который Кесли нес над головой, упал и придавил своего же хозяина. Все они немного прифигели от этой картины, и едва не пропустили следующую атаку. Спас всех, как ни странно, Ребелл, зарубившим огромным топором (10)

Объект. «Рык». Человеко-аллигатор 14-го уровня.

…человека с крокодильей головой. Что реальность подразумевала в его случае, Жека не совсем понял, но по словам Пахомыча количество странностей по мере приближения к воронке должно было только увеличиваться.

— Знаете, — произнес он в какой-то момент. До точки выхода реальности оставалось не больше сотни метров. Внутри нее уже можно было разглядеть отдельные ники. — Возможно, нам повезло. Объектов очень мало. Скорей всего, мы пришли незадолго до извержения. Это самое безопасное время…

Он замолчал. И Жека видел почему. Откуда-то с самого верха воронки вдруг отделилась ярко-красная искра, пролетела через большую часть вокзала, а когда приземлилась — обернулась…

Объект. «Ороку Саки». Самурай-робокоп 22-го уровня.

И это была лишь первая «капля». Из Выхода Реальности уже летели следующие.

Извержение началось.


Глава 18. Воскресшие


В воздух взвились сразу десятки красных, зеленых и синих «искр», которые устремились в разные части вокзала. Тут же стали меняться очертания построек вокруг.

— Туда!

Прямо перед ними стоял складской терминал. До этого они планировали обойти его с левой стороны — так было дальше от воронки — но теперь там появился Ороку Саки(22). Так что они рванули вправо… но и там путь оказался несвободен. Земля затряслась, и прямо из бетона перед ними стала вылезать длинная в несколько десятков метров линия турникетов.

Остановилось все, кроме Штырька (17), который рванул прямо к ним…

— Стой! — Жека кинулся наперерез. Пришлось даже задействовать режим Бога скорости, чтобы успеть…

— Отвали! — рявкнул малец, когда парень встал перед ним.

— Надо сначала проверить, — сказал Жека.

— Без тебя разберусь!

— Нужно что-нибудь подсу…

Жека не договорил, потому что в следующую секунду над ними зависло сразу несколько ников из воронки, которые…

— В стороны!

…стали падать среди друзей, мгновенно оборачиваясь объектами и предметами. Это заставило Жеку резко ускориться, чтобы не попасть под…

Предмет. «Советский холодильник 14-го уровня».

…чудовищных размеров холодильник, который начал приобретать очертания еще в воздухе, а достигнув поверхности, просто пробил ее насквозь. Едва выйдя из ускорения, Жека оказался лицом к лицу с…

Объект. «Ышгр3е4пй». Еавтвдвм54аив 14-го уровня.

Объект. «Хироаки». Сценарист японской рекламы 13-го уровня.

…двумя объектами. Первого будто составили из нескольких разных людей. Правая нога у него была от высокого мужчины, левая рука от ребенка. Лицо выглядело как мужское, но это не мешало торчать впереди приличных размеров груди. Едва появившись, Ышгр3е4пй (14) потерял равновесие и упал. Жека бы сразу про него забыл, вот только упал он на турникет, из стоек которого тут же выскочило с десяток циркулярных пил…

Хлопок!

От первого же прикосновения, тело Ышгр3е4пй разлетелось на мелкие кусочки…

Осколок реальности 6-го уровня.

…разлетевшиеся в стороны словно пули. Взвинтив скорость, Жека рванул к оставленной холодильником (14) дыре и в самый последний момент скрылся от осколков внутри. А когда выскочил обратно, наткнулся уже на Хироаки(13), тело которого оказалось пробито сразу в нескольких местах. Из ран в воздух поднималась черная дымка. Что, однако, не помешало ему выхватить из кармана…

Предмет. «Дезодорант крутого мужика 9-го уровня».

…ярко-разукрашенный баллончик и резким движением побрызгать себе подмышки. Секунда — и уровень объекта поднялся с тринадцатого до четырнадцатого. На подбородке выросла щетина, а рукава костюма полопались в районе бицепцев. Закричав что-то по-японски, он тут же бросился к Жеке.

— Латная перчатка, — скомандовал парень. Заряд расщепителя нужно было беречь.

Выждав момент, Жека увернулся от выпада объекта — довольно неуклюжего — и врезал шокером (11) ему в область виска. Сценариста откинуло на несколько метров. Выхватив левой рукой нож (5), Жека хотел добить противника, когда у того в руках появился…

Предмет. «Мега-корм мега-пса 11-го уровня».

…кричащего цвета пакет. Объект тут же его разорвал, рассыпая перед собой содержимое, и Жеке пришлось снова ускоряться. На сей раз, чтобы избежать клыков выскочившего из той самой ямы с холодильником…

Объект. «Кента». Мега-пес 11-го уровня.

…измененного реальностью пса. Пасть у него была словно от крокодила, а размерами он напоминал небольшую лошадь.

— Карман! — выкрикнул Жека, отпрыгивая назад.

В руке у парня появилась переносная тюрьма (19), которую он тут же бросил Кенте (11) под ноги. Пес схватил предмет пастью…

— Закройся!

Раздался громкий вой, но вырваться из захвата тюрьмы объекту уже не удалось. Спустя несколько секунд чуть дымящаяся шкатулка упала на землю. Хироаки(14) тем временем выхватил из-за пазухи…

Предмет. «Могущественный энергетик 14-го уровня».

…алюминиевую банку. Потянулся, чтобы сразу открыть, но Жека все же его опередил:

— Укус Полупса!

Способность вгрызлась объекту в грудную клетку и почти сразу заставив его исчезнуть. На втором уровне бонус кармана позволял хранить уже два предмета, так что Жека закинул в него сразу и тюрьму (19) и могущественныйэнергетик (14)

— Жека, отходим! — услышал он голос Пахомыча (17).

Пусть парень и был занят своими противниками, друзей из вида он во время боя не выпускал. Почти у всех из них было какое-то дистанционное оружие, которое позволяло им держаться. На глазах Жеки Крис, вызвав холод, сформировала из «снежка» что-то похожее на дротик и запустила им в атаковавшего Толяна…

Объект. «Праноед». Лже-коуч 13-го уровня.

…голого по пояс мускулистого объекта с рюкзаком за спиной. Дротик вошел объекту в грудь, в после Толян могучим ударом вбил его еще глубже в плоть. Лже-коуч исчез, его рюкзак упал, рассыпав вокруг упаковки с жаренной курицей и тюбики с мазью для автозагара. К нему тут же подбежал Джулиан (15), подобрав с плиточного пола телефон, оставшейся от объекта, а так же курицу и даже мазь. Судя по всему, размеры его инвентаря были действительно велики.

В целом у них получалось отбиваться, но воронкаВыхода Реальности с каждой секундой раскручивалась все сильнее. В воздухе над вокзалом висели уже сотни ников. А вокруг между складами и терминалами виднелись силуэты десятков приближающихся объектов.

Пахомыч (17) вместе со Стеком (17) бились против рэпера (16), который палил в них взрывающимися пятитысячными купюрами из странного плоского пистолета. Обходчикстрелял из гвоздомета (10), а ветеран пытался подобраться к объекту на расстояние удара. В какой-то момент Стек резко дернул стилетом (15), находясь метрах в шести от рэпера, и тот упал, закатив глаза. Точь-в-точь, как Курнов-Сильник в вагоне поезда около часа назад.

И это освободило для них дорогу внутрь терминала.

— Пройдем насквозь! — крикнул Пахомыч.

Все вместе они бросились ко входу…

— Стойте!!! — закричал Тема за секунду до того, как Стек вбежал в открытые ворота. Ветеран резко затормозил… и это спасло ему жизнь. Над проездом открылось два глаза-фонаря, а сами ворота щелкнули створками-челюстями, мгновенно закрывшись.

Восстановив равновесие, ветеран с силой вонзил стилет (15) в электронный замок с боку от проезда, после чего раздалась протяжная сирена, живо напомнившая крик боли. Створки ворот стало корежить, пока они окончательно не вышли из строя, завалившись в стороны.

— Внутрь! — скомандовал Пахомыч, вбегая в терминал вслед за Стеком.

Друзья последовали за ними. Последним должен был забежать Ребелл, но их все-таки нагнал…

Объект. «Ороку Саки». Самурай-робокоп 22-го уровня.

— Цепи! — выкрикнул хрипло Ожидающий (16). Прямо из плитки в бегущего объекта выстрелило несколько ржавых цепей, сковав его ноги. В руках Ребелла снова появился топор (10). После он добавил глухо. — Идите. Задержу, сколько смогу.

Размышлял Жека недолго, тут же крикнув остальным:

— Нагоним!

— Женя! — тут же остановилась Крис.

— У меня ускорение, догоню! — ответил он. — Идите вперед!

— Но…

— Крис, твою мать! По заднице получишь!

— Эй!

— Ты мне либо доверяешь, либо нет!

Бросив последнюю фразу, он уже на друзей не смотрел, полностью сосредоточившись на противнике.

— Расщепитель! — скомандовал Жека. И сразу после. — Мгновенная обмотка!

Он немного опасался, что шокер (11) с веревкамиАпочая (8)будут мешать друг другу, но все оказалось нормально. Веревка на правой руке покрыла кулак под шокером, который мгновенно подстроился по размеру.

— И зачем это? — посмотрел на него Ребелл.

Вид у него к этому моменту был, мягко говоря, неважный. Грудь тяжело вздымалась, капилляры в белках полопались, волосы насквозь промокли от пота. Если он и активировал когда-то физические бонусы, то выносливости среди них точно не было.

— Ты будешь ближний бой, а я дальний, — ответил Жека. — Потом, когда он на тебя отвлечется, я тоже перейду в ближний.

— Да я не про это… Хотя… черт с тобой.

Отвернувшись от Жеки, он выкрикнул в сторону Ороку Саки (22):

— Ослабление!

И молча двинул к объекту, который к тому моменту уже разобрался с цепями, разбив последнюю могучим ударом стального наруча. Парень, взяв угол побольше, стал подходить с другой стороны. Шагов за семь до объекта, Ребелл резко ускорился. Жека, именно этого и ждавший, начал стрелять. Первые несколько выстрелов расщепителя приняла на себя какая-то способность объекта, но последних двух-трех хватило, чтобы до красна раскалить несколько пластин на броне Ороку Саки. Он закрылся от выстрелов руками, и в этот самый момент Ребелл обрушил на него свой топор (10). Раздался оглушительный звон…

…объект устоял.

Выбив мощным ударом топор из рук Ребелла, Ороку Саки с разворота нанес красивый тхэквондисткий удар субъекту в грудь, от которого тот отлетел на несколько метров и замер на полу без движений.

Жека тут же снова начал стрелять, но… заряд расщепителя исчерпался. Ороку Саки же уже шел к Ребеллу, чтобы добить…

— Аура ярости! — выкрикнул Жека, ускоряясь. — Латная перчатка!

Режим Бога скорости, позволил парню успеть. Первым же ударом он откинул объекта на метр. После провел целую серию ударов, кулаками и локтями, максимально используя преимущества разрушающих кулаковверевок (8). Ороку Саки вынужден был защищаться, причем делал он это на удивление качественно, подставляя под самые тяжелые удары наручи. Жека понял, что так ничего не добьется, и, не заботясь о запасе, просто вывел режим на максимум. Парень стал двигаться в четыре…в пять… в шесть раз быстрее обычного человека…

— Удар…

…и этого объект уже вытерпеть не мог…

— …спра…

…он стал пропускать атаки одну за другой…

— …вед…

…пока Жека наконец…

— …ли…

…не сумел…

— …во…

…закончить команду.

— сти!

Против объекта высокого уровня удар справедливости показал максимальную эффективность. Могучий апперкот пришелся противнику куда-то в область подбородка, своего так же добавила и латная перчатка. Потому… Ороку Саки просто взлетел. На миг в заполненном никами пространством над вокзалом появилась еще одна яркая «звездочка», а после объект приземлился на крыше одного соседних складов. Пару секунд Жека за ним наблюдал… а после заметил неясное шевеление.

Жив.

Плохо.

Тут же подбежав к Ребеллу, Жека с ходу влепил ему несильную пощечину, но эффекта субъект не очнулся. Недолго думая, Жека тут же скомандовал:

— Лечение!

* * *
Ноги болели страшно. По какой-то причине после леченияРебелл (17) не пришел в себя. Жеке пришлось взвалить его на плечи и тащить вслед за остальными. Он использовал командное малое обнуление счетчиков, что восстановило пятьдесят процентов режима Бога скорости, но помогло это мало. Ускоряться со здоровенным мужиком на горбу оказалось практически невозможно — слишком быстро стали убывать проценты режима. Бонусы силы и тела справедливости, безусловно, помогали ему, но ноги парня все еще были слабы.

Склад оказался забит почти бесконечным количеством стеллажей, между которыми еще нужно было найти дорогу. Пару раз Жека забежал в тупик, но искушению хотя бы ненадолго сбросить Ребелла на пол, чтобы отдохнуть, так и не поддался.

И в итоге был вознагражден за старание.

В какой-то момент он отчетливо услышал голос Яны, кого-то яростно матерившей.

Пробившись сквозь ближайший стеллаж, Жека выбежал на относительно пустое пространство, откуда был виден выход из склада и, главное, были видны друзья. Забравшись на паллеты и полки, они обстреливали способностями и просто из предметов, стоявшего у выхода…

Объект. «Алексей». Тамада 19-го уровня.

…объекта откровенно безумного вида. Между ногами у него свисал привязанный на нитку карандаш. Постоянно повторяя про то, что «пол — это лава», он прыгал прямо по раскаленным потекам.

А когда по нему начинали стрелять, выкрикивал…

— Тамаду бить нельзя!

…что создавало вокруг него практически непроницаемую защиту.

— Крис! — позвал Жека, когда вместе с Ребеллом так же запрыгнул на стеллаж. Точнее, он просто зашел на паллет, но по какой-то причине лава поджигала только то, что в нее падало, а стоявшие на полу предметы игнорировала. — Можешь заморозить?!

Заметив его, девушка едва не свалилась с полки, за которую держалась, но в итоге все же ответила:

— Нет! Я пробовала! Он опять все поджигает!

Тут явно требовалась мощная дистанционная способность. Подошел бы стилет (15) Стека, но он бил только метров с пяти, а ветеран находился заметно дальше. Гвоздомету (10) Пахомыча и универсальному автомату (8) Эгоиста элементарно не хватало мощи. Если бы Жека мог рассчитывать хотя бы на несколько выстрелов из расщепителя, это, вероятно, помогло бы, но энергию тот восполнял очень медленно. Натечь успела всего пара процентов…

— Как насчет того, чтобы покатать яйца! — донеслось тем временем от Тамады. — Яйца!

Сначала ничего ничего не произошло, а потом…

— Да ты совсем охерел! — возмутилась Яна.

Жека же поспешно сдернул соседнюю полку, накрывая себя и Ребелла, потому что из под потолка склада стали падать те самый яйца. Сначала куриные, от которых еще можно было защититься, а после и огромные страусиные. Жека заметил, как одно из таких, насквозь пробило пару паллетов на соседней полке, следующей могла стать чья-то голова.

Нужно было что-то решать как можно скорее.

Вызвав профиль, Жека на несколько секунд в него всмотрелся…

— Полное обнуление счетчика!

Бог-Оператор сообщает! Вы акти…

Не дожидаясь, пока реальность спросит его, какую способность он хочет обнулисть, Жека сам выкрикнул:

— Улучшение предмета!

И еще раз, уже для того, чтобы задействовать способность…

— Улучшение предмета!

Появился список доступных для улучшения предметов. Жека выбрал:

— Шокер трех форм!

Уровень предмета 11-го уровня: «Шокер трех форм» повышен до 12-го уровня. Выберете бонус или способность для активации:

1. Бонус. Хранилище элементов 2-го уровня.

2. Способность. Держатель молний 3-го уровня.

3. Способность. Расщепитель материи 2-го уровня.

Держатель молний третьего уровня теоретически тоже мог бы помочь, но в итоге Жека выбрал, как планировал.

— Расщепитель материи!

И больше не медля, начал стрелять.

— Тамаду бить нель…

Первые несколько всполохов все-таки остановила защита, но после первым же выстрелом Алексею (19) разорвало грудную клетку. Он упал в лаву и загорелся.

— Можно.

* * *
Всего за минуту Крис с помощью вызовахолода и управления способностями создала для всех них дорожки до выхода. И очень вовремя, потому что с другой стороны склада уже слышался шум приближающихся объектов. Был это Ороку Саки (22) или же кто-то другой проверять не было никакого желания…

— Что с ним?! — подбежал к Жеке Эгоист (14), когда парень с Ребеллом на плечах присоединился снаружи к остальным.

— Объект ударил, — ответил Жека. — Я использовал лечение пятого уровня, но он все равно в отключке.

— Это… понятно, — выдохнул, нахмурившись, Эгоист. — К ведьме надо… Идем, че встали?!

Жека все же передал Ребелла Толяну, и они продолжили путь. По пути к складу автомобилей, ну или к стоянке, если по простому, они еще несколько раз дрались с объектами, пару раз им пришлось обойти сомнительного вида предметы, но в итоге они добрались до машин. На входе Стек с Эгоистом раздолбали сторожевую будку (13), прошли дальше…

— Вон там мой багги, — сказал Стек. — У вас что?

— Жигуль, — ответил Жека.

— Влезете?

— Там улучшения.

Кивнув, Стек побежал к своей машине, друзья направились к жигулю (9). Жека забрал у Толяна Ребелла, чтобы отнести его к багги (8). Уже предвкушая, как наконец даст отдых ногам, парень развернулся к Стеку… и собственными глазами увидел, как…

Субъект. «Курнов». Сильник 17-го уровня.

…знакомый ему субъект выскочил из-за кузова багги, и неуловимым для глаза движением снес голову Стеку (17). Обезглавленное тело упало на бетонный пол стоянки и забилось, выдавливая из себя кровь. Спустя миг…

Объект. «Пират». Мечник 16-го уровня.

…теперь уже объект, взмахнув саблей, отрубил голову Тохе (14). Следующим ударом Пират попытался достать Штырька (17), но тот сумел увернуться, а спустя миг уже стал невидимым. Объект пару раз взмахнул саблей вслепую, но, судя по всему, промазал.

Пахомыч, Эгоист и Джулиан открыли по Курнову с Мечником огонь, но тех защищала способность…

— Толян! — успел выкрикнуть Жека, но здоровяк сообразил и без него, потому что к врагам уже летел, вращаясь, диск бомбы. — Ложись!

Сам Жека первый последовал своему же указанию, прыгнув вместе с Ребеллом за жигуль. К счастью, друзья к тому моменту уже были в машине, а остальные пассажиры… тоже успели укрыться…

ВЗРЫВ!

Закинув Ребелла в салон, Жека бросился к Пахомычу и остальным… и, как оказалось, вовремя. Весь израненный Курнов (17) как-то умудрился схватить за ногу Штырька, и теперь просто сжимал ее, ломая пареньку кости. Остальные субъекты и объекты валялись неподалеку — живые, но пока не пришедшие в себя. Малец, яростно крича, не переставая бил Сильника битой (8), но тот все не умирал…

Подойдя вплотную, Жека всадил нож (5) ему в глаз. Тот тут же повернулся, глядя на парня тем, что осталось, постарался дотянуться свободной рукой… И тогда Жека ударил по рукояти ребром ладони.

Это, наконец, подействовало. Сильник исчез. Опустившись, Жека поднял стонущего Штырька на руки. Тот дернулся, проревел что-то матерное, но слишком уж вырываться не стал.

— Что это было? — спросил Жека, поднявшегося Пахомыча. — Они что не умерли тогда в поезде?

— Умерли, — ответил обходчик. — Выход Реальности их воскресил. Такое бывает.

— Но… погибших можно…

Жека оборвался, вспомнив то, что случилось с Суворовым.

— В какой-то степени.

— Только тех, кто недавно умер?

— Да нет, любых, — с какой-то странной грустью во взгляде покачал головой Пахомыч. — Я же рассказывал, что рейды сюда водил? Помимо двойных наград это одна из основных причин, почему сюда приходят раз за разом…

Жека не до конца понял, что он имеет ввиду, но, видимо, не все было так просто, а значит вернуть тех же Стека и Тоху прямо сейчас они не смогли бы.

— Жендос! — раздался голос Яны. — Мы долго булки мять будем! Это хрень вообще-то все еще извергается!

— Ладно, мы потом это обсудим, — сказал Жека. — Садитесь в багги, Ребелла и парня мы возьмем, место у нас есть свободное.

— Как скажешь.

Развернувшись, Жека зашагал, в сторону жигуля, как вдруг… у входа в стоянку… увидел…

Субъект. «Сильнов». Лидер 20-го уровня.

…высокого подтянутого субъекта с серьезным взглядом, в чьем нике редкие зеленые буквы терялись на фоне многочисленных черных. Не двигаясь и ничего не говоря, он просто смотрел на Жеку.

— Батя?


Глава 19. «Отец»


Субъект. «Сильнов». Лидер 20-го уровня.

— Батя?

— Привет, — произнес субъект. Голос Жека узнал. И, совершенно точно, это не была какая-то подделка, голос был его…

— Привет.

Жека старался смотреть только на лицо, но невольно переводил взгляд и на надпись над его головой. После проклятья цепного гасило, которое Жека испытал на себе, черные буквы в нике создавали впечатление тяжелой неизлечимой болезни, которая пожирала его изнутри. И ведь это была не одна буква, не две — их было больше половины…

— Как ты здесь оказался? — произнес парень.

— Реальность вытащила.

Невольно Жека сделал шаг вперед…

— Женя! — раздался голос из-за спины.

Обернувшись, он увидел, что Крис вылезла из машины, рядом с ней стояли Яна и Суворов. У всех было оружие в руках…

— Не стрелять, — предупредил парень на всякий случай.

— Жендос, ты же не дашь так легко себя облапошить? — прищурилась Яна. Жахатель (3) она все еще держала направленным на… Жекиного отца?..

— Женя, это не дядя Саша, — сказал Суворов. — Он просто не может быть здесь.

Не зная, что ответить, Жека снова повернулся к воротам стоянки. Сильнов (20) за это время не сдвинулся и на сантиметр. Он все так держал спину прямой, смотрел прямо на Жеку, не моргал и не отводил взгляда. Точь-в-точь как отец…

— А-а… — раздался вдруг стон, и руки парня чуть дрогнули. Жека совсем забыл про лежавшего у него на руках Штырька… Глаза у него были зажмурены, зубы сжаты, штанина… наполнялась кровью.

— Что с парнишкой? — спросил «отец».

— Ранен, — ответил Жека.

— Что будешь делать?

Жека не успел ответить. В воздухе зашипело, и целое облако «искр» нависло над стоянкой. Часть из них в полете уклонилась в сторону, но остальные начали падать между машинами и перед воротами.

И первым обрел тело…

Объект. «Чонг Ли». Злой китаец из фильма 14-го уровня.

…голый по пояс объект с очень внушительной мускулатурой, возникнув всего в нескольких метрах от друзей. Среагировав, Жека прыгнул к нему, нанося удар ногой в бок. Объекта откинуло назад…

— Вызов холода! — выкрикнула Крис, замораживая ему ноги. А еще через миг заработала автоматическая пушка.

С этим справились. Но поблизости уже появлялись новые. И в первую очередь — перед входом в стоянку, где стоял сейчас «отец».

Подбежав к жигулю (9), Жека осторожно сгрузил Штырька (17) Теме на руки.

— Помогите Пахомычу! — крикнул парень друзьям. Рядом с обходчиком (17) и остальными оставшимися в живых пассажирами тоже приземлилось несколько объектов, не позволяя им пробиться к багги (8). Но уровни при этом у противников были приемлемые, друзья могли справиться сами…

— Женя!

— Помогите им! — отмахнулся Жека, пробегая мимо Крис. — Я…

Бог-Оператор сообщает! Вы совершили поступок с низким соответствием вашей конфигурации. Уровень соответствия 39 %. Вы получаете штраф — 10 очков справедливости.

Бог-Оператор сообщает! Вы понизили основной уровень! Текущее значение: 12.

— …быстро!

Лишь мельком отметив сообщение, Жека врубил режим Бога скорости и в считанные секунды оказался рядом с Сильновым (20). Когда «искры» начали перед ним падать, он даже на секунду не задумался над тем, как поступить. Развернувшись к стоянке спиной, «отец» встал перед ними с явным намерением не дать пройти, пока Жека с друзьями не уедут.

Парень просто не мог сразу уйти.

Особенно, учитывая, кем именно обернулись «искры».

Первым Жека увидел…

Субъект. «Васян». Пахан 10-го уровня.

…лидера Сброда. У начинающего авторитета — или уже закончившего, тут как посмотреть — на плече лежала бита (5). Он самоуверенно улыбался. В паре метров от него стоял, не отрывая от Жеки ненавистного взгляда…

Субъект. «Палец». Продвинутый лох 2-го уровня.

…старый Жекин знакомый, с драки с которым во многом началось его знакомство с реальностью. В руке он держал нож (1). Чуть в стороне от этих двоих стоял…

Объект. «Полупес». Носильщик собак 17-го уровня

Полупес (17) с Яростью(9), которого на друзей когда-то натравила Мамочка (10). Ну и самое главное…

Субъект. «Наут». Мошенник 29-го уровня.

Ни ржавого молота, ни того костюма, что выдергивал его из под ударов, в этот раз у Наута не было. Он выглядел примерно так, как во время их последней встречи. Одежда была в нескольких местах порвана, шею покрывал широкий синюшный синяк.

— Я же говорил тебе оставаться в Районе, — произнес Наут, встретившись с парнем взглядом. — Зря ты меня не послушал, Жека. Да ладно бы просто не послушал, — субъект(29) потер шею, — совсем ведь не по-доброму со мной обошелся. Убил.

— Я в нем это сразу увидел, отвечаю! — воскликнул Васян (10). — Притворялся-то он чиста фраером! Инвалида из себя корчил! А на деле тем еще волком оказался! Всех парней моих порешил!

Жека хотел ответить, но его истошным криком перебил Палец(2).

— Да каких парней?! — взвизгнул он, перекрыв даже шум боя за спиной Жеки, где работала автоматическая пушкажигуля (9). — Он меня убил! Меня! Видите, дядя Саша, какого вы сыночка воспитали?! Только и делает, что убивает всех!

Лишь усилием воли Жека заставил себя остаться на месте — не рвануть сразу к ним. Жеке было бы плевать на их слова, если бы рядом не стоял «отец». Бросив на Сильнова (20) взгляд, парень увидел, что и тот смотрит на него.

— Это правда? — спросил он.

— Да, — ответил Жека. — Я не смог справиться с ними, не убивая.

— Ты должен был быть сильнее.

Тон не был обвинительным, но все равно Жека ощутил стыд. Отец был для него безоговорочным авторитетом. И если он говорил, что Жека мог бы справиться по-другому — значит, так и было. Не достаточно старался просто.

— Да.

— Реальность жестока, — «отец» не отводил взгляда от Жеки. — Она будет пробовать тебя на прочность раз за разом. А значит тебе придется еще не раз убить, чтобы защитить тех, кто от тебя зависит, — Сильнов (20) мотнул головой в сторону Жекиных друзей. — Но если однажды это станет для тебя чем-то простым, то это будет означать, что ты потерял себя.

— Я понимаю.

Жека бросил взгляд на Наута, Пальца, Васяна… Ничто не мешало им напасть, но они просто стояли, будто ожидая, пока «отец» договорит.

— Однажды я убил человека, — произнес он после паузы. — Ты знал об этом?

На какую-то секунду Жека забыл, как дышать, но память… память любезно поделилась с ним тем моментом. Тем случайно подслушанным разговором между родителями…

— Я… догадывался.

— Он был плохим человеком. И не оставил мне выхода. Но не бывало и дня, чтобы я не корил себя за то, что не нашел другого решения. Возможно, его и не было. Но все равно эту ношу я носил до конца своей жизни. И ты будешь носить. Всегда.

— Так вот в чем дело! — снова подал голос Васян (10). — Сыночек весь в отца пошел! Оба убийцы! Чиста по понятиям, значит, будет, если мы их порешим!

— Да! — закричал воодушевленно Палец (2). — Убьем их, как они нас убили!

Первым рванул вперед Носильщик (17). В шокере (11) у Жеки к тому моменту оставалось совсем немного процентов, потому начать парень решил без него. Уклонившись от удара битой (5) Васяна, Жека кинулся объекту навстречу. Режим Бога скорости позволил разорвать дистанцию быстрее, чем Полупес (17) воспользовался Яростью(9). Первым же ударом латной перчатки Жека проломил голову одному из псов, что крепились к телу Носильщика. Пасть другого, торчавшая из живота объекта, попыталась Жеку укусить, из-за чего парню пришлось отпрянуть назад. И он едва-едва не попал под удар ножом Пальца. В другой ситуации Жека бы даже не обратил внимания на первого уровня, но из-за черных букв в никах противников считаться приходилось с каждым.

Жека закружил между Полупсом и Васяном, стараясь в первую очередь наносить урон объекту. Сильнов (20) же, тем временем, схлестнулся с Наутом. Причем никаких видимых бонусов или способностей «отец» не задействовал. Встав в обычную боксерскую стойку, он двинул вперед…

— Неподвижность! — скомандовал Наут, указав на него…

Но никакого эффекта не подействовало. «Отец» продолжал идти. Только желваки заиграли на скулах.

— Срыв!

Даже Жеку, хоть он и стоял в другой стороне, подхватило ветром, откинув на несколько метров, но Сильнова (20), похоже, подобные «мелочи» не волновали…

— Да что ты за…

Удар!

Жека не знал, каким типом разрушающих кулаков владел Сильнов (20), но помнил, что когда-то давно, когда они впервые пришли с отцом в зал, от первого же его удара груша едва с крепежа не слетела. По крайней мере, маленькому Жеке тогда так показалось. Теперь же произошло то же самое, но только на месте груши оказался Наут (29). Он все же сумел приземлиться на ноги, но «отец» уже наседал на него, не давая продохнуть от ударов.

Жеке, в свою очередь, удалось еще несколько раз достать Полупса, но сам парень пропустил удар…

Бог-Оператор сообщает! Вы подвергнуты множественному проклятию предмета 9-го уровня: «Ярость Полупса».

К счастью, на боевых качествах это не сказалось, потому в следующий момент Жеке-таки удалось перехитрить Васяна, сократив с ним дистанцию. Поднырнув под биту, парень ударил Пахана (10) в висок шипастым кулаком. Брызнула кровь, он начал заваливаться на бок…

— Убийца!

Палец подскочил к нему со спины, но Жека был слишком быстр для него и легко перехватил удар, выбив из его руки нож. Сделав подсечку, Жека бросил Продвинутого Лоха (2) себе под ноги.

— Расщепитель! — скомандовал парень тут же.

Теперь нужно было разобраться с Полупсом, чтобы помочь «отцу» против Наута…

— ВЫЗОВ!

Принадлежал голос явно Науту, вот только зазвучал он вдруг с неожиданной силой.

— БОЛЬШОГО!

Задул непонятно откуда взявшийся ветер. Затряслась земля. Отбив выпад ржавого молота, который появился в руках Наута еще до этого, «отец» попытался сорвать активацию… Жека и сам перевел шокер (11) с Полупса, пытаясь прицелиться…

— У!!!

Сильнов могучим ударом снова отправил Мошенника (29) в полет, но было поздно. Нечто устремилось к ним, возникнув где-то под сводами пещеры…

ГРОХОТ!

Парня подкинуло на каменном полу словно на батуте — примерно то же самое произошло и с автомобилями на стоянке. А когда он пригляделся к месту падения, то увидел…

Объект. «Большой У». Улыбающийся Генератор Монстров 30-го уровня

…чудовищно толстого… нет, даже не человека, а некое потустороннее существо. Массивное округлое тело было сплошь покрыто трещинами. И из каждой что-торчало: дула орудий, монструозные щупальца, покрытые шипами языки, человеческие ноги, и всякая другая дрянь, не поддающуюся даже примерному описанию.

Сверху к телу была прибита стальными прутами голова размером с тракторную кабинку. Кривой разрез на ней и правда чем-то напоминал улыбающийся рот, но пара красных кипящих глаз — от них по-настоящему поднимался пар — отбивала любое желание веселиться.

— Ну что?! Может теперь золотую способность используешь?! — выкрикнул Наут. — Или реальность ее у тебя уже забрала?! Накорми их тварями, У!

Тело Большого У (30) тут же завибрировало, после чего несколько щелей на его теле раскрылись, и из них один за другим стали появляться:

Объект. «Трупоед». Монстр 8-го уровня

Объект. «Губастик». Монстр 6-го уровня

Объект. «Глупыш». Монстр 10-го уровня

И будто этого было мало, вихрь Выхода Реальностиименно в этот момент решил выйти на новый уровень, начав бомбардировать никами с удвоенной, а то и с утроенной силой. Пространство вокруг стоянки стало быстро заполняться все новыми и новыми объектами и субъектами. Очень скоро Жека понял, что просто не успевает справляться со всеми. Все больше и больше противников проникало внутрь стоянки, из-за чего все труднее приходилось друзьям. С каждой секундой вероятность того, что кто-то из них допустит ошибку и пострадает увеличивалась…

Бог-Оператор сообщает! Вы совершили поступок с низким соответствием вашей конфигурации. Уровень соответствия 34 %. Вы получаете штраф — 15 очков справедливости.

Жека и без реальности понимал, что медлит. Они давно были готовы уезжать, но каждый миг, каждый взгляд, который он бросал в сторону Сильнова (20) были для него ценнее любого сокровища. Несгибаемый и не сомневающийся он двигался среди объектов, побеждая их одного за другим, прикрывая вход в стоянку, будто это было единственное, что его волновало в жизни. Казалось, что его удары только набирали силу. Монстров уровнем ниже десятого просто лопались от соприкосновений с его кулаками, других он отбрасывал прочь, и чаще всего они больше не рисковали к нему приблизиться. Столько силы, столько уверенности было в его движениях, что, казалось, его просто невозможно победить.

В какой-то момент ник над его головой начал меняться…

Субъект. «Сильнов». Лидер 20-го уровня.

…и слово «Лидер» засветилось в нем ярким золотым светом. И почти в ту же секунду, объекты, прилетавшие со стороны вихря, совсем перестали на него нападать. А вместо этого… стали нападать на Большого У (30).

Последнюю пару минут Жека занимался тем, что прикрывал «отцу» спину. И это вдруг стало практически не нужно.

Парень остановился…

— Женя, осторожно!

— Сдохни, тварь!

…и если бы не окрик Крис почти наверняка не успел бы убрать ногу. Палец (2) даже не подобрался, а просто подполз к нему, прикрываясь всеобщей суматохой. В руке у него был…

Предмет. Шип Реальности 1-го уровня

…кусок заточенной арматуры с полностью черным ником. Пнув Пальца в живот, Жека выбил предмет (1) у него из рук. На секунду задумался, а потом стянул с себя футболку, завернул в нее Шип и, не коснувшись руками, спрятал его в рюкзак…

— Жендос, ты реально хочешь, чтобы мы сдохли все здесь?!

— Женя!

— В машину! — крикнул он девушкам в ответ. — Я иду!

На последок он все же поймал еще один взгляд «отца» и…

— Я горжусь тобой, — несмотря на стоявший вокруг шум боя, услышал эти слова Жека четко. — Иди защищай своих друзей.

Тяжело выдохнув, Жека отвернулся и побежал к жигулю (9).

* * *
Жигуль сорвался с места, словно застоявшийся в стойле жеребец. Багги (8) с Пахомычем (17) за рулем мчался впереди, подпрыгивая на лежачих дружинниках и обруливая волчьи ямы. Впереди уже виднелась лестница, которая должна была вывести их на поверхность.

— Ты!

— Самая!

— Большая!

— В мире!

— Свинья!

Каждый выкрик сопровождался чувствительным тычком куда-то в область плеча. По идее, благодаря бонусам Жека этих ударов вообще не должен был чувствовать, но тело справедливости, видимо считало иначе, явно усиливая получаемый парнем урон.

— Тетя Кристина, не бейте дядю Женю, он хороший!

— Нет, он свинья!

Воспитательный процесс Крис начала сразу после того, как он сел в машину, а Толян нажал на газ. Лена пыталась его защищать, но сам Жека не особо сопротивлялся.

— Крис…

— Ты нас бросил!

— Прости. Я должен был проверить…

Жека все еще не пришел в себя. Не сразу, но он все-таки понял, что это не был его отец, но все равно…

— Свинья!

— Крис, давай чуть попозже, нам еще нужно…

— Не смей меня затыкать!

Девушка испугалась. И сильно, потому и вымещала теперь это на нем. Жека это видел и не представлял, как можно было ее успокоить за те двадцать секунд, что им оставались до того, как жигуль достигнет лестницы…

— Думаю, нам лучше пристегнуться, — произнес Тема.

О! Точно же!

— Эй! А ну не трогай меня! Кобелина!

Вытаскивая ремень, Жека случайно задел ее грудь, а потом еще и задницу схватил, приподнимая, чтобы найти гнездо, в которое ремень втыкается. Но, честное слово, это было неспециально. Ребелла (17) друзья пристегнули еще до этого, а Штырек (17) лежал на руках у Суворова на среднем ряде сидений, который появился в жигуле после того, как машина взяла девятый уровень.

— Держитесь! — скомандовал Толян, и жигуль рванул вверх по ступенькам.

* * *
Подъем занял почти полчаса. Несколько раз им приходилось менять маршрут, из-за того, что лестница резко начинала двигаться в обратную сторону, либо путь преграждали объекты, среди которых встречались и такие, что сумели бы проглотить жигуль целиком. К счастью, в тоннеле часто попадались ответвления, что позволяло продолжать движение наверх.

Наконец, лестница закончилась, и машины вылетели в просторный холл станции метрополитена. Закричали, разбегаясь с их пути пассажиры, кто-то начал по ним стрелять. Еще через миг, протаранив непускатели и рамки предметоискателей, они вырвались на улицу… полностью перекрытую полицейскимиавтомобилями.

На многих из них виднелись различные усовершенствования: пушки, излучатели, монструозных размеров дорожные арбалеты, генераторы защитных полей.

Толян попытался тут же развернуться, чтобы нырнуть обратно на станцию, но в считанные секунды путь назад так же оказался перекрыт. Жигуль (9) с багги (8) оказались окружены не менее чем десятком автомобилей, из-за капотов и дверей которых в них уже целились объекты.

Взгляд Жеки попал на одного из них…

Объект. «Лебедев». Прожженный Мент 15-го уровня.

Статус: Объект. «Лебедев». Прожженный Мент 15-го уровня.

Фракция: Ментовка (4).

…который как раз держал в руке громкоговоритель.

— Преступники! — раздалось тут же. — Во избежание превентивного уничтожения немедленно выходите из машин с поднятыми руками!

И после паузы:

— Коллеги, напоминаю, что дележ полученных с преступников ценностей осуществляется старшим по званию! Любая попытка нарушить установленный порядок будет расценена как саботаж и малодушие! И будет караться снижением доли! Будем же профессионалами, господа!


Глава 20. Реформа «ЭмВэДэ» ​


— Повторяю! — продолжал Лебедев (15), тем временем. — Немедленно выйдите из машин, иначе…

Не успел Жека сообразить, что делать, как двери стоявшего рядом с жигулем (9) багги (8) дружно открылись. Пахомыч (17), Эгоист (14) и Джулиан (15) выбрались наружу и подняли руки.

— Мы сдаемся!

— Э! Вы че ссыкуны, попутали?! — возмутилась Яна, приопустив свое стекло. — Биться надо! Нас же порешат всех!

— Вылезайте тоже! — шикнул на нее Пахомыч (17), не опуская рук. — Быстрее!

— Да какого хера…

— …и это уже третье предупреждение! — все еще говорил прожженный мент (15). — Повторяю в последний раз…

— С ними можно договориться! — судорожно проговорил обходчик (17). — Это не Дружина и не Комитет! Главное сейчас не сопротивляться!

— Но…

— Быстрее, пока он третье предупреждение не закончил!

Секунду Жека еще думал, потом решил:

— Выходим. Но будьте готовы.

Друзья стали выбираться наружу…

— Ребелла со Штырьком тоже! — крикнул Пахомыч.

— Они ранены! — возразила Крис. — Их лучше не…

— Неважно! Нас расстреляют иначе!

Ситуация нравилась Жеке все меньше и меньше, но очень уж обеспокоенным выглядел Пахомыч. Он явно знал о происходящем больше…

— Толян, возьми его! — указал Жека на Ребелла (17). — Я парня вытащу.

Стоило им всем выбраться наружу и поднять руки, как со стороны объектов раздался дружный и… разочарованный вздох? Или Жеке это показалось?

— Преступники! Вас ждут ужасы отечественной системы правосудия! Вы уверены, что сдаетесь?!

— Уверены! — закричали одновременно Пахомыч и Эгоист. — Арестуйте нас, офицеры!

После этого между Лебедевым и несколькими ментами рядом завязалась какая-то перепалка. О чем именно они говорили, Жека не услышал, но спустя примерно минуту, когда Лебедев заговорил снова, голос его звучал как-то по-детски ворчливо:

— Преступники, вы будете доставлены в локацию Ментовка для проведения проверки, наказания и суда.

* * *
Сразу после этого друзей всех вместе загрузили в автозак (6). И самое забавное, что у них даже предметыперед этим не отобрали. Несмотря на то, что от взглядов на Жекин шокер (11) у объектов разве что слюна изо рта не шла.

— Я же говорил, — усевшись на сидение, произнес Пахомыч (17). — Нам повезло, что мы попали в засаду Ментовки, а не Дружины или Комитета. Вылезли бы из метро на другой станции — было бы намного хуже!

— Они, типа, честные что ли? — не поняла Яна.

— Ну, не то что бы…

— Смотрите! — перебил обходчика (17) Тема, указав на дверь автобуса. — Дверь не заперта!

— Это специально! — ответил Пахомыч поспешно, заметив, что мечница дернулась проверить. — Надеются, что попытаемся сбежать.

— Тогда, — протянул друг, — я вообще ничего не понял.

— Да все просто, смотрите…

За следующие пять минут обходчик более-менее объяснил, по каким законам жила «полиция» в Центре (2), и пусть звучало все это совершенно неестественно, но в данный конкретный момент было друзьям на руку. По крайней мере, до тех пор пока они не доберутся до самой Ментовки (13), где они сами смогут все проверить. Хотя Пахомыч утверждал, что в той локации уже бывал, и, в целом, оттуда было выбраться не супер-сложно.

Плохо во всей этой ситуации было то, что никому из них так и не пришли после метро логи. Судя по всему, реальность все еще расценивала их положение как опасное, а потому не хотела «отвлекать» от происходящего. Большая часть Жекиных способностей еще не вышла из отката, а одноразовые он практически все потратил. За метро им должны были насыпать немало, особенно учитывая обещанную двойную награду, но пока этого не произошло.

Ребеллу (16) же со Штырьком (17) помощь нужна была как можно скорее. Голова пацаненка лежала на коленях у Крис. Еще в машине они кое-как перемотали ему ногу, используя бинт из автомобильной аптечки, но этого явно было мало. Мужчину Толян положил на ряд задних сидений. Судя по тому, что он до сих пор не исчез, он, очевидно, был жив, но ему так же требовалась помощь. Сразу две буквы в его классе успели из зеленых сделаться черными. И это явно был не предел.

На соседнем сидении с Ожидающим сидел Эгоист (14) и хмурился, явно переживая за… судя по всему, друга. С его ником это мало вязалось, тут явно был какой-то подвох, но уточнять Жека на не стал. Не до того было.

— Лечения ни у кого нет? — спросил парень.

— Не поможет тут лечение, — ответил угрюмо Эгоист. — Ведьма нужна. Иначе проклятия не снять.

— Ведьма? — уточнил Жека. — И где она?

— В Политехе.

Вроде бы это место упоминал Пахомыч, когда они разговаривали с Суровым (17).

— И как туда добраться?

— Сначала нужно от Ментовки отделаться. Но там недалеко.

В этот момент Штырек особенно громко застонал, Жека тут же перешел от Ребелла к нему и увидел, как и в его нике появилась черная буква.

— Женя… — протянула Крис.

— Вижу.

Рядом с девушкой стояла обеспокоенная Лена. Наверное, стоило бы ее куда-то убрать, чтобы она на все это не смотрела, но тут было просто некуда. Вызвав статус, Жека проверил, сколько осталось времени до обнуления местной регенерации. Оказалось, что еще больше часа…

— А рески на восполнение есть? — спросил Жека. Он повернулся к Джулиану. — Может что-то из того, что в метро подобрали? У меня местная регенерация, но она на откате.

— Да не поможет твоя регенерация здесь! — вспылил Эгоист. — Это проклятья! Почему думаешь, мы каждый день в Выход Реальности фармить не ходим?!

— Ты хочешь, чтобы он потери крови умер?! — тут же возмутилась Крис. — Это же ребенок!

В ответ Эгоист смерил ее злым взглядом, что Жеке не понравилось, но сразу парень вмешиваться не стал. И, как выяснилось, не зря. Сморщившись словно от зубной боли, субъект (14) вытащил откуда-то из внутреннего кармана…

Ресурс 12-го уровня

…симку двенадцатого уровня. Протянул Жеке.

— Полное восполнение способности, — процедил он.

Идиотских вопросов вроде: «меньше нет что ли?» парень задавать не стал. Ресурса двенадцатого уровня хватило бы, наверное, на целый сутки отката. И так было понятно, что ничего другого нет.

— Спасибо.

Наскоро активировав симку (12), Жека задействовал регенерацию, после чего Штырек (17) перестал стонать и, кажется, нормально уснул. Это немного разрядило обстановку. Все расселись по местам, автозак (6), качнувшись, сдвинулся с места.

— Ресурсы с черными буквами нельзя на себя применять, — добавил Пахомыч после паузы. — Можно очень мощное проклятие получить.

— Тогда смысл их собирать? — спросил Тема.

— Смысл есть. Кроме проклятий они могут дать еще и мощные системные навыки. Очень редкие, которые другим способом не получить. Это ресурсы ценные, но нужно уметь пользоваться. Ведьма поможет, когда в Политехе будем.

Тема, заметив, что Пахомыч не против пообщаться, тут же завалил его вопросами. Жека же… задумался. Мысли его все еще витали вокруг произошедшего в метро. Он был уверен, что не ошибся, но все же…

— Что ты имел ввиду, когда сказал, что «такое бывает»? — произнес парень в какой-то момент. — Там в метро.

Остальные разговоры сразу стихли. До этого момента этой темы все избегали, видимо, чтобы не обижать парня. Жека и сам не мог понять, как к всему этому относиться. С одной стороны, он корил себя за то, что подверг друзей опасности, с другой — все вроде бы закончилось… не хорошо, конечно, но нормально. Может, и не стоило себя так накручивать. Да и реальность не так уж и много очков у него отняла. И при этом он смог поговорить с «отцом»…

— Это же не был мой отец, так? — спросил он.

Какое-то время Пахомыч молчал, потом произнес, явно тщательно выбирая слова:

— Не подумай, что я тяну с ответом… Я позже объясню… Скажи сам — почему ты подумал, что он не твой отец?

— Он был… — Жека попытался припомнить собственные ощущения. — Слишком идеальным. Я стал представлять его себе таким уже после его смерти. Но если покопаться в памяти, у него даже внешность была другая. Не сильно, но другая. И слова, которые он говорил. Он мог бы все это сказать. И сказал бы, наверное. Но не этими конкретно словами. А так он будто заранее угадывал, что я хочу от него услышать… Это было одновременно и приятно, и… страшно.

Жека бросил взгляд на Крис, которая… явно была подавлена той своей реакцией. Кажется, у нее даже слезы выступили…

— Женя…

— Все нормально, Крис, — заверил он как мог мягко. И повернулся к Пахомычу, которые все его объяснения выслушал очень внимательно. Даже кивнул, когда Жека закончил.

— Хорошо, что ты все это понял, — произнес обходчик через секунду. — Иначе ты просто не ушел бы оттуда так просто. И, да, поверьте это было просто. Я видел намного хуже. В общем, это не твой отец. Это копия.

— Эм… дедуля, — протянула Яна. — А мы с тобой одинаково понимаем слово «копия»? Если это копия — то это как раз его отец. Копия на то и копия, что они не отличаются.

— Кхм… — Пахомыч кашлянув, взглянув на Яну. Кажется, ему не очень понравилось, что его дедулей назвали. Выглядел он лет на пятьдесят-пятьдесят пять. — Копия — это просто название такое. Как-то же нужно называть? Так и стали.

— И что это значит? — спросил Жека.

— Это значит… — обходчик помедлил. — Так… давайте, я лучше пример расскажу, чтобы вы поняли. Я четыре раза водил туда группу к Выходу Реальности. И один раз это были два молодых парня, которые потеряли подругу. Ее убили, когда они проходили локацию. И тогда мы еще мало знали про Выход. И считалось, что человека и впрямь можно вернуть. Так вот, когда мы подобрались к Выходу… на нас вышли две этих девушки. По одной на каждого из парней. Их одинаково звали, они одинаково выглядели, и каждая из них была влюблена в одного из парней. Оказалось, что при жизни она… гм…

Мужчина бросил взгляд на Лену, при которой явно не хотел говорить сексе…

— С обоими шпилилась что ли? — Яна подобными ограничениями стеснена не была.

— Кхм… да, — подтвердил Пахомыч, кашлянув. — Но при этом те девушки… точнее копии, которые появились, были полностью уверены, что встречались только с одним из этих парней. То есть…

— Это были копии из памяти, — закончил за него Тема.

— Именно, — снова кивнул обходчик. — Надо ли говорить о том, что даже самые близких людей нельзя изучить полностью? Всегда останутся пробелы. Белые пятна. Копии рождаются из представлений людей о них, с очень обрезанным и ограниченным личным опытом. В первые минуты они ведут себя очень похоже на то, как их запомнили, но потом… сильно меняются.

— Насколько сильно?

— По-разному, — ответил Пахомыч. — Во-первых, они обязательно становятся объектами. И довольно быстро. Причем чаще всего дикими. Кроме того, у них обычно появляется что-то вроде неприязни к тому опыту, на основе которого они созданы. Они начинают воспринимать его как фальшивый. Особенно если он обрывочный и неполный. Ты хорошо знал своего отца?

— Хорошо, — ответил Жека машинально. Потом подумал, и добавил. — Настолько, насколько это возможно. Он много работал, но все равно мы с ним общались. Он интересовался моей жизнью.

— В этом случае он может нормально отнестись к той памяти, что ты в него заложил, — произнес субъект. — Но все равно. Он не тот человек, которого ты знал. В нем теперь будет развиваться новая личность. У него могут остаться общие черты с твоим отцом, но в целом он будет другим.

— А остальные? — спросил Тема. — Их Жека точно плохо знал. И, я думаю, только с плохой стороны.

— Забудьте, — отмахнулся Пахомыч. — Они точно отторгнут все, что о вас знали. Да и не факт, что проживут долго.

— Да, там не самое приятное местечко, — протянула Яна. — Хотя у того козла двадцать девятый уровень…

— Не в этом дело, — покачал головой обходчик. — Вы же видели — у них у всех были черные буквы в никах. Проклятья. Они проживут неделю, но если их не снять…

Он замолчал, но Жека и так все понял:

— Смерть.

— Да.

Значит, и отец… Сильнов тоже погибнет. Хотя золотой навык, который у него активировался, кажется, «вылечил» несколько черных букв из его ника. Вот только там оставались еще.

— Сразу предупрежу, — добавил Пахомыч. — Если ты попытаешься сейчас за ним вернуться, это все только ухудшит.

— Почему?

— Так уже делали, — он помедлил. — Я делал.

Все замолчали, глядя на него. Он не выглядел каким-то особо опечаленным, видимо, уже успел пережить произошедшее, но все равно…

— Кого вы хотели вернуть? — спросил Жека все же.

— Брата. Родного. Он умер незадолго до того, как все это началось… И я забрал его копию из Выхода. Ведьма сняла все проклятия, а потом… — он тяжело вздохнул. Видимо, тема все же была ему неприятна. — Потом он меня возненавидел. Чуть не убил. Как я после узнал от человека с верхней территорией копиям обязательно нужно получить свой опыт. Вдали от того, кто его вернул. Тогда есть шанс, что он станет кем-то похожим… Но шанс все равно ничтожный. На верхних территориях эти вещи не приветствуются. И я понимаю почему.

После этого Жека надолго задумался. Получалось, что пока не стоило ничего с этим делать, но ему еще нужно было как-то это переварить. К сожалению — а может и к счастью — времени ему на это не дали.

Автозак прибыл в Ментовку (13).

* * *
Как выглядит локация снаружи посмотреть не удалось, так как автозак (6) заехал сразу внутрь локации, а окон в автобусе не было. Единственное, перед друзьями появилось обозначение от реальности:

Локация. «Ментовка». Государственное заведение 13-го уровня.

Статус: локация 13-го уровня.

Описание: полицейский участок, соответствующий самым высоким требованиями и запросам сотрудников и посетителей. Скоростное судопроизводство. Приемлемые цены. Скидки. Изменен силами реальности.

13-ой уровень:

Сотрудники локации (объекты): 48 единиц (100)

Гости локации (субъекты и объекты): 65 единиц (0-100)

Перезагрузка: 48 часов

Пребывание: 12 часов

Услуги для посетителей:

— Расследование преступления 1-го уровня (1 очко основного уровня)

— Старательное расследование преступления 2-го уровня (1–5 очков основного уровня)

— Тщательное расследование преступления 3-го уровня (6-10 очков основного уровня)

— Вдумчивое расследование преступления 5-го уровня (11–20 очков основного уровня)

— Суд 1-го уровня (10 очков основного уровня)

— Непредвзятый (с учетом конъюнктуры) суд 2-го уровня (50 очков основного уровня)

— Справедливый (без учета конъюнктуры) суд 3-го уровня (500 очков основного уровня)

— Гуманный суд 4-го уровня (200 очков основного уровня)

— Индивидуальное рассмотрение вопроса 5-го уровня (1-1000 очков основного уровня)

Услуги для преступников:

— Вариант 1

— Вариант 2

— Вариант 3

— Знаете, а мне нравится, — протянул Тема, первым закончив изучать перечень услуг. — По крайней мере все понятно.

— Ага, и справедливый суд дороже гуманного, — заметила Яна.

— Справедливость дорого стоит, — заметил Пахомыч, он, насколько заметил Жека, сообщение даже читать не стал. Видимо, и так знал, что в нем написано. — Пойдемте, нам туда.

Выбравшись из остановившегося автобуса, друзья оказались в тесном коридоре с закованными в решетки лампочками под потолком. На полу загорелся красный световой указатель, вдоль которого Пахомыч уверенно двинулся. Штырька на руки взял Толян, а Ребелла в Жекином кресле (3) повез перед собой Эгоист.

Едва они дошли до конца коридора, прозвенел сигнал. Дверь, которым коридор оканчивался, отъехала в сторону, пропустив друзей внутрь довольно-таки тесного зала, заполненного объектами и субъектами практически под завязку.

Все взгляды сосредоточились на них…

— Кто смотрящий?

Жека с удивлением посмотрел на Тему, который, кажется, сам от себя не ожидал подобной фразы. К счастью, всерьез его никто особо не воспринял. И вскоре люди внутри вернулись к тому, чем они занимались до этого. А именно к разглядыванию дверей в левой стене зала.

— И что дальше? — спросила Яна Пахомыча. — Куда нам?

Жека тоже перевел взгляд на обходчика, который смотрел на двери… не с тем лицом, с которым смотрят на что-то знакомое.

— Эй, дедуля!

— Я… кхм… секундочку… Тут как-то раньше по-другому было…

Один из стоявших неподалеку объектов, услышав это, с раздражением сплюнул на пол рядом с собой. Пробормотал:

— Реформа эмвэдэ, мать ее…

На дверях значилось:

Вариант 1: «На свободу с чистой совестью»

Уровень: 1.

Стоимость: 200 очков основного уровня

Условия: Конфискация 50 % предметов на нужды локации

Вариант 2: «Бог не Тимошка, видит немножко»

Уровень: 7.

Стоимость: 50 очков основного уровня

Условия: Заходить по двое.

Вариант 3: «Подача жалобы в ЕСПЧ»

Уровень: 13.

Стоимость: нет

Условия: нет

Предупреждение: до Европы далеко.

Пояснение 1: но если хотите, заходите.

Пояснение 2: хотя не советуем.

— И куда нам?


Глава 21. Четвертый вариант


Дверь, через которую они входили, исчезла сразу, как они оказались внутри. Других выходов, кроме «трех вариантов» видно не было.

— А раньше что было? — спросил Жека Пахомыча (17).

— Просто объект за столом сидел, с ним и договаривались, — ответил он. — Бывало дороговато, конечно, но в пределах разумного. А сейчас и цены выросли и двери эти появились…

— Понятно, — нахмурился Жека, вспомнив предупреждения Полковника (10) о том, что Ментовка отличается от Учкастка.

— В первую дверь нам точно идти нельзя, — произнес Тема. — Двести очков — это минус четыре уровня с каждого. У нас по половине способностей заблокируется. Еще и предметы…

— Да пошли они на хер! — возмутилась Яна. — Я не собираюсь этим уродам платить! Пойдемте в третью! И расхерачим там все!

— Гм… А очки автоматически отнимутся, если мы в первую дверь войдем? — спросил Жека. — Тема?

Прежде чем ответить, друг на пару секунд задумался:

— Знаешь… вряд ли, — ответил он. — Это локация. Если бы очки отнимал у нас Мэр, то могли бы и сразу, а так должно сначала сообщение прийти с вопросом…

— Значит…

— Жендос, ты мозг! — воскликнула Яна, быстрее других поняв Жекину мысль.

— Но тогда объекты… — протянул Пахомыч.

— Нам особо нечего терять, — пожал плечами парень. И скомандовал тут же. — Расщепитель.

Заметная часть заряда, пока их везли в локацию, успела восстановиться, а значит…

— Дядя Женя, а мы девочке не поможем? — произнесла вдруг Лена.

— Какой девочке?

— Вон той.

Повернувшись, Жека увидел у дальней от дверей стены несколько объектов, которых до этого не заметил. Рядом с испуганного вида мужчиной и женщиной действительно стояла девочка. В ее нике значилось:

Объект. «Верочка». Школьница 4-го уровня.

Обвинение: Уклонение от уплаты налогов.

Статус в локации: Должница 2-го уровня

Строчки под ником сначала не бросились Жеке в глаза, но приглядевшись к остальным присутствующим, парень заметил, что подобные были у всех. Чтобы их увидеть, нужно было чуть дольше смотреть на ник. У друзей тоже были такие. К примеру, под Яниным именем значилось, что обвиняли ее в «недоказательстве невиновности», а статус был «превентивно осужденная 5-го уровня».

Родителей девочки звали:

Объект. «Жуков». Инженер 7-го уровня.

Объект. «Жукова». Медсестра 6-го уровня.

В «статусе» и «обвинении» у них было написано то же, что и у Верочки (4). В данный момент женщина стояла позади мужчины, прижимая к себе девочку, а на Жукова напирал… субъект. Один из немногих в зале — если не считать друзей.

Субъект. «Туляк». Деловой 18-го уровня.

Обвинение: Незаконная добыча ресурсов.

Статус в локации: Превентивно осужденный 2-го уровня

За его спиной стояло двое объектов и субъект, судя по всему, ему подчинявшихся:

Объект. «Тынкин». Добытчик 14-го уровня.

Объект. «Брагин». Рэкетир 15-го уровня.

Субъект. «Вес». Страховщик 15-го уровня.

Присмотревшись к этим четверым, Жека потратил пару минут, чтобы прочитать «обвинения» и «статусы» у других людей в зале. И понял, что первоначально неправильно оценил обстановку. Среди «посетителей» выделялось несколько человек, явно попавших сюда за какие-то конкретные дела или проступки. И эти субъекты и объекты чувствовали себя более-менее уверенно, хотя их как и Пахомыча явно и сбило с толку изменение правил. Себя и друзей Жека также отнес к этому числу. Их сюда привело противостояние с системой в лице Дружины (5) и Комитета (6). И, пусть совсем небольшая, но доля справедливости тут была. Мириться с этим Жека все равно не собирался, но по своему это было даже честно.

Чего не сказать об остальных людях в зале. Нескольких объектов — и у них были самые низкие уровни — обвинялись в неуплате налогов. Помятого вида бизнесмен (11) упрекался в занудном следовании букве законодательства. Порядком побитому участковому (9) вменялось чрезмерное рвение на рабочем месте, своим примером бросающее тень на коллег по цеху. Двое парней чуть моложе Жеки обвинялись в вейпинг, кальянинг, мерчинг, слэминг и оэмгэинг. И Жека сильно сомневался, что что-то из этого хоть кому-то могло навредить.

У большинства из этих объектов уровни были заметно ниже десятого. Другими словами, тех двух сотен очков, необходимых для выхода через первую дверь у них в наличие просто не было.

— Что происходит, когда уровень падает ниже первого? — спросил парень Пахомыча.

— Ниже первого никто не может опустить, — ответил тот. — Даже Мэр. Просто когда у тебя нет уровней, то и защиты никакой нет, даже самой элементарной.

— А какой смысл нападать на первого уровня? — спросил Тема. — Ты же не получишь очков?

— Обычные объекты и не будут нападать, — покачал головой обходчик (17). — Но есть же еще массовые, которые не поднимаются выше первого уровня. Комары, тараканы там… От тех у кого хотя бы три-четыре уровня есть, они прячутся. Но когда у тебя первый или второй уровень, то они чуют. Большинство субъектов после того, как появились налоги так и погибли. Не смогли оплачивать налоги, постепенно потеряли уровни, а потом просто оказались в какой-то момент в одиночестве и…

— Не говорите! — перебила его Крис с ужасом в глазах. И Жека ее понимал. Такой смерти никому не пожелаешь.

— Да я уже все сказал, — посмотрел на нее с грустью Пахомыч. — С этим ничего не сделать. Нет смысла вмешиваться. У них уже мало уровней осталось…

— Понятно, — кивнул Жека.

И больше не раздумывая двинул в сторону Туляка (18). Успел заметить недоуменный взгляд обходчика, но внимания на него не обратил. Только ехидный Янин смешок успел услышать:

— Плохо ты Жендоса знаешь, дедуля. И, если честно, от твоего пораженческого тона меня уже подташнивать начало…

Жека же девушку не слушал, а целенаправленно двигался сквозь толпу, прислушиваясь к тому, о чем говорили Деловой с объектами.

— …дядя, ты по ходу не понимаешь. Я тебе не предлагаю, какую-то там херь. Я тебе прямо говорю, что делать. Сначала ты мне отдаешь уровни сверх пятидесяти очков, а потом мы с тобой заходим во вторую дверь…

— Но моя сем…

— Твою мать, какой же ты тупой!.. Ты не врубаешься, что ты объект или что?! Мне срать на твои хотелки! Меня от дела оторвали, и я должен сейчас все это восполнить! И ты мне сейч… Я их раскручиваю.

Последняя фраза была сказана в сторону Жеки, который к как раз подошел к Туляку и Жуковым вплотную. Видимо субъект, подумал, что парень тоже решил нагреться, но какого-то заметного беспокойства не выказал.

— Повторяю еще раз, дядя, — продолжил Туляк, взяв инженера (7)за воротник рубашки. — У тебя ровно три секунды, чтобы…

— Оставь их в покое, — сказал Жека спокойно.

Это все-таки заставило Туляка (18) перевести на Жеку внимание. Несколько секунд субъект молча парня рассматривал, потом кивнул своим подручным:

— Этот следующий.

— Сделаем, — тут же согласился Вес (15). Сделал шаг к парню, когда…

— Давайте я следующая! — послышался задорный голос Яны из-за Жекиного плеча.

Краем глаза он заметил, что не только девушка, но и Тема с Суворовым пристроились вслед за ним. Этого Жека, понятно, и так ожидал. А вот того, что и Эгоист (14) с Пахомычем (17) решат присоединиться оказалось сюрпризом. У противоположной стены остались только Крис с Толяном, да и то потому что им нужно было приглядывать за раненными и Леной.

После этого Вес запнулся на полушаге, а Туляк все-таки отпустил Жукова, полностью повернувшись к Жеке и остальным.

— Пахомыч? — произнес он недоуменно.

— Здравствуй, Паша…

— Я не понял, пацан с вами?

— Да тут как бы…

— Пацан сам с собой, — перебил Жека.

«Паша» после этого перевел взгляд на него, потом глянул… кажется, на Эгоиста…

— А где Ребе…

Он оборвался, прищурившись. Значит, увидел… А еще через миг — усмехнулся.

— Пахомыч, ты же не хочешь проблем, правильно?

— Паша, конечно нет, — ответил обходчик примирительно. — Тут просто ребята новые, они еще не понимают, как все устроено. Но и ты их пойми. На них конфигурации давят, нужно как-то договориться…

— Уже договорились, Пахомыч, — оборвал его Туляк. — Я делаю свои дела, а вы не отсвечиваете.

Он потянулся, чтобы снова взять Жукова за воротник, но Жека не позволил. Задействовав на секунду режим Бога скорости, он встал между Туляком и объектами.

— Ты хотел во вторую дверь, — сказал парень. — Так иди. Вас как раз четверо.

Глаза Туляка дернулись в одну сторону, в другую… Жека почти не сомневался, что драка уже не избежать, когда…

— Здорово, Туляк, — раздался хриплый насквозь больной голос. — Не рад тебя видеть.

Повернувшись, Жека заметил подошедшего к ним Ребелла (16). Выглядел он, будто на собственных похоронах перепил. Помятый, с серым лицом и мешками под глазами, на каждом из которых можно было бы выспаться. Но при этом он стоял на ногах, и у Туляка, едва он Ребелла увидел, тут же поубавилось прыти.

— Ребелл… я тебя тоже… не рад.

— Хоть что-то в мире не меняется.

— Вы еще засоситесь, — предложила Яна. Кажется, она забеспокоилась, что драки все-таки может не случиться.

Бросив на нее недовольный взгляд, Туляк (18) еще раз посмотрел на Ребелла, потом на Жеку…

— Встретимся еще.

…и, отвернувшись, двинул к другой части зала.

— Спасибо вам! — услышал парень тут же. Это Жуков (7) его благодарил. — Спасибо вам огромное! Я…

— Да ладно уж, — отмахнулся Жека.

— …нет, мы все будем за вас голосовать! Обязательно!

Этого парень уже не ожидал. Жена и дочка инженера так же активно закивали. Бизнесмены, участковый, еще почти десяток объектов, которые наблюдали за происходящим, тоже заговорили что-то одобрительное. Оглядевшись вокруг, Жека заметил, что смотрели на него в этот момент плюс-минус все в зале. И особенно выделялся взгляд Ребелла. И не только тем, что у него вот-вот глаза должны были вытечь — насколько воспаленными они выглядели.

— Девчонка сказала, что ты меня вытащил, — обвинения в его голосе было намного больше, чем благодарности.

— Извини, — пожал плечами Жека.

На это Ребелл ничего не ответил, только нахмурился пуще прежнего.

— Может, сваливать уже начнем отсюда, — предложил Эгоист. — Расчет был на то, что мы тут ненадолго, так ведь. Пахомыч?

— Да, — тут же согласился обходчик. — Ментовка работает по стандартной схеме. Но Дружина или Комитет могут захотеть и напрямую насчет вас договориться. Чем больше времени пройдет, тем опаснее.

И будто в подтверждение его слов пол под их ногами вдруг тряхнуло. Послышались испуганные крики…

— Смотрите!

— Стена!

— Нас раздавит!

Заметив, куда все смотрят, Жека тоже повернулся, и увидел, что противоположная от трех дверей стена начала медленно к ним приближаться. Судя по всему, сотрудники Ментовки не желали, чтобы обвиняемые слишком долго размышляли над вариантами.

Тут же несколько объектов и субъектов кинулись к дверям, выбирая, судя по виду, просто ближайшую. Те же, кто стоял радом с друзьями — наоборот застыли на месте, глядя на парня…

На миг Жека растерялся… но только на миг. Перед его глазами сама по себе встала картинка отца — точнее его копии — и того, как слово «Лидер» в его нике наливается золотом.

— Пойдем все вместе! — сказал он громко, чтобы все слышали. — Пока не торопитесь, стена двигается медленно!

Сначала он хотел направить всех в дверь номер один, но потом подумал: а что если проход отнимет очки и уровни сразу. Это заблокирует часть способностей, а для тех кто ниже уровнем это и вовсе станет приговором. Тема, когда говорил об этом, не выглядел абсолютно уверенным. Оставались еще второй и третий проходы. Третий выглядел слишком опасным, а вот второй…

И только он про это подумал, как средняя дверь открылась, и из нее вылетел один из вбежавших до этого внутрь объектов. Его тут же закидали вопросами, и оказалось, что за второй дверью обвиняемых ждал… поединок. И мало того, что с проигравшего возвращали в общий зал, так у него еще и конфисковали все способности, что он успел задействовать во время боя.

— Тогда точно в первую идем! — крикнула Яна. — Вместе! Расхерачим там все!

— Нет.

— Получше есть идеи?!

— Да.

Двинув сквозь толпу, Жека подошел к несколькими объектам крайне зашуганного вида, которые, однако, держались кучкой и по виду было ясно, что страх страхом, но друг друга в обиду они не дадут.

Одеты они были в оранжевые робы, в «обвинениях» у них значилось: чрезмерная трудовая деятельность, уничижающая авторитет титульной нации. Ники у них были:

Объект. «Джамшут». Строитель 9-го уровня.

Объект. «Ферус». Строитель 8-го уровня.

Объект. «Равшан». Строитель 10-го уровня.

Объект. «Акрам». Строитель 8-го уровня.

— Привет, — остановился он перед ними.

— Прывет, — произнес один из них после небольшой паузы.

— Стену сможете сломать?

— Ломать нельзя, начальника, — ответил все тот же объект. — Равшан — не ломать, Равшан — строить.

Кхм… справедливо.

— А построить новый выход сможете? — Жека указал на стену справа от той, в которой были двери. — Вон там?

Объекты запереглядывались между собой, что-то залепетали на своем, но кажется еще сомневались…

— По пять очков основного уровня каждому, — добавил Жека.

И это явно были правильные слова.

— Сделаем, начальника! — воодушевленно воскликнули строители.

И тут же превратились в подобие восьмирукого оранжевого электровеника, врубившись в указанное место словно горнопроходческий комбайн в мягкий грунт. Размер зала к тому времени успел уменьшиться на треть, но судя по тому, с каким энтузиазмом «равшаны» взялись за дело — выбраться они явно успевали…

— Товарищи преступники, что за дела?

Жека резко обернулся, увидев торчащее из-за приоткрытой двери — той, что номер один — туловище сотрудника в форме.

— Почему задерживаемся? Отдать долг родине никто не хочет что ли? Родина, между прочим, уже заждалась…

Он оборвался, заметив строителей и то, что они делали. На несколько секунд взгляд его остановился явно неспособный быстро проанализировать происходящее, а потом… к нему подошел Жека.

— Родине мы все сами передадим, — после чего втолкнул объекта обратно в комнату. Внутри он увидел еще нескольких сотрудников, многие были вооружены. — Но зато у меня кое-что есть лично для вас. Карман! Тюрьма!

В его руке появилась шкатулка (19). Поставив ее рядом с порогом, Жека скомандовал…

— Отройся!

…и тут же закрыл за собой дверь. Изнутри тут же донесся бешенный рев появившегося мега-пса (11), с сразу за ним — крики ужаса и боли. Подождав пару секунд, Жека приоткрыл дверь и забрал и спрятал тюрьму (19) обратно в карман.

— Знаешь, Жендос, если бы не сиськастая, я бы тебе прямо здесь и сейчас отдалась! — крикнула Яна на всю комнату. — Это было круто!

Жека бросил взгляд на Крис, и, на всякий случай, сразу отвернулся. Выражение лица у девушки было недружелюбное.

— Яночка…

— Так я же сказала «если бы»!

— Вызов…

— Эй!

— Готово, начальника!

— Уходим! — Жеке пришлось подскочить к Крис, чтобы остановить начинающиеся разборки. — Все в проход!

* * *
В общей сложности в зале было человек под сорок, так что в сделанном строителями проходе образовалась небольшая давка. Воспользовавшись моментом, Жека активировал слияние с предметом на кресле (3), просто чтобы не тащить его дальше не себе. Затем перечислил строителям обещанные очки. Уже после друзья двинули в пробитый проход вслед за остальными и оказались в очень просторном зале, заставленном детскими кроватками, на которых свернувшись клубочками спали…

— Какие лапочки, — умилилась Крис.

На нее тут же зашикали со всех сторон. Смутившись, девушка замолчала.

— Туда, — указал Жека в противоположную часть зала, где виднелись занавешенные окна и дверь, ведущая, судя по всему, на улицу. И добавил, насколько смог тихо. — Не шумим.

Разбившись на несколько ручейков они двинулись среди детских кроваток, стараясь не касаться спящих. Некоторые из них что-то неясно бормотали во сне, другие ворочались — видимо им снилось что-то не очень хорошее. Проходя мимо одного из таких Жека поднял с пола плюшевую дубинку. Едва руки спящего коснулись ее, он тут же прижал ее к себе и сладко засопел. Сон сменился на хороший.

Они бы наверняка так и дошли до конца зала никого не разбудив, если бы не… Туляк. В какой-то момент он со своими прихлебалами вырвался вперед, подбежал к выходу, и, взявшись за ближайшую кроватку, перевернул ее скинув на пол…

Объект. «Космонавт № 228». Мент 10-го уровня.

…спавшего на ней объекта.

— Удачи, ушлепки! — заорал во все горло Туляк (18), выбегая наружу. Тут же захлопали по всему залу забрала на шлемах спавших, космонавты начали подниматься…

— Бежим! — крикнул Жека.

Он первым сбил с ног попытавшегося перекрыть выход объекта, а после началась сутолока. К счастью, большая часть «обвиняемых» уже была недалеко от двери, так что в итоге вырваться удалось. У прикрывавших отход Жеки, Яны и Ребелла к под конец ушли в откат почти все способности. В итоге космонавты их просто выдавили на улицу массой.

— Женя, сюда! — услышал голос Крис парень, и сразу рванул на него.

Вслед за ним бежали Яна, Ребелл… и пара сотен объектов. Кое-как сориентировавшись, Жека увидел… жигуль (9) в ряду десятков других самых разнообразных автомобилей-предметов. Это была стоянка.

Намеренно чуть подоотстав, Жека раздал несколько ударов выбившимся вперед объектам с расчетом, чтобы они сбивали с хода других бегущих. А сразу после — потратил остатки режима Бога скорости, чтобы заскочить в жигуль за секунду до того, как Толян рванет с места, пристраиваясь вслед за багги (8) и остальными машинами, которые заняли «обвиняемые».

Космонавты стали бросаться на капоты, цепляться за колеса, но за счет мастерства водителей спустя пару минут петляний группе все же удалось выбраться за пределы локации. После машины рванули в разные стороны, сбивая с толку возможных преследователей.

Спустя примерно час жигуль (9) с багги (8) подъехали к Политеху:

Локация. «Политех». Университет 13-го уровня.

Статус: локация 13-го уровня.

Глава локации: Субъект. «Мирон». ВнеСистемный оппозиционер 19-го уровня.

Описание: Безопасная локация для субъектов и объектов. Вход сводный.

— Чет я перестала доверять сообщениям про свободу и безопасность, — с явным скепсисом в голосе протянула Яна.

— О том же подумал, — добавил тут же Тема. — Этот Пахомыч он вроде и… да, а вроде и нет. Понимаете да, о чем я?

— Ты сам-то понял? — хмыкнула Крис. — О! Логи начали приходить! Это же хорошо, да?

— Ладно, посмотрим, что здесь, — решил Жека.


Глава 22. Ведьма


Бог-Оператор сообщает! Вами уничтожен объект: «крыса реальности 8-го уровня». Вы получаете…

Наверное, это было самое большое количество логов, которое Жека получал за все время. Несколько минут он занимался только тем, что прокручивал перед глазами колесико невидимой мышки.

Бог-Оператор сообщает! Вами уничтожен объект: «мечник 16-го уровня». Вы получаете…

В общей сложности за время нахождения в метро и потом в Ментовке Жека одержал победы над девятнадцатью объектами и субъектами. При этом за уничтожение объектов с черными буквами в никах награду давали увеличенную…

Бог-Оператор сообщает! Вами уничтожен объект: «тамада 19-го уровня».

Вы получаете 30 очков справедливости. Вы получаете 15 очков способностей. Вы получаете 1 балл активации бонусов. Вы получаете одноразовую способность «восполнение зарядов» 4-го уровня. Вы получаете одноразовую способность «ответ на вопрос» 4-го уровня. Вы получаете одноразовую способность «просмотр профиля» 4-го уровня. Вы получаете способность «анекдот в тему» 1-го уровня. Поздравляем!

… а вот за победы над копиями наоборот пониженную. По той же причине, судя по всему, реальность не предлагала захватить никаких способностей от того же Курнова.

Бог-Оператор сообщает! Вами уничтожена копия субъекта «сильник 17-го уровня». Вы получаете 5 очков справедливости. Вы получаете 3 очка способностей. Поздравляем!

Жека предполагал, что связано это было как раз с обрывочностью личного опыта «копий». Да и вообще в драке те же «Полупес» с «Наутом» выглядели заметно слабее, чем до этого, когда парень бился их реальными версиями.

Но как бы то ни было по итогу Жека собрал очень солидную коллекцию очков, баллов и навыков. Вылилось это в…

Бог-Оператор сообщает! Вы подняли основной уровень! Поздравляем! Текущее значение: 13.

Бог-Оператор сообщает! Вы подняли основной уровень! Поздравляем! Текущее значение: 14.

Бог-Оператор сообщает! Вы подняли основной уровень! Поздравляем! Текущее значение: 15.

Профиль же парня стал выглядеть так:

Статус: Субъект. «Жека». Инвалид 15-го уровня.

Конфигурация реальности: Справедливость — 94 % (основной), 96 % (текущий)

Уровень справедливости: 15

Очков справедливости на уровне: 57/75

Нераспределенные бонусы уровня: 8

Бонусы:

— Скрытие характеристик 5-го уровня

— Сила тела 4-го уровня

— Прочность тела 4-го уровня

— Обмен 3-го уровня

— Тело справедливости 3-го уровня

— Тайский бокс 3-го уровня.

— Понимание реальности 2-го уровня

— Увеличение длины полового члена на 1 см 2-го уровня

— Владение ножом 2-го уровня

— Карман 2-го уровня

— Ориентация в реальности 1-го уровня (+2 уровня за счет понимания реальности)

— Чувство несправедливости 1-го уровня

— Понимание субъектов женского пола 1-го уровня

Универсальные навыки:

— Режим Бога скорости 5-го уровня — 100 %.

Бонусы (временные):

— Вдохновение красоты 4-го уровня (Субъект Крис).

Штрафы (временные):

— Проклятие очков основного уровня 3-го уровня (Предмет Ярость Полупса). До поднятия уровня 02:01:47.

— Проклятие очков способностей 2-го уровня (Предмет Ярость Полупса). До поднятия уровня 03:01:47.

— Проклятие восполнения способностей 1-го уровня (Предмет Ярость Полупса). До поднятия уровня 04:01:47.

Уровень способностей: 13

Очков способностей на уровне: 51/65

Неактивированные способности: 6

Способности:

— Справедливость 2-го уровня.

-******* 5-го уровня. Применить? Да/Нет.

-******* 5-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Вызов Агрудаха 4-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Отведение снарядов 4-го уровня. Пассивное.

— Невидимый доспех 4-го уровня. Пассивное.

— Местная Регенерация 3-го уровня. Недоступно 00:24:34… 00:24:33… 00:24:32…

— Слияние с предметом 3-го уровня. Недоступно 3:03:24… 3:03:23… 3:03:22…

— Улучшение предмета 3-го уровня. Недоступно 18:14:23… 18:14:22… 18:14:21…

— Удар справедливости 3-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Рассеивание 2-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Справедливая награда 2-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Создание предмета 1-го уровня. Недоступно 138:11:44… 138:11:43… 138:11:42…

— Объединение навыков 1-го уровня. Недоступно 164:12:09… 164:12:08… 164:12:07…

— Анекдот в тему 1-го уровня. Применить? Да/Нет.

Способности (одноразовые):

— Звонок между территориями 5-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Просмотр профиля 4-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Восполнение зарядов 4-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Ответ на вопрос 4-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Отправка сообщения 3-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Обнуление счетчиков 3-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Лечение 3-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Лечение 3-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Ответ на вопрос 2-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Вызов корзинки путешественника 2-го уровня. Применить? Да/Нет.

— Обнуление счетчика 1-го уровня. Применить? Да/Нет.

Инвентарь (Карман 2-го уровня):

Слот 1:переносная тюрьма 19-го уровня

Слот 2:могущественный энергетик 14-го уровня

Помимо вороха баллов и одноразовых способностей Жека так же получил повышение нескольких старых навыков. Прочность тела поднялась до четвертого уровня, тайский бокс до третьего, а невидимый доспех до четвертого. Увеличился на один процент основной показатель конфигурации, но текущий так и остался равен девяноста шести, что не позволяло использовать золотую способность. И, вероятно, это было не просто так. Жека подозревал, что существовали какие-то скрытые условия для применения справедливости, но какие конкретно, еще только предстояло разобраться. Как, кстати, и с проклятьями, которых Жека целых три штуки схватил.

Первым же делом после прочтения логов парень выбрался из машины, открыл вторую дверь и коснулся ноги Штырька (17).

— Лечение!

Вместе с приходом логов у Жеки появилось сразу два таких навыка, так что экономить не стоило. Не прошло и секунды, как спало свечение с его руки, когда пацаненок (17), резко дернувшись, оттолкнул Жеку, боднул макушкой в нос Суворова, на коленях которого лежал, и проскочил мимо парня в открытую дверь.

— Что, гомосеки педофильные, думали поймали?! — выкрикнул он, замерев метрах в пяти от жигуля (9). — Хер вам!

Жека на это особого внимания не обратил, потому что его взгляд перекрыло еще одно сообщение:

Бог-Оператор сообщает! Ваша известность среди объектов и субъектов Центра (2) увеличилась. Вы заслужили еще больше доверия. Поздравляем!

Каких-то очков или баллов за это не дали, да и в профиле ничего не изменилось. На что-то это, очевидно, влияло, вот только на что?

— Эй, уснул что ли, инвалидка?! — крикнул Жеке Штырек.

Как раз в этот момент вышел из машины Ребелл.

— Вообще-то они тебя спасли, — сказал он, бросив на пацаненка взгляд.

— И вообще-то ты нам кое-что должен, клептоман малолетний! — добавил Яна. Дернулась, чтобы схватить пацана за руку, но тот ловко отпрыгнул назад.

— Не трогай его, Яна, — сказал Жека, удержав девушку.

— Но…

— Я разберусь.

— С какахами своими разберись, инвалидка! — воскликнул паренек, встав чуть поодаль. — И никто меня не спас, я сам спасся!

— Как скажешь, — пожал плечами Жека.

— Потом не удивляйся, что никто тебя с собой в рейды не берет, — добавил Ребелл (16).

— Ребелл-шнебель! — снова крикнул пацаненок, но мужчина уже не обращал на него внимания. Повернувшись к Жеке, сказал:

— Проклятья есть на ком-нибудь?

— У меня, — повернулся к Ребеллу Жека.

— Нужно к Ведьме идти, — сказал субъект. — Она поможет.

— А отдохнуть здесь где-то можно? — спросила Крис, выбравшись из машины вслед за остальными. — Поесть, помыться…

— Да, не помешало бы, — согласился Жека.

— Идите за мной, покажу.

Жигуль Ребелл посоветовал отогнать к одному из корпусов, где стояло несколько других автомобилей самого разного вида, в том числе и багги (8), на котором ехали Пахомыч (17) и остальные пассажиры поезда. После Джулиан (16) — он взял уровень в метро — вывалил прямо на землю ресурсыи предметы, которые они собрали вместе. Тут же их оперативно поделили.

— Это за Штырька, — добавил Пахомыч, передав Жеке пару дополнительных предметов и ресурсов. — Он хороший паренек, просто защищается. Внимание ему не хватает.

— Ремня ему не хватает, — буркнула Яна недовольно.

— Он ребенок, — заметил Жека. — Ему тяжелее, чем нам. Родителей нет у него?

В ответ обходчик только покачал головой.

После дележа добытого договорились встретиться чуть позже в местной столовке. Там Пахомыч обещал познакомить их с Мироном (19) — местным боссом. После обходчик с Эгоистом и Джулианом ушли. Штырек убежал куда-то еще раньше.

Друзья остались с Ребеллом, который повел их между корпусами института вглубь территории локации. И, на первый взгляд, как и обещало описание, все здесь выглядело безопасным. Большинство людей вокруг были объектами, но и субъектов попадалось много. Никто из них никуда не бежал, ни в кого не стрелял, от чего Жека успел порядком отвыкнуть.

— И как здесь все так получилось? — спросил Тема. — Этот Мирон победил местного босса, и локация стала зеленой?

— Да, — ответил Ребелл коротко.

— Я гляжу ты не особо разговорчивый. Надо вам с Толяном закентиться, — хмыкнул друг. Впрочем, заткнуть его было мудрено. Он тут же продолжил. — А Ведьма — это кто? Субъект или объект?

— Субъект.

— А что она делает? Проклятья снимает или и наложить тоже может? Бородавка на носу есть? А избушка на курьих ножках? Или… эм… чего это с ним?

В какой-то момент Ребелл вдруг остановился и стал заваливаться на землю.

— До смерти заговорил… — протянула пораженно Яна. — Ты реально болтун!

Поддержать мужчину Жека успел, но тот все равно потерял сознание. Более того, в его нике возникла уже третья черная буква, а уровень понизился с шестнадцатого до пятнадцатого. В итоге Жека просто подхватил Ребелла на руки — благо бонусы теперь позволяли — и крикнул ближайшему к ним субъекту:

— Где Ведьма ваша?!

Но тот, вместо того, чтобы ответить, испуганно дернулся и зашагал в противоположную сторону.

— Эй, а у ну вернись, падла! — крикнула ему вслед Яна, и субъект тут же перешел на бег.

— Там Ведьма! — раздался вдруг голос с совершенно другой стороны.

Переведя взгляд, Жека увидел возникшего из воздуха Штырька (17) — видимо, следил за ними. На Ребелла он смотрел с заметным беспокойством.

— Веди.

* * *
Обитала Ведьма на подвальном этаже одного из корпусов института. По пути к ней друзья встретили нескольких студентов, которые…

— Жека, это вы?! Ребзя, здесь Жека!

…к удивлению парня оказались хорошо к ним знакомы. Очень быстро вокруг друзей собралась толпа. Причем, отдельные объекты выглядели весьма и весьма внушительно. У ботана (13) за спиной висели баллоны самодельного огнемета (8), спортсмен (13) очень странно смотрелся и-за головы размером с грейпфрут, зато накачанностью рук, ног и шеи он превосходил и Жеку, и Толяна вместе взятых. Костя-Галерка (12) бегал вокруг с банкой пива в руке. Несмотря на общий сонный и помятый вид двигался он с удивительной скоростью, что ясно намекало на соответствующие бонусы.

— Женя! — в какой-то момент преградила ему дорогу Красивоглазая (12). — А не оставите девушке автограф?

С этими словами, она дернула в стороны края белоснежной сорочки, обнажив стиснутую бюстгальтером грудь размера этак четвертого. Ответить парень ничего не успел. И не потому, что Крис долбанула ее какой-то способностью — она просто не успела — а потому что появилась…

Объект. «Огурцова». Староста группы 14-го уровня.

…строго вида девушка с журналом посещений (10) в руках. Народа вокруг друзей тут же стало меньше.

— Евгений Александрович? — посмотрел она га Жеку. — Вы по какому вопросу?

— Мы к Ведьме, — ответил парень.

— К Снежане Игоревне? — строго уточнила Огурцова (14). — Следуйте за мной.

Староста провела их через несколько коридоров, они переправились через море слез пересдачи (7), преодолели туманы курилки (8), прошли мимо каморки потери девственности (6), пока наконец не остановились перед воротами Кафедры Колдовства (10).

Староста постучала, и тут же изнутри донеслось бодрое: «Входите!»

Одна из створок открылась, и друзья оказались внутри институтского кабинета. У стен стояли шкафы, пространство по центру было занято столами со стульями. Разве что количество дверей немного сбивало с толку. Часть из них было установлено в полу и в потолке, некоторые висели на петлях, прицепленные к потолку, другие просто стояли, опираясь друг на друга. Самое забавное, что в стенах дверей — кроме ворот в которые они вошли — не было.

За одним из столов сидела…

Субъект. «Снежана Игоревна». Ведьма Субъектов и Объектов 19-го уровня.

…рыжеволосая женщина лет двадцати пяти с карандашом за ухом, и, глядя в потолок, бормотала себе под нос:

— …кровь субъекта, глаз объекта, сто рублей к стипендии…

Напротив нее на краешке стула сидела девчушка в очках и свитере лет семнадцати-восемнадцати и внимательно слушала.

— …и получился профорг, существо, обладающее огромной силой и тайными знаниями. А теперь скажи мне, кому ты служишь, Оленька?

— ДЕКАНА-А-А-А-Т!!! — прорычала вдруг во все горла «девчушка». Даже Жека, не ожидая такого воя, отшагнул чуть назад. После этого ник «Оленьки» сменился с…

Объект. «Оленька». Студентка из глубинки 11-го уровня.

…на…

Объект. «Оленька». Профорг группы 12-го уровня.

— Молодчинка, Оленька, — протянула Ведьма (19). Потом перевела взгляд на друзей. — Ну и зачем… Реб?!

— Его ударил объект в Выходе Реальности, — сразу сказал Жека. — Он потерял сознание. Потом вроде бы пришел в себя. Но пять минут назад снова отключился. Еще и уровень пропал.

— Ты, — указала женщина на Жеку, — за мной. Вы, — посмотрела на друзей, — здесь ждите. Только в двери не заходите! Особенно в ту!

Она указала как на дверь, что висела на петлях, сама же подошла к той, что торчала в полу. Отдернула створку на себя и стала спускаться вниз.

— Раскидайте пока баллы, — сказал Жека, направляясь за Снежаной (19) следом. — Если что с Темой советуйтесь.

— Поесть бы, — протянул Суворов.

— Может, в корзинках путешественника что-то есть? — предположила Крис.

— Правильно, — согласился Жека. — Вызовите одну, попробуйте. Я попробую снять проклятье.

— Только осторожно! — предупредила девушка.

— Хорошо. Не беспокойся, Крис.

* * *
Спустившись вниз, Жека оказался в помещении, которое уже больше соответствовало названию кафедры. В дальнем углу из пола бил натуральный ручей, наполняя небольшое озерцо. У его подножия, подпирая потолок, росло…

Объект. «Сережа». Дуб 17-го уровня.

…странного вида дерево. По центру ствола из него торчало покрытое корой лицо с застывшем глуповатым выражением. На ветках висели, созревая: зачетки, дипломы, журналы посещаемости, пропуски и другая картонно-бумажная всячина.

— На стол его, — скомандовала Ведьма.

Кивнув, Жека прошел мимо пары столов, на одном из которых стоял огромный котел, на втором — здоровенный принтер. Каталка, на которую указала женщина, выглядела как обычная больничная. Жека и сам на подобных множество раз проходил процедуры.

— И на хрена вы в Выход Реальности полезли? — спросила она, когда Жека положил Ребелла, куда велено. — Сколько раз уже об этом говорили…

Разорвав водолазку на мужчине, Снежана достала откуда-то стетоскоп (11) и принялась прикладывать его головку к груди Ребелла.

— Случайно вышло.

— Случайно?

Коротко, Жека рассказал о том, что с ними произошло в метро. Женщина ни разу его не перебила, а дослушав, подбежала к озерцу, набрала из него воды в небольшое ведерко и вылила все в котел, под которым успел зажечься огонек. После она сорвала с дерева один из пропусков и стала рвать его на мелкие части, забрасывая все в котел. За пропуском последовали еще несколько ингредиентов. В том числе два предмета с черными буквами в никах.

— У меня есть рески и предметы такие же, — сказал Жека. — С черными буквами. Нужны?

— Да. Чем больше, тем лучше.

Кивнув, Жека достал из рюкзака несколько ресок, из которых Ведьма (19) выбрала две: одиннадцатого и двенадцатого уровней.

— Ребу этого должно хватить, — ресурсы она так же закинула в котел. — У тебя тоже проклятья?

— Да.

— Снимай футболку, ложись.

Послушавшись, Жека скинул рюкзак, разделся до пояса и лег на соседний с Ребеллом стол. Вскоре его груди коснулись тонкие пальцы женщины.

— Сокрытие навыков, надо же… — произнесла она негромко. — И… — она оборвалась, — золотая способность. Неудобная, правда.

— Не жалуюсь.

— Правда? — чуть прикрыв глаза, она продолжала водить головкой стетоскопа по груди парня. — Тоже что ли за тебя проголосовать?

— Пенсии хорошие будут, — предложил Жека.

— А вот чувством юмора беда.

Жека поморщился. Не угодишь людям…

— Парень, у тебя откуда столько навыков на пятнадцатом уровне? — произнесла она еще минуту спустя. — Я ни разу такого не…

Она оборвалась. Убрав от Жеки стетоскоп, посмотрела прямо на него.

— У тебя был серый ник?

— Что?

— В начале самом! — в глазах ее плескалось удивление и, кажется, испуг. — У тебя был сразу зеленый ник или сначала серый?!

Невольно, Жека чуть передвинул шокер (11), чтобы конец расщепителя смотрел женщине в бок. Да, у него и правда был сначала серый ник, вот только парень уже успел об этом забыть…

— Был или нет?!


Глава 23. Серый ник


— Был или нет?!

Вид у женщины был потрясенный. Активации каких-то атакующих способностей Жека пока не заметил, но это пока…

— Почему ты спрашиваешь?

— Да потому что…

В этот момент варево в котле зашумело. Бросив взгляд, Жека увидел выплескивавшиеся из него зеленые и черные капли. Светились они точь-в-точь как буквы в никах.

— Подожди.

Отойдя к котлу, Ведьма (19) заглянула внутрь, затем снова надела стетоскоп (11) и прослушала с помощью него стенку котла. Сразу после произнесла внутрь сначала:

— Изменение!

А еще через миг:

— Безопасность!

Прошла секунда и вместо разноцветных брызг из котла повалил ровный зеленоватый пар. Зачерпнув варево половником, женщина вылила приличную порцию Ребеллу на грудь. И сразу же одна из черных букв в его нике сделалась зеленой.

— Почему он не просыпается? — спросил Жека еще пару половников и минуту спустя.

— Да ничего с ним не сделается, очухается… — отмахнулась Снежана. Вылив остатки варева в трехлитровую банку, она заново набрала в котел воды и снова поставила на огонь. Потом посмотрела на Жеку… и на шокер (11), который парень все еще направлял на нее. Пару мгновений молча буравила его взглядом, потом хмыкнула. — По крайней мере ты не идиот.

Вытащив откуда-то из-под стола старый табурет, она на него уселась, закинула одну ногу на другую, скомандовала:

— Вызов шоколада! — потом секунду подумала и добавила. — Дав, молочный, с орешками!

В ее руке появилась плитка в коричневой упаковке. Она тут же ее развернула, откусила.

— То есть ты не знаешь, что такое серый ник? — спросила женщина, жуя.

— Большинство ников, что я видел красные или зеленые, — ответил Жека. — Несколько раз видел оранжевые, видел с черными точками.

Ведьма снова хмыкнула, явно давая понять, что заметила, что на вопрос парень не ответил.

— Правильно не доверяешь. И зря позволил мне смотреть свой профиль.

— Разве это не нужно было для лечения?

— Нужно, — заверила она. — Правда, я любопытная и могла бы соврать, чтобы твои характеристики глянуть.

Жека нахмурился.

— Заведи способность скриншот, — завернув половинку шоколадки, она положила ее на рабочий стол. — Она позволяет показывать отдельные части профиля. Это много когда может пригодиться.

— Учту.

Поднявшись, женщина подошла к котлу, помешала в нем. Потом, как и в прошлый раз, стала забрасывать внутрь нингредиенты. Жека отдал ей еще пару ресурсов с черными буквами.

— У меня был серый ник, — признался парень спустя минуту тишины.

Логики в этом было немного, но Жека считал, что лучше иногда обманываться, чем вообще никому не доверять. Снежана (19) ведь даже цену за свои услуги не назначила — сразу стала лечить. О чем-то это говорило.

— Но недолго, пока я первый уровень не взял.

— Так я и думала, — кивнула Ведьма.

— Почему?

— Есть два явных признака этого, — ответила она. — Первый — четыре выраженных качества с высокими процентами. Второй — большое количество бонусов и способностей. Конечно, и то, и то бывает и без серого ника, но с серым ником вероятность намного больше. Хотя сами серые ники встречаются очень-очень редко.

Жека вспомнил, как удивились Син с Рыжей в Юдоли Знаний, когда узнали, что у Жеки кроме справедливости есть еще три «качества». А именно: воля, серьезность и лидерство. Но до этого момента слова Рыжей были его единственным доказательством — сам он в своем профиле «качеств» не видел. Возможно, не хватало уровня понимания реальности.

— И что это дает? — спросил парень.

— Вообще-то тебе лучше знать, — снова заулыбалась Снежана. — Ты знаешь, сколько я ответов на вопросы потратила, чтобы хотя бы это выяснить?!

— И для чего это тебе?

— Любопытная я.

Жека вздохнул, окончательно поняв правила «игры».

— В самом начале, когда я получил первый уровень, мне дали возможность выбора конфигурации, — признался он.

— Между этими четырьмя? — уточнила она тут же. На ее лице и правда читался неподдельный интерес.

— Да.

— Ага… это кое-что объясняет… — протянула она. — Это все?

— Я могу захватывать навыки, убивая субъектов, — добавил Жека. — Один любой навык на выбор.

— Вот откуда у тебя столько бонусов! Теперь я, кажется, поняла… Погоди-ка.

Из котла за ее спиной снова начали выпрыгивать разноцветные искры. Так же как и в прошлый раз Снежана (19) использовала на зелье пару способностей, а потом набрала его в черпак.

— Ложись!

Жека откинулся обратно на стол, и спустя секунду ему на грудь полилась зеленоватая жидкость…

— Ай!

— Терпи кандидат…

За первым черпаком последовал второй.

— …депутатом станешь.

— Это же кипяток, — заметил парень.

— Тут пониженное давление, температура кипения ниже, — «успокоила» его Ведьма. Жека не особо ей поверил, но главное, что стоило ей опустошить третий черпак, как перед парнем высветилось:

Бог-Оператор сообщает! С вас было снято проклятье очков основного уровня предмета «Ярость Полупса». Поздравляем!

Бог-Оператор сообщает! С вас было снято проклятье очков способностей предмета «Ярость Полупса». Поздравляем!

Бог-Оператор сообщает! С вас было снято проклятье восполнения способностей предмета «Ярость Полупса». Поздравляем!

А сразу после и вызванная ожогами боль начала стихать.

— Спасибо, — поблагодарил парень. — Сколько с меня?

— Мне кажется, тебя интересует не это, — хмыкнула Снежана.

Надев обратно футболку, Жека сел на столе.

— Это тоже.

— Разберемся. Все равно же будешь сдавать то, что в метро набрал, — отмахнулась Ведьма. — Что касается серого ника… — Она сделала паузу, задумавшись. — Один субъект интересовался серыми никами. Здесь у нас — в Политехе. Награду обещал — и очень большую награду. Переезд на территорию четвертого уровня. С поднятием основного уровня до тридцать пятого. Плюс по тысяче очков способностей и основного уровня, чтобы устроиться там.

— И что это за субъект? Где он?

— Он уехал сразу, — покачала головой Снежана (19). — Обратно в Перекрестье. Ник у него был: Тугарев — Дознаватель двадцать девятого уровня. Неприятный тип. Из клана — Королевство Реальности… — она оборвалась, посмотрев на парня. — Что? Знакомое имя?

Самому Жеке казалось, что он никак в лице не изменился, но видимо переоценил свои актерские способности.

— Не имя.

Жека рассказал женщине то же, что и Пахомычу с остальными в вагоне. Про Юрку с Наутом — без подробностей — и про то, что им чинили препятствия на Границе.

— То есть, ты думаешь, что тебя Комитет не из-за этого ищет? — спросила она.

— Нет, никто из них не знает, про серый ник, если ты об этом, — ответил Жека. — Это из-за Юрки. Он думает, что я ему чем-то могу помешать, если доберусь до Перекрестья. И… он из Королевства Реальности.

— Ага! Все интересней и интересней… Это, конечно, может быть совпадение…

— Снежа… кха…

Они оба резко обернулись на голос…

— Очухался?! — тон женщины тут же с заинтересованного сменился ворчливый. — В следующий раз сам с себя проклятия снимать будешь!

Не обратив на ее слова внимания, Ребелл поднялся с каталки и смерил Жеку внимательным взглядом.

— Ты проверила комнату, прежде чем с ним разговаривать? — спросил он, не поворачиваясь.

— Недавно проверяла…

— Сегодня?

В ответ Ведьма нахмурилась, повертела вокруг головой, разглядывая стены. Потом выдвинула один из ящиков из-под рабочей поверхности. Вынула из него ресурс (6) и смартфон (5), вставила один в другой, произнесла:

— Усиление способности «поиск способности».

И сразу после, уже отложив смартфон:

— Поиск способностей!

Несколько секунд ничего не происходило, а после…

— Вот сука!

Сорвавшись с табурета, Ведьма кинулась куда-то в сторону темного угла. Сначала Жека не понял почему, но после разглядел дернувшуюся оттуда тень. Снежана (19) попыталась ее схватить, но существо — кажется какой-то грызун — проскочило мимо нее и запрыгало в сторону выхода. Ребелл свалился с каталки, пытаясь дотянуться, но тоже не достал…

— Стоять! — выкрикнула Ведьма. К ее ладони притянулся карандаш (15), который до этого торчал за ухом. Резкими размашистыми движениями она начертила прямо в воздухе:

ЗАМРИ

Надпись набухла и замерцала, будто электрическая табличка. И, главное, подействовало. «Существо», остановилось, не успев добраться до верхних ступенек. Приглядевшись, Жека разглядел:

Предметник. «Любопытный мыш». Подслушивающее устройство 9-го уровня.

Подбежав к лестнице, Ведьма схватила мыша (9) и…

— Твою мать.

…он тут же рассыпался у нее в руках.

— Он мог передать что-то на расстоянии? — спросил Ребелл.

— Нет! — ответила тут же Снежана. Потом секунду подумала, добавила. — Наверное.

Это мужчина никак комментировать не стал. Повернулся к Жеке:

— Ты еще кому-то рассказывал про свой ник или про тот клан?

— И как давно ты проснулся, мне интересно? — тут же насела на него Ведьма. Жека тоже догадался, что какую часть их разговора Ребелл слышал. Впрочем, как раз против него парень ничего не имел.

— Про Королевство Реальности только мои друзья знают, — ответил Ребеллу Жека. — Ну и вы двое теперь. Про ник — только вы двое. И… — он посмотрел на Снежану, — судя по всему, еще кто-то?

— Это неточно, — поморщилась она.

— Чья эта штука была?

Ответили Ведьма с Ребеллом одновременно…

— Чья угодно.

— Мирона.

…и тут же посмотрели друг на друга.

— Не будь наивной, — сказал мужчина.

— Это ты не будь упертым, — возразила Снежана. — Предметников делает Кукольник. И продает он их всем. Не только Мирону.

— Как скажешь.

— Ты… — Ведьма впилась в Ребелла взглядом, но потом отмахнулась. — Да пошел ты!

— Хорошо, — выпрямившись, ожидающий (15) кое-как завязал на себе порванную водолазку и двинул в сторону выхода.

— Заплатить не забудь! — крикнула ему вслед Снежана. — За лечение! Пока не пробухал все, что с рейда получил!

— Занесу сегодня, — бросил Ребелл не оборачиваясь. И скрылся из виду в люке.

— Боров упертый… — пробормотала себе под нос Ведьма.

Кому-то реакция женщины на простую, в общем-то фразу, могла бы показаться неадекватной, но Жека сразу понял, что был у этих двоих какой-то совместный… опыт. Встревать Жека не собирался — себе дороже. А вот другой момент уточнить было нужно:

— Ты не знаешь, для чего Королевство ищет человека с серым ником? — спросил он.

Пару секунд Жека думал, что Ведьма все-таки отправит его вслед за Ребеллом, но она все же себя пересилила:

— Не знаю…

Замерев на мгновение, она что-то пробормотала себе под нос. Полностью Жека не разобрал, но там были слова: «сраный», «совсем охерел», «паникер», «пусть еще придет только». В итоге женщина достала из ящика еще одну симку. На сей раз одиннадцатого уровня. Активировала словом «Тайна!».

Сообщений после этого никаких не пришло, но окружавшие их со Снежаной звуки сменились едва слышным шипением.

— Я истратила несколько ответов на вопросы, — сказала она после. — Вплоть до шестого уровня, но информации получила очень мало. Означать это может только одно — речь о каких-то системных секретах. Связанных напрямую с реальностью. В общем, у меня есть две версии… Первая — это способность захватывать навыки, о которой ты сказал. Возможно, они хотят, чтобы ты добыл для них какую-то конкретную способность или бонус, которым обладает какой-то субъект. Но это все-таки вряд ли.

— Почему?

— Захват навыка — редкая способность, даже очень редкая. Но не уникальная. Встречается чаще, чем серые ники. Кроме того, способность можно украсть, купить, обменять… Да мало ли способов? Кончено, ее пришлось бы раскачать до высокого уровня, чтобы с гарантией захватить любой навык, но это всегда можно сделать ресками…

Задумавшись на миг, она снова сморщилась — и достала остатки шоколадки. Развернула и откусила сразу половину.

— Вторая версия, — продолжила она, прожевав, — твоя конфигурация. Ты сказал, что реальность тебе предлагала выбор так?

— Да.

— Вот. Обычно конфигурацию можно менять только достигая уровней кратных десяти. Да и то, там ты ее только уточняешь. По сути, она остается той же. А вот когда у тебя серый ник… Я не уверена, но, возможно, это позволяет менять конфигурацию более гибко.

— И как это делается? — не понял Жека. Не то, чтобы он собирался конфигурацию менять — его и текущая устраивала. — И для чего?

— Наверняка, есть какие-то дополнительные условия, — пожала плечами Ведьма. — Не знаю. А касательно для чего — множество вариантов. Но основной — выполнение какого-то квеста. Для некоторых из них требуются субъекты с конкретными конфигурациями. У Королевства Реальности может быть какой-то большой и мощный квест, на котором они могут сильно приподняться. И для этого квеста может быть необходима какая-то конкретная конфигурация. Понятно, что это предположение, но я не думаю, что сильно ошиблась.

Звучало, в целом логично, хотя, действительно, это могло быть просто предположение. Впрочем, Жека знал об одном квесте Королевства Реальности (3), который этот клан, судя по всему, собирался выполнить… И если он догадался правильно — его задачей было как раз этому помешать.

— И мой совет тебе, — добавила Снежана (19) после паузы. — Помалкивай. И о сером нике, и о том, что у тебя какие-то терки с Королевством Реальности. Кто-то может захотеть сдать тебя им. И твои предупреждения от Дружины и от Комитета — цветочками покажутся.

* * *
Добытые в метро ресурсы и предметы с черными буквами в никах друзья обменяли у Ведьмы по выгодному для нее курсу на нормальные чистые ресурсы. За исключением Шипа Реальности (1), который Жека решил пока оставить у себя. С проблемой же Суворова Снежана помочь, к сожалению, не смогла. Оказалось, что для «лечения» от черных и от красных букв требовались разные навыки. Про Древо Субъектов она так же ничего не сказала, но пообещала уточнить у кого-то знакомого, который вроде бы мог что-то знать.

Пока Жека общался с Ведьмой, друзья успели немного перекусить и активировать полученные в метро баллы. Благодаря удвоению наград каждый из них получил по одному-двум уровням и по несколько призовых баллов. Это позволило Яне с Толяном взять четырнадцатые уровни, а всем остальным кроме Суворова — тринадцатые. Сашка, хотя его и оберегали от боя, насколько это было возможно, все равно поднял уровень с одиннадцатого до двенадцатого. За что, не спрашивая разрешения, реальность улучшила на один пункт все его «мертвячьи» навыки: трансформацию мертвеца, пожирание плоти и переваривание субъектов. Знак это был недобрый, но пока не было понятно, что с этим делать.

Улучшений друзьями было произведено много, не говоря уже о новых способностях, но с этим Жека собирался разобраться позже, когда появится свободная минутка.

— Ребелл ушел?

— Как ошпаренный вылетел, — ответил Тема. — Сказал за дверью подождет. И чего он?

— Кажется, там личное, — пожал плечами Жека.

— Ха! — воскликнула Яна. — Я же говорила! Так что зря ты волновалась подруга, что Женечка твой там не через те процедуры пройдет…

— Чего?! — возмутилась Крис, тут же чуть порозовев. — Ничего я не волновалась!

— Даже чуть-чуть? — посмотрел на нее парень.

Яна тут же заржала, а Крис, наоборот, засмущалась сильнее прежнего.

— Я пошутил, Крис.

— Да я поняла, — улыбнувшись, посмотрела на него девушка. — Но отомщу все равно.

Черт, лучше бы молчал…

— Пойдемте, нам еще нужно место найти, где остановиться найти.

С местом им помог Ребелл, который действительно ждал их в коридоре. Оказалось, что когда локация стала зеленой, заметная часть объектов ее покинула и несколько общежитий и учебных корпусов освободились.

— Найдите завхоза, — сказал он также. — Это объект такой. Заплатите несколько очков, он притащит матрасы, одеяла и прочее.

— А поесть?

— Столовая в корпусе Г. Тоже за очки.

— Хорошо, спасибо, — поблагодарил Жека.

Ребелл (15) ушел. Друзья же, выбрав одну из аудиторий на втором этаже, а так же отыскав завхоза (10), действительно неплохо устроились. На этаже рядом со спортзалом обнаружилась душевая, которую почти сразу заняли девушки вместе с Леночкой. Имело смысл сходить до столовой, да и без того была куча дел, но Жека так умотался, что едва опустившись на матрас, уже не захотел вставать.

Решив хотя бы немного перевести дух, парень вызвал профиль. Задумчиво его пролистал, раздумывая, что в первую очередь стоило бы улучшить. И его взгляд наткнулся на звонок между территориями 5-го уровня. Жека планировал его опробовать сразу, как представится возможность, вот только нужно было решить кому звонить. Очевидно, что больше всего о происходящем в Перекрестье (4) смогла бы рассказать Настя. Вот только если Юрка подошел к вопросу перекрытия звонков серьезно, то о ней бы он подумал в первую очередь. Шансов дозвониться до девушки было немного. Тогда до кого?

Тема говорил, что его родители были в Москве на момент появления реальности. Вот только ни с Настей, ни с ее родителями родители Темы не общались. Конечно, через них можно было бы узнать обстановку в Перекрестье, но что это бы дало друзьям прямо сейчас? Вряд ли много…

— Парни, можете подойти? — позвал Жека друзей.

Как оказалось, мысли друзей на этот счет не особо отличались от Жекиных, но кое-что дельное они все же подсказали.

— Женя, а ты телефон Натальи Викторовны не помнишь? — произнес Суворов. — Или Петра Федоровича?

А ведь правда…

— Думаешь, кому-то из них позвонить?

— Ну да, — ответил Санька. — С одной стороны они могут что-то знать, а с другой — их так тщательно перекрывать смысла нет.

— Тема?

Ненадолго друг задумался, видимо сверяясь со своими бонусами, потом кивнул:

— Может получиться. Только Наталье Викторовне. Мне кажется, Петра Федоровича Юрка тоже мог перекрыть.

Жека задумался. Петр Федорович был очень основательным и здравомыслящим человеком. Последние годы, правда, стал сдавать — все же отец Насти был почти на двадцать лет старше Натальи Викторовны — матери Насти. Но все равно Петр Федорович сумел бы Жеке обрисовать, как конкретно обстоят дела. Почему-то Жека не сомневался, что отец Насти стал субъектом, а не объектом. Что же касалось матери подруги… с ней Жека ладил заметно хуже. Особенно это проявилось после аварии. Сама по себе она была хорошая женщина, но…

— Ладно, вы правы, — согласился парень.

— Только по моему звони айфону, — сказал Тема. — Чем выше уровень, больше шанс будет.

Приняв из рук друга телефон, Жека активировал способность и…

— Длинные гудки, — сообщил он друзьям.

Те сразу приблизили свои головы к нему…

— Женя?! — раздался из трубки удивленный… нет, даже пораженный голос.

— Да, Наталья Викторовна, это я, здравствуйте, я хотел…

— Женя! — воскликнула женщина уже не только пораженно, но и испуганно. — Женечка, милый, ни в коем случае не приезжай! Слышишь?! У нас тут все хорошо! И у Насти тоже! Христом богом тебя молю! Не приезжай!


Глава 24. Стирание без возможности повторного подключения


— …не приезжай!

— Наталья Викторовна! — Жека попытался вставить хоть слово. — Да вы можете объяснить, в чем дело? Почему не приезжать?..

— Нам ничего не нужно! — выпалила женщина. — Мы сами!

— Но… — Жека хотел возразить, но увидел, как Тема машет головой. А потом еще руками показывает… что-то. В общем, единственное что парень понял, это, что нужно как-то по-другому. — Так я и не собирался к вам приезжать.

А вот это фраза Теме уже понравилась. Он показал большой палец.

— Не собирался? — произнесла Наталья Викторовна неуверенно.

— Нет, — подтвердил парень, — но я же поднимаю уровни постепенно. Рано или поздно мне придется перейти на другую территорию. Вот я и хотел спросить, как вы там устроились…

— У нас все хорошо!

— То есть, хорошая территория, там удобно прокачиваться?

Возникла пауза. Жека слышал дыхание женщины, но она ничего не говорила. Он бросил взгляд на Тему, и тот тут же показал ладонь. Это уже парень понял: жди, не спеши.

— Вы меня неправильно поняли, Женя, — произнесла Наталья Викторовна, перейдя вдруг на «вы». — Я не говорю, что тут так уж хорошо. Я о том, что нам помощь не нужна. Но вообще тут довольно тяжело.

— А в чем именно? — уточнил Жека. — Мне нужно знать, смогу ли я с этим справиться.

И снова пауза.

— Дорого все, — нашлась спустя какое-то время женщина. — Еда и жилье. Много очень очков нужно.

— Мне не кажется, что это проблема, — ответил Жека осторожно. — Можно ведь задания выполнять, на диких объектов охотиться. К тому же, я лидером одной локации недавно стал, она тоже будет очки приносить.

— Лидером локации? — в голосе женщины послышалось сомнение.

— Ну да, объекты сами выбрали, потому что я им помог. Вы же помните, я пробивной парень.

— Помню…

— Теперь-то особенно, — продолжил Жека, чувствуя, что нащупал правильную тему. Еще и Тема стал махать ему рукой, мол, продолжай. — Благодаря реальности моя травма теперь не имеет особого значения. Даже в выборах буду участвовать. Может лидером целой территории стану, представляете?

— Да, молодец, Женя…

Позволив Наталье Викторовне еще пару секунд подумать, парень продолжил:

— Хорошо, что у вас все хорошо. Я правда, очень рад за вас. Вы же знаете, что вы для меня не чужие люди. И вы, и Петр Федорович и Настя. Когда я понял, что у вас целых полгода прошло уже, я очень беспокоился, что с вами что-то случилось. У меня прям гора с плеч сейчас. Сначала-то вам, наверное, нелегко пришлось?

— Да, сначала… да, наверное, можно сказать и так…

— Я же понимаю, — тут же подтвердил парень. — К объектам, да и к реальности вообще — к всему этому подход нужен. Много тонкостей, пока в них разберешься… Хотя у меня вроде получилось, не зря главой территории хотят выбрать.

— А… это какая территория?

— Центр, — ответил Жека. — Второго уровня. Ну, пока второго.

В этот раз Наталья Викторовна замолчала совсем.

— Бывают очень сложные проблемы, — добавил Жека. — С которыми и не знаешь, как справиться. Боишься даже о помощи попросить, потому что боишься, что может хуже стать.

— Да, Женя, — произнесла Наталья Викторовна с тяжестью в голосе. — Это самое плохое.

— Поэтому я и рад, что у вас все хорошо, — сказал Жека.

— Да…

— Хотя может вам какая-то другая помощь нужна? — произнес он. — Понятно, что я для вас и для Насти все что угодно бы сделал, но раз это не нужно, то может что-то простое?

— Простое?

— Ну да. Может Петру Федоровичу что-то нужно?

— Ему…

Тема снова поднял ладонь, намекая, что лучше подождать, и…

— Женя… — тревога в голосе женщины парень еще до этого почувствовал, но теперь она полностью вышла наружу.

— Да?

— Петю… увезли.

— Куда?

— В Рубеж, — всхлипнула женщина. — Я не знаю куда точно. Знаю только, что в Рубеж. Они говорят, что он там работает, но он даже мне не звонит… Говорят, что у него там все нормально, что он вернется, когда Настя…

— Что?

— Я не знаю, Женя! Понимаешь?! — всхлипывания начали переходить в истерику. — Настя мне не говорит. Да и не разговаривает она со мной… А они говорят, чтобы я ей не мешала и не отвлекала. И чтобы тебе не… Женя! — Наталья Викторовна вдруг будто очнулась. — Только не говори никому, что я тебе рассказала что-то! Пожалуйста, Женя!

— Я никому не скажу, Наталья Викторовна.

— И не делай ничего! Зря я вообще… Женя, слышишь? Только ничего не делай. Пообещай!

— Обещаю, Наталья Викторовна.

— И…

Звонок вдруг оборвался.

Жека недоуменно уставился на тут же почерневший экран айфона (4). Неужели Наталья Викторовна сама сбросила? Она же не…

Мысль Жеки оборвало уведомление:

Бог-Оператор сообщает! Объект Мэр (20) в связи с чрезвычайной ситуацией вводит на территории Центр (2) план «Крепость». Отныне и до особого распоряжения любые звонки, сообщения, отправка питомцев, предметников и иных приспособленных для передачи информации сущностей приостанавливается. Переход с территории Центр (2) на иные территории для всех субъектов и объектов также приостанавливается. Доступ к Постам (20) и Постам (30) запрещается.

В данный момент на территории Центра действует сеть враждебных агентов. Их ориентировочная цель — воскрешение и возвращение к власти объекта Мародя. Объект Мэр (20) желает вам сохранения бдительности, рекомендует не поддаваться на провокации и вбросы.

— Оперативно… — протянул Тема.

— Думаете, это связано? — спросил Суворов.

— А какие еще варианты?

— Не знаю…

— Вот и я не знаю.

Сам Жека задумался не об этом. С Мэром (20) в любом случае пришлось бы что-то решать — просто так он бы их в покое не оставил…

— Петр Федорович, — прогудел глухо Толян.

Тема с Суворовым тут же повернулись к здоровяку, а Жека кивнул:

— Да.

— Он заложник, — согласился Тема. — И, готов поспорить, это как-то связано с тем твоим заданием. Которое про Юрку. Видимо, Настя не горит желанием участвовать в планах Юрки, но ради отца…

— …она все сделает, — закончил за друга Жека.

— Ну да.

Мама у Насти была очень красивая женщина, даже в своем возрасте, но вот характер у нее был… простоватый. Петра Федоровича же, напротив, всегда казался Жеке волевым и очень неглупым. Настя и вовсе души в нем не чаяла. Жека понимал, почему Королевство Реальности (3) решило взять в заложники именно его. Ради Натальи Викторовны подруга, конечно, тоже бы что угодно сделала, но так она еще и поддержки отца лишалась. Тот, кто все это затеял был тем еще подонком, но рассчитал он все правильно.

— Нам надо сосредоточиться на наборе уровней, — произнес Жека после паузы. — Нам в любом случае нужны будут двадцатые, чтобы перейти на следующую территорию. И это если нет дополнительных условий для перехода.

— Я разузнаю, — сказал Тема. Немного помолчал и добавил. — А что насчет выборов думаешь?

По взглядам Толяна и Суворова Жека заметил, что и им это интересно.

— Не знаю, — сказал Жека после паузы. — У нас другое дело есть. Настя, да и вся Москва… то есть, Перекрестье. Времени немного совсем. Там же и твои родители.

— Не думай, что я про это забыл.

Черт.

— Извини, Тем, я неправильно сказал. Понимаю, что ты об этом думаешь постоянно.

— Да Жека, ты не парься! — усмехнулся парень. — Я на твоей стороне! Конечно, я думаю об этом, но я и тебя знаю. Потому понимаю, что Перекрестье ты не оставишь. Но и то, что здесь происходит в Центре… Тебе же это по любому поперек горла. Я же видел, как ты на этих объектов смотрел там в Ментовке. Тебе, кстати, никакого задания не выдали на этот счет?

— Нет, — ответил парень. — Но это ничего не значит. Оно и скрытое может быть.

— Ну да, точно. Так я, собственно, про что… Я понимаю, что ты хочешь им помочь, как-то навести здесь порядок, но времени у нас на это либо мало, либо совсем немного, так ведь?

— Да, — согласился Жека.

— Вот я и подумал… А что если совместить? С Мэром нам так или иначе разбираться, так почему не обыграть его… в политическом поле, как бы это вульгарно не звучало. Если ты победишь в выборах, конфигурация тебе кучу очков даст, я уверен. Ну и мы наверняка в накладе не останемся.

— Но тогда я должен буду работать, — сказал Жека. — Я не смогу просто стать Мэром и ничего не делать.

— Так я и не спорю! — заверил друг. — Но откуда мы знаем, в чем вообще будет заключаться эта работа? Кроме того, всегда можно нанять каких-то заместителей. В Аквапарке ты же оставил ту девчонку за главную, правильно? Конечно, нужно будет проводить тут время, но ты не должен будешь навсегда здесь остаться. Ничто не помешает тебе избраться, порешать какие-то вопросы, потом съездить на следующую территорию, набрать уровней, вернуться сюда и снова что-то здесь поделать. Да, это будет занимать время, но не все время. А взамен ты тоже немало получишь. Нас ведь пока только семеро. А в Королевстве Реальности, скорей всего, сотни субъектов. Нам с ними просто не справиться сейчас. Если же ты станешь главой территории — это совсем другой статус. Я понимаю, ты Наталье Викторовне это не на полном серьезе задвигал, а чтобы она прониклась. Но, на самом деле, я почти уверен, что это грамотный ход будет.

Парень задумался. В отличие от Темы, который интересовался более-менее всем, Жека был совершенно равнодушен к политике. Да и сейчас он воспринимал происходящее не как что-то политическое, а как некий изыск реальности. Но в то же время… это была возможность помочь таким, как та семья в Ментовке (13). Тема был прав. Ему и правда запало это в голову. По крайней мере, эти налоги, что сжигали уровни, обрекая объектов и субъектов на ужасную смерть… Их просто необходимо было отменить. Ну или как-то переделать, если территория не могла без них существовать.

Мысль о том, что это даст очки, чтобы разобраться с Юркой… Прежде Жека ее не рассматривал. Почему-то думал, что это все как-то отдельно…

— Тогда… Нам нужен будет клан, — сказал он после паузы.

— Ну, сначала союз, — поправил Тема. — Но, да. Но для этого нужны те, кого мы возьмем к себе.

— Всех подряд ради числа я все равно брать не буду, — сказал Жека.

— Да никто и не сомневался, — отмахнулся друг. — Пока я просто на уровне идеи спрашиваю.

Еще немного подумав, парень кивнул. И тут же вспомнил одного кандидата.

— Ты больше не звонил Нубятнику? — спросил Жека. Лидер геймеров (5) хоть и был немного на своей волне, но парню показался надежным человеком. — После того раза?

В ответ Тема покачал головой.

— Опасаюсь шпионом стать случайно, — признался он. — Но раз тогда трубку не Нубятник взял, значит кто-то ее у него отобрал.

— Может, потерял? — предположил Суворов.

— Предмет? Вряд ли.

— Нужно выяснить, где они, — сказал Жека.

— Выясню, — пообещал Тема. — Тут народа много. Кто-нибудь, да знает что-то.

Вскоре вернулись после душа девушки. Посвежевшие и заметно повеселевшие.

— Мы же в столовую хотели посмотреть, — напомнила Крис, вытирая волосы одним из полотенец, что принес завхоз. — Может сейчас?

— Мы же только поели? — удивилась Яна. — Корзинку путешественника целую съели! Это у тебя все съеденное в сиськи откладывается, а другим за фигурой следить нужно вообще-то!

— Это потому что ты всякую ерунду из корзинок ешь, — ответила Крис с достоинством. — А я оттуда только воды попила и один хлебец белковый съела.

— Один?! Да если б я тебя не остановила…

— Девушки! — уже не помня в который раз прервал их спор Жека. — В столовую мы сходим. Кто захочет — будет есть, кто не захочет — не будет.

Яна тут же направила свой испепеляющий взгляд на парня. Открыла рот чтобы что-то сказать и…

— Я угощаю, — добавил он.

…закрыла.

Жека внутренне себя похвалил. Это было одно из первых правил, которые он усвоил насчет девушек. Хочешь, чтобы они были довольны — корми.

* * *
Корпус Г, в котором находилась столовая, оказался отдельностоящим зданием. И снаружи и внутри все выглядело настолько привычным, что даже мелькнула мысль: не вывалились ли они из реальности обратно в обычный мир. Все изменилось, когда друзья взяли подносы, набрали еду и подошли к…

Объект. «Семеновна». Кассирша старой закалки 11-го уровня.

…крепкого вида женщине-объекту, стоявшей у кассового аппарата (7).

Бросив взгляд на поднос Темы, подошедшего первым, она быстро перечислила:

— Солянка двести пятьдесят граммов, макароны по-флотски триста сорок граммов, салат цезарь с лососем двести граммов, овощи свежие в ассортименте двести двадцать граммов, хлеб второй сорт восемьдесят граммов…

Взвешивала продукты объект на глаз, не используя весов.

— …сок свежевыжатый апельсиновый сто девяносто граммов. Все верно?

Тема ответил не сразу, кажется чуть загипнотизированный монотонной речью женщины.

— А… да!

— Хорошо. Как оплачивать будете?

— А какие варианты?

— Ресурсы, очки уровня, очки способностей, одноразовые способности, натуральная оплата.

— Натуральная? — Тема на пару секунд завис. Даже смерил женщину оценивающим взглядом. Яна, стоявшая следом за ним, чуть свой поднос не перевернула, заржав. Только после друг замотал головой, будто освобождаясь от наваждения. — В смысле?!

В ответ женщина осмотрела его с головы до ног, произнесла с резко изменившейся интонацией:

— Ну и чего приперся?!

— Я…

— Что я?! В столовую он пришел, надо же! Жрать, наверное, захотел, да?! Ты руки мыл?!

Стоило ей закончить последнюю фразу, как ник над ее головой заалел, будто впитывая из воздуха какую-то энергию. Сами буквы не изменились, но на секунду надпись сделалась заметно ярче.

— Все, — прежним спокойным голосом произнесла женщина. — Солянку вы оплатили. Остальное как будете оплачивать?

Какое-то время Тема переваривал произошедшее, а после заявил уверенно:

— А все натурой! Можно так?

— Ну, конечно, можно… — широко улыбнулась объект. А еще через миг к улыбке добавился оскал. — …щенок мокрозадый. Харя-то не треснет?! Люди, поглядите, кто у нас тут…

Когда спустя три или четыре минуты свой поднос придвинула к кассе Яна, наж вопросом об оплате она и секунды не размышляла:

— Очками.

Покрасневший до корней волос Тема, бросил на нее недовольный взгляд, но ничего не сказал. Язык у Семеновны оказался хорошо подвешен.

Почти сразу после того, как друзья расселись, к ним подошел…

Субъект. «Потапенко». Торговец 16-го уровня.

Статус: Субъект. «Потапенко». Торговец 16-го уровня.

Объединение: «Пищевики» группа 4-го уровня. Лидер группы.

…мужчина, который был в общем зале еще до того, как зашли друзья.

— Дополнительно ничего не желаете?

— Например? — посмотрел на него Жека.

Оказалось, что пищевики (16) были группой, специализирующейся на способностях вызова. И могли предложить многое из того, что в столовой не готовили.

— Желаем! — воскликнули Крис с Яной в один голос, когда Потапенко (16) закончил перечислять.

— Рафаэлло!

— И вино!

— И виноград!

— И…

— Сколько стоит? — спросил парень с подозрением.

Торговец ответил. Оказалось, что подозревал Жека не зря. Дорого стоило.

— Ладно уж, — вздохнул он.

— Дядя Женя, а мне можно тоже купить? — произнесла Лена несмело. — У меня же есть очки…

— Я за тебя заплачу, — ответили Жека и Суворов одновременно.

— Пусть брат платит, — улыбнулся Жека.

— А за меня? — тут же нашелся Тема.

— За тебя нет.

Это они тоже сказали одновременно.

Постепенно столовая начала заполняться народом. Объекты и субъекты заходили по одиночке или группами, так же занимали места. Большинство расплачивалось очками, но время от времени вступала в дело Семеновна. Относились местные к этому как к бесплатному представлению, после каждой подобной оплаты, награждая сэкономившего короткими аплодисментами.

В числе последних, кстати, оказался и Ребелл (15), взявший у Семеновны (11) тарелку супа, а у Потапенко бутылку водки. Проходя мимо друзей, он только коротко кивнул, заняв место в дальнем углу зала.

— Он даже уровень себе обратно не поднял, — сказала Крис негромко. — Ему же куча симок ушла при дележе. Куда он их дел?

— Долги раздал, — буркнул Толян.

— Или часть долгов, — хмыкнул Тема.

Жека ничего не добавил. И так все было понятно.

Сам парень поел довольно быстро, но остальные — особенно девушки — совсем не спешили, явно наслаждаясь атмосферой какого-никакого, но все-таки выхода в свет, так что Жека принялся рассматривать остальных.

Первое, на что он заметил — это предупреждения от Дружины (5), от Комитета (6), от Ментовки (4). Здесь они были если не у всех, то очень-очень у многих. Пятых и шестых уровней, как у него самого, Жека пока не заметил, но третьи-четвертые были. Значит, Политех и правда каким-то образом от этих фракций защищался. С другой стороны, вряд ли за кого-то из этих людей объявляли награду в тысячу очков основного уровня. Впрочем, пока Жека особого внимания на себе не чувствовал. Поглядывали, да, но не более.

Второе, что так же бросилось в глаза — это уровни субъектов. Никого выше семнадцатого он здесь не увидел, а большинство и вовсе были пятнадцатыми-четырнадцатыми. Жека пока не понимал в чем тут дело. Какой бы не была тяжелая жизнь в Центре (2), мужчине с головой на плечах полутора месяцев должно было быть достаточно, чтобы взять двадцатый. Странно, в общем.

Спустя примерно час в столовую пришел Пахомыч (17). Вместе с ним зашли еще несколько субъектов, включая…

Субъект. «Мирон». ВнеСистемный оппозиционер 19-го уровня.

…лидера локации. Это был крепко-сбитый мужчина, с седой бородой, но совсем не выглядевший старым. Наверное, он даже был чуть моложе Пахомыча.

Набрав подносы и заняв один из столов, обходчик вместе с Мироном (19) оставили своих товарищей, а сами направились в сторону друзей.

— Приветствую, молодые люди! — произнес Мирон немного торжественно. — Рад вас видеть в Политехе! Мне тут Пахомыч много о вас рассказал, да я и без того сообщение видел, конечно… Не против, если мы присядем?

— Конечно, садитесь, — ответил Жека.

— Вот и славно! — произнес он, пододвигая стул. — Мне сообщили, что вы вроде как уже устроились. Что-нибудь нужно из бытового, помощь какая-нибудь?

Жека бросил взгляд на притихших друзей, потом обратно на Мирона:

— Пока все есть. Если что обратимся, спасибо.

— Да не за что! Собственно… я что хотел обсудить…

Мужчина помедлил, будто подбирая правильное слово.

— Выборы? — подал голос Тема.

— В целом… можно сказать и так, — повернулся к нему Мирон (19). — Не буду скрывать ситуация в Центре… непростая, — поначалу почти веселый тон мужчины заметно потяжелел. — Мы конечно стараемся что-то делать, да и силу кое-какую накопили, так что, уж поверьте, Дружина к нам в Политех не просто так не суется, но в целом… в целом все равно тяжело. Нужно многое менять, очень многое. Закрытие границ — это лишение последнего шанса, последней надежды…

Он тяжело вздохнул, оглядел по одному друзей. Остановился взглядом на Жеке.

— Выход Реальности — серьезное испытание, так что не хочу вас сейчас отвлекать. Думаю, у нас еще будет возможность поговорить. Но один момент хотелось бы сразу прояснить. Вы не против?

Жека заметил, что, по крайней мере, за соседними столами разговоры стали заметно тише. К их с Мироном беседе прислушивались, и лидер Политеха явно не пытался этого избежать.

— Спрашивайте, — спокойно ответил парень.

— Вопрос простой, — продолжил мужчина. — Пахомыч кое-что мне о тебе рассказал, о том, как ты себя вел в метро, как вытащил Ребелла. Да и после в Милиции проявил себя. Это достойно, очень достойно. Вопрос такой… насколько серьезно ты отнесешься к выборам?

Субъект очень внимательно смотрел на Жеку.

— Серьезно, — не отвел взгляда парень.

— А если Мэр предложит тебе двадцатые уровни для тебя и твоих друзей и свободный выход с территории? Согласишься?

Еще минуту назад Жека с полной уверенностью ответил бы, что Мэр такого не предложит, так что и говорить не о чем. Но по выражению лиц Мирона и остальных людей в столовой — того же Пахомыча — понял, что они считали это вполне вероятным.

Впрочем, Жека уже все для себя решил.

— Нет. Не соглашусь.

Приветственных выкриков после этого не последовало, но люди сначала будто выдохнули, зашумели, словно встревоженный улей, а сразу после:

Бог-Оператор сообщает! Ваша известность среди объектов и субъектов Центра (2) увеличилась. Вы заслужили еще больше доверия. Поздравляем!

— Да, это я и хотел услышать, — произнес Мирон, натянув прежнюю улыбку. По глазам Жека заметил, что он тоже получил и прочитал какое-то сообщение.

Вскоре он их оставил, вернувшись вместе с Пахомычем за свой стол.

А еще через пару часов, когда друзья уже собирались из-за стола, пришло еще одно уведомление. На сей раз, общее по территории:

СООБЩЕНИЕ ОТ ЛИДЕРА ТЕРРИТОРИИ ЦЕНТР (2) ОБЪЕКТА МЭР (20)

Жители Центра! Сообщаю вам, что благодаря слаженной работе всех официальных структур территории была выявлена активная ячейка, осуществлявшая на территории Центра подрывную и террористическую деятельность. В частности, подготавливавшую воскрешение Мароди и призыв еще более могущественной инфернальной сущности с территории пятого уровня. Эта сущность должна была уничтожить все живое в Центре.

Героические действия дружинников и простых объектов и субъектов Центра не позволили трагедии произойти. Над пойманными преступниками был совершен суд, в результате которого присяжные объекты и субъекты постановили применить к террористам высшую меру наказания — стирание без возможности повторного подключения к реальности.

Стирание субъектов: Нубятник-47, Мудрец, Малая, Старуха, Резкий, Лучница, Хиллерша, Т-72, Дота и Кореец будет произведено через 138 часов на площади перед Замком Мэра.

Будьте осторожны, часть сообщников осужденных все еще на свободе.

Жека быстро подсчитал, что до казни оставалось ровно на сути меньше, чем до начала выборов.

И явно — не случайно.


Глава 25. Предвыборная борьба


Первым порывом Жеки было немедленно отправиться к геймерам (5) на помощь. Но это действительно был лишь порыв. Умом парень понимал, для чего Мэр (20) это затеял. Злиться Жека от этого меньше не стал, но это помогло удержаться от необдуманных поступков.

— Нужно выяснить, где их держат, — сказал парень Теме.

— Скорей всего в Замке, — ответил тот, — но я уточню.

Главной проблемой друзей до сих пор оставались совсем небольшие относительно Мэра (20) и дружинников уровни. Рассчитывать на золотую способность было нельзя, потому Жеке нужно было найти способ усилиться в максимально короткие сроки.

С этого он и начал следующее утро. Проснулся он рядом с Крис, с которой они долго разговаривали перед сном. Общий смысл беседы от Жеки ускользнул. Похоже, девушка просто хотела выговориться. Зато, уснули они практически в обнимку, что любого здорового парня только порадовало бы. Вот и сейчас ноги девушки обвивали правую ногу Жеки, а рука парня прижимала девушку к себе. Сквозь ткань футболки ощущался ее острый сосок и упругая грудь.

С огромным трудом Жека избежал соблазна разбудить девушку, чтобы… что-нибудь с ней поделать. Во-первых, здесь же в аудитории спали остальные друзья, во-вторых, пока он не мог позволить себе расслабиться. Парень давно приучил себя начинать день с работы, а не с развлечений. Для апокалипсиса он исключений делать не собирался.

Осторожно, выскользнув из объятий девушки, он оделся, захватил рюкзак и направился к выходу.

— Пройдусь по территории, — прежде чем выйти сообщил негромко он открывшему глаза Суворову.

— Помощь нужна?

— Нет, я баллы распределю и потренируюсь немного, — ответил Жека. — Нужно ноги нагружать. Если что, звоните, айфон я взял.

— Ты тоже.

— Хорошо.

Выйдя на улицу, он двинул в сторону небольшой спортивной площадки недалеко от корпуса, которую приметил еще вчера. Выполнив разминку, он немного порастягивался, после чего сделал несколько сессий боя с тенью. Ноги тут же налились тяжестью, все-таки он пока еще был далеко не в лучшей форме. Хотя то, что в профиле отображался тайский бокс уже третьего уровня внушало оптимизм.

— Активировать бонус! — приказал он после примерно часа тренировки. Он бы и еще позанимался, но активация тоже могла немало сил забрать.

Бог-Оператор сообщает! У вас 8 нераспределенных бонусов уровня. Выберете бонус для активации:

1. Номер справедливости 1-го уровня.

2. Аккумулирование урона 1-го уровня.

3. Перехват сообщений 1-го уровня.

Сперва Жека чуть поморщился, увидев, что все способности новые, то есть первого уровня, но прочитав приписки, которые давало понимание реальности второго уровня, изменил свое мнение.

Номер справедливости позволял определить количество справедливых и несправедливых поступков, совершенных субъектом в течение жизни.

Аккумуляция урона чем-то напоминала Янину зарядку. Минусом было то, что у этого бонуса не было защитной составляющей. Все повреждения, которые Жека бы «накопил», ему бы пришлось сначала испытать на себе. Но, зато, это был бонус, а значит он не мог уйти в откат, его можно было использовать постоянно.

Перехват сообщений идеально подошел бы Теме. Скорей всего бонусы сплетника и чувства тайны, которые у друга уже были, заметно усилили бы этот навык.

Поразмышляв несколько секунд, Жека выбрал:

— Аккумуляция урона!

Номер и перехват были неплохими вариантами, но парень решил в данный конкретный момент аккумуляция даст больше преимуществ.

Активация оказалась не особо болезненной, так что вскоре Жека продолжил:

— Активировать бонус!

По итогу за следующие полчаса парень выбрал бонусы:

1. Тело справедливости 4-го уровня. Потратить пришлось целых пять баллов, но бонус четвертого уровня, к тому относящийся с конфигурации, того стоил.

2. Аккумуляция урона 2-го уровня. Ушло два балла. И тут Жека тоже не сомневался. Бонусы первого уровня против объектов и субъектов десятого уровня и выше уже практически ничего не давали, так что это улучшение было более чем оправдано.

И способности:

1. Рассеивание 3-го уровня. В метро Жека несколько раз эту способность использовал, и в какие-то моменты она себя показывала неплохо, заметно ослабляя навыки, которыми его атаковали. Минусом было, что Жека далеко не всегда успевал ее использовать. Но иметь что-то универсальное против вражеских способностей, которые могли быть очень разнообразными, было необходимо. За рассеивание Жека отдал два балла.

2. Объединение навыков 2-го уровня. Стоило целых четыре балла. Зато, поднимая способность до второго уровня, обнулялся счетчик сроком почти в целую неделю, что за счет простых восполнений сделать было практически невозможно.

Не откладывая в долгий ящик, парень сразу же приказал:

— Объединение навыков!

Бог-Оператор сообщает! Вы обладаете несколькими навыками, подходящими для объединения. Выберете из списка:

1. Сила тела и тело справедливости.

2. Сила тела и прочность тела.

3. Понимание реальности и понимание субъектов женского пола.

4. Улучшение предметов и создание предметов.

5. Невидимый доспех, отведение снарядов и рассеивание.

6. Тайский бокс и владение ножом.

Вот тут Жека задумался надолго. Некоторые комбинации выглядели по-настоящему интригующе. Но больше всего, конечно, обратила на себя внимания возможность объединить сразу трех навыков. Наверное, если бы был вариант с силой тела, прочностью тела и телом справедливости, то Жека выбрал бы его, но раз его не было…

— Номер пять!

Бог-Оператор сообщает! Вы объединили навыки «Невидимый доспех», «Отведение снарядов» и «Рассеивание». Генерация нового навыка начнется через 5… 4… 3… 2… 1… Степень выполнения: 1/1. Поздравляем! Сгенерирован универсальный навык 5-го уровня «Ангел-хранитель бойца». Настройка навыка начнется через 5… 4… 3… 2… 1… Степень выполнения: 1/1. Поздравляем!

Вот тут Жеке пришлось пострадать. Причем, на девяноста процентов боль от активации сосредоточилась где-то в середине головы. Кое-как очухавшись, парень выпил сразу полбутылки воды из рюкзака и съел захваченные вчера из столовой яблоко и банан.

В графе с универсальными навыками в профиле у него появилась вторая строчка:

Универсальные навыки:

— Режим Бога скорости 5-го уровня — 100 %.

— Ангел-хранитель бойца 5-го уровня — 100 %.

Описанием нового навыка Жека тоже остался доволен и запланировал, как следует, его испытать в ближайшее время.

Съев еще пару белковых крекеров, из корзинки путешественника, Жека почувствовал, что еще на минут двадцать-тридцать тренировки его хватит. И решил опробовать то, на что у него давно руки с ногами чесались, но на что до сих пор не возникало удобного момента:

— Мгновенная обмотка!

И:

— Тренировка с Апочаем!

Узнав про эту способность на веревках Апочая-Хопачая (8), Тема рассказал Жеке, что Апочай — это герой какого-то японского мультика про боевые искусства. В другой ситуации парень ничего особого бы не ожидал, но учитывая выверты которые прежде устраивала реальность

— Аппа!

Бог-Оператор сообщает! Вы вызвали Апочая. Тренировка началась. Время до окончания тренировки: 5:00… 4:59… 4:58…

— Всего пять ми…

Договорить Жека не успел, получив мощный удар в грудь, от которого вылетел за пределы спортивной площадки, протаранив спиной кусты. А когда вскочил… невольно попятился. Перед ним стоял…

Объект. «Апочай-Хопачай». Бог смерти тайского подземного мира 20-го (50-го) уровня.

…двухметровый мужик, кожа которого едва ли не лопалась от бугрящихся под ней мышц. Кулаки и лодыжки у него были замотаны белыми обвязками. Голову сжимал монгкон — амулет муай-тай.

— Апа? — поглядел он на Жеку чуть удивленно. И, кажется, даже виновато.

Нападать он, похоже, не собирался. Время способности при этом продолжало утекать. Помедлив секунду, Жека запрыгнул обратно на площадку.

— Апа! — воскликнул объект (20) довольно. И в ту же секунду площадка вокруг них изменилась. Вместо простых турников появилось несколько тайских мешков и обмотанных веревками столбов.

Тут же метнувшись к одному из последних, Апочай выстрелил в него ногой… и просто срубил его верхнюю треть. Хотя прямым ударом это сделать, по идее, было невозможно. И это даже если забыть, что столб был из дерева и толщиной сантиметров в двадцать.

— Апа!

— Что, просто ударить? — не понял парень.

«Тип» он в свое время отрабатывал часами, так что вряд ли бы нашелся бы какой-то простой совет, который смог бы улучшить его технику. Ни за пять минут точно.

Кажется, «бог смерти» заметил сомнение на лице Жеки, и оно ему явно не понравилось:

— Апа!!!

— Да ладно, ладно!

Подскочив к ближайшему столбу, Жека тоже ударил «тип»… точнее попытался это сделать. Еще в момент подхода он ощутил… ошибку. Всего лишь на сантиметр, но он неправильно ставил опорную стопу, что отражалось на механике удара. При этом часть его мышц была недостаточно сильной, а часть недостаточно гибкой. Все это он понял за одно мгновение, из-за чего даже не сумел завершить удар.

— Апа! — крикнул объект, снова указав на столб.

— Понял.

Следующие три минуты Жека без перерыва бил «тип», с каждым разом «продвигаясь в ударе» все дальше и дальше. И его техника улучшалась. То, что обычно достигалось неделями тренировок, осваивалось за минуты.

— Апа! — остановил его Апачай за минуту до окончания счетчика способностей.

— Что даль…

Жека только начал поворачиваться к «учителю»… и снова получил мощнейший удар в область груди. Все время тренировки он ожидал чего-то подобного, потому успел активировать режим Бога скорости, но этого оказалось совершенно недостаточно. Ангел-хранитель бойца во время тренировки и вовсе оказался неактивен. От второго удара Жека кое-как перекрылся, попытался ответить только что усовершенствованным «типом», но на Апочая (20) он никакого впечатления не произвел. Взяв Жекину ногу в захват, объект сделал подбив Жекиной опорной, и парень оказался на земле.

— Апа!

— Ладно, япошка, — разозлился парень, тут же вскочив. — Посмотрим!

Выкрутив режим на полную, Жека рванул к «учителю».

* * *
Хотя тренировка с Апочаем длилась всего несколько минут, вымотался на ней Жека сильнее, чем за два часа до этого. Причем, это время еще и включало несколько активаций. В итоге даже местную регенерацию пришлось использовать. Без нее парень бы еще долго лежал в кустах, в которые объект его отправил за пару секунд до того, как исчезнуть.

Способность после тренировки поднялась до второго уровня. Период обнуления у нее составил двадцать четыре часа. Жека пока не был уверен, что воспользуется ею еще хоть раз. Вот залечит регенерация треснувшие ребра, он еще раз подумает.

Не без труда Жека поднялся на ноги и…

— Ха-ха! Лох, мастевый! Лошара! Проиграл!

Обернувшись, он увидел Штырька (17), стоявшего в метре от края площадки и явно очень довольного тем, что Жеке досталось. Ничего не говоря, Жека дошел до рюкзака, допил воду, доел то, что у него осталось с собой из еды. И снова подошел к обмотанному столбу, который — как и остальной тайский инвентарь — после исчезновения Апочая никуда не делся. «Тип» и прежде был одной из коронок Жеки, теперь же он вовсе становился чуть ли не главным его оружием. Нужно было подумать, как грамотно перестроить тактику с учетом этого.

Следующие полчаса парень на это и потратил. Хотел уже уходить, и заметил, что Штырек все это время следил за ним. И, судя по выражению лица, был очень и очень заинтересован. Впрочем, стоило Жеке на него посмотреть…

— Лохопед! Только лохи тренируются!

— Значит буду лохом, — пожал плечами Жека, закидывая рюкзак за спину.

— Лох! Лошара! Лох!

Жека уже шел обратно к корпусу.

* * *
На следующий день, когда Жека пришел заниматься, он застал Штырька, отрабатывающим удары на одном из мешков. Точнее, пытавшимся отрабатывать удары. Несмотря на бонусы от реальности, которые явно делали пацаненка (17) быстрее и ловчее, никакой техники у него не было, да и вес не позволял сдвинуть с места тяжелый снаряд. Стоило ему заметить Жеку, мальчишка тут же выскочил за пределы площадки и отбежал на несколько метров.

Не обратив на него внимания, Жека начал тренировку. Сделал все то же, что и вчера, только без активации баллов. После вызвал Апочая (20), который в этот раз сделал акцент на удары коленями. Способность длилась уже десять минут, так что они отработали и переднее колено, и боковое. В два раза дольше длился и спарринг. И Жеке уже не хватило малой регенерации, чтобы залечить все оставшиеся после него повреждения.

Но ничего, фингалы украшают мужчину…

— Лошара.

В этот раз Штырек даже рискнул зайти и крикнуть это изнутри площадки. Да и не крикнуть, судя по интонации, а почти спросить. Как и вчера Жека не стал реагировать на пацана, что, похоже, прилично ему досаждало.

— Лох! — добавил он недовольно. Подошел к груше и стал довольно-таки неуклюже по ней пинать. Он пытался наносить удары, но выходили именно пинки.

Посидев немного, Жека подошел к краю площадки, где стояло несколько ведер, засунутых одно в другое — они появились вместе с остальным инвентарем. Взяв ведро, Жека поставил его рядом с одним из мешков. Затем наступил одной ногой внутрь, и из такого начального положения нанес все тот же прямой удар ногой. Упражнение было одно из самых начальных. Смысл его был в том, чтобы научиться бить, не роняя ногу после окончания удара, а отдергивать ее обратно к корпусу. Это формировало правильный стереотип движения, плюс не позволяло противнику сделать захват.

Попрактиковавшись пару минут, Жека поставил ведро на место и двинул обратно к корпусу.

— Лох!

* * *
Тренировки были далеко не единственным, чем Жека занимался в Политехе в следующие дни. С одной стороны, после первых бешенных дней апокалипсиса они, наконец, попали в место, которое казалось безопасным. С другой, где-то на краю профиля продолжали свой отсчет секунды, остававшиеся до:

1. Объявленного срока казни геймеров (5).

2. Объявленного срока проведения выборов в Центре (2).

3. Момента воплощения Малума (77) в Перекрестье (4).

Времени оставалось мало, потому разъезды в рамках — как это называл Тема — «предвыборной программы» друзья начали уже на второй день. Жека не хотел лишний раз рисковать ни Леной, ни Суворовым, но и бросать их в локации двоих тоже было не дело. Потому он решил, что оставаться с ними в Политехе все будут по очереди, а самих Суворова с Леной до двадцатых уровней они потом поднимут симками.

Начали они с…

Локация. «Казачий офис». ПсевдоГосударственное учреждение 11-го уровня.

Статус: локация 11-го уровня.

Описание: любые проявления казачьей вольницы строго в указанных заказчиком рамках. Крапатанье, карачун, калгатня в промышленных объемах, с гарантией и в срок. Административное здание изменено силами реальности.

…«казаков», которых Тема описал, как одних из самых ярых союзников Мэра (20). Занимались они, в основном, доставкой в Ментовку (13) должников, а так же поиском объектов и субъектов, за которых дружинники назначали награду. Особой силы за казаками не стояло, но любое нападение на кого-то из них автоматически каралось предупреждением четвертого уровня от Дружины (5), что практически ставило крест на нормальном передвижении по городу.

Друзьям в этом плане было чуть легче, потому что значительную часть добытых в метро симок они вложили в усиление жигуля…

Предмет. «Жигулище 12-го уровня»

Статус: Предмет реальности 12-го уровня.

Описание: фиолетовый жигуль, перебранный вручную, полностью измененный силами реальности. Способен передвигаться внутри различных сред и по различным поверхностям. Укреплен. Снабжен несколькими типами вооружений.

Запас хода: 300/300 км

Запас герметичности: 60:00

Форсаж: 2/2 (15 секунд)

Электромагнитный отбойник: 100 %

Выстрелы (универсальная усиленная автоматическая пушка): 50/50 шт

Бомбы (бомбометатель): 3/3 шт

Интеграции:

— Оператор дронов 6-го уровня

Бонусы:

— Вместимость 3-го уровня.

— Прочность 3-го уровня

— Электромагнитный отбойник 2-го уровня

— Подзарядка 1-го уровня

— Подзаправка 1-го уровня

— Герметичность 1-го уровня

Способности:

— Автоматическая пушка 3-го уровня

— Бомбометатель 1-го уровня

— Форсаж 1-го уровня

…после которого машина практически перестала напоминать себя прежнюю. Заслон из нескольких автомобилей дружинников, который они встретили на пути, жигуль (12) буквально разметал.

С самими казаками получилось еще проще. С режимом Бога скорости и ангелом хранителем бойца для объектов двенадцатого-тринадцатого уровня Жека превратился в практически непобедимого противника. Диким

казакам-охранникам, казакам-общественникам и казакам-присядочникам парень просто сносил бошки, внешне чуть более вменяемых казаков-менеджеров и казаков-неказаков раскидывал в стороны до тех пор, пока не добрался до…

Объект. «Феликс Игоревич Атаманов». Казак-неказак 14-го уровня.

…лидера фракции. Когда Жека выбил хлипкую дверцу, полноватый мужчина в очках и рубашке сидел за столом в виде подковы. Войдя, Жека заметил, как объект убирал от уха айфон (3) по которому, видимо, до этого разговаривал.

— Феликс Игоревич?

— Минутку, молодой человек.

Поднявшись со стула, Атаманов (14) важно поправил галстук, спокойно положил на стол телефон и… рванул в сторону открытого окна, из которого и сиганул.

Недоуменно подойдя к этому же окну, Жека выглянул наружу и увидел пятно на асфальте в форме казака-неказака четырнадцатого уровня. Как-никак пятый этаж…

— Странно.

Жека не собирался его убивать. Наоборот, планировал к делу приставить, как и остальных казаков

Бог-Оператор сообщает! Вы одержали победу над лидером локации «Казачий офис»11-го уровня. Локация переходит под ваше управление. Поздравляем! Локация переименовывается в Офис Команды Реальности (11). С полным функционалом управления локацией вы можете ознакомиться, вызвав профиль локации. Поздравляем!

После в кабинет Атаманова влетел Тема. Жека рассказал, что произошло, и теперь уже друг произнес:

— Странно. И… что-то тут есть.

— Чувство тайны?

— Да, но не могу пока понять, в чем именно подвох… Ладно, потом подумаю. У нас еще пара адресов. Поедем?

— Конечно.

* * *
Следующий день во многом повторил предыдущий. Друзья зачистили еще две локации. Жека сначала взял шестнадцатый уровень, а потом еще и догнал его добытыми ресурсами до семнадцатого. Сил у дружинников все еще оставалось много, но большая их часть была рассредоточена по городу, так что достойного сопротивления противник дать не мог. Парень ждал нападения на Политех (13) — друзья к нему готовились — но по какой-то причине его пока не произошло. Утром за три дня до срока казни, он уже по привычке отправился на тренировку. Они поработали с Апочаем над локтями, Жека невзначай показал Штырьку еще пару упражнений, и тот даже не назвал его лохом, когда Жека уходил.

А когда парень шел обратно корпусу, заметил шагавшего ему навстречу субъекта и внезапно… упал. Мышцы просто отказались работать.

Бог-Оператор сообщает! На вас воздействовали одноразовой способностью «Полное отключение» 6-го уровня. В течение следующих 180-ти секунд все ваши бонусы и способности будут отключены. Вы не сможете двигать телом.

3:00… 2:59… 2:58…

— Быстрее! — послышался встревоженный голос. — Я маскировку активировал, но мало ли! В наручники его, а потом тащим!


Глава 26. Атаманов


Жека ощутил, как сводят руки у него за спиной и застегивают что-то на запястьях — очевидно, те самые наручники. Еще через секунду ему заклеили скотчем рот. Сам парень повернуть голову не мог, но когда его подхватывали на руки, его взгляд сместился, и он разглядел сначала один ник:

Субъект. «Вист». Маскировщик 15-го уровня.

Потом другой:

Субъект. «Рыжов». Пиромант 17-го уровня.

Этот второй — его Жека не успел особо разглядеть — перекинул парня через плечо, так что видеть он мог только землю и спину субъекта. Второго — тощего и невысокого — Жека рассмотрел лучше. Это он шел ему навстречу, перед тем как парня «отключили». Хотя саму способность использовал наверняка Рыжов (17).

— Через парк давай! — раздался высокий голос Виста (15).

— Прямо же хотели.

— Не успеем! У него какая-то защита, у меня уменьшенный срок действия на способности, нужно будет перезапустить маскировку!

— Понял. И не ори.

Следующие две минуты шли молча, не останавливаясь и не передыхая. У Пироманта за это время даже дыхание не сбилось — явно что-то было прокачано на силу. Жека же ждал, пока окончится время способности.

Секунды как раз начали подходить к концу и… ничего не произошло. Точнее, почти ничего. Он понял, что если бы рот не был плотно перемотан, он, скорей всего, смог бы говорить. А вот тело так же осталось безвольным. Будто одни путы на парне сменились другими: оставлявшими чуть больше свободы, но от этого не менее надежными.

Он присмотрелся к наручникам… и на этот раз смог увидеть над ними ник:

Предмет. «Ограничители 21-го уровня»

Значит, по крайней мере, понимание реальности к нему вернулось. Что же касалось самого предмета, то это был самый высокий уровень, который Жека видел.

— Стой! — Вист снова попался парню на глаза. Они стояли среди деревьев, и маскировщик (15) нервно оглядывался по сторонам. — Сейчас обновлю маскировку! Надо чтоб никто не видел…

— Нет никого, — Пиромант (17) был само спокойствие. — Переключай.

— Черт… ладно! Сейчас… Полное обновление! Расширение способностей! Удлинение способностей! Маскировка звука! Маскировка изображения! Так… три с половиной минуты! Не успеем! Точно не…

— Успеем, — перебил его Рыжов. — За мной беги.

Он тут же рванул, и вскоре они выбежали на открытое место. За следующую пару минут на пути попалось несколько объектов и субъектов, но никакого внимания на них не обратили.

Жека попробовал активировать какую-нибудь способность голосом, но то ли скотч, то ли ограничители (21) не позволили. До этого он ставил эксперименты, и знал, что даже невнятно произнесенные команды зачастую срабатывали. Значит, и это похитители предусмотрели.

— Тридцать секунд!

— Не отставай.

Жека уже видел впереди ворота, а вот людей вокруг наоборот заметно не было. Въезд в Политех действительно ни кем не охранялся. Насколько Жека успел узнать, защита все же была, но какая-то скрытая. В первую же очередь, Мирон (19) рассчитывал не на нее, а на те самые договоренности с Дружиной (5) и Комитетом (6), которые не позволяли преследовать субъектов на территории Политеха (13). Вот только в его случае их, судя по всему, оказалось недостаточно.

— Да! — воскликнул радостно Вист спустя пару секунд после того, как они выбежали за пределы локации. — Успели!

— Не ори, я сказал!

— Да какая разница? Нам же сказали, что главное с территории выйти…

Голос Виста вдруг оборвался. Рыжов резко остановился.

— Костя? — раздался незнакомый голос впереди. — А чего это вы тут…

— Пламя!

Жека ощутил сильнейший жар, а еще спустя секунду раздались крики. Каких-то других способностей Рыжов (17) не использовал. Способность явно была развитая. По типу вызова холода Крис после того, как она добавила к ней управление способностями

Чтобы расправиться с свидетелями — которых парень так и не увидел — у Пироманта ушло не больше десяти секунд. Еще спустя минуту Жеку занесли внутрь переулка, засунули в…

Предмет. «Апокалиптический джип 7-го уровня»

…порядком измененный реальностью внедорожник с открытым багажником сзади. До жигуля (12) ему было далеко, но колеса покрывали приличных размеров шипы, а в центре багажника стояло что-то похожее на распылитель от пожарного гидранта… Огнемет? Судя по паре круглых баков рядом с ним — литров на сто пятьдесят каждый — вполне может быть.

— Мешок на него надень.

— Да его же все равно в расход…

— Надень.

— Да ладно, ладно! Не надо так на меня смотреть! Сейчас…

В итоге Жеке все же надели на голову пакет, и в дальнейшем он только примерно мог прикинуть, куда они ехали. За это время он успел опробовать все способности из профиля кроме Вызова Агрудаха, но ни одна не сработала. Он почему-то не сомневался, что демон в случае необходимости откликнулся бы, но это было все равно что лечить кариес удалением челюсти. Нет, с этим он должен сам справиться.

От происходящего Жека испытывал не столько страх, сколько облегчение от того, что похитить решили именно его, а не кого из друзей. Если бы в заложники взяли условного Тему, или вообще Крис… парень понятия не имел, чтобы тогда делал. Очевидно, что он круто облажался, не обеспечив нормальных мер безопасности. В будущем он таких ошибок не допустит. Но надо было сначала выпутаться…

Ехали они недолго, меньше десяти минут. Потом Жеку снова взяли на руки, но куда понесли он уже не видел — пакет оставался на голове. После его посадили на стул, примотали скотчем уже к нему, и, судя по всему, ушли.

Впрочем в одиночестве Жека оставался ненадолго. Пакет сдернули, и Жека увидел перед собой…

Объект. «Феликс Игоревич Атаманов». Казак-неказак 14-го уровня.

…того, кого увидеть не ожидал.

По обе стороны от Атаманова (14) стояло по казаку-спецназовцу шестнадцатого уровня. Третий, видимо снявший с парня пакет, стоял рядом с ним. Оглядевшись по сторонам, Жека заметил, что находились они внутри… тренажерного зала. Не какого- большого, а такого, какие бывают на первых этажах многоквартирных домов. А примотали Жеку не к стулу, а к тренажеру по сведению-разведению. Судя по всему, это даже не была локация, а… какое-то случайно место? Возможно.

— Открой ему рот.

Пластырь сорвали.

— Не думай, что это поможет сбежать, — тут же добавил объект. — Ограничители не позволят тебе задействовать ни бонусы, ни способности.

На слово Жека верить не собирался. Двадцать первый уровень предмета внушал, но все равно парень не думал, что это какое-то абсолютное средство. Заряд, за счет которого наручники (21) работали рано или поздно должен был истощиться.

— Хорошо, что ты понимаешь свое положение, — по-своему истолковал Жекино молчание Атаманов. — Сразу скажу, что про историю с выборами можешь забыть. Это не получится и не пройдет ни при каких обстоятельствах. Но и Мэр и я понимаем, что тебя использовали. Скорей всего в темную. Если будешь сотрудничать, то обещаю — останешься жив и при своих уровнях. Все понятно?

Выждав пару секунд, Жека кивнул. На самом деле, ему почти ничего не было понятно, но парень решил пока об этом промолчать. Он был уверен, что похитили его либо Мэр (20)из-за выборов, чтобы не терять власть, либо кто-то — тот же Мэр или Комитет (6) — по приказу Юрки. Историю про попытку захвата Центра (2) некими внешними силами парень всерьез не воспринимал. В первую очередь потому, что под внешними силами подразумевался сам Жека. Хотя Атаманов эту версию, кажется, считал основной.

— Первый вопрос. Кто и с какими целями прислал тебя в Центр?

Мысленно Жека хмыкнул. Забавно было то, что на Землю действительно пытался попасть монстр из другого мира, и у него даже было задание этого монстра остановить. Его же подозревали в том, что он этому монстру помогает. Ну или… делали вид, что подозревали. Черт, сложно было ожидать искренности от человека совсем недавно инсценировавшего самоубийство. Причем, Жека так и не понял для чего Атаманов это сделал.

— Никто, — ответил Жека после паузы. — Я сам хотел сюда, чтобы продолжить набор уровней.

— Понятно, — ответил объект. — Возможно, ты действительно так думаешь. Второй вопрос. Что от тебя нужно Комитету?

Он не знает? Или это еще одна хитрость? Невольно Жека поморщился. В таких ситуациях ему особенно не хватало Темы, который обожал всякие ребусы.

— Есть человек… субъект, который хочет меня убить, — Жека решил ничего не придумывать и ответить честно. — Он мог как-то их надоумить.

— Этот субъект из Перекрестья?

Гм…

— Скорей всего.

— Понятно.

Атаманов как будто задумался ненадолго.

— Вот, значит, в чем их план… Создать фейкового конкурента на выборах, а когда подойдет время — уничтожить его. Это максимально дестабилизирует обстановку, и в это самое время и будет захвачен Дворец. Возможно, даже силами недовольных…

В какой-то момент Жека совсем потерял нить рассуждений. В сообщениях по территории говорилось об опасности каких-то инфернальных нашествий, а теперь Атаманов обвинял уже Перекрестье. Где вообще логика?

— Что ж, более-менее мне все ясно, — закивал сам себе объект (14). — Осталось только…

Бог-Оператор сообщает! ОбъектТайный советник 18-го (36-го) уровня использовал на вас способность «просмотр профиля 5-го уровня». Он увидел часть ваших характеристик. Обладая бонусом «скрытие характеристик 5-го уровня», вы можете частично запретить просмотр своего профиля.

Разрешить полный просмотр профиля?

Да/Нет

Напоминаем, что перечень сведений, которые субъект видит в собственном профиле может быть неполным.

Жека смотрел на Атаманова… или тайного советника… или кого-то совсем другого во все глаза. Основной уровень — восемнадцатый, а дополнительный, в скобках — тридцать шестой?!

— Сокрытие характеристик? — «Атаманов» занимался изучением профиля и, кажется, не заметил удивления на лице Жеки. Он явно не подозревал, что лог выдаст его секрет. Жека же изо всех сил старался изобразить невозмутимое выражение на лице.

Подняв на парня взгляд, объект поморщился. Произнес:

— Открой профиль. И что у тебя с лицом?

Черт… Актер из Жеки реально хреновый. Но как тогда…

Бог-Оператор сообщает! Условия награды фракции Комитет (6) за оказание помощи в поимке субъекта Жека (17) изменены! Любой объект или субъект, сообщивший сведения о местонахождении данного субъекта получит награду в размере: 1000 очков основного уровня и 1000 очков способностей. Любой объект или субъект, доставивший субъекта Жека (17) в локацию Большой Дом (16) получит награду в размере: 2000 очков основного уровня и 2000 очков способностей.

Если не касаться его содержания, то сообщение пришло вовремя. Жека все-таки сумел чуть расслабить лицевые мышцы, потом начал читать… и снова напрягся. Но теперь у него хотя бы была причина. Комитет (6) увеличил за него награду, но фраза про «уничтожение» исчезла. Теперь, как и Дружина (5), они захотели получить его живым.

— Что это значит?! — и без того серьезное лицо Атаманова заострилось, в нем проявилось что-то хищное и… откровенно опасное. Сообщение о награде от Комитета было общим по территории (2). — Почему Комитет изменил условия?!

— Не знаю. Я здесь, с вами был.

— Ты еще на что-то надеешься? — с угрозой произнес Атаманов. — Ты не выиграешь выборы.

Жека пожал плечами. Смысл что-то отвечать?

— Думаешь у тебя есть шансы? Хорошо… — глаза объекта на секунду уставились куда-то в пустоту. Видимо, он сверялся с профилем. — Двадцать секунд.

— Что двадцать секунд?

— Увидишь.

И действительно. Стоило обещанному времени пройти, как:

СООБЩЕНИЕ ОТ ЛИДЕРА ТЕРРИТОРИИ ЦЕНТР (2) ОБЪЕКТА МЭР (20)

Жители Центра! Как вам хорошо известно, вскоре на нашей территории должны будут пройти выборы. Дружина Мэра и другие фракции Центра прилагают максимум усилий, чтобы обеспечить их честность. К сожалению, не все в наших руках. Могущественные покровители агентов, засланных на нашу территорию, обеспечивают им поддержку, напрямую влияя на реальность. Мы не в силах исключить дискредитировавших себя кандидатов из списка голосования, но в силах рассказать вам правду.

Дальше в сообщение было кое-что, чего Жека прежде не видел. В него был вставлен ролик — словно в какой-то социальной сети. Приглядевшись, Жека увидел себя… заходящего в кабинет Атаманова. А еще через миг — после склейки — уже самого главу казаков, вылетающего из окна. Съемка шла с улицы. Через пару секунд на видео снова появился Жека, смотрящий из этого окна вниз.

Вот какими путями один из кандидатов борется с официальными структурами и их лидерами, которые всего лишь пытались обеспечить честность проведения выборов. Выводы вы можете сделать сами.

Жека едва успел дочитать сообщение, когда…

Бог-Оператор сообщает! Ваша известность среди объектов и субъектов Центра (2) увеличилась, но теперь они меньше доверяют вам.

— Тебе не выиграть выборы, смирись.

На какое-то время Жека даже опешил, он совсем не ожидал, что все так обернется. А, впрочем… может и к хренам эти выборы? Просто прикончить чертового Мэра (20). Ну и Атаманова заодно. Причем так, чтобы он больше не воскрес.

Покрутив эту мысль секунду-другую, Жека понял, что она ему весьма и весьма нравится. Может, конечно, в нем говорила обида, что его так легко развели, но сам парень считал, что это его праведный дух возжелал отмщения.

И, что еще важнее, он вдруг ощутил, как в нем ожило тело справедливости. Не полностью, но он точно снова мог шевелиться. Ограничители (21) и скотч все еще сковывали его, но уже не так надежно, как прежде.

— Хорошо, смирился, — сказал Жека после паузы.

— Открой профиль, — велел Атаманов.

Гм… Судя по всему, ни Мэр, ни Атаманов с Королевством Реальности (3) не были связаны, но раскрывать перед ними свои козыри Жека все равно не собирался.

— Нет.

— Что ж, сам виноват. Боль.

Жека вскрикнул. Действовала боль не больше секунды, но зато, казалось, в теле парня даже волоска не было, который не откликнулся бы на способность.

— Это только начало. Откроешь профиль?

— Нет.

— Боль!

Жека вскрикнул снова, на сей раз истязание длилось дольше. И, что важно, тело справедливости откликнулось еще полнее. Скорей всего, Жека уже мог разорвать скотч, но нужно было подождать еще чуть-чуть, чтобы бонус заработал полностью…

— Боль!

Пришлось терпеть почти пять полный секунд. В конце Жека тяжело задышал и пообещал себе сыграть головой Атаманова в футбол. В жизни прежде не играл, но он готов был сделать исключение…

— Ты зря страдаешь сейчас. Откроешь?

— Нет.

— Бол… — он вдруг оборвался. — Пожалуй, есть способ быстрее… Приведите, пацана.

Один из казаков-спецназовцев(16) ушел, а после вернулся таща связанного веревкой (10) Штырька (17). Двигаться он, судя по всему, не мог, только глаза сверкали ненавидяще и где-то в самой глубине — испугано.

— Забрался в машину твоих похитителей, — произнес объект равнодушным тоном. — Под невидимостью, но, разумеется, у одного из моих помощников был прокачен навык обнаружения скрытого как раз на такой случай. Так что…

Жека смотрел на мальца, не отрываясь… Значит, в машину за ним полез. Жека выдохнул:

— Только попробуй.

— Ты не оставляешь мне выбора, — ответил Атаманов. — Я стою на защите Центра. И чтобы его сохранить, хороши любые методы. Потому…

— Да открою я профиль!

— …боль!

Мальчишка закричал, и в ту же секунду тело справедливости заработало на максимум. Жека разорвал скотч и первым движением подсек ноги ближайшему к нему казаку (16). Тот упал, врезавшись головой в один из тренажеров. Вторым ударом парень планировал вырубить самого Атаманова, но его успел защитить другой спецназовец. Эффекта неожиданности хватило только на одного противника, а парня еще и руки были связаны…

— Удар справедливости!

По аналогии с телом справедливости, Жека надеялся, что и эта способность пройдет. Так и получилось, но все же ограничители (21) прилично ее ослабили. Вместо того, чтобы разметать объектов, их лишь на пару метров отбросило назад. Жека успел подбежать к Штырьку и вздернуть его на руки, но даже развязать веревку парень не мог. Всего, что было рядом с наручниками — кисти, предплечья, пальцы — он практически не чувствовал.

— Ты не сможешь сбежать, парень, — заявил Атаманов. Оружие никто из казаков не выхватывал, хотя в кобурах у них и виднелись наганы-автоматы. Убивать его явно не собирались, но проще от этого не было. — Здание окружено моими людьми.

Жека заозирался по сторонам. Окно! Закрыто, конечно, но уж лучше, чем ничего. Жека дернулся было к нему, когда…

— Ты бы проверил свою инфу, дядя, — раздался ехидный голос.

А еще через миг в помещение влетела молния с мечом. Хорошо знакомая Жеке молния.

За последние несколько дней, еще и с учетом наград за метро Яна взяла уже шестнадцатый уровень, что позволило ей повысить все свои основные бонусы и способности. В частности ловкость и бой на мечах достигли уже пятого уровня, что делало из девушки просто страшного противника.

— Двойник! — крикнула она тут же, и спустя миг в комнате стало на три мечницы больше. Уровень материального двойника у нее тоже успел подрасти.

Возможно, какие-то шансы у спецназовцев с Атамановым еще оставались, если бы вскоре к Яне не присоединились еще две девушки. С криком…

— Вызов холода!

…ворвалась внутрь Крис. Огромных размеров сосулька, пробила Атаманова насквозь. Ну а вслед за Крис вбежала еще и Снежана (19) со своим карандашом (15) в руке.

ПОРВИСЬ!

Жеке показалось, что Ведьма даже не начертила, а действительно наколдовала надпись. Насколько быстро она появились. Да и эффект оказался не менее впечатляющим. Одного из казаков (16)… порвало. Одежда, мышцы груди, живота — все разошлось в стороны, обнажив белые чистые кости. Объект упал и почти сразу исчез.

Еще спустя пару секунд Яна срубила последнюю голову.

— Жендос, ты реально, если на карательную экспедицию отправляешься, нас хотя бы предупреждай, а то сиськастая там всю локацию на уши поставила. Хорошо еще, что у Толяна эта его способность…

Яна еще что-то объясняла, Жека же продолжал следить за насквозь промороженным телом Атаманова, которое…

— Женя, ты в порядке?! — бросилась к нему Крис. — Ты даже не представляешь, как я…

— Осторожно!!!

Атаманов вскочил. С сосулькой в животе и совершенно неживым видом, но его, похоже, это мало волновало.

Ник над его головой начал меняться.


Глава 27. Обитатели Скверны


Ник над головой Атаманова мелькнул. Жека успел прочитать:

Объект. «Барон Скверны». Тайный советник Скверны 18-го (36-го) уровня.

Спустя секунду на нем уже снова значилось…

Объект. «Феликс Игоревич Атаманов». Казак-неказак 14-го уровня.

…но правды уже было не скрыть. Впрочем, Атаманов, похоже, и не собирался ничего скрывать. По крайней мере, не от них.

Одним четким движением объект обрубил, торчавшую из его груди сосульку и прохрипел голосом, от которого затрескались в окнах стекла:

— СКВЕРНА!

Пахнуло тухлятиной, да так, что стало почти невозможно дышать. Кожа на теле объекта вскрылась, показалась кровь, а после из ран наружу повалил густой черный дым, формируясь за спиной Атаманова в пару черных крыльев…

Крис закашлялась, но все же сумела выкрикнуть слово-активацию:

— Вызов… кха… холода!

От девушки к объекту устремилась еще одна здоровенная сосулька, вот только цели она не достигла. Атаманов заслонился дымным крыломи заклятие рассыпалось темным прахом.

— Замедление! — тут же выкрикнула Яна.

А Ведьма (19) уже чертила в воздухе…

МОЛНИЯ!

Стоило ей закончить, как надпись обернулась ярко-синим электрическим шаром, который рванул прямиком к Атаманову. Крылья дернулись, чтобы отразить и этот удар, но из-за замедления не сумели сделать этого полностью. Молния врезалась объекту в грудь, сжигая остатки костюма и добираясь до тела. Пользуясь моментом, Яна попыталась развить успех, делая выпад цзянем (8)

— МЕРЗКИЕ РАБЫ! — взревел Атаманов. И силой его голоса девушку откинуло к выходу в коридор, а Жека ощутил просто-таки невероятной силы давление, исходящее от объекта. Парень упал на одно колено, а Крис со Снежаной и вовсе повалились на пол. — ВЫ СМЕЕТЕ ПРОТИВИТЬСЯ НАМ?! НИЧЕГО ЖЕ! ВСКОРЕ ВЫ ВКУСИТЕ МИЛОСЕРДИЕ СКВЕРНЫ СПОЛНА!

Кожа на лице у объекта к тому моменту практически превратилась в лохмотья. Из-под нее уже проглядывало что-то совершенно иное, имевшее мало отношения к человеческому. С каждым сказанным словом изо рта Атаманова вырвался клуб смрадного дыма, прожигавшего в потолке черные дыры.

— ВИДНО, МЫ БЫЛИ СЛИШКОМ МЯГКИМИ С ВАМИ, ПОЗВОЛЯЯ ЖИТЬ И ДЫШАТЬ!

Атаманов шагнул прямо к Жеке, отчего давление еще увеличилось. Даже на одном колене стоять стало почти невозможно. Парень ощутил, как дрожит и бьется внутри него от негодования тело справедливости. В то время как аура объекта наоборот заставляла Жеку замереть в навязанном страхе и не двигаться. Ограничители (21), оказавшиеся между двумя этими силами в вибрировали на его запястьях…

— НИЧЕГО ЖЕ! ВСКОРЕ ВЫ БУДЕТЕ ЛИШЕНЫ И ЭТОЙ ПРИВИЛЕГИИ!!! — прогремел объект.

Сжав зубы, парень наблюдал за тем дымные крылья за спиной Атаманова уплотнились, вырастив из себя по острой матовой пике. Поднявшись под потолок, острия нацелились прямо в Жеку…

— ПОСЛЕДНИЙ ШАНС, РАБ! ПРИЗНАЙ НАШЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО! ОТКАЖИСЬ ОТ УЧАСТИЯ В ВЫБОРАХ, И СМОЖЕШЬ ЗАНЯТЬ ПОЧЕТНОЕ МЕСТО У ПОДНОЖИЯ ТРОНА СКВЕРНЫ!

Жека все-таки упал на второе колено. Из последних сил он отложил потерявшего сознание Штырька (17) в сторону. После чего поднял взгляд на объекта, и честно ему ответил:

— Пошел на ху…!

На пару мгновений все замерло…

— ТЫ САМ РЕШИЛ!

Жека приготовился… Будь бонус тела справедливости хотя бы на один уровень выше, парень почти наверняка сумел бы избавиться от ограничителей, сейчас же ему оставалось только…

Черт!

Жека вдруг понял, что нужно было делать, вот только крылья-копья уже мчались к нему…

— Удар…

Жека повернулся вполоборота. Одна из пик вспорола ему кожу на спине, вторая — на груди, но фатальных повреждений он не получил…

— …справедливости!

Больно было чудовищно, но, кажется, это только усилило действие способности. Сила тела сложилась с воздействием удара, отчего уже во всю вибрировавшие до этого ограничители (21), на которые Жека и направил удар, наконец, не выдержали. С громким стальным звоном предмет разлетелся мелкими осколками. Они впивались парню в тело, оставляли царапины и новые раны, но по сравнению с тем, что с его профиля полностью слетела блокировка, это была такая ерунда…

— Карман! — тут же приказал Жека. — Шокер!

Начальной формой предмета (12) был шипастый кулак, но в этом случае это было даже удобно…

— Я уже вроде сказал: пошел…

Уперевшись ногами в пол, Жека вложил силу всех бонусов в мощный бескомпромиссный апперкот.

— …на ху…!

Атаманова словно проходящим мимо поездом зацепило, насколько быстро его отвратная харя перестала нависать над парнем. Сначала пропахав потолок, после объект сбил собой несколько тренажеров и врезался в наружную стену.

Одного из крыльев Атаманов лишился, да и сам «мужчина» стал больше походить на зомби, чем на человека, вот только… Сила его оказалась слишком велика. Откинув один из упавших на него тренажеров, будто тот ничего ни весил, объект вскочил…

ОСЛАБНИ!

Надпись появилась в нескольких метрах от объекта, сразу заставив его оступиться и схватиться рукой за стену. Жека заметил, что в этот раз Ведьма (19) не просто начертила свое заклятие. Давление способностей Атаманова пропало, и теперь она продолжала раз за разом вращать карандашом (15) в воздухе, повторяя надпись.

— Добиваем его! — тут же крикнул Жека.

— Сейчас, Женя! — Крис тоже успела подняться. — Вызов Холода!

В этот раз девушка вместо одной толстой сосульки создала десяток тонких, но длинных. Рванув к объекту, они утыкали его словно подушечку для иголок.

— Расщепитель! — скомандовал парень.

Сначала он думал, нанести еще удар кулаком, но потом решил не рисковать, снова подбираясь к объекту вплотную. У него еще могли оставаться козыри.

И словно прочитав Жекины мысли…

— ТЛЕН!!!

От рыка Атаманова, надпись Ведьмы в воздухе сначала дрогнула, а после совсем исчезла. Стена рядом с ним облезала и почернела, будто в одну секунду состарившись на сотню лет. Объект дернулся, ломая, торчавшие из его тела сосульки и метнулся к окну…

Жека стал стрелять из расщепителя, делая глубокие дырки в стене. Наконец, все-таки попал, срезав с Атаманова и второе крыло, но до окна объект все-таки добрался. В брызгах осколков он вывалился на улицу. Жека тут же кинулся следом… и получил очередь из автомата в упор. На улице, как оказалось, тоже шел бой.

Толян, Тема, Суворов, Ребелл (14) и Эгоист (14) бились не менее чем с двумя десятками объектов. Дружинников среди них Жека не увидел, но и одними казаками дело не ограничивалось. Православные качки с криками…

— Мы в рай, а вы просто сдохните!

…бросались в самоубийственные атаки. Фраза-активатор делала их быстрее, сильнее, защищала от большинства повреждений. Справляться с ними удавалось только благодаря стальной коже Толяна и рыцарским латам Говарда (11). За спинами у этих двоих пережидали откаты способностей остальные друзья.

Ангел-хранитель защитил Жеку от выстрелов, но Атаманова из вида он упустил. Выскочив из окна — это был первый этаж — парень достал из шокера (11) пару ближайших качков. Прицелился в третьего, но тот успел воззвать на помощь сначала к Святому Протеину, а после еще и к Святому Натурайлеру, от чего в итоге увеличился в размерах почти в два раза. Жеке пришлось потратить на него почти весь заряд расщепителя, чтобы прикончить.

Ник Атаманова после этого снова мелькнул, но уже, наверное, метрах в ста от парня. Жека метнулся было в его сторону, но в этот момент активировались еще и бойцы мужского государства (3). Выглядели они не особо внушительно: в большинстве это были либо невысокого вида толстячки, либо тонкокостная молодежь. Пока Яна, Крис и Снежана (19) оставались внутри здания старшие альфачи и младшие альфачи по большей части прятались за спинами казаков, но стоило девушкам показаться, как эти объекты сразу активизировались. С криками…

— Смерть ЭрЭсПэхам!

— ТэПэхи не пройдут!

— Не Алени и не Баборабы!

…они рванули вперед.

С огромным сожалением Жека понял, что Атаманова придется отпустить. Слишком много здесь было объектов.

— Малое обнуление счетчиков! — использовал он командную способность, чтобы обнулить счетчики друзей. А уже после ринулся в драку сам.

* * *
Этот бой с объектами получился куда более тяжелым и кровопролитном, чем любая из стычек за последние пару дней. Мелькнула даже мысль, что Мэр (20)приказал фракциям, на чьи локации друзья нападали, намеренно ослабить защиту. Нападение же на казачийофис (11)и вовсе оказалось ловушкой.

Чтобы залечить раны свои друзей, Жеке пришлось обнулить местную регенерацию и одноразовые лечение, обнуление счетчиков и восполнение зарядов. Двумя последними способностями Жека заряжал Снежанин (19) карандаш (15), который, пусть и не так хорошо, как целенаправленное лечение, но тоже подходил для заживления ран.

Местную регенерацию Жека потратил на Ребелла (14), который в буквальном смысле спас Крис и Снежану, когда уже под конец боя окруженный лидер мужского государства (17) решил взорвать…

Предмет. «ПротивоРозовая бомба 10-го уровня»

…очень странного вида гранату. Это потом стало понятно, что она была опасна только женщинам. В самый разгар драки Ребелл этого, разумеется, не знал. И когда объект кинул ее девушкам под ноги, то мужчина просто накрыл ее своим телом. В итоге его все равно ранило — осколками из гранаты, а вот основной поражающий эффект: «Мгновенное

повышение бонусов фригидность, женское бесплодие и женская тотальная волосатость до 5-го уровня» до девушек не достал.

Пересказ Ребеллом этого сообщения немного разрядил обстановку, потому что в этот раз друзья действительно прошли по краю. Как оказалось, отыскать Жеку сумели только благодаря помощи Снежаны, потому что преданный поиск Толяна не смог пробиться через блокировку, судя по всему, все тех же ограничителей (21). Только после того, как Ведьма усилила способность одним из своих методов, друзья поняли, где его искать.

— Ты у нас вообще герой, — сказал Жека Штырьку (17). Стоило Снежане освободить его от веревки (10), как он очнулся, и, не раздумывая, ввязался в бой, успев прилично им помочь. — Спасибо!

А вот на похвалу паренек прореагировал странно. Сначала с подозрением уставился на Жеку, явно ожидая подвоха, а потом вдруг заревел, активировал невидимость и, кажется, куда-то убежал.

— Эй… малыш, постой! — позвала его Крис, но тот не откликнулся.

— Оставь его пока, — сказал Жека. — Сам вернется.

Опасаясь, что нагрянет Дружина (5) или Комитет (6), друзья собрали после боя трофеи, дождались возвращения Штырька, и, рассевшись по машинам, перебрались на ближайшую безопасную — сравнительно, конечно — локацию. В Политех (13) сразу возвращаться не стали, потому что сперва нужно было кое-что обсудить:

— Кто тебе посоветовал напасть на Казачий Офис? — спросил Жека Тему.

— Думал уже об этом, — тут же ответил друг. — Два разных человека. Оба субъекты. Кукольник он там предметы всякие разные делает. Восемнадцатый уровень. И Ездок. Пятнадцатый уровень. Ты его, наверное, видел тачку. Дикая малолитражка десятого уровня. Вот, они оба мне рассказывали, что Атаманов со своими Мэру помогает постоянно. Только я не думаю, что кто-то из них врал. Хотя бы от одного, но я почувствовал бы.

Жека в ответ поморщился. Не думал он, что это могла быть просто случайность. Он повернулся к Снежане с Ребеллом. Рыжеволосая «колдунья» выглядела встревоженной, мужчина по обыкновению хмурился.

— Что-нибудь можете про них сказать? — спросил парень.

— Ничего особенного, — ответила Ведьма (19) — Оба в Политехе с самого начала. С Мародей дрались тоже. — После женщина замолчала ненадолго и добавила, глянув перед этим на Ребелла. — Кукольник один из ближних Мирона.

— Почему на вас на самом деле не нападают? — спросила Яна. — Да-да, я слышала эту херь про договоренности и прочее. Я бы на месте Мэра первым же делом вас мочканула.

— Это как раз понятно, — ответил за Снежану Тема. — Гораздо проще всех недовольных держать в одном месте, чем искать их по разным норам. Конечно, это место должны хорошо контролировать…

Сам Жека не был до конца уверен, что дело обстояло именно так, но судя по виду той же Снежаны, Тема не был далек от истины. Если все так… то из этого проистекал еще один вопрос:

— Мирон может быть замешан в этом? — спросил парень.

Перед этим он уже рассказал о Пироманте (17) с Вистом (15). Обоих, как оказалось, в Политехе тоже знали. Они не жили там постоянно, как те же Кукольник с Ездоком, но появлялись в локации регулярно. Имели по паре предупреждений от Дружины, потому и их считали условно надежными.

— Может, — ответил Ребелл за всех. — Он всегда был против Мэра, открыто об этом говорил. Но я этому не верил никогда.

— Согласен, — подтвердил Эгоист. — Мирон слишком хитрый, чтобы просто так выступать против Мэра. А он выступает.

— Но это именно что хитрость! — возразила Снежана. — Похищение субъекта с локации, которую он обещал защищать… Это другое!

В ответ Ребелл только пожал плечами. Мнение на этот счет у него явно было сформировано и менять он его не собирался.

— Ты абсолютно уверена, что он Мирон на нашей стороне? — спросил парень.

Бросив на Ребелла злой взгляд, Снажана посмотрела на Жеку, вздохнула и отрицательно покачала головой.

— Тогда мы прямо его спросим, — подвел итог Жека.

— Соврет, — уверенно возразил Эгоист.

— Нам не соврет.

Не далее как вчера Темины чувство тайны и ответ на вопрос достигли пятых уровней, так что при прямом разговоре субъект, пусть и девятнадцатого уровня, отовраться не сможет.

— Да по-любому он один из этих, — сказала Яна. — Я еще и до всех этих объектов-херектов знала, что в правительство у нас прямиком из ада набирают. А теперь-то че сомневаться?

В отличие от мечницы Жека был далек от того, чтобы всех под одну гребенку грести. Вот только реальность тут скорее соглашалась с Яной. По окончанию боя с казаками после стандартного перечня логов, Жеке пришло еще одно сообщение:

Бог-Оператор сообщает! Задание конфигурации (справедливость) изменено!

Дополнительные условия: Вам стало известно, что Великий Гажа Малум (77) не единственное создание из иных измерений, что пытается проникнуть на Землю (6). На территорию Центр (2) некоторое время назад при неизвестных обстоятельствах проникли обитатели Скверны (5). Приняв облик организованных объектов эти существа стараются завладеть официальной властью на территории.

Дополнение к заданию: Прежде чем отправляться на территорию Перекрестье (4) выявите и уничтожьте всех инфернальных существ на территории Центр (2).

Подсказка: награда за выполнение дополнения существенно увеличит шансы на успех при выполнении основного задания.

Награда в случае успеха в дополнительном задании: вариативно.

Штраф в случае неудачи в дополнительном задании: удаление способности справедливость.

Вы принимаете дополнение к заданию?

Да/Нет

На самом деле, тут было о чем подумать. Удаление золотой способности серьезно ударило бы по шансам друзей в бою против Юрки (47) и, вероятно, Малума (77). Возможно, в какой-то степени и было бы логичней отступить, даже попытаться договориться с Мэром (20). Вот только встретившись с одним из его подручных Жека в очередной раз убедился, что разговаривать с подобными существами не о чем.

Разумеется, дополнение к заданию он принял. А после рассказал о сообщении друзьям. Эгоист со Снежаной восприняли Жекины слова с явным удивлением, а вот Ребелл, похоже, догадывался о чем-то подобном. Он ничего не сказал, но по степени хмурости, кажется, побил собственный рекорд. А он у него и так был заоблачный.

— Мы собираемся взять двадцатые уровни, — сказал Жека, обращаясь к Снежане, Ребеллу и Эгоисту. — Вы с нами?

Причина, по которой большинство субъектов и объектов в Центре (2) старались не поднимать особо уровни оказалась довольно проста. Тема все это выяснил за прошедшие дни. Небольшие уровни позволяли легче зарабатывать очки, которые требовались для элементарного поддержания жизни. Ими можно было расплачиваться с объектами, покупать еду, ну и, разумеется, платить треклятые налоги.

Второй причиной было элементарное желание не высовываться. Снежана (19) была чуть ли не единственной в Центре, кто с пренебрежением относился к этим предосторожностям. Хотя, надо заметить, двадцатый уровень не брала и она.

Жека ждал ответа несколько секунд. Бросил взгляд на каждого, но никто из них ничего не сказал.

— Понятно, — произнес парень спокойно. — Что ж, я в любом случае очень благодарен вам за помощь. Если бы не вы, нас со Штырьком наверняка бы убили. Что касается моего предложения, оно остается в силе. Я вижу, что вам троим можно доверять. И, кстати…

Жеке вдруг пришла в голову запоздалая мысль. Он давно получил способность, которой отчего-то так и не собрался воспользоваться. А тут и повод есть…

— В благодарность за вашу помощь… Справедливая награда!

Бог-Оператор сообщает! Вы воспользовались способностью 2-го уровня «справедливая награда». Выберите субъекта или объекта для справедливого поощрения:

1. Ведьма

2. Эгоист

3. Ребелл

4. Штырек.

— Парень, постой-ка, что за справедливая….

— Ребелл! — выбрал Жека. Можно было, конечно, Штырька, но его Жека по-другому отблагодарит.

— …награ…

Фраза Ребелла оборвалась. Его глаза задвигались из стороны в сторону, явно читая появившееся сообщение. А когда он дочитал…

— Я убью тебя.

И столько в этой фразе было спокойствия и непоколебимости, что Жека сразу поверил. Действительно, убьет.


Глава 28. Рубильник


— А в чем дело-то? — не понял Жека. Внешне с Ребеллом (14) вроде бы ничего не случилось. — Это хорошая способность, там какой-то приз должен быть.

— Лучше спрашивать, прежде чем так делать, — заметила Ведьма (19). — Наградные способности почти никогда не дают ничего просто так. Гораздо чаще это какой-то квест, зачастую, без возможности отказаться. Хотя и награда может быть уникальная.

Она замолчала, глядя на Ребелла с явным любопытством…

— Что тебе там дали?

— Не скажу, — ответил мужчина хмуро.

И, действительно, так ничего и не объяснил. Настаивать Жека не стал. Своей конфигурации он доверял, так что был уверен, что награда, какая бы она не была, в итоге пойдет Ребеллу на пользу.

* * *
Ясность с «призом» для Ребелла наступила спустя пару дней, когда они собирались на очередной выезд. Жека к тому моменту достиг уже девятнадцатого уровня, друзья были семнадцатыми-восемнадцатыми. Казнь была назначена на вечер следующего дня, и им еще нужно было успеть подготовиться к бою.

Из соображений безопасности с Апочаем (20) Жека теперь тренировался в соседней аудитории от той, в которой друзья ночевали. Разговора с Мироном (19) пока не состоялось, но и нападения на Политех (13) так и не случилось. Формально локация все еще оставалась самым безопасным местом — и источником ценной информации к тому же — потому друзья пока оставались в локации, хоть и усилии мере предосторожности.

Ребелл застал парня, когда он, стараясь не скрипеть зубами от боли, выходил в общий коридор из «тренировочной» аудитории. Местную регенерацию Жека уже наложил, но полностью она пока еще не подействовала.

Первым, что бросилось в глаза, был изменившийся ник…

Субъект. «Ребелл». Мститель 17-го уровня.

…вторым — внешний вид мужчины. Обычно повышение уровня отражалось в улучшении самочувствия, но с Ребеллом отчего-то получилось наоборот. Выглядел он немногим красивее Атаманова после того, как объект задействовал скверну. Лицо у мужчины осунулось, глаза были красные, будто он недели две не спал.

— Твое предложение в силе?! — спросил он вместо приветствия.

— В силе, — ответил Жека. — Но тебе придется рассказать, что произошло.

Несколько секунд они молча мерились взглядами, и парень своего так и не отвел. Понимал, что в данный момент это важно.

— Начистить бы тебе рожу, — прохрипел Ребелл в конце концов.

— Я не против дружеского спарринга, — пожал плечами Жека. — Но лучше после Мэра.

— Молокосос! Думаешь, просто придешь и положишь там всех на лопатки? Ты не представляешь себе их реальной силы!

С этим Жека спорить не стал. После случая с Атамановым, сопротивление объектов во время атак на лояльные Мэру (20) локации увеличилось многократно. Некоторые из них успели по два-три раза перейти из рук объектов в руки Команды Реальности (3) и обратно. Получали тяжелые травмы и излечивались от них Тема, Суворов, Толян, даже Яна, которая с ростом уровней основных бонусов и способностей становилась все более и более неуязвимой. Риски, безусловно, повышались. Но остановиться они уже не могли.

Тема, так же прилично прокачавший свои информационные навыки, разузнал, что если лидера территории изберут в третий раз подряд — а нынешнего Мэра выбирали уже дважды — то он получит что-то вроде расширенных полномочий по управлению территорией. В купе с тем, что они выяснили об Атаманове и, скорей всего, самом Мэре это обещало просто огромные проблемы. Медлить было очень опасно. Не говоря уже о том, что случилось бы тогда с геймерами (5).

— Я понимаю, что это будет сложно, — ответил Жека. — Но больше готовиться мы не можем.

— Молодой…

Из его уст слово прозвучало, как ругательство, но само выражение лица как будто чуть расслабилось. Если что-то, что было вытесано из камня вообще могло расслабляться.

— Хрен с тобой. И со мной. Давно уже сдохнуть было пора… Скриншот! И только попробуй ей рассказать!

Сначала Жека не понял, кому он не должен рассказывать, но потом перед глазами возникло сообщение:

Бог-Оператор сообщает! Субъект Ребелл (17) воспользовался на вас способностью «Скриншот». Он хочет переслать вам фрагмент записи своих логов. Желаете принять?

Да / Нет

— Гм… Да.

Едва Жека согласился, перед ним всплыло что-то вроде фотографии. Видимо, это специально было так сделано, чтобы не перепутать чужие логи со своими. Значилось в сообщении:

Бог-Оператор сообщает! Персональное задание способности (справедливая награда)!

Ваша норма потребления алкоголя за последний месяц достигла 6367 мл этилового спирта, что соответствует второй стадии алкогольной зависимости. Ваши бонусы и способности работают с эффективностью в 73 и 81 процента соответственно. Вас терзают мысли о неизвестности судьбы субъекта Соловей (18). Вероятность восстановления личных отношений с субъектом Ведьма (19) составляет 11 процентов. Вероятность смерти в течении ближайших десяти дней оценивается в 68 процентов.

Измените свою жизнь, выполнив следующие задания:

1. Откажитесь от потребления алкоголя в ближайшие 30 дней.

2. Раздайте долги (Текущий размер долга: 92 очка основного уровня, 67 очков способностей, 2 балла основного уровня, 3 балла способностей) (Вы не можете больше брать в долг, пока не раздадите все долги).

3. Выясните судьбу субъекта Соловей.

4. Помогите субъекту Жека.

5. Сравняйтесь в уровнях с субъектом Ведьма (В течении 30 дней после этого ваш уровень не должен упасть ниже уровня субъекта Ведьма).

Награда в случае выполнения: 100 очков основного уровня, 100 очков способностей, 5 балов основного уровня, 5 баллов способностей, восстановление отношений с субъектом Ведьма, восстановление эффективности бонусов и способностей, уменьшение вероятности смерти в течении ближайших десяти дней с 68 до 18 процентов.

Штраф в случае невыполнения: бонус понимание реальности 3-го уровня, увеличение вероятности смерти в течение ближайших десяти дней с 68 до 86 процентов, увеличение вероятности смерти субъекта Ведьма в течении ближайших десяти дней с 19 процентов до 73 процентов.

Читал Жека задание долго. Он впервые видел настолько подробное описание. Из перечня штрафов сразу была понятна его причина — понимание реальности 3-го уровня.

— Хорошо, не расскажу.

Сам Жека алкоголь не пил, но знал, что для людей это нередко бывает тяжелой проблемой. Хотя бы родителей Суворова можно было вспомнить.

— И еще условие, — добавил Ребелл после паузы.

Судя по виду, он все еще размышлял, не начистить ли Жеке рожу прямо сейчас.

— Какое?

— Я должен сам разобраться с Мэром! — прохрипел мужчина. — Соловей был хорошим мужиком, правильным. Он бы не продался этим тварям из ада, или откуда они там… Нужно узнать, что с ним на самом деле случилось!

— Пахомыч же рассказывал, — вспомнил Жека разговор в метро. — Он победил Мародю, и сам стал Мэром. Разве не так?

— Так! Я сам все это видел! Но через неделю он изменился. Запретил мне доступ в Замок, ввел налоги… Что-то произошло, а я не заметил. Думал он обиделся из-за…

Он оборвался, но Жека и сам все понял:

— Снежаны?

В ответ Ребелл бросил на него хмурый взгляд, но в итоге кивнул.

— Она была с ним?

— Нет, она об это вообще ничего не знала. Но она ему нравилась.

— Так может…

— Нет, я же сказал — он был правильным мужиком! Из-за такого он не стал бы… Там что-то случилось!

Говорил мужчина горячо, но Жека видел, что он и сам ни в чем не уверен.

— Хорошо, — ответил парень. — Если это еще возможно, мы разберемся, что там случилось. Но если не получится… Мэра придется убить.

Наверное минуту Ребелл ничего не отвечал, но потом снова кивнул.

* * *
У них оставалось время на зачистку одной, максимум, двух локаций. Изначально они хотели напасть на Мусорный Полигон (14), объекты которого напрямую подчинялись Мэру (20), но присоединившийся к друзьям Ребелл (17) посоветовал другое место.

— Их еще Мародя пытался прижать, но они так и не сдались, — объяснил он. — И потом со всеми штурмовали Замок. Теперь их Мэр почти добил, но если им помочь…

— А они нас вообще слушать станут? — не поняла Яна. — Тем же эгоисты одни…

— Наоборот! — горячо возразил мужчина. — У них у многих свои локации были! И они первые стали защищать тех, у кого уровни упали после налогов! И помогли многим! Если бы Мэр не натравил на них своих, Центр бы сейчас мог по-другому выглядеть!

— Тема, что скажешь? — уточнил Жека у друга.

— Вообще, я про них слышал, но все говорят, что им уже кранты, — ответил тот. — Там кто-то живой остался вообще?

— Остался! — заверил Ребелл. — Но им нужно помочь!

Вообще, Жека уже смирился, что при нападении на Замок им придется рассчитывать почти исключительно на свои силы. Организованные фракции Центра (2) по большей части либо подчинялись Мэру, либо были настолько задавлены Дружиной (5), Комитетом (6) и налогами, что даже не помышляли о каком-то сопротивлении. Поддержкой нескольких локаций друзья все же заручились, но каждая из них обещала предоставить в лучшем случае по десятку объектов. Субъектов же в Центре и вовсе было немного. Тема развернул в Политехе (13) активную деятельность, в первую очередь, среди тех у кого были высокие уровни предупреждений, но те пока не горели желанием помогать.

Вероятно, и с этой локацией могло получиться так же, но судя по словам Ребелла люди там были хорошие, а значит…

— Попробуем, — решил Жека.

Уровни им все равно нужно было где-то добрать.

* * *
Еще на подъезде к локации стало понятно, что друзья либо опоздали, либо почти что опоздали. Судя по всему, перед выборами Мэр решил избавиться от всех своих противников. Ник локации, когда жигуль (15) пересекал ее границу, дрожал и мигал, норовя вот-вот начать изменяться:

Локация. «Башня ИПэшников». Частное объединение 14-го уровня.

Статус: локация 14-го уровня.

Описание: офисное здание индивидуальных предпринимателей, измененное силами реальности. Товары и услуги со всей территории!

Индивидуальные предприниматели: 29 единиц (100)

Объекты: 95 единиц (0-100)

Субъекты: 0 единиц (0-20)

Перезагрузка: 48 часов

Пребывание: не ограничено

Внешне Башня (14) напоминала не какое-то настоящее здание, а в тысячи раз увеличенный детский конструктор. Стоя друг у друга на крышах, магазинчики, мастерские, спортивные залы, фермерские домики поднимались на высоту пятидесяти метров. Петляя между подъездами, витринами и вывесками, от земли к верхним ярусам полого поднималась выложенная кирпичом дорога. Все это выглядело бы по-настоящему красиво, если бы вся эта удивительная конструкция не раскачивалась из стороны в сторону, норовя вот-вот завалиться.

И все из-за шедшего на улочках локации боя. Толян остановил жигуль чуть в стороне от башни, позади перевернутого торгового павильона, чтобы не привлекать к ним внимание раньше времени.

— Нужно торопиться! — яростно прошептал Ребелл, едва выскочив из жигуля. — Там на самой вершине большой рубильник. Если его выключить, то вся башня рассыплется!

Приглядевшись, Жека заметил, что основные бои сейчас шли примерно на высоте метров тридцати. Сколько-то времени у них еще было, но медлить и правда не стоило.

— Хорошо, идем, — решил Жека. — Я, Ребелл и Яна. Если нас зажмут, то Толян с Крис используют наши последние улучшения, но не раньше. Штырек…

— Я тоже пойду! — воскликнул пацаненок (17), с вызовом уставившись на парня.

— Ты будешь охранять Лену, — сказал Жека.

— Но…

— Что я тебе говорил о правилах?

— Это дурацкие правила!

— Но всех их соблюдают. Думаешь Саня, Тема или Толян не хотели бы сразу пойти с нами?

— Твое дело не менее важное, — прогудел Толян. Штырек уставился на него с явной опаской, но потом все же не хотя кивнул.

Мальчишку в Команду Реальности (4) Жека принимал, понимая, что с ним будет немало проблем, но и пользу он должен был принести. Хотя основная причина, конечно, заключалась не в какой-то выгоде.

Ребелл рядом уже вызвал свой топор (10). Самого мужчину заметно потряхивало: то ли от нетерпения, то ли так выглядели последствия отказа от алкоголя.

— Яна, ты тоже старайся максимально не выкладываться, — заметил Жека под конец.

— Да не ссы, Жендос, я их и так разделаю.

— Блин, я тоже хотела попробовать… — добавила Крис. — Наконец-то, я нужный уровень набрала…

— Еще успеешь, — заверил девушку парень. — Это наше секретное оружие.

— Ладно уж… И будьте осторожны!

— Будем, — пообещал Жека. И тут же. — Слияние с предметом! Мгновенная обмотка!

Для передвижения ему кресло (5) больше не требовалось, но как от усилителя парень от него отказываться не собирался. Дождавшись окончания слияния и активации веревок Апочая (8), Жека двинул в сторону Башни (14).

У подножия стояло несколько автомобилей, с которых друзья и начали. Сразу задействовав режим Бога скорости, Жека ускорился к ближайшему из них… и нырнул ногами вперед прямо в лобовое стекло. Переборщил, пробив заодно и заднее. Зато, дружиннику, судившему за рулем, хватило — «отделался» сломанной шеей и сразу исчез. Поняв, что схема рабочая, Жека тут же рванул ко второй машине. На него стали обращать внимание остальные объекты, что совпало по времени с появлением Ребелла и Яны. Мужчина с девушкой ударили противникам в спину — это позволило захватить инициативу.

По друзьям все же стали стрелять, но пассивные навыки были хорошо развиты у всех троих, благодаря чему они быстро подавили начальное сопротивление. Не задерживаясь, друзья добежали до башни и сразу рванули к верхним ярусам. Первых нескольких объектов они даже не заметили, раскидывая их походя. Серьезное сопротивление им оказали на условном пятом-шестом этаже — метрах в двадцати от земли. Там основная дорога разделялась на несколько улочек по уже, на каждой из которых шли бои.

— Помогаем! — скомандовал Жека, сам бросаясь в сторону пары объектов…

Объект. «Железнов». Боевой Дружинник 16-го уровня.

Объект. «Носов». Боевой Дружинник 17-го уровня.

…которые атаковали третьего:

Объект. «Кузмич-Ушуист». Индивидуальный предприниматель 17-го уровня.

Пару раз Жека уже встречался с боевыми дружинниками и знал, что они прилично превосходили своих «небоевых» коллег в развитости атакующих навыков. Тем удивительнее, что дедок, защищавший проход около Оздоровительного Клуба Азия умудрялся настолько достойно против них держаться. Удары тяжелых палиц (6) он встречал голыми предплечьями, переводя их в сторону. Вот только бить в ответ он уже не успевал. Впрочем, за него это с успехом проделал Жека. Железнова (16) парень снес с ног прямым «типом», а вот против Носова (17) использовал уже:

— Тайский серп!

Тренировки с Апочаем (20) не только добили Жекин тайский бокс до пятого уровня. С помощью них парень обзавелся еще и несколькими дополнительными способностями. Конкретно серп увеличивал мощь его «мидлкика» до такой степени, что нога в полете покрывалась пламенем, ну а противника наматывало на ногу словно простыню.

— Это ты Жека что ля? — услышал парень от старика вслед, но останавливаться не стал.

Здания вокруг уже шатались. Он видел, что Ребелл застрял, помогая отбиться от объектов паре производителей предметов, а Яна ворвалась в Магазин Нижнего Белья, Повышающего Характеристики, где дружинники гоняли дизайнерок и швей.

На следующем уровне Жека все-таки тоже замедлился, встретив сразу трех боевых дружинников (18), дравшихся с…

Объект. «Петр-Ресторатор». Индивидуальный предприниматель 18-го уровня.

…мужчиной в белом халате и колпаке. В каждой из рук он держал по кухонному ножу (10), которыми двигал с такой скоростью, что казалось у него не две руки, а, как минимум, десяток.

— Дальше! — крикнул ему Петр (18), едва Жека появился. — Помоги, Сереге! Быстрее!

Сообразив, что лучше не спорить, Жека скомандовал:

— Прыжок!

Железные ноги бросили парня вверх — через головы объектов. Один из дружинников попытался его достать, но Петр, вынув из воздуха дополнительный нож, подбил объекта на взлете.

— Приземление!

Приземлившись, Жека снова воспользовался режимом Бога скорости, и вскоре выскочил на верхнюю практически пустую площадку башни.

На ней к тому моменту находились двое. Первый:

Объект. «Сергей Шапов». Индивидуальный предприниматель 19-го уровня.

И второй, ник которого Жека разглядел только частично…

…30-го (60-го) уровня.

…потому что в момент, когда парень выскочил на крышу, «второй» спрыгнул с нее вниз. Подбежав к краю, Жека увидел, как за спиной объекта выросли дымные крылья, быстро унося его прочь. Обернувшись же к Шапову (19), Жека увидел только торчавший из его груди матово черный кол.

Спустя еще секунду объект исчез.

В центре крыши остался предмет, о котором предупреждал Ребелл, и который Шапов, судя по всему, старался защитить:

Предмет. «Рубильник индивидуального предпринимательства 20-го уровня»

Стоял он в положении «ВЫКЛ».

Секунду ничего не происходило, а потом здание под ногами Жеки начало оседать.


Глава 29. Перед боем


Жека тут же рванул к рубильнику (20), чтобы переключить его обратно. Напрягся, чувствуя, как активируются бонусы силы и тела справедливости и…

— Черт.

…рукоятка осталась у него в руке, а сам предмет рассыпался кучкой металлического праха.

Неизвестно, сколько бы он тупил, если бы в тот же миг площадка, на которой он стоял, не накренилась, и парня не потащило к краю крыши.

— Малое обнуление счетчиков! — активировал он командную способность, чтобы добавить процентов режиму Бога скорости, а заодно обновить и Янины способности.

Прицелившись, Жека дополнительно оттолкнулся ногами и устремился к пятидесятиметровой пропасти с удвоенной скоростью. Спустя миг схватился за торчавшую из края металлическую перекладину и, сделав круг, запулил собственным телом обратно к центру площадки. И уже оттуда рванул вниз.

Здания по бокам тесной улочки начали проваливаться внутрь башни. Ангел хранитель берег Жеку от случайных обломков, а режим позволял ускользать от сталкивающихся друг с другом магазинчиков. По пути столкнул в пропасть несколько дружинников, мешавших спасаться ипэшникам. Еще пару предпринимателей выдернул из под сыпавшихся с верхних уровней обломков. А когда убедился, что Яна с Ребеллом выберутся — их ники мелькнули где-то ближе к подножию — парень стал взваливать зазевавшихся объектов себе на плечи. Расход режима Бога скорости вырос, но все же не так резко, как несколько уровней назад, когда сила тела и тело справедливости были менее прокачаны.

По итогу на парне повисли веселый молочник (14), демонстраторка белья с характеристиками (13), продавец способностей (15), мастер сообщений (14) и родственница врача (14). К концу забега даже железные ноги горели от усталости, и если бы не вовремя подоспевший Толян, принявший на себя рухнувший сверху магазин меда (10), еще неизвестно чем бы все закончилось. Крис тоже помогла, слегка подморозив, полезших из улья самостоятельных пчел (8). Их хоть и было немного, но тюремные наколки с надписями: «За родной улей жала не пожалею!», говорили, что считаться с ними стоило.

Уже после Жека поспешно сбросил с себя объектов. В первую очередь — демонстраторку (13) с родственницей (14), чтобы лишний раз Крис не нервировать. Первая была одета в рабочее, то есть, в нескольких красных полосок. На наряде второй ткани едва ли было больше, пусть под ним и подразумевалась униформа медсестры.

Не переводя духа, друзья схватились с не успевших разбежаться дружинниками, а уже после вместе с ипэшниками взялись за расчистку завалов. Бились несколько часов, но живыми из под зданий вытащили всего четверых. В общем итоге из двадцати девяти предпринимателей, о которых говорилось в профиле локации, целыми остались четырнадцать объектов.

— Рубильник уничтожен? — сразу после окончания поисков спросил у Жеки Петр-Ресторатор (18). Прежде белоснежный халат мужчины был в нескольких местах порван и покрыт кровью. Поварской колпак и вовсе где-то потерялся, обнажив чуть тронутый сединой короткий ежик волос.

— Рассыпался, — ответил парень. — Тот, кто убил вашего лидера, его выключил. Я попытался переключить обратно, но ручка отломалась. Не нужно было?

— Ты не причем, — ответил Петр хмуро.

— Восстановить нельзя? — спросил Ребелл.

— Только построить новую башню.

По Петру и остальным ипэшникам было видно, что произошедшее сильно выбило их из колеи.

— Главное, что вы живы, — сказал Жека. — А значит — построите.

— Ты не понимаешь, — помотал головой ресторатор (18). — Благодаря рубильнику все владельцы магазинов, владельцы локаций, даже самых небольших… Все мы могли обмениваться очками, баллами и способностями. Покупать, продавать, поддерживать друг друга при необходимости. Не у всех есть способности к обмену, особенно полноценные. Теперь бизнес у большинства встанет. Не только у нас, — он обвел взглядом спасшихся из Башни (14) объектов, — а во всей территории. Мы не сможем набирать очки торговлей и услугами, и нам придется либо начать охотиться на диких, подо что у большинства из нас нет навыков, либо ставить Мэрские кассы, а это дорого. Очень дорого. Мэр добился своего.

Объект вздохнул, замолкая. Жека пытался найти в его взгляде хоть что-то кроме обреченности, и, кажется, там даже что-то было. Упрямость уж точно. Но удар эти люди, безусловно, получили серьезный.

— Мы поможем вам, — пообещал Жека.

— Как?

— Разберемся с Мэром.

— Ты разве не видел того существа, что пришло за Сергеем? — поднял на Жеку взгляд Петр. — Думаешь справишься с ним?

— Один — нет, — ответил парень. — С друзьями — да. А если еще вы присоединитесь, то шансов будет еще больше.

— Не так уж нас и много, чтобы на что-то повлиять, — протянул Петр. Какое-то время он смотрел перед собой, потом поднял глаза на Жеку. — А впрочем, какая теперь разница?.. На меня можешь рассчитывать.

— И на меня, мелок, тоже, — тут же присоединился Кузмич-Ушуист (17). — Ударим православным кунг фу по супостату нечистому!

Заявление Кузмича вызвало несколько смешков, после которых один за другим свою помощь пообещали все остальные ипэшники. Демонстраторка белья (13) с родственницей врача (14) снова попытались заключить Жеку в объятия, но Крис на этот раз была на чеку, и первая начала их обнимать. Народ вокруг на это даже засмотрелся. Каждой из девушек было что показать.

Немного погодя, чуть оправившись от произошедшего, Петр (18) снова подошел к Жеке.

— Не знаю, чем это все закончится, — сказал он. — Но за помощь здесь — спасибо. Если бы не вы, нас бы всех перебили.

В ответ Жека кивнул. Они действовали в своих интересах, но парень был рад, что еще и помочь кому-то удалось…

Бог-Оператор сообщает! Ваша известность среди объектов и субъектов Центра (2) увеличилась, и они значительно больше доверяют вам.

Бог-Оператор сообщает! Ваши уровень доверия и известность среди объектов и субъектов Центра (2) превысили средний уровень. Вы можете обратиться к объектам и субъектам Центра с сообщением. Время до конца записи: 30 секунд.

00:30… 00:29… 00:28…

Этого Жека не ждал. Спустя несколько секунд, сообразив, чего от него хотят, подумал: а говорить ли вообще что-то? После той встречи с Атамановым от Мэра (20) еще несколько раз приходили общие для территории сообщения, в которых рассказывалось: о предполагаемой связи Жеки с Мародей… о том как парень пускает на очки всех, кто с ним связывается… и о прочих подобных вещах. Доверие к Жеке после этого обязательно падало. Потом снова поднималось, стоило Жеке заключить союз с кем-то из объектов. И снова падало, стоило прийти новому «компромату».

В итоге эти сообщения стали Жеку откровенно раздражать. Какая разница, если на «мнение объектов и субъектов территории Центр» так легко повлиять. У них своей головы нет?

00:21… 00:20… 00:19…

С другой стороны под одну гребенку всех мести было бы… несправедливо. Наверняка оставались и такие, кто как начал ему «доверять», так и продолжал до самого конца. Даже если их было немного…

— Кхм… люди! — произнес Жека, все же пересилив себя. — Меня Жека зовут, вы про меня видели сообщения разные. Я оправдываться не буду, у вас своя голова на плечах есть. Хочу сказать тем, кто мне верит, что завтра на площади у Замка Мэра назначена казнь моих товарищей, которые не виноваты в том, в чем их обвиняют. Я и мои друзья намерены ее не допустить. Призывать вас мне помочь не буду. Но скажу, что это ваша территория и вам в ней жить. Если считаете, что помочь мне будет правильно — приходите. У меня все.

00:05… 00:04… 00:03…

Закончив говорить, Жека заметил, что и ипэшники, и друзья с удивлением на него смотрят…

— Кандос Жендосу, по ходу, — протянула Яна. — По ходу, бошку ему хорошо проветрило, уже без зрителей вещать начал…

— Может, тренируется просто? — Тема тоже смотрел с подозрением. — Хотя реально зловеще выглядит. Он забыл что ли, что мы тут все в курсе?

— Да, обидно, что лидер наш чердаком потек, — закивала мечница. — С другой стороны, теперь явно веселее пойдет…

— Жень, а ты с кем разговаривал сейчас? — спросила Крис, подойдя к нему. — Там же вроде никого не стояло, куда ты смотрел… У тебя все хорошо?

— Все хорошо, Крис, спасибо, — чуть устало улыбнулся девушке парень. — Это я для реальности сообщение записывал.

— А! — тут же воскликнул Тема. — Спасибо, что объяснил друг!

По его лицу было очевидно, что он с самого начала все понял. Насчет Яны с Крис парень тоже особых иллюзий не питал.

Еще спустя минуту пришло само Жекино сообщение. Объекты его тоже получили, так что оно явно было таким же общим для территории, как Мэрские оповещения до этого. После Жека еще немного подождал: не изменится ли снова «уровень доверия», но в этот раз ничего подобного не произошло. Да и черт с ним, на самом деле.

— Возвращаемся в Политех.

* * *
Перед завтрашним боем оставалось два важных дела. Во-первых, нужно было активировать накопленные за последние дни ресурсы, чтобы все члены Команды Реальности (4) либо взяли двадцатые уровни, либо максимально приблизились к ним. Во-вторых, нужно было поговорить с Мироном (19).

Улучшениями занялись, едва вернувшись из Башни. Ипэшников, добравшихся до места на автозаке (7)дружинников на отдых разместили в соседних аудиториях. Сами же друзья, распаковав оставшиеся корзинки путешественников, как следует подкрепились, а после взялись за активацию.

Заняло все, без малого, несколько часов. Реальность прилично помучила каждого из них, но зато Дружину (5) ждало несколько неприятных сюрпризов.

Помимо бонусов и способностей, получивших новые уровни, преодолела новую планку и Жекина конфигурация:

Бог-Оператор сообщает! Вы подняли основной уровень! Поздравляем! Текущее значение: 20.

Бог-Оператор сообщает! Вы достигли предела набора уровней для территории Центр (2). Для дальнейшего набора уровней перейдите на территорию более высокого уровня.

Бог-Оператор сообщает! Развитие конфигурации справедливость достигло 3-го этапа. Желаете сохранить текущую формацию конфигурации без изменений?

Да/Нет

— Да.

Бог-Оператор сообщает! Выбор конфигурации выполнен. Настройка субъекта реальности «Жека» начнется через 5… 4… 3… 2… 1… Степень выполнения: 1/1. Точке подключения субъекта реальности «Жека» на третьем этапе развития присвоена конфигурация «Справедливость». Поздравляем вас, субъект «Жека»!

Ваши поступки все плотнее и плотнее переплетаются с линиями реальности. Любое принятое вами решение оказывает влияние не только на вашу судьбу, но и на судьбы других.

Вы сделали еще один шаг на пути к богу.

Особых изменений в себе Жека не ощутил, так что и голову забивать этими божественными штуками не стал. Дел и без того было много. И прежде всего — Мирон.

Все последние дни парень искал с ним встречи. Сначала Жека думал, что это какое-то странное совпадение, но потом понял, что Мирон элементарно прятался от него. До того как вскрылась сущность Атаманова, а вместе с ним, судя по всему, и Мэра, Жека относился к этому с пониманием. Возможно, Мирон просто не хотел ввязываться в это сам и втягивать в это Политех (13). Но! Одно дело — договариваться о чем-то с кровожадными, но хотя бы людьми, другое — с монстрами из каких-то адских измерений.

Возможно, Мирон этого не понимал. Или не хотел понимать.

Парень практически настроился на штурм корпуса «А», в котором Мирон жил, когда неожиданно… лидер Политеха сам нашел их. Они с Пахомычем (17) перехватили друзей как раз на пути к «ашке».

— Совпадение? — протянул Тема, увидев идущих к ним субъектов. — Не думаю…

Толян, который был с ними, по обыкновению промолчал. Но судя по чуть изменившейся позе, здоровяк готовился к неожиданностям.

— Посмотрим, — произнес Жека негромко.

Спустя несколько секунд Мирон с Пахомычем остановились перед ними.

— Я вас искал, — сказал Жека.

— Знаю, — ответил Мирон (19) с тяжестью в голосе. Если при первой их встрече он поначалу пытался произвести впечатление этакого балагура, то в этот раз его тон сразу был серьезный.

— Что-то изменилось?

Мужчина обвел хмурым взглядом Жеку, Тему, Толяна. Потом снова уставился на парня:

— Ты не оставил нам выбора. Вот что.

— Вы бы не смогли договариваться вечно, — заметил Тема. — Рано или поздно за вас бы взялись.

— Ты так думаешь? — посмотрел на него Мирон. — Все работало. У нас было место для жизни. А теперь…

— Не было у вас ничего, — перебил Жека. — Помните то, в чем меня стали обвинять в этих сообщениях? Что я из другого измерения, как этот ваш Мародя? Так вот — ваш Мэр сам такой!

Жека рассказал им о встрече с Атамановым и о том, что произошло на Башне ИПэшников (14).

— Это не может быть правдой, — было первым, что произнес Пахомыч, когда Жека договорил. — Мэр не может быть из инфернального мира.

— Я сам видел.

— Видел он, — хмыкнул Мирон. Впрочем, взгляд его оставался серьезным. — Думаешь мы не проверили это в первую очередь? Есть способы выявить инфернальных, а я… — он сделал паузу. — Я иногда встречаюсь с Мэром.

Последняя фраза оказалась для Жеки полной неожиданностью. То есть он подозревал, что Мирон как-то общается с Дружиной (5), но чтобы регулярные встречи… И чтобы он в этом признался!

— Не каждый раз, но я его проверял, — продолжил Мирон. — Разными способами. Он субъект.

— Тогда почему ник оранжевый в сообщениях? — произнес Тема недоуменно.

— Из-за должности. Ну или… может он уже и не субъект, а полностью стал объектом. Такое иногда бывает… Но он не дьявол из ада. Он просто не очень хороший человек.

— И вы все равно с ним сотрудничаете.

— Приходится. Да и он себя не считает кем-то плохим, а то что налоги… — Мирон вздохнул. — Собирает очки на то, чтобы поднять территорию до третьего уровня. Уверен, что иначе не выжить. Прав он или нет, я не знаю. Но если в Замок и правда захватили инфернальные твари и управляют им… то я помогу.

Теперь уже настала очередь Жеки с Темой переглянуться.

— Вы проведете нас внутрь?

В плане нападения, который друзья разрабатывали, это был самый сложный момент. Замок Мэра был защищен более чем надежно. Если же они сумеют попасть внутрь незамеченными…

— Проведу, — снова вздохнул мужчина. — Но…

Он сделал паузу.

— Но?

— Даже если Мэр не связан с инфернальными тварями, он посчитает это предательством. И не простит. Я почти не сомневаюсь, что мы все умрем.

Теперь уже настала очередь Жеки невесело хмыкнуть.

— Справимся.

* * *
Несмотря на недостаток времени, на следующее утро Жека не стал пропускать тренировку с Апочаем (20) и был вознагражден взятием очередного уровня в тайском боксе. Уже пятого. Хотя сама тренировка при этом получилась довольно-таки проходной. А прощальное «Апа!» из уст тайского богатыря прозвучало непривычно грустно. Будто объект не думал, что еще раз увидит Жеку. Другой бы на его месте заподозрил бы в этом зловещее предзнаменование, но, к счастью, Жека был парнем простым, так что только пожал плечами.

Как выяснилось, зря.

Стоило ему выйти из «тренировочной» аудитории, как он услышал:

— Женя, нам нужно серьезно поговорить!

То, что Крис проснулась так рано — обычно девушка еще спала, когда он заканчивал тренировку — говорило о том, что дело и правда серьезное.

— Конечно, — невозмутимо ответил парень. — Заходи.

Он пропустил ее внутрь аудитории, в которой до этого тренировался, прикрыл дверь.

— Насколько я поняла, есть вероятность, что сегодня мы умрем, — объявила она торжественно, едва он к ней обернулся.

Да почему все вокруг него такие пессимисты?!

— Гм… я вообще-то не планирую… — ответил он вслух.

— Не спорь.

Гм…

— Хорошо, есть вероятность, — покладисто поправился парень.

— Вот! — ткнула она его в грудь тоненьким пальчиком. — Но это не самое главное! А главное что?

Жека был совершенно точно уверен, что не угадает, потому отвечать не стал. Впрочем, девушка не заставила долго ждать.

— Главное, — продолжила она, — что я понятия не имею в каком статусе я умру! А это совершенно неприемлемо!

Жеке прошлось приложить огромные усилия, чтобы не засмеяться. Вообще, Крис не была такой уж «блондинкой», какой иногда пыталась выглядеть. Большую часть времени она вела себя совершенно адекватно. Даже удивительно для такой женственной девушки. Тут же на нее то ли «нашло», то ли… Присмотревшись, Жека заметил, что в решительной полуулыбке, с которой Крис на него смотрела, было куда больше напряжения, чем ему показалось сначала. То есть… это мог быть и не просто заскок.

Если подумать, последние дни они очень мало с ней общались. Жека все время или тренировался, или пропадал на локациях. В последние вылазки друзья отправлялись все вместе, но там парню, понятно, было не до ухаживаний.

— Так вот! — продолжила она. — Я хочу знать…

— Тебе подходит статус моей девушки? — перебил он.

Взгляд Крис на миг остановился, а после она будто какой-то способностью на ускорение воспользовалась, насколько быстро оказалась у него на руках. Жека даже отступил на шаг, ткнувшись бедрами в стол. Несколько секунд непонятной борьбы, а после губы Крис встретились с его губами, а руки девушки стали стягивать с него футболку. Парень в свою очередь погладил девушку по спине, стараясь не сжимать ее фигурку слишком сильно. Он где-то слышал, что не стоит сразу лезть девушке под одежду, потому что «им» требуется больше времени, чтобы «прийти в готовность». Вот только сама Крис, похоже, ни о чем подобном не слышала, потому что уже спустя минуту ее тонкие пальчики, оттянув резинку его штанов, пролезли внутрь, обхватив напряженный Жекин ствол.

На мгновение прервав поцелуй, она приблизила свои губы к ухо парня. Прошептала:

— Что хочешь, чтобы я сделала?

— Все, — признался он. — Но нам надо идти Крис.

Времени и правда не было. На кону стояли жизни геймеров (5).

— Я знаю. Но сразу после Замка… — она чуть куснула его за мочку уха, — …ты мой.

Тут же чмокнув парня в губы, она отпрянула, поспешно поправила одежду и выскочила из аудитории.

Жеке потребовалось сделать очень глубокий вдох, чтобы мозг заново начал работать. Еще несколько секунд парень всерьез раздумывал не принять ли какой-нибудь обет безбрачия, чтобы как-то оградить себя от подобного рода потрясений, а потом просто пожал плечами:

— Женщины.

Не прибедняться же по этому поводу. Не по мужски будет.


Спустя примерно полчаса, все подготовив, друзья выехали из Политеха.

Их ждал Замок Мэра.


Глава 30. Твердыня Центра


От остального города Замок был отделен чем-то вроде порубежной полосы. В какой-то момент ровный ряд мини-локаций, зданий-предметов, обычных жилых домов и административных строений оборвался. Его сменила покрытая булыжником площадь. Достигнув ее, колеса жигуля (15) громко застучали, старясь поспеть за ехавшей впереди нивой (10) Мирона (19).

Вскоре впереди показалась и начала «расти» твердыня Замка. С высоты нескольких десятков метров на город смотрели генераторы погоды (15), управляемые метеорологами. Не меньше было и антираскачивателей лодки (15). Выглядели последние как гигантских размеров гарпуны с прицепленными к ним кабинами пилотов — гасителей волнений.

— Будто все специально попрятались, — протянул Тема, явно имея ввиду не Замок, а окружавший его город. — Не нравится мне это.

До того как выехать на площадь, несколько минут друзья ехали по пустому, как будто вымершему Центру (2). За это время они не увидели ни одного красного или зеленого ника.

— Мы предусмотрели все, что можно, — ответил Жека.

— Он нам по-любому поднакакает, — сказала Яна. — Может он сам и не сектант, но водится с сектантами. По мне так это тоже самое.

Речь шла, понятно, о Мироне и обещанной им помощи. Жека не был настолько наивен, чтобы просто довериться лидеру Политеха (13). Во время последнего разговора друзья устроили ему целую серию проверок, чтобы определить, не сидит ли внутри что-то подобное тому, что они видели в Атаманове. Потратили на это два Теминых ответа на вопрос пятого уровня, а так же использовали специальную одноразовую способность для определения спрятанных сущностей, которой с ними поделилась Снежана (19).

И проверка показала, что Мирон был простым субъектом без чудищ внутри. По словам Темы чувство тайны все же ощущало в нем какой-то подвох, но не настолько явный, чтобы отказаться от его помощи. Мирон предлагал им главное — способ преодолеть внешнюю стену. После же… все должно было стать понятно. А бдительности они терять не собирались.

— Организованная маскировка! — скомандовал Жека, когда жигуль (15) проехал через половину площади. Этот момент был обговорен заранее. Разрешение на проезд значилось только за нивой (10) Мирона. Если бы внутри жигуля были субъекты, это бы насторожило охрану раньше времени, а так друзей могли и не заметить.

Еще через несколько секунд перед глазами Жеки мелькнул профиль локации:

Локация. «Замок Мэра». Твердыня власти 19-го уровня.

Статус: локация 19-го уровня.

Описание: центральная локация территории Центр (2). Резиденция лидера территории. Средоточие исполнительной, законодательной и судебной властей в данном секторе реальности. Лидер локации — объектМэр (20).

Въезд всем объектам и субъектам запрещен. Попытка проникнуть внутрь будут караться предварительным уничтожением.

Для получения разрешения на въезд обратитесь на проходную.

19-ый уровень:

Объекты уровни 10–15: 900 единиц (1000)

Объекты уровни 16–19: 95 единиц (1000)

Объекты (?) уровни (?): 5 единиц (1000)

Субъекты: 11 единиц (100)

Перезагрузка: нет.

Пребывание: 168 часов.

Примечание (понимание реальности 2-го уровня): на территории локации ощущается повышенная концентрация очков уровня и очков способностей. Законы реальности могут быть изменены в любой момент.

За последнюю неделю уровень локации подрос с пятнадцатого до девятнадцатого, и судя по тому что было написано в примечании, вот-вот должен был подняться до двадцатого. Вероятно, после этого вся территории должна была подняться до третьего уровня, либо… могло произойти что-то похуже.

Наконец, они подъехали к ровному участку внешней стены Замка (19), на котором не было ни дверей, ни створок. Несколько секунд нива с жигулем просто стояли…

— Ой, мамочки! — воскликнула Крис.

Площадка под ними дернулась, тряхнув машины, после чего они стали опускаться.

— Твою мать…

— Спокойно, это просто лифт, — сказал Жека. — Тема?

— Да, пока все вроде нормально… — протянул друг. — В смысле, как было. Хреново, но в зоне контроля хреново.

— Ты раньше другое слово использовал, — нервно произнесла Крис.

— Я тоже заметила! — тут же подтвердила Яна.

После все замолчали в напряженном ожидании. Темные каменные стены ползли вниз около минуты. Когда же лифт встал, они оказались перед въездом в заставленный транспортом зал. Нива (10) двинулась с места, Толян пустил жигуль (15) следом.

— Неплохой автопарк, — хмыкнул Тема, глядя на стоянку через стекло.

— Особенно если ты из психушки сбежал, — тут же добавила Яна. — Как дома себя будешь чувствовать.

Выглядела стоянка действительно интересно. Вместо космонавтовозов, Боевых Машин Ментов и немайбахов, на которые друзья успели насмотреться во время столкновений с Дружиной (5) и Ментовкой (4), здесь стояли универсалы с багажниками как у грузовиков. Стояли маршрутки, обвешанные спойлерами, антикрыльями и обтекателями. Стояли кредитные тачки. По хищности обводов и количеству вооружения последние превосходили большую часть того, что Жека видел в реальности. Только названия отпугивали:

Предмет. «Крутомобиль 13-го уровня (Кредитный остаток: 456 очков уровня)»

Предмет. «Сниматель статусных сучек 14-го уровня (Кредитный остаток: 745 очков уровня)»

Предмет. «Умножатель Эго 13-го уровня (Кредитный остаток: 512 очков уровня)»

Судя по помятым бокам, разбитым фарам и табличкам с именами прежних владельцев все эти машины были конфискованы у жителей Центра. Потому здесь и не стояло обычного для Дружины (5) транспорта. И это определенно говорило в пользу Мирона. По крайней мере сразу он их в ловушку не привел.

— Объекты, — услышал парень голос Толяна спустя пару минут. К тому моменту они успели несколько раз повернуть, доехав до внутреннего поста штрафстоянки.

— Выходим, — скомандовал Жека.

Развернувшись, Толян сдал задом и остановил жигуль (15) на одном из свободных мест. Откуда машину не было напрямую видно с поста.

— Звоните если что, — сказал Суворов обеспокоенно.

— Не ссы, лягуха, — хмыкнула Яна, первая выскакивая наружу.

— Действуем по плану, — добавил Жека, прежде чем тоже выйти. — Ты же видел, когда мы последний раз поворачивали, там были…

— Да, видел, — поспешно ответил друг. — С этим все четко. Мы сделаем. Я про то, что…

— Все будет хорошо.

Хлопнув Суворова по плечу, Жека вылез из машины. Достал свое кресло (5), уселся. К нему подошла Крис:

— Позволите? — с ехидцей во взгляде спросила она. Явно не забыла, что когда-то в первый раз парень не разрешил ей его катить.

— Да, пожалуйста.

Вчетвером: Жека, Крис, Яна и Тема, они обошли пару колонн и остановились около вышедших из нивы Мирона (19), Пахомыча (17) и Стерха (17). Последнего Жека до этого видел пару раз. Он был из компании лидера Политеха (13).

— Вас четверо? — посмотрел на друзей Мирон. — А остальные где?

— Толян в машине, — ответил Жека, пожав плечами. — Остальные… остальные только помешали бы. Четверых хватит.

— Вы собрались вчетвером победить Мэра? — пораженно посмотрел на них Пахомыч. — Ребята, это самоубийство. Лучше вам прямо сейчас отправиться обратно, — он бросил взгляд на Мирона. — Мы сможем обратно их вывести?

— Мы разберемся, — сказал Жека настойчиво. — В крайнем случае скажете, что заманили нас в ловушку. Это поможет вам защитить Политех.

Пару секунд Мирон морщился, глядя на них:

— Ладно, — сказал он все же.

— Но…

— Пахомыч, они сами решили.

Обходчик (17) явно сомневался, но в итоге развел руками. Кивнув, Мирон развернулся и двинул прямо к посту, около которого стояло несколько дружинников. Один из них…

Объект. «Володев». Смышленый Дружинник 17-го уровня.

…сидел за столом, еще трое…

Объект. «Роднин». Боевой Дружинник 16-го уровня.

Объект. «Исинбаев». Боевой Дружинник 16-го уровня.

Объект. «Волуин». Боевой Дружинник 16-го уровня.

…стояли около детектора предупреждений (6), внешне выглядевшего как рамка металлоискателя. Рамка стояла перед дверью, судя по всему, ведущей, глубже в локацию.

Мирон подошел к столу практически вплотную, и только тогда Володев (17), до этого что-то проверявший в журнале (4) перед собой, поднял на него взгляд.

— Мирон? — с легким удивлением произнес он. — Кажется, тебе сегодня не назначено.

— Срочный вызов, — ответил лидер Политеха. — Сверху.

— Сверху? — дружинник отложил журнал в сторону. Оглядел внимательно сначала спутников Мирона, а потом и Жеку с друзьями. Остановился взглядом на Жекином нике… и снова повернулся к Мирону. — Мне ничего не докладывали.

— Я же сказал. Срочный. Ну и еще один момент… нам бы мимо рамочки как-то пройти. Вопрос деликатный. В общем,