КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471204 томов
Объем библиотеки - 689 Гб.
Всего авторов - 219764
Пользователей - 102131

Впечатления

vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олег про Матрос: Поход в магазин (Старинная литература)

...лять! Что это?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Шу: Последний Солдат СССР. Книга 4. Ответный удар (Боевик)

огрызок, автор еще не закончил книгу

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про серию Малахольный экстрасенс

Цикл завершён.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Витовт про Малов: Смерть притаилась в зарослях. Очерки экзотических охот (Природа и животные)

Спасибо большое за прекрасную книгу. Отлично!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Вамп (не)против любви (fb2)

- Вамп (не)против любви 371 Кб, 102с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Любовь Белых

Настройки текста:



Вамп (не)против любви Любовь Белых

Глава 1


Холодный порыв ветра сбросил капюшон с головы и растрепал волосы. Плевать. Холод мне не страшен. Я ускорила шаг, вознося молитвы всем известным богам, так сказать оптом, и ловко маневрировала по вечерней оживленной улице Москвы. Парочки, парочки, парни с розочками в нелепом целлофане и уродливыми плюшевыми медведями. Город сошёл с ума с этим днём св.Валентина, не иначе. И я ушла недалеко от этих спятивших людей. Как ещё объяснить, что в паре улиц до этой, я выхватила из толпы знакомое лицо? Откуда? Его просто не может быть здесь, на Земле. Я даже больше скажу, он давным-давно должен быть мёртв! Шестьдесят три года прошло, как я покинула свой мир и отправилась странствовать. Кайден... или дряхлый старик в Эррании, доживающий свой век, или уже почил с миром в лучший.

Но как же он на него был похож... А этот взгляд с лёгким прищуром, вспыхнувший любопытством, когда незнакомец заметил, что я его разглядываю... Так смотрел мой Кай... Шестьдесят три года прошло, а я все ещё помню его ужимки, гримасы и мимику в мельчайших деталях. Хоть мы и были тогда детьми по меркам моего мира, всего восемнадцатилетние подростки, но чувства... Мои, во всяком случае...

Я глубоко вдохнула и свернула на другую улицу, выбрасывая из головы лишние воспоминания. Именно лишние. Прошлого не изменить, а терзать себя и дальше этими воспоминаниями, не желающими притуплять боль и через десятилетия, я не хотела.

Просто наши семьи дружили. Просто мы были обещаны друг другу ещё с самого рождения. Просто мы влюбились. Просто он меня предал. Просто он струсил и выбрал свою жизнь, не попытавшись даже побороться за мою. Все просто.

Понять, простить и отпустить...

- Девушка,- я вовремя остановилась, замедлив шаг, чуть не налетела на промоутера в костюме уродливого сердечка, выскочившего из проулка.- В нашем заведении, только сегодня...

- Не интересно. Но спасибо.- обогнув парня и его протянутый флаер, я продолжила свой путь, боясь оглянуться назад. Шестое чутье бунтовало. Я явственно ощущала все это время пронзительный взгляд, направленный на мою спину. Неужели меня кто-то преследует? И что, в конце концов, с моими нервами?! Меня била лёгкая дрожь. Ладони вспотели, несмотря на минус на улице, а сердце в груди грохотало пушечными залпами.

Сама придумала, сама поверила, сама испугалась. Испугалась! Я? Существо, которому восемьдесят один год? Шестидесяти трех летний вампир? Испугалась?! Нет, тут точно что-то не так...

Ну ничего... Сейчас я найду менее людную улицу и наверняка удостоверюсь в своих предположениях. Кто бы не вздумал следить за мной, его ждёт большой сюрприз, в виде клыков и совсем не нежных кулачков. А что из них пускать в ход, я решу, когда узнаю с кем имею дело.

Снег начал срываться, и ветер усилился. Очередной поворот и я вновь едва не падаю в объятия парня. На этот раз обычного парня, без всяких листовок, костюмов и прочей атрибутики.

- На свидание спешишь, красавица?- парень времени зря не терял. Поддержав меня, спасая от падения, непринужденно приобнял за талию.

Отстранилась. Всмотрелась в незнакомое улыбчивое лицо и снова вдохнула. Спокойствие наше все. Нельзя мне нервничать, переживать и паниковать. Опасно. Для окружающих.

- Спасибо, что предоставили свою грудь, как подушку безопасности. Всего доброго!- ловко обогнув его, я свернула ещё раз и замерла у поворота, делая вид, что поправляю ботиночки.

Странно. Я больше не ощущала чужого наблюдающего взгляда. Не ощущала опасности. Мне вновь стало легко и спокойно, но лишь на мгновение. Испуганно округлив глаза, я тут же распахнула плащ и вцепилась рукой в амулет, сжала его с силой и облегчённо вздохнула. Показалось... Я уже начала думать, что эти столкновения не случайны, и у меня попросту хотели украсть амулет, который вот уже шестьдесят лет висит на моей шее, скрытый магией в виде обычного полумесяца.

Отвратительный день!

Потоптавшись какое-то время на углу улицы, у самого торца многоэтажки, ко мне так никто и не вышел, никто не прибежал, не проявил себя, не смотрел больше буравящим взглядом.

Неужели я старею и становлюсь мнительной? Столько лет жила и все было хорошо, не без проблем и неприятностей, конечно, но никаких эмоциональных потрясений. А тут... Стоило только прошлому задребезжать в чертах незнакомца, случайного встречного, как всё моё самообладание и выдержка куда-то испарились. И прошлое, кажется...вот оно...рядом... Стоит лишь протянуть руку...

Стоит лучше выпить!

Нет. К черту прошлое! К черту воспоминая! К черту 14 февраля! Держим курс на ближайшее кафе!

Милое заведение отыскалось спустя две улицы. В нем было тепло и уютно, а ещё занято! Нет свободных столов,- как показательно печально отозвался молоденький администратор, не забыв напомнить, какой сегодня день. Дурдом! Спасибо, хоть разрешил воспользоваться дамской комнатой.

Вымыв руки, я наблюдала за собственным отражением в зеркале, разглядывая себя и изумляясь. Видели бы меня сейчас мои родители, они бы меня убили... Хотя, шучу, дважды пытаться убить своего ребёнка — это слишком даже для моих родителей. Теоретически, конечно, я сбежала и никто меня убить не успел, но они бы убили... Да и выбора у них не было. Не смириться же Архимагу, по совместительству Охотнику на вампиров, с тем, что его единственная дочь стала тем чудищем, которых он убивал всю жизнь?

В Эррании мои светлые волосы были бы заплетены в косы или высокую прическу, а не болталась бы по плечам непослушным локонами, как сейчас. Никакой подводки для глаз, карандаша, туши, помады... А ведь косметика изумительное изобретение человечества! Тонкие аккуратные стрелки и мои зелёные глаза приобретают кошачий разрез, взгляд становится томным и глубоким. Я уже не говорю об одежде. Если повседневная не доставляла мне дискомфорта, это были как правило широкие лёгкие штаны или свободные платья, то выход "в свет" и соответствующие этому событию наряды душили корсетами, излишками грубых рюш и тяжестью неподъёмного вороха ткани. И ладно бы постоять в этом...платье... Нет же, в нем ещё и ходить нужно как-то, умудряться танцевать... Варварство! Осмотрев чёрный свитерок под горло и тёмные узкие джинсы в вырезе расстегнутого плаща, я довольно улыбнулась. Мне нравится здесь. Земля стала моим настоящим домом. А тот факт, что я вольна носить то, что мне нравится, когда захочу, лишь приятный бонус ко всем остальным достоинствам этой планеты. Даже моя неестественная бледность никого не смущает. Некоторые, конечно, интересуются, не болею ли я, хорошо ли я питаюсь... Но, в целом, отсутствие загара на Земле не влечёт за собой подозрения. В Эррании бы мной уже заинтересовались Охотники...

Что-то ностальгия и воспоминания сегодня слишком часто меня посещают. Застегнув плащ, я поверила наличие телефона в кармане и удивлённо выгнула бровь, когда вместе с ним извлекла еще и лишний красный клочок картона.

Валентинка?! Серьёзно?! Откуда?

" Любовь ведёт через пустыни и через горные хребты. Любовь твоя, к тебе отныне, найдёт свой путь чрез все миры"- абсолютно дурацкое пожелание... И...пугающее... Нет?

Впорхнувшие молодые девушки громко рассмеялись, нарушив моё уединение. Я поспешила поскорее уйти. Сжав Валентинку в руке и смяв картон, я прошла мимо воркующих парочек и суетящихся официантов, как в тумане. Лишь выбравшись на свежий воздух, я осознала, как меня на самом деле бесит сегодняшний день. Цветы, игрушки, украшения!!! Разве нельзя это преподнести в любой другой?! От того подарок будет ещё приятнее! Нет же, навыдумывали кучу глупых праздников, чтобы производителям конфет, игрушек и бумаги в конкретные дни кассу делать!

Урна, стоявшая рядом, стала прекрасным пристанищем для моей Валентинки. Кто бы мне её не подсунул, он идиот!

Накинув капюшон на голову, я направилась домой. Довольно с меня сегодняшнего праздника. Сыта по горло! А завтра, завтра все будет как обычно. Сегодняшняя атмосфера праздника, эйфория прохожих и обилие влюблённых парочек исчезнут.

Чувствую себя Гринчем, желающим украсть Рождество…

Глава 2


Кодекс чести Охотника нашептывал Каю, что Алилею стоило убить сразу, как только он её впервые увидел в толпе прохожих этой безумной планеты. И тот же кодекс требовал поступить по закону Эррании, собрать доказательства того, что она отняла уже чью-то жизнь или обратила в себеподобных. Шестьдесят лет, разве недостаточное количество времени тому доказательство? Как бы она выжила не питаясь человеческой кровью? Да и сейчас, когда в Эррании больше не осталось этой скверны, разумно ли допустить её распространение по другим мирам и планетам. Насколько он помнил, при ней должен быть родовой артефакт Странник, который та украла перед своим побегом у своего отца. Что ей стоит вернуться с его помощью в Эрранию и залить улицы его мира кровавыми реками?

Война, длившаяся сотни лет с вампирами окончена. Их истребили в Эррании всех до единого. От того Охотники и отправлялись в иные миры, дабы удостовериться, что остальные планеты не заражены этой скверной. Земля казалась Кайдену безопасным местом. Ничтожное количество магической энергии, огромное население, так схожее с жителями Эррании, и множеством океанов и морей, что редкость для его мира.

Алилея...

Он помнил её с самого раннего детства. Её отец был Архимагом, величайшим Охотником на вампиров всех времён Эррании, а по совместительству ещё и другом отца самого Кайдена. Вириус Свай не был выдающимся магом или Охотником, обладая ничтожным магическим резервом, но мастерски владел холодным оружием, не уступая другу в числе поверженных вампиров. Те бежали, едва заслышав их имена. Консьер Малоу и Виториус Свай слишком долго держали позиции, оберегая человечество от этих чудовищ. Один при помощи оружия, другой- мощной магии. Что не могло не вызвать негодование в лице кровопийц. Они стали собираться в Кланы, Стаи и массово уничтожать селение, за селением, не рискуя соваться в крупные города. Началась война... Страшное время. Улицы Эррании утопали в крови людей и пропахли ей на долгие годы. Там и погиб отец Кайдена. Виториус одержал победу с армией магов и воинов, вернулся в родной город Лакросс без своего друга. Скорби восемнадцатилетнего Кайдена не было предела. Лишь одна Алилея могла заставить его улыбнуться и поесть в те жуткие долгие месяцы его траура. Девушка с глазами зелёной травы в солнечных лучах заходящего солнца, всегда излучала собой оптимизм и свет, он словно шёл изнутри неё. Кайден сколько не пытался, не смог вспомнить за все эти долгие годы хоть одного мгновения, когда его невеста грустила или была чем-то опечалена.

Невеста...

Они с рождения знали, что поженятся и станут мужем и женой. Такова была воля их отцов. Но это, вопреки всем доводам разума, не являлось для них долгом или обязательством. Двое детей быстро сдружились, не сговариваясь, решив не перечить воле отцов, и вместе взрослели на глазах друг друга. Случилось то, чего не ожидал никто — они полюбили. Не страстной любовью из книжных романов и баллад, а чистой, искренней и размеренной. Наблюдая за девушкой в те времена, Кайден все чаще ловил себя на мысли, что она идеальная: добрая, невероятно красивая, отзывчивая, улыбчивая и смелая. Всегда придёт на выручку, даже если Кай и шкодничал в одиночку, без Алилеи, она неизменно разделяла с ним полчаса нотаций, а после заговорщицки подмигивала пареньку, увлекая непринужденными беседами...

...когда Кайден узнал, что паре вампиров удалось выжить и один из них обратил Алилею, он обезумел от горя и утраты. В тот же день её отец, Консьер Малоу, и поделился с ним своим секретом. Алилея не приняла свою смерть, как подобает Кодексу Охотников, а выбрала стать убийцей, кровопийцей, монстром. Сбежала из родового замка, прихватив артефакт Странник, на тот момент, единственный экземпляр рабочего межмирового портального артефакта, и больше её никто не видел. Консьер готовился ко вступлению на трон, и произошедшее с его дочерью нанесло бы непоправимый урон его репутации и влиянию. Он попросил Кайдена сохранить его тайну между ними двумя, а Кай не посмел ослушаться, хоть втайне и не прекращал попыток разыскать Алилею...

И вот, спустя шестьдесят лет, когда магия существенно продвинулась в развитии, как и технологии, он её нашёл...

Не без интереса, молодой мужчина, не старше тридцати лет, подошёл ко входу кафе, из которого минутой ранее вышла Алилея. Оглянувшись и удостоверившись, что поблизости никого нет, он долго изучал взглядом содержимое урны, стоящей неподалёку от входа в заведение, прежде чем запустить туда свою руку. Безошибочно угадав энергетический след, Кайден развернул скомканный клочок красного картона, ощущая, как сердце пропустило удар, а дыхание сбило.

Ошибки быть не могло. Он судорожно засунул руку в карман своего пальто и выудил из него такую же Валентинку. Та же бумага, идентичная краска и никаких энергетических следов, кроме Алилеи и Кайдена. Словно даритель этой открытки не касался её вовсе. Словно их никто не касался, кроме этих двоих выходцев из Эррании.

Глава 3


- Баб Нюр, я дома!- едва переступив порог, прокричала я в глубину квартиры. Куда там, баба Нюра ярая фанатка Малахова, ещё и глуховата. Очередная телевизионная ругань гремела на всю квартиру. Скоро опять придут соседи… В принципе, только девять часов, имеет право, но и среди соседей, что-то не наблюдается сподвижников бабы Нюры. Никто не разделяет её любовь к Малахову.

А может из-за неё и не разделяет?

Раздевшись и разувшись, я юркнула сразу в кухню и включила чайник. Сейчас заварю вкусного чаю, белого с лотосом, и пойду отвлекать свою бабулю незамысловатыми разговорами.

Кому-то моя жизнь может показаться скучной, возможно, оно так и есть. Вот уже пять лет, как я сняла комнату в квартире бабы Нюры и ни разу об этом не пожалела. Мы очень быстро нашли общий язык, да и женщина она, оказалась адекватная и очень добродушная. И одинокая… Как уехал её сын на ПМЖ в Германию, так и женился там, и внуков баб Нюре настрогал, аж двоих, а до матери совсем дела не стало. А она ведь ждёт… Вот от скуки и одиночества, решила сдать половину своей квартиры. Можно было бы списать на финансовые трудности, но баб Нюра ветеран труда, и пенсии ей, привыкшей не жить на широкую ногу, с головой хватало.

Кстати, о пенсии… Вот сегодня и начнём осваивать ноутбук, интернет и скайп. Раз сын не позаботился об общении с матерью, то очень коварный вампир сегодня прикупил баб Нюре ноутбук. Далеко не из дешёвых, взяв с пенсионерки всего десять тысяч российских рублей. Подарок бы она не приняла.

"В складчину?"- отозвалась моя соседка с утра. Я кивнула, хоть и не знала, что это значит, ощущая по её тону, что сейчас самое время кивать, настолько авторитетно и в тоже время грустно звучал её голос.

Я тоже хороша, нет бы взять модель попроще, а я схватила тот ноутбук, что консультант нахваливал и бегом домой. Кто ж знал, что его сейчас по всем телеканалам рекламируют? Думала, скажу уценка или… скидки. Телевизор я смотрю редко, вот и лопухнулась.

В любом случае, теперь Смирнову Олегу Викторовичу, 1973 года рождения от нас с баб Нюрой не скрыться. Найдём, как миленького, где угодно.

Чайник закипел. Я занялась приготовлением чая, в процессе обнаружив ещё и большую железную миску с пирожками, заботливо укутанную в махровое полотенце. Улыбнулась. Старшее поколение. И правильно, разогретые в микроволновке пирожки не такие вкусные.

Все таки день святого Валентина ещё может закончиться нормально.

Водрузив всё на поднос, я прошла в коридор и, собираясь уже свернуть в зал к баб Нюре, как на глаза мне попался красный клочок бумаги, застыла.

Валентинка? На полу?

Надеюсь у моей соседки появился поклонник! Но этот кусок картона, словно манил меня и притягивал, удерживая на себе взгляд. Мою же ж душу!!!

Балансируя подносом на одной руке, я наклонилась и подняла предмет своей заинтересованности.

Поворот… Это… это та самая Валентинка, что я выбросила в урну, ещё и смяв при этом. Но гладкая, ровная и ...здесь… Самое время вспомнить всех богов и начать молиться.

- Сколько тебя можно ждать? Ты всегда такая медлительная?- чужой голос, раздавшийся сбоку, выбил из колеи. Не раздумывая швырнула разнос в говорившего, попутно вбегая в зал к баб Нюре.

- Баба Нюра!!!- мне удалось даже перекричать Малахова, но женщина, сидящая в кресле с закрытыми глазами, так и не отозвалась.

Спит?! Боги, пожалуйста, пусть она просто спит! Семьдесят три года, какие там её годы, ей ещё жить и жить. Даже младше меня!

Моё сердце пропустил пару ударов, прежде чем я услышала размеренное сердцебиение своей соседки.

- Убирайся!- быстро метнувшись в коридор, я схватила за воротник пальто незнакомца и потащила его к двери. Перестав снимать с себя осколки сервиза и вытираться, мужчина нахмурился и перехватил мои руки в попытке освободиться. Но его ждал сюрприз…

- Вон из моего дома!- прорычала я, оскалившись, и сверкнула клыками. Хватку не ослабила, даже наоборот, ещё и встряхнула копию Кайдена, прежде чем вышвырнуть того за дверь.

- Ты сильная,- обескураженно прошептал он, чудом увернувшись с траектории полёта и избежав столкновения с соседской дверью напротив.- Нам нужно поговорить!

- Мне не о чем разговаривать с … кем бы ты там ни был!- рыкнув напоследок, я захлопнула дверь. В неё тут же замолотили.

- Тогда я зайду к Милане!

Услышав имя своей подруги, по совместительству тоже соседки, живущей на три этажа выше, я впала в ярость.

Распахнула дверь, схватила мужика за пальто, втащила в квартиру, захлопнула дверь. На какое-то мгновение мне показалось, что я его сейчас разорву, в прямом смысле этого слова, мне это, скорее всего, по силам. Но он заговорил:

- Алилея ещё где-то там внутри, да? Она противится тому, чтобы ты меня убила?

Я посмотрела на стоящего передо мной мужчину иначе. Взгляд прищурен, ехидная полуулыбка на губах, а за его спиной уже набирает силу магическое плетение.

- Значит, Охотник.- подвела я итог, рассмотрев знакомую магию.- Ну здравствуй, Кай.

А что я ещё должна была сказать? Пуститься в объяснения, что это я и есть? Попытаться убедить его, что та, которую он зовёт прежним именем, все ещё жива? Что? Что здесь, на Земле, я просто Алина. Алька, но все та же? Нет, вздор! Я давным-давно уже другой человек, существо, если ему так больше нравится.

- Верни артефакт и последуй за мной в Эрранию!- приказал тот.

Ага! Спешу, волосы назад!

- Спустя столько лет вам понадобился артефакт? Ты же тут как-то очутился. Не вижу никакой необходимости с ним расставаться. А возвращаться туда, где меня собирались убить… Ну, сколько бы лет мне ни было, а из ума я не выжила. И склонностей к суициду у меня не наблюдается! Как говорят здесь: давай, до свидания!!!

- Артефакт принадлежит Архимагу — не тебе. Ты украла чужое!- зло выплюнул тот, глядя мне прямо в глаза.- И не убить! Это был твой долг, как Охотника, прервать свою жизнь, не завершив превращение в монстра!

- Ты к моей совести, что ли, взываешь? Так нет её, дорогой. Скончалась в страшных муках. Почему вы все говорите о долге, кодексе Охотника?! Разве я им была? М? Так с перепугу какого я кому-то должна?!

- Ты дочь Охотника, Архимага.

- Вот именно! Дочь, а не Охотник! И артефакт, к слову, можно считать заранее полученным наследством. На остальное не претендую!

- Это расскажешь на суде, мне это не интересно. Если ты сейчас же не принесешь Странника, я обрушу этот дом! И сделаю все возможное, чтобы в живых остались лишь мы двое!!!

- Ну и кто из нас монстр, Кай?!

- Не читай мне нотации. Ты для восьмидесяти лет слишком хорошо сохранилась, чтобы играть в благородство. Скольким людям стоила жизни твоя молодость?

Идиот… Но не обрушит же он целую многоэтажку, в самом деле? Это… не похоже на моего Кая…

Гадство! О чем я сейчас думаю?! Конечно, это на него не похоже! Ему давно не восемнадцать, это взрослый и абсолютно чужой мужик! Чужой, я сказала!!! Нечего сердцу так тарахтеть трактором в груди, ты смотри, чего удумало!

Осмотрев вязь магических линий на стенах и потолке, я пришла к выводу, что все-таки обрушит. По крайней мере, это ему по силам. А вот что там с его собственной совестью, для меня все ещё оставалось загадкой.

- Он в моей комнате. Я принесу.

Ну точно идиот, сказочный.

Я направилась в свою комнату, минуя зал, проверила баб Нюру и, удостоверившись, что старушка жива и просто спит под каким-то заклинанием, юркнула в свою обитель. Вывалив из ящика три банковские карты и все его содержимое на кровать, я быстрым росчерком на обороте каждой написала пин-код к ней и сунула их под матрац. Баб Нюра не пропадет! А вот Охотник… Охотник будет очень занят, выслеживая мой след в другой мир. Вряд ли он станет рушить целое здание, тем самым уничтожая энергетические отпечатки.

А вот я…

Грустно, конечно, но я обязательно ещё вернусь на Землю. Главное, чтоб баб Нюра меня дождалась. Поменяю миры, запутаю след, избавлюсь от Охотника и вернусь. Обязательно.

 Глава 4

Сжав в руке кулон, я прошептала:

- Кросирус…- мягкое свечение тут же объяло меня, откликнувшись на активацию портала.

- Куда?!

В самый последний момент, когда я уже ощущала ногами каменистую почву, в мои плечи кто-то вцепился мёртвой хваткой. Завязалась борьба, не на жизнь, а на смерть! Я, как могла, вертелась ужом, норовя выцарапать глазенки этому пройдохе. Он же, тряс меня за плечи и не давал завершить переход. Ну вот чтоб тебя так и эдак!!!

- Отцепись!- прорычала я, осознав, что рискую проиграть эту схватку.- Просто дай мне уйти!!! Я не доставляю проблем!!!

- Это суд решит…

Баран упертый, зараза!

Ничего, я такая же…

- Ну и хорошо! Ну и замечательно!!!- в угасающем мареве портала, я различила очертания скал и океана. Это было то, что нужно.

Хочет идти со мной, пожалуйста!!! Но с ним я не вернусь ни на Землю, ни тем более в Эрранию! Вложив всю силу в последний рывок, я устремилась вперёд, удачно споткнулась о камень, рухнула вниз и заливисто рассмеялась. Охотник, потеряв опору в виде моих плеч, инстинктивно сделал шаг вперед и оказался рядом. Марево портала рассеивалось под мой истеричный смех и злобное сопение Кайдена.

- Ты, что натворила?! Немедленно верни нас на Землю или в Эрранию.

- И не подумаю…- давясь смехом, отозвалась я.- Мы в Гоарране, Кай. Кто же упустит возможность пообщаться с драконами, м? Ты уже тут был?

- Гоарране?- невнятно пробормотал Кай, бледнея. А вот это хорошо, вот это правильно, значит, голова немного соображает.

- Представляешь, да. Именно там, где не работает человеческая магия. Что поделать, у драконов она на разряда четыре выше, и твои потуги здесь… Но ты же был смышлёным пареньком, ты и так это знаешь.- улыбку сдержать не удалось, я злорадно растянула губы на все лицо и наслаждалась чужим страхом и растерянностью.

- Странное чувство, да?!- резко сменив тон на холодный, я задала совсем неуместный вопрос, для той, которая перестала жить прошлым.- Беспомощность… Стоишь ты тут, такой большой, с хорошим магическим разрядом, а сделать уже ничего не можешь. И твой удел, только выжить. Хотя, я и в этом смысла не вижу…

Поднявшись, я отряхнула джинсы и рукав кофты, под прожигающим взглядом глубоких глаз и ещё раз улыбнулась:

- Прощай, Кайден. Не приятно было повидаться и всё такое…

- И ты так просто уйдёшь, оставив меня здесь?! Где это здесь вообще?!

Ещё бы немного и моя выдержка дала бы сбой. Он это серьёзно?! Обвиняет меня в уходе, когда я оставляю его живого и здорового, грозящего прикончить моих близких, чтоб только вернуть артефакт со мной в Эрранию. И смотрит так удивлённо, как на монстра какого-то! А как он в своё время оставил меня, он не помнит? А я ведь ждала! Ждала, что он вернётся, что хотя бы попробует защитить мою жизнь!!!

- Ты в край охамевшая личность, Кайден, если рассчитываешь, что после твоего поступка, я что-то должна тебе. Какой привет, такой ответ. Но,- я замялась, пытаясь скрыть нервную дрожь, и немного помолчав продолжила,- Ты на горе Стру, она расположена во владениях Алистера, огненного дракона. Та гора,- я ткнула пальцем в далёкие шпили,- Разделяет его владения с водными драконами, там правит Векорий. Раньше они воевали, не знаю, как сейчас…

- Драконы воевали?!

- Да, была там неприятная история с иномирянкой… К слову, ни один, ни второй иномирцев не любят… Скорее всего, из-за той же неприятной истории… Не суть. В общем, ты окружен, но не сломлен. Давай, разберешься, не маленький.

Махнув на него рукой, я зашагала по камням, сверкая своими бывшими когда-то белыми носками, изо всех сил стараясь не оглядываться.

Ну почему именно сейчас я чувствую себя виноватой?! Почему?! Он пришёл, чтобы убить меня, и не важно, что не собственными руками, возвращение в Эрранию равняется признанию вины и смерти! А я иду и жалею здорового и, надеюсь, самостоятельного лба!!! И это после всего того, что сделал он?! Чем я хуже?! Я так же его бросила в беде, но над ним не нависает разъярённый вампир, его не били по голове, а я не трусливо сбегаю, а предусмотрительно устраняюсь с места перехода. Уж я Алистера знаю, он обязательно учует, что на его территорию проникли и припрется… А мне с ним встречается совершенно сейчас не хочется…

Постоянно забываю, сколько там живут драконы? Двести, триста лет?

Когда ж уже власть сменится то...

Глава 5

Отличный вышел день святого Валентина. Просто восхитительный! Немного лучше, конечно, дня единения... Своеобразного празника в Эррании.




Мы с Кайденом, безошибочно узнали друг друга, хоть наши лица и скрывали плотные маски, потянулись друг к другу в первом же танце.

День единения славился на всю Эрранию, витающей магией любви в воздухе, что скрепляет и соединяет не только сердца, но и души. Бал-маскарад лишь дань традиции, торжественное празднование. Он всегда проводился с размахом и роскошью в императорском дворце, куда именно в этот день мог попасть каждый. Ведь для любви нет преград, неважно из какого ты рода, с каким магическим потенциалом. Зачастую пары, образовавшиеся в этот день, даже не знали имён своих возлюбленных, и не были до празднования знакомы. Их соединяла та самая магия любви, даже не позволяя разглядеть лица своего избранника. Но я чувствовала, что это Кай. Иначе и не могло быть.

Когда моя рука, обтянутая белоснежной перчаткой, соприкоснулась с его ладонью в танцевальном движении, я забыла как дышать. Сердце в груди отбивало барабанную дробь, разгоняя тепло по телу, жар. Не удивительно, что на его предложение прогуляться по императорскому саду я ответила согласием. Было душно и неловко, меня смущали танцующие вокруг пары, мне казалось, что они смотрят только на нас, осуждающе и пристально. Разглядев в толпе танцующих родителей, и махнув маме рукой, я получила одобрительную улыбку обоих, мамы и отца. Должно быть папа рассказал маме, какой у Кайдена сегодня наряд, ведь на торжество они приехали в одном экипаже. Иначе бы моя матушка вряд ли позволила мне покинуть танцы до их завершения.

Моя семья любила Кайдена… Я любила Кайдена…

Мы прогуливались не спеша по аллеям и тропинкам восхитительного сада, изредка встречая такие же парочки, держась за руки и молча. Полная луна добавляла особую остринку в наше молчание. Скрывшись в глубине сада, за широкими зарослями цветущих кустарников, мы расположились на лавочке, не разжимая рук. Молчание становилось тягостным. Но говорить что-то сейчас, казалось таким неуместным, неправильным. Кай первый нарушил тишину, задав единственный вопрос:

- Ты тоже ощущаешь эту связь между нами, Алилея?- взгляд из-под маски ласкал, в нем расплескался целый океан восхищения и нежности.

- Конечно, Кай…- я всегда её чувствовала, наверное. Просто именно в эту ночь она словно окрепла, стала другой.

- Я счастлив!- воскликнул парень, зацеловывая мою руку в перчатке и прижимая её к своей груди снова и снова.

Жар вновь расплескался внутри меня. Щёки залились румянцем, а дыхание перехватило. Мы никогда не позволяли себе ничего лишнего в своих отношениях. Даже поцелуи были скромными и целомудренными. То, что происходило сейчас, было настолько интимным и чувственным, что голова шла кругом.

В Эррании вообще редкость близость между несовершеннолетними. А мы… Мне уже восемнадцать. Это моё первое празднование дня единения. Кайдену чуть раньше исполнилось девятнадцать. Мы...

В какой-то из его жарких поцелуев, прожигающих даже через ткань плотной перчатки, я услышала позади треск веток и со смущением обернулась, одернув руку из мужских пальцев.

Я не видела, кто это был и как он выглядел. Просто большая тень метнулась в нашу сторону из кустов, а в следующую секунду мою голову прострелила чудовищная боль. Я упала с лавки от удара в голову и дальнейшее помню смутно.

Помню, что очень кружилась голова. Помню, как нечеловеческие сильные руки рывком поставили меня ноги, вжав в каменное тело. Помню чужое дыхание на открытой шее и болезненный укус. Но больше всего этого, этой боли и этого страха, я помню разворот плеч и медленно удаляющуюся походку Кайдена в сторону ворот из замка. Он просто ушёл. Ушёл не спеша, не оглядываясь, оставив меня наедине с чудовищем! Не попытался вступиться за меня… Не позвал на помощь… Он ушёл… Просто ушёл.

А я…

Тогда мне хотелось умереть. Мне не хотелось жить, с осознанием того, что любимый человек оказался трусом и предателем, ни дня. Но я не умерла… Вампир так и не выпил мою кровь, ограничившись глубоким укусом, он отбросил меня на аллею, как сломанную игрушку и исчез.

- Алилея!!!- голос отца звенел от страха и дрожал, срываясь на хрип.- Девочка моя…

- Папа…- не знаю, сколько прошло времени, прежде чем отец спохватился и отправился на мои поиски. Должно быть много, я успела замерзнуть и выплакать все слёзы, а небо немного посветлеть.

- Он укусил тебя!- родной отец уронил меня на землю, попытавшись поднять моё одеревеневшее тело, заметив укус.- Он поплатится за это! Они все поплатятся за это!!!

- Папа, Кайден… Он ушёл… Ты понимаешь, он просто ушёл… Забери меня домой, пожалуйста…- я тянула к отцу дрожащие руки, бесконечно мечтая стереть с его лица брезгливость.- Я твоя дочь… Пожалуйста, папа…

- Уже нет, девочка моя… Уже нет...

Кто знает, чем бы это закончилось. Возможно, отец бы меня убил прямо в саду императора. Но встревоженный голос матери изменил ход дальнейших событий.

Она сидела рядом со мной на земле, гладила меня по волосам и молча плакала. В ней было столько боли и скорби, что моё сердце разрывалось на части. Она же и настояла на том, чтобы забрать меня домой, дать мне возможность попрощаться с привычной жизнью. У отца не было шансов. Иногда моя матушка умела убеждать даже самого упрямого Архимага Эррании одним лишь взглядом и едким выраженьицем.

И потянулись скорбные речи, долгие дни, проведенные в агонии и апатии, а ещё бесконечные отповеди о том, что я не должна завершать превращение и покончить с собой. Мать настаивала на яде, считая его исключительно женским орудием, а отец… Отцу, кажется, было все равно, что именно это будет за способ, главное, чтобы я не легла чёрным пятном на его безупречную репутацию.

Глава 6


Усилившийся ветер вернул меня в реальность, в которой я преодолела уже внушительное расстояние. Не выдержав, оглянулась. Кая уже даже не было видно, а я вот-вот преодолею Стру, спущусь вниз, и по равнине покину владения Алистера. Уж лучше бродить по территории Векория. Из двух зол я не выбираю меньшее. Я вообще из зол предпочитаю ничего не выбирать. Но территория Векория граничит с владениями земляных драконов, а там я ещё отметиться и накосячить не успела. Так что, мой путь лежал именно туда.

Магия в этом мире и правда не работает, не драконья, разумеется. Но это вовсе не значит, что я тут застряла. Мне всего-то нужно убедить хоть одного чешуйчатого поделиться каплей магии для активации Странника, желательно в небе. Там магическое пространство слабее, тоньше, его проще прорвать для скачка.

Отбросила волосы с лица и уже приготовилась к спуску с горы, когда справа от меня что-то зашевелилось. Большое что-то. Спустя мгновение на меня вопрошающе смотрел огромный красный глаз с вертикальным зрачком. А спустя ещё одно, половина скалы выпрямилась, расправила крылья, вызвав камнепад, и когтистой лапищей схватила меня в тиски.

Я не сопротивлялась. Как же тут посопротивляться, если эта ящерица переросток с крыльями гневно сверкает глазищами и дышит в мою сторону перегаром так, что у меня волосы развиваются. И это ещё не говоря о том, что его одна лапа с меня размером!

Замерла, стараясь даже не дышать. Задумалась о степени опьянения данного дракона. А вот когда мы взмыли в небо, я уже молчать не смогла:

- Алистер!!! Твою же ж печень!!!- перекрикивая порывы ветра, надрывала я горло.- Куда ты меня несешь, пресмыкающееся запойное!!! Верни, где взял!!! Скотина очешуевшая!!!

Грозное рычание и столп пламени из огромной пасти весьма были убедительны. Я предусмотрительно закрыла рот, ощущая, как сжимается лапа вокруг моего тела, и смирилась.

Ну, почти…

Раздвинув коричневые когти на драконьей лапе, я высунула голову, чтобы осмотреться и удивлённо присвистнула. Мы подлетали к его замку. К его южной стороне, где невдалеке стояла высокая башня, где род Алистера держал пленников, узников и преступников. Драконья тюрьма, короче. И если мы сейчас не возьмём правее, это значит…

О, да! Это именно это и значит!

Балансируя в воздухе, размахивая кожистыми крыльями, дракон прошиб другой лапой стену в башне, почти в самом верху, и не раздумывая сунул меня в образовавшуюся дыру. От пыли я закашлялась. Алистер высунул свою лапищу наружу и заглянул одним глазом в дыру, подмигнув мне.

- Кхе!!!- кашлянула я нарочито громко.- Сдурел?!

Ответа не последовало. Дракон взмыл вверх и исчез из поля моего зрения. Подойдя к самому краю, у меня тут же закружилась голова от сумасшедшей высоты. А стоило паре камней соскользнуть вниз, как я вовсе отпрянула от края, так и не услышав звуков приземления.

Хорошая такая темница, получается. Две стены из крупного горчичного камня. Одну стену заменяет массивная железная решетка, которая теперь завалена обломками камня и мусора, бывших некогда стеной. А позади меня теперь запасной выход, получается. Деревянная койка, на которой и одному тесно будет, одиноко приютилась сбоку. Если удобства, в виде туалета или раковины, тут и были, то сейчас я их не наблюдала. Вполне вероятно, что они могли располагаться у той стены, что сейчас была разрушена, и тоже пострадали.

Ничего. И не из таких передряг выпутывалась.

Вскарабкавшись по обломкам к решетке, я подергала ту в разные стороны. Поддается, но очень неохотно. Расшатаю, я уверена, просто нужно больше времени.

- Алилея?!- вопль ужаса раздался откуда-то спереди. Я всмотрелась в темноту, разглядев очертания такой же решётки и человека, привалившегося к ней.

- Кайден?!- в тон ему отозвалась я.- Как так? Ты и часа не пробыл в этом мире, а уже попал в темницу! Вот это я понимаю, везунчик.

- Ну меня всякие драконы через стены сюда не забрасывали!

- Не забрасывали, а поставили! Очень даже аккуратно.

- Ты тоже, получается, такая же везучая, как и я.

- Нет. Это досадное недоразумение, которое я очень скоро исправлю.- зашатав прутья решётки с удвоенной силой, произнесла я.- А вот ты… Ты тут сдохнешь. Я тебе гарантирую.

- Я не могу понять, за что ты на меня злишься? Ты знаешь, какая-то часть тебя знает и помнит, что такое долг Охотника. Чувствует, в конце концов! Твой отец просто хочет вернуть артефакт и попрощаться с дочерью! С тем, что от неё осталось!

- Заткнись!!!- прорычала я, все-таки выломав пару железных прутьев.- Ты несешь ахинею!- ещё один железный пруток сошёл с места. Выдрав его, я не раздумывая швырнула железяку в сторону Кайдена. По помещению прокатился громкое лязганье металла, когда мой снаряд попал в его решетку.- Ты ничего не знаешь! Ничего не понимаешь!

- Я знал Алилею.

- Ты не знал меня никогда, Кайден! Никогда! Иначе, сейчас ты бы не говорил всего этого! Не выводи меня из себя, ради бога!

- Ради какого бога?!

- Да ради любого бога, Кайден! Закрой уже свой рот!

Злость помогла справиться с решеткой гораздо быстрее, и вот я уже протиснулась в выломанный зазор между прутьями, и выбралась в тёмный коридор.

- Ты снова уйдёшь и оставишь меня?!- задергав решетку, прокричал Кай.

- Именно так и поступлю! А ты не ори, придурок!- шикнула я на него. Но, оглянувшись, решила предупредить:- Ты это, на всякий случай, с драконо-мамкой не пей, хорошо? Я искренне советую, не сочти за насмешку, мало ли...

- С кем?!

- С драконо-матерью.

- Кто это?

- Ну это, стало быть, я!- прогрохотал голос из темноты, прежде чем мне навстречу вышла Мэреллин собственной персоной.

ПА-ПА-ДОС….

Глава 7


Драться с драконо-мамой было бесполезно. Я знала это из самых надежных источников, своих воспоминаний. Потому я предпочла выругаться и вымученно улыбнуться:

- Мэреллин, рада вас видеть. Как жизнь, как здоровье? Артрит или похмелье не докучает?

- На данный момент, мне докучает одна Тёмная,- в тон мне ухмыльнулась женщина, шагнув к решетке Кайдена.- Ты смотри, и правда хорошенький.

Кайден громко сглотнул и непонимающе посмотрел на меня. А что я? Я не намерена ему рассказывать, что о любвеобильности драконо-мамы тут легенды слагают. Не намерена рассказывать, что расстаться с ней возможно лишь уйдя в иной мир. При чем загробный, куда все её фавориты и отправлялись, а не в Эрранию или на Землю. Пусть сам выпутывается. Абсолютно нет никакого дела, до того, что и как у него будет происходить в жизни. В личной, уж тем более! Плевать! Совершенно!

- У драконов появилась кодировка?- я махнула рукой на непонятные взгляды Кая, и обратилась уже к королеве.- Или внуки не дают разгуляться вволю?

- Ты что, обезьяна?!- прогремела эта милая, на первый взгляд, женщина.- Какие внуки?! Охмурила двух моих сыновей, меня дуру старую обманула, ещё и о внуках каких-то спрашивать смеешь?

- Да ладно вам, кого я там охмурила. Сами прицепились ко мне, как банный лист к причинному месту. Уже и не знаю, кто из вас больше. Ваши сыночки-переростки с их женитьбой, или вы со своим: "За это надо выпить!". Да я же год не просыхала! Как замуж не вышла по синей лавочке, непонятно!

- Что?!

- Мэреллин, при всем уважении к вам…- я шумно выдохнула прежде чем продолжить.- У вас прекрасная семья. Сыновья короли, вы Королева. Я просто не вашего уровня. Давайте, вы опять меня по быстренькому домой отправите? Как тогда…

- Как тогда, говоришь?- драконо-мама прищурилась, от чего у её изумрудных глаз собрались морщинки лучики.- Тебе напомнить, что ты оседлала меня и взмыла в воздух?!

- Вы сами предложили меня так покатать! Предложили полетать!- я стояла на своём, потому что это была правда.

- Да?! А после твоего исчезновения, обезьяна, ты знаешь, что я испугалась до такой степени, что упала камнем на город?! На прекрасный город моего Векария. Младшего сына.- Королева едва не плакала, театрально приложив руку к глазам.

- Мэреллин… эмг...Вы были пьяны ещё до взлета. Мне до сих пор непонятно, как мы вообще ввысь поднялись, вас же шатало как дырявое корыто в неглубокой речушке! Что вы мне тут рассказываете?! Еще скажите, что это я вас год спаивала, чтоб вы выбрали одного из моих сыночков?!

- Обезьяна! Неблагодарная обезьяна!- топнула ногой драконо-мама, осознав, что на её "слёзы" и жалостливый тон никто не ведётся.- Ты мне была как дочь!

- А Вы знаете, что она вампир?- так вовремя подал голос Кайден. А то уж моя совесть начала выпускать коготки.- Скверна и проклятие тысячи миров…- продолжал этот идиот. От меня не укрылось, как у королевы заинтересованным блеском сверкнули глаза.- Королева, если вы поможете мне вернуть её в Эрранию, наш император вас отблагодарит бесчисленными богатствами и любой, возможной, политической помощью.

ИДИОТ!

И это я не предвзятости ради. Я удивлена почему у драконов и темница не из золота! Оно у них повсюду: посуда, отделка мебели, картин, предметы интерьера. Как говорится, хоть ртом, хоть ж…

Да не будем об этом. А вот, что он себя идиотом выставил при драконо-мамке…

- Да что вы говорите, распрекраснейший?- притворно ахнула королева, послав Каю кокетливый взгляд.- Вы обязательно должны мне все-все рассказать. Мы с вами обсудим детали нашего сотрудничества, надеюсь долгого,- многозначительно поиграв бровями, Королева дополнила:- Скажем, за бокалом вина… Вы любите вино?

УПС… не, ну я предупредила…

Кайден перевёл на меня удивленный и опасливый взгляд. Я ему ответила своим коронным "Я же говорила". Одна королева сияла как новогодняя ёлка.

- Я не люблю вино.- отозвался этот не такой уж идиот, как оказалось.

- Это совершенно не важно, душа моя. У нас есть очень большой выбор...напитков…

" Алкогольных. Пойло для драконов! Вино одно под сорок градусов. Велкам, в мир беспрерывного похмелья!"- ехидно выстроив мысленный монолог, я кашлянула.

- Мэреллин, я пойду? Раз уж вы тут нашли друг друга…

- Обезьяна, не наглей, а! Я могу и обратно в клетку тебя засунуть!

Щелкнув тонкими пальчиками, королева приказала следовать за ней. Прутья решётки поползли вверх и обескураженный Кай шагнул в коридор, зло прошипел мне порцию проклятий на ухо.

- Не слышу ваших шагов, гости дорогие!- прикрикнула Королева. Меня тут же подтолкнул в спину порыв воздуха.

Ах, да! Воздушных драконов я тоже ненавижу, забыла упомянуть.

Пришлось плестись следом. Стоило только попытаться юркнуть в другой поворот, как невидимый аркан сдавливал горло, и я могла дышать лишь возобновив шествие следом за Королевой.

Всю дорогу Кай злорадствовал. Конечно, он же шевелил ножками самостоятельно, его не ограничивали в кислороде, чтобы тот послушно топал за хозяйкой, как на привязи.

Глава 8


Столовая была такой же, как я её и запомнила много лет назад. Огромный обеденный стол, за которым уже восседали два дракона, Алистер и Векарий, которые при виде нас вскочили со своих мест. Большие панорамные окна из цветного стекла в золотых рамах, создавали причудливое освещение, когда лучи солнца били в окна, отбрасывая цветные тени на каменные стены огромного замка. Вычурные стулья с мягкой обивкой, тоже из золота, кстати. Разнообразие еды и напитков в золотой посуде. Аляпистость золотой лепнины и картин на стенах, только прибавилась, мне кажется. Во всем остальном, это был холодный, полупустой каменный короб огромных размеров, каким он мне и запомнился прежде.

Спальни и гостевые у них тоже излишками мебели не отличаются. Вот что жизнь без электричества и техники с людьми делает, даже если эти люди в драконов обращаются временами…

- Алька?!- Алистер воскликнул радостно.

- Алля?!- злобно выдохнул Векарий.

Приём так себе, можно было бы и свалить, если бы кое-кто предусмотрительный не лишал меня кислорода, когда ему заблагорассудится!

- Я думал показалось.- хохотнул огненный.- Смотрю ты или не ты, не пойму. Ладно, думаю, в темницу кину, а как протрезвею, загляну, проверю.

- Протрезвел?- зачем-то уточнила я.

- Как же! Он уже по новой налакался!- фыркнул младшенький.- МамА, когда вы её отсюда выкинете?

- Эй?!- не то чтобы мне хотелось оставаться в этой компании и дальше, но такое отношение к себе являлось для меня непонятным.- Я чё тебе сделала, а?! Ты почему так разговариваешь?

- Тебе напомнить на чей город мамА рухнула, а, когда ты смылась?! Нет больше города! Нет у меня короны!- визгливо выдал Векарий.

Госпидя, и слава богу. На их извилины в двух бестолковых головах и одной короны многовато будет.

- Она была пьяна!

- Ты её лететь заставила в таком состоянии!!!

- Я?! Как?! Да она больше меня в сто крат! Не трындите!!!

- Аля, детка, а почему ты вообще улетела на маме?- хмельно и слишком довольно отозвался Алистер, махнув на изливания брата рукой.- Мне казалось, у нас шло дело к свадьбе?

- Чего?

- Чего?

Мы с Векарием переспросили одновременно, даже с похожей интонацией.

- Не было такого!- заявила я, гордо вскинув подбородок. Умостилась рядом на соседний стул с Королевой, без разрешения заглянула в графин, поморщилась, вдохнув запах крепкого алкоголя, и выжидательно уставилась на саму королеву-мать.

- А я что?!

- Постойте, мамА, вы мне говорили, что Аля собирается отдать предпочтение именно мне!

- И мне говорили то же самое…

Драконы переглянулись. Я возликовала. Кайден тоже нюхнул налитое в бокал Королевой пойло и закашлялся. Одна драконо-мать была невозмутима. Поражаюсь этой женщиной. Даже чёрные тонкие линии бровей не подернулись. Даже румянец на щечках не выступил! Прямая осанка, королевская! Даже открытым плечиком не повела.

- Дети мои, молодцы, вы воевали! И я бы сказала что угодно, чтобы мои дети не поубивали друг друга!

Во даёт, а!

- Кто там воевал, мамА, так, сожгли из вредности поля друг друга, пока хвостами мерялись.

- Поля?!- настала моя очередь изумляться.- МамА,- спародировав говор драконо-сыновей, протянула я.- А как же ваше: гибнут люди, урожай, хозяйство, города в разрухе?!

Хохот пьяного Алистера сотряс стены огромной столовой.

- Ну приукрасила чутка, чтоб ты быстрее уже определялась и сыновей моих не мучила. Я, между прочим, уже третье столетие разменяла! Мне внуков пора! Драконихи смеются! А я Королева! КО-РО-ЛЕ-ВА!

Кайден завис, неверяще взглянув на драконо-мамку. Тут я его понимала. Особенно сейчас. По земным меркам, Королеве не дашь и больше тридцати. Собственно, как и по жительницам Эррании. Мы не отличались долголетием. Наш потолок был сто, сто десять лет максимум, в зависимости от магического разряда. Но похоже, со времён моего отсутствия в родном мире, там многое изменилось. Тому пример зависший мужчина, не более тридцати лет по внешним данным, который, я знаю точно, мой погодка! А я вампир, на минуточку! Ему восемьдесят один или восемьдесят два. Тяжело уследить за сменой времён года в разных мирах и месяцами. Поэтому плюс-минус год.

- Ты пей, пей, милок.- королева соблазнительно улыбнулась чувственными губами, подвигая бокал к Кайдену медленно-медленно.

- Сколько Вам лет?- шарахнувшись вместе со стулом от протянутого Королевой бокала, хрипло спросил Кай.- Это вообще законно?

Тут уже рассмеялась я. Братья-драконы синхронно закатили глаза. Да-да, ребятки, смотрите, возможно, ваша мама, спустя девять месяцев подарит вам еще одного братика. Сводного, правда, но это не страшно. Алл и Век, как я их называла в пору своего беспробудного пьянства с Королевой, тоже от одной матери, но от разных отцов, и ничего. Душа в душу… Ну почти…

- Это юмор такой?!- прогремел Кайден. Я даже воодушевилась, так как нелепо посчитала, что сейчас будет очередное представление любовного кордебалета.- Ты зачем её везде с собой таскаешь?!

Повернувшись на голос, я встретилась со злобным взглядом, обращенным на меня.

Чего? Я? Я тут при чем?!

Но опустив глаза на стол, я, чёрт возьми, захотела выпить, того самого драконьего пойла!

Тарелочка, разумеется из золота, вилочка, ножичек, из того же металла, и Валентинка, алевшая красным огнём прямо в тарелке, чтоб её!!! Конечно, никаким огнём она не горела! Но само её появление здесь уже определённо носило магическую подоплеку.

- А что это?- заинтересовавшийся Алистер, шатаясь, встал из-за стола и сцапал клочок красного картона, пока я зависла, тараща глаза в тарелку.

- Постой!- осенило меня.- А ты откуда про неё знаешь, а, маг недоделанный?! Твоих рук дело?!- вскинулась я, грозно сверкнув глазами.

- Что?! Да зачем мне это?! У меня, если хочешь знать, такая же! В кармане нашёл!

- Что-то?!?

- Что здесь происходит?! Что за любовные драмы, в которых я жалкий свидетель, а не участник?!- вскинулась также королева.

- Покажи, Кайден!

- Кайден?!- охнула королева, схватившись за сердце.- Это тот, что ли, Кай, который… Деточка, скажи мне, что я не принимаю в своём доме жалкого лжеца и труса?!

Ох, видать я многое ей рассказала под градусом. Не удивительно, честно, я первым делом попала к драконам, после обращения и своего побега из Эррании. Я была молода, разбита, раздавлена, с разбитым сердцем и расшатанными нервами. А тут драконы. Огромные, могучие, красивые! Еще и Королева с бутылочкой…

Эх…

Глава 9


Темница вновь встретила Кайдена прохладой и тишиной. Хоть он и не мог взять в толк, за какого такого Кайдена, лжеца и труса, расплачивается, подобный исход был ожидаемым. Драконья Королева безапелляционно окутала его воздушным коконом, который и покатился, не минуя острых углов, стен и порогов обратно в камеру. Магия воздуха отступила, лишь когда раздался скрежет металла, оповещающий о закрытии решетки.

Зло сплюнув на пол кровь из ушибленной губы и обхватив многострадальные ребра, Охотник уставился невидящим взглядом в стену.

Напускное равнодушие было лишь маской. Внутри свирепствовала ярость и ненависть. Ненависть к себе. Он мысленно проклинал и ненавидел себя за слабость. За опрометчивость и тщеславие, благодаря которым он недооценил противника, даже не прихватив на встречу артефакт. На что он надеялся? Что его Алилея ещё внутри этого монстра и им удастся поговорить по душам? Возможно. Но нет, он полагал, что кровососка, трясясь от страха, отдаст ему и артефакт, и беспрекословно последует за ним в Эрранию.

Тупица. Непроходимый тупица!!!

Стоило ему только её увидеть, как неведомая сила толкала его по её следу. Он, разумеется, списал это на инстинкт Охотника, древний, толкающий его соплеменников истреблять этих монстров.

Без труда он вычислил её логово, которым оказалась обычная квартира, местами нуждающаяся в ремонте. Считал мысли пожилой женщины, пригревшей на груди змею… Собственно, эти мысли его и сбили с толку. Столько тепла, искренних улыбок и доброты теплилось в воспоминаниях женщины о некогда его Алилеи, что Кайден помешкал. Помешкал, хотя и знал, насколько коварными и лживыми могут быть эти создания, нося маски дружелюбия и напускной добродетели, преследуя свои корыстные цели. Все равно замешкался…

Знал ведь, а ничего не сделал.

И вот он здесь, в одном из самых странных миров, в темнице, притащенный сюда сначала драконом с синими чешуйками, а потом и драконницей. И ни намека на спасение…

Охотники, как таковые, почти прекратили своё существование, уйдя в преподавание и наставничество в новой Академии Эррании во имя Единой. А что им ещё делать? Они выполнили свою задачу- Эррания, как и десятки других миров, очищена от ночных тварей,- и стали попросту ненужны. Ежегодно, конечно, десять из них отправлялись разведывать те или иные миры на наличие этой скверны, но все возвращались отдохнувшие и полные впечатлений. Отнюдь не от сражений. От новых знакомств, устройства миров, открытий…

В этот год, как минимум, один из них не вернётся… Станут ли его искать? Должны, по идеи. Сам Император давал Охотникам указания, касаемо своей дочери- найти, вернуть Странника и её в Эрранию. Кай подозревал, что вся эта шумиха из-за тронувшейся умом Императрицы, матери Аллилеи, которая за все эти годы так и не смогла больше родить и выносить других наследников. Поговаривают, что сама Единая приходила к ней во снах, с требованием вернуть дочь в лоно семьи, о чем сама Императрица, не стыдясь, рассказывала на каждом балу или приёме многочисленным фрейлинам и мало-мальски знакомым. Императрицу народ любил. Поэтому известие о её помешательстве вся Эррания восприняла с грустью и волнениями. Сама же она и выдала тайну своего супруга, Императора, Охотника и Архимага, разнося её по всему миру десятком сплетниц, а те в свою очередь ещё десятку и …

Император был вынужден поведать своим приближенным и Охотникам, произошедшее шестьдесят лет назад, объявив охоту на тень собственной дочери.

Но Кайден знал больше. Предполагал. Не зря Императору понадобился Странник именно в этот момент. Казалось, все взаимосвязано- дочь-вампир, укравшая единственный, на тот момент, артефакт межмирового переноса, неудивительно, что вернуть стоит всё и сразу,- но Кайден был знаком со Странником ещё мальчишкой. Кайден понимал, что альтернативные варианты артефактов, созданные советом величайших магов, и в подметки не годятся первому. Маги бились над решением непосильной задачи, постоянно упуская, что-то важное. Взять, к примеру, нынешние: любое направление, любой мир, любая планета, нет препятствий и ограничений, но он требует колоссальных затрат магии, которую в него приходится вливать и копить внутри для следующего прыжка. Порой Охотники это делали годами, возвращаясь в Эрранию уже с определёнными речевыми оборотами и манерами того мира, в котором пробыли всё это время накапливая магию для возвращения домой. А предыдущие версии были ещё хуже! Одного паренька вообще чуть не разрубило, оказалось маги не учли весовые расчёты и толстячка Кериада чуть не перенесло наполовину в другой мир. Как же он орал…

А вот Странник…

Глава 10


- Сидишь? Меня проклинаешь?- пьяный голос вкупе с пьяным лицом стали для Охотника неожиданностью. Пошатываясь, Алилея вцепилась в прутья решётки бледными пальчиками, пытаясь просунуть между ними голову.

- Мне говорила не пить, а сама напилась…- злобно прошипел мужчина, отвернувшись от незваной посетительницы его новых апартаментов.

- В зюзю!- повинно качнув головой, констатировала эта алкоголичка.- Выйти отсюда хочешь?

- Ты себя отсюда выведи!

- Слушшай, я же могу обидеться и уйти. Давай, наливай… Тьфу ты!!! Давай, выбирай! Тут сидеть очень много лет или попробовать сделать отсюда ноги…- тихонько рассмеявшись, девушка забавно пошевелила двумя пальцами.

- И с чего ты мне помогать вздумала?- заинтересовано поддавшись вперёд, Кайден пристально изучал когда-то любимое лицо, которое сейчас застыло в блаженной улыбке.

- Взаимовыгода! Бартер!- с огромным трудом выговорив это, девушка покачнулась, едва не упав, выругалась и дополнила:- Магия есть! Но я не могу её взять! Заключим пари...Тьфу опять, глянь! Сделку! Ты помогаешь активировать Странника и мы расходимся, как в море корабли… Расходятся в тумане, маяком горя…- начав петь и резко смолкнув, та прищурилась и выпалила на одном дыхании:- Давай быстрее, а! Сейчас меня окончательно накроет и ничего не получится!

- Я согласен.

- Хрен там плавал! Кровную клятву, быстро! Я тебя сейчас выпущу, а ты мне потом кишки выпустишь! Поклянись на крови, что не используешь против меня магию!

- Только магию?- повеселевший мужчина значительно воспрял духом. Казалось бы зря, ведь о каком побеге может идти речь, если напарник или подельник еле на ногах стоит. А о его языке можно и не говорить вовсе.

- Не льсти себе. С таким тщедушным тельцем я уж как-то справляюсь. Ик-кг… Ой!- скорчив болезненную мину, вамп вздохнула: - Скорее…

На пол перед мужчиной упал нож. Девушка вяло махнула в его сторону рукой, поторапливая узника.

Шумно выдохнув, мужчина поднял нож, полоснул себя по руке и зашептал слова заклятия. Удивительно, но магии в его крови было достаточно, чтобы напитать клятву силой. Закончив с клятвой, внеся в неё требуемые поправки, кровь вспыхнула фиолетовым свечением и остановилась. Клятва была принята.

- Руку сюда дай…- потребовала пьяная гостья.- Ту,- ткнув пальчиком в порез, вампирша облизнулась.

- Я похож на идиота?!- о чем она думает? Испить его кровь? Кровь Охотника?! Ещё и добровольно отданную?!

- Похож, если думаешь, что я в таком состоянии способна идти, не говоря уже о побеге…- слова прозвучали сонно. Кайден подошёл ближе к решетке и едва удержал себя от того, чтобы не постучать костяшками пальцев по опущенной белобрысой голове.

- Ты что спишь?

Ответа не последовало.

- Эй, вампир! Алилея!- рявкнул Охотник, уже нацеленный на освобождение.

- Где?!- с глазами полными ужаса девушка подняла голову.- А, это опять ты!- нахмурившись, видимо что-то вспоминая, она потянулась к решетке, чем-то защелка вверху и та начала медленно подниматься вверх. Судя по качающемуся хрупкому тельцу, балансировать без опоры ей было очень непросто. Но та, быстро шагнув внутрь, дернула Охотника за руку и одним движением языка слизала свернувшуюся кровь, зажмурившись.

Все, чего сейчас желал Кайден, это надавать ей по щекам, заодно, возможно, привести в чувства! За самоуправство, за испытанный позор и испытанные отголоски возбуждения…

- Наконец-то…- распахнув глаза, девушка слабо улыбнулась,- Пойдём.

Кайден замер, шумно сглотнул и обескураженно наблюдал за выверенными и плавными движениями вампира. В ещё больший шок его повергла не мгновенно протрезвевшая особь, а то, что эта ненормальная принялась протискиваться в камеру напротив, где совсем недавно сама была пленницей.

Плевать. Магию он не сможет использовать против неё, но он обязательно найдёт способ выполнить поручение Императора. А из темницы драконов, без магии и свободы, это будет провернуть и вовсе невозможно.

- Не стой, шевели ногами!- прикрикнула девушка, подойдя к отверстию в стене. Ей легко говорить, она гибкая и худенькая, легко проскользнула между прутьями решётки. Охотнику же пришлось повозиться.

- И зачем мы…- договорить Кайден не успел, он потрясенно смотрел в прореху каменной кладки. На стене справа развалился изумрудный дракон и нетерпеливо трусил мордой, словно поторапливая.

Алилея тут же соскользнула на его подставленное крыло, ловко вскарабкавшись на спину дракона. Теперь оба смотрели выжидающе на Охотника, а он все не решался повторить трюк вампирши. Высота дурманила разум, заставляла предательски холодеть внутренние органы.

- Кайден,- мягко позвала девушка,- Смотри на меня. Доверься… Веку, он почти трезв.

И Кайден ступил на чешуйчатое, сверкающее при свете луны крыло, тут же ухватившись руками за ближайшую перепонку сухожилия. Улыбка Алилеи приободрила, придала сил.

Приняв протянутую руку, он не побрезговал помощью девушки, своего врага по сути — разбиться, сорвавшись вниз, было куда страшнее.

Короткий миг и дракон стрелой взмыл вверх. Крик Кайдена не смолкал долгие минуты, едва заглушаемый порывами ветра.

- Кай! Соберись!- хлестнув наотмашь Охотника по лицу, девушка упрямо поджала губы.- Сейчас!

Что сейчас, ошарашенный Кай понял почти сразу. Почувствовал, как внутри забурлила магия, не в полном объёме, конечно, но это было уже что-то. Алилея вцепилась в него мёртвой хваткой, вложив в его ладонь непонятный кулон, и крепко сжала переплетенные пальцы.

- Помоги мне, пожалуйста…

Утробный рык разорвал пространство. Стоило обернуться назад, едва повернув голову, как Кай заметил две приближающиеся точки, а ещё набирающий обороты воздушный смерч.

Влив в артефакт всю только что вернувшуюся магию, Кай сам не заметил, как второй рукой сцапал плечо Алилеи.

Зарябило, заискрило… Короткий миг и звуки стихли.

- Это не Земля.- подытожила Алилея.

- И не Эррания,- отозвался Кай.

Трудно было определить, где они оказались, благодаря поспешному использованию артефакта. Их окружала темнота, в которой разглядеть хоть какие-то детали нереально. Сухой и тёплый воздух. Не очень приятный запах пыли. И тишина, которая очень скоро наполнилась непонятным стуком, звоном и переливами колокольчиков.

- Что это?- опомнившись, что у Охотника теперь есть магия, хоть что-то да должно было остаться после активации Странника, не без труда Кай отпустил магический импульс. Небольшой огонёк осветил тёмные стены, окружающие очень длинный пыльный коридор из неизвестных Каю пород.

- Пападос!!!- прошептала вампирша и потянула мужчину в другую сторону.- Мы в Грохфиле! Бежим!

- Где?!

- У гномов!!!- не разбирая дороги, упрямая девица тащила за собой мужчину чуть ли не волоком.

- И почему мы бежим?

- Они меня убьют, если увидят! Я их объела!

- Обглодала?

- Нет, объела!

Она же шутит? Нет?

Глава 11


Я быстро переставляла ноги. Я бежала, тащила за собой Кайдена и проклинала все на свете. Артефакт сломан, неисправен — это уже факт, глупо это отрицать. А мне таких усилий стоило улизнуть от Мэреллин и Алистера. Благо, Векорий оказался умным драконом и, к моему удивлению, очень добрым под граусом. И для чего?! Для того, чтобы вернуться за этим предателем в темницу?! Чертов Странник никак не хотел принимать магию Века! Пришлось. Не зря, кстати. Окажись я здесь в том состоянии, в котором лезла на чешуйчатого дракона впервые, меня бы уже прикончили. Наверняка же, отрубилась бы где-нибудь в этих тоннелях. А так… считай поела, считай восстановилась, считай в полюсе.

Странно, что артефакт отозвался на магию Кайдена. Ведь ничегошеньки, кроме активирующего Странника, не поменялось, а проход открылся. И что-то мне подсказывает, что не о Грохфиле Охотник думал перед переходом, ох не о нем…

Может не стоило так спаивать драконо-мамку и Алистера? Браки по принуждению у драконов не приемлют… А печень у меня вечная, можно сказать… можно сказать мертвая давно.

Хорошо, что ещё мозг жив!

У драконов как-то поспокойней было, если отбросить само приветствие, конечно.

- Почему мы так торопимся?- в десятый, должно быть, раз спросил Кайден, не отставая.

Я постаралась абстрагироваться от наших переплетенных пальцев. Так его вести за собой проще, а ладонь у него потная, если не переплетать пальцы — выскальзывает. А его терять нельзя! Он мне ещё должен! Как минимум Землю!

- Опять нет ответа…

- Не кипишуй! Уходим подальше от гномов и все. Мне небезопасно с ними встречаться, я же сказала.

- Если ты дашь мне артефакт ещё раз, я попробую нас вытащить отсюда, и не нужно будет никуда бежать.

- Хорошая попытка, брехливый мальчишка. Тут тоже нет магии, она на поверхности, а мы….очень глубоко под землей, можно сказать.- фыркнув, я прислушалась. Звуки трудящихся гномов стихли. Мы отошли достаточно далеко от этого отряда, но это не значит, что не наткнемся на другой.

- Мой энергетический отпечаток…

- Он ещё функционирует, потому что это остаточная магия, Кай. Очень скоро это место заберет у тебя всю до капли.- абсолютно серьёзно ответила я, пожав плечами.- Но попробовать, пожалуй, стоит.

Резко остановившись, я, тем же приемом, вложила в его руку Странника, накрыв своей ладонью и мы синхронно произнести заклинание активации. Искорки вспыхнули под нашими руками и все!

Никакого портала! Никакого другого мира! Да хоть к демонам, а! Только не к гномам! За что мне это?!

- Он сломан…- неверяще прошептал Кай.

- Похоже на то…- грустно вздохнула я.- Но на поверхности будет проще. К тому же, у них есть стационарный портал к троллям. Для меня уже лучше.- ловко высвободив ладонь с артефактом, я поспешила продолжить путь. Позади нас вновь послышался характерный звон.

- Это же хорошо?- засеменил следом Охотник.- Разве нет? Ты не выглядишь счастливой… Далеко идти, кстати?

- Столько вопросов…- я раздраженно ускорила шаг и вздохнула.- Начну с самого важного, я не знаю, сколько нам добираться до поверхности.

- Ты сказала, что гномы тебя убьют, значит, ты тут уже отметилась. Может, тоже чьих-то наследников соблазнила…- шутка была несмешной.- Или сьела?- и эта...

Потому и так приятно стало от указанных мною слов:

- Угу, отметилась. И нашла выход на поверхность… Спустя два года, Кай-юморист хренов!

Мужчина встал, как вкопанный, а я даже не сбилась с шага. Это ему необходимо освещение энергетического отпечатка, я и без него неплохо в темноте вижу.

Вскоре Охотник меня нагнал:

- А если попросить помощи у гномов? Они наверняка знают, как отсюда выйти.

- Ты глухой, Кай? Мне нельзя к гномам!

- Ты бессмертная. Чего ты боишься?

Я лишь отмахнулась от его дальнейших расспросов. Что я должна была ему сказать? Что попытки меня убить, тоже для меня бесследно не проходят? То, что никакая я не бессмертная, и кому, как не Охотнику это знать? Или то, что сгорю со стыда, если вновь встречусь Шанеми или Решорам? Лучше помолчать…

Грохфил самый никчемный мир, как по мне. По сути и мира нет как такового, бескрайняя пустыня с невероятными горами, шахтами и тоннелями. Гномы, привыкшие к подобному климату и образу жизни, быстро сориентировались и ушли в горы. В горах проложили ещё больше туннелей, обжились непосредственно внутри, а не снаружи, и вроде все у них было хорошо. Рудокопы, трудяги и, в целом, приятные малые, даже вывели некое подобие чернозёма, разбив овощные и фруктовые фермы в своих горах. Жить можно. Вот только к ним приперлась я! Вторглась в их устоявшийся мир, образ жизни и...

...накосячила. По крупному…

- Может ты мне объяснишь?- зло дернув мою руку, Кайден громко крикнул, теряя терпение.

- Ещё раз так сделаешь, хватать будет нечем!- злобно взглянула на Охотника, надеюсь, он рассмотрел моё перекошенное злобой лицо, и, выдернув руку, продолжила свой путь.

- Хорошо…- с нажимом донеслось сзади,- Какой у нас план?

- Идти. Постоянно идти и не останавливаться.

- И ты так два года ходила?- уточнил тот, поравнявшись со мной. Тоннель расширился и в проходе стало достаточно места для двоих.

- Ну почти.- уклончиво ответила я.

Впереди зазвенели молоточки.

Да что за непруха такая, а! Расплодились они, что ли?! Почему их так много выходят на раскопки?! Раньше, не больше двух отрядов уходило, а это уже, кажется, третий.

-У меня план лучше.- ускорившись, этот сумасшедший рванул вперёд.

- Ты что творишь?!

-Я иду к гномам, вамп. Иду к гномам. Я им ничего плохого не делал. Выберусь на поверхность с их помощью и забуду случившееся, как страшный сон.

- Стоять.- я нагнала этого подлеца и дернула за рукав на себя.- А как же я? Я тебя спасла! И, что, даже не попытаешься выполнить приказ, свой долг Охотника?

- Ты знаешь, я знаю тебя всего ничего, но у меня уже складывается стойкое впечатление, что желающих тебя убить огромное количество.- серьёзно глядя мне в глаза, выпалил Кай.- Странник сломан. А ты… Пожалуй, уступлю свою роль кому-то другому. И без меня с этим отлично справится кто-то из тех, кому ты перешла дорогу… А таких же много?

- Много!- дерзко встретив его взгляд, я разжала руку, и властно припечатала:- Ладушки, ты свободен…

Пусть катится на все четыре...ээээ...пять сторон, получается. В общем, пусть катится. Просверлив какое-то время раздраженным взглядом его удаляющуюся спину, вместе с энергетическим отпечатком, я свернула в другой проход и шла уже в одиночестве. Пытаясь выбросить из головы бестолкового Охотника

Глава 12


Передо мной был хорошо освещенный тоннель с аналогом ультрафиолетовых ламп под высокими сводами горной породы. На полу, разбитом на небольшие квадратики, прорастали те или иные овощи. Даже что-то из фруктов. В кадках у стен стояли молодые деревца, похожие на абрикос, лимон и сливу. Некоторые из них уже начинали плодоносить и тянули хрупкие веточки вниз под тяжестью небольшого созревшего фрукта.

У противоположной стены, где раньше был загончик с кроликами, сейчас колосилось что-то из зерновых.

Грустно вздохнув, я, заприметив сваленные в углу прутики, кусочки веревки, и маленькие садовые инструменты, позаимствовала кое-что из чужого арсенала. Подвязала деревца, особое внимание уделив натруженным веточкам. Теперь они выглядели пугающие, с прутиками в кадках и бантиками из веревки, опоясывающими ветви, они словно вскинули в стороны ветви-руки и нависали друг над другом.

Полюбовавшись на труды своих рук, я отряхнула руки и собиралась уже уходить, когда сзади прозвучал голос:

- Не думала, что ты посмеешь вернуться!

Шанеми, стояла в тёмном проходе, гневно сверкая глазками-бусинками. Шагнув вперёд, гномиха вскинула воинственно тяпочку и поперла на меня бульдозером. Какая-то часть меня считала это забавным: метровая, воинственная женщина, одетая в цветастое платье-сарафан, с тяпкой в руках, растрепанными волосами, торчащими во все стороны. Вторая же часть была реалисткой, и она помнила, как обманчива гномья внешность, и какая силища в этих маленьких людях, а уж упрямство и воинственность...

- Шанеми, не надо!- предостерегающе выпалила я, все таки попятившись.

- Не надо было жрать наших кролей, тварь прожорливая…- ехидно улыбнувшись, парировала та.

-Я не знала тогда, что кроличья ферма одна! Там всего-то пять кролей было!!!- ловко увернувшись от просвистевшей у уха тяпки, крикнула я.- Мне нужна была кровь, чтобы выжить!!! Ваша не подходит, да я бы и не смогла, кого-то из вас подвергнуть опасности и возможному обращению!!!- от ещё одного взмаха орудия труда пришлось спасаться перекатом по полу.- Я не знала, что они единственные!! Прекрати же ты!

На самом деле, я не могла с ней сражаться. Да что там сражаться, я даже стукнуть её не могла! И это вовсе не из-за свистящей тяпки в её руках, норовящей пройтись по мне, а из-за стыда и… толики понимания. Десять лет вегетарианства, кого угодно злым сделают. Она не виновата, а вот я…

- Шанеми!- взревела я, обнаружив свою ногу на аккуратной грядочке, кажется, с луком.

- Ах ты, гадина, ещё и урожай паскудишь?- решительно вскинув тяпку, та грозно пошла на меня, сминая крошечными ножками зелёные перья.

- Да сколько можно?!

Поднырнул под пухлую ручку, согнувшись в три погибели, я, что было сил, стукнула её ладонью в лоб. Звук раздался впечатляющий. Звучал бы так арбуз, я бы не раздумывая купила именно его.

Но это все лирика. А подающая гномиха, увы, реальней некуда. Подхватила её молниеносно на руки и крепче прижала к себе, сжав в объятиях:

- Я сильнее тебя. Я быстрее тебя. Я не хочу делать тебе больно! Но и удары тяпки я терпеть не намерена, пусть и заслуженные! Прости меня, Шанеми. Я не знала! А, когда узнала… уже было поздно что-то менять…

Гномиха трепыхнулась в моих руках капризным пятилетним ребёнком. Я забеспокоилась о поступающем к ней кислороде, как оказалось, напрасно. Та громко чихнула, выронила тяпку и плаксиво произнесла:

- Троллье ты отродье, Тёмная! Хоть бы попыталась вернуться! Хоть бы вспомнила на какую жизнь нас обрекла! Не проси прощения, ты его не заслужила!

- Я узнала, что кролики были единственными уже на поверхности…- честно ответила я.- Решорам рассказал, пока провожал… Было поздно возвращаться… А потом стыдно… У вас же перед этим, на празднике, столы ломились от крольчатины… Я и подумать не могла…

- Мы чествовали богов, даровавших нам самых первых кролей!!! Так заведено! Три самки и два самца достаточный минимум, чтобы развести новую ферму!!! А ты их съела!!!

- Я не ела!!! Я… убила, да… Кровь только выпила…- с огромным трудом мне дались эти слова.

- И самых первых!

- И их…- покаянно кивнула я.

- Дар богов!!!- продолжала негодовать Шанеми.- Видеть тебя не могу! Тьфу!

- Я не знала, что это и все ваше возможное мясо…

- Мясо?!- взревела та.- Не смей произносить при мне этого слова!!! Я десять лет не ведаю, что это такое!!! Иначе, я сейчас попробую на вкус твою сиську!!!! Мне уже терять нечего!- зарычав, гномиха ткнулась мне в грудь. Признаться, я испугалась. Настолько, что сбросила гномиху с рук на пол так резко, что та в воздухе клацнула зубами, прежде чем растянуться на полу.

Ничоси, и кто тут из нас вампир? Из веганов в каннибалы?!



В просторном помещении с высокими сводами было не протолкнуться. А гномы все прибывали и прибывали. Заметив, что с Решорам вошёл Кайден, на которого теперь гномы переключили внимание, я чуть не плюнула под ноги. Но не стала. Ещё не хватало попасть в кого-то мелкого, юркого и неугомонного. Меня тут вообще-то судить собираются.

- Это Кайден. И, чтобы наказатьТёмную, я предлагаю убить его.- припечатал Решорам, глядя прямо мне в глаза.- В нем и мяса больше.

Я растянула улыбку, как могла, приветливо помахав рукой Каю, которого уже обступили гномы, вскинув кирки. Очевидно, другие были с ним согласны.

Глава 13


Вот так всегда, только самое интересное начнётся, как происходит какая-то непонятная ерундовина! Под самым интересным я подразумеваю, взятие в плотное кольцо гномами растерянного Кайдена и вот-вот предстоящее представление. Нет, я не злой человек, вампир, то есть. Но я и не добрая Признаться, мысль, что его могут отмудохать кирками и молоточками, мне приятно грела душу. Но убить его я им вряд ли бы позволила, в любом случае.

Так, провести воспитательную беседу…

Но все мои ожидания были напрасными. Откуда-то прогремел горн и все гномы, побросав свои орудия-оружие, рухнули на пол. Одни мы с Кайденом возвышались среди этой кучи сваленных то тут, то там человечков. Серьёзно, где они стояли, там и рухнули на животы, прикрыв головы руками.

"Обвал!"- пронеслось в моей голове за секунду до того, как прозвучал горн ещё раз.

Гномы ожили, пришли в движение, поспешно вскакивая на ноги. Парадоксально, но про нас с Охотником все забыли. Они медленным ручейком потекли на выход, шумно переговариваясь, что и слова не разобрать внятного.

А, не, что-то про богов…

Вскоре помещение, если его можно, конечно, так назвать, опустело. Пожав плечами, я оставила Кая в гордом одиночестве и направилась следом за гномами. Любопытство моё второе я.

- Красная жопа!- выкрики слышались со стороны ферм, туда я и устремилась, ловко маневрируя в толпе особо медлительных человечков.

- Две красные жопы!!!- Шанеми стояла счастливая донельзя, с довольной, даже придурковатой улыбкой на губах, а вокруг неё, воззрившись с трепетом и благоволением, сужалось плотное кольцо гномов.

Мне не нужно было подходить ближе, чтобы видеть, что именно гномиха держала в руках, как и сидящих на большой кадке с деревцем сливы двух серых кроликов.

- Откуда это?!- Кайден-самоубийца подоспел вовремя и, не скрывая раздражения в голосе, воззрился ненавидящий взглядом на две небольшие Валентинки в руках у Шанеми. Им бы впору сгореть от этого испепеляющего взгляда, но нет, целёхонькие.

- Нельзя сегодня гневить богов,- рассудительно начал Решорам, почесав кустистые брови.- Не зря с появлением иномирцев боги вновь даровали нам свою благодать. Ступайте с миром, мы дадим вам сопровождающего.

Пока я радовалась… этот… нехороший человек, которому жить надоело однозначно, включил режим сирены:

- Откуда здесь снова эта гадость? Ты?!- ткнув в меня пальцем, тот шумно выпустил воздух из ноздрей. Спасибо, конечно, что из ноздрей, а не из другого места, но тыкать в меня пальцами не надо. Не мыльный пузырь- не лопну.- Опять твои проделки? Вечно эти красные сердца? ВАЛЕНТИНКИ! Они с твоей Земли поганой! Чего ты добиваешься?

Когда я уже готова была сломать ему палец, который тот продолжал удерживать с нажимом на моём плече, со всех сторон раздался хохот. Даже не так, ржач: безудержный и беспощадный для моих ушей.

- Как ты сказал? Сердце? Что общего с сердцем?- отсмеявшись сыпал вопросами Решорам.- Ягодичные мышцы!- блеснув своей эрудированностью, как он полагал, тот ненадолго задумался,- Ну или декольте пышно грудой дамы, если смотреть…

- Решорам!- осадила его Шанеми.

- Молчу. Ступайте, ступайте с миром, и да прибудут с вами боги...Амон,- кивнув рядом стоящему гному, тот не пряча улыбки попросил его проводить нас на поверхность. Даже разрешил взять в дорогу провизию.- Это же надо, сердце? Он вообще когда-то видел сердце?- раздавалось нам уже в спину под одобрительные смешки.

- Заткнись!- грозно припечатала я, дернув Кая за палец, и потащив следом за молоденьким гномом, приставленным к нам проводником.- Даже не смей!

Похоже переборщила, вон, как глазищи пучит. Накаркала, что ли, сейчас ещё воздух из других мест повалит...

Обошлось.

Хочется верить, что кролики пара: самка и самец. Будет обидно, если там два мальчика или две девочки. В таком ажиотаже, не думаю, что кто-то заглядывал им...туда… Гномы заслужили второй шанс… Все заслуживают второй шанс.

- Это правда не ты подкинула им эти штуки?- ну, почти все, заслуживают второй шанс. Кроме таких предателей, конечно.

- Нет, Кай, не я. И хватит так со мной разговаривать. У меня есть имя, меня зовут Алька, Аля. Что ты мне вечно просто тыкаешь?- не знаю, на кого я разозлилась. На себя, за то, что вновь вернулась к воспоминаниям. На Кая, который воображал себе невесть что.

- Тогда и ты зови меня Дэном.- легко согласился тот, словно и не заметил моего перепада настроения.

- Дэн? Ты серьёзно? Нет.

- Что? Почему?

- Мне не нравится.- пожав плечами, я смогла немного отвлечься. Дэн, Денис, ведь земное имя. Чтобы это могло значить?

- Мне тоже не нравится имя Алька! Это вообще имя?

- Алина имя.

- Тогда у нас все по-честному. Алина мне тоже не нравится. И вообще,- он перешёл на шепот, бросив осторожный взгляд на впереди идущего Амона,- Зачем ты убила их кролей? И, что, они действительно все эти годы голодали, пока сегодня не появились эти...кролики?

- Мне хотелось есть. Я была голодная. Да и, я не знала, что те кролики были последними…- неожиданно легко призналась я.- А голодали ли… Вынуждены были вегетарианствовать, пожалуй…

- Но на поверхности же есть стационарный портал и магия, ты сама сказала. Неужели нельзя было у кого-то купить, обменять новую живность за все эти годы?

- Знаешь… Они не особо ладят с троллями, точнее, вообще не ладят. Хоть и поддерживают торгово рыночные отношения. Там нет кролей. Куры, коровки…- я хохотнула,- Но они тут не приживаются. Гномы пробовали. Не все даже выдерживали переправу под палящим солнцем.

- Ты думаешь, им действительно боги послали кролей?

- А у тебя есть ещё варианты? Может это ты?

- Я?!

- Ну ты же тоже что-то лепетал о Валентинках. Может это твой какой-то дурацкий план.

- Какой план?

- Дурацкий, я же сказала!

В воцарившейся тишине отчётливо скрипнули зубы Кайдена. Меня это позабавило.

- Берём побольше воды, а я за едой. Наполняйте фляги.- Амон вывел нас к источнику, небольшому роднику, невесть как тут образовавшемуся. Стоит отдать должное нашему сопровождающему, он выглядел уверенным, не испуганным и даже очень хорошо командовал, отдавая нам распоряжения.

Когда он ушёл, мы принялись наполнять, стоящие неподалёку, фляги холодной водой. Наперебой, я бы сказала. Пока я стояла с протянутой рукой, ожидая когда вода заполнит всю ёмкость, Кай сверлил меня недовольным взглядом. Но то же самое было и с ним. Ручеек бежал тоненький и единственный. Так что приходилось подолгу ждать, коротая это время за рассматриванием друг друга.

Глава 14


Солнце палило нещадно. Мало того, что его лучи припекали голову и открытые участки тела, так ещё и раскаленный песок острыми иглами впивался и забивался в обувь. Идти было не просто тяжело, идти было невыносимо. Если бы не маленький гном, уверенно переставляющий короткие ноги наравне с ними, Кайден давно бы уже где-то свалился от жары.

Стянув с себя и пальто, и свитер, Охотник решительно и стойко брел по огромной пустыне, обливаясь потом и жалостью к самому себе. С тех пор, как они вышли из огромной скалы, пожалуй единственной, на многие десятки километров вокруг, магия наполняла его жалкими крохами. Кто знает, сколько ещё времени должно пройти, чтобы резерв наполнился и восстановился. Кайдену начинало казаться, что вечность.

- Я больше не могу!- проклиная себя за слабость, решительно заявил мужчина, остановившись.- Давай попробуем воспользоваться Странником?

Удивительно, но Алька спорить не стала. Протянув ему свою флягу с водой, которая даже на ощупь казалась кипятком, она раскрыла ладонь с артефактом.

- Ты пыталась уйти?- приняв предложенную воду, Кай сделал пару жадных глотков, не принесших никакого удовольствия. Вода была горячей и невкусной. Жажду унять не удалось. Свой запас воды он выпил уже давно и шёл, можно сказать, налегке.

- Да. Что тебя удивляет?

- То, что ты хотела улизнуть и оставить меня здесь!

- Но не ушла же.

- Потому что не получилось, да?

- Да! Давай уже, пробовать.- девушка закатила глаза и крикнула сопровождающему:- Амон, если мы сейчас уйдём порталом, пожалуйста, возвращайся и передай ещё раз мои извинения Шанеми и Решорам!

Неразговорчивый и молодой гном кивнул, даже выдавил нечто вроде улыбки на маленьком личике, с интересом наблюдая за иномирцами. А те уже взялись за руки и постоянно повторяли: "Кросирус, кросирус, крострус…". Гнома разбирало любопытство и он нерешительно подошёл ближе к этой странной парочке, наблюдая за мягким свечением из-под их сцепленных ладоней. Оно его словно манило и притягивало. Было похоже на свет ламп с его фермы, но в то же время он был словно густой и тягучий.

Крошечная ручка, по сравнению с Тёмной и Охотником, коснулась свечения, а губы сами повторили слаженный шепот:

- Кросирус…

Шандарахнуло так, как однажды при обвале в дальней шахте А4. Ослепило и перекрутило в воздухе маленькое тельце, больно приложив обо что-то. Наступила темнота. Или это Амон вырубился просто, потеряв сознание?

***

Артефакт сломан. Как бы не было обидно и печально, но этот факт приходилось признать. С чего ему вообще понадобилась вдруг резко магия? Раньше работал сам по себе и ничего! А тут…

Мне повезло, что Кай плелся позади нас, я надеялась, что Странник одумается, и послушно вернет меня на Землю, но все было тщетно. Поэтому я и адекватно восприняла предложение Охотника о попытке воспользоваться артефактом, а не тащиться через пустыню ещё сутки. Я то уже попробовала, почему бы не попробовать теперь вместе, у драконов же сработало, пусть и не совсем так, как хотелось.

Я вложила в его руку артефакт и крепко сжала своей, накрыв сверху. Активация сбоила, сколько бы мы не повторяли заклинание. Было видно, что артефакт что-то пытается открыть, пытается функционировать, хоть и непонятным образом, но мы по-прежнему оставались в Грохфиле, посреди горячего песка и сухого воздуха.

Любопытный гном сломал артефакт до конца, что-то мне подсказывает. Не зря же так шандарахнуло. Аж в глазах потемнело. Но запах… Божественный запах природы, сладковатый аромат цветов и свежесть с приятной прохладой густого леса, тут же вернули мне хорошее расположение духа. А гном шарит…

Окинув взглядом высокие деревья, об одно из которых я приложилась хорошенько головой, и не найдя поблизости ни Кайдена, ни Амона, моё настроение и вовсе улучшилось. Хотелось петь, танцевать, прыгать от радости. Я не просто избавилась от Охотника, я ещё и удержала каким-то образом артефакт в своей руке, так что, я в шоколаде по-любому.

Единственное, что меня смущало, это гном… Где сейчас этот малый? Что подумают Шанеми и Решорам, когда Амон так и не вернётся? Обвинят меня, конечно же...даже не знаю в чем: убийстве, похищении или ещё чем-то…

Жалко, конечно, малый тут вообще не при чем. Хотя, нечего ручки тянуть туда, куда не просят! Чего было лезть?

Потерев ушибленную голову, я решительно встала на ноги, отряхнулась и пошла исследовать местность.

Местность меня не порадовала минут через десять. Нет, лес был по-прежнему великолепен и прекрасен. Но вот его ароматы цветущих растений мне решительно разонравились. Было что-то до боли знакомое в этом запахе… Я никак не могла понять, что именно. Но это определённо повлияло на моё сознание. Через пять минут я начала хихикать, а через десять — меня осенило. Одновременно с моей догадкой где-то рядом раздался бойкий мужской крик:

- Сиськи! Сиськи! Оо-оооо, ещё…

Понятно, в общем, рано радовалась.

Нарушившего тишину природы почти первозданного леса, я обнаружила совсем рядом, за высокими кустами, тех самых веселящих цветочков. Да ещё и не одного…

Нет, ну ладно Кайден вытаращил глаза на двух обнаженных эльфиек, как впервые грудь увидел, но гном же! Гном! Всю жизнь прожив в пустыне, в горе, прозябая в шахтах и тоннелях, только и смотрел, что на едва прикрытые волосами си… тьфу, ты!

Правду на Земле говорят: все мужики одинаковые!

- Тиана…- я сделала шаг вперёд, злобно оглянувшись на злосчастный куст.- Неожиданная встреча…- и опять этот куст!!! Что ж ты будешь делать. Хихикнула, тщетно стараясь сохранять здравый рассудок и самообладание.

- Алька?!- девушка звонко рассмеялась переливчатым смехом, словно звон колокольчика, и поспешила меня обнять.

- А я?! А меня почему никто не обнимает?- Амон смотрел то на одну эльфийку, то на другую затуманенным взглядом, едва выговаривая слова.

- Я знала, что ты вернёшься!- весело заверила меня Тиана- Владычица светлых эльфов, сверкнув небесно голубыми глазами.- Это те самые мужья, что ты нам обещала?- спросила она, чуть понизив голос.

Что я обещала? Мужей? Хм…

- Эээ… Да.- махнув рукой на гнома и Охотника, я выдала полную чушь:- Это лучшие мужья двух миров, специально для Владычицы Светлой,- кивок головой Тиане,- И Владычице Тёмной,- я кивнула второй эльфийке, Луане, с которой мы так и не поладили в своё время, и обворожительно, как мне казалось, улыбнулась.- Пользуйтесь на здоровье.

Кайден что-то подозрительно быстро перестал пялиться на брюнетку, то бишь Луану, и воззрился на меня, дыша праведным гневом:

- А ты не охренела?!- батюшки, где ж только слов таких нахватался? Неужели и правда он на Земле не один день пожил, очеловечился, так сказать?- Ты чего это нас даришь? Пользуйтесь…

- Я согласен! Пользуйтесь…- хмельно улыбнувшись, эльф раскинул по обе стороны от себя руки, шагнул вперёд к Тёмной Владычице и... так плашмя и рухнул. А через пару минут в повисшей тишине её нарушил его похрапывание.

Один готов.


Глава 15


Переглянувшись с Кайденом, мы посмотрели на гнома, снова обменялись взглядами, снова на гнома, снова обменялись взглядами, посмотрели на эльфиек и… Как-то нас накрыл припадок… Он смеялся. Я смеялась. Что самое неприятное, я не могла никак остановиться. Вот не смешно уже, все, а слыша хохот Охотника, начинала смеяться опять. Вскоре к нам присоединилась Тиана, разбавляя наш дикий хохот девичьим смехом.

Не знаю, что там дальше было бы, но спасибо Луане, впервые выручила. Тёмная Владычица отпоила нас особым отваром и истерику сняло, как рукой. Вместо неё, я решительно вцепилась в руку Охотника, и, переглянувшись с Тианой, подытожила:

- От этих веселящих цветочков пора уходить…

Спасибо небесам, ко мне прислушались.

Выходили мы из леса странной компанией: Кайден, держащий за руки меня и Тиану; и Луана, идущая рядом, с перекинутый через плечо гномом.

- Что это?- нахмурившись Кайден сбился с шага, заприметив толпы девушек, спешащих к своим Владычицам. Одежды на них было столько же, сколько у меня магии — ноль целых, девять сотых…

Испугался, что ли? Странно, цветочки действовать перестали, а, глядя на ошарашенное лицо Охотника, эффект вернулся. Хотелось смеяться до одури. Ещё некстати подумала про Амона… Он в таком цветнике совсем, бедолага, редко будет в сознании…

Нам выделили огромный шатер королевских размеров и поражающий своим убранством, количеством подушек, перин и невесомых тканей. Даже то, что на Кайдена никто толком не покушался (ну рухнула там одна в обморок, прокричав: "Живой! Мужик! Мужик живой!", но это же не считается. Она то и дойти до него не успела.), не успокаивало его мандраж. Чего бояться? Ну явно же на насильное совокупление никто не осмелится.

Нет, его откровенно потряхивало:

- Вообще-вообще мужчин нет?!

- Кай, возьми себя в руки! Сказала же, есть! Были. Их очень мало просто, успокойся! Нас вон,- я обвела рукой вокруг себя, ткнула пальцем в спящего гнома, который за это время так и не проснулся,- Даже всех вместе поселили. Чего нервничать?

- Я бы посмотрел на тебя, если бы ты загремела в мир, где одни полуголые и голые мужики почти вся составляющfя населения!- рявкнул он, конечно, оглушительного, но не это меня проняло.

А я ведь попадала…

- Мужчины…- я старалась тщательнее подбирать слова, чтобы ещё больше его не нервировать,- Несколько отличаются от женщин… В том числе отношением, обращением и самоконтролем…- я прикрыла на мгновение глаза, собираясь с мыслями, которые так успешно прыгали по фрагментам моего прошлого, и улыбнулась:- Никто тебя и пальцем не тронет, если ты сам не захочешь…

- Ты со мной говоришь, как с девушкой…

- Я говорю с тобой, как с человеком.- я пожала плечами, спеша отвернуться.- В конце концов, я могу сказать, что ты мой мужчина и тебя точно никто не тронет…

- Так уж и не тронет?

- Не тронет.

- Надо же… В предыдущих мирах ты только и делала, что косячила, а тут обзавелась авторитетом. Уже не терпится услышать и эту занимательную историю…- шепот звучал где-то рядом. Не позволительно рядом с моей шеей, лаская тёплым дыханием. Я даже не услышала, как он подошёл. Потому что отвернулась, не желая пялиться на его обнаженный торс. Я только и думала о том, чтобы попросить у Тианы какую-нибудь одежду для Кайдена, потому что внезапно стала себя ощущать с ним рядом... как эльфийки…

- Может быть я тебе когда-нибудь и расскажу её…- хрипло отозвалась я, замерев, боясь пошевелиться.

Чего я ждала, не знаю. Что он обнимет? Прижмется? Не знаю… Но ноги словно приросли к ковру и не желали ступить шаг от обжигающего кожу дыхания мужчины, стоящего позади.

- Даже так…- хриплый полушепот отозвался полчищем мурашек на моём теле, а в следующее мгновение Охотник все сломал. Разрушил, как карточный домик,- Алилея же ещё там, да? Я вижу её отблеск иногда на дне твоих глаз…

Какой же он идиот! О, нет — какая же я идиотка!

- Кай,- резко повернувшись к нему лицом, я оскалилась, демонстрируя длинные клыки. Кайден шарахнулся в сторону от меня, вызвав едва заметное свечение в ладони,- Побереги магию, ты все равно не сможешь ее использовать мне во вред.- посоветовала я.- И зубы. Не стоит нести чушь, особенно, если ничего не понимаешь! В следующий раз я выбью тебе зуб! Два! И буду так поступать каждый раз, как только тебе взбредет в голову говорить о прошлом! Нет больше никакой Алилеи! Точка!!!

Глава 16


К вечеру в нашу честь устроили праздник, с настоящим представлением и фуршетом. Вдоль многочисленных шатров стояли столы, которые просто ломились от изобилия еды и разнообразных напитков. На пустом пятачке свалили в большой круг подушки, где полагалось восседать всем, наблюдая за танцующими, поющими и обладающими прочими талантами эльфийками. Меня приодели в наряд по местной моде, то есть, прозрачное белое нечто, с откровенным вырезом не только на груди, но и разрезами до бедер. Хвала небесам, хоть нижнее бельё оставила, иначе бы сгорела со стыда. А все из-за этого дурацкого Кайдена!!! Зачем смотреть так, а?! Вон, как девица выгибается, у меня бы уже хребет переломился, а она ничего, ещё и пассы руками делает. А он смотрит и смотрит… смотрит и смотрит… А главное Тиану то веселить не забывает! Рассказывает ей там что-то, а та хохочет все время…

Правильно сделала, что села отдельно… Бесит!

Зато хоть наемся до отвала. Чего я только не нагребла в большую тарелку, которая теперь лежала на моих согнутых ногах: и сладкая выпечка, и удивительные фрукты, и жареное мясо с восхитительным дымным ароматом. Всё уплетала за обе щеки, стараясь смотреть на праздничное представление, а не на этого…на этих…

Пока я усердно работала зубами и наблюдала за меткими бросками кинжалов эльфиек по мишеням, к парочке, Кайдену и Тиане, подсела ещё и Луана. Что ж он там, скотина такая, им рассказывает всё время, что они ржут?! А главное, ведь поглядывает на меня, и не один, Владычицы тоже стреляют глазками в мою сторону.

Я буду очень жалко выглядеть, если подойду и потребую объяснений?

Решить мне не дали. Тиана приветливо помахала мне рукой, подзывая, как только эльфийки закончили перебрасываться кинжалами. Я отрицательно покачала головой. Тогда та кашлянула, заставив, кажется, замолчать всех и каждого, и грациозно поднялась с подушек, не без помощи Охотника, поддерживающего её за талию, прошествовала в центр.

- Сегодня мы празднуем возвращение Тёмной.- её голос прозвенел в тишине, как противный клаксон из прежних эпох Земли. Ну или это я что-то накрутила себя.- Многие из нас знают, а некоторые ещё и помнят, её первый визит в наш мир. Именно благодаря ей Тёмные эльфы живут в союзе со Светлыми, мы обрели мир и...безопасность.- по толпе прошёл нерешительный шепоток, эльфы загалдели наперебой.

Я не слушала. Я сидела с твердым желанием мимикрировать под окружающую среду или раствориться в воздухе. Эти многочисленные взгляды давили на плечи неподъемным грузом, а один, особо заинтересованный, вгонял в бешенство.

- Тише!- и все замолчали, мгновенно. Ещё бы смотреть перестали, а то мне прямо мясо поперёк горла встало…- Празднование продлится три дня и три ночи. Друзья Тёмной иномирянки, наши друзья. Отныне, вы желанные гости на этой земле. Гуляйте! Подать вино!- толпа встретила финал её речи с ликованием и громкими аплодисментами. А я вздохнула. Даже мясо провалилось, наконец-то, в желудок, стоило осознать, что моя скромная персона больше не гвоздь программы.

Прозвучали переливы горна. Поодаль от столпотворения и импровизированной сцены, вкатили три огромные бочки. Толпа ринулась за емкостями и поспешила к ним. Стоит отдать им должное, организовано, никого не раздавили и не покалечили, почти рядами, строем.

Луана, вооружившись невесть откуда взявшимся луком, выпустила сразу три стрелы в бочки с вином, безошибочно угодив в каждую. Красная жидкость хлынула из образовавшихся брешей сильным ручейком, под который эльфы спешили подставить кубки, стаканы, кружки и прочее.

Я осмотрелась. Вокруг меня было пусто. Редкие эльфы продолжали сидеть на своих местах, пока их сородичи налегали на вино, тихо переговариваясь. Встретившись взглядом с Амоном, которого окучивали сразу три эльфийки, я подмигнула малому и искренне улыбнулась. После заверения Светлой Владычицы можно не опасаться за честь и невинность моих…эээ...товарищей, а остальное… Пусть отдыхают, они взрослые парни, в состоянии отвечать за свои поступки самостоятельно.

Вот только пока я наблюдала за безобразного довольным гномом, которого с рук кормили и поили вином полуголые эльфийки, я упустила момент, когда места неподалёку опустели.

Ни Кайдена, ни Луаны, ни Тианы не было и у бочек с вином…

И что? Что в этом такого?! Сама же предполагала, что они взрослые ребята, пусть делают, что хотят…

Ага! Так и было! Я помню! Но вот внутри что-то неприятно сжалось.

Абсурд какой-то!!! Я не могу ревновать Кайдена!!! Не могу и все! Тем более к эльфийкам!!! Тут свободные нравы, конечно, с недавних пор, но браки исключительно с одобрения Жрицы! Вроде как, самих богов, их благословения… Проведут вместе время и всё…

Стоп! Какого такого сказочного хрена, я вообще об этом думаю?!

Так, всё… мне нельзя переживать, нельзя терять контроль, нельзя нервничать, в конце концов! Тут эльфы, женщины и дети, преимущественно! Тут нет больше Великанов, не на ком можно и стоит выместить свою злость…

Чувствуя привычное онемение во рту и груди, я, шатаясь, поплелась в сторону отведённого нам шатра. Всем этим существам сейчас находиться рядом со мной небезопасно, а я...я не хочу никому причинять боль…

Глава 17


Кайден смотрел на двух обворожительных эльфиек, скрывающих свою наготу лишь жалкими отрезками ткани, и не мог понять, что с ним происходит. У него были женщины. Конечно, не такие гибкие, грациозные и остроухие, но были. Но весь вечер и празднование он не мог оторвать глаз от… Алины. Дурацкое имечко, но называть её Алилеей, казалось, кощунством и осквернением памяти о возлюбленной. Белая, как снег кожа, без единого изъяна, так и манила прикоснуться к ней, ощутить её мягкость. Светлые волнистые волосы, разбросанные по плечам, скрывали детали её лица, словно насмехаясь над Охотником. Изредка он ловил взгляды зелёных глаз на себе и не мог разгадать их смысл. Ему временами казалось, что она грустит или о чем-то размышляет. Даже, когда она кричала сегодня, в шатре, сверкая вампирскими клыками, он не видел в ней ярости. В её глазах не было жажды, ненависти. Это не давало ему покоя.

И её слова… Если Алилеи больше нет… Почему она так раздражается? Почему его слова или вопросы приводят её в такое состояние, неадекватное? Значит, что-то есть. Что-то осталось, что-то сохранилось от его возлюбленной в Дочери Ночи или...Кайден её просто достал…

Впервые за дни странствия с вампиршей, Охотник почувствовал интерес к своей добыче. Можно даже сказать научный, исследовательский. Когда-то он сам, в далёком детстве, мечтал путешествовать по мирам, наслаждаться жизнью. Не один, разумеется, вместе с Алилеей. А у неё, у Алины, получается, это вышло воплотить в жизнь. Познать его детскую мечту, да ещё и оставить столько о себе воспоминаний. Драконам вскружила головы, пьянствовала. С гномами подружилась, пока не уничтожила их единственный источник мяса. Здесь… Спасла эльфов от Великана…

Это же немыслимо! Что сделал он за все эти годы? Побывал в трёх мирах, не прекращая поиски тени своей любимой девушки? Разве он жил толком? Учёба, дом, служба, работа, занятия… Снова и снова. Празднования и приёмы не в счёт. Они на него нагоняли скуку с тех самых пор, как выяснилось, что у Консьера Малоу не будет больше наследников. Император изъявил желание оставить трон после себя Кайдену Свай, как приемному сыну, несостоявшемуся зятю, во всеуслышание. После этого начались сущие пытки. Охота. О, да, он стал добычей для армии девушек, желающих примерить тиару Императрицы. А приёмы, балы и празднования… Нет, он предпочитал их избегать, хоть и не прославился отшельником.

- Расскажите мне о Великане?- снова попросил Кай, откинувшись на мягкие перины в шатре у одной из Владычиц с бокалом вина.

- Ты же уже слышал?- Тиана ловко подхватила из его рук бокал, едва пригубив жидкость и подалась вперёд к нему, приближая своё лицо к его груди.

- Я просто не могу в это поверить. Одна девушка прикончила Великана, от рук которого ваши мужчины почти вымерли… Звучит... Неправдоподобно…- сглотнув, Кайден неловко отстранился от нависающей над ним эльфийки.

- Она Тёмная, красавчик. У нас есть, конечно, магия, но она не дарует нам ни мощь, ни другие способности. Мы поддерживаем природу, очищаем реки, озёра. Озеленяем пустыни. Мы не можем пользоваться магией в корыстных, своих целях. Только на благо природы. А она…- брюнетка подключилась к игре блондинки и нависла над Охотником с другой стороны, отрезая ему пути отступления.

- Я понимаю, что она сильная, но не настолько же…- невнятно пробормотал мужчина, раздумывая, а не рвануть ли вперёд по столу, пока его вовсе не зажали с двух сторон.

- Ты влюблен…- горячим дыханием на его груди прозвучал шепот Тианы, которая тут же отстранилась. Тепло улыбнувшись, она покачала головой Тёмной Владычице и та замерла.- Тогда нам нельзя быть этой ночью вместе. Боги не одобрят этого.

- Я не влюблен…- сражённый наповал резкой сменой атмосферы вокруг этих двоих, Охотник сумел выпрямиться и сесть ровно.- При жизни она… Её тело, это тело моей невесты. Любимой девушки. Она давно мертва, но видеть её копию…

- Души бессмертны.- печально отозвалась эльфийка на его откровение, вернув мужчине его бокал с вином.- Все живые души, Кайден Охотник на вампиров. Другое дело, что душа, как и разум, переменчива, изменчива и хрупка. Мы меняемся, и она меняется. Но мы не умираем, даже когда отправляемся в чертоги богов. Такова наша вера…

- Измениться до неузнаваемости, омыть руки в крови невинных и утратить свет души, разве не то же самое, что умереть? Моя Алилея мертва…- залпом осушив оставшееся вино в бокале, Охотник поднялся из-за стола, запахнув выделенную ему рубашку, которая почему-то оказалась расстегнута до середины, и поспешил откланяться.- Я пойду…

Он не хотел возвращаться на праздник, не хотел возвращаться в шатер. Где-то глубоко внутри разгоралась надежда, которую он тушил долгие годы, не позволяя себе верить в невозможное. Все, чего ему сейчас хотелось, это побыть в одиночестве. Но сколько бы он не блуждал вдоль рядов с шатрами, он так и не смог найти уединенное место. Повсюду сновали эльфы или располагалось чьё-то жильё, не предполагая уединения, а в каком направлении идти, чтобы выйти хоть к лесу, из которого они вышли, он спросить постеснялся.

Он бы и не нашёл шатер, выделенный им эльфийками, если бы рядом весёлая компания не унесла в том направлении гнома, который вновь был без сознания. Решив подстраховаться, он последовал за девушками и не прогадал, они уложили спать несостоявшегося любовника в его же шатер, где уже находилась Алил...Алька. Откинув края гладкой ткани, служившей входом, она выпустила стайку щебечущих эльфиек и мимолетно взглянула на Кайдена…

Они изучающе смотрели друг на друга пару минут, прежде чем мужчина шагнул вперёд, а та скрылась, резко развернувшись, в шатре.

Ну уж нет! Они поговорят!

Глава 18


Явился, кобелина несчастный! Ты смотри на него! Стоит глазелками лупает, ещё и ноздри раздувает! Мало мне мелкого Казановы? Я ведь почти уснула, когда его гарем его же и притащил. Налетели, нашумели, ещё и этот заявился. Вот где был, пусть туда и идёт!

Хотя…

Блин…

- Нам нужно поговорить!- решительно и серьёзно произнёс Кай сразу, как только вошёл.

- Никаких Алилей. Никакой Эррании. И никаких подробностей моей жизни.- зло отчеканила я.- Три темы под запретом, Кай! Нам все ещё нужно поговорить?

- Это несправедливо!

- Мужика включать в другом месте будешь, понятно?! Повторяю, нам все ещё нужно поговорить?!

- Да!!!

- Валяй!

Повисла гнетущая тишина, нарушаемая лишь звуками празднования, доносящимися с улицы, и тихим сопением спящего Амона поблизости.

Так и знала, что он заладит свою пластинку! Идиот какой-то! Нет, правда, я не понимаю. Зачем?! Зачем он все это делает: смотрит так, спрашивает о прошлом! Неужели ему мало, что он меня убил?! Решил уничтожить ещё и морально, сжечь хоть какие-то остатки человеческого и хорошего в моей душе?! Плевать, что он это сделал не собственными руками. На Земле неоказание помощи преступление, а Кайден...он...он просто ушёл!!! Просто оставил меня в лапах вампира и ушёл! Это сейчас я жива, условно! Но разве он знал, был уверен, что вампир не убьет меня, а обратит? Какая разница, знал или нет?! Он уничтожил меня! Уничтожил мою любовь! Мою жизнь! Моё все! Это я, по идее, должна ему мозг выедать чайной ложечкой, с беспрестанным зачем, почему!

Я! Не он!!!

- Расскажи о… Великане…- рвано выдохнув, Кай уселся на подушки и поджал ноги. А я как-то разом утратила весь боевой настрой.

- О Великане?

- Да. Можешь не рассказывать, как именно ты его убила и сплотила враждующие нации эльфов. О нем расскажи. Какого он роста, как выглядит, где он жил и что ел…

- Ты сейчас издеваешься, я не пойму?

- Нет. Мне очень интересно. Я много о них слышал, но доподлинно нам неизвестно ничего. Никто из Эррании ни разу так и не встречал их лично, чтобы подтвердить или опровергнуть имеющуюся информацию.

- Ах, да. Кайден- Путешественник по мирам, Великий Исследователь…- я ухмыльнулась, вспомнив его детские мечты и планы на взрослую жизнь, за что тут же поплатилась.

- Я так и знал!- с громким рыком этот ненормальный, прыгнув на меня, подмял под себя моё рухнувшее на подушки тело и впился требовательным поцелуем в мой рот.- Я знал, что ты жива… Я не хотел верить... Не мог…- шептали его губы, прерываясь на дорожки поцелуев на моих щеках и шее.

Я почувствовала… ничего…

Мне стало настолько мерзко и противно, словно меня дождевыми червями забросали. Ненавижу червей!!! Он меня предал… собственноручно отдал вампиру и ищет у меня послабление своему поступку? Типа, я же тут, вполне живая, всё нормик! Давай на бис!

Верить он не хотел…

Дождавшись, когда Кай вновь накроет мои губы своими, резко согнула ногу в колене, метя в пах, и членораздельно прошептала:

- Плевать мне на твои муки совести, Охотник. Моли прощения у своих богов…

Сбросив с себя скрюченное тело, я тихо встала и увалилась на свою перину. А Охотник ничего, держится. Не в смысле просто за пах, за него, конечно, тоже, а вообще, молодцом.

Странное чувство удовлетворения принесло спокойствие, так что уснула я, можно сказать, мгновенно, под кряхтение и сопение Охотника.

Ничего, переживёт. Не так уж сильно я ему и врезала.

А вот проснулась я от жуткого дискомфорта. Сквозь тканевые занавески проглядывает солнечный день, мимо проходящие шумные эльфы тоже были различимы, но не это меня выдернуло из безмятежного сна, а нога! Большая, волосатая нога, перекинутая через мои ноги, словно каменная глыба вжимала меня в перину.

Так, с этим нужно срочно что-то делать.

Развернувшись, я уставилась на спящего Кайдена и прислушалась. Врёшь, меня не проведешь! Дыхание неровное, сердцебиение зашкаливает — актёр, блин, погорелого театра.

Но спешить уличать его во лжи я не стала. Напротив, придвинулась к нему ближе, зарывшись одной рукой в его волосы и глубоко вдохнула. Жилка на его шее подернулась, возможно, он просто сглотнул, а, возможно, и зашкалил пульс. Нет, пульс, определённо…

Провела второй рукой по его лицу, очертив линию скулы и подбородка, задевая щетину кончиками ногтей.

Вздох. Ага. Неубедительно, что ли?!

- Ка-ай…- еле слышно прошептала я, коснувшись губами его уха. Мужчина продолжал изображать бревно или покойника, я не знаю…- Мой Кай…

Наконец-то!

Глазелки распахнул, меня ручищами сгреб и... отгреб! Столкнула этого извращенца на пол. Хоть там высота перины всего полметра, но было все равно очень приятно.

- Ты чего?

- Это я чего? Ты вообще охамел, что ли? У тебя есть своё койко-место!

- Я замёрз!

- Да ну?- окинув его голый торс и, слава богам, чёрные брюки, я улыбнулась во все тридцать два.- Так рубашечку снимать не нужно было! Или вон,- кивнула в сторону Амона, все ещё безмятежно спящего поблизости,- К нему под бочок.

- Ты всегда по утрам такая невыносимая?

- Только, когда рядом со мной непонятные мужики оказываются!

- И что?!- Кай хищно прищурился,- М? Много таких с тобой просыпались?

- Тебе, что надо, а? Чего пристал? Иди отсюда!

- А вот и пойду!

- А вот и иди!!!

Глава 19


Ушёл он правда не очень далеко. Едва выйдя из шатра, злобно швырнув занавески по обе стороны, тот тут же вернулся. Скорее, попятился. А вслед за ним в шатер вошли эльфийки, одна другой краше. На груженых подносах позвякивали высокие запотевшие стаканы, в такт вилянию бедер.

- Владычицы распорядились оказать вам помощь и снабдить пино-чаем.- знаем мы, точнее я, что это за чаечек. Рассол по-русски, народный антипохмелин. Правда более действенный.- Помощь в купели…

- Не требуется!- оборвала я наглую эльфийку, пожирающую глазами Кая весь свой монолог.- Я знаю, где и что находится. Всего доброго!

Девушки вышли, оставив подносы на небольшом низком столике.

- Ты была груба с ними…

- Отнюдь!

- Ревнуешь?

Я задохнулась в возмущении. Это в чем он меня подозревает? В ревности? К нему? Да никогда!

- Ты сделал неправильные выводы.

- Я тебе напомню…

- Нет, я тебе напомню, что твои шары все ещё в зоне досягаемости моего колена! Это бесполезный разговор. Ты хочешь видеть желаемое там, где его нет.

- Разве? Хотя,- мужчина сглотнул, отчего его кадык дернулся, а венка на шее вздулась.- Ты знаешь, это было чертовски больно.

- Да ладно. Первый раз всегда больно. Или…?- я вскинула бровь, подхватив стакан с освежающим напитком.

- Первый, первый. И последний!

- Знаешь, а женщины рожают от вас, испытывают боль в разы сильнее.

- Вот уж не думаю.- поймав мой заинтересованный взгляд, Охотник объяснил,- Просто женщины рожают и двух, и трёх детей. А мне что-то не хочется второй и третий раз…

Смех раздался внезапно, со стороны вроде как спящего Амона, и был он похож на предсмертный хрип, как по мне. Но его улыбчивая мордашка сказала все за себя:

- Ты прав! Но, с другой стороны, обзаведись ты после этого наследниками, ты бы, возможно, и подумал…- внёс свою позицию гном, потянувшись к стаканам.

Какое-то время мы молча пили пино-чай и думали каждый о своём. Хотелось, конечно, съязвить, спросить у Кая, не второй ли он "заход" планирует...эээ...в область бикини. Но промолчала. Пусть хорошенько все обдумает…

- Дела-с утренние зовут…- проворчал Амон, вылакав второй стакан местного антипохмелина.

Вкратце объяснив ему, как добраться до купели и прочих удобств, я вновь осталась с Кайденом один на один.

- Ты так и не рассказала о Великане…- нарушив тишину, спустя минут десять, мужчина слишком пристально принялся рассматривать моё лицо.

- Если хочешь, я могу спросить у Тианы, осталось ли его жилище? Возможно, они проведут тебе экскурсию по тем местам.- честно говоря, рассказывать ничего не хотелось. В частности потому, что никакая я не героиня. Потеряла контроль, ушла подальше от эльфов, ну, а Великан...Великан просто под горячую руку попался. Никого я не спасала, на самом деле.

- Я хочу, чтобы мне провела экскурсию ты. Сама спасительница этого мира…

- Я никого не спасала, Кай. Так просто вышло. Совпало, если хочешь. К тому же, что тебя удивляет? Я вампир, монстр, которого ты должен стремиться убить всеми фибрами души. Люди, эльфы, Великан… какая разница, кого я убила?

- Но он убил почти всех мужчин…

- Смерть во благо, Кай? Ты серьёзно? Поверить не могу, что именно ты мне говоришь об этом.

Наши задушевные беседы прервал вернувшийся Амон. Гнома откровенно штормило.

- Когда ты успеваешь только?- я закатила мысленно глаза, даже не рассчитывая на ответ, но он прозвучал.

- Сам не понимаю…- пьяно выдохнул гном,- Я пил только… это…- ткнув пальцем рядом с подносом, на котором стоял чай, Амон завалился на перину.- А по дороге… мне такие мысли пришли в голову по дороге...

Резко вскочив, я задела поднос и тот тут же отозвался звоном стаканов, которые, ударяясь друг об друга, полетели со стола на пол, расплескивая желтоватую жидкость на ворсистый ковёр.

- Я не знал, что чай с градусом...- слишком дружелюбно протянул Охотник, заставив меня похолодеть и внутренне сжаться.- Чего ты так испугалась? От одного стакана вреда же не будет.

- Будет, Кай! Будет!- поспешила заверить я, меряя шагами шатер. Нужно было успокоиться, прислушаться к себе, что, на данный момент, являлось невозможным.- Я вампир! На меня алкоголь действует иначе! Я теряю контроль!

- Но у драконов…

- У драконов? Я была в стельку! Либо так, либо никак!- зло выкрикнула я.

- И что ты делаешь, теряя контроль?- охмелевшим голосом поинтересовался Охотник, словно в жизни не слышал ни слова о вампирах.

- Возвращаю его! Напиваюсь в стельку или… убиваю Великана… Мне нельзя пить!!!

- Постой, так ты его по пьяни?

- Разумеется, я вампир, а не блаженная, чтоб соваться в одиночку к Великану. Я сразу сказала, что я никакой не герой…

Чёрт! Чёрт! Чёрт!

Судя по всему, Кайден уже получил свою ударную порцию алкоголя в кровь, а я, сколько бы не прислушивалась, не могла понять, пьянею я или нет. Ещё и стаканы опрокинула! Вот сколько я выпила? Весь? Половину? Глоток? Я не помню! Чёрт!

- Не проблема! Идём.- решительно поднявшись, Кайден схватил меня за руку и уверенными шагами вывел из шатра, а после и довел до небольшой площади.

То ли сменили бочки, то ли эльфы отпраздновались, но вино по-прежнему стояло на том самом месте, что и вчера. Ажиотажа вокруг него такого уже не было.

- Зачем ты меня сюда привёл?

- Как это, зачем?- Кайден широким жестом обвел огромные бочки с вином и уверенно подтолкнул меня к ним.- Ты же сама сказала: или в стельку, или Великан.

- Я не так сказала!

- Это краткий пересказ. Или за тобой поухаживать? Я могу…

- За собой поухаживай…

Глава 20


Что было дальше, запомнилось смутно и вспоминалось постепенно…

Я проснулась. Приоткрыла один глаз, затем второй, задумчиво рассматривая помятое лицо Кайдена. Спала я на мужчине, причём сверху, во весь рост, умостив ладонь на его лице так, словно собиралась ему выдавить глаза. Вокруг было тихо и слишком свежо. Осмотрелась по сторонам и застонала в голос, разбудив свой койко-заменитель.

Мы в лесу! Валяемся посреди цветочной поляны, как… как не знаю кто!

- Кай…

- Алька…

Наши голоса прозвучали хрипло и удивленно, что ещё больше меня смутило.

- И что мы тут делаем?- выдохнула я, приподнявшись от мужской груди на локтях.

- Понятия не имею…- уж как-то слишком вяло ответил Охотник, притянув меня обратно к себе за талию.- Давай ещё чуть-чуть поспим…- прикрыл глаза, пока я возмущённо сопела и выпускала воздух из ноздрей, всем видом давая понять, что он все ещё пьян. Ну или умом тронулся.

- Ты здоров? Где поспим? В кустах?! Вставай, извращенец!

- Почему извращенец я?- не открывая глаз, весело спросил Кай, взявшись поглаживать своими ручищами мои бедра.- Ты тоже в этих кустах спала. Хотя, рискну все же заметить, это скорее клумба, чем кусты … Мягонько…- вот сейчас не понятно стало: спать ему мягонько или он так оценил мою филейную часть тела.

- Быстро встал, придурок! И ручищи свои, ручищи свои убрал! Живо!- не знаю, зачем я так разоралась. Теоретически, мне ничего не стоило подняться самой. Как бы крепко он меня не вжимал в своё тело, я сильнее.

- Не надо кричать, пожалуйста, Алиночка… Не видишь, люди спят…

Нет, ну он издевается?! Все, я в этом балагане больше не участвую. К тому же, как-то подозрительно приятно стало от его поглаживаний моей поясницы… Спит он, как же!

Все таки выбравшись из цветника, я с удовольствием размяла затекшее тело и осмотрелась, мысленно прикинув, что мы по-прежнему в эльфийских лесах.

Могло быть хуже…

- Вот ни себе, ни людям…- проворчал Кай, выбираясь ко мне на звериную тропку. Я окинула взглядом его обнаженный торс, чуть дольше приличного задержавшись на линии брюк и рвано выдохнула. Нет, что-то тут не так…

- Нужно отыскать поселение…- пробормотала я, поспешив отвернуться. Прислушавшись, осознала, что никаких звуков, кроме пения птиц, не слышу. Присвистнула. Это насколько же мы далеко забрались?

- Куда пойдём?- Кайден, охамевший в край, закинул руку на моё плечо и озорно подмигнул, всматриваясь в моё лицо.- Варианты?

- Варианты есть: сломать тебе руку…- бросив взгляд на мужскую ладонь, едва не задевающую мою грудь, я замерла, с шумом вдохнув, как можно больше воздуха,- Это что такое?!- сбросив со своего плеча его руку, я отскочила от него, как от прокаженного.- Ты женился?!

Причудливая эльфийская вязь брачной татуировки украшала мужскую кисть, спускаясь витиеватыми линиями к безымянному пальцу и опоясывая его. Ну нет! Это уже ни в какие ворота! Мне, разумеется, никакого дела до его личной жизни нет… Нет мне никакого дела до его личной жизни, я сказала!!! Но разве это нормально? Связать себя узами брака перед богами, пусть и эльфийскими, с какой-то….какой-то…

- Ого!- Кайден рассматривал брачную татуировку, словно впервые видел.- Что она значит? Или у них разные значения?

- У кого у них, кобель?!

- У наших татуировок. Мне кажется, они парные. Разве нет?

Перехватив его взгляд, нацеленный на мою руку, я отшатнулась, прижавшись спиной к дереву.

- Это ещё, что такое?!- зашипела я, брезгливо потерев собственную конечность. Безрезультатно, кстати, значит, настоящая.- Как так? Когда?- я просто не могла в это поверить.

Да, я начудила в своё время у драконов, идя на поводу у драконо-мамки. Да и у эльфов, я разочек… Ну Великан, вроде бы, как смягчающее, все-таки он досаждал эльфам не один десяток лет. Прожорливая скотина… Да много всего было, на самом деле…

Но чтобы замуж!!!

- Мы прокляты?- не теряя позитивного настроя, поинтересовался Охотник, подойдя ко мне вплотную.

Я сглотнула, оторвав взгляд от его торса и едва слышно прошептала:

- Хуже… Мы женаты...

***

В отличие от некоторых, Кайден прекрасно помнил и обряд, сочетавший их узами брака, и все безумства, от которых он с трудом удерживал Алилею, за шаг до воплощения их в реальность.

Такая искренняя, настоящая, такая живая… Она предстала пред ним вчера безумной девочкой, без умолку щебечущей о всякой ерунде, подтрунивающей над эльфами, грозящей идти на расправу к Владычицам… Вихрь. Ураган безумства, приправленный звонким девичьим смехом, таким беззаботным и радостным, что у Охотника немело сердце.

Разве такую девушку можно считать нежитью, монстром, чудовищем. В ней столько светлой энергии, столько тепла в бездонных глазах… Это было странное ощущение, засевшее глубоко под кожей Кайдена, словно он рядом со своей Алилеей, милой, невинной и безгранично доброй; и с полной её противоположностью одновременно.

К концу вечера, незадолго до того, как их сочетали узами брака, Охотник уже задавался вопросом, какая из версий Алилеи ему импонирует больше. Он пообещал себе, что найдёт ответ на этот вопрос в кратчайшие сроки. Не учел лишь одного, на трезвую голову вампирша с Земли, вряд ли станет к нему так доверительно относиться, как сейчас. Позволять ему приобнимать её за талию, держать тонкие пальцы в своей ладони, пока она стремительно его увлекает за собой в лес, чтобы показать местных светлячков. Разговаривать. Пусть сумбурно, о погоде, эльфах, местных нравах и немного о гномах, в особенности о том, что к вечеру оклемался от пино-чая. Но без издевок, агрессии и злости. Это уже был значительный шаг вперёд, прогресс в их отношениях.

Амон не находился долго в трезвом состоянии. Довольно быстро, захмелев в компании обворожительных эльфиек, гном приметил темноволосую красавицу, сидевшую в одиночестве и ни взглядом ни словом не обращающую на него внимания. Гному было лестно женское внимание. Ведь на его родине, безусловно не в таком критическом неравенстве, но преобладал мужской пол, девочки рождались гораздо реже. А здесь же… Иногда гному становилось совестно за своё поведение, но он тут же отгонял сомнения единственной мыслью: "Один раз живём!". Ему будет что рассказать детям, будет, что вспомнить в старости. И он не собирался терять возможность пожить иначе, побыть кем-то другим, не Амоном, правой рукой Решорам, копателем, а мужчиной, вызывающим большой интерес у противоположного пола.

Её звали Кариала Тэсс. И её ничуть не привлекал маленький человек с телом взрослого мужчины. Но так было до тех пор, пока Амон не угостил её вином и не принялся рассказывать о своей родине. О шутках трудяг, о впечатлениях от этого мира, о красоте тёмной эльфийки, племянницы самой Луаны, Кариале…

И вот уже они стоят в шатре у жрицы эльфов. Пьяные, счастливые и довольные своей решительностью. За неимением других друзей и знакомых, ведь имена гном особо и не запоминал, он торжественно пригласил Кайдена и Тёмную присутствовать на обряде.

И именно это стало ошибкой иномирцев…

Глава 21


Произнесенные клятвы, церемония обмена брачными браслетами, погружение в священную купель- все по традициям эльфов,- не принесли результатов.

- Клятвы не приняты. Боги не одобряют ваш союз.

Амон, рассерженный, мокрый и протрезвевший, едва не довел старшую Жрицу до сердечного приступа, обвиняя в шарлатанстве и склерозе. Но Романа Шэсса оказалась бойкой старушкой и так красноречиво высказалась о мужчине, что уши в трубочку свернулись не только у подруг Кариалы, но и у Кайдена с Алилеей.

Словно какая-то неведомая сила манила Кайдена притронутся к водной глади священной купели, омыться её водами, обрести долгожданное счастье… Охотник встрепенулся:

- Если вы говорите правду, то сочетайте узами брака нас!- Охотник переплел пальцы с Алилеей, задрав их сцепленные руки вверх.- Пусть он удостоверится и пойдёт спать.

- Боги не одобрили их союз потому, что эти двое не любят друг друга. Они солгали перед богами. И ты, иномирец, просишь, чтобы я вновь навлекла на нас гнев богов?- жрица поджала сухие губы, вздернув морщинистый подбородок.

- А если любим?!- озорно и напористо Алилея неожиданно поддержала задумку Кайдена.- Тогда у нас появятся брачные браслеты и гном угомонится. Если нет, это все равно докажет то, что ваши боги разумны и рассудительны. А мы расскажем об их величии в своих мирах…

Жрица сомневалась до тех пор, пока в чаше, где лежали брачные браслеты, не появилась преинтереснейшая штуковина, которой, при ближайшем рассмотрении, оказалась не одной, а двумя штуковинами.

- Это хороший знак.- Романа покивала головой, выудив и продемонстрировав собравшимся два любопытных клочка картона.- Это следует внести в летопись. Боги всегда общаются с нами посредством знаков и хитросплетений…

- Меня одну они уже бесят?!- вскрикнула Алилея, обращаясь к Кайдену.

- Красные жопы! И тут, ты посмотри…

- Амон!!!- Кайден, сам пребывающий в шоке, исхитрился зажать свободной рукой рот гнома, пока тот ещё не до конца наломал дров.- Он хотел сказать, что полностью поддерживает нашу задумку, ваше… Святейшество?- неуверенно закончил Охотник, чувствуя, что гном больше не норовит укусить его за пальцы.

- Чего уж там, позволяю. Кто я такая, чтобы идти против воли богов.

Церемония окончилась быстро. Возможно, потому что, Кайден был заворожен стоящей напротив девушкой, в чьих глазах плескалось озорство. А стоило ей повторить первые слова брачной клятвы, продиктованные теперь уже улыбающейся Жрицей, как Кайден и вовсе пропал. Вокруг исчезли абсолютно все звуки. Ни возмущений Амона, ни болтовни эльфиек, ни четких слов самой Жрицы… Только бархатный и вкрадчивый голос Алилеи... Альки…

С волнением и дрожью в голосе, Кай повторил короткую брачную клятву, защелкнув причудливый тяжёлый браслет на запястье девушки. Руки тоже подрагивали от чего-то, особенно, когда Аля коснулась его запястья своими холодными пальцами. Ему бы сейчас остановиться, вспомнить, что она вампир, а он Охотник. Вспомнить обо всем на свете. Осознать серьезность происходящего. Но он уже не мог.

Бережно, держа друг друга за руку, сочетающие себя узами брака, ступили на первую ступень, вырубленную в священной купели, позволяя теплой и ароматной воде покрыть ступни. Переглянувшись, одновременно шагнули дальше. И дальше… пока вода не достигла шеи Алилеи и та не рассмеялась.

- Я не очень "вышла" ростом.

- Я помогу.- притянув в воде к себе девушку, Кайден обнял её за спину, бережно проведя ладонью по разметавшимся волосам на водной глади.

Алилея не растерялась и тоже прильнула к Кайдену, оторвав ноги ото дна, чтобы обвить ими Охотника. Шумно выдохнув, мужчина ступил на последнюю ступень и с волнением спросил:

- Готова?

- А то!

Зажмурившись, Алилея внутренне сжалась, готовясь к погружению, а Кайден тихонько хихикнул, наблюдая за нахмуренной мордашкой. Мгновение, и вода сомкнулась над их головами. А ещё через мгновение, изо рта Алилеи начали выходить пузырьки. Эта ненормальная, не выдержав ответственности и серьезности момента, начала смеяться прямо под водой, едва не захлебнувшись. Вынырнув и приподняв девушку, Кайден долго всматривался в смеющееся и фыркающее лицо, пока не заметил, что вода изменила свой голубоватый цвет на прозрачный. Он думал, что так и задумано, пока не решил поддаться искушению, коснувшись холодных губ своими… Девушка вздрогнула в его руках, возможно от неожиданности, но в следующую минуту уже сама поддалась навстречу поцелую. Лишь отбросив мокрые волосы с её лица, что так мешали мужчине, щекоча нос и цепляясь за его щетину, Охотник увидел на своей руке татуировку. На том месте, где на его запястье защелкнула браслет самая невозможная вампирша в мире, единственная вампирша в мире, красовалась причудливая вязь линий, переходящая в непонятные символы на безымянный палец.

- Кхм.- кашлянула Жрица, якобы прочистив горло. Звуки вернулись в сознание Охотника.- Это, конечно, дом богов, но по вопросам зачатия на третьи лунные сутки, пожалуйста.

Алилея дернулась, высвободившись из объятий мужчины, и потеряно осмотрелась по сторонам. Ей казалось это все глупым розыгрышем. Это было очередной проказой. Безумством, которое на этот раз будет иметь, куда менее плачевные последствия. Но…

- Боги одобрили ваш союз, соединив ваши сердца навеки!- добила новобрачных Романа тоном не терпящим возражений. Скучающе огляделась по сторонам и, подхватив полы своего белого одеяния, вышла, одарив презрительным взглядом Амона.

- Что будем делать?- глядя на Охотника широко распахнутыми глазами, спросила девушка.- Мы женаты!

- Во всем есть свои плюсы…- довольно протянул Кай, забавляясь её растерянностью.

- Какие ещё такие плюсы, Кайден?! Ты вообще офонарел, что ли?! Нет, я её пойму…

- Амон!!!- уворачиваясь от ударов Алилеи, прокричал Охотник,- Спасай!!! Неси вино… А лучше чай!!!!

- Да!- радостно воскликнул гном.- Это стоит отпраздновать!!! Ура молодым!

Глава 22


Мы пробирались сквозь лес к предполагаемому поселению не меньше часа. Все это время Кайден бросал на меня косые взгляды, словно ожидая чего-то, какой-то дальнейшей реакции. Я бы и рада была, но её не было. Нет, конечно, я выпустила пар ещё там, у цветника, на звериной тропе, но очень быстро смекнула, что все это бесполезное, мирское. Нужно мыслить шире.

Подумаешь, вышла замуж за Охотника на вампиров! Подумаешь, за бывшего жениха, переведя его в ранг состоявшегося мужа! Подумаешь, он уже однажды меня не просто предал, а бросил умирать, отдал в руки вампиру, и теперь связан со мной божьей волей или одобрением. Подумаешь, этот обряд на меня как-то странно действует, что я сама присматриваюсь к Кайдену, ловя себя на мысли, что мне он нравится! Нравится!!!! Это же безумие!!! Это точно какая-то эльфийская магия! Не иначе! Я, конечно, не мстительная сволочь, да и шестьдесят лет уже прошло, как-никак, но, чтобы вот так воспринимать его сейчас, как мужчину, это ненормально! Абсолютно ненормально! Значит… Значит, придётся прижать к стенке Владычиц. Они мне за пино-чай ещё должны, я к ним, скорее всего, так и не добралась вчера. Что-то мне подсказывает, что рецептура сего чудодейственного антипохмелина ни шиша не поменялась, а просто кое-кто мутит воду. Непонятно зачем и почему, но ответы я получу, чего бы мне это не стоило.

Да и память какая-то урывчатая…

Говорила же, нельзя мне пить! Алкоголь зло! Нет, все таки Владычицы заслужили хорошую трепку, и если у них нет на примете ещё одного Великана, то и оправдания, подмешанному алкоголю в чаек тоже, нет!

В любом случае, остаётся надежда, маленькая и шаткая, но все же. В других мирах, теоретически, брак будет считаться недействительным, и есть шанс избавиться от этого уродства на руке. Не стоит сбрасывать со счетов это предположение. В разводе, как на войне — все средства хороши.

- У меня почти восполнился резерв.- нарушил стройный ход моих мыслей Охотник.- Можем попробовать воспользоваться Странником.

- Можем, но на нас Амон, на нас эльфийская брачная татуировка и я лучше выйду против ещё двух Великанов, чем проведу с ней всю свою жизнь! Ты может забыл- я вампир, а это очень долгая жизнь…- новость о восполнении резерва меня порадовала, поэтому я говорила почти дружелюбно, без повышенного голоса или злобы.- Эльфийская вязь — эльфийская. Вот с эльфов и начнём искать способ от неё избавиться. Я, если честно, мало что помню…

- А если я не хочу?

- Что не хочу? И тебя не учили, что перебивать собеседника не культурно? Где твои манеры, ты же из благородного рода.

- Не хочу от неё избавляться, Али...Алина. Не хочу расторгать брак, что тогда?- как бы невзначай проговорил тот. Словно рассуждает вслух, а не заявляет мне, что его уже психиатры на приём заждались.

- Тебя маразм посетил? Что значит, не хочу?- прислушавшись, я расслышала отдалённые голоса, что приободрило, значит, мы на верном пути.

Кайден же мою серьезность воспринял по-своему:

- Воля богов. Ты даже не допускаешь мысли, что у нас могло бы что-то получиться?

- Кай, ты безумен. Я все понимаю: вырос в благородной семье, в мире, где успешно практикуются договорные браки. Но,- я всплеснула руками, беззлобно выдохнув,- Нормальные люди, существа, вступают в отношения до брака, а не в браке пытаются их наладить или ими обзавестись.

- Ну это точно не о нас.- закатив глаза, отозвался Охотник, придерживая ветку кустарника, чтоб я беспрепятственно прошла вперёд. Что я и сделала.- Ты не давала мне даже шанса.

- Шанса? На что, Кай? Помнится, ты пришёл меня убивать, разве нет? Это даже звучит дико. Ты не представляешь насколько. Не думаешь же ты, что я поверю в столь спонтанные перемены?

Если в споре с мужчиной, вы вооружены логикой и здравым смыслом, а он там себе уже что-то надумал/задумал, а так и есть, судя по его задумчивому лицу, то вам хана - вы уже проиграли.

- За то время, что мы вместе, ты так никого и не убила. Кроме моей крови, ты не питалась и не пыталась из кого-то сделать себе персональную кормушку. Да и так, по мелочи. Ты или неправильный вампир… Или в тебе больше человечности, чем в ком-либо.

- Бред. Тебе не приходило в голову, что все, что ты знаешь о вампирах, все, что знает Эррания о вампирах, не соответствует действительности, по крайней мере полностью? А, что, если, как ты говоришь, это не я неправильная, а, наоборот? Я правильный вампир, такая же как все. Неправильные вы…

- Давай начистоту, ты Алилея, не отрицай этого. Я знаю, вижу, чувствую это, так что не спорь. Так вот,- Кайден, слегка поморщившись, коснулся моего плеча,- Сложись все иначе, не став ты жертвой нападения вампира, ты бы прожила счастливую жизнь в Эррании. Мы бы прожили счастливую жизнь в Эррании. Так же, как и прежде, ненавидя этих...существ. То, что ты стала одной из них, изменило твоё восприятие…

Сбросив руку Охотника со своего плеча, я брезгливо поморщилась. Какие тирады, надо же…

- У тебя не только маразм, но и склероз, Кайден?!- злобно зашипела, ткнув мужчину в грудь оттопыренным пальчиком.- Нападение? Ты так это называешь? Я поплатилась за действия своего отца! А ты не просто не помог мне, ты спокойно ушёл, как только появился вампир! Сейчас же, ты рассказываешь мне несусветную чушь, о каких-то чувствах и отношениях.- я взглянула в абсолютно бессовестные глаза Охотника и махнула на него рукой, продолжив путь.- Ты показал своё отношение ко мне на дне единения, в нашу последнюю встречу. И, если хочешь знать, я тебя не очень то и виню. Уже. Все мы хотим жить, в той или иной степени…

Хотели жить и вампиры…

Глава 23


На тот момент, я не умела выстраивать переходы из одного мира в другой. Обладая лишь теоретическими знаниями, я силилась обуздать свои чувства и эмоции, препятствующие построению портала. Но злость, боль и обида были настолько сильны, что меня просто швыряло из одного мира в другой. Так я оказалась в Вахельме, самом чудном из всех миров, где мне удалось побывать. Тяжело его классифицировать, пожалуй, он чем-то схож с Землёй. Поверхность планеты была преимущественно голубой и зелёной, давая пристанище сотням водных и лесных существ. Присутствовали и горы, и пустыни, и поля… Вахельм служил магнитом для всех магических рас и сверхъестественных существ, не знаю почему. Что странно, поделенный на тысячи королевств, империй и племён, этот мир ни разу не прибегал к войнам, что было бы вполне логично, учитывая изобилие столь разных соседей. Я, как и его жители, считала Вахельм особенным…

Но значимым он стал, лишь после встречи с Ксиопеей- Верховной Тёмной,- чудом сбежавшей от войны в Эррании в Вахельм. Собственно, её муж — Верховный Тёмный меня и обратил, напав на праздновании дня единения, по нашим предположениям. Он остался в Эррании, чтобы отомстить, в то время, как другим удалось бежать.

...отомстить моему отцу.

Консьер Малоу был, а может ещё и таковым и является, выдающимся магом. Довольно быстро он возвысился за счёт своей одаренности, обрёл почет и уважение, титул Архимага Эррании. И все в этом мужчине, моём отце, было прекрасно, кроме шила в одном месте. Отнюдь не домосед, отнюдь не приспособленный к тихой семейной жизни, его постоянно тянуло на подвиги. Любые сражения, переговоры, даже разведка, были для него приятнее, чем будни, проведённые с семьёй. И все бы ничего, каждый, кто хоть немного наделён властью в Эррании долго не засиживается на одном месте, неся службу у Императора. Но Консьер имел неосторожность выступить против вампиров, поддавшись слезам и лжи горем убитой матери, чью дочь якобы похитили вампиры.

Зная своего отца, предполагаю, что он и разбираться не стал, почуяв новую порцию приключений. Конечно же, история была гораздо запутаннее и банальней, но участие в ней вампиров, помутило рассудок Архимагу.

Я с рождения, как любой житель Эраннии, знала о существовании вампиров в нашем мире. О них слагали легенды, где они непременно были злом, с которым боролись; сказки, рассказанные на ночь детям, с их участием имели скорее эффект запугивания. Я даже кое-что сохранила в памяти. Не полностью, разумеется, но ещё помню общую задумку: не будешь слушаться родителей - тебя заберет вампир, тех, кто не спит по ночам, забирает вампир, ну и так далее. В общем, аналог земного бабая… А учитывая тот факт, что жили они обособленно, никто и не стремился завязывать с ними вражду и дружбу. Никто, кроме нашего Императора и моего отца, который, подавшись порыву, все же доложил о прецеденте с похищением ребёнка Детьми Ночи. Возможно, имей я такую власть, как у нашего Императора, я бы тоже боялась вампиров. Они сильнее, быстрее, выносливее нас. К тому же, продолжительность жизни у них гораздо дольше нашей. Вздумай они захватить Империю, им бы это удалось, хоть и с большими потерями. Но они не хотели… наверное…

Но Император так не считал…

Не исключено, что было все не совсем так. Все знания и мою осведомленность, я почерпнула из бесед с Ксиопеей. Она могла и солгать, наверное. Но все многие факты сходились. Как и двенадцатилетняя девочка-вампир, служившая живым доказательством началу этой безумной вражды, переросшей в многолетнюю войну.

- Без нашего ведома никто не смел обращать людей в вампиров, даровать им вечную жизнь и молодость. Поэтому, это сделала я,- сказала мне Ксиопея во время нашей второй встречи.- Анита умирала. Её мать просила спасти её дитя. Она знала о последствиях, но не готова была их принять.

Я тогда долго размышляла на эту тему. Имей я собственное дитя, я бы, пожалуй, самому дьяволу продала душу, угрожай моему ребёнку опасность, не говоря уже о смерти. Поступок матери я прекрасно понимала. Я не понимала поступок Верховной Тёмной.

- Я мертва, Алилея. Мой организм никогда не подарит мне дитя, не даст познать радость материнства. Я… совершила самый эгоистичный поступок в своей жизни, даже не посоветовавшись с мужем. Я знала, что девочка не сможет жить среди людей после обращения, но позволила дочери остаться около матери на первое время.- это откровение меня поразило до глубины души, и в тоже время, я задумалась, а каково двенадцатилетней девочке, ребёнку, быть вампиром, зная, что ей не суждено повзрослеть, не говоря уже обо всем остальном.

Была у Ксиопеи такая особенность, после каждого разговора с ней, я уходила в глубокие раздумья, переваривая полученную информацию. Так длилось около недели, прежде чем я поняла, что все это неважно. Да, неважно. Осуждать или одобрять чужие поступки... неважно. Неважно оправдывать или предъявлять что-то так же. Неважно. Это не моя жизнь, не стоит чужую проецировать на свою. У меня будут свои ошибки, промахи и достижения, я буду думать о них.

К тому же, Анита выглядела счастливым вампиром, как бы странно это не звучало. А время от времени, я ловила себя на мысли, что разглядываю её, представляю, как бы она выглядела повзрослев. Должно быть, это ненормально…

- Я не хотела делать мамочке больно,- однажды призналась мне девочка,- Я много раз перед ней извинялась, а когда пришла Ксиопея и забрала меня в свой замок, мама не возражала. Даже обняла на прощание, сказав, что там мне будет лучше и она обязательно будет меня навещать.

Разумеется, никто никого не навещал. Этого не было в планах Ксиопеи, к тому же, Верховную бы не поняли её подданные, разреши она человеческой женщине беспрепятственно входить на территорию вампиров. Но, как утверждает сама Тёмная, та и не пыталась. Спустя всего неделю, к вратам Маривора прибыло войско Императора, с магами и Консьером Малоу, требующие выдать похищенного ребёнка.

Узнав, что девочка стала вампиром, они пошли в атаку. Если бы не маги, никто не выбрался бы из Маривора живым из захватчиов. Высокие стены пали, как и врата, под магическими ударами и катапультами, завязалась бойня. Вампиры отстояли свою территорию, прогнав врага и не пропустив их намного дальше городских стен, но не только разрушения повлекли за собой новую волну атак. Маги, в последствии ставшие называться Охотниками, уничтожили Хранилище Тёмных, в котором хранилось отнюдь не золото. Кровь, за которую вампиры очень щедро платили любому человеку, не прибегая к убийствам и насилию.

Начался голод. Все меньше и меньше потенциальных доноров шли на контакт с теми, кому объявил войну сам Император, с детоубийцами…

В какой-то момент все вышло из-под контроля… Эррания погрязла в войне и крови…

После того, как мой отец разрушил ещё и храм Тёмной Богини, муж Ксиопеи поклялся отомстить ему, забрав самое ценное у Архимага, на обломках святилища.

Тут я, конечно, поспорила бы, что именно я являюсь той самой ценностью своего отца, но меня никто не спрашивал. Да и какая уже разница… Столько людей, детей, женщин погибло…

Благодаря Тёмной я смогла хоть как-то принять свою новую сущность и разобраться в полюсах вампиризма, прежде чем покинуть Вахельм, оставив о нем самые особенные воспоминания. Ни в одном другом мире я так и не встретила больше ни одного вампира. Хотя, о Тёмных знали почти во всех мирах...

Глава 24


- Я не понимаю, о какой последней встрече ты говоришь? Я не был на приёме у Императора! У меня дико болела голова, я находился все это время дома. Спал. Думал о том, как буду вымаливать у тебя прощение за своё отсутствие! Это же должен был быть наш первый день единения!

Нет, ну ты посмотри на него! Врёт и не краснеет!

- Кайден, я не прошу у тебя объяснений! Не жду извинений! Врать необязательно! Ты прав, я почти та же Алилея, и я по-прежнему на дух не переношу лжецов!

- Я не понимаю, о чем ты? Ты хочешь сказать, что я был там? Или… или что, Аль?

Теперь уже я ничего не понимала. Ладно уверенный, ладно бессовестный… Но сейчас Кай выглядел таким растерянным, словно он маленький ребёнок, потерявший в толпе маму.

Вздохнув поглубже, я описала ему его костюм, упомянув наш танец, нашу прогулку и то, чем она закончилась, с удивлением наблюдая, как то бледнеет, то краснеет лицо Кая во время моего рассказа.

- Это был ты Кай.

- Но ты же даже меня не видела, разве он снимал маску?

- Нет, Кай, ТЫ не снимал маску!- зло прошипела я,- Что ж ты такой нудный, а! Уже же сказала, что претензий особых больше не имею, а ты все равно врёшь!!! Я бы узнала тебя из тысячи! И мой отец, он тоже тебя узнал, потому что с тобой приехал в одном экипаже!!! Зачем сейчас пытаться себя выгородить?! Фу! Мерзко!

Скривившись, я ускорила шаг, заслышав гомон голосов уже совсем рядом. Очень быстро меня нагнал Кайден, перехватив мою руку и развернув к себе. Опешив от такой наглости, я готова была врезать ему на наглой морде, но, обернувшись и встретившись с испуганным взглядом, как-то передумала.

- Я готов поклясться перед любыми богами, в том, что меня там не было. Я клянусь тебе, Аля!- сжав мои пальцы своей ладонью, Охотник положил мою руку на свою грудь, вырвав из моего горла громкий полустон.- Я всем сердцем клянусь, в том, что меня там не было! Я никогда бы так не поступил!- под моей ладонью отчетливой вибрацией грохотало сердце Кайдена, а я так и застыла в нерешительности. Смотреть ему в глаза я не могла, слишком много там противоречивых эмоций отражалось. Смотреть на его грудь тоже, слишком странным было ощущение от этого прикосновения. Смотрела в бок, не зная, что сказать.

- Я могу принести тебе клятву, и если я солгу, ты узнаешь об этом…

- Не стоит так бездарно расходовать резерв,- прошептала я, отстраняясь.- Нам ещё нужно выбраться отсюда.

- Я не знаю как, но я докажу тебе…

- Не нужно.- вырвав ладонь из его руки, я разорвала контакт и, развернувшись, продолжила путь, шумно глотая ртом воздух.

Так уничтожает меня надежда… Сомнения, зародившиеся от слов Охотника, не давали спокойно, не то что думать, дышать. Надо же, какая красота - его там не было, он меня не предавал! Привет, через шестьдесят лет!!! Я знаю, что я видела, что я чувствовала! Знаю! Почему же сейчас, не имея доказательств и каких-то фактов, я сомневаюсь, просто услышав его слова?! Слова!!! Сказать можно что угодно!

Неужели я хочу им верить?

Что это? Что-то женское? Интуитивное? Иррациональное?

- Как ты могла меня с кем-то перепутать?- пробурчав себе это под нос, Охотник пнул ногой камень, лежавший на дороге.

- Все просто, Кай. Если это был не ты, то у Единой очень плохое чувство юмора. Ведь именно тот, кто был, как бы на твоём месте, моя вторая половинка. Богиня одобрила этот союз.

Мужчина споткнулся. Я не стала оборачиваться, продолжая упрямо шагать вперёд. Не хочу сейчас об этом думать. Позже. Вот разведусь… И отпраздную статус разведенки, а после можно будет и подумать…

Хотя, честно признаться, думать об этом абсолютно не хочется. Это было так давно… И это, чёрт побери, было реальностью, в которой был Кайден! И чтобы он мне не сказал, я знаю, это был он! И точка! А то, что у меня сердце вот-вот из груди выпрыгнет и ноги подрагивают - это побочные действия проклятого эльфийского обряда бракосочетания! И только...

А между тем, моими жуткими мыслями и странным самочувствием, мы уже успели выйти к поселению и теперь бодро шагали вдоль многочисленных шатров. Оживление и столпотворение на площади мне не понравилось сразу. И, как и обычно, предчувствие меня не обмануло. Хотя, вру! Какое там предчувствие, я просто чуть лучше слышу, чем Охотник, и слова: "Наказать!", "Казнить!" и "Грязная девка", я расслышала ещё на подходе к первым шатрам.

- Признаешь ли ты свою вину, иномирец…

- Молчать!!!- гаркнула я, ловко орудуя локтями и расчищая себе дорогу к импровизированному помосту.- Не говори сейчас ничего, Амон!- завидев гнома, привязанного к столбу, я смерила его строгим взглядом, как и всех собравшихся.

Около него стояла Луана, сжимая рукоять меча, которая, завидев меня, скривилась и злобно фыркнула. Рядом, чуть вдалеке, в объятиях Светлой Владычицы, рыдала взахлеб смутно знакомая эльфийка. Столпившиеся вокруг эльфы, нерешительно переглядывались друг с другом и настороженно смотрели на меня и Охотника. Кай, кстати, выпучив глаза смотрел на рыдающую девицу, нервно переводя взгляд с неё на Амона.

- Ты, я так понимаю, в курсе, да?- едва слышно прошептала я, желая свернуть ему шею. Помнит, засранец! Не факт, что все, но что больше моего однозначно!

- Немного…

- И кто тут решил моих друзей обижать?- грозно спросила я, подойдя к бледному гному. Дернув за веревки, помогла ему выбраться, молча, ожидая и прикидывая в уме, кто же вступит со мной в диалог. Ставила на Луану и не прогадала.

- Он опозорил Кариалу, мою племянницу! Лишил не просто чести, а возможности выйти замуж!- тут стоит отдать Тёмной Владычице должное, говорила она чётко, ясно и объемно. За пару минут я, скорее всего, услышала краткий пересказ части своих вчерашних злоключений.

- Я не пойму, если татуировки нет, то почему она не сможет больше выйти замуж? Чёрт с теми, пододеяльными играми, но ты же мне тут толкуешь об искалеченной жизни!- устало вздохнув, я потрепала поникшего гнома по жёстким волосам, приободряя.

- Я не знаю из какого ты мира, Дочь Ночи, но у нас боги не приемлют ни многомужества, ни многожёнства, ни расторжения брачных клятв, ни повторных попыток сочетания…

- Что, прости, там было о расторжении???- перебив Владычицу, я нахмурилась, желая сейчас отрубить себе руку, чтобы на неё так не косилась Луана.

- Что союз, одобренный богами, расторгнуть невозможно. Что непонятного?

- Простите её, пожалуйста,- вмешался Кайден, сделав шаг вперёд и привлекая к себе внимание. Ну или к своему торсу, будь он неладен!!!- То есть, больше эта девушка, Кариала, не сможет сочетаться узами брака?

Ты смотри на него! Вот скотобаза, а! Имя её главное помнит, а как женился на мне нет?

- Правильно понимаешь. Более того, по нашим законам её следует изгнать! Шутить с богами…

- Ой, ладно!- я посмотрела на всхлипывающую девушку и неожиданно для себя произнесла,- Изгнать, так изгнать.- в рядах эльфов прошелся гомон одобрения, а вот Луана таким выводам была явно не рада.- Пусть идёт с нами! Раз уж Амон её обесчестил….

- Я, нет,- запротестовал гном.- Между нами ничего не было! Я лишь поцеловал её в щёку на прощание.

- Хорошо, что здесь подразумевается под словом честь?- удивлённо спросила я. Прискорбно, но я все же решила, что гном решил закрепить начало своей разгульной жизни. Ну не спать же ему просто после выпитых двух бокалов все время!

- Он подговорил её на этот обряд…

- Все, довольно. Я поняла. Ввёл бедную, несчастную, невинную девушку в заблуждение…- скривилась.- Бла-бла-бла, и все в этом духе. Амона не трогать! Иначе, приведу вам не только Великана, но и пару троллей. А они прожорливее первых будут! Ясно?

Эльфы обеспокоено замерли, ожидая решения своих Владычиц. Лишь Амон, вопросительного поглядывал на меня снизу. Он, в отличие от эльфов, знал кто такие тролли. И страх, вызванный моим заявлением, ему был непонятен. Улучив момент, подмигнула малому, пока никто не пялился на нас.

- Но как быть с Кариалой... Боги накажут её, за её поступок. Она навлечет беду на всех нас!- появление дряблой эльфийки, загадочно на меня поглядывающей, я как-то пропустила.

- Я повторяю, девушка может пойти с нами. Предложение действует до заката.- мысленно прикинув, что мне не помешает искупаться и запастись провизией в дорогу перед отбытием в другой мир, я чётко обозначила временные рамки.- Мы уйдём сегодня. Надеюсь, не расстанемся врагами…

Глава 25


Каково же было моё удивление, когда в шатер на закате вошла не только Кариала, но и Луана. Уже предчувствуя дальнейший ход событий, я, переглянувшись с Кайденом, нервно усмехнулась:

- Луана, скажи мне, пожалуйста, что эти два мешка,- а иначе я никак не могла назвать сей тканевый саквояж метр на метр,- Принадлежит твоей племяннице.

- И ей тоже.- Владычица, ничуть не растерявшись, сгрузила себе под ноги свою ношу и заговорила строгим голосом:- Я пообещала её родителям, что позабочусь о ней. Ещё не поздно все исправить, возможно, боги отпустят нас с миром.

- Все таки, нас?- не знаю, зачем я это спросила. Хоть и Владычице явно было впервой просить о чем-то, я не смогла сдержать в себе иронию. А что? Она чуть Амона не казнила там, на площади. Пусть хоть поунижается…

- Да нас. Я приняла тяжёлое решение и отправляюсь с вами.- сжав губы, проговорила та, смерив меня недовольным взглядом. Я вопросительно вскинула бровь и, сложив руки на груди, в упор выжидающе смотрела на Луану.- Если можно, конечно…- прошипела та.

- Ладно, на первый раз сойдёт. Но перед Амоном извиниться придётся.- сжалилась я, устав наблюдать её красное и напряженное лицо.- В путь тогда.

Бедный мой кулончик перекочевал опять в наши с Каем сцепленные ладони. Ожидаемо, эльфийки прильнули именно к Охотнику, дабы не потеряться при переходе, а я довольствовалась шумным дыханием Амона в своё правое бедро.

Удивительно, но портал открылся сразу же, едва мы успели произнести заклинание активации.

Но сработал он, как всегда, через одно место… то самое, с которым гномы сопоставляют Валентинки.

- Это…- осмотревшись, Кайден взглянул на меня перепуганный взглядом, встретив мой недовольный.

- Ага.- хмуро кивнув, я предложила:- Давай ещё раз?

Эльфийки с любопытством осматривались по сторонам, не спеша отлипать от Охотника, слава богу, на этот раз хоть одетого. Гном обеспокоенно всматривался вдаль, где раскинулись бескрайние поля у подножия скал, пока мы с Каем безуспешно пытались вытащить нас отсюда.

- Кросирус!

- Тупая магия!!!- на десятой попытке я психанула. Если первые пару раз артефакт хоть искрился, то вскоре и вовсе перестал напоминать о своих особенностях, даже слабоватым свечением.

- Что происходит?- Луана включила свой королевский тон, пренебрежительно оглядывая наши потуги. Но скоро пренебрежение на её лице сменилось маской ужаса и страха.

О, да! Алистер появился эффектно, просто задрав голову на вершину скалы, на которой мы стояли. Огромная пасть раскрылась, а нас оглушила волна непонятных звуков. Судя потому что та самая голова подрагивала, рискну предположить, что это ненормальный ржёт! Ну или сейчас, как дыхнет огнём…

Принюхалась. О, новое удивление, перегаром не пахло.

Не успела я ничего! Ни удивиться, ни вмешаться, ни остановить, ни присоединиться…

Три выпущенные Луаной стрелы скрылись глубоко в глотке огненного дракона.

У него же изжога будет, нет?

А вот предотвратить новую порцию деликатесов для драконьего желудка, я успела, вовремя выбив лук из рук Тёмной Владычицы.

- Не надо! Он Король! Это его земля!

- Он…- Луану вид дракона впечатлил больше, чем я предполагала. Та заикалась и не могла внятно разговаривать.

- ...скорее всего, нас не убьет, если ты не станешь больше стрелять.- дружелюбно похлопав её по плечу, я повернулась к ошарашенному дракону и рассмеялась. Ох, уж эти вырученные огромные глазищи… и один так ритмично дёргается, красота просто.

- Ал…- отсмеявшись, я подняла вверх руки и пошла к дракону маленькими шагами.

- Если она сейчас убьет и это создание, я ей Храм построю собственными руками,- расслышав бормотание за спиной, я порадовалась, что Луана все-таки приходит в себя. Не думаю, что у драконов имеются специалисты по этому профилю, логопеды тут не в тренде.

Столп огня, хорошо, что в противоположную от нас сторону, взмыл в небо из открытой пасти с диким рёвом.

Это хорошо. Покричит, пар выпустит и никого убивать не станет.

В принципе, так оно и получилось. Ну почти…

Сграбастав нас всех разом в свою лапищу, Алистер взмыл в небо. Крик, визг, шум мешали мне сосредоточиться, но это было уже неважным. Мы двигались по той же траектории, что и в прошлый раз. Вот и пробоина в башне знакомая…

- Ал, сволочь ты такая,- запричитала я, когда дракон нас выкинул в дыру, как какой-то бесполезный хлам выбрасывают на помойку.- Ты совсем уже сдурел? Давай поговорим!

Пока все потирали полученные при приземлении ушибы, в проёме показался один глаз, тот, который все ещё дергался.

- Ну будь ты хорошим...рептилией…

Не, не сработало. Улетел Алистер в драконьем обличии в компании нервного тика.

- Ладно, плавали, знаем…- потерпев ладони, я шагнула к абсолютно целой решётке, крепко ухватившись за прутья.- И починили же, сволочи…

Вскоре ко мне присоединились все, пришлось рассказывать им всё, что знаю о драконах, включая предупреждения о драконо-мамке. Но, я не думаю, что меня услышали. Скрежет и лязг металла стоял вокруг ужасный.

- Опять имущество наше портишь, Тёмная?

- Мэреллин,- сопя кивнула я,- Чудесно выглядишь. Не подсобишь со своей стороны?

- Это ещё кто?- заинтересовано осмотрев эльфиек, королева-мать остановила взгляд на Амоне,- А это?

- Друзья! Мы… тут транзитом.

- Магией владеют?

Я взглянула на Луану, та покачала головой, спрятав за спину Кариолу.

- Не на вашей земле и не в этом мире.

- А что за оружие у вас?

Ябеда! Вот, кто Алистер!

- Вот за завтраком и обсудим.

- Сейчас обед.

- Обед у нас что? Обед — это поздний завтрак.- философски произнесла я.- Ну так, что, Мэреллин? Нам дальше тут побег организовывать или все же выпустишь нас? По глазам же вижу, что тебя любопытство разбирает…

- Зачастила ты, Тёмная…- заинтересовано осмотрев нашу компанию, Королева встрепенулась,- И предатель-красавчик здесь. Живой. Дышит…. Прелюбопытненько…

- А я ещё и замуж за него вышла…- томно протянула я, поиграв бровями.

- Врёшь!

- Вот те крест!

- Что мне вот?

- Чесное слово…- я просунула руку между прутьев решётки, демонстрируя драконо-мамке так никуда и не испарившуюся брачную татуировку,- Это вроде ваших, тоже знак, что наш союз одобрили боги.

- А почему на кисти? На плече должна быть. Говорю же, лжешь!

- Кай,- обернувшись к мужчине, я подтолкнула его к решетке, взмахнув его же рукой перед носом Королевы.- Видишь? У эльфов такие татуировки. У гномов их вообще нет, как и на Земле.

Видя, что Мэреллин сомневается, я прижалась к Каю всем телом, прильнув щекой к его груди:

- И вообще, я может беременна! А меня тут в гадюшнике держат!

- Что?- азарт в глазах Королевы довел её до нужной кондиции. Оставалось дожать совсем немного, сыграв на её любви к сплетням и интригам.

Но с этой задачей отлично справился перепуганный Кай:

- Что? Но не от меня…- последняя фраза прозвучала с толикой сомнения, но Королева её даже не заметила, взмахом руки подняв решетку вверх, освобождая нам выход.

- Преинтересненько…

Глава 26


Не успела восхититься, с какими "умненькими-разумненькими" людьми мне приходится иметь дело, как начали проясняться воспоминания. И какие. Свадьба. Моя. Мои пьяные визги и выкрики ещё как-то укладывались в общую картину событий, а вот прилипчивый и подозрительно трезвый Кайден — нет.

- МамА, ты зачем опять выпустила этих невменяемых? Я настроился на спокойный обед!- завидев всю нашу компанию, бледнея отчитывал мать Алистер.

- Сейчас на стол накрою, вот и пообедаем. И не твоего ума дело…- улыбка маньяка на лице Королевы ничуть не смутила. Разве что, когда она посмотрела на всех нас, остановив свой взгляд на моем животе. Ни разу не беременном животе.

Накрывала на стол Мэреллин магией. Блюда и посуда появлялись из воздуха и сами расставлялись на столе, даже не позвякивая друг о друга. Все собравшиеся в столовой замерли в напряженном молчании, даже Алистер, обиженно поглядывающий на Луану. Немного разрядил обстановку вошедший Векорий. Мужчина распахнул тяжелые двери, застыв на пороге и оглядев нашу честную компанию, что-то пробормотал и, судя по его напряжённом повороту туловища, собирался вернуться туда, откуда пришёл.

- Стоять!- гаркнула Королева.- Кушать подано, сынок. Присаживайся.

Отчётливо скрежетали зубы в повисшей тишине. Но уже спустя минуту Век, широкими шагами меряя помещение, занял место около брата.

- Ну и мы присядем.- я умостилась на стул напротив Королевы, а моему примеру последовали остальные.

Зря я, кстати, выпустила из виду Кайдена. Тот уселся рядом со мной чернее тучи и сразу же потянулся к графину.

- Дорогой,- коснувшись его руки, остановила я предстоящую пьянку,- Ты забыл, что ты обещал мне пред богами? Ты обещал, что не будешь пить, пока я тебе не рожу первенца.

Лицо Охотника пошло красными пятнами, тот шумно задышал под прицелом взглядов драконов и угрюмо кивнул, повесив голову.

- Ух, как ты его…- впечатлилась Королева,- Ну рассказывайте, гости дорогие, где были, что видели…

А я рассказала. Вот взяла и рассказала о гномах, кивая и поглядывая на Амона, который подтверждал моё каждое слово. Рассказала об эльфах и состоявшемся бракосочетании. Обо всем понемногу и ни о чем одновременно. К концу моего рассказа братья-драконы уже вовсю хохотали, а драконо-мать хмуро буравила меня взглядом.

- А зачатие и пикантные подробности брачной ночи?

Ах, да, совсем забыла, что Мэреллин та ещё извращенка.

- А мы не помним.- улыбнулась я.

- Совсем, что ли?

- Ага.

- Но, а дитя? Дитя от кого?

- Вот родится и посмотрим, на кого он будет больше всего похож…- как можно шире улыбнувшись, я опустила голову на плечо Кайдену, счастливо зажмурившись.- Главное, что муж мой принимает этого ребёнка, как своего собственного.

- Вот это жизнь. Мужик, я понимаю.- Мэреллин чуть было не протянула мне бокал, но вовремя осеклась и вернула его на стол.- Правильно, чужих детей не бывает, а общих всегда завести успеете. Мне бы такого понимающего мужа, я может бы и вдовой дважды не осталась.- слова прозвучали зловеще, но Королева тут же сменила тему разговора,- А с вами,- обратилась она к эльфийкам и Амону,- Давайте знакомиться поближе.

Познакомились. Да так, что ни эльфийки, ни гном до выделенных нам покоев так и не дошли, уснув в столовой. Гном то понятно, ему много не нужно, а драконьего пойла и подавно, а вот эльфийки удивили. Ну, спишем все на стресс.

- Не тронем мы их, ступайте отдыхать.- заверяла меня королева-мать, когда за нами явились слуги, дабы сопроводить в выделенные апартаменты.

- Может, их всё-таки перенести…- сомневалась я, глядя с каким довольным лицом в салате спит гном. И правда, такого и будить жалко, как ребёнок маленький, ей-богу.

- Мы ещё будем здесь.

- Кто это мы?- я скептично выгнула бровь, посматривая на шатающегося даже сидя Алистера.

- Я и Век, ступай, кому говорят! Слово Королевы — не тронем и не обидим. Тебе не только о себе теперь думать нужно, а сон — это важная часть нашей жизни…

- Ой, мы пойдём…- я поспешила отделаться от новых мастер-классов столь сложной науки материнства, и послушно поплелась за двумя девушками, все это время ожидающими нас.

Миновав всего два плохо освещенных коридора и одну лестницу, мы оказались у больших дверей, которые распахнула одна из девушек, приглашая войти внутрь. Внутри же, все как драконы любят "дорохо-бохато", но кровать… За это произведение искусства, я даже простила излишки статуэток и картин в комнате.

Отказавшись от купания и прочих радостей, мы остались наедине, нерешительно поглядывая друг на друга.

Я не выдержала первая:

- Ты же понимаешь, что про ребёнка, я просто наврала?- шепотом спросила я, умостившись на край мягкой кровати.

- Я это понял. Правда не сразу.- тот неожиданно рассмеялся, сократив расстояние между нами, и умостился рядом со мной. Под его весом даже кровать не прогнулась.

- Но ты бы видел своё лицо…- хохотнув, я состроила перепуганную мордашку, хватаясь за сердце.- Это было...здорово…

- Я совершенно сразу не сообразил.- признался Кай, сжав рукой моё колено.- Но я бы, пожалуй, смирился, будь все взаправду.

- Кай,- я покрутила пальцем у виска, шумно вздохнув,- Ты же знаешь, что я условно мертва. Дети это не по моей части, разве что приемные. Не говори глупостей…

- Кто знает… У богов порой очень странное чувство юмора.

- Не думаю, что настолько.

В повисшей тишине, я мрачно смотрела на свою пыльную одежду, жалея, что отослала слуг. Искупаться бы мне не помешало, как и обзавестись сменной одеждой. Увы, эльфийских развратных одеяний я с собой брать не стала.

- О чем думаешь?

- О том, что кощунственно ложиться в такую кровать в грязной одежде…

- Мы женаты. Ты можешь раздеться…- с придыханием проговорил Кай,- Я, например, планирую спать…

- В другой комнате ты будешь спать, если сейчас скажешь, что голым!

- Ладно, не буду. Позвать слуг?

- Пожалуйста…

Словно только этого и ждали, девушки спустя десять минут внесли огромные тазы, наполненные горячей водой и наполнили ею огромную лохань. Я, изначально удивившись не дюжей силище столь хрупких созданий, успела заметить магические потоки. Значит, воздух, и девушки почти не напрягались, но все равно было неловко. Наш обеденный перекус перевалил за полночь, а за окнами давно уже господствовала ночь. Да и забыла я уже, что это такое, когда кто-то тебе прислуживает.

Нужно рассказать драконам про водопровод… С этой мыслью, я перебирала маленькие пузырьки и тюбики, принюхиваясь к разнообразным ароматам, расставленным слугами вдоль борта лохани. С драконо-мамки станется, тоже чего-то подмешает, что проснусь с зелёными волосами, если вообще не лысая. Скучно женщине. Мужика ей надо. Третьего, такого, чтоб в ежовых рукавицах держал и её любопытный нрав и задницу, требующую проказ и приключений.

Вдохнув горьковатый запах твердого мыла, меня замутило. Округлив глаза, я даже не осознала в полной мере, что содержимое желудка вот-вот попросится наружу, а испугано выронила брус мыла в воду.

Нужник был, хвала богам, поблизости. Плохо, что на пути к нему мне попался Кайден, которого я оттолкнула, бросившись к заветной цели. Ничего, там рядом кроватка мягкая, сильно не пострадает.

Опустошив желудок, я проморгала выступившие на глазах слёзы.

- Воды?

- Да, пожалуйста,- загробным голосом отозвалась я Каю.

Что-то я не поняла…

Я ничего не поняла…

Глава 27


Пока Кайден отправился на поиски слуг, я разделась и погрузилась в теплую воду, щедро вылив в неё, как можно больше жидкого мыла. Добившись пушистой пены, полностью скрывшей моё тело, я довольно улыбнулась и расслабленно прикрыла глаза, вызывая в памяти события прошедшей ночи.

- Я не хочу, чтобы ты пожалела об этом завтра, ты слышишь…

- Я не пожалею, не будь занудой! Иди сюда…

Странный диалог, отчётливо прозвучавший в памяти, не воспроизвел, увы, картинку, внося ещё больше сумбура и раздражения в моё состояние. Двусмысленность просто зашкаливала…

- Ого!- Кайден оценил мою торчащую из пены голову и нерешительно замер, держа в руках стакан и графин, надеюсь с водой.

- Давай сюда,- вытянув из воды руку, я струсила с неё кое-как пену и потянулась к предложенному стакану. Сделав большой глоток, я глубокомысленно поинтересовалась,- Кай, а думал ли ты, когда-нибудь о том, что мысли и слова материальны? Вот лжешь ты, лжешь, а потом бац, и получается уже не ложь…

- Аля, ты сама мне только что заявляла об особенностях своего организма…

- Вот видишь,- победно сверкнув в его сторону глазами, я продолжила,- Ты тоже сейчас о беременности подумал, значит, обдумывал это до того, как я задала тебе этот вопрос.

- Мысль была, но знания Эррании, соответствуют сказанному тобой — это невозможно. К тому же… Кто тогда отец?

- Наглец, подлец и не приятнейший тип.- констатировала я, буравя его взглядом.

- Что? У нас ничего не было.- улыбнувшись, Охотник подался вперёд, забрав пустой стакан из моей руки.- Ничего, от чего могли бы появляться дети. Хотя,- секундная пауза, за время которой я готова была начать покусывать губы, изнемогая в нетерпении,- Я чудом настоял на этом…- подмигнув, Кайден рассмеялся и вопросительно кивнул на стакан. Я покачала головой и насупилась.

Неужели я и правда приставала к Охотнику? С какого такого рожна, спрашивается? Опять эта дурацкая татуировка козни мне строит, не иначе. Ничего, понемногу забытые события прошлой ночи обретают ясность, значит, и оставшееся вспомню. Там уже буду разбираться по факту. А вот тошнота настораживала уже сейчас…

Голод может, конечно, провоцировать рвотные позывы, но я не чувствую себя голодной. В хороших условиях и при хорошем расположении духа, я могу спокойно питаться раз в пару месяцев, не теряя самообладания. Это не голод. Тогда что?

Вода пришла в движение. Кайден невозмутимо ступил в лохань, устраиваясь напротив меня, благо места хватало, и выжидающе замер, впоймав мой взгляд.

- Ты здоров? В штанах?

- Ты сама мне запретила раздеваться!- напомнил тот, протянувшись ко мне руками. Отпрянула.

Етить, колотить, раз, вот так…

- Пожалуй, я все... Отвернись!

Дождавшись, когда Охотник выполнит мою просьбу, я осторожно выбралась из воды, все время поглядывая на мужской затылок, проверяя его честность, и завернулась в огромное, лежащее рядышком полотенце.

- Не буду мешать.- пропищав это, я поспешила удалиться, оставив мужчину одного.

Сон никак не шёл. Я бездумно валялась в кровати, завернувшись в одеяло по самые уши и ворочалась с боку на бок. Показавшаяся безумно мягкой и удобной кровать, теперь стала источником моих мучений. Неудобно, жёстко, там судорога ногу сводит, там поясница онемеет, там бок отлежу. Увалившийся рядом Охотник моему комфорту не поспособствовал, скорее наоборот. Этот хитрозадый норовил не просто меня обнять, ладно, это бы уж как-то выдержала, но и забросить на меня свои конечности, чуть ли не все вместе и одновременно. Немного поприпираясь и повздорив, я все таки забылась тревожным сном.

А утро… утро я встречала в нужнике…

Пришедшие несколько отвратительных мгновений спустя девушки, вчерашние служанки, принесли нам чистую одежду и пригласили на завтрак с Высочествами. Переодевшись, я несколько зависела, разглядывая свои ботиночки, в которые моя нога не хотела от чего-то помещаться. Странно, ссохнуться они не могли, да и я за ночь не растолстела же… С трудом и пыхтением я все таки обулась, выпрямилась, встретив обеспокоенный взгляд Охотника, и вздохнула.

- Меня тревожит твоё состояние,- почти невесомо Кайден провёл костяшками пальцев по моей щеке, заставив шумно втянуть носом воздух.- Ты очень бледная…

- Я вампир, Кай. Я всегда бледная…- прошептала я, остановив эту завораживающую ласку.

- Но тебе плохо.

- Плохо.- не стала я отрицать очевидный факт.- Я разберусь с этим.

- Я просто хочу помочь.

- Вот и прекрасно. Помоги встать с кровати, что-то у меня со сна на этом орудии пыток, все никак поясница не отойдет. Болит немного.

Кайлен сглотнул, вперив взгляд в мой живот.

- Мы вчера это уже обсуждали.- разозлилась я.- Я не могу быть беременна! Хватит так...смотреть!- едва сдерживая себя, дабы не перейти на крик, зашипела я.

Пришлось вставать самой и, гордо задрав повыше подбородок, выпорхнуть из комнаты.

В столовой царило оживление и приподнятое настроение. Смех и хохот лились со всех сторон. Драконы отлично поладили с эльфийками, а драконо-мамка заботливо подложила гному что-то воздушное в тарелку. Чувствовала себя сволочью, потому что глядя на них почему-то накатило раздражение. Хмуро поздоровавшись, я, не дожидаясь пока Кайден подвинет мне стул, помогая устроиться, плюхнулась на него сама, громко скрежетнув по полу металлическими ножками.

- О, будущая мать не в духе…

- Алистер! Не смей шутить о женщинах! Тем более на сносях!- осадила Королева сына, сочувствующе оглядев меня.- Совсем плохо, да?

- Нет. Мне хорошо. Мне прекрасно.- поспешила переубедить всех я.- Можно нам домой, а? Нам ещё кроватку выбирать, манеж, коляску, почитать отзывы на смеси и подгузники…

- Ты в положении! И думать забудь о полетах!- погрозив мне пальчиком, Королева добродушно улыбнулась,- К тому же, я тебя обеспечу всем необходимым. Кроме подгузников, не поняла что это. Выделим вам с Каюшкой крыло отдельное…- драконо-мамка мечтательно прикрыла глаза, уплывая в свои мечтания и планы на мою, между прочим, жизнь.

- Эээ, нет!- решительно воскликнула я.- Это, что за безобразие?! Я так не хочу! Хочу официальное свидетельство о рождении, социальные пособия, мат капитал. Вот! На Землю хочу!!!

- Это в тебе говорят гормоны, милочка.- резко пришла в себя Королева.- Я, вон, двоих вырастила! Дважды была на твоём месте. Такого творила…- хохотнув Королева, уже заговорила более дружелюбно.- А как родишь, может и сходите в свой этот мир, погостить. Куда он денется?

Глава 28


Округлив глаза, я обвела всех присутствующих взглядом. Все усиленно делали вид, что заняты поглощением завтрака, а на деле же прислушивались к нашему разговору.

Пришлось идти на крайние меры…

- Да что ж за жизнь такая…- завопила я в голос, пуская слезу.- Все мне что-то указывают…- хлюпнула носом,- За меня решают! А я, вот, даже сидеть не могу нормально! Поясницу ломит, голова кружится, перед глазами плывет… Домой хочу! Пузо скоро на глаза будет лезть, а я так и не побываю дома-аааа…- протянула я, глотая слёзы.

Кайден заметался вместе со стулом около меня, сбитый с толку. Драконо-братья, к моему величайшему счастью, стали переубеждать мать, мотивируя тем, что такую меня они не вынесут и месяца.

- Хорошо!- сдалась Королева.- Но только через неделю! Понятно?- злобно прошипела она.- К нам вернетесь, отказа не приму. А мы за это время обустроим детскую…- вновь мечтательная улыбка преобразила её лицо.

Я чуть не захлопала в ладоши от радости, забыв подыгрывать.

- Спасибо…- в последний раз шмыгнув носом, я упала Кайдену на грудь, позволяя обнять себя и гладить по волосам.- Простите, не знаю, что на меня нашло…

- Ничего, милая.- сочувствующе произнесла Королева,- Это все гормональный сбой. Ты главное, не нервничай.

Не нервничать… Как же…



Последующие дни были один ужаснее другого. Нам сменили уже третью кровать, а нормально поспать мне так и не удалось. Я начинала ненавидеть Кая, видя как тот сладко похрапывает рядышком и утром чувствует себя "огурцом", я в то время, как я ни заснуть не могу нормально, не проснуться, не чувствуя себя, как после хорошей взбучки. Ботинки мои отправились в окно. На третьи сутки они просто перестали налезать на ногу, что вызывало во мне бешенство. Появились, какие-то странные рефлексы, сталкиваясь с кем-то или бродя по замку, я то и дело прикрывала руками живот в защитном жесте. Тут же себя ругала, проклиная последними словами. Плюс ко всему каждое моё утро начиналось с опустошения желудка, что не могло не добавлять красок в мои унылые и серые будни.

Кайден…

Кайден окружал меня теплом и заботой… это тоже бесило. Я стала воспринимать его, как человека. Нормального человека. Более того, я стала привыкать спать с ним вместе на одной кровати. Тепло, шедшее от его тела, чуть скрашивало и облегчало мои ночные мучения и метания. Иногда я чувствовала, как он водит рукой по моим волосам или целует в затылок, думая, что я сплю. От этого становилось очень тяжело на сердце…

Сегодняшний день не стал исключением. Разве что было чуть веселее с самого утра, когда Век обвинил брата в симпатии к его девушке.

О, да! Драконо-эльфы, как вам? Векорий, проявлявший симпатию к Кариале, имел неосторожность отпустить комплимент Луане, желая "подмазаться" к родственнице своей избранницы. И это было понятным всем, кроме Алистера. Того это не на шутку взбесило и он потребовал проверить брата родовым артефактом истины. Как бы не пытались усмирить огненного дракона все, тот исходил гневом, выдыхая натуральный дым из ноздрей. И это в человеческой ипостаси, стоит отметить. Страшно представить, как бы он вел себя в драконьем обличии.

Пришлось идти на поводу у ревнивца и спускаться в хранилище, где и ждал своего часа данный артефакт.

Стоило мне его только увидеть, как земля ушла из-под ног.

- Кай, ты это тоже видишь?- плотнее прижавшись к нему, я кивнула на точную копию Странника, до того момента, как я его видоизменила. Играя на публику замужнюю пару, мы как-то стали это проецировать и оставаясь наедине. Поэтому наши шепотки и объятия уже никого не смущали, все были заняты спорами.

- Это Странник, разве нет?- прошептал мне в ухо обеспокоенный Кай.

- Точь-в-точь… Но почему они его называют артефактом истины?

- Сейчас начнётся…- хохотнула Королева, заинтересованно поглядывая на сыновей. Вот же ж женщина, а! Ей лишь бы в каких интригах и разборках поучаствовать, ну или понаблюдать.

- А что это?- спросил Кайден, указав на артефакт в ладони у Векория.

- Подарок наших богов моему далекому предку.- с радостью ответила Королева.- До того, как в некоторых драконах стала проявляться ментальная магия, это был самый могущественный артефакт во всем Гоарране.- гордо заверила она.- С его помощью мы выявляли врагов и проверяли приближенных ко двору. Он позволяет выявить сокрытое. Не правду, милый, а именно истину. Драконы те ещё интриганы,- нахмурившись, Королева сплюнула пол,- Пара зелий и дракон сам забудет, что совершает преступление против короны. А артефакт все покажет… Боги же создавали, а не наши...бракоделы… Началось!

Я перевела обеспокоенный взгляд на братьев, которых уже охватило белое свечение, да так и застыла в ступоре. Вокруг них, словно на экране замелькали картинки, как слайды на огромной скорости. Практически на всех из них была Кариала. Молодая эльфийка, покраснев, опустила вниз голову, когда появилась картинка с робким поцелуем в тёмном коридоре замка. Луана лишь покачала головой, глядя с озорством во взгляде на племянницу. В общем, все очень невинно и… чувственно. Я, наблюдая за этими двумя, в реальном течении времени и не замечала, насколько трепетными они обмениваются взглядами, как робеет и смущается эльфийка, когда дракон держит её пальчики в своей ручищи…

Милота… Почувствовав на глазах влагу, я поспешила проморгать выступившие слёзы. Что-то я совсем раскисаю.

- Меня сейчас стошнит от этой сладости…- вздохнув прошептала Королева, приобняв меня за плечо.- Поплачь, тебе можно. Я тоже ревела, как дурная все две беременности над каждой ерундой…

Все закончилось так же неожиданно, как и началось. Сияние угасло, явив нам двух братьев, стоящих друг напротив друга. Алистер пустился в скомканные извинения, Векорий смущённо поглядывал на пунцовую Кариалу, одна Королева, не получившая хлеба и зрелищ, печально поджимала губы.

- Разрешите нам воспользоваться вашим артефактом…- в общем гомоне слова Охотника резанули по моим ушам, заставив дернуться в его руках.

Глава 29


Мы стояли под прицелом взглядов, взявшись за руки. Рядом с нами, воодушевленно хихикая, стояла Королева, готовая по нашей отмашке активировать артефакт истины, сжимая его в руке. А я все никак не могла поверить в реальность происходящего. Достучаться до Кайдена, до его здравого смысла не вышло. Он упрям, как баран, стоял на своём, подначивая интерес Королевы.

Безусловно, я хочу знать правду о дне единения, ставшим последним в моей человеческой жизни. Но не делиться же этим и с драконами, и с эльфийками, и даже с гномом!

Это моё, личное…

А Кайдену было все нипочем. Этот баран, говорю же, шипел мне в ухо, что он мне докажет, что не причинял мне вреда никогда, не имея подобного даже в мыслях. Но я же, я знала, что не докажет. Это был он… ни к кому другому никогда ещё так не стремилось мое сердце, тело и разум. Сейчас, по прошествии этих дней, былые ощущения и впечатления от его общества, близости, вновь посыпались и будоражили сознание. А он хочет сковырнуть больную мозоль, когда та уже почти зажила…

- Готовы?

Кайден кивнул. Я тоже, только в отличие от него, обречённо. Глядя в бездонные глаза, наполненные теплом и любовью, я неловко улыбнулась, сжав его ладонь крепче. Эти дни дали мне многое понять и переосмыслить. В том числе и то, что Кайден так поступил со мной не по своей воле. Его готовность пройти проверку артефактом истинны лишь укрепила мою догадку. Как могла, прогоняла от себя мысль, что я лишь идеализирую Охотника, потому что, что-то там, в груди, екает и замирает…

Во вспыхнувшем сиянии, к моему удивлению, показался отнюдь не Кай, я или дворец Императора. Мой отец оживлённо о чём-то спорил с Кайденом, я так понимаю. Его лицо то хмурилось, то шло красными пятнами. По парадному камзолу, я могла предположить, что это именно день единения, ну или другое торжество, когда отец надевал его, демонстрируя всем свой статус.

- Одна жизнь не стоит ничего, когда на кону стоит безопасность всего мира!- непонятно откуда взявшийся голос моего отца сбил с толку, испугал. Сложилось впечатление, что он это произнёс над самым моим ухом, стоя рядом.

Далее полились какие-то слова заклинания, после которых отец чем-то швырнул в Кайдена, то ли песком, то ли пеплом. И дальнейшее проявлялось урывками. Хаотичными моментами. Езда в экипаже. Приветствие Императора. Я… наш танец… прогулка...нападение вампира… экипаж...дом...спальня Кайдена… Мой отец, чем-то отпаивающий Кая, бьющегося в лихорадке.

Стало больно. Слишком больно, для того, чтобы воспринимать это всерьёз. Я не хотела даже думать о том, что мой отец сам отдал меня в руки вампиру, опасаясь, что тот примется мстить Архимагу другими путями. Он не идеальный, конечно, но чтоб настолько…

К моему изумлению, это был ещё не конец. Вот она я, красиво маневрирующая в потоке людей. Вот я, взбешенной фурией, выкидываю Кайдена из квартиры баб Нюры. Вот склоняюсь над бабулей, проверяя её пульс и сердцебиение… тысячи… Тысячи фрагментов воспоминаний … на всех я… последнее было нашей брачной ночью, где мы гуляя по лесу, угодили в ту самую клумбу, начав дурачиться. Кайден упал первым, не устояв на ногах от моего напора его защекотать, подбил мои ноги, от чего я ойкнула и рухнула на Охотника сверху…. Несколько томительных мгновений нежных поцелуев и темнота…

Все молчали. И я молчала. И Кайден молчал, глядя на меня с застывшим ужасом на лице. Не выдержав напряжения, царящего в хранилище, я первой поспешила выйти оттуда. Коридор сменялся другим коридором, а я бездумно шла, не имея ни цели, ни желаний.

Стало ли мне легче от осознания всего этого? Отнюдь. Разве что, я убедилась в том, что у меня огромные проблемы! Признаться, я уже как-то даже загорелась мыслью, а вдруг, ну все же, я хоть капельку беременна. Но теперь выходит, что и не было у меня ничего с Кайденом абсолютно точно. Да и как бы спустя сутки меня стали преследовать подобные симптомы… но все же… Все же какая-то часть меня...надеялась на невозможное… Самовнушение высочайшего уровня, тот ещё подарочек любительнице себя накручивать…

- Постой, милая…- Королева нагнала меня абсолютно неожиданно и бесшумно. Ох, уж эти воздушники. Вид у неё был очень расстроенный и виновный.

- Вот только не надо мне никакой жалости!- зло прошипела я.

- Прости меня.- выпалила Королева, притянув меня в удушающие объятия.- Не злись. Прости, пожалуйста …

- Вы убили Кая?- задыхаясь спросила я, стараясь перевести все в шутку.

- Нет, что ты… Мне так стыдно…- отстранившись, Мэреллин промокнула слёзы в глазах рукавом платья.- Я была так зла на тебя! Я бы все равно вас в прошлый раз отпустила, но ты взяла и сбежала. Опять! А вернувшись, стала мне врать о какой-то беременности… Прости… Я хотела тебя проучить…

- Это ты!!!- осенило меня.- Да я же спать не могу нормально! Я же ботинки свои в окно выбросила! Что ты со мной сделала????

- Вот,- выудив из кармана маленький пузырек, Королева протянула его мне.- Небольшое внушение… Это его снимет…

- Отравила…

- Ты мне лгала.- напомнила Королева.- А я мать! Мне такие шутки и ложь неприятны! Кто этим спекулирует?

- Бывала бы ты на Земле, Мэреллин…- проворчала я, махнув залпом содержимое пузырька.

- Знаешь, после твоих рассказов, как-то не хочется. Отсталый и недоразвитый мир.

- Знаешь ли ты, королева-мать, что такое водопровод?

Мэреллин удивлённо вскинула бровь, чуть нахмурив очаровательный лобик. А я, отметив резкое улучшение самочувствия, воодушевилась настолько, что, подхватив Королеву под руку, повела её гулять по её собственному замку, рассказывая о чудесах недоразвитого, как она выразилась, мира.

Глава 30


В день отбытия Кайдена и Алилеи из Гоаррана ярко светило солнце и рекой лились пожелания и обещания скорой встречи. Тёмная все-таки заразила Мэреллин изрядным любопытством о мире под названием Земля. И Королева пообещала, что в следующий раз заявится туда сама, если супружеская чета не объявится у них в течение года, чтоб после небольшого отпуска у драконов, вернуться на Землю с Королевой, явив ей все прелести иного мира. Алистер с Векорием и эльфийками во всю готовились к свадьбам, выслушивая от трёх женщин, что все они делают не так и неправильно. Понятное дело, Королева не могла оставаться в стороне столь масштабного события. Возможно, если бы не предстоящие торжества, она бы и не сдержала слово, отпуская иномирцев на волю.

- Кросирус!- прошептал Охотник синхронно с Алилеей, взмыв в небо на спине изумрудного дракона. На этот раз абсолютно трезвого.



Портал выбросил их в небольшую квартиру, явно земного образца.

Боясь поверить своей удачи, Алилея громко крикнула:

- Баб Нюр?!

- Алька, черти бы тебя подпали, что ж ты так орешь! Малахов только кончился, в тишине посидеть хотела…- показавшаяся в дверях пожилая женщина, настороженно покосилась на Кайдена,- Чей молодец?

- Мой, баб Нюр. Мой!- прошептала девушка, сжав ладонь Охотника.

- Ну раз твой, идите чайник ставьте. Расскажите мне, где вас носило. Я ж и в полицию ходила! Сказали, иди отсюда, старая, загуляла твоя соседка. Шельма, мол она. Представляешь? Я на них жалобу уже написала… это, где такое видано…- под причитания пожилой женщины, мужчина и девушка улизнули на маленькую кухоньку, где тут же засуетилась Аля.

Кайдена сбили с толку ее слова. С того дня, как он вызвался пройти проверку артефактом истины, он старался избегать девушку, терзаемый муками совести. Он все ещё не верил, что подобное можно забыть даже находясь под чужим внушением.

Толком и не поговорив после случившегося, не обсудив и не требуя извинений, Алилея сейчас заявила, что он...её…

- Ты сказала…

- Да, Кайден Свай, я сказала, что ты мой…- не поворачиваюсь к нему лицом, отозвалась девушка, расставляя на подносе чашки.

- Потому, что бабушка бы волновалась?

- Потому, что ты мой, Кай…- решительно ответила та, небрежно бросив,- Газ подожги…

- Но я…- нерешительно замерев с зажженной спичкой, мужчина пытался уместить в подходящие слова весь сумбур, роившийся в голове.

- Ты меня любишь…

- Это не вопрос?

- Нет. Продолжение твоей реплики… Ты против?- Кайден заметил, как застыла в напряжении девушка, замерев в ожидании ответа и растерялся вовсе.

- Я… Нет, не против… Люблю... Сильнее, чем прежде…

- Вот и чудненько.- выдохнула Алилея, повернувшись к нему лицом.- Ты газ то подожги, сейчас пальцы обожжешь.

Кайден в ступоре погасил спичку, поджог новой спичкой газ и неверяще взглянул на прищуренную блондинку.

- Я очень сильно тебя любила. И очень сильно люблю сейчас. Вот просто так,- та пожала плечами, прильнув к его груди.- Может это по-детски и отношения так не строятся, но ведь все в наших руках…

- Я не заставлю тебя больше никогда плакать…

- Опять!!!

Вскрик разрушил интимность момента. Кайден повернул голову к подоконнику, на котором красовались пара знакомых Валентинок, подавив смешок.

- Кажется, я знаю что нужно делать.- решительно вскинувшись, Алилея отстранилась, выдвинув маленький ящик.- Вот!- гордо взмахнув шариковой ручкой, словно это была не обычная гелевая ручка, а волшебная палочка, не меньше.

Склонившись над одной из Валентинок, Алилея вывела размашистым почерком:

"Кайдену Сваю. От Алилеи Малоу. 14.02.2020. P. S. Я тебя люблю."

- Это тебе.- довольно зажмурившись, девушка протянула Валентинку мужчине. Кайден взял из её рук столь надоедливую вещицу.

- Спасибо! Можно мне,- кивнув на ручку, тот, заполучив её, склонился над второй Валентинкой, долго и усердно выводя каллиграфические буквы.

"Алилее Малоу. От Кайдена Свай. 14.02.2020. P. S. Я очень тебя люблю. Будешь ли ты моей половинкой?"

Прочитав подпись, девушка кивнула, шагнув в открытые мужские объятия.

- Так хорошо почему-то…- выдохнула она, подставляя губы для поцелуя.

- Это только начало…- заверил её мужчина, прежде чем, сжав в объятия, страстно припасть к её губам.

Девушка завозилась в его руках, хмуря брови и морщась.

- Что? Что-то не так?

- Конечно, нас ждёт баб Нюра! Держи себя в руках, Охотник!

В чем, в чем, а в своей выдержке Кай уже начинал сомневаться.

ЭПИЛОГ


У нас гостят Амон и Королева. Земля впечатлила обоих иномирцев, а Амона ещё и немного обидела. Во-первых: ему было противно слово карлик, которое, невзирая на наше толерантное, вроде как общество, нет-нет, да приходилось слышать в толпе и общественных местах. Во-вторых: узнав, что Королева крутит с ним шашни, я имела неосторожность обмолвиться, что он, как осел из Шрека. Возможно, не смейся я тогда настолько громко, Амону бы и не пришло в голову, посетив Землю, заинтересоваться сим шедевром. Гном был в обиде и очень ярко это демонстрировал, не принимая мои извинения. Я, почему-то, ожидала от него более гибкого чувства юмора. Вон, даже Королева не обиделась, просмотрев все части Шрека за одну ночь…

И как она только его терпит… Может это тоже любовь?

В нашем с Каем доме, на Земле, на первом этаже, под стеклом, висят наши первые Валентинки, которыми мы обменялись. Те так больше никуда не исчезали. Когда-нибудь мы расскажем о них своим детям…

Детям… Огладив большой живот, я довольно зажмурилась. Пару лет спустя, после нашего с Каем воссоединения, я впала в хандру. Куда бы я не посмотрела повсюду были дети, мамы, папы, их смех и игры. Меня заклинило на этом, иначе и не объяснить…

Видя моё поникшее настроение ежедневно, Кай предложил развеяться, посетив драконов, дабы немного меня растормошить. Но артефакт не проведешь… Магия выкинула нас совсем не в Гоарране…

Романа- Жрица эльфов, долго смотрела на нас с тенью улыбки на лице, проводя обряд. Так уж совпало, что мы заявились как раз вовремя. На Третьи лунные сутки... Или это снова происки магии? Но обряд прошёл не просто успешно, он превзошел все возможные ожидания. Я человек! Из плоти и крови. Даже чуточку маг, которым была при жизни, хоть и самым посредственным. Хотела ребёнка, а получила второй билет в человеческую жизнь, без жажды крови и вампирских замашек. Я о подобном и не мечтала, хоть все это и являлось логичным. Желая невозможного, боги или магия устранили мои ограничения и препятствия к цели. Уж, не знаю, чем я их порадовала, что они столь благоволят мне и Кайдену, но благодарить их я не устаю никогда. Особенно, как внутри меня начинает пинать маму ножками наша малютка дочь.

На ближайшее время мы отложили путешествия по мирам, и совсем не потому, что я много где вляпалась во всякое и накуролесила, а потому, что оба беспокоились за малышку, как это может сказаться на ней.

Кайден сдержал своё слово от и до, лишь единожды нарушив своё обещание. Увидев заветные две полоски, я рыдала от счастья, обливая будущего папу слезами радости и счастья. Кто-то подумает, что мне повезло с мужчиной, но нет, я точно знаю, что своё счастье мы заслужили перед богами, выстрадав его сполна.

Иногда Кайден пытается развивать мой магический резерв, что как по мне глупо. Я и в Эррании была, считай обычным человеком, но если моему мужу так хочется, почему бы не пойти на поводу у его маленьких желаний. Тем более, что мне действительно интересно. За эти годы магия и её применение шагнули далеко вперёд, а я все ещё жила с прежними знаниями, устаревшими более шестидесяти лет назад. Я догадываюсь, кажется, почему Кай так обеспокоен моим магическим разрядом — он очень медленно стареет, именно благодаря ему, особому заклинанию, которое требует постоянной подпитки из резерва, а я подобным похвастаться не могла. Но мне это и не нужно, скорее всего. Я счастлива уже.

Месяц назад, как гром среди ясного неба, наша гостиная содрогнулась от магического выброса энергии. Кайден уговаривал меня бежать в другой мир, не позволяя остаться рядом с ним, а я стояла на своем, жутко разозлившись на него. Мы шестьдесят лет провели порознь, а он опять меня хочет спровадить от опасности. Нет уж. Муж и жена — одна сатана! Точка.

- Единая, что это…- заслышав упоминание богини, я проглотила ком в горле. Я узнаю этот голос из тысячи. Любой человек, существо узнает голос своей мамы, как бы она не изменилась и не постарела. Это же мама…

- Мама?!- выглянув с лестницы второго этажа в гостиную, я застала свою мать напротив зависшего гнома с куском огромной пиццы.- Отомри, Амон!

Гном с не меньшим удивлением смотрел на мою маму, одетую по моде Эррании, которая, судя по всему, ничуть не потерпела изменений, чем она на маленького мужчину.

- Алилея!!! Доченька…- подхватив тяжелые юбки, мама нерешительно ступила на первую ступень широкой лестницы, ведущей на второй этаж.

- Мамочка…- прослезившись, я шагнула ей навстречу, сжав в объятиях её хрупкое тело, скованное жёстким корсетом и ворохом тяжёлой ткани.- Отец...

- Он мёртв…- вздрогнула она,- Кайден….- неверяще, сквозь слёзы проговорила бывшая Императрица, разглядев ещё и моего мужа.- И ты здесь? Но как? Дети…

- Мы все расскажем, мамочка…. Всё расскажем… Это очень долгая история…

- Счастливая, надеюсь?

- А то.- заверила её я, подмигнув Каю.


А тем временем, где-то далеко за гранью миров, довольный божок потирал ладони, озорно улыбаясь. На это год его миссия окончена, вера в любовь вновь восстановлена. Баланс не нарушен. Вселенная в безопасности.

Конец





Оглавление

  • Вамп (не)против любви Любовь Белых