КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471653 томов
Объем библиотеки - 691 Гб.
Всего авторов - 219911
Пользователей - 102220

Впечатления

Витовт про Щепетнов: Изгой (Боевая фантастика)

Хороший цикл, но недописаный. Возможно в планах автора закончить приключения попаданца в мире фентези.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
vovik86 про Кузнєцов: Закоłот. Невимовні культи (Космическая фантастика)

Книга сподобалася. На мою думку, найкраще читати так, як пропонує автор.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
каркуша про Ратникова: Обещанная герцогу (Фэнтези: прочее)

Ознакомительный фрагмент

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Вульф: Вагина (Эротика, Секс)

В женщине красивей вагины только глаза :)

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Ланцов: Воевода (Альтернативная история)

надеюсь автор не задержит продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Асирия. Путь домой (fb2)

- Асирия. Путь домой (а.с. Древнейшие правящие -1) 812 Кб, 238с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Кира Леви

Настройки текста:



Кира Леви  Асирия. Путь домой

Глава 1

— Это точно она? — спросил статный, коротко стриженный седовласый мужчина лет пятидесяти в светло-сером костюме тройке в тонкую полоску от кутюр, кожаных чёрных, без единой пылинки туфлях. Он тяжело опирался на черную гибкую трость с набалдашником в виде головы бульдога.

— Даже не сомневайтесь, мессир, — ответил ему мужчина в длинном черном плаще, полностью закрывающем его тело. Свет фонаря, освещающий площадку, на которой они стояли, не мог развеять тени под капюшоном, скрывающим его лицо, но на какой-то миг отразился в глазах, вспыхнувших красным.

— Тео, но она же человек? — удивленно спросил седовласый.

— В этой жизни да, — спокойно ответил тот, кого назвали Тео.

— Сколько ей сейчас лет? — интересовался мужчина, разглядывая девчушку с задорными темными косичками с двумя огромными бантами, ободранными коленками в зелёнке и коротком платьице. Она качалась на качелях в сумерках двора многоэтажек, в компании двух мальчишей-кибальчишей дерущихся на палках, как на шпагах, и весело подначивающую их рыжую бестию.

— Десять, мессир, до ее совершеннолетия еще одиннадцать лет, — ровно ответил Тео.

Спрашивающий кивнул, принимая информацию, достал из кармана подвеску на цепочке и передал Тео.

— Это за услугу. — Не поворачивая головы к собеседнику продолжил, — думаю, будет лишним говорить, что никто про нее не должен знать, особенно легат Максимилиан.

В ответ Тео понимающие хмыкнул,

— Мессир, будьте уверенны, от меня информация не просочится.

* * *
…туууу, …туууу …тууу … раздавались длинные, нудные грудки в трубке телефона.

— Але, — ответил сонный девичий голос.

— Мань, ты что дрыхнешь? Вставай подруга, труба зовет!

— Ася? Ты что ли? — радостный визг оглушил. — Откуда? Когда? Надолго? — посыпались вопросы, не давая шанса на ответ.

Моя милая, неугомонная подруга детства, как же я рада, что ты у меня есть. Что я так запросто могу разделить с тобой радость и печаль. Рыжеволосая красавица — лисичка с копной непослушных кудряшек и голубыми глазами. И я шатенка с кошачьими зелеными глазами. Обе яркие, взрывоопасные, всегда привлекаем внимание. Нет, не эпатажностью поведения, скорее плещущей, порою через край, энергией. Сколько мы с тобой пережили вместе: детские шалости, подростковые влюбленности, юношескую любовь до гроба, которая заканчивалась у меня, так и не дойдя до семейных отношений, даже без штампа в паспорте. А вот и причина моего внепланового приезда — разрыв с очередным бойфрендом Стасиком. Хм, я даже почти не расстроена, закономерно, что ли так складывается в моей жизни. Встреча — безумная влюбленность с первого взгляда — умопомрачительный секс — и всё…села батарейка. Не интересно, скучно, не моё…

— Мань, а я со Стасиком рассталась, — с напускной печалью в голосе протянула я.

— Ну, ты, мать, даёшь! — весело удивилась она. — Ну и что на этот раз? Мозгом обделён, аль член маловат, — расхохоталась в трубку.

— Тебе весело. У тебя Арчик, а я вот опять, как дура, без сладкого, — ухмыльнулась, вспоминая, как мы мальчишек в своё время сравнивали с конфетами. — Ты спать и дальше будешь, или ко мне на рюмку чая?

— Не, к тебе не хочу, пылища, и мышь в холодильнике повесилась. Давай лучше в клубняк «Апельсин» завалим, — по-деловому предложила она.

— Окей, заезжай за мной на такси. Жду, не прощаюсь, — сказала, нажимая кнопку сброса.

Привалилась в полоборота спиной к стене, так, что смогла заглянуть в большое зеркало и через него обозревала комнату. Хм, действительно пыль скопилась за три месяца моей командировки. Придется день потратить, чтобы все выдраить. Но сейчас не время. Быстро в ванную, собраться, макияж, прическа… Мало ли, вдруг именно сегодня встречу свою судьбу. Сколько еще пробовать, в двадцать один нужно уже черпать ложкой.

Через два часа мы входили в клуб. Грохот электронной музыки оглушил с порога. Договорились с администратором об уединённом столике, заказали блюда от шеф-повара и тяжелую артиллерию в виде штофа водки с нарезанным лимончиком. Так уж сложилось, что Машкин организм не воспринимал другой алкоголь, если оный по недосмотру попадал, то сигнализировал ярко-красными зудящими пятнами. А оно нам надо? Мы собирались напиться в хлам, оплакивая мою невезучесть на личном фронте, а не мотаться по аптекам покупая средства от аллергии.

— Ну, рассказывай, Асирия, — обратилась ко мне подруга полным именем. Да, такое у меня необычное имя. Эксклюзив! Мамочка рассказывала, что когда была беременна мной, то ей приснился сон, где я просила назвать меня Асирия. Вот такие чудеса.

— Маша, я не знаю, что мне делать, все повторяется по замкнутому кругу, — грустно дернулся в улыбку уголок губ. — Понимаешь, ну кроме как для секса на пару раз, Стас мне не интересен.

— Угу, и Серёга, и Борис, и Кирилл, и кто там был до, — сложила она бровки домиком и уставилась на меня.

— Думаешь, мне легко их менять? Я каждый раз думаю — вот он, мой герой, а потом облом, — расстроенно посмотрела на неё.

— Знаю, — махнула она рукой, разливая по стопкам сорокаградусную, — давай за твое счастье!

Чокнувшись, опрокинули, закусили лимончиком, принялись за сочные котлетки по-киевски.

— Я видела по телеку, в передаче «Битва экстрасенсов», что если такая непруха с мужиками, то это порча или карма. Это все Катька виновата! Я тебе говорю! Из-за тебя её бросил Мишка, вот она и отомстила, — размахивая ножом, как дирижёрской палочкой, рассуждала подруга.

— Причём здесь Катька? Нам было по тринадцать лет, — скептически ухмыльнулась. — Хотя уже сама думала к твоей бабе Любе сходить, хоть бы карты на суженого бросить.

— Она уже не гадает, правнуки, видите ли, у неё появились. Пока только внуки были так ничего, а теперь «не хочу с потусторонними силами связываться, деточка», — подняв вилку вверх, и явно перекривляя бабкины слова, говорила Маша.

— А и ладно, — махнула рукой и опрокинула очередную рюмку. — Идем веселиться! Между прочим, ты плохая подруга, — выдала я. Глаза у неё стали по пять копеек. — Кто забыл, что у меня сегодня День рождения?

— А какое сегодня число? — она лихорадочно вспоминала дату, но не вспомнила.

— Двадцать первое июня, — торжественно выдала.

— Как? Ну, прости, прости, прости, — затараторила она, умильно состроив няшную рожицу.

— Эх, Машка-забывашка, я и не рассчитывала, что вспомнишь. Так что видишь, получается сладкий праздник с привкусом полыни. Но это не помешает нам веселиться. За здоровье! По одной и в пляс! — потянула ее за рукав на танцпол.

Было весело. Компания молодых людей отмечала корпоративный праздник, заражая своим задором окружающих, втягивая в круг танца тех, кто осмелился приблизиться к этому бурлящему фонтану жизни. Мы перезнакомились с парнями (у них в компании был явный дефицит женского пола) и двумя представительницами этого самого дефицита. После танцевального марафона нас потянули к своему столу, так сказать для закрепления знакомства. И мы потянулись… в закрытую vip-зону, где были накрыты столы для сотрудников и во главе расставленных буквой «т» стола сидело не рядовое начальство компании. Четверо мужчин вели степенную беседу, явно не на тему под какую песню будем отплясывать следующий танец. Молодежь, ворвавшись в зал, стушевалась, не ожидая, что боссы задержаться дольше, чем на приветственную речь и первый тост. Неловкая ситуация, когда оказываешься на чужом празднике лишним. Мы с Машей решили ретироваться, когда возле меня прозвучал приятный мужской баритон:

— Девушка, ну что же вы, присоединяйтесь, мы празднуем День рождение компании и маленький юбилей — одиннадцать лет в этом мире, — говорил импозантный седовласый мужчина пятидесяти лет в хорошей физической форме, единственно он опирался на чёрную трость с набалдашником в виде головы бульдога.

— У меня тоже День рождения, — зачем-то выдала это ему.

— Двадцать один год, — сказал он, глядя на меня почти чёрными глазами с красными бликами. Я моргнула, стараясь сконцентрировать взгляд на собеседнике. Какие красные блики? Померещиться же.

— С чего вы решили, что именно двадцать один? — удивилась его категоричности.

Он поднял бровь, очаровательно улыбаясь сказал:

— Другого и быть не может, Рия, — странно сократил мое имя.

Праздник продолжился до четырех утра, хорошо, что начальство всё-таки уехало практически сразу после нашего знакомства. Перед уходом седоволосый оставил мне визитку, на которой я прочитала: Марк Аврелий Торкват, генеральный директор корпорации «Между мирами».

С довольной улыбкой он попрощался, говоря

— До скорой новой встречи Асирия.

* * *
«К черту любовь!» надрывалась мелодия входящего звонка моего телефона, вырывая меня из тяжелого сна после вчерашнего праздника жизни. На ощупь ткнула в сенсорную кнопку принятия вызова и приложила к уху.

— М-м-м…что? — промычала, полностью не выходя из сна.

— Асирия Владимировна, Ада Адольфовна, настоятельно требует, чтобы вы сегодня заехали в офис, — раздался голос секретаря Светочки с моей работы.

— У меня выходной…Светик, скажи, что не дозвонилась, — простонала я.

— Асирия Владимировна, Ада Адольфовна говорит, что это ненадолго, — продолжала капать мне на мозг Светочка. Ясно. Если так официально, значит, этот Гитлер в юбке стоит рядом.

— Хорошо, — буркнула, тут же отключаясь. Одним глазом посмотрела на часы телефона — десять утра. Можно еще полчасика поспать, успела подумать я, провалилась в сон. Проснулась в час дня с головной болью, жутким настроением, мечтая растерзать Аду Адольфовну и Светочку вместе с ней в придачу.

Еще через час я шла по коридорам офисного центра, приехав на такси. Подумав, что у меня выходной, поэтому имею полное право не одеваться одежду в соответствии с пунктом 2 параграфа 3, шла, привлекая к себе внимания своими драными джинсами, майкой, облепившей мой бюст и очками-стрекозами, закрывающими пол лица. В руках у меня была заветная бутылка холодной минералки, в кармане средство от похмелья.

— Ну, и что у нас случилось плохого? — спросила я, входя в офис под номером 616, и поднимая очки на лоб.

— О-о-о, — протянула секретарша Светочка. — Ася, ты, как вампир бледная, с красными глазами.

— Дай чашку, — потребовала у нее.

Светочка выудила из нижнего ящика стола чашку с мордочкой мимимишного котика и протянула.

— Что за необходимость была дергать меня в мой выходной? Я только вчера прилетела из командировки, — спросила у всё знающей Светочки.

— А необходимость, — послышался зычный голос у меня за спиной, и я даже знала, кому он принадлежит, — срочная работа по вашему профилю. Очень выгодный контракт.

Не поворачиваясь к начальнице, я высыпала средство от похмелья в чашку, залила водой, дождалась пока раствориться и одним махом выпила. Только потом поднялась и повернувшись, оскалилась улыбкой идиота, сказала:

— Мы рады служить Вам на благо! — дурацкий слоган нашей маленькой компании предоставляющей услуги перевода документов, переводчиков на разных встречах, временных личных секретарей-переводчиков.

— Асирия Владимировна, к нам сейчас придёт клиент, а вы в не подобающем виде. Переоденьтесь немедленно! — отдала команду наша железная леди.

— У меня сегодня выходной, — на всякий случай уточнила я. — Не буду переодеваться, — уперлась рогом, что не сдвинуть. — Сами проводите переговоры.

— Клиент пожелал видеть вас в лицо прежде, чем подписывать контракт, — чеканила Ада Адольфовна. Дали же родители имечко, а не подумали, как маленькой девочке потом с ним жить, когда ее начнут называть по имени отчеству.

— Это что за желания? Мы же услуги эскорта не оказываем. Или я что-то пропустила, пока отсутствовала? — раздражаясь, спрашивала ее. — Ему недостаточно резюме, фото и видеороликов с примерами моей работы?

— Асирия Владимировна, — выделила с нажимом мое имя, — вы, конечно, ценный сотрудник, но начальник здесь Я. Поэтому будьте так добры, выполнять мои распоряжения, — гремела она над моим ухом. — Иначе…

Что там иначе, договорить она не успела. Дверь раскрылась, и вошел тот самый клиент, из-за которого перепоганили мой выходной. Наша мегера, сразу расплылась в улыбке и с заискивающими нотками в голосе проговорила:

— Янус Альбертович, вы так рано, мы …вот … наш сотрудник только с поезда, — зыркнула она на меня, сигнализируя, чтобы я ничего не ляпнула, — еще не успела привести себя в порядок, но думаю, это не помешает ей продемонстрировать профессиональные навыки. Ах, что же мы в коридоре, позвольте провести вас в конференцзал.

Янус Альбертович, величественно кивнул, вперив в мою персону жутко блеклые, как бы выгоревшие глаза. Зализанные назад редкие блондинистые волосы, худое лицо с белыми ресницами и бровями, длинная шея с выступающим кадыком, нескладное, за счет высокого роста и общей худобы, тело, облаченное в очень дорогой костюм светлого цвета. Весь образ был для меня отталкивающим. Мерзко неприятным.

— Идемте в зал. У меня мало времени, — сквозь зубы выдавил он, поджав и без того тонкие губы.

— Еще раз извините за неподобающий вид. Я только с поезда, — вру и не краснею, подсаживаясь слева от него. — Но думаю, это не помешает обсудить наш контракт.

Клиент перевел взгляд на стандартный контракт, лежащий перед ним.

— Мне необходимо присутствие переводчика 24 часа в сутки. Мои деловые итальянские партнеры очень не непредсказуемые. Мы пробудем в Италии пять дней, — монотонно сообщал он.

— Боюсь, что 120 часов без сна не смогу гарантированно выполнять работу, — изобразила на лице искренне сожаление. Я ему не робот!

Он повернул ко мне голову и вперил в меня свои блеклые глазки. Я прямо посмотрела на него, не меняя выражение лица. И тут мое сознание решило сыграть со мной злую шутку. Лицо Януса Альбертовича подёрнуло рябью и вместо всей этой белобрысо-зализанной «красоты» на долю секунды я увидела чудовище. Половина лица которого была в келоидных рубцах как после ожога, а вторая представляла собой лысый череп, обтянутый желтоватой пергаментной кожей с маленькими губами, неспособными полностью прикрыть рот с хищными конусовидными зубами, между которыми скользнул раздвоенный на конце язык. Один взмах моих ресниц и видение исчезло. Наверное, только благодаря тому что у меня было похмелье и реакции были заторможены, я не заорала, и даже сердцебиение не сбилось с привычного ритма. Я спокойно взяла стакан со стола налила воды и выпила. Привидеться же!

— Я оплачу по тройному тарифу. Отдыхать будете между переговорами, больше в дневное время, — все также безэмоционально оговаривал он свои дополнительные условия для внесение в контракт.

Я откинулась на спинку стула, взвешивая все за и против. Денежный вопрос перевесил все против. Пять дней говоришь, ну что же, потерплю. Посмотрела на расплывшуюся в блаженной улыбке Аду Адольфовну, которая уже подсчитывала барыши от сделки.

— Хорошо. На когда запланирован вылет? — сдалась я пожеланию клиента.

— Послезавтра. Завтра с вами свяжется мой секретарь и уточнит время вылета, — видимо расслабляясь и даже дернув довольно краешек губ в усмешке. — Подпишем контракт немедленно.

К чему этот «взрыв» радости? Не поняла я его реакцию на свое согласие.

Неловко потянула стопку бумаг и порезала до крови о край пальчик. Капля крови упала на последний лист.

— Простите, — рыкнула моя начальница, протягивая руки к контракту, чтобы заменить испорченный листок.

— Не стоит. Так даже надёжней. Контракт подписанный кровью всегда имеет большую силу, — скрипуче засмеялся белобрысый наниматель, при этом ставя свою подпись-закорюку.

Ну, у всех свои тараканы в голове. Не хочет чистый лист, как хочет. Желание клиента — закон. Я поставила свою подпись, как непосредственный исполнитель, а Ада Адольфовна за себя — директора.

Клиент встал, раскланялся с нами, и забрав экземпляр с подпорченным листом, удалился, напомнив, что со мной свяжется его секретарь.

— Фух, ушёл голубчик, — радостно выдохнула начальница, сверкая отличной работой дантистов на восемь резцов, остальные зубы ещё не прошли апгрейд, и выглядели на фоне улучшенных братьев жалкими сиротками.

«Может сказать ей чтобы не улыбалась пока не доделает свои челюсти, а то стремно выглядит. Всех клиентов распугает.»

— Для «голубчика» типаж не тот. Этот скорее похож на зомби подсушенного, прямо без грима сниматься может, — откинувшись на спинку стула, нервно отбивала ручкой простой ритм по столешнице. Где-то в глубине души ворочалось не хорошее предчувствие. — Ада Адольфовна, откуда такое счастье на мою голову свалилось? Почему именно на меня заказ? Каринка, вон без дела просиживает вторую неделю, а у меня график плотный, не вдохнуть, не выдохнуть.

— Откуда взялся, там уже нет, — подшивая документы в сегрегатор с ёмким названием «текущие контракты», бурчала начальница. — Нет, ну вам не угодишь, Асирия Владимировна. Денежку заработаете хорошую, купите себе путевку на Мальдивы и отдохнете в своё удовольствие, а сейчас нечего рассиживаться — ноги в руки и идите похмелье лечить. О! Кстати, дорогая, с Днём рождения вас! Желаю, Асечка, чтобы нашли вы, наконец-то, свою любовь!

— Ох, как вы оригинальны Ада Адольфовна в своих пожеланиях! — покачала с улыбкой головой и тоской во взгляде. — Но похоже, что в этом мире моя любовь не живёт.

Глава 2

Перестук моих семи сантиметровых шпилек гулким эхом разлетался по залу ожидания аэропорта. Я, с сумкой через плечо, чемоданчиком на колесах и телефоном возле уха, шагала оформляться на посадку в самолет рейсом на Рим.

Попрощавшись с Машкой, стала прятать телефон в карман сумки. Потому, как мой приталенный пиджак на одной пуговице, юбка-карандаш, не предполагали наличия карманов.

Недалеко от меня вели разговор двое мужчин. Они говорили на неизвестном для меня языке. Я даже не могла понять, к какой языковой группе он относится, что ставило в тупик. И заставляло приглядеться внимательнее к общающимся. Двое крупных мужчин, шатен и брюнет лет тридцати — тридцати пяти от роду, судя по внешнему виду, любители тренажерных залов. Одеты, как бизнесмены среднего класса. С цепкими, холодными взглядами. Брюнет мазнул по мне взглядом и что-то сказал на своём тарабарском шатену который, ничуть не стесняясь повернулся ко мне и оценивающим взглядом прошелся от кончика моих туфель до макушки, усмехнулся и отвечая на вопрос собеседника, отрицательно покачал головой. Ха, больно надо! Я работать еду, а не шуры-муры заводить. В ответ посмотрела на этих, скептически окинула взглядом, пренебрежительно сморщила носик и показательно отвернулась, давая тем самым понять, что обломитесь ребятки, не в моём вкусе! Развернулась и больше к ним не прислушивалась.

— Асирия Владимировна, — услышала за спиной голос Януса Альбертовича, — рад вас видеть.

— А я-то, как рада! — успела закатить глазки до того, как повернулась с приклеенной улыбкой на лице. Неужели не чувствует сарказм? Вон стоит, как ни в чём не бывало.

Янус Альбертович обменялся с бизнесменами приветственными кивками и непонятными жестами. После чего они удовлетворенно облизавшись отошли в другой конец зала.

Буднично прошли контроль, перелет, аэропорт Фьюмичино, такси и вот я в номере четырёхзвёздочного отеля.

— Вечером первые переговоры, оденьте платье для выхода в свет, мои партнёры пригласили меня на вечеринку, а вы пойдете, как моя спутница, — перед дверью в мой номер успел сообщить «работодатель-на- пять-дней».

Вот, как «моя спутница» — это меня не устраивало. Понимаю, если бы сказал, что как сопровождающее лицо или личный секретарь-переводчик, а это его «спутница» напрягло. Пять дней и свобода! Напомнила я себе. Улыбнулась и ответила:

— К которому часу быть готовой?

— К семи, — с усмешкой кивнул мне, развернулся и прошел в номер по соседству.

Я закрыла дверь и с удовольствием огляделась по сторонам. На номере белобрысый не сэкономил. Более того он был рассчитан на двоих. Современный классический интерьер в светлых тонах с акцентами моего любимого сиреневого цвета в текстиле.


Приняла душ, поставила будильник на пять и завалилась спать, а то непонятно когда доведётся прилечь в следующий раз. Громкая мелодия будильника вырвала меня из сладкого сна. Понежившись в постели, встала в очень хорошем настроении. Теперь можно и собираться. Сначала позаботимся о теле. Отлично! Теперь бельё…Ммм, что же одеть? Да, вот эти телесные чулки с широкой ажурной резинкой без пояса, кружевные трусики танго, а вот бюстик одевать не буду. Не нужен он под это платье. Накинула халат. Следующий этап — высушить волосы, уложить в высокую прическу, просто и элегантно. Макияж. Вечерний. Главное не увлечься и помнить, что я здесь на работе. Да, вот так в самый раз. Подчеркнуть глаза, ресницы подлиннее, а вот помаду подберу естественного оттенка. Неплохо. Платье. Всегда беру с собой чёрное вечернее. Его можно обыграть разными аксессуарами, и оно будет смотреться по-разному. Силуэтное чёрное платье на четыре пальца ниже колен и глубокий V-образный вырез. Так маняще привлекает внимание к груди. Да, бюстик тут явно лишний. Ах, хороша! Классические лаковые туфли лодочки на шпильке винного цвета, в тон клач. Духи «Шанс» от Шанель.

Стук в дверь. Взглянула на часы — ровно семь. Пунктуальный засранец. Ну, что же детка, собралась, спинку ровно, подбородок кверху и вперёд — отрабатывать контракт. Помни, пять дней и свобода!

— Добрый вечер, Янус Альбертович, вы так точны, — поздоровалась, выходя из комнаты.

— Асирия Владимировна, вы прекрасно выглядите, — улыбнулся, оценивающе пройдя по мне взглядом.

В свою очередь я тоже оглядела мужчину. Чёрный двубортный костюм, белая рубашка, двухцветная бабочка перекликалась по цвету с моими туфлями и клатчем, начищенные до блеска туфли. Ну, ничего так, ему идет.

Возле входа в отель нас уже ожидало такси. Мы долго ехали куда-то за город, пока такси зарулило на частную территорию огромной виллы, утопающей в средиземноморской зелени. Звуки музыки доносились до парковки, где нас встретил молчаливый слуга. Низко поклонившись моему спутнику, он жестом предложил следовать за ним. Внешний вид молчуна меня впечатлил. Модельной внешности сухопарый молодой парень в золотого цвета тонких свободных штанах красиво облегающих упругие ягодицы и рубашке без рукавов, завязанной концами крест на крест на талии. В вырезе светилась голая грудь с мягкими контурами мышц. На шее был широкий кожаный ошейник с металлической бляхой, на которой, по-видимому. было выгравировано имя. Адриано — прочитала я по-итальянски.

Извилистая плиточная дорожка вывела нас к огромной зеленной лужайке с бассейном перед трехэтажным зданием особняка светившегося всеми окнами. Вечеринка была уже в разгаре. Молчаливый слуга подвел нас к хозяину вечеринки, склонился перед ним вдвое, и ушел. Янус Альбертович тоже поклонился, не так как слуга, но с не меньшим почтением. Я стояла в шаге за спиной моего спутника и наблюдала за всей этой церемонией с неподдельным интересом. Мужчина, смотревший свысока на белобрысого был шикарен. Холеный аристократ. Длинные белые волосы ниже плеч. Правильные черты лица. Нос с небольшой горбинкой, мягкие чувственные губы. Высокий, поджарый, но чувствуется в нем небывалая мощь. Вот возраст не могла определить. Я бы сказала от тридцати до пятидесяти, но такая большая вилка была не понятна. «Хорош, но не мой», — отметила краем сознания.

Янус Альбертович сделал шаг в сторону открывая обзор на меня. Глаза хозяина сверкнули красными искрами, глядя в мою сторону. По лицу, секундной волной прошла эмоция заинтересованности и снова отстраненная маска.

Приятным бархатным голосом обратился к работодателю

— Катотеро, можешь остаться, ты проявил себя, — и уже смотря на меня, — сеньорита, желаю вам провести хорошо время и ни о чем потом не вспоминать.

Он взял мою руку и поцеловал кончики пальцев, лизнув их. От неожиданности я выдернула её. Что за хрень?

— Сеньор, благодарю, — слегка обозначила кивком силу своей благодарности. Он улыбнулся уголком губ и отошел к другим гостям.

Янус Альбертович потер от удовольствия руки, весело посмотрел на меня.

— Асирия Владимировна, вы прекрасно справились.

— С чем? — я вообще не понимала какую игру ведет этот склизкий тип. И, что это за непонятные фразы и действия «красавчика».

— Как с чем? С ролью моей спутницы. У меня, благодаря вам, открываются перспективы. Асирия Владимировна, — жестом пресек он мои дальнейшие расспросы, — мне нужно поговорить с некоторыми присутствующими здесь лицами, а вы веселитесь. Мессир благоволит вам, так что ни в чём себе не отказывайте, — поклонился он мне и натуральным образом сбежал пока я обдумывала его совершенно непонятные слова.

Оставшись одна, огляделась по сторонам. На вечеринке было как бы две группы лиц. И словно два отдельных сценария для каждой. Первая — это люди, в основном, постарше, одеты более официально. Холенные, степенные, снисходительно смотрящие на вторую группу. Они медленно перемещались, разглядывая молодых. Словно хищники загоняющие добычу, кружащие вблизи площадки с бассейном, где отрывалась молодежь в очень откровенных купальниках, прикрывающих только стратегические места у девушек и плавках прикрывающих только член у парней. Между гостями сновали официанты в таких одеждах как у «молчуна» — мужчины, а девушки в сплошном купальнике золотого цвета в туфлях для стриптиза с прозрачной платформой до пяти сантиметров. У каждого был ошейник с именем. Они разносили фужеры с вином.

«У богатых свои причуды», — подумала я, беря фужер и продвигаясь в тень олеандров.

Теплое дыхание прошлось по моей шее, заставив вздрогнуть и резко обернуться. Позади меня стоял хозяин, который совершенно бесшумно ко мне приблизился. Вблизи он был ещё опаснее, но эта опасность не пугала меня, а наоборот подогревала азарт, что-то внутри меня довольно заворочалось. Захотелось подавить его силу, подмять, прогнуть под себя.

— Вы скучаете? — спросил «красавчик» — Не вижу вашего спутника.

— Я не знаю ваше имя, сеньор. Мы не представлены, — проигнорировала его вопрос. Я смотрела ему прямо в глаза, в которых вспыхивали сполохи красного света. Этот феномен меня сейчас никак не пугал.

— Витор. Сеньорита?

— Асирия.

— А-си-ри-я, — прокатил он моё имя на языке, смакуя его. — Это древнее имя. Его давали только в правящих семьях наследницам. Вы это знаете?

— Первый раз слышу. Для моей страны это имя экзотично.

— Почему вы не пьете вино? — неожиданно спросил он, делая шаг ко мне и нависая надо мной стал обнюхивать. — Оно создано специально для этого вечера. Попробуйте, и вы ощутите всю прелесть жизни. Поддайтесь сегодня искушению. Отпустите свои желания и вы получите истинное наслаждение, — он стоял так близко окутывая меня ароматом сандала с нотками можжевельника, завораживая мягким полушепотом.

Его голос обволакивал, делая происходящее всё вокруг каким-то правильным и сказочно прекрасным, пробуждая во мне древние инстинкты. Инстинкты охотницы. Ммм, достойная победа будет. Дыхание стало более медленным и глубоким. Я смотрела в завораживающие глаза с расширенными зрачками до такой степени, что не осталось радужки. Мое тело поддалось вперед навстречу этому великолепному самцу, который будил во мне желание, впитывая его силу, ощущая его возбуждение, стремясь поглотить его, подмять под себя. Но моя сила внутри была не довольна происходящим. Потерять контроль над своими желаниями — это не в моих правилах! Остановись! И я покачнулась назад, разрывая ту невидимую сеть, которой Витор успел окутать меня.

— Я подумаю над вашим заманчивым предложением, — с иронией в голосе смогла выдать я. Кто бы знал каких это стоило усилий! — Вино не дурно, но предпочитаю оставаться в здравом уме и твердой памяти, особенно в незнакомом месте.

Витор тоже подался корпусом назад. Было такое впечатление, что он сам не ожидал того, что было полминуты назад. Как будто бы он потерял контроль над ситуацией. Он нервно провел рукой по волосам, выдавив улыбку произнес

— Вы правы, сеньорита. Чтобы вы не скучали хочу вас познакомить со своими дочерьми, — он сделал приглашающий жест рукой, пропуская меня на дорожку и подставляя локоть. — Петра, Итэла, — окликнул он двух блонди с фигурами нимф, стоящих в группе гостей, которые наблюдали с предвкушением во взглядах за теми, кто резвится в бассейне.

Девушки синхронно повернулись на окрик отца и с удивлением уставились на меня. На прелестных личиках застыло маской удивление. По-видимому, не каждый день их отец-аристократ опускался до общения с простыми смертными. Эта мысль вызвала усмешку на моих губах. И девицы, видимо осознав, что неприлично пялятся на меня, подобрались и с почтительной заинтересованностью на лицах уставились на родителя.

— Познакомьтесь с нашей гостьей. Сеньорита Асирия, — представил он меня им. — Я хочу, чтобы вы уделили ей максимум внимания, — как-то с нажимом окончил он фразу. — Девушка у нас в гостях впервые.

— А кто её спутник? — спросила одна из сестер.

— Она без спутника. Её сопровождает катотеро, — непонятно ответил Витор. — Вы отвечаете за неё, мои дорогие. Если гостья останется не довольна вы останетесь без сладкого.

— Но, отец! — возмутились девушки и тут же смерили свой пыл, стоило Витору только приподнять бровь в немом укоре. — Да, мессир, конечно, — смиренно опустили обе глаза.

— О, милые дамы, я не доставлю вам беспокойства и буду всем довольна, так что не стоит переживать, — решила успокоить сестер. Хотя, что имелось ввиду под сладким можно было только догадываться в контексте происходящего на вечеринке. Витор нехотя отпустил мою руку.

— Отдыхайте, милые, наслаждайтесь зрелищем, — пожелал он прежде, чем уйти. — Скоро прибудут важные гости, — он сделал паузу глядя на меня, что-то решая для себя. — Мне нужно их встретить.

Девушки с интересом смотрели на меня. Могу дать голову на отсечение, они принюхивались ко мне. Странное поведение напрягало. Я осмотрелась вокруг, но Януса Альбертовича нигде не было видно. Мимо проходила официантка. Петра жестом подозвала её. Девушка, Франческа, судя по имени на ошейнике, подошла к нам. Сестры взяли по наполненному бокалу и предложили мне. Ну, что же, один бокал можно выпить. Я протянула руку за вином и встретила затравленный взгляд Франчески. Девушка словно испугалась того, что посмотрела на меня, в глаза. Поднос в её руках дрогнул, заставляя звякнуть фужеры. Склонив голову, она стала спиной отступать от нас. Странное поведение для прислуги. Зашуганная какая-то.

Сестры решили развлечь меня беседой, при этом, не забывая удовлетворить своё собственное любопытство. Старшая сестра Итэла засыпала меня вопросами

— Сеньорита Асирия, вы давно прибыли? И почему вас не сопровождает кто-то из семьи? Кстати, отец не сказал, к какому Кругу вы относитесь, какой род?

Я слушала и тихонько офигевала. Это что за чушь она несет? Я итальянским языком владела в совершенстве, и сослаться на особенности диалекта было невозможно. Я понимала, что она меня спрашивает, но не видела в этих вопросах смысла, ну разве что в первом.

— Прибыла я сегодня, — попыталась ответить так, чтобы они не вздумали углубляться в расспросы, ставя меня в еще больший тупик. — Если ваш отец не посчитал нужным рассказать обо мне подробности, то и я не буду этого делать, — многозначительно улыбнулась. Пусть понимают, как хотят.

Звук бьющегося стекла заставил резко обернуться. Та странная девушка Франческа растянулась на полу, по-видимому, поскользнувшись в своих стрип-босоножках на разлитой воде из бассейна. К ней сразу подскочили два охранника и потянули в сторону вилы. Один из официантов кинулся в спешном порядке убирать битое стекло. Итэла извинилась и направилась для разборок с персоналом.

— Сеньорита Итэла, позвольте, где у вас дамская комната? — окликнула её.

— Идемте за мной, я покажу, — кивнула она, приглашая следовать за ней.

Она провела меня в гостевую уборную на первом этаже, а сама ушла по делам. Справившись со всем, подправив макияж, я вышла, оглядываясь по сторонам и решая, где мне побыть пока «мой спутник — не спутник» объявится.

Решила найти гостиную, где смогу спокойно посидеть с бокалом вина, а может, найду книгу и скоротаю время. Болезненный женский вскрик привлек мое внимание. Любопытство кошку сгубило, так и я, решила выяснить, что происходит. В приоткрытые двери моему взору предстала сцена наказания Франчески. Итэла стояла, привалившись плечом к стене, попивая вино и подкуривая сигарету

— Ты же знаешь, какое тебя, ждет наказание?

— Месси Итэла, прошу, это был последний раз, — всхлипывала Франческа, стоя на коленях перед хозяйкой. Блин, средневековье какое-то.

— Ты была очень плохой девочкой. Кто позволил тебе смотреть в лицо нашим гостям? Ты не способна выполнить простую задачу, чтобы не опозорить меня перед гостями, — строго отчитывала её хозяйка. — Ты знаешь правила. Умберто, — обратилась она к мужчине, который был в глубине комнаты и которого я не заметила. — Она твоя, только поменьше страха, пусть будет больше удовольствия — это вкуснее.

Умберто — качек-переросток подошел ближе к коленопреклонённой девушке, которая дрожала, как осиновый лист. Расстегнул ширинку на джинсах и достал уже возбужденный член не маленького размера. Вздернул её за волосы на ноги, стянул одним махом купальник, развернул её спиной и загнул, так, что она уперлась рядом с хозяйкой в стену. Итэла, продолжая выпускать клубы дыма, резко обхватила рукой за яйца мужчину и приласкала, вырвав стон.

— Так, мой хороший, — с шумом втянула воздух, — трахни её для меня, не сдерживай зверя.

Франческа попыталась вырваться из удерживающих рук, но хватка великана была железной. Одной рукой он намотал волосы на кулак, пальцы второй руки ввёл в неё, имитируя половой акт. Получив видимо какой-то отклик, вытянул руку, взял член-дубину и направил в лоно девушки, ничуть не заботясь насколько, она может его принять, резко подался на всю длину, вырывая крик из горла жертвы. Активно двигая бедрами, задал нужный ему ритм. Итэла явно получала от происходящего удовольствие, было такое впечатление, что она впитывала эмоции пары, находящейся перед ней. Перехватив волосы Франчески, она запрокинула ей голову назад

— Смотри на меня девочка, запомни, это последнее предупреждение, — сказала Итэла, склонилась и поцеловала её, вырывая у жертвы сладострастный стон. Похоже, сейчас Франческа, что называется, расслабилась и получает удовольствие. Ну что ж, если так, то моя совесть может спать дальше. Только какого чёрта я залипла на эту сцену?

Глава 3

Отступая вглубь коридора, я вышла в просторный холл с шестигранными колоннами. Остановилась, оглядываясь вокруг, решая куда лучше свернуть. Со стороны раскрытых дверей в противоположном конце услышала голоса. Повинуясь порыву, нырнула в тень за колонну и затаилась.

Через холл проходили трое: хозяин, знакомый мне седовласый мужчина с тростью, кажется Марк, и молодой мужчина с черными слегка вьющимися волосами до плеч, которые небрежно обрамляли прекрасное мужественное лицо с хищным взглядом абсолютно черных глаз.

От взгляда на него моё сердце пропустило удар, замирая от непонятных чувств, перехватило дыхание, а сознание взорвалось «Опасность! Срочно бежать! Лишь бы не увидел!» Я знала, если меня сейчас здесь застукают, то для меня случится что-то непоправимое. Моё второе я, которое всегда спасало мою задницу из разных неоднозначных и опасных ситуаций, распласталось внутри меня, блокируя не нужные сейчас чувства, заставляя мыслить хладнокровно и логически. Кажется, даже сердцебиение замедлилось, лишь бы не услышали стук моего сердца. Я вжалась в колонну, неотрывно следя взглядом за проходившими мужчинами. Черноволосый мужчина притормозил перед выходом, повел плечом, в пол оборота головы оглянулся назад, слегка тряхнул волосами и пошел дальше.

«Бежать! И хрен с Янусом Альбертовичем!»

С улицы раздался громкий голос хозяина:

— Легат Максимилиан! Приветствуйте правителя Адарана!

В ответ раздались приветственные овации находящихся людей на улице.

Через окно, к которому я приблизилась по стеночке, увидела, что все гости из первой «аристократической» группы склонились в низком поклоне перед темноволосым мужчиной, даже хозяин и седовласый с тростью. Мужчина холодно осмотрел склоненные спины, поднял руку в приветственном жесте, усмехнулся.

— Мессир Витор, ну что же так официально, вы ставите ваших смертных гостей в неловкую ситуацию, они же не знают, как лучше приветствовать правителя. Господа, развлекайтесь. Я думаю, сейчас время банкета только начинается. И какое особенное угощение вы мне приготовили, мессир Витор? — всё также усмехаясь и подкуривая тонкую коричневую сигарету, спросил он. — Кто увлек так высшего инкуба, что он осмелился преподнести мне эту диковинку в дар?

Все пришли в движение. Ринулись к бассейну, выуживая упитых и укуренных молодых людей, направляясь в дом, чтобы предаться разврату. Почему я так решила? А чем еще можно заниматься, если уже по пути в дом с мальчиков стягивали плавки и хватали за члены и попы, а с девчонок сдирали купальники и тащили за волосы тех, кто пытался упираться. Я, конечно, не ханжа и у меня был секс со случайными партнерами, но это было по взаимному согласию и внезапно вспыхнувшему притяжению. Но то что происходило здесь…неееет… это без меня! Я скинула туфли, ухватила их в руку и ломанулась искать черный выход чтобы свалить из этого вертепа.

Бежала — это громко сказано, потому, как в огромном чужом доме ориентироваться было сложно. Я точно знала одно: мне нужна кухня. На кухню подвозят продукты, а значит должен быть выход на хозяйственный двор. Голова разрывалась от обилия информации, которую мой мозг не мог переосмыслить. Позже, я подумаю обо всём позже. Свернув в какой-то коридор, я оказалась перед открытыми дверями в комнату. Было достаточно окинуть её одним взглядом, чтобы понять назначение: для ролевых игр в повеление/доминирование и подчинение (БДСМ). Не хватало ещё стать участницей в роли жертвы! Развернувшись, побежала назад и услышала приближающиеся голоса. Или пан или пропал! Надела туфли назад, оправила платье и пошла в другую сторону. Мне на встречу вышло несколько гостей, ведущих не сопротивляющихся жертв.

— Оу, Вы остались без сладкого? — обратился ко мне один из мужчин. Я вспомнила, что он стоял рядом с сестрами, когда хозяин поручал меня развлечь.

— Я потеряла Итэлу. Она сказала, что будет на кухне. Мне бы найти: где это? Мессир Витор сказал, чтобы мы веселились вместе. — состроила капризную рожицу. — О, а вам могу посоветовать чудесную комнату за этим поворотом, там столько игрушек, — добавила восторга в голос, лишь бы свалили с моего пути. И тут в том конце коридора, куда я собиралась пробираться мелькнула белобрысая голова Януса Альбертовича. Так! План требовал корректировки. Этот упырь виноват в том, что затянул меня в этот дурдом любителей «сладкого», а значит, мне нужно держаться от него подальше, а то сдаст хозяину. А что хозяин придумает насчет меня — выяснять не буду, себе дороже. Я подхватила стоящего рядом мужчину под руку, и, прикрываясь другими, повела в комнату для игр.

— Я вам покажу, где та чудесная комната, — улыбнулась ему, надеюсь достаточно кровожадно. Пропустив всех в комнату, переспросила

— Так, я не поняла: где кухня?

Мужчина, с которым я общалась, уже стянул с себя одежду и наглаживал зад парня, пристегнутого к крестообразной стойке. Пацан явно был под хорошей дозой алкоголя, а может чего покруче. Наверное, на моём лице промелькнуло отвращение, потому что мой собеседник сказал

— Месси, я понимаю, что для вас происходящее с эстетической стороны не приносит удовлетворения, и вы привыкли развлекаться, управляя своей силой, но для нас низших катотеро — это большая честь быть допущенными до игр в доме мессира Витора. А увидеть сегодня легата Максимилиана здесь в этом забытом мире, просто счастье!

— Да, я тоже рада была его видеть, — импровизировала на ходу, — ну, вы наслаждайтесь, я если что, вернусь к вам, — с этими словами вышла из комнаты, где оставаться уже не было сил. Потому что игрушки нашли свое применение. И хлесткие удары флоггера вместе со стонами одной из жертв, звенели в моей многострадальной голове. Благо, коридор был пустынен, и за следующим поворотом я, таки, набрела на кухню. На кухне скучковались официанты, которые при виде меня отпрянули в дальний угол и поопускали головы.


— Месси, что-нибудь желаете? — осмелился спросить один из них после затянувшейся паузы, когда я размышляла, стоит у них просить помощь или нет. Глядя на их перепуганные физиономии, решила — сдадут!

— Да, желаю. Мне вина и хочу выйти на свежий воздух, — махнула рукой в сторону выхода из кухни.

Пока я пробиралась между кухонными столами, меня окликнули

— Ох, мы сбились с ног, разыскивая вас, — говорила Петра, — а вы здесь!

«Вот, блин, сука! Откуда ты взялась?»

— Петра, дорогая, я знаю, ты мне не откажешь в маленькой любезности, — елейно, разливаясь самой широкой улыбкой, повернулась к ней. — Я десять минут побуду на воздухе, и ты меня найдешь. Мы пойдем с тобой, куда захочешь. Кстати, а почему ты не развлекаешься?

— Отец разозлился, что мы тебе не уделяли внимание и ты потерялась среди гостей, — надула она капризно губки. — И вообще, он хочет тебя познакомить с гост…ой — это сюрприз.

— Ну, не будем ему портить сюрприз, — покивала соглашаясь. — Давай, десять минут, и я пойду с тобой.

— Хорошо я схожу в дамскую комнату и вернусь за тобой, — согласилась она. — А вы несите напитки в кабинет мессира, — свысока бросила она прислуге. И, наконец-то, вышла. Я же рывком открыла двери, прихватив швабру, что стояла в уголке, выскочила на улицу и задвинула ее за две ручки, заклинивая дверь. А сама мелкими перебежками побежала вперед по подъездной аллее.

Было ли мне страшно? Хм, скажем так — я была чертовски зла, до пены на губах. Бояться буду позже, когда окажусь в безопасности, а сейчас, судорожно думала: как лучше скрыться? Вот и заветные ворота, а рядом маячит охранник. С независимым видом, прогулочным шагом, стала приближаться к нему, вытягивая, и на ходу подкуривая сигарету. Мой расчёт был прост — наглость и непредсказуемость. Когда я поравнялась с ним, ткнула его в грудь указательным пальчиком и выпуская клубы дыма ему в лицо, глядя в глаза, бросила

— Открой!

Мужчина автоматически нажал кнопку на дистанционном пульте, и я услышала громкий щелчок открывшегося замка калитки. Не оборачиваясь, виляя бедрами, как пьяная шлюха, вышла за ворота. Облегчения ещё не было. Предстояло ещё как-то добраться до города. Отойдя метров на двести, резко нырнула в придорожную растительность, углубляясь в посадку, которая по-европейски была ухожена и вычищена. До Рима идти пешком было очень далеко, но не от виллы же вызывать такси! И, вообще, необходимо определиться, где моя тушка находится на данный момент в системе координат географического пространства. Гугл-карты мне в помощь. Мой смарт прекрасно словил сигнал. Найдя себя на карте, решила идти к селению, которое находилось в паре километров от моего места нахождения. Матерясь, как портовый грузчик, шла по пересеченной местности параллельно дороге, подсвечивая путь фонариком на своём смартике. Ночь разрезал шум мотора и свет фар, двух проезжающих машин. От греха подальше, привалилась к дереву, сливаясь с ним.

* * *
Такси доставило меня в отель только в десять утра. Уставшая, грязная, я молча прошла мимо администратора и, ввалившись в номер, по пути скидывая и разбрасывая одежду, залезла в душ. Уже, стоя под теплыми струями воды, которые били по уставшим мышцам, принося облегчение, стала осмысливать произошедшее. Весь тот объем информации, который отложился на жестком диске моего мозга, требовал систематизации и анализа. Всё произошедшее складывалось в две версии. Первая — богатенькие извращенцы развлекаются в меру своей изощренной фантазии. Вторая — была совершенно фантастическая, как не странно, я больше её принимала за основную, следуя своей интуиции. Итак, что мы имеем — это мир или государство Адаран, неизвестный язык, темноволосый назвал Витора высшим инкубом. Что я знаю о инкубах? Это распутный демон… Эти демоны питаются сексуальной энергией, эмоциями, могут выпить жизненные силы. Куда уж точнее описать то, что происходило на вилле! Вспомнила, как впитывала Итэла эмоции Франчески с Умберто, и эта её фраза «больше удовольствия, так вкуснее». Мой собеседник в комнате для игр назвал себя «катотеро» и Витор Януса называл этим словом. А еще он говорил, что этот мир «забытый». Седовласый Марк — он второй раз встречается на моём пути, ещё в первый раз он показался странным. А название компании «Между мирами» — не символично ли оно? А ещё мои видения. Красные сполохи в глазах Марка, Витора. Я вспомнила жуткий образ белобрысого, когда он поплыл, и через рябь удалось рассмотреть монстра. А может быть, это были не выверты моего сознания? Может это его истинный демонский облик? Почему я? Почему меня втянули в этот кошмар? На меня заказ, вспомнила слова своей начальницы.

Завернувшись в банное полотенце, вытирая вторым волосы, вышла в комнату

— Асирия Владимировна, ну что же вы оставили меня одного? Не порядок. У нас контракт, подписанный кровью.

Как гром среди ясного неба, раздался противный голос Януса Альбертовича. Стараясь не подать виду, что испугалась, откинула волосы с лица и увидела, развалившегося в кресле белобрысого. Я понимала, что меня он будет здесь искать, но не вернуться сюда не могла. Здесь были документы, а без них выехать из чужой страны было невозможно.


— Какого черта вы устроили этот цирк? — не отвечая на провокационный вопрос, наехала на него. — Вы прекрасно владеете языком, чтобы общаться со своими партнерами, — показала жестом кавычки на слове партнерами.

Белобрысый сменил расслабленную позу, подобрался, улыбка истаяла на его лице, как прошлогодний снег, оставив неприятный оскал.

— Вы мой билет домой, Асирия Владимировна.

— Домой? И где же ваш дом, Янус Альбертович? Уж не Адаран ли? — не отрываясь, смотрела в его блеклые глазки, которые после бессонной ночи стали красными.

Он в удивлении вскинул брови

— Откуда? А впрочем — это не имеет значение. Так или иначе, вы заинтересовали мессира Витора. Мне осталось только сопроводить вас назад на виллу.

— Так или иначе… Так — это вы привели меня ему на «сладкое», чтобы заработать преференции, а иначе… Что значит иначе, милейший? Просветите, раз уж втравили меня в эту дерьмовую историю!

Моя голова нещадно болела, и звук его голоса доносился немного приглушенно, как через вату. Я подошла к зеркалу, и механически взяла крем, чтобы нанести на лицо. На меня смотрела я, глазами черными от расширившегося зрачка, как у Витора. И вообще, состояние у меня было странное. Собственные эмоции, которые должны соответствовать ситуации, были практически заморожены, но я ощущала эмоции собеседника. Такое двоякое чувство, когда ощущаешь себя и жертвой, и охотником. Вроде бы я должна его бояться, но я чувствовала свое превосходство над ним, как тогда, когда Витор влиял на меня, а я смогла не только удержать барьер, а повернуть вспять против него.

— Катотеро, как тебя зовут на самом деле? — пошла ва-банк. Если я права, то сейчас всё узнаю, если нет — билет в психушку обеспечен. — И можешь не прятать свой истинный облик, демон.

Янус Альбертович нервно вскочил и не справившись со своими эмоциями, которые бурным потоком перетекали в меня, сбросил морок, подтверждая мою вторую версию. Я, молча, стояла и смотрела на его истинный облик, все больше погружаясь в состояние прострации, уходя «под воду», ощущая разрывающую головную боль. И в этот момент резко открылась входная дверь, и в комнату ворвался Марк. Яркая вспышка и темнота охватила меня со всех сторон, моё тело обмякло, и я устремилась, согласно закону притяжения, вниз на пол, но удар не почувствовала, а ощутила сильные руки, подхватившие меня и всё. Темнота.

Глава 4

Несколько часов назад, вилла Витора

Витор Демиан Калиборн развлекал неспешной беседой высоких гостей. Мысленно поторапливая дочерей и проклиная себя за длинный язык и несдержанность. Ну кто его дернул сказать легату Максимилиану о даре? Все возвращенные с таким трудом позиции могли в одночасье кануть в небытие. Последние два десятилетия высший инкуб, второй демон 6 Круга, провел в этом забытом мире, сосланный сюда после того, как он завалил задание, будучи с дипломатической миссией у светлых эльфов, с которыми в последние пару столетий стали налаживать торгово-экономические отношения. Он должен был влюбить, соблазнить, эльфийскую принцессу, но вышла незадача — она любит женщин. Воспоминание всеобъемлющей волной удушающего страха прошло по нему, скрутившись холодной змеей в области груди. Тогда его провал мог стоить жизни не только ему, но и всей его семье вплоть до шестого колена.

Легат Максимилиан не отличался добротой и великодушием. Самый молодой правитель в истории Адарана пришел к власти, свергнув правящий 13 Круг, убив предыдущего правителя и удерживал её уже более пятисот лет железной рукой.

Тогда мне помог Марк. У Марка здесь на Земле был свой интерес, известный только ему, и сославшись на то, что ему нужен верный помощник, попросил отсрочить приговор, а пока, заменить казнь на изгнание в забытый не магический мир. Два десятилетия на Земле сделали меня слабым и уязвимыми для демонов Адарана, которые привыкли каждый день бороться за жизнь, плести интриги. Я расслабился, ведь никто из смертных ничего не мог противопоставить силе, хитрости, уму высшего демона. Хм, до сегодняшнего дня. На этой забытой земле все решают деньги и так пригодившиеся способности инкуба «управление человеческими страхами и страстями». Моя вилла стала элитной зоной развлечения для аристократии Адарана. Здесь всё было предназначено для удовлетворения самых порочных и скрытых желаний демонов, в которых я прекрасно разбираюсь, учитывая возможности своей сущности. Развлечения на любой вкус, исполнение сексуальных фантазий со смертными, которые отличаются повышенной эмоциональностью и могут насытить голод гложущий изнутри, убийство в охотничьих угодьях, когда жертву нагоняет демон в своей истинной форме, наслаждясь кристально чистым страхом жертвы. Мой бизнес, как говорят здесь, процветает. К тому же так вовремя был введен закон высылающий провинившихся низших демонов сюда на Землю, что было равнозначно медленной смерти для них. Марк помог заключить контракт по которому катотеро, работая на меня, могли заслужить возвращение домой если находили самые «сладкие» экземпляры для игр. И когда сегодня охотник за головами Янус-меченый привел девушку, моему восторгу не было предела. Первый порыв был оставить её себе, но потом я не справился с захлестнувшей меня силой. Она сопротивлялась мне играючи и повернула силу вспять. Я, высший инкуб — растерялся! Такой диковинкой, не удержавшись, я и похвастался перед легатом Максимилианом, желая преподнести её в дар, хорошо, что не рассказал о её способностях, а так, немного заинтриговал.

Раз в году правитель бывает здесь чтобы развлечься и поохотиться в моих угодьях на смертных, которые у нас на Адаране живут, как домашние любимцы демониц в очень богатых семьях. Их можно сравнить с маленькими собачками живущими здесь в домах. Этих милах причесывают, наряжают в забавные костюмчики, водят на поводке и показывают другим, ну и за закрытыми дверями развлекаются.

Теперь я внутренне содрогался, что будет если её не найдут? Куда она делась? Я корил себя за несдержанность, но вернуть слова слетевшие с языка не мог. Украдкой поглядывал на Марка, ища возможность перекинуться с ним словом, продолжая поддерживать беседу с правителем.

Робкий стук в дверь библиотеки отразился надеждой, что её нашли. Испросив взглядом позволения на то чтобы нас прервали, крикнул

— Войдите.

В дверях появились Итэла и Петра. Девушки с ними не было, а значит они её не нашли. Я видел с каким любопытством и неприкрытым вожделением демоницы чуть ли не облизываясь, смотрели на правителя. Заговорила старшая дочь

— Отец, мы не …

— Итэла, Петра! — грозно одернул их Витор, — перед вами ваш правитель, где ваши манеры, почтительность?

Девушки испугано склонились перед молодым хищником, который с усмешкой рассматривал их и медленно пил виски слегка поигрывая бокалом, не спеша вмешиваться в воспитательный процесс. Витор в тревоге поерзал на кресле, не имея возможности считать собеседника, он не знал, что от него ожидать в следующий момент

— Витор, — приятным глубоким голосом с нотками хрипотцы заговорил Максимилиан, позволяя жестом подняться девушкам. — Неужто ли Итэла так выросла? Я помню её нескладной дебютанткой на балу.

— Да, легат, — скромно подтвердил Витор.

— Хм, а вторая и есть твой дар? — вмешался в разговор мессир Марк, первый советник и отец легата, глава 9 Круга. — Хорошая малышшшка, — Марк задержал на Виторе взгляд дольше чем на секунду, подталкивая к положительному ответу.

— Да! — еле сдержался, чтобы радостно не вскрикнуть от нашедшегося выхода из щекотливого положения. — Если вам будет угодно, это моя вторая дочь Петра. Она ещё не представлена ко двору. Тьма её не благословила пока. Но здесь на Земле она сегодня может поучаствовать в чём пожелаете, — с тяжелым сердцем заканчивал фразу инкуб. Он знал, что женщин легат воспринимает так, как грязь на своих сапогах. И очень жестко использует в постели. Ни одна смертная не выжила здесь на Земле после посещения легатом виллы. Только демоницы могут пережить ночь любви с ним благодаря крепким костями и ускоренной регенерации. Но что удивительно, ни одна демоница по собственной воле не откажется от того, чтобы разделить с ним постель. Они как мотыльки слетаются на свет, влюбляясь в этого холодного жестокого красавца с сердцем из камня и мечтая занять подле него место на троне, хотя многие согласны занять место на уровне его сапог возле трона. И как минимум трое всегда там находятся на Адаране.

— Заманчиво, — прервал размышления Витора правитель. — Идите, я пообщаюсь с девушкой, — небрежно кивнул он в сторону двери, говоря тем самым: выметайтесь!

Закрыв за собой дверь, Витор с облегчением вздохнул.

— Что происходит? — спросил Марк отмечая нервное состояние всегда невозмутимого инкуба.

— Я в очередной раз сглупил, Марк, — покаялся он перед другом. — Здесь была смертная девушка. Яркая, сладкая, как цветы кариты. Представляешь, я, высший инкуб, не сдержался, настолько она привлекла и попробовал её. Выпустил силу, а она сбросила подчинение и направила вспять. Она пила меня! Я готов был на всё лишь бы она меня отымела прямо при всех.

— И что отымела? Поэтому ты её прячешь, мой друг? — насмехался Марк, только в глазах смеха не было, была тревога.

— В том то и дело. Она разорвала подчинение так просто, словно смахнула паутину. Я только слышал о таком даре. И я не прячу, она растворилась среди гостей, а поскольку девочки не привели её, значит не нашли на вилле.

— Как ты сказал ее зовут? — сосредоточенно о чём-то думая, резко спросил Марк.

— Я не говорил. У неё не обычное имя, такие имена давали в древности наследникам правящего рода — Асирия, — задумчиво рассказывал инкуб, — Марк, как такое возможно?

Марк изменился в лице. От сдерживаемой ярости, ноздри расширились и побледнели, сквозь сжатые зубы он процедил

— Витор, кто еще знает о ней, о том что произошло?

Витор непонимающе уставился на высшего демона, который находился от ярости на грани трансформации

— Низший демон Янус-меченый, охотник за головами, это он привел её, — недоуменно рассматривал взволнованного демона инкуб. — И если она сбежала с виллы он найдет и вернет, такие условия контракта.

— Янус, говоришшш? — прошипел демон, выбрасывая раздвоенную ленту языка и с трудом возвращая человеческий облик.

— Иди, Витор, и молись Тьме, чтобы Петра не заинтересовала легата. Он в последнее время совсем ожесточился. И, да, если хочешь жить, никому не рассказывай о произошедшем, а лучше забудь. О Янусе я позабочусь сам.

Марк бросился на поиски пропавшей девушки в твердой уверенности, что это его Асирия, которую он ждал на Земле одиннадцать лет после той встречи с Тео во дворе многоэтажек, где он впервые увидел её. И потом все годы наблюдал, как она взрослеет, и ждал её совершеннолетия, чтобы… Чтобы…

Вызвав демона-нюхача они пошли по следу Януса. Мало ему морду исполосовали. Этого индивида вообще нужно ликвидировать. Как он посмел умыкнуть его девочку! След привел в Рим. Старенький отель. Волна силы прошла через его сознание, сметая барьеры и он ринулся туда, где ощутил источник, ворвался в номер и увидел её — Асирию! И трансформировавшегося, невменяемого, практически иссушенного низшего демона, который бился в конвульсиях, теряя остатки силы. Секунды хватило на то, чтобы оценить обстановку и среагировать: отбросить низшего, подхватить теряющую сознание девушку и через портал перенести их в свой мир Адаран. Он не мог потерять её, она была слишком ценна. Он ждал ее 521 год…

* * *
Итэла жутко разозлилась на отца. Тьма! Это я старшая дочь! Я должна первая иметь шанс быть с Максимилианом. Образ мужчины возбуждал так, что между ног горел огонь и становилось мокро, в груди ныло, соски призывно торчали, цепляясь за жесткую ткань платья. Желание тугим узлом закручивалось внизу живота. О! Как погасить этот пожар она знала, но сейчас ей не меньше хотелось увидеть, что там делает Петра. Итэла прошмыгнула мимо разговаривающих взрослых демонов и заскочила в смежную с библиотекой комнату, приникнув к смотровому глазку, через который была видна вся комната.

Её младшая сестричка стояла на коленях перед легатом и сосала его не маленький, идеальный в своей красоте, налитой, розовый член, с выступающими венками на стволе, аккуратной головкой вынырнувшей из крайней плоти.

— Без рук малышшшка, — прошипел демон, — слегка откидывая голову назад и безошибочно повернувшись в сторону Итэлы улыбнулся, проведя языком по губам. — Хорошшшо, — расслабленно протянул он отпивая виски из бокала.

Итела, как завороженная смотрела на это действие. Закусив до боли губу, чтобы сдержать стон наслаждения, засунула руку в трусики и стала ласкать набухшую горошину клитора, поглаживая мокрые складочки, проникая пальцами в горячее пульсирующее влагалище, то увеличивая, то замедляя темп в такт минету, что делала сестра легату. Оргазм накрыл её одновременно с тем, как правитель кончил в горло Петры.

Демон спокойно взял салфетку, обтерся, застегнул ширинку, встал, потрепал по волосам девушку, которая ловила каждый его взгляд и облизывала красные губы, сказал

— Передай отцу, что мне всё понравилось.

Подмигнул в сторону Итэлы и вышел за дверь.

Глава 5

Я плыла в темноте не видя себя, не ощущая тела, без мыслей, вне времени и пространства. Где-то вдалеке появилась светлая точка к которой меня влекло и сознание встрепенулось.

Счастливый смех маленькой девочки эхом разливался, заполняя пространство коридора древнего замка. Я вынырнула из небытия бесплотным духом, летя возле ребенка. Девочка лет пяти убегала от нянюшки, заливисто смеясь

— Не догонишь, не догонишь, — дразнилась малышка. Вбежав в приоткрытые двери зала, где за длинным овальным столом сидели тринадцать мужчин и одна женщина. Ребенок бросился к красивому мужчине с шоколадного цвета волосами ниже плеч с венцом на голове, сидящему во главе стола. Рядом с ним роскошная грациозная шатенка с кошачьими зелеными глазами.

— Мама, папа, я нашла вас! — ворвался ребенок со всей детской непосредственностью в важный разговор взрослых. — Меня нянюшки не пускали к вам, а я так скучала!

Мужчина подхватил ребенка на руки. Разговоры за столом стихли.

— Рия, малышка, мы тоже соскучились, но сейчас родители заняты, — улыбаясь и поправляя выбившуюся прядь за розовое ушко говорил отец. — Мы сегодня обязательно погуляем вместе вечером.

И уже недовольно, глядя свысока, обратился к няне

— Почему вы не следите за ребенком? Вы прервали совещание. Будете наказаны — двадцать плетей.

Женщина белыми губами от страха пролепетала, склонившись в низком поклоне:

— Простите легат, Рия всё утро рвалась к вам.

Мужчина, поцеловал детскую макушку, глубоко вдохнул запах детства и передал беглянку на руки няни.

Образы подёрнулись дымкой и растаяли.

Теперь я перемещалась сквозь пространство замка на запредельной скорости пока не вынырнула возле девочки лет десяти.

— Рия, ты опять дралась на конюшне, — отчитывала мать дочку, оттирая белым кружевным платком запекшуюся кровь на разбитой губе. — Девушки не должны так себя вести!

— Ну, мама, папа обещал, что научит драться на клиниках! — расстроено выдернулась из рук девочка.

— Если обещал, то научит. Ты должна понимать, что он очень занят, бремя правления тяжело. Оно занимает всё время, — тяжело вздохнула женщина. — Он и так уделяет нам всё свободное время, — грустная улыбка тронута красивые, чуть пухлые губы.

— Мама, а папа хороший правитель? — серьёзно спросила девчушка.

— Хороший? Правитель Адарана должен быть жестким, волевым, иметь твердую руку и верных советников. От его решений зависят судьбы всех подданных.

— А мессир Марк верный советник? — заинтересовано спросила дочь.

— Да, он его лучший друг, — уверенно ответила легата.

И снова перемещение, бег времени вперед.

Бой на клинках между 12 летней Рией и её отцом на тренировочной площадке замка.

— Следи за руками… Рия, работай двумя руками… Сильнее…Больше силы вкладывай в удар… Левой, правой, левой, левой….

— Папа, я устала…

— Рия, ты сама захотела. Я тебя предупреждал. Может прекратим тренировки?

— Нет! Я смогу! — упрямо поджалась губы девочка.

— Умница, никогда не сдавайся! — тепло улыбнулся отец дочери. — Давай сначала….

И снова сменились декорации.

Шестнадцатилетняя девушка притаилась у приоткрытых дверей библиотеки, откуда слышен разговор на повышенных тонах

— Любимая, ты всё придумала! Я доверяю Марку. Максимиллиан прекрасно справляется с функциями главы службы безопасности Адарана.

— Дориан, он странно смотрит на Рию, — обеспокоенно говорила мать, стоя в объятиях своего мужа. — Она еще ребенок. Только научилась управлять своей сущностью.

— Максимилиан — это хорошая партия для дочери. И я не против, чтобы на балу дебютанток он был её партнером для танцев, — уверенно отвечал отец. — Она должна привыкнуть быть Месси, а не сорвиголовой. Мелисса, научи её быть женщиной, использовать свою силу.

— Дориан, ты столько лет учишь её быть воином. Только твой авторитет может сменить вектор её увлечений. Хотя, когда она станет чуть старше, природа возьмет свое. С её силой дара, — Мелисса тихонько рассмеялась, — перед ней не устоит ни один инкуб, не говоря уж о простых демонах.

Еще один бешеный полет. Бал дебютанток в имперском дворце, как никогда грандиозен и торжественен. Сегодня представляют наследницу правящего 13 Круга. Все семьи Кругов прислали своих свободных от обязательств наследников или первых в списке мужчин. На кого падет выбор?

Очень красивая девочка в нежно-розовом платье с жемчужной диадемой с кружевным платочком в руках, вышла в зал и с высоко поднятой головой и уверенным прямым взглядом. Прошла по рядам склоненных в полупоклоне молодых мужчин. Кому достанется платочек, тот и станет избранным на этот вечер. Она остановилась возле длинноволосого белокурого юноши из 8 Круга, без стеснения и с интересом рассматривая фиолетовые глаза в обрамлении черных ресниц.

— Тайгер, — задорно улыбается она.

Вот она протягивает ему руку с платочком и в этот момент её перехватывает молодой черноволосый мужчина с хищным блеском чёрных глаз, наследник 9 Круга. Секундная растерянность в девичьи глазах сменяется решительностью и воинственным блеском. Вызов принят!

Два года настойчивых ухаживаний, голодных взглядов на девушку и её холодность и равнодушие в ответ. Но это на публике. Девичье сердце уже дрогнуло, поддавшись напору влюбленного мужчины, но упрямство не позволяет показать истинные чувства.

Снова бег времени. 18 лет. Удивительно красивая девушка соблазнительно одетая в кожаные брюки и рубашку с корсетом, который подчеркивает тонкую талию стоит посреди ринга в ожидании спаринг-партнера для боя на клинках.

— Ну же, — в нетерпении подгоняет желающих. — Что никто не хочет сразиться со мной?

Молодые парни переглядываются. Все знают как мастерски девушка владеет оружием и не спешат оказаться в проигравших.

— А что достанется победителю? — спросил рыжий парень с длинной косой до пояса из собравшихся молодых воинов.

Девушка задорно улыбнулась

— Поцелуй!

— Я желаю, — раздался за спиной глубокий мужской голос с нотками хрипотцы. Дыхание опалило шею, вызывая мурашки.

— Мессир Максимилиан, — справившись с реакцией тела на близкое присутствие мужчины, усмехнулась девушка. — Вы как всегда подкрадываетесь бесшумно.

— Противник не всегда атакует в лоб. Он может нанести удар в спину, милая Рия, — снисходительно улыбнулся мужчина, вставая в стойку перед месси.

Бой был жарким. Удары клинков отбивали бешенный ритм. Девушка побеждала, но удачная подсечка и победа за мужчиной, который придавил своим телом её прямо на песке ринга.

— И где мой поцелуй, Рия? — склонился он к приоткрытым и таким желанным губам…

Прошло еще три года, спальня: на постели сплелись два обнаженных тела в безумном ритме любви, перетекая во вторую сущность. Инь и янь, черное и белое. Огромное мускулистое темного цвета тело демона, с угольно чёрными глазами, бархатными крыльями и витыми рогами, растущими из верхней части высокого лба, подмяло под себя хрупкую прекрасную демоницу с молочно-белой кожей, длинными шоколадными волосами и миндалевидными ярко зелеными глазами, с маленькими аккуратными рожками на лбу. Демон довольно урча вколачивается в отзывчивое на его ласки тело, выгибающееся навстречу, запрокидывающее голову назад, подставляя шею для уксуса, чтобы избранный ею оставил свою метку, попробовал её кровь, которая сейчас разливается лавой по венам.

— Асирия, любовь моя, — шепчет страстно любовник, после потрясающего оргазма, опустошившего его.

— Максимилиан, жизнь моя, — с нежностью целует молодая женщина мужчину, немного отойдя от пережитого экстаза. — Я люблю тебя.

Еще полгода промелькнуло у меня перед глазами.

Вечер. Счастливо улыбающаяся молодая женщина стоит у окна, в защитном жесте обняв живот.

— У нас будет ребенок, — говорит она тихо сама себе. — Завтра мы скажем твоему папе, малыш.

Глубокая ночь. Звуки боя и крики вырывают из сна наследницу 13 Круга.

Босая, в тонкой полупрозрачный ночной рубашке с двумя клинками в руках она выбежала в коридоры замка, натыкаясь на своем пути на убитых стражников.

— Мама, папа, Макс, — шепчет она в ужасе. — Тьма будь благосклонна к ним! Они живы, живы, — твердит она проходя в тронный зал и замирает на секунду от ужаса, чтобы с криком отчаяния кинуться на пол к телам мертвых родителей. Из тела отца, который находился в обличье демона, его истинной форме, её любимый Макс выдергивает свой клинок, которым сразил правителя. У матери перерезаны вены ритуальным кинжалом, который лежит в уже расслабленной руке.

— НЕТ! — на её безутешный крик, мужчина поворачивает голову с глазами полными тьмы.

— Уйди, Рия, в спальню. Тебя не должно быть здесь, — поморщившись, почти попросил он.

— Ты! Это ты убил их! — взметнулась с пола она и бросилась на Максимилиана. — Так убей и меня! ПРЕДАТЕЛЬ! Дерись со мной, что же ты отступаешь! Ты хочешь занять престол? Так Победи меня! Я не отступлю!

— Зачем? Мы итак будем править вместе. Ты будешь моей легатой, Асирия! Теперь будет править 9 Круг. Мой Род, как и должно было быть при создании Адарана.

— Никогда! — напирает женщина с болью и отчаянием в глазах. В одночасье рухнул весь её мир, лишившись родителей и предавшего их любимого мужчины.

— Уйди! — рычит мужчина, начиная трансформироваться в крылатого демона, с витыми рогами, загнутыми назад.

— Я, Асирия дочь правителя 13 Круга Дориана Симура Аквилия, призываю Тьму в свидетели и вызываю тебя на бой. И будет бой до смерти одного из нас, — поднимая клинки, произнесла ритуальные слова для начала поединка, понимая чем для неё закончится этот бой.

— Я не буду с тобой биться! — рычит мужчина, отступая.

— Тьма в свидетелях — Я буду! — с этими словами женщина бросилась в бой, не имея возможности перейти в боевую форму, чтобы не навредить, зародившейся в ней жизни.

Бой был жарким. Под напором собранной, сосредоточенной на поединке женщины, демон отступал, она побеждала. Подсечка, и…падая она успела пронзить грудь демона чуть выше сердца, а он…ударил точно в сердце.

Марк влетел в покои, истекая кровью с откусанной ядовитым самирским псом мышцей на голени.

— Макс, мальчик мой! Рия! — упал он возле пронзенной пары. Макс крепко прижимал к себе умирающую женщину.

— Рия, почему ты не сменила облик?! — спросил Марк, заглядывая в затухающую зелень кошачьих глаз.

— Я …не могла…убить ребенка…

Это были её последние слова, вместе с которыми она испустила дух.

— Что же ты наделал, мальчик? — прошептал враз поседевший отец.

— Где ты видишь здесь мальчика, Марк? — с холодным металлом в голосе. — Перед тобой правитель Адарана. Ты же этого хотел?! — сказал демон, вынимая из себя клинок, как из живых ножен. Пошатываясь поднялся с драгоценной ношей на руках, расправил чёрные бархатные крылья и вылетел в разбитое окно.

А Марк долго сидел возле вероломно убитых правителей. Только сейчас осознав, к чему привела ЕГО жажда мести. Его сын получил безграничную власть, 9 Круг и Род Торкват заняли престол. Произошла смена власти. Но его сын лишился более ценного, своей истинной пары и ребенка, а это значит, что сердце его окаменеет для всех…

Глава 6

Я приходила в себя постепенно. Сначала ощутила своё тело, шевельнув пальцами руки, потом пришли запахи. Что случилось? Я помню сильную головную боль и ощущение того, что я тону в потоке. Где это я так знатно погуляла, чтобы так херово себя чувствовать на утро? Постаралась сосредоточиться на воспоминаниях. М-да, похоже там на вилле в вине была наркота, раз меня посетили такие качественные глюки: другой мир, Янус-демон. В здравом уме такого не придумаешь. Сквозь давящую тишину стали появляться звуки. Приглушенные голоса о чём-то тихо договаривались. Осталось только открыть глаза чтобы понять — какого лешего тут происходит!

Свет ослепил, вызывая болезненный стон и желание прикрыть глаза рукой. Кто-то засуетился, заботливо зашторивая портьерами окна. Какого чёрта у меня в номере посторонние? Привыкнув к свету, повернула голову. Появилась резкость и четкость картинки. Я увидела над собой тёмно-фиолетовый балдахин с подобранными вверх под золотые зажимы края полога. Слева от кровати стояли двое мужчин, один из которых был Марк. В двух метрах от них стояла служанка, низко склонив голову и сложив руки перед собой на уровне передника.

— Марк? — просипела я, поморщившись от боли в горле, как при ангине. — Где я?

Мужчина подошел вплотную к кровати. Взял мою руку, держа между своими ладонями.

— Асирия, всё потом, вам нужно отдохнуть. Когда вы проснетесь, я отвечу на ваши вопросы. Сейчас спите.

Ко мне подошел незнакомый мужчина с цепким взглядом карих блестящих глаз, с низким хвостом, очень похожий на индейца. Поднял раскрытые ладони и проводил над лбом и в области солнечного сплетения, не прикасаясь ко мне. Экстрасенс что ли? Пока он совершал свои пассы я почувствовала, как веки мои тяжело смыкаются. Мне действительно захотелось спать. Его руки словно были источником маленького теплого солнышка, которое согревало, успокаивало. Думать о чём-то не было сил. Перестав мысленно сопротивляться, я заснула обычным сном без сновидений.

Проснулась я на следующий день, отдохнувшая, полная сил, способная трезво мыслить и принимать информацию. В памяти восстановились события вечера на вилле и в моем номере вплоть до того момента, как ворвался Марк. Я откинула одеяло и встала. На обнаженное тело был накинут практически прозрачный, отделанный широкой паутинкой кружева по краю запаха молочного цвета пеньюар. Ничего так, дизайнерская вещица. Возле кровати обнаружила мягкие туфельки без задника на небольшом устойчивом каблуке. Как предусмотрительно. Поднявшись с кровати, прошла к окну и одернула тяжелую портьеру, впуская свет в сумрак спальни. Яркий свет резанул по глазам. Вскинула руку в защитном жесте. Нужно немножко привыкнуть. Сквозь разведенные пальцы посмотрела на вид за окном. Восхитительный сад. Богатый на краски диковинных цветов, так схожих с тропическими. С арками из вьющихся роз и несколькими уединенными беседками возле высокого кованного забора, ограждающего всю эту красоту, примыкающую к каменной кладке здания, в котором я находилась, судя по высоте на третьем этаже. На бледно сиреневом небе светило солнце. Из увиденного сделать вывод: где я находилась — было нельзя. Нечего тянуть кота за хвост, нужно найти того, кто всё объяснит. Огляделась в поиске более закрытой одежды. Ничего нет. Ладно, пойду в чем есть., ну не голая и то ладно.

Уверенно открыла дверь в коридор, хм, по антуражу тянет на средневековый замок. В нишах — доспехи рыцарей, на стенах — щиты с геральдическими знаками — медведь на задних лапах на фоне сине-красного треугольного стяга, развивающегося на ветру. Внизу перекрещенные вверх кривые сабли с круглыми эфесами. Клан горных медведей оборотней, вассалы 9 Круга, услужливо всплыла информация из тайников памяти. В первое мгновение я испугалась этого знания, так, что сердце забилось словно птица, пойманная в силки, уши заложило. Я стояла и тупо таращилась на этого дурацкого медведя. Пока не осознала, что та девушка в моем сне — это Я и есть, в свою прошлую жизнь. Карточный домик моей жизни на Земле рухнул и мудрёный пасьянс, наконец-то, сложился. Я развернулась и поспешно зашла в комнату, привалившись спиной к гладкой поверхности двери съехала на пол, раскачиваясь и стуча затылком о дерево.

Итак, Асирия Владимировна Ильина на Земле — это реинкарнация души Асирии дочери правителя 13 Круга Дориана Симура Аквилия, на Адаране. Фактически я и есть та Асирия, только прожившая 21 год в теле человека на Земле. Что дает мне знание этого? И что мне делать со всем этим в дальнейшем?

Марк! Резко вскочила на ноги и стала нервно метаться по комнате. Интерес этого древнего демона ко мне на Земле не мог быть случайностью. Неужели он нашел душу Асирии, чёрт, в смысле мою душу. И что ему нужно от меня? Они, итак, захватили власть вместе с Максом. Максимиллиан… Сердце болезненно сжалось при воспоминании о нем. Он совсем не изменился за эти годы. Все также демонски привлекателен. Кретинка, о чём я думаю! Он убил тебя, родителей и всё из-за долбанной власти! Предал тех, кто ему доверял! Предал нашу любовь! УБИЛ меня и своего ребенка. От этой мысли и вспоминая, я, как наяву, увидела наш последний бой и почувствовала, как входит, разрывая с хрустом плоть, лезвие клинка пронзает сердце. От захлестнувшей меня боли упала на пол, казалось, тело выворачивает наизнанку, стараясь сдержать крик, заползла на кровать.

Никто…не должен…знать…что …я…помню… иначе… мне не жить…..

Это была последняя мысль перед тем, как я потеряла сознание.

Дежавю. Я на кровати под тёмно-фиолетовым балдахином. Рядом те же персонажи. Только чувствую себя прекрасно. Энергии, хоть электростанцию подключай.

— Рия… — говорит Марк, но я его перебиваю, вставая с кровати на пол.

Хм, оговорочка по Фрейду. Значит знает…или догадывается…

— Марк, не помню ваше отчество, вы ошиблись, меня зову Асирия Владимировна. Только для близких я Ася. С вами мы на брудершафт не пили, так будьте любезны соответствовать. И дайте пожалуйста мне приличную одежду. В этом неглиже чувствую себя куртизанкой в будуаре, — обвела рукой спальню и балдахин с кроватью. — И поясните, наконец, где я нахожусь. Как видите я пришла в себя, бодра и готова вас выслушать. И где мой драгоценный Янус Альбертович, помнится ему в нашу последнюю встречу было плохо. Жив, сердешный?

«Что, Марк, не ожидал такого словесного поноса? Меня еще и не так нести может…»

— Асирия…Владимировна, вы сейчас находитесь в безопасном месте у моего …, — посмотрел он на индейца, — …друга.

«Друг» от этого слова сбледнул, быстрый взгляд, брошенный на Марка. Угу, не знает как себя вести, привык подчиняться, а сейчас его подняли на одну ступень с высшим демоном.»

— С каких это пор мне угрожает опасность? И как зовут вашего бледнолицего друга, — не смогла удержаться от подколки.

Марк оценивающе глянул на опустившего глаза мужчину, хмыкнул, и улыбнулся глазами.

— Асирия Владимировна, пожалуй вам действительно нужно одеться, эрл Рамир Рагнар сражен вашими прелестями.

Служанка взметнулась к закрытому шкафу и достала плотный халат в пол.

Я немного раздраженно повела плечом, накидывая эту расшитую серебряной ниткой прелесть.

— Могли бы подумать об этом сразу. Так что за опасность и от кого?

— Что вы последнее помните? — спросил он, присаживаясь в кресло, услужливо придвинутое Рамиром.

Я прикрыла глаза, делая вид, что вспоминаю.

— Что я помню? Вас Марк помню, как вы ворвались в мой номер, а Янус Альбертович, видимо, накушался какой-то дряни на вилле сеньора Витора, бился в эпилептическом припадке, а у меня по той же причине начались галлюцинации. Мне, видите ли, привиделось, что уважаемый господин Янус Альбертович — мерзкий уродливый демон из некой страны Адаран, — выложила свою версию событий, смотря в черные глаза демона. Которыми он буравил меня.

«Сколько лет прошло после нашей последней встречи? Седой демон — это больше, чем редкость. Еще и хромой. С его то регенерацией он ногу мог отрастить.»

— А если я скажу, что вам не привиделось и Янус, как вы его называете Альбертович, действительно демон, — Марк напряженно подался корпусом вперед, опираясь двумя руками о трость с набалдашником в форме головы самирского пса, так похожего на земного бульдога.

«Какой реакции ты ждешь от меня, Марк? Ладно, в обморок хлопаться — это слишком, а вот сыграть удивление нужно.»

— О, боже! Марк! Что вы такое говорите? Не уж то ли и вас накачали наркотиком? Или вы поклонник творчества Сергея Васильевича Лукьянеко с его «Дозорами»? Ай-яй-яй, — укоризненно покачала головой, — взрослый человек, а туда же — морочить девушке голову.

«Расслабился. Сука, веселится. Я тебе и не такой цирк покажу.»

— Не знаю кто это. Зря, вы не верите. Неужели никогда не интересовались фентэзи? У вас на Земле этот жанр популярен, особенно среди женского пола, — с лукавой улыбкой спросил он.

— Уж не хотите ли вы сказать, что вы тот самый заколдованный прекрасный принц из страны «Ромашка», который спас прекрасную деву, то есть меня от злобного демона Януса. Теперь я должна вас поцеловать-расколдовать, нарожать кучу детишек и «жили они долго и счастливо»? — уставилась на него глазами по пять копеек. — Марк, должна признаться — вы не в моем вкусе, — да и для драматизма вытянуть молитвенно сложенные руки вперед.

«Блин, переиграла. По-моему, он подавился смехом, жаль не до смерти.»

— Кх, Кх… нет, я не ваш принц. Я хотел сказать, что существуют другие миры. И мой мир называется Эос, а государство Адаран. И то, что вы видели в номере — это не галлюцинации. Это истинная форма Катотеро — низшего демона.

— Марк, давайте сделаем так: я соглашаюсь с вашей версией, клятвенно обещаю, что никому о вас не расскажу и мы расходимся, как в море корабли, — снисходительно на него смотря, решила прощупать почву.

«Зачем я тебе нужна, Марк? Злится. Видно, что надоело сюсюкать. Привык, что приказы исполняются незамедлительно.»

— А я могу посоветовать хорошего психиатра с международным именем. Я как-то сопровождала его на конференции, — контрольный в голову достиг своей цели. Демон вскочил.

— Асссирия…Владимиррровна…прекратите! — в бешенстве прошипел демон.

— Что прекратить? Вы несете чушь, а я должна прекратить? — раздраженно в тон ему.

— Рамир! Обернись! — отдал приказ демон.

Рамир подернулся рябью и перетек в истинную форму — огромного бурого медведя.

— О, как! Мишка… — нет, в обморок плюхаться не буду. — …Фентэзи говорите? Оборотень… А говорили демоны…, — сложила руки перед собой и одной задумчиво подперла подбородок. — Мир спасть будем? Что у вас тут: конец света, проклятие, злые колдуны-поработители мира? А, господин Марк? Вы тоже оборотень или катотеро?

«Придурок, так тебе! Еще будешь не рад, что со мной связался. Главное вовремя включить блондинку.»

— Я, Марк Аврелий Торкват, глава Рода 9 Круга, высший демон, советник легата Максимилиана Торквата, правителя Адарана, страны демонов, — повышая голос, торжественно представился он, расправляя плечи и увеличиваясь в объёме, но еще не трансформируясь полностью.

«Мда, всё-таки перегнула палку. Тщеславие — отличительная черта любого демона, а я его катотеро обозвала. Унизила при оборотне.»

— Стесняюсь спросить, а легат — это кто?

Рычание было мне ответом. Передо мной стоял разозленный демон. За мое отсутствие дизайн одежды не поменялся-то. Все те же кожаные брюки, крест на крест на голом торсе ремешки, наручи с защитными знаками на предплечьях.

«Ах, да, увлеклась. Мне же испугаться полагается. Вот теперь можно и в обморок, главное башкой не стукнуться.»

Пока я усердно изображала коматозницу, демон с оборотнем вернули свои первоначальные формы.

— Мессир, почему вы позволяете этой смертной так себя вести? Она совершенно не знает, что такое почтение? — спросил Рамир на языке демонов, который я теперь отлично понимала.

— По меркам своего мира она ведет себя очень почтительно. Пока она будет в твоем замке — обучишь её этикету, дашь знания по географии, политической обстановке, как Эоса, так и Адарана. Хм, я думал, что будет проще…, — задумчиво протянул Марк. — Запомни — никто не должен знать о ней. Приведи её в чувство. Мой разговор с ней еще не окончен.

Делаем вид, что приходим в себя. Жалобный стон. Открываю глазки.

— Рамир, вы больше не мишка? — спросила склонившегося надо мной мужчину. Скрежет зубов в ответ. Но помог сесть и подняться на ноги.

— Хотелось бы вскрикнуть, как Станиславский — не верю! Но нет, мессир Марк Аврелий Торкват — верю! Только не понимаю, что вам нужно от простой смертной? — с иронией в голосе обратилась к демону.

— Это пока лишняя для вас информация, Асирия Владимировна, — прищурившись разглядывая меня, продолжил, — Сразу хочу предупредить — вернуться на Землю вы не можете. В силу определенных обстоятельств вы изменились.

— А подробнее? Вы же перемещаетесь между мирами, почему я не могу? Что значит изменилась? — озадачено уточнила.

«А вот это нежданчик. Как я изменилась? Что он имеет ввиду?»

— При следующей встрече я вам обязательно расскажу. И если не хотите навредить своим близким, то лучше будьте хорошей девочкой. Считайте, я оказал вам любезность.

— Вы угрожает моим близким? — постаралась сдержаться, чтобы гнев не поглотил меня и я не наделала глупостей.

— Нет, что вы! Это вы для них опасны, — усмехнулся этот рогатый гад.

— С чего такие выводы, любезный? До вашего вмешательства в мою жизнь всё было прекрасно. Я не просила помогать мне, так что можете вашу любезность засунуть себе в… в общем оставить при себе, — да уж, выдержки мне тоже не всегда хватает. Взрывной характер, как говорила мамочка. А про врожденные особенности расы демонов, вообще молчу.

— Сколько вопросов, месси. Сколько экспрессии. Давайте, так, если вы себя будете вести благоразумно, то я, когда вернусь через неделю, постараюсь ответить на все ваши вопросы. Вы должны адаптироваться к нашему миру. Возможно, за это время проявятся скрытые способности. У нас будет больше тем для обсуждения, тогда и поговорим.

— Я стану волосатой медведицей? — с притворным ужасом уставилась на Рамира.

Мужчина с шумным выдохом подкатил глаза. Да, оборотни никогда выдержкой не отличались. Был у меня друг из клана Лис, ох, и любила я подкалывать его. От этого воспоминания как-то стало тоскливо. Жив ли он? Что стало с моими друзьями?

— Нет, не медведицей. Рамир позаботится о вас в моё отсутствие: обеспечит гардеробом, даст общие понятия о нашем мире, понаблюдает за вашей адаптацией, как целитель. К сожалению, я должен откланяться, государственные дела ждать не будут. Рамир ты всё понял?

— Да, мессир, — склонив голову в почтительном поклоне. — Я позабочусь о…, — он снисходительно посмотрел на меня, — …месси Асирии…Вла-ди-ми-ров-не, — выговорил он по слогам моё имя.

Глава 7

Дверь закрылась за мужчинами. Я осталась в комнате вместе со служанкой.

— Тия, подойди ближе. Как к тебе обращаться? — спокойно подозвала молодую женщину, которая не поднимала на меня глаза.

В Адаране, в моё время, к прислуге обращались на «ты» с приставкой «тия, тий». Не думаю, что сейчас что-то изменилось. Нужно выяснить, насколько я ограничена в свободе общения в этом замке. Раз её выделили для моего обслуживания, значит, она предана оборотню. То, что я ограничена в свободе перемещения и ежу понятно.

— Месси, можете называть меня Риной, — остановилась она в трех шагах от меня всё также смотря на пол.

— Тия Рина, посмотри на меня, я хочу видеть твои глаза, когда ты со мной общаешся. Можешь меня не бояться до тех пор, пока ты мне не вредишь, — решила сразу расставить точки над «и» — Что входит в круг твоих обязанностей по отношению ко мне?

— Как вам будет угодно месси, — сказала она, поднимая на меня желтые глаза оборотницы. — В мои обязанности входит: будить вас утром, помогать одеваться, делать прическу, принимать ванну, по вашему желанию приносить еду в комнату, если вы откажетесь обедать вместе с эрлом Рагнаром, выполнять другие распоряжения.

Я кивнула, принимая информацию к сведению. Ничего не обычного. Обычные обязанности личной служанки.

— Эрл Рамир живет сам? У него нет семьи? — удивилась я.

Это было интересно узнать. Не женатый взрослый обеспеченный оборотень, предполагаю, глава рода Горных медведей — для этого должны быть основания, причём серьёзные.

— Эрлу Рамиру отказано в возможности привести жену в дом, пока он не докажет, что …, — она спохватилась, что слишком много мне сказала, но замолчать я ей не позволила.

Тихим, уверенным голосом подтолкнула к продолжению

— Ну же, Рина, не заставляй меня ждать. Пока не докажет что?

— …что больше не подвластен азарту игры, — почти шепотом закончила она. — Он проиграл пол состояния. Но он уже исправляется, — поспешно сказала она и покраснела.

Служанка отвечает на вопросы, а значит, строгих ограничений на общение нет. Я задумалась над услышанным. Значит мишка у нас игрок…. Возможно, мне это пригодится. Эх, люблю покер! А служанка влюблена в хозяина, вон как глазки заблестели и щечки алеют.

— Кто ему отказал в милости привести жену в дом? — уточнила важную информацию. Если я всё правильно поняла, то — Сюзерен мессир Марк?

— Да, месси, — подтвердила она.

— Тия, напомни, какой сейчас год? — спросила, размышляя над полученной информацией.

— 9998 год от создания Адарана, месси, — удивленно посмотрела она на меня, — через год, на рубеже тысячеления, смена правящего Круга, если легат не женится и/или у него не родится наследник, — охотно поделилась сенсационной для Адарана информацией.

— Можешь быть свободна, — кинула, отпуская её и подходя к окну. — Я тебя позже позову, иди.

Последняя информация меня словно ушатом холодной воды окатила. Во-первых — со дня моей смерти прошел 521 год. Во-вторых — за это время легат не женился, а учитывая интерес Марка ко мне уже можно не предполагать, а быть твердо уверенной зачем я понадобилась ему …или им? Значит Марк всё это время разыскивал мою душу и нашел-таки. Только загвоздка — душа Асирии в теле смертной. Смертную никогда не пустят на престол. Так в чем подвох? Думай, Ася, думай! Что произошло такого, после чего он перенес меня в Адаран? Блииин, идиотка! Перед глазами промелькнули картинки моего общения с высшим инкубом Витором, с демоном Янусом. Проявление моего родового дара! Управление демонами и другими существами! И демоны на вилле меня называли месси. Тогда это слово для меня ничего не значило, а сейчас я воспринимаю его, как само собой разумеющееся, после того как вспомнила свою жизнь здесь на Адаране. Месси — обращение к высшей демонице. Моя сущность стала просыпаться. Пока я не помнила о себе — я не понимала, что со мной происходит. А сейчас…мне нужно зеркало. Срочно!

Побежала в ванную комнату, которая была разделена на 2 зоны: собственно ванна с душевой и зона, где можно одеться, накраситься перед трюмо с большим зеркалом. Впилась взглядом в свое отражение и… ничего. Похоже, я не настолько изменилась, чтобы считывать ауры. М-да, мои возможности ограничены смертным телом. Это плюс. Значит изменения пока не настолько глубинные. Если буду осторожна, то возможно Марк потеряет интерес ко мне.

Какую партию со мной он хочет разыграть на политической арене Адарана? В качестве кого представить? К чему такие сложности? Договорные браки — всегда выход из ситуации. В чем проблема? Почему легат до сих пор не женился и не обеспечил себе наследника? Значит так, успокоилась и иди восполнять пробелы по новой истории Адарана и максимум информации о легате, а потом посмотрим, какой путь выбирать. И в этом мне поможет Рагнар.

— Где там мой мишка? — спросила у своего отражения в зеркале, подмигнув.

Приняла душ. Вернулась в комнату. За панелью нашла скрытую гардеробную, в которой выбрала из нескольких висевших здесь вещей: белье простое, темно-синее платье с длинным рукавом в пол, туфли на низком каблучке. Закрутила волосы в ракушку, воспользовавшись шпильками, которые лежали на трюмо. Оборотень предпочитает традиции. Вот мой образ и подойдет под определение классика — скромно и элегантно.

В замке легата Максимилиана

Марк ждал легата в его кабинете и думал: «Асирия осталась у оборотня. Как-то не так я себе представлял всё. Почему я думал лишь о том, чтобы найти её и доставить на Адаран при достижении её совершенолетия? Я помню Рию, какой она была, а эта Ася совсем на неё не похожа. Сумосбродная, взбалмошная …»

— Марк! — окликнул его легат.

Марк вздрогнул, как будто сын мог услышать его мысли. «Нет не сейчас. Пока ни в коем случае Макс не должен знать о Асирии.»

— Да?

— Что с тобой? — между прочим спросил легат, проходя вглубь кабинета и усаживаясь за большой стол, не дожидаясь ответа, продолжил — Мне не нравятся твои отлучки и внезапные исчезновения. Куда ты делся с виллы Витора? Чем ты занят, Марк?

— Простите легат, — склонил голову демон. Сейчас он был не отцом, а подданным. — Вы же знаете, я увлекся одним земным проектом. И так вышло, что низший демон Янус-меченый, сосланный на Землю вмешался в мой проект. Мне пришлось срочно удалиться для решения возникшей проблемы.

— Меня не интересует, чем ты занимаешься среди смертных, но очень интересует, как продвигается вопрос с моим браком. У меня не так много времени осталось, чтобы ещё заделать наследника. Ведь ты знаешь, что… — легат замолчал. Встал с кресла и подошел к окну, заложив руки за спину. Потом резко вскинул руку и трансформировавшимися когтями с силой провел по стене возле окна, оставляя глубокие борозды. — … что…за пятьсот лет… не было ни одного ребенка… Тьма отказала мне в этой милости.

— Я веду переговоры с первым Кругом. Мессир Кассиан должен на днях дать ответ. Его дочь месси Севила сейчас учится в Академии на третьем курсе. Но… — Марк не договорил.

Легат раздраженно прошипел

— Неужели не нашлось более взрослой демоницы. Мне что нянчить её придется? Обратись в другой Круг. Марк, и не тяни.

— Нам выгоден этот союз, легат. Первый Круг имеет очень большой вес, — Марк напряженно всматривался в спину сына.

— Знаю. Это и напрягает. Ладно. Договаривайся. Подстрой мне случайную встречу с демоницей. Хочу посмотреть на неё в непринужденной обстановке. Допустим на осеннем празднике в Академии. Я как-никак попечитель этого заведения. Пусть ректор расстарается — устроит какой-то турнир, чтобы я посмотрел на неё со стороны.

— Как будет угодно, легат, — склонил голову советник.

Усадьба Рагнара, клан Горных медведей

Я уверенно спускалась по ступеням центральной лестницы в поиске хозяина.

— Месси что-то желает? — прозвучал неожиданно голос у меня за спиной. Я оглянулась. На меня смотрел молодой оборотень, задорно поблескивая глазами. Не слуга.

— Эрл?

— Дрейк, — обогнал он меня по лестнице и протянул руку, чтобы я оперлась о неё. Симпатичный, молодой мужчина, с чуть крупноватыми чертами лица, волевым подбородком, мощной тренированной фигурой, но при этом гибкий, пластичный. Тело неутомимого любовника. Короткий хвост каштановых волос с черной прядью на правом виске. По внешнему виду чуть старше меня 23–24 года. Значит на Адаране уже достиг совершеннолетия — 150 лет.

— Эрл Дрейк, я ищу хозяина этого дома, — сказала принимая руку. Широкая, крепкая, чуть шершавая, с мозолями от оружия.

— Дяди сейчас нет дома. Он отлучился по делам, месси. Мне поручено вас развлечь в его отсутствие, — улыбнулся задорной открытой улыбкой.

— Как интересно! Я уж думала меня ждет только мой склеп в случае отсутствия эрла Рагнара, а оказывается здесь есть развлечения, — улыбнулась я, погладив, как бы невзначай, запястье парня большим пальцем. От чего глаза его расширились в удивлении. — Что же вы мне покажите интересного? — мурлыкнула я и сделала два шага вниз по лестнице, приближаясь к нему, не выпуская руку. Теперь он стоял всего на одну ступень ниже меня, но даже так был выше меня на голову, как минимум. Ммм, сильный, преданный, ласковый, ручной — потянулась к нему проснувшаяся сила. Парень подался мне навстречу намереваясь поцеловать, возбужденно дыша, зрачки расширились… пару сантиметров до моих губ… горячее дыхание опаляет … «Черт! — одернула я себя. — Ася, контроль!» Убрала руку разрывая как тактильный, так и ментальный контакт. — Эрл? Вы не ответили. Что вы мне покажите? Предпочитаю выйти на свежий воздух. Здесь жарко.

Оборотень встряхнул головой, приходя в себя.

— Да, месси, как будет угодно, — сказал хриплым от возбуждения голосом. — Можно прокатиться на лошадях.

— Прекрасно, — улыбнулась, глядя на то, как он старается вернуть контроль своему телу и слегка косится на меня. — Эрл Дрейк, я думаю — это маленькое недоразумение, произошедшее на лестнице останется нашей маленькой тайной, — подняла руку и потрепала по щеке. — Вы же не хотели ничего такого?

— Нет, месси, не хотел, — он очаровательно покраснел вплоть до кончиков ушей.

Да, мой милый, знаю, что ты хотел сделать прямо там на лестнице. Очень даже красочно представляю. Сама бы не отказалась, но не место и не время. Хорошо, что дядьки не было, а то заложил бы Марку меня с потрохами, что сила вырывается, а мальчик будет молчать.

Прогулка на лошадях порадовала. Знания из моей прошлой жизни не просто лежали багажом на задворках памяти, но я могла применить полученные когда-то навыки на практике. Я уверенно держалась в дамском седле, хотя всегда предпочитала мужское, но сейчас была в платье, а светить голыми коленками при возбужденном молодом оборотне — жестоко. У парня может котелок взлететь. Ох, какой-то служанке сегодня повезет осчастливить молодого эрла.

Мы подъехали к небольшому живописному пруду. Спешились. И неспешно стали прогуливаться по дорожке вокруг водоема.

— Эрл Дрейк, расскажите, чем вы занимаетесь? — поинтересовалась я у мужчины.

— Я заканчиваю в этом году обучение в Академии магии. Седьмой курс. Военная кафедра, — с гордостью в голосе произнес он.

Академия магии Адарана была заложена моим дедом более пяти тысяч лет назад. В свою прошлую жизнь я посещала её с родителями, но не училась в ней. Я получила дистанционное домашнее образование. Профессора с Академии приходили ко мне в замок.

— Вас уже приняла Тьма? — провокационно поинтересовалась о ритуале принятия Тьмой каждого существа, который способен рискнуть его пройти во второе совершеннолетие. Адаран магический мир. И магическая субстанция здесь несет темную суть. Каждое существо перед первым совершеннолетием в 16 лет (125 лет на Адаране) должно познакомить свою сущность с Тьмой. И это знакомство происходит без последствий. А вот встреча после 21 года (150 лет) может оказаться фатальной, если Тьма не примет. Поэтому не все проводят этот ритуал. Если же проводят, то существо может в дальнейшем рассчитывать на хорошую карьеру, удачу в делах и прочие бонусы. Демоны все стремятся пройти второе посвящение.

— Я еще не рискнул, месси, но думаю перед окончанием учебы обратиться к Тьме, — уверенно сказал он.

Я остановилась и пристально на него посмотрела. В молодом человеке при всей его мягкости увидела несгибаемый стержень. Цельная, гармоничная личность. Тьма уютно себя в нем чувствовала.

— Можешь не бояться Тьмы. Она примет тебя, — невольно вырвалось у меня. Я мысленно себя одернула. Нельзя так разговаривать — не на Земле. — В смысле, я думаю, эрл Дрейк, вы достойны, чтобы вас приняла Тьма, — отвела от него взгляд. — Расскажите мне, какие-нибудь забавные истории из жизни студентов. Так мы и шли по дороге, возвращаясь назад в замок.

Глава 8

— Эрл, месси, вас ждут к обеду в малой столовой, — сообщил с поклоном нам дворецкий, только мы переступили порог дома.

Значит хозяин дома вернулся пока мы прогуливались. Этикет за столом на Адаране мало чем отличается от земного, поэтому мне не нужно делать вид, что я не понимаю, как себя вести или пользоваться тем или иным прибором. Единственно я пока не владею бытовой магией и такое простое заклинание, как «чистые руки» не доступно, поэтому

— Эрл Дрейк, я отлучусь на минутку, а вы идите, не заставляйте дядю ждать.

Эрл кивнул, соглашаясь, и пошел в столовую, я же, спросив дворецкого о «комнате уединения», пошла в указанном направлении. Возвращаясь, услышала разговор двух горничных, которые стояли за поворотом, а я, услышав голоса, притормозила. Всегда интересно услышать, о чем судачат слуги. Они бесценный источник информации.

— Откуда она взялась? — спрашивала одна из сплетниц.

— Её принес сюзерен хозяина. Представляешь, Рина говорит, что она внебрачная дочь мессира Торквата из закрытого мира, а здесь он её прячет от легата.

— Полукровка в семье легата? Ничего себе. А может она дочь самого…, ну ты поняла… Я знаю, что демоны посещают закрытый мир. Ему же нужен наследник, вот и притянули её предъявить другим.

— Ну не знаю. Её же Тьма должна принять. Ты же знаешь не каждый чистокровный оборотень или орк благословляются Тьмой, а полукровка…

— Рина сказала, что она всё равно сильная демоница. Представляешь она не смогла смолчать, когда месси спрашивала её о хозяине. Теперь она переживает, что хозяин накажет если узнает.

— Так Ринке и надо. А то загордилась, что греет постель эрлу. Нос от нас воротит.

— Силка, ты сама не прочь прыгнуть в эту постель.

Служанки ушли дальше по коридору, а я пошла в столовую. То, что они говорили — это бред полный, но, чтобы меня легализовать Марк мог сказать оборотню, что я внебрачная дочь. Он меня сюда перенес не для того, чтобы держать в четырех стенах. А вот то, что Рина не смогла промолчать — это бонус. Значит и эта часть дара просыпается. На демонов и других высших существ он не действует в полной мере, потому что они ментально могут закрываться, но и то хлеб.

— Приятного аппетита, — сказала, зайдя в столовую.

Эрл Дрейк поднялся и придвинул мне стул. Стол был сервирован на троих. В торце сидел хозяин. По правую руку Дрейк, по левую я.

— Месси Асирия Владимировна у нас принято желать за столом: пусть Тьма будет к вам благосклонна, — начал мое обучение Рагнар. — Это выражение употребляется практически во всех жизненных ситуациях, если есть необходимость пожелать что-либо.

— Пусть Тьма будет к вам благосклонна, эрл Рагнар, — послушно повторила. — и не отвернется до заката, — закончила древнюю формулировку и спокойно принялась за еду игнорируя удивленный взгляд Рагнара.

Как это не банально, но кухня была представлена в основном мясными блюдами. На первое суп, я бы назвала его «шурпа» на земной лад, круглые пресные хлебцы, зелень по желанию, нашинкованная в небольших пиалах, но ничего остро пахнущего, не перченное, чтобы поберечь острое обоняние оборотней. А вот мясные блюда с естественным сногсшибательным ароматом, приготовленные на углях, копченные, запеченные, сыры, овощи просто разрезанные на несколько частей были в ассортименте. Никаких салатов. Вино к мясу на выбор: красное, белое. Разное по крепости и по насыщенности букета. Я выбрала сухое красное вино похожее на кьянти.

Во время еды разговаривать было не принято, дождавшись смены блюд хозяин заговорил

— Как вам прогулка? Дрейк сказал, что вы хорошо держитесь в седле.

— Прогулка была чудесной тем более со столь увлекательным собеседником как эрл Дрейк, — послала мягкую улыбку мужчине. — Ну, а лошади — это не экзотика для моего мира, — перевела взгляд на хозяина, который настороженно смотрел на меня и племянника. Переживает. Ох, не знаю, не знаю, может и не зря переживает! Вот не решила я: друзья или любовники? Посмотрела на предмет моих раздумий. Вот Ася сразу бы решила — надо брать, а вот Рия — записала бы в друзья. Пожалуй соглашусь пока с Рией. Любовников может быть много, а вот преданных друзей единицы. Демоница не ошибается в сути. Капец, я о себе в двух лицах думаю.

— Эрл Рагнар, я хотела бы прояснить, как будет проходить мое обучение? Вы будете лично этим заниматься или эрл Дрейк поможет? — попивая вино поинтересовалась у оборотня. — Я прилежная ученица, — игриво мурлыкнула, облизывая язычком губы и глядя поверх бокала на Рагнара. Пусть не расслабляется! Демоница я или как!

— Кх, месси, эрл Дрейк отправляется в Академию через три дня, так что только я буду в вашем распоряжении, — напряженно ответил оборотень.

Дрейк удивленно посмотрел на дядю.

«Нет, ну так не интересно. Не хочу этого мишку, хочу другого!»

— Что за спешка, эрл Рагнар, до начала семестра еще рано или я неправильно поняла вашего племянника? Вы хотите лишить меня возможности общаться со сверстником? Хотите единолично завладеть моим вниманием? — немного раздраженно и достаточно напористо наехала на него. — Вам не кажется, что мне лучше ассимилироваться в мире Адарана с помощью сверстников? Вы со своим сюзереном староваты для меня, боюсь мне будет с вами не интересно. И мы уже выяснили, что мессир Марк не мой принц. Так что, эрл Дрейк вполне может претендовать на эту роль, — подмигнула я обалдевшему молодому оборотню, который благо понял мой стеб и скрыл улыбку за бокалом.

Рагнар напрягся и на его лице явно читалось, какой сложный мыслительный процесс происходит в его голове. Нет, ну если по его лицу так легко читать, то понятно, почему он половину состояния проиграл. А где же покер-фейс? Ведь не глупый же мужик, раз заслужил доверие сюзерена.

— Я подумаю, что можно сделать. До приезда мессира Марка эрл Дрейк составит вам компанию, — решился все-таки Рагнар.

— Прекрасно. Думаю, сегодня после обеда вы уделите мне время и расскажите о Эосе и Адаране. Мне жутко интересно послушать вашу историю. У вас же нет более срочных дел, чем моё образование, эрл? — всегда нужно самой управлять существами и делать так, чтобы ваше желание было в приоритете — это один из постулатов демонов. Да, мы эгоисты. Черт! Вот дожила — ассоциирую себя с демонами. Блин, каша в голове.

— Как скажите, месси Асирия Владимировна, — согласился Рагнар.

— Можете обращаться ко мне месси Асирия, эрл Рагнар. Так же принято на Адаране? К женщине обращаться по личному имени, к мужчине по имени рода или по личному имени, — решила упростить задачу оборотню. Для меня самой стало звучать чужеродно мое земное имя отчество.

— Да, месси Асирия. Вижу, пообщавшись с племянником вы многое почерпнули — удовлетворенно кивнул он в сторону Дрейка.

— А я вам про что говорю! В непосредственном общении можно запомнить больше, чем если насаждать эти знания, — не стала его разубеждать в таком удобном для меня заблуждении. Если что-то проскочит из моей прошлой жизни, то можно сказать, что Дрейк рассказал. Думаю, проверять не станут.

На том мы и закончили обед. Дрейк вежливо откланялся, а мы с Рагнаром направились в библиотеку, где удобно расположились в креслах.

— Эрл, чем вы занимаетесь в обычной жизни, не тогда, когда присматриваете за молоденькими месси? — поинтересовалась у оборотня.

— Я преподаю в Академии, — он церемонно поклонился. — Декан факультета целительства, профессор Академии магии Адарана.

— О! Как интересно! Неужели ни одна студентка не соблазнила такого симпатичного профессора, — моя сущность нагло вылезла наружу.

Я встала и подошла вплотную к мужчине. Протянула руку и стянула заколку с его волос, которые шелковым каскадом рассыпались по плечам. Кончиками пальцев провела по контуру лица, словно рисуя, по твердым губам, которые от прикосновения поддались и приоткрылись, опаляя горячим дыханием. Было что-то в этом завораживающее, когда взрослый сильный мужчина становится безвольным, послушным и ничего не может противопоставить моей силе. Ах, как притягательно. Склонилась к нему и громким шепотом спросила

— Много студенток побывало в вашей постели профессор, чтобы сдать зачет? Или вы предпочитаете минет по-быстрому за кафедрой?

Так сладко, пряно, головокружительно впитывать его возбуждение. Эйфория волной прокатилась по мне. Захотелось склониться к губам и впиться поцелуем, сметая весь его контроль, подчинить полностью, без остатка.

Нет! Нет! Нет! Остановись!

Сдержала себя. Снова села в кресло, отдаляясь и разрывая контакт.

— Профессор! — скидывая подчинение, позвала мужчину, который был в некоем подобии транса. — Я так понимаю, что вы не женаты, — надавила на больной мозоль оборотня.

— Мы собрались здесь не мою личную жизнь обсуждать, месси, — насупился он.

— Я хочу знать причину, почему не бедный, статусный оборотень не завел семью, — продолжала настаивать на своем. — Отвечайте! Почему ваш сюзерен не дает вам этого права?

— Я подвержен пороку, месси. Я игрок. Но я борюсь с этой проблемой. Уже два года не играю, — ответил он.

— Похвально. Я уверенна, что у вас всё получится и Тьма будет к вам благосклонна. Вы приведете в дом красивую самочку и она подарит вам чудесных малышей, — искренне пожелала оборотню. — Думаю, сюзерен не будет затягивать с разрешением.

— Месси, — кивнул он с благодарностью. — Мессир Марк помог мне остановиться.

— Хорошо. Думаю, сегодня вы ограничитесь рассказом о новейшей истории лет так в пятьсот возьмем промежуток.

Следующие три часа Рагнар просвещал меня об исторических аспектах от момента смерти моих родителей и до сегодняшнего дня, политической расстановке сил на Адаране и так попутно по мелочам, большинство которых я и так знала.

— А что легат Макс…симилиан, — поспешно исправилась я, — он так за пятьсот лет и не женился?

— Нет.

— Почему? — я встала и прошла к окну, глядя вдаль.

— Он до сих пор любит только одну женщину, — оборотень встал за моей спиной. — Давно ушедшую из этого мира.

— Куда она делась? — сердце бешено колотилось в груди, я снова проживала свою жизнь с Максом. Его аромат, прикосновения, сумасшедший коктейль чувств, признание в любви…

— Погибла во время переворота.

— Но ему все равно нужно жениться, чтобы появился наследник до смены тысячелетия, — продолжала допытывать оборотня о том, что и так знала.

— Да. И говорят, что уже ведутся переговоры по поводу союза с первым Кругом.

— У них есть демоница подходящего возраста? — пятьсот лет назад не было ни одной девочки в этом Круге.

— Месси Севила еще молода. Ей в этом году должно исполнится 150 лет. Она должна пройти ритуал благословения Тьмы на осеннем празднике в Академии, — продолжал просвещать меня профессор.

— Прекрасно. Значит у него есть невеста. Вы знаете — это прекрасная новость! Я счастлива за легата! Предлагаю отметить. Как у вас веселятся? — бодро повернулась к нему, хотя на душе скребли кошки.

— Могу предложить вам прогуляться инкогнито завтра с Дрейком в столицу. Он за одно проведет вам экскурсию. Посмотрите на расы. Такое практическое занятие. В столице будет праздник, посвящённый принятию легатом власти. Будет открытый бал маскарад для всех. Все будут в масках. Дворец будет открыт для посещений.

— Ваша усадьба недалеко от столицы расположена? — удивилась.

— Да. В трехчасовой доступности, — улыбнулся он.

— У меня нет подходящей одежды, — вспомнила скудный ассортимент вещей в гардеробной и с тоской свою земную коллекцию белья и чулок. Обожаю красивое нижнее бельё. Это мой фетиш.

— Мы это быстро исправим, — заверил он меня. — Всё равно я должен позаботиться о вашем гардеробе. Мессир Марк мне поручил. Портные уже приглашены к пяти часам.

— Прекрасно! А на чем вы добираетесь до столицы? — пятьсот лет назад на Адаране не было другого транспорта кроме лошадей.

— В карете или на лошади. В техногенном мире давно не ездят верхом, поэтому вам, месси, лучше в карете перемещаться, — порекомендовал он.

— Нет. Я завтра отправлюсь на лошади в мужском седле. Для выезда мне нужна амазонка. Бал меня особо не привлекает. Хотя, вы говорите, что завтра маскарад? — забавная идея посетила меня. Хм, почему бы и нет. — Я скажу портным в чем я поеду.

— Как вам будет угодно, месси, — согласился он.

В назначенное время пришла портниха с двумя помощницами. И я начала их пытать на предмет современной моды Адарана. В целом всё более-менее приемлемо. Сразу заказала мужской костюм и простую атласную маску себе на завтра. Несколько повседневных и пару праздничных платьев, эксклюзивное белье, пару амазонок, домашнее платье, халат, ночную сорочку, чулки. Незнаю кто это будет оплачивать, но потратит не мало. Довольные друг другом мы разошлись с местной белошвейкой.

Глава 9

Я проснулась достаточно поздно и какое-то время лежала не открывая глаза. Стараясь ухватить убегающее в небытие сновидение. Что же мне снилось? На этот вопрос у меня не было четкого ответа. Было ощущение, что я побывала дома, где меня любили, где я была счастлива. Обрывки фраз, тающие образы моих родителей здесь на Адаране в лучах света, какие-то сцены из моей жизни. И было что-то еще мягкое, ласковое, зовущее, обволакивающее, дарящее надежду и радость, то что я должна обязательно найти. До боли в душе захотелось домой. И вот тут я задумалась: домой куда?

Входная дверь приоткрылась, пропуская служанку в комнату. Рина тихонько приблизилась и полушепотом спросила

— Месси, вы проснулись?

— Да, можешь не шептать. Приготовь мне ванну, — отдала указание, вставая с постели.

— Месси, тия Вишна прислала вам наряд на сегодняшний маскарад, — доложила служанка, держа перед собой коробку с одеждой.

— Прекрасно! — мое неопределенное настроение сразу получило положительный заряд. Я намерена развлекаться! Всё остальное подождет.

— Тия Рина, передай эрлу Рагнару, что я буду завтракать у себя. Узнай у эрла Дрейка, в котором часу быть готовой к поездке. Сходишь на конюшню и скажешь, чтобы для меня к выезду приготовили вороного жеребца под мужское седло. Всё запомнила?

— Да, месси, — в подтверждение она кивнула.

— Тия, — окликнула женщину, которая после ванной направилась на выход, — подумай, все ли подружки стоят твоего доверия. Впредь думай, какими новостями можно делиться, а какими нет. Иногда лучше держать рот закрытым — целее будешь.

Рина покрылась красными пятнами, уши алели. Она судорожно вцепилась в край передника.

— Иди. Я тебя предупредила первый и последний раз, — припугнула её напоследок.

Конечно, запугивать до икоты я её не собиралась, но, по большому счету, делала одолжение. К сожалению, здесь понимают больше «кнут» чем «пряник». Если бы до хозяина дошел вчерашний разговор горничных, пострадала бы Рина, как первоисточник. Тихой мышкой она скользнула за дверь. А я пошла купаться.

Искупавшись, в полной мере насладилась уходом за телом. Перепробовала, перенюхала все крема, которые были в наличии. Завернувшись в большое полотенце, вышла в комнату. Завтрак уже был накрыт на столике в углу комнаты. Открыла окно, впуская свежий воздух, попутно любуясь цветущим садом. На Адаране сейчас также, как и на Земле было лето, которое с приходом мглицы превращалось в дождливую осень. Зима была короткой — месяц снегопадов, и быстрая смена на весну.

Завтрак меня порадовал вкусным сыром, отварными яйцами, двумя кусками бекона. Без мяса никуда. На десерт творожная запеканка и ароматный напиток: чай с имбирем и лимоном. Всё просто — без вывертов, но от этого не менее вкусно. Попробовала всё, но съела ровно столько, чтобы насытиться. На переполненный желудок совсем не думается. Проголодаться я не боялась. Мы отправлялись в столицу, а там было множество трактиров, кабачков, лавок, ресторанов, для любого сословия, достатка и с учетом предпочтения расы проголодавшегося. Раньше было, но думаю, что так и осталось. И тут я задумалась над одним немаловажным моментом — деньги! Со времен сотворения Адарана денежная единица не менялась вне зависимости от того, кто приходил к власти. Один золотой дар, вмещал сто серебряных ара, и самая мелкая медная монета ран составляла одну сотую ара. У меня был личный счет в гоблинском банке, и я уверенна, что он остался неприкосновенным. Завещания у меня не было, наследников, претендующих на дары тоже. Проблема была в том, что я не была прошлой Асирией, а значит подтвердить, что я — это я мне было нечем. Отпечаток ауры Асирии и как контрольный, ауры моей второй сущности являлись паролём для входа в гоблинское хранилища. Надо подумать как добраться до средств… А сейчас пора собираться на прогулку.

Я развернула коробку и свёртки с одеждой. Отлично, все, как я заказывала. Белье: на этот раз простые эластичные шортики и бюстик черного цвета, чтобы ничего не мешало скакать на лошади. Чулки. Зачем? Потому что люблю! Бриджи, редингот, рубашка, сапоги-чулок до колена, перчатки — полный мужской комплект. Волосы убрала в низкий хвост, как у Дрейка. Достала маску и побежала примерять перед зеркалом. Простая вещь, но шикарная. Она сделана так, что скрывает практически две трети лица, оставляя на свободе глаза и лицо ниже верхней губы. Оделась в костюм, причесалась. Никаких украшений. Покрутилась перед зеркалом, сверкая зеленью глаз. Мне нравится, то, что нужно!

По прибытию в город надену маску и меня вполне можно принять за парня. Свободный редингот, как и задумывалось, прекрасно скрывает грудь. Осталась одна загвоздка — запах. Любое существо по запаху сразу скажет, что перед ним самка. Обоняние у них лучше, чем у собак. Но эту проблему мне поможет решить Дрейк. Правда он еще не знает об этом.

— Месси, — позвала Рина из комнаты.

— Да?

— Эрл Дрейк просил передать, что ждет вас в библиотеке, — проговорил местный вариант связи.

— Прекрасно. Я тоже готова, — вышла навстречу ей, держа в руках пару перчаток.

— Ого! — удивилась служанка и сразу же спохватилась. — Простите.

— Ничего страшного, тея, но эмоции нужно уметь скрывать если хочешь быть не просто обычной служанкой, а профессионалом своего дела, — улыбнулась женщине, выходя из комнаты.

Дрейк, как и сказала служанка, нашелся в библиотеке, листающий какой-то журнал-каталог с разным видом оружия. Завтра нужно полистать. Холодное оружие — это моя трепетная любовь. Про Адаран и говорить нечего. Я росла с оружием в руках и в окружении. На Земле — мой папа военный, пока не погиб в горячей точке, собирал коллекцию ножей, клинков, которую мне пришлось продать, когда заболела мама. Мамулечка… к сожалению ни что не помогло победить болезнь… она умерла на моё восемнадцатилетие, на следующий день после Дня рождения.

— Эрл Дрейк, — позвала молодого человека, который увлеченно делал пометки в журнале.

— Месси? — удивился он моему наряду.

— Сегодня на маскараде я буду мес Саран, — поклонилась на мужской манер. — Не буду привлекать никого своими женскими прелестями. Поэтому вы обязаны мне помочь создать полное соответствие образу.

Обращение мес/меса употребляется к простым демонам и детям.

— Что же для этого нужно? — поинтересовался он с интересом разглядывая меня.

— Артефакт, который замаскирует мой запах. Мы его приобретем, как только въедем в столицу. Деньги возьмите у дяди. Он не откажет, поверьте. Я буду ждать на конюшне, — вывалив всё на мужчину, развернулась и ушла.

Минут через двадцать пришел Дрейк, держа в руках увесистый мешочек с дарами.

— Дядя передал это вам, мес Саран, — весело улыбнулся оборотень. — Просил нас быть благоразумными в делах и умеренными в выпивке.

Запрыгнула в седло, повернулась к мужчине, поправляющему поводья на своем жеребце

— А что у «Дядюшки Рамуса» всё такой же забористый оркский самогон варят? — с лукавой улыбкой посмотрела прямо в глаза мужчине и пришпорила своего вороного красавца.

Недоумение в голосе оборотня

— Откуда?

Поравнявшись со мной, он старался заглянуть мне в глаза.

— Ещё одна наша с тобой тайна, Дрейк, — нагло улыбнулась и перешла на ты. — Сегодня никакого официоза. Мы с тобой познакомились во время летних каникул в дядюшкином поместье, куда приехал его старинный друг с внуком.

— Ты сплошная загадка, Асирия, которую мне, тарг побери, хочется разгадать, — рассмеялся мужчина.

— Всему своё время, Дрейк. И сегодня я мес Саран. Не забывай! — напомнила, переходя на галоп.

Добрались мы до столицы Капита по прекрасной дороге за два с половиной часа. В первой же старинной лавке артефактов купили кулон на цепочке с нужными мне свойствами.

— Ну как? — спросила, одев приобретение.

Дрейк принюхался и одобрительно закивал.

— Вот теперь можно и погулять, — удовлетворенная достигнутым результатом направилась к выходу. И тут моё внимание привлекла невзрачного вида мужская печатка на нижней боковой полке витрины у самого выхода. Сумев удержать лицо, повернулась к торговцу

— Тий, а покажите вот это кольцо, — указала на перстень торговцу гному. — У него есть какие-то особенные свойства?

— Если и есть, то мне они не известны. Простая безделица, правда старинная, месси, — протянул он мне его.

Я же заложила руки за спину и смотрела на протянутое на маленькой подушке сокровище. Кольцо-артефакт моего рода! Я боялась его взять в руки, чтобы не активировать, но и уйти не могла.

— Эрл, купите-ка мне эту безделицу, — мило улыбнулась оборотню. — Люблю всё необычное. А вы, тей, положите его в мешочек, чтобы не укатилось, — повернулась к продавцу. — Сколько запросите?

— Думаю, ара будет достаточно. Оно давно ждет своего покупателя, — довольно заулыбался в рыжую окладистую бороду гном. Явно преувеличивая первоначальную цену.

— Что-то дорого за кольцо с неизвестными свойствами, — возмутился оборотень. — Десять ранов не больше, — начал торг Дрейк.

— Шестьдесят, — назвал новую цену гном.

— Согласен за двадцать пять, — звякнул монетами перед носом грома Дрейк.

— По рукам, — согласился продавец, впиваясь взглядом в кошель.

Я с усмешкой смотрела на это действие. Торговаться в магазинчиках, на рынке — это традиция. Здесь нет такого понятия, как фиксированная цена. Забрав приобретение, мы вышли на улицу. Дрейк протянул мне мешочек. Если бы гном знал, что за ценность продал за медяки — бороду бы сжевал!

— Зачем тебе бесполезное кольцо, могла бы выбрать любое с защитными свойствами.

— Считай — каприз. И помни: я мес Саран. Куда теперь? — спрятала мешочек в карман и запрыгнула в седло.

— На центральную площадь. Там я тебя познакомлю со своими друзьями. Мы сегодня будем гулять большой компанией. Я так понимаю в экскурсии ты не нуждаешься? — нагло ухмыльнулся мужчина.

— Разберемся по ходу, Дрейк. Если что — спрошу, — улыбнулась наглецу. — Давай, вперед. Я за тобой, — пропустила вперед его коня. И потрусила за спутником к центру столицы.

Как в любом городе, центральная часть была более старой и богатой. Здесь жили сливки общества. По виду особняков на улицах, концентрически расходящихся от центра, можно было судить о статусе и достатке проживающих здесь. Основной архитектурный стиль — готика, соответствующая среднему и позднему средневековью на Земле. Огромная центральная площадь с момента закладки города была предназначена для массовых гуляний, местом, где оглашались все указы легата, служила лобным местом. С южной стороны прямая дорога выходила на дворец легата, с северной на магически защищенное поле для дуэлей. В других местах поединки были запрещены, чтобы не разрушить древнейшие камни силы в виде стелы, испещренные сводом правил. Они высоко вздымались над городом. И были заложены создателями Эоса, как напоминание всем существам, что мир наш сотворили боги: Пер-огонь, Шии-воздух, Гор-вода, Ана-земля, которые вышли из Тьмы, матери всего сущего. В противовес Тьме был отец Свет — суть светлых эльфов, которые жили обособленно на соседнем материке и практически не пересекались с другими существами. Расс на Эосе было множество: демоны, оборотни, орки, гоблины, дроу, гномы. И каждый занимал какую-то нишу. Демоны не самые многочисленные, но на протяжении множества веков удерживали власть. До создания Адарана, как единого государства, вся территория так и была поделена на 13 доменов. Но практически десять тысяч лет назад великий стратег, мой прапрадед Вергилий, где мечом, где звонкой монетой, а где и ножом в спину и ядом в чашу, объединил разрозненные земли в государство Адаран, при этом территориальное разделение так и осталось на 13 Кругов.

Каждой территорией правил демон, поставленный прародителем из верных союзников, которые и стали главами аристократических родов. С тех пор и до той роковой ночи пятьсот лет назад правил 13 Круг. Теперь власть у девятого. Всегда правит сильнейший демон…всегда…

На площади было три фонтана. Фонтан влюбленных, студенческий и без названия. Хотя все три были абсолютно одинаковыми. Почему так назывались? Было принято назначать встречи у фонтана: влюбленные у фонтана влюбленных; студенты Академии, которая была вынесена за территорию города во избежание разрушений при применении необученными адептами магии — у студенческого. Город был празднично украшен в цвета легата, цвета власти: пурпурный, золотой и черный. Пурпурный цвет может носить только легат и легата. Цвет, который имеет много значений: объединяет мужское и женское начало, символизирует вдумчивость, двойственность и путь от плотской любви к обретению мудрости. Интересно, что в Вавилоне и Древнем Риме он тоже был в чести у правящих кругов.

Глава 10

— Парни! — окликнул Дрейк приличную группу молодых людей, спешиваясь рядом с ними.

— Дрейк! Ты что от эльфов едешь? — пробасил здоровенный орк с зеленоватым цветом кожи и немаленькими нижними клыками, выпирающими из-под губы. — Договорились же пораньше собраться. Сейчас у «Дядюшки Римуса» не протолкнуться.

— Кому не протолкнуться, а кто-то уже столики зарезервировал, — вышел вперед обалденно красивый демон с белыми волосами и яркими фиалковыми глазами.

— Дрейк, ты чего нянькой заделался? — уставился на мою персону с уже одетой маской дроу. Два одинаковых с лица стройных, гибких красавца с платиновыми волосами, заплетенными в мудрёные косы, которые служат оберегами, и темной кожей.

— Знакомьтесь — это мес Саран. Я пообещал, что покажу, как можно оттянуться в столице, — представил меня Дрейк своим друзьям, которые скептически осматривали меня, когда я соскочила с лошади и встала рядом. — А это Дзиж (орк), братья Гелрос и Дайнин (дроу), Марик (оборотень), Килиан (демон), — представил Дрейк друзей в том порядке в котором они стояли.

— Малышшш, а не рано тебе с дядями гулять? — глумливо осведомился красавчик демон.

— В самый раз, — добавила в голос низких ноток, — а вот я посмотрю выросли ли дяди? И правда ли, что ваша команда, не имеющая себе равных в умении развлечься или это сказочки хвастливых мальчиков.

Шесть мужских глоток огласили площадь дружным гоготом.

— А он мне нравится! Ну, что ж, малышшш, покажем тебе ночную жизнь, — резюмировал демон. Похоже лидер в этой спетой компании. Ну, да, демоны даже в мелочах такие демоны! — Идем отведаешь нектар богов.

— Уж не о першигоровке ты говоришь? — поинтересовалась я. — Самый отменный оркский самогон если действительно хочешь надраться и при этом чтобы утром башка не болела варят у «Дядюшки Рамуса», но есть еще один неприметный погребок на окраине — «Лысый гном», вот там варят гномье пойло, что и демона на лопатки уложит.

— Мес, а из какого ты Круга? В Академии тебя не видел. Откуда такие познания о столичных кабаках? — допытывался демон.

Блин, увлеклась я воспоминаниями, как я со своими друзьями отдыхала в столичных кабаках и как Лис на спор с Максом выглушили полбочонка гномьего варева, которое свалило его, а я тащила домой через тайный ход во дворец.

— Килиан, оставь парнишку, — пробасил рядом орк. — Вы еще начните мерятся чей Круг круче.

— Я на домашнем обучении, Килиан. Видишь какой мелкий — болею, — постаралась сделать серьёзный голос. — А про кабаки откуда знаю. Так это вообще просто — целитель прописал для укрепления здоровья по пять капель каждый день. — не удержалась, засмеялась вместе с остальными, кто слушал наш диалог.

— Ну, мелкий, насмешил, — смахнул слезу орк. — Пришли. Идем тебя лечить.

Пристроили лошадей на постой при трактире. Трактир «Дядюшка Рамус» был большим, на четыре зала на первом этаже, которые сейчас были забиты под завязку, и подвальчик для особенных встреч. Вот мы и направились в этот самый подвальчик. Действительно, стол на шестерых в уютном закутке пустовал, поджидая нашу компанию. Раздобыв мне стул, все расселись. Заказали выпивку, легкие закуски. На стол легли карты.

— Ну, что — кто сегодня играет? — спросил дроу Гелрос.

— Все, — за всех сказал Дзиж.

— Нет, ребята, — напрягся Дрейк и я с удивлением посмотрела на его сконфуженный вид. — Я дяде магически поклялся, что не буду играть.

— Магически — это не обойти. Жаль, потеряли бойца, — сочувственно протянул оборотень Марик.

Интересно, что за зверь? Медно-рыжие длинные до пояса волосы, заплетенные в толстую косу. Густо усыпанное лицо веснушками. Пушистые, длинные, темные ресницы из-под которых сверкают задорным блеском светло-карие глаза. Солнышко милое. Уж не клан Лиса?

— Давайте я за Дрейка, — решила принять участие в игре.

На меня скептически посмотрели. Ну, ладно не буду разочаровывать, прикинусь овечкой

— Только я не силен. Пусть мне Дрейк подсказывает. Клятва же на это не распространяется? — улыбнулась другу, понимая всю глубину проблемы. Дядюшка, похоже решил, что племяннику лучше заранее избежать соблазна, чтобы потом не пришлось мучаться, как ему.

Играли в мой обожаемый покер. Наверное, демоны принесли эту игру на Землю, да и вообще все карточные игры. Очень уж любят они такие развлечения.

Играли в Техасский Холдем с двумя карманными и пятью общими картами, используемыми всеми игроками при составлении комбинаций. Гелрос, который сидел между мной и демоном, взял на себя обязанности дилера. Значит наши с демоном ставки, обязательные до начала торгов, чтобы стимулировать игроков на активную игру. Начальная ставка десять ринов, шаг не меньше десяти. Первые две партии я слила, приглядываясь к манере игры ребят. Зато потом:

— Мелкий! Ты нас без штанов оставишь! — гоготнул Марик. — Гелрос, раздавай. И не подыгрывай мальцу. Видишь ушлый какой.

— Дрейк, похоже, малышшш не нуждается в твоих подсказках — на двух парах сделал нас, — раздраженно прошипел Килиен.

— Думаешь, без Дрейка не справлюсь? — с вызовом в голосе спросила красавчика. — А давай проверим! Дрейк, можешь дяде подсказывать. Гелрос сдавай.

— Ей, полегче, Килиен, не дави на мальца, — отозвался Дайнин, когда демон не сдержал свою силу. Правда я ничего не ощутила. Поняла это только по реплике дроу.

— Как интересно, — пробормотал демон, успокаиваясь. — Давайте: играем партию и во дворец идем, развлечемся.

Ну, что сказать, партия честно была моя — роял-флеш. Повезло. Подгребая к себе банк с удовольствием подколола

— Ну, что дядя, обучить тебя, как играть нужно?

Демон фыркнул.

— Молодец малышшш, Тьма сегодня с тобой. Посмотрим, как тебе сегодня с девчонками повезет. Сейчас во дворце можно цыпочку на любой вкус найти.

— Не переживай, малец, найдем тебе девочку попокладистей, — хлопнул меня по плечу орк, так что я пригнулась. Ну и силище!

— Дзиж, если ты меня еще раз хлопнешь, то находить уже будет не кому. Соскребать меня будете с пола, — решила в шутливой форме предостеречь от подобных дружеских жестов.

Вот такой шумной, ржущей, хорошо подвыпившей компанией мы и отправились во дворец.

— Малышшш, — приобнял меня за плечи демон, из-за чего я напряглась. — И все же из какого Круга, самородок ты мой?

— Не скажу. Попробуй сам догадаться. Вот ты из восьмого и заметь, Дрейк мне об этом не говорил. Так, что твоя очередь угадывать, одна попытка, Килиан, — хмыкнула, вспоминая свой дебютный бал, когда я выбрала себе партнера на вечер из восьмого Круга, а Макс в наглую перехватил перед носом соперника платочек. Интересно Килиен сын или внук Тайгера?

— Ладно, я подумаю, потом вернемся к этому разговору, — согласился демон, отпуская меня и идя вперед.

Эх, хорошо! Прямо студенческие годы вспомнила. Два года на очном и три на заочном, чтобы иметь возможность зарабатывать денюжку на жизнь. Дорога до дворца быстро закончилась, и мы влились в толпу таких же жаждущих посетить открытый в честь праздника дворец легата — мой дом.

Заходя в здание, меня охватил трепет, к горлу подкатил комок, руки стали холодными и мокрыми. Дрожащие пальцы я сжала в кулаки, так что ногти впились в кожу, чтобы унять нахлынувшие чувства. Сдавленный вдох

— Что малышшш, впечатлен? Первый раз во дворце? — за спиной спросил демон.

— Да, — выдавила из себя ответ. Первый раз… после смерти…

На возвышении из пяти ступеней, которые символизируют путь, который нужно преодолеть, чтобы добиться права на престол, стоял трон из черного оникса, высеченный из единого куска еще в правление первого легата Адарана. На нем сидел легат в церемониальных одеждах (черные брюки, черный с золотом камзол и пурпурная накидка), на челе тонкий венец и в ажурной маске, скрывающей лицо. Возле ног, на ступеньку ниже, сидела блондинка демоница в золотом платье. Ниже еще две: в красном платье — брюнетка и в черном — шатенка. Все были в масках одинаковых с маской легата. На ступени стал подниматься советник — Марк! — догадалась я. Он был без трости и припадал на одну ногу. В руках, впереди себя, нес подушку, на которой лежали жезл и чаша — символы легатсва. Два сильных артефакта. Чаша правды и жезл силы.

— Прими, эти символы власти, как знак доверия народов Адарана, достойнейший, — с поклоном протянул Марк сыну предметы.

Легат поднялся с трона и взял предметы.

— Я принимаю, — кивнул он и повернувшись в зал, — и сим обязуюсь защищать свой народ любой расы, живущей под знаменем Адарана. Клянусь…

Что он там клялся и божился Тьмой мне было не интересно. Я словно погрузилась в вакуум. Я смотрела, на своего бывшего и ничего к нему не испытывала. Вот ничего меня сейчас в нем не трогало — ни былой страсти, ни ненависти. Я даже какое-то разочарование испытала. Вот абсолютно НИЧЕГО! Да даже Дзиж после выпитого больше эмоций вызывал.

Попереминалась ещё пару минут и решила свалить с этого митинга. Шепнула Дрейку, что я их позже найду, а мне сейчас очень нужно «в кустики». Дрейк правда ничего про кустики не понял, но сказал, чтоб был, аккуратней. Я шустренько протиснулась вбок в сторону галереи ведущей в правое крыло замка. Здесь практически не было народа, а галерея вела вглубь. В небольшом зале были выставлены портреты всех предыдущих легатов, их семей. Я остановилась у большого портрета в полный рост моей семьи. Отец, мама, я в свои 150 лет. В зале никого не было кроме меня. Я нащупала в кармане кольцо отца. Достала мешочек и вытряхнула на ладошку родовой перстень. Он теплотой отозвался на прикосновение. Улыбаясь, одела его на средний палец левой руки, зажала руку в кулак и поцеловала печать. Кольцо вспыхнуло красным светом, сжимаясь в размере и трансформируясь под мою руку. На плоской грани проявился символ рода — круг с тринадцатью стрелами направленными во внутрь к глазу. «Я вижу вашу суть! Я вижу каждого!» — так гласила надпись, проявившаяся по внутренней окружности кольца. Кольцо рода признало меня!

Еще раз убедившись, что никого рядом нет, вплотную подошла к семейному портрету и приложила кольцо к завитушке на раме. Тихий щелчок и портрет отошел от стены, открывая тайный вход. Не сомневаясь ни секунды, нырнула во внутрь. И захлопнула дверь за собой. Вот все-таки до чего прекрасно если есть магия! На все тайные ходы были наложены заклинания, поддерживающие чистоту и активацию артефактов, отвечающих за освещение. Все равно, что в современном мире датчики движения для включения света. По мере продвижения по туннелю свет за спиной гаснет, а впереди загорается.

Уверенно пошла вперед. Вот какого черта я сюда поперлась? За баблом! Знала я местонахождение нескольких тайников в туннелях и один мой личный в моей комнате. Вот с личного и решила начать. А то, когда ещё во дворец попадешь, а свои личные деньги ох как были нужны. Никто не знает, как сложится моя жизнь здесь, может придётся прятаться. Или вообще к эльфам валить. То-то они демонице обрадуются! Неее к эльфам не вариант. Зануды они. Я там с тоски самоубьюсь. Так рассуждая, дошла до своих покоев. Тайник не должны были обнаружить на нем защита самого прапрадеда стоит, а он сильнейший демон был. Интересно кто в них сейчас живет? Блондинка, брюнетка или шатенка? Нехило так Максик устроился, сразу с тремя телками развлекается. Не жирно ему будет? Член, блин, не сотрет?

Ну-ну и что мы имеем? Заглянула через специальный глазок. В комнате было пусто, и я вывалилась из туннеля в свои покои.

Это были МОИ покои. ВСЁ, абсолютно всё здесь было таким, как я помнила. Всё было так, как я оставила в ту ночь, когда вскочила с постели и ринулась на звуки боя. Расправленная постель, край одеяла свисает, смятая подушка. Расческа с моим волосом на столике. Раскрытая книга, перевернутая вниз страницами. Брошенное платье. Туфли, которые я не одела, чтобы не запнуться об острые носки. Цветы в вазе, которые мне подарил Макс за день до этого. Все не тронутое временем. Время здесь замерло в той страшной ночи. По средине комнаты стояло кресло. Рядом, маленький столик с начатой бутылкой земного виски Jack Daniel’s и наполовину выпитым бокалом.

— Нет… нет…нет… не хочу…зачем ты всё это делаешь…, — мотала головой, цепляясь за полог кровати.

Меня накрыла истерика, рвущая на части всё нутро, выворачивающая на изнанку. Слезы сплошным потоком полились из глаз. Не понимая, что я творю, стала хватать всё, что попадет под руки и кидать, рвать, топтать, крушить. Выплескивая всю боль, ненависть, злость на никому не нужные вещи.

— Зачем всё это если меня НЕТ?! Если я умерла! Если ты убил меня!

Не знаю сколько это длилось, но силы покинули меня. Я упала на пол, продолжая еще какое-то время судорожно всхлипывать, вытирая глаза и нос рукавом, который уже был насквозь мокрый. Немного успокоившись, опустошенная морально, встала на дрожащих ногах. Подошла к тайнику, открыла и забрала два мешочка: один с дарами, а второй с драгоценными камнями. Там, конечно было больше, но все унести в двух карманах не представлялось возможным. Захлопнула тайник и пошатываясь пошла на выход через двери, совершенно не вспомнив о тайном ходе.

Глава 11

За спиной громко захлопнулась дверь в мои покои. Этот звук вернул меня в настоящее. Вытянула из кармана маску и надела на лицо. Правильно, чтобы никто не узнал и не увидел следов истерики. Идя по коридору, вытянула перчатки. Натянула на левую руку, скрывая перстень, который перевернула печатью к ладони. Вышла из коридора своего крыла и направилась к боковой лестнице, глотая слезы. Срочно нужно на свежий воздух.

— Мес, что вы здесь делаете? — раздался грозный мужской голос за спиной, усиливающийся эхом пустого коридора. — Эта часть закрыта для посещений. Как вы сюда попали?

Замерев на секунду, медленно повернулась. Передо мной стоял мужчина в черных брюках, водолазке обтянувшей рельефный торс, простой маске, как у меня. Не длинные слегка вьющиеся черные, как смоль волосы были забраны в небольшой хвост. Вокруг его фигуры ярко сияла аура, слепя меня. Демон. Очень сильный Демон, сильнее чем Макс когда-то был.

— Я…кх, кх, — прочистила севший после надрывного плача голос, — я заблудился.

Мужчина вплотную подошел ко мне и стал так, что я практически запрокинула голову. Одно смазанное движение и я впечатана в стену, удерживаемая за горло на вытянутой руке, почти в воздухе. Инстинктивно вскинула руки и вцепилась в прижимающую меня руку своими, пытаясь отодрать пальцы сжавшие стальной хваткой моё горло. Моя рука без перчатки полностью обхватила голую кожу запястья демона. И от этого прикосновения по нашим телам словно прошелся разряд тока.

— Что за…? — прошипел демон, перехватывая мою руку и принюхиваясь. Второй рукой резко рванул цепочку с артефактом, срывая. Дыхание его участилось, хватка ослабла, руки секунду назад сжимающие с силой, теперь с нежностью погладили шею.

— Кто ты? — шепнул он склоняясь к моим губам, которые уже сами тянулись ему навстречу. Сердце бешено колотилось, по коже, где он прикасался, пробегали маленькие колкие разряды, вызывая мурашки на коже, заставляя прижаться ближе, найти в нем свой оазис, свой источник жизни. Словно кто-то убрал все барьеры, выстроенные внутри меня, каким-то творцом. Вокруг нас вспыхивали золотые искры в клубах Тьмы, которая ласково окутала нас, еще больше подталкивая друг к другу. Наши яркие ауры тянулись навстречу, переплетаясь, усиливаясь, загораясь белым светом. В ушах набатом звучал ритм отбиваемый моим и его сердцами. Его мягкие губы со вкусом красного сладкого пряного вина накрыли мои, с неимоверной нежностью в первые мгновения, а потом со всей страстью, обрушившейся на нас. Я обвила его шею, а он обнял за талию, прижимая меня к себе, как великую ценность. Наш поцелуй длился вечность. Балансируя между пронзительно нежной лаской и безумным неистовым вторжением наших языков друг другу в рот. Я даже не знаю дышала ли я или он дарил мне свое дыхание. Мои руки вцепились в его плечи, до боли сжимая пальцами, впиваясь ногтями, словно служили якорем, чтобы никто не оторвал меня от него.

Вот он тот кого искала Ася всю жизнь! Он часть меня самой!.

Левой рукой он всё также удерживал меня поперек талии, а правая рука плавно переместилась на затылок, зарывшись в уже распущенные волосы, ласково, успокаивающе поглаживая, в противовес напору поцелуя. Но в какой-то миг мы прервали его, уткнувшись лбами, тяжело дыша, как пловцы, вынырнувшие из глубин океана, среагировав на звуки шагов, сопровождаемые равномерными ударами трости о паркет, где-то за поворотом в коридор. Мужчина резко развернулся на шум, заслоняя меня своей спиной.

— Подожди здесь. Никуда не уходи. Я сейчас вернусь, — в пол оборота сказал он мне. Глубоко вдохнул и пошел на звук шагов. Отойдя на пять шагов повернулся и шепнул, отходя спиной вперед — Дождись, прошу…

Когда он скрылся за поворотом, отмерла, разгоняя туман в голове. Что это было сейчас? Я провела пальцами по зацелованным губам, встряхнула головой. Кто он мой Незнакомец? Дождаться? А что потом? Нет, нужно валить от греха подальше. Теперь сердце отбивало другой ритм. Я впервые испугалась, что будет если… Нет, я не готова к встрече без маски.

Быстро огляделась по сторонам, соображая где я, и как лучше уйти. Стянула с левой руки перчатку и сосчитав от начала коридора четвертую панель, скрылась в очередном тайном туннеле. Не давая себе шанса на раздумье, бросилась бежать. Вышла в той же галерее в которую заходила. Зайдя в зал стала искать глазами Дрейка среди танцующих пар, веселящейся толпы. Мельком посмотрела на легата, развалившегося на троне и гладящего по голове блондинку, словно любимого пса. Странно, но сейчас аур я не видела, как там при встрече с Незнакомцем. Получается нервное потрясение послужило активатором проявления сущности. Я опять меняюсь. Ладно, не время разводить теории. Где Дрейк? Проходя вдоль стены смотрела в зал и тут меня резко втянули в нишу за колонной.

— Малышшш, — зло прошипел знакомый голос Килиена, — мы ищем только тебя, чтобы пойти развлечься…

Он резко замолчал и раздраженно

— Что за фокусы? — демон склонился, уткнувшись носом в мою шею, принюхиваясь, и прикасаясь теплым дыханием, ласково протянул — Ммм…малышшшка! — прижал меня, вдавливая в себя. — А я весь вечер думаю, почему меня влечет к парню? Уже успел расстроиться.

— Нам нужно уйти отсюда быстрее, — сдавленно сказала.

Он взял меня за руку, переплетая пальцы, и как ледокол, напролом, пошел через толпу короткой дорогой, ведя меня за собой. Немного сбоку от основной объездной аллеи расположились парни, только Дрейка пока не было. Он тоже меня разыскивал в зале, но не успели мы дойти, как он окликнул

— Саран! Ну, наконец-то, — выдохнул он с облегчением и подойдя ближе нахмурился, ощутив мой запах.

— Потом объяснишься, друг, — хмыкнул Килиан. — Парни валим. Малышшш нашелся, — обнял он меня за плечи, привлекая к себе. Сил дергаться не было совсем, и я рассудила, что потом буду со всем и всеми разбираться и объясняться.

— Идем, Дрейк, всё потом, — кивнула на выход.

Парни переглянулись, поднялись с лужайки, и мы пошли назад в город. Вовремя. Только мы преодолели ворота, как раздался свист и перезвон — над периметром дворца упал защитный купол.

— Ни чего себе! — присвистнули парни. — Что там произошло? — заговорили все одновременно.

Только Килиена интересовало другое

— Ты пахнешь демоном, — с непередаваемой смесью огорчения и злости сказал он.

— Для тебя это проблема? — подняла руки и развязала маску, мокрую от слез и отбросила, словно откинула всё, что пережила недавно у себя дома когда я снова была Рией. Теперь нужно начинать жизнь с новой страницы. Нет, не с чистой, а именно с новой, потому что книга жизни уже заполнена Рией и Асей, теперь моя очередь писать на этих страницах, проживая свою жизнь, свою историю. Новая Асирия, дочь демонов Адарана и земных людей. Новая жизнь в которой нет места для легата, а осталось место для Незнакомца. Только как его найти?

— Пока не понял, — ответил Килиан на мой вопрос.

От его ответа в удивлении заломила бровь. Мужчина прикоснулся к моим волосам, пропуская прядь между пальцами.

— У тебя перья в волосах, — в подтверждение он вытянул и прокрутил перо между пальцами, задумчиво рассматривая меня. — Ты так и не ответила, к какому Кругу относишься.

— А ты так и не угадал, — тяжело вздохнула, размышляя, что мне делать дальше в глобальном смысле, не обращая внимания на серьёзно-задумчивый вид демона. Возвращаться вместе с оборотнем к дяде, где Марк полноправный хозяин? Или отправиться в 13 Круг, разыскивать своих родственников? А ещё мне обязательно нужно было встретиться с Тьмой… Первичная разумная магическая материя, определяющая жизнь существ Адарана. Наша альфа и омега, а и я, буква закона, строгий судья, и любящая мать. Это место встречи было в подземных пещерах, соединенных с Академией магии. Пока каникулы, туда не попасть, а вот во время работы академии четыре раза в году эти пещеры распечатывались для проведения ритуалов принятия сущности в первое совершеннолетие и предопределения судьбы на второе. Доступ тогда открыт для всех. Ближайшее время — в начале второго месяца семестра.

— Дрейк! Мне нужно разыскать одного оборотня из клана Лис. Что подскажешь? — позвала друга.

— Это к Марику. Он из этого клана. Марик! — позвал он рыжика, который ушел вперед.

Все-таки рыжее солнце — Лис.

— Марик, скажи, где я могу найти Рейнекэ Йенсена из клана красных Лис. Ему сейчас должно быть около семьсот лет, — сосредоточенно смотрела на парня, думая, а что делась если Лиса уже нет в живых.

— Дед что ли? Так он дома должен быть. Кости у камина греет. Не любит он массовые мероприятия. Особенно этот день не любит почему-то, — пожал парень плечами.

— Значит жив пройдоха, — тепло улыбнулась удивленному Марику. — Мне нужно с ним встретиться сейчас. Марик можешь устроить мне эту встречу?

— Мы же хотели погулять, — не уверенно обернулся к друзьям. — Да и спит он.

— Эту встречу нельзя отложить, — твердо сказала ему, — гулять будешь позже.

— Чего ты командуешь? — удивился он нахмурившись — Между прочим я даже не знаю кто ты. Нас знакомили с месом Сараном, а ты, — он показательно принюхался ко мне и ухмыльнулся, — не мес.

— Справедливо, — согласилась с ним, — будем знакомы — месси Асирия.

— А имя Рода? — уточнил оборотень. Все парни с вниманием слушали наш диалог. Демон напряженно вглядывался в мое лицо.

— Я сама скажу твоему деду, — напряженный выдох со стороны парней. — Ну, давай, не тяни лиса за яйца, чем быстрей организуешь встречу, тем быстрее отправитесь гулять. Еще успеешь пару девчонок завалить, — пошутила, снимая напряжение, витавшее вокруг нас. — Парни, вы оставайтесь в таверне, а Марик меня проводит.

— Асирия, я с тобой, — сказал серьёзно Дрейк. — Я отвечаю за тебя перед дядей.

— Как хочешь, — пожала плечами.

— Месси Асирия, — вежливо обратился Килиан, — позвольте я тоже буду вас сопровождать.

— Позволяю, мес, — кивнула мужчине. Я была выше его по положению, и он этой фразой признал это.

— Хорошо, вы идите, а мы будем вас ждать у «Дядюшки Рамуса», — пробасил Дзиж.

Забрав лошадей с конюшни при таверне, мы поскакали в сторону дуэльного поля, объехав его остановились у особняка. Марик, открыв ворота, пропустил нас во внутрь, оставив лошадей конюху, провел в гостиную. Попросил дворецкого принести выпить мужчинам, а сам провел меня в кабинет главы Рода, оставив приоткрытую дверь ушел.

Минут через пятнадцать в кабинет зашли двое: Марик и его дед — мой друг…постаревший на пятьсот лет…

— Тарг, Рыжий пройдоха, что с тобой стало? — поднялась я навстречу входящему. — Время не пощадило тебя. Но Тьма была благословенна к тебе, подарив чудесную семью и прекрасных лисят. С одним меня сегодня свела мать сущего.

Мужчина подслеповато прищурился, втянул воздух, принюхиваясь.

— Марик, оставь нас, — сказал он немного дрогнувшим, но все еще командным голосом. Когда дверь за ним закрылась я заговорила опережая его.

— Рэй, мне важно знать, готов ты мне помочь по старой дружбе или моя смерть послужила её концом? Да, Рэй, можешь не принюхиваться — это я, Асирия. Таргова демоница. А ты — Рыжий пройдоха, проспоривший мне свой хвост.

— Рия? Но… Тьма всего сущего, как это возможно? — ошарашено смотрел на меня мужчина, взяв меня руками за плечи и вглядываясь в черты лица и ауру.

— Не смотри на оболочку, Рэй, Тьма дала мне ещё один шанс, вернув на Адаран после смерти пятьсот двадцать один год назад, если ты помнишь. Да, друг, именно накануне принятия Максом легатства я и умерла от его руки. Моя душа возродилась в теле смертной в закрытом мире. Через двадцать один год я встретила мессира Марка, при каких обстоятельствах, рассказывать не буду, но по факту я оказалась на Эосе. Мотивы мессира представляю смутно, но факт — он меня целенаправленно разыскивал. Не хочу быть марионеткой в его руках. Я еще не до конца демон, но уже не человек. Я на пути перерождения. Моя сущность возвращается урывками. Рэй, что скажешь? — выплеснула на мужчину сжатую информацию.

— Рия, а… — растеряно спросил Рэй, — а Макс знает?

— Не знаю. Мессир Марк ни о чём таком не упоминал, — я немного отстранилась от него. — Давай присядем. У меня тяжелый был день. Я сегодня была во дворце и видела легата. Ты, понимаешь, я ничего не почувствовала к нему. А потом я побывала в своих покоях…

— Он оставил всё так, как было при тебе, — горько улыбнулся мужчина. — Я говорил ему, что лучше все убрать, но ты же знаешь какой он упрямый. Асирия, он действительно тебя любил и продолжает любить до сих пор. У него до сих пор нет жены, детей. Ты же понимаешь, что это значит.

— Рэй, я знаю, что это значит. Но я уже не та Рия и даже не земная Ася. Одно я знаю четко — мне нужно провести обряд обретения сущности. Не смотри на меня так. Я не сумасшедшая. Тьма ждет меня. Она приходила ко мне во сне. Мне нужно где-то жить. Ты приютишь меня до ритуала? Пока попытаюсь разобраться со своими родственниками. Кольцо Рода признало меня, — повернула кольцо печатью вверх, демонстрируя.

— Да, Рия, помогу, — уверенно сказал мой старый друг. Моя демоница никогда не ошибалась в сути существ. В Рэйе она сразу признала друга. И это на века.

— Только я возьму с тебя клятву о неразглашении. Не хочу, чтобы у тебя оставался соблазн рассказать Максу обо мне, — хмыкнула, видя вытянувшееся лицо Рэйя, — за стаканчиком гномьего пойла.

— Асирия я рад, что ты вернулась, — вздохнул он сжимая меня в крепких объятиях.

— Скажи-ка, Рэй, а что появился демон сильнее Максимилиана в его окружении? — с замиранием в сердце задала один из главных вопросов на который хотела бы знать ответ. Желательно сразу же имя моего Незнакомца.

— Нет. Никого сильнее легата нет, — протянул оборотень.

— Странно, — пробормотала себе под нос. Я не могла ошибиться. Мой Незнакомец, покоривший меня был очень сильным демоном. Загадка.

Глава 12

Максимилиан, легат Адарана

Легат стоял, тяжело опершись раскрытыми ладонями о мраморную столешню овального стола, в зале Совета тринадцати. И ждал советника, глав службы безопасности и крыла карателей, которые в спешном порядке были вызваны по ментальной связи. Под черной водолазкой на руках и спине перекатывались бугры мышц. В глазах плескалась сама Тьма. Все тело его было словно натянутая струна, готовое в любую секунду трансформироваться в огромного крылатого демона.

«Как сдержать своего демона, который рвется наружу, желая разнести всё вдребезги? Как такое могло произойти в моем доме? Возможно ли поверить в такое? Кто за всем этим стоит?

Очередной год отмерян в череде серых будней. Ежегодный праздник стал традицией для всех. Принятие символов власти, очередное представление для народа. Давно уже в нем не принимаю участие. Для этого публичного действа у меня есть загримированный двойник, обвешенный артефактами под меня, так что не отличить на первый взгляд.

Вот и сегодня, как обычно, постоял в толпе, полюбовался на созданный образ. Милена, Вилена, Силена — три демоницы подобранные родителем для создания моего имиджа. Телохранительницы на публичных мероприятиях и мои любовницы под настроение. Послушал о чем переговариваются в толпе и пошел туда, где в этот день каждый год схожу с ума снова и снова проживая ту ночь и потерю себя, своей жизни, смысла всего.

Моя Асирия…импульсивная, дерзкая, смелая, отчаянная…моя любовь и мой свет жизни…Мы чтим Тьму, которая дарит своим детям свет…странная философия…

Почему она не остановилась? Зачем кинулась на демона, который не владел собой, опьяненный кровью и жаждой мести? А ты что притих? Скулишь? Тебе тоже плохо? Вспоминай вместе со мной! Проживай снова и снова ту ночь! Тебе хорошо, ты можешь забиться в темный угол и впасть в спячку, а я не могу, я все время на виду. Клановые распри и привели к такому исходу. Месть.

Всё началось более десять тысяч лет назад, когда мой прапрадед загорелся идеей создать мощное государство, которое объединит 13 враждующих доменов, которые порознь раздирали эту часть Эоса, уничтожая попутно всё и всех вокруг. Если бы и дальше так продолжалось, то другие расы сплотились бы и пошли войной на демонов. Уже на грани мятежа, мой прародитель, благословенный Тьмой, разработал план и вместе со своим лучшим другом Вергилием стал воплощать его в жизнь. И когда пришло время принимать легатство, Магнус вместе со своей женой был зарезан в собственной постели. И власть, вынужденно принял Вергилий, присвоил себе все лавры, вычеркнув имя пращура из истории. Виновного рядового демона, конечно же нашли. Он не выдержал своей вины и повесился в камере, в которой откуда-то взялась веревка, ещё до допроса сыном Магнуса. Все успокоились, почти…только сын нашел надпись в изголовье кровати накарябанную умершим — «Вергилий».

Месть… Она столетиями взращивалась в нашей семье, ждала своего выхода… Ждала того кто сможет… Только самый сильный демон правит… Всегда самый сильный демон… На меня указала Тьма. Я стал тем, кто сместил 13 Круг с престола… Смерть за смерть. Совершил возмездие…очистил память прапрадеда. Наконец-то 9 Круг занял свое законное место и вернул имя пращура в исторические летописи Адарана. Только через смерть правящего демона можно получить власть другому Кругу. Женитьба с Асирией привела бы только к тому, что я вошел в 13 Круг. И значит выбора не было. Или не делать ничего, или сделать то, что должно. Сделал всё для Рода, но потерял всё для себя.

Тот последний поединок с Дорианом доказал моё превосходство. Я вызвал его на бой и мы дрались в своей истинной форме. Два демона благословенные Тьмой на престол. Только победа одного из нас могла рассудить: чей род должен править, другого не давно. Тьма оказалась на моей стороне. Меринда ушла вслед за мужем, перерезать себе вены, такова доля жены. Легата не может жить если её правитель проиграл право на престол. Асирия ворвалась в зал когда всё было закончено, не видя поединка.

Во многом мне помог отец — идейный вдохновитель, но даже он не хотел того, что произошло в конечном итоге. Смерть моей пары и ребенка…этого не должно было произойти. Она бы вошла в мой Круг и все. Смирилась бы со временем, наверное… Да, ради ребенка смирилась бы. Ребенок… он может появиться только в одном случае: если желания демона и демоницы совпадут и соприкоснуться, зарождая новую жизнь в тот момент, когда семя выплеснется в лоно. Значит наши желания были взаимны. Это особенность нашей расы. Никаких случайных нежеланных детей. Не зависимо в браке или нет. Рожденные дети признаются отцом всегда. Каждый демон знает его это ребенок или нет.

В тот вечер Асирии не должно было быть во дворце во время переворота. Я сам лично увез её в замок главы рода 13 Круга. По-видимому, она вернулась поздно вечером, чтобы найти меня, как сказал Лис, она светилась от счастья и очень расстроилась, когда не застала меня на месте. Светилась от счастья…и угасла на руках у меня, её убийцы. Тот бой! Как же сильна была моя девочка, но всегда попадала на одну и ту же уловку — подсечка … и вот она пронзает в падении меня своим клинком, а я выбросил руку вперед чтобы удержать её, но за болью, красной пеленою перед глазами разъяренного демона, вместо того, чтобы выпустить клинок, сжал его сильнее и пронзил её…

Со смертью моей Асирии всё хорошее во мне умерло, отправившись вместе с ней за Грань. Мой свет померк. Остался только я — легат Адарана. Бесчувственная, жестокая, циничная сволочь, оболочка для не обузданной силы… Правитель, которого чтит и уважает его народ. Да, в нашем мире правит сила.

Я сидел в её покоях с бокалом виски, этим жгучим земным напитком, который мог притупить остроту боли, как мой демон почувствовал магические колебания в замке. Вышел проверить в чем дело, прошелся вдоль коридоров, спустился в галерею, меня туда тянула моя сущность, посмотрел на портрет любимой, ничего… Пошел назад в мою персональную пыточную, мой кошмар.

Что-то было не так, я почувствовал присутствие очень сильной сущности, а впереди меня шел пошатываясь маленький мес. Я окликнул его

— Мес, что вы здесь делаете? Эта часть закрыта для посещений. Как вы сюда попали?

Замерев на секунду, он медленно повернулся. Совсем как подросток, в мужском костюме для верховой езды. Каштановые волосы забраны в низкий растрепанный хвост, в простой маскарадной маске, как у меня. Я перешел на второе зрение — вокруг его фигуры ярко сияла аура. Этот диссонанс между жалкой фигуркой с опущенными плечиками и силой второй сущности, которая как-то странно себя вела, то проявляясь, то полностью исчезая, заставил собраться, словно передо мной матерый противник. В нем было еще что-то неуловимое, с кем-то схожее

— Я…кх, кх, — прочистил голос мес, — я заблудился.

Он не сопротивлялся и не отходил, а просто стоял запрокинув голову вверх, глядя на подошедшего меня. Ярко вспыхнул вновь побуждая меня действовать. Одно быстрое движение руки и он пригвожден к стене. Какой же он легкий. Я могу удержать его одной рукой. Он вскинул руки и вцепился, пытаясь разжать пальцы, сжавшие его горло. Его приконовения практически были на уровне поглаживания. Он снова вспыхнул и маленькая, словно, женская ручка, обхватила моё запястье. От этого прикосновения по нашим телам словно прошелся живой огонь.

— Что за…? — прошипел я, перехватывая его руку и принюхался. Женщина? Почему нет запаха? Увидел в вороте цепочку с артефактом и рванул, срывая. Меня снес её аромат. Такой родной, знакомый. Я задышал часто-часто впитывая почти стершийся из памяти запах. Волна нежности выплеснулась из глубины моей души. Ласково погладил бархатную кожу на шее, что секунду назад сжимал.

— Кто ты? — шепнул склоняясь к её губам, которые уже сами тянулись мне навстречу.

Сердце бешено колотилось. Я пил её дыхание, тонул в нежности и воскресал душой от её присутствия. Фейерверк из её аромата, тактильных ощущений, проснувшихся чувств, взорвался золотыми искрами. Тьма окружила нас, поглаживая, скрепляя связь. Малышка ничего не замечала вокруг, я был для неё в тот момент единственной точкой опоры в которую она вцепилась ручками, держась за плечи. Вжимаясь в меня. Сильная демоница. Удивительная, яркая, её аура светилась белым светом, вплетаясь в мою. Я прижимал её к себе, как наивысшую ценность. Наш поцелуй длился вечность. Балансируя между пронзительно нежной лаской и безумным неистовым, наполненым страстью и жаждой поцелуем. Я желал схватить, сжать, не выпустить из рук, но вопреки себе лишь поддерживал поперек талии. Медленно стянул ленту и зарылся пальцами в шелк ее волос, ласково, успокаивающе поглаживая, потому что чувствовал, что её тоже, как и меня захватили чувства, затопили эмоции. Так было только с моей Асирией. Но как такое возможно? Неужели Тьма сжалилась надо мной и дала мне второй шанс? Откуда она взялась? Еще у покоев моей любимой? Может быть это знак? Может — иллюзия? Обман? Чтобы свести меня с ума?

Нас вернул с небес на землю звук приближающихся шагов Марка, которые эхом разносились по пустынному коридору. Я почему-то остро понял, что не готов её кому-то сейчас показать. Она моя! Я еще сам ни в чем не разобрался. Развернулся, заслоняя её своей спиной.

— Подожди здесь. Никуда не уходи. Я сейчас вернусь, — повернулся в пол оборота к ней. Глубоко вдохнул, стараясь успокоить дыхание и ещё раз вдохнуть её аромат, такой желанный, сейчас с запахом сладких ягод кариты. И пошел в сторону отца. Отойдя на пять шагов повернулся и шепнул, идя спиной вперед — Дождись, прошу…

Когда я вернулся, развернув Марка назад, отправив по делам, её уже не было. Куда она делась? Пройти мимо она не могла. Я вернулся в крыло Асирии и открыл дверь в её покои…Что я почувствовал в тот момент — непередаваемая смесь чувств и эмоций от безумной ярости до облегчения. Мой кошмар, моя камера пыток, наконец-то, уничтожены, разорваны в клочья, сметены чьей-то яростной силой. Кому-то хватило смелости выкинуть осколки прошлого. Мысли бежали одна вперед другой, мой демон вырвался, в стремлении понять, что произошло. И учуял её — малышку… загадку…которую срочно нужно было разыскать в замке. Не раздумывая, активировал защитный купол, который никто не мог преодолеть. Теперь осталось только её отыскать в толпе, если она не успела ускользнуть до поднятия купола. Тьма, мать всего сущего, помоги найти её.»

Советник мессир Марк, главы службы безопасности мессир Дийний и крыла карателей мессир Иллион вошли в зал Совета тринадцати одновременно, явившись на зов легата. Максимиллиан отличался повышенной требовательностью к подчиненным и нетерпимостью к непрофессионализму. Он сменил на этих постах не одного демона, прежде чем нашел истинных мастеров своего дела. Мужчины вошли в зал озираясь друг на друга и с удивленным молчанием ждали указаний легата. Прежде никогда их правитель не выявлял такого плохого контроля своей сущности, которая прорывалась наружу. Вот он заметил вошедших мужчин и, наконец-то, взяв себя в руки, тяжело опустился на стул с высокой спинкой, откинув волосы с лица. Секунда и пред ними, как всегда, собранный, уверенный в себе правитель

— Мессиры, что вы жметесь, как адептки на выданье, занимайте свои места, — небрежно махнул он в сторону стульев. Дождавшись пока все займут свои места иронично посмотрел на сосредоточенных, ждущих его слов подчиненных

— Мне интересно, какого тарга, вы занимаете свои посты, месссиры?! Если вы не можете обеспечить безопасность в моем доме.

— Легат?… Что-то произошло? — удивленно и одновременно с тревогой бегло осмотрел сына Марк. Поведение Макса перед тем, как они сели за стол далеко выходило за рамки нормального, и он не понимал, что послужило причиной. Каких-то полчаса назад сын был в крыле Асирии и Марк знал, что этот день Макс всегда проводит там, казня себя за прошлое. Это его день памяти и покаяния в который он позволял себе проявить эмоции непозволительные для высшего демона.

— Да. Покои …покои наследницы 13 Круга разгромлены. Найдите кто это сделал. Купол не будет поднят пока вы не допросите всех присутствующих. И мне лишние разговоры не нужны. Вы знаете, что делать после допроса. Информация не должна уйти дальше вас троих. Задействовать подчиненных только с допуском «совершенно секретно» за разглашение — казнь виновного и членов семьи. Со всех взять магические клятвы. Докладывать по мере появления существенной информации, отчет каждые полчаса. Выполняйте.

Мессиры Дийний и Иллон встали, поклонились правителю и пошли на выход не оборачиваясь. Через полчаса необходимо было сделать первый доклад и желательно, чтобы уже была какая-то информация к тому времени, иначе можно было расписываться в своей некомпетентности.

— Марк, что у нас по переговорам о браке с первым Кругом? — спросил легат.

— Все прошло благополучно. Предварительные договоренности скреплены. С ректором обсудили программу проведения осеннего праздника, как вы и хотели, — по-деловому доложил советник. Помолчав, добавил — нам выгоден этот союз, Максимилиан, — закончил фразу уже отец.

— Хорошо. Но не форсируй события, может быть все изменится в ближайшее время, — сказал Макс, вспоминая Незнакомку.

«Кто же та демоница? Какому Кругу она принадлежит? Выгодный брак — это один из основных вариантов обеспечить стабильность в государстве. Если объединяются сильные Роды против них никто выступать не осмелится. Но уже раз я пожертвовал всем ради Рода. Второй шанс на счастье упустить… Тарг, зачем она сбежала?»

Глава 13

Дом клана Красных Лисов.

— Рэй, мы можем очень долго говорить. Хм, у меня вопросов больше, чем я смогла найти ответов, но сейчас помоги в одном: как мне исчезнуть из-под опеки эрла Рагнара клан Горных медведей, а значит его сюзерена мессира Марка? Сегодня придется вернуться в его дом. Я не могу подставить мальчика. Да и он скажет дяде, что я осталась у тебя. Не хочу, чтобы меня с тобой связывали. Ты мой тыл, — с надеждой посмотрела на сосредоточенного друга, который не спускал с меня глаз, даже, кажется, не моргал.

— Устроим тебе побег, — растянул в улыбку губы рыжий Лис, расслабляясь.

— О, дружище, по хитринке в твоих глазах, вижу, будет весело, — рассмеялась я.

— Не то слово — обхохочешься! — поддержал мой смех мужчина, враз помолодевший. — Будешь учиться в Академии на первом курсе, таргова демоница, только не взорви мне её!

— Не поняла? — удивилась его предложению.

— Тебе нужно продержаться до осеннего праздника чествования Тьмы, чтобы переродиться. Смысла ехать тебе на земли 13 Круга нет, — пояснял он для меня такой непонятливой, совершенно отставшей от жизни. — За прошедшее время твой Род не восстановил свой вес на политической арене Адарана. Чтобы заявить свои права — тебе нужна твоя истинная форма в стабильном состоянии. Уже потом будешь действовать по обстоятельствам, потому что придется силой отстаивать право на главенство в Круге. А ты пока не готова. Тебе нужна тренировка и восполнение практических навыков, а это все возможно получить в Академии. Занятия начинаются через неделю. Думаю, ты продержишься у Рагнара это время. А накануне мы устроим тебе побег.

— Рагнар профессор целительства в Академии. Он же увидит там меня и доложит сюзерену, — вспомнила о такой малости, которая портила всю картину.

— А ты не переживай, профессор сляжет с переломом недели на две, случайно неудачно упадет с лошади, — кровожадно оскалился Лис.

В ответ получил не менее кровожадную мою улыбку.

— Дорогой друг, я одобряю наш план, думаю, на сегодня хватит, там мальчики заждались. Я у тебя оставлю некоторые свои сбережения. Нечего Рагнару знать, что не нищенку у себя пригрел, — достала два увесистых мешочка.

— Под каким именем внести тебя в списки первокурсников? — спохватился Рэй.

— Меса Асия Аквилия. А то странно, если на первом курсе будет учиться высшая демоница месси Асирия Дориана Симур Аквилия, — улыбнулась, представив такую ситуацию. — А как ты внесешь меня в этот список?

— О, я уже ушел со службы безопасности Адарана и теперь перед тобой сидит проректор Академии магии, который ведет для юных адептов очень важные предметы — «Теория и практика магического боя» и «Основы владения холодным оружием», — шутовски поклонился Лис.

— Ого, да ты вырос, мой друг! — меня прямо гордость распирала за друга. Нет, ну кто мог подумать, что из совершенно не серьёзного Рыжего пройдохи вырастет человек, в смысле…ну, в общем, крутой перец!

— Тьма всего сущего! Как же я рада тебя видеть! — крепко обняла друга. — Рэй!

— Асирия я даже не мог подумать, что такое возможно. Спасибо Тьме, что не забрала меня за Грань, а дала шанс увидеть тебя снова! Идем, мальчишки там уже извелись.

Тем временем в гостиной дома красных Лисов, расположившись в глубоких креслах вокруг небольшого столика, на котором стояла уже наполовину опустевшая бутылка забористой выпивки, сидели друзья, ведя оживленную беседу в ожидании Асирии.

— Дрейк, ничего не хочешь нам объяснить? — спросил демон, расслабленно сидя в кресле, но по глазам было видно, что он крайне сосредоточен на собеседнике.

— Это не мой секрет, — отмахнулся от прямого ответа оборотень, отпивая сразу половину янтарного содержимого пузатого бокала. — Спросишь сам у месси Асирии.

— Она странная, — задумчиво сказал Марик. — Дед очень удивился, когда я сказал ему, что с ним хочет поговорить месси Асирия. А ещё она с ним разговаривает, как со старинным другом, представляете!

— В смысле? — не понял демон. — Твоему деду лет семьсот уже. Ты ничего не перепутал?

— Она с ним на ты и назвала его рыжим пройдохой. Его так только легат Макимилиан называл, когда заходил поздравить с юбилеем, — объяснил Лис.

— Но она выглядит, как наша сверстница, — удивленно спросил демон, — как такое возможно?

— Я думаю, что только месси Асирия тебе сможет объяснить, — улыбнулся Дрейк, — У неё знаешь сколько таких загадок! Я сам голову сломал, и дядька молчит, но я уверен, что и он ничего толком не знает. Марик, ты может через деда что-то быстрее узнаешь?

— Дед у меня в службе безопасности служил, так он мне и откроет все секреты, держи карман шире, — с гордостью в голосе за деда сказал Марик.

— Килиан, может ты что-нибудь узнаешь через отца? — спросил Марик.

— Нет, я не думаю, что месси Асирии понравится эта твоя идея. Если посчитает нужным, она сама нам расскажет, если доверится. Я уверен, что всё не так просто, если она даже не говорит, к какому Кругу относится. Вы же знаете по тому, к какому Кругу демон принадлежит можно многое рассказать, — изложил свою точку зрения Килиан.

Друзья были с ним солидарны. Ведь кому, как не демону знать об особенностях взаимоотношений принадлежащих разным Кругам. Они это впитывают с молоком матери, зная родословную основных Родов от сегодняшнего дня вплоть до создания Адарана.

— Ну, что заскучали здесь? — зашел Рэй в гостиную, пропустив Асирию вперед.

— Эрл Йенсен, у вас хороший винный погребок, скучать нам не пришлось, — поднялся демон со своего кресла.

— Мес Килиан, вы всегда умели оценить по достоинству букет напитка, не то что мой оболтус — может пить всё что горит, — дед весело подмигнул внуку, который стал помидорного цвета.

— Так есть в кого, — подмигнула рыжему солнцу. — Твой дед когда-то перепил самого легата.

— Рия! — возмутился друг. — Ну, а теперь о серьёзном. Я вынужден взять с вас клятву о неразглашении того, что вы видели месси Асирию со мной в этом доме. И можете быть свободны, — жестко сказал мужчина, отставив шутки в сторону. — Кто первый?

— Если мы все равно будем давать клятву, может вы объясните, что происходит, месси Асирия? — спросил демон.

— Мес Килиан не происходит ничего такого, о чем вам необходимо переживать, но от того останется ли эта встреча в секрете зависит моя дальнейшая жизнь, — незаметно подошла ближе к нему и глядя в фиалковые глаза, которые всматривались в мои сказала. — И мой ответ вам — тринадцатый.

Глаза мужчины в удивлении округлились.

— Но…

— Нет, мес — это всё, — резко перебила его. — Давайте клятву и пойдем гулять. У нас ночь еще впереди, — глубоко и с облегчением вдохнула я. Столько событий для такого короткого промежутка времени. Кажется, прошла целая вечность. Стресс нужно было снять и без крепкого пойла не обойтись.

Как только парни произнесли клятву, мы отправились назад в таверну забрать вторую часть компании, которая, стопроцентно заждалась нас.

— О! — вскричал один из братьев дроу Гелрос или Дейнан. Кто именно сказать мне было сложно, потому как, братья были очень похожи — Наконец-то! А то мы заскучали без вас.

— Гелрос, что вам мешало развлечься, пока нас не было? — Дрейк скептически посмотрел на заставленный пустыми кружками стол.

— Мы хотим зрелищ, а не только выпивки, — покосился на меня Дзиж.

— И кто меня просветит, какие зрелища в столице нынче популярны среди золотой молодежи? — развеселилась, глядя на сосредоточенно-насупленное лицо орка, что само по себе выглядело комично, а то, как он при этом оттопырил нижнюю губу было вообще из разряда «шоу мистера Бина».

— Мы собирались посетить кабаре «Кло и Лимм», — сказал Марик, как-то о опаской на меня поглядывая.

— И? Что вам мешает — это сделать сейчас? Я жажду развлечений. Дрейк, ты же мне обещал, что мы весело проведем время, — я уже потирала лапки в предвкушении веселья. И не совсем понимала, чего они мнутся, а не идут в кабаре.

— Но, месси Асирия, там специфические выступления, — решился озвучить сомнения Килиан.

— Прекрасно! Буду расширять кругозор. Там, где я жила можно было такое увидеть, что вам, мальчики, и не снилось. Да, ещё предлагаю, раз мы в столь не официальной обстановке отдыхаем — ко мне на ты и по имени — Асирия, — решила, что пора сгладить возникшую неловкость не настолько я себя чувствовала старшей за них. Во мне сейчас преобладала Ася, которая требовала зрелищ и хлеба.

Через двадцать минут мы заходили в гламурное заведение, по местным меркам. На рекламной вывеске красовалась в очень фривольном наряде молодая женщина в паре со смазливым юношей, изображавшие какое-то танцевальное движение. На входе стояли секьюрити — два оборотня, скорее всего из клана каких-то кошачьих, очень уж плавные у них были движения, при не сильно развитой мускулатуре. Они обнюхивали клиентов на входе, не пропуская совсем пьяных или тех, у кого не было в кармане достаточно звонких монет. Нашу компанию пропустили без проблем. Было видно, что ребят здесь знают. На меня покосились, но ничего спрашивать не стали.

Пройдя через небольшое фойе, в котором юркий парнишка выдавал маски, мы зашли в большой зал. Посетителей было много, но на входе в зал к нам подлетел официант и склонившись перед нашим демоном, скороговоркой проговорил

— Рады, дорогим клиентам, мес. Проходите, ваш зарезервированный столик находится слева от сцены. Я покажу.

Демон лишь кивнул.

— Частый гость? — подсмеиваясь, задорно ткнула Килиена в бок. На что он фыркнул и схватив мою руку, повел за стол.

Рассевшись, заказали покушать и, конечно, вина. Пока мы утоляли голод на сцене происходило определенное действо. Я бы его назвала легкий стриптиз. Танцы и действия были, по сути, те же, только на танцовщицах одежды изначально было побольше и оголялись до нижнего белья и чулок. Причем белье было из разряда бабушкины панталоны с рюшами и лиф-топик. Понаблюдав, решила уточнить у частых гостей сего заведения

— Они так одеты и останутся или все же оголятся?

Все-таки в Адаране не пуританское общество. И расы достаточно сексуально раскрепощенные, хотя опять же, в зависимости от расы свои чудачества.

— Так они же и разделись на публике, — пробасил Дзиж.

— Если интересует полное оголение, то это в отдельном зале, — просвещал меня один из дроу. — Там и танцы погорячей и одежонки не остаётся.

— А мужчины оголяются полностью? — допытывалась я. А то как-то не честно — я тоже хочу стриптиз — мужской стриптиз.

— Да, есть такая услуга для дам, — кивнул второй дроу.

— Тебе зачем? — насторожился демон.

— Как зачем? Хочу шоу — на красивую попку посмотреть, пощупать чего-нибудь, — веселилась я, глядя на вытянувшиеся лица. — Нет, ну я могу и на женские прелести посмотреть. В самом деле, не бросать же вас одних. Как заказать танец, а «частые гости»? Зовите официанта. Я плачу за отдельный зал с танцами.

Пока ждали официанта, с любопытством покрутила по сторонам головой, чтобы понять кто в чем одет, какой контингент ходит сюда кроме студентов. Расы были представлены в широком ассортименте. Кроме демониц других женщин среди посетителей не было. А вот на сцене отплясывали оборотницы. Я пошушукалась с подошедшим официантом и заказала зал с кордебалетом из шести персон. Я успела выяснить у словоохотливого официанта, что в заведении предоставляются услуги интимного характера по высшему разряду. Кто бы сомневался. Раньше это заведение было простым борделем, а сейчас совершенствуется — осваивает новые горизонты. Танцовщицы, они же «ночные бабочки» или «девочки Кло», как здесь принято называть, должны были после танца растащить моих парней в номера, для снятия стресса. По задумке, после того как они разбредутся по комнатам, я закажу себе стриптизера и подурачусь в ожидании, пока они там будут исполнять горизонтальные танцы.

Мой план удался. Возбужденные после танцев парни отправились спускать пар. А я осталась ждать «Конфетку», как мне отрекомендовал администратор заведения. Атмосфера в зале была самая располагающая для эротического танца. Красное магическое освещение: лампы на стенах, свечи по периметру зала. Ароматические травы тлели, оставляя в воздухе запах мускуса, розмарина, и немного жасмина. Запах возбуждения витал в этих стенах. Музыкальное сопровождение, под которое танцевал дроу, было достаточно спокойное, но в то же время завораживающее, проникающее под кожу, разливаясь волнами. Я смотрела на танец краем глаза, а сама вспоминала темный коридор возле моих покоев и нас двоих с Незнакомцем, целующихся в захлеб. Я как будто перенеслась туда опять, ощутив на своих губах его теплые мягкие и в то же время требовательные губы и язык, проникающий в глубину моего рта, ласкающий, поглаживающий в один момент, а в другой стремительно врывающийся. Я сидела на низком диванчике, раскинув на спинке руки в стороны и положив ногу на ногу, ощущая, как от одних воспоминаний внизу живота нарастает желание, закручиваясь и концентрируясь в лоне и отдавая томлением в груди.

Конфетка — молодой гибкий парень дроу не заставил меня долго ждать и не разочаровал, показав обалденный номер, проявив чудеса акробатики и великолепного владения телом. Мальчишка очень сексуально раздевался во время танца, изображая при этом пантомимой любовь двух существ. Когда он стоял спиной ко мне, а его руки то обнимали, то гладили свои же плечи, бедра, создавалось впечатление присутствия двоих. Великолепное чувственное исполнение. В общем, я получила эстетическое удовольствие. Время, проведенное здесь, было потрачено не зря. Я, можно сказать, сняла стресс от всех тех событий, которые произошли за последнюю неделю, но поняла, что поцелуев мне мало и я хочу большего и именно с Незнакомцем. Другие особи не вызывали у меня сексуального желания.

Глава 14

— Спасибо, прелесть моя, за прекрасный танец. Ты был очень убедителен в своей страсти, — подозвала жестом ближе к себе обнаженного танцора с призывно торчащим членом.

— Месси, — поклонился мне, улыбаясь и светясь от радостного возбуждения, словно актер после премьеры, получивший признание публики и сорвавший овации с выходом на бис. Но вот мальчишка украдкой оглянулся на дверь, и выражение лица его сменилось. Живая мимика исчезла, появилась натянутая маска, эрекция пропала, член нерадостно повис. — Не желаете продолжить наше общение в отдельной комнате? — предложил он и напряженно замер в ожидании ответа.

Как-то не доводилось мне заниматься сексом с проститутом ранее и сейчас это в мои планы не входило, но поведение паренька меня заинтриговало. Врожденное любопытство моей сущности вылезло наружу, пробуя на вкус эмоции дроу. Мальчишка был больше напуган, чем возбужден, хотя к страху примешивалось любопытство, удовлетворение собой от исполненного танца, надежда. Странное сочетание для работника подобного заведения. Я посмотрела на приоткрытую дверь в зал, проследив за взглядом, снова брошенным из-под длинных пушистых ресниц парня. За приоткрытой дверью маячил мужчина, которого я уже видела в зале за отдельно стоящим столиком сбоку от сцены. Мужчина по-хозяйски распоряжался персоналом и соответственно я решила, что он и есть владелец заведения.

— Прелесть моя, надень-ка штанишки и присядь рядом, — похлопала по сидению кожаного дивана рядом с собой. — Как к тебе можно обращаться и как долго ты уже здесь работаешь?

Моя сила вилась вокруг его, успокаивая, забирая страх. М-да, не самая вкусная эмоция, но сильная, наполняет внутренний резерв — будь здоров.

Парень, явно успокоившись, скромно присел на край дивана. До чего же хорошенький! Правда, не мой типаж. Хрупкий, с правильными, мягкими чертами лица. Пухлые губки, тонкие длинные пальцы музыканта, отлично сложен, но ему еще расти и расти. Как он оказался в борделе? Не от хорошей жизни или в поисках приключений на свою аппетитные круглую попку? На Адаране гомосексуальные отношения не были под запретом, а у дроу так вообще были достаточно распространенными в связи с особенностями строя семьи — многомужество с явным главой семейства мужчиной, а жена, по большому счету, бесправная заложница, функцией которой было продолжение рода. Да, никакого матриархата на Эосе не было. Задолго до создания Адарана мужчины дроу вырвались из-под гнета женщин и теперь строго ограничивали их во всем. Даже читать, писать не учили. А магией разрешали владеть на уровне бытовых потребностей, остальную силу запечатывали.

Из всех женщин, самыми свободными были демоницы, которые превосходили по силе многих мужчин не своей расы. Только внутри Родов подчинение шло в зависимости от уровня силы демонской сущности и если женщина была сильней чем мужчины ее Рода, то могла занять главенство в Роду и управлять Кругом. Так, 3 и 11 Кругом управляли демоницы, по крайней мере, пятьсот лет назад так было. Смена главы Рода происходила через поединок или добровольное признание права более сильного.

— Вы можете называть меня Долли. Я недавно здесь, — ответил парнишка, успокоившись.

— Ты по доброй воле здесь, Долли? Где твой клан, прелесть моя? И не думай даже мне солгать — мой голос обволакивал его, глазки Долли распахнулись, неотрывно смотря на меня, губки приоткрылись, дыхание участилось.

— Нет, месси, меня взяли в плен северные орки на землях проклятого 13 Круга, где я жил с семьей и продали тию Лимму. Это он следит, чтобы я отрабатывал свое содержание. Тий говорит, что я безнадежен со своими танцами. Демоницы любят понапористей, погорячей, а мои танцы слишком чувственные и мягкие. Вот и вы не хотите меня, — совершенно расстроенно вздохнул паренек.

С первой его фразы я вся напряглась, куда только делось благодушное настроение. Так, я не поняла: что значит проклятый Круг? Почему меня никто не просветил, что творится на моих землях? Внутри нехорошо заворочалась сущность, выпуская раздражение, что сразу же отразилось на мальчишке. Он испуганно заморгал и попытался отодвинуться, но моя взметнувшаяся рука крепко вцепилась в его плечо, оставляя следы ногтей на оливковой коже. Если бы я могла трансформироваться, то разодранная в клочья кожа на руке, была бы гарантирована.

— Месси, я вас чем-то расстроил? — прошептал испуганно Долли.

— Даю тебе одну минуту на раздумье, после чего ты мне ответишь на вопрос: ты хочешь остаться здесь или доверишься мне и уйдешь со мной? — еле сдерживая злость и раздражение, постаралась успокоить паренька. Я почему-то почувствовала себя ответственной за его судьбу. Я, как глава Рода должна была защищать всех существ живущих на территории Круга. И это чувство исходило из глубины души демоницы, которая почувствовала себя оскорбленной.

Был еще один момент, который не давал покоя, и я сосредоточилась на этом ощущении, цепко осматривая Долли. Татуировка совершеннолетия была какой-то странной.

— Тий Лимм меня не отпустит, и мне некуда идти, — понуро покачал головой парень.

— Я тебя разве об этом спросила? — в упор посмотрела на него и достаточно строго продолжила — Смотри на меня и отвечай на заданный вопрос.

— Да, хотел бы уйти, — наконец-то признался он после минутной паузы.

— Долли, кто нанес тебе татуировку? Только не лги мне, я всё равно узнаю правду, — решила развеять посетившие меня сомнения и, как оказалось, была права.

Мальчишка отрицательно качал головой, старая сдержать рвущиеся с губ слова:

— Тий Лимм.

— Тарг! — взбесилась я окончательно. Это значит, что мальчишка несовершеннолетний. А сутенер, чтобы не терять вложенные деньги в товар решил узаконить деятельность Долли в роли мальчика по вызову. Ну, что ж, это будет основанием для того, чтобы хозяин продал мне его без скандала. Репутация подобных заведений — это основа успешного бизнеса.

— Твое полное имя?

— Мейдоллитаун Де'Увейн, месси.

М-да, поспешила я оставить деньги у Лиса. Ну, ничего, сейчас разберёмся.

— Сиди молча и изобрази радость на лице, а не эту вселенскую печаль, — улыбнулась мальчику и погладила по мягкой щеке.

— Тий! — громко позвала маячившего в проеме дверей хозяина.

— Чем могу услужить, меса? — спросил достаточно почтительно владелец Долли.

— Месси, тий, — высокомерно посмотрела на него, все также продолжая непринужденно сидеть на диване. И выпустила силу, сейчас клокочущую во мне от бешенства, подминая Лимма под себя.

Оборотень, больше чем на хорька не тянущий, побледнел, склонившись в низком поклоне. На лбу выступили капельки пота, через силу заикаясь промямлил, — п-простите Месси, не-не п-признал.

— Сколько ты заплатил за этого ребенка? — продолжала удерживать его в таком положении не позволяя подняться.

— Пять даров, месси.

— Я тебе отдам пять даров, ты выплатишь заработанные им деньги, и он будет свободен, — озвучила ему свои условия, и посмотрела на мальчишку, который замер не дыша, наблюдая за нами.

— Но, месси, я тратился на его содержание, — рискнул поторговаться со мной хорек.

— Ты еще скажи, что потратился на краску для татуировки совершеннолетия, — зло рыкнула на него.

Подонок вжал голову в плечи, понимая, что правда осталась за мной.

— Месси, когда вам будет угодно заключить сделку?

— Ты останешься здесь со мной, поболтаем о жизни, а Долли сходит за тем, кто сможет оформить сделку сейчас, — с нажимом сказала последнее слово. Осталось только деньги раздобыть. Пять ринов у меня с собой не было. Лимм кивнул головой и назвал адрес нотариуса. Долли пружиной взвился и как и был с голым торсом, так и полетел на выход.

— Долли, — окликнула парнишку, — оденься в приличный наряд!

— Да, месси, — подхватил свою одежду и вприпрыжку поскакал на выход.

Блин, ему хотя бы лет 130 есть? А то прям чувствую себя извращенкой. Я же разглядывала его голого, ещё и член оценивала. Фу, жуть!

— А теперь с тобой, тий. Когда придет нотариус ты подпишешь все необходимые документы и внесешь пункт — дата оплаты завтрашнее число, дата свободы дроу Мейдоллитаун Де’Увейн — сегодняшнее число. Выкупать он будет сам себя. Есть вопросы?

— Но, месси, это не слыхано! Сначала деньги, а потом товар, — попробовал возмутиться хорек.

— Лиммм, мне нравитссся твой вкуссс. Сладкий вкус страха, похоти, — я показательно втянула воздух, приближаясь к нему, — но мне не нравится кислый вкуссс жадности. Я давно не питалась, Лиммм. Ты знаешь какое это наслаждение выпить кого-то до суха, чтобы осталасссь только оболочка? — моя демоница разошлась не на шутку, ей было мало места внутри человеческого тела. В ушах шумело, перед глазами стала проявляться кровавая пелена. Наверное я выглядела очень жутко, потому что мужчина упал на колени, трясясь, как в припадке и просипел, — Пощадите…

Это слово словно переключило что-то во мне. Я глубоко вздохнула, сбрасывая подчинение и села назад на диван, сама мелко дрожа от выброса силы.

— Хороший хорек, — сказала в слух, наблюдая за Лиммом.

— Месси, благодарю, — свалился он на бок расслабляясь.

Через сорок минут дроу был выкуплен, контракт оформлен с учетом моих пожеланий. Нотариус, недоуменно крутил головой, но с расспросами не лез. К этому времени освободились Дрейк с парнями. Теперь передо мной стояла задача: куда пристроить Долли на место жительства?

Прохладный свежий воздух раннего утра бодрил. Сизое небо ещё не тронули лучи местного светила. Город продолжал жить на праздничной волне вчерашнего дня полноценной ночной жизнью. Кто-то шел с гуляний домой, кто-то ещё искал приключений, весёлые компании вываливались с дружным смехом из дверей таверны, расположенной рядом.

Наша компания, из теперь восьми существ, остановилась на соседней с борделем улице. Вокруг было более-менее малолюдно, что позволяло спокойно поговорить.

— Парни, знакомьтесь, это Мейдоллитаун Де’Увейн, так получилось, что я теперь за него в ответе, но… — посмотрела на испуганного мальчишку, что сжался весь и с опаской поглядывал на Дзижа. — Тарг! Долли, да не трусись ты, Дзиж хороший орк. Он тебя не обидно.

Дзиж удивленно выпучил на меня глаза.

— Его северные орки выкрали и продали, — пояснила странное поведение мальчишки. — Вся проблема в том, что забрать его с собой пока не могу. Сама живу у дяди Дрейка, но приводить туда Долли не намерена. Конечно, могу снять ему комнату, но боюсь, как бы он не вляпался в очередное рабство или другие неприятности. Долли у нас еще не совершеннолетний и без опеки семьи. Тату совершеннолетия фальшивка, нарисованная бывшим хозяином, и ее нужно убрать, чтобы меньше соблазнов было у кого-либо втянуть ребенка в неприятности.

Парни помолчали, разглядывая Долли.

— Мы бы могли поговорить с отцом, — начал говорить Дайнин, — но быстро это не решится, — закончил за брата Гелрос.

— Я могу приютить мальчика, тем более он пострадал от моих соплеменников, — неожиданно серьёзно сказал орк и протянул свою огромную ручищу ладонью в верх в сторону Долли. — Если ты не против. Моей бабушке нужен помощник по хозяйству. Много платить она тебе не сможет, но крышу над головой и полный желудок я тебе гарантирую. А там обживёшься, осмотришься по сторонам, и будешь искать своё место в жизни.

— Ну, что, Долли, согласен принять предложение Дзижа? — посмотрела на мальчишку, который настороженно косился на руку. Я аккуратно положила свою руку также ладонью вверх на руку Дзижа, показывая этим жестом, что доверяю орку. Моя ладошка казалась кукольной на огромной лапище орка. — Давай, Долли, соглашайся. Я уверена, что тебя не обидят в этом доме, а если что пойдет не так, я расскажу, где меня найти и приду тебе на помощь.

Долли доверчиво протянул руку и положил на наши ладони.

— Вот и хорошо, — накрыла сверху второй ладонью, а Дзиж поверх наших. — Забирай мальца, Дзиж и у меня будет просьба к Марику: завтра занеси 5 даров в «Кло и Лимм» тию Лимму, скажешь — это от месси. Деньги возьмешь от моего имени у деда, объяснишь ему всю ситуацию. Да, и 10 даров Дзижу передашь на содержание.

— Долли, я тебя навещу через пару дней, — улыбнулась упокоившемуся парню, который вытянул голову из плеч и с любопытством посматривал на нас. — Кстати, когда твое настоящее совершеннолетие?

— Через год, месси.

Значит ему 148 лет, ну, это я еще переживу.

— Думаю, пора расходиться. Знатно погуляли, — улыбнулась, глядя на помятые физиономии. Я сама чувствовала себя пожованной и выплюнутой. Было только одно бешенное желание завалиться спать, ну, пожалуй ещё отмыться от всей налипшей грязи после общения с Лиммом. — Мне было приятно с вами познакомиться, — поклонилась на мужской манер.

— И нам, месси Асирия, — за всех ответил Киллиен, молчавший пока мы решали судьбу мальчика.

Мужчины поклонились. Дрейк подвел лошадей, запрыгнув в седло, отправились в обратный путь, в дом Рагнара.

Глава 15

(Марк)

— Дрейк, — притормозила своего вороного перед въездом в усадьбу Рагнара, — прошедший день был более чем насыщен событиями. Твой дядя обязательно тебя будет расспрашивать обо мне. Буду с тобой откровенна, от того, что ты скажешь ему, будет зависеть моя дальнейшая судьба.

— Что ты готова рассказать о себе? — спросил он, напряженно вглядываясь в мои глаза.

— Что тобой движет, когда ты задаешь этот вопрос? — раздраженно вспылила я. — Любопытство, недоверие, страх перед дядей или неизвестностью? Что, Дрейк? То есть ты, в зависимости от того, что я тебе раскрою, решишь какую информацию донести до Рагнара? Хм, забавно, это называется шантаж, — к концу речи я уже себя так накрутила, что мама-не-горюй.

— Асирия, ты меня неправильно поняла, — напрягся он от моей раздраженного тона и поспешил пояснить свой вопрос. — Ты сплошная загадка. Не знаю, что тебя связывает с мессиром Марком, но он поручил докладывать дяде обо всем, что с тобой связано. А дядя в свою очередь, когда отпустил нас, дал соответствующее напутствие мне, в связи с этим мне нужно доложить ему, как прошел день. Поэтому и спросил, что ты готова рассказать о себе за то время пока мы были вместе?

Эта постановка вопроса меня успокоила и я уже спокойно продолжила диалог:

— Достаточно будет знать, что ты провел мне обзорную экскурсию по столице и познакомил с друзьями. Вечер мы провели в трактире у «Дядюшки Рамуса» и посмотрели выступление у «Кло и Лимм». Я болтала без умолку, всему удивлялась и спрашивала элементарные вещи. Испугалась облика Дзижа, долго рассматривала фиолетовые глаза Киллиана, спрашивая про какие-то цветные линзы и где их можно заказать. Про дроу спросила — в каком солярии они так загорели, — хихикнула, представив, как эту белиберду будет выслушивать Рагнар. — Передашь эту информацию?

— Что такое солярий и цветные линзы? — удивленно спросил он.

— Объясню позже, если захочешь. Ну так как — передашь?

— Да, — широко улыбнулся мужчина, — если это тебе поможет.

— Поможет! — убежденно кивнула головой. Мне бы день постоять и ночь продержаться, прямо как из сказки о военной тайне. Пять дней и вырвусь на свободу!

Договорившись с Дрейком, направила коня вглубь усадьбы. Скорее бы в ванну и постельку. Все! На сегодня приключений больше, чем достаточно.

Рагнар поджидал нас в холле. Не успели переступить порог, засыпал вопросами.

— Эрл Рагнар, если коротко — впечатлений получила море, но сил разговаривать нет совсем. Я хочу спать, поэтому, как у вас говорят — благословенной Тьмы. Встретимся позже, — и совершенно бессовестным образом прошла мимо нахмуренного мужчины к себе в комнату. Да, нагло, но, что остается делать. Расшаркиваться буду, когда мне это понадобится, сейчас пусть выслушает «независимого» наблюдателя Дрейка. Ну, а я потом могу феерично дополнить с охами, ахами и прочими приёмчиками.

Искупалась, смывая с себя негатив событий, и завалилась спать на целый день.

Дворец легата, г. Капита.

Марк Торкват вышел из зала Совета тринадцати в совершенной задумчивости, размышляя о случившемся во дворце. Мужчина, прихрамывая на больную ногу, шел в свои покои по коридорам замка не смотря по сторонам, чтобы сменить церемониальный наряд на более простой и удобный. Его мысли крутились вокруг прошлого, тяжелым грузом лежащего на плечах и неоднозначного настоящего, которые неразрывно были связаны с туманным будущим. На протяжении веков он привык, не оглядываясь на мнение других принимать судьбоносные решения, как для себя лично, так и для окружающих его существ. Сейчас же призраки прошлого не давали покоя, давили, заставляли вспоминать и делали слабым, уязвимым. Внутри что-то противно ворочалось. Может быть, это совесть, о которой говорят люди? Слишком много было значимых фигур — судеб существ выставлены на шахматной доске его игры в жизнь. И как разыграть эту партию, нужно было думать неспеша, но при этом без промедления. Время — это роскошь, которую он не мог себе сейчас позволить. До смены тысячелетия было так близко. Марк вздрогнул, глядя на свое отражение. Он так и не привык за пятьсот лет к себе такому. Мысли окончательно закрутили его в воронку прошлого и, как лучи пронизывают грозовое небо, так и настоящие события прочерчивали яркие дорожки, которые тут же терялись во мраке.

«Седые волосы и хромата — напоминание…о прошлом. Впервые за много веков способность к регенерации нашей расы дала сбой. Хромой демон. Не регенерирующая отметина, оставленная самирским псом в ночь возмездия. Да, уж, отличное напоминание мне о том моменте, когда сбылась моя мечта…

Похоже сегодня предстоит трудная ночь, за которой последует не менее долгий день, полный тревог и забот. Чувствую что-то происходит, но не пойму, не могу уловить какую-то ускользающую мысль. Кто-то проник в закрытое крыло и, как говорит Макс — разгромил покои Асирии. Кому это нужно? Я понимаю — покушение. Мы предотвратили за пятьсот лет уже не один десяток. Но этот акт, кому он выгоден? Что хотел этим сказать преступник? Доказать, что может незаметно подобраться вплотную и ударить?

Максимилиан Торкват — легат Адарана и мой сын. Пятьсот лет правит твердой рукой и никому из подданных не позволит усомниться в своей силе. На публике он владеет собой, своими эмоциями, как никто другой. Все знают, что если вина доказана, то пощады не будет, а тут такая наглость. Да даже если будет просто подозрение — наступит незамедлительная расправа. За время правления ни один демон не бросил напрямую вызов Максимилиану. Не родился еще тот, кто способен победить его. А у нас всегда правит самый сильнейший… Только в одном случае, на рубеже тысячелетий, возможно бескровно сместить правителя если у него нет наследников. На сегодня самые сильные Роды в первом и восьмом Круге, те кто могут претендовать на место легата. Поэтому чтобы избежать такого сценария мы объединимся через брак с первым Кругом. Наш Род должен править. Если мой план сработает, то девятый Круг на следующие десять тысяч лет обеспечит себе право на власть. Но есть одно большое НО… За пятьсот лет у Макса не родился ребенок и в этом есть моя вина.

Странно, очень странно ведет себя сын. Как объяснить его не однозначное поведение в сложившейся ситуации. Если кто-то разгромил покои наследницы, которые стали местом для покаяния за случившееся, то почему Макс еще никого не убил в порыве гнева и ярости? Это единственное, что способно вывести легата из себя. Только я, да, пожалуй, Лис, единственный друг, который есть у Максимилиана, знает об этой его слабости. Только нам он позволил увидеть себя настоящего, без брони, выстроенной вокруг кровоточащей, незаживающей раны после потери любимой и ребенка. Годы не притупили эти чувства. Каждый год, в день восхождения на престол, Макс отгораживается от всего мира там в покоях его пары. Он осознанно оставил всё так, как было при жизни Асирии, чтобы эти вещи, атмосфера, запахи, напоминали, и словно соль на раны, снова и снова бередили душу не давая забыть, какую цену пришлось заплатить для достижения моей заветной мечты — возвышение Рода, смены правящего Круга и признания заслуг пращура.

Мечта, с которой я жил больше восьмисот лет, которая была впитана с молоком матери, укреплялась на протяжении жизни моим отцом. Я в отличие от своих родителей не просто мечтал, а действовал, разрабатывая план, внедряя в жизнь ещё со своего второго совершеннолетия. В своё второе совершеннолетие я спросил у Тьмы благословение на достижение цели, воплощение мечты в жизнь. На мой вопрос: суждено ли Роду Торкват возвыситься и занять законное место на престоле девятому Кругу? Получил ответ: твой наследник станет тем, кто сможет восстановить справедливость, но у него будет выбор как это сделать. Два пути: возвыситься, став легатом и потерять дорогое или оставить дорогое, заявив о несправедливости, но остаться тем, кем он будет. Об этом я никогда никому не рассказывал. Рождение Максимилиана только укрепило во мне стремление к моей цели. Я вкладывал в его голову свои идеи и стремления. Сам выбрал за сына его судьбу. Посвятил свою жизнь ему: наставляя, направляя, поддерживая на первом пути достижения заветной цели. Мне тогда, казалось, это правильным … до той ночи … Непомерно высокой оказалась цена за моё тщеславие и амбиции.

Та ночь… Когда я добрался в тронный зал — всё уже завершилось. Поединок закончился победой самого сильного демона — моего сына. Дориан был повержен. Меринда уже совершила ритуальное самоубийство. Я с радостью ворвался в зал, но застыл от ужаса, когда увидел на руках у Макса умирающую Асирию, которая так и не сменила облик на боевую форму. Откуда она здесь? Макс увез же её из дворца. Почему она не приняла истинный облик??? Её предсмертные слова до сих пор набатом звучат в моей голове «Я…не могла…убить…ребенка…» И тогда я понял — вот она расплата, вот, что Тьма имела ввиду, когда предупреждала, что заберет самое дорогое — истинную пару и не рожденного ребенка…В ту ночь я поседел…

Это я виноват, что лишил сына возможности сделать свой выбор. Четыреста лет я ждал, перемен, что каменное сердце Макса смягчится, и он найдет замену Асирии, но нет…чуда не случилось. Все это время, четырежды в году, я обращался к Тьме, но в ответ было молчание. И вот через четыреста пятьдесят лет я получил ответ: ищи Асирию. Как такое возможно понять? Что значит «ищи Асирию»? Искать ту, которая умерла четыре с половиной столетия назад? Но Тьма ничего мне больше не пояснила, вытолкнув меня из пещер… Двадцать лет я бился над этой загадкой. Изучил все что только можно найти в библиотеках Эоса. Даже у светлых эльфов побывал… И ответ нашелся в древнем манускрипте. Возрождение сильной души в другом теле. Да! Это был ответ.

Тео, демон, питающийся душами, был послан на поиски. И вот одиннадцать лет назад она была найдена в забытом мире, заключенная в человеческую оболочку. Все эти годы я смотрел, как она растет, следил за каждым шагом, ждал её земного совершеннолетия. И как говорят на Земле: «у семи нянек дитя без глаза», так и у меня получилось. Я упустил её из виду на неделю, а она оказалась на вилле Витора вместе с низшим демоном, который привел её в качестве выкупа за возможность вернуться на Адаран. Этого катотеро я собственными руками придушил, когда перенес Асирию на Адаран. Из-за него всё пошло не так, полетело к таграм! Она должна была привыкнуть ко мне, проникнуться доверием, принять наш мир. Возможно, я бы постепенно открыл её потенциал. Я бы познакомил её с Максом, когда она мне поверила. Уверен, что Ася влюбилась бы в него без памяти. Она такая эмоциональная и свободная. Я видел каких мужчин Ася выбирала себе в спутники жизни. Они все были внешне схожи с сыном, наверное, это память Рии выбирала. Да, конечно, её человеческое тело никогда не позволит стать такой как прежде. Макс не смог бы сделать её легатой, но наследника она ему бы родила. Земные девушки способны на самопожертвование. Уверен, она бы подарила своему любимому дитя. Этот вопрос был бы решен. Политический союз с первым Кругом и гарантированный наследник от Аси — прекрасный план… был…

Теперь же всё неоднозначно. У Аси в Риме спонтанно проявился родовой демонский дар Асирии… Хорошо, что она ничего не поняла. Эта сумасбродная девчонка может наломать дров, с неё станется. Хм, а ведь она действительно сильно схожа характером с Асирией.

Тарг, теперь из-за этого купола я не могу узнать, что там происходит у Рагнара. Надеюсь, он вытерпит её и не сожрет… Асю столькому нужно научить, прежде чем предъявить Максимилиану. Сын принял бы её ради наследника. Ничего, потерпел бы человечку, не убил бы, сдержал своего демона ради достижения высокой цели. Наследник… за эти два года должен появится и не важно какой ценой. О, Тьма, мать всего сущего, дай мне терпения. От этой девочки зависит будущее Рода.»

* * *
Мессиры Севир Дийний и Верк Иллон встали, поклонились правителю и пошли на выход не оборачиваясь. Молча дошли до кабинета главы службы безопасности Адарана мессира Севира Дийния, который находился на этом же этаже. Каждый обдумывал произошедшее и выстраивал план действий на ближайшее полчаса и далее. Ведущим ведомством считалась служба безопасности ещё с тех времен, как легат Максимилиан занимал пост главы при предыдущем правителе. Поэтому мессир Верк Иллон не спешил кидаться в бой с головой прежде, чем глава службы безопасности не озвучит свой план действий. Вот тогда можно уже и свои предложения вносить. Однако оба демона понимали, что действовать нужно без промедления.

— Ты вообще понимаешь, что это значит? — всё таки не выдержал глава службы карателей мессир Иллон

— Это значит, что у нас будет тагрова туча работы. Праздник закончился, мой друг. Наступила полная Бездна, — ухмыльнулся демон, предвкушая интересную работу. Мессир Дийний был из тех, кто не зря занимал свое место и любил распутывать сложные головоломки. — Вызывай четверых своих, и я вызову своих. Примем клятву о неразглашении и приступим.

Через десять минут самые лучшие сотрудники двух ведомств стояли по стойке смирно перед своим начальством. Какие мысли были в их головах, сказать сложно. На беспристрастных лицах не читалась ни одна эмоция. Если начальство вызвало — значит есть работа. День ли, ночь, праздники или будни — неважно. Они состояли на службе, а значит их жизнь, смерть, время — всё было в распоряжении правителя. Мессир Севир обвел собравшихся взглядом, попутно отмечая, что двое из восьми прибывших были в маскарадных масках, а значит могли что-то заметить в зале во время торжественной части

— Нигаты, на реверансы времени нет. У вас у всех есть допуск к делам «совершенно секретно». Вы понимаете, что это значит. Хочу вас предупредить, что в этом расследовании условия будут несколько иные: за разглашение не только казнь виновного, но и членов семьи. Так, что, нигаты, начнем с магической клятвы.

На лицах мужчин не дрогнул ни один мускул. Никто не оглядывался на коллег и не переглядывался. Если и были сомнения, то они были спрятаны очень глубоко и только Тьма, мать сущего, могла узнать, что на душе у каждого. Через десять минут все клятвы были произнесены. Мессир Севир продолжил посвящать подчиненных в суть дела и распределять обязанности.

— Во время сегодняшнего празднования некто проник в закрытое крыло дворца в результате чего покои наследницы 13 Круга оказались разгромлены. Легат активировал магический защитный Купол над территорией дворца. Он не поднимет его пока мы не проведем расследование с допросом всех присутствующих. При этом необходимо избежать паники и помнить, что ни у кого не должен остаться в памяти факт допроса. Присутствующие должны помнить только чудный праздник. Интервал между донесениями полчаса. Четверо в допросную. Двое в масках в зал. Кстати, нигаты, подумайте, что вы сами видели, находясь в зале. Через полчаса по очереди доложите. Вы двое обойдете территорию вокруг дворца в периметре защитного контура. Пусть Тьма нам благоволит. Выполнять.

Когда за последним нигатом закрылась дверь, мессир Верк Иллон хмуро посмотрел на друга. Сейчас подчиненных не было, поэтому контролировать эмоции можно было не так тщательно:

— Я так понимаю, мы с тобой вдвоем пойдем в покои наследницы?

— Да, мой друг, лишние глаза и уши нам не нужны. Не нравится мне всё это, — задумчиво говорил мессир Севир, обдумывая имеющуюся информацию. — Возможностей, конечно, сегодня было множество чтобы проникнуть вглубь дворца, но почему именно эти покои выбраны мишенью? Я не вижу смысла в этом акте вандализма. Какая была цель у преступника? Что нам этим хотели сказать? Какому Кругу это выгодно? — все эти бусины-вопросы, мессир старался плотненько нанизать на логическую нить рассуждений, но между ними были провалы. — Возможно легат нам не открыл полностью всю информацию. Посмотрим, что можно выяснить. Идем, но прежде отчитаемся о том, что уже сделали. Полчаса прошли.

Глава 16

— Легат, — обратился глава службы безопасности к правителю, — мы готовы осмотреть покои наследницы. Восемь нигатов принесли клятвы. Четверо направлены в допросные, для допроса присутствующих. Двое в зале регулируют потоки гостей. Двое направлены прочесать территорию вокруг дворца.

Пока мессир Севир докладывал, Максимилиан поднялся со своего места во главе овального стола в зале Совета тринадцати и с последними словами докладчика не оглядываясь вышел за двери. Он прекрасно знал, что подчиненные последуют за ним. Поднявшись на нужный этаж и подойдя к двери покоев Асирии Легат остановился и прежде чем войти, резко развернулся лицом к мужчинам и сказал

— Севир, Верк, раскроете это преступление, значит докажете, что не зря едите свой хлеб. Получите награду. Но, когда вы найдете преступника не задерживайте его. За вами только наблюдение и сопровождение до тех пор, пока я на него не посмотрю. Я сам приму решение по аресту.

Мужчины синхронно кивнули, тем самым давая понять, что слова были услышаны и выводы сделаны.

— Прекрасно, — сказал Максимилиан, открывая двери и жестом предлагая войти в помещение.

Покои наследницы состояли из четырех комнат. Сразу от дверей начиналась гостиная с каминной зоной. Помещения были оформлены в готическом стиле. По периметру комнаты, вокруг дверных проемов шел деревянный бордюр из моренного дуба, по верху украшенный резьбой, как и панели на высоком потолке. При этом дерево соседствовало с отполированными каменными стенами. Стрельчатые проемы окон были застеклены цветными витражами с геометрическим орнаментом. Мраморная мозаика на полу повторяла узоры витражей. Массивная каминная полка уставлена коваными подсвечниками со свечами, выполненными в едином стиле с огромной причудливой люстрой. Резной книжный шкаф, столик и четыре кресла со светло-оливковой бархатной обивкой. По углам статуэтки горгулий со сложенными крыльями за спиной, наверное, бывшие домашние любимцы, не перенесшие заклинание окаменения. На них дети обычно оттачивают свое мастерство, совершенствуясь в магических знаниях.

Максимиллиан сложил руки на груди и от дверей, не проходя вглубь комнаты, наблюдал за своими подчиненными. Он видел, как мужчины с почтением, оглядываются по сторонам, но не знал, что у вошедших в комнату, появилось ощущение присутствия наследницы 13 Круга. Cоздавалось такое впечатление, что она вышла на минуту и вот-вот вернется. Два демона стали в дверных проемах, открывающих вход в кабинет и спальню, и запустили считывающие заклинания, чтобы выяснить какие чары наложены на предметы. Сразу же выяснилось, что на покои в целом наложено заклинание стазиса, которое и позволило законсервировать всё так, чтобы избежать влияния времени на предметы и пространство. Отсюда и ощущение присутствия владелицы. Продвигаясь вглубь комнат, установили, что преступник учинил погром только в личной спальне. Почему мишенью послужила именно эта комната — не понятно. Может его кто-то спугнул, и он не успел поорудовать в остальных помещениях? Или его целью была именно эта комната? Кто бы ни был злоумышленник, но он действовал яростно, сметая, разрывая на клочки личные предметы наследницы. При этом не пострадал столик, на котором стояла бутылка виски и наполовину наполненный пузатый бокал, которые на фоне женского убранства комнаты выглядели инородными телами. Мессир Иллон приблизился определить кто и когда употреблял здесь виски, но легат предупредительно кашлянул, привлекая внимание

— Это моё. Я был здесь сегодня после обеда.

Демоны переглянулись, принимая во внимание сказанное. Неловкая ситуация, когда надо бы задать уточняющие вопросы, но не можешь себе этого позволить. Поэтому они решили дальше проводить осмотр и ждать, пока легат сам соизволит что-либо уточнить. Максимилиан сел в кресло у столика, вытянув ноги вперед, взял бокал и выпив содержимое, сразу же наполнил по-новому, наблюдая, словно коршун за подчиненными. Помолчав, заговорил:

— Мессиры, вы знаете, что когда-то меня с наследницей связывали личные отношения, — сказал он и сделал паузу, вглядываясь в заинтересованные лица демонов, — но произошло то, что произошло. В ночь, когда я победил в поединке легата Дориана Симура Аквилия, его дочь Асирия погибла. В память о том времени я наложил заклинание стазиса на ее покои и раз в году, в день принятия легатства, и день её смерти, в память о ней, бываю здесь. Вы знаете, встреча с призраками прошлого очень хорошо прочищает мозг, не позволяет расслабиться и допустить ошибки. Это напоминание, что каким бы ты не был сильным демоном, всегда может найтись тот, кто окажется сильней. Это такой способ спустить себя с вершины пьедестала на землю, — оскалившись, ухмыльнулся он, — чтобы не стал неожиданностью тот момент, когда появится более достойный.

Демоны напряженно слушали откровения своего легата, понимая, что только исключительность произошедшего повлияла на то, что он сейчас им открывал. Подобное доверие влекло за собой определенные обязательства, а именно полное сохранение в тайне. Да, даже обсудить это между собой они были не в праве. Тем временем легат продолжил

— Я был здесь, когда почувствовал магическое возмущение во дворце. По ощущениям — это не было вторжение. Дворец словно откликнулся, признавая и принимая кого-то. Я обошел этажи, спустился в портретную галерею, куда привел меня мой демон, но ничего необычного не увидел, — легат помолчал, обдумывая как продолжить рассказ.

Он не хотел говорить о Незнакомке, хотя к этому времени уже был убежден, что она имеет непосредственное отношение к произошедшему в покоях Асирии. Только какие были у неё мотивы? Он хотел услышать возможно какую-то другую версию, в которой не будет места для неё. Всем сердцем желал, чтобы малышка не была связана с этим погромом. Два противоречивых чувства боролись внутри: защитить память о любимой, при этом виновный обязан получить наказание и защитить Незнакомку от… возможно даже от самого себя, даже если она виновата. Макс переводил прищуренный взгляд от одного демона на другого, обдумывая, как вести дальнейший рассказ, понимая, что, если не скажет всю правду у его сыскарей не будет полной картины. С другой стороны, он мог ее и не встретить, поэтому пусть работают с той информацией, что есть, а дальше посмотрим. Говорить, что его заинтересовала непонятно кто, демоница у которой он не видел лица и не запомнил ауру, которая к тому же постоянно менялась, а то и вообще становилась такой как у человека, было по меньшей мере странно. Выставить себя идиотом, упустившим в закрытом крыле постороннюю личность, да ещё целоваться с предполагаемой преступницей — это было чересчур. На этой мысли Макс хмыкнул, поражаясь своему разжижению мозга в присутствии Незнакомки и продолжил излагать события в подкорректированной форме

— Когда вернулся, то застал это, — обвел жестом комнату. Что думаете, мессиры? Каковы версии?

Слово взял мессир Севир на правах старшего

— Судя по увиденному, складывается такое впечатление, что преступник — женщина. В подтверждение этого утверждения — эмоциональный фон, который ощущался после считывания пространства. Такое чувство, что она вымещала злость и её агрессия была направленна именно на личные вещи наследницы. Простите, легат, но я могу задать вопрос, касающийся вашей личной жизни? — мессир Дийний после этой фразы низко склонил голову, ожидая с почтением, захочет ли легат чтобы копались в его грязном белье или сразу закроет тему.

Максимилиан помолчал, но понимая, что глава службы безопасности всего лишь выполняет свою работу и если бы он был на его месте, то точно так же задавал вопросы и даже более настойчиво, поэтому он благосклонно кивнул и сказал

— Севир, смелее, ты можешь задать все интересующие тебя вопросы, а я решу на какие из них дать тебе ответ.

— Легат, есть ли кто в вашем окружении из женщин, кто мог бы приревновать вас к прошлым отношениям с месси Асирией?

— В моём окружении ни одна демоница не позволит себе вести неподобающим образом. Ты же знаешь, что я очень тщательно подбираю себе любовниц и каждая из них знает свое место. Других я в своё личное пространство не пускаю. Я ещё понимаю если бы они между собой поссорились, хотя это нонсенс, но ревновать к Асирии, умершей пятьсот лет назад… Нет уверен, что нет. Это кто-то извне. Как вы думаете: каким образом преступник или преступница проникли в покои? Следов магического взлома защиты нет. Ведь верно?

— Верк, пойди проверь еще раз защиту на дверях и окнах, — по-простому обратился Севир к другу. Верк сразу же метнулся выполнять поручение. Ему самому было интересно разгадать эту головоломку. Минут через пять он отчитался

— Взлома нет. Она, — он решил, что версия с тем, что преступник женщина самая жизнеспособная, ну не мог мужчина сделать такое, — беспрепятственно прошла через двери на выход, но фокус в том, что она не заходила.

Макс задумался над полученной информацией и стал рассуждать вслух

— Порталом попасть сюда невозможно. На дворце стоит защита и только через стационарную портальную комнату возможны такие перемещения. Защита дворца…, — задумчиво перекатывал эту фразу Макс. Какой-то момент не состыковывался. — Защита дворца завязана на мне, поэтому я и ощутил магическое вторжение. Я не заметил в плетениях чужеродного вмешательства. Эта защита накладывалась поколениями предыдущих правителей, и каждый новый легат добавляет что-то своё. Дворец — словно живое существо несет в себе память о предыдущих поколениях правителей. Так, какой-же путь преодолел или преодолела преступница чтобы проникнуть сюда?

Макс встал и подошел к изголовью кровати, с полога которой теперь свисали ленты разорванного балдахина. Подойдя к стене, положил раскрытую ладонь на стену, прикрыв глаза и обращаясь к дворцу, как к живому собеседнику

— Почему ты пропустил её? Как ты мог? — отойдя на три шага легат стал быстро произносить заклинания, выводя руками замысловатые фигуры. На третей минуте по комнате пробежал ветер, шевеля и перекатывая мелкие предметы. Дворец возмущался бесцеремонному вторжению, но поддался законным требованиям правящего легата. Заклинание отвода глаз, было, наконец-то, снято. Перед присутствующими появилась дверь в тайный ход.

— Ну что ж мессиры, вот и ответ на вопрос как, но теперь нарисовался вопрос: почему дворец пропустил неизвестно кого? И откуда этот непонятно кто знал об этом тайном переходе? — совсем задорно, по-мальчишески улыбнулся Макс. — Приглашаю выяснить куда ведет этот ход, — сказал он и шагнул в проход. Сразу же сработали заклинания освещения и мужчины спокойно прошествовали к другому выходу, который оказался в портретной галерее, скрытый портретом семьи предыдущего правителя, отца наследницы 13 Круга.

— Именно здесь и был эпицентр магического возмущения. Когда я пришел сюда, то уже ничего не ощущал, присутствия посторонней сущности не было. Значит дворец принял её…

Ну, что же идемте узнаем, какие результаты принесли допросы.

И они втроем направились в подземную часть дворца, где располагались допросные и камеры для заключенных. Но не успели они дойти до соответствующего лестничного перехода, как за спиной послышались шаги перемежающиеся стуком трости по мраморному полу

— Легат, — окликнул правителя его советник, — какие будут распоряжения?

Макс повернулся к отцу понимая, что как советник он должен быть в курсе дел, но внутри словно что-то сопротивлялось, пытаясь удержать знания подальше от Марка.

— Мессир, идите в зал к Дамиру, развлекайте гостей вместе с ним, скоро фейерверки, полюбуйтесь зрелищем. Маги должны показать зрелищное представление. И улыбайтесь, у нас всё прекрасно. Мы радуемся очередному прожитому году. Девятый Круг, как никогда силен, источайте ауру силы и власти вокруг, пусть подданные это чувствуют. Я скоро займу свое место.

Марк молча поклонился и направился в зал выполнять поручение. Макс, по сути, отмахнулся от него и старому демону это не понравилось. Его чутьё подсказывало, что происходит нечто значимое, но сын не хочет его к этому приближать. Ну, ничего, он сможет удержать любопытство в узде, но все равно узнает правду.

— Идемте, у меня час в запасе, — поторопил легат подчиненных.

Через пять минут, они уже выслушивали доклады нигатов задействованных в допросах. Никакой значимой информации, связанной с интересующим Максимилиана делом, выяснить не удалось, единственно были арестованы двое карманников орудующие в бальном зале. Два демона, которые были среди гостей тоже не смогли вспомнить какую-либо значимую информацию, ничего подозрительного во время торжественной речи и позже они не заметили. За этот час было опрошено две трети зала, но Макс уже понимал, что интересующую его личность они среди оставшихся не найдут. М-да, слишком поздно он опустил защитный купол. Демоны, которые обшаривали территорию вокруг дворца нашли единственную, по их мнению, странную вещь, бесхозную мужскую карнавальную маску, которая валялась на примятой траве возле объездной аллеи. Макс сразу узнал эту маску. Да, за ней скрывалась Незнакомка. Он забрал её, еле сдержав себя, чтобы не обнюхать её при всех. Эта маска хранила такой желанный запах владелицы.

Глава 17

Проснулась я с чугунной головой, кряхтя как старая бабка сползла с высокой кровати и поплелась в ванную комнату. Всё тело болело, как будто бы меня сбил грузовой поезд и тянул за собой. Не радостная картина отражалась в зеркале. Опершись руками о трюмо, стала рассматривать себя — «красотку».

Бледная с синяками под глазами, с расширенными зрачками на всю радужку, на коже шеи петехии (мелкие точечные кровоизлияния). Чем дальше в лес, тем больше дров. Мое тело не справлялось с нагрузками, которые появлялись при мощном выбросе силы, а я вчера у «Кло и Лимм» не владела собой. Как не иссушила Лимма — неизвестно. Это чудо какое-то. Хотя, наверное, только благодаря смертному телу это и не произошло. Нельзя пользоваться силой на полную мощь и по возможности нужно избегать стрессовых ситуаций, когда происходит спонтанный всплеск. Я не могу регулировать силу воздействия. Печалька. Так и загнуться не долго, не дожив до встречи с Тьмой. Марк что-то говорил о периоде адаптации, который я должна провести под надзором целителя, получается — не соврал. Мне действительно нужен целитель, но не Рагнар. Придётся сегодня съездить в столицу, заодно и Долли навещу. У меня к нему остались вопросы о моем Круге. С чего это вдруг он стал проклятым? Ладно, оставлю все вопросы на потом, сейчас нужно привести себя в порядок, чтобы не выглядеть как бледная моль. И не забывать улыбаться и строить восторженную рожу. Рагнар должен поверить, что для меня всё это ново и я рада своему новому положению. Пусть докладывает Марку, что девушка в шоке от свалившегося на неё счастья!

Ванна с ароматическими маслами и самомассаж, взбодрили меня. Усталость и боль в мышцах отступили. А макияж сделал чудо: из бледной куколки моли вылупилась яркая бабочка. Одев темно-бордовую амазонку, я спустилась вниз в поисках Рагнара и Дрейка, которые обнаружились в кабинете хозяина дома. Натянув улыбку на лицо, вежливо постучала в дверь и дождавшись приглашения вошла.

— Благословенной Тьмы, эрлы, — склонила голу в приветствии. — Я рада видеть вас в добром здравии.

— Пусть Тьма будет к вам благосклонна, месси Асирия. Вы отдохнули? — заботливо спросил Рагнар и жестом предложил мне присесть в кресло. — Племянник рассказывал, что ваш вчерашний день получился очень насыщенный событиями.

— Да, эрл Рагнар, я оказалась словно в сказке. В моем мире всего только одна раса — это люди. А здесь… — я восторженно смотрела на него и улыбалась вовсю ширь, — ох! Это прекрасно! Незабываемо! Представляете, я видела орка, дроу, оборотня и демона. Правда оборотня я уже и здесь видела. Вы мне демонстрировали медведя. Он у вас очень внушительный и безумно волосатый, Вам в шерсти не жарко? — я посмотрела на племянника, при этом очень нежно улыбаясь ему. — Вот Дрейк и Марик мне своих зверей ещё не показали, — молодой мужчина еле сдержал смешок и состроив серьёзное лицо, стал смотреть куда-то мне за правое плечо. Опять развернулась к дяде и изобразив смущение на лице продолжила — Орк, бррр, я его даже испугалась вначале, но как говориться первое впечатление обманчивое, оказался классным парнем, очень даже компанейским. Мне неловко, что я пристала к демону, рассматривая его обалденно красивые фиолетовые глаза. Но кто же знал, что это у него от папы? Я-то подумала, что он в линзах. У нас на земле можно изменить цвет глаз при помощи цветных линз — это такие плёночки, которые одеваются на глаза. Ну, а дроу… У нас есть люди на земле с черным цветом кожи, но и волосы у них темные, а у этих молодых людей белоснежные волосы и темный цвет кожи поставили меня в тупик. Я подумала, что они так загорели. Хм, нет, ну позже я поняла, что это особенности расы. В общем, я рада, что познакомилась с ними. Они нормально восприняли мою … глупость. Дрейк пообещал, что вплотную займется моим обучением. А ещё меня в гости сегодня пригласил эрл Дзиж, показать, как живут горожане. Я очень-очень хочу поехать к нему. Можно? — я сложила молитвенно руки и с надеждой во взгляде уставилась на Рагнара. Пусть чувствует свою значимость и думает, что я зависима от него. Так меньше будет контроля и больше свободы действия.

— Позволяю, — заглотил мою наживку мишка. Величественно кивнул и обратился к племяннику — Дрейк, позаботишься о месси Асирии, сопроводишь её к своему другу. Я, считаю, что вам будет полезно побыть в естественной среде Адарана, пообщаться с существами на их территории. Этот опыт не даст ни один учебник.

— Вы правы, эрл Рагнар, — скромно потупила глазки.

В дверь постучал слуга и сообщил, что обед в столовой накрыт. Мужчины встали. Эрл Рагнар предложил мне локоть, и мы втроем прошествовали в трапезную. Обед прошел в спокойной обстановке. Учитывая, что во время еды не принято общаться, он еще и быстро закончился. Я еле сдерживала свое нетерпение — быстрее вырваться из-под пристального ока попечителя и оказаться на свободе.

Раскланявшись и получив напутствие — не задерживаться допоздна, мы отправились в столицу. Ехали неспеша.

— Дрейк, спасибо тебе за доверие, — поблагодарила мужчину, понимая, что он мог и не помогать мне. Фактически он шел против приказа дяди, а дядя — это его семья, глава Рода, которому он обязан был беспрекословно подчиняться. — Поверь, если бы не особые обстоятельства, я бы не втягивала тебя во всё это.

— Всё нормально, Асирия. Я уже понял, что ты не девочка с Земли, которой почему-то хочешь казаться перед дядей. Думаю, это из-за его сюзерена — мессира Марка. Я прав? — Дрейк внимательно смотрел на меня, пытаясь уловить малейшие изменения моей мимики.

— Я действительно с Земли…, — улыбнулась, увидев, вытянутое в удивлении лицо мужчины, — …но когда-то жила здесь на Адаране. Очень давно жила, но в какой-то момент забыла про это. И я не хочу, чтобы сюзерен твоего дяди знал, что я вспомнила об этом. Ты же понимаешь, что не из-за красивых глаз он меня перенес с Земли на Адаран. Я не хочу оказаться марионеткой в руках этого древнего демона. У меня нет сейчас сил ему что-то противопоставить. Мне нужно закрепить свои позиции в этом мире.

— А что ты вспомнила из прошлого? — заинтересовался молодой человек.

— Ооо, мой друг, а это тайна за семью печатями, — рассмеялась я, — прости, но об этом говорить я не готова.

— Я понимаю, — совсем не обиделся на меня мужчина и философски продолжил рассуждать. — Тайны прошлого, порой лучше, чтобы они оставались в прошлом. Мне кажется, что на Адаране ты была значимой фигурой, — лукаво посмотрел на меня.

— Ну, так не пойдет, — ухмыльнулась на его последнюю фразу, — Дрейк, давай договоримся — ты не будешь меня допрашивать. Обещаю, когда придёт время, ты первый всё узнаешь. Только дай мне это время.

Расскажи мне о своих друзьях, — перевела тему разговора в другое русло. — Как вы познакомились?

За разговорами дорога пролетела незаметно и вот мы уже едем по улицам города. Дом семьи орка Дзижа Крауса находился в богатом квартале для горожан, зарабатывающих свое состояние торговлей или ремеслом. В частности семейство Крауса занималось торговлей. Все городские рынки были в аренде у них. Почему в аренде? Потому что рынки — это собственность легата, а для толкового управления, чуть ли не на тендерной основе, они на триста — пятьсот лет отдавались в аренду. Таким образом стабильно пополняя казну государства. Эта система распространялась на все крупные производства, ресторации и прочее. Только мелкие лавки, магазинчики могли быть в частной собственности, но чистый доход после уплаты налогов они приносили незначительный. Крупные дельцы предпочитали иметь дело с легатом, зная, что самодурством он не страдает, поэтому стабильность на несколько столетий гарантирована. Ну, а если претензий к работе не будет, после проведенного аудита личными доверенными правителя, то и продолжение аренды будет обеспечено.

Возле входа нас встретил маленький орченок, который забрал наших лошадей. Дрейк уверенно постучал деревянным молотком по круглой металлической тарелке, такой местный аналог звонка. Звук был потрясающе громким. Мои уши чуть в трубочку не свернулись от этого звона. Я удивленно посмотрела на оборотня, который тоже поморщился. И отвечая на мой немой вопрос, сказал:

— Это все из-за бабушки Дзижа, она не приемлет «бездумное употребление магии в быту», — по-видимому, процитировал он слова этой самой бабушки.

Двери нам открыл радостный Дзиж.

— Гости! Проходите, пусть Тьма будет к вам благосклонна! — сгреб он нас двоих в свои объятия. — Я рад.

— Спасибо, друг, — сказал Дрейк, пытаясь вытянуть меня из-под руки орка, — но месси слишком хрупкая для твоих объятий.

Зеленоватая кожа орка пошла фиолетовыми пятнами от смущения.

— Всё нормально, эрл Дзиж, мне приятно, что такой могучий красавец обнимает меня. Ты видишь, вокруг одни только цыплята, — задорно ткнула оборотня вбок. Мужчины рассмеялись,

— Дрейк — цыпленок, дружище, я тебе говорил, что ты мелковат для медведя, а ты не верил. Вот слова месси всё расставили на свои места, — гоготал орк.

Дрейк шутя стукнул его кулаком в плечо.

— Хватит ржать, зелень-переросток. Я еще молод. У меня всё впереди. К тому же месси не видела моего медведя, думаю, он произведет на неё впечатление.

— Да, уж, упущение, — улыбнулась Дрейку. — Только не сейчас, прошу, а то впечатлюсь и не смогу нормально пообщаться. Буду думать только о гигантском размере…хм, медведя.

Весело смеясь, орк повел нас вглубь дома.

— Бабуля Амита на кухне, я сейчас вас познакомлю с ней, — сказал он, пропуская меня вперед себя на пороге огромной светлой кухни с громадной кухонной утварью. Как и все в доме у орков было приспособлено под большие размеры жильцов.

Хозяйка дома, бабушка Дзижа, кругленькая старушка с лицом похожим на печенную картофелину и пожелтевшими от времени клыками, которые устрашающе выглядывали из-под нижней губы, стояла посреди кухни возле обеденного стола. Стол был деревянный, выскобленный до бела. В торце восседал Долли и уплетал пирожки за обе щеки, не обращая внимания на телодвижения старушки.

Бабуля воинственно размахивала поварешкой и пыталась ею сбить домашнюю горгулию, которая висела вниз головой, зацепившись толстым хвостом за потолочный крюк, на котором была подвешена массивная люстра в виде колеса от телеги. Хотя почему в виде — это и было колесо. Её попытки не увенчались успехом, и рассвирепевшая женщина запустила черпаком в наглую животинку. Попасть в неё она не попала, но звереныш возмущенно завизжал, а черпак описав дугу, приземлился возле меня.

— Опять Жиха гоняет, — тихонько шепнул Дзиж у меня за спиной, — развлекается.

— Эминия, — поклонились я женщине. Уважительное обращение «эминия» в семьях орков применялось к самой старшей женщине рода, хранительнице домашнего очага, — благословенной Тьмы, пусть ваши клыки не затупятся до последнего вдоха, а враги убоятся их вида.

Бабуля радостно оскалилась, демонстрируя не маленькие клыки.

— Деточка, порадовала старую женщину почтительным обращением. Молодежь нынче уже и не помнит ритуального приветствия. Проходи, гостьей будешь. Дзиж, малыш, подставь стул девушке. Видишь, какая малютка. Она с нашей мебелью не совладает без магии. А я не люблю, когда у меня на кухне магичат, — строго глянула на меня, насупив брови и выпятив нижнюю губу, как будто бы я уже начала применять заклинания на её драгоценной кухне.

— Обещаю не магичить, — по простому ответила на её недовольство.

— Как тебя звать?

— Асирия

— Это ты что ли мальца выкупила? — кивнула в сторону дроу.

— Было дело, — улыбнулась, глядя на переставшего жевать Долли, который напихал пирогов за щеки и сидел, как надутый хомяк, с литровой чашкой в руках, слушая, о чем мы ведем разговор.

— Ты ешь, не слушай нашу трескотню, — с теплом в голосе сказала бабуля, глядя на пацана. — А то страшно смотреть, одни кости, где мяско, жирок, даже ущипнуть не за что. Месси Асирия, хорошее дело сделала, Тьма тебя благословит. А чего ж просто по имени, а имя рода, аль стесняешься? Негоже обижать предков. Когда говоришь имя рода, значит признаешь, что достойны памяти и поминания все те, кого упокоила мать Тьма.

— Вы правы, эминия. Я не стесняюсь своего родового имени, но есть особые обстоятельства почему не произношу его при каждом новом знакомстве. Я, думаю, вы уважите мое право на это, — серьёзно посмотрела на женщину. Бабуля помолчала, изучая меня, хмыкнула, клыкасто улыбнулась.

— Хорошая девочка. Сейчас я тебя накормлю, — орчанка стала суетиться вокруг гостей. — Дрейк, малец, как там твой дядька поживает? Жену не привел?

— Нет пока, мессир Торкват не дал разрешение, — отозвался притихший оборотень. Было видно, что он частый гость здесь, но мальчики все пасовали перед воинственной старушкой, которая, не церемонясь могла и ложкой по лбу зарядить.

— Хорошее дело он сделал, хоть и противный старый тарг, но за своими вассалами смотрит, как надо. Повезло вам, сильный Род, богатый 9 Круг, — с причмокиваниями рассуждала старушка. — Раньше и 13 Круг был таким.

При упоминании своего Круга я вздрогнула и оторвала взгляд от чашки, которая уже стояла передо мной, и внимательно посмотрела на бабулю.

— Ну, чего уж там, деточка, не всё в нашей власти. Глядишь, найдется тот, кто исправит несправедливость, что творится на землях Рода Аквилия. Им нужен сильный глава Рода. Я тут Долли пораспрашивала. Всё от слабой руки. Земли нужно любить, вассалов драть, как упертых коз, навести порядки среди кочевых племен. Кочевые орки признают только силу, если дашь слабину, то, как дети малые будут лезть за конфетами без спросу. Вот Долька и оказался такой конфетой.

— А чего ж проклятым-то называют? — спросила источник информации, готовый делиться со всеми, кто согласен слушать.

— Так поэтому и называют. Тьма отвернулась от 13 Круга. Не появилось ни одного толкового главы Рода, только способны потреблять и не дают ничего взамен. Ты же знаешь, что они должны обеспечить защиту своим вассалам, а они отвернулись, предоставив самим выживать.

«Хм, не думала, что все так запущено. Что же за глупец сейчас во главе моего Рода? И как мне со всем этим разбираться?»

— У вас есть чеснок? — перевела я тему, после того как удовлетворила своё любопытство.

— Да, а тебе зачем? — удивилась орчанка.

— Хочу выманить вашего питомца, — посмотрела на Жиха, который так и висел на люстре, — мои все любили это растения.

— Да, ну? Сейчас попробуем, — бабуля нырнула под стол, вытягивая оттуда корзинку с головками чеснока. Я взяла нож и одну головку очистила до зубчиков. Горгулия, почуяв запах лакомства спланировала на стол и уселась напротив меня. Жих забавно шевелил маленькими круглыми ушками на макушке, раздувал большие ноздри, втягивая аромат чеснока. Тонкий длинный язык выпал из приоткрытой пасти, схожей на свиное рыло, с которой уже капала слюна.

— Клиент готов, — протянула на раскрытой ладони зубчики чеснока.

— Ты, гляди, сколько лет живу, а про такое и не слышала, — засмеялась бабуля. Протягивая своему питомцу очередную порцию лакомства.

Попив чай с пирогами, поблагодарили за гостеприимство и забрав Долли, пошли прогуляться по городу.

Глава 18

— Долли, прелесть моя, как тебе тут? — спросила, когда мы вышли из дома и немного отвела дроу в сторону.

— Месси Асирия, я так вам благодарен, эрла Амита очень добрая, а ещё она сказала, что я могу её называть бабушкой, — сверкая огромными глазюками с восторгом рассказывал парнишка. — Она поселила меня в отдельной комнате и пока никаких поручений не давала, только сказала, что я могу в любое время приходить на кухню и кушать.

— Это хорошо, что тебе всё нравится, но ты не расслабляйся, сам напоминай ей, что хочешь быть полезным. Вот увидишь, Эрла Амита оценит твоё усердие, — наставляла Долли.

— Дзиж, Марик принес тебе дары для Долли? — спросила, подходя к орку.

— Пока нет, наверное, отсыпается после вчерашнего. Мы с ним на пару после того, как вы уехали и определили Долли еще в одном кабачке посидели.

«Интересно, а к Лимму он сходил? Или у него еще утро сегодняшнего дня не наступило?»

— Значит, нужно наведаться к нему в гости. Вы не против? Мальчишке нужно купить одежду.

Мне жутко не хотелось самой идти к Лимму и выплачивать деньги за свободу Долли, я малодушно надеялась, что Марик все же уже сходил сам. Ну, не готова я была сегодня встречаться с тем хорьком. Сегодня я чувствовала себя больше слабым человеком, чем демоницей. Видимо она вчера насытилась и сидит смирно на попе, не высовываясь. Но если Марик не ходил, то долг слова должен быть выполнен в любом случае и в указанные сроки, то есть сегодня в течении дня.

— Пешком не охота топать, давайте на пролетке доедем, — предложил орк. Все были только за проехать путь на легком четырехколесном открытом экипаже, местном аналоге такси. Зычным свистом орк привлек внимание возницы и через пару минут мы катились по улицам города. После шума вчерашних празднований, гуляющих толп существ, криков и песен, доносившихся со всех сторон, сегодняшний город казался сонным и пустынным. Народ отдыхал. На фоне этого спокойствия, когда пересекали центральную дорогу ведущую от замка легата, мы неожиданно оказались в потоке шумной толпы, тянувшейся от дворца.

— Ей, парень! — окликнул кого-то из толпы, остановивший пролетку возница, вынужденный пропустить пешеходов, — откуда вы такие нарядные валите? Праздник давно закончился.

— Со дворца! Там такое было! Нас не отпускали, даже купол опустили, пока придворные маги показывали представление! — взахлеб стал делиться впечатлениями случайный прохожий. — А потом легат устроил угощение всех гостей и ходил между нами! Представляешь я стоял рядом с ним и смотрел фейерверк! И он был совсем не страшный, но от него такая силище шла, что мне хотелось упасть перед ним на колени!

— Ничего себе! И что упал? — с завистью в голосе спросил возница.

— Нет, еле сдержался. Он заговорил со мной: спросил понравилось ли мне представление! — степень восторга в голосе зашкаливала.

— Ого! А что ты ему ответил? — удивился второй участник этого диалога.

— Пфф, конечно, понравилось! Это было огненное шоу. Прекрасней я ничего не видел. А он меня похлопал по плечу, — мужчина гордо выпятил грудь вперед.

Я посмотрела на орка и оборотня, которые с огромным интересом слушали этот неожиданный диалог. Как дети малые, ей богу, прямо умилили меня в тот момент.

— Повезло, — тихонько заметил Дзиж.

— Рано мы ушли, могли бы тоже посмотреть, а может и легат нас бы заметил, — как-то тоскливо ответил ему Дрейк.

У меня внутри что-то неприятно заворочалось. Господи, они же еще такие дети. Для них легат — это свет в окошке, и папа, и мама, и дядя родной. Все существа так воспитывались с пеленок. Власть легата неоспорима он дарит милости и наказывает. Он закон и право. Легат — это вера, сила, мощь. А я своим присутствием подвергаю их жизни риску. Требую от Дрейка слепого доверия, а сама не доверяю ему. Так тошно стало на душе. А главное не выкрутиться. Я больше не Ася, девочка с Земли. Мой дом здесь на Адаране. На Земле, кроме моей подружки Машутки, меня никто не ждет. Да и нет там ничего интересного. А здесь мой мир, мой дом, который ещё нужно привести в порядок, есть Долли за которого я отвечаю, мои вассалы, которые нуждаются в сильной руке и есть Незнакомец… которого еще предстоит найти. Тьма, мать всего сущего, помоги мне справиться со всем, дай мне силы и веры.

Пока я занималась самобичеванием, народ схлынул и пролетка продолжила путь.

— Месси, вы чем-то расстроены? — тихонько спросил Долли.

— Нет, малыш, просто вспомнила о том, о чем уже забыла. Все хорошо, сейчас возьмем дары и пойдем за покупками и обязательно сходим на карусели. Ты же еще не катался на них? — я очень старалась чтобы мой голос звучал уверенно и бодро. Незачем, чтобы кто-то знал о моих переживаниях. Это правило знает любой демон. Никто не должен видеть твоих эмоций. Всегда нужно излучать силу и уверенность, чтобы ты не чувствовал.

Извозчик остановился возле дома Лиса. Выгрузившись, мы подошли к дверям и позвонили в магический звонок. В тот момент, когда перед нами открылась дверь, в ворота въехали два всадника. Это были два представительного вида демона, состоявшие на государственной службе. Об этом свидетельствовала черная форма с золотыми нашивками на груди. Слуга, открывший нам дверь, придержал её, дожидаясь пока мессиры войдут в дом вслед за нами. Мы вчетвером прошли из холла в гостиную, где неожиданно оказались Килиан и близнецы дроу. Мальчики шумно и радостно приветствовали друг друга, не забывая поздороваться со мной и Долли. В этот момент одновременно к нам в комнату вошли прибывшие демоны и Марик с дедом.

Старый Лис окинул нашу притихшую группу быстрым взглядом и посмотрев на демонов спросил

— Чем обязан, мессир Дийний и мессир Иллон? Что заставило двух глав службы безопасности и карателей почтить меня внезапным визитом?

Я улыбнулась уголком губ глядя на Рэя, тем самым давая понять, что поняла его хитрый ход с представлением опасных для меня лиц, прониклась и буду вести себя осторожно.

— Эрл Йенсен, что же так официально, неужели мы не можем по старой дружбе заглянуть к тебе в гости? — спросил шатен с темно-вишневыми глазами, которые проницательно осматривали нашу замершую композицию.

— Мессир Дийний, ты можешь рассказывать сказки кому-то другому. Просто так они зашли по старой дружбе, — хмыкнул Рэй. — Говори сразу, что по делу. Марик, проводи мессиров в кабинет, а я перекинусь словечком с молодежью и поднимусь

— Нам бы тоже переговорить с молодежью, — оба демона и не собирались уходить, а подошли ближе к нам. — Вы были вчера во дворце до представления? — два цепких взгляда принялись сканировать мимику моих друзей.

Черт, всё из-за меня. Нужно было срочно спасать ситуацию. Не хватало еще ментального допроса. Решение пришло моментально. Я стояла ближе всех к ним рядом с Килианом.

Глядя на мессира Дийния, в котором я признала главного, улыбнулась, переплела наши пальцы с Килиеном, бросила на него смущенный взгляд и снова повернувшись в сторону демона произнесла

— Килиан, дорогой, позволь мне ответить мессирам, тебе ведь будет неловко говорить о таком. Да, были, но мне стало плохо, и мы с мальчиками ушли.

— Мессиры у вас к нам какие-то претензии? — свысока спросил Киллиан. — Я, как наследник Рода 8 Круга не могу разговаривать с вами без моего отца. Моя невеста тоже не будет давать вам никаких пояснений, — при этом он собственнически притянул меня к себе за талию.

Оба демона слегка кивнули, принимая сказанное

— Нам достаточно того, что мы услышали, месс Килиан. Но ваш отец не упоминал о помолвке, — продолжал вытягивать информацию главный сыскарь.

— Официального оглашения пока не было, — ответил Килиан при этом он поцеловал меня в висок, задержавшись в поцелуе.

— Если к детям у вас больше нет вопросов, то идемте ко мне в кабинет, — не дожидаясь ответа от демонов Рэй развернулся и не оглядываясь пошел на выход из гостиной. Демонам ничего не оставалось, как последовать за хозяином.

Только они удалились, я сразу спросила Марика о деньгах и получив подтверждение, что они при нем направилась на выход из дома. Вся компания пошла за мной.

— Что это значит? — нахмурившись спросил Дрейк. — Невеста? Я что-то пропустил?

Мне только сцен ревности не хватало от этих мальчишек.

— Извини, Дрейк, но сейчас не время удовлетворять твоё любопытство, — жестко прервала поток его вопросов. — Килиан, мне кажется, что мы должны прояснить один вопрос. Ребята, извините, но мы его обсудим наедине.

Вокруг дома был разбит сад, туда-то я и направилась, обходя по тропинке за торец здания, чтобы нас не было видно с подъездной аллеи.

— Килиан, извини меня, что я использовала тебя, чтобы избежать допроса, но совсем не обязательно было называть меня своей невестой. Теперь это дойдет до твоего отца.

— А может я хочу, чтобы ты ею была, Асирия, — он стремительно взял мою руку в свои ладони.

Честно говоря, от его неожиданного откровения я не сразу забрала руку

— Килиан, — выдохнула его имя, находясь в состоянии растерянности, — я не та, кто тебе нужен. У нас с тобой не будет совместного будущего. Мне жаль, если мы не останемся друзьями, но любовниками или парой мы не будем.

— Почему? Я не могу даже на это надеяться? — спрашивая, он поднял мою руку и стал целовать пальцы, глядя в мои глаза своими невозможно фиалковыми глазами.

Моя демоница высунула нос, знакомясь с сущностью Килиена. Смелый, сильный, волевой, к цели идет напролом, любимец женщин, знает себе цену. Я для него ценный трофей, но он чувствует ко мне иррациональное притяжение и ощущает мою силу, его демон склоняется передо мной, но не понимает почему.

Я осторожно забрала руку, сжав её в кулак.

— Нет. Прими это. Твой демон мудрый, прислушайся к нему. Тьма одарила уже меня парой. Ты же понимаешь, что это значит. У меня нет влечения ни к какому другому существу.

— Если это так, то почему вы не вместе? — хмуро спросил демон.

— Я не должна перед тобой отчитываться, тебе не кажется, что ты забываешься, — моя демоница решила проявить характер. — Но я отвечу на твой некорректный вопрос: так сложились обстоятельства. Нам пришлось расстаться, — воспоминание о моем Незнакомце тоской отозвалось в душе. — Надеюсь, ты проникся сказанным? — мне пришлось выпустить силу, чтобы демон чувствовал моё превосходство иначе он бы продолжал настаивать на своем. Воздействуя на него своим даром, стала внушать — Если отец спросит тебя об этом случае, скажешь, что развлекался, но пусть не переживает, ничего серьёзного. Спросит кто она, ответишь: провинциалка из 13 круга. Ты все понял, Килиан?

— Простите, месси Асирия, я всё понял, — послушно согласился со мной демон, — признаю, что был не прав.

Если бы он прошел второе посвящение у Тьмы, у меня при моём сейчас зачаточном уровне дара ничего не получилось бы, но мне повезло, седьмой курс должен был пройти его на осеннем празднике, тогда же когда планирую я. Но даже этот уровень воздействия лишил меня сил. Прерывая подчинение, я пошатнулась, Килиан поддержал меня за талию, а я ухватилась за его плечи в поисках опоры.

Будь я не так сосредоточена на разговоре, то возможно заметила бы, что у нашего разговора с Килиеном были свидетели. Из окон второго этажа за нами наблюдали Рэй и два демона. А если бы у меня была возможность подслушать, то я бы услышала много чего интересного.

— Севир, может вы не будете подглядывать за детьми? — натужно засмеялся Рэй.

— Нет, ты только посмотри, как эта малышка отчитывает Килиана, — с восторгом поцокал Верк Иллон. — Рэйнекэ, и давно они вместе? Твой же пацан в одной компании с наследником 8 Круга.

— Я, что должен знать каждую юбку с которыми спят эти сорванцы? — недовольно пробурчал Рэй.

— Килиан сказал, что она невеста, а не «каждая юбка», — язвительно заметил Севир Дийний.

— Пфф, ты знаешь сколько он сменил невест за шесть лет обучения? Этот демон будет похлеще другого оборотня. У него отбоя нет от девиц, — легко отмахнулся Рэй от собеседников.

— Нет, ты посмотри, как он её нежно обнимает! Кто она? С какого она Круга? Рэй, ну это ты должен знать! — продолжал допытываться Верк Илон, прильнув к оконному стеклу. — Эх молодость, такие цыпы. И где мои сто пятьдесят?

— Знаю. Её зовут Асия Аквилия, провинциалка из 13 Круга, так что сами понимаете ничего серьёзного между ними быть не может. Я думаю, что Тайгер Фламини может не переживать насчет невесты. Так что зря не расстраивайте отца. Да хватит глазеть! Чего приперлись вдвоем? — уже раздраженно прикрикнул оборотень на демонов. Что было возможно только благодаря тому, что он сам занимал пост главы службы безопасности Адарана пока не ушел на заслуженный отдых. А Севир и Верк были его учениками.

— Легат поручил подключить тебя к расследованию, одного события произошедшего во время празднования, когда был открыт дворец для посещений. Но прежде принеси клятву… — стал рассказывать Севир причину визита, но Рэй перебил его.

— Обойдемся пока без клятвы. Я сам переговорю с легатом, а дальше будет видно. Ждите меня здесь, я переоденусь и съездим, выясним, что у вас за Бездна приключилась, что вам такой старый сморчок понадобился.

— Рэй не нарывайся на комплимент, ты отлично сохранился, — рассмеялся Верк, Севир улыбнулся и дополнил — Говорят в молодости ты пожил у эльфов, наверное, там у них травок молодильных перекурил, или во всем виноваты молоденькие эльфийки с которыми твой Лис кувыркался.

— Фу, мессиры, как грубо, — постарался придать лицу выражение оскорбленной невинности, но не выдержал и сам рассмеялся. — Тарговы дети, вы не исправимы всё бы вам опошлить.

Тем временем наш диалог с Килианом продолжался

— Я могу задать вопрос? — вежливо спросил демон, все так же поддерживая меня за талию.

— Задать можешь, — разрешила я, но это не значит, что буду стопроцентно отвечать.

— Почему вы без семьи, живете у оборотней и что вас связывает с Торкватами? — скороговоркой проговорил он.

— Это три вопроса, мой друг, а ты просил один, но я отвечу, — немного обдумав я ответила так: — Без семьи, потому что моя семья мертва. С Торкватами меня связывает прошлое, но я хочу, чтобы в прошлом оно и осталось. У оборотней живу, потому что меня там поселил их сюзерен.

— Если твоя семья мертва, то тебя может любой глава Рода взять под опеку. Хочешь, я переговорю с отцом. И если хочешь можешь пожить в нашей столичной резиденции. Я уже перебрался в Академию, а отец на землях Круга находится постоянно.

— Я подумаю, возможно мне понадобится опека. Дам тебе знать, но до этого не проявляй инициативу, договорились? — интересный ход мысли у этого молодого человека. — Нам пора идти к остальным.

Я ухватилась за локоть Килиана и мы пошли в обратном направлении. Выйдя за ворота, нашли парней. Переговорив с Мариком, договорилась, что он съездит в «Кло и Лимм» рассчитается за Долли, а потом найдет нас на площади у аттракционов. А мы тем временем купим одежду Долли и тоже туда подойдем. На том и сговорились.

Глава 19

Дворец легата, рабочий кабинет

— Итак, Дамир, я доволен твоей работой. Марк, передай ему сценарий осеннего праздника, что дал тебе ректор, — Максимилиан проследил взглядом за бумагами, которые оказались в руках у двойника. — Хорошо. У тебя есть время выучить его и после мы с тобой обсудим, когда буду я участвовать в мероприятии, а когда ты. Мне важно, а впрочем, тебе это знать не нужно. Можешь быть свободный. Давай сюда артефакт, — Максимилиан протянул руку, в ожидании пока демон передаст ему кулон.

Демон поднялся, снял с себя кулон и вместо копии Максимилиана стоял другой мужчина, безусловно, достаточно схожий с оригиналом и ростом, и размерами, и на лицо, но не настолько, как под действием артефакта. Низко поклонившись правителю, попрощался и направился на выход.

В дверях он столкнулся с оборотнем из клана красных Лис, который в этот момент занес руку, чтобы постучать в двери

— Рейнекэ, проходи, — увидел Лиса Максимилиан, — присаживайся, я сейчас освобожусь, — указал жестом на кресло у окна.

— Легат, мессир Марк, — поклонился Лис, заходя в кабинет к Максимилиану и окидывая цепким взглядом присутствующих.

— Марк, ты сегодня отправишься к главе первого Круга, улыбаешься, заверяешь его в серьёзности наших намерений, но ничего не подписываешь. Ты понял? Мне нужно время, — Максимилиан сосредоточено смотрел на отца, понимая, что сейчас без объяснений не обойдется. Времени не было совсем. Глава первого Круга дал согласие на брак. Но, он был не готов сделать этот шаг. Как никогда он не желал этого делать. Если бы найти Незнакомку. Чтобы во всём разобраться. Может это был мираж, и ничего не было? Может ему привиделось благословение Тьмы? Да, так можно было бы подумать, если бы не один факт. Он желал только её…

Несколько часов назад спальня легата.

Тяжелый день и ночь наконец-то закончились. В последние несколько часов Максимилиан занял свое законное место, отпустив двойника. Сыскари закончили допросы, но как он и предполагал, никого не нашли. Все сработали на высоком уровне, никто из гостей не проявлял недовольства тем, что оказались, закрыты под защитным куполом. Гости были уверены, что это нужно, чтобы маги показали грандиозное огненное шоу с фейерверками. Все гости получили угощение и вино из его личного погреба. Он самолично походил между гостей, пообщавшись с простыми горожанами. Никогда не считал зазорным это делать. Так поступал и Дориан. Ведь нельзя опираться только на аристократию. Чтобы быть хорошим правителем нужно знать, чего хотят все члены многорасового общества, каждый из слоев. Ведь у всех разные желания и стремления. И чтобы управлять, нужно знать за какие ниточки дергать, и на какие болевые точки давить. Он уже вышел из ванны в халате и остановился, чтобы расчесать волосы, прежде чем отдохнуть несколько часов, как дверь в смежные покои с Виленой открылась и на пороге появилась демоница в соблазнительной одежде и в игривом настроении. Он так и замер с поднятой к волосам рукой, наблюдая, как шикарная блондинка, одетая в три неширокие полоски кожи, скрепленные между собой одним ремешком, по-кошачьи заползает к нему в покои, мурлыча при этом.

— Вилена, что ты делаешь? — отмер Максимилиан, откладывая расческу в сторону и садясь на край огромной кровати. Передвижения Вилены его позабавили. Демоница подползла к правителю и уселась на колени между его стоп, игриво заглядывая ему в лицо снизу вверх.

— Вы так напряжены, легат, давайте я помогу вам расслабиться, — говоря это, девушка руками провела по ногам мужчины, снизу вверх перемещаясь на внутреннюю поверхность бедер и откидывая полы халата, при этом показательно облизываясь в предвкушении. Макс перехватил шаловливые ручки, которые уже добрались до паха.

— Прекрати. Я устал, — жёстче, чем собирался, рявкнул он на неё. От этого тона глаза демоницы в удивлении расширились.

— Вы хотите по-другому? Я всё сама сделаю, если вы устали, — девушка настойчиво дернула полы халата в стороны.

Макс встал и сделал шаг от неё. Вся эта ситуация была ему неприятна. Демон внутри заворочался, отторгая эту самку

— Вилена, выйди из спальни. Я же тебе сказал, что я устал. У меня был тяжелый день. Если у тебя игривое настроение можешь идти к Дамиру. Я же знаю, что вы трахаетесь втихаря. Так что можете больше не прятаться. Я отдаю тебя ему. Можешь так ему и передать. О, Тьма и не делай таких удивленных глаз. Ты же знаешь, что я знаю обо всём, что происходит в моем дворце и с моими подчиненными. Да, не плачь ты, — раздраженно, подхватил он её рукой за плечо, вздергивая на ноги и придавая ускорение хлопком по голой попе, — иди уже. Наказывать вас не буду.

Дверь закрылась за всхлипывающей бывшей любовницей. Макс глубоко вздохнул, заваливаясь на постель. Кроме облегчения от того, что избавился от неё он не испытывал никаких других чувств. Ни злости, ни раздражения, ни жажды мести. Все мысли были заняты Незнакомкой. Стоило только подумать о ней, представить… он резко спрыгнул с кровати и понесся в ванную комнату. Схватил брюки и вытянул из кармана карнавальную маску Незнакомки, удовлетворенно рыкнул и вернулся в спальню. Улегся и положил рядом на подушку, ощущая её аромат, так и заснул, вспоминая их поцелуй, улыбаясь на грани сна и реальности.

— Как пацан, — прошептал он засыпая.

Дворец легата, кабинет

— Рейнекэ, ну хоть ты ему скажи, — обратился Марк в поиске поддержки к единственному другу Максимилиана. — Тянуть с браком нельзя.

— Марк, Макс уже взрослый мальчик и сидит на высоком стульчике, так, что ему виднее тянуть или нет, — хищно ухмыльнулся лис, глядя на Марка.

Учитывая, что он видел Асирию и, зная, при чьем непосредственном участии она здесь появилась, слушать о браке Макса с кем-либо ему не хотелось. Эти двое: Макс и Асирия, ему были одинаково дороги. Он обоим желал счастья, зная, через что прошел каждый из них. И видел он их счастье только в совместном существовании. Конечно, он дал клятву Асирии, что не расскажет Максу о ней, но не клятва его удерживала сейчас. Асирия была не готова встретить Макса. Тем более насильно. Она же упертая, как тысяча таргов. Скажет нет, и даже если сама будет мучиться, слово свое держать будет. Так уже было. Два года она мурыжила Макса, хотя была влюблена в него, как кошка. Значит, спешить не будем. Спешка нужна только при ловле блох. А у старого Лиса был свой план, как приблизить этих двоих друг к другу.

— Ну, хоть после осеннего праздника ты созреешь? — не успокаивался обеспокоенный отец.

— После праздника я сообщу о своём решении, — откинулся на спинку кресла Макс, крутя в руках перо. — Езжай, Марк, завтра же и не смотри на меня так. Столица за время твоего отсутствия не рухнет. И решения я давно уже принимаю сам, так что без советника смогу обойтись неделю, — по-мальчишески улыбнулся мужчина, глядя на недовольное лицо отца. Посерьёзнев, добавил — Это приказ, мессир Торкват. На обратном пути навестите управляющего родовым замком. Вассалы должны видеть главу Рода. Вы потеряете авторитет, если не будете вовремя принимать участие в решении возникающих проблем. Не мне вам напоминать о прописных истинах.

— Простите, что вмешиваюсь, но позвольте сказать слово в защиту мессира Торквата, — смиренно и очень уважительно вмешался в разговор Лис.

Легат в удивлении выгнул бровь

— Ну, попробуй, — позволил он.

— Мессир Торквак очень даже принимает участие в решении проблем своих вассалов. Вот, например, глава клана Горных медведей благодаря нему избавился от игромании и теперь стал приличным членом общества. Скоро жену приведет в дом. Мой внук дружит с племянником эрла Рагнара. А ещё он заботится о сиротах. Вот девочку поселил у того же оборотня. Интересная такая девочка, в гости с племянником заходила к внуку. Провинциалка, наверное, всё для неё ново в столице.

— И почему ты ничего мне не рассказывал? Что за девочка? — заинтересовался легат.

— Её видели мессиры Дийний и Иллон сегодня. О, ты знаешь, — оживился Лис, — наследник 8 Круга Килиен сказал, что она его невеста. Так что твой конкурент Тайгер Фламени вполне может скоро женить своего сына.

— Как это понимать? — зло уставился Макс на отца. — Это что за игры отец? Что это за провинциалка, в которую вцепился наследник?

— Легат — это какое-то недоразумение. Рейнекэ что-то не так понял. Девочка не может принимать сама никаких решений. Я её опекун.

— Разберись сегодня, а завтра, чтобы отправился в первый круг. Всё свободен, — приказным тоном выпроводил Макс отца.

Как только дверь за отцом закрылась, Максимилиан встал и подошел к другу уселся в соседнее кресло.

— Пить будешь?

— А что надо? — Лис развалился в кресле.

— Не помешает. Меня все эти пляски вокруг женитьбы доводят до икоты. Что за девчонка? — Макс развалился рядом в кресле, но прежде вызвал адъютанта и изложил ему, чтобы он хотел видеть на столе. Через пять минут столик был накрыт, и друзья продолжили беседу.

— Макс, я уверен, что ничего серьёзного нет. Мальчишка Тайгера не пропускает ни одной юбки, не то, что ты однолюб. Лучше расскажи мне что, произошло во дворце. Я не стал слушать Севира и Верка, решил сразу из первых уст узнать информацию.

Макс помолчал, собираясь с мыслями и вручив в руки другу бокал с огненным напитком начал свой рассказ

— Понимаешь, я встретил девушку — Незнакомку… — Максимилиан рассказал Лису всё: не скрывая ни фактов, ни чувств. Лис слушал очень внимательно, настороженно следя за тем, чтобы самому не выдать эмоции, которые обуревали его во время рассказа Макса. Паршиво было то, что Асирия не рассказала об этом ему при встрече, но с другой стороны её рассказ теперь выглядел по-другому. Она сказала, что при встрече с ним ничего не испытала: ни любви, ни ненависть, но теперь в свете рассказа Макса Рэй понял, что видела она Дамира. А к Максу очень даже испытала! Это же надо, Тьма опять их соединяет! Значит, есть шанс! От этих мыслей Лис всё-таки не выдержал и радостно улыбнулся

— Я рад за тебя, мой друг. Тьма дарит тебе второй шанс на счастье. Это точно, даже не сомневайся, — сказал он Максу в завершении его рассказа.

— Как мне её найти Лис? — с тоскливой печалью в голосе спросил Макс.

— Не ищи, она сама найдется, вот увидишь. Возможно, она ближе, чем ты думаешь. Если, Тьма взялась за вас, то никуда вы друг от друга не денетесь, — философски завершил Рейнекэ.

Лис расстался с Максом, заверив друга, что обязательно поможет в розыске Незнакомки. И поспешил прочь из дворца, чтобы продумать детали и осуществить один из пунктов своего плана.

— Ничего, мои дорогие, не зря я дожил до этого дня, ох не зря, — бурчал Лис себе под нос, пока возвращался домой из дворца. — Хотите вы этого или нет, но я не позволю упустить второй шанс.

* * *
Наш день завершился замечательно. Мы купили Долли необходимые вещи и договорились об их доставке в дом Дзижа, а сами отправились на площадь с аттракционами. На Адаране этот вид развлечений мало чем отличался от земного. Единственное отличие было в том, что карусели работали на магии. Мы накатались, приняли участие в конкурсах: на меткость — метание дротиков, на силу — перетягивание каната. И был еще один — бой на клинках. Я заворожено смотрела, как боец дерется со всеми желающими. Воспоминания о том, как меня учил отец, чего я достигла во владении оружием, о техниках боя, которые я могла применять — вспыхивали яркими молниями в моем сознании при каждом ударе лезвий стремительно танцующих клинков в умелых руках. Оружие — моё родовое оружие — два древних клинка. Я должна была их призвать. Внутри меня всё звенело от напряжения и предвкушения, когда я почувствую тяжесть стали у себя в руках. Это пьянящее ощущение, когда ты побеждаешь в бою. Когда лезвие вонзается в плоть врага и капли алой крови стекают по серебристому лезвию, закаляя его. Азарт, адреналин, жажда крови. И как порой тяжело остановиться, сдержать первобытные инстинкты. Я, как наяву вспомнила смесь чувств, которую испытывала в бою.

С усилием встряхнула головой, чтобы избавиться от наваждения. Рано. Нужно начать с малого, а потом призывать родовое оружие. Развернулась к ребятам, которые тоже с азартом болели за одного из сражающихся. Улыбнулась, понимая их чувства. Ведь все они владеют оружием с малых лет и не мыслят себя без него. Даже Долли и тот владеет оружием при всей его инфантильности. Интересный ребенок. Как он мог вырасти таким светлым?

Нагулявшись, завезли Долли домой к Дзижу. Бабуля напоила нас чаем с мясным пирогом. И мы с Дрейком отправились назад в усадьбу Рагнара. Да, не получилось у меня переговорить с Лисом насчет целителя. Ну, да ладно, думаю, за ночь не подохну. А завтра опять что-нибудь придумаю и съезжу к Лису за помощью, заодно новости узнаю, что там во дворце происходит.

Глава 20

Марк был в бешенстве. Какого тарга происходит! Я оставил Асирию под контролем оборотня, дал ему чёткую инструкцию, чем с ней заниматься, а она шастает с племянником по городу. Теперь о ней знает 8 Круг, служба безопасности и карателей. Не хватает, чтобы Тайгер заполучил её себе. Он до сих пор не может простить Максу его выходку на балу в честь первого совершеннолетия Асирии. Если он захватит её, то его род будет следующим править на Адаране! Нет, нельзя медлить. Нужно перед отъездом забрать Асирию и спрятать. Тарг, эта поездка в первый Круг, совсем не вовремя. Так, ладно, напишу вестник Рагнару, пусть её переправит в наш родовой замок, а я после посещения первого Круга туда всё равно наведаюсь. Хорошо, что Лис не понял кто это. Похоже, она ничего не вспомнила, а то бы он сразу всё выложил Максу.

Набросав чёткие инструкции для Рагнара, Марк немного успокоился. Позвал доверенного слугу. Дал ему письмо и приказал отправляться к Рагнару, чтобы сопроводить одну особу в Родовой замок. Он был уверен в своём слуге и знал, что он выполнит всё четко. Значит, можно самому собираться и отправляться в первый Круг.

* * *
По пути в дом Рагнара у меня все же состоялся разговор с Дрейком. И как не странно начала его я, потому что мне было совершенно невыносимо смотреть на замкнувшегося в себе оборотня, который поглядывал искоса на меня.

— Дрейк, я не знаю, что ты себе придумал, но попробуй рассуждать логически. Я всё время нахожусь рядом с тобой и с Килиеном общаюсь в твоём присутствии. Наше с ним представление было продиктовано необходимостью. Или ты предпочел бы сидеть в казематах службы безопасности и давать показания, чем занимался вчерашний день? А так мы очень удачно выкрутились.

— Вы были очень убедительны, особенно Килиан, — буркнул Дрейк. — Ты знаешь, что за ним девчонки толпой вьются, но никого он своей невестой не называл.

— Какая разница. Я, честно, сама не понимаю, почему сейчас перед тобой оправдываюсь. И мне это совсем не нравится, — нахмурилась, понимая, что он почему-то решил лелеять свою непонятную обиду вместо того, чтобы принять разумное пояснение. — Дрейк, давай не будем придумывать того, чего нет и быть не может. Мне не понятно твоё такое неприятие ситуации. Даже если бы это было правдой, то это было бы вполне естественно. Ты же знаешь, что высшие демоны блюдут чистоту расы. И браки заключают только между себе подобными. Или ты что-то себе другое надумал?

— Асирия, ты мне нравишься, и я не хочу, чтобы ты страдала из-за ветрености Килиена, — покраснел смущенный оборотень.

— Ответь себе на вопрос Дрейк, — притормозила я коня, и внимательно смотря в лицо мужчины, — кто я для тебя? Подумай и дай мне ответ.

Мужчина остановился рядом и помедлив ответил — мне хочется оберегать тебя, стать для тебя другом, быть частью твоей жизни.

Его слова теплом отозвались в моей душе, сметая всё недовольство, усталость. Захотелось обнять его, улыбнуться.

— Дрееейк, твои слова — это бальзам на сердце. Ты для меня друг и уверенна это не сиюминутное ощущение. В моей жизни не так много близких мне существ, и ты уже занял в ней свое место.

Я протянула ему руку для пожатия, немедля он взял её и сжал, притянул к себе, и мы обнялись, сидя на лошадях. Это было так трогательно, что у меня слезы навернулись на глаза.

— Поехали домой, — улыбнулся мужчина отстраняясь. — Будут пожелания, что рассказать дяде?

— На своё усмотрение, друг, — счастливо улыбнулась в ответ. — Ты же разумный оборотень. А расскажи мне, почему ты живешь с дядей?

— Я младший из шести сыновей родителей, а у дяди нет своих детей, вот он и захотел таким образом помочь своему брату и воспитать меня, чтобы я помогал ему в управлении на его землях и в делах клана, — рассказал он свою историю.

Это была обычная история. Дрейку можно сказать повезло. Шестой сын не мог претендовать на что-либо значимое. А дядя его обеспечил, дал ему образование. Перед ним открылись хорошие перспективы в клане, благодаря покровительству дяди.

— Он твой опекун? — уточнила я особенности родственных отношений между этими двумя.

— Да, полная опека, — подтвердил оборотень.

— Ты, извини, что тебе приходиться скрывать от дяди часть правды обо мне, — я испытала неловкость, понимая, на что пошел Дрейк ради меня.

— Ну, это же не его тайны я раскрываю, — философски заметил ничуть не испытывающий угрызений совести мужчина. — Ведь они тоже с сюзереном не с открытыми картами играют твоей судьбой. Зачем-то ты понадобилась мессиру Торквату.

— Интересно узнать зачем, — недовольно пробурчала. Я сама в последние несколько дней об этом думаю, но точной причины так и не придумала.

— Я спрашивал дядю, но он не знает, — пожал плечами Дрейк. — Мессир Торкват использует его вслепую. Но ты ему нужна здоровой. Он просил дядю, как целителя проверить твою репродуктивную систему.

— Что? — удивилась я настолько, что задохнулась от собственного вопроса. Прокашлявшись, уже спокойно переспросила — Ну как — проверил?

— Да, сказал, что всё в порядке, ты можешь выносить ребенка, — спокойно выдавал Дрейк очень ценную информацию.

Ох, мой хороший, какой оказывается, ценный у меня соратник оказался в стане врага. Дрейк в силу своей молодости ничего не понял и не сделал выводов из имеющейся информации, а вот я сложила два плюс два и теперь имела ответ на свой вопрос, и он мне не нравился вообще. Значит, Марк видит меня в роли инкубатора. Забавно. Я наследница 13 Круга — Асирия Дориан Аквилия достойна только этой роли?! Сучий потрах. Хрен тебе, а не наследник! Мой гнев был так велик, что даже лошадь подо мной жалобно заржала, ощутив моё настроение, оборотень удивленно посмотрел на меня и передернул плечами, чувствуя своей звериной половиной степень моего недовольства.

— Асирия, ты чего? — обеспокоенно спросил он.

— Всё нормально, мой друг, у меня бывают перепады настроения. Сейчас всё пройдет, — постаралась сдержаться. Нечего пугать Дрейка, а то решит, что меня нужно оберегать от лишней информации, чтобы я не нервничала, с него станется.

Придав ускорение своему вороному скакуну, помчалась вперед, стараясь успокоиться до приезда в усадьбу.

Заходили мы, в холл вместе весело смеясь над шуткой Дрейка про незадачливого оборотня и лошадь, на которой тот ехал полдороги сверху, а вторую половину снизу, то есть, неся хитрую животинку на спине, которая прикинулась хромой, а как только оказалась дома бодренько поцокала в стойло к кормушке. Наш смех оборвался, как только мы увидели Рагнара, какого-то демона и дорожные сумки, вид которых меня напряг.

— Благословенной Тьмы, — поздоровалась я, останавливаясь напротив Рагнара и поглядывая на его гостя. Строгого вида мужчина, сухопарый, высокий, затянутый в черную форму с серебряной нашивкой на груди. Черными глазами бусинами недовольно оглядывал меня.

— Это она и есть? — сухо спросил он Рагнара все, также продолжая смотреть на меня.

— Да, мес Нордан, — Рагнар недовольно хмурился, глядя на Дрейка, который не спешил убрать свой локоть, и убраться сам, поддерживая меня. — Дрейк, можешь подняться к себе, — не дождавшись от племянника никаких действий, распорядился он.

— Дядя, что всё это значит? — спросил Дрейк не спеша выполнять приказ дяди.

— Эрл Рагнар, — я тихонько дернула за руку Дрейка, призывая его успокоиться, — объяснитесь.

Мне не нравился этот незнакомый демон, напрягала дорожная сумка, в которой я подозревала, находились мои вещи.

— Мес Нордан по распоряжению мессира Торквата сопроводит вас к нему, Асирия, — эрл Рагнар посматривал то на демона, то на меня. Я удивленно посмотрела на оборотня, что это за непростительное неуважение — обращение по имени. Непомню, чтобы он был в моем первом круге общения.

— А мне и тут не плохо, Рамир, — со мной по-хамски и я так умею, — уселась я в кресло, закинув ногу на ногу. — Присаживайтесь Нордан, в ногах правды нет.

Демон в шоке уставился на оборотня. Дрейк под боком хрюкнул, не сдержав смех. Рагнар недовольно посмотрел на племянника, но промолчал.

— Асирия, вы же знаете, как необходимо обращаться к представителям разных рас на Адаране, — как нерадивой ученице говорил оборотень.

— Знаю, — ухмыльнулась я, — но вы тоже это знаете, но почему-то позволили себе обратиться ко мне по имени. Напомню, меня зовут Асирия Владимировна, — перевела взгляд на демона, который совладал со своим удивлением и молча наблюдал за нами, по-видимому, не совсем понимая, кто ему достался для сопровождения.

— Простите, Асирия Владимировна, — недовольно поджал губы Рагнар, — вы правы. Ваши вещи собраны, мес Нордан доставит вас туда, куда указал мессир Торкват.

— Мы даже чай не попьем? Вы так вот меня с порога выставляете? Не хочу с неизвестным мне мужчиной ехать на ночь, глядя неизвестно куда, — капризно заканючила я, пытаясь оттянуть время и выяснить, куда меня хотят отправить, чтобы Дрейк был в курсе.

— Хватит, — проскрипел мес Нордан, — вставайте и идите за мной. Вы должны беспрекословно слушать, что вам говорят высшие существа. Эрл Рагнар, я расскажу мессиру, что здесь происходило.

Рагнар недовольно скривился, но ничего не ответил, позвал слугу и распорядился погрузить мои вещи в экипаж. Чёрт! Что же делать? Похоже они насильно собрались меня вытолкнуть и церемониться мес Нордан со мной не будет. А то, что он так свысока ко мне обращается, значит, я выгляжу как человек.

— Я хотела бы немного освежиться и переодеться перед дорогой, — решительно встала и направилась вглубь дома, не ожидая разрешения. — Найдите в собранных вещах брючный костюм, эрл Дрейк занесет, — сказала не оглядываясь. За спиной послышались скрежет зубов Рагнара, хмыканье демона и смешок Дрейка.

Скрывшись в своей комнате, судорожно заметалась из угла в угол. Мне предстояло сбежать от меса Нордана. Но, как и когда? Лучше это было сделать в пути, чтобы затерялись мои следы, так чтобы меня не связали ни с кем из друзей Дрейка и им самим. Деньги у меня на первое время есть, не хватает оружия. В дверь постучали, на моё разрешение в комнату вошла Рина, держа в руках костюм и сапоги.

— Эрл Рагнар передал вам вещи, месси, — потопталась она возле входа, не проходя дальше.

— Оставь на кресле. А где эрл Дрейк?

— Эрл Рагнар отослал его в библиотеку, негоже молодому хозяину заходить в комнату незамужней месси, ещё дойдет до сюзерена, — сделала она большие глаза.

Это что за полиция нравов? Бред крепчает в голове то ли оборотня, то ли Марка, то ли в моей. Блин, я отвлекаюсь на ничего не значащие вещи, нужно сосредоточиттся на насущих проблемах.

— Тия Рина, принеси мне чай и что-то перекусить пока я приму ванну, иди, не будем задерживать хозяина и меса Нордана, — постаралась очень вежливо отослать служанку. Выждав пару минут, быстрой ланью поскакала в библиотеку, надеясь застать там Дрейка одного.

— Дрейк, мне нужен нож, — убедившись, что он один, с порога озвучила оборотню цель визита, — и вестник, который я смогу отправить при необходимости.

Он понимающе кивнул

— Иди в комнату, я занесу, — ни о чем, более не расспрашивая, он вышел из комнаты. Я, немного успокоившись, ушла переодеваться. В любом случае в платье с длинным подолом мне делать было нечего. И перекусить нужно, а то бегать голодной как-то не улыбалось. А то, что сбегу — я была уверена.

Через час я покидала гостеприимный дом Рагнара, чтобы отправиться с мес Норданом в неизвестном направлении. В сапоге у меня лежал нож, которым я собиралась в случае чего воспользоваться, за пазухой кошель с деньгами и два вестника. Мес сел на место возницы, а меня усадили в закрытый экипаж. Посмотрим, куда кривая вывезет.

Дорога уводила в другую сторону от столицы, экипаж мягко покачивался на хорошей дороге, которая была круче современных автобанов на Земле. На улице была ночь. К сожалению, я не обладала пока возможностью видеть в темноте, и это был большой минус. Чтобы не заснуть, сидела и напевала под нос песни, читала стишки на разных языках. Мы в дороге были пару часов, когда резкий свист раздался откуда-то спереди экипажа и лошади резко остановились. До меня доносился разговор демона с кем-то на повышенных тонах, резкий смех неизвестных. Я приоткрыла дверь, чтобы воспользоваться моментом и выскользнуть из экипажа, держа нож обратным обхватом в руке, но не успела я выполнить задуманное, как меня резко выдернули из экипажа, прижали к твердому телу, так, что я не могла пошевелить руками. Зажали рот и нос, чтобы и пискнуть не получилось. Твою ж мать! Мое слабенькое тельце совсем не могло трепыхнуться в руках невидимого похитителя, который стальным обхватом зажал мои руки. Мысли лихорадочно скакали, грудная клетка уже разрывалась от нехватки воздуха, перед глазами поплыли яркие красно-зеленные точки в белых всполохах, и я отключилась на руках похитителя, напоследок лягнув его ногой.

Глава 21

Очнулась в небольшой комнате, освещенной приглушенным светом магического ночника, лежа на диване. В комнате никого не было. Быстро подхватилась на ноги, сразу вспомнив всё, что приключилось со мной до потери сознания. Осмотрелась в поиске какого-нибудь средства защиты — ничего подходящего не нашла. Поднялась и ощутила, как под рубашкой переместился кошель с деньгами. Значит меня не обыскали. Выглянула в окно. Ночь скрывала от меня вид за ним, но похоже дом стоял в лесу. Темные силуэты шевелились под напором ветра. Подергала створку окна, к сожалению, она не поддалась, но в случае чего можно и стекло разбить. Мне не жалко. Прикинула, что в случае чего можно спрыгнуть с не высокого второго этажа так, чтобы не покалечиться. Осталось выяснить выгодно мне сбежать сейчас или лучше остаться здесь.

Как-то вся эта ситуация меня больше бесила, чем вызывала страх. Моя интуиция не кричала о том, что кругом опасности и нужно сваливать сию минуту. Жутко раздражало, что мною помыкают вслепую. Я привыкла сама принимать решения, строить свою жизнь, и поступать так как считаю необходимым для меня с наибольшей выгодой. А в последнее время мною пользуются с выгодой для себя — Марк, а теперь неизвестный похититель. Какие цели он преследовал? Связаны ли они с Торкватами или связаны они именно со мной? Строить предположения можно было до бесконечности. Я никогда не страдала склонностью к накручиванию себя и перемыванию из пустого в порожнее, предпочитая решительно действовать. Поэтому пора выяснить кто похититель и что меня ждет дальше.

Решительно направилась к двери, которая на удивление оказалась не заперта. Осматриваясь по сторонам, спустилась на первый этаж всё больше убеждаясь, что нахожусь в лесном домике. Бревенчатый сруб, натуральные природные материалы. Внизу на повышенных тонах разговаривали двое. Точнее один отчитывал другого, который неуверенно пытался оправдаться.

— Я не специально, но у неё был нож. Она могла пырнуть меня, поэтому я её прижал чуть-чуть, — оправдывался видимо мой похититель.

— Идиот! Ты её чуть не убил! Сила есть, а ум тебе зачем! Хотя какой ум, о чем я говорю. Дырка у тебя в голове, — возмущался заказчик похищения.

Я остановилась в открытой двери на кухню привалившись плечом к косяку и сложив руки перед собой, смотрела на спину и рыжую шевелюру взъерошенного Лиса.

— Сам ты идиот! — рявкнула за спиной, но при этом счастливо улыбаясь. — Хренов организатор. Из-за тебя я чуть на перерождение не отправилась.

Лис повернулся, виновато улыбнулся уголками губ.

— Нет, ну кто ж знал, что ты начнешь ножиком размахивать. А этот великовозрастный детина испугался, что ты порежешься, — съехидничал друг.

— А ты сомневаешься в моих способностях? Думаешь я забыла, как пользоваться этой железкой? — кивнула в сторону стола на которой лежал мой нож. — Горе — похититель, отомри, уже дышать можно, — обратила внимание на бледного мужчину. — Будем считать — задание выполнил. Ну, что, поговорим? — прошла вглубь кухни и уселась на стул возле стола.

— Ром, иди отдыхай, — отпустил оборотня Лис.

— Что за зверь? — спросила, когда мужчина скрылся за дверью.

— Медведь.

— Из клана Рагнара? — удивилась я.

— Нет, — помотал головой Лис и рассмеялся, — я не настолько наглый. Он из бурых.

— Откуда узнал, что Марк меня забрал от Рагнара? — с любопытством посмотрела на друга в предвкушении интересной истории.

— Хм, Рия, ты сомневаешься в моих способностях? Я спровоцировал этого хромого тарга шевелиться. Сказал, что познакомился с сироткой из 13 Круга, которую наследник 8 Круга объявил своей невестой. Ты бы видела его рожу! — раскатисто засмеялся Лис. — Его перекосило. А дальше дело техники. За тобой следили мои люди. Единственно так и не понял какого чёрта он скрывает тебя от Макса, не для себя же он тебя разыскал. Максимилиан не в курсе о твоем чудесном воскрешении.

— Я думала это они на пару мудрят, — задумчиво протянула я. — Тогда мне вообще не понятно, каким образом он хотел достичь своей цели. Я тут случайно узнала зачем ему понадобилась и без Макса в этом вопросе не обойтись. Что делается в голове этого старого демона, на что он рассчитывает?

— И что это за высокая цель? — поинтересовался Лис.

Я сосредоточенно обдумывала все что знаю и какие выводы успела сделать. Именно с Рейнекэ сейчас можно было всё обсудить и понять правильны ли они.

— Рэй, почему Макс не женился или хотя бы не обзавелся наследником?

Лицо Лиса изменилось, став сосредоточенным и каким-то немного торжественно-трагическим. Он помолчал, не отрывая взгляд от моих глаз, тяжело вздохнул, плечи поникли, словно на плечи лег груз

— Из-за тебя, Асирия.

— Из-за меня? Хм, так это я во всём виновата?! А не охренел ли ты! — взорвалась я негодованием, вскочила с места и стала быстро ходить из угла в угол. — Так это Максик у нас пострадавший? Не перепутал ли ты жертву, Рейнекэ Йенсен?

— Рия, успокойся, — прикрикнул Лис. — Он любит тебя до сих пор. Ты же была в своих покоях, да? Кстати, если ты не хотела, чтобы Макс о тебе знал, какого тарга учинила погром? Тебя ищут лучшие сыскари Адарана, и поверь — найдут. Где твоя выдержка, рассудительность? — не церемонясь отчитывал он меня. — Почему меня не предупредила? Ты просишь помощи, а не даешь важную информацию. Ведешь себя, как …, — Лис еле сдержал себя, чтобы не ругнуться не хорошим словом.

— А что ты хотел? В этой жизни мне 21 год. Я ещё очень молода. Ты не представляешь какая у меня каша в голове. В человеческом теле демоническая сущность, которой почти двести пятьдесят лет. Она умудряется проявить свой дар. Любой стресс провоцирует выплеск силы. Посмотри на меня — это тело развалится скоро. Я вообще вчера шла к тебе за помощью, мне целитель нужен, а то не доживу до встречи с Тьмой. Как ты думаешь, что я почувствовала, когда увидела свои покои такими, как в ночь смерти? Да передо мной как наяву встал тот день, — я тяжело плюхнулась на стул. Опять вспоминая свой последний визит во дворец. — Рэй, знаешь зачем меня Марк притащил?

— Зачем? — устало переспросил Лис.

— Он думает, что я рожу наследника, при этом он не признает моё право наследницы 13 Круга. Хочет использовать меня вслепую, как инкубатор. Такое унижение, после всего пережитого… — видимо запас прочности во мне закончился, потому что я обхватила голову руками и тихо заплакала, без надрыва и подвываний. Слезы крупными каплями бежали по моим щекам. — Сумасшедший дом. Зачем я всё вспомнила? Была бы в неведении. Дура дурой.

— Выживший из ума старик, — зло прошипел Рэй. — Он и так перепаскудил ваши жизни и опять лезет со своими высокими планами. Не реви! Развела тут сопли, девочка с Земли. Вспомни кто ты! Если Макс узнает, что творит советник за его спиной он не посмотрит, что он его отец.

Я удивленно посмотрела на злющего Рэя. В тот момент я действительно ощутила себя маленьким ребенком рядом со взрослым мудрым Лисом. От этой мысли стало спокойно. Слезы высохли. Я не одна.

— И как он представляет себе процесс зачатия? Макс с закрытыми глазами будет тебя трахать пока ты не забеременеешь, а потом сделает вид, что ничего не было? Или тебе на голову оденут мешок, что бы Макс тебя не видел? — под конец своей речи Рэй просто ржал, как конь. Отсмеявшись Лис серьёзно сказал:

— Асирия Дориан Аквилия тебе пора встретиться с Максимилианом и поговорить.

— Нет, — категорично заявила я. — Нет и еще раз нет.

— Упрямая девчонка, — пробурчал Рэй. Он в очередной раз убедился, что рано ещё сводить этих двоих вместе — не готовы. За несколько секунд у него в голове пронеслись мыски, как табун лошадей.

«Макс если узнает — клещом вцепится и тем самым всё испортит. Запрет её в четырех стенах. А упрямица будет стоять до последнего и не признается, что Марк и тот демон которого она встретила в коридоре — это её судьба. Ведь так и не призналась, что во дворце встретила демона. Может спросить её сейчас? Нет, нельзя, ещё спугну. Через силу ничего не получится, только хитростью. Главное оставаться в курсе всего, чтобы вовремя подталкивать их навстречу друг другу.»

— Рейнекэ Йенсен, не забывайся! Это моя жизнь и я хочу прожить её так как считаю нужным. Принимать решения о встрече с легатом я буду сама. Ты же помнишь, что давал клятву о неразглашении? — улыбнулась, глядя на недовольное лицо друга. Дождавшись кивка в подтверждение, спросила — Что будем делать дальше?

— Переправлю тебя в Академию. Ты уже в списках первокурсников. Занятия начнутся через неделю, поживешь на территории. Я во время учебного семестра тоже там живу. Искать там тебя точно никто не будет. Я пущу поиск по ложному следу на север, думаю, удастся два месяца поводить кругами сыскарей. Тебя ведь и Макс, и Марк будут разыскивать. Макс, как ту, что разгромила покои. Марк, как похищенную девочку с Земли.

— Когда отправляемся? И, я тут подумала, что ты мне посоветуешь сделать с моей аурой? Насколько я поняла меня видят то высшей демоницей, то человеком. Не хотелось бы в Академии давать пояснения кому не попадя, — я с надеждой уставилась на Лиса, ловя каждое его слово. Хорошо, когда рядом есть мудрый товарищ, который подскажет выход, казалось бы, из патовой ситуации.

— Я думал об этом после нашей первой встречи. Твоя аура изменялась даже во время разговора со мной, то ярко вспыхивая, то затухая, — Лис совершенно спокойно говорил об этом, а значит не видел в этом проблемы. — Дам тебе артефакт, который будет показывать тебя как слабого демона. Таких только пару на весь Адаран. А ещё тебе придется носить целительский амулет, чтобы подпитывать жизненные силы, но прежде стабилизируем твое тело. Используем тот же метод, что при смертельных ранениях.

— У тебя есть доверенное лицо? Целитель, который займется без лишних вопросов? — мне было важно знать будет ли Лис использовать специалиста вслепую или он будет владеть информацией обо мне, чтобы не проколоться в случае чего.

— Есть. Это моя жена, — улыбнулся Лис. — Хлоя. Она тоже работает в Академии. Я вас познакомлю.

— Прекрасно, мой друг, ты женат, а я даже не удосужилась тебя порасспрашивать о том, как ты жил все эти годы. Загрузила тебя своими проблемами, — м-да как-то некрасиво, доставляю сотни проблемы, подвергая опасности, нахмурилась я.

— Эй, эй! РИЯ! Что ты там себе надумала?! Не вздумай отказаться от помощи. — Рей потормошил меня за рукав привлекая к себе внимание. — Друзья для того и нужны что бы поддержать в трудную минуту. Ты сейчас всё равно, что малый ребенок. Тебе нужен опекун. Позволь мне им стать, пусть даже это будет неофициально.

— Был бы ты демон, — усмехнулась ему, — стал бы официальным. Кстати, мне Килиан предлагал защиту от 8 Круга, что скажешь?

Рей откинулся на спинку стула и прищурившись недовольно посмотрел на меня

— Не буду лгать: 1 и 8 Круги будут бороться с Торкватами за власть на рубеже тысячелетий. Если 9 Круг через брак соединиться с 1 Кругом, то 8 ничего не светит. Ты сейчас козырная карта, Асирия, на политической арене. Если Тайгер узнает о тебе, то захочет использовать для своей выгоды. Если он подомнет тебя под себя, то Торкваты проиграют даже вместе с первым Кругом. Легатом в таком случае станет Тайгер. Он очень изменился за эти годы. От робкого юноши не осталось и следа. Умный, хитрый, изворотливый демон. Хороший глава Рода 8 Круга. Опять же у него есть наследник — Килиан. А у Макса нет и, думаю, даже брак с демоницей из 1 Круга не исправит этого.

— Почему ты так думаешь? — удивилась я.

— Всё просто Асирия. Ты знаешь, что нужно высшим демона чтобы зачать ребенка?

— Обоюдное желание во время процесса слияния. Когда мужчина выпускает семя в лоно женщины, истинные желания должны совпадать.

— Да, — кивнул Лис, — а он за пятьсот лет так и не смог… Тьма не благословила его после, ну ты понимаешь, — замялся мужчина, немного виновато поглядывая на меня. Рэй не хотел всколыхнуть столь болезненное воспоминание — утрата моего ребенка и я была ему за это благодарна. Я сама об этом не вспоминала, отгородилась барьером от этой боли, загнала это воспоминание на задворки памяти.

— Впрочем вот сейчас я, кажется, Марка понимаю, — продолжил рассуждать Лис. — Человек благодаря своей физиологии может зачать без вмешательства магии. Отсюда и случайные полукровки. Единственно он не предусмотрел, что ты вспомнишь прошлое. Да, мудро, так он действительно мог обеспечить Макса наследником.

— К чему такие сложности? Зачем было разыскивать мою душу? Взяли бы тогда любую земную женщину, — я не понимала всей этой многоходовки. — Почему именно сейчас? Могли бы обеспечить себе тыл несколько столетий назад.

— Я, думаю, тут есть ещё какое-то условие. Он каждый год посещал пещеры Тьмы, а потом что-то случилось, не помню, когда точно, ну может лет 50 назад перестал. Стал рыться в библиотеке Академии, даже дела Рода забросил. Макс его вызывал ещё тогда на Совет тринадцати. Призывал к ответу. Так он поставил наместника и укатил к эльфам, а когда вернулся, то всё наладилось, более того он стал развивать какие-то проекты на Земле. Не знаю, что он там делал, я уже к тому времени ушел с поста главы службы безопасности Адарана и не вникал.

— Значит Тьма так решила, — задумалась я над хитросплетениями моей судьбы в очередной раз вспоминая прошлое.

Из воспоминаний Асирии Дориан Аквилии

Я шла в пещеры на своё второе совершеннолетие, чтобы получить благословение Тьмы. Второе совершеннолетние — определение жизненного пути. В это время можно получить ответ на любой свой вопрос. Я шла в предвкушении чуда, ничего не боясь. Тьма всегда была ласкова со мной. Клубы Тьмы кружились, складываясь в причудливые формы, то припадая к полу пещеры, то мягко взмывая к своду. Сгущаясь и тут же распадаясь до полупрозрачного тумана.

— Что бы ты хотела дочь Дориана Аквилия? — звонкий женский голос эхом отражался от свода пещеры.

— Не знаю, у меня всё есть, — улыбалась, глядя на причудливую игру клубов Тьмы.

Раскатистый смех заполнил пещеру, клубы Тьмы покатились волнами ко мне, приобретая очертания женщины, стоящей в тени, когда видно силуэт точёной фигуры, но не видно черт лица, скрытых полупрозрачной дымкой, как вуалью. Из глубины сверкали красными бликами два абсолютно черных глаза

— Какая ты смешная, отважная, маленькая демоница Асирия. Тебе всё досталось по праву рождения хотя должна признать ты не возгордилась, достойна быть легатой. Но ты не понимаешь ценности. Ну, ничего я это исправлю. Встретимся так лет через шестьсот вот тогда и расскажешь, что ты хочешь. Иди и хватит мучать мальчика — он твоя судьба.

Уже на выходе, на грани слышимости я услышала: «Горька та чаша, которую ты должна испить.»

Тогда я ничего не поняла… Даже сейчас, пройдя весь этот ад, я не до конца понимаю замысел Тьмы. Ценность того, что я имела…Да, теперь я понимаю в чем ценность семьи, любви, дружбы, жизни …Но такой жестокий урок преподать своим детям…

Глава 22

Мы проговорили с Лисом до утра. Я вникала в новую историю Адарана. Попыталась понять, что произошло с некогда богатым, процветающим 13 Кругом, но из того, что он мне рассказал — конкретных выводов я не сделала. Все сводилось к тому, что за пятьсот лет сменилось четыре главы Рода, но никто не привел Круг к процветанию. Они только пользовались плодами труда моего дядьки, брата-близнеца моего отца — Домиана Симура Аквилия, который скоропостижно скончался сразу после гибели нашей семьи. Расследование смерти проводилось только внутри Рода. Официальное заключение: умер по естественным причинам. Это было странно, учитывая, что он был еще не стар. Всего-то тысяча сто пятьдесят лет и хронических болезней у демонов не бывает… Сейчас возглавлял Род некий Барклай Тиберий Аквилий из наших троюродных родственников.

— А почему легат не провел расследование? Этот вывод сшит белыми нитками, — спросила Лиса, как свидетеля тех событий.

— Макс на тот момент был не в себе. Он принял легатство, но первый месяц его никто не видел. Всем заправлял его советник, — по грустному лицу Лиса можно было сказать, что он сам тоже тяжело пережил то время.

— И где же он был? — почти шепотом спросила, боясь услышать ответ.

— В фамильном склепе…вместе с тобой, пока Тьма не пришла туда и запечатала для него вход. Сказала, что он должен жить с этим: хотел, чтобы Род Торкватов правил? Так ПРАВЬ! — Лис притих, погрузившись в воспоминания. А по мне пробежали мурашки от ужаса. Я представила себя замурованной в склепе.

— Лис, — я покачала головой из стороны в сторону, — вот скажи: как тут не свихнуться? Я помню свою смерть и вот я живая, — от этой мысли даже плечами передернула. Глубоко вдохнула, стараясь переключиться на другое — Давай поговорим о чем-то другом, более приземлённом. Например, что мне делать: я осталась без вещей? Я же не буду ходить по столичным магазинам и светить лицом. Не хочу быть обнаруженной.

— Ммм, ну давай снимем мерки, ты напишешь, что тебе нужно, а Хлоя купит, — предложил друг.

— Отличный выход, — я посмотрела в окно. Новый день вступил в свои права. — Утро уже.

— Да. Скоро отправимся. Нельзя тянуть, — Лис встал, подошел к выходу из кухни и крикнул вглубь дома — Ром, вставай! В дорогу пора.

К нам спустился заспанный оборотень.

— Эрл Йенсен, я пойду экипаж приготовлю, — не заходя на кухню сказал он и ушел на улицу.

Лис вынул из кармана мешочек, у нас на Земле в таких хранят ювелирные украшения, и протянул мне:

— Держи.

Я вытряхнула на стол содержимое: кулон размером с пятикопеечную монету на цепочке в виде половинки от круглого, но плоского голубого ограненного кристалла, обрамленного в золотой ободок.

— Тот самый артефакт? — догадалась я.

— Одевай, ты должна немного поносить его, чтобы он привык к тебе, — подтвердил Рэй. — Вплелся в твою ауру и создал нужный эффект.

— А второй где? — полюбопытствовала я, надевая на шею цепочку.

— Где-где? У службы безопасности! Такие особенные артефакты на особом учёте, — заговорщицки подмигнул мне Лис.

— Хм, стянул, когда на заслуженный отдых ушел? — развеселилась, представив как Лис уходя на пенсию почистил закрома службы безопасности и что ещё сбэшники не досчитаются после инвентаризации.

— Скажем так: не всё сдал. В хозяйстве пригодится! — рассмеялся Лис.

Вернулся оборотень и доложил, что экипаж готов к отправлению. Не мешкая мы пошли на выход. Я с Рейнекэ сели во внутрь, Ром закрыл дом и сел на место возницы. Лошади тронулись, везя меня в новый для меня мир — мир Академии магии Адарана. Мне предстоял новый опыт: стать адепткой древнейшего учебного заведения. В свою прошлую жизнь я была на домашнем обучении. В нынешнюю — отучилась в университете. Но не жила в общежитии. Сейчас же предстояло и это испытать. Мне даже было как-то волнительно, как будто бы я в самом деле собиралась учиться. Да, мне придётся ходить на занятия, принимать участие в жизни Академии, чтобы поддерживать легенду в течении того времени пока я не встречусь со своей судьбой в лице Тьмы. Теперь я простая демоница, меса Асия Аквилия провинциалка с каких-то задворок 13 Круга.

* * *
Из-за бессонной ночи, весь путь в Академию я проспала. Рейнекэ разбудил меня уже перед привратницкой, представляя меня как новую адептку, гоблину, который стоял на страже. Гоблин, маленького роста мужчина с сероватым цветом кожи, большими ушами локаторами, вытянутыми к верху, жуткими желтыми кошачьими глазами и с длинными когтями на узловатых пальцах рук.

«М-да его бы к моей педикюрщице, Леночке, она бы живо ему красоту навела, — улыбнулась, мужчине, представляя его когти, окрашенные ярко красным лаком и со стразиками.»

Мужчина принял моё зубоскаление за проявление симпатии, выпятил грудь колесом и с важным видом принялся изучать списки первокурсников, ища моё имя. Он медленно, по порядку читал имена, говоря после каждого:

— Нет, не то.

— Пабло, — обратился заместитель ректора к привратнику, — я проникся твоим показательным выступлением. Вижу, ты четко следуешь инструкции, но искать можно быстрее. А то ты очередь из первокурсников будешь пропускать до зимних праздников. А учиться им когда?

Гоблин фыркнул. Смешно поморщил нос и ткнул когтем в бумагу где-то в середину списка сказал

— Нашел! Можете проходить на территорию. Но прежде я должен провести инструктаж по правилам выхода за ворота в урочное и неурочное время, а также праздничные дни.

Рейнекэ тяжело вздохнул и с тоской посмотрел на меня. Видимо, связывала этих двоих какая-то история, что гоблин решил так наглядно продемонстрировать своё рвение перед начальством. И ничего не скажешь, действует по инструкции.

— Эрл Йенсен, я послушаю уважаемого тия Пабло и подойду туда, куда скажите, — решила отпустить друга по своим делам. Не маленькая в самом деле!

— Меса Аквилия, подойдёте в административную часть, кабинет заместителя ректора, — обрадовался Лис и не дожидаясь от меня ответа, быстрым шагом ушел прочь.

Как только Лис скрылся с поля зрения, гоблин расслабился, ткнул мне инструкцию в руки и начал рассуждать вслух

— Вот почему так, стоит оставить пост и об этом сразу знает этот хитрый Лис? Ну, подумаешь, заснул — с кем не бывает, так я же не просто так заснул: мы с тием Тутом отметили его пятисотлетие. А так я ни-ни, капли в рот не беру. Ну, разве что по праздникам, когда у родственников именины. А он мне говорит у тебя каждую неделю праздник. А я что, а я ничего. Я же не виноват, что у меня много родственников. Так он заставил меня учить все инструкции и следовать уставу Академии, а сам вон недовольный стоит, что я по инструкции. Ещё пригрозил, что уволит если опять меня застанет в непотребном виде.

Ясно, Лису надоело этого непутевого гоблина отчитывать, и он пропесочил его по-крупному. Горе работничек, кодироваться тебе пора, Пабло, а то сгоришь на рабочем месте.

— Эрл Йенсен плохого не посоветует, так что уважаемый, примите во внимание его требования. И вам легче станет на посту стоять, — мой голос проникал в сознание этого низшего существа. Моя демоница веселилась, — никак и адепты не очень-то вас слушают, нарушают границы? А так у вас поддержка будет в лице высокого начальства. Ну, а в гости к родственничкам можно и на чай с плюшками сходить, а не только на штоф першиговки. Драгоценный, здоровье оно одно. Если будете продолжать в том же духе плохо кончите. Так что всё, тий Пабло, ничего крепче чая больше ты не пьешь!

Я мысленно хохотала, глядя на маленького мужчинку, который как китайский болванчик кивал головой в такт моей пламенной речи. С моими-то способностями на Земле озолотиться можно. Это ж скольких пьянчуг закодировать получилось бы! Ай-ай-ай, Рия, и на что ты тратишь свои способности? Хотя почему бы и нет. Тренироваться нужно? Нужно! Вот и буду на кошках, тьфу ты — на гоблинах!

Попрощавшись с Пабло, направилась вглубь территории искать административную часть.

В свою прошлую жизнь я посещала Академию магии в качестве почетной гости. Правящая семья являлась попечителем этого древнейшего учебного заведения. Более того, мой пращур заложил её. И вот сейчас я шла своими драгоценными ножками по мощенной широкой дороге от внушительных южных ворот, одних из четырех, которые открывали проходы в высоком пятиметровом заборе. Он сплошным кольцом охватывал достаточно большую территорию, внутри которой располагался замок, в котором находились: административная часть, учебные комнаты, библиотека. Через подземелье был выход к священным пещерам Тьмы, который открывался четырежды в году.

Я шла и любовалась монументальным строением, которое взмывало в синь неба островерхими шпилями многочисленных башенок. Стрельчатые проемы окон на трех этажах поблескивали солнечными бликами на стеклах в изящных переплетах рам. Каменные блоки стен имели различную окраску: от светло-песочного до цвета мокрого асфальта. По периметру первого этажа были закреплены в кованных витиеватых держателях магические фонари. Покатые темно-серые крыши украшены шпилями с характерными готическими формами. Водостоки труб на концах были в виде голов низших демонов, которые на самом деле достаточно уродливы в своей истинной форме. Вспомнить того же Янус Альбертовича. Хм, неплохой экспонат был бы. Интересно что с ним? А впрочем какая мне разница.

Мощенная дорога, которая вела меня к главному входу здания пролегала через парк, в котором сейчас, в конце лета, деревья еще не приобрели осенних красок, а стояли, радуя глаз своей зеленью. Воздух был наполнен пьянящим ароматом хвои и расплавленной под жарким солнцем древесной смолы. Я сказала «солнце», на самом деле эту звезду здесь на Адаране называют «дневное око». Спутника у планеты нет, поэтому ночью достаточно темно, только свет далеких звезд освещает ночной небосклон. Правда проблемой это для существ населяющих Эос не является. Все расы обладают отличным ночным зрением — видят так как человек в сумерках. Это только я со своим человеческим телом ни черта не вижу.

В этом парке вдоль тропинок были установлены лавки для адептов, но большинство, как я помнила, предпочитали располагаться прямо на газонах со всегда аккуратно подстриженной зеленной травой весной и в начале лета, осенью на опавших листьях, ну а зимой сильно на холоде не посидишь.

Территория была ухоженной и радовала своим ландшафтным дизайном. Здесь были ажурные беседки, где можно было укрыться от дождя, пруд с жабами и большими листьями кувшинок, пару фонтанов.

Времена года здесь сменялись, так же, как и во всем государстве. Никто не заморачивался магически поддерживать комфортные погодные условия, как я слышала это было в магической школе у эльфов.

Через северные ворота был выход на огражденную территорию внутри которой располагались полигоны для практических занятий и особенный плац для занятий по боевой магии и традиционному владению холодным оружием. К нему прилегал учебно-практический корпус целителей с крылом, выделенным под больничные палаты. Это и понятно, чтобы быстрей можно было получить помощь в случае травмы. А травмы были рядовым делом, порой со смертельным исходом.

С западной стороны можно было пройти на территорию, выделенную под общежития для адептов и целым кварталом из домов преподавательского состава. Здесь же была общая столовая.

Что я могу сказать: на Адаране нет равноправия и демократии. Здесь достаточно строгое разделение по расам и социальным слоям общества. Да, конечно, никто не запретит дружить демону с оборотнем или орком, но они должны быть хотя бы из одинаковых сословий. Тому пример компания Дрейка: все ребята из высших слоев общества в своей расе. Это типично для Адарана. И что еще, пожалуй, следует упомянуть, так это то, что межрасовых браков нет. Половые связи есть, полукровки при этом практически не рождаются, это связано с тем, что существа магически могут управлять процессом зачатия. Единственным исключением являются полукровки рожденные от людей, что связано с не магической физиологией землян. Эос более древний мир чем Земля и перемещение порталами между этими мирами было издревна. Отсюда и мифы, легенды и сказки о нечисти, известных нам расах. Не на пустом месте ведь возникли.

Восточные ворота выходили на территорию, где были теплицы с растениями, используемые в зельях и ангары с животными. Никогда не любила зельеварение, фу, такая нудятина! Впрочем, очень мало демонов достигших по этому предмету каких-либо высот. Демоны, в первую очередь: воины, политики, управленцы, поэтому учатся поголовно на военной кафедре.

Я подошла к центральному входу в замок. Над высокими массивными двухстворчатыми дверями, которые невозможно было открыть, приложив только физические усилия, располагались круглые часы с маятником, который бесшумно раскачивался из стороны в сторону, отсчитывая время. Часы звонили трижды в день: к завтраку в семь утра, в полдень к обеду и в шесть вечера к ужину.

Первой загвоздкой стало для меня — это открыть дверь. В какой-то миг я трусливо испугалась, воспринимая всё, как человек, который заявил — внутри меня магии нет, у меня ничего не получится! Паника длилась несколько минут. Потом я заставила себя переключиться на свои воспоминания о том, что вообще-то я демон в первую очередь, который заключен в человеческую обертку тела. И делала это миллион раз. Закрыв глаза, сосредоточилась на своих воспоминаниях и внутренних чувствах демоницы, стараясь ощутить магические потоки, которые пронизывали пространство. Увидеть я их пока не могла, но на уровне чувств ощутила, как ласковое дуновение теплого ветра. Взмахом руки подтолкнула поток, придавая ему ускорение и … дверь с пушечным грохотом отворилась на две створки, которые отрикошетили от стен, как резиновые. Эхо от удара прокатилось по пока пустынным коридорам замка.

Хорошо, что до занятий ещё была целая неделя. И адептов на территории было единицы. Прибыли к этому времени только три старосты факультетов и их заместители, которые избирались на каждом из семи курсов (всего двадцать один зам.). Академическое обучение длилось семь лет. Таково устройство самоуправления адептов. Всего в Академии было три факультета — это военный, целительский, прикладной. Последний имел подпрофили: артефакторика и ювелирное дело, уход за магическими животными. Но за семь лет обучения студенты проходили через все перечисленные факультеты имея на выходе достаточно обширные знания по смежным дисциплинам. То есть демон, закончивший военный факультет, кроме того, что был искусным воином, имел навыки и знания, позволяющие возглавить десятку, а то и сотню в армии, мог применять целительские заклинания, сварить зелье, создать простенький артефакт, огранить бриллиант, приручить грифона и тому подобное. Кстати, Килиан, был старостой военного факультета. Кто бы сомневался — наследник одного из значимых демонских Родов! Будучи старостой в Академии он прошел первую школу по управлению существами, что в последующем ему пригодится в своем 8 Круге.

Я радостно смотрела на открытые мною двери. Значит, я что-то могу и в этом теле. Так радостно стало, улыбка растянула мои губы от уха до уха, пока какой-то гадский гад не испортил мне всё настроение.

— Чего вытаращилась! Ты что дверей не видела? — мимо меня прошло какое-то оркское недоразумение, которое умудрилось двинуть меня в плечо, так что я зашипела от боли.

— Плесень зеленая, ты чего ручонками машешь? — однозначно в силе я ему проигрывала, но кто сказал, что нельзя применить хитрость. — Не видишь — преподаватель перед тобой? Ты с какого курса, дружочек. Я как раз иду в административную часть, так я передам привет твоему декану. От кого привет передавать-то? Имя! — рявкнула я на ошарашенного орка, который пошел фиолетовыми пятнами и глупо моргал глазками, как-то сразу уменьшившись в объеме.

— Ме-ме — Мебиус Тангус, — стал заикаться зеленый.

— Ты мне не мекай. Четко — имя и род, — я придала лицу хмурости и недовольства. — Впрочем, я могу о тебе забыть, если ты извинишься, как подобает.

— Меса, простите, я не хотел вас оскорбить, — он низко мне поклонился в пол.

— Свободен, — соизволила отпустить его, небрежно махнув рукой, мол — проваливай.

Ох, и это только первый день. Сколько ещё таких хамов мне здесь встретится? Академия — это не курорт. Здесь многие самоутверждаются за счет слабых. Хорошо, что у меня за плечами опыт прожитых двух жизней. Я снова улыбнулась, вспоминая перепуганное лицо орка. Ой, главное никуда не вляпаться. Нужно тихой мышкой прожить эти два месяца, а дальше — на всё воля Тьмы. За ней решение моей судьбы.

Глава 23

Административная часть была на третьем этаже центральной квадратной башни, где располагались часы. В связи с этим, чтобы не мешать работе руководства, их ход сделали бесшумным.

— Академии был полуторатысячилетний высший инкуб из 10 Круга — Амеранто Оттаус Тициан. Голубоглазый блондин с фигурой Аполлона. По нему сохла большая часть женской половины адепток и преподавательниц. Я была с ним знакома в прошлой жизни. Он преподавал мне технику ведения боя, боевые плетения при нападении и защите. Мои любимые предметы. Мне было с ним легко, потому, как мой родовой дар был сильней его, поэтому я не воспринимала его, как предмет для воздыханий, а всецело перенимала знания и опыт. К тому же, я тогда уже была влюблена в Макса. Впрочем, он единственная моя любовь в той жизни.

Я зашла в общую приемную ректора и заместителя, в которой сидела одна на двоих секретарь — симпатичная оборотница, явно из кошачьих. Вежливо поздоровавшись с ней, обозначила цель визита. Девушка недовольно оторвалась от какого-то интересного, по-видимому, любовного чтива, судя по томным вздохам читающей. Мельком посмотрела на меня и кивнула головой в сторону дверей Лиса разрешая войти

— Эрл Йенсен ожидает вас, входите без стука.

Рейнекэ сидел за широким столом, сосредоточенно изучая документы, которые были разложены аккуратными стопками. Я окинула взглядом помещение. Если описать в трех словах: дерево, кожа, книги. Ничего лишнего, всё исключительно функционально. Было понятно, что хозяин привык здесь работать. Единственными элементами, украшающими этот мужской минималистический интерьер, был камин, в котором горел магический огонь и минипортреты семьи на разных этапах жизненного пути, которые стояли на каминной полке. Эти портреты делались по принципу фотографий с использованием артефакта запечатления, результат при этом получался более художественный. Я подошла к столу и села на стул с высокой спинкой, предназначенный для посетителей.

— Эрл Йенсен, позвольте вас оторвать от, несомненно, важных дел, — улыбнулась, глядя на сосредоточенного мужчину, который тяжело вздохнул, откладывая бумаги в сторону. Ну, понятно, новый учебный год на носу, списки адептов, планы занятий, тексты лекций и всё это нужно перечитать, утвердить или отдать на доработку. Всё так же, как и на Земле, а тут я еще с кучей дерь… проблем. — Думаю, ваш привратник полюбит пить чай с булочками, — решила начать с малого.

Рэй удивленно посмотрел на меня, как на седьмое чудо света

— Да его только могила исправит! — скептически заявил он.

— Посмотрим, — пожала я плечами. — Давай, ты мне по-быстрому всё объяснишь, и я уйду осваивать новые горизонты, а ты будешь корпеть над бумагами. Только, знаешь, есть один нюанс, который следует сразу обсудить и что-то решить с ним. В теории магии знания у меня сохранились полностью, а вот с практическим применением беда. Я вашу входную дверь чуть не разнесла вдребезги. Не чувствую силу перемещения потоков и не вижу их абсолютно. Боюсь создать дополнительные проблемы. Понимаю, что у тебя нет времени, но нужно практически позаниматься до начала семестра, иначе всё может плохо закончиться.

— Удивлен, я думал ты вообще практически ничего не сможешь. Обязательно займемся. Вот прямо сегодня и начнем. Давай после ужина, — Рэй с любопытством смотрел на меня, предвкушая интересные занятия. Когда-то я была лучше его во всём. Наверное, сейчас в нем проснулся тот мальчишка, с которым мы всегда соревновались.

— Угу, давай, а когда ты меня с Хлоей познакомишь? — мне просто необходимо было встретиться с ней как с целителем и как с женой Лиса, женщиной, которая мне поможет с гардеробом. Я уже вторые сутки была в одном и том же наряде, так что вид у меня был, да и запах не первой свежести и это меня злило.

— Давай по порядку. Сначала ты устроишься в общежитии, получишь форму, вещи кое-какие, отдохнешь до обеда. На обеде мы с тобой встретимся, и я вас познакомлю. Книги можешь получить завтра — послезавтра. Обвыкнешься за пару дней. Познакомишься с адептами. Понаблюдаешь, как они себя ведут, что бы поддержать нашу легенду, — Рэй с серьёзным видом излагал план моих действий на ближайшие дни. — Ну, а вечером будем практиковаться в магии.

— Ты скажи, к кому мне обратиться по поводу заселения в общежитие? Я сама разберусь, у тебя дел невпроворот, — пожалела друга.

— Тий Тут, гоблин, комендант общежитий для адептов. Покажешь ему знак факультета, — с этими словами Рей передал мне значок, на котором был изображен герб Адарана: двенадцати лучная звезда в середине, которой находились жезл и чаша — символы легата. Поверх герба располагались: перекрещенные — лабрис — двусторонний боевой топор, топорищем которого являлся боевой посох; меч рукоятью вверх и арбалет с заряженным болтом. Этот значок обозначал принадлежность к военному факультету. — Он же выдаст форму и прочее.

— Скажи, а для посещения архивов библиотеки что-то нужно? — я решила с пользой для себя провести эти два месяца и пополнить знания.

— Я выдам пропуск с неограниченным допуском, и поставлю в известность тию Фолиану, что ты занимаешься научными изысканиями для меня, чтобы меньше вопросов было. Если она будет сильно тебя доставать своим неуёмным любопытством, отправляй её ко мне, — предупредительно посоветовал Рэй.

— Это всё? Встретимся на обеде? — уточнила я напоследок.

— Да, до обеда, — улыбнулся хитро Лис. — Иди, осваивайся, Рия, я в тебя верю.

— Друг мой, даже не сомневайся, — не прощаясь, я отправилась разыскивать коменданта, тия Тута.

Выйдя из замка, отправилась к западным воротам, которые открывались на территорию жилых корпусов. Мощеная дорога вывела меня из лесопосадки на открытую площадку с лужайками коротко стриженой зеленой травы и невысокими аккуратными кустиками по обе стороны дороги. Первое одноэтажное здание на моём пути было столовой. Обойдя его, увидела увитые плющом трехэтажные корпуса общежитий, в георгианском английском стиле, причем последние этажи были мансардными. Как я потом узнала, в одном доме поселялось до пятидесяти адептов. Большая вывеска на первом из домов гласила, что здесь можно найти коменданта. Раз так, то туда я и направилась.

Зайдя через парадную дверь, оказалась в уютном общем холле. Пока я решала, как обозначить свое присутствие ко мне на встречу вышел заспанный молодой парень из оборотней.

— Привет, — брякнула я на автомате, и увидев удивление на заспанной смазливой мордашке, опомнилась, — благословенный Тьмы, не подскажите где найти коменданта?

— И вам меса, — он кивнул мне в сторону межкомнатных дверей справа от меня, — в кладовой инвентаризацию проводит. Там найдете, — он с интересом осматривал меня с ног до головы, — меня кстати Кайнэке зовут или Кай, я тоже с военной кафедры, второй курс.

— А я на первом. Асия, — представилась, слегка при этом кивнув.

Тия Тута я нашла быстро по звукам грохота раздавшегося из-за дверей и отборному трехэтажному гоблинскому мату которым он очень доходчиво объяснял кто кого будет иметь и в какой позе. Выждала пару минут, открыла дверь. Гоблин лежал на спине и дергался как перевернутая на панцирь черепаха, пытаясь выбраться из-под стеллажа, но видимо его магических сил хватало лишь на то, чтобы удержать его на расстоянии от себя. Вот чёрт! Помочь нужно, но как силы рассчитать? Очень аккуратно и неуверенно направила поток магический энергии под стеллаж, слегка отталкивая от гоблина, который, почувствовал свободу, собрался и применив заклинание, припечатал стеллаж в простенок, где ему и место. Окинул меня беглым взглядом своих желтых кошачьих глаз, но прежде, чем успел мне что-то сказать, заговорила я

— Благословенной Тьмы, уважаемый тий Тут, как замечательно, я только прибыла в Академию, а уже могу потренировать навыки управления магическими потоками. Это вы специально так проверяете адептов: смогут ли они в повседневной жизни справиться с нестандартной ситуацией?

Гоблины по своей сути достаточно злопамятные и мстительные, мне было куда проще сделать вид, что ситуация в которой я застала коменданта была спланированной, чем он будет мне пакостить за то, что оказался в смешном виде передо мной.

— Да, меса…? — он подобрался и вытянулся вверх приосанившись.

— Асия Аквилия, первый курс, военный факультет, — представилась и предъявила значок.

— Меса Аквилия, — он окинул меня оценивающим взглядом. — Вижу вы прибыли издалека. Сейчас я вас быстренько заселю, следуйте за мной.

Мы вышли из кладовой и вошли в небольшой захламленный рабочий кабинет. Достав из ящика стола гросбух, тий Тут открыл его на закладке моего факультета и сделав запись сообщил, что моё общежитие тринадцатое.

— Вы предпочитаете комнату на одного или с соседкой? — уточнил он, делая пометки в графах.

— На одного, уважаемый, тий, предпочтительней с ванной и туалетом, — улыбнулась гоблину.

— Отдельная ванна и туалет только в личных апартаментах за оплату. А так на этажах удобства общие, — он скептически окинул меня взглядом. — Я так понимаю у месы нет средств оплачивать апартаменты?

— У месы пока нет острой необходимости в этом. Поживу сначала как большинство, — рассмеялась, глядя на удивленно вытянутое лицо. — Ох, уважаемый тий, не стоит судить о демонах по одежде. Выдавайте уже, что там положено и пойдем, я устала с дороги, хотела бы отдохнуть, — уже серьёзно поторопила коменданта. — И да! Совсем забыла. С юбилеем, пятисотлетием! Примите этот скромный дар, — я протянула ему золотой. Завуалированная взятка. — Думаю, вы, как всё знающий сотрудник, не откажитесь помочь в информации, ничего не знающей адептке, в случае крайней необходимости.

— Как вам будет угодно, меса, — тий Тут сцапал золотой, и он тут же исчез в недрах глубоких карманов, — мне будет приятно помочь такой вежливой девушке.

Тий Тут позвал своего помощника, нагрузил его моими вещами, и мы отправились в общежитие под номером 13. Символично. Номер моего Круга.

Зайдя в общежитие, комендант на выбор показал мне две комнаты. Я выбрала комнату на мансардном этаже, окна которой выходили на парадную сторону. Оставив вещи, гоблины удалились.

«Ну, здравствуй, комната — я пришла!»

Небольшое помещение было обставлено по-спартански. Кровать, шкаф, полка для книг, стол и стул. Покрывало, маленький коврик возле кровати, римские шторы на одном окне — всё было синего цвета.

Принялась раскладывать вещи. Черно-белая форма состояла из нескольких комплектов: платье, на четыре пальца ниже колен с белым воротником и манжетами, черный брючный костюм с двубортным приталенным пиджаком, узкими брюками и 2 сменами белых рубашек с небольшими рюшами жабо; спортивная форма из эластичного материала, зачарованного так, что существо могло менять свою форму в нем не раздеваясь, плащ с капюшоном на более холодное время. Три вида обуви: туфли под платье на шестисантиметровом устойчивом каблуке с округлым носком, ботинки типа берцев на занятия с физнагрузкой и сапоги до середины голени под брючный костюм. Кроме этого, я получила 2 комплекта постельного белья, 2 полотенца, халат, шампунь, мыло. Все вещи сразу же по получению были магически подписаны. И по мере загрязнения сдавались в прачечную, где их чистили, чинили, гладили и возвращали хозяевам.

Взяв купальные принадлежности, пошла проверять ванную. Шесть душевых кабинок, туалет на манер общественного на шесть мест, отдельно комната для умывания на шесть раковин. Печалька, но выбор не велик. Хотя бы всё чисто, так как действуют на постоянной основе бытовые заклинания. Горячая вода нагревается до кипятка от артефакта, пристроенного поверх одной из труб. Регуляция температуры происходит за счет холодной воды. Отрегулировав температуру, встала под душ. Вода смыла с меня всю грязь, а вместе с ней и усталость, можно было идти заниматься какими-либо делами, но я всё же решила, что до обеда нужно отдохнуть и завернувшись в мягкий теплый длинный халат, заснула на достаточно удобной просторной кровати, не думая ни о чем.

Глава 24

Проснулась, не совсем понимая в первый момент, где я нахожусь. Села в кровати и «вернув мозг на место» огляделась по сторонам. Да-да это всё не сон, и я всё так же на Адаране. Раздался звон часов, сообщивший, что пришло время обеда. Сбегала, умылась. В доме мне пока никто не встретился. Надела брюки, рубашку, сапоги и отправилась в столовую. Четыре обеденных зала: преподавательский и трех факультетов, которые сейчас были пусты. Все обедали в преподавательской части. С порога я заметила Лиса и очень симпатичную солнечную женщину, которая сидела лицом к входу. Глядя на неё, улыбнулась, радуясь за друга. Не успела я дойти до их стола, как она в нетерпении встала и сделала шаг навстречу, Лис вольготно откинулся на спинку удобного стула и подсмеиваясь наблюдал за женой.

— Асенька, проходите к нам, ой, — она смутилась как девочка, одёрнула сама себя, и тихо добавила, украдкой оглянувшись по сторонам, — простите месси, я хотела…

— Как я счастлива, — не дала ей продолжить извиняться, — что Тьма одарила эрла Йенсена такой замечательной женой. Позволите мне называть вас по имени? И я буду рада, если вы тоже меня так будете называть.

Мы сели за стол, довольные друг другом.

— Девочки, только не начните дружить против меня, — подмигнул нам Лис.

— Любимый, против тебя быть невозможно. Ты покорил мое сердце и оно может быть только за тебя, — с любовью в голосе сказала Хлоя.

— Рейнэке, тебе досталось сокровище, — я тепло улыбалась, глядя на эту пару, которая была уже не молода, но пронесла любовь через года.

— Как ты устроилась? — полюбопытствовала Хлоя.

К нам подошел официант и принял заказ. В зале для преподавателей обслуживание было на манер ресторанного. В залах для адептов — самообслуживание. Я положилась на вкус Рея, доверяя ему выбор блюд. В любом случае будет что-то мясное — это же оборотни.

— Хорошо устроилась, — ответила, когда официант отошел от нас. — Но мне нужна помощь в покупке вещей, разных предметов обихода и канцелярских принадлежностей. Поможешь?

— Конечно! А когда ты придёшь ко мне в целительский корпус? — она явно рассматривала меня вторым зрением и недовольно качала головой.

За меня ответил Лис.

— После обеда и идите, заодно и список составите.

прошел быстро и весело. Попрощавшись с Лисом до ужина, Хлоя повела меня в медицинский корпус.

Эрла Хлоя Йенсен заведовала кафедрой целительства и занималась практической деятельностью в стенах Академии. Было удивительно наблюдать, как преображается мягкая, добрая, смешливая лисичка в кругу семьи, в холодного, собранного, требовательного руководителя с подчиненными, стоило только переступить порог. Сотрудники перепуганными мышками бросились в рассыпную, выполнять свои функциональные обязанности, только завидев свою начальницу. Один её взгляд, вполоборота головы в сторону какого-то сотрудника и всё — он слился со стеной и по этой же стеночке побежал на рабочее место.

— Это удивительно, демон в человеческом теле, — убедившись, что мы вдвоем, Хлоя стала проводить различные замеры и исследования, записывая результаты в толстый блокнот, который она достала из-под пространства. — Да, да, Рей прав, в твоём случае поможет метод, который мы применяем при лечении смертельно раненых воинов. Чтобы сила не убивала тебя при влиянии твоей сущности, нужно укрепить твои клеточные уровни. Хорошо, что у нас есть время до занятий. Будешь приходить ко мне после завтрака, пока не начался семестр, потом пересмотрим время. Сейчас возьми вот это, — она протянула мне флакончик темного стекла с зельем. — Это укрепляющее зелье, принимай по семь капель на ночь.

Я поблагодарила её за помощь. Закончив с диагностикой и первыми процедурами, Хлоя предложила мне надиктовать список необходимых вещей. Я уточнила у неё, что мне понадобиться из канцелярских принадлежностей. Список получился внушительный. Вопрос с оплатой решила не откладывать и достала кошель с дарами, но Хлоя отказалась брать.

— Не нужно меня унижать, я не нищая! — почему-то вспылила я. — Возьми, эти чертовы деньги!

— Ася, я не имела в виду ничего такого. Я хотела сделать подарок, — оправдывалась женщина, покраснев до кончиков ушей.

Одёрнула мысленно себя и извинилась за несдержанность.

— Я всё понимаю. Перепады настроения — это нормально в твоём случае. Ты и так на диво спокойная. Твоя сущность эмоционально нестабильна за счет диссонанса между внутренней силой и слабостью твоего тела. Если бы ты могла переходить в свою истинную форму, то ничего такого не было бы, а так, мало того, что она находилась в спящем состоянии более пятисот лет, так и сейчас после пробуждения вынуждена сдерживаться в рамках, — она жестом обвела моё тело.

— Ты, знаешь, последние лет пять на Земле мне было достаточно трудно. Погиб отец, смертельно заболела мама, мне пришлось быстро повзрослеть и взять заботу о ней на себя, — я грустно улыбнулась. Не знаю почему, но мне в тот момент захотелось с ней поделиться своими переживаниями. — В трудную минуту я всегда произносила одну фразу, как некое заклинание — «всё будет хорошо!». Мне хочется верить, что и сейчас, на Адаране — всё будет хорошо!

— Асия, девочка, я уверена, что так и будет, — Хлоя всплеснула руками и только усилием воли сдержалась, чтобы не кинуться меня обнимать и жалеть. Но жалость была не допустима по отношению к демонам, мы это не приемлем. — Тьма справедлива к своим детям. Ты столько перенесла. Я думаю, что в будущем всё встанет на свои места. Ты займешь своё место.

— Своё место? Хлоя, где оно моё место, принадлежащее мне по праву рождения? Ты понимаешь, что занять его могу в двух случаях: если стану женой легата или одержу победу в поединке, — я криво усмехнулась, представляя оба варианта. — Оба варианта … — я покачала головой, подбирая слова, — не для меня, мягко говоря. Единственная цель у меня — это занять место главы Рода в 13 Круге и навести там порядок, то, что там сейчас происходит больше похоже на беспредел.

— Асия, какое решение ты примешь, неважно. Знай, Рейнэке всегда протянет тебе руку помощи. И я тебя поддержу, — мне было очень приятно слышать её слова и знать, что так и будет.

— Я услышала тебя Хлоя, — тепло улыбнулась ей. Удивительно, я знаю эту женщину всего ничего, а чувствую с ней единение. — Спасибо.

За всеми делами и разговорами время пролетело незаметно. И по бою часов, которые оповещали, что наступило шесть вечера, мы пошли на ужин. Хлоя остановилась у входа пообщаться с коллегой преподавателем гномом, который уже покидал столовую, а я пошла внутрь сама. Вошла в зал и направилась за свободный стол. Лиса ещё не было.

— Месси Асирия! — громкий отклик за спиной знакомым голосом Килиана. Еле сдержалась, чтобы не обернуться. Как-то не успела в череде важных дел, встретиться с этим демоном и объясниться, хотя знала, что он находится на территории. Сделала вид, что это не ко мне, и села одна за соседний с ними стол.

Килиан сидел за столом вместе с замами всех семи курсов военного факультета. Когда в столовую вошла… «Не может быть! Асирия?»

— Месси Асирия! — громко окликнул он демоницу, но она прошла мимо, даже не оглянувшись. Так и села спиной к его столу. Обознался? Демон нахмурился. По ауре она выглядела иначе. Дрейк сказал, что Асирия пропала, когда его сюзерен велел её доставить к себе в родовой замок.

— Килиан, эта меса новый преподаватель, — сказал громадный орк Мебиус Тангус заместитель с 3 курса, тот самый, что толкнул Асирию у дверей замка.

— Нет, ты чего, это первокурсница её зовут Асия, — возразил оборотень Кай, заместитель со 2 курса, — я с ней сегодня познакомился.

— Как интересно, — хищно улыбнулся демон, — так преподаватель или первокурсница? Пожалуй, стоит познакомиться поближе с такой загадочной девушкой.

— Зачем она тебе? — окинул оценивающим взглядом дроу, заместитель с шестого курса. — Демон среднего уровня, даже ещё слабее. В простой академической форме, никакой эксклюзивной одежды, игрушки нет, значит не твой круг общения. Трахнуть разве что.

— Дейтаримис, ты забываешься, я сам решаю с кем мне общаться. И придержи язык за зубами если не хочешь его лишиться. Сейчас я хочу пообщаться с ней, — с этими словами Килиан встал и направился за стол загадочной демоницы.

Килиан обошел вокруг стола и стал так, что оказался лицом к лицу со мной.

— Позволите? — спрашивая, он отодвинул стул и уселся напротив.

Я оторвалась от еды и тихо сказала:

— Подними свой зад со стула. Я не позволяла тебе сесть за мой стол, — и спокойно продолжила, есть игнорируя демона. Глаза Килиана сверкнули гневом, руки сжались в кулаки. — Тарг, ты мне всю конспирацию завалишь, Килиан, — зашипела на него, представляя, что этот демонюка сейчас может учинить. — Потом поговорим, иди.

— После ужина возле корпуса? — тихо уточнил Килиан.

Я коротко кивнула.

Демон ухмыльнулся, встал и вернулся за стол, где был атакован парнями, желающими удовлетворить своё любопытство.

— Ну, так кто она?

— Загадка, но я сегодня её разгадаю, — довольно оскалился демон. Весь оставшийся ужин он украдкой наблюдал за ней. Видел, как к ней подсела заведующая кафедры целительства, бабушка Марика, а позже к их столу подошел и эрл Йенсен. Они непринужденно общались между собой, на равных. Даже порой ему казалось, что оборотни оказывают ей большее почтение. Это читалось в жестах, взглядах. Так смотрят обычно подданые Круга на его отца. А в другой момент они уже совсем по-дружески пересмеиваются.

— Килиан, ну ты что не слышишь? — тронул его за рукав демон Тарвин, заместитель с пятого курса. — Мы решили поспорить на то, с какого она Круга.

Килиан непонимающе окинул взглядом сидящих друзей за столом.

— Тарвин, и вы все, запомните — тронете её, будете иметь дело со мной, — строго предупредил Килиан подчиненных. — Хотя, ей палец в рот не клади, по локоть откусит. Она, между прочим, послала мой зад к таргам, — рассмеялся он, — при этом зная, кто я.

Этой парой фраз он чётко дал понять, что Асирия или Асия, как она представилась Каю, становится неприкосновенной и находится под его покровительством, не как подстилка для любовных утех, а на равных. На равных ли? Килиан уже давно почувствовал, что она была сильней его. Его демон склонился перед ней и объяснить этого он себе не мог.

Ужин подошел к концу. Чета Йенсенов встала из-за стола. Асирия вместе с ними. Проходя мимо стола, где сидел Килиан, Асирия легким жестом головы показала ему на выход и не останавливаясь прошла дальше. Килиан немешкая вышел за ней.

— Буду краткой, — сразу начала говорить девушка, только демон подошел к ней, — меня зовут меса Асия Аквилия — я первокурсница на военном факультете. Надеюсь, на твоё понимание и молчание взамен на мою откровенность.

Килиан кивнул, подтверждая то, что согласен на её условия.

— Я здесь скрываюсь от мессира Марка Торквата. Попросту говоря, я сбежала от него. Отсылать вестник Дрейку не стоит. Он скоро приедет на занятия вот тогда я с ним и встречусь.

— Как вам будет угодно, меса. Как всегда — это только часть правды? — выгнул он красивую бровь над своими невозможно фиолетовыми глазами.

— Это то, что следует знать, тебе, демон, — жестче, чем хотела, сказала ему, ничуть не сожалея о своей грубости.

Килиан склонил голову в поклоне. Его белоснежные волосы скрыли лицо и эмоции, промелькнувшие на лице. Но нахмуренные брови, недовольный вид сразу ушли, стоило девушке прикоснуться к его щеке.

— Килиан, поверь, так надо. Это не моя прихоть. От этого зависит моя жизнь. Я хочу быть свободной, а не закрытой в стенах родового замка Торкватов.

— Почему он хочет тебя заполучить?

— Сложно ответить, — улыбнулась мужчине. — Найди сам ответ на этот вопрос. А сейчас мне пора, — развернулась, чтобы уйти.

— Стой, — удержал он меня за рукав, — я подбираю заместителя на первом курсе. Хочешь им быть?

— Ты смеёшься? Зачем мне лишняя головная боль. Я вообще не собираюсь здесь надолго задерживаться, а впрочем, это не важно. Увидимся, благословенной Тьмы, мой друг.

Асирия ушла, оставив после себя шлейф из загадок. Демон ещё какое-то время смотрел ей в след.

«Тарг побеги, как же она привлекательна! И с ней никогда не бывает скучно.» Счастливо улыбаясь, Килиан направился к своим заместителям, которые ожидали его в холле перед его личными апартаментами.

Неуёмное любопытство читалось в каждом взгляде, когда он зашёл в комнату.

— Первокурсница. 13 Круг, — сразу озвучил он ответы на самые интересующие всех вопросы. Парни стали обмениваться монетами согласно выигравшим ставкам. Мнения разделились пятьдесят на пятьдесят по поводу преподаватель или первокурсница, а вот Круг не отгадал никто.

— 13 Круг? — переспросил демон Тарвин. — Они несколько лет никого в Академию не посылали.

— Всё когда-то бывает впервые, — философски заметил Килиан, устраиваясь возле карточного стола. Сегодня предстояла большая игра. Он улыбнулся, вспомнил другую игру с другими игроками. Скорее бы друзья вернулись. Через три дня он их увидит. И Асирия будет рядом. Он позаботится о ней. Завтра нужно обязательно спросить, чем ей помочь…

Глава 25

Немного успокоившись после разговора с демоном, я сбегала переоделась в тренировочный костюм и отправилась на полигон, где в нетерпении переминался Лис, держа в руках два предмета: перо и камень.

— Сегодня начнем с малого, — начал тренировку Лис, — попробуй переместить эти предметы. Ты помнишь, что согласно законам магии, масса предмета не имеет значения, как и его плотность, форма и так далее?

— Законы помню и надеюсь знания помогут с практической частью.

— Сосредоточься на перышке, — Лис положил его на пол плаца и зашел мне за спину. — Закрой глаза, постарайся почувствовать магию вокруг себя, её силу, движение потока. Магия всегда окружает нас, не зависимо от того — видишь ты её или нет.

Дав мне время, он уточнил:

— Чувствуешь?

Я постаралась полностью отрешиться от человеческого тела, чтобы сконцентрироваться на своей демонической сущности. Из глубин памяти пыталась вытянуть те ощущения, которые испытывала когда-то, когда могла принимать свою истинную форму. Вспомнила как меняется восприятие действительности в такие моменты. Все органы чувств работают лучше. Сила, ловкость, гибкость, скорость как физическая, так и мышления возрастают в разы. К этому привыкают с раннего возраста. У детей демонов смена ипостаси происходит спонтанно в возрасте пяти лет и на первых порах она может быть частичной: то хвост появится, то крылья. И в течении двух-трех лет всё стабилизируется. В это время за демонятами наиболее тщательный надзор со стороны родителей, чтобы чадо случайно никуда не влезло или не влетело. Ведь обратная трансформация в самый не подходящий момент может закончится серьёзной травмой или того хуже.

Минут через десять я почувствовала, как открытых участков кожи что-то касается, плавно перемещаясь, перетекая. По ощущениям, это было как когда вы стоите в реке, и чувствуете течение воды вокруг себя. Я открыла глаза чтобы убедиться, что это не Лис и не потоки ветра касаются меня, но ничего такого не увидела. Пропали и ощущения. Мой орган зрения перетягивал на себя другие чувства. Значит, нужно тренироваться с открытыми глазами, иначе, закрепится не нужный рефлекс и всё — пиши-пропало, придется переучиваться, а для этого у меня времени нет. И так пятьсот лет просра… проспала. И вообще, где вы видели мага, действующего с закрытыми глазами? Я рассказала Лису о том, что почувствовала и какие сделала выводы.

— Прекрасно Рия. Давай всё заново с открытыми глазами и, как только станешь чётко ощущать магический поток, направь его в сторону пера, но помни о регуляции силы воздействия на предмет. Твоя задача: почувствовать и перенаправить поток в сторону пера, так, чтобы сместить его, — подытожил он.

— Поняла.

И всё началось заново. Я погрузилась в себя, стараясь запомнить как можно чётче и ярче свои ощущения при этом, перебирая их, словно просеивая через сито, откидывая ненужную шелуху, вырабатывая последовательный алгоритм, который позволит автоматически, без длительного подготовительного периода, переключаться на восприятие магический энергии. Да, за одно занятие этого не достичь, но вектор движения был задан правильный.

— Сдвинь перо! — руководил моими действиями Рей.

Я направила поток в сторону пера, но оно не шелохнулось. Психанула, что ни черта не получается и со злости переместила в сторону камня и …запулила его на край плаца, разбив вдребезги один из фонарей, окружающих территорию.

— Рия, я же сказал — перо! — прикрикнул на меня злобный-учитель-лис.

— Дурацкое перо, — пробормотала себе под нос и получила подзатыльник. Как нерадивых детей любящие родители иногда поучают, применив этот весомый аргумент, так и мой друг решил этим методом поставить мои мозги на место. Уникальный метод! Подействовало в одночасье. Сразу поняла в чем была моя ошибка.

Снова включившись в процесс обучения, направила поток в сторону пера. Кроме перемещения магического потока в нужном направлении необходим был посыл. Я со злостью пожелала закинуть камень и все получилось. Два направления: внешний — магический поток и внутренний — осязаемая внутренняя энергия. Оба с приложением в одну точку — перо и… вуаля! Перо поднялось и переместилось на пять шагов в сторону.

— Ну, для начала неплохо, — скептически заключил Лис, явно ожидая от меня большего. — Тренируйся завтра в течение дня, и до начала занятий закрепишь этот навык. На сегодня всё.

По дороге с плаца, проходя мимо разбитого фонаря, Рейнэке взмахнул рукой, поднимая осколки с земли и поведя кистью вокруг, словно обхватывая сферу, соединил их в форму фонаря и коротким смахивающим движением кисти водрузил уже целый предмет на место. Резко сжал и разжал кулак. Фонарь весело подмигнул нам и засветился ровным магическим светом освещая наш путь, как будто бы никогда не был разбит одной неуклюжей ученицей.

— Хм, прекрасная демонстрация способности созидания. Простая и наглядная, эрл Йенсен, — весело подмигнула другу. — У меня всё впереди. И это вспомню.

— Да уж, Рия, скорее бы, а то видеть тебя со способностями на уровне младенца это знаешь ли зрелище не для слабонервных. Вовремя мы тебя умыкнули. Ты бы не смогла ничего противопоставить Марку.

— Не хочу вспоминать о Торкватах, — расстроилась я от упоминания об этом демоне. — Не буди лихо пока оно тихо. Отсижусь здесь до открытия пещер, а дальше будет видно в каком направлении двигаться. Ты знаешь, хочу заявить своё право на главенство Рода. Кольцо Рода признало меня, но чувствую, что мне придется через поединок доказывать своё право. Сам понимаешь без истинной формы это невозможно. А тем временем нужно вспомнить всё чему меня научил отец и Ма…, - запнулась я на имени легата, — Максимилиан. Как только я научусь более-менее управлять магическими потоками, буду призывать своё родовое оружие. Я могу потренироваться с тобой, отточить мастерство боя на клинках уже сейчас?

— Придется составлять расписание индивидуальных занятий, моя целеустремленная ученица, — заулыбался оборотень.

— Друг мой, предстоит тебе в этом году веселенькая жизнь в Академии со мной такой новорожденной, — припомнила я ему «младенца».

— Зато не скучно. Не люблю рутину. Планы у тебя колоссальные. Это всё чего ты хочешь? А…личная жизнь как же? — Рей аккуратно без напора решил прощупать интересующую его тему. — Можешь поверить моему жизненному опыту: без своей половинки сложно прожить. К тому же жизнь быстротечна, даже несмотря на наш более продолжительный срок. Мне представить страшно что бы было, если бы я не встретил Хлою.

— Рейнекэ, понимаешь, я кое-кого встретила здесь на Адаране, но … я не готова пока говорить на эту тему. Скажи, вот ты при нашей первой встрече сказал, что в окружении легата нет демона сильней его, а если я видела такого во дворце во время праздника. Откуда он может быть? Где бы ты его начал искать? — всё-таки решила спросить друга о Незнакомце, про которого всё время вспоминала. И это мучило меня. Жутко хотелось его увидеть, прикоснуться. Стоило только вспомнить о нем, как тело отозвалось дрожью возбуждения. Кровь быстрее побежала по сосудам. Вверх по позвоночнику словно прошел разряд, который зародился внизу живота. Такая острая реакция на него… Никого я так не хотела в своей земной жизни, как этого неизвестного демона.

— Ну, я ведь не просто так сказал, что демона сильнее нет, чем легат. Это истина. Другие сильные демоны занимают главенство в Родах. Каждый сильный демон отслеживается службой безопасности. Скажем так: неучтенных в этом мире нет. Как он выглядел? — оборотня распирало от желания сказать ей, что он знает кто это был, но он боялся, что реакция на это будет неадекватной. С неё станется дров наломать. Пошлет всё к таргам. Нет, нужно действовать исподволь.

— Ммм, — мечтательно посмотрела на небо девушка, воскрешая в памяти образ, который был ярким как солнце, но при этом совершенно безликим. — Не знаю Рей. Он был в маске. Ну, может чем-то похож на Макса, как родственник или брат. Но у него нет братьев.

— У легата есть двойник, — Лис очень нехотя сказал об этом, хотя где-то на краю сознания мелькнула мысль, что возможно это именно тот самый нужный элемент, которого не хватает чтобы создать связующую нить между его двумя близкими друзьями.

Я ошарашено посмотрела на друга.

«Может я встретила двойника в коридорах дворца. Ну, да по времени всё сходится. Макс был с Марком в зале. Толкал речь, а в коридоре был двойник.»

— А как часто он пользуется его услугами и в каких случаях? Как его зовут?

— Я не могу тебе ответить на первый вопрос, сама понимаешь о таком не говорят. На мне клятва. А зовут его Дамир. Он племянник Макса. Сын дочери сестры Марка, — оборотень, не отрываясь следил за живой мимикой Асирии. Это тебе не демон, который умеет владеть своими чувствами на уровне автоматизма и показывает только те эмоции, которые хочет, чтобы были увидены собеседником. У девушки на лице отражались, сменяя друг друга: удивление, радость, огорчение и как вишенка на торте — лицо засветилось радостной улыбкой.

— Опять значит Торкват, — задорно улыбнулась она.

«Снова Тьма хочет соединить два наших Рода. Видимо это моя судьба…»

Довольная тренировкой и результатом разговора с Рейнэке я отправилась в своё общежитие. Дом встретил меня темнотой. Видимо, я пока была единственной жительницей этого дома. Бытовые заклинания срабатывали четко: включая освещение там, куда я заходила. Наслаждаясь уединением, которое в ближайшее время станет невозможным, приняла душ и спустилась в общую гостиную для адептов. На душе было легко и солнечно. Я сидела на диванчике вслушиваясь в тишину. Мысли крутились вокруг Незнакомца.

«Если всё так как я поняла, то моего Незнакомца зовут Дамир. Сильный демон. Ну, ничего, красавчик, никуда ты от меня не денешься. Через два месяца займусь тобой вплотную. Если тебя накрыло так же, как меня, то переживать мне не чего, ни одна курица тебя не заинтересует. Будешь ты соблюдать целибат пока я вся такая разэтакая не найду тебя, мой мальчик. Ну хоть в чем-то плюс от магической связи судеб. С Максом видимо всё закончилось вместе с моей смертью. Хм, любит он меня. Эх, Лис, хороший ты друг, но в одну реку дважды не зайдешь.»

Сон сморил меня там же.

Зовущий шёпот голосов привлек моё внимание. Я развернулась в их сторону и шла в полной темноте на маленький огонек, дрожащий впереди. Приблизившись, он резко увеличился в размере, и я поняла, что это не огонек, а окно. Еще несколько шагов и это уже не окно, а открытый тайный ход в мужскую спальню, оформленную в синих, белых и серебряных цветах. Голос шепчет слова, зовет, привлекая меня своим звучанием. Даже мысли нет развернуться и уйти. Сзади тьма пружинит в спину, подталкивая вперед. Еще шаг и я оказываюсь у входа, который закрыт тонкой прозрачной пленкой. Интересно потрогать её на ощупь. Вдруг лопнет, как мыльный пузырь. Но нет, она прочная. Пока я изучала преграду. Передо мной замер демон в своей истинной форме, с голым мощным мускулистым торсом на котором поблескивали капельки влаги, в кожаных штанах. Смуглый, высокий, со сложенными черными крыльями за спиной и витыми рогами, загнутыми немного назад. По ту сторону барьера он изучал меня так же, как и я его.

— Макс…

Сердце забилось с такой скоростью, что казалось выскочит из груди. Ком встал в горле. Мои дрожащие пальцы протянулись к нему, встретившись с его рукой, лежащей по ту сторону от преграды, которая не давала возможности прикоснуться, но я чувствовала жар его тела. И своё безумное желание оказаться рядом с ним, в его объятиях. Ощутить, как его руки ласково поглаживают спину, притягивая ближе к себе, сжимая крепче. Почувствовать под своими ладонями твёрдые мышцы груди, обнять за мощную шею, когда он склонится чтобы поцеловать меня. Его теплые губы ласково, но уверенно накроют мои. Почувствовать его дыхание и быстрый выдох, когда он подхватит меня на руки…

— Рия? — полустон-полушепот и черные глаза полные Тьмы распахнулись в удивлении.

Звон часов на башне Академии возвестил о том, что пора вставать и идти на завтрак. Я, как на пружинке подскочила с дивана, где вчера заснула, ошарашено оглядываясь по сторонам. Сон? Это был сон… Какой реалистичный. У меня до сих пор было ощущение от прикосновения и тепла на той руке, которой я касалась барьера.

Чтобы избавиться от этого навязчивого ощущения вытерла руки о халат и пошла собираться на завтрак. Брюки, рубашка, сапоги от академической формы — наряд на ближайшее время. Скорее бы Хлоя купила всё необходимое.

«И всё-таки странный был сон. Что ты хочешь мне сказать, мать всего сущего Тьма? Зачем ты показала мне демона и привела меня к нему? Ты хочешь сказать, что наши отношения до сих пор нельзя считать полностью завершенными, не оставшимися в прошлом? А как же тогда второй демон? Я же уверена, что ты соединила нас. Я не могла ошибиться. Почему так паршиво-то на душе?»

Глава 26

В полном раздрае отправилась на завтрак. Не успела войти в обеденный зал, как была окликнута Килианом.

— Меса Асия, идите к нам за стол.

Я посмотрела на демона, который сидел в окружении своих заместителей с шести факультетов. Среди них был и тот орк, который толкнул меня у двери и оборотень, с которым я познакомилась в первый день. И был один свободный стул рядом с Килианом, видимо для меня. Значит, приготовился заранее в ожидании меня.

— Я подойду через несколько минут, — ответив так, подошла к столу, за которым сидели Йенсены.

— Доброе утро, режим дня меняться на сегодня не будет? — присела за стол. Тут же ко мне подошел официант. Я заказала завтрак и распорядилась отнести за стол, где сидел Килиан.

— Ты с нами не позавтракаешь? — уточнила Хлоя, Лис недовольно посмотрел в сторону стола мальчишек.

— У нас сегодня с вами ещё будет возможность пообщаться. Я подумала, что мне нужно сблизиться с адептами. Тем более ты сам говорил, чтобы я понаблюдала за тем, как они себя ведут, — оправдывалась я, видя недовольство Лиса. — Вот и возможность посмотреть в процессе общения.

— Хорошо, иди, расписание такое же. После завтрака идешь к Хлое. В обед обсудим дальнейшие твои занятия. И постарайся самостоятельно потренироваться с пером, — Рэй как фокусник, круговым движением кисти достал перо из воздуха и протянул его мне.

— Слушаюсь и повинуясь, эрл Йенсен, — шутливо поклонилась я и отправилась завтракать к мальчишкам, положив перо в глубокий карман брюк.

Заказанные мною блюда уже стояли на месте. Демон помог сесть за стол, придвинув мне стул.

— Благословенного дня, мальчики, — улыбнулась сразу всем и, как ни в чем не бывало, приступила к еде.

За столом чувствовалось напряжение смешанное с любопытвом. Было такое чувство, что они как будто бы не знают как со мной оходиться. Утолив первый голод, взяла чашку в руки и спросила:

— Мес Килиан, я так понимаю, что здесь за столом имею честь завтракать с лучшими адептами Академии? — обвела всех присутствующих взглядом попивая чай. Умеренная лесть никому не навредит, а лёд растопит.

— Пожалуй, можно так сказать, — Килиан с гордостью смотрел на парней. — Каждый из присутствующих доказал свои способности, зарекомендовал себя как организатор, проявил себя с лучшей стороны. Я так понял, что с Кайнеком вы знакомы, как и с Мебиусом.

— Верно, но не могу сказать, что рада была познакомиться с эрлом Мебиусом, — посмотрела в упор на орка, криво усмехнувшись, — но возможно первое впечатление обманчиво, — решила подсластить пилюлю, но язва, которая живет во мне, подняла голову — Видимо, вы с высоты своего роста не заметили меня такую маленькую. А уж извиниться вам не позволило ваше высокое положение в Академии.

Судя по выражению лица орка ему было стыдно. Что ж, не всё потеряно.

— Мебиус, я чего-то не знаю? — требовательно спросил Килиан, как начальник, которого подчиненный не поставил в известность о случившейся неприятности.

— Э, ну, — начал подбирать слова орк.

— Эрл спешил к знаниям, и никто на пути не мог его остановить, тем более такое мелкое препятствие в моём лице, — язык за зубами не держался совсем. И вообще состояние после ночи было взвинченное. Есть замечательное выражение: надо бежать, но некуда. Оно прекрасно характеризовало моё подрывное эмоциональное состояние.

— Меси, я прошу прощение, — пробасил орк, поглядывая на прищуренного демона.

— Извинения приняты, — дружелюбно улыбнулась ему. Нечего копить обиды. Нужно уметь их отпускать. — Мес Килиан, не представите мне остальных лучших из лучших? — повернулась к демону оценить его настроение. Было видно, что он недоволен тем, как произошло моё знакомство с его подчиненным. — И, кстати, представлюсь сама: меса Асия из Рода Аквилиев, 13 Круг. В этом году буду учиться на первом курсе вашего факультета.

— Рад представить вам меса Флавина (демон) 4 Круг с четвертого курса, меса Тарвина (демон) 11 Круг с пятого, эрла Дейтаримиса (дроу) с шестого, эрла Вольфа (оборотень) с седьмого курса, — Килиан поочередно представлял парней, а те слегка склоняли головы в приветственном знаке. Я кивала в ответ. Всё чинно, церемонно.

— А что это 13 Круг решил послать такую малышку на учебу? Что выродились нормальные демоны? Или средств не хватило? Говорят ваш Круг пришел в упадок. Даже вассалов в рабство продаете, — спросил пренебрежительно дроу. И это было странно. Ну ещё бы демон из первых Родов подобные вопросы задавал, но дроу…

— Вы так тонко намекаете на то, что я не нормальный демон? И по каким же признакам вы сделали такой глубокомысленный вывод, уважаемый почитатель пауков? — в тон ему спросила я. После свержения матриархата культ кровожадной богини Ллос был практически под запретом. Заподозрить дроу в том что он поклоняется ей, значит оскорбить.

— Я не являюсь почитателем культа богини Ллос, — возмутился дроу: сжимая кулаки и бледнея.

— Странно, но вы же дроу, значит, вполне могли бы. Это ваша недавняя история. Каких-то тысячу лет назад его практиковали в ваших племенах, — я нарочито медленно говорила эти слова. Потом вообще сделала паузу и продолжила уже в резкой форме. — Вас возвумитило моё предположение. Вот так и я отношусь к 13 Кругу, но это не значит, что я имею отношение к перечисленным вами безчинствам! Но, на будущее мой вам совет: никогда не судите по первому впечатлению. Узнайте демона, пообщайтесь с ним, ну а потом делайте выводы. Вдруг перед вами сидит наследник Рода или вообще будущий легат. А вы его мордой в грязь. У демонов хорошая память. Запомнит — мало не покажется.

— Женщина не может быть легатом, тем более простой демон, — возмущенно фыркнул демон Флавин который смотрел на меня свысока. Напыщенный мелкий тип. Наверное, считает принадлежность к одному из первых Кругов чем то особенным в своей жизни.

— Вы не правы. Легатом может стать любой, победивший действующего правителя в поединке, — объясняла я снисходительным тоном прописные истины, внутренне всё больше злясь на этих желторотых юнцов, перед которыми должна была играть наивную овечку. — Торкват пришел к власти победив моего от… очень дальнего родственника в поединке. Только смерть Дориана позволила сменить правящий Круг. Иначе бы нынешний правитель просто перешел в 13 Круг, сочетавшись браком с наследницей. Неужели вы этого не знаете, уважаемый мес? — со злой насмешкой уставилась на демона не ощущая, что моя злость материализовалась в давящую демоническую силу. Кулон на груди под одеждой нагрелся, опаляя кожу. Артефакт выполнял свои функции, но подобная перегрузка была для него значительной. Только боль привела меня в чувство. Я зажала кулон в кулак вместе с рубашкой, отстраняя от тела. Глубоко вдохнула. Заставила себя улыбнуться, и расслаблено откинуться на спинку стула. — Ну, конечно, вы это всё знаете и без меня… Четвертый Круг должен был позаботиться о вашем образовании. Что ж, приятно было пообщаться за чудесным завтраком. Вы правы, мес Килиан, достойные парни, только достойные чего? Они не знают даже основополагающих истин этого мира.

Я встала из-за стола, коротко кивнула на прощание и отправилась в целительский корпус разыскивать Хлою.

А за столом стояла тишина, которую каждый из замов боялся нарушить, глядя на взбешенного демона, который сдерживал себя. И было не понятно, кто его вывел из себя больше: то ли эта странная демоница, то ли они. Ответ не пришлось долго ждать:

— Идиоты, — прошипел демон. — Я же чётко сказал, чего от вас хочу по отношению к этой меси.

— Прости, Килиан, — стал оправдываться дроу, — я не думал, что вопрос о положении 13 Круга её оскорбит. Но то, что происходит на их землях — это ужасно. Моих соплеменников никто не защищает, они страдают от набегов кочевников, — в порыве злости дроу стукнул кулаком об стол.

— Для любого демона разговор о его Круге в негативном ключе воспринимается, как личное оскорбление, — Килиан обвёл всех недовольным взглядом. — Я бы уже тебе морду набил, если бы ты что-то подобное сказал о моём Круге, даже если это стопроцентная правда. Между прочим, она выкупила одного из дроу здесь в столице и взяла его под опеку.

— Флавин, а ты что нёс? Ты что не знаешь, что женщины и сейчас занимают главенства в Родах? Ваша соседка демоница месси Айлин глава Рода во втором Круге. Вы показали себя как кучка напыщенных придурков. Правильно она сказала: не смотрите поверхностно, а загляните в суть, — демон недовольно покачал головой, обводя взглядом элиту Академии. — Завтрак окончен. Все по местам. В обед жду доклад о том, что осталось доделать к встрече адептов. Кай, библиотека сегодня твоя. Займешся комплектацией книг для первокурсников. Завтра начнут прибывать первые группы. Я к коменданту. Расходимся.

Парни встали и отправились выполнять поручения. Килиан шел в корпус коменданта и прокручивал в голове слова Асии о Торкватах и Аквилиях и какая-то мысль зудящей мухой не оставляла его в покое, но и словить её у него не получалось. Нужно было осмыслить всё услышанное в тишине, не на бегу. А сейчас дела Академии захватили его в круговорот.

Тем временем я дошла до целительского корпуса и разыскала Хлою.

— Мне нужна помощь, — тяжело вздохнула я, расстёгивая пуговицы на рубашке и демонстрируя обожжённую кожу под кулоном, которая взялась волдырем, как от солнечного ожога.

— Сядь на кушетку, — махнула рукой Хлоя и потянулась на верхнюю полку за коробочкой с заживляющей мазью. — Что это у тебя? — кивнула она на артефакт.

— Моя легенда, — улыбнулась ей, хотя мне было не до улыбок. Было больно и хотелось приложить что-то холодное, чтобы унять жар.

Хлоя обильно смазала поврежденный участок мазью, поводила над ним рукой, читая заклинание ускоренной регенерации, и присела рядом.

— Что случилось? — всё же поинтересовалась она.

— Разозлилась на этих юнцов, — не стала углубляться в подробности и пересказывать наш разговор. — Видимо, пошла перегрузка на контур артефакта, который сдержал мою ауру на уровне простого демона и не позволил увидеть мою мощь.

— Понятно, — задумчиво уставилась она на склянки в шкафу слева от меня. Шкаф на пять полок был заставлен баночками, флакончиками разного цвета и размера. Хлоя подошла туда и достала синий флакон с верхней полки. — Держи. Это тебя успокоит. Принимать каждое утро сразу как проснешься по одиннадцать капель. И в твоём настроении не будет резких скачков. Ну, давай займемся твоим основным лечением. Можешь прилечь на кушетку. Хорошо будет, если ты заснешь.

Я стянула сапоги и послушно улеглась на спину. Хлоя прикрыла меня мягким пледом. И принялась выводить руками пассы над моей головой. Я смотрела на плавные движения рук, как на фантастичный танец и постепенно отключалась от действительности.

Тоже утро замок легата

Пробуждение Максимилиана было резким, как будто его выдернули с глубины на поверхность. Сидя в кровати, он часто дышал, сердце часто билось в груди. Трансформировавшиеся когти вспороли пуховую перину, и белые перья лениво кружились в воздухе так же, как и его мысли, которые не могли сформироваться и выстроиться в четкую структуру. Легат, не отрываясь, смотрел на зеркало, которое во сне было прозрачным, и за которым он видел Асирию в её истинной прекрасной форме. Она была ещё красивее, чем тот образ, который был врезан навсегда в его память. Он, как наяву видел её, чувствовал присутствие, её живые эмоции и готов был поклясться, что ощущал тепло её тела. От этого можно было свихнуться.

«Что значит этот сон? Тогда, когда Тьма дала мне шанс… Или я неправильно понял её знаки? Ничего на празднике не было?! Или Асирия послана Тьмой как напоминание о том, что только она имеет значение, и я не вправе полюбить кого-то ещё? Может не стоит разыскивать Незнакомку? Для чего я ищу её? Способен ли я дать ей что-либо значимое или всё закончится как с Асирией? Что готов ей предложить? Стать официальной любовницей? Поселить её где? Здесь во дворце или в Родовом замке? И посещать её тайно, или явно… А молодая жена, которая появится в результате договорного брака, что с ней делать? Её горячая кровь будет искать моего внимания. Любовника завести она не вправе. Удовлетворит её только титул легаты? Или она будет делать мою жизнь невыносимой? Смирится ли она с присутствием любовницы при том, что её я буду игнорировать? А если она захочет избавиться от соперницы? Стоит ли ломать жизнь Севиле и той незнакомой демонице?

Хотя первый Круг вцепился клещом в возможность породниться с нами. Да и девица, по словам Марка, спит и видит, когда примет титул. Видимо, по молодости лет, её не терзают сомнения. Она ещё не понимает, что значит жить без любимого существа рядом такую долгую жизнь. Что власть — это не всё… При таком раскладе и наследник вряд ли появится. Взаимного искреннего желания не возникнет…Для чего я ищу её?»

Макс встал, подошел к окну и раскрыл шторы впуская дневной свет, прогоняя остатки сновидения. Ощущение от прикосновения было столь реально, что он посмотрел на свою ладонь, как будто бы мог увитеть там отпечаток руки Асирии. «Может ли быть сон явью? Тьма, мать всего сущего, дай мне ответ на осеннем празднике…»

Глава 27

Академия магии Адарана

— Ася, проснись, — Хлоя аккуратно тормошила меня за плечо. — Ты так сладко спала. Я не стала тебя будить, но скоро обед, а ты не позанималась. Рейнэке будет сердиться, что ты не выполнила его задание, — улыбнулась она когда произносила имя мужа. — Этот Лис может быть очень требовательным.

— Ты права, — я села на кушетке отходя от сна. Кожа под кулоном уже полностью зажила. Осталось только воспоминание. — Пойду я, пожалуй. Хлоя, а что с покупками? — вспомнила практически на выходе.

— После обеда я отправлюсь в город и сегодня тебе всё доставят. В 13 общежитие? — уточнила она.

— Так точно. Ладно, пошла я выполнять задание.

Следующий час я посвятила тренировке с пером, стараясь закрепить навык. В полдень звон часов оповестил, что пора обедать. И я побрела в столовую. Обдумывая, что ещё необходимо сделать. Одним из не выполненных моментов было получение учебников, чем я и планировала заняться после того, как поем.

— Меса Асия, — меня окликнул Кай, — вы в столовую?

— Да.

Мы шли какое-то время молча. Потом оборотень заговорил.

— Ребята были не правы. Нельзя судить о ком-то по принадлежности к Роду или Кругу. Мы все индивидуальны и можем проявить себя с другой стороны отличной от линии поведения, принятой в семье. В моей семье никогда не было лидеров, ни альф, ни бет, и я думал, что такой же, но здесь в Академии открылся мой потенциал. Я проявил качества присущие альфе. Меня заметил Килиан и выделил среди двух сотен сокурсников, — парень говорил то, что чувствовал сам. Я остановилась, склонив голову к плечу и внимательно слушала его слова. Они были наполнены пережитыми воспоминаниями. Какие события произошли в жизни этого красавчика чтобы проявился скрытый потенциал? Исключительно смазливая мордашка сияла озаренная внутренней силой. Этот кошак явно знает, чего хочет от жизни, и выберет не легкий путь доступный с его-то внешностью. Сильный самец, достойный возглавить Клан.

— Кайнэке, будь уверен в себе и своих силах, и Тьма не оставит тебя. Ты положишь начало новому Клану. Твой зверь достоен быть альфой, — мой родовой дар позволил увидеть нутро этого мальчишки. И если у меня всё получится в Круге, то я была бы не против, чтобы он основал свой Клан на моих землях. — А сейчас учись, будь лучшим… Придет время, и мы вернемся к этому разговору. Тьма ещё сведет нас. Ну, а сейчас, ты не мог бы мне помочь получить учебники после обеда?

Парень сначала смотрел на меня удивленно, потом тряхнул золотой гривой, помолчал пару секунд и переключился на дела насущные.

— Конечно я помогу, меса. Я как раз целое утро комплектовал учебники для первокурсников, — он открыл передо мной дверь в столовую, пропуская вперед.

— Прекрасно, значит, встретимся на выходе, — улыбнулась я ему. Он ответил тем же.

Обедала я с Йенсенами. Хлоя спешила быстрее вырваться в город за покупками и проведать домочадцев. Заодно должна была привезти внука — Марика. Лис передал мне лист с расписанием на первую неделю обучения, куда включил все интересующие меня занятия. Спросил о тренировке с пером, настоятельно посоветовал продолжить после обеда, и предложил вечером потренироваться с оружием. На что я радостно закивала, еле сдерживаясь, чтобы не пуститься в пляс. Наконец-то я буду держать в руках клинок. Мне кажется, даже мышцы в предвкушении задрожали, среагировав на мою память в этом вопросе.

— Ты улыбаешься, словно нашла сокровища гномов, — подсмеивался надо мной Лис.

— А ты не представляешь, как я соскучилась по бою, по звону металла, по чувству наслаждения, которое ощущаешь во время победы, — мечтательно прикрыла глаза, воскрешая в памяти такие моменты. И вспомнила ещё, то, что не сказала вслух: пьянящий металлический запах крови; чувство превосходства, когда враг повержен и ты видишь, как застывает взгляд и оседает тело. И вспомнила холод меча в моем собственном разгорячённом боем теле в ночь смерти. Да, это тоже всё было в моей прошлой жизни и воспринимала я это, как должное. Демон должен уметь сражаться. Моя земная жизнь уходила на задворки памяти, оставляя только образы близких мне людей. Я всё больше ощущала себя взрослым демоном.

— Посмотрим на что ты способна, девочка Ася, — заговорщицки подмигнул мне Лис.

— Сама не знаю своих возможностей, — улыбка не сходила с моего лица, — скорее бы вечер.

— Дорогая, ты хочешь посмотреть на этот исторический поединок? Уверен — это будет первый раз, когда я выиграю у месси Асирии Аквилии, — обратился Лис к Хлое, при этом поглядывая на меня.

— Конечно! Тем более целитель на плацу будет не лишний, — покачала она головой. — Как дети! Так Марик себя обычно ведет. Ещё отрежете друг другу что-нибудь. Только прошу — не голову, — засмеялась она.

— Хм, Хлоя, надеюсь до этого не дойдет. Ничего, мой друг, вот обрету … — остановилась я на половине фразы. — Эх, не буду загадывать наперед. Пользуйся моментом, Рыжий Пройдоха, — назвала его детским прозвищем, — может быть это твой единственный шанс.

— Таргова демоница, — не остался в долгу Рей, — не даёшь насладиться моментом.

На этом мы закончили обед. Рей убежал к ректору, Хлоя отправилась в город. Я подошла к столу парней, пожелала им благосклонности Тьмы в делах, и мы с Кайнэке отправились в библиотеку. Килиан напоследок сказал Каю, чтобы он донес мои учебники до комнаты. Я поблагодарила демона за предупредительность.

В библиотеке всё прошло быстро. Мне даже не пришлось общаться с тией Фолианой, придирчивой старушкой, которая завидев меня, кинулась грудью закрывать дверь и кричать, что книги пока не выдаются. Кай подвинул библиотекаря в сторону. Объяснил, что это распоряжение старосты военного факультета, невозмутимо взял отобранный комплект книг, водрузил на её рабочий стол, и сказал, чтобы она записала всё в формуляр. Мол, нечего кудахтать: не сегодня, так завтра всё равно книги выдавали бы. Я с улыбкой смотрела на разворачивающуюся перед моими глазами сценку. Старушка убавила пыл, аккуратно заполнила формуляр и пригласила поставить подпись. Когда процедура была соблюдена, Кай взял все учебники и мы направились ко мне в общежитие. При этом он не дал мне нести ни одной книги, а стопка была приличная — на всю длину рук. Он её ещё и подбородком придерживал.

Существа населяющие Адаран сильнее и выносливее физически в разы, поэтому продемонстрировать силу, покрасоваться, было в природе каждого. Именно поэтому левитацией в быту пользовались не так часто. Чаще использовали пространственные карманы, но на втором курсе их только учились создавать, так что пришлось оборотню приложить физические силы, совсем как простому человеку.

Его серьёзная сосредоточенная на задании моська умилила. Так и хотелось дернуть за золотые волосы, заплетенные в небрежную косу. И вообще подмывало творить какие-то глупости, но я сдерживала себя. Напоминая себе, что должна вести себя как маленькая, скромная демоница, которая не должна привлекать к себе лишнего внимания.

Оставив книги в комнате, помчалась выполнять задание Лиса, наслаждаясь результатом тренировки. Моё освоение магии, наверное, было сравнимо с реабилитацией больного после перелома, когда он постепенно начинает ходить. Через боль постепенно вспоминая, приучая мышцы. Так и я маленькими шажками продвигалась к победе над собой и магией. К концу занятия перо послушно перемещалось туда куда мне было необходимо, выписывало те пируэты, которые я хотела увидеть.

Время пролетело. Перед ужином я часок отдохнула. Все-таки стоило набраться сил перед предстоящим поединком. На ужине почти не ела, чтобы не чувствовать тяжести и не погрузиться в ленивое состояние, которое обычно появляется, когда плотно поешь. Рей, улыбаясь поглядывал на меня, видя моё нетерпение.

И вот час истины настал. Мы отправились на тренировочный полигон, где проводились занятия с холодным оружием. Хлои пока не было видно. Рей дал тренировочный клинок и сам стал с оружием в позицию, предлагая мне первой начать атаку. И понеслось…

Сталь звенела, даже не так — пела песню, отбивая ритм в такт бешеному биению сердца. Внутри всё замирало от удовольствия. Я ничего не видела вокруг, кроме Рея и его оружия, стараясь предугадать его следующий выпад. Бой был технически прекрасен. Но, если гибкости мне хватало, то физической выносливости нет. Я постепенно стала утомляться и не могла уже вкладывать в удар достаточно силы, чтобы отбросить оборотня. Он напористо теснил меня к краю ринга. Я ушла в оборону. Всё равно наслаждаясь процессом. Обманный маневр, мне не хватило скорости, чтобы отбить удар и клинок проскользнул по моему плечу. Бой до первой крови. В этот раз моей. Ничуть не расстроившись, похлопала Лиса по плечу, благодаря за этот урок. И только тут заметила, что у нас были зрители кроме Хлои, которые подошли уже во время нашего спаринга — Марик и Килиан. Недовольно поморщилась. «Какого чёрта Хлоя их привела?». Мне не хотелось афишировать свои умения. И достаточно личные отношения с Лисом. Если на виду мы придерживались субординации, то сейчас я была самой собой, как и Лис.

Хлоя подошла ко мне, осмотрела порез и тут же заживила его, счастливая от того, что всё закончилось малой кровью. Молодые люди сидели на трибуне не приближаясь, соблюдая почтительность перед Йенсенами. Лис помахал рукой внуку.

— Марик, с прибытием. Ну раз вы тут: идите с месом Килианом на ринг. Покажите нам что помните, а то за каникулы ни разу не тренировались.

Демон поклонился и вместе с оборотнем спустился на ринг.

— Замечательный бой, — тихо сказал он, остановившись возле меня. — Мне бы хотелось когда-нибудь поучаствовать в спаринге с вами.

— Мес Килиан, не тритесь возле месы Асии, вас ждет ринг, — прервал Лис демона, протягивая ему оружие. Я вообще заметила, что он ревностно относится к моему общению с этим демоном.

— Идите, мне тоже интересно посмотреть на вас, — повела головой в сторону ринга. — Насчет спаринга посмотрим. Я тренируюсь пока только с эрлом Йенсеном.

Парни стали по центру плаца, Лис дал отмашку, и оборотень с демоном закружились, попеременно наступая и обороняясь. Классический учебный бой. Без вывертов и каких-то особенных приемов, но движения спаринг-партнеров были расслабленные, немного позерские. Молодые люди явно красовались передо мной. Лис выполнял роль рефери. Недовольно хмурился и не выдержав прикрикнул на сражающихся:

— Марик, ты на ринге или на ярмарке? Я тебе уши надеру за такое представление. Мес Килиан, меси Асия не оценит ваше слабое помахивание клинком. Вы не привлечете её внимание тем, что отгоняете мух. Где сила в ударе, где напор? Что это за защита?

Слова достигли цели. Ущемленное самолюбие двух друзей помогло собраться и закончить бой достойно. Ничья. Два одновременных касания. Лис фыркнул, глядя на мальчишек.

— Имейте в виду, после того, что я только что увидел, вам предстоят дополнительные занятия по индивидуальной программе.

Я благоразумно промолчала. Нечего под горячую руку лезть. Зато после, когда мы с демоном направились в сторону общежитий, высказалась:

— Слабенький бой. Я разочарована. Смотреть было не на что, — говорила глядя в глаза Килиану. — Почему ты не совершенствуешься в навыках боя? Если сейчас мирное время — это не значит, что ты должен забывать традиции своего народа. Испокон веков демоны славились умением сражаться. Твой отец достойный воин. А ты за праздностью забываешь о своем предназначении. Ты наследник Рода. Придёт время, и ты станешь его главой. Истина одна — всегда правит сильнейший демон. Сила доказывается через поединок.

Я говорила спокойно, но достаточно убедительно, немного влияя на него. Мне хотелось, чтобы этот молодой человек, который мне был искренне симпатичен, стал достойным продолжателем династии Фламини.

— Месси Асирия, я вас услышал, — он склонил передо мной голову, признавая правоту моих слов. — Позвольте мне тренироваться с вами.

— Не сейчас мес. Мне самой нужно многое вспомнить. У меня давно не было практических занятий. Дам знать когда буду готова, — я действительно не чувствовала себя свободно на ринге. Сначала нужно было самой поднатаскаться, а потом уже набирать учеников. У меня же нет такой регенерации как у демонов. Лис опытный боец и не нанесет мне значительных увечий, а вот с этих юных «махателей железкой» станется отрубить мне лишнюю конечность и сказать, что так и было.

Мы помолчали, каждый обдумывая увиденное и услышанное, неспешно идя к жилым корпусам. Невольную тишину прервала я, выбрав интересующую меня тему:

— Расскажи-ка мне о традициях Академии. Как вы принимаете первокурсников в свои ряды? Чем занимаетесь в свободное время? — наедине мы переходили на неформальное обращение.

— Есть целый свод правил, по которым живут адепты и это, как ты понимаешь, не устав Академии. Первокурсники проходят посвящение на осеннем празднике Тьмы. Старшие курсы устраивают тайную вечеринку. Пропуск на которую нужно найти, выполнив ряд заданий, проявив при этом знания и смекалку. Смысл в том, чтобы новички сплотились как можно раньше, их делят на десятки и преодолев совместно трудности, быстрее стали сплоченной командой.

— Мне нравится такой подход. А как администрация к этому относится? Вечеринка для всех семи курсов военного факультета, где учится около тысячи существ — это грандиозно! — оценила организаторские способности демона и восхитилась масштабами мероприятия.

— Всё проходит с молчаливого согласия ректора и проректора. Нам под это дело отдают верхние пещеры, — Килиан положил мою руку на сгиб своего локтя, и мы неспешно прогуливались тропинками лесопарка, вдоль которых зажглись фонари, — к тому времени они как раз открываются. И сама понимаешь, Тьма приглядывает за нами, поэтому руководству нечего опасаться. Нет, ты не подумай, скучно не бывает под таким надзором, но все обходится без серьёзных травм и необдуманных поступков.

— Удивительно. Я обязательно хочу в этом поучаствовать! — я просто загорелась желанием увидеть всё это воочию.

— Кроме этого проводят турнир с участием всех факультетов, в котором участвуют смешанные три команды, состоящие из представителей разных курсов и направлений. Это открытое мероприятие. На него съезжаются посмотреть родители академистов и обязательно присутствует легат или его советник. Они попечители Академии. Уверен ты знаешь, что Академию заложил твой дальний родственник. Он тоже был из Аквилиев. С тех пор так и повелось.

Я внутренне напряглась от последней услышанной информации. В мои планы совершенно не входило увидеться с кем-то из правящей семейки, но ничего, будем решать проблемы по мере их поступления. Отсижусь где-нибудь если это будет Марк, а если Макс, то он меня в моём теперешнем теле всё равно не узнает. Зато может Дамира встречу. Всё что не делается — делается к лучшему.

Глава 28

Распорядок следующего дня ничем не отличался от предыдущего. Но начиная с утра и до позднего вечера стали прибывать адепты. После обеда мы остановились вместе с Мариком и Килиеном поболтать о том, о сем, наблюдая краем глаза за входящими на территорию кампуса адептами. Демон успевал поддерживать нить разговора и высказывать своё мнение практически о каждом из входящих со второго по седьмой курс, если они были с нашего факультета. Было понятно, что они не были для него сплошной серой массой, это в очередной раз характеризовало его как прекрасного старосту, который знает о своих сокурсниках всё.

— Килиан! — звонкий женский голос неожиданно близко окликнул демона, и я повернулась к его обладательнице.

Рядом со мной стояла демоница: златокудрая, с синими бездонными очами, с точеной фигурой, ногами от зубов и бюстом четвертого размера. Холенная, одетая в голубое откровенное обтягивающее платье до середины бедра, туфли на высокой шпильке. Девушка держала в руках серебристый поводок, конец которого был пристегнут к… ошейнику на молодом, лет девятнадцати, парне. ЧЕЛОВЕКЕ!

Сказать, что я была удивлена — ничего не сказать! «Что здесь к чертям собачьим, происходит? Почему человек в ошейнике и это никого не удивляет? И сам парень ведет себя спокойно и даже кажется довольным…»

Она не удостоила меня взгляда. Подошла к Килиану и потянулась за поцелуем. Они поцеловались в щеку, как это принято у нас при встрече приятелей.

— Благословенной Тьмы, Севила, — поздоровался демон, улыбаясь старой знакомой. — Как каникулы? Все салоны озолотила? Смотрю, портные поработали на славу. Ты хоть форму не сильно перешила? В Академии насчет этого строго. В прошлом году тебя к занятиям не допустили после твоих переделок.

— Пф! Помню. Ой, и кто только это убожество носит? Почему нельзя выбрать согласно своему статусу? Пусть бы простые демоны, — она, скривившись, осмотрела меня с ног до головы, — носили бы форму, что выдает Академия. По бедности им может и это за счастье, а такие как мы с тобой или вон Марик, можем себе позволить вещи получше. И Академии было бы выгодно.

— Севила, твои вещи совершенно не приспособлены к практическим занятиям. Одежда продумана так, чтобы в ней было удобно выполнять практикумы, — снисходительно стал объяснять Марик. — Я вижу, ты обзавелась новой игрушкой? — он кивнул в сторону парня.

При этих словах я нервно дернулась и сцепила руки на груди. Хотелось кому-то заехать в глаз. То ли девице, то ли демону с оборотнем. Я честно не понимала, что происходит.

Она небрежно махнула рукой в сторону парня, но глазки при этом сверкнули красными отблесками, оглядывая его фигуру, а язычок облизал пухлые розовые губы. Посмотреть было на что. Он был одет в обтягивающие узкие голубые джинсы, белую футболку с треугольным вырезом до груди и короткие узконосые сапоги на небольшом каблуке. Средней длины вьющиеся блондинистые волосы были распущены. Все его рельефы очень хорошо прорисовывались, не оставляя места для фантазии даже в области ширинки.

— Этот? Ну да. Папа мне его подарил к началу учебного года. Мне придется ещё какое-то время тут поучиться. Мессир Марк сказал, что легат примет решение о браке со мной только после праздника Тьмы. Представляешь, через два месяца я стану женой легата Максимилиана! А вы, — она победно посмотрела на всех нас, — станете моими подданными! Ты, Килиан, будешь мне подчиняться.

«Так вот ты какой, северный олень! Значит, Севила демоница из первого Круга. Вот эта жертва моды станет женой моего Макса? Нет, ну это унижение меня! Неужели не нашлось более достойной кандидатки?»

— Поздравляю с наступающим событием. Максу с вами явно повезёт! За пятьсот двадцать один год, наконец-то бедолага обретет свою судьбу в вашем лице, — меня просто распирало от противоречивых чувств. Мне было стыдно за его выбор. Хотелось, и плакать, и смеяться. А ещё жутко захотелось увидеть Макса и высказать всё, что я думаю о его будущей жене и пообламывать ему нафиг все рога и выдрать хвост. Просто истеричное состояние.

Три пары глаз уставились на меня в удивлении и шоке.

— Меса, как вы смеете называть легата Максимилиана по имени и так пренебрежительно о нем отзываться? — возмутилась демоница.

Твою ж мать, на эмоциях я выпалила то, что думаю! Это был недопустимый прокол.

— О! Это всё от счастья, которое переполнило меня! Прекрасная Севила, вы станете украшением дворца и первой законодательницей мод, — сказало то, что первое пришло на ум, и выдавила из себя оскал-улыбку. Комплимент был принят за чистую монету, и девушка счастливо улыбнулась. Килиан и Марик сделали вид, что тоже удовлетворились моим объяснением. Хотя и видела, как оба смотрят на меня, явно прокручивая в голове какие-то свои вопросы. — Была рада столь близко увидеть будущую легату. Буду своим внукам рассказывать, как когда-то стояла в шаге от неё. И даже разговаривала! — мой стёб, слава Тьме, не был замечен. Но сдержать себя не могла. Поэтому решила — пора уходить. Кивнула на прощание и с фразой «всего хорошего» развернулась и, не оборачиваясь, ушла. Нет, не на полигон, чтобы продолжить занятия по магии, а на плац, чтобы изрубить что-нибудь на мелкие куски.

— Кто это? — спросила Севила, только Ася скрылась из виду. — Странная она.

— Меса Асия Аквилия, 13 Круг, — ответил Килиан, задумчиво смотря вслед ушедшей.

— А, понятно. При их нынешнем положении понятно, что нет никакого воспитания. Бедняжка. Но она очень мила. Так оценила мой внешний вид. Законодательница мод! А что — мне нравится! — девушка дернула за поводок парня, который устал стоять на месте и переминался с ноги на ногу. — Идем, сладкий. Нас ждут апартаменты.

Севила ушла. А Марик с Килианом так и стояли на месте.

— Ты с дедом так и не говорил? — спросил демон ничего не уточняя, прекрасно зная, что оборотень его понял.

— Он сказал, чтобы я не совал свой рыжий нос в дела взрослых, — скривился Лис-младший.

— Ясно. Ладно, я по делам факультета. Хочешь — идем со мной, — предложил демон. Оборотень согласился. И молодые люди отправились в учебный корпус.

Я шла на полигон, буквально чеканя шаг, отпуская свою злость. Взяла два меча. Встала в стойку, прикрыв глаза и вспоминая свои занятия с отцом. Так с закрытыми глазами и закружила, двигаясь по памяти, словно проводя с ним спарринг один из многих, когда он учил меня быть лучшей. Клинки выписывали в воздухе сложные фигуры то по защите, то по нападению. Не знаю, сколько себя я изматывала, но физическая нагрузка помогла. Очистила мой мозг от не нужных мыслей и злости. Я остановилась и поклонилась отцу, благодаря его за урок. И только после этого открыла глаза. В полной тишине раздались аплодисменты одного зрителя.

— Браво! Как давно я не видел такой изумительной техники владения двумя клинками, — восхищенно смотрел на меня ректор сего заведения. — Меса, кто ваш учитель?

— Мессир, — поклонилась я своему бывшему учителю по боевым плетениям и заклинаниям. — Его уже нет в живых. Это мой отец.

— Технически вы всё делаете правильно, но вам не хватает физической выносливости. Почему вы не тренируетесь в истинной форме? — задал он вполне резонный вопрос. — Так бы вы более успешно и это тело привели в лучшую физическую форму. Кстати, как вас зовут?

— Асия Аквилия, первый курс, мессир, — ответила я на вторую часть вопроса.

— Асия… Знаете, когда вы были на ринге, то напомнили одну мою бывшую ученицу. Вы видимо из её рода. 13 Круг, ведь верно? Наследница легата Дориана Аквилия — месси Асирия, — с грустью в голосе ректор вспомнил обо мне. — Она была очень талантлива, единственный её недостаток — импульсивность, но это за молодостью лет. Если бы у неё было время … очень сильная демоница. Да, — он прицокнул погружаясь в воспоминания. — Жаль.

— Она была слишком наивна и поверила не тому. Это её и сгубило. Импульсивна? Согласна. Это большой минус. В бою всегда нужно действовать с холодной головой. Но так сложно, если у тебя на глазах умерли любимые родители от руки любимого существа. А потом ты умерла сама от его же руки! — чем дольше я говорила, тем громче становился мой голос. Мне было насрать на всё. Меня понесло. — Мать твою! Амеранто! Как мне всё надоело. Я как горгулия пойманная в ловушку заклинанием окаменения. Кручусь на месте вместо того, чтобы стать самой собой. Истинная форма? Эльфа тебе на загривок! Нет у меня истинной формы! Нет ничего! Нет имени, которое принадлежит мне по праву рождения! Нет Рода! Нет Круга! Я должна терпеть унижение от … Тьма его подери … Короче. Вот тебе меч. Руби. Отправлюсь в новую жизнь.

Я встала на колено, склонила голову и протянула в руках оружие демону. Высший инкуб, ректор Академии магии стоял и смотрел на склоненную голову с непередаваемыми чувствами. Он понимал и не понимал одновременно, что происходит. Кто-то из них сошел с ума. С утра он не считал себя сумасшедшим, а вполне здравомыслящим демоном, значит, всё дело было в этой демонице. Видимо она считает себя, страшно сказать, Асирией, наследницей легата Дориана Аквилия.

— Меса, встаньте, я что-нибудь придумаю, — он неуверенно забрал у неё из рук оружие и закинул в пространственный карман от греха подальше.

Я подняла голову и посмотрела на растерянное выражение лица ректора. Хм, похоже, он как-то не так воспринял моё истеричное откровение. Встала на ноги, отряхнула пыль с колен.

— Не поверил, да? — тяжело вздохнула и стянула с себя кулон. — Смотри в кого превратилась твоя лучшая ученица, Амеранто. Меня теперь можно на поводок садить и выгуливать, как самирского пса. Видела сегодня такую игрушку для демона.

— Я не понимаю, — демон смотрел на меняющуюся ауру девушки. Вот она сияла, как высшая демоница, а через время, чем больше она успокаивалась, тем слабее становилась, пока не стала выглядеть как человек. — Что это значит? — возмущенно спросил он наконец.

— Это проделки Тьмы. Моя сущность возродилась в человеческом теле на Земле. Теперь жду новой встречи с ней. С надеждой на светлое будущее, ну в смысле, что мне вернут мою истинную форму, — я даже слабо улыбнулась.

— Асирия? — спросил он всё ещё сомневаясь.

— Асирия Дориан Аквилия на Адаране и Асирия Владимировна Ильина на Земле, — подтвердила я. — Можешь не сомневаться. Я могу назвать десять пунктов которым должна соответствовать твоя избранница чтобы ты женился, но уверена ты до сих пор не нашел ни одной демоницы которая бы соответствовала им. Поэтому ты до сих пор не женат. Эти пункты записаны на глиняной дощечке, которая лежит у тебя в пространственном кармане. А у дощечки отбит левый верхний угол. Его отбила я, когда стянула её на спор с Лисом. Кстати, Лис в курсе моей реинкарнации. Он помог мне в трудную минуту и поддерживает сейчас.

— Асирия, — расплылся в широкой улыбке высший инкуб. — У меня нет слов. Это нужно всё осмыслить, но если это правда…

— Не сомневайся, правда, — я перевернула кольцо рода печаткой вверх и показала инкубу. — И твой дар на меня всё также не действует. Можешь не пыжиться, — я уже давно почувствовала, что он пытается на меня повлиять, но всё было тщетно. — Я так понимаю, рубить голову ты мне не собираешься?

Он рассмеялся.

— Ты точно Асирия! Это же надо! — восторженно всплеснул руками демон. — А что ты делаешь в Академии?

— Собираюсь дождаться открытия пещер. Ну, а дальше по обстоятельствам, — пояснила я.

— А кто ещё знает о, — он покрутил рукой, описывая вокруг меня круг.

— Советник, только он думает, что я полностью человек. И вот тут самое интересное. Раз ты отказываешься, — я жестом провела большим пальцем поперек своей шее, — то давай клятву о неразглашении. В ошейнике с поводком ходить, не намерена. Я, Асирия Дориан Аквилия, именем Тьмы призываю тебя Амеранто Оттаус Тициана соблюдать данное мне слово …

Я произнесла ритуальные слова клятвы. Ректор подтвердил свою добрую волю и нас озарил свет магических искр, подтверждающий, что она нерушима. Он обнял меня, прижав к себе.

— Ты такая же импульсивная, — он покачал головой. — Ведь не собиралась же мне ничего рассказывать, — он подмигнул мне. — Но так даже и лучше. Без истинной формы как бы ты занималась на занятиях? Все практикумы на моих занятиях проходят только так. Ну, на два месяца мы что-нибудь придумаем. Но ты мне будешь должна!

— Что должна? — насторожилась я.

— Будешь участвовать в команде от военного факультета на турнире. Покажешь мастерство боя в этой форме, — его глаза восторженно сияли в предвкушении победы. — Пусть все обзавидуются, а то одни упреки, что новое поколение нитарга не может. Только потренирую твою выносливость. Слабенькие мышцы у тебя в этом теле.

— Не уверена, что смогу участвовать. Я не намерена показываться перед советником, — насупилась на его предложение.

— А его не будет. Будет только легат Максимилиан. Я ему уже передал сценарий праздника. Скоро приедет его глава охраны координировать наши действия, чтобы всё прошло гладко, без недоразумений, — успокоил меня Амеранто.

— Глава охраны? — машинально переспросила я.

— Да, Дамир Торкват, племянник легата. Ты его не знаешь. Он родился уже после твоей…ну, ему всего четыреста лет. Даешь согласие?

— Даю, — согласилась на свою голову, думая при этом о другом.

Глава 29

Последние дни до начала учебного года прошли очень плодотворно. За меня всерьёз взялись Амеранто, Рейнекэ и Хлоя, которые спелись между собой в желании помочь мне. Хотя это общее желание имело для каждого свои мотивы. Амеранто загорелся желанием доказать, что преподавание в Академии находится на должном уровне и даже такой слабенький в физическом плане демон может показать высокий уровень подготовки. Рейнекэ — задался целью из серии «вспомни всё» в практическом плане по занятиям с магическими потоками и энергией в целом. Хлоя, в противовес первым, настаивала на моем отдыхе и каждый раз, когда я проходила курс лечения, погружала меня в глубокий сон. И это было моим наказанием, потому что во сне я всякий раз видела яркие события из моей прошлой жизни и все они были связаны с Максом. Каждый раз возвращаясь в реальность на душе становилось всё паскудней. Этим я не делилась ни с кем.

В общежитие я приходила практически ночью, и только успевала заметить, как оно всё больше наполняется адептами, которые кучковались в общей гостиной дома. А ночью я видела один и тот же сон. Тьма толкала меня в туннель, и я оказывалась перед прозрачной преградой ведущей в спальню Максимилиана, или в его рабочий кабинет, но он больше не видел меня. Хотя его задумчивый взгляд нет-нет и задерживался на том месте, где была я. Я не понимала зачем Тьма мучает меня этими снами, но она не отвечала на мои вопросы, а просто следовала какому-то своему плану. Чем чаще я его видела, тем больше он занимал мои мысли в течение дня. И мысли эти были странные. Я ловила себя на том, что хочу его увидеть, прикоснуться, почувствовать его тепло, запах, чтобы…

Нет, нет и ещё раз нет! Нельзя быть такой рохлей. Я Асирия, дочь легата Дориана Симура Аквилия! И вести себя должна соответственно!

Необходимо следовать плану, в который всё больше добавлялось пунктов по мере того, как я узнавала новые подробности истории Адарана за последние пятьсот лет и обдумывала свою дальнейшую жизнь здесь. Последним пунктом был вопрос с рабством людей. Рабство было и в моё время, но на этой планете практически не было людей, тем более в роли рабов, «игрушек», как их здесь сейчас называли. Тогда было негласное табу на их перемещение сюда, несмотря на то, что люди являются отличным источником утоления голода для инкубов. Их эмоции самые яркие, насыщенные и как источник питания они отлично подходят. Но! На Адаране нет острой необходимости в таком способе утоления голода в связи с наличием магии. Инкубам достаточно просто общаться и фоном улавливать эмоции существ. А вот впасть в зависимость от таких ярких ощущений, которые дарят люди, вполне реально. Это своего рода наркотик для демонов, особенно для молодых. Зная особенности нашей физиологии могу предположить, что на Земле такой опасности не возникает. Там питание эмоциями людей является способом выживания в мире без магии.

Да, я отдавала себе отчет, что если бы я не прожила земную жизнь, то не обратила бы внимание на это. Хотя уверена, что сама ни за что не завела бы себе раба. Я и раньше отличалась свободолюбивым нравом и терпимостью к нуждам других рас. Отец даже смеялся, что была бы моя воля, я устроила бы ночлежку из дворца для всех нуждающихся. Сейчас вопрос с людьми был для меня открыт. Мне предстояло ещё изучить его и действовать согласно моим убеждениям.

Был ещё один вопрос, требующий осмысления, прежде чем я решусь заявить свои права, как глава рода. Для того, чтобы отстоять своё право на главенство в Круге мне была нужна военная поддержка. Я не могла просто так заявиться к Барклаю Аквилию и вызвать его на поединок. Он вполне мог меня прикопать по-тихому. Нужна была демонстрация силы. Но я не могла просто так собрать военный отряд без позволения легата. Иначе это было бы расценено, как проявление агрессии и угроза государственной власти. Военные формирования были созданы в каждом Круге и их перемещения отслеживались Службой безопасности легата. Значит мне нужно было вступить в союз и заручиться поддержкой главы одного из Кругов, но без истинной формы и говорить не о чем. То, что за мной пойдут воины, когда я обрету истинную себя, я была уверена. В моё время Адаран находился в военном противостоянии с эльфами, и я участвовала в нескольких кампаниях — оттуда и мой боевой опыт. Да, я не только на тренировочном плаце мечом махала, а была боевым командиром сотни. Отец уступил мне это право после того, как я сбежала на передовую рядовым вместе с Рейнекэ. И мы с ним сражались бок о бок. Заслужив авторитет среди вояк.

Это было до того, как я признала Максимилиана парой, но он считал меня своей с первой нашей встречи в мои пятьдесят лет. Тогда был мой первый выход в свет уже не как маленького ребенка, а как наследницы. Родители представили меня главам Кругов на ежегодном Совете, в котором я с тех пор принимала участие. А Максимилиан принял на Совете должность главы Службы безопасности Адарана. Я тогда ещё была мала и не чувствовала влечения к противоположному полу. Моими основными интересами и страстью были оружие и учеба. На земной манер ту меня можно назвать «бешеный ботаник». О любви я даже не думала в свои пятьдесят. Наша первая встреча была благословлена Тьмой. Но я никогда слепо не следовала правилам. И решила, что сама буду выбирать себе свою судьбу. Когда мы стали парой, то мне было уже сто восемьдесят. Оба были уже состоявшимися и имеющими вес в обществе демонами. Прекрасная пара, у которой было всё… Как оказалось, всё было у меня, Максимилиану не хватило власти…

Ррр, как всё сложно. И эти мысли роятся в моей голове приумножаясь. Возникшие вопросы следовало обсудить с Лисом, но подходящего момента пока не было. Я рассчитывала, что он должен был подсказать, с учетом политических течений в стране, к какому главе мне обратиться, но в таком случае мне нужно было заявить о себе во всеуслышание. Сейчас я хоть и говорила, что принадлежу 13 Кругу, фактически лгала, ведь Асирия умерла, а я была не я. О чем свидетельствовали моя аура и отсутствие истинной формы. Демонов вне Круга не бывает. Я аномалия.

Накануне первого дня учебы Лис меня отпустил пораньше, и я решила воспользоваться этой возможностью, чтобы найти Дрейка и Дзижа, которые сегодня прибыли в Академию. Я шла по дорожке парка наслаждаясь последними теплыми днями. Скоро на Адаране настанет осень, для которой характерны частые дожди и туманы. Её называют мглица. За ту неделю, что я провела в стенах Академии, природа начала засыпать. Листья приобрели окраску характерную для октября на Земле. Сочные, пестрые краски радовали глаз. Я шла, наслаждаясь видом и улыбалась снующим туда-сюда озадаченным адептам, которые спешили получить форму, учебники, уладить какие-то дела в деканате. Всё как на Земле. Кампус гудел, как улей от множества голосов. Многие бурно приветствовали своих сокурсников, которых не видели во время каникул. Оживление царило в любом уголке Академии. То, что находишься в Академии магии невозможно было спутать ни с чем. То тут, то там какая-нибудь группка адептов могла перекинуться в свою истинную форму и вот уже на лужайке дурачатся лисы или волки, или медведи кубарем катятся к пруду. Первокурсники выделялись пугливыми взглядами и робостью. Ну, это ненадолго. Через неделю познакомятся между собой, преподавателями и будут вести себя свободно. Глядя на всю эту радостную суету, я понимала, что мне хорошо. Я чувствовала себя здесь на Адаране своей. Я вернулась домой!

Взмахнула рукой срывая ярко-желтые и красные листья с дерева и плавно опустила их себе в руки. Такой прекрасный букет украсит мою бедную на краски комнатку и будет радовать меня долгое время.

Адепты жили вперемешку, без разделения на пол, курс или факультет. Что бы встретиться с оборотнем и орком, мне предстояло выяснить в каком общежитии они живут. В этом мне мог помочь Килиан, но он бегал по территории, решая неотложные задачи, и найти его было сложно. Поэтому я воспользовалась услугами прикормленного информатора — тия Тута, который неотлучно находился в своем корпусе.

— Уважаемый, рада лицезреть вас в полном здравии, — заявила с порога.

Гоблин оторвался от гроссбуха и, видимо, уже хотел сказать что-то нелицеприятное, но увидев меня сдулся.

— Меса, каким ветром вас занесло в мою обитель? Вроде я выдал вам всё, что причитается.

— Мне бы вазу и узнать, где живут семикурсники эрлы Дрейк Рагнар и Дзиж Краум, — изложила причину визита.

Он недовольно почесал кончик своего длинного носа, но залез в свою книгу и сообщил нужную информацию.

— А вазу? — напомнила ему, когда он вопросительно уставился на меня.

— Для этого веника? — буркнул он, но поднялся и поковылял на склад. — Держите, — вручил он небольшую стеклянную колбу для приготовления зелий.

— Прекрасно, подойдет, — улыбнулась ему, игнорируя его недовольный вид. — До новых встреч, уважаемый, — развернулась, чтобы уйти на поиски друзей. По пути оставила вещи у себя в комнате.

Дрейк с Дзижем жили в одном общежитии на общих основаниях. Молодые люди нашлись в общей гостиной корпуса, жарко спорящие о преимуществах вступления в регулярную армию после окончания Академии или в военное формирование определенного Круга. Орк развалился в огромном кресле, а оборотень занял весь диван, улегшись на него с ногами и заложив руки за голову вместо подушки.

— Стройся! — рявкнула я, стремительно подходя к дивану. От неожиданности оборотень подпрыгнул и вытянулся по стойке смирно, ошалело осматривая пространство вокруг себя. Орк повернул ко мне свою клыкастую голову. — Так-то лучше, — рассмеялась, заваливаясь на диван.

— Дрейк, отличная реакция. Дзиж — ты тормоз, где четкое выполнение команды? Вот и ответы на ваш спор, — я тепло улыбалась парням, которые несколько секунд удивленно таращились на меня.

— Асирия! — Дрейк порывисто кинулся ко мне с явным желанием заключить меня в свои медвежьи объятия. Я предупредительно выставила руку вперед во избежание последующего лечения переломов ребер.

— Месси, благословенной Тьмы, — пробасил орк.

— Откуда? Как? — удивленно-восторженно спрашивал Дрейк.

— Оттуда. На лошади, — ответила шутливо, тем самым давая понять, что подробностей от меня не будет. — Я жду, что вы просветите меня на счет того, что происходит за воротами Академии. Как себя чувствует дядя? Объявлялся ли сюзерен?

— Дядя разбился на коне и теперь лечит сложный перелом. Лошадь неожиданно взбрыкнула и выкинула его из седла. Думаю, недели на три он задержится дома. Кости оказались раздроблены. Мессир Марк был у нас после твоего исчезновения и сильно лютовал. Демон, который тебя забирал, разжалован и сослан куда-то на задворки мира, а ведь был лучшим негалом при советнике, — задорно улыбнулся оборотень. — А тебя разыскивают по всему Адарану.

— Ясно. Ничего непоправимого. Дядюшка вылечится, жаль, что так быстро. Демон… оказался не в том месте не в то время и связался не с тем, — подытожила результат. — И сильно ищут?

— Ага. Слепки твоей ауры находятся у каждого сыскаря, — вступил в разговор орк. — Я видел на рынке, как опрашивали торговцев отца.

— Ничего себе. Особо опасная преступница. И что в описании к образу? — уточнила, уже предполагая какой будет ответ.

— Человек сбежавший от своего хозяина, — орк оскалился во все клыки.

Да, что-то такое я и предполагала. Ввиду своей человеческой формы и того, что Марк так и не знает, что я вспомнила свою прошлую жизнь. Интересно, что бы он делал в этом случае. Ведь понимает, что я, будучи Асирией Дориан Аквилией не буду играть по его правилам. И представляю угрозу для него, их власти… или я чего-то не понимаю. Может быть такое, что он действует в интересах именно сына, а не легата? Но тогда странная линия поведения выбранная им для достижения цели.

— Забавно. Ну, пусть ищут до новых веников, тарг их подери, — раздраженно резюмировала услышанное. — Значит, хозяин. Ну, ну, старый черт. Кузькину мать тебе, а не хозяина, — пробурчала я себе под нос. Справившись с нахлынувшим негодованием, продолжила: — Я теперь адептка военного факультета Академии магии. Спешу представиться — меса Асия Аквилия, 13 Круг. И как видите — совсем не человек, что по виду, что по своей сути. Так что, к тому кого разыскивают, не имею никакого отношения. С началом учебного года эрлы!

Глава 30

«Первый раз в первый класс!» С этой фразой я бодро встала с утра. Высунула нос в коридор, чтобы отправиться в душ и была сбита с ног маленьким танком, который пронесся, распихивая всех по коридору. Крупная, коренастая гномиха неслась в ванную комнату. М-да, придется вставать пораньше, чтобы спокойно проводить утренние процедуры перед занятиями. Не учла я особенности проживания в условиях общежития. Потопала к дверям заветной комнатки и оценила масштабы бедствия. На шесть кабинок — пять десятков существ. Взяла вещи, и недолго думая пошла в гости к чете Йенсенов. Дверь открыл уже собранный на работу Лис.

— Асирия? — удивился оборотень моему раннему визиту. — Что-то случилось?

— Благословенной Тьмы. Случилось утро. Так и будешь держать меня в дверях? — неприветливо пробурчала. Лис посторонился, впуская меня в дом.

Хозяйка дома в домашнем платье тут же появилась посмотреть на неожиданного утреннего гостья.

— Хлоя, ты, как девочка меня поймешь, — улыбнулась женщине. — Мне нужен ваш душ. Я совсем не учла, что утро в общежитии сродни потопу. Все адепты стеклись в ванную. Обещаю, что я стесню вас только сегодня. Завтра встану раньше.

— Да, конечно, проходи. Я тебе сейчас всё покажу, — женщина провела меня в ванную комнату.

Хлоя вернулась в гостиную к мужу. Он сидел в кресле закинув ногу на ногу и читал свежий номер газеты, которую получил по магический почте прямо из легатской типографии. На выпуск газет была государственная монополия с цензурой Службы безопасности Адарана.

— Рйнекэ Йенсен, у тебя совесть есть? — грозно, но, не повышая голос на мужа, спросила она. При этом ловко отобрала газету, отложила её в сторону и, скрестив руки на пышной груди, сверкая глазами недовольно смотрела на него.

— Милая, что за воинственный вид? — Лис в удивлении приподнял бровь, видя состояние жены. — И причём тут совесть?

— Действительно причём? Ты куда поселил Асирию? Почему она живет в общежитии, а не в апартаментах?

— Ну, она не сказала мне, что хочет жить в них, — растерянно посмотрел Лис на жену. — Я как-то не задумывался над этим.

— Рейнекэ, а ты не подумал, что у неё просто нет денег для того, чтобы оплатить их! Как ты мог поселить наследницу легата Дориана Аквилия, как рядового демона? — возмущалась Хлоя.

— Но, дорогая, она может не принять от меня деньги, — озадачено посмотрел он на жену.

— Я тебе умиляюсь. Ты Лис или кто? Прояви смекалку! — подначила она мужа и ушла собираться на работу.

Лис мысленно дал себе затрещину за этот прокол. Прикинул, как можно исправить ситуацию и пока ничего не надумав, снова взял газету в руки. На первой полосе красовался портрет Аси под объявлением о пропаже человеческой рабыни. Оборотень зашипел, поминая всех родственников Марка до десятого колена.

«Этот старый демон совсем умом тронулся, если вытворяет такое. Хорошо, что ректор мессир Амеранто в курсе того, кто такая Асия Аквилия иначе была бы беда, ведь он тоже получает раннюю газету. Обложили со всех сторон, демоны. Служба безопасности подбирается. Хорошо, что Макс держит в курсе дел и можно направлять поиск по ложному следу. Но надолго ли? Мессиры Севир и Верк совсем не идиоты и долго водить их за нос не получится. И у мессира Марка сильная сеть информаторов. Как же продержаться эти два месяца?»

— Что пишут? — Лис вздрогнул от неожиданно раздавшегося голоса Аси.

— Да, так, ничего интересного. Идемте завтракать? — оборотень сложил газету и положил её портретом вниз. Встал и бодро потер рука об руку. — Я голоден, как горный тролль. Хлоя, милая, ты ещё долго?

— Нет, всё. Идемте, — отозвалась жена, входя в гостиную.

Наше трио отправилось в столовую на завтрак. Чета Йенсенов направилась в зал для преподавателей, а я была подхвачена мальчишками Дрейком и Мариком, который, к слову, увильнул от поцелуя бабушки со словами

— Ну, ба, что ты делаешь, все смотрят!

Мы дружно направились в обеденный зал для адептов. Меня усадили за стол, выдав ценные указания держать места и справившись, что я хочу на завтрак, пошли на раздачу. Призвали из высокой стопки подносы, набрали еды и вернулись ко мне. Пока я их ожидала, ко мне за стол сели Килиан и близнецы дроу. Вся компания была в сборе.

— Волнительно идти на первое занятие? — поинтересовался дроу Гелрос.

— Не очень. Я всю неделю занималась в интенсивном темпе, — пожала плечами. — Сегодня можно сказать: день отдыха и расслабления.

— Если тебе понадобится помощь, не важно, какого рода, обращайся, — сказал Килиан так тихо, что услышала только я. Повернувшись лицом к нему, внимательно посмотрела в его фиалковые глаза. Когда-то другой парень точно с такими же глазами сказал мне эти же слова. Это было так давно. Парень вырос и стал отцом этого мальчишки, а ещё он сильный глава рода у которого есть свой отряд… Сможет ли Тайгер мне помочь в вопросе восстановления в моих правах?

— Я тебя услышала. Скажи, как часто твой отец бывает в столице? — задумчиво спросила у него, размышляя о том, какую линию поведения мне выбрать при встрече с этим демоном. Ведь тот Тайгер, которого я знала, остался в прошлом. Нынешний — сильный демон, который будет думать, и действовать только с выгодой для себя и своего Круга. Что я могу ему предложить такого особенного?

— А зачем тебе? — с удивлением спросил Килиан.

— Не правильный вопрос, мой друг, — серьёзно посмотрела на него. — Никогда не выказывай своего любопытства. Строй беседу так, чтобы собеседник сам выдал тебе свои мотивы, но не через прямые вопросы. Это позволительно только в том случае, если тебе нужно осознанно показать свою крайнею заинтересованность, — поучала его. — Но я тебе отвечу: нужно чтобы ты организовал мне встречу с ним, когда я тебе скажу.

— Он должен скоро появиться в Академии. До него дошел слух о моей невесте, — улыбнулся демон, приподняв бровь. — Мой ответ в письме его не удовлетворил. Он хочет увидеть, кто это, чтобы самолично оценить степень «угрозы».

— Пфф, а я тебя предупреждала, — фыркнула, услышав новость. — Найди себе кого-нибудь на время для предъявления.

— Я хотел просить тебя, чтобы мы вместе объяснили ему, что произошло недоразумение, — тяжело вздохнул он. Взял мою руку и стал поглаживать тыльную сторону кисти большим пальцем.

— Хорошо. Самого тебя под поезд не брошу, — улыбнулась, поднимаясь из-за стола. Взяла поднос с грязной посудой и пошла сдавать. В обеденном зале было самообслуживание.

— Что такое поезд? — спросил один из дроу, который слышал вторую часть беседы Асирии с демоном.

— Это что-то с Земли. Какой-то транспорт, вроде бы на факультативе по изучению особенностей земной цивилизации рассказывали, — почесал затылок Дзиж. — Килиан, ваш вид часто посещает Землю, и вас обучают всякому прежде, чем разрешить путешествие туда, что скажешь?

— Скажу, что ты прав, — кивнул демон, соглашаясь с орком. — Идемте, пора в аудиторию, первая пара истории. Профессор Белидон, не прощает опозданий. Не хочется сразу же писать реферат по биографии какой-нибудь исторической личности.

Толпа адептов перемещалась туда-сюда. Толкаясь и топчась по ногам. Большинство уже позавтракали и направлялись в аудитории. Для первых курсов было предусмотрено общее торжественное построение, на котором произойдет деление на группы. И кураторы поведут новичков в аудитории для проведения занятий. Сто пятьдесят первокурсников были приняты в этом году на военный факультет и по столько же на остальные, меньше чем в прошлом на 30–40 существ. Я стала в ряд своего факультета, не сильно крутя головой по сторонам. Ещё успею всех рассмотреть и познакомиться. Времени будет предостаточно.

Первым поздравлял собравшихся первокурсников и преподавателей — ректор. Его приветственная речь была краткой и по существу. Всё сводилось к тому, что следующие семь лет в Академии станут для адептов испытанием их выдержки, силы духа, проверкой способностей, тренировкой характера.

— Адепты! Через семь лет на этом самом месте я буду приветствовать только достойных, тех, кто проявит себя и покажет высокий уровень знаний. Кто будет не успевать по дисциплинам, сойдет с дистанции раньше. Выпускники Академии занимают значимые места в нашем обществе. Ваше будущее напрямую зависит от вашего усердия сейчас, каждую минуту, что вы проведете в стенах, которые станут вашим вторым домом. Трудитесь, достигайте высоких результатов и по окончании учебы каждый получит ту характеристику, которую заслуживает. Удачи. И да прибудет с нами Тьма!

— Адепты, равнение на центр! — отдал команду проректор. — Я зачитываю имя, вы выходите, строитесь в колонну по двое и отправляетесь за куратором на ваше первое занятие. Ваш куратор теперь отвечает за каждого из вас. Он ваш папа и мама на время обучения. Все вопросы, в первую очередь, решайте с ним.

Распределили целителей и прикладников. Военный факультет отправлялся на занятия последним. Нас поделили на пять групп. Я была распределена в первую. Куратор мессир Ромул Истр Заранай, принадлежащий к третьему Кругу, был молод. Лет пятьсот всего. Он зарекомендовал себя, как требовательный преподаватель, но не самодур и умеющий найти подход к каждому адепту. Процент отчисления с его групп был самый маленький. Он преподавал историю и право. И первыми уроками на сегодня шли его предметы.

Мы зашли в большую аудиторию в виде амфитеатра с кафедрой внизу. Я сразу направилась на самый верхний последний ряд. Усевшись по центру, стала сверху рассматривать адептов моей группы, сидящих ниже меня. Группа состояла на треть из демонов, остальную часть составляли другие расы. Примерно в равной пропорции оборотни, дроу, орки и один гном. Он держался обособленно и поглядывал из-под косматых бровей по сторонам. Прекрасный пол, включая меня, был представлен пятью демоницами и двумя оборотницами — медведицами. Мощные две девчонки, как сумоистки.

Тема первого урока по истории была «История создания Адарана». Сначала я расслаблено сидела, подперев рукой голову, и вполуха слушала преподавателя, полагая, что я, итак знаю, как создавал Адаран мой пращур Вергилий. Но в какой-то момент поняла, что история преподносится совершенно по-другому. Я даже подскочила на месте и, зажмурившись, пыталась уловить нить рассказа. Выходило, что Вергилий Аквилий незаконно занял своё место, убив «истинного» создателя государства в его постели. А этот создатель принадлежал 9 Кругу, и все девять с половиной тысяч лет род Аквилиев незаконно занимал своё место, а править должны были Торкваты. Когда я осознала суть изложенной темы, то чуть не задохнулась от возмущения. Меня распирало от негодования. Мало того, что сместили мой Род, так ещё и грязью облили. И вычеркнули из летописей все достижения.

— Мессир, — спросила я после того, как подняла руку, тем самым привлекая к себе внимание, — эта версия создания Адарана появилась не так давно. Лет пятьсот двадцать как. А девять тысяч лет бытовало мнение, что отцом вдохновителем идеи объединения мелких обособленных территорий был легат Вергилий Аквилий. Почему же изменилось мнение? Есть какие-то неопровержимые доказательства? Нашли летописи подтверждающие сей факт?

Вся аудитория повернула ко мне головы посмотреть, кто это там задает вопросы.

— Вы правы, — ответил преподаватель. — Так и было до того, как наш ныне действующий легат Максимилиан Торкват пришел к власти. На первом Совете тринадцати сразу после принятия легатства, мессир Марк Торкват предоставил капсулу памяти своего пращура — сына мессира Магнуса Торквата, который вместе с мессиром Вергилием Аквилием создавали наше государство с тем видом управления, которое существует сейчас.

— И что было в этой капсуле? — с замиранием сердца задала вопрос, страшась услышать ответ.

— Об этом мы поговорим на следующем уроке, а вам, юная меса предлагаю подготовить доклад на эту тему, — улыбнулся преподаватель аудитории.

Меня всю трясло от полученной информации. Я сама желала изучить эту тему в библиотеке. Мой мозг отказывался верить на слово в услышанное. Если они всё перевернули с Вергилием, то, что пишут о моём отце и юбо мне?

— Слушаюсь, мессир, — подтвердила получение задания.

Звонок на перемену был моим спасением. Мне срочно нужно было пройтись, чтобы спустить пар. Противоречивые чувства овладели мной. Без весомых доказательств Совет не позволил бы переписать историю. Демоны традиционалисты и консерваторы, в связи с этим менять что-либо не любят. Я спускалась по лестнице, направляясь на выход из аудитории.

— Меса, ваше имя рода — Аквилия? — громко спросил преподаватель. Все окружающие меня существа, спешащие на перемену, остановились и с любопытством посмотрели на меня.

— Да, мессир. 13 Круг, — ответила ему, подходя ближе.

— Тем более вам будет познавательно самой изучить этот вопрос. И развеять заблуждения, насаждаемые при правлении вашей ветви, — пафосно закончил преподаватель. Если бы в аудитории было тихо, как на уроке, то все услышали бы скрип моих зубов. Я выдавила из себя кривую улыбку и стремительно вышла из аудитории.

Следующий урок был по введению в магию и проходил в большом крытом зале. Адепты расположились на матах, лежащих на полу. Уроки имели практическую часть, заключающуюся в медитации и обращении к своему внутреннему источнику. Занятия вел дроу с трудно запоминающимся именем — профессор Мейтикапиус Тинициталис о’Дрох.

— Кто скажет, чем отличается магия существ разных рас? — спросил он во второй части урока у расслабившихся адептов.

Группа притихла. Никто не жаждал отвечать. Я снова подняла руку.

— Меса, я вас слушаю. Поведайте нам, — он сделал обводящий присутствующих жест рукой.

— Существует два вида магии. С внутренним резервом и без. Демоны единственная раса без внутреннего точечного источника. Сама истинная сущность является магической. Вторая форма демона, в которой чаще мы прибываем — это оболочка, способная удерживать магическую силу в ограниченных рамках. Демоны управляют магическими потоками находящимися вокруг нас. Высшие демоны способны даже черпать магию из внутренних источников других существ. Это достигается путем совершенствования на протяжении длительной жизни. Я знаю только двух демонов, которым это было подвластно в очень молодом возрасте.

— Всё верно, меса Аквилия. Одним из этих демонов была ваша родственница по роду — месси Асирия Дориан Аквилия, наследница предыдущего легата, умершая пятьсот лет назад. А вторым демоном является наш легат — Максимилиан Торкват. Спасибо, у вас хорошие познания в теории, — похвалил профессор меня.

— Если она была такой сильной, то почему умерла? — спросил один из демонов.

— Потому что её убил более сильный демон, — ответила я быстрее профессора. — Она была сильной, но недостаточно, чтобы победить легата…, — я замолчала недоговорив, так как заговорил профессор.

— Ваши познания не точны, меса. Она погибла в ночь смены правящего Круга, но легат просто не мог её убить по нескольким причинам, — профессор снисходительно посмотрел на меня. — Но это не тема нашего урока.

«Обалдеть. И кто же тогда убил меня по версии Торкватов? Безымянный демон? Да, опустили ниже плинтуса. Даже смерть мою обосрали.»

Настроение было испорчено. Следующая пара была по введению в боевую магию. Её вел Лис. По окончании урока он попросил меня задержаться в аудитории. Когда все вышли он спросил:

— Что-то случилось? У тебя расстроенный вид.

— Узнала, что мой пращур убийца Магнуса Торквата, а меня убил безымянный демон, — скрестив руки на груди, раздраженно ответила ему. — Ладно прадед. Что было девять с половиной тысячелетий назад, не известно. Но почему он унижает меня так? Бесславная смерть. У нас был поединок. Я произнесла ритуальные слова, призвав Тьму в свидетели. Да, я проиграла, но достойна признания этого факта.

— Это решение Максимилиана. Он не может смириться с тем, что именно он виноват в этом. Наверное, ему так легче, — пожал плечами оборотень.

Глава 31

Закончилась последняя пара «Введение в целительство». Я спокойно наблюдала, как одногруппники переговариваясь между собой, резво направляются на выход, спеша покинуть аудиторию. Резкий звук хлопка и входная дверь оказалась заперта. Оборотень, стоящий возле неё, подергал ручку, но без результата. Все сразу заговорили, обсуждая происшествие. Меня тоже заинтересовало это событие. Я покрутила головой, запоминая, кто как себя ведет в неожиданной ситуации и подошла ближе к кафедре.

— О, может всезнайка нам скажет, что здесь происходит? — хлопнул меня по плечу демон.

— Представься, демон, — повернулась корпусом к нему, — чтобы я знала, кому отрублю конечности, по-видимому, лишние, — уверенно посмотрела в гранатовые глаза на белокожем лице в обрамлении черных волос.

Демон поперхнулся от наглости моей речи, но сообразил, что был не прав.

— Санах Севир Дийний, меса, — кивнул он головой представляясь, — седьмой Круг.

«Дийний …уж не сын ли главы службы безопасности Адарана?»

Пока мы знакомились, из-за кафедры вылетел искрящийся сгусток, который крутился волчком. Все кинулись врассыпную. Только я и мес Дийний остались стоять на месте.

— Интересная штука, — улыбнулась, глядя на необычного посланника, уже понимая, что здесь происходит. — Мес Дийний, какие варианты?

— Розыгрыш старшекурсников? — предположил демон.

— Не совсем, но мыслите в нужном направлении. Это послание, которое нам нужно прочесть.

Я повернулась к ребятам.

— Отставить панику. Подходите ближе.

Подошли две трети группы, остальные остались на приличном расстоянии.

— Встаньте вокруг посланника. Нам его нужно вскрыть, — пояснила, что хочу от них. Я обернулась посмотреть на тех, кто остался вне круга. Пару оборотней подошли ближе. Остались четыре демоницы и гном

— Мес Дийний, думаю пора переходить на неофициальные общение, — предложила, внимательно следя за мимикой демона. Парень кивнул. — Можешь называть меня Асия. Санах, тебе нужно привлечь в наш круг дам, гном мой, — тихо озвучила ему, что нужно делать. — Вестник откроется только, если мы все будем вместе.

Подошла к гному. Присела рядом на стул.

— Моё имя Асия. Как я могу обращаться к тебе?

Гномы общаются на ты и только к старейшине обращаются на вы.

— Оин сын Даракха.

— Даракха из рода пещерных гномов? — проявила интерес к его семье. Гномы это ценят. — Западные земли на границе с горными троллями?

— Верно.

— Даракха клан воинов, а не рудокопов. Я слышала об этом клане. Громул сын Даракха, Бронк сын Даракха, Китан сын Даракха. Они воевали с эльфами лет шестьсот назад под командой месси Асирии Аквилии.

— Лучшие воины, признанные даже демонами, — подтвердил Оин с гордостью, глядя на меня. Я улыбнулась, вспоминая, сколько хлопот, доставляла мне эта отчаянная безрассудная троица, которая никак не хотела подчиняться моим приказам. Они были отданы в мой отряд, чтобы несправившись с этими вояками, я быстрее вернулась во дворец. Но я оказалась более упрямая, чем гномы.

— Согласна. Что же, предлагаю, как в те времена объединиться для достижения цели. Идём раздолбаем эту крутящуюся штуку, — протянула ему руку для скрепления договора, предварительно плюнув на ладонь. Гном повторил мои действия и потопал в круг. Ох уж эти традиции и ритуалы.

Пока я разобралась с гномом, Санах обаял демониц. Все встали в круг, обняв друг друга за плечи, замыкая магическую цепь. Как только это произошло, вестник взмыл под потолок и рассыпался искрами, которые выглядели, как расширяющийся шар, из которого выпало послание в виде свитка. По кругу прошел возглас ликования. Я призвала свиток себе в руки. Развернула его, зачитала вслух:

«Новобранец, если ты читаешь это послание, значит, ты не так безнадежен. Приглашаем посетить закрытую вечеринку старшекурсников только для избранных. Но прежде найди свой пригласительный билет. Он станет доказательством твоей исключительности.

P.S. Но сможешь ли ты пройти этот путь один? Ищи подсказку в домике привратника».

Все заговорили разом. Стало интересно, что будет дальше. Дверь в аудиторию с громким щелчком открылась. Первое испытание, на пути объединения группы, прошло. Хорошая всё-таки традиция посвящения. Круг стал распадаться, все повернулись на выход.

— Стойте! — на громкий голос гнома все повернулись, ожидая продолжения. Гном смутился, видимо сам от себя не ожидая такого. — Может познакомимся?

— Прекрасная идея, — поддержала его. — Самое время, нам еще решить нужно, что делать с привратницкой.

— А чего ты распоряжаешься? — спросила одна демоница.

— Меса, пока мы с вами не знакомы, и не перешли на неофициальное обращение в беседе. Но, несмотря на это я вам отвечу. Моё предложение продиктовано логикой. Именно сейчас есть возможность избежать подобных недоразумений. Нам ведь всем хочется оказаться на вечеринке старшекурсников. Говорят, они грандиозные и проходят без преподавателей.


Группа одобрительно зашумела. Первым представился Санах, потом я. Да, конечно, сразу всех запомнить было невозможно, но начало было положено.

Часы пробили время ужина, и все направились в столовую. Мне нужно было поесть, сходить в общежитие переодеться и идти на занятия с ректором. После, зайти на процедуры к Хлое и успеть забежать в библиотеку подобрать книги для доклада на послезавтра. Мой день был занят под завязку. Завтра необходимо было встать раньше, чтобы успеть посетить ванную комнату до того, как проснутся другие жильцы. А для этого нужно было обзавестись артефактом, который выполнял функции будильника.

Я прошла на раздачу. Ужин не должен был быть плотным, мне ещё заниматься на ринге с оружием. На полный желудок сильно не поскачешь. Составила на поднос свой ужин. Каша пшеничная, салат из капусты и пару кусочков мяса. Чай без ничего. Остановилась, осматриваясь по сторонам, решая, куда мне лучше сесть. Компании Дрейка пока не было видно.

— Асия! Иди к нам, — помахал мне рукой Санах. Он сидел за столом с другими ребятами из нашей группы.

Я не задумываясь согласилась и присела на стул в торец стола на шестерых.

— Ты куда после ужина? — поинтересовался демон, заинтересовано глядя на меня.

— В общежитие, а потом на тренировочный плац. У меня дополнительные занятия, — не имело смысла утаивать эту информацию. — Я занимаюсь с ректором и проректором поочередно.

— Ничего себе, — присвистнул демон с каштановыми волосами и необыкновенными серо-зелеными глазами с черной многолучевой звездочкой вокруг зрачка. Радж Синай со второго Круга. — С чего бы такая привилегия? Мессир Амеранто давно не набирает себе учеников.

— Так сложились обстоятельства. И ты прав, он не набирает новых учеников, — я улыбнулась, подумав про себя, что я его самая старая ученица.

— А после занятия, что ты делаешь? — допытывался Санах.

— Ммм, Санах, скажи прямо, что ты хочешь и тогда я решу какое время мне для этого выкроить, — я не понимала чего он хочет.

— Давайте сходим в привратницкую сегодня, ведь мы так и не обговорили этот вопрос, — демон явно загорелся желанием всё разведать и если с ним никто не пойдет, то он сделает это сам.

— Если вы быстро поедите, то можно сразу после ужина идти, — предложила всем сидящим за столом и активно поглощающим ужин. После моего предложения столовые приборы замелькали в руках ещё быстрее. Всех охватил азарт приключений. Через пару минут тарелки были пусты. Радж схватил свой и мой подносы и понесся сдавать на мойку. Мы все встали и пошли на выход. В дверях я встретила парней Дрейка.

— Меса Асия, вы уже успели поужинать? — вежливо спросил Килиан, а Дрейк мимоходом приобнял меня за талию, сдвигая с прохода, чтобы не блокировать движение у дверей.

— Да, мес. Мы идем с одногрупниками искать пригласительные билеты по подсказкам из свитка, — кивнула в сторону ребят, которые ожидали меня в стороне. Парни понятливо заулыбались. Килиан между тем тихо сказал:

— Тебе не зачем бегать с ними. У тебя и так будет пригласительный. Я хочу пригласить тебя.

— Мне интересно поучаствовать в поиске и это сближает. В моей группе не плохие ребята учатся. Спасибо за приглашение, Килиан, но возможно тебе лучше пригласить демоницу из другого рода, — нахмурилась, вдруг вспомнив всё, что я сегодня узнала о своём роде и о себе. — Идите на ужин. Мне пора.

С этими словами развернулась на выход, но Килиан придержал меня за руку.

— Что случилось? Я хочу пригласить тебя, мне не нужна другая демоница!

— Как мило, — раздался мелодичный голос Севилы, которая услышала последнюю фразу демона, сказанную в раздражении достаточно громко.

На ней был серебристый комбинезон, обтягивающий её привлекательные формы. За поводок она держала всё того же парня, который стоял с отмороженным выражением лица. В золотых штанах, обтянувших аппетитную попку и рубашке расстёгнутой до середины груди. Возле неё было еще две демоницы под стать ей и тоже с рабами. Вид у этих рабов был изможденный. Явно ими часто пользовались. В смысле — пили их эмоции и не только. Секс является отличной подпиткой для демона. А судя по цветущему виду девушек, лихорадочному блеску глаз, они часто им занимались и именно с людьми. Я отступила на шаг, совсем не в настроении что-либо выяснять с этими куклами. И уперлась в кого-то большого. Недоумевая, повернулась посмотреть на того, кто это, и замерла, чуть не открыв рот… Передо мной стоял взрослый демон очень похожий на Максимилиана, но всё же не совсем.

— Меса, аккуратнее, — произнес он глубоким красивым голосом.

Я лишь могла стоять и смотреть на знакомые черты лица, ощущая шум в ушах от быстро стучащего сердца.

— Мессир Дамир, вы кого-то ищите? — спросил Килиан у мужчины.

Услышав это имя, произошло осознание того, кто передо мной.

— Торкват? — вырвалось у меня.

Демон в удивлении приподнял бровь, окидывая меня взглядом. Потом нахмурился, ещё внимательнее осмотрел меня. Хотел что-то спросить, но осекся и только сказал:

— Да.

— Простите за мою неловкость, мессир, — и больше ничего не говоря, и ни с кем не прощаясь, направилась на выход. Мои одногруппники последовали за мной.

Как только Асирия скрылась за дверью, Севила не преминула отпустить колкость.

— Килиан, ты опускаешься всё ниже. Неужели не нашел себе кого-то более достойного наследника главы Круга. Простая меса, даже не красавица.

Демоница презрительно посмотрела на него.

— Севила, закрой свой рот, — грубо сказал демон. — Достойней её я не встречал никого в своем окружении. Меня окружали одни пустышки, пока не появилась она. Мессир Дамир Торкват, чем могу быть вам полезен? — переключился он на Дамира, не обращая внимания на злое выражение лица Севилы.

Дамир с усмешкой слушал, о чём говорят молодые люди. При этом он явно со взглядом ценителя женских прелестей осматривая Севилу и её подруг, которые во всю строили ему глазки.

— Мес Фламини, мне нужно обсудить с вами, как со старостой, план мероприятий на осеннем празднике. Пригласите остальных старост в кабинет ректора, — демон ухмыльнулся, глядя на ужимки девиц. — Сегодня-завтра будем обсуждать вопросы безопасности. Эту ночь я проведу здесь, — он плотоядно улыбнулся, глядя на брюнетку справа от Севилы.

* * *
— Санах, я сейчас не могу пойти с вами, мне пора бежать, — я с трудом собрала мысли в кучу, чтобы как-то сформулировать вопрос и дальнейший план на сегодня. — В каком ты общежитии? Я найду тебя после тренировки.

— Я в апартаментах, но давай встретим тебя на выходе с плаца. Сколько идет занятие?

— Два часа. Давай, так даже лучше. Идите, займитесь чем-нибудь пока, — с этими словами я быстрым шагом пошла к себе в комнату.

Как только закрылась моя входная дверь, я прислонилась к ней и с глухим стоном сползла по ней спиной.

— Почему так? Почему я не чувствую его? Ведь Дамир и тот Незнакомец — это одно и то же лицо… или я в чём-то ошиблась. Но всё сходится! Всё должно было сойтись…

Злые слезы катились по щекам. Горькое чувство разочарования заполнило меня. Я потеряла надежду. Ведь я верила, что стоит мне с ним встретиться и всё будет хорошо… Хорошо не стало. Чуда не произошло. Всё-таки мне всё привиделось. Ничего не было. Значит, я тогда на эмоциях приняла желаемое за действительное. Всё остальное — игры воображения.

Пошатываясь, встала. Непослушными руками стянула одежду, надела тренировочный костюм и отправилась на тренировку. Ректора на месте не было, хотя я явно опоздала. Покрутившись немного, пошла к нему в кабинет, выяснить, что с занятиями на сегодня. Зашла в приемную, секретаря на месте не оказалось. Решила сама зайти к Амеранто, постучала в дверь и, не дожидаясь ответа, открыла её. В первый момент у меня был порыв захлопнуть её назад, но я собрала всю силу воли в кулак, и, оставаясь внешне спокойной, хотя внутри всё клокотало от смешанных чувств (от трусливого страха до жажды убийства), извинилась за вторжение…

В кабинете вместе с ректором находились: три старосты факультетов, Лис, Дамир и …Марк.

Глава 32

Ректор Академии магии Мессир Амеранто в приподнятом настроении шел к выходу из своего кабинета, предвкушая очередное увлекательное занятие со своей любимой ученицей. Асирия… Она была ею и в тоже время отличалась. Как будто бы была измененным образцом того прототипа, по которому её создали изначально. Демон, запертый в человеческом теле. Такого история Эоса ещё не знала или ему не встречались такие труды, хотя познания у демона были обширные. Когда Асирия была сосредоточена на отработке каких-либо движений, так, что входила в состояние транса, то ему казалось, что он видит ореол сущности Асирии. В такие моменты он задерживал дыхание, вглядываясь в неё, а сердце старого демона пропускало удар в ожидании чуда. Даже демоны иногда ждут чуда…

Открыв дверь в приемную, он напряженно замер, увидев перед собой неожиданных посетителей. Советник легата Марк Торкват разговаривал с эрлом Йенсеном, придерживая того за рукав. Глава службы безопасности дворца, Дамир Торкват, которого ожидали только на следующей неделе, тоже был здесь.

— Благословенной Тьмы мессиры, — поздоровался он с ними. — Рад видеть в стенах Академии. Прошу в мой кабинет.

Он посторонился, давая пройти гостям.

— Мессир Амеранто, чтобы не терять время, Дамир позовет старост, а мы пока пообщаемся по-дружески, — сказал Марк с металлическими нотками в голосе, совсем не располагающими к дружеской беседе. — Эрл Йенсен, вы куда-то собрались? Вас не интересует безопасность легата?

Лис сдержал порыв — выдернуть руку из захвата демона. Внутренне вскипел, но помня что демоны улавливают эмоции, успокоился. Появление Марка в Академии было непредвиденным. Ещё вчера его не было в столице. Присутствие его здесь грозило обнаружением Асирии. Как же её предупредить, чтобы избежать встречи?

— Нет, безопасность легата для меня в приоритете, — оборотень пристально посмотрел на ректора.

— Проходите, располагайтесь. Я дам распоряжение секретарю и подойду, — радушно улыбаясь, ректор прикрыл за собой дверь и быстро подошел к служащей, спеша дать распоряжения.

— Мара, никуда не уходи, когда подойдет меса Асия Аквилия, скажешь ей, чтобы шла к себе и оставалась там, я потом её найду. А ещё лучше, направь кого-нибудь к ней на встречу. Она на тренировочном плаце будет через двадцать минут. Ты всё поняла? — дождавшись, пока оборотница кивнет, продолжил, — В кабинет никого не впускать, у меня важное совещание.

Глубоко вдохнув перед входом в свой кабинет, он натянул улыбку на лицо и резко открыл дверь. Марк с Рейнекэ сидели друг напротив друга и вели беседу.

— Скажи-ка Рейнэке, а ты не видел больше ту девушку, что приводил в ваш дом друг твоего внука Дрейк Рагнар? Асирию?

— Нет, не видел, — спокойно, посмотрел он в глаза демона. — Не видел воочию, но видел её портрет в утренней газете и был очень удивлен содержанием объявления. Человеческая рабыня? Верно, в типографии, как всегда, что-то перепутали. Я видел её тогда также близко, как тебя Марк. Уверен, что она демон.

— Ну, я не мог написать, что потерялась демоница из 9 Круга. Этот вызвало бы резонанс, — Марк откинулся на спинку кресла и изучал своих собеседников. Он чувствовал напряжение, витавшее в воздухе, причем оно исходило от обоих. Что скрывают эти двое? Прищурившись он продолжил — Она находится под моей опекой, но её выкрали по дороге в мой родовой замок. Представляешь, если на семью легата можно безнаказанно напасть, то что нас ждет дальше. Жаль, Рейнекэ, что ты больше не занимаешь пост главы Службы безопасности Адарана. С твоим нюхом и хваткой ты бы мне её уже нашел.

— Зачем она тебе, Марк? — сдерживая эмоции, спросил оборотень.

— Она залог безопасности и будущего для моего рода. Она та точка опоры, которая позволит Максимилиану ещё долго править. А не ввергать страну в межклановые войны. Мой сын прекрасный правитель. Если ты до сих пор считаешь Макса своим другом, то скажешь, где она, Лис, — жестко сказал демон, сверкнув красными глазами.

— Не понимаю, о чём ты, — криво улыбнулся оборотень. — Но я с тобой согласен. Максимилиан мудрый правитель. Он превзошел даже легата Дориана Аквилия. Ему удалось наладить контакты с эльфами путем мирных переговоров и прекратить войну.

В дверь постучали, и вошел Дамир с тремя старостами факультетов. Ректор взмахнул рукой, выдвигая из-под стенки три мягких стула для адептов и ставя их ближе к креслам, где сидели взрослые. Для Дамира было третье кресло. Когда мальчишки уселись слово взял советник.

— Перейдем к основной теме визита, — начал Марк. — Безопасность легата на празднике Академии этой осенью. Должен вам сообщить, что его придется перенести на более ранний срок. Мы не будем ждать открытия пещер, хотя в этом плане тоже возможны неожиданности. Тьма приходила к легату и сообщила, что в этом году позволит избранным посетить её раньше. Кто будет избранным, она естественно решит сама. Как скоро вы можете организовать турнир?

Присутствующие со стороны Академии, некоторое время, молча, переваривали полученную информацию. Такого ещё не было никогда. Ректор прочистил горло и сказал:

— Неожиданно, нам нужно подумать и оценить свои ресурсы и возможности. На подготовку всегда уходит много времени и сил. Необходимо составить план.

— Думайте до завтра. С утра мы встретимся и расставим все точки над «и», — распорядился Марк, — Мессир Дамир останется здесь на несколько дней, чтобы оценить систему безопасности. Предоставьте ему место для проживания. Я вернусь завтра…

В этот момент его речь была прервана стуком в дверь, которая открылась и на пороге появилась … Асирия. Девушка окинула присутствующих быстрым взглядом, вежливо попросила прощение за своё внезапное вторжение, спокойно развернулась и закрыла за собой дверь.

Марк несколько секунд продолжал смотреть на дверь, ещё видя перед собой её образ в тренировочном костюме Академии, потом повернулся к ректору и оборотню, зло усмехнулся

— Так, значит? Решили поиграть со мной.

Потом резко встал, и через секунду с громким хлопком за ним закрылась дверь. Только порыв ветра пронесся по комнате. Амеранто, Лис и Килиан вскочили на ноги и бросились догонять Марка и Асирию.

* * *
Я не успела дойти до конца приёмной, как была схвачена за плечо рукой трансформировавшегося демона. На секунду прикрыла глаза, собирая все силы, что остались у меня после разочарования от встречи со своим Незнакомцем.

— Когти убери, Марк, — сказала ему, чувствуя, как они рвут мне кожу.

Демон отдернул руку, принимая обычный вид.

— Асирия Владимировна, не ожидал вас здесь увидеть, — язвительно сказал он. — Человек в Академии магии — очень необычно.

— Ну, почему же. Людей здесь достаточно. Я уже троих видела в ошейниках, — сложила руки на груди. Вариантов исчезнуть не было, поэтому приходилось общаться, ища пути к отступлению.

— Ты правильно себя с ними сравниваешь. Здесь на Адаране у тебя нет никаких прав, ты никто, — зло процедил он.

— Достаточно того, что я знаю, кто Я, — ухмыльнулась, видя, как расширились от удивления зрачки демона. Гордо вскинула голову, выпустила свою демоницу, демонстрируя силу, торжественно представилась — Асирия Дориан Аквилия, наследница легата Дориана Симура Аквилия, признанная кольцом Рода! Тебе это о чём-то говорит, демон?

Марк отпрянул от меня, словно я ударила его.

— Ты всё правильно понял, мессир Торкват. — С превосходством в голосе продолжила — Твоё время подходит к концу. Скоро сменится правящий Круг. И заметь — бескровно.

— Я твой опекун. Ты в моей власти! Другого Круга у тебя нет, — прокричал он.

— Врешь, — прищурилась, глядя на него, демоница внутри недовольно заворочалась, признавая правоту его слов. Демон не может быть вне Круга. И как же не вовремя, слишком рано, мы с ним встретились. У меня еще не было моей истинной формы, а отсюда масса не разрешимых на сейчас проблем.

— Мессир Торкват, — раздался уверенный мужской голос, — вы ошибаетесь. Месси Асирия, как невеста моего сына может просить у главы рода 8 Круга защиты. И что-то мне подсказывает, что я дам ей эту защиту.

Я удивленно распахнула глаза. Только сейчас осознав, что у нашего разговора было достаточно свидетелей. Ректор, Лис, Килиан и откуда-то появившийся Тайгер. Так было странно видеть его взрослым демоном. Как же они похожи с сыном. Только передо мной стоял мощный, статный мужчина с длинными волосами, заплетенными в сложную косу и всё такими же безумно яркими фиалковыми глазами, которые сейчас холодно смотрели на Марка.

— Какая ещё невеста? — раздраженно спросил Марк.

— Самая настоящая. Если хочешь, спроси у мессиров Дийния и Иллона, они подтвердят. Килиан сделал ей предложение в их присутствии, и девушка не отказала ему, — доверительным тоном сказал Тайгер. — Вот видишь, как всё повернулось. Не я, так мой сын. Иронично. Правда, Марк?

Килиан стремительно подошел ко мне и взял за руку. Густые капли алой крови упали на пол с моей руки, которую держал демон. Я все это время не замечала, что из пораненного плеча бежит кровь.

— Ты ранена? — с тревогой в голосе спросил он.

— Ранена? — не понимая, переспросила. — Нет, мой милый, это мессир Марк решил проверить, хорошо ли у него наточены когти.

— Килиан, — обратился отец к сыну. — Ведь это та самая девушка, с которой ты собирался меня познакомить и ради этого вызвал меня из Круга?

— Да, отец, она. Та кого я хочу назвать своей перед Тьмой.

Твою ж мать! Я, молча, стояла и судорожно осмысляла происходящее, взвешивая за и против. Против было очень много, но даже они не перевешивали одно за. Избавиться от Марка! Наверное, это правильно. Для меня это выход сейчас объявить о помолвке. Обручиться — не значит выйти замуж. Сейчас главное утрясти всё. А потом я поговорю с Килианом, и объясню, что это временно, ничего не значит и он найдет себе нормальную жену. Хотя, если с Дамиром всё было иллюзий, кто знает, чем закончится моя помолвка… Рррр, как всё запуталось.

Приглушенные ругательства со стороны моего друга Лиса привлекли моё внимание.

— Марк! Что ты вытворяешь! Подумай о Максе! — выкрикнул оборотень. — Асирия, не делай ошибки! Вам суждено быть вместе! Он любит тебя!

— Нет, Рейнекэ, Максимилиан остался в моем прошлом. А это моё настоящее и в нем нет для него места, — я горько улыбнулась, вспоминая его — моего демона. Понимая, что вру сейчас всем, но поступить по-другому не могу. Оказывается, моя любовь к нему не умерла вместе со мной. И в этом я сейчас призналась сама себе.

— Асирия — тот Незнакомец и был Максимилиан, — выдал оборотень последний козырь.

Эта новость была сродни удару под дых. Я задохнулась не в силах вдохнуть, посмотрела на Дамира, который тоже вышел в приемную. Вот значит почему я ничего не почувствовала, или Рей всё придумал на ходу…

— Нет… нет… — я не веря, в шоке качала головой, — ты обманываешь. Зачем Рей? Зачем ты это делаешь?

От отчаяния и полной абсурдности всего, что со мной произошло, я начала смеяться. Это была истерика. Смех перешел в слезы, которые крупными каплями катились по моим щекам. К тому же я осознала, что всё это время мой друг знал, кто был мой Незнакомец и ничего мне не рассказал. Горько, обидно, когда друзья так поступают, играя на доверии.

— Хватит! — выкрикнула я, что было мочи. — Всё закончилось пятьсот двадцать один год назад. Каждый получил то, к чему стремился. На чаше весов была Я и ВЛАСТЬ. Он выбрал власть! Пусть и живет с ней. А я воспользуюсь вторым шансом и проживу так, как захочу!

Конец первой части


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32