КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 479572 томов
Объем библиотеки - 712 Гб.
Всего авторов - 222903
Пользователей - 103554

Впечатления

Zlato про Образцов: Единая теория всего (Детективная фантастика)

здесь все 4 части

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Щепетнов: Бандит-2 (Попаданцы)

Слышь, релизёр. Ты хоть обложку смени.

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
OMu4 про Михалков: Весёлые зайцы (Сказки для детей)

Такую в FB2 не засунешь - тут каждая страница - шедевр!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Дронт: В ту же реку 3 (Альтернативная история)

неплохая трилогия. Третья книга не дописана?
Первые две книги логичные и интересные, третья как-то непонятная

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Безвозмездный дар (Истории Ралиона 5) (Фэнтези: прочее)

Автор рассказал очередную историю... историю которая «стара как этот мир»... Один герой преследует, другой скрывается... Один герой жаждет обрести, другой жаждет покоя...

В финале же «благие намерения» оборачиваются полной противоположностью и то что еще вчера казалось неслыханным благом, превращается в проклятие... Что послужило этому виной? «Хотелки» своего персонального «Я»? Долг перед своей страной (королевством)? Просто желание доказать себе (или другим)? Думаю... все это... не так уж и важно... Ведь финал то будет один и тот же))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Электрический стул (Современная проза)

Когда то «давным давно» я ввел себе правило читать по одному коротенькому рассказу на ночь... Какого-то отдельного автора я не искал, просто брал самый первый попавшийся сборник и читал по одному микрорассказу))

Самое забавное что не смотря на то что предпочтений тут особо и не было — от чего то «пальму первенства» всегда занимал именно Р.Бредберри... А если (вдобавок) не читать, а слушать...то эффект как правило почти всегда выходил просто «убойным»)) И в самом деле — ведь можно просто заснуть и еще один день уйдет в никуда... Но можно взять коротенький рассказ, прочитать его и выложить свои скудные и субьективные мысли по поводу «оного»)) И потом...спустя ...надцать месяцев, наткнувшись на этот (собственный) коммент, я словно оживляю в памяти этот день)) И да — может быть это прозвучит глупо, но... как ни странно — это действительно работает))

Но тут...видимо я все таки слишком затянул со вступлением и пора уже перейти к самому рассказу?)) Пожалуй да)) Как и в большинстве (произведений автора) здесь так же царит «неуловимое дыхание загадки» (атмосфера цирка и «незнакомых пряностей»)... И как всегда — вроде бы ничего толком и не происходит... и все здесь описанное носит характер чисто бытовой и уж никак не фантастический)) И как всегда — начиная читать и не подозреваешь, каков же будет финал)) При том что другие вещи — порой понятны после первых двух страниц... но Бредберри настолько мастерски «играет словами», что через некоторое время (тебе) уже не не нужен смысл (или логика), не важен сам финал (или разгадка)...

В формате же аудио (с хорошим «чтецом») все это тебя уже не заботит и выключая планшет — ты по прежнему ничего не понимая, чувствуешь себя...несколько по иному. Некое «послевкусие оттенков» и та неуловимая энергетика — просто делает тебя на секунду счастливей))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Новый дом для старых людей

Не хочу быть твоей, демон! [ Айрэ ] (fb2) читать онлайн

- Не хочу быть твоей, демон! [СИ] (а.с. Тёмные и Светлые Земли -2) 673 Кб, 186с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Айрэ

Настройки текста:



Не хочу быть твоей, демон! — Айрэ

Пролог

Император Леонид был зол. Пока Объединенные Земли под действиями выскочки-эльфийки развивались, на его территории начались по настоящему тёмные времена.

После отступления демон вернулся в свой дворец. Для снятия напряжения приказал доставить двух самых лучших наложниц. Демоницы призывно качая бёдрами тут же появились в его покоях. На ходу снимая с тела свои тряпки, называемой одеждой, оголяли тело все больше. К его кровати подходили полностью обнажённые. Тогда-то император впервые запаниковал. Ни один мускул на его теле не шевельнулся. В голове не возникло желания приласкать наложниц или наказать. Хуже всего, что он начал испытывать отвращение к этим развратницам.

Скрывая свою немощь он выплеснуть свой гнев на девушек, прогнав с позором из спальни. А потом отправился на полигон армии, где вместе с остальными занимался физической подготовкой. В душе проклиная Эллеан с её талисманом. Подчинённые опасались лезть к нему с вопросами. Удивление с каждым годом росло.

Помимо отказа лечь в постель с женским родом, император приказал каждой девушке явиться во дворец. Теперь между прямыми обязанностями Леонид обхаживал каждую прелестницу в его доме. Одетая и не очень, красавица или дурнушка, каждой уделял внимание, стараясь докаснуться и наконец-то почувствовать шевеление между ног.

Годы шли, девушек становилось меньше. Пошли слухи о неизвестной наречённой, которая сбежала и прячется под личиной. Так бы и обрастала эта новость подробностями, если бы тёмные не начали приходить из Объединённых Земель в гости к родственникам. Там то и вскрылась правда о пророчестве. Бродит по земле суженная, не зная о своём статусе. И что только с ней получится быть. Всё это наказание за принуждение эльфиек.

Когда Тёмные Земли были облажены вдоль и поперёк Леонид обратился к правителю Светлых Земель. Тот был счастлив в браке со своей парой. У них подрастал маленький наследник.

Супруги пошли на встречу и организовали смотрины. Под присмотром, демон навещал дома светлых. Во дворце принимали гостей, проводились балы, как в прежние времена. После Эллеан, которая была в браке с тёмными, многие влюблённые поступали так же и переезжали на её территорию. Там она приняла бразды правления, подданные нарекли королевой Эллеан Либрэ.

Восемьдесят лет спустя уже отчаявшийся император решился на мировую с эльфийкой. Она приняла делегацию во главе с ним. После небольшого ужина, сели за стол переговоров. За столько лет она не изменилась, всё та же девчонка, только с более взрослыми глазами. К ним присоединился дроу. Император заметил, что Эллеан никогда не оставляли одну, кто-то из мужей был рядом.

Он высказал свою просьбу о просмотре девушек. Пришлось поведать о смотринах на Тёмных и Светлых Землях. Надеялся раз эльфийка сама напророчила ему, так и поможет. Чего не ожидал, так это услышать смех, словно звон колокольчика.

— Плохо искал, император Леонид — пояснила она свою реакцию — одно знаю, что на моих Землях её нет.

Ни с чем он вернулся к себе в замок. Новую вспышку гнева служащие пережили с трудом. Сгорело половина замка, под обломками оказались жертвы. Этот поступок порадил новый слух. Император сходит с ума.

Поиски отошли на второй план. Двадцать лет Леонид боролся за свою жизнь. Наёмники, отравители, поединки все хотели убрать его с трона. Вера в его разумность пошатнулась. Пока к нему на службу не вернулся Корвус.

До этого некромант проживал с дочерью, всячески помогая. Когда все наладилось, он не смог там находится. Эллеан становилась похожая на Мариниэль, его любимую. Запертая под надзором в Эльфийском лесу до сих пор состояла в браке с наследником Первого дома Тариолом Лиадоном.

При первом появлении Корвус Ноир высказал всё, доведя демона до перевоплощения и срыва. Бились они долго и с упоением, пока не упали на траву. Тогда состоялся разговор и масса принятий решений. Некромант начал организовать срочные вопросы и утихомиривать граждан.

Удалось всё решить за год. В это же время во двор привели рыжую ведьму, которая мастерски скрывалась не только от смотрин, но и от самого демона. Для которого эта встреча стала роковой. Перед ним предстала потомственная ведьма отречённого рода и сестра некроманта — Лизетта Ноир.

Глава 1

800 лет назад. Тёмные Земли.


Сегодня мой первый бал. Мама готовила меня с особой тчательностью. Говорят, что его посетит сам наследник Тёмного трона. Многие родительницы пытаются сосватать этому демону своих дочек. Моя тоже хочет, но не может. Боится, что бы я не была хуже.

Ведьмами не становятся, ими рождаются. Мне повезло родиться родиться даром. Что бы полноценно им пользоваться, надо пройти три ступени инициации. Я пошла только первую. Самостоятельно приготовила зелье. Вторая ступень — приготовленное нужно кому-нибудь дать. Живое существо должно погибнуть. Жертва на благо перерождение. Конечно же жалко было губить невинного, но такова участь всех ведьм. Нас ненавидят и бояться. В народе говорят не связывайся с ведьмой, иначе смерть по пятам ходить станет.

Поэтому к нам обращаются с очень серьёзными вопросами. Оплата соответствующая. И третья ступень, самая для меня желанная. Она приравнивается к магии. Становление женщины, начало рождения ведьминской сущности. Первая ночь с мужчиной. Мне уже предоставили пару претендентов.

В Тёмных Землях отец не последний человек. Альбрус Ноир — первый советник императора Данталиана. А мама леди Милана Ноир самая сильная ведьма в округе. Она представляет круг тринадцати и является главной по силе. Я просто мечтала вступить туда и стать не хуже её.

Пару дней назад мне исполнилось девяносто пять. Самый расцвет для ведьмочек. Как представители древнего рода, мы не можем вести себя неподобающе. Поэтому все своё время я тратила на учёбу и познание колдовство искусства. Оно давалось мне тяжело, не хотело подчиняться. А сегодня в моих способностях случился прорыв

Ингредиенты смешивались, слова заклинания шли из самого сердца, окутывали напиток, насыщая его магическими свойствами.

Милана осталась довольна и я заслужила посещение бала для элиты Тёмных Земель во дворце императора Данталиана. Такому приглашению надо соответствовать. Платье тёмного, зелёного цвета с таким корсетом и пышной юбкой. Впервые одевая наряд я не смогла двигаться. В домашней обстановке предпочитала более простой фасон. Юбка колокол выгодно подчёркивала тонкую талию, затянутую максимально. Вырез открывал ложбинку между грудью. Рукава и плечи отделаны прозрачной тканью с вышитыми на ней цветами аконита. Длинные, рыжие волосы собрали в объемную причёску на затылке. Выпустили пару локонов для кокетства. И к назначенному времени я была готова. Немного времени потратила на возможность научится ходить. Мама закатывала глаза, но терпела.

Хочу пояснить, танцевать и вести себя в обществе я умею. Благодаря учителям, которые приходили ко мне. Только заниматься приходилось в более лёгких нарядах. Этикет, политика, флирт, языки все свободное время я проводила в библиотеке. Знакомые ведьмочки часто смеялись надо мной и шутили, что я больше человек, чем представитель древнего рода.

На шабашах я тоже не присутствовала. Незнаю, чем руководствовалась мама создавая из меня непонятно что.

Получив ещё одну претензию о моей походке, она как истинная ведьма психанула и велела спускаться. Отец ждал нас внизу. Карета подана, осталось только сесть внутрь.

Небольшое дрожание рук выдавало волнение. Родители не обращали внимание, общались на общие темы. Я погрузилась в свои мысли. Долго находится там мне не дали. Мама хвасталась моим зельем отцу. Полноценный отвар для убийства, попросила показать пузырёк. Из декольте вытащила небольшую склянку, чуть меньше среднего пальца на руке. Внутри переливалась изумрудная жидкость.

Родители на минутку зависли над её мерцанием. Впервые я видела такой восторг на их лицах. Передёрнулись, словно снимали оцепенение.

— Какая занимательная вещичка — довольно произнёс Альбрус — наконец в дочери раскрываются твои таланты, Милана.

— Сегодня на балу найдём жертву — не менее восторженно отвечала мама — и уже завтра можно приглашать кандидатуру на третью ступень.

— Есть кто на примете?

— О да! Я склоняюсь больше к Абигору. Он из высшего света, приближён к сыну императора. Недурён собой и будет на мероприятии — и тут же обратилась ко мне — присмотрись к нему, Лизетта. По флиртуй, только близко не подпускать. Завтра пригласи к нам на ужин, мы с Альбрусом как раз должны уехать к оборотням.

Просветив меня в свои планы, она занялись собой. До конца поездки не обращали внимание, обсуждали семейные дела и ближайший шабаш.

Когда карета остановилась перед дворцом, перед тем как вылезти из неё, мама проникновения посмотрела в глаза и пообещала, если всё получится я смогу отправиться с ней. Если до этого я сомневалась, то это предложение вообушевляло.

Кучер подал руку в которую я вцепилась. Помог вылезти на ружу. Ноги коснулись земли и я наконец смогла оглядеться. Впереди возвышалось высокое знание из чёрного камня. Среди башен летали чёрные птицы. Перед входом бил огромный фонтан, украшенный в центре полуголой девицей. По бокам, издавая дивный аромат, росли редкие виды цветов. Я вдохнула полной грудью. От разнообразия запахов закружилась голова. Немного нервным движением разгладила небольшие складки на платье. Старалась успокоится и привести мысли в порядок.

— Лизетта, дорогая, где ты застряла? — услышала голос мамы, который был на приличном расстоянии от меня. Правила приличия диктовали не отдаляться от родителей на улице. Я сразу догнала их и неспешным шагом отправились дальше. С любопытством оглядывалась по сторонам. Изучала гостей императора Данталиана. По книге древних фамилий здесь собрались все сливки общества.

Особенно моё внимание приковал высокий брюнет. Он выделялся среди остальных аристократов. При подходе ко входу он обернулся. Его взгляд прошёлся по мне сверху вниз и обратно. Словно маленькие молнии пробежали по позвоночнику. Приветливо улыбнулась и сразу же отвернулась. Родители были внутри и стремительно продвигались к трону для приветствия императора Данталиана.

Народу оказалось очень много. Чем ближе я приближалась к трону, тем тяжелее было расталкивать гостей. Слышала приветственную речь отца, которую подхватила мама. Повезло успеть за считанные секунды до представления её демону.

Подняла свои опущенные вниз глаза и уставилась зелёными очами на представителя демона. Короткие, чёрные волосы на висках окрасились серебром, пронзительно глаза смотрели, словно знали все тайные уголки души. Приятное лицо, похожее на того парня при входе. Про себя отметила сходство, в последствии пришла и догадка. Там ей заинтересовался сам Леонид. Спина неприятно покрылась потом. Нехорошее предчувствие.

С этими мыслями я пропустила весь разговор и очнулась, когда мама потянула в сторону.

— Ты сама не своя — недовольно высказала она — ладно, пошли искать жертву.

Они попрощались с отцом, который присоединился к компании мужчин. Краем уха услышала разговоры о политике. Мама тянула всё дальше. Путь привёл к столу с закусками и напитками. Взяв бокал сухого вина, немного пригубила. Услышала сзади низкий, мужской голос:

— Прекрасное украшение этого вечера, за вами первый танец.

Резко обернулась и попала в плен чёрных глаз. Полные губы слегка улыбались, складывалось ощущение будто демон вышел на охоту. В которой добыча она сама.

— Таким партнёрам не отказывают — слегка присела мама, выражаясь уважение — тем более наследнику.

— Рад слышать леди Милана Ноир, представьте мне эту девушку — вежливо попросил демон.

— Моя дочь, Лизетта Ноир, ведьма.

Глаза собеседника заинтересованно заблестели. Хищная улыбка и мне поцеловали ручку. Попрощался с обещанием скорой встречи. Я плавилась от такого внимания. Мурашки бегали по коже, маленькие молнии плясали на позвоночнике. Внизу живота образовался тугой комок.

— Лизетта, ты меня слышишь? — вернула обратно меня мама — у нас дело. Пошли.

До открытия танцевального вечера оставалось немного. Мы встали у стены и осматривали публику. Среди ведьм, оборотней и падших блуждали вампиры с красными глазами и дроу с тёмной кожей, которые сильно выделялись на фоне остальных. Одна особенно сильно. Рост, как у всех дроу невысокий, но у этой особенно сильно задран нос. Белоснежные волосы сильно оттеняли кожу, приковывая к себе взгляд.

— Мама, а кто эта девушка — тихонько спросила, кивком головы указывая на объект моего внимания.

— Делариан Строу, малолетняя выскочка. От роду только двадцать, а амбиций хватит на пятерых таких, как я — презрительно поджала губы Милана Ноир — не смотри в её сторону — через паузу добавила — я нашла жертву. Посмотри на ту женщину. Волчица в опале, как раз нам подходит.

— Оборотень? — удивилась выбору — почему в опале? Она же на императорском балу.

— Стоит одиноко, мужчины своих женщин не бросают на чужих территориях. Глаза затравлены, брошены и не знает как поступить дальше.

— Милана! Рада тебя здесь видеть — привлекла маму одна из ведьм — присоединяйся к нашему кружку. Без Верховной никак.

Радостные от встречи они поприветствовали и отправились к своим. Перед уходом мама шепнула "Действуй!", повернулась спиной и пошла вслед неизвестной мне подруги.

Я ещё раз оглядела жертву. Полненькая с каштановыми волосами, убоанными в несуразный пучок. Платье с рюшами портала весь внешний вид девушки. Полнота её была гармонична, силуэт выресовывал имеющуюся талию и наличие груди. Тяжело вздохнула, проталкивалась по направлению к ней. Цель была уже близка, юбка запуталась и я наступила на подол. От неизбежной встречи с полом спасли сильные руки. Я почувствовала, как меня обнимают и открыла зажмуренные глаза.

— Вы не оставляете мне выбора, прелестная леди, как сопровождать вас повсюду. Такими темпами и до нашего танца не доживёте — голос Леонида обволакивал со всех сторон, низкий тембр заставлял сердце гулко стучать.

— Простите, наследник. Ничего страшного, я не пострадала благодаря вам — пролепетала в ответ.

Меня поставил в вертикальное положение, но рук с талии не убрал.

— До первого танца ещё полчаса, предлагаю прогуляться по саду.

Я пыталась сделать шаг назад и выпутаться из объятий демона. Кто-то особо невежливо прошёл сзади меня и толкнул прямо туда откуда я стремилась. Тесно прижалась к Леониду, тот воспользовался ситуацией и прижал к себе ещё больше.

— Я не могу….мне нужно — я повернула голову в сторону девушки, той на месте не оказалось. Закусила нижнюю губу.

— Вам нужно получится у Миланы Ноир, вашей мамы — прошептал рядом ухом. От его дыхания небольшие пряди, оставленные для кокетства, шевелились будто ласкали шею. Создавалось ощущение, что дотрагивается сам наследник.

— Таким как я, не отказывают, Лизетта — взял за подбородок и сказал эту фразу прямо в глаза. Мои губы приоткрылись в жажде поцелуя, словно послушный огонёк в его руках. Всё указывало на эти действия или мой мозг выдал желаемое за действительное. Моя реакция не осталась незамеченной. Довольный демон повёл меня к выходу. В голове звучали последние слова демона "Таким не отказывают!"

Глава 2

800 лет назад. Тёмные Земли.


Гуляли с демоном по тропинкам сада, неспешно вели беседу. После выхода из переполненного зала меня отпустили и были предельно вежливы. Мою начитпнность и знания оценили. Столько похвалы о своей эрудированности я даже от родителей не добилась. Леонид оказался приятным собеседником.

Неспешная прогулка привела к огромному кусту, усеянному цветами. Мелкие, оранжевые, словно светлячки выделялись сиянием.

— Плюмериус яркий — ответил на невысказанный вопрос Леонид.

Я протянула руку к одному из цветочков. Пальцем погладила нежный лепесток. Тут же почувствовала укол и из ранки появилась капелька крови.

— Леди Лизетта, аккуратней — завладел моей ладонью демон что бы рассмотреть ранку.

— Не стоит беспокоится, наследник Леонид — произнесла с намерением вернуть себе собственность.

— Можно просто Леонид — завораживающие исправил меня и взял палец в рот, стал нежно посасывать.

Дыхание перехватило. Я задержала воздух, так сильно на меня произвела такая невинная ласка. Проделывая это интимное действие, продолжал гипнотизировать меня.

— Дышите, Лизетта — напомнил мне.

Я судорожно сделала вдох. Во рту пересохло, на автомате облизала губы. Сколько мы так стояли, если спросят, не отвечу. Казалось я вечность тону в его глазах, погружаясь глубже и глубже. Прервал нас женский смех. Я испуганно дёрнулась и резко вырвала свою руку, намеревался просто сбежать. Уже было не до жертвы или мнимого любовника. Интуиция вопила об опасности. Прошла пару шагов, сзади раздался смешок.

— Куда же вы? Первый танец за мной, соперников я не приемлю.

— Я…мне…очень нужно — замямлила, не находя приличную отмазку.

— Совершенно не умеете врать — неприкрытая насмешка била по самолюбию.

Он говорил в самую точку. Домашняя девушка, которая впервые вышла в свет и попала в переплёт. Я замерла посреди дорожки. Демон неспешно догнал меня. Предложил руку, я взяла его под локоть и повёл обратно в бальный зал.

Обстановка внутри немного изменилась. Увеличили внутренее пространство для танцев. Раньше освещение светило ярко, сейчас его приглушили и раздавили красными огоньками. Над входом в специальной нише появились музыканты.

— Дамы и господа — проговорил распорядитель, как только мы появились внутри — объявляется первый танец — вальс! Открывать вечер танцев приглашается наследник трона Леонид с очаровательной леди Лизеттой Ноир.

Все взгляды обратились в нашу сторону. Амулет на моей груди нагрелся. Прилетело пару проклятый в мою сторону. Я конечно не рассчитывала на такую популярность, да и амулет одела на всякий случай. И не прогадала. Леонид невозмутимо вёл меня в центр зала.

Приготовились для первого па и тут же заиграла музыка. Расширенными глазами посмотрела на демона. Один из самых интимных танцев прославленный своей близостью к партнёру.

Но наследник держал расстояние между нами. Я успокоилась и расслабилась. К нашей паре присоединились другие. Танцпол быстро заполнялся. Я кружилась, наслаждаясь плавными действиями. Теперь мы должны разойтись и опять соединиться в позе.

Всё шло по плану, пока демон не прижал меня к себе в плотную. Слишком близко. Становилось жарко. В глазах его плясали смешинки. Я ощутила под рукой горячее, мужское тело, его аромат. Сконцентрировалась на своём восприятии и споткнулась. Леонид приподнял меня, переместил ладонь на попу, продолжая как ни в чем не бывало танцевать. Раньше никто не докасался до меня так. Внизу живота образовался комок. Только сейчас я хотела продолжения. Мой взор затуманился.

— Tu es à moi, sorcière! (Ты моя, ведьма!) — прошептал он.

Сознание затуманилось. Дыхание участилось. Меня вывел из зала и уводил всё дальше. Зашли в какую-то комнату. Толком не успела оглядеться, как демон приник к моим губам, пытаясь раскрыть рот. От нехватки воздуха приоткрыла губы, воспользовался и углубил поцелуй. Я словно взлетела до небес.

Его руки развязывали на спине шнурки корсета. Справившись с задачей и ослабив, спустил платье. Тяжёлый материал упал к ногам. На границе сознания проскользнула мысль о неправильности. Развить её не смогла. Демон спустил трусики и приник лицом к промежности. Из горла вырвался стон. Ноги задрожали.

Почувствовала, что меня перемещают и опускают на постель, приказывая лечь. Между ног пульсировало, требуя разрядки. Шуршание рядом заставило открыть глаза. Леонид снял штаны и я увидела полную готовность к дальнейшим действиям. Не дав опомниться, навалился всем телом.

Боль отрезвила. Резкая, пронизывающая всё тело. Я вскрикнул. Голова начала соображать, что я наделала. Демон быстро двигался, причиняя неудобство.

Когда он закончил, я лежала не шевелясь. Слёзы текли по моему лицу. Леонид поднялся надеть штаны. Приводил себя в порядок, не обращая на меня внимание.

— Плюмериус даёт необратимый эффект возбуждения. Его так любят парочки для уединения — услышала спокойный голос — это такая удача, что ты сама поранилась.

Осознание, что это было спланированно, отдалось болью в груди. Я сама погубила себя, я не прошла инициацию. Не знаю, есть ли смысл лишать жизни с помощью зелья. Поднялась и огляделась. Похоже на кабинет которым давно не пользовались. Вогруг мебель покрылась пылью. Сама я лежала на небольшой тахте. Даже не кровать, думалось с тоской мне.

Встала и дёрнула вверх платье. Тихий лязг привлёк внимание. Потянула в сторону платье, на полу лежал мой пузырёк.

— Леонид, может выпьем — обернулась к нему, ласково улыбаясь — ноги не держат, а нужно ещё в зал возвращаться.

Облизнула губы, на демона это действовало притягательно. Реагировал положительно. Вот и сейчас заинтересованно оторвался от разглядывания чего-то на столе. Подтвердил согласие кивком.

— Рядом с ложем есть тумба с напитками и бокалами — указали мне направление. Осталось за малым.

Присела для того, что бы одеть трусики. Сделала вид неуклюже создания, для незаметного взятия пузырька. Демон хмыкнул, вернулся к изучению более интересного для него.

Коварно улыбнулась своему врагу и пошла колдовать.

Один глоток, второй, третий. Чем больше демон пил, тем больше радовалась своей удаче. Вот он схватился за горло, захрипел, тело сводили судороги. Леонид упал на пол. Там его и оставила, сама вернулась в зал. Предварительно посетила уборную.

— Лизетта, где ты была!!! — накинулись на меня мама — ты выполнила задание? Я оборотницу не видела. Теперь на поиски Абигора. Познакомься поближе. Он, на мой взгляд, лучшая кандидатура.

— Почему? — без интереса спросила, лишь бы отвлечь от себя.

— Так первый мужчина влияет на силу ведьмы. Мы же изучали это — недоуменно уставилась на меня.

Мысленно выругалась. Игнорируя возгласы Миланы отправилась на поиски кандидата, лишь бы подальше от неё. Нравоучения выслушивать не хотелось.

Абигор нашёлся в кругу своих поклонниц. Словно колючки облепили девицы демона. Я подошла ближе. Слышала весёлый смех. Мужской голос с хрипоцой отвечал на каверзные вопросы. Внешность демона не подходила ни под один канон. Голову украшала шапка седых волос, вкупе с светло-голубыми глазами смотрелось притягательно. Нос для лица слишком большеват, а губы тонковаты. Всю правую сторону украшал уродливый шрам. Говорили, что Абигор получил его при защите императора Данталиана. Предотвратив покушение. На фоне идеальной внешности Леонида, этот демон смотрелся простовато.

Одна особо ярая девица, при ближайшем рассмотрении оказалась вампиршей, повисла у демона на шее. Все рассмеялись. Распорядетель объявил следующий танец кружён. То, что нужно.

Гордо вскинув лицо, нацепила собразнительную улыбку и пошла в атаку.

— Абигор, милейший, неужели память подходит вас! — остановилась около его окружения. Те обернулись недовольно скалязь.

Меня не остановило. Игнорируя недовольство, распихнула всех в стороны. Стоя напротив демона, посмотрела в глаза и облизала пересохшие губы.

— Чем обязан такой прелестной ведьме? — обратился ко мне. Вогруг зашептались.

На меня напала робость. Что я творю? Откуда взялась такая смелость? Неужели причина в потере невинности? Скорее в партнёре. Прошлое не изменить Лизетта, мысленно общалась с собой, будем строить будущее.

Сделала шаг вплотную к демону, поднялась на цыпочки, прижалась губами к его губам. Ответной реакции не последовало.

Вернулась на своё место в шаге от него.

— Танец, лерд Абигор — пару раз хлопнула глазками и закусила губу.

Он выжидательно рассматривал меня. Уже готовая отступить и принять поражение, как он схватил за руку и потащил в центр зала к танцующим парам.

— Необычный метод, спасибо за спасение — поблагодарил он, видя моё недоумение, уточнил — от кружка, кто первый затащит меня под венец. Или вам тоже нужен брак?

— Нет, нет — заверила его, прижимаясь свиной к его груди в танце и поворачивая голову в сторону — только переспать с вами, не больше.

Абигор поперхнулся. Уже хотел мне дать ответ, как в зале появился Леонид. Рядом с ним стояли пару падших. Быстро прошёл к трону. Я следила за ним неотрывно. Страх волнами накатывал на меня. Глупая ведьма, ругалась мысленно. Вот он что-то говорит отцу на ухо.

Император Данталиан поднял вверх руку. Остановил музыку. Подданные замерли. Я стояла в ожидании худшего.

Дождалась. В мою сторону шёл Леонид. С обеих сторон от него расступались люди, образовывая ему дорогу. Инстинктивно прижалась сильнее к Абигору. Тот обнял за талию.

— Вы, Лизетта Ноир, арестованы и обвиняется в нападении на наследника трона Тёмных Земель — глаза прищурины, но голос спокойный.

— Простите, наследник Леонид, не имею понятия о чём вы говорите — решила бить его же оружием. Не с той связался. Поиметь необращенную ведьму при этом обманув не посмел никто. Я чувствовала в себе изменения. Хотела и боялась. Посмотрим, что получится.

Сделала пару шагов в его направлении. Тем самым показала, что не боюсь его. А он удивился. Я про себя захохотала.

— Каждая ведьма может подтвердить, что я ещё необращена. Мне осталось два этапа. Я находилась в зале, танцевала с лердом Абигором. Непонимаю причин обвинения — голос чуть повыше и жалости побольше — это мой первый бал и вы думаете я пойду на такое, что бы сорвать и не насладится гостеприимством императора.

Я гордилась собой. Прям как хорошо завернула.

— Наследник Леонид, не думала, что вы так слабы. Если предпологли будто обычная ведьма сможет убить вас — тут я решила посмотреть в его глаза.

Море ненависти плескалось там. Я чувствовала внутренний гнев. Ответила тем же. На секунду изменила выражение глаз и он понял. Мои чувства нему взаимны. И лучше нам больше не встречаться.

— Леонид, ты уверен в своих подозрениях. Леди Лизетта Ноир новый человек в высшем обществе. Их роду можно доверять — подошёл император.

— Да отец, я погорячился. Видимо леди ходила там и оставила свою ауру.

— Проведём расследование, прошу собраться советников и тебя сын вместе с Абигором в моем кабинете.

Все вызванные лица отправились вслед за Данталианом. Напоследок велел продолжать танцы и заверил в скором возвращении. Мы с Леонидом так же обменялись недружественными взглядами, вложив всю ненависть к друг другу.

Глава 3

800 лет назад. Тёмные Земли.


Обратно в карете мы ехали с мамой вдвоём. Никто так и не вернулся. Не дожидаясь окончания, мы покинули бал. Мама расстроилась о невыполнении задания. Внутри я призналась, что не смогла налить содержимое пузырька оборотнице. Меня перехватил Леонид и повёл танцевать.

Выслушали лекцию о необдуманном покушении на сына императора. Демона не так просто убить. Иммунитет ко всем ядам, быстрое восстановление внутренних и внешних ран. А Леонид ещё молодой и полон сил.

Я всё больше отмалчивалась, пока мама делилась своим мнением и встречей с другими ведьмами.

— Через неделю устроим шабаш, ты едешь со мной — решила она — до этого времени нужно завершить инициацию. Жалко, что Абигор тоже ушёл. Вы так смотрелись вместе…

— Мама, хватит! — не выдержала я, желая поскорей забыть всё случившееся.

— Лизетта — обеспокоенность не была наигранной, пришлось обратить внимание на неё.

Отвернулась от окна. Рассматривала Милану, пока та смотрела на меня. Она охнула и зажала рот руками.

— В тебе происходят изменения. Значит ты солгала. Кто жертва и кто первый мужчина? — сразу же начала допрос она. Чем ввела меня в бешенство.

Отвечать не пришлось. Сославшись на плохое самочувствие, я отправилась к себе в комнату и заперлась. Никогда так не делала. Села на кровать в противоречивых чувствах. Хотелось плакать и смеяться, кричать и молчать. В дверь постучали. Голос мамы просил открыть её и поговорить.

Отвечать не хотелось, поэтому я легла на кровать и закрыла глаза. Провалилась в сон. Там я горела. Вокруг меня пытались три костра. Красный, чёрный и зелёный. Каждый звал меня к себе, обещая неограниченную силу. Красный звал голосом Леонида, поэтому на него я не обращала внимание. Первый впитался чёрный костёр. По венам побежала магия. Успокоившись я готова была вернуться, но в плен захватил зелёный костёр. По всюду горело пламя, не выпускали меня наружу. Принимаю! Принимаю! Кричала, пытаясь сделать вдох. И только после меня отпустили и я вернулась в реальность.

***
— Это немыслимо — возмущался отец.

Он только недавно прибыл из дворца. Весь напряжённый сидел за столом. Мы завтракали. Мама косилась, но вопросы не задавала.

— Наследник продолжает обвинять тебя, Лизетта — после множества возмущений подошёл к сути Альбрус — в доказательство он предоставил пустой пузырёк.

Напряжение возрастало. Милана выжидательно смотрела на меня. Мешала своими взглядом принимать пищу. Омлет сегодня особенно удался или я такая голодная. Голова занята своими мыслями. А крутились они как раз около Леонида. Точнее мести.

Проснувшись с утра, я стала обдумывать вчерашний вечер. Картинка сложилась сразу. Леонид подстроил знакомство и специально оставил первый танец за собой. Решение прогуляться тоже не спонтанное. Ведь не зря пошли тропинкой через этот злополучный куст плюмериуса, свойства которые были известны демону. Если бы сама не потянулась, он придумал бы как заставить докаснуться. Леонид внешне очень привлекательный, но не сказала, что готова прыгнуть к нему в постель после знакомства. Меня просто обхаживал. Выяснить надо причину.

За завтраком рассуждения продолжали одолевать. Слова родителей проходили мимо. Внутри росла злость не только на наследника, я была зла на себя.

— Лизетта! Ты горишь! — закричала мама.

Тут же полилась на голову холодная вода. Аппетит пропал.

— Дочь, ты слышала о чём я говорил? — смотря на меня произнёс Альбрус — наша семья в опасности. Обвинения выдвинуты. Нас пригласили во дворец на ауиденцию.

Слова медленно доходили до моего сознания. Я возвращалась в реальность. Встревоженные родители следили за моей реакцией. Той не последовало. Была предпринята ещё попытка.

— Доченька, где пузырёк с зельем? — ласково, что на неё не похоже, спросила мама.

— Подлила кому-то в бокал, склянку потеряла — кажетсяиначала соображать.

Нужно вытаскивать себя из передряги в первую очередь. Демону достанется по его заслугам. Месть подают холодной.

— Мы обсуждали девушку-оборотня. Я направилась к ней. По дороге наткнулась на наследника. Он предложил прогуляться и тогда я незаметно разносчику подлила зелье. Кому и выпили ли его я не знаю.

— Хорошо, а что потом было? Вы с наследником просто погуляли? — пока спокойно, но уже на грани, спросил отец.

— Да, просто погуляли — автоматически произнесла последние слова.

— Хватит, Альбрус. Лизетта ты спала с Леонидом — мама то ли спросила, то ли утверждала.

На кончиках пальцев почувствовала покалывание. Стол под ними начал темнеть. Обжалование разрасталось.

— Тьма всемогущая!!! — воскликнула мама — ты переспала с ним, не убив при этом ни кого!!!

И столько ужаса в глазах. Она отошла на пару шагов подальше. Потянула за рукав мужа, уходя уходя собой. За столом я осталась одна, продолжая портить имущество.

— Милана, что это значит?

— Нестабильная ведьма — только и успела сказать она.

Для меня это было последней каплей. Гнев вырвался наружу в виде огня. Я подожгла стол и горела сама. Боли не чувствовала. Вскоре это привлекло моё внимание. Я смотрела на свои руки в огне. Красиво. Постепенно пламя стихало, как и моё недовольство.

— …..!…..!……! — офигенный отец впервые ругался.

— Если о ней узнают, уничтожат — подписала мне приговор мать.

Нужно держать себя в руках.

***
Ехать во дворец пришлось всё равно. Я привела себя в порядок. На этот раз оделась по простому. Две толстые косы с обеих сторон и тёмно-зелёное закрытое платье. Если предстоит отступать взяла небольшую бомбочку. Новинка колдунов. Люди вокруг вдыхали и начинали чихать. Дополнительно я подселила своё небольшое проклятие. Тело покрывалось язвами ненадолго, но эффектно. На случай непредвиденных ситуаций отец пару лет назад подарил одноразовый амулет переноса. Подумала сейчас самое время обезопасить себя и нацепила на шею, спрятала под платье.

Дорога проходила будто в тумане. Я отгородилась от всех, просчитывала все возможные варианты. Родители не спешили меня отвлекать. Мама рассказала отцу, что из-за моей нестабильной магии я могу не только спалить, но и проклясть. Огонь, кстати мне достался от Леонида. Счастливое дополнение. Но и ему от меня досталась мощь. Тот, кто лишил невинности ведьму, становится просто всемогущественным на пару дней. Из-за этой особенности многие заключают выгодные контракты. Императора не убить, но всемогущественный демон опасен для всех.

Очнулась уже перед столом императора Данталиана в его кабинете.

— Лизетта Ноир, рад вас видеть вновь. Жаль, что по такому нерадостному поводу. Отец рассказал об обвинениях в ваш адрес? — попривествовал демон старший.

Помимо меня с родителями и императора в помещении находился сам ненавистный обвинитель и Абигор. Тот поддерживающе улыбнулся, когда я посмотрела на него.

— Да, император Данталиан. Я в курсе слов наследника Леонида — уверенно ответила на его вопрос.

— Что вы можете по этому поводу рассказать всем присутствующим?

— Ничего, что касается покушения. У меня был с собой пузырёк, но не с сильным снадабьем. Оно не рассчитано на демонов. Я подлила его намного раньше, чем свершилось покушение. Тем более я знала об особенности сопротивлению организмов демонов к ядам и другим видом воздействия — умолчала об начале инициации и потере контроля чувств.

— Она укололась плюмериусом. Посмотрите на палец. Леди Лизетта Ноир была всё время со мной — подал голос Леонид.

Тогда впервые я посмотрела на него. Это было ошибкой. Он стоял чуть в стороне, поэтому я намеренно его игнорировала. Пока не услышала насмешку с его стороны. По телу прошла дрожь. Чувство, которое я пыталась запереть глубоко внутри, вернулось.

— Наследник, при чём тут цветок? Да, мне льстило внимание в вашей стороны, но не более того… — продолжить я не успела, запнулась.

Демон небрежно жестом вынул из кармана небольшой шарик. Белый цвет издавал свечение, обращая на себя внимание. Леонид перекатывал между пальцами, словно забавную игрушку. Выжидательно следил за каждым моим движением и реакцией на его действия.

— Милана Ноир, скажите, что это? — любезно спросил наследник.

— С-с-сила — быстрый взгляд в мою сторону.

Бледность лица и скрытый страх её был понятен. В руках Леонида находилась неимоверная сила. Сила, способная уничтожить любого.

— Император Данталиан… — начал отец.

— Вам не давали слово лерд Ноир — жёстко перебил Леонид.

Меня обложили со всех сторон. Одарил нестабильной силой, непонятной инициацией, ещё и выставляет на посмешище. И всё для приобретения власти.

Быстрый взгляд в сторону императора. Правда готовая сорваться сорваться губ была грубо прервала.

— Не ожидал от вашей пары дочери шлюхи — неспешно произнёс Леонид.

Тем самый лишил меня самообладания. В глазах вспыхнул огонь. Я чувствовала, как начинаю воспламеняться и по довольной ухмылкой демона подняла, что так и задумывалось.

Все отскочили подальше, пол подо мной обугливался. Услышала слова императора Данталиана об нестабильной магии.

Когда моё пламя практически доходило до потолка, почувствовала холод. От ног сковывало выше и выше.

Изо рта вырвалось облачко пара.

— Нестабильная ведьма — это проблема — не сгореть помог император, окутав своей силой холода — виноват в этом мой сын. Поэтому ПОКА — это слово особенно выделил — приговор отменяется. Альбрус, Лизетта Ноир находится на домашнем попечении. К этому вопросу вернёмся. Милана Ноир вы должны контролировать свою дочь в течение всех изменений. Абигор проводи и проследи. До полноценного превращения он ваш гость.

Меня отпускали. Холод постепенно отступал. Ненависть нет. Пришлось мило улыбаться, извиниться и покинуть дворец. Это я ещё благополучно отделалась.

Вечер прошёл довольно спокойно. Меня постоянно отвлекать присутствие Абигора. Приятный собеседник и вежливый демон. На прощание проводил до двери в спальню и поцеловал руку.

— Лизетта, я верю, что вы не такая — произнёс он и покинул моё общество.

***
Утром меня разбудила мама. Она ворвалась в комнату в панике. Толком не проснувшись следила, как родительница кидала мои вещи в сумку. Бормотала себе под нос что-то про свержение.

— Мама, объясни, что случилось? — сонно спросила её.

Резко остановилась, бросив на мою кровать дорожное платье.

— Ночью император Данталиан был в схватке убит своим сыном Леонидом. Тёмные Земли обрели нового императора — тревожно проговорила она.

— И что с того? Вставать в такую рань необходимо?

Повалилась обратно на ложе, досматривать сон про нас с Абигором. Он как раз хотел меня поцеловать.

— Лизетта, Леонид объявил о нестабильной ведьме и награде кто приведёт её к нему. Так же послал за тобой. Вынесен смертный приговор, дочка.

Глава 4

Текущие события


Это же надо так попасться. Всего-то вылезла из своего терема за лишайником и тут на тебе. Налетели падшие и под ручки прямиком во дворец к этому наглецу.

Как же я радовалась словам Эллеан про суженную. Как же злорадствовала, когда бегал он по всей земле в поисках той, которая восстановит его мужскую силу. Его неудачи приводили меня в восторг.

Сколько прошло времени, а ненависть не утратила своей силы. Нет, позже мы пошли на мировую. Иначе от его владений ничего не осталось бы. Кровожадная из меня получилась ведьма.

Встречи через века никто из нас не ожидал. Поэтому мы буравили друг друга взглядом. Хорошо, что Корвус не присутствовал. Мне хватало присутствия падших. Словно падальщики окружили.

Леонид изменился. Конечно столько лет прошло. Помню на побоище, которое состоялось по глупости со стороны Леонида. Да, и в этом я считала виноватым его. Он был в своей второй ипостаси. Старалась держится подальше от него. Моё нахождение там состояло в другом. Получить, как меньше жертв. Эллеан молодец, после слияния с ишкой, она не растерялась и разложила этим мужчинам всё по полочкам. Талисман пути и судьбы помог ей и всем нам в продолжении существования в этом мире.

— Какие гости заглянули ко мне на огонёк — нарушил молчание демон.

— Принудительно, против собственной воли, Леонид — оскалилась я.

— Лизетта, сколько лет прошло, а ты не изменилась. После инициации всё так же остра на язычок — растянул губы в улыбке в ответ.

— За это нужно благодарить тебя, демон. Гонение очень помогает завалить характер.

— Ладно прошлое вспоминать — поднял руки вверх и закатил глаза.

После последний нашей встрече в человеческом обличье Леонид превратился в мужчину. Красивого и притягательгого. Понимаю девушек, которые тянулись к нему. Плохой парень у тёмных вызывал магнетизм и это касалось не только демониц.

Гарем демон разогнал для меньшего напоминания. Даже сейчас в замке из девушек помимо меня были пару горнечных и повариха, знаменитая Мэгги Мир. Её блюда ставились далеко за Тёмные Земли.

— Давай вернёмся к насущенному вопросу — повернула разговор в интересующие русло — я могу идти?

— Ты торопишься? Боишься моей компании? Или своей реакции на меня? — азартный блеск глаз выдавал его с головой.

Демон теряет хватку. Соскучился по азарту. Не поддамся Леонид. Я повернулась к нему спиной и отправилась к выходу. Уверенной походкой дошла практически до выхода.

— Значит и эта штучка тебе не нужна? — провокационный вопрос заставил обернуться.

В руках этот…демон крутил светящийся белый шарик. Призывно глядел на меня со своей похабной улыбкой на лице. Я замерла. Глаза следили за перекатыванием моей заключённой в оболочку силы. По телу пробежала волна злости.

— Ты его не использовал против отца? — едва сдерживаясь прошипела я — и не вернул его?

— Что б ты стала ещё сильнее? — в изумлении изогнул бровь — неужели ты думаешь, что я не знаю об девственной силы ведьмы.

Сжала руки в кулаки. Сейчас не тот случай показывать настроение демону.

— Что ты хочешь? — выдавала из себя сквозь зубы.

— Ужин — без промедления, решительно ответил он.

Теперь была моя очередь удивляться. Гнев улетучился сам собой. Император заметил изменения во мне, ещё шире улыбнулся. Чем привёл в бешенство.

— Тебя проводят в комнату, Лизетта — не дал мне придумать путь к отступлению — отдохни, приведи себя в порядок. Я пришлю завтра тобой, когда всё будет готово.

Из неприметной двери с боку показалась невзрачная горничная. Словно монашка в бывшем центре разврата. Полностью закрытое платье чёрного цвета, волосы убраны под чепец.

— Ты решил возродить традиции отца — глядя на это чудо проговорила вслух.

— Иди — зарычали мне с трона.

С чувством выполненного долга по раздражение демона, отправилась вслед за прислугой. Мы чинно шли по пустынным коридорам. Чёрный камень поблескивал там, куда попадало солнце. Сюда бы статуи и немного цветов для оживления убранства. Два пролёта лестницы и меня привели на жилой этаж. Здесь было по веселее. Коридор украшал длинный, узкий ковёр с замысловатым орнаментом.

Девушка прошла несколько дверей, прежде чем остановиться у одной из них. Вошла в нутрь, я последовала за ней. Обстановка приятно радовала глаз. Светлые стены сочетались с фиалковыми шторами и покрывалом на кровати. Особенно какова не зажженный камин и шкура большого, мягкого животного перед ним.

— Лира Лизетта Ноир, меня зовут Амисал Куин, я буду вашей пимой — проинформировала меня низким голосом — рядом с кроватью есть верёвка, дёрните, когда понадоблюсь. Предлагаю принять в ванну и набраться сил перед вечером.

— Пима? — зацепился за незнакомое слово.

— Вы давно не были в обществе — укоризненно произнесла Амисал — пима — это личная помощница.

— Так, пима или как там тебя. Ты свободна. Помощь не нужна. Сама справлюсь — девушка начала раздражать, поэтому получилось ответить намного грубее, чем планировала.

— Император предупредил о вашем характере — недовольно поджала губы — ванна наполняется магически, докаснитесть, влейте немного силы и попросите наполнится — пима замолчала, хлопнула пару раз глазами, как бы раздумывая сказать ещё что или нет — в любом случае, если возникнут вопросы, позовите меня.

Амисал пошла на выход. Я уже готова была вздохнуть с облегчением, как та в дверях обернулась.

— Платье принесут ближе к вечеру.

Не успела возмутиться, услышала грохот. Массивная дверь захлопнулась, я осталась одна. Поразила сила девушки. В таком хрупком теле такая мощь.

Что же это демон задумал? Комната, помощница, платье не нравится мне эта последовательность. Я стала ходить из одной стороны в другую. Движения помогали лучше думать. По сути сила мне не нужна, с это справилась еле-еле. Жизнь моя устраивает полностью. Небольшой терем на полянке с нечастыми, заблудшими душами.

Очень хотелось повидать брата. Последняя встреча не особо удалась, а позже и вовсе было не до меня. Я как раз хотела наведаться к Мариниэль. Порчу что ли навести на неё. Но сразу же отмела это действие.

Приняла решение и двинулась на выход. Толкнула раз, второй, третий. Эта громадина даже не сдвинулась. Демон, как есть демон! Ругалась про себя всеми известными словами. Пару минут сверлила деревяшку взглядом. Была мысль позвать пиму, так же выкинула её из головы. Наигранное дружилюбие вызывало подозрение, я ей не понравилась.

За неимением возможности выбраться, я отправилась в ванну. Давно не нежилась в такой роскоши. Чаще приходилось мыться в небольшом прудике с утопленниками. С одной мы даже подружились. Забавная, она постоянно ждала меня для разговора. Им нельзя появляться на поверхности надолго, если только не хочешь превратится в духа. Многие так и делали, пару недель полетаешь и уходишь за грань. А эта хочет общения. Интуиция вопила, что долго я не увижу её.

***
Первый эльфийский дом. Текущие события


Тариол сидел в своём кабинете. На столе стояла уже третья бутылка эльфийского отборного вина. В руке с огромной силой сжимал бокал. Стекло никак не давилось. Эльф находился не в духе. В последнее время настроение не радовало его и события в жизни тоже.

Желанная женщина оказалась не такой, какой он её представлял. Всегда отличалась от других не только внешне, но и по характеру. Она во всём напоминала самую младшую сестру, которая пропала много лет назад.

Тариол знал, кто повинен в исчезновении Ариллель. Уже готова месть, осталось подождать самую малость. Он думал, что женитьба на Мариниэль принесёт хоть немного успокоения его душе. Но жизнь с ней стала невыносимой.

В постели та молчала и просто лежала, Тариолу казалось, что он обнимается с деревом в лесу. Лишний раз не показывалась на глаза. Принимать пищу предпочитала одна. С каждым годом общение больше сходилось на нет. Жена уходила в себя, в свой внутренний мир. Тариол знал по кому скучала эльфийка.

Однажды в постели она произнесла его имя. Во время самых интимных действий Мариниэль вдруг начала стонать, чем привела его в восторг, а потом назвала его. Не выдержав, отвесил сильную пощёчину. После этого случая больше они не спали.

Эльфы верны своим половинка. Только не в его случае. Тариол в тот же вечер покинул Первый эльфийский дом и пропадал пару дней, оставив заботы на братьев. С этого и началось увлечение вином и другими женщинами.

На короткий срок принесла радость известие о беременности жены. Та порхала по саду и дому. Родители, хоть и не любили её, но тоже порадовались за нас.

Новость о рождении дочери принесла разочарование. Ведь Тариол так мечтал о наследнике, сильном войне. К малышке он не приблизился и избегал её до сих пор. Лишнее напоминание о младшей сестре, её и назвали в честь неё по просьбе мамы. Она ушла за грань и это была последняя просьба.

Стакан полетел в стену. Уже двадцать лет Тариол планировал убийство. Пока его наёмники не справлялись. Отчаиваться рано. Проводя время в библиотеке эльф наткнулся на интересную статью о потерянном мече, обладающим силой убить любого. Внутри оружия присутствовал разум, достаточно настроить на противника и подарить ему вещицу. Как раз этого недостающего факта и дожидался он.

В комнату зашёл отец. Когда то красивый и полный сил эльф. После похорон матери сильно сдал. Высокий с полностью серыми волосами, на лице образовалась сеточку морщин. Эльфы не стареют. Если приглядеться можно заметить лёгкие изменения, не более того. После такого просто не выходят за пределы эльфийских земель.

— Тариол, сын — превосходство в голосе выдавало предыдущего правителя правящего дома эльфов — пора исправлять семейную ситуацию. Ариллель растёт без отца. Мариниэль больше похожа на призрак…

— Не лезь отец — холодно ответил эльф.

— Тяжело смотреть на твою жизнь и уходить за грань, оставив правление на тебя — повысил Фаналиан голос.

Тариол сжал ладони в кулаки. Он был готов отправить старика сам в загробную жизнь. Только дернулся в его сторону, как в кабинет влетела маленькая эльфочка.

— Деда Фаналиан, сделай бабочек — девичий голосок раздался по всей комнате. Сразу стало как-то светло. А от взгляда той на Тариола потеплело внутри.

— Ой, простите, пожалуйста — присела в реверансе. Зелёные глаза, как и у её мамы рассматривали сидящего за столом эльфа. А Тариол уже догадался, что перед ним его дочь. По виду как десятилетий человеческий детёныш.

— Иди, Ариллель, в сад к маме. Я сейчас подойду — добавил немного теплоты в голос Фаналиан.

— Ты решаешь серьёзные проблемы? — нахмурила та бровки, кивнула, как взрослая и в припрыжку устремились обратно.

— Ты, отец, это поощряешь? Она не похожа на благородную эльфийку — возмутился Тариол.

— Она похожа на мать — резко ответил бывший правитель Первого дома — пора выходить из своей раковины и обратить внимание на окружение.

— Она любит его — тяжело вздохнул эльф.

Его отец усмехнулся:

— А чем ты думал когда тащил Мариниэль под венец под действием непенфа?

— Я подал прошение на развод. Мариниэль и девочку я не хочу видеть больше.

Поставил точку в этом вопросе Тариол. И что бы отец не возражал хлопнул кулаком по столу.

Глава 5

800 лет назад. Тёмные Земли


Словно загнанный зверёк я шарахалась по Тёмным Землям. Каждому было известно моё имя и моя внешность. Награда за пойманную ведьму император выставил нереальную. Золото, драгоценные камни вскружили головы.

Мои мысли часто возвращались в то утро, когда мама ворвалась в спальню. Содержимое сумки я напрочь отвергла и полностью забила своими недоработанными зельями. Попросила платье служанки полностью закрытое с чепчиком в придачу. Правильное решение для сокрытия своих ярких волос. Активировала сразу портал, не дожидаясь напутствий.

И вот пару дней как перемещаюсь по деревням и небольшим городам. Пару раз меня узнали. Сколько сил я тратила на бегство. Сколько трупов оставляла за собой.

Неукрощенная магия лилась по венам. Помимо огня, я насылала порчу, сглаз, болезни. Делала это не намеренно, больше из страха быть пойманной.

К концу первой недели от недосыпа и голода кружилась голова. Среди жителей Тёмных Земель я звалась Огненной ведьмой без пощады и жалости. Мозги соображали туго, единственное спасение видела в убежище. И такое нашлось, под землёй. В моем арсенале осталось последнее зелье. Магия земли.

Оно и помогла вымыть небольшую землянку. С помощью найденных трупов животных прикрыла вход, что бы никто не нашёл по моему запаху. Повалилась на сырость и забылась тревожным сном.

Ощущение парение наступило неожиданно. Я поднялась высоко в небо. Начинался рассвет. Деревья и кусты с травой окрашивались в тёмно-зелёный цвет. Потрясающий вид с высоты птичьего полёта. Я с восторгом осматривала окрестности. Пролетела над домом родителей, по окрестным улочкам пока мой путь не закончился во внутреннем дворе замка.

— В каждом городе, деревне, там где есть дома должен гореть костёр — говорил ненавистный, мужской голос — тушить его нельзя. Я сам отправлюсь на её поиски.

— Леонид, что ты так взъелся на неё? — рядом с ним стоял другой демон, несостоявшийся обладатель моей силы — Данталиан побеждён, ты новый император.

— На это есть свои причины — огрызнулся он и вскочил на минаторга, огромного вида ящерицу. Я раньше таких никогда не видела.

Я почувствовала покалывания по всем теле. Посмотрела на демона, который смотрел на меня. Прожигал меня взглядом.

— Ведьма!!!! — яростный возглас и меня притянуло обратно.

Я очнулась в своей землянке. Пахло сырость и разлагающейся плотью. Лежала и часто дышала, обдумывала происходящее со мной. Оказалось я замёрзла и в животе урчало. Леонид закрыл мне дорогу к людям. Поставил крест на полноценную жизнь. Только мотивов я так и не поняла.

Возвращение чувства ненависти вернуло огонь, который блуждал по венам, согревая. Мне нужно найти еду и травы для зелий. Составила план и решила его придерживаться.

***
750 лет назад. Тёмные Земли


Он думал я не отобрать от падших. Я довольная хохотала над трупами бывших ангелов. Костёр пылал поглощая плоть. Противостояние между мной и Леонидом набирало обороты.

Первое время я боялась выходить надолго из своего убежища. Многие травы и ягоды находила поблизости. Инициация проходила болезненно, высвободить накопленное я не могла, приходилось сдерживаться. Из тела больше не получалось вылететь, а так хотелось немного свободы.

Землянку свою я расширила, добавив комнату для экспериментов. Создавать и экспериментировать было интересно. Без книг и обучения, чисто на интуиции, получались удивительные заклинания и зелья.

В первый свой официальный выход я спалила часть города. Произошло это не сразу, а только через пять лет. Готовилась, познавала себя и свои силы. Становилась ведьмой.

Дальше вылазки стали регулярные, раз в месяц я позволяла себе практиковаться. Единожды моё убежище накрыли. Пришлось спасаться. Потрепали тогда знатно. Я начала все с начала и создала (построила) небольшую избу, которую подписывала зельем невидимости. Мы с Леонидом с переменным успехом доставляем друг другу неприятности.

Вот и сейчас этот самодовольный демон направил падших за моей головой. А поскольку костры не переставая горели, я отвечала тем же. Одного оставляла в живых, который смотрел на смерть и отправляется с докладом императору.

***
Весь в крови, мужчина с обугленными крыльями, от которых практически ничего не осталось, заходил на территорию дворца. Еле передвигая ноги, его путь лежал к тронному залу в котором находился император. Прислуживающий персонал шарахался от него, гости мужского пола и наложницы-демоницы с ужасом проводили его взглядом. Прийти на помощь не спешили, у тёмных это не заведено. Любой признак слабости и считай тебя нет в живых.

Вот и приходилось с последними силами добираться самому, оставляя дорожку из кровяных капель. За это время императору доложили о возвращении одного падшего ангела, которые направляли за головой Лизетты Ноир.

Леонид вальяжно сидел на троне, покуривая тонкую сигару. Делал редко, либо когда сильно нервничал либо, когда в замке гостили вампиры, вот как сейчас. Его наложницы развлекали гостей, вели разговоры и выполняли любые прихоти.

Его не удивило появление одного из крылатых. Он ждал. Внешний вид прибывшего заставил прищурить глаза.

— Император — хрипло, будто сдавили горло, обратился падший — она сумасшедшая. Ведьма применяла заклинания и огонь. В ней ничего не осталось от человека.

— Где остальные? Почему прибыл один? — грозно спросил его.

— Она всех сожгла — по залу пронеслись испуганно вздохи — меня заставила смотреть. Отправила посланником для вас.

Силы оставили и кровавый мужчина провалился на пол. Из его рта послышалось хрипы, будто чья-то рука держала за горло и сжимала. "Ещё не наигрался, Леонид! Что ж это только начало!" — голосом ведьмы прохрипело тело и затихло.

Волна гнева прошла по залу. Это ощутили все подданные. Без приказа унесли тело посланника и зачистить красные разводы. На чёрном они не особо видны, запах крови не особо приятный.

С правой стороны вышел вперёд сухонький старичок. Глубокие морщины покрывали лицо, седые волосы собраны в низкий хвост. В правой руке старик держал трость, на которую опирался.

— Император Леонид, клан Вольтар посовещался и решил предложить помощь в убийстве ведьмы — прокряхтел он.

— Мойрон, ответь для начала, почему ты в таком виде или клан ослаб? Тогда к чему твоя помощь? — с интересом рассматривала пожилого вампира. До этого Леонид действовал своими силами, не посылая расы с других территорий. Вампиры не единственные, кто обосновал территорию, есть оборотни, дроу в конце концов.

— Мне следует просто подкрепиться — ответил Майрон. Главный в самом сильном клане, являлся одним из старейших представителей своего вида.

— Я отправлю своих вампиров на поиски этой сумасшедшей. Они принесут её голову — и он улыбнулся, показывая вампирские клыки.

***
700 лет назад. Тёмные Земли


Сегодня я наконец-то сделала средство против живых мертвецов. На меня начал охоту клан вампиров. Вот уже тридцать лет я ищу, как их убить. Много раз я отказывалась на волосок от смерти и один раз меня чуть не забрали в плен.

Каким-то чудом удалось похитить ослабевшего вампира и продержаться у себя в плену для экспериментов. Он мне очень помог в итоге став горсткой пепла, нечаянно. Честно, я не хотела его убивать, так получилось. Пожала плечами и отправилась на охоту за моими мучителями. К тому времени многие поняли, что если меня не трогать, то можно сосуществовать вполне мирно. Под страхом уничтожения люди боялись сообщать о моих передвижения в городах или деревнях. А я просто пополняла провизию.

От стычек и экспериментов волосы росли клоками. Кожа сморщилась, словно мне на десятки лет больше. Я вся сморщилась, кожа да кости. Одежда висела, как её палке. Штаны и кофта вечно то в саже от возгорарий, то в пятнах от зелий.

Собрала арсенал для встрече гостей и отправилась на прогулку. Долго ходить не пришлось, но всё равно прилично отошла от своей избы. Их было пятеро. Многолетние вампиры с огромным стажем убивать. Сразу же оскалились, показывая клыки. И тут в голову пришла идея….

Попотеть пришлось, но вскоре я их обездвижила. Лишилась части волос и приобрела парочку шрамов в будущем, сей часто же оттуда алым потоком текла кровь. Нацепила на лицо одну из своих кровожадных улыбок и приступила к исполнению.

Ну и кто сказал, что клыки у вампиров невозможно вытащить? Я стала обладательницей целых десять экземпляров. Но поскольку я честная ведьма, половину отдала безумно вращающим глазами вампирам. По одному каждому. Применила перемещающий амулет, перемещения давались тяжело, но чуть ближе к территории вампиров я их отправила.

Сама пошла заготавливать новые скляночки, творить и создавать. Ведь у меня в наличии новый материал. Но сначала спать.

***
— Она вырвала клыки у вампиров!!!!! — бушевал демон в замке — вы в своём уме???

Перед ним снова стоял Майрон Вольтар, только на сотню другую моложе. В этот раз подкрепился кровью перед поездкой. От прошлого образа остались седые волосы собраны в низкий хвост.

— Император Леонид, должен извиниться и отклонить свою помощь. Это чудовищно так поступать с нами — он низко поклонился и покинул дворец.

Демон не задерживал вампира. Он погрузился в глубокие и долгие раздумья. Раньше его страшила инициация молодой девушки. Когда посреди кабинета она зажгла в пламени, демон понял, что передал немного своего дара. Огненной магии. С таким набором способностей не сталкивался ни он, ни отец. Они тогда спорили очень долго. Данталиан желал видеть такой экземпляр в невестках. Леонид же требовал казни. Не неизвестно кого получили бы в будущем. Теперь он знал — чудовище.

— Маллин!!! — прокричал, распугивая немногословную прислугу.

На крик прибежал человек в чёрном. Неприметный, серый, внешность настолько не запоминается, что о нем вспоминал только император. Маллин являлся неприметной тенью демона.

— К вашим услугам, император Леонид — низко поклонился тот.

— Как можно уничтожить тёмного? — находясь в раздумьях задал вопрос.

— С-с-свет-т-тлые камни — заикаясь, ответил помощник.

— Даааааааа — в глазах демона появился алочный блеск.

Победа казалась близка. Загадка была лёгкой. Встал с трона и приказал собрать совет. Предстояло выбрать людей, которые отправятся за запрещёнными камнями и наконец его территория освободится от этой сумасшедшей.

Глава 6

Текущие события


Мне хотелось его убить. Император нарядил меня в похожее платье, которое на мне было много лет назад на треклятом балу. Тёмно-зелёное с более открытым декольте и без удушающего корсета, юбка мягкими волнами спадала вокруг ног. Руки закрыты полностью облегающими рукавами. Я смотрела на себя в зеркало и не узнавала. Пима крутилась рядом, подготавливала инструменты для укладки волос.

В моем гардеробе присутствовали платья деревенской кроя, конечно я предпочитала штаны. Единственная из ведьм. Меня боялись. Сколько лет прошло, но память многих ещё свежа.

— Лира Лизетта, прошу присаживайтесь — попросила Амисал.

Я последовала приглашению и вскоре волосы убраны в высокую причёску. Теперь я могла увидеть себя прежнюю, тогдашнюю леди, только на несколько сотен лет старше.

— Император ожидает в малой столовой, я провожу.

И первая направилась к двери. За окном наступили сумерки. Я останусь наедине с Леонидом. Адреналин закипел в крови. Плавной походкой, как учила в детстве направилась за пимой.

Коридоры, лестница и снова коридоры, меня словно пытались запутать. Обратную дорогу не найти. Так и останусь блуждать в этом лабиринте. Буду доставать Леонида в образе призрака. Из горла вырвался нервный смешок. Амисал обернулась настороженно, но ничего не сказала.

Пришли довольно неожиданно, пима просто открыла двойные двери и пропустила вперёд. Я с опаской зашла, даже магию призвала. Она потребовала на кончиках пальцев в виде небольших искорок. Громкий звук закрывающейся двери развёл тишину. Я вздрогнула и чуть было не выпустила шар огня.

— Я был прав, ты меня боишься — бархатные нотки мужского голоса мягко обволакивали.

— Ты ошибаешься — стряхнула оцепенение и уверенно отправилась к небольшому столу.

На одном конце стояли приборы для меня. Леонид расположился на противоположной стороне. В руке поблескивал стакан с янтарной жидкостью. Демон смаковал напиток. Удовольствие на лице показывало степень расслабленности.

Я села за стол. Ждать долго не пришлось. Подали первое блюдо и налили бокал вина. Аппетитный кусок мяса и гарнир из овощей привлекли внимание. Я уже хотела набросился на еду, как в ужасе замерла. Меня же могут убить, достаточно принести отравленную еду. Жертва съедает и…

С того конца стола раздался оглушительный смех.

— Ешь, не бойся, еда не отравленная.

— Откуда ты узнал — подняла на него глаза.

— Да ты бы видела своё выражение лица в этот момент — веселился демон — столько страха и неизбежности.

— Лизетта — в миг стал он серьёзным — я не причиню зла. Я хотел попросить об одолжение.

— Каком? — успокоилась я, приступила к поглощению пищи.

— Погадай мне.

Кусок мяса застрял где-то посреди горла. Я поперхнулась, схватила бокал и залпом выпила налитое вино. Просьба поставила меня в тупик.

— Ты знаешь, что я ищу суженную — на этом слове он скривился — месть одной изворотливой эльфийки…

— Эллеан — напомнила ему.

— Да, этой. Я проверил всех девушек на Тёмных и Светлых Землях. Ни одна не подошла — глотнул из стакана — сейчас я в тупике и чувствую себя неполноценным. Хорошо, хоть покушения прекратились, братик твой подсобил.

— Может стоит проверить младенцев? Или беременных — предложила я.

— Я конечно много пробовал в своей жизни, но до такого извращения не дойду — в немом вопросе выгнула брови, ответ не заставил себя ждать — не каждый мужчина разрешит дотронуться до живота, да и младенцев неохотно отдают на руки демону. А что бы на кого-то из них встал, это за гранью разумного.

— Я тебе для этого нужна?

— Да — последовал короткий ответ.

Дальше ужин продолжался на нейтральные темы. Обсудили политику, вспомнили прошлое, в основном я, Леонид угрюмо посматривал. Мне хотелось его ввести из себя и покинуть дворец. Только демон не поддавался. Гадание для него очень важно.

После ужина мы переместились к гостиную. Два кресла перед зажженным камином и огромный шкаф наполненный книгами. Содержимое сразу привлекло моё внимание. Основы магии, демонология, высший счёт, растениеводство прочитала я на некоторых корешках книг. Здесь нашлись и рунология с видами нежити. Разнообразие.

— Люблю читать перед сном — пояснил он.

Добавил несколько поленьев в огонь.

— Я думала демоны занимаются другими вещами вечером — произнесла с намёком на гарем.

Моё внимание привлекла книга по ведьмологии. Чёрная кожа с золотистым тиснением. Руки так и тянулись открыть и погрузиться в чтение.

— Заинтересовало что-то? — демон стоял прямо за спиной близко, но не касаясь.

На мгновение дыхание перехватило, я обернулась и попала в плен чёрных глаз. Дёрнулась в право. Выход перегородил рукой, вторая коснулась моей щёки нежно погладила.

Такого Леонида я не помнила. Узнавать не хотела. А он продвинулся ближе, прижимая к полкам с книгами.

— Это проверка? — на выдохе спросила. Только сейчас поняла, что до этого я задержала воздух.

"Ничего мне не сделает, не сможет." — успокаивала себя. Не помогало это повторение моему организму. По телу разливался огонь. Дурманящий запах демона заставлял тело трепетать в ожидании нового прикосновения. Нужно держаться. В попытке образумить себя закусил нижнюю губу.

— Ведьма! — отошёл на пару шагов назад.

Я стала свободной и вместо того, что бы бежать прочь, оставалась на месте. Часто дышала, отчего грудь поднималась в такт. Глаза демона были прикосновения туда. Что-то не так. Отношения между нами изменились. Меня притягивало к этому властному мужчине или как объяснить реакцию организма на близость.

Демон тоже поменялся. Зрачки расширены, взгляд блуждал по мне, словно ощупывая. От этого стало неуютно. Мы так бы и стояли истуканами, если бы не звук открывающейся двери.

— Тёмного вечера — поздоровался Корвус.

— Да что бы тебя, ведьма! — выругался в мою сторону император и размашистыми шагами покинул гостиную.

— Шар силы!?! — запоздало воскликнула я, демон уже ушёл.

— Лизетта? Что ты здесь делаешь? Ты же близко ко дворцу не подходишь или произошли изменения не ведомые мне? — с любопытством разглядывал меня.

— Леонид не использовал мою силу и вечером должен был отдать — словно в тумане от перспективы остаться на ночь ответила брату — и он попросил погадать.

— Суженная?

Я кивнула. Корвус предложил присесть в кресла, дала согласие. Так же молча приняла бокал.

— Как у тебя дела, сестрица? Давно не виделись — на вымученном лице появилось на подобии улыбки.

— Нормально, моя жизнь не менялась в отличие от твоей — знала, что ступаю на скользкую дорожку — ничего не слышно о Мариниэль?

— Нет, её я вычеркнул из своей жизни — замкнутый в себе некромант.

— А Эллеан? О дочери ты подумал? — попыталась достучаться до него — как ей живётся?

— Она взрослая и первая приняла выбор матери — его передернуло — давай сменим тему. Обсуждение эльфийки не добавляет братских чувств.

— Хорошо. Последний вопрос? — дождалась заветного кивка и тогда уже спросила — если Мариниэль с ребёнком появятся на пороге, примешь?

Пару минут непонимания. С прищуром пытался испепелить. Хорошо, что у меня иммунитет на такие взгляды. Я спокойно выдерживала давление, пила замечательное вино.

— Нет — выдавил он.

Я тяжело вздохнула. Мы оба понимали, что это неправда. Глубже лезть не хотелось, да и Корвус не допустил моего вмешательства.

Перемена темы сказалась на нашем настроении. Оно поднялось. Я откинула ситуацию с демоном и радостно выслушивать приключения Корвуса в Объединённых Землях. Королева Эллеан правила мудро, а с мужьями и их детьми ещё и весело.

За это время у эльфийке родилось двое мальчиков и одна девочка. Трое сорванцов, ведь сестра далеко не ушла от братьев. Брат делился впечатлениями и испытаниями, которые подкинули ему внуки. Забавно звучит. Чёрные волосы отрасли до плеч, на лице присутствовала щетина и ни капельки седины. Глаза только печалные. По внешнему виду и не скажешь, что стал дедом.

— Приятно тебя было видеть, Лизетта — поднялся он из кресла — завтра много работы, нужно отдыхать.

— Ты когда к Эллеан в следующий раз?

— Хочешь навестить? — задал вопрос и тут же ответил — через пару дней дочь устраивает бал. Леонид и я приглашены. Правитель Дориант с супругой тоже будут.

— Сколько продлится событие?

— На пару дней. Прогулки, пикник и демонстрация новых ездовых животных. Анхель выводил. Они молодцы, не стоят на месте. Сильная держава получилась.

Я кивнула. Корвус попрощался, чмокнул в макушку и пошёл отдыхать. Немного посмотрев на огонь, поняла, что дорогу обратно не особо запомнила. Пришлось на свой страх и риск искать обратный путь в предоставленные покои. Решила поговорить с демоном завтра.

Коридоры, лестница, коридор, ещё один пролёт. Ковёр показался знакомый. Я бодро топала. Пока не привлекли голоса за одной из дверей.

— Я так не грешил, Корвус, что бы расплачиваться этим — бушевал император.

— Что будешь делать? Надо ей сообщить — спокойно говорил брат.

— Нет и тебе запрещаю — после фразы что-то грохнулось — лучше бы она погибла тогда.

Я отпрыгнула, словно ужаленная. Гадать не пришлось, они говорили обо мне. Возвращаться в прошлые события не хотелось, ведь Тёмные Земли не переживут обозлённой ведьмы снова.

— Да я готов сам всем головы пооткручивать!!!

— Успокойся, Леонид, ты перевоплощаешься…

Дальше не слушала. Бегом пустилась в другой конец коридора. Подальше от них. За поворотом столкнулась с пимой.

— Лира Лизетта, я вас ищу, что бы проводить в покои — девушка не только говорила, но и смотрела с укоризной.

Словно маленькое дитя от неё убежало, а должно привязано сидеть и не дёргаться.

— Долго ходишь — сделала замечание.

В ответ её глаза недобро сверкнули. С помощью магии я заставила свои засветился зеленоватым. Многи называли это взгляд ведьмы. Вот и сейчас Амисал склонилась и довела до спальни.

***
Текущие события. Первый эльфийский дом Лиадон


Тариол тащил за руку Мариниэль. Та пыталась сопротивляться и выяснить куда так спешат.

— К свободе — буркнул эльф не сбавляя шаг.

Закончился прекрасный сад и они вошли не в менее красивый лес. Когда показались башни церкви, Мариниэль стала догадываться о планах мужа. Около ступеней ей удалось вырвать руку и остановиться.

— Что будет с Ариллиель? — опасливо поинтересовалась у него.

— Можешь делать с ней всё, что захочешь. Хоть убей, мне всё равно — нервничал Тариол.

Время к которому назначили приближалось. Нужно поторопиться, а жена медлила. Так испуганно на него смотрела.

— Быстрее, Мариниэль — подгонял он.

Больно схватил за предплечье и начал подталкивать ко входу в храм. Внутри они заплели друг другу волосы. В последний раз поцеловались. Проверка на остатки чувств. Мариниэль заметила тёмное пятно сзади шеи, когда пила тугую косу. Спросить не решилась, а намекать на принятие ванны не хотела. Тариол и так не в духе. Пока он согласен на развод, не стоит отвлекать. Сказать можно и после.

Божественный камень поблескивал в солнечном свете. Они прикоснулись к нему ладонями и выразили желание стать свободными. Тариол дополнительно отказался от ребёнка. Яркий свет и Мариниэль наблюдает исчезновение татуировки с кожи. Она свободна. Нужна ли она там? Как примет мать Эллеан? Как примут Ариллель?

Глава 7

700 лет назад. Тёмные Земли


Ничего не предвещало беды в этот день. Нет, противостояние между нами осталось. Но больше вампиры не сувались. Оборотни тоже не спешили нападать. В открытый бой со мной не вступали. Передвигаться получалось более рискованно. Первое время ждала доносов при моем появлении среди людей. Со временем и это прекратилось. Посланники с заданием от Леонида появились достаточно редко. А последние десят и они затихли.

Я надеялась, что демон успокоился и оставил меня в покое. Поэтому утро начиналось прекрасно. Небольшая избушка пропускал мало света, но и он радовал. Купание в водоёме принесло лёгкость, а вкусный завтрак энергию на целый день. Я прогулялась в ближайший городок. Хорошее настроение располагался к себе людей. Удалось пообщаться с продавцом рыбы. Слабый колдун, способный очищать заводь от избытка его обитателей. Пообещала разработать зелье копчения, не хуже готовки на костре и намного быстрее.

Разобравшись с покупками, отправилась домой. И уже после обеда решила пополнить запас трав. Занятие трудоёмкое и временами нудное. Искать среди зарослей нужное и в определённое время. Нередко за пополнением запаса я выбиралась и глубокой ночью.

Около часа я бродила просто так. Пока мой радостный возглас не разнёсся на много миль. Это и было ошибкой. Я наткнулась на заросли бродяжника. Небольшие кустики прятались в крапивке, обжигающем растении. Попой к верху я собирала заветные листочки и наслаждалась солнечной погодой. Сперва задул прохладный ветер, а потом появились они. Интуитивно почувствовала опасность. Встала, обжигая лицо и руки.

Чёрные тени без плоти находились по периметру. Вскоре они начали принимать форму людей. Ближе всех стоял мощный мужчина. От других его отличала густая борода.

— Игус, леди ведьма — представился он.

Я промолчала, продолжая неотрывно следить за его действиями. Там, где касались листья крапивки, оставались красные следы с водным наполнением.

— Мы пришли за вашей жизнью. Будете сопротивляться? — продолжал поддерживать разговор.

— Ни одно живое существо добровольно не хочет умирать — решила ответить, параллельно вспоминая что рассказала по карманам для защиты.

Первыми в атаку полетели дымные шары и следом же проклятие срача. Сама я сделала ноги. Одно не учла, тени не люди. В нашем мире о них мало что известно. Говорят, это живые, которые заключили сделку с демоном в обмен на душу. Пока точно никто не может сказать. Демоны держат информацию в секрете. Поэтому моя атака для них словно игрушка для ребёнка.

Меня легко догнали, просто переместившись и снова окружили. Игус стоял и печально качал головой.

— Простите, леди ведьма, не знаю, чем вы насолить императору, но смерть будет страшной — он сделал знак остальным.

Окружили меня плотным кольцом. У каждого в руках появилось по мешочку. Уже оттуда на землю попадали камни.

— Приказ выполнен, наслаждайтесь — прежде чем исчезнуть, поклонился мне.

Сначала я ожидала подвоха. Пять минут тишины длились очень долго. Я решила посмотреть, что же выбросили по кругу от меня. Увидела, и отскочила как ошпаренная. В голове пронеслись все ругательства, известные мне на тот момент.

Камни со Светлых Земель окружали со всех сторон. Нет, на тёмных не действовали областной все светлые камни. Эти были особенные, добытые в центре гор гномами, обработаны феями и заряжены светлой магией с каплей целительской — эльфийской. Для любого тёмного такое сочетание являлось смертельным. Большое количество поглощало тёмную магию, всасывания из носителя. Сложность в том, что создавались в определённый день в году и в ограниченном количестве. Судя по окружающему меня количеству, демон скупил всю партию.

Я встала в самый центр, здесь влияние было меньше всего.

***
Пару часов спустя я не могла подняться с земли. Огонь в моём теле уже покас. Камни взялись за колдовской дар. Я отключалась.

— Добро пожаловать в иной мир, Лизетта Ноир — голос раздавался прямо в голове. Вокруг каменная пещера, я стояла осматриваясь. Белые стены излучали небольшое сияние. Прямо передо мной углубление круглой формы. Было ощущение, что раньше в этом месте лежал камень. Позже его убрали, а след остался.

— Я умерла? — голос отскакивал от стен и мои слова повторялось несколько раз, пока не наступила тишина.

— Пока нет, всё зависит от твоего выбора — услышала ответ — раздевайся догола.

Изумление поступило на лице. От этого голос с голове усмехнулся, но не более того. Разъяснений не последовало. Терять мне было нечего, осторожно сняла одежду, иногда оглядываясь по сторонам. Оставшись обнажённой, стала ждать продолжения.

Углубление стало наполнять водой. Изумрудная жидкость вперемешку с чёрной. Они находились в постоянном движении, будто игрались или ласкались. Это приковывало взгляд.

Мне захотелось прикоснуться к им обеим. Голос в голове больше не возвращался. Я решила довериться интуиции и зашла в воду. Вокруг сразу стало меняться. Изумрудная жидкость отдалилась и образовалось тёмное пятно, окружающее меня. Я двигалась дальше, пока не зашла очень глубоко. Легла на спину. Плотность чёрной воды была достаточно высокой, я не боялась уйти на дно. Спокойная атмосфера повлияла положительно. Из головы ушли все мысли, тело расслабилось, позволяя воде делать что угодно.

Никак не ожидала уйти на дно. Меня словно захватили, успела сделать небольшой вдох. Обстановка поменялась, там где раньше присутствовала только темнота, появилась её противоположность. Изумрудная жидкость проявила ко мне интерес, растеклась рядом. Касалась моего тела, ощущение будто меня узнавали. Вода ударила в моё тело, она проходила насквозь. Я пыталась вырваться, выплыть на поверхность. Когда это получилось, я оказалась полностью в прозрачном озере.

— Спасибо! — услышала в голове и вернулась в свое тело.

Сразу ощутила огромную слабость. Сил подняться не было. Но я была жива и это радовало. Глаза слипались, снова провалилась в темноту.

На этот раз я парила над поляной. Под собой увидела поляну, круг из камней и себя, лежащую внутри. Нужно позвать на помощь. Многие желают мне смерти, без подмоги не выберусь.

В невесомом состоянии полетела на поиски. Сколько продлится состояние невесомости не знала, но надеялась успеть кого-то найти для помощи либо смерти.

Издали увидела его, знакомый силуэт. После того, как подлетела узнала Абигора. Тот медленно крался, при этом ругаясь, как последняя прислуга.

— И чем ему насолить эта ведьма! Это ж надо придумать, светлые камни! Да ни один тёмный не заслуживает такой участи — бубнил себе под нос — бедная девчонка, ребёнок по сути, а уже столько вытерпела. Удивительно, как жива осталась!

— Полностью согласна! — прям бальзамом на сердце его слова.

Никак не ожидала, что демон резко обернётся и вытащить меч. Быстрое движение и я смотрю на свой полупрозрачный, проткнутый живот.

— Лизетта! — неверяще прошептал Абигор, меч выпал из руки.

— Абигор, помоги мне! — быстро начала я, но демон не реагировал — да жива я!!! — начинала закипать.

Время неумолимо утекало.

— Моё тело в круге камней. Его нужно перенести ко мне домой — объяснила и полетела в обратный путь.

Надо отдать демону должное. Никаких расспросов не последовало. Позади слышала шаги, значит мне поможет. Молча добрались обратно. Я всё так же лежала.

— Как ты это сделала? — удивлённо посмотрел на меня Абигор.

— Что именно? Я без сознания — возмутилась.

— Камни пусты…

***
С моим телом на руках Абигор добрался до избушки. Благодаря близости охранные заклинания пропустили его. И вскоре уложил на постель. Неведомая я вернулась в тело и очнулась.

— Что ты попросишь за помощь? — слабым голосом спросила его.

— Сейчас отдохни — погладил меня по голове — завтра поговорим.

Я с благодарностью в третий раз закрыла глаза. Лечебный сон без сновидений завладел мной до утра. Проснулась полная сил. Прошлые события никак не повлияли на моё состояние. Потянулась и пошла умываться. Приготовила насыщенный завтрак, в животе сильно урчало. Казалось он прилип к позвоночнику. С удовольствием принимала пищу, уже после этого собралась на небольшую заводь ополоснуться.

— Привет — открыл входную дверь демон и поздоровался.

Замерла словно маленький зверёк. Помимо того факта, что я находилась в нижней юбке и прикрывала грудь руками, вспомнила про оплату за помощь. Надежды на уход демона не сбылись. Мог бы отсрочить своё желание.

— Успокойся, Лизетта, я не Леонид. Просить больше, чем можешь дать не буду — попытался успокоить.

— Так что ты хочешь?

— Поцелуй.

Не отводила глаза, смотрела на него в упор. Неприязни я не испытывала по отношению к нему. Даже больше благодарность. Помимо спасения, Абигор не выдал местоположение и моё состояние. Быстро кивнула, боясь передумать.

— Целуй — голос понизился до шёпота.

Он и поцеловал.

***
680 лет назад


Двадцать лет прошло с этого события. В тот же день мы стали мужем и женой. После поцелуя на наших запястьях появились брачные татуировки. Абигор очень обрадовался этому событию. Я же находилась в полном шоке. Признание новоиспеченного мужа о любви выбило почву под ногами. Просто провалилась в обморок.

После моего возвращения в мир, мы обговорили все нюансы нашего дальнейшего существования. Приступать к супружеским обязанностям меня не заставлял. Ждал моего согласия.

— Я не насильник, Лизетта. В кровать со мной ложатся добровольно. Будешь готова, скажешь.

Только в комнате стало жарко, поэтому при мне находился без рубашки, плавать в заводи ходили вдвоем, ведь он беспокоился. Купаться нужно без одежды. Под таким напором я сдалась.

Ещё несколько лет спустя Абигор принёс бездыханное тело. Мужчина оборотень находился на грани жизни и смерти. В ход пошли мази, примочки, но мужчине лучше не становилось. В один день я находилась с ним одна и потянуло меня приблизиться к больному. Глаза были открыты. Частое дыхание со свистом нехороший знак.

— Я умираю — прошептал бугай. Каштановые волосы прилипли к лицу от пота, густая борода закрывали нижнюю часть.

Я убрала пряди волос с лица. Мягко улыбнулась, стараясь смягчить свои слова.

— Вы в тяжёлом состоянии — присела рядом на кровать.

Заглянула в медовые глаза. Меня потянуло к нему. Хотелось прижаться. Да что же это такое!

— Где мы находимся? — задал вопрос, пока боролась со своими ощущениями.

— На границе земель оборотней — ответила.

— Убей меня, если найдут не поздоровится. Я изгнанный — он закашлялся.

Вернулся Абигор и сразу же направился к нам. Я вскочила начала рассказывать:

— Он очнулся. Изгнанный.

— Нужно убить — получила короткий ответ — волки в живых не оставляют. Выгоняют за жестокое преступление.

— Меня подставили…

— Абигор, посмотри на меня — дождалась исполнения просьбы — я хочу его поцеловать — не дожидаясь возмущений продолжила — во мне будто борется сила и ищет выхода. Меня притягивает, я ничего не понимаю.

— Попробуй — вот так просто, без скандалов и упрёков — я верю тебе. Ты поглотила светлую силу тогда. Если не вылечишь, то хотя бы убьёшь.

Возмутительно взглянула, но долго продолжать не смогла. Демон самое лучшее, что случилось за последние годы. Обернулась к мужчине, который нахмурено сопел, не горя желание ощутить прикосновение моих губ. Я пожала плечами и сделала, как велело сердце.

Ничего не происходило. Почувствовала еле-еле, как небольшой ручеёк тёмной силы перетекает от моего рта в его. Рукой разжала челюсть оборотня, сама приоткрыла губы. Поток силы усилился.

И вот уже руки оборотня на моей спине, поглаживают. А мы жарко целуемся. Обожгло запястье. Сразу поняла, что это обозначает.

— Оче-е-ень хочется присоединиться — услышала хриплый голос Абигора.

Его ладони стали гладить ноги, поднимая юбку всё выше и выше.

Глава 8

Текущие события. Тёмные Земли


Утром я проснулась с решением покинуть стены замка. Оделась в свою одежду, самостоятельно умылась и заплела волосы в две косы. С нетерпением ждала прихода пимы. Дверь, как и вчера не открывалась. На любой шорох реагировала, будто она пришла. В нужный момент подскочила и велела пропустить.

— Разрешения на выход император не давал — твёрдо произнесла она.

— Ушла с дороги — приказным голосом сказала ей — я сама себе император.

Толкнула её на выход. Всё таки сильная девушка, но и в полученную щель удалось проскользнуть. Пошла на поиски Леонида. Смерти моей хотел, демон недоделанный. Амисал семенила следом. Так я прошлась до кабинета, заглянула в гостиную. Столовая тоже не осталась без присмотра. Желание уйти возрастало с каждой минутой. Хождение по коридорам вызывало гнев. Если вчера я была не то, что напугана, больше опасалась сделать неверное действие или сказать не то. После большого промежутка времени предстать перед императором…бр, меня даже передернуло.

— Хозяйн ещё в спальне — ехидно услышала за спиной.

— И ты молчала — в таком же тоне ответила ей — веди.

Я видела, что она замешкалась. Огонь потёк по венам. Ведьминская сущность проявлялась. Страх в её глазах и по мозможности быстро довела да нужной двери.

Постучали для приличия три раза, а потом просто зашла. Демон стоял в одном полотенце. По мокрым волосам и капелька воды видно, что только из ванны. Я осмотрела всю картину с низу в верх и обратно. Леонид усмехнулся, вспомнив эти движения. Следом за мной зашла пима.

— Вон — тон изменился на более жестокий, словно это была не я.

Император заметил девушку и жестом приказал уходить. Мы остались вдвоём.

— Пикантная ситуация, не находишь? — резюмировал демон.

— Отдавай камень, ужин был. Погадать могу сейчас.

— Лизетта, какая же ты….ведьма! — с улыбкой произнёс — разрешишь одеться?

И скинул полотенце. Нецензурные слова вырвались автоматически. Даже когда отвернулась продолжала ругаться. А демон подходил, я чувствовала это каждой клеточкой тела.

Близко, но не позволил себе прикосновение. Стояла, старалась придумать причину, что бы он отошёл. Прикосновение твёрдого к пояснице и я покрылась мурашками. Нехотя, но медленно стало доходить.

— Больше не нуждаюсь в гадании, ведьма — шёпот и фраза расставляющая всё на свои места.

— Да, я лучше умру — сквозь пелену услышала свои слова.

Хмыкнул, наконец-то отошёл. Шуршание подсказало, что демон одевался. Когда звуки стихли позволила себе обернуться. Низ прикрыл, на это с облегчением вздохнула. Куртка без рукавов оставляла открытым подтянутый живот.

— Леонид — осторожно начала — правильно понимаю, что являюсь — слова застряли в горле. Хотелось услышать подтверждение из уст императора.

— Ты моя наречённая, ведьма. Я хотел сообщить позже, наверно. Но ты сама пришла — глаза загорелись похотью — хочу тебя!

— Отдавай камень и я пошла — для достоверности своих слов протянула руку.

— Ах, да! Видишь ли, Лизетта, я имел ввиду не тот ужин — многозначительно посмотрел — мне нужно поехать в Объединенные Земли и ты будешь моей сопровождающей.

— Леонид! Ты, ты, ты….

— Любимый? — предположил он.

— Демон! Исчадие ада!

— Только с тобой, моя ведьма — на это мне нечего ответить, а этот радостно улыбался.

Я просто сбежала. Вернулась в свою комнату. Она уже стала моей? Сама себе покачала головой. Оттопыренные штаны у демона видела, да взгляд постоянно направлялся туда. Одна из причин моего побега. Нужно подумать. Это сделать не дали. Заглянул Корвус, приглашая на завтрак. Ещё одна встреча с императором.

***
Граница эльфийского леса


Пришло время отправляться на важную встречу. Сегодня он получит свой заказ — мечь. В его руках окажется оружие для победы над демоном. И что самое прекрасное, никто не догадается, что это он — правитель Первого эльфийского дома Тариол Лиадон провернул такую операция.

Нейтральный плащ зелёного цвета без опознавательных знаков, полностью скрывал фигуру эльфа. Он ждал своих пособников. За поиск и доставку заветного меча, Тариол нанял двух колдунов и одного дроу. Для этого пришлось единожды отправиться в Тёмные Земли. Сразу вышел на эту сплочённую команду. Они пили в одном из пабов. Тариол считал, что ему повезло. Внёс задаток и изложил свою просьбу. Времени месяц.

Сегодня истекает срок. В обусловленном месте, где должен состоятся обмен, он ждал. Время приближалось к закату.

Мариниэль покинула территорию дома сразу же, как их развели. Даже вещи не все забрала. Бывший муж послал одного охранника проследить за ней. Заранее зная куда она направляется, охранник подтвердил его догадки. В Объединенные Земли к нему.

"Вам тоже не долго осталось!" — мстительно подумал он.

— Эй! Ушастик! — знакомый голос одного из колдунов.

Двое вышли на поляну. Чёрные плащи скрывали их, так же как и его.

— Я не эльф!!! — злостно крикнул он.

— Мда — послышался голос дроу, тот стоял в открытую.

Тариол посмотрел в его сторону. Капюшон сполз, открыв часть лица. Дроу присвистнул:

— Прости дружище, ты и правда не полноценный эльф.

Дитя подземелий поднял руки вверх и перешёл к своим друзьям.

— Ближе к делу — рассвирепел он на намёки наёмника — достали заказ?

Трое занялись и переглянулись. Тариол напрягся.

— Не смогли — пожал плечами колдун, который справа.

— Предмет очень мощный, окружён нереальной защитой — подхватил речь второй.

— Возвращайте залог — от напрасного ожидания взревел Тариол.

— Даже не хочешь узнать, что мы принесли в замен? — хитро произнёс дроу.

Эльф стиснул зубы. Подлые тёмные на всё согласны лишь бы не возвращать деньги. В руке дроу блеснуть небольшой клинок. Чёрная сталь украшалась неизвестными символами. Рукоять обтянута красной кожей, по длине вставлен чёрный камень.

— Клинок Руби — пояснил дроу, видя заинтересованность — но нужно самому всадить его в тело и прочитать заклинание на латыни. На демонов тоже действует — с наглой улыбкой добавил последнее предложение.

— На демонов мне плевать — покривил душой Тариол, при этом действительно сморщил лицо. Ранее за собой такого не замечал.

— Кого ты хочешь обмануть? — хохотнул один из колдунов — мы знаем кто ты и кого хочешь убить.

— Что вам надо?

— Цветочек — эльфиечку — со смехом сказал другой. Раздался дружный гогот.

"Издеваются!" подумал Тариол. Руки начали сжиматься в кулаки. Он старался не призывать силу, но чувствуя негативные эмоции она сама текла, наполняя тело. Растения вокруг пожухли.

— Эй, полегче парень! Мы пошутили — произнёс дроу и кинул клинок Тариолу. Тот автоматически поймал.

Кожа от соприкосновения стала тёмной. Пока ещё эльф сильнее сжал оружие в руке. Как же он ненавидел тёмных. После битвы на Объединённых Землях правила посещения стали более лояльными. Посещать соседнюю территорию можно, но не надолго. Позже земля просто выкачивала носителя противоположного дара. Только там, где правила королева Эллеан не распространялось это.

Тариол провожал взглядом удаляющихся пособников. Перед тем, как скрыться в кустах, дроу обернулся:

— Дети подземелий ждут тебя.

Изменения во внешнем виде начались недавно. Кожа уже потемнело на спине и в большой скоростью продвигалась к шее. Сейчас ещё рука. Рано он отпустил Мариниэль. Прекрасный повод отправится на бал, как представителю Первого дома ему отправили приглашение.

Придётся менять план. Он сам лично отомстит за сестру. Демон слишком долго правит. Без наследника начнётся разруха, а там и эльфы подоспеют. Он сотрёт всех тёмных в порошок.

Коварная ухмылка озарила лицо. Только придя к порядку в своей голове и составив новый план, Тариол покинул место встречи. Надо подготовится к поездке.

Первым делом он приказал отыскать бывшую жену. Вторым собрать вещи.

— Одумался сын — на пороге гостиной появился отец — правильно, извинись перед Мариниэль. Она простит и дочка будет рада.

— Она мне нужна для другого. Зря стараешься, счастливого конца не будет — возразил ему.

— Тариол, я беспокоюсь. С тобой что-то происходит — Фаналиан положил руку на плечо сына.

Тот дёрнулся, скинул конечность и обернулся. Во взгляде плескалась ненависть с крошкой темноты. Фаналиан сразу всё понял, что сын переходит на другую сторону. Он знал, что такое случилось с магом, но там на добровольной основе. Тьма начинает завладевать эльфом. Бывший правитель Первого дома попробовал протянуть руку ещё раз, но Тариол перехватил попытку. Рука с тёмным пятном подтвердила всё.

— Нужно вызвать Амириатэль, она поможет — разглядывая изменения в сыне произнёс Фаналиан — твои мысли и поступки затуманила Тьма.

— Не смей лезть! Я сам решаю о чем думать и что делать — он оттолкнул отца.

— Ты не понимаешь! Эльфы благородны и на первом месте у нас лес и наши внутренние дела. Тебя это перестало волновать. Разводов у нас нет!!! Удивительно, как это получилось у тебя — ругался отец — твоё поведение не входит ни в одни рамки. На совете я предложу другую кандидатуру на правителя Первого дома. Внешние изменения тоже подвергаются сомнению, что ты достоин править дальше….

Больше Фаналиан не успел ничего сказать. В его сердце возился клинок Руби. Камни на нём засветились, наполняясь жизненной силой. Отец Тариола сделал пару вдохов и упал замертво.

Вернув клинок себе, эльф увидел, как рана на груди стала затягиваться. Прекрасно!

— Правитель Тариол Лиадон — вошёл в комнату один из посланных найти Мариниэль. Наткнувшись глазами на лежащие тело, он замолчал, разглядывая Фаналиана.

— Мой отец умер, позови кого-нибудь пусть подготовят к церемонии. Сегодня на закате состоятся похороны. Завтра я должен уехать. И позови ко мне брата, оставлю ему распоряжения — без эмоций сказал нынешний правитель Первого эльфийского дома.

Тот развернулся для исполнения новых приказов. Но в дверях его остановил оклик Тариола в напоминании о докладе прошлого задания.

— Она покинула эльфийские Земли. Сейчас находится недалеко от портала. Примерно через час перейдёт в Объединенные Земли.

— Ладно, иди.

Презрительно посмотрел на тело отца. Фаналиан был фанатом старых традиций. Вогруг происходили изменения и только эльфы верны своим традициям. Пока переступить через себя и расширить эльфийские леса. Тариол уже понимал смертью Леонида и Корвуса он не ограничится. У власти должны стоять другие.

Он поднялся к себе в спальню, когда за отцом пришла прислуга. Запер дверь и подошёл к зеркалу. Оттуда в полный рост смотрел светловолосый эльф с идеальными чертами лица. Тариол стал стягивать с себя одежду. Обнажённое тело украшали тёмное пятно на спине и ладонь руки.

— Я настроен поиграть — холодно произнёс отражению.

Не одеваюсь направился к неприметной двери, скрытой за шторкой. Прислонил руку и прочитал короткое заклинание. Щёлкнул замок. Стараясь не шуметь, закрыл дверь. Небольшой коридор заканчивался крошечный коморкой. Кровать и тумбочка помещались и заполняли половину пространства.

На кровати лежала красноволосая девушка. Фигура песочные часы не прикрытая ничем, лишь на запястьях золотые крупные браслеты. Голову, помимо яркой шевелюры украшали маленькие рожки, выглядывает из копны волос. В плену эльфа в магических наручниках была демоница. Молодая необученная девчонка.

Глава 9

600 лет назад. Тёмные Земли


Помимо Абигора в моей жизни появился Ньор Асбьен. Тот самый оборотень ставший моим мужем. Парень оказался смекалистым и рукастым. Тогда же мы поняли, что я могу излечить и вернуть жизнь. Это привело нашу троицу в шок. Ньор первый предложил держать всё в секрете. Мы поддержали.

Абигор настоял на переезде в его дом. Я боялась, что могу увидется с Леонидом. Так как приняла решение умереть для всех. Подвергать гонениям и опасности других не могла. Муж демон заверил, что это не поместье в котором он пребывал до этого. У него есть тайный дом около границы со Светлыми Землями. Решили посмотреть и остались там.

Через некоторое время после переезда оборотень поймал разведчика. С тяжёлым сердцем приняли в семью. Моим третьим мужем стал Аранрут ти Гарли.

Во время соитий я передавала своим мужьям тёмную силу, тогда я не знала что своими действиями привязываю мужчин к себе. Всё было нормально, пока я не заболела.

Тело трясло словно в лихорадке. Я то мёрзла, то меня охватывал огонь. Хотелось прикосновений и я тянулась к своим мужчинам. Как только получала желаемое, на меня накатывало отвращение, я кричала и отталкивала их. Временами на небольшие промежутки мне становилось нормально. Я приходила в себя и жизнь продолжалась, как раньше.

В тот день я собралась за речной осокой. Оделась и привела себя в порядок. Спустилась в столовую, где на меня уставились шесть пар глаз.

— Ты куда? — спросил Ньор.

— К реке, нужно пополнить запас трав — ответила, как можно непринуждённо.

— Я пойду с тобой — встал из-за стола мой демон.

— Правильно — поддержал его дроу — мало ли, что с тобой произойдёт — Абигор, может и меня возьмёте?

— Сиди уж Аранрут. Сам справлюсь — усмехнулся он.

— Знаем, знаем — улыбнулся оборотень.

Я недоуменно смотрела на них по очереди. Что это они себе возомнили?

— Как ты себя чувствуешь, Лизетта? — спросил дроу вставая и подходя ко мне.

Тут же потянулись остальные.

— Я отлично, будто и не болела. Что происходит? — повысила голос.

Последние две недели я лежала не вставая. Сегодня мой первый спуск вниз. Дроу стоял напротив, остальные по бокам. Невесомое прикосновение к шее от демона, рука оборотня гладит позвоночник, а дроу тянется в поцелуе. Кажется я поняла намёк моих мужей. Меня подняли на руки и вернули туда, откуда я сбежала.

Через пару часов я на цыпочках вышла за дверь дома. Мужчины утомились и уснули. Я осталась полная сил, энергия накопилась и требовала выхода. Тёмной силой поделилась, тем самым изморив их окончательно.

Свои изначальный плану не поменяла. Мой путь лежал к реке. Вода размеренно текла потоком, придавая успокоение. Несколько минут полюбовавшись приступила к непосредственно заготавливанию осоки. Длинные, тонкие стебли давались непросто. Руки покрылись мелкими царапинами. Ньор будет ругаться. За брутальной внешностью скрывался сентиментальный нрав. И как такого могли обвинить в преступлении? За всё время он мухи не обидел. Даже на охоту за мясом ходили Абигор с Аранрутом. Оборотень проводил время на кухне, готовя восхитительные блюда.

— Да не сделаешь ты это, Ристат — услышала Лизетта высокий голос со Светлых Земель.

— А ты уверен Олив? — ответил ему более низкий тембр.

— Все знают, что ты трус! Вон и Пегул с Виком подтвердят — все парни дружно заржали.

Любопытство ведьмы заставило поднять голову и раздвинуть стебли осоки. Парень с золотистыми волосами стоял напротив трёх остальных. Ристат был собран, поза выдавала напряжение в отличие от его расслабленных оппонентов. Те подшучивали, подталкивая к посещению противоположной стороны. Парень держался стойко, пока не прозвучало женское имя.

Он встрепенулся, насупился. Решительно повернулся к кромке воды. Шагнул ближе. Растопырил пальцы, а дальше начало происходить волшебство. От воды отделидась тонкая струнка, стала удлиняться, дальше закрутилась в спираль. Передо мной впервые происходило такое действие, я следила за магом заворожённо. Тем временем спираль сплющилась в плоскую лепёшку. Вода продолжала струиться как бы по кругу. Парень прыгнул на неё. Приспосабливался, проверяя ногами на устойчивость. Кивнул, видимо своим мыслям и полетел. Неторопливо двигался вперёд.

— Эй, Ристат! Это тебе подарочек — крикнул Олив и шандарахнул в мага воздухом.

Парень не удержался и плюхнулся в воду на середине реки.

— Придурки! — вырвалось у меня.

А маг тем временем ушёл под воду. Мнимые друзья на берегу продолжали смеяться. Двое поздравили Олива с победой и довольные убрались во свояси. Даже не удостоверившись, что Ристату ничего не угрожает. Изо рта вырвались ещё пара крепких словечек.

Пошла вдоль берега, смотря на текущие воды. Надежды, что парень вынернет оставалось всё меньше. Высокая трава, кусты не стали для меня преградой. В душе росла тревога, дальше река разливалась и превращалась в небольшое озеро.

Вдруг на тёмной поверхности воды возникло золотистое пятно. Показалось и опять пропало в объятиях воды.

— Держись, только продержись — пробубнила себе под нос, снимая верхнюю одежду.

В одной нижней сорочке вбежала в воду, старалась как можно быстрее добраться до центра реки. На глубине меня словно взяли в объятия и я доверилась, поплыла не только по течению, но и пытаясь догнать всплывающую макушку.

Зацепить Ристата удалось прямо перед разливом. Я приподняла его над поверхностью, прижала к себе и расслабилась. Он был без сознания. В центре озера, где мы оказались, вода практически не двигалась, словно наступил штиль.

— Эй! Очнись! — старалась привести в чувство парня. Он ведь маг воды, должен помочь.

С такой ношей от меня мало пользы. Силы на исходе, скоро сама пойду ко дну. Я треснула его по голове свободной рукой. Ведьма спасла светлого и сама же с ним сгинет. Но удар подействовал, на меня осоловело смотрели небесные глаза.

— О, рыжеволосая нимфа. Я утонул и мы в царстве подводного царя — нараспев произнёс он.

Захотелось стукнуть его ещё раз для профилактики.

— Какую же бредятину вы изучаете на Светлой Стороне — скептически проинформировала его.

Ристат моргнул несколько раз. К нему возвращалось осознанность.

— Нимфа? — уже своим голосом повторил он.

Нет, теперь понятно почему над ним потешались. Наивность в чистом виде. Конечно сейчас не место и не время, но я стала рассматривать его. Прояснить свою принадлежность к нимфам отказалась. Мы так и смотрели друг на друга.

Пока меня не начало лихорадить. Тело затрясло мелкой дрожью. Резкая слабость и вот я готова идти на дно. Мы поменялись с магом местами. Теперь меня обнял за талию и прижал. Наблюдал своими золотистыми глазами за изменениями во мне.

— Избыток силы — сказал он — ты должна от неё избавиться.

— Я тёмная, маг. Я знаю один путь избавления, но в данной ситуации он не поможет — слабым голосом ответила ему и тут в голове засела одна догадки — если только…

И впилась ему в губы. Парень оторопел на мгновение, но тут же ответил на поцелуй. У него оказалось мало опыта или совсем никакого, поэтому взяла всё в свои руки. Обвила шею руками, сокращая расстояние между нами. Ногами обхватила талию, наплевать на отсутствие материи, важно проверить догадку. Ристат хотел уже отстраниться, но я не позволила. Пальцами на затылке запуталась в его волосах не позволяя прервать поцелуй. Аккуратно начала делиться светлой силой.

Мои глаза были закрыты. Страшно признаться, но когда Ристат освоился, я стала наслаждаться происходящими событиями.

Нас стало выталкивать из воды. Я почувствовала дуновение ветра. Кожа вмиг покрылась мурашками. Боль в руке заставила прервать поцелуй.

Я тихонько застонала и слезла с парня, отошла на пару шагов. Отошла!?! Вокруг нас в центре озера образовался остров. Небольшой, шагов в двадцать по периметру. Осмотрела и после этого взглянула на руку. Огонь, клык и кинжал — брачные татуировки, которые я получила ранее. В придачу к этим рисункам, там красовался посох.

— Мама моя дорогая — прошептала я в изумлении поднимая глаза на парня, который теперь мой муж.

Да, как я его приведу домой к трём тёмным мужчинам. Закружилась голова, пришлось опустится на колени. Ристат тут же оказался рядом, до этого рассматривая свой рисунок на запястье.

— Жена? Всё хорошо?

— Да, Ристат. Я просто переволновалась. Ты не удивлён? — вглядывалась в его лицо и не видела признаков паники.

— Читаешь мысли? Я конечно не так представлял женитьбу — она присоединился ко мне, сел на колени напротив — ты хорошенькая. Ведьма?

Я кивнула.

— Не думал, что такое возможно. Тёмная со светлой магией. Тебе было плохо от её переизбытка, сейчас ты поделилась со мной. Стало получше?

Я снова кивнула.

— Так, снимем дом неподалёку от Тёмных Земель. Тебе опасно сразу появляться в деревне. Денег у меня немного, но я маг — твёрдо произнёс он — сумею заработать и обеспечить нас. Нужно накопать немного земли с тёмной территории, что бы ты брала силу. Дальше решим.

— Вообще-то у меня есть дом — офигенная от планов мага заявила я.

— Замечательно — вскочил он на ноги и поднял меня — показывай.

Я скептически посмотрела на берег. Вода вокруг острова начала окрашивания в розовый цвет, дальше оставаясь прежней. Остров любви нарекла я его в своих мыслях. Пока размышляла, смотрела в одну точку, новоприобретённый муж понял по своему.

— Сейчас переберёмся — прижал меня к своему боку — у меня столько магии, полный резерв.

Из воды сразу образовалась плоская тарелка, на которую перетащили меня. Так и не отпустив, мы двигались в сторону моего родного берега.

Уже на месте, забыв про одежду, повела в сторону дома. Благо идти недалеко.

***
Мужья выбежали, как только я показалась из кустов и перешла границу защитного контура. Увидев мой внешний вид, а сзади появление светлого, действовали слажено. Абигор призвал демоническую магию, Ньор перевоплотился в чёрно-серого волка, Аранрут достал двойные, тонкие мечи.

— Берегись, Лизетта — крикнул демон, готовый к атаке.

— Не стоит — подняла руку, останавливая мужей — это свой, принимайте новенького.

И наконец-то упала в спасительный обморок.

Первым, кого увидела после пробуждения был Аранрут. Очень удивилась, хоть мы и состояли в браке и были привязаны моей магией тёплых чувств между нами не было. Нет, я любила его, как и он меня. Да всех мужей я любила одинаково, они дополняли друг друга и все вместе дополняли меня, ну пока кроме Ристата. Волна ужаса прокатилась по телу и отразилось на лице.

— С ним всё в порядке — понял меня дроу — Лизетта, я по другому поводу — я напряглась — мы уже давно женаты, но узнать друг друга ближе не получается. Точнее тебе меня, я узнал достаточно хорошо свою любимую. Поэтому приглашаю тебя завтра на свидание. Можешь задавать любые вопросы.

Он был прав. С Абигором мы много времени проводили вдвоём с момента появления метки, Ньор рассказал нам всё сам и его жизнь нам не понравилась в стае, не то что ему. Дроу, по природе своей закрытый народ, о них практически ничего не известно. Лучшие наёмники и убийцы, профессионалы в своём деле. Мужчинам перепадают крупицы магии. Вот и вся информация.

От избытка чувств я кинулась Аранруту на шею. Наконец узнаю, куда пропадает мой муж.

Глава 10

Текущие события. Тёмные Земли

Силы были не равны. После завтрака, на котором император показал себя галантным кавалером, мне предоставили услуги портного. Леонид настоял на пошиве платья и я бы возразила, если бы его не поддержал Корвус. Эти два прохиндея спелись и задавили аргументами.

Следующим утром мы должны отправиться в гости к Эллеан. Время катастрофически не хватало. И признаться, после приёма пищи я сбежала в комнату. А там меня ждал….инкуб. Высокий, худющий, словно ветвистая палка. Почему ветвистая? Длинные волосы чёрного цвета на концах пестрели зелёным и свисали словно сосульки. Кожа белоснежная с чёрными пронзительными глазами, которые ярким пятном выделялись на лице и губы. Вишнёвого цвета в тон своему костюму. Моё появление не осталось не замеченным. Оглядел с ног до головы, но не как объект вожделения, меня просто изучали.

— Произвел на тебя впечатление? — спросил он томным голосом, прислонив мизинчик ко рту — проходим, не стесняемся и раздеваемся.

Мне указали место рядом, куда следует встать. Сам он подошёл к чемоданчику, который лежал на кровати и вооружения измерительными приборами.

— Вот ещё мне перед инкубом раздеваться — немного высокомерно повела себя.

Самый развратный подтип демона. Похотливые самцы ищущие развлечения с женщинами. Приходящие во снах, не только на яву и питающиеся сексуальной энергией. Внешность словно пластилин, подстраивается под любые желания жертвы. Одна из неприятных черт, что эти желания они могут считывать.

— Ведьмочка, что я там не видел! Или я тебе внешне неприятен — черты лица исказились, знакомое лицо начало проявляться — можем решить вопрос по другому — голосом императора сказал он.

— Нет! Верни обратно — зажмурила в ужасе глаза.

Это неправда, что Леонид для меня сексуально привлекательный. Я просто давно не была близко к мужчинам. Корвус брат!

— То-то же, мне некогда — инкуб вернул не только облик, но и голос — к сегодняшнему вечеру всё должно быть готово.

Он хлопнул два раза в ладоши, я словно отмерла и стара снимать одежду. После этого снял мерки, поинтересовался любимыми цветами и испарился. Нет, появился вновь.

— Знай, что ты не в моём вкусе! — и исчез окончательно.

Делать было совершенно нечего. До вечера промаялась. Сходила в гостиную, где до этого применила книгу по ведьмологии и ушла у неё с головой. Отвлекла меня пима, которая пришла готовить меня ко сну.

Обед и ужин я сознательно пропустила. Видеть никого не хотела, да и чтение оказалось занимательное. От принятия ванны отказываться не хотелось. Со вздохом отложила ведьмологию, в голове откладывая заклинания на будущее.

Ближе к позднему вечеру инкуб прислал платье в котором предстояло ехать, ещё одно на смену и бальное. Два было похоже по стилю. Приталенные, без жёсткого корсета, сзади на шнуровке и с квадратным вырезом. Различались они цветом — сиреневый и синий. У синего юбка была пышнее, под основным слоем добавились ещё два. Сиреневое платье имело прозрачные рукава из тонкой сетки, которые доходили до запястий и заканчивались плотной тканью. По краю выреза шла вышивка из цветов, при ближайшем рассмотрении я узнала плюмериус яркий. Щёки вспыхнули румянцем. Тут же перешла к другому. Не менее красивое было синее платье. Облегающие рукава доходили до локтей. Лиф украшали небольшие драгоценные камни, они располагались замысловатым узором и наряд превращается в произведение искусства. Особый восторг произвело на меня бальное платье. Полностью чёрное из тяжёлого бархата с корсетом и серебряными вставками и вышивкой. Оно переливалось в свете магического освещения, приковывало к себе взор.

Никак не могла отвести от него взор, любовалась. Не верилось, что я его надену. Рассматривая каждую деталь, отпустила девушку. Игра света настолько меня увлекла, что я не замечала ничего вокруг.

В дверь опять постучались. Решила, пима забыла сделать или донести информацию, разрешила войти. Сама я переместилась на подол платья, помимо камней, там были нанесены небольшие руны. Часть из них я узнала, они защитные. Остальные решила запомнить и полазить в библиотеке.

— Понравилось? — вскочила как ужаленная от звуков знакомого голоса.

Плотнее прижала спереди к себе полотенце.

— Ты не показывалась весь день… — начал Леонид.

— И на ночь ты решил заскочить? — перебила его, пытаясь понять ответ на вопрос на лице — и вообще я не одета. Уходи.

— Сама разрешила мне зайти — улыбнулся демон — платья нравятся?

Мастер переводить темы. Но ничего, сейчас я отыграть за мой внешний вид.

— Да, красивые. Портной у тебя интересный — издалека начала я.

— Гаймос давно работает во дворце. Было бы кощунство выгонять его.

— Так он достался в наследство? — добавила желчи в голос.

Демон рассмеялся:

— Можно сказать и так.

— Я смотрю отсутствие женщин не повлияло на интимную жизнь — как бы невзначай заметила.

Со скрытой радостью наблюдала за изменением лица демона, когда мои слова и намёки доходили до него. Он помрачнел, в глазах зажёгся опасный огонь. Сделал пару шагов в направлении ко мне. Крепко сжал челюсть, мне показалось или я слышала скрип зубов.

— На что это ты намекаешь, ведьма? — выдавил из себя сквозь стиснутые зубы.

— Похоже, что я намекаю?

В три шага сократил расстояние, остановившись в опасной близости. Я чувствовала его запах, который настырно лез в ноздри. Чёрная, шёлковая рубашка прямо перед моим взором. Я подняла голову, что бы посмотреть в глаза. В них бушевало пламя.

— Могу доказать, что это не так — запустил руку в мои волосы и приблизил своё лицо.

Связь между нашими взглядами образовалась. Не знала чего хочу больше, сократить расстояние или оттолкнуть его, лишившись части волос. Выбор сделал император, жадно поцеловав меня.

Огонь по венам расжигал страсть. Я отвечала ему, наслаждалась ситуацией. Мои руки всё так же прижаты к телу, создавали мнимую преграду. Голова требовала прекратить, тело окунуться в давно забытые действия. Пора найти себе кого-нибудь, слишком долго оставалась одна. Как только получу силу, сбегу не смотря ни на что.

Демон отстранился первый. Мы часто дышали, словно пробежали немалую дистанцию. Отпустив мои волосы из захвата, направился сразу к двери.

— Завтра на рассвете отправляемся. Часть пути придётся проехать на лошадях, часть порталом. Одень сиреневое платье — он достал из кармана коробочку и кинул на кровать — это тоже оденешь.

— Я не хочу быть твоей, демон! — сказала и услышала громко захлопнувшуюся дверь.

Мы играли друг с другом. Каждый хотел показать превосходство перед другим. А в ловушке оказались оба. Я понимала, что вывела Леонида на этот поцелуй. Сама хотела проверить действительно ли я его наречённая. После произношения проклятия императору Эллеан связь и дальнейшая жизнь может быть только с той девушкой на которую….хм…

Между нами притяжение, это глупо отрицать. Для меня последний поцелуй расставил всё по местам. Если это не прекратить, одними губами дело не закончится. Связь будет крепнуть и толкать в объятия с продолжением. С этого времени нужно держать язык под замком и пережить несколько дней. А дальше я найду средство держаться подальше.

Я села на кровать и открыла коробку. Внутри находился гарнитур состоящий и серёг с крупным камнем в виде капли и такого же ожерелья. Мелкие капельки с центральным крупным камнем в тон платью. Я докаснулась до серёжки в своём ухе. Подарок Аранрута с нашего свидания. Мысли улетели в прошлое. Наш с дроу откровенный разговор, вечер любви в одной из пещер на заходе солнца и скромный презент с зелёными камнями. Улыбнулась, когда мысли вернули в прошлое и оборотень прокалывал уши. Потом все дружно дули для быстрого заживления.

Я дернула головой отгоняя воспоминания. Они отдали свои жизни для продолжения моей. Я не имею право раскисать. Если император будет настойчив, я открою правду, кто виновен в гибели его друга.

***
Объединённые Земли. Мариниэль и Ариллель


Эльфийка почувствовала облегчение, когда вместе с младшей дочерью шагнула в портал. Она знала, что за ними наблюдают. Проводили до границы леса, а потом появились вновь. За эти часы они практически не спали. К концу подходил второй день их путешествия.

После выхода из бело-голубого портала их остановили двое дроу и задали дежурные вопросы. Кто такие? Куда? С какой целью? Мариниэль ответила честно, что она спешит к старшей дочери. Давно не видела, соскучилась. Почувствовала, как Ариллель сжала её ладонь сильнее. Не так нужно сообщать новости, долгий разговор с младшей ещё впереди.

Им разрешили следовать дальше. Впереди виделись небольшое поселение. Деньги у эльфийки ещё остались, сегодняшний вечер и ночь они проведут в постели, а завтра с утра отправятся дальше.

— Лея Мариниэль — откликнул её мужской голос.

К ним спешил один из охранников дроу.

— Вы мама королевы Эллеан? Она не вспоминает своих родственников, у вас фамилии одинаковые и похожи сильно.

У Мариниэль сжалось сердце. Может и зря она отправилась сюда. Эллеан выросла, другая жизнь, новые обязанности, а мама это прошлое. Видя, как эльфийка замялась дроу добавил:

— Скоро во дворце бал, через два дня. Со всех Земель стекаются гости. Если сомневаетесь, можете затеряться среди них.

Не услышав ответа, дроу развернулся что бы вернуться на пост. И действительно там появилась группа гномов. Больше она ждать не стала, а пошла прямиком в поселение. Нужно обдумать и принять решение.

— Мама, это правда? — задала вопрос дочь, когда они поднялись к себе в комнату после ужина.

— Да, солнышко — закрыла Мариниэль глаза, что бы младшая не увидела в них боли.

Корвус был прав во всём. Много времени прошло с того разговора, эльфийке хватило на обдумывание своих поступков. Она никогда не относила себя к эльфам, но в итоге стала одной из них. Более живой характер, доброе отношение к другим и любовь к свободной жизни делали чужой в своей расе. Сейчас сломленная неудачным браком, привыкшая молчать и избегать любых контактов нужно сделать дальнейший шаг, который повлияет не только на неё, но и да Ариллель.

— Она моя сестра? Я слышала, что королева обладает и тёмной и светлой магией? А у меня не так — маленькая девочка сидела на кровати и с детским любопытством рассматривала маму — её отец не Тариол?

До этого Ариллель вообще не вспоминала правителя Первогоэльфийскогодома. Сейчас упоминание Корвуса и Тариола словно ножом по сердцу.

— Да, её отец — некромант. Когда-то она любила работать в морге — на этом воспоминании Мариниэль улыбнулась — и находить на свою… голову приключения.

— Тогда мы обязательно должны встретится. Обеспечим маленькое приключение, думаю у королевы не остаётся на это времени — радостно произнесла младшая.

Мариниэль тяжело вздохнула, после стольких лет встреча с мамой и сестрой действительно звучит, как приключение.

Глава 11

598 лет назад. Тёмные Земли


— Лизетта, мне нужно с тобой срочно поговорить — Абигор поймал меня бродящую по лесу.

Точнее я пряталась от этого разговора, понимая неизбежность, что скоро он состоится. Два года назад в нашем мирке жил Ристат. Парни приняли его довольно сносно. Он оказался студентом Светлой магической академии, второй курс. Мальчишка совсем. Огромная разница в возрасте создала для меня пропасть между нами. Если с тёмными я продолжала делить постель, то от мага шарахалась, как от прокажённого.

Надо отдать ему должное, к своему статусу он подошёл ответственно. Из академии ушёл, что бы быть поближе к новой семье, но учёбу не бросил. Занимался самостоятельно по учебникам. С его появлением обеспечивать дом водой стало значительно проще. Мужчины одну комнату переделали под ванну, нужда в купании в заводи отпала сама собой.

Иногда Ристат пропадал на пару дней. Я знала, что у него остались родители на той стороне. Маг предлагал посетить и познакомится с ними, как жене. Я отказывалась.

— Лизетта, пора прекратить его избегать — обратил на себя внимание демон.

— Он мальчишка совсем. Бывший абитуриент, там у него семья, любовь, друзья — досадно замолчала — а я встала на его пути, перекрыв всю дальнейшую жизнь. Может в будущем он стал бы великим!

Не выдержала напряжения сорвалась на крик.

— Ты его спасла. Он рассказал, что вода не отпускала его, не давала сделать вдох, пока рядом не оказалась ты — не реагируя на моё несдерживание тихо произнёс демон.

Тело начало сотрясать рыдания от долго сдерживаемых эмоций. Тут же оказалась в мужских объятиях. Светлую силу передавала только в крайних случаях и через поцелуй. Но как же меня тянуло к Ристату и сколько усилий я делала, что бы держаться подальше.

— Абигор, ему двадцать — сумела сказать сквозь всхлипывания.

— По меркам магов он вполне взрослый, ещё пару лет и он вышел бы на службу или на работу — демон гладил меня по голове, успокаивая.

— Я попробую…

— Мы сегодня уйдём с Ньором и Аранрутом. Останетесь вдвоём — видя мой протест, добавил — не сопротивляйся, между вами связь. Нам всем тяжело без твоего внимания, а ему хуже всех. Я открою страшную тайну и пусть парни меня убивают. Ты словно наркотик для нас. Мы это скрываем, но это так.

Пришлось посмотреть на это с другой стороны. Поставила себя на место мужей. Если бы меня к кому-то тянуло, а тот сопротивлялся, это было бы подобно смерти. Слова Абигора подтолкнули меня к действиям и на лице возникла слабая улыбка.

— Я рад, что ты приняла верное решение — улыбнулся он — у меня ещё для тебя новости.

Я немного отстранилась.

— Я решил уйти со службы во дворце — ошарашил меня своим признанием.

— Как же так? — непонимающе смотрела в любимые глаза — император твой друг, вы столько лет вместе. Как он отреагирует? Это…это…это…

— Моя жизнь? — понял недосказанную мысль — после того, как ты залегла на дно, Леонид не мог тебе найти, он рвал и метал. В порыве ярости очень многое случилось. Потом успокоился и во дворце начался….разврат. Тебе изменять не могу и не хочу. Ты уже знаешь про мои чувства. Боюсь император начал догадываться. Я стал мало уделять своим обязанностям.

— Ты мне не рассказывал — немного упрекнула его.

— Моей ведьмочке незачем знать про эту грязь, и так много страдала — меня прижали сильнее у могучего телу — наблюдая за ним, возникли подозрения, что ты ему не безразлична.

Я на секунды замерла. Тело окаменело. Новая информация не хотела усваивается в голове и я гнала эти мысли от себя. Даже оттолкнула мужа, что бы убедиться не разыгрывает меня. Абигор оставался серьёзным.

— Ты же шутишь?

Ответить ему не дали. Послышался шорох веток и приближающиеся шаги. Вскоре мы воочию увидели большого волка. Он беззлобно рыкнул и превратился в мужчину.

— Ты поговорил с ней? — произнёс Ньор.

Абигор кивнул. Перед нами стоял обнажённый оборотень.

— Тогда стоит продолжить — Ньор обошёл и обнял за талию со спины, прижимая моё тело, как можно ближе.

Демон опустился на колени.

— Ты должна избавится от излишков тёмной силы — сказал он, глядя снизу на меня — боимся, как бы на Ристата это не повлияло.

Ладони нежно стали гладить ноги, приподнимая юбку всё выше. Задумку мужей я поняла и не стала сопротивляться. Я уже была во власти страсти, которая набирала обороты. Ласковые поглаживания, невесомые поцелуи делали кожу чувствительней. Тело словно лёгкое пёрышко поднималось вверх. Из горла вырвался первый стон.

***
570 лет назад. Тёмные Земли. Дворец императора Леонида


— Император, мы задержали двух лазутчиков. Они хотели пробраться во дворец. Цель неизвестна — донёс информацию падший ангел.

Он только недавно приступил к своим обязанностям, но уже отличился в их исполнении. Серьёзный, без эмоциональный, всё делает чётко без единой ошибки. Прекрасный экземпляр, что бы держать поближе к себе. Толковые падшие ангелы на дороге не валяются. Единственной проблемой оставалась внешность молодого человека. Красивый сам и падкий на женскую красоту. Леонид замечал взгляды наложниц, которые они бросали в его сторону. Это раздражало, но в тоже время в его лице демон увидел достойного соперника.

— Ты ведь Анхель? — поинтересовался император — давно во дворце на службе?

— Год, как попал сюда — ответил падший красивым, низким голосом.

— Причина изгнания?

В глазах парня зажглись задорные огоньки. Он прищурил свои небесные очи, более расслабленным тоном ответил:

— Укладывал спать несговорчивых ангелочков.

— И всё? — изумился демон.

Девочки с белыми крылышками за спиной имели право на отдых. Тем более после борьбы за души смертных.

— Рядом с собой, во мраке ночи — на лице падшего расцвела самодовольная улыбка — добровольно.

Тут уж Леонид присвистнул. Переспать с ангелом, да ещё с её разрешения, это поступок достойный изгнания. Впервые, после ухода Абигора ему доставляло удовольствие вести с кем-то беседу. Но хорошего помаленьку.

— Веди лазутчиков — отдал короткий приказ.

И перед его взглядом предстало два эльфа. Молодые и ещё не совершенолетнии. Леониду хватило одного взгляда, что бы понять это. Кто в здравом уме и большом опыте полезет в Тёмные Земли к самому императору.

— Какие гости к нам пожаловали! — неестественно громко сказал демон — по какому случаю имею честь лицезреть обитателей Светлых Земель?

Лица у новоприбывших были одинаковые, как и у всех эльфов на взгляд Леонида. Острый подбородок, тонкий нос, небольшие губы и огромные глаза. Стройное телосложение затрудняло определению пола. Император видел перед собой мальчишек, один из которых выше и старше. К нему и обратился:

— Представтесь, нехорошо по отношению у хозяину дворца — плотоядно улыбнулся.

Он решил попугать неизвестных эльфов, что бы впредь не было таких конфузов. И Дорианта надо известить о поступке. А то подданные дракона совсем охамели. Всем известно, как противоположная территория влияет на тело и магию. Эльфики здесь не продержаться и пяти лет.

Те продолжали буравить императора своими огромными глазами и продолжали молчать.

— Анхель, в темницу их по разным камерам — тон изменился в ледяную сторону — давать воду и по куску мяса каждый день.

Он предвкушал какую-нибудь реакцию и она не заставила себя ждать. Мальчишка, который повыше знатно перетрусил. Попытался сделать шаги вперёд, но мешали кандалы и наручники с длинной цепью, которая оканчивалась в руках падшего. Тот дёрнул и эльфенок не удержался, плюхнулся на колени. Замечательное представление. Ещё один плюс себе Анхель заработал.

— Отпустите сестру!!! Она не виновата, забирайте меня!!! — тонкий голосок разнёсся по залу — отпустите Ариллель!!!

Интерес Леонида поменялся, теперь он разглядывал эльфёнка поменьше. И как не заметил длинные ресницы и более пухлые губы. Похоть зажглась в глазах. Он приблизился к малышке. Брат понял свою ошибку, но было поздно.

Взяв за подбородок Ариллель, демон заставил поднять голову и посмотреть на него. Невинный взгляд маленькой эльфиечки зажёг огонь страсти и стремление поскорее овладеть хрупким телом.

— Я передумал, в темницу только одного мальчишку — не сводя с девушки взгляда проговорил демон — эта малышка останется со мной.

Сквозь пальцы пропустил длинные, белые волосы. И может ему показалось, но в глазах напротив зажёгся интерес. А брата уже тащили в указанном направлении. Он вырывался, пытался вернуться назад. Кричал "нет" и просил сестру помочь ему, даже предлагал себя вместо неё. На что падший подозрительно косился на мальчишку.

— Я отомщу тебе император Леонид, слово Тариола Лиадона наследника Первого эльфийского дома — с этими словами дверь захлопнулась и возня затихла.

В зале остались она вдвоём с эльфийкой.

— Не слушай его Леонид — перешла сразу на формальный тон она — этот позёр ещё и не то скажет. Он трус.

— Он же пришёл сюда? Не каждый отважится на такое? — спросил демон, следя на шевеление губ гостьи — да и тебя зачем-то притащил.

Она раскусила, чем интересовался император и подло облизала губки, показав розовый язычок.

— Пришла я одна — объяснила Ариллель — этот хотел перед отцом выделится, вот и поперся. Ещё и друга лучшего прихватил. Хорошо, что оставил его у берега, может хватит ума вернуться.

Леонид нахмурился. Ещё один эльф на территории добром не кончится. Пришлось оторваться от личика юной прелестницы и вызвать опять падшего.

— На территории Тёмных Земель вдоль реки бродит дружок Тариола. Найти и в темницу на ночь, будет уроком. Мясо и вода в меню остаётся. Потом отпустить. Написать подробный доклад, об этом инциденте я должен проинформировать правителя Дорианта.

— А можно моё имя не будет фигурировать? — нежным голоском попросила Ариллель.

Леонид изучающе уставился на неё. Видя, что привлекла внимание, подняла руки, попросила освободить. Что-то не сходилось. Добровольно пришла, так же хочет остаться, она не понимает, что демон не в настольные игры будет играть с ней?

Сказав Анхелю, что о судьбе эльфийке скажет завтра, отпустил выполнять задания.

— Ты решила вынюхать здесь информацию? — взял конец цепочки и потянул его на себя.

Девушка вынуждена сделать шаг вперёд. Он дёрнул на себя ещё раз, та снова вынужденно повиновалась.

— Ты прав, я не просто так здесь — наконец молвила она — я не хочу возвращаться в эльфийский лес.

Сказать, что Леонид удивился, это ничего не сказать. Куда катятся нравы?

— Хочу жить своей жизнью и выбирать самой свою судьбу — продолжала она — каждый имеет право на выбор, чем я хуже!

И тут же императору вспомнилась одна непокорная ведьма о которой давно ничего не слышно. Ему тяжело было признать, но он скучал по играм в кошки-мышки. Навязчивая идея убить её давно прошла, намного позже он понял, что хотел бы видеть опять глаза затуманенные страстью и рыжие волосы на подушке, но не на старой тахте, а в своей постели. Образ ведьмы встал перед глазами. Застенчивая улыбка, зелёные глаза, пухлые, розовые губы словно перед ним не стройная эльфийка, а его ведьма.

— … перед этим я хочу принять ванну и перекусить, фрукты или овощной салат подойдут — вернулся демон из своих мыслей под конец фразы.

Достойная замена, пока он не разыщет ведьму. Кто же знал, что увлечение эльфийками растянется на долгое время.

Глава 12

Объединённые Земли. Замок королевы Эллеан


Сегодня первый день приёма гостей со всей земной поверхности. Эллеан хотела возродить давно ушедшие традиции с проведением балов. Нет, сейчас тоже существовало подобие, но называлось это музыкальными вечерами. Приглашались только близкие или приближённые к семейству, одавались более проще. Тогда, как душа королевы требовала более масштабных действий.

На эти пять дней мужья взяли себе выходные и занимались только подготовкой. Эллеан решила поступить так же. В первую очередь проверить сегодняшнее расписание. В первой половине прибытие и размещение, обед, кто пожелает, тому принесут яства в их комнату, а уже вечером ожидала выступление артистов. Певцы, танцоры, трюкачи — всех ждала обширная программа. Уже завтра королева решила разделить увлечения по полу. Мужчины отправятся на охоту, а женщин ждёт пикник и купание в озере. Бирюзовая вода привлекла внимание многих, но водоём находился на территории личных владений правителей, не каждый нарушит границы дозволенного.

Мужчинам оставила эту привилегию на день, как раз можно и рыбалкой заняться. Детей придётся оставить с нянями. Королеве тяжело расставаться со своими бесенятами, но долг того требовал.

Тяжело вздохнула и решительно отправилась на кухню, проверить подготовку и запасы провизии. Конечно выполнять сие действия самой не обязательно, но признаться честно она нервничала. Сильно. Особенно печальна встреча с демоном. Они расстались не на дружественной ноте и когда Леонид обратился за помощью, Эллеан сказала правду. Не было его единственной на её землях. Демоническое пламя в глазах заставило поёжиться. Даже сейчас вспоминая прошлые события, её передёрнуло.

— Королева Эллеан, приглашённые прибывают. Я их расселяю по комнатам — подошла помощница, молоденькая вампиресса.

Да, здесь селились и они. Для них существовал отдельный закон, употреблять в пищу кровь животных. Наиболее похожий состав обнаружился у, как ни странно, лошадей. Согласные оставались, остальные покидали Объединенные Земли.

— Хорошо, Маврикия — ответила ей.

— Одна пара. Эльфийка с дочерью просят аудиенции. Я предупредила о вашей занятости — вновь обратилась вампиресса.

— Попроси их перенести встречу. Пусть придут через пять дней — Эллеан не любила делать отсрочки. Все проблемы решались сразу, редко она рассматривала просьбы позже или подключала мужей.

— Она попросила назвать своё имя — Маврикия сделала паузу — Мариниэль.

В этот же момент, как имя слетело с губ, у королевы земля ушла из-под ног. Сколько лет прошло с их последней встрече. После попытки освободить маму, Корвус вернулся один злой и опустошенный. "Она сделала свой выбор" — произнёс он.

Эллеан тяжело было принять и понять, но годы сделали это за неё. Она просто смирилась. Что же такого случилось, что мама здесь? У эльфов свои правила и выпустить замужнюю эльфийку без сопровождения не полагалось. Изгнание? Почему? Как? Что случилось? Вопросы возникали с максимальной скоростью. Так же двигалась и Эллеан. Бежала со всех ног на первый этаж ко входу. Проходящие люди шарахались в сторону от взбалмошной королевы. Это было в характере той девушки, которая училась в Светлой академии и увлекалась расчленёнкой. Теперь она королева, замужняя дама и мама троих детей. Эти мысли так же вертелись в голове, но ни на йоту не остановило Эллеан.

Последний пролёт. Лёгкое светло-зелёное платье развивалось от создаваемого ветра. Волосы, тщательно уложенные, выбились из причёски. В глазах застыли слёзы. Если сейчас это окажется другая женщина с ребёнком сердце королевы просто не выдержит. Она так скучала, так мечтала увидеться. Своим эгоистическим поведением она доводила мужей, что бы сравнили эльфийский лес, не оставив не одного деревца. В этот же период узнали о беременности.

Эллеан остановилась, удостоверившись в правильности своего видения. Мама, немного грустная и уставшая, но это была она. Годы не изменились Мариниэль, лишь добавив волосам серебра. Рядом с ней стояла её маленькая копия. Они рассматривали друг друга после долгой разлуки.

— Мамочка! — с криком бросилась королева в объятия эльфийки.

Та обняла и сильно прижала. Слёзы радости и облегчения у обеих лились потоком. Рыдания слышались во всём помещении.

— Видишь, мама, я же говорила, королева нам обрадуется — колокольчиком проговорила малышка.

Обе взрослые эльфийки засмеялись сквозь слёзы. Эллеан присела и прижала к себе младшую сестру.

— Ариллель Лиадон, дочь Тариола Лиадона правителя Первого эльфийского дома — официально представилась малышка.

Голубые глаза смотрели серьёзно, ожидая реакции со стороны сестры. Эллеан умилилась. Такая маленькая, но уже всё понимающая. Вспомнилась собственное чудо с рыжими волосами, самый младший чертёнок. Элораэль примерно возраста сестры, может хоть она научит дочь вести себя, как девочка.

— Привет, Ариллель, рада приветствовать тебя на территории Объединённых Земель — так же официально, но со смешинками в глазах ответила королева — Ты кушать хочешь?

С лестницы послышался шум и грохот. Эллеан обернулась и увидела всклокоченных мужей и старшего сына. Ладони падшего источали тёмную силу, он готов был к нападению, дроу с двуручными мечами наготове мчались в мою сторону. Замыкали эту пару Зиг с Рафаилом. Опять они беспокоятся, словно она беспомощности яйцо.

— Всё хорошо! — радостно проинформировала их — посмотрите кто приехал!!!

Отошла в сторону что бы лучше всех видеть.

— Маму вы знаете, а это моя младшая сестра Ариллель — представила девочку, так же она назвала по именам мужчин.

— Нам доложили, что ты плакала и неслась по коридорам как… — сурово начал дроу, в последнее время Рикуриар помешался на правилах и этим переодически раздражал правящую эльфийку.

— Рик, не начинай. Не время и не место — сморщила носик Эллеан.

— Лея Ариллель — обратился к сестре Зиг — не хотите ли познакомится с нашей дочерью и перекусить что-нибудь?

Малышка радостно закивала и вложила свою ладошку в протянутую руку колдуна.

— Твоя сестра и мама многое должны обсудить — услышали они голос Зига и согласившийся с ним голосок малышки.

— Эллеан, идите пообщайтесь — поддержал Анхель колдуна — гостей оставь на нас с Риком, он стал настолько педантом, что всё будет сделано идеально.

— Анхель, прекращай — недовольно пробубнил дроу — императора ожидаем только после обеда, а правителя Дорианта ближе к вечеру, обещали к выступлениям прибыть.

Благодарно посмотрела и пригласила Мариниэль в свои покои. В последнее время самое спокойное место в замке. Им пришлось переехать в дом побольше. Помимо статуса, опасались мести демона, а обороняться лучше через каменные стены.

Под предводительством дроу нашли великолепный тёмно-красный камень с белыми прожилками. Он великолепно подошёл для строительства не только из-за красоты, но и из-за крепости.

— Прости меня, Эллеан — оставшись одни прошептала Мариниэль.

— Тебе не за что, я знаю, ты спасала отца — рыжая эльфийка обняла и крепко прижала к себе свою мать.

— В первую очередь я предала тебя — ответила она на объятия — расскажи, как тебе живётся?

— Как и всем — ответила, как можно спокойней — много обязанностей, дел. Мы все так заняты.

С огорчением на выдохе сказала Эллеан. Она налила стакан воды и залпом выпила.

— Анхель постоянно занят, он взял на себя обязанности по безопасности всех Земель, не только на суше, но и в воздухе. Рикуриар занялся внутренними вопросами страны. Обеспечение людей водными ресурсами, запасами провизии и постройками новых городов.

— А Зиг?

— Он — королева скривила губы — занялся образованием. Мы построили свою академию и теперь Зигмунт всё свободное от меня время проводит там.

— А чем же занимаешься ты? — и задумчиво Мариниэль добавила — что значит в свободное от тебя время?

— Они не оставляют меня одну надолго. Кто-то должен присутствовать рядом. Сама я в основном принимаю посетителей. Уже практически сто лет, мама. Словно маленькому ребёнку дали задание, что бы не мешался под ногами.

— У тебя трое детей? Может слишком много внимания было им? — предположила Мариниэль — Рафаил не особо похож на Анхеля — заметила она.

— От падшего родился ангел. Истинный. Муж молчит пока, но я знаю, что скоро Рафаила призовут и мы расстанемся — грусть в словах заставила маму переживать — ангелами не место на земле.

— Расскажи мне о внуках? А потом я поведаю о себе — предложила старшая эльфийка.

— Средний сын от дроу, зовут Риззен, полная копия отца. С ним познакомишься вечером. Малышка Элораэль настоящий сорванец. Ещё десяток лет назад их было таких трое, двое выросли между ними маленькая разница. Она маг огня, как и Зиг до перевоплощения.

— Эллеан, может причина серьёзней по которой мужья операторы тебя? — предположила Мариниэль — стоит откровенно поговорить с ними.

— Возможно, только я устала. Я пыталась и каждый раз разговор заканчивается либо в постели, либо они сбегать по делам.

Они немного помолчали, каждый думая о своём. Потом Мариниэль приступила к рассказу своей жизни вдали от дочери. И закончила словами о разводе.

— Но эльфы не разводятся — воскликнула эмоционально Эллеан — что-то тут не то!

— Знаешь, я была так рада, что не подумала об этом. Взяла Ариллель и сразу покинула Первый дом — задумалась Мариниэль, вспомнила и решила поделиться — у него находилось тёмное пятно на шее. Тогда ещё подумала, что Тариол не помылся.

На этой ноте их прервали. В дверь постучали и после разрешения войти в щель протиснулась голова Маврикии:

— Королева Эллеан, в течении получаса ожидаем императора Леонида со свитой.

Время для двух эльфиек пролетело незаметно. Они поняли что приближался обед. Эллеан кивнула, отпуская помощницу.

— Мама, должна предупредить, что приедет отец — с сожалением, что родители не в месте, произнесла она.

— Я понимаю — Мариниэль подошла и обняла дочь — прошу не уговаривай меня принимать участие в праздничной программе. Я буду счастлива поселиться недалеко от дворца и периодически видеть тебя.

— Оставайся во дворце! Ни ты, ни сестра не помешаете — заверила её королева.

Та отрицательно покачала головой.

— Ты выросла и у тебя своя жизнь. Поговори с мужьями до конца и выясни причину поведения. Может всё серьёзно. Я останусь во дворце на пять дней, не хочу напрягать своими проблемами, пока у тебя гости. И с Корвусом видется не надо. Я сильно предала его, не доверившись. Попроси не говорить, что я здесь.

— Хорошо, мама — на глазах Эллеан показались слёзы.

— Не надо, доченька — она вытерла маленькие капельки с щёк — я люблю тебя.

Мариниэль крепко прижала к себе на мгновение и подтолкнула королеву к выходу. Такая взрослая, но с душой ребёнка. Она не может вмешиваться в её жизнь, только выслушать и посоветовать. Со своей бы разобраться.

К этому добавились мысли и о Тариоле. Его поведение отличалось от принятых норм эльфов, особенно в последнее время. Тёмной пятно не давало ей покоя.

Глава 13

Текущие события. Объединённые Земли

Как же долго мы ехали. Тело от долгого проведения в седле ломило нещадно. Давно я не практиковалась, а если и удавалось, то сидела в седле по-мужски. Сейчас же на мне надето длинное платье, которое не давало усесться в удобную позу. Спасибо, хоть мужчины не лезли со своей помощью. С Леонидом мы не разговаривали, демон меня полностью игнорировал, а я отвечала тем же. Корвус сначало ехидно поглядывая на нас обоих. По лицу брата я видела удовольствие, которое от получает от наших недовольных лиц и хмурых взглядов. Ничего, тебе от меня тоже попадёт. Чем ближе подъезжали к замку, тем я становилась злее, глядя на Корвуса. Не удержалась, подколола его отношениями с эльфийкой. Правда потом пожалела, когда он почернел словно туча на небе.

Извинения вертелись на языке, но я ведьма, я промолчала. А когда мы пересекли ворота замка, мысли уже перешли на маленькую, рыжеволосую эльфиечку с которой я скоро встречусь. Язык не поворачивался сказать, что соскучилась.

Чего не ожидала, так это громадного удивления в глазах Эллеан, когда мы встретились. Как королева, она обязаны встречать монарших особ, к которым относился Леонид. Так вот степень удивления выдавали глаза и похрюкивание кого-то из её мужей. Нетрудно догадаться, что они поняли из нашей компании. Леонид вёл себя вежливо и корректно.

Нас расселили по комнатам. Мне досталась в фиолетовом цвете с белой мебелью. Огромная, по моим меркам не только комната, но и кровать. На таком ложе хочется не только спать. Природная упрямость решила вечером найти подходящий экземпляр. Связь с демоном я отрицала и вообще старалась не думать о нём.

В дверь раздался деликатный стук. После этого внесли огромную коробку, которую оставили на кровати.

— Император Леонид распорядился принести обед к вам в комнату. После напряжённой дороги требуется отдых — проговорила девушка вампир — меня зовут Маврикия, я организатор и помощница королевы Эллеан, по всем вопросам обращайтесь.

Пока распорядительница говорила речь, в комнату вкатили небольшой столик с яствами. Воздух наполнился всевозможными ароматами. В животе предательски заурчало.

— Так же император передал вам коробку — указала она рукой на предмет на кровати.

После всех сказанных слов, вампиресса поклонилась и исчезла за дверью, как и ранее её помощники. Я обрадовалась, от голода кружилась голова и появились боли в животе. Поэтому на еду я просто накинулась. Удалив голод, решила полюбопытствовать что в коробке. Под крышкой оказалось платье. Тёмно-изумрудное платье на широких лямках и глубоким декольте. В ткань была вшиты золотая нить, от этого оно переливалось золотом. К нему шло украшение в волосы в виде заколки.

Всё это вызывало восторг. За рассматриванием этого шедевра меня и застала Эллеан, которая ворвалась в комнату маленьким вихрем.

— Лизетта! Я так счастлива тебя встретить вновь — я поднялась навстречу эльфийки и тут же утонула в объятиях — я ведь правильно поняла твоё появление вместе с Леонидом?

В ответ на это я скривилась. Лишние напоминания мне не нужны. Пришлось даже вырваться из кольца рук и отойти к окну. Там виднелся красивый сад, по которому прогуливались парочки или же родители с детьми. Взгляд наткнулся на Корвуса, гуляющего с прехорошенькой рыжей девчушкой и золотоволосой эльфийкой, ровесницей рыжей.

— Здесь Мариниэль? — задала первый возникший в голове вопрос, лишь бы перенаправить внимание Эллеан с неё и Леонида.

Корвус радостно улыбался, пока малышка висела на его шее и с нежностью поглядывал на эльфёночка. Вот вторая малышка осмелела и подошла ближе, тут же оказавшись в руках брата, который её подбросил и поймал. Уже два радостных визга окружили его. Наблюдая за этой картиной, я сама улыбалась. Сразу захотелось повидать Зигмунта. Хоть он и перерождённый. Ответа на свой вопрос я не дождалась, поэтому обернулась. Эллеан была бледная, кожа начала отливать зеленью.

— Прости, пожалуйста — прохрипела она и кинулась в сторону, как я подозреваю, уборной.

Кидаться за ней я не стала. Мы не подруги и даже не знакомые. В прошлом немного помогла и хватит. По её же милости попала в переплёт. Посвежевшая королева вернулась обратно:

— Нет, мамы здесь нет, это дочка одного из гостей.

— Откуда ты знаешь про кого я говорю?

Бегающий взгляд и поджатые губы сказали мне о многом.

— Ты явно увидела отца с моей дочерью. Её как раз познакомили с эльфийкой Ариллель. Корвус всегда, когда приезжает вытаскивает на прогулку. Этот раз не стал исключением — с королевским достоинством ответила она.

— Пусть будет так — не стала спорить.

На конфликт идти не хотелось, но и подруги не набивалась. Рада, если между нами будет как и раньше нейтралитет. Увидев Эллеан, поняла, что немного обижена на эльфийку.

— Лизетта, что-то не так? — аккуратно начала она.

— Не так, твоё грёбанное пророчество — всё таки взорвалась я — зачем мне это, ведь скоро я покину этот мир! И к концу моих лет такой подарок.

Слова сквозили сарказмом, я еле сдерживала магию, что бы не разрушить этот маленький замок. Огонь потрескивал в волосах и на кончиках пальцев. Королева сделала шаг назад.

— Ты же понимаешь, что не в моей власти сказанные слова. Нечего злиться, я не виновата — в глазах эльфийки застыли слёзы — значит такова твоя судьба.

К демону такую судьбу, решила про себя. Усилием воли заставляя успокоится. Я конечно понимала, что эльфийка действительно не при чём. Но последние дни, когда тянуло к демону и я плавилась от его прикосновений дали свои плоды. Мозг решил найти виновного, а всё указывало на личность передо мной.

— Как понимать, что тебе мало осталось? — нежный голосок эльфийки раздался в тишине.

— Эллеан, как по твоему, сколько мне лет?

— Четыреста? — предположила она.

На это захотелось засмеяться истерический смехом. Маленькая, наивная королева, окружённая сильными мужчинами и живущая в заботе и семейной жизни. Когда-то судьба подкинула ей испытания с которыми она столкнулась с достоинством. Но сейчас мне не хотелось ломать мир в душе и жизни дочери брата.

— Мне больше восьмиста лет — ответила тихо.

Вообще маги и ведьмы живут в среднем семисот лет, эльфы чуть больше тысячи, как и оборотни с падшими ангелами. Самые долгожители считаются демоны и драконы, не зря они правят. Людям отмерено около ста лет, а гномам триста.

Мой жизненный путь скоро закончится, сколько ещё отмерено знают только боги.

— Но ты не старая!?! — воскликнула королева, видимо подумала, что я обманываю.

— Думаю, что это поблажка. Забыла, что у меня был твой дар, может это одно из последствий — я внимательно посмотрела на Эллеан.

Довела ребёнка, та стояла и по щекам текли мокрые дорожки. Тяжело вздохнула:

— Я очень рада тебя видеть. Просто нервы — попыталась исправить ситуацию.

Эллеан всхлипнула, но на объятия ответила, когда к ней подошла. На этой немного странной ноте мы и расстались. За оставшиеся время нужно отдохнуть и привести себя в порядок. Королева обещала предоставить помощницу по этому случаю.

Если бы я знала к чему приведёт моя выходка, осталась бы в комнате. Ещё и заклинание защиты по периметру поставила бы. На всякий случай.

А так меня ждал приятный вечер в компании монарших особ. Девушка, которая пришла за два часа начала мероприятия оказалась ведьмой. Я конечно понимала, что моё имя связано с прошлым, но воочию обо мне знали ведьмы, которые жили в те времена. Однако легенда о сумасшедшей ведьме жива до сих пор. Девушка поведала мне обо мне же. При этом сделала низкий, растрёпанный пучок, который украсила заколкой. Вечерний макияж с акцентом на глаза. Облачила в платье и ахнула от восторга. Отражение мне тоже понравилось, а видеть в глазах демона восторг с желанием доставило несравненное удовольствие.

Сам Леонид выглядел сногсшибательно в чёрном смокинге. Волосы убраны в низкий хвост. Рубашка полностью соответствовала цвету моего платья. Но сразу обозначил своё право на меня.

Центральный стол за которым уже сидели королева с мужьями и правящая чета Светлых Земель, туда и направились мы. Моё место распологалось на самом краю, может я и расстроилась, но не в этот раз. При первой возможности улизну в более интересующее меня место.

— А Корвус не с нами за столом? — на ушко шепнула демону, когда меня усадили.

Надо отдать должное, он хотел уступить свой стул. Естественно я отказалась и настояла на месте, которое выделили лично мне.

Эллеан произнесла приветственную речь о том. Как она рада прибытию всех. Она собрала в одном месте все расы. А дальше началась феерия. Маги показывали своё искусство — волшебство. Дроу постановочные бои, кстати среди гостей я заметила родителей Рикуриара. Феи во главе с королевой Серенией создали фокусы с цветами. Люди развлекали танцами и акробатическими трюками. Сцена пестрела красками, стихиями, мелькали разноцветные юбки причудливого танца. Громкая музыка била по ушам, заряжала радостью. Мне хотелось самой выйти на сцену и присоединиться к артистам.

— Королева Эллеан — как стихла музыка, взял слово Леонид — прекрасные выступления, я бы хотел показать свой сюрприз, который привёз.

Я напряглась, как и многие за столом. Не дожидаясь разрешения в зале заиграла восхитительная, нежная мелодия. И в центре появились пять демониц в соблазнительных позах. Плавные, сексуальные движение завораживали, возбуждали воображение. К ним присоединился мужчина, я узнала ауру инкуба. Предположения подтвердились и демоницы были суккубами. Они извивались вокруг представителя противоположного пола, даря интимную энергию всем смотрящим. Но вот появление ещё пяти инкубов и всех дам разобрали по парам.

Восхитительный танец заставил меня сжать ноги. Затуманенным взглядом оглядела зрителей, которые так же, как и я сидели напряжённые, но не отводили глаз от разворачивающегося представления. Флюиды летали в воздухе, к своему сожалению понимала, что завожусь. Соскользнула со своего места и тенью прошла к выходу. Сердце гулко билось, тело требовало прикосновений. Отвратительней всего, что мои мысли возвращались к демону. Его поцелуи сводили с ума, память воспроизводила картинки из прошлого.

Моё состояние привело меня на воздух. Прекрасный сад источал дивный ароматы. Ноги несли меня вглубь, подальше от искушения. Сейчас внутри засело одно желание, найти представителя противоположного пола и накинуться на него. Как назло никого по близости не было.

Внезапно меня схватили за руку и развернули на сто восемьдесят градусов. Я обнаружила себя прижатой к крепкому телу демона. Жадный взгляд блуждал по лицу, пока не замер на губах. Плотоядная улыбка с его стороны и он словно путник, который долго не пил воду, накидывается на меня. Я отвечаю с не меньшей страстью. Мой демон….

— Лизетта, девочка моя — полный страсти выдох не размыкая поцелуй.

Я тоже решила не прерываться, поэтому хрюкнула ему в губы. Это я так засмеялась. Император вынул из кармана небольшой шарик, разбил его о дорожку и открылся портал. Взял меня на руки и шагнул внутрь.

Вышли мы уже в покоях императора. Демон продолжил меня целовать, при этом раздевая. Кучка на полу увеличивалась. Я не могла с собой ничего поделать, я желала этого мужчину.

— Пошли, Ариллель, никто не узнает! Все на празднике — под окнами крикнул детский голосок.

Мой демон замер с интересом поглядывая на окно. Это дало мне время привести голову в порядок и вернуть её на место. Обнаружила себя лежащий на большой кровати в объятиях своего искусителя.

— Показалось — хрипло сказал Леонид и хотел вернуться к прерванному занятию, но посмотрев на меня понял — поздно, да?

Взяла всю свою волю в кулак и на одном дыхании выпалила:

— Леонид, я знаю кто убил Абигора. Это была я!

Глава 14

570 лет назад. Тёмные Земли


Сегодня у меня праздник. Мой день рождения. Мои мужчины решили сделать для меня сюрприз, только эти хм, хм не признаются. Я себе всю голову сломала и извещать их своими догадками. На это мне мягко велели погулять и не возвращаться до вечера. И чем мне заниматься? Эти шутники кричали перед уходом, что бы я не находила себе нового мужа.

Сейчас в семейной жизни наступила тишь и блажь. С Ристатом мы наладили полноценные отношения мужа и жены. Спасибо остальным членам нашей семьи. Отблагодарила потом по полной.

Сейчас же решила сходить на охоту. Дроу недавно стал обучать меня этому делу. Остальные поддержали эту идею. С Абигором я училась драться на мечах, а с Ньором врукопашную. Видя такой расклад к урокам присоединился Ристат, ставший моим полноценным партнёром по отработке.

Бродила по лесу, выслушивать дичь и к конце вечера стала полноправной хозяйкой двух убитых зайцев. Начало смеркаться, день подходил к концу. Радостная я побежала обратно. Там уже всё было готово. Я вышла на поляну и обомлела.

Перед домом горел огромный костёр, выше меня ростом. Чуть дальше с боку на большом куске ткани стояли яства, прямо на земле. Близстоящие деревья украшали разноцветные ленты до самого низа. Мои мужчины уже ждали меня, одетые в чёрные плащи.

— Подходи ближе, наша госпожа — взял слово оборотень.

Ристат и Аранрут подошли, освободили от добытых тушек вместе в обмундированием. Нежно подвели меня ближе к костру.

— Раздевайся, наша госпожа — низким голосом приказал Абигор.

Сама я не смогла это сделать. Заворожённо осматривалась вокруг, так же заметила, что они босиком. Дроу с магом помогли и вскоре я осталась в чем мать родила. Под пристальным взглядом моих мужей покраснела. Они скинули свои плащи, мы стали в равном положении, под ними я обнаружила обнажённые тела.

В тот вечер мы танцевали у костра, ужинали, развалившись на земле и занимались любовью. Как пояснили потом, они хотели устроить шабаш. В их понимание ведьма в своей жизни должна присутствовать хотя бы на одном. А по скольку к другим ведьмам мне лучше не соваться, сами устроили праздник. Это было восхитительно, пока на поляну к нам не присоединился эльф.

Он прошёл всю нашу защиту, появившись неожиданно. Расширенными глазами полного ужаса наблюдал за голыми телами. Сам выглядел ужасно бледным, его трясло.

— П-п-помогите — выдало это ушастое чудо.

Солнце начало просыпаться посылая свои лучи и пробуждая всё ото сна. Аранрут первым накинул свой плащ и подошёл к незваному гостю. Меня сразу отвели в дом, где я привела себя в порядок и сразу спустилась, что бы накрыть на стол.

— Лизетта — отвлек от дел Ньор — парень очень истощён магически. Сказал, что сутки на Тёмных Землях. Аранрут повёл его принять ванну. Нужно его накормить.

— Да, милый, я сделаю овощной салат и достану фрукты — мягкой улыбкой сопроводила свои слова.

Мне сейчас очень хотелось петь. Ночь была волшебной, я продолжала находится в её объятиях, несмотря на рассвет.

— Тебе понравилось? — прижавшись к спине, обнял демон.

Я крутанулась, что бы встретится лицом к лицу с Абигором.

— Очень, требую повторения — и сама впилась в его губы жарким поцелуем.

— Я тоже так хочу! — воскликнул Ристат, тут оказавшись рядом — прекрасная ведьма.

Не размыкая объятий, потянулась к моему магу, не менее охотно отвечая на прикосновения губ.

Мы дружно засмеялись. На нашу радость вернулся оборотень, потребовал своей порции ласки. Я удовлетворила его просьбу. В объятиях оборотня я и встретила гостя. Дроу усадил его за стол, эльф еле держался на ногах. Темнокожий не упустил своей возможности, отпустил Ньора и жадно прижался к моему рту.

— Я, я не буду! — в панике вскричал эльф и даже попытался подняться — не хочу тебя целовать, да ещё после их! Фууу!

Мы как раз перестали с дроу целоваться и наша компания направилась к столу. Уши у эльфа покраснели в ответ на наш весёлый смех. Кажется не одной мне понравилась ночь.

— Успокойся, никто тебя не заставит — первый заговорил маг, как обладатель светлой силы — расскажи, что ты тут делаешь?

— Не могу, я обещал не выдавать своего друга — немного задрав нос, сказал эльф.

— Тогда, как же ты хочешь, что бы мы помогли? — удивился оборотень.

— Прочесать лес, так я могу с чистой совестью отправиться в Светлые Земли — продолжал заносчиво разговаривать с нами этот ушастый представитель.

Меня этот представитель ушастой расы неимоверно раздражал. Несмотря на его горделивый вид мы уселись за стол и стали налегать на мясные блюда. С мрачным удовольствием заметила, как тот скривился.

— Не хочу ему помогать — проговорила с набитым ртом.

За столом воцарила тишина. Ощущение, что даже ветер на улице стих, то ли возмущаясь, то ли удивляясь.

— От ведьмы я и не ожидал другого, тёмные все такие — с презрением смотрел на меня этот индивид.

— Тебе бы, малыш, манерам поучится, прежде чем просить помощи — поддержал дроу — и представится не мешало по правилам.

Ладони эльфа сжались в кулаки. Внутри него велась нешуточная борьба. Это было видно по напряжённому телу, потемневшим глазам. В комнате стало темнеть, будто снова наступает ночь. Мы все наблюдали за этими изменениями с полным спокойствием. Правда, когда я посмотрела на эльфа и увидела полный ненависти взгляд, обращенный в мою сторону, сама завелась. В волосах затрещали искры огня, руки засветились. Значит этот явился к ним, попросил помощи, ещё и выкаблучивается. Я поняла, что всей душой ненавижу эльфов. Мужья спокойно наблюдали за нашей безмолвной борьбой.

— Итилгаил Найло, младший сын правителя Пятого дома — злобно представился он.

— Лизетта Ноир, единственная дочь отреченного рода, ведьма — не менее злым голосом ответила ему.

Итилгаил мгновенно успокоился и вытаращил на меня ошарашенные глаза. В окнах остались небольшие просветы, которые придавали интим нашему завтраку.

— Но ты же умерла!!! — заорал он.

— …..!….!…..! — послышалось со всех сторон от мужчин.

— Не только заносчивые, но и болтливые — недовольно пробурчал Аранрут.

— Мы потом тебе обьясним — твёрдо сказал демон — сначала разберёмся с этим. Рассказывай Итилгаил Найло время идёт, тебе лучше не становится.

И он рассказал, что его лучший друг и его сестра задумали на спор проникнуть в дворец императора, погулять там и незамеченным вернуться обратно. Хотели доказать неимоверную жестокость среди тёмных и обратится к правителю Дорианту Велистазу для начала военных действий.

Я сидела в полном шоке. Какие-то мальчишки решили развязать войну, готовые пожертвовать чужими жизнями, лишь убедившись в жестокости тёмных.

— Абигор — стальным голосом обратилась к мужу — нужно найти этих хреновых разведчиков и донести их планы до правителя Светлых Земель.

— Согласен — поддержал меня — придётся идти к императору Леониду, его тоже нужно поставить в известность.

— Если они уже не у него — задумчиво добавил Ньор — как понял, эльф уже около суток на нашей территории.

— Так, я к императору. Остальные посмотрите в лесу рядом с дворцом — Абигор внимательно посмотрел на меня — эльф на тебе.

— Нет — у меня задёргался глаз от такой перспективы — я лучше с вами в лес.

— Нельзя, Лизетта — ласково проговорил маг.

Он подошёл и чмокнул в макушку. Словно сигнал дал остальным и мои мужчины отправились на выход. Открыли дверь и присвистнули. Оказалось наше жилище оплели мгновенно выросшие лианы от которых остались сухие ростки. Мда, подкинул гость работы.

Если обладатель силы попадает на противоположную сторону от реки, то сила действует, но не долго. Поэтому зря эльфёныш так себя ведёт. Может убить его по тихому, пронеслись в голове кровожадные мысли. Я даже двусмысленно посмотрела, отчего тот нервно взял вилку и стал жевать листья салата. Что бы не натыкаться взглядом на ушастого, я принялась убирать со стола.

Звук падающий вилки, а потом и чего-то покрупнее заставил обернуться. Итилгаил лежал на полу, судорожно хватая ртом воздух. Мне ничего не оставалось, как подскочила к нему. Кожа бледнела на глазах, эльфы и так смелость не отличаются. Я взяла его руку, по начинающимся судорогам поняла, земля высасывает светлую магию из тела. Гневная вспышка давала свои плоды. Своей выходкой он опустошил внутренний резерв, без подпитки земля поглотит остатки магии и эльф умрёт.

— Не хотел ушастик целоваться, но придётся — нерадостно заметила я и накрыла его рот своими губами.

Магия текла между нами, наполняя тело эльфа. Почувствовала, как его пальцы впились в мои плечи не давая отстраниться и вот Итилгаил уже полноценно отвечает на поцелуй.

— Спасибо — поблагодарил он, когда я наконец отстранилась — я не такой, Лизетта, я буду тебе хорошим мужем.

И в это же время почувствовала боль на запястье.

***
Тариол медленно брёл в сторону Светлых Земель. В его груди поселилась ненависть и жажда мести. Ночью его приковали к стене наручники и надели на ноги кандалы. Получив несколько мощных ударов по лицу и в солнечное сплетение эльф испытал несравнимую телесную боль, но страх и мысли о его младшей сестре не покидали. Она такая нежная и наивная осталась в лапах этого чудовища. Если родители узнают об их выходке, то убьют или изгонят. Он наследник, будущий правитель всех эльфов.

Тариол начал бояться за свою судьбу, ведь ему только двадцать лет от роду. Вся жизнь впереди.

Специальным камнем поглотили часть магии, но это была уже под утро. В тоже время и зашёл в камеру лично император.

— Страстная у тебя сестрица — сразу заявил он — в постели огонь, так и не скажешь, думал эльфиечки все чопорные. Что касается тебя, про неё можешь забыть. Магических сил оставлю только на обратный путь, чуть замешкаешься — умрёшь.

Император Леонид подошёл ближе и со всего размаху врезал эльфу по скуле.

— Это тебе напоминание за поступок, привести девушку сюда было не очень благоразумно.

— Это она привела — сплевывая кровь прошептал Тариол — я увязался за ней.

— Нужно было в охапку и тащить насильно обратно, руки марать об тебя неохота, а так отметелить надо, что бы в будущем неповадно было. Дракону сообщать не буду, если будешь молчать, считай ты чист.

Демон схватил эльфа за подбородок. Тариол не знал, что тот разглядел, но это ему понравилось. Леонид улыбнулся и покинул камеру. Через пару часов его снабдить чёрным плащём и выкинули из дворца в лес.

Сил осталось слишком мало, словно зомби он направился к дому. Сестру он потерял, лучшего друга, которого они оставили ближе к реке Тариол тоже не видел. Чувство вины заполнило его полностью. Маленькая надежда осталась, что Итилгаил вернулся обратно.

Несколько раз он слышал шаги, что бы не попадаться эльф ложился на землю и накрывался полностью плащём. Его заверили, что он пропитан отводящей магией, дорога будет безопасней.

Ноги коснулись Светлых Земель и Тариол почувствовал наполняющую его тело силой. Злым взглядом посмотрел на соседний берег.

— Придёт моё время, император Леонид, я отомщу. За всех отомщу!!!

Глава 15

Текущие события. Объединённые Земли


Очень разгневанный демон сейчас ходил туда обратно перед кроватью. После моей фразы, естественно в которую он не поверил, решил продолжить и дальше соблазнение. Я была непреклонна, пришлось рассказать, как тело появилось во дворе дворца Леонида.

Он ничего не сказал. Я прикрылась простынёй и наблюдала мельтешение перед глазами. А поскольку мы успели раздеться я тихо млела от тела обнажённого мужчины.

Выполнить ещё хоть слово не могла. Помогло появление Корвуса, который вихрем ворвался в спальню. Весь взлохмаченный и беспокойный.

— Леонид, срочно нужна твоя помощь — выкрикнул он.

Внешний вид демона немного притормозил некроманта.

— Ты занят? — перевёл взгляд на постель и его глаза ещё больше расширились — значит помог танец, мне вас поздравить.

— Рано — бросил император и надел брюки от смокинга — что случилось такого, что тебе потребовалось врываться ко мне?

— Инерис пропала, я уже три недели ищу её и всё бесполезно — по нашим недоумённым лицам пояснил — любовница моя, молодая демонесса.

— Насколько молодая? — уточнил демон.

— Только должна войти в силу.

— Тёмные Земли прочесал? — уточнил Леонид.

— Все силы пустил на поиски, нет её там — ответил Корвус.

— Пошли к тебе, там обговорим детали — решил император и надел рубашку, ту же, в цвет платья.

Серьёзный и гордый демон решительно направился к выходу. Корвус остановил его у самой двери.

— Вообще-то я хотел пригласить и Лизетту. Ты погадаешь мне? — направил свой взор на меня.

Я умудрилась покраснеть и ещё больше натянула на себя простыню. Не думала, что попаду в такую ситуацию. И более того не ожидала такого смущения от себя.

— Ты знаешь условие. Готов заплатить цену? — не стушевалась я, хоть и не привычная ситуация.

— Одевайся, мы будем ждать тебя у меня в комнате — чётко проговорил он — следующая дверь справа.

Меня оставили одну. Я быстро натянула платье, попутно размышляя, как погадать брату. И какую награду за это попросить. До своей комнаты идти не хотелось в таком виде. Придётся воспользоваться магией.

Села за небольшой столик, сосредоточилась и положила руки на деревянную поверхность. В пламени, который пришлось вызвать появились мои руны. На лбу выступили бисеринки пота, я тяжело дышала. Радостно улыбнулась, схватила небольшой мешочек, мельком заметила чёрные разводы на поверхности.

Отправилась в соседнюю комнату, где Корвус с императором обсуждали сложившуюся ситуацию.

— С Инерис мы знакомы давно — рассказывал брат — уже десять лет состоим в интимных отношениях. Во избежании предрассудков просто предпочитал скрывать эту связь. Она жила в моём доме и только пару месяцев назад я перевёз демоницу во дворец.

Я знаю как тяжело Корвус перенёс второе расставание с Мариниэль. Умный, начитанный и надёжный некромант недолго оставался один. Скажем так он ушёл в загул. Девушки менялись в его постели с завидной частотой. К сожалению таким способом он пытался забыть свою эльфийку. В его жизнь я не лезла, временами наблюдая через магический шар, третий в мире. Один был по неосторожности разбит, второй хранится в сокровищнице дракона. Третий мне раздобыли мужья в подарок на день рождение. Опасная вещь, к нему прибегают очень редко или в крайнем случае. В то время я очень переживала за рассудок Корвуса, а когда он вернулся к демону, то успокоилась. Нужно шарик найти, где-то пылиться дома.

— Месяц назад она пропала — продолжал Корвус — я проверил каждый камушек Тёмных Земель и ничего.

Он развёл руками. Демоница явно не на нашей территории. Мои мысли вслух озвучил император:

— Нужно обратится к Дорианту, но мы должны быть точно уверены, что она там.

Некромант кивнул и выжидательно посмотрел на меня. Ничего не оставалось как приступить к гаданию. Мысленно приказом приглушила магический свет. Столик обнаружился точно такой же, как и в спальне демона. Тот, кстати буравил меня взглядом, от которого мурашки бегали по коже. Ещё этот вырез на платье. Нужно сосредоточиться.

Не мешкая, высыпала руны. Небольшие камушки произвольно упали на стол. На каждом нанесён определённый символ, в совокупности показывающий картину или подсказки вопроса.

— Она точно не близко. Много зелени, но воздуха нет. Рядом с ней мужчина — я потихоньку входила в транс — не по своей воли она там. Кровать.

Я скривилась, почувствовала как мужчина прикасается до демоницы и ей это не нравится. Такую информацию рассказывать не хотелось, но сделка есть сделка.

— Ее принуждают к….

— Хватит! — рявкнул император — мы поняли.

Сознание возвращалось обратно. Перед тем, как полностью прийти в себя мне показали ужасную картину. К горлу подступила тошнота.

— Черный металл, красный камень на рукоятке, кинжал, опасность — прошептала, сглатывая слюну.

— Рассказывай — Корвус поднял меня со стула и встряхнул словно тряпичную куклу.

— По легче — услышала низкий голос моего демона.

— Сестра, платить мне, говори, что увидела — пальцы крепко впились в мои плечи, из захвата не выбраться. Глаза умоляли поделится видением. Я никогда так отчётливо не видела, значит дело серьёзное.

— Мужчина нанёс этим оружием рану на тело Инерис. Клинок магический. Сейчас демонесса в агонии, неделя и она умрёт.

— Нужно идти к дракону — сказал император и некромант с ним согласился — иди в свою комнату, Лизетта, уж поверь мы закончим начатое.

— Воспользуешься инкубами и суккубами? Или придумаешь другой способ? — не удержалась от подкола.

Брат убежал вперёд, Леонид задержался на выходи. Глазами ощупывал моё тело.

— Придумаю, ты будешь моей всё равно — с этими словами покинул меня.

Ноги задрожали, я присела на стул. Очень надеюсь, что это последствия гадания. Где-то глубоко в душе понимала, привязка между нами усилилась и тянуть будет больше. Скорее бы прошли эти дни, хочу снова стать свободной.

— Лизетта — вернулся Корвус.

Увидел меня и прищурил свои тёмные глаза, понял без слов:

— Почему ты сопротивляешься? Тебе же тоже плохо, как и Леониду.

Отвечать не хотелось. Зря осталась здесь, надо сразу было уходить. Довериться брату, да и кому-нибудь выше моих сил. Сомнения, сомнения, сомнения отравляли меня внутри.

— Между нами стоит прошлое — обтекаемо ответила ему.

— Стоит отпустить и жить настоящим и будущим — последовал его совет.

— А сам? Сможешь отпустить прошлое? Вот когда ты решишься, тогда я подумаю — твёрдо произнесла я — почему вернулся?

— Проводить до комнаты и узнать цену — недовольно, сквозь зубы сказал брат — надо было попросить императора.

Не нравится когда влезают, вот и мне не понравилось. Об этом я ему сказала во взгляде, которым мы обменялись.

— Девушку, которая встанет перед тобой на колени, ты примешь — твёрдо озвучила своё желание — это цена.

Первая покинула его пристанище и отправилась к себе. Прошедшие события давали о себе знать усталостью. Знала, что Корвус идёт за мной, но не оглянулась. Только в спальне позволила слезам стекать свободно из глаз.

***
В кабинете собрались пятеро мужчин. Четверо очень сосредоточено выслушивали некроманта, когда он говорил о возникшей проблеме.

— Почему мы должны помогать? — нахмурил брови фиолетовоглазый дроу.

— Прекрати, Рик, мы помогает отцу нашей жены — внёс коррективы Анхель — кстати, хотел поблагодарить позже. Спасибо, император Леонид, за прекрасный сюрприз.

Демон понятливо ухмыльнулся. Магия низших демонов направлена на желание интимного характера. Этим он хотел и Лизетту подловить. Ничего, он придумает, как и обещал его ведьме. Да и привязку никто не отменял.

Правитель Дориант так же улыбнулся и поблагодарил. Дроу только фыркнул, остался стоять в стороне.

— Дориант, дай разрешение на поиск демоницы на твоей земле — приступил к проблеме демон.

— С чего ты решил, что она там? — нахмурился дракон.

— Мне гадала Лизетта — объяснил некромант — много зелени, но воздуха нет. Самая густозасеянная территория?

— Эльфийский лес — сразу же определил дракон — нужно поговорить с Тариолом Лиадоном, отец передал ему правление. Он должен на празднике появиться.

— Пока не прибыл — вспоминал падший — может завтра или сразу в день бала.

— В том то и дело, что времени нет, Анхель — сжал кулаки Корвус — сестра сказала, что мужчина нанёс на тело рану клином из тёмного металла с красным камнем. Жить ей осталось от силы неделю.

— Корвус, ты так за неё переживаешь. Кто она тебе? — нахмурился Дориант.

— Любовница — ответил за него Леонид — дело даже не в этом. В этой истории меня больше беспокоит клинок. Кажется я догадываюсь, что это за оружие. Оно очень опасное и каждый из нас в смертельной опасности, не только мы, но и наши женщины. Демона убить не так просто, даже молодую демоницу не вступившую в полную силу.

— Погибнуть от раны в муках, не сразу — продолжил рассуждение падший.

— Следов похищения нет, явно хорошая подготовка — дополнил дракон.

— Клинок Руби — озвучил дроу.

Император и так стал догадываться об оружии. Это единственное, что может убить демона сразу, да и е только, но и дракона. Два правителя нервно посмотрели друг на друга. В воздухе витал один вопрос, кто такой безбашенный, который возомнил себя богом.

— Мы не можем лишить наших дам развлечений — хмурился падший, параллельно решая эту проблему в голове — я усилю охрану и попрошу Зига прислать магов на подмогу. Пусть проходят практику.

— Я направляю отряд в эльфийский лес для осмотра домов. Думаю Фаналиан поймёт — поддержал Дориант.

— С разрешения я отправлюсь вместе с ними — обратился Корвус к двум правителям.

— Нет — отрезал Леонид — тёмным не надо туда соваться.

— Пойту я — напомнил о себе дроу — если это клинок Руби я уловлю магический отпечаток. Я думал от него ничего не осталось — задумался Рик.

— Дроу должны его были уничтожить много-много лет назад — убийственно посмотрел на него демон.

Рикуриар поступил взор, быстро взял себя в руки.

— Замуровали глубоко в скале. Достать его оттуда было проблематично, нужно узнать про этих идиотов. Я немедленно отправлюсь к сородичам, может удастся узнать подробности — дроу пошёл на выход повоплощать план.

— Завтра девушки отправляются на озеро, я поставлю охрану. Незаметную, не стоит вводить в курс дела их. Сами справимся — оставшиеся согласно кивнула падшему.

***
Следующий день прошёл мирно. Женская половина дворца наслаждалась природой, ничего не замечая. Гости продолжали прибывать на бал, среди которых правитель Первого эльфийского дома Тариол Лиадон.

Я страдала, витала в воспоминаниях прошлого вечера. По коже бегали назойливые мурашки, требующие закончить начатое демоном. В позе зрения которого не наблюдалось.

Моя попытка познакомиться с высоким темноволосым господином ни к чему не привела. Перед глазами появлялось лицо Леонида с его небрежной улыбкой. По этой причине я сбежала в свою комнату рано.

Эллеан молодец, вела себя безупречно. Наконец я познакомилась с маленьким дьяволенком по имени Элора. На самом деле Элораэль на эльфийский манер, но все звали проще. Мне она понравилась, ведьма без дара, с её характером.

Целый день скучала по демону, даже новые впечатления не помогли. Ощущала взгляды, но смотрящих не видела. Думаю дело в моём гадании. Мужчины приняли меры.

Глава 16

570 лет назад. Тёмные Земли


Давно Тёмные Земли не видели гнева ведьмы. После того, как на руке появилась брачная татуировка всё моё нутро оказалось против. Эльф ожил и с ненавистным удивлением рассматривал рисунок. Перед взрывом магии успела предупредить его, что бы бежал далеко и надолго от меня. Сначала пятился по дороге уронил два стула, наблюдал за моими изменениями. Выглядела я устрашающе, в глазах огонь, искры вокруг  вперемешку с чёрным дымом. Ярость могла обрушится на ушастого в любой момент.

— Нельзя, Лизетта — услышала в голове до боли знакомый голос.

Этот запрет подкинул пару сухих головешек в начинающийся костёр. Я вспыхнула ещё сильнее. В глазах ушастого страха прибавилось, мозг наконец-то сообразил и он дал дёру. Планы  вперемешку с тёмной силой и зеленоватыми искорками окутало столовую вместе со мной. Мебель горела, чернела и среди этого бедлама росли цветы.

Мужья ворвались словно вихри сметая на своём пути, то что уцелело. Не зная как ко мне поступить поступить успокоить не придумали ничего лучше, чем облить водой. Благо личный водонос у нас имелся. Ристат принялся сразу действовать и вот я мокрая и несчастная стою посреди разгрома. Краем глаз отметила возвратившегося ушастое недоразумение.

— Этого вернуть, куда захочет, что бы близко ко мне не подходил — ткнула пальцем в эльфа.

События развивались стремительно. Ристат подскочил и вывел его на улицу, оборотень кинулся за ними. Абигор активировал портал, а я начала падать. Была заботливо подхвачена дроу. Втроём вы вошли в тёмную воронку.

Идти было некуда. Как объяснил демон своим выбросам силы могла привлечь ненужное внимание. После нашего ухода активировалось заклинание самоуничтожения. Если кто и появится ничего не найдут. Остальные были уже в безопасности.

— Хочу жить недалеко от острова — это была моя первая фраза после молчания и осознания, что я натворила — и объясните, наконец, почему все считают меня мёртвой.

Мы уютно расположились на поваленном дереве в ожидании остальных мужчин. Так, эльфа я не ждала. Захотелось до конца выяснить эту интересную историю.

— Помнишь я сообщил, что ухожу со службы — со вздохом начал демон, а я ему подтвердила, что помню — тогда и возник этот план. Для моего успокоения. Леонид продолжал заниматься твоими поисками, не так яростно, но всё же. В прошлый раз я немного не договорил.

В голосе послышалась печаль.

— Мы потратили много сил на твой достоверный фантом, который ранил словно живой — продолжил Аранрут — многие были ранены, в конце битвы ты сгорела в пламени, даже пепел остался. Его передали твоим родителям.

— Мама, папа — произнесла словно в тумане — могли бы посовещаться со мной.

Привкус горечи от такого поступка появился во рту. Вроде и благодарна им за беспокойство, но неприятный остаток засел в душе. Некоторое время спустя Ньор и Ристат присоединились к нам. Согласившись с моим желанием мы посреди в сторону озера с островом. Вода там порозовела ещё больше.

Новая поляна, новый дом, снова начинать сначала.

***
560 лет назад. Тёмные Земли


Наш дом стал ещё скромнее. Поскольку за всё это время я не забеременела, решили построить небольшое жилище с гостиной, спальней и столовой, объединив её с кухней, как и в прошлом доме. Всё это расположили на первом и единственном этаже. Потом я попросила добавить кладовку для своих запасов трав. Годы шли, жилище обживалось. Абигор оказался прав, на место прошлого дома прихвостни Леонида появлялись, но так ничего и никого не нашли.

Мы снова зажили спокойно, если бы не одно но….

— Лизетта! Он опять пожаловал — крикнул заходящий в столовую Ристат.

Мы не виделись пару дней, поэтому кинулись в объятия и поцеловались. В данный момент я помогала Ньору готовить, но как оказалось по магу я очень соскучилась. Моё настроение он уловил, взялся за верхнюю пуговицу кофты.

— Любовь моя! Прости меня! — услышала завывание за окном.

— Опять этот ушастый пришёл — с ненавистью сказала.

Итилгаил с упорством приходил к нашему дому вот уже десять лет. После обретения брачной татуировки охраняемые заклинания спокойно пропускали эльфа, как моего мужа. От этого не легче. Неприязнь моя к нему сохранилась по сей день. Несколько раз в год приходилось с ним целоваться, поскольку эльф отказался возвращаться домой, принял свою судьбу и разглядел меня, как женщину. Всё это он каждый раз повторял при нашей встрече. Тёмные Земли питались его магией, а я вливала новую. Круговорот магии в эльфе.

— Может, стоит попробовать принять? — подошёл к нам оборотень.

Я продолжала приниматься к Ристату. Она мысль, что на его месте может быть Итилгаил заставляла морщится.

— Лизетта, он скоро погибнет — мягко произнёс маг — светлым тяжело на противоположной стороне, к тому же он может привлечь ненужное внимание.

Это я скрипя сердце понимала. Пока удача была на стороне остроухого, но так долго продолжаться не могло.

— Пусть строит себе сарай рядом, целоваться буду — нахмурившись нехотя согласилась.

— Ураааааа!!!!

Мда, не зря природа одарила такими локаторами.

***
2 года спустя.


Ушастый поганец меня приручал. Самое неприятное, оказалось, что мужчины на его стороне. Они с интересом наблюдали за нашими пикировками и моей реакцией. Где ревность? Я словно превратилась в добычу. Итилгаил с грацией хищника, травоядного, добивался моего расположения. Не знаю, что там за магия, кроме природной, но после его поцелуев я плавилась и на шатающихся ногах добралась до первого нашедшегося мужа и просто накидывалась.

Парни ходили и сияли. Я бесилась и терпела, пока не подсела на это состояние. Один раз я не смогла убежать. Осталась с эльфом в его сарае, целую ночь лета в облаках.

Приняла свою капитуляцию с достоинством королевы. Круг замкнулся. Я будто знала, больше в нашей жизни никого не будет. Проблема взялась ниоткуда. Эльф отказывался покидать меня вообще. Итилгаил боялся уходить, словно пока его не будет, я передумаю.

Это омрачало наш скреплённый, маленький мирок. Я поддерживала его жизнь, вливая магию и умоляя посетить с магом Светлые Земли, хоть на пару дней.

Ещё через год с ума сходить стал и маг. Ристат отказался от посещения своих родителей. Я словно обзавелась двумя няньками. Абигор предположил, что это проказы связи. Всё заметили изменения, мы стали одним целым.

К тому же я нашла себе занятие, периодически оживляя животных. Это приносило детский восторг. Наши ночи так же были жаркими и неутомимыми. Я купалась в любви и всеми силами отдавала её обратно.

***
520 лет назад. Тёмные Земли


Душу заполняла пустота. Я стала убийцей своих светлых мужей. Первым за грань ушёл мой эльф, прожив ещё с нами десять лет. С каждым годом светлой магии требовалось больше, у меня не успевала она накапливаться. А я ведь оставляла и на Ристата, который пошёл по стопам Итилгаила.

Силы пятого мужа покинули окончательно, он ушёл с улыбкой на лице. Я плакала, внутри переживая своё горе. Следующий на очереди оказался маг. Что бы продлить ему жизнь, согласилась на посещение его родителей. Мы не успели. Около разлива с розовой водой Ристату стало плохо, передача не помогла. В воде, как мы и встретились он умер.

Не в силах находится близко к нему, я отпустила тело, которое сразу пошло ко дну. Демон, оборотень и дроу искали его пару дней, так и не нашли. А я окончательно ушла в себя.

После этого в моём теле начала расти светлая сила. Приступы участились, как было раньше. Что бы облегчить моё состояние, Аранрут в неконтролируемом моём состоянии забирал светлую магию. Мужчины об этом молчали, а я была рада своему улучшению.

От переизбытка чужой, противоположной силы мой дроу отправился к предкам. Счастливый мир рушился с каждым годом. Я проклинала эту ненужную мне силу и тех, кто наделил ей.

Ночами я просыпалась от кошмаров, каждый раз переживая потерю мужчин. На смену дроу пришёл оборотень.

***
500 лет назад. Тёмные Земли


Вот мы с Абигором остались вдвоём, как когда-то в начале нашего совместного пути. Только после смерти Ньора он признался об их причине. Тогда же и состоялся большой скандал. Чуть не потеряли очередной дом.

— Лизетта, я люблю тебя больше жизни. Я отдам свою, что бы ты дальше жила — произнёс он после моих криков.

Не знаю, что повлияло больше, слова или истерика, но мы провели ночь любви. А через два месяца я узнала, что беременна.

А до этой новости мне приснился странный сон.

Узкая тропинка вела через болото. Я упрямо шла вперёд. Они сменились лесом, а потом и горами. Пройдя всё это я оказалась в огромном поле, сплошь усеянном цветами. Я вдыхала сладкий аромат, наслаждалась тёмным ветерком, который развивал мои длинные волосы. Песчаная тропинка вела дальше и не мешкаясь я продолжила путь.

Она привела меня к небольшому озеру. Знакомая голубая вода наполняла его до краёв.

— Спасибо, Лизетта Ноир — услышала голос — прости за наши ошибки. Хочешь ли ты отказаться от силы?

— Да — уверенно произнесла в надежде, что мой демон останется жив.

Я как и в прошлый раз разделась до гола и вошла в воду. Она приняла меня в свои объятия. Тоненький ручеёк силы пересекались обратно, насыщая озеро тёмным и зелёным цветом. Я освобождалась от ноши.

Утром того дня я проснулась обновлённой и радостно запрыгнула на демона, который спал рядом. Сообщила замечательную новость, что я теперь свободна. Проверив руку, с облегчением заметила брачную татуировку.

А вскоре новость о беременности, которая вознесла нас до небес. Но не так радостно всё оказалось. Моя сила передалась ребёнку. Приступы избытка светлой магии стали сильнее. Что бы спасти дитя, Абигор взял удар на себя. К моменту родов я стала полной вдовой.

Непонятно почему, сын родился с силой колдуна. Я назвала его Августом. Через пятнадцать лет отправила в академию, до этого преподавала ему сама. Но о его силе узнали. Проклятый император забрал моего ребёнка к себе.

Август от природы был очень добрым и безотказным. Я все чаще ловила себя на мысли, что ему нужно было родиться светлым. Один раз на свой страх и риск я проникла во дворец, когда император отсутствовал. Август только попал на службу, он отказался возвращаться. Наобещали кучу почестей и привлекательной жизни. А по правде связали по рукам и ногам. Через пятнадцать лет Август исчез, тогда то я и ожила для всех.

Особенно для императора Леонида.

Глава 17

Текущие события. Объединённые Земли


Неужели я дождалась этот день. Сегодня состоится долгожданный бал. С самого утра я решила вечером получить свой белый шар и покинуть Объединённые Земли. Сил нет находится рядом с Леонидом и не дать до себя дотронуться, дойти до конца. В прошлый раз я сумела остановиться, в следующий не уверена, что захочу.

К моему ужасу нужно встретится с демоном. Так же узнать про историю с любовницей Корвуса, к чему они пришли. Весь вчерашний день меня не покидали ощущение слежки. Но быстрой встрече не суждено случится. Меня пригласила на аудиенцию королева.

Что понадобилось от меня Эллеан не имела представления. Утром пришла служанка, она и сообщила об утренней встречи. Подготовила меня к ней и с поклоном удалилась.

Я смотрела на себя в зеркало рыжие волосы, зелёные глаза, годы жизни закалили мой характер. Отдельно хочется поблагодарить демона. Свои черты лица и характера находила и в Эллеан. Наши судьбы чем-то похожи.

— Новый эксперимент богов — прошептала, продолжая смотреть через зеркало в свои глаза — и довольно удачный.

Ответом мне был тихий смех в голове. Значит я права, наш мир развивается. Только я долго задержалась на этой земле.

— Не время…..

Стряхнула наваждение. Вспомнила судьбу своего сына, которого не смогла защитить и которому позволила выбрать свою судьбу. Сейчас на нашем месте маленькая эльфийка. Она многое узнала, но я должна была ей помочь и ответить на все вопросы.

Решившись на дальнейшие действия я уверенно направилась в сторону спальни демона. Он открыл с первого стука, словно почувствовал моё присутствие.

— Приятный утренний сюрприз — ласковым барменом приветствовал меня.

— Отдай мне шар — потребовала я своё и протянула руку.

Если сейчас император откажется, то я просто струшу и больше такой решительность не будет. Но демон что-то рассмотрел такое, что без возражения вложил небольшой белый шарик. Моя сила.

— Ты же не нарушишь договор — приподнял вопросительно бровь — вечером бал.

Нервно мотнула головой. Я хотела уже уйти, как меня окликнул Леонид:

— Нам надо поговорить, моя ведьма.

— Меня сейчас ждёт королева — и тихо добавила — мой демон.

Меня милостиво отпустили. Я чуть ли не бежала боясь передумать. К королевскому кабинету подходила запыхавшись. Немного отдышалась и постучала в дверь.

— Войди, Лизетта Ноир — мелодичный голосок Эллеан раздался из-за двери.

Растрёпанная эльфийка сидела за столом и рассеянно смотрела перед собой. Было видно, что она недавно плакала, успокоилась только к моему приходу.

— Я плохая королева — жалобно заскулила — точнее я королева номинально.

Я вытащила её на середину кабинета и обняла. Так мы и стояли, периодически малышка всхлипывала. Нужно просто выплакаться, мои слова пройдут мимо.

— Мама посоветовала поговорить — говорила, уткнувшись в меня — я сделала это. Неужели я всё делаю неправильно? Они перестали ставить меня рядом с ними, я всего лишь девушка.

— Но ведь это так, милая — ласково подтвердила их слова.

Всхлипы прекратились и на меня уставились мои же зелёные глаза. Я на верном пути. Усевшись с королевой на диван, я поведала ей свою историю от начала до конца и историю своего сына.

— Твой дар необычный, сейчас мы живём в спокойном мире. А уже завтра найдутся разбойники, которые захотят твой дар себе — старалась донести свою мысль до эльфийки — ты ведь не передала ещё его никому?

Она отрицательно покачала головой. Эллеан без слёз прижималась ко мне, будто я была единственной соломинкой для спасения. Наше уединение прервали падший и колдун. Как и многие мужья обеспокоенность ворвались в кабинет, недоуменно застыв над открывшейся картиной. Королева даже не посмотрела, ещё больше прижал меня к себе.

— До чего довели девочку! — повысила на них голос.

— Эллеан, нам доложили, что ты в истерики убежала из покоев, отказалась одеваться — на мой взгляд немного сурово отчитал Зиг жену.

Всё моё ведьмовское существо взбунтовалось. Магия заструилась по коже, я в изумлении замерла, почувствовав маленький, пульсирующий комочек в районе живота…королевы. Теперь понятно её переменчивое настроение, частые слезы и неконтролируемые выпады.

Эльфийка продолжала жаться, словно маленькая ишка. Зигмунт изумленно наблюдал за нами, так и не дождавшись ответа. Анхель подозрительно рассматривал меня.

— Так — сказала решительно, отодвинуть от себя королеву, пока прекращать этот спектакль — Эллеан, сейчас я уйду. Расскажи, наконец, своим мужьям правду.

Многозначительно помолчала. Плечи малышки поникли и еле слышно она пробормотала:

— Не хочу опять всё с начала. Хочу как раньше, быть свободной.

— Скажи, а до этого ты задавалась этими вопросами? — прищурила глаза, продолжая смотреть на неё.

— Тебе кто-то угрожает? — разозлился на наше молчание падший.

— Нет, Анхель — повернулась в сторону мужчин — сейчас я уйду и вы поговорите, но перед этим держи.

Я вложила в ладонь Эллеан небольшой, ярко-белый шарик. Она с любопытством разглядывала его, даже поднесла ближе.

— Это то, о чем я думаю? — нахмурился Анхель.

— Это девственная сила ведьмы — пояснила для незнающих — лучшая защита для королевы. Вы сможете дать ей больше свободы и не бояться за её жизнь, а эльфийка будет скучать по вам намного больше.

— Спасибо, Лизетта Ноир — поблагодарил падший — поистине королевский подарок.

Он опустился на одно колено и стукнул себя в районе сердца один раз. Колдун повторил его действия. Мда, высшая форма благодарности. Я поцеловала Эллеан в лоб и пожелала удачи. Мне предстоял самый сложный разговор в моей жизни. Пора открыть все карты перед демоном, день откровений продолжается.

— Спасибо, Лизетта. Прости за пророчество — опустила она глаза.

— Ты не виновата — теперь зная особое положение королевы, я отпустила ситуацию.

Если маленькая эльфийка на несколько сотен лет меня младше справилась, то что мне взрослой или даже старой ведьме.

— Мне ещё предстоит поговорить с императором — даже голос не дрогнул, спокойствие во всём теле.

— Он ждёт тебя на берегу озера — сказал Анхель, я поблагодарила его кивком.

Выйдя за дверь, сразу же направилась по указанному направлению. Из кабинета раздались радостные возгласы. На моём лице возникла улыбка. Они ещё не знают, что это сын Зигмунта, которому Эллеан передаст свою силу. А сама станет просто целительницей и первой королевой Объединённых Земель.

***
Настроение улучшалось. История с Эллеан и её семьёй закончилась хорошо. Я не жалела о потерянной силе. На улице светило солнце, пели маленькие, пёстрые птички. Каменная дорожка вела через сад к известному озеру. Туда, где ждал демон.

Я уже вышла на поляну и обомлела. На берегу лежал большой плед, на котором расположилась утварь с едой. Леонид стоял спиной ко мне, наблюдал за водной гладью. Я увидела накрывший это место купол. Стоило пересечь границу, как одежда поменялась. На мне было свадебное платье. Лиф и пышную юбку покрывала тончайшая сетка с вшитыми камнями. На солнце это мерцало и переливалось.

— Не переживай, моя ведьма, это иллюзия — обернулся Леонид.

От его улыбки перехватило дыхание. Сам одетый в противоположный цвет. Кожаные штаны и рубашка с расстёгнутыми верхним пуговицами. Глаза так и всматривались в этот вырез, а руки хотели расстегнуть до конца, что бы полюбоваться на совершенное тело. Кажется я засмотрелась и не слышала, что мне говорил. Очнулась, только от протянутой руки, император подошёл ближе.

— Ты прекрасна — на выдохе просветил меня.

— Прически нет — приняла руку и последовала за ним.

Я уселась на плед, перекинула косу через плечо, которую утром заплела сама. Император расположился чуть в стороне. Заверил, что у него есть официальное разрешение на проведение пикника для двоих. В этот момент мой живот решил подтвердить отсутствие завтрака. Крышки были снята и воздух наполнился восхитительные ароматом приготовленных блюд. Жаркое, все виды лесной дичи, овощи на углях, салат, небольшие рулетики и даже фрукты. Пока я глазами пожирает это изобилие, демон налил два бокала, один протянул мне.

— Расскажи про смерть Абигора — тихо попросил — никто так и не смог понять, что с ним. Единственное, что мне сказали — это отсутствие магии и смерть от старости. Но он демон.

Я боялась этого разговора. Точнее я опасалась реакции Леонида. Стиснув в кулаке свою косу, начала повествование, как он стал моим мужем. Надо отдать должное императору, меня не перебивал и слушал очень внимательно.

— Почему он пожертвовал собой? — смотря на меня, задал он вопрос — помимо любви была же ещё причина.

— Я была беременна — ответила и сердце защемило от воспоминаний.

Я поделилась прошлым о сыне. Демон вспомнил про одарёного мага. И про потерю такого ценного сотрудника.

— Ты помогла?

Я ничего не ответила, склонила голову, что бы скрыть слёзы. Леонид всё понял. Продвинулся ближе и притянул к себе. Я почувствовала, как он гладит меня по голове.

— Прости, что причинил столько боли — прошептал мне на ухо и приподнял голову.

Наши губы встретились в поцелуе, самом нежном, который я когда-либо получала от моего демона.

— Леонид, что с тобой? — сразу же спросила, утонув в глубине чёрных глаз.

— Я люблю тебя, Лизетта Ноир — признание с лёгкостью сорвалось с его губ, словно он постоянно признавался в любви.

Он не ждал от меня ответа, я это понимала. Мы открывали частичку своего прошлого, частичку души.

— Теперь моя очередь, любимая — прижал меня к себе демон и положил подбородок на макушку — в те времена любовь для демонов стояла под запретом. У императора гарем и полная власть. На тебя я поспорил — услышав это я дёрнулась отодвинуться, но мне не дали. Так и прижимал к себе.

— Мой спор обернулся проклятием для себя самого. Свою любовь я решил убить в прямом смысле. Поэтому за тобой гонялись, я же забывался с многочисленными демоницами. Только каждая из них была для меня ты. Рыжие волосы на подушке и зелёные, ведьмовские глаза. Я ненавидел и любил. Известие о твоей смерти, чуть не свело меня с ума. Хорошо, что Абигор сам ушёл со службы, теперь я понимаю причину этого. Тогда чуть ли не сдержался отправить погоню за ним.

Он перевёл дух, я слушала с замиранием сердца, боясь спугнуть откровение.

— Твоё возвращение, когда ты просила убить тебя наконец, я воспринял, как знак. Помнишь условие, держаться от дворца подальше.

— Помню — подтвердила я — тогда я попросила выделить мне землю, что бы там не появлялись твои прихвостни.

Каждый из нас вспоминал этот момент, ведь перед выдвиганием условий мы дрались. После откровений демона, я поняла, что тогда меня не собирался убивать, просто поддерживал легенду.

— Лизетта, ответь мне, если бы я не начал гонку за твоей головой — демон сделал паузу — ты бы вышла за меня замуж?

Глава 18

465 лет назад. Тёмные Земли


Я укрыла свои яркие волосы под платком и надела неприметное платье. Сейчас я стала похожа на одну из служанок богатого дома. Почему то сегодня я решила навестить родителей. Они всё так же жили в нашем особняке, наш род продолжал оставаться в опале. Раньше из города новости приносил Абигор. Делился вечером за столом. Но чаще всего внешний мир нам не нужен был. От воспоминаний закусила нижнюю губу, что бы не расплакаться.

Шумные улицы столицы встретили меня столпотворением. Столица изменилась, раньше использовалось меньше магии. Все предпочитали скрывать свои возможности. Кареты, лошади, наемные экипажи, словно город обычных людей. Сейчас оборотни разгуливали в своём воплощении, вампиры левитировали над землёй, ведьмы насылали проклятия на обидчиков, летали на мётлах между людьми. Колдуны передвигаться с помощью чёрных воронок, скрывавшие ноги до колен. Суккубы и инкубы не скрывали своих намерений и флиртовали со всеми, кто обращал внимание. Некоторые платили деньги и уводили демонов любви.

Я поморщилась, не понимала таких отношений и не пойму. Дошла до конечной точки моего пути без проблем. Вот особняк уже передо мной, я продолжаю стоять и рассматривать своё далёкое прошлое. На первый взгляд ничего не изменилось, но я знала, что это иллюзия. Защита на доме была уже не та, да и деревянные элементы дома давно облупились.

Быстро подошла к двери, пока не передумала. Пару стуков в дверь, сердце колотилось в груди в ожидании. Но мне так никто не открыл. Нахмурившись я решила пройтись вдоль забора. Повезло найти лазейку, через которую я пробралась в сад. В защите образовалась прореха, щель и немного магии помогли преодолеть неприступный забор.

Я рассматривала с детства знакомые картинки. Сад, раньше пестревший многообразием цветов пришёл в негодность. Было видно, многие годы никто не занимался цветами и не копался в земле. Кое-где плодородная почва обросла мхом, с "растущими" из них засушенными цветами, но не это приводило в ужас. От кустов остались голые ветки, деревья так лишились листвы. Я словно попала в мёртвый лес. Обозревая картину полностью, я наткнулась на любимую мной ранее беседку. В моем детстве её оплетала прекрасная розовидная лиана. Лиловый цветы издавали сладкий аромат, листья украшали часть беседки, закрывая половину обзора. Я часто любила прятаться там от родителей.

Сейчас аккуратно шагал по вымощенной тропинке в сторону чёрного изваяния. Сквозь высокие ветви лианы я видела внутри мальчика лет пять, он играл с палочками. Находясь практически рядом, я наступила на сухую ветку, которая с громким треском разломилась, выдавая моё присутствие.

Мальчик поднял глаза. Я задохнулась от поразительно сходства со своим отцом. Чёрные волосы и зелёные глаза, которые взирая на меня со смесью отчаяния и любопытства.

— Привет, темнейшего дня — поздоровалась первая, приглядываясь к игрушками мальчишки.

При ближайшем рассмотрении я изумилась ещё больше, это были настоящие кости. Сейчас передо мной сидел прямо на полу мой брат и он — некромант. Я незнала, что ещё сказать, он продолжал молчать, продолжая наблюдение за мною.

— Как тебя зовут? — сделала пару шагов в его сторону.

— У меня нет имени — буркнул мальчик и кажется потерял ко мне интерес.

Снова начал перебирать небольшие косточки. Мне оставалось только хлопать глазами. Родители не дали имени своему потомку! Удивительно! Мало того, мальчишка не собирался никого звать. Всё это приводило в полное замешательство.

Уже не беспокоясь за себя, подошла и села на ступеньку, тем самым удивив брата. Тот прекратил своё занятие и опять уставился на меня. Зелёный взгляд умных глаз, который не мог принадлежать такому малышу.

— Значит, ты моя сестра? — догадался он — Лизетта.

— Откуда про меня знаешь?

— Родители тебя обвиняют в проклятии рода — хмыкнул он — дети-то у них не получались и жилось бедновато. Мать хоть и верховная, но одно слово — ведьма.

— Ты же родился? — удивилась я.

— Да, только им осталось ещё лет десять-пятнадцать до смерти — вздохнул малец — а я смертельно болен. Я уйду за грань и того раньше. Мне и имя не дали поэтому, да и один я постоянно. Мать плачет, как видит меня.

С каждым словом моё негодование усиливалось. Даже в этой ситуации меня сделали виноватой. Обо мне не позаботились в своё время, теперь бедного ребёнка в гроб раньше времени хотят загнать. Мне так хотелось обнять брата, материнский инстинкт проявился. Жалость к судьбе младшего затопила с головой.

— Тебя зовут Корвус — это имя непроизвольно слетело с губ — в переводе — ворон, надёжная, умная и сильная птица. Ты станешь лучшим в своём деле.

— Мне нравится — в первые на лице мальчика возникла улыбка, но тут же поникла — я ведь умираю…

— Дай мне руку — попросила и первая протянула свою — тебя разве не водили к врачевателям?

— Мама сама всё увидела — грусть с которой было сказано зародили волну раздражения.

Смертельные болезни подтверждались не одним взглядом ведьмы. Бездействие родителей поражало и раздражало одновременно. А брат понимал мои эмоции, но не побоялся протянуть маленькую ладошку. Для этого даже поддержка поближе.

Я сосредоточилась на предстоящей работе. Конечно я не была целителем или лекарем, но увидеть болезнь было в моих силах, не зря мои мужья таскали книги и самообразовывали меня. Сердце больно кольнуло, пришлось потратить силы изгнания душевной боли. Моя магия заструилась между нами, я старалась выискать очаги болезни, но ничего не находила. Кто-то специально сказал родителям это. Этом и обрадовала брата.

— Чем я должен заплатить? — по взрослому спросил меня — я знаю, что за работу ведьма берет плату.

Глаза неотрывно смотрели в мои. Конечно, брать ничего не хотелось, да и не гадала я. Только дала имя…изнутри появилось желание, даже не так скорее пророчество.

— Ты будешь терять свою любовь.

Мне кивнул, принимая эти слова.

— Лизетта, Лизетта!!! — по дорожке бежала мама.

Она действительно очень постарела. Волосы полностью седые с нитями чёрных волос, глаза утратили цвет, стали блёклыми, кожа ссохлась, от прежней гладкой не осталось ничего. Корвус был прав.

— Доченька!!! Живая!

Верховная ведьма упала, если бы я не подскочила и не обняла её. От резких действий с головы упал платок, показав мои рыжие волосы.

— Ты жива?!? Сними проклятие, Лизетта, пусть сын живёт!!! — плакала она.

Я в ужасе отшатнулась. Что она такое говорит!

— Нет проклятия, я ничего не насылала, мамочка.

— Врёёёшь — сухие пальцы превратились в когти, она их скрючила, что стало очень похоже.

— Я же говорил — услышала мальчишеский голос за спиной.

— Он будет жить — наблюдать за такой Миланой Ноир было страшно.

Надо было уходить. С Корвусом жизнь меня ещё сведёт. Я бочком шагала к прорехе в защите. Мама уже не обращала на меня внимание, только брат следил за моими действиями. Отойти далеко не получилось, остановили рыдания и причитания.

— За что мне это — выла ведьма — даже к Августу не попасть, пропал гад великий. Это же надо как не вовремя.

Слова заставили замереть, кровь отхлынула от лица. Август пропал. Эти слова повторялось в голове бесконечное количество раз. Демон не уследить за своим подопечным, за моим сыном. Если не устранил его.

Злость разрасталась, я чувствовала силу гнева.

— Ну всё, демон проклятый, пора умирать — прошипела раненой животинкой — Лизетта Ноир воскресла.

Пообещала себе, если выживу, вернусь для новой встрече с братом. Если нет, значит судьба. Не обращая внимания на маму, быстро перебралась за забор, при этом залатав брешь.

Встречные в ужасе разбегались. Кто пытался остановить, сгорали в огне. Ведьма с магией демона ещё и в гневе опасна.

Скольких убила по дороге не знаю. Я была словно в собственном аду. Дорогу до дворца не запомнила, как и входила во внутренний двор.

— Выходи на бой, император Леонид — орала во всё горло — Лизетта Ноир воскресла, что бы убить тебя.

В меня полетел чёрный сгусток. Тот, кто его послал не долго прожил на этой земле, встретился с моим проклятием. Остальные не стали лезть на рожон. Я звала демона, поливая грязью и отборными ругательствами.

— Ведьмочка — ласковый, ненавистный голос — я уж заскучать без тебя.

Как всегда идеально выглядел на фоне бедлама, который творила я. Сейчас не понимала, как могла влюбиться в это чудовище. В моей руке возник огненный хлыст. Сила заполнила пространство внутри дворца, многие после этого просто сбежали. Ряды союзников демона редели. Я слышала шёпотки, из уст в уста передавали моё имя. Женщины падали в обморок, люди постарше хватались за сердце. Я засмеялась безумным смехом, вложив всю горечь, обиду и разочарование.

— Леонид, гореть в Аду тебе, демон!

— С тобой дорогая, только с тобой мне туда дорога — радостно скалился этот озабоченный.

И бой начался. Мы дрались не на жизнь, а на смерть. Магия била из нас потоком, сметая на своем путь абсолютно всё. Наполовину разрушенный дворец не остановил нас, в ужасе убегали на безопасное расстояние тёмные.

Борьба захватила, кровь лилась из ран, тело ныло от ударов противника, но никто из нас не хотел быть проигравшим. Бой передвинулся в лес. Вдвоём на против друг друга стояли и испепеляли. Вокруг выжженная трава, деревья горели, придавая ещё больше жара. Я знала, что мой резерв на исходе, но напоследок я оставила сюрприз. В моих руках оказалась склянка с взрывоопасной смесью, она оставит лишь воронку на много миль.

— Сумасшедшая на всю голову — хрипло произнёс демон.

Первые его слова с начала битвы. Теперь он не улыбался, от былого блеска не осталось и следа. Ожоги, грязь, пот, равная одежда. Я боялась представить себя. А слова произнёс, заметив пузырёк в руке. Отчасти его фраза была правдой. Я тихонько сходила с ума, прошлое обрывками приходило в воспоминаниях. От этого желание причинить вред росло, моя жизнь могла быть другой. Я уже еле держалась на ногах, как и мой противник.

— Я же сказала, что убью тебя — я знала, что глаза горят ведьмовским огнём, с лица не сходила улыбка победителя.

По моей радости Леонид и понял, что в опасности. А я что? Я кинула пузырёк чуть в сторону, что бы демон не смог поймать. Сама закрыла глаза, готовилась к смерти. Не ожидала толчка в грудь, чувства полёта и ощущения ветра на оголённой коже.

Глаза распахнулись, я летела в объятиях разъярённого демона. Под нами набирала силу огненная волна. Леонид в истинном отличие пытался отлететь как можно дальше.

— Не получится — сухими, бескровными губами прошептала я.

Отчасти была права. На сбило воздушной волной горячего воздуха. Кожу опалило, нас просто смело дальше. Я орала от боли и от страха, потому что демон меня упустил. Нас раскидало на дальнее расстояние.

Я падала. Пусть я не заберу с собой императора, зато жизнь подпортила.

Этому желанию не суждено было сбыться. Практически у самой земли меня подхватили и не очень мягко приземлили. Если точнее мы просто упали в траву и по инерции ещё пронесло милю.

— ….!…..!……! — ясно выразил свои мысли Леонид.

Я молчала, приводила дыхание в порядок. Так мы и лежали до самого вечера. Сказать было нечего, да и общаться не хотелось.

— Предлагаю мировую — рассматривая звёздное небо нарушил молчание император — чего ты хочешь, ведьма?

— Смерти твоей, сдохнешь по мировому — поведала ему.

Император захохотал. Не знаю почему я заразились этим смехом, больше истерическим. А после рассказала о своей собственной территории в Тёмных Землях и полной неприкосновенности со стороны подданных императора.

Мои желания вырвались потоком, а демон соглашался. Последнее я попросила присмотреться к брату и дать ему образование. Он вырастит очень талантливым некромантом.

Это была наша последняя встреча. Мир длился до моего появления во дворце в качестве предполагаемой наречённой.

Глава 19

Текущее время. Объединённые Земли

Тариол Лиадон


Правитель Первого эльфийского дома был в негодование. Помимо того, что его встретили, как ему показалось, недостаточно вежливо и недостойно его статуса. Комнату выделили вообще маленькую, несоответствующую положению. Пришлось довольствоваться малым и мило улыбаться. Удостоверив хозяев, что его всё устраивает, Лиадон весь вечер провел рассматривая себя.

Нет, он не красовался. Кожа темнела с огромной быстротой. Практически всё тело потемнело. Эльф закрывал оголённые участки, включая руки. На балу такого он позволить не сможет. Не особо ему и нужно мнение других.

Последние приготовления эльф оставил на завтра. Его и так вымотали похороны отца и слезы с причитаниями сестёр. Быстро закончить не получилось, пришлось задержаться и успокаивать взволнованных эльфов. Эти формальности раздражали.

В день бала Тариол достал из тайника клинок Руби. Проверил заключенную в нём силу, коварно улыбался. Сегодня свершится задуманное. Рядом с ним положил небольшой камешек, который переместит из замка и вообще из Объединённых Земель в его родной лес. Налюбовавшись находящимися перед ним предметами, спрятал подальше от глаз своих и чужих. Скоро придёт время.

Следующим пунктом значилась прогулка. Лиадон знал о присутствие Мариниэль с дочерью. На отпрыска ему было всё равно, а вот эльфийку надо вернуть. Её отсутствие рядом раздражало, Тариол сам не мог понять причину. В голове возникали похотливые мысли о демонице и эльфийке в его постели. Он заберёт красноволосую с собой, как и Мариниэль. Они найдут укромное место, тогда ему никто не помешает просто наслаждаться телами женщин.

Неспешно прогуливаясь по саду, сам украдкой рассматривал окрестности. Хмурился, он не ожидал такого количества охраны. Даже закралась мысль, что его будущее покушение обнаружили и все следят именно за ним. Так начинается паранойя. Тариол здоровался с мимо проходящими, старался услышать обрывки разговора, но никто не обсуждал предстоящий бал, кроме стайки девушек, в головах которых только наряды.

Издали увидел правящую чету. Правитель Дориант с бывшей любовницей, которая оказалась его парой прогуливались между цветами. Для всех было видно невооружённым глазом, как они счастливы. Рядом шёл молодой юноша, их сын. Тариол подозревал скорую передачу трона новому поколению. Презрительно скривился и откланился от первоначального маршрута.

Навстречу ему шёл враг номер два, вечный соперник за сердце Мариниэль. Ненавистный некромант Корвус Ноир.

— Темнейшего дня, правитель Первого эльфийского дома — вежливо поздоровался Корвус.

Хотел пройти мимо, но Тариол не мог упустить такого случая и не поиздеваться над тёмным.

— Светлого дня, Корвус Ноир. Всё так и блуждаете одиноким по землям. Любовь ушла от вас.

Если некромант и удивился, то вида не подал. Застыл изваянием глядя на утончённую красоту эльфа.

— Маририэль и забыла о тебе, некромант — блеск в глазах показал удовольствие с которым говорил Тариол — после нашего поединка, жена затащила меня в спальню. Знатно мы тогда покувыркались.

Корвус нахмурился. Он впервые, наверно, за это время не думал об эльфийке. Мысли занимала пропавшая демоница. Дроу ещё не вернулся с поездки в Эльфийский лес. Сейчас вид этого напыщенного эльфа бредил старые раны.

— Думаете, мне следует это знать? — спокойным голосом спросил он.

Тариол внутри обрадовался. Если некромант не возмутился, значит он не знает о нахождение бывшей жены здесь. Это Тариолу на руку, осталось найти пропажу.

— Она забыла о тебе, Корвус — его голос больше походил на шипение — Мариниэль будет стонать теперь только подо мной.

Ему не ответили, Ноир скривился, будто съел кислый фрукт и отправился дальше по своим делам. Попутно размышляя причину этого разговора. Не иначе, как Тариол приехал в месте с ней и пытался объяснить держаться от них подальше. Нужно предупредить дочь, что возможно его не будет на балу. Эллеан это ужасно огорчит, тем более в её положении. Корвус знал, что не вынесет прикосновения эльфа к Мариниэль.

Тариол смотрел ему в вслед, провожал взглядом, пока тот не скрылся из виду. Прогулку придётся продолжить. Где-то здесь бродит его маленькая эльфийка. Этот план потерпел крах. Обнаружить или наткнуться на Мариниэль он не смог, даже дочери не было видно.

Однако его привлекло рыжеволосое чудо, которое бегали по поляне и смеялось над действиями золотоволосого парня.

— Ты будешь следующей в моей коллекции — наблюдая за дочерью Эллеан и Зигмунта пообещал себе Тариол.

Время до бала оставалось ничтожно мало, пришлось возвращаться в покои и приводить себя в порядок.

***
Во время начала бала

Корвус Ноир


Как он и ожидал, Эллеан не понравилось его решение. Его дочь очень обиделась по началу, если бы не сестра. Вот от неё никогда не ожидаешь поддержки. Лизетта встала на его сторону и предложила искупаться. Надеюсь император не проболтался о проблемах.

На его взгляд, ведьма выглядела очень странно. То витала в облаках с глупой улыбкой, то хмурилась и смотрела по сторонам, словно пыталась убежать. Корвус к ней не лез, но отдал приказ следить за сестрой охране. С разрешения дочери императору разрешено было взять пятерых, а поскольку многие переехали из Тёмных Земель и рассказывают ужасающие истории о Лизетте, он решил перестраховаться.

В мыслях о сестре Корвус дошёл до озера. Оно манило своими водами, а зная что все в замке и рядом никого нет привлекло куда больше. Некромант полностью разделся и с головой нырнул в объятия воды. Кожа приятно охладилась.

Темнеть только начинало, поэтому Корвус оставался в воде до полной темноты. Мало ли кому всё таки взбредёт появиться на берегу.

Он уже хотел закончить плавать, стоял в воде по талию, когда сзади прозвучал мелодичный голос.

— Любимый…

Резко обернувшись, наткнулся на взгляд любимых, голубых глаз. Голая эльфийка шла в его сторону, ниже талии прелести скрывала вода. Не веря своим глазам, Корвус моргнул, но видение не исчезло. Оно приблизилось и коснулось его щёки кончиком пальца.

— Мариниэль — на одном выдохе произнёс её имя и все чувства разом всколыхнулись.

Поднял эльфийку на руки и понёс на зелёный мох.

— Если ты видение, останься до конца — укладывая на землю сказал он.

Ответную фразу не дождался, словно к источнику приник губами. Языки сплелись в причудливом танце, видение отвечало не менее настойчиво. Его руки блуждали по телу. Он чувствовал мурашки на чужом теле, как кожа стала нагревается от его прикосновений и сладкие стоны. В одно мгновение Корвус отскочил от лежащий девушки.

— Мариниэль?!? — степень удивления зашкаливала — Ты почему не на балу? Тариол хватится тебя? Ты ведь замужем!!!

Слова потоком лились из него. Корвус начал быстро одеваться, пока мозги окончательно не поплыли и он мог сопротивляться. Кинул свою рубашку эльфе с приказом прикрыться.

— Корвус, я разведена — промолвила она — я честно не хотела показываться, не знала, примешь ли ты меня с дочерью.

— Ариллель твоя дочь и Тариола? — уточнил он.

Мариниэль в его рубашке стояла перед ним. Прекрасная эльфийка из сказки. Голубые глаза, в которых плескалось море любви, смотрели на него.

— Моя — слегка улыбнулась она — Тариол отказался от неё, нас развели несколько дней назад, я сразу отправилась к Эллеан. Пора принимать решения по велению сердца.

Я пару раз вздохнула, будто перед прыжком в воду.

— Корвус Ноир, я любила тебя всю свою жизнь и буду любить всегда, примешь ли меня теперь, после столько боли, которую я принесла.

Не разрывая зрительного взгляда она стала медленно опускаться на колени.

"Девушку, которая встанет перед тобой на колени, ты примешь" — вспомнились слова Лизетты.

Первые за долгое время Корвус растерялся, но не мог произвести ни одного слова. Так и смотрел на Мариниэль сверху вниз. Та не спешила вставать. Это всё могло затянуться на долгое время, но из перебили.

— Советник, нашли вашу демоницу, она в тяжёлом состоянии. Её привезли из Первого дома в эльфийском лесу. Пришлось обойти все пять, Рикуриар там же нашёл след клинка Руби — отчитался прибежавший дроу.

— Принял, свободен — на автомате произнёс Корвус.

Он видел, как Мариниэль закусила губу, поняв о ком речь. В верности ей не клялся, поэтому естественно, что у него есть любовница. Всего лишь секунды прошли с ухода стража, а между ними опять назревала пропасть.

"Не в этот раз" — подумал Корвус.

Одним махом он перекинул эльфийке через плечо, так что её мягкая округласть оказалась рядом. Она смешно заверещала, отчего получила шлепок по попе.

— Больше ты от меня никуда не денешься — твёрдо предупредил её — где твои вещи?

В указанном направлении действительно лежало простое платье голубого цвета и туфли в тон без каблука. Опустил свою ношу и велел одеваться. Мысли путались от поступка Мариниэль и нахождении демоницы.

— Иди в комнату, а приду позже, поговорим.

— Я пойду с тобой — услышал в ответ — я целительница. Корвус я должна посмотреть.

Голос в конце превратился в шёпот. Любому мужчине не хочется знакомить любимую с любовницей, но с одним Корвус согласился. Целитель лишний не повредит, неизвестно в каком состоянии Инерис.

***
Демоницу положили в целительском корпусе, построенном специально для Эллеан. Королеве давали редко применять магию исцеления и воскрешения, помня печальный опыт её предшественника.

В одной из комнат сейчас находилась его любовница. Когда эльфийка с некромант добрались до места, то увидели удручающую картину. Там вместе с Риком находились колдуны с ведьмами. Они пытались помочь молодой девушке.

— Императору с правителем сообщили — сразу поинтересовался Корвус.

— Сначала тебе — кивков приветствовал его дроу — не хочется портить бал, Эллеан долго готовилась. Им сообщат попозже. Там и Тариол Лиадон присутствует.

— Надо его задержать для допроса, где её нашли конкретно?

Пока мужчины общались, Мариниэль протиснулась к демонице. Все расступились, недоверчиво глядя на эльфийку, но ничего не говорили. Каждый заметил, что она пришла с некромантом.

Светлая кожа девушки была ещё бледнее. Красные волосы на подушке смотрелись алой кровью вокруг головы. Мариниэль и не подумала, что перед ней демоница, если бы не маленькие рожки. Под тонкой простынёй вырисовывалась соблазнительная фигура. Ревность затопила эльфийку. Пару минут она приводила дыхание в норму.

— Светлая магия ей не навредит? — целительница обернулась на голос.

Ей показалось, что спросил Корвус, но нет, беспокоится один из присутствующих мужчин.

— Мы в Объединённых Землях, тут магия действует по другому — ответила недовольно.

Пора приступать. Взяв все чувства под контроль, Мариниэль окутала демоницу зеленоватым сиянием. Плохо, всё плохо. Силы медленно уходили из тела девушки.

— Мариниэль? Что с ней? — это уже спросил Корвус.

— В её крови, что-то по типу яда. Он распространяется, закупоривая сосуды и сжижая кровь. Человек уже был бы мёртв — сделала заключения целительница.

— Нужно звать королеву! — сказал один из них, многие поддержали.

— Нет — немного грубо произнёс Корвус — Эллеан беременна. Мариниэль, что можно сделать?

Она закусила губу. Помочь больше, чем сейчас не могла. Живительная магия старшей дочери могла бы помочь, но этот вариант отпадает. Рисковать нерождённым ребёнком не стоит.

— Может Лизетта Ноир поможет? — подала голос одна из женщин — она самая сильная на сегодняшний день ведьма.

Корвус с Рикуриаром переглянулись. Принимая решение посвятить ведьму в проблему. Никто в комнате не ожидал, что ворвётся один из подручных Анхеля:

— Императора Леонида смертельно ранили!

Глава 20

Текущие события. Объединённые Земли

Бал в замке


Я нервничала. Леонид признался в любви, меня это очень сильно выбило из колеи. Я так и не смогла ничего ему ответить. Глупая улыбка приклеялась на мертво. Я не могу понять своё отношение к нему. В последнее время император изменился, это заметили многие, с кем он общался. А мне очень страшно, что это всего лишь маска.

Если демон задался целью, его ничто и никто не остановит. Тогда меня спасла служанка королевы. Эллеан попросила прийти в её покои. От демона не укрылось облегчение с моей стороны и скорость с которой я покидала место нашего пикника.

Оставшееся время до бала я пыталась разобраться в себе. Частые перемены настроения, то радостно улыбалась вспоминая хорошее за последние дни, то хмурилась, когда возникали сомнения в искренности Леонида.

Так ни к чему и не пришла. Заветное платье ждало своего часа и вот я при полном параде дождалась своего кавалера. Платье сидело идеально, чёрный цвет с серебром подчеркивал зелень глаз и рыжину волос, которые убрали в высокую причёску и закололи подаренной заколкой.

Когда демон зашёл за мной, я потеряла дар речи. Волосы убраны в низкий хвост, костюм дополнили серебряные лампасы на брюках. Чёрная рубашка переливалась вшитыми в цвет лампасов нитями. Чувства затопили меня, сознание кричало "Мой!".

— Я бы предпочёл остаться здесь — хрипло произнёс мужчина, взглядом намекая на кровать — ты прекрасна, моя ведьма.

Моё внутреннее существо с ним было полностью согласно. Сейчас решение сбежать после бала пошатнулось. Я закусила губу, демон издал подозрительный рык. Но всё же мне предложили руку, которую я приняла.

Бал. Мой первый за долгое время. Тот в двадцать моих лет уже стерся из памяти. Сейчас для меня было всё в первые.

Блеск свечей, столы с угощениями, разодетые дамы с кавалерами. И мой сопровождающий, самый красивый демон. Я восторженно разглядывала окружающую обстановку, пока Леонид вёл меня по определённому маршруту.

Мы подошли к возвышению на котором восстановить королева Эллеан с мужьями. В красном платье эльфийка смотрелась ярким пятном, но признаться ей очень шло. Мужчины одеты более однообразно, всё как один выбрали чёрный цвет, различались рубашки. У одних однотонные, другие предпочли незначительные украшения в виде вышивки. Зато девушки и женщины превзошли себя, столько красивых платьев в одном месте не одно ателье не создавало.

Мы поклонились и поприветствовали правителей Объединённых Земель.

— Император Леонид, все знают, что лира Лизетта Ноир является вашей суженной — начала Эллеан, а я побледнела — вы уже определились со днём свадьбы?

Такой подлости я не ожидала. Стояла, словно меня бревном ударили.

— Королева Эллеан — ничуть не стушевался демон — если свадьба состоится, обязательно пришлём приглашение.

Эльфийка на троне смутилась, подозревая явно лопнула лишнего. Я присела в реверансе и демон меня увёл подальше.

Больше ничего не омрачало, до одного момента. Мы общались с гостями, переходили от одной группы к другой. Пообщались с правителем-драконом и его супругой. Прекрасная пара, я за них очень рада.

Объявили танцы. Я кружилась в объятиях демона. Моя привязанность с каждым разом росла. Сомнения одолевали, правильно ли я делаю, что борюсь за свою свободу. Потанцевав пару танцев, попросила отвести меня к напитками, что бы утолить жажду.

— Лизетта, не хочешь прогуляться — услышала приглашение от демона.

Только хотела согласиться, как подошёл эльф для приглашения на следующий танец.

— Нет — грубо ответил демон.

— Да — взбунтовалась моя ведьмовская натура и моя ладонь вложилась в эльфийскую.

Эльф был прекрасным партнёром. Вёл безупречно, а я кипела. Никто не смеет решать за меня. Во время танца нашла глазами Леонида. Он разговаривал с правителем Первого эльфийского дома Тариолом Лиадоном. Тот мне не нравился никогда, особенно его отношение к Мариниэль.

Фыркнула и отвернулась. Но внутренние чутьё подсказывало следить за императором. Оно меня не подвело. Тариол отвлек Леонида и пока тот смотрел в сторону достал кинжал и всадил ему в грудь по рукоять. Я закричала, по инерции продолжая делать па.

Эльф же вынул орудие убийства и исчез. Оттолкнул партнёра я побежала к императору. От Тариола осталась кучка пепла. Позже объяснили, что так некоторые заметают следы. А эта чёрная субстанция остаётся после перемещения от дорогого камня переходов. Им очень любят пользоваться убийцы и мошенники.

Леонид упал на пол. Вокруг образовалось столпотворение, многие кричали. Рядом опустился Анхель. Разорвал рубашку и я увидела тонкий порез из которого шла кровь. Страх заполнил меня, голова отказывалась соображать.

Я смогла уложить голову демона себе на колени.

— Вот твоя мечта и сбылась, ведьма — беззлобно сказал Леонид, даже попытался улыбнуться.

Его губы окрасились кровью. Не сдержалась прикоснулась своими губами к его, почувствовав привкус крови. Это уже не волновало.

Над телом императора уже работал колдун.

— Сердце не задето — заключил он — вам повезло, косой наёмник попался.

— Это был не наёмник — уверенно произнесла — нападение совершил Тариол Лиадон.

— Мы можем императора перенести в более тихое место? — задал вопрос Зигмунт.

— С помощью левитации, аккуратно. Я ещё ни разу не сталкивался с такой болезнью — задумался колдун — нужно подробнее осмотреть.

— Пошлите за Корвусом — еле слышно попросил Леонид.

Я видела, как ему тяжело, не привык быть беспомощным. Всем известно демона с такой силой может победить только родственник, как это произошло с Данталианом. Сама лично найду этого ушастого, он будет умолять о смерти.

Я старалась не плакать. Аккуратно императора подняли в его комнату. Там уже прибежал Корвус с Маририэль. Повторно проверить императора доверили ей. Остальных просто выгнали из комнаты. Колдун лечебник сопротивлялся, конечно, но кто он против падшего с некромантом.

Остались в спальне только брат с Мариниэль, я, Анхель и Зигмунт. Пока эльфийка производилась манипуляции над Леонидом, я сидела, как на иголках. Набирала кучу всем темнейшим богам, просила оставить в живых Леонида. В сердцах согласилась на замужество, подумала и уточнила, что попозже возможно.

— Долго там ещё! — рявкнула на неповинную ни в чём целительницу.

Казалось, время тянется безумно медленно. Губы демона окрасились кровью ещё больше, тоненькая струйка начинала стекать из уголка рта. Слёзы всё таки покатились из глаз.

Император смотрел только на меня. Он даже прекратил моргать, видимо хотел посмотреть реакцию на вынесенный приговор.

— Так я и думала — наконец произнесла Мариниэль — его ранили тем же оружием, что и Инерис. Сердце не задето, но рана очень глубокая. Действия те же, кровь сгущается. Для поиска противоядие у нас два дня.

— Инерис протянула дольше и жива до сих пор? — поинтересовался Анхель.

— У неё лишь тонкий порез, задет эпителий. Яд проникает медленней и жизненные ресурсы вытекают так же — охотно отвечала Мариниэль — императору повредили больше тканей, но за счёт, что он демон и очень сильный демон, которого не так просто убить. Ему осталось два, ну три дня.

Сердце гулко стучали, отдаваясь в уши. Половину слов я просто прослушала. Леонид умирает.

"Ты же должна радоваться" — съехидничал внутренний голос.

И откуда взялся. Молчал всегда. Нет, гибели я ему не желала. Меня начало потряхивать.

"Будешь свободна" — сказал внутри.

Не нужна мне свобода такой ценой. Я устала видеть, как уходят за грань любимые мужчины. Проще сказать, занималась самобичеванием. Ведь с кем рядом, тому приношу беды.

— Лизетта! Лизетта? Лизетта!?! — сквозь вату слышала зов.

Передо мной появилась Мариниэль, подняла и встряхнула меня.

— Нужно найти рецепт антидота. Ты самая опытная — втолковывала мне, правда бесполезно.

Я была в своих мыслях, словно тряпка в её руках. Тогда мне зарядила смачную пощёчину. В этот момент в спальню зашёл дракон Дориант с Эллеан. Я не обратила на рих внимание. Глаза выпучились и зажглись огнём.

— Наконец-то, ты с нами — вздохнула облегчённо эльфийка — слышала, что говорила? Нужен антидот. Ты знаешь рецепт?

— Что с ним? Как можно подробней? — надежда зажглась во мне и с каждым описание ранения демона, она росла.

— Клинок Руби? — спросил правитель Светлых Земель.

Мужчины молча кивнули. Я насторожилась.

— Откуда вы знаете? — прищурила сами зелёные глаза.

Мужчины подозрительно посмотрели в мою сторону. Огонь ещё не угас. С тяжёлым вздохом начал объяснять Корвус. Его рассказ приводил в бешенство. Эллеан стояла за драконом и её не замечали. Она закрыла рот руками, видимо что бы не закричать.

Я незаметно толкнула Мариниэль, обращая внимание на присутствие дочери. Она с успокаивающими словами увела королеву подальше. За ними выбежали Анхель и Зигмунт. На смену ему пришёл Рикуриар:

— Правитель Дориант, хорошо, что я вас нашёл. Печальные или даже ужасные новости. Бывший правитель Первого эльфийского дома Фаналиан Лиадон мёртв.

— Что??? Тариол ничего не сказал по приезду — возмутился дракон — да и рано ему ещё было, лет пятьдесят прожил бы.

— Он был убит клинком Руби и похоронен в спешке. Семья до сих пор не отошла от поступка Тариола. Ваши люди находятся там, проводят проверку на случай, если у него был помощник — серьёзно сообщил дроу, он кивнул в сторону императора — я так понимаю это следующая жертва?

Все в напряжении застыли. Первый отмер Дориант:

— Мы уезжаем, если Тариол на территории Светлых Земель его срочно нужно найти.

— Как первый советник я возьму командование на себя — сообщил Корвус — я возьму поиски на территории Тёмных Земель.

— Мы с Анхелем проверим Объединённые Земли — поддержал Рикуриар.

— Я найду противоядие — уверенно заверила всех — ведь не только Леониду оно нужно?

— Да, демоница Инерис пострадала от рук Тариола. Она была в плену у него и ранена клинком Руби — перед уходом пояснил Корвус.

— Первый раз о таком слышу — подняла в задумчивости глаза наверх, пытаясь копаться в памяти.

— Я тебе расскажу — тихий голос Леонида привлёк внимание — иди Корвус, не теряй время, мы не знаем, что на уме у эльфа.

Я хотела возразить, что б не разговаривал. Берег силы. Демон понял без слов:

— Мариниэль обезболила рану на время.

— Леонид, один вопрос — попросил разрешения дракон — тебе знаком Тариол Лиадон?

— Не припомню — задумался император.

— Всё это похоже на месть, которая вынашивалась годами и ждала подходящего часа — предположил правитель Дориант, мудрый дракон.

— Согласен с правителем — поддержал некромант — сначала спасаем жизни и проверяем земли, если ничего не найдём, собираем совет.

Все согласно поддержали план, даже я. Собралась уже выходить вместе с остальными, как меня окликнул демон. Я подошла, стараясь не смотреть на него. Это было больно.

— Лизетта, посмотри на меня прошу — я вынуждена была подчиниться.

Белая кожа, стала ещё бледнее. Надеюсь скоро придёт сиделка. Он протягивал мне кольцо с чёрным камнем:

— Прими его, если меня не станет, ты займёшь трон — моя рука отдёрнулась обратно — как моя невеста.

Грудь часто поднималась и опускалась. Я пыталась восстановить дыхание.

— Пожалуйста. Подземное Царство пришлёт кого-нибудь, но я буду спокоен, если в промежуток будешь править ты. Что скажешь, Лизетта? Согласна стать моей невестой?

Глава 21

Текущие события. Тёмные Земли. Территория дроу

Тариол Лиадон


Портал сработал превосходно. После колющего удара в район сердца императору, Тариол сжал чёрный камень в руке и отдал мысленный приказ о перемещении в заданную ранее точку. Его окутало марево.

Теперь бывший эльф недоуменно озирался. Ранее место перемещения был эльфийский лес. Сейчас же пейзаж заметно отличался. Деревья с тёмно-зеленой листвой, гористая местность и действительно вдалеке стояли чёрные горы. Трава скрывала его по пояс с удивительным коричневым цветами.

Тариол досадливо поморщился. Портал перенёс его на территорию дроу. Быть найденным он не боялся. Кучка пепла после использования камня должна отвести у присутствующих версию о его выживаемости.

Нужно найти место для ночлега, такие мысли бродили в голове Тариола. Он сразу отмёл идею идти в сторону гор, поэтому повернул в противоположную сторону.

Отчасти это спасло ему жизнь. Дроу, город которых построен в горе, ощутили выброс магии и отряд отправился на проверку. Тариол просто вышел бы им навстречу.

По дороге в поисках воды и ночлега на бывшего эльфа напала эйфория. Он сделал это! Отомстил за сестрёнку, его совесть чиста. Жаль, рассказать правду родителям не сможет. Сожаление, что убил отца накатило жаркой волной. Сейчас он бы вернулся к родителю и поведал всю правду. В голове встал образ отца, который говорил благодарственную речь и хвалил сына за оказанную услугу.

Клинок Руби приятно грел душу. По дороге Тариол часто дотрагивался до него, словно одержимый. Кровь демона впиталась в него, сила фонила при прикосновении.

Впереди показалась речушка. Небольшая с сильным течением воды. Тариол мечтал помыться, брезгливость брала над ним вверх. Он снял перчатки и камзол.

— Какие нелюди!!! — послышалось сбоку, как только Тариол захотел подойти к быстро текущей воде.

Молниеносное движение и сталь клинка заблестела в руке. Бывший правитель Первого эльфийского дома развернулся на звук голоса. Там стояли старые знакомые дроу и два мага в накидках с большими капюшонами, которые так и не снимали. Разговор начал дроу, он кстати подозрительно радостно выглядел.

— Добро пожаловать в Тёмные Земли на территорию дроу. Теперь это твой дом бывший эльф — загадочным тоном поприветствовал его.

Тариол опустил клинок. Злость бурлила в нём. Он хотел насладиться своим триумфом, а тут помешали кого не звали.

— Что вам надо? Я расплатился — выплевывал слова в их сторону — и запомни темнокожий, я — эльф!!! И никак иначе.

Не ожидал реакции на его слова бурным хохотом.

— Да ты посмотри на себя в отражение…ха-ха…эльф он!!! — продолжал вести беседу дроу.

Тариол сузил глаза, но последовал совету собеседника. Быстрое течение реки отразило черты собственного лица, кожа которого потемнела. Бывший эльф испытал настоящий страх. Всматриваясь в отражение искал отпечаток тёмной магии или наложенного проклятия. Но нет, Лиадон был чист.

— Понял наконец — отсмеявшись, глядя на реакцию Тариола, уже серьёзно сказал дроу — жалко тебя, пришли помочь. Такое представление не каждый день видишь.

— Это вы навели чары? — в бешенстве бывший эльф вскочил на ноги и направился в сторону троицы.

Клинок сверкал на солнце, готовый вновь впитать кровь жертвы. Незваные не испугались, продолжали следить за приближением Тариола.

Не настороженно, больше из любопытства. Не доходят пару шагов бывший эльф насторожился. В глазах стоящего дроу не было страха, более того он не достал оружие для защиты.

— Думаю он подходит — проговорил один из магов и скинул капюшон.

Взору открылось белое лицо с заострёнными чертами лица, чёрные зализанные волосы назад и клыкастая улыбка. Перед Тариолом стоял вампир. Красные глаза без стеснения изучали его, будто прикидывая, как поступить дальше.

— Они знают, что ты жив. На тебя начнётся охота — проговорил он без эмоций — или думал провести правителя и императора с некромантом?

— Кажется он это и думал, Варталион — удивился дроу.

Тариол почувствовал опасность. Если раньше не зная имени был шанс выйти сухим из этой встречи, то сейчас он понял, что попал в запланированную ранее ловушку.

— Правильно думаешь — подтвердил вампир — клинок Руби не зря запретили использовать и замуровали в горе, он привязывается к владельцу и требует периодической подпитки. Знаешь следующую жертву?

Перед глазами тёмного эльфа встал образ миниатюрной блондинки с голубыми глазами. Она улыбалась, но только не ему, а тому кто стоял за спиной Тариола. С губ уже хотело сорваться имя, но скептический взгляд отвёл компанию. Доверять им он не собирался.

По молчанию, все незваные поняли о его причинах.

— Демону осталось максимум два дня жизни и престол будет свободен — взяла рассказывать Варталион — начнётся кровавая борьба за место под солнцем, пока из преисподней не пришлют нового демона.

Эти слова удивили Лиадона. Дальнейшие действия он не планировал, лишь позарится на бывшую жену и маленькое, рыжее чудо. Малышка вырастит рядом с ним, будет прекрасной спутницей. Тариол сам её обучит под себя.

— Я смотрю кто-то размечтался — хохотнул дроу, до сих пор не назвавший своего имени.

— На трон взойдёт наш человек, поможешь — продолжил вампир — окажешься на хорошей должности и обогатишься. Дом, земли, наложницы…

Договорить Варталион не захотел. Недосказанность сказала Тариолу больше.

— Что если вы захотите меня убить? После моей помощи — выразил опасение Лиадон.

— Кровная клятва — прозвучал голос под капюшон оставшегося незваного.

И он отличался от того голоса, при прошлой встрече. В прошлый раз они были похожи на обычных наёмников. Тогда парни вели себя свободней. Не было той зловещей тишины и напряжения в ожидании чего-то. Жизнь бывшего эльфа сейчас зависела от его ответа. Угроза наступила после слов капюшона.

— Мы предлагаем тебе власть, Тариол Лиадон. Новая внешность не позволяет вернуться в эльфийский лес… — произнёс вампир.

— Дроу тоже не принят неизвестного, не рождённого в клане — поддержал темнокожий.

Тогда Тариол действительно задумался. Перспектив от его поступка никакого. Возможно в будущем его ждёт смерть от поимки. Он сразу же засунул клинок в ножна.

— Кто вы такие? — интересующий вопрос сорвался с губ.

— Ты готов к кровной клятве — снова морозящий голос капюшона от которого коченеет позвоночник.

После щелчка его пальцев, Тариол не успел ничего произнести. Темнота заполнила его сознание и приняла в свои объятия.

— Мы не ошиблись в нём, Варталион? — глядя на лежащего, спросил дроу.

— Идеальный убийца — обнажил клыки в улыбке вампир — он делает так, как мы и задумали.

— Скоро этот мир изменится — сказал капюшон — наконец я вновь приду к власти.

— Ты хотел сказать мы придём — уточнил недовольный оговоркой дроу.

— О да! Кровавые столкновения между тёмными и светлыми вновь наступят, этот мир и создавался для этого. Смерть делает меня сильнее.

— Не только тебя — вампир надел капюшон, скрывая лицо от солнца — мои сородичи вообще имеют маленькие права. Вот раньше, украдёшь светлую и пытаешься её кровью — мечтательно вспоминал он.

— Или сделаешь наложницей — вернулся в свои воспоминания дроу — феи самые сладкие в этом смысле. Они так забавно пищат в процессе.

— Хватит!!! — строго оборвал холодный голос — будет, как раньше. В этот раз сестра не помешает. Главное убить эльфийку с исцеляющей силой, точнее её ребёнка.

***
Тариол приходил в себя. Последнее, что он помнил, как капюшон щёлкнул пальцами и наступила темнота. Сейчас зрение возвращалось и увиденное ему не нравилось. Это явно была пещера, сверху которой расположились ужасные красные наросты. На каменных стенах вбиты горящие факелы, они и давали немного света во тьме.

Бывший эльф приподнялся на локтях, для лучшего обзора помещения. Он лежал на возвышении практически по центру. Прямоугольный камень очень походил на алтарь для приношения в жертву, посмотрев вниз Тариол убедился в своих предположениях. Внизу было много запёкшейся крови.

— Светлый час, помоги — прошептал молитвенно.

Во что он себя втянул? Глядя вверх Тариол размышлял о дальнейшем плане, а там значился побег. Тело пронзила острая боль, заставляя выгнуться.

— Негоже тёмному обращаться к светлой помощи — узнал голос знакомого дроу.

Значит они рядом. Боль стихала, возвращая разум на место. Повторное изучение пещеры ни к чему не привело, он по прежнему оставался в одиночестве.

— Тариол Лиадон, сегодня, в этот час вы входите в число избранных — раздался морозящий голос, теперь тело окутал холод — амерос ора пинр!

Голос звучал по нарастающей, огонь разгорелся ярче. Ответили самые тёмные углы пещеры, там и обнаружились трое в плащах с капюшонами. Медленно подходили к нему. Тариол испугался по настоящему. Про себя твердил, пусть это станет сном, но нет, за поступки, как говорится надо отвечать.

— Жереними вар повег де лун — продолжал читать заклинание морозящий — тайна откроется перед тобой. Ты готов к этому?

Холод от позвоночника достигал конечностей и добрался до сердца. Все чувства замораживались. Тревоги и мысли о побеге отпустили, осталась жажда своих желаний в продолжении мести. Не все, кто делал ему больно, умерли.

— Я готов, повелитель — словно в трансе услышал Тариол свои слова.

На грудь лёг прохладный металл, в прикосновении бывший эльф узнал свой клинок. Тариол уже знал, что нужно делать. В голове возникали картинки ритуала одна за одной.

Лженаёмники встали с с обеих сторон и один у головы. Правой рукой Лиадон сжал рукоять меча, сделал неглубокий надрез в районе сердца. Рана набухала кровью. Стоящий у левой руки снял капюшон, там оказался вампир.

— Я приму твою клятву — плотоядно облизнулся и обнажил клыки.

Тариол этих слов уже не слышал. Кровавые наросты сверху наливались кровью, по ощущениям они сейчас начнут капать, заливая пол пещеры. Мимолетная боль, это в замерзшее тело впились острые зубы. Слышались глотательные звуки.

— Я приму твою клятву — стоящий справа тоже скинул скрывающую его материю.

Там стоял дроу. Своим ножом полоснул запястье Тариола и своё, прислонил две образовавшиеся раны. Кровь смешалась. Далее прислонился к уже обескровленным губам брата, закрепляя таким образом обряд.

— Прекращай, Варталион — сделал замечание дроу — но нам ещё нужен.

Вампир нехотя оторвался.

— Сладкий мальчик, жаль придётся убить — поджал окровавленные губы, разглядывая тело на алтаре — Аранрут, тебе не жаль его?

— Хватит разговоров — прервал диалог третий — не для того я вас с того света вытаскивал, что бы сейчас мне всё сорвали!!!

Он снял капюшон, занял место дроу, тот подошёл к вампиру. Полностью чёрные глаза смотрели на Тариола. Он улыбнулся коварно, обхватил ладонями лицо бывшего эльфа и заставил посмотреть в свои глаза.

— Наша тайна — твоя тайна! Кровная клятва завершена!

Проникая в голову Тариола он открывал правду на них. Бывший правитель Первого эльфийского дома в ужасе орал, глядя в полностью чёрные глаза демиурга.

Глава 22

Текущие события. Объединённые Земли


Я устала. После того, как Леонид уснул, я поцеловала его в губы и прямиком направилась в библиотеку. Видеть никого не хотелось. Злость волнами накатывала на себя, на него и этого ужасного ушастого.

Леонид рассказал мне про Тариола и кем он является при дворе. Обычный эльф, ничем не выдающийся или примечательный. Кроме насильственного взятия Мариниэль замуж.

Правитель Дориант прислал сообщение что демон не первая жертва этого ушастого и даже не демоница. Он умудрился убить своего собственного отца. Проведено расследование. Какое же чудовище породил эльфийский лес.

Пол ночи я копалась во всевозможный книгах, остальную половину дремала за столом. Представляю, как я выгляжу, ведь не переоделась и не привела себя в порядок после злополучного бала.

Дверь в библиотеку открылась и вошла замученная эльфийка.

— Лизетта — устало проговорила Мариниэль — иди приведи себя в порядок, я поищу.

Признаться от неё я помощи не ожидала. Уходить тоже не торопилась. В прошлом с избранницей брата возникало много споров. Когда-то эта эльфийка обещала решать всё сама, мда и решила. Не в пользу Корвуса.

— Ма-а-ариниэ-э-ль — растягивая гласные предвкушающе оскалилась.

Увидела такую реакцию на предложенную помощь и попятилась. Боится значит и правильно делает. За себя не отвечает, детей подставляет и брата тянет в омут. Перед глазами возникла красная пелена. Кажется, мой мозг нашёл виновного. Только я захотела встать с кресла, как дверь повторно открылась и зашли несколько женщин. Вежливо поклонились.

— Лея Мариниэль попросила помощи в поиске — сказала одна из них.

Настороженно перевела взгляд на эльфийку. Она подтвердила кивком.

— Стоит вас поздравить? — указала она на руку, палец которой украшал перстень с чёрным камнем.

Все входящие женщины начали бросать косые взгляды. Нервным движением убрала со стола и спрятала руку в складках платья.

— Не стоит — поднялась и всё таки пошла к выходу.

Принимать поздравления пришлось от женщин, которые вошли. Магия подсказала, что все они ведьмы. Эльфийка обратилась ко мне подобным. Хмыкнув, вышла за пределы библиотеки. Нужно навестить демона.

Он лежал без сознания. За окном восходило солнце, спальня светлела. Даже сквозь плотные шторы, настырные лучики пробивались, оставляя яркие пятна на стенах. Я приблизилась к кровати на которой недавно сама возлежала, готовая отдаться императору.

Бедность усилилась и дыхание затруднилось. По времени они с Инерис совпадали состояниями. Нужно поскорей найти рецепт антидота. С собой я бороться не смогла. Голова кружилась от переизбытка эмоций. Дала обещание прилечь на минуту, но видимо уснула.

Книга в твёрдом, чёрном переплёте с деревом жизни и зелёными глазами вылепленными на обложке. Она преследовала меня весь сон. Я старалась удрать, НО…. мысли приходили в порядок. Чувствовалось правильность её нахождения здесь. Я потянулась рукой, что бы взять это исчадие Ада.

— Какое приятное видение — тихий шёпот с хрипотцой вернул меня из мира грёз.

Открыла глаза и обнаружила Леонида, который повернул в мою сторону голову и откровенно рассматривает. Моя рука покоилась на его обнажённой груди, а нога и того беззастенчиво закинута ниже. Обнаружить прижимающейся себя к мужскому телу вылилось в покраснение щёк. Моя реакция его повеселила, а я вспыхнула как свеча. Откатилась на край, продолжала лежать уставившись в потолок. Из головы не выходил сон. Я вновь прокручивала видения.

— Лизетта, невеста моя, мне было приятно — хрипы усилились, было слышно, что демону трудно говорить.

— Не мешай, я думаю — недовольно пробурчала.

Я помню эту книгу. Даже больше, когда-то я держала её в руках.

— Сутки невеста, половину этого времени я в отключке — бурчал себе под нос — скоро умру и тут недовольна.

— Ты не умрёшь — со злостью выговорила, приблизилась к нему, что бы посмотреть в омут черноты глаз.

Его самодовольная улыбка ничего мне не сказала, пока на затылок не легла рука и не прижала меня в поцелуе к демону.

Точно демон и откуда силы берутся.

Меня целовали нежно и осторожно, словно боялся испугать. Я отвечала тем же, кажется отношения перешли на следующий уровень. На какое-то время я утонула в омуте наслаждения, а потом в голове щёлкнуло.

Быстро прервала поцелуй и радостно сообщила:

— Я знаю как тебя вылечить!!!

Чмокнула озадаченного императора в нос и постаралась как можно быстрее уйти. Расспросы сейчас ни к чему. Леонид думает я ничего не вижу, но сейчас как бы он не хорохорился в моём присутствии, ему плохо. Император не может быть слабым и я не должна позволить быть слабым моему демону.

Я чуть ли не в припрыжку бежала по коридору. Небольшой отдых пошёл на пользу, полностью не отдохнула, но сил прибавилось. В своей комнате заперла дверь на замок и поставила дополнительную защиту. Сейчас я собиралась вызвать родовой гримуар Ноир. Страшная книга передавалась из поколения в поколение по женской линии. Только после смерти её хозяйки. Так я узнала о гибели мамы, на моем столе в доме появилась это ужасное творение. В точности соответствовало описанию из сна.

Гримуар для ведьмы очень сильная магическая вещь, а уж заклинания оттуда бывают и неразрушимы. Я так один раз Аранрута в лягушку превратила, в он взял и сбежал. Три месяца искали всей семьёй, утешало, что брачная татуировка оставалась на месте. С помощью её и нашли и расколдовали. Сколько я про себя и свою книгу выслушала. После этого очень мало и осторожно обращалась к тем заклинаниям.

Даже сейчас перемещать это исчадие не хотелось. Но мысли о исцелении моего демона настраивал на положительный лад.

Я сняла с себя тяжёлое, бальное платье и с облегчением вздохнула. Оставшись в трусиках приступила к перемещению гримуара. Решила действовать через огонь, как с рунами. Сил затрачу больше, так как книга где-то в моём тереме в Тёмных Землях, а руны в походкой сумке.

А вот передо мной и знакомая книжка. Не теряя времени углубилась в чтение. Живот болел от голода и хотелось в душ. Это потом. Всё потом.

Нашла!!!!

Порыскала в походкой сумке и нашла свои вещи. Штаны и рубашка. Как привычней одеть одежду в которой ходишь годы. Так и передвигаться удобней. Забег в библиотеку в надежде, что ведьмы с эльфийкой ещё там.

А там царил хаос. Книги в беспорядке лежали на полу. Половина полок пустые, женщины были заняты поисками.

— Отбой, ведьмы! — радостно сказала и покосилась на Мариниэль — и эльфийка.

— Ты нашла? — устало, но с надеждой спросила она.

— Да, но помощь потребуется — раскрыла гримуар в руках.

Кто-то в толпе ахнул. Значит помнят Верховную ведьму Милану Ноир. Память о маме ещё жива. Я довольная хмыкнула.

— Девясил, анис, гармала — это травы, камень лузиат и кровавая вода — прочитала я.

Подняла глаза на застывших в изумлении. Никто не сдвинулся с места.

— Так!!!! Ты — указала пальцем на одну — принесёшь девясил, ты — показала на другую — анис.

Некоторым, с самыми маленькими мешками под глазами, я дала задание к подготовке по приготовлению антидота. Остальных отправила отдыхать.

Среди беспорядка остались вдвоём с эльфийкой.

— Иди, Мариниэль, тебе здесь делать нечего. Навести Эллеан и ложись спать — больше ничего говорить не хотелось, для себя я решила отправиться поесть.

Боль в животе сводила с ума.

— Я поеду с Корвусом в Тёмные Земли — своими словами остановила на половине пути к выходу.

Руки сжались в кулаки. Почувствовала, как глаза загорелись ведьмовским огнём.

— Решила и вторую дочь бросить? — спокойно спросила её.

Пока спокойно. Гнев начал разгораться.

— Я не бросаю — воскликнула она.

— Нам не о чем с тобой говорить, эльфа — произнесла сквозь зубы — знай, если уедешь, не вернёшься.

На этом вышла и захлопнула дверь. Ничему не учится. Значит пусть примет свою судьбу. И я направилась на кухню.

***
Меня нашли через два часа. За это время я успела не только поесть, но и переговорить с братом. Не уехал он по причине запрета демона. Точнее Леонид попросил подождать эти два дня. Если он умрёт, мне, как императрице нужна поддержка. Я на это фыркнула, а брат покачал головой. Конечно, случай с Мариниэль тоже решила обсудить и предупредить. Ответа от него не добилась. Что ж пусть решают.

Тогда меня и позвали.

В моей комнате на столе, который был испорчен огнём при перемещении гримуара уже стояла миска. Рядом лежали травы и камень.

— Красная вода — прошептала я.

Из сумки вытащила небольшой ножик. Особого вреда не причинит, но для кровавых ритуалов самое то.

Я приготовилась ворожить.


— Кровь красная в чистой воде,

Капля ведьминой силы во тьме

Наполнится магией трава

Анис, девясил, гармала.

Лузиат улучшит состав

Силу зелью придав.


Читала первую часть заклинания и параллельно делала действия. Сделала разрез на руке и позволила крови окрасить воду, добавила магическую силу в травы и только после этого отправила в воду. Жидкость забурлила, оттенок потемнел и немного загустел. Словно кровь запеклась на солнце. Последний штрих и лузиат отправился в центр на дно миски. Варево от стенок начало приобретать фиолетовый цвет, когда как красный сгущался в середине и выпаривался через дымок. Красиво.

Я набрала в запасную склянку антидота и направилась прямиком к императору. За дверью меня ждали ведьмы.

— Лизетта Ноир, мы хотим, что бы вы стали нашей Верховной — произнесла самая пожилая из компании.

Я хлопала глазами, после использования силы слова доходили с трудом. Да и мотивов их не понимала.

— У ведьм есть Верховная — намекнула на власть ведьм в Тёмных Землях.

— Она не наша, а тамошняя — продолжала пожилая, остальные активно кивали — мы ведьмы Объединённых Земель, здесь другие правила.

— Я подумаю — поспешно произнесла, проходя мимо женщин.

Если я надеялась, что меня оставят в покое, то глубоко ошибалась. Все присутствующие пошли за мной. В покоях императора тоже царило оживление. Присутствовали все мужья Эллеан, кроме неё и братик. На него я злобно оскалилась.

Мне уступили место рядом с Леонидом.


— Ego dabo tibi potum fecit de herbis,

Sit infirmitate tua reditum ad tenebras,

Quod ego praeceptum, quod ita sit.

(Даю тебе напиток из трав,

Пусть болезнь твоя вернется во мрак,

Как я велю, да будет так.)


Произнесла вторую часть магических слов и поднесла склянку к губам демона. Он выпил всё ни на минуту не сомневаясь во мне.

Повисла гнетущая тишина. Все ожидали результата, который не заставил себя ждать. Дыхание выравнялось, прекратились хрипы и рана на теле исчезла.

После пригласили колдуна, который подтвердил, что император спит целебным сном.

Все облегчённо вздохнули. Я отдала вторую склянку для второй умирающей.

Когда все покинули спальню, легла рядом с императором, прижалась к нему и сама провалилась в спасительный сон.

Глава 23

Текущие события. Объединённые Земли


Я с наслаждением потянулась в кровати. Наконец выспалась. Глаза открывать не хотелось, вообще напала какая-то лень. Бежать и спасать никого не нужно, но мысли потоком возвращались. Резко села и повернула голову на вторую половину кровати. Демон не спал.

— С возвращением в мир живых, Леонид — таким замысловатым образом поприветствовала императора.

— Моя спасительница — в глазах зажглись подозрительные огоньки — я должен отблагодарить тебя, Лизетта.

Я задумалась и видимо ушла настолько в свои мысли. Ага, перечисляла возможную благодарность, что очнулась под его тихий смех.

— Уже страшно услышать желания — решил подколоть меня Леонид.

А я смотрела на него и про себя млела. Любимое лицо, шикарное тело, сильный характер — неужели я влюбилась, предположить для меня — это уже большой шаг.

Не верится, он остался жив, а я не использую свой шанс по бегству. Демон перевернулся на бок и положил руку под голову, продолжая пристально изучать меня. Закусила губу, понимая, что сейчас расплачусь от переизбытка эмоций. С моим появлением во дворце столько всего произошло и произойдёт, пока главный злодей не найден. Перед глазами пронеслась картинка нападения на балу. Эльф, блеск кинжала, портал и Леонид с кровавой раной.

— Тихо, тихо моя ведьмочка — император обеспокоено посмотрел на меня.

Привстал и притянул меня к себе. Я ткнулась куда-то в район ключицы. Пальцы демона зарылись в мои волосы на затылке и аккуратно массировали кожу. Напряжение последних дней постепенно отпускало. Я расслаблялась, течение мыслей пошло немного в другом направлении. Моя рука как раз покоилась на обнажённой груди Леонида.

— Я не хочу быть твоей — прошептала, понимая абсурдность этой фразы.

Особенно, когда полулежишь на полуголом мужчине.

— Ты уже моя — проникновенным шёпотом ответил мне — была, есть и будешь. Хочешь ты этого или нет.

Второй рукой поднял подбородок, заставляя посмотреть в глаза. Там уже разгоралось пламя из которого следовало, что в этот раз я не ускользну. Будь хоть повинной в смерти множества его друзей и подруг.

В моих глазах такая же решимость идти до конца. И мы идём. Никто не посмел прервать нас и войти в спальню. Никто из нас не остановился, пока не дошли до пика наслаждения.

— Если бы я знал, что нужно практически умереть, что бы заполучить тебя, сделал уже давно бы это — произнёс император, когда я удобно пристроилась на его плече.

— Ну, ты бы просчитался — неохотно ответила ему, мне вообще говорить не хотелось — я бы дала тебе умереть.

Демон закашлялся. Вообразил себе, что я подобрела. Это сейчас в стрессовой ситуации.

— Почему сейчас не дала? Что-то изменилось? — вот теперь застал меня врасплох.

Я закусила губу, пытаясь отогнать желание выговориться и рассказать ему правду. Рано, годы ненависти не могут резко поменять чувства за несколько дней и одного значимого для меня утра. Кажется я сама себе противоречу. Поняла, что окончательно запуталась. Нужно перевести тему.

— Жалеешь… — Это не было вопросом, скорее утверждением, но прижал к себе крепче.

— Интересно, который сейчас час? — продолжала дальше игнорировать опасные вопросы.

А дальше начался абсурд. Солнце стояло высоко, сошлись на мнении, что где-то после обеда.

— Ну, хоть в этом признайся, я был лучше всех твоих мужчин — на это закатила глаза, только хотела ответить, как демон продолжил — вот ты была потрясающая, хорошо тебя мужья натаскали. Видно большой опыт.

Вначале я замерла в его объятиях. Подумала, начались слуховые галлюцинации. Попытку отодвинуться прервал на корню, прижав к себе рукой. В лицо посмотреть не получалось. Сила с которой удерживал превосходила мои способности. Вывернуть шею, пока не входило в мои планы.

— Детка, тебе бы в доме утех не было бы цены.

— Леонид — произнесла ошарашено не повышая голоса.

— Там строптивые тоже ценятся. Не думай, я не посещаю такие заведения. Не по статусу — насмехался он — рассказывали. За возможность укрощения взымается дополнительная плата.

Я стала активно вырываться из плена, продолжая слушать гадости. Мои мир рушился. Доверие, которое только начало просыпаться, рассыпалось в крах.

Меня наконец отпустили. Как хотелось ему врезать, расцарапать наглую физиономию.

— А мне такая ведьмочка досталась бесплатно. Укрощённая, ранее строптивая ведьмочка, которая подо мной стон…

Дослушать я не смогла. Быстро нацепив валявшиеся рядом вещи, пулей вылетела из спальни. Глаза застилала пелена. "Я не буду плакать" яростно твердила себе по дороге в свою комнату.

Единственный выход это перенести всё в ярость. Обычно так и получалось. Боль делала меня сильнее. Потери в прошлом должны закалить за это время. Почему так хочется плакать?

На встречу мне шёл старший сын Эллеан. Произошедшее с императором в спальне мешало вспомнить его имя.

— Лира Лизетта Ноир — начал он своим красивым голосом, но потом остановился, внимательно смотря на меня и продолжил другой фразой, явно не той, которую хотел сказать — с вами всё в порядке?

— Да — вырвалось гневно, но этого я и добивалась.

Мужчина же от удивления приподнял брови. Потом застыл с широко открытыми глазами и нараспев сказал:

— «Будьте все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны, смиренномудры; не воздавайте злом за зло или ругательством за ругательство; напротив, благословляйте, зная, что вы к тому призваны, чтобы наследовать благословение» (1 Пет.3:8–9).

После произнесённых слов моргнул пару раз и улыбнулся. Ну чистый ангел. "Прекрасные" слова подобрал для тёмной ведьмы.

— Я искал вас. Королева Эллеан попросила зайти к ней.

— Рафаил? Тебя ведь так зовут? — парень кивнул продолжая доброжелательно держать улыбку на лице — я к ней как раз собиралась.

Пришлось в ответ растянуть губы и изменить цель своего пути. Хороший поворот событий, заодно и попрощаюсь. Хватит играть в любовь и доброжелательность. Приезд сюда был ошибкой, как и посещение бала. Меньше знала бы, сейчас спала бы в своей постели.

Знакомая дверь и такая же обстановка в комнате. Королева лежала в своей постели. Даже издали я заменила мокрые дорожки от слёз. Рядом сидела Мариниэль, тихо объясняя своей дочери что-то. Когда они повернули головы в мою сторону в глазах старшей эльфийке промелькнуло облегчение, у Эллеан наоборот. Личико сморщилось, кажется сейчас начнётся истерика.

— Прости, прости, это я виновата в случившемся — заголосила она — если бы не моя прихоть… — она всхлипнула — а Анхель отговаривал…

И она захныкала, как маленький ребёнок. Мда и это королева. Так, надо снисходительно относится к ней. На этот раз беременность не простая. Я тоже была капризная и слезливая. Выручали мужья…оставшиеся…неординарным способом.

Я подошла к кровати и не стесняясь прилегла с другой стороны. Взяла Эллеан за руку и чётко, смотря в глаза произнесла:

— В этом нет твоей вины, Тариол намеренно напал на императора. Рано или поздно он это сделал бы. Эльф тчательно продумал свои ходы.

Осмотрела заплаканное личико и добавила:

— Это всё гормоны.

— Я ей тоже самое говорю — поддержала Мариниэль.

— Элеан, а где твои мужья?

— Ищут. Он явная угроза всему миру. Никто не может просчитать его следующие действия — тяжело вздохнула, но хоть перестала плакать.

Долгим разговором мы потихоньку с Мариниэль выводили её дочь из депрессии. Вспомнили прошлое, посмеялись над первой встречей и впечатлениями которое произвели друг на друга.

— Ты другая, Лизетта — говорила королева.

Мы втроём вытянулись на кровати и общались, смотря в потолок.

— Сначала я тебя опасалась. Отец рассказывал, что я похожа на тебя. Тогда ты была агрессивней, при встрече. А сейчас…ты очень хорошая. Я рада, что мы родственники.

Приятно слышать. Близкие отношения я ни с кем не заводила, да и сейчас не планировала. На сердце потеплело, я взяла её руку и сжала в молчаливой поддержке.

— Значит это правда? Ты теперь императрица Тёмных Земель? — уставилась Эллеан на моё кольцо.

Забыла про это украшение. На эмоциях тут же захотела снять его и закинуть куда подальше. Что-то мешало, взгляд задержался на чёрном камне. Оставлю в своей комнате, перед уходом.

В спальню зашёл Зигмунт и Рикуриар. Лица напряжённые, я бы даже сказала хмурые.

— Что случилось? — тут же приподнялась Эллеан.

Мариниэль повторила её действия. Я следила за Зигмунтом. Он и начал говорить.

— Лира Лизетта, хорошо, что мы вас нашли. Пройдём со мной, нужно поговорить.

— Говори здесь, Зиг, я беременна, а не больна — воскликнула недовольная рыжая эльфийка.

— Эллеан, это не та новость, которую тебе надо сообщать — нежно возразил дроу.

— Я всё ещё королева!!! — немного повысила голос Эллеан.

Мужья скосили глаза на родительницу королевы. Одними губами та прошептала "Гормоны". Понимающе кивнули.

— Расскажи, Зигмунт, что случилось? На вас лица нет. Кто-то умер? — пошутила чёрным юмором.

— Император Леонид скончался пол часа назад — сообщил колдун — рядом с ним Анхель и Корвус.

Сердце гулко билось, потом рухнуло вниз. Как вскочила и выбежала не помню. Очнулась в спальне из которой пару часов назад ушла в гневе.

Демон лежал на кровати с закрытыми глазами. Белая кожа подтверждала отсутствие кровообращения. Грудь не двигалась, значит дыхание отсутствовало. Чёрные волосы разметались по подушке в хаотичном беспорядке. Я начала падать.

— Лизетта — подхватил меня брат.

— Это не может быть, антидот правильный. Я не могла перепутать — схватила за его рубашку и стала выговаривать — он не мог умереть! Не мог оставить меня!

Слёзы лились из глаз. Ведь эта демоница, любовница брата осталась жива. Я узнавала. Меня подвели к креслу и усадили в него. В руках оказался стакан с мутной жидкостью.

— Пей — приказал Корвус.

Я сделала глоток. Горло обожгла жгучая боль. Крепкий алкоголь не мой любимый напиток, но сейчас это было то, что нужно. Сделала пас рукой, призывая гримуар. С близостью книги тратилось мало магии.

С остервенением листала страницы пока не нашла нужную. Я перечитывала состав, способ приготовления и слова заклинания. Строчки плясали перед глазами, сразу и не поняла, что у меня просто дрожали руки.

Ошибок быть не могло, я всё сделала правильно. Как такое могло произойти?

— Повторное нападение? — спросила падшего — Анхель, во дворце есть предатель?

— Мы проверяем, Лизетта — ровным голосом ответил мне — такой версии я не отрицаю, но сомневаюсь. Эльфы мало кому доверяют.

Понимающе кивнула, подозрительно скосив глаза на брата. Тот сжал кулаки, понимаю куда я клоню. Вернулась к тексту, мало ли упустила что-то в прошлый раз. Нет. С громким криком отчаяния сожгла проклятую книгу. Устроила огненное представление.

На дрожащих ногах подошла к телу демона. Любимые черты лица ещё больше заострились, самым ярким пятном оставались волосы.

— Это к лучшему, то что ты наговорил, я не смогла бы простить, хоть и люблю тебя — тихо призналась Леониду.

Потом повернулась к Корвусу.

— Я покидаю Объединённые Земли. Дальше разбирайтесь сами — прикрыла на мгновение глаза — сама найду этого ушастого. За всё заплатит.

Хотела уже уходить, как почувствовала покалывание на пальце.

— Ты не можешь — услышала строгий голос Корвуса — теперь ты, Лизетта Ноир, императрица Тёмных Земель.

Глава 24

Текущие события. Тёмные Земли

Тариол Лиадон


С посвящения Тариола в тайны незваных гостей прошло пару дней. Та пещера с алтарём оказалась их пристанищем. Здесь демиургу приносили жертвы за дарованную жизнь. Всё это происходило в самом начале сотворения мира. Арах, так звали создателя этого мира, был очень кровавым богом. Ему доставляло удовольствие сталкивать между собой светлых и тёмных. И тогда он сам правил Тёмными Землями. Пока не случился переломный момент. О его мире узнали демоны. Они стали появляться на поверхности и вносить смуту среди его людей. Кровавые приношения сходили на нет, а Араху требовалось добровольные жертвы. В него переставали верить.

От светлых оставалась небольшая горстка, тогда-то и решил демиург стереть свои создания с лица земли. Демоны уже успели запустить голову многим и те переходили на её сторону.

Арах собрал армию и отправился в центр Светлых Земель, но и тогда удача была не на его стороне. Чем дальше они продвигались, тем слабее становились его люди. Демиург не понимал причин такого недомогания. Пока его руки не коснулись голой земли.

Почва, окутанная светлой магией, вырабатывала защиту. Проще говоря, высасывала из носителя тёмного дара его магию, медленно убивая. Арах заметил, что сам ослабел, незначительно, но это открытие больно кольнуло. Как создатель он был неуязвим, эта магия не его творение и действовала, как и на любого человека. В тот день он оставил своих людей и переместился во дворец, затратив ещё силы.

А там его ждали. Демоны. Он решил отступить и стать сторонним наблюдателем, внося некоторые коррективы в жизнь мира.

У живущих там были другие планы. Появились новые веры и вместе с ними и боги-покровители. Созданный мир стал неподконтрольным. Демоны стали править Тёмными Землями, периодически развлекаясь кровавыми бойнями. Светлые тоже не отставали, годы террора заставляли мстить, хоть они и светлые. Так продолжалось, пока на территории светлых не родился первый дракон. С его правлением началось мирное время. Путём переговоров официально закрыли границы. И та и другая сторона периодически отправляла разведку для собрания информации.

Арах затаил обиду и пообещал вернуть себе его творение. С новыми силами он вернулся, искал себе союзников. Первые были вампир и дроу, которым он дал второй шанс на жизнь. Варталион жил ближе ко времени правления Араха, умер во время переворота, ведь он разделял взгляды создателя, тогда как мир менялся.

Аранрут вернулся, что бы заполучить свою жену, данную ему при жизни. Видения из его жизни показали, что он был третьим мужем, что никак не вяжется с устоями мира. Для Тариола это было возмутительно и он прекрасно понимал собрата. Женщина создана для мужчины, он ей владеет безраздельно. У дроу политика немного другая, царит мартиархат. Поговорив, они решили изменить положение мужчин дроу.

Сейчас Тариол чувствовал в себе не веданную ранее силу. Демиург объяснил, что он подарил частичку себя. Они все вместе связаны, умрёт один, погибнут другие, но и магии в них много. Теперь Тариол мог спокойно делать порталы, магичить неограниченно, призывая магию из воздуха.

— Что бы сила возросла, нужна добровольная жертва — говорил ему Арах через пару дней после ритуала — есть кто на примете?

Лиадон загадочно улыбнулся. Его жажда мести возросла. Довольствоваться смертью демона, это малая цена за его унижения. Да и маленькая рыжеволосая магия не выходила из головы.

— Есть, очень жалостливая и готовая на жертву. Убью две цели сразу. Нужно похитить ребёнка и одну неверную эльфийку.

— Уж не о Мариниэль думаешь? Бывшая жена? — спросил вампир.

Бывший эльф довольно улыбнулся. Остальные поддержали эту идею. Осталось за малым. Разработать план. С такой силой он может просто из затащить в портал, главное, что бы рядом никого не было. Целительница ему не помеха, до сих пор на неё никто не додумался поставить защиту.

— Нужно начинать с ребёнка — внёс коррективы Аранрут и видя скептический взгляд, пояснил — им известно твоё имя, сейчас тебя активно ищут.

— Светлые Земли стоят на ушах — сказал демиург и свергнул своими чёрными без белка глазами — новая императрица пока в растерянности. Смерть Леонида для неё стала ударом, но пройдёт немного времени и она начнёт рыть землю носом, а мы как раз на её территории. Пока.

Все молчаливо согласились.

— Нужны свои глаза и уши во дворце — предложил Варталион — я могу обратить небольшое животное, которое будет спокойно передвигаться по улице.

— Вампиры не могут этого! — возмутился Тариол.

Снова над ним все смеялись.

— Это СЕЙЧАС вампиры так не могут. В моё время Арах наделил нас этой силой и воскреснув я оставил эту способность. Правда она забирает много энергии, но лежать и следить я смогу.

— В нужный момент Варталион даст сигнал и ты Тариол откроешь портал и заберёшь девчонку — добавил Аранрут.

— Пока все будут в панике, мы утащим эльфийку для жертвы — добавил демиург.

Тариол одобряюще кивнул. Ему всё очень понравилось. Отыграться на Мариниэль, сделать больно Корвусу, обрести власть и в конце насладится новой игрушкой.

***
Текущие события. Объединённые Земли

Элораэль, третья в роду с рыжими волосами. Отличалась она взбалмошным характером и неумением сидеть на одном месте. Ей всё было интересно и любопытно, как многим огненный магом в её возрасте. Взрослые мало обращали на неё внимания. Она понимала, что родители заняты серьёзными вопросами и делами.

Всё изменилось с приездом золотоволосой эльфийки. Ариллель Лиадон оказалась не готовой к характеру Элоры, но тем не менее девочки подружились, а совместное пребывание в течение недели сделали их подругами по настоящему.

Выходки маленькой наследницы практически сошли на нет. Многие кто их видел, говорили, что они дополняют друг друга. Спокойная эльфийка была более рассудительной и старалась просчитать свои шаги, когда как Элора делала всё импульсивно.

Сейчас девочки занимались рассмотрение маленького зверька. Пушистая шишила находилась на коленях рыжей. Маленькие ладошки тискали и наглаживали мягкую шёрстку.

Неподалёку маячила стража не спускаясь глаз с малышек.

— Император умер — сказала печально эльфийка — твоя тётя теперь будет править Тёмными Землями?

Элора беззаботно пожала плечами.

— Кто их поймёт этих взрослых. Знаю, что Лизетта не хочет этого — и шёпотом добавила — она два раза хотела сбежать из замка.

— Эль, ты подслушивала? — возмутилась Ариллель, но в глазах её стоял восторг.

— Мне ничего не рассказывают — печально ответила она — ещё и спать после обеда заставляют. Ты дрыхнешь, а я не могу, скучно.

Девочки помолчали, даже не догадываясь, что их разговор прослушивается. Элораэль недовольно скосила глаза на застывших дроу.

— Может сбежим? — предложила она подруге.

— Нападавший ещё не найден, мы подвергнём себя опасности — рассудила эльфийка.

— Ариллель, кому мы нужны! — у магини даже искорки в волосах затрещали — это проблемы взрослых, а мы ещё маленькие. Хочу показать тебе чему я научилась. Жду в беседке у озера.

Она передала шишилу на руки подруге. Сосредоточилась и вот на её месте уже остался огненный образ, самой Элоры не было. Дроу сориентировались мгновенно.

Они отследить магический след магини и направились сразу в ту сторону, не забыв прихватить Ариллель.

Элораэль довольная собой стояла на берегу озера. Наконец она показала эту способность подруге, конечно ей хотелось похвастаться. В последнее время некому стало демонстрировать способности, даже дядя Корвус меньше общается. Так же она знала, что скоро набежит охрана. Договориться о встречи с Ариллель просто был пафос.

— Что здесь делает такая малышка и одна? — раздался мужской голос со спины.

Элораэль перестала следить за водной гладью и повернулась, обращая внимание на дроу. Высокий, с золотыми волосами и тёмной кожей, незнакомец разглядывал её не пытаясь таится. Рыжеволосая не была знакома с Тариолом, если и видела мельком в саду, то сейчас он изменился. Узнать его возможно, но с трудом. И то, сделать это могли бы Леонид или Корвус и в особенности правитель Дориант. Тариол не боялся, ведь дракон на своей территории.

— Только не ругайся! Я всего лишь продемонстрировала Ариллель новые способности — недовольно скривилась она — не рассказывай маме. Она и так в положении…

— Эллеан беременна? — не сдержался Тариол.

— Да все об этом знают! Ты откуда свалился? — девочка внимательно осмотрела собеседника.

У дроу в природе не бывает золотистых волос, скоро и у Тариола выгорят. Подозрительным взглядом она осмотрела мужчину и ног до головы. В окружении Рикуриара она такого не встречала.

Маленькими шажками Элораэль начала отходить от собеседника. Мужчина понял намерения малышки. Если бы не волосы, бывший эльф не узнал бы принцессу, настолько простое платье было на ней одето, обычная, рыжая коса спускалась до талии.

Хищный оскал незнакомца посеял в ней крупицу страха.

— Как тебя зовут, принцесса? — как можно ласковый произнёс он.

Словно охотник, он наслаждался игрой, которую затеял. Времени оставалось мало, на помощь спешили телохранители девочки.

— Эл-лораэл-ль — немного заикаясь ответила она.

Во дворце каждый знал имя этого бесёнка. Магиня поняла, что она в опасности.

Попытка к бегству не помогла. Мужчина оказался быстрее. Он схватил девочку и сильно прижал к себе.

— Ты вырастишь настоящей красавицей, Элора — прошептал ей на ухо — в будущем будешь моей женой, хочешь этого или нет. Я так решил.

Девочка трепыхалась в его руках. Страх затмил все мысли, она не попыталась воспользоваться своими способностями. Только в волосах трещали искорки, не влияя на захват Тариола.

— Поставь на место девочку! — послышалось издалека.

— А вот и гости — радостно скалился Тариол.

В него полетели отголоски магии дроу, как известно они не сильны были в этом. Среди темнокожих он увидел свою дочь.

— Ариллель Лиадон будет прекрасной дроу — он послал в свою дочь немного тёмной магии.

Сгусток вырвался из ладони и с огромной скоростью полетел в сторону эльфийки. Ариллель застыла, на пути шара, пытаясь закрыть малышку вставали дроу, но тёмная сила пролетала сквозь них, пока не призналась в конечную цель. Дочь Тариола отбросило, а сгусток впитался.

Элораэль с ужасом наблюдала за действиями мужчины, который крепко прижимал к себе.

— Теперь Мариниэль ты у меня в руках. Не отвертишься от добровольной жертвы — с этими словами бывший эльф шагнул в портал, забирая с собой маленькую магиню.

Элора впервые очень пожалела, что не послушалась подругу и стала причиной её гибели. Из глаз бежали слёзы, размывая пейзаж перед глазами.

Глава 25

Текущие события. Объединённые Земли


Я была зла и одновременно напугана. Похитили маленькую дочь Эллеан и сильно ранили её младшую сестру. Ариллель была жива, но в ней находилась тёмная сила в виде шара, которая пока дремала.

Да, что мне! Всем стало страшно. Никто не сталкивался с такой магией и даже больше. Ариллель узнала в темнокожем мужчине её отца. Светлый эльф стал дроу. Зигмунт из мага огня перешёл на тёмную сторону и обрёл силу колдуна. Эльфийка Эллеан обзавелась исцеляющей магией и тремя мужьями. До неё практически такой была я, а между нами мой сын. Боги смеются над нами.

К тому же королева беременна, я знаю, что сейчас идёт передача сил маленькому наследнику. Она не может её применять.

Я сидела в своей спальне. Сегодня мы должны были уезжать, демона нужно похоронить по человечески, хоть он и не совсем человек. Бремя власти для меня чуждо, Корвус обещал помочь и защитить. Сколько ждать прихода следующего демона я не знала. Хотелось действовать.

Резкий звук упавшего предмета привлёк моё внимание. На столе появился мой гримуар. Я закатила глаза. Тебя ещё не хватало.

В дверь постучали. После разрешения в комнату вошли ведьмы во главе со самой старшей.

— Императрица, мы просим аудиенции — выражая покорность мне поклонились.

Я скривилась, словно съела кислый фрукт.

— Последние события открыли нам глаза. То, что от вашего зелья умер император Тёмных Земель не даёт вам право становиться Верховной — тихо, но твёрдо произнесла женщина.

— Я думала ведьма должна убивать — удивлённо приподняла бровь.

— Вы не хотели этого делать и не первая нанесли рану. Вы не смогли создать по рецепту — это говорит о низкой квалификации. В образовании у вас проблемы…

Дальше я не слушала.

— Воооооооон! — заорала на них не своим голосом.

Стало тихо. Никто не шевельнулся.

— Мне повторить приказ? — глаза загорелись ведьмовским огнём, в руках полыхнуло пламя.

Только тогда женщина в ужасе попятились и оставили меня одну.

Дом и одиночество, что бы дожить свои дни.

Наткнулась взглядом на книгу. Я ведь всё перепроверила, некогда допустить ошибку. Руки потянулись, я снова углубилась в чтение. Нет, я сделала правильно.

Швырнула гримуар на пол. Он открылся на интересной странице.

— Недолговечное попадание в преисподнюю для поиска заблудшей души для заклинания номер пять — прочитала я.

Это уже интересно. Внутри шевельнулась надежда, схватила книгу и ушла с головой в чтение. На середине страницы поняла, что для исполнения задуманного нужно вернуться в свою избу. В дверь снова постучали.

— Не спальня, а проходной двор! — крикнула я.

Без разрешения ворвался брат. Чинно поклонился. Я заметила странный блеск глаз и всклокоченные волосы. Непроизвольно нахмурилась, проблем и так хватает, чувствую подкинет ещё горсточку.

— Императрица, разрешите обратится? — официально попросил брат.

Я разозлилась.

— Нет — ответила ему и вернулась к прочтению гримуара.

На пару минут в комнате наступила тишина, я занималась своими делами. Корвус так же стоял столбом. Нет, а чего он хотел? Родственники так не поступают, я не стремилась к власти, а он ещё подчёркивает мой статус. Сам виноват.

Тяжело вздохнула, посмотрела на него. Некромант бесился, вокруг него начинал клубиться чёрный туман.

— Корвус, что тебе надо?

— Тело императора отправлено для дальнейших захоронений — получилось немного грубовато — армия получила прямой приказ по поиску дроу Тариола с золотистыми волосами.

— Корвус, прекращай! — возмутилась его манере общения — не надо так со мной разговаривать!

— К императрице по другому никак — поклонился, продолжая раздражать меня этим действием.

Книгу в сторону я отложила, незачем некроманту знать о планах сестры. Свои погодные вещи я сдала для стирки, сама облачилась в одно из платьев, сшитых Леонидом.

— Корвус, я отправляюсь обратно. Нужно оповестить подданных — посмотрела на него в ожидании поддержки.

— Нет, Лизетта, пока не найден Лиадон. Тебе не стоит рисковать собой. Я отправляюсь сам, приложу все усилия.

Я нахмурилась. С одной стороны это мне на руку. Пусть все думают, что я нахожусь в Объединённых Землях. Скорблю по демону, а сама отправлюсь в приесподню и вышибу ему все мозги. А нечего бросать меня в самый ответственный момент. Дополнительно за утренние слова спрошу.

— Как всё устаканится я хочу сложить полномочия. Мариниэль…

Я вспыхнула. Может это и эгоистично, но брат мне нужнее, чем эльфийке, которая играет его чувствами.

— Мариниэль, Мариниэль, Мариниэль — передразнила я его — она поманила тебя своей эльфийской ручкой, ты шавкой приполз.

Следующий его поступок объяснить не смогла. Меня схватил за горло, немного сдавливая.

— Та, кто встанет на колени перед тобой, ты обязан принять. Твои слова сестричка — прошипел мне в лицо — я люблю её, она моя жизнь. Я готов ради неё умереть.

— Не спускай с неё глаз — прохрипела я, кислород попадал в лёгкие, но голос немного сел.

Мне дали свободу, слегка толкнув. Братик не оставил мне выбора. Власть это хорошо в определённых моментах.

— Первый советник Корвус Ноир, вы назначаетесь временным исполнителем императорской власти. Немедленно вернитесь на территорию Тёмных Земель и приступайте к своим обязанностям — первое официальное назначение из моих уст.

Кольцо на пальце нагрелось, теперь каждый тёмный знает, что некромант — временный император на время моего отсутствия.

— Су….! Тв….! — выкрикнул он.

— Ты первый начал. Если меня втравили в эту игру, то я составляю правила — чётко проговаривала ему, глядя в чёрные, злые глаза — а теперь вон!

Брата пришлось остановить, хоть мы и поссорились.

— Корвус, держи Мариниэль близко к себе и не спускай глаз с неё.

— Ты сама разделяешь нас… — услышала тихие слова около двери.

— Возьми её с собой. Мариниэль была права, извинись перед ней от моего имени. Ариллель пусть остаётся.

— Что ты знаешь? — он обернулся, подозрительно сщурив глаза.

— Мариниэль грозит большая опасность, большего не знаю.

После ухода и закрывшейся двери присела на кровать. Тяжело даётся бремя власти.

Нужно навестить Эллеан и успокоить её. Точнее попытаться. Она потеряла дочь и неизвестно, останется та в живых. В голове вертелось только одно слово: Жертва! К чему оно нужно только гадать.

Тариол не мог один это провернуть. У него есть помощники. В этом я утвердила однозначно, когда мне рассказали, как похитили Элораэль.

***
Маленькую заложницу заперли в одной из каменных комнат пещеры. Добраться и найти это место не сможет никто. Ведь попасть в это место можно только с помощью портала. Поклонения Араху пытались стереть с лица земли. Это осталось последнее, его просто замуровали в горе. Демиургу это было на руку.

— Прекрасно, Тариол — похвалил Арах бывшего эльфа — первая часть плана исполнена безупречно.

— Только дочку зачем наградил чёрной силой? Она может умереть — поинтересовался вампир.

— Скажу Мариниэль, что смерть спасёт её младшее отродье — ухмыльнулся он.

— Потрясающий ход — демиург холодно улыбался.

Зверёк Варталиона оставался на территории Объединённых Земель. Вампир продолжал следить за обитателями замка.

— Меня подняли — услышали его голос — падший ангел. Он сказал, что найдёт нас и мокрого места не оставит. Ай!

Варталион схватился за голову. Со смертью шишилы его резко выкинуло из разума животного. Сопровождалось это большой головной болью.

— Жалко, конечно — подвёл итог дроу — я надеялся отследить местоположение эльфийки. Провернуть, как с малышкой.

— На этот раз они начеку — холод пробрался в пещеру от голоса демиурга — приведи девчонку, Тариол.

Арах накинул капюшон. Вести разговор он позволил своим приспешникам, как он их называл про себя. Доверчивые смертные, такие, как он не делятся властью.

Не смея ослушаться приказа, вскоре в пещеру вошла Элораэль. Она замёрзла, но трясло не от холода, а от страха. Юная магиня уже успела проанализировать своё поведение и молилась выбраться живой отсюда.

— Не бойся, Элора, тебя никто не обидит — сказал Тариол.

— Я бы поспорил — вмешался Аранрут — мы уже обижаем, так ведь?

— Отпустите меня, дяденьки — тоненько пискнул детский голосок.

Послышались тихие смешки.

— Прекратите — сурово сказал Тариол, далее присел перед девочкой — вы маленькая лира теперь моя, через пять лет мы поженимся, а пока будем узнавать друг друга получше.

— С Мариниэль так же было? — издевательски спросил Варталион — вот у вампиров проще, договорились, встретились, поженились. Но чаще без браков.

— Эта изменщица имела свободу выбора, у Элораэль её не будет — жёстко оборвал вампира — она будет здесь и только со мной.

Девочка побледнела. Перспектива вырисовывается не радужная.

— А может превратим её в вампиршу. Попозже, я бы тоже не отказался поразвлекаться — продолжал Варталион.

Звук падающего детского тела они не услышали. Вампир радостно наблюдал за реакцией бывшего эльфа. Тот сверлил его убийственным взглядом, готовый наброситься с любую секунду.

— Прекрасно! — отмер демиург — приступай Варталион.

Вампир закрыл глаза и вскоре тело Элораэль начало подниматься. Глаза приобрели красный оттенок.

— Тариол — повернулась она к нему — я согласна на всё, возьми меня мой любимый.

Бывший эльф отошёл от неё на два шага назад. Рот его приоткрылся, силясь что-то сказать. Он ошарашено наблюдал за изменившейся девчонкой. Кокетливый взгляд, заманчивая улыбка, рука поправляла выбившуюся прядь из косы.

— Видел бы сейчас себя, Тариол — не сдержался дроу — Варталион сейчас в её разуме. Так мы и заманим эльфийку.

— Да, она не откажется спасать меня — подтвердила девочка, при этом стрельнула глазками в обомлевшего бывшего Правителя Первого эльфийского дома.

— Хватит развлекаться — морозный голос демиурга прекратил издевательства — пора приступать. Процессия выдвинулась из замка.

Арах присел на каменный пол. Слишком много силы у него отняло наблюдение. Тариол открыл портал недалеко от перехода с Объединённых Земель на Тёмные Земли. Среди кустов и деревьев они спрятались вместе с Элораэль, поджидая свою жертву. Перед уходом его предупредили, что на исполнение.

***
Мариниэль гарцевала на лошади рядом с Корвусом. Ей страшно было оставлять дочерей. Эллеан находилась в очень удрученном состоянии, Ариллель очнулась, но находилась в своей кровати. Эльфийка не нашла угрозу жизни младшей дочери.

Уезжать не хотелось, всё изменили слова Лизетты переданные через Корвуса. Извинения она приняла не задумываясь. Про угрозу жизни она тоже поверила, ведь оказалось, что подругу Ариллель похитил Тариол.

Зачем взрослому эльфа такая малышка? Ответа на этот вопрос Мариниэль очень боялась.

Впереди отряда послышался шум. Они вместе с Корвусом проехали вперёд. Там началась заварушка. Спешившись некромант полез в самую гущу. Тем самым оставив свою любимую без присмотра. Он надеялся на охрану.

Рыжий цвет привлёк эльфийку. Первой мыслью было о пропавшей девочке. Она подошла ближе, рассматривая. Определённо это были волосы. Когда она протиснулась сквозь кусты, то увидела Элораэль наблюдающую за ней.

— Слава всем светлым! Ты жива — воскликнула она.

— А ты ненадолго — ответила ей Элора.

Мариниэль накрыла темнота. Она не слышала душераздирающий крик Корвуса.

Глава 26

Текущие события. Тёмные Земли


Наконец я добралась до своей избушки. Покинула я замок вслед за Корвусом. Их процессию обогнала по дуге, так и обогнала.

Немного времени потратила скача до дома. Заимствованная лошадь чуть не отдала концы, так быстро я передвигалась.

Не тратя времени я приступила к колдовству. Одну комнату я освободила под пентаграмму, зажгла везде свечи. Приступила к рисованию, точными линиями рисовала рисунок на полу. Смахнула капли пота со лба.

Предварительно я переоделась в удобные вещи блузку и широкие штаны и цвет выбрала символичный — чёрный. Волосы пришлось распустить, как того требовал ритуал.

Приступила к вареву напитка, он потребуется для перемещения тела. Всё готово было в предрассветный час, солнце вот-вот встанет.

Оглядела проделанную работу. Пора.

Встала в центр пентаграммы, выпила зелье и начала читать заклинание. За окном поднялся ветер, в комнате заметно похолодало. С каждым сказанным словом температура больше понижалась. Прохлада коснулась открытых участков кожи, пробираясь дальше под одежду и уходя вглубь. Я жутко замёрзла, но не сдалась.

Последние строчки произносила с закрытыми глазами.

— Ведьма на запрещённой для живых территории — услышала писклявый голосок.

— Так может умерла — вторил ему идентичный, произнесённый немного сбоку по отношению к первому.

Я открыла глаза. Передо мной стояли, держа в руках триединые пики…

— Чёртики — умильно проговорила я.

Ростом они были мне по талию. От человеком внешности их отличал насыщенный, красный цвет кожи и пятачок вместо носа. Маленькие рожки на голове указывали на принадлежность к демонической сущности, так же как и хвост с растрёпанной кисточкой.

— А хрюкать умеете? — задала интересующий меня вопрос.

Черти не появлялись на поверхности земли, они там просто не выживали. Попытки переместить заканчивались плачевно. Кожа, лишённая жара подземного мира, бледнела. Черт становился живой куклой, не способной на передвижение и самообслуживание. В книгах писали, что помимо подземного огня нужна "особая атмосфера", которая не образуется на поверхности.

— Да как ты смеешь, ведьма! — воскликнул один и угрожающе наставил на моё лицо пику.

— Но мы же умеем — второй более был доброжелательно настроен на моё самообразование.

— Это неважно! — верещал недовольно — по какому вопросу вы прибыли в Преисподнюю, ведьма?

Если бы не срочность дела и ограниченном времени, то я бы поизучала данные экземпляры. Этот интерес отразился на моем лице, потому что воинственный отступил на шаг, но пику не опустил.

— Я ищу императора Тёмных Земель Леонида — проинформировала их.

Защитное оружие выпало из их рук. Второй, который более благосклонно отнёсся к моему появлению, записал ещё на две тональности выше.

— Как же, наш Лео погиб! — из глазок полились капли слёз.

— Прекрати, Бип, он не умер, а просто вернулся домой — начал успокаивать первый, даже похлопал того по плечу.

Хм, такого варианта я не рассматривала. Решение принято и отступать не собиралась. Теперь моё внимание привлекла окружающая обстановка. Чертики Пип и Бип обсуждали принесённые мной новости, я любопытно вертела головой в разные стороны.

Чёрная-чёрная земля была вся в трещинах в которых размеренно текла лава. Голые, словно сожженные деревья виднелись на много миль вокруг. В пределах видимости виднелись холмы, обычные. Так думала я, пока один из них не раздулся и выплеснул столб лавы.

— Сильный грешник умер — чему-то обрадовались чёртики.

— Эй, ведьма — крикнул первый, недовольный моим появлением Пип — отойди с точки перехода, иначе левой зальёт, а убирать нам.

Они уже подняли свои пики в ожидании. Я отошла вбок, стараясь не попадать в яркие с лавой. На месте, где я ранее стояла возник мужчина. Усмотрев окружающую обстановку он начал орать по типу честным колдуна жить не дают и что он тут по ошибке.

Его никто не слушал. А из лавы, ранее бившей фонтаном начали формироваться фигуры.

— Чёртики… — насчитала пятерых.

Такого в книгах не было. Не обращая ни на кого внимания они засеменили к мужчине.

— Личная охрана сильного грешника — посвятил меня доброжелательный Бип.

— Они его будут мучить? — спросила, сопровождая взглядом уходящего мужчину со свитой.

Услышала сдавленные похрюкивания. Эти недорослики ржали надо мной.

— Девушка перепутала нас с Адом — словно маленькому ребёнку сказал Пип — мы Преисподняя — пристанище для умерших тёмных. Здесь дожидаются следующей реинкарнации, НО — он даже палец вверх поднял — сильные преступления рассматривает пятёрка могучих демонов и решает, перевести ли грешника в Ад, а там всё как наверху рассказано.

— У вас на земле сжатая версия — подтвердил Бип.

— И где мне найти могучих демонов, Леонид ведь один из них? — черти дружно закивали.

— Пропустить не можем, ты ведь не умерла — в один голос озадачили меня.

— Тогда для чего в гримуаре ритуал поиска души для заклинания номер пять — начала рассуждать вслух.

— А, ну так это всё меняет — обрадовал меня Пип — вон видишь самый яркий огонёк — показал мне направление — это огромный замок демонов-правителей. Там же и душу найдёшь. У тебя два часа времени.

— Ограничения???

— А как хотела? Это Преисподняя, а не господская территория.

Время ещё больше сузилось. Пришлось торопится от лёгкого шага я перешла в бег изредка перепрыгивать особенно большие трещины. Привычного солнца не было. Вверху красовался огромный красный шар, рассматривая по дороге кожу, я удивлялась. Она оставалась такой же светлой, как земле.

***
По моим примерным подсчётам добралась за половину часа. На входе никого не было. Я спокойно зашла внутрь. И испытала дежавю. Замок был точно таким же, как и в Тёмных Землях, один в один. Что ж, замечательно! Я сразу направилась в тронный зал.

Там находилось двое демонов в их истинной ипостаси. Одного я определила, как мужчину. Высокое мощное тело чёрного цвета, ветвистые рока на голове с чёрными волосами. Челюсть украшали длинные клыки. А за спиной раскинулись кожистые крылья. Девушка, а второй была именно она, внешне походила на мужчину только в женственной варианте. Пара была увлечена друг другом. Мужчина сидел на троне, а демоница на его коленях.

— Км — постаралась привлечь внимание — мне бы демона Леонида.

Увидели, осмотрели с ног до головы.

— Срок его правления ещё не вышел. Вы обратились не по адресу — ревнивый женский голосок прокатился по залу.

Я неторопливо приближалась к ним. Тут мужчина отстранил свою даму в сторону и направился ко мне. Я стушевалась, даже затормозила.

— Лизетта? — сказал он до боли знакомым голосом — Лизетта Ноир дочь Первого советника и Верховной ведьмы?

Я внимательно оглядела демона. Догадка пронзила внезапно.

— Император Данталиан — присела в реверансе.

— Данти, кто это? — к нам подошла ревнивая демоница.

— Это избранная нашего сына — приобнял император её и обратился ко мне — он наконец понял, что ты его судьба. Я вижу наше семейное кольцо на твоём пальце.

Я попыталась спрятать руку. Это не укрылось от внимания мамы Леонида. Она поджала губы.

— Что ты здесь делаешь? Я не чувствую твоей смерти, как жены императора — спросил не в бровь, а в глаз.

Нужно пережить несколько страшных минут и всё пройдёт. Не каждый день я сообщаю родителям о смерти их сына. Я немного помялась. Была не была.

— Я ищу Леонида. Он умер, а мы не договорили. Да и императрицей быть не хочу — сказала и попыталась снять кольцо, которое словно прилипло к пальцу.

— Как умер? Ты что-то путаешь, Лизетта — Данталиан реагировал спокойно — поверь, мы бы узнали, если бы Лео умер и он бы почувствовал твоё прибытие в Преисподню.

Меня словно ледяной водой окатило.

— Значит он жив?

— Конечно — воскликнула его мать — хорошо, что я не дожила до выбора сына. Императрицей быть она не хочет, кольцо наше семейное стаскивает. А это между прочим сильный артефакт.

— Вовремя я тебя задушил, Ванесса — хохотнул демон.

— Задушил? — увеличились мои глаза от таких подробностей семьи мужа.

— Приревновал к приближенному и не сдержал порыва, а я не смогла перекинуть ипостась. Не успела — поддержала смешком его, как оказалось, жена.

— Я невеста Леонида, не жена — пролепетала я, не зная, куда себя деть.

То, что демон оказался жив, не сомневалась. Он бы от меня здесь не прятался бы. Ну подрались бы, разнесли немножечко Приесподню, подумаешь.

— Кольцо на пальце, это я и сам вижу, ночь любви была? — я кивнула, не вдаваясь в подробности — кровь друг друга добровольно пробовали?

Я отрицательно покачала головой. Словно камень с души свалился. Вопросы застали меня врасплох, поэтому я на них ответила. Да и не сразу поняла куда клонит отец Леонида.

— Милый, давай расскажем ей? — с грацией ишки обняла Данталиана демоница.

— Лизетта, если поможет — прокашлялся демон — Леонид находился при смерти, это дало возможность попасть сюда на непродолжительное время. Он задавал странные вопросы. Что у вас там происходит?

Пришлось кратко ввести в курс дела. Родители Леонида напряглись.

— А до эльфа кто-нибудь переходил на тёмную сторону? — осторожно спросил Данталиан.

— Маг огня Зигмунт, ради любимой эльфийки он стал колдуном — охотно ответила на вопрос.

— Арах — в один голос произнесли неизвестное мне имя.

— Демиугр, создатель этого мира — пояснил демон — Кровавый правитель, так окрестили его светлые, они в своё время обратились к демонам для защиты.

— Светлые? К демонам? — удивилась я.

— Что тебя удивляет? Ради жизни все готовы на что угодно — воскликнула Ванесса — Арах не понимал, что убийством светлых нарушает равновесие мира. Только благодаря нам, он всё ещё жив.

— И кажется вернулся. Нужно посоветоваться с Астаротом.

— Данталиан, что же мне делать? Как победить этого Араха? Он же уничтожит мой мир? — вопросы только множились, оставаясь без ответов.

Времени катастрофически не хватало. У меня осталось только на обратный путь. Демоны это понимали.

— Беги, Лизетта, я найду способ связаться с тобой — успокоил меня Данталиан — убийство демиурга грозит гибелью всем. Я постараюсь узнать подробнее у Астарота, он второй после Люцифера, как раз гостит в нашей Преисподне.

— Их много? — удивилась я.

— Полно — улыбнулась Ванесса, обнажая небольшие клыки.

Быстро попрощавшись я отправилась в обратный путь. Преодолела расстояние лёгким бегом. Жар от лавы становился больше, значит времени ничтожно мало. При приближении к точке перехода, увидела знакомых чёртиков. Пип, который встретил меня агрессивно выговаривал что-то своему напарнику, тот показал на меня пальцем. Пип обернулся и без возражений передал Бипу какую-то блестяшку. Спорили на меня, гады.

Времени на выяснения отношений не было. Сверкнув ведьмовскими глазами, дала понять, что я знаю об их споре. В последние секунды влетела в место перехода и подумала о доме.

Вспышка и вот уже перед глазами родные стена и нежданный родня.

В комнате напротив меня стоял разъяренный братик и целился в меня остриём меча.

— Где Мариниэль, Лизетта? — еле слышно спросил он.

Я поняла, что случилось страшное и Корвус не уберёг её.

— Где Леонид, Корвус? — так же ответила ему, призывая магию огня.

Будет жарко.

Глава 27

Текущие события. Тёмные Земли


— Где Леонид, Корвус? — повторила свой вопрос, призывая магию.

По венам разливался жар огня, накапливаясь в ладонях. Помимо холодного оружия, которое угрожающе смотрело в мою сторону, некромант призвал свою магию мёртвых. Подозрительные движения и сутки в стены дома навивали на эту мысль.

— Откуда мне знать, где Мариниэль! Я ведь предупреждала, что б ты был рядом! — старалась погасить его безумный блеск глаз.

Мои слова не произвели должного эффекта. Скорее наоборот. Я видела, как брат напрягся, готовый в любой момент напасть.

— Корвус, мы ещё можем её спасти. Не только Мариниэль, но и Элораэль, рыжеволосую, маленькую девочку — придала голосу мягкости, так обычно разговаривают с детьми.

Некромант продолжал выжидать. Шаг в мою сторону заставил насторожиться. Умертвения рвались попасть в дом. На стенах останутся отпечатки. Нужно будет приводить всё в порядок.

— Ты та, кто дал мне имя, та, кто обрёк на несчастную любовь. "Свою любовь ты будешь терять два раза". Твои слова!!!! — сорвался на крик.

Я вздрогнула.

— Я терял её множество раз, но продолжал любить — каждое слово, словно ножом в сердце — Ты же знаешь, как терять любимых? У тебя их было пять! Пять, Лизетта!!! И ты смогла взять плату, у маленького мальчика…

— Не перекладывай вину на других, брат. С последней вашей встречи прошла неделя? — я готовилась ударить по больнее, взрослый мужчина, а ведёт себя как ребёнок — почему ты не сделал предложение и не отвёл в храм? Родовое кольцо Ноир сильная защита, а в Объединённых Землях магия действует по-другому.

Я знала, в то время мысли некроманта были заняты защитой императора. Признаться, я не простила Корвусу его попытку уйти с должности, когда мне нужна была поддержка. Он хотел обезопасить не только эльфийку с дочерьми, но и себя. После моего согласия, Корвус сделал бы предложение. Всё это отразилось на лице мужчины и он сделал первый выпад.

Я уклонилась. Делать ему больно не входило в мои планы, ведь мне нужно местоположение демона. Пока я уходила от ударов удачно. Некромант может драться долго, но время идёт.

Я призвала огненный хлыст. Горящая змея в моей руке оживала. Отменный фехтовальщик сделал уже две раны мне. Порез на руке и ноге. Мои поединки ограничивались магией и на расстоянии. Для меня сейчас было в новинку. Смешно, за столько лет не смогла отточить навык до совершенства. Спасибо Абигору за небольшое количество уроков, я хоть немного могу прочитать действия Корвуса и избегать встречи с лезвием.

И тут я немного отвлеклась. Я ведь была в Преисподне и не вспомнила никого из моих мужей. Все мысли были заняты Леонидом. Это не просто любовь из-за слов Эллеан и не привязанность наречённой. Я очень сильно люблю этого демона.

Осознание этого стоило большой ошибки, я пропустила удар Корвуса. Меня ранило в бок колющим ударом. От боли не могла сделать вдох, некромант осматривал кончик меча в моей крови.

— Хватит! — руки опустились, осознание, что мне не выйти отсюда живой, наносило больше боли, чем остриё — мужчина, считающий в своих неудачах других не может быть моим братом. Убей меня, Корвус. Ты мог изменить свою жизнь, а так ты просто трус! Даже Эллеан и то храбрее тебя!

Слова лились потоком. Перед смертью я имею право выговориться. Сейчас в самое напряжённое время, когда нужно сплотиться, мы ссоримся, высказывая претензии. Никто не смеет вмешиваться в жизнь другого, только сам человек решает, как ему жить. Если Корвус не смог это понять, то и в дальнейшем будет меня обвинять.

— Если тебе будет легче, убей меня — сказала тихим голосом — только знай, что ты сам творец своей жизни и только сам решаешь, как её прожить.

Я замолчала и закрыла глаза. Последнее, что хотелось это видеть лицо некроманта. Озлобленное от потери любимой. Я ожидала боли или сразу облегчение, если некромант сразу отделить голову от тела. Ожидание затягивалось.

Приоткрыв правый глаз я увидела спину, закрывающую меня.

— Нападение на императрицу Тёмных Земель карается смертью, тебе ли это не знать, Корвус — сурово произнёс знакомый голос.

— Она сама просила смерти — таким же тоном ответил брат — официально ты умер, а Лизетта назначила меня исполняющим обязанности. Сейчас я временный император. Отойди Леонид.

Демон не сдвинулся с места. Я увидела, как спина напряглась. Нужно что-то предпринять. Немного взглянула из-за спины. Рука прижимала окровавленный бок, я чувствовала, как кровь просачивается между пальцами. Опять мало времени.

Корвус продолжал стоять в боевой стойке. Слова Леонида не умерили его пыл. Жажда убийства читалась в глазах.

— Если ты и император, это не даёт право убивать невинных — продолжил демон.

В ответ был только горький смех.

— Скольких убил ты?

— Корвус, послушай, я пришёл не просто так. Я обнаружил логово врагов. Нужно торопиться. Мариниэль может быть жива, как и Элора. Хочешь, сделаем поединок между вами, когда разберёмся со всем этим гов…

— Я согласна — произнесла сразу и осмелев встала рядом с любимым.

Моя ладонь вложилась в его руку, испачкав кровью. Не очень умно, ведь поток усилился. Мне нужен целитель.

— Ты ранена, Лизетта? — повернулся Леонид.

Я утонула в омуте любимых глаз. Как я соскучилась по этому несносному демону. И пусть мне осталось пару лет, я хочу прожить их с ним. От судьбы не убежишь. Леонид поднял меня на руки.

— Отзывай свои умертвения. Исполнение обязанностей закончилось. Я восстал — и он улыбнулся, а я счастливая лишилась чувств.

***
Тёмные Земли. В пещере демиурга

Тариол Лиадон


К обряду было всё готово. Мариниэль осталось подождать каких-то пару минут. Тариол оказался прав насчёт неё. Жертвенность у бывшей жены в крови. Увидев малышку Элораэль, когда Варталион покинул её сознания, она начала плакать. Девочка сыграла огромную роль в согласии. Так же бывший эльф надавил, что может излечить младшую дочь.

К тому моменту рыжеволосую унесли в отдельную пещеру под замок. Пока Тариол обрабатывал эльфийку, остальные молчали. И он справился, когда Мариниэль безнадёжно произнесла да.

Ликовать ещё рано, но облегчение можно было прочитать на лицах у всех, кроме Араха. Тот накинул как обычно капюшон.

Убить Мариниэль позволили Тариолу. Исполнять обещания он не будет, но кто это проверит. Бывший эльф с кинжалом в руке ожидал прихода эльфийке. Она не заставила ждать. Голая в сопровождении дроу и вампира подошла к алтарю. Самостоятельно легла на него, отказавшись от помощи.

Тариол сильнее сжал рукоядь. Ему не терпелось воткнуть лезвие в эту белоснежную плоть. Со смертью бывшей жены они начнут действовать. Скоро он обретёт власть.

— Подожди — ледяным голосом остановил его демиург.

Тариол не смог не подчиниться. Недовольство отразилось на лице. Арах встал у головы Мариниэль, положил ей руки на голову и прижал пальцы к вискам.

— Ты добровольно вошла в эту пещеру? — спросил, окутывая помещение морозом.

— Да!

— Ты добровольно легла на алтарь?

— Да!

— Твоя жертва исходит из самого сердца?

— Да!

Небольшая заминка. Демиург чего-то ждал, а когда почувствовал, кивнул палачу. Тариол с радостью опустил кинжал Руби прямо в сердце эльфийки. Лезвие вошло по самую рукоять напитываясь силой.

Арах тоже напитывался жизненной силой. Магия трещала в воздухе. Демиург откинул капюшон и радостно улыбался.

— Наконец-то, былая сила восстанавливается — произнёс он — мы подчиним себе этот мир!

Они исчезли, не забыв прихватить девочку. В пещере, освященной магическими шарами осталось только тело Мариниэль.

***
Мы ехали на конях в сторону территории дроу. Я находилась в объятиях демона и слушала его рассказ.

Это был их с Корвусом план. Цель Тариола была лишить его жизни. Почему бы не пойти навстречу? Настоящая угроза жизни была исцелена. Мёртвый Леонид развязал себе руки. Свои земли он знает и чувствует, как собственные пять пальцев. Пришлось использовать много магии, но он обнаружил другой магический фон в одной из гор на территории дроу.

Продолжая действовать тайно, много времени ушло на обнаружение спрятанной пещеры. Леонида это бы остановило, если бы не чужеродная магия. Трое тёмных, одна светлая и одна настолько загадочная, она-то и вызвала интерес демона. А поскольку ранее он спускался в Преисподню и задавал интересующие вопросы, сложить два и два не составило труда.

— Если Мариниэль у них и там тот о ком я думаю, нужно поспешить — заканчивал вводить в курс дела.

— Ты о чем? — нахмурился Корвус.

— Слышал о демиурге Арахе? — спросил его демон.

Естественно услышал отрицательный ответ. Ещё час мы ехали просвещаясь о создании этого мира. Некромант проникся знаниями и пришпорил коня. Я переодически проваливалась во тьму и так же неожиданно возвращалась.

В один из таких обмороков со мной связался Данталиан. Хороших новостей не было. Убить демиурга не сможем, но возможно отвязать его от этого мира. Тогда мир обречён на погибель. Замкнутый круг.

— Лизетта, у Араха должны быть потомки. В своё время он имел множество женщин — вещал из темноты Данталиан.

— Да как мы найдём? Там уже кровь вся смешалась — возмущалась я.

— Внешность, должна быть максимально похожая внешность — уже издалека говорил отец Леонида.

Я снова очнулась. Мужчины продолжали переговариваться. После решения что между нами будет поединок, Корвус остыл. Мы передвигались относительно спокойно, пока не доехали.

Чёрное возвышение возникло перед нами преградой.

— Мы приехали — сказал Леонид — Лизетта, посидеть сможешь?

Я кивнула. Леонид спешился, оставив меня одну на коне. Правда не на долго, вскоре я опять утонула в его объятиях.

— Лизетта, посиди здесь — меня опустил на землю, спиной облокотив к камню.

— Я с вами — возмутилась.

— Ты ранена, если будет бой, сможешь пострадать ещё больше — не согласился император.

От движений рана заболела. Стараясь не стонать я уселась, как можно удобней. Леонид приступил совместно с некромантом выстраивать портал. Когда всё было готово они исчезли. Я осталась одна.

Кажется отключилась снова. Потому что, когда очнулась Леонид гладил мои волосы.

— Победили?

— Мариниэль умерла, Корвус сейчас в пещере — произнёс он.

А я заплакала. Может он прав и это я виновата была в их несчастной любви. Леонид обнял меня и прижал к себе. Я зашипела от боли.

— Скоро придёт помощь — вернул меня на место любимый — я связался с подданными.

— Как он? — вперемешку с всхлипываниями по одной букве выдала я.

Но меня демон понял, очень долго вздохнул и так же выдохнул. Я поняла, что он просто тянет время. Значит всё плохо.

— Он справится, когда не знаю, но верю в него — наконец сказал он.

Наше уединение прервал новый портал. Демон вскочил на ноги, приготовившись отразить атаку, если понадобится.

Из портала вышел дроу с чёрными глазами и белыми волосам.

— Аранрут… — прошептала ошарашено я.

И только боль в боку и порезах не дала мне упасть в обморок.

Глава 28

Текущие события. Тёмные Земли


— Аранрут… — прошептала ошарашено я.

И только боль в боку и порезах не дала мне упасть в обморок.

Воскресший дроу попытался подойти ближе, но путь ему перегородил демон. Я попыталась встать. Естественно мне это не удалось, кровопотеря привела к слабости и головокружению.

— Не двигайся, Лизетта, сейчас я тебя излечу — услышала родной голос вескресшего мужа.

— Ты и близко к ней не подойдёшь! — грозно отреагировал Леонид.

— Мне и не надо — услышала в ответ.

Магию Аранрута я не видела. Ощутила только лёгкое покалывание и чувство, как раны сращиваются. Наступило облегчение, я почувствовала, как силы возвращаются.

Вскочив на ноги и обогнув демона побежала прямо в объятия дроу. Тот крепко прижал меня и закружил, немного приподняв. Я радостно заулыбалась. Сейчас мне было на несколько сотен лет меньше, снова девочка-ведьма и впереди целая жизнь.

— Ты не изменилась, моя ведьмочка — произнёс Аранрут, когда поставил на ноги.

Я обернулась, что бы познакомить моего демона с дроу. Улыбка сошла с лица, лишь мне удалось увидеть Леонида, то что он был зол видно невооружённым взглядом. Мне казалось, что под его взглядом наша пара должна оплавится.

— Познакомься Леонид, это в прошлом мой муж Аранрут ти Гарли — я повернулась обратно к дроу — Аранрут, а это император Леонид, мой нынешний муж.

Я почувствовала прикосновение мужских ладоней к талии и подбородок на своём затылке. Наконец-то он додумался подойти и обнять. Напряжение ещё чувствовалось, но гроза миновала. Лгать и юлить я изначально не собиралась. Хмыкнула. Сейчас демон продемонстрировал сопернику, кому я принадлежу.

— Как ты здесь оказался? Ты же умер? — спросила нахмурившись.

— Это тяжело объяснить, но я пришёл помочь и у меня мало времени — сказал он — мне удалось ускользнуть. Пока Арах отдыхает, я могу быть здесь.

— С чего бы тебе нам помогать? — сурово сказал Леонид — воскрешение из мёртвых выглядит очень подозрительно.

— Понимаю. Мои слова могут показаться ещё страннее.

— Если ты про возвращение демиурга, то мы в курсе — заговорил демон, не давая закончить дроу.

Я попыталась оглянуться и взглянуть на Леонида.

— Неужели, жена, ты думаешь, что мой отец свяжется только с тобой? — холодным голосом сообщил мне.

От такого обращения сурово сжала губы. Обязательно поговорим об этом. Даже если это ревность, необязательно унижать меня при посторонних. Дроу закатил глаза.

— Может знаете и выход из ситуации? — при этом он смотрел на меня, проигнорировав демона.

Я дёрнулась в сторону, ага, так меня и отпустили. Сжал ещё сильнее, не дав двинуться ни на миллиметр. Нет, не в какие ворота не лезет. Скандал закатывать не стала и вырываться тоже. Елейным голосом обратилась к Аранруту:

— Нужно найти ближайшего потомка демиурга. Только он может заменить Араха.

— Только мы не знаем как он выглядит — влез Леонид.

— Белые волосы, чёрные глаза, высокий, худощавое телосложение, светлая кожа — перечислил внешние данные демиурга.

— Ты ведь не просто так здесь, ти Гарли? — с намёком спросил император.

Дроу оглядел меня и его с ног до головы, как бы раздумывая говорить или нет.

— Я перенёсся сюда за этим. Вернулся из мира мёртвых — ответил на вопрос обречённо — Арах хочет вернуть себе мир, который когда-то создал. Светлые находятся под большой угрозой, да и вообще всё равновесие мира. Если демиург добьётся своего, всем конец. Мир разрушится.

— Смысл разрушать своё творение? — нахмурился император.

— Для него — вы игрушки. Погибнет, создаст новый — пожал плечами дроу — сейчас им движет месть. Он не отступит.

Император продолжал расспрашивать Аранрута про демиурга. Про его окружение. Сюрпризом не стало и имя Тариола, который выбрал жертвой Мариниэль. Глаза расширились от ужаса, когда я узнала, какую судьбу выбрал этот гад для малышки Элораэль.

Выслушивать в их разговор, я постоянно отвлеклась от мысли, что дроу намекнул на разгадку, как победить. Значит напрямую сказать не может. Проанализирую ещё раз. У демиурга связь с землёй, значит победить возможно на нейтральной территории. Такой являются Объединённые Земли и остров в центре реки. Демиург об этом не знает, что не весь мир подчиняется ему. Убить его не возможно, только разорвать связь с этим миром и передать наследнику. Тут загвоздка, ведь искать можно…. Я ещё раз взглянула на Аранрута. Внешность, которую он описал, смахивала на него самого.

— Ты. Ты? Ты?!? И есть потомок? — перебив их, воскликнула.

Он улыбнулся. Я оказалась права. Руки Леонида на моей талии задеревенели.

— Он пришёл в мир мёртвых набрать недовольных и сильнейших. Если бы я не был бы с тобой, то смог бы возглавить самый сильный клан дроу. С его появлением я почувствовал связь и только позже разобрался, что к чему.

— Арах не догадывается? — настороженно спросил император.

— Мысли заняты другим. Он думает, что эта связь наши похожие взгляды, я не переубеждаю. Скоро состоится нападение, найдите ритуал передачи. Мне уже пора. Лизетта, рад снова тебя увидеть.

Он улыбнулся, слегка поклонился и исчез в открывшемся портале. После его ухода, я вырвалась из стального плена рук демона.

— Что это такое? Что за собственническое поведение? — взорвалась я.

— Он пришёл тебя вернуть — просто ответил демон — но я тебя не отдам.

Я в ступоре застыла. В поведение дроу не было и намёка на чувства. Он просто помогает. Демон приблизился и прикоснулся губами к моим.

— Ради такой девушки я бы тоже восстал из мёртвых — прошептал мне прямо в рот, начал целовать не позволяя ответить на это.

После поцелуя не смогла не вставить своё слово:

— Ты ошибаешься, демон…

— Нет, ведьма, я прав и после передачи силы я буду готов к этому. Не зря светлые тогда призвали демонов.

— И я тоже буду готов — раздался разъяренный голос Корвуса — запомните, Тариол Лиадон, мой! Я лично его отправлю к его предкам.

Из пещеры некромант вышел другим. Было ощущение, что он постарел на несколько десяток лет, в волосах пробивалась седина.

— Корвус — не сдержалась я.

— Я поднял Мариниэль. Она описала мне эту компанию. С девочкой всё хорошо — загробным голосом поведал нам — нужно выдвигаться во дворец. Времени мало.

Он первым начал удаляться от места преступления. Я хотела позвать его, но демон не дал:

— Пусть побудет один. Ему это нужно.

Мы остались ждать подмогу, которая вскоре показалась. Император оставил распоряжения, мы вскочили на лошадей и отправились в путь. Предстояло снова засесть за книги.

***
Объединённые Земли. Замок королевы Эллеан.


Сегодня в замке было тихо. Королева Эллеан плохо себя чувствовала и оставалась в кровати в своих покоях. Она знала причину недомогания, но боялась произнести её вслух. За лекарем уже послали, возле неё оставался Зигмунт.

— Тебе не нужно в Академию? — слабым голосом спросила она.

— Нет, Эллеан.

— Сегодня твоя очередь дежурить? — скривила она губы наподобие улыбки.

— Мы заботимся о тебе. Сейчас главное ты и ребёнок — с фантастическим спокойствием отвечал ей.

Признаться, Зигмунт оставался единственным, кто мог вытерпеть любой каприз эльфийки. Анхель и Рикуриар уже сами вешались от этой беременности. Лизетта предупреждала, что эта отличается от других. Чем не объяснила, но мужчины и сами видели. Королева больше уставала, сильные и молниеносные скачки настроения или приступы истерики. Для некоторых людей это было нормой, но не для эльфов, у которых беременность чаще проходила гладко.

— Эллеан, ты же знаешь, мы очень любим тебя — ответа не последовало.

Зигмунт тяжело вздохнул. Он пересел на кровать, до этого стараясь не приближаться, мало ли за что прилетит. Настроение вешь чуткая. Осторожно, словно это драгоценность, взял тонкую руку эльфийке и стал медленно и нежно поглаживать её пальчики. Колдун почувствовал, как она расслабляется.

Угроза пришла, откуда не ждали.

— Зигмунт, а я толстая?

Мужчина вздрогнул. Жену он любил даже после стольких лет и какой бы она не была. Покосился на пока ещё стройное тело, прикрытое одеялом. Интуиция подсказывала, что этот вопрос задан не спроста. Чувствовался подвох.

— Ты долго молчишь! — раскрыла свои прекрасные, зелёные глаза, до этого расслабленная Эллеан ты меня разлюбил…такую.

— Что ты милая! — отмер Зигмунт, пока Эллеан начала лить слёзы — ты самая прекрасная была и осталась!

Этими словами он её успокоил, а взглядом постарался показать все свои чувства.

— Ай, ты мне руку сжал — выкрикнула она и освободила ладонь из его захвата — ну где этот целитель? Долго идёт — горько вздохнула и добавила — жалко мама уехала. Как она там с Корвусом?

— Давай я схожу потороплю — предложил колдун, уже намеревался встать с краешка постели.

— Нет! — остановила она его — не уходи, я боюсь оставаться одна.

Она вцепилась в его руку не давая подняться. Папа минут прошла в тишине, пока не распахнулась дверь и в комнату не вошёл дроу.

— Зигмунт, пойдём, есть разговор — коротко попросили его.

— Рик, ты же знаешь, я не могу оставить Эллеан в таком положении — кивком показал на вцепившуюся в него эльфийку.

Она тут же разжала пальчики и выпустила на волю колдуна.

— Иди Зиг и возвращайся побыстрей — ласково произнесла она и мило улыбнулась.

Колдун прищурился, что-то в голосе заставляли его настораживаться.

— Спасибо, Эль, он скоро вернётся. Это не займёт много времени — произнёс Рикуриар и просто выдернул с насиженного места колдуна.

Далеко идти действительно не стали. Рик тоже беспокоился о жене, поэтому хотел вернуть Зига, как можно быстрей.

Мужчины даже не могли предположить, что Эллеан встанет с кровати и стараясь не орать от боли подкрадётся подслушать. Дверь, сделанная на славу, не пропускала голоса, но у эльфов слух лучше. И что бы услышать, надо подобраться как можно ближе, что и сделала королева.

— Что за срочность, Рик! Мы ждём лекаря — услышала недовольство Зига.

— Тут такое дело — начал дроу — от Леонида пришло сообщение о смерти Мариниэль.

— Как такое возможно? Когда они уезжали, всё было в порядке!

— Её похитили, кажется Тариол, который связался с демиугром этого мира. Всем грозит опасность. Она стала первой добровольной жертвой. Элораэль у них, с помощью неё Мариниэль и заманили.

Этой информации Эллеан хватило. У неё перехватило дыхание, волна боли прошлась по телу. Рукой королева опёрлась о стену.

— Мама умерла — прошептала она.

Резко схватило низ живота, так что эльфийка закричала. На этот звук тут же вбежали мужья и увидели жену, которая подняла сорочку и рассматривала свои ноги по которым шла кровь.

— Я за лекарем — быстро сообщил Рик и убежал за подмогой.

Эллеан коснулась бедра с внутренней стороны и поднесла руку к лицу. Ошарашено посмотрела на Зигмунта.

— Я теряю ребёнка? — произнесла и начала падать.

Колдун подхватил её и отнёс обратно в кровать. Эллеан была без сознания.

Глава 29

Текущие события. Тёмные Земли

Прошло два дня…


Мы можем Леонидом проживали эти дни в библиотеке. Информация не находилась. Я уже отчаялась найти что-то путное. От правителя Светлых Земель пришло послание о помощи в любых начинаниях. Леонид отправил к нему специального гонца, что бы ввести в курс дела и ещё одного в Объединённые Земли. От Дорианта пришло подтверждение в помощи. Про другого не было слышно.

Куча книг была разбросана повсюду. Меня посещали мысли о дежавю.

— Лизетта, лучше бы тебе отправится к Эллеан — устало произнёс мой мужчина.

От сидел в кресле с закрытыми глазами. Я сама готова упасть и не двигаться несколько суток. Так и поступлю, если одержим победу.

— Я не брошу тебя, Леонид. Ты же знаешь об этом — ответила спокойно.

Мысль, что я не его собственность вдолбила после ухода Корвуса, когда дожидались помощи.

Тело Мариниэль отправили в эльфийский лес. Там её похоронят по их обрядам. Сама идти не собиралась, признаться чего-то такого я ожидала от этой эльфы, не может она жить в счастье.

Я посмотрела на демона. Больше убегать не хотелось, я могу себе позволить остаток жизни прожить с тем, кого ненавидела.

— Когда новость дойдёт до Эллеан, лучше, что бы ты была рядом — произнёс демон.

— Мужья не допустят…

— Ты плохо знаешь эту въедливую эльфийку. Если надо, она в любую щель залезет — этими словами меня ввели в глубокую задумчивость.

— Ты общался с отцом? — решила сменить тему.

В Преисподне тоже занимались поисками информации, как и мы. На земле сейчас перерывались все библиотеки.

— Нет, он выйдет на связь, если они что-нибудь найдут — не открывая глаз ответил император.

— А про Корвуса слышно? — я закусила губу, так переживала за брата.

— Ответ отрицательный.

— Леонид, соберись! Много книг осталось просмотреть — не выдержала его апатии.

Демон не двинулся. Приблизилась к нему и услышала ровное дыхание. Он уснул. Захотелось так же, сесть к нему на колени, прижаться и закрыть глаза. Я раздумывала над этим, стараясь отогнать непрошеные мысли. Потрясла головой, но тело демона манило к себе.

— Немного подремать стоит — вслух озвучила себе, уже забираясь на императора.

Стоило голове коснуться плеча, как я провалилась в пустоту.

Знакомая тропинка привела меня в изумление. Я была здесь, когда получала силу исцеления. Я пошла быстрым шагом. Знакомый маршрут вывел меня к озеру. Оно было прозрачное. Значит сила у младенца.

— Слава светлому! Ты пришла! — услышала сбоку знакомый голосок.

Ко мне в объятия кинулась Эллеан. На автомате обняла её и прижала.

— Знаешь, где мы? Лизетта, я теряю ребёнка, я чувствую это.

— Давно ты здесь? — спросила, грубо перебив.

— Мне кажется да. Чувство, что торчу тут вечность — она заплакала — мама умерла, я могу ещё и младенца потерять. Только не сейчас, когда мне и так плохо. И помочь не могу. Магия плохо слушается.

Она посмотрела на меня:

— Ощущение, что сила уже не моя.

— Она переходит младенцу — слабо улыбнулась, стараясь поддержать эльфийку.

В ситуации Эллеан это была жалкая попытка. Потеря родительницы и угроза лишиться ребёнка, который удерживает и сглаживает равновесие мира.

— Что здесь вообще происходит! Где мы? — раздался мужской голос со стороны входа в пещеру.

Мы с эльфийкой одновременно обернулись. Там стоял дракон-правитель Светлых Земель Дориант. Как всегда невозмутимый и собранный, готовый вступить в бой в любой момент. Мы с Эллеан одновременно присела в реверансе. Он поклонился. Вбитые правила с детства дают о себе знать.

— Королева Эллеан и императрица Лизетта, кто-то из вас знает где мы? И по какой причине попали сюда — задал дракон вопросы, подходя к нашей компании.

Хмуро посмотрел на заплаканную мордашку королевы и сдвинул брови ещё суровее.

— Довела ведьма?

— Чуть что и сразу тёмная виновата — справедливо возмутилась, уважение к Дорианту упало на пару пунктов.

— Нет, что вы правитель Дориант! Я узнала о смерти мамы и сейчас нахожусь в большой угрозе, точнее ребёнок — поспешила переубедить его Эллеан.

— Тогда, прошу прощения — чуть ниже поклонился он, показывая что действительно раскаивается — преждевременные выводы оказались ошибочны.

— Правителям такие ошибки делать не позволительно — пробурчала под нос.

Прекрасно развитый слух дракона позволил услышать эту фразу. Дориант поступил мудро и промолчал, не стал развивать спор и никому не нужную демагогию.

— Я не смог превратиться в дракона — произнёс он.

— Здесь не работает магия, хотя в прошлый раз я не пыталась ей пользоваться — задумалась над своими словами.

— В прошлый раз? — удивился Дориант.

— Лизетта была носительницей силы, которой в данный момент обладаю я — ответила за меня Эллеан.

Развить тему дальше не дали. В пещере начали доносится булькающие звуки. Мы обернулись к озеру в котором забурлила вода, окрашиваясь при этом в розовый цвет.

— Вода около острова — смотря на изменение цвета, прошептала я.

— И что нам с этим делать? — спросил дракон, как только все воды поменяли окрас.

Эллеан стояла молча, вцепившись в мою руку. Я попыталась подойти ближе и потрогать воду, но эльфийка продолжала сжимать меня и не отпускала.

— В прошлый раз я заходила в озеро — проговорила, осторожно высвобождаясь — раз мы здесь втроём попытаемся сделать действия, которые я совершала до этого. Это безопасно, я до сих пор жива.

— Слова не лишены смысла — согласился дракон.

— А если я потеряю ребёнка? — еле слышно спросила королева.

— Не потеряешь — уверенно произнесла — Боги не допустят, этот ребёнок будущие.

Я взяла её за руку и как маленькую повела на глубину озера. Дориант особого приглашения не ждал, просто отправился за нами.

— Что дальше, Лизетта? — спросил, когда вода была чуть выше талии.

— Лечь на спину и расслабиться — проинформировала наши действия.

Легли на спину мы с Эллеан, Дориант хмуро наблюдал за нашими действиями. Дальше началось невообразимое. Непонятным течением нас двоих отнесло в самый центр. А потом мы оказались под водой напротив друг друга. Сквозь толщу воды слышались ругательства дракона, только на помощь он не спешил.

Большими, испуганными глазами на меня смотрела эльфийка. В данном случае я не могла её успокоить, сама была немного напугана. От её тела начали двигаться в мою сторону тоненькие потоки светлой силы. Я пыталась сдвинуться с места, но не получалось. Светлая магия настигла меня и словно, как родная, начала заполнять внутреннее пространство.

Две противоположные магии опять боролись за место в моём теле. Я видела, как Эллеан беззвучно кричала. Сделать ничего не смогла. Как только сила передалась, я подплыла к эльфийке и подтолкнула её вверх.

— Дыши, дыши Эллеан — кричала я ей, удерживая её над поверхностью.

Так же помогла плыть к берегу, где в воде оставался дракон.

— Девушки! Вы как? Я не мог сдвинуться с места! — сказал он, принимая Эллеан и усаживая на камни.

— Он умер, как и мама…а я ведь на похороны не могу… — она залилась слезами.

Мы с Дориантом наблюдали за этой душераздирающей сценой и не могли ничем помочь, пока в моей голове не заговорил голос. Он попросил озвучить это эльфийке:

— Эллеан, твой ребёнок пока мал для борьбы со злом. Он жив и мы вернёмся сюда для передачи силы обратно — эльфийка с надеждой посмотрела на меня.

— Лизетта?

— Откуда ты это знаешь? — поинтересовался Дориант.

— Видимо я проводник у Богов — пожала плечами — передача силы между родственниками, мы с Эллеан хоть и дальние, но таковыми имеемся. Ты Дориант — отбросил официальности — как дракон, что-то по типу якоря. От тебя зависит правильность и возможность этой передачи. Теперь бы разобраться, как прервать связь демиурга с нашим миром.

— Демиурга? — удивилась королева, которую мужья не поставили в известность.

— Эллеан, так твоя задача сохранить ребёнка. Не зря силу передали мне, значит я тоже должна быть там и находиться в воде — немного подумала и добавила — Дориант, тебе нужно прибыть на границу рядом с озером и находится там.

— Демиург в Тёмных Землях?

— Да, мы с Леонидом загоним его на остров — и опережая вопросы рассказала сразу про потомка.

Потом обернулась к королеве:

— Когда мы покинули это место и я очнусь, сразу же приеду. Мы сохраним беременность всеми силами. Держись, ты сильная.

Только я это пообещала, как меня выдернуло из сна. Я оказалась на коленях демона, который рассматривал свою ведьму и крепко прижимал к себе.

— Я знаю, как передать силу — сказала хриплым ото сна голосом.

— Я знаю, как разорвать связь с демиургом — прохрипели мне в ответ.

И голос был отнюдь таким не ото сна. Не сговариваясь накинулись друг на друга с поцелуями, а дальше началась борьба с вещами, которые никак не хотели сниматься. Как же я скучала по этому.

Уже после всего я предупредила о своём отъезде. В ответ мне дали маленький отряд охраны и о желании скорой встречи на острове. Там оказался закопан мечь, которым нужно пронзить сердце Араха. Нет, он не умрёт, погибнет связь с миром. Это оружие создал сам мир против такого создателя. Оказалось, что все миры обладают таким даром.

Обговорив детали, я помчалась в Объединённые Земли. Там меня ждала одна маленькая, напуганная эльфийка. Зная Эллеан, она никого не подпустит к себе.

***
Ну вот, я была права. Хрупкая девушка сражалась до последнего, отгоняя целителей и мужей от себя. Прикрывала пока ещё плоский живот рукой и ругалась, как самый настоящий тёмный.

— Отошли все от неё — ворвалась я в её покои и застала такую картину.

Пропустили меня беспрепятственно. Мой статус и тяжёлое положение мира давало о себе знать.

После моего эффектного появления и фразы направленной на мужей, желающих помочь своей супруге-королеве, в мою сторону направился падший.

Он схватил меня чуть выше локтя, надо признаться довольно болезненно.

— Кто тебе дал позволения командовать здесь, ведьма! — зло произнёс, даже слабый стон со стороны Эллеан не помешал ему отвлечься от моей персоны — от вас одни неприятности, госпожа Лизетта. Покиньте помещение, для разговоров есть кабинет.

Как он раздражал меня в этот момент. Я вынула из-за пояса небольшой нож. Анхель не сдвинулся, даже когда полоснула его по руке, создавая неглубокую рану.

В воздухе почувствовалось применение магии. Сейчас я всё воспринимала гораздо острее. Убрала нож в ножны и глядя в глаза Анхеля приложила ладонь к ране. Его глаза подозрительно сощурились, когда он почувствовал излечение раны.

— Сейчас я обладательница магии светлых и тёмный — спокойно произнесла, не отводя взгляда — я должна помочь Эллеан.

— От тебя ей один вред — прошептал мне прямо в лицо.

— Как и от тебя, падший — не осталась в долгу — когда для тебя на первом месте стала власть? Эллеан потеряла мать, может потерять ребёнка, а тебя заботит…

— Её безопасность — перебил меня.

— Даааа, живая королева нужна для поддержания власти — ехидно сказала ему — без неё ты никто.

— Я люблю её! — зарычал, приближаясь ещё ближе.

— Так не мешай мне — крикнула уже в голос и оттолкнула зарвавшегося падшего ангела.

Не обращая ни на кого внимания сразу направилась к эльфийке. Слава темнейшему, она не попыталась подняться с кровати. Я приложила ладонь к её лбу.

— Я стала слабой — обречённо произнесла она.

— Нет, Эллеан, на тебя повлияли….некоторые события — лишний раз напоминать о смерти не хотелось — и беременность. Я когда носила Августа под сердцем — покосилась на Зигмунта, моего перерождённого сына — много плакала.

— Ты??? — удивилась королева.

Я кивнула больше не отвлекаясь. Стала залечивать раны и расхождения, которых пока не должно быть. После окончания процедуры с облегчением обнаружила спящую эльфийку. Этот сон был здоровым.

Больше в моей помощи не нуждались.

— Мне нужно поговорить с вами. Срочно — перевела взгляд на мужчин — пора изгнать зло из нашего мира.

Глава 30

Текущие события. Граница Светлых и Тёмных Земель. Остров.


Вскоре, после разговора, который состоялся в кабинете, я прибыла к острову в сопровождении Анхеля и Рикуриара. Зиг остался с Эллеан для дополнительной защиты.

Там мы наткнулись на взъерошенного демона, который копал яму. Очень глубокую. Когда мы все заглянули вниз, а Леонид улицезрел наши лица, начал объяснять:

— Я высчитал ровно центр, но судя по глубине, ещё копать и копать.

— Может тебя сменить? — предложил падший.

— Нельзя, Анхель, мечь должен найти именно я — ответил и снова принялся за дело.

Больше демона не отвлекали. Каждый занялся своим делом. Я сидела на траве и рассуждал, как умудрилась оказаться в самой опе.

Вскоре из недр ямы раздался радостный возглас. А после увидели и самого демона в руке у которого был полностью белое оружие.

— Ни чего себе сочетание! — озвучил наши общие мысли дроу.

— В своё время мы пришли сюда как освободители — не без гордости сказал Леонид.

— Отлично! Как демиурга искать с его приспешникам? — задал вопрос Дориант, который был здесь даже раньше нас.

— Ненадо искать, я уже нашёл — к нам присоединился Корвус или то, что от него осталось. Бледная тень. — Они в твоей избе, Лизетта, обосновались.

— Гады! — только и смогла вымолвить.

Вот все и в сборе. Больше никого мы не привлекали. Небольшая армия располагалось в кустах на границе и у них приказ не вступать в бой, только не выпускать никого за пределы. Остальные усилено охраняют территорию внутри земель.

Идти к моей избушке предстояло Анхелю, Рику и мне. Леонид и Корвус были категорически против, но разве я послушаю. Мне предстояло играть приманку. Рик, как наёмник, должен незаметно спасти девочку. Анхель отвлечь и привести Араха.

В самый последний момент присоединился Корвус со словами:

— Тариол мой!!!

Правителей оставили на закуску.

Так же, для подстраховки, нас сопровождал небольшой отряд из тёмных и светлых.

Я шла к своему дому, при виде которого сердце гулко забилось. Хотелось зайти внутрь и прилечь, расслабится, зажечь свечи…

Я никак не ожидала такого сильного нападения. Грохот, стёкла в окнах разбились и оттуда вылетели они. Вампир, Аранрут и Тариол. Мой муж кинулся ко мне. Дрались по настоящему, но в пол силы. Корвус атаковал Тариола, а Анхель — вампира.

— Где Арах? — тихо спросила дроу, попадаясь в захват.

— Ждёт более высоких защитников этого мира — шепнул на ухо мне — почему не пришёл Леонид? Отправил на бой женщину.

— Меня не отправляют — возмутилась его словам — я сама решаю, куда и как идти.

— Я и забыл какая ты у меня самостоятельная — усмехнулся он.

Я насторожилась его словам, пропуская удар. Мечь задел моё плечо.

— Теряешь хватку, ведьма.

— А ты прекрати так говорить! Рут, у нас нет будущего. Я люблю Леонида — не задумываясь расставила все точки в наших отношениях.

В это же время из моей избы раздался оглушительный рёв.

— Дракон!!! Наконец-то кто-то достойный. Я чувствую тебя на своей земле — вышел на свет демиург.

— Он и правда похож на тебя или ты на него — изумлённо рассматривала мужчину.

Сверху на демиурга обрушился поток огня. Мой дом горел, этому ничего не было. Лишь только раскатистый смех разнёсся над поляной. Дориант перевоплотился в полёте и приземлился на ноги рядом с ним.

Мы с Аранрутом теснились к кустам. Когда дроу исчез из поля зрения, то направился к острову. Я вернулась помогать. Если вмешаюсь к Корвусу, то он не простит, мой выбор пал на Анхеля.

Вампир Варталион оказался искусным бойцом. Только не выдержал парочку моих разработок, оставшихся ещё с тех времён, когда Леонид подсылал вампиров. И вскоре аккуратная горстка пепла лежала перед нами.

Арах видя такое безобразие взбесился не на шутку. Двоих он уже не видел. Корвус продолжал ожесточённо биться с Тариолом.

Демиург заорал, нас накрыла огромная, горячая волна воздуха. А после, союзные эльфы начали нападать. Я отбивалась от своих же. Как такое могло произойти?

Этот же вопрос я задала Анхелю с которым мы стояли спина к спине.

— Магия, нужно прорваться к острову — крикнул он — Дориант на половине пути с Арахом. У него получается.

Падший отдал мысленный приказ прикрывать нас своим подчинённым. Наше продвижение ускорилось. Демиург отрастил себе крылья, чем то похожие на демоновские, только со смазанными очертаниями. Там клубилась словно сама тьма. Дорианту пришлось перевоплотится обратно в дракона. Битва продолжалась в воздухе.

Анхель перенёс меня на остров. Я сразу же попала в объятия демона.

— Леонид, что можно сделать. Дориант долго не протянет — беспокоилась я.

— Арах тоже, крылья тьмы отримают много сил — прокомментировал он внешний вид демиурга.

Но дракон упал первый. Хорошо, что правитель Светлых Земель успел принять внешний вид человека. Я тут же подбежала, вливая в него исцеляющую магию.

— Спасибо, я сейчас восстановлюсь — поблагодарил он.

Я вскочила. На остров опустился нам кошмар. На первый взгляд Арах выглядел, как обычно. Только я заметила неестественную бледность и сухость кожи. Он словно иссыхал.

— Слабаки и трусы. Да, Леонид? — обратился он к императору, словно знает его давно — ооооо, какое у тебя интересное оружие. Неужто собираешься меня убить?

Мы молчали не отвлекаясь и следили за перемещением демиурга. Арах увидел яму.

— Ой, не могу! — веселился он — закопать меня хотите?

В этот день удача была на нашей стороне. Демиург обратил внимание на воду вокруг острова. Лицо его скривилось. Совершенно не боясь нас, он повернулся спиной и направился к воде.

Тут же я позволила взглянуть на демона. Держа дистанцию мы двинулись следом.

— Никчёмные жители этого мира. Так испортить моё создание — с презрением говорил он — кстати я не помню, что бы здесь был остров.

Задумался он и до него начало доходить. Пора было действовать. Нужно загнать демиурга в воду. Дориант восстановился и присоединился к нам.

В бой вступили правитель и император. Они старались оттеснить Араха к воде, но тот догадался о нашей задумке и активно сопротивлялся.

Так бы могло продолжаться долго. Мужчины бились, я уже начинала уставать. Постоянное напряжение, давний приём пищи, да и вообще полноценного отдыха не было.

Мы уже давно были около воды, цветы и трава безжалостно погибала под ногами, кусты трещали. Красивые заросли превращались в вытоптанную поляну.

Раздался яростный, душераздирающий крик. По направлению к дерущимся бежал Корвус, разгоняясь магически сильнее. Дориант и Леонид в последний момент отпрыгнули в сторону, а Арах выставил меч на который напоролся брат. Оружие вошла по рукоять в плоть, Корвус дополнительно толкнул демиурга и они улетели в воду. Каждое промедление стоило нам жизни.

Я кричала. Меня потащил в воду Анхель, который сориентировался быстрее. Тут же появился Аранрут.

Все действующие лица были в воде. Вре происходило в доли секунды. Под Аранрутом и Арахой развернулась бездна и их утянуло с головой. От меня пошла магия, образовывая прозрачный купол с всполохами чёрного и зелёного цвета.

Как происходила передача силы видно не было, под водой виднелись только силуэты. Когда эта часть ритуала завершилась земля вернулась на место показывая нашему взору Аранрута и старика. От демона жалости не жди. Недрогнувшей рукой Леонид всадил белый меч в сердце демиурга, а когда вынул вода окропилась кровью, вспенивалась, отторгая чужеродную субстанцию.

— Проклятый мир — проскрипел старик — подавитесь!!!

Он плюнул в нашу сторону и исчез. Вода снова протестующе бурлила.

Неужели всё закончилось?

Купол медленно таял, возвращая магию мне. Мы облегчённо выходили из воды.

— Это невероятно! — первый не удержался новоявленный демиург — я чувствую всех и всё! И с такими возможностями Арах смог проиграть?

— Не забудь, он был ослаблен — устало произнесла я, прижимаясь к своему демону — отсутствие долгой подпитки сказалось на связи и силе.

Я разглядывала Аранрута, нет внешне он не поменялся, но от него шла такая мощь, что становилось не по себе.

— Лизетта — обратился он ко мне, я почувствовала, как напрягся император, сжал в руке меч — я не могу не спросить…Сейчас я всесилен, будь моей, будь со мной.

Я все силы приложила, что бы удержать демона на месте. Истратила последние. Остальные тоже напряглись, готовые вступить в новую хватку.

— Рут, мы уже обговорили это и я чётко обозначила своё решение — ответила устало, добавив нотку недовольства, что мы опять возвращаемся к этой теме.

Больше никогда мы к этому вопросу не возвращались. Однако дроу-демиург представил нам ещё один сюрприз.

Со словами "С вами хотят познакомиться." На троих людей стало больше. Точнее двоих взрослых и одного ребёнка.

Девушка сотканная из самих нитей света и мужчина словно клубок тьмы, между ними стоял мальчик взявшись от родителей обе силы. Они были прекрасны.

— Спасибо, Аранрут, за предоставленную возможность — низким баритоном поблагодарил мужчина — позвольте представится, я — Бог Тёмных Земель, это моя жена — Богиня Светлых Земель, а это наш сын — Бог Объединённых Земель.

Я стояла с открытым ртом, полагаю, как и другие.

— Почему вы раньше не появлялись? Когда нам так нужна помощь? — нахмурился Леонид.

Слово взяла Богиня:

— Мы были изолированны. В самом начале создания мира люди начали верить в Богов Светлого и Тёмного, так мы родились. Взрослели тоже с этим миром и тоже враждовали, поэтому в вас велись войны. А потом мы влюбились — она с обожаем посмотрела на мужа — у вас наступило перемирие. Арах поставил защиту на посещение ещё в самом начале. После его изгнания демонами мы пытались пробиться, но она была сильна.

— Вы мне дали силу? — подала я голос.

— Да — ответил Бог — ты единственная, кто ответил и смог пробиться на наш призыв. К тому моменту мы были уже женаты и действовали сообща.

— Просчеты нас подвели, прости за сына — грустно сказала Богиня.

— Тогда мы предприняли третью попытку, подселив силу светлой эльфийке — продолжил Бог — это была наша связь с миром и помощь в будущем. Мы не сомневались в возвращении Араха и старались обезопасить, как могли.

— Новые Земли по причине рождения ребёнка? — вступил в разговор дракон.

Они синхронно кивнули.

— Мы знали, что они понадобятся и сын, как видите, необычный. Он объединил нас и подарил вам новую территорию — пояснила Богиня.

— Милый, теперь можно перейти к тому, для чего мы спустились — обратилась она к мужу и подождала, пока он кивнул — Лизетта Ноир, ты перенесла тяжёлую судьбу, благодаря нам. Если бы не сила, вы, возможно, с императором поженились раньше. Поэтому мы исполним твоё желание.

Я чуть не упала. Возможные желания проносились в голове. Я долго молчала, Леонид прижал к себе крепче, показывая, что от него я никуда не денусь.

Возникла мысль воскресить Мариниэль и Корвуса.

— Мы не можем вернуть к жизни — с грустью сообщила Богиня, прочитав мои мысли — но в следующей жизни они будут вместе меня счастливы.

Это меня обрадовало. Тогда осталось последнее желание.

— Я хочу умереть вместе с моим мужем — высказала его вслух.

Осталось мне мало, я это чувствовала. А я ещё не насладилась своей ролью императрицы и Леонидом. Я ещё теснее прижалась к нему.

— Ещё лет пятсот — пробормотал Бог — даже если его убьют?

— Да! — твёрдо ответила.

Я знала, что лишить жизни императора должен его сын и надеялась подарить мужу наследника.

— Что ж быть по твоему — согласились они.

После исчезновения Богов, все смогли расслабится. По приказу Дорианта на остров доставили провизию, что бы мы подкрепились. Сил возвращаться к обязанностям сразу не хотелось.

Мы оставили право расслабится.

Засыпая рядом с Леонидом на импровизированной кровати я снова вернулась в пещеру и отдала обратно силу Эллеан.

Этим я поставила окончательную точку в своих приключениях.

Эпилог

Наш мир пострадал сильнее, чем мы думали. За время поисков ритуала, вампир Варталион успел наведаться к своим сородичам и промыть им мозги.

Вампиры напали на территории оборотней и замок императора. Эффект неожиданности привёл к многочисленным потерям. Этого предвидеть мы не могли. Об этой способности Варталиона не узнали.

Нападение эльфов тоже не спроста. С помощью Тариола им удалось заманить одного и проделать такой же трюк, как и с Элораэль. Всех эльфов от мала до велика напоили подчиняющим зельем. Перед смертью Тариол активировал заклинания. Да, Корвус убил его с особой жестокостью. Когда останки нашли, другие некроманты ужаснулись и сделали выводы, что бывшего эльфа поднимали не раз для нового убийства. На лице Тариола застыла маска ужаса.

Меньше всех пострадали Объединённые Земли, так как урон должен был нанести Аранрут, который на нашей стороне. Нанести урон решено было сделать с помощью огня, что бы раньше времени дроу не рассекретили, применили магический. Очаги воспламенения удалось погасить не сразу. К сожалению предупредить о нападении вампиров и эльфов он не смог, демиург раздавал указания каждому, об остальных Аранрут просто не знал. А мы готовились к пожарам или затоплению.

Потихоньку каждый восстанавливал свои земли и возвращался к правлению. За этот период дел накопилось немерено.

Эллеан родила мальчика, сила передалась полностью, освободив эльфийку. Связь с мужьями она не потеряла, они решили сохранить свой брак в таком же виде. Роды совпали с отъездом Риззена к дроу. Королева печалилась, но смирилась с неизбежностью.

Со временем ужасы битвы забывались. А к Эллеан пожаловала делегация из ангелов. Эльфийка рассказывала, что увидев Анхеля, они содрогнулись. Но Рафаила приняли, как родного. Он так и не смог никого убить, лишь защищал и предотвращал смерть. Этим заслужил ускоренный полёт на небеса.

Элораэль приходила в себя долго. Она сторонилась мужчин, долгое время оставаясь только со своей лучшей подругой. Рыжеволосая магиня не отпустила Ариллель в эльфийский лес, а та особо и не рвалась. Быть дочерью предателя отложило отпечаток и на ней. Девочки поддерживали друг друга во всём, а после, когда выросли вместе поступили в Магическую академию Объединённых Земель.

Кстати, как только сын подрос, Эллеан вернулась к своим экспериментам с трупами. Она часто засиживалась в морге и тоже решила поступать в свою академию. Особенно такой студентке был "рад" Зигмунт.

Правитель Дориант вернулся к своей семье, кажется они снова ждали пополнение, на этот раз девочкой.

Жизнь стала, как я и хотела, более спокойной. Не считая наших с Леонидом скандалов. Я подарила императору наследников-близнецов. Старшего, будущего императора назвали Данталиан, в честь отца Леонида. Демон объяснил, что только пять демонов может взойти на трон. Посовещавшись, выбрали его. Данталиан сможет поддержать мир, который мы создали на земле.

Второго я попросила назвать Абигор и дать ему шанс на более удачливую жизнь. Я до сих пор винила себя в его смерти. Леонид согласился.

***
Я вместе с мужем находилась в нашей спальне. Мы вели ожесточённый спор по поводу Абигора. Младший сын позволил себе влюбится в дочь Эллеан Элораэль.

— Леонид, почему ты против? — в сотый раз задавала один и тот же вопрос.

— Лиз, а что в этом хорошего? Он собирается переехать в Объединённые Земли! В Тёмную академию поступать не хочет, видите ли там образование лучше — злился мой демон — Да не один представитель императорской семьи не заканчивал другие образовательные учреждения!!!

Я знала про эту традицию, но кажется их пора менять. И у меня остался последний аргумент:

— А если это любовь? Подумай, сколько мы потеряли времени. Почему ты хочешь, что бы наш сын испытал такое же?

Тот разговор ни к чему не привёл. Я просто оставила размышлять демона, сама ушла гулять по территории сада. Там же в углу мы построили Храм Тёмному Богу. Внешность была не обманчива, он оказался очень угрюм и немногословен.

— Мам! — ко мне подбежал Абигор — отец с ума сошёл. Напал без предупреждения.

Под его глазом красовался здоровенный синяк. Я тут же завелась.

— Я ему сейчас задам — прошипела и сказала сыну — сейчас поговорю.

Разъяренной ишкой полетела в наши покои, своим видом пугая проходящих слуг. В спальню ворвалась злая и растрёпанная. Сказать ничего не успела.

— Три года военного дела в Тёмной академии и пусть поступает куда хочет — произнёс Леонид — у него слабая оборона. Лизетта, любовь любовью, но его жизнью я не готов рисковать.

С этим я была полностью согласна. Правда бешенство это никак не погасило.

— Не хочу быть твоей, демон! — я часто так говорила, что бы позлить или в пылу ссоры.

Он всегда оказывался рядом. Обнимал и прижимал к себе.

— Не хочешь? Спешу тебя огорчить — шептал мне страстно в шею Леонид — ты всегда была и будешь моей.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Эпилог