КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474576 томов
Объем библиотеки - 699 Гб.
Всего авторов - 221094
Пользователей - 102813

Последние комментарии


Впечатления

Serg55 про Генералов: Пиратский остров (СИ) (Фэнтези: прочее)

надеюсь на продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
max_try про Кронос: Лэрн. На улицах (Фэнтези: прочее)

феерическая блевотина

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Ордынец про Новицкий: Научный маг (Боевая фантастика)

детский сад младщая группа. с трудом осилил десяток страниц

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Генералов: Адъютант (Фэнтези: прочее)

начало как-то не внятное, потом довольно интересно.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Сёмин: История России: учебник (Учебники и пособия ВУЗов)

Качество djvu плохое из-за отвратительного качества исходника. Сделал все, что мог.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Serg55 про Санфиров: Шеф-повар Александр Красовский 2 (Альтернативная история)

неплохая дилогия, довольно интересно написано

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Михаил Самороков про Усманов: Охота (Боевая фантастика)

Может быть, кто-нибудь скажет(подумает, представит, и ещё что-нибудь сделает)...
Это кредо. Главного героя. И через страницу. И постоянные объяснения того или иного поступка, чаще всего - нелицеприятного. Паходу, ГГ - тварь ещё та. А все вокруг него настолько тупы и беспомощны, что можно главу клана на хер посылать.
Я пропускаю все характеристики персонажей в ЛитРПГ, я их просто пролистываю. Когда я начал читать этот цикл, то пролистывать пришлось по пять-шесть страниц. На пятой книге я сломался. Окончательно меня добило "надеть-одеть".
Больше ничего из творчества этого творца читать не стану.
ПыСы. Но что характерно - не противно было. Просто он меня заебал постоянными объяснениями на три листа, почему же он в очередной раз кого-нибудь подставил.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Ад. Том 4 [Алексей Губарев] (fb2) читать онлайн

- Ад. Том 4 (а.с. Аскет -4) 841 Кб, 237с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Алексей Губарев

Настройки текста:



Алексей Губарев Ад. Том 4

Глава 1 КОНСТРУКТОР


* * *

Эта зона воскрешения была совсем иной, непривычной для меня. Абсолютно круглое помещение, с молочными стенами, покрытыми тонким зелёным узором, словно изумрудными прожилками. Вместо обложенного тёмным камнем источника в центре располагалась изящная женская статуя, держащая на плече кувшин, из которого бежала струя чистейшей воды. Вода не растекалась по белому, матовому полу, а поглащалась им, словно губкой.

А еще здесь имелась дверь. Заметил её, когда приблизился к статуе, чтобы напиться воды. Сделанная из тёмной, состаренной древесины, эта дверь манила, захотелось немедленно узнать, какие секреты она скрывает. Я успел совершить лишь пару шагов, когда перед глазами высветилось:

«Seraphim, причиной твоей смерти стал Антагонист. Ты был убит божественой способностью «Армагедон», потеряно 50 заемных единиц Искры.

Seraphim, малый отрядный алтарь уничтожен. Множитель получаемых осколков понижен: ×2,5. Выбери точку воскрешения: Mundi Mortis (алтарь Воли). Mundi Tenebrarum (алтарь Воли). Случайное место воскрешения в Mundi Chaos.

Seraphim, ты убил окончательной смертью (принес в жертву на алтаре) владыку Баала, в стадии формирования бога.

Seraphim, ты убил: владыку Небироса, в стадии формирования бога. 12 рыцарей смерти, в стадии формирования первого крыла. 9 высших зомби, в стадии формирования второго крыла. 14 костяных арбалетчиков, в стадии формирования первого крыла. 2 высших вампира, в стадии формирования первого крыла. 4 высших умертвия, в стадии формирования второго крыла. 17 скелетов-мечников, в стадии формирования первого крыла. 5 старших химер, в стадии формирования второго крыла.

Seraphim, ты стал причиной уничтожения одушевлённого, божественного****** артефакта «Сеть Хаоса».

Получено осколков души: 60000 (конфигурация «Душа Хаоса»). 36000(конфигурация «Удар Смерти»). 67500 (конфигурация «Трупный яд»). 42000 (конфигурация «Двойной выстрел»). 6000 (конфигурация «Чувство крови»). 30000 (конфигурация «Подавление воли»). 51000 (конфигурация «Рассечение брони»). 37500 (конфигурация «Ядовитый укус») 30000 (конфигурация «Золотая нить»).

Целостность Искры Повелителя — 100 единиц.»

Seraphim, ты впервые возродился в Божественной зоне воскрешения 1 уровня (Восстановление Искры Повелителя: 1 в час, естественный прирост силы Воли заблокирован). Время нахождения ограничено: 4 часа.

Seraphim, уровень Божественной зоны воскрешения можно повышать в божественном конструкторе.

Прогресс третьей способности сферы****«Мёртвое пламя»: 873062/1500000

Прогресс четвертой способности первого крыла***** «Тень костяного дракона»: 398062/5000000

Прогресс третьей способности второго крыла**** «Сумрачный удар»: 598062/1600000

Открыт доступ к внекотегорийным божественным сферам.

Доступны следующие конфигурации слияний:

«Воля одиночки» + «Мёртвое пламя».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Воля бессмертного».

«Воля одиночки» + «Мародёр».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Пожиратель Искры».

Открыт расширенный доступ к управлению слугами.

1. Слуги получают право возродиться в указанных зонах воскрешения (места расположения алтарей, или в прямой видимости хозяина).

2. Возможность видеть местонахождение слуг, независимо от расстояния.

3. Право давать слугам Истинное имя.

Открыт доступ к божественному конструктору. Текущий ранг: Редкий***

Текущее возвышение: формирование Бога.

Прогресс формирования Бога (будущая конфигурация неизвестна): 398062/10000000

Разблокирована вторая способность пятой*** сферы «Мародёр», улучшена уже имеющаяся способность.

1. Трофей (пассивная способность)

С вероятностью в 27 % из убитой твари выпадет 2 активатора.

2. Удача (пассивная способность)

С вероятностью в 5 % из убитой твари выпадет активатор более высокого ранга.

Прогресс третьей способности*** сферы «Мародёр»: 938062/2000000

Seraphim, ты уничтожил одного владыку Хаоса, и существенно ослабил второго. Награда родной стихии: 26000 сил Воли.

Карма: Инквизитор Воли.

Стихия: Воля.

Ядро души: ******«Владыка»

Душа: *****«Адепт Воли»

Первое крыло: *****«Тень костяного дракона»

Второе крыло: ****«Сумрачный удар»

Венец: ***«Мародёр».

Ранг: Мастер Воли.

Путь развития: Владыка Воли.

Звание: Старший игрок.

Естественный суточный прирост сил Воли (ранг четвёртый): 4500

Текущее значение сил Воли: 28000

Истинное имя: Seraphim (Скрыто)

Личное имя: Максим

Колличество действующих слуг: 3/10

Колличество установленных алтарей: 2/6

Множитель получаемых осколков душ: ×2,5

Получено осколков ключа, открывающего сердце «Mundi ex Voluntate»(интегрированы в дух Старшего игрока Seraphim): 5/10

Seraphim, ты собрал 50 % ключа к сердцу «Mundi ex Voluntate», получена награда от родной стихи: «Дар Воли». повышает редкость одного из одушевлённых предметов (аналог привязки кровью) на одну звезду.

Прогресс третьей сферы кирасы***«Кора перворожденного дуба»: 1800/10000

Прогресс второй сферы браслета**«Хронос»: 2/50

Прогресс третьей сферы личины человека «Сержио»****: 2/50

Seraphim, твоя «Чистота души» составляет 1490 %

Seraphim, ты достиг первого предела «Чистоты души».

«Профессии:

Картограф 2 ранга. Прогресс профессии: 5/20

Выживальщик 2 ранга. Прогресс профессии: 8400/10000

Оружейник 3 ранга. Прогресс профессии: 12580/25000

Текущие задания:

Достичь ранга магистр Воли самостоятельно.

Награда: Становление Повелителя.

Ограничения: Отсутствуют.

Штраф за провал: Отсутствует

Повысить свой ранг до Магистра.

Награда: ключ, открывающий «Mundi ex Voluntate» (Миры Воли)

Сроки выполнения задания: отсутствуют.

Штраф: Полное развоплощение.

Дар:

Право призвать Неизвестную и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Творца и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Антагониста и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.»

Доступно посещение Divina Notitia Centrum, божественного информатория, сроком на 12 минут.

Seraphim, Творец не видит тебя, но он в ярости. Неизвестная не видит тебя, но она довольна. Антагонист не видит тебя, но он в ярости. Смерть не видит тебя, но она в ярости. Жизнь не видит тебя, но она довольна. Первостихия смотрит на тебя с заинтересованностью.»

Seraphim, талант «Естественная броня 3» полностью усвоен.

Теперь, используя силу Воли, ты можешь создавать вокруг тела «Ауру Воли», ослабляющую любое постороннее воздействие на 30 %

Затраты на активацию: 1500 сил Воли на ослабление одного воздействия.»

Seraphim, талант «Защита от божественного вмешательства» полностью усвоен.

Теперь, используя силу Воли, ты можешь создавать «Ментальную ауру», способную отразить одно ментальное воздействие божественного****** уровня.

Затраты на активацию: 15000 сил Воли.»

Уф! Наконец-то текст закончился. Так вот где я очутился, в Божественной зоне воскрешения. А эта дверь, надо полагать…

Стоило мне коснуться дверной ручки, как перед глазами возникла надпись:

«Seraphim, желаешь воспользоваться конструктором?»

Да, разумеется желаю. К тому же у меня нет желания переноситься из зоны воскрешения, пока это возможно.

Комната, в которой я очутился, была очень похожа на прилавок, как в зонах безопасности, в лабиринте. Только ассортимент товара был в несколько раз большим, хоть и узко направленным, и этот ассортимент я мог пролистывать усилием мысли, словно книгу с цветными картинками. Правда, в отличии от книги содержимое прилавка можно было потрогать. Основой были различные ингредиенты, предназначенные для создания оружия. Имелись как грубые заготовки, так и просто бруски металла, И уже готовые изделия.

Да, приличная их часть была подсвечена серым. Попытавшись взять один из серых предметов, я не смог — пальцы прошли, словно сквозь пустоту. Перед глазами вспыхнула надпись:

«Порох освящённый, ингредиент для создания патронов эпического**** уровня. Для того, чтобы воспользоваться данным предметом, необходимо улучшить конструктор до эпического**** уровня.

Seraphim, для улучшения конструктора необходимо: 40 единиц Искры Повелителя. 100 активаторов одной стихии эпического**** уровня. 10000 сил Воли.»

Ничего себе, ценники. Зато мне теперь ясно, откуда появляются предметы, созданные Творцом. Странно только, что он производит и одежду для заключенных, и множество артефактов, в отличии от других хозяев стихий. Хотя, может это его непосредственная обязанность, производить простые артефакты в промышленных масштабах. А у других хозяев какие-нибудь иные обязанности, или же они просто забили на производство, сосредоточившись на других вещах. Чёрт, ведь так и на меня навесят какие-то обязательства, если стану настоящим Повелителем Воли. Так, а это что такое?

Прилавок занимал всю переднюю стену, но и две других не пустовали.

Справа стоял длинный, хорошо освещённый верстак, а под ним, на полочках, в идеальном порядке располагались различные инструменты. Многие я знал, но часть вообще впервые видел. Чёрт, чтобы разобраться со всем этим добром, уйдёт куча времени!

На краю верстака лежал здоровенный фолиант в коричневом переплёте, на обложке которого золотым тиснением было выдавлено кириллицей:

«ПОЛНЫЙ СПРАВОЧНИК ОРУЖЕЙНИКА»

Чёрт, да в нём несколько тысяч страниц, я этот грозбух с места не смогу сдвинуть, даже если прокачаю «Крепость тела» до двадцати. Ладно, всё это позже, что там у нас на левой стене.

Здесь располагались высокие шкафы со стеклянными дверцами, к моему сожалению, почти пустые. Казалось, на несметном множестве полочек располагалось всего несколько вещиц.

Активаторы стихии Смерти я определил сразу. Они были рассортированы по цветам, занимая всего три маленьких отделения. Над каждым висела полупрозрачная цифра с короткой поясняющей надписью — удобно, ничего не скажешь.

Так же в одном из шкафов имелись цилиндрики, в количестве двух штук. Стоило мне сосредоточиться на одном, более крупном, золотого цвета, как перед глазами вспыхнула надпись:

«Дар Воли». Повышает редкость одного из наделённых душой предметов на одну звезду. Одноразовый артефакт.

Так, это понятно, что такое. А другой, сиреневый?

«Душа предмета».

Описание: один раз в месяц наделяет предмет душой (аналог — привязка кровью).

Доступно: 1 одушевление предмета.

Многоразовый артефакт.

Чёрт, я совсем забыл об этом даре. Постоянные улучшения сфер, рост различных умений, добавить сюда продолжающуюся гонку на выживание — чёрт, мне срочно, просто предельно быстро нужно стать магистром Воли. Нужно становиться сильнее. В этой проклятой игре многое решает сила, и неважно, какого она характера.

А ещё необходимо срочно создать алтарь Воли, вернуть множитель до тройки, и плюсом воскрешаться там, где меня настигнет смерть. Пока от этого проблем не было, только польза. Возможно о такой способности алтарей не знают мои враги, возможно алтари вообще могут создавать только адепты Воли, да жрецы мелких богов, случайно попавших в мир игры.

Интуитивно, мысленной командой взял необходимое колличество активаторов, и перенёс их на рабочий верстак, переместившись следом. Плавно извлёк меч на две трети из ножен, уже привычно надрезал ладонь, и окропил своей кровью будущий алтарь, мысленно произнеся ритуальную фразу. Короткий спазм боли, и перед глазами вспыхивают золотистые буквы:

«Seraphim, ты создал малый отрядный алтарь Воли, потратив 10 единиц Искры Повелителя.

Получен дар — 2000 сил Воли. Множитель получаемых осколков душ: ×3»

Отлично! Сбросив вещмешок на верстак, я уложил в него алтарь. Затем осмотрел «Ультиматум». Если честно, боялся, что он останется повреждённым, но нет, оружие было в идеальном состоянии, разве что разряжено. Что ж, пора возвращаться в Ад. Мои враги точно не ждут от меня подобных действий.


Глава 2 ОН МОЙ ВРАГ!


Мир Хаоса встретил меня полуденным солнцем и лютой жарой. Температура была такой, что от жара потрескивали камни. Будь я в своём первоначальном теле, вряд ли бы смог продержаться в этом аду долго. Я в начале даже решил, что не стану призывать своих подопечных (называть их слугами язык не поворачивался), но, когда на меня одновременно напали сразу два Рогобана, в стадии формирования первого крыла, и я еле отбился от этих тварей, стало ясно — в одиночку здесь не продержаться долго. Сканирование «Картографа» по какой-то причине не смогло выявить Рогобанов, видимо укрылись какой-то способностью.

Порадовали активаторы, выпавшие из тварей хаоса. Две семиконечных звёздочки, размером с двухрублёвую монету, обе желтого цвета, с множеством зелёных прожилок. Из таких звёздочек получится весьма компактный алтарь, который можно будет припрятать в укромном месте.

Троица спутников, появившись в аду, тут же принялась озираться. Назар выглядел, мягко говоря, помятым. Лицо и руки были покрыты ожогами, которые явно не собирались заживать. Я, не говоря ни слова, тут же полез в вещмешок, за живой водой. Эх, с таким трудом набрал её на одном из островов Жизни, и уже приходится израсходовать.

— Держи, — протянул я смоченный живительной влагой платок. — Почему раны не зажили после перерождения?

— Огненная река, — Назар с благодарностью принял кусок ткани. — Со всеми так, кто упал в неё, будучи живым. Отличная защита от дурака.

— Назар, Цандр, вы бывали здесь, так что рассказывайте, как здесь принято охотиться. На меня час назад две твари напали, в стадии формирования первого крыла, еле справился, весь запас патронов извёл.

— Я ходил в составе группы, — произнёс бывший центурион, — и самый главный минус земель Хаоса — это отсутствие зон воскрешения для представителей других стихий. Каждый раз, когда кто-то из нашей группы умирал, его выбрасывало в Рай. То, что у тебя, как у адепта Воли, есть возможность создавать алтари, это преимущество. Не нужно возвращаться после каждой смерти.

— Преимущество, которое теряется всего одним минусом — множитель осколков души, который получают представители других стихий, для нас отсутствует. Во всяком случае пока отсутствует. — я вновь не стал говорить своим подопечным, что уже имею тройной коэффициент. И вообще, следует сменить тему, перейти к насущным вопросам. — Меня вот что беспокоит, где здесь брать питьевую воду?

— Оазисы. Маленькие обычно пустуют, и там можно разжиться водой. А вот крупные, туда соваться не следует, разве что большим отрядом. Настоящие крепости.

— Вода здесь невкусная. — добавил свои пару слов Назар. — Тёплая, и отдаёт тухлым.

— У меня сканирующее умение в откат ушло. Цандр, бери под контроль прилегающую территорию, пора заняться делом.

Вчетвером стало гораздо проще. Первая же встреченная группа тварей, внешним видом похожая на адских гончих, не смогла одолеть нас наскоком, и закружила против часовой стрелки. Это была их ошибка, револьверы стрелка спокойно пробивали шкуры монстров, а заряд картечи из «Ультиматума» не только разнёс башку одной из собачек, но и вверг в ужас оставшихся тварей. Нюша с Цандром тут же воспользовались ситуацией, и несколькими ударами добили зверюг. И тут меня удивил Назар, внёсший предложение.

— Предлагаю отдавать все активаторы Повелителю. Раз он воскрес не с нами, значит уже достиг стадии формирования бога. А ещё это значит, что у него должен уже появиться доступ к конструктору. Нам сейчас всё равно негде использовать, а Повелитель, если я правильно понял, может создавать и улучшать оружие. Например мои кольты хороши для противника, в стадии формирования второго крыла. Если выше, то у тварей появляется естественная защита, и мне приходится использовать способности оружия. О разумных противниках вообще молчу, броня редкого класса уже легко держит выстрел из револьвера. Хотелось бы усилить наши возможности до максимума.

— Так. Я знаю, какой профессией владеет Нюша, а у вас что? — спросил, ругая себя за то, что это нужно было сделать давно.

— Картограф, ты же знаешь. — отозвался Цандр. — Есть ещё профессия петовода, но она совершенно не развита, не было у меня доступа к неагрессивным тварям.

— Я картограф, а ещё повар, и этим всё сказано. — произнёс Назар, дождавшись, когда закончит говорить центурион. — Повелитель, среди слуг Света спросом пользовались боевые профессии, их и развивали. Всему остальному внимания не уделялось совсем. Да и некогда было.

Пока мы вели разговоры, Нюша как-то незаметно отстала от группы. Мы как раз проходили меж двух горных хребтов, и ей просто некуда было деться, но, когда я попытался взглядом отыскать девушку, то, к своему удивлению, не нашёл хищницу.

— Всем стоять. — тихо произнёс я. Оба помощника тут же замерли, пристально осматриваясь по сторонам. — Где Нюша?

— Сканирование не показывает её. — с удивлением произнёс Цандр. — поблизости вообще никого нет.

— Полог? — Назар потянул из кобур револьверы. — Кто-то из демонов, твари с такой способностью уже напали бы.

— Хочешь сказать, нашу лисичку похитили? Как самую слабую? — центурион наконец повернулся ко мне. — Командир, нам придется разойтись в разные стороны. Полог можно засечь на расстоянии десяти метров, не больше. Действовать артефакт способен до получаса, так что мы быстро найдём их.

— Если она не в подчинении. — произнёс стрелок. — Повелитель, ты можешь посмотреть состояние своих слуг? Надо пожелать, мысленно.

Я тут же последовал совету Назара. Мысленно представил перед собой информацию о подчиненных, и перед глазами тут же появился текст:

«Слуги:

1. Адепт Воли, в стадии формирования венца.

Истинное имя: отсутствует.

Личное имя: Цандр.

Статус: в составе группы.

2. Адепт Воли, в стадии формирования венца.

Истинное имя: отсутствует.

Личное имя: Назар.

Статус: в составе группы.

3. Адепт Воли, в стадии формирования второго крыла.

Истинное имя: отсутствует.

Личное имя: Нюша.

Статус: Находится под контролем демона.»

— Она под контролем демона. — произнёс я, мысленно смахивая алые буквы текста. — Какого хрена? Зачем её похищать?

— Твоя слуга, возможно ты привязался к ней, а значит на тебя можно воздействовать через девушку. Или причина в другом — меня с Цандром сложно подчинить, высокая ментальная защита, поэтому похитили того, с кем смогли справиться.

Поиски затянулись минут на десять. Единственное, что было обнаружено, это ещё одна тропа, истоптаннная сотней ног. Увы, но среди нас не было следопыта, способного распознать на каменистой почве свежий след от вчерашнего. Коротко посовещавшись, мы разделились. Помощники двинулись по новой тропе, а я решил пройти назад. Вернусь на километр, не больше, если ничего не обнаружу, то догоню Цандра с Назаром.

Увы, прошагав минут десять, я так и не нашёл каких-либо следов. Я даже пробежался ещё несколько сотен метров, чтобы обогнуть край горной гряды, но увы, на открывшемся пространстве, до самого горизонта не было никого.

Двинувшись назад, я почти дошёл до развилки, когда увидел бегущего навстречу Цандра. Тот, увидев меня, принялся махать руками, намекая, чтоб я поторопился. Стоило мне сорваться на бег, как центурион, продолжая знаками звать за собой, двинулся прочь. Мне понадобилось пару минут, чтобы нагнать помощника.

— Скорее, командир, мы нашли её. Можем не успеть, если похитители доберуться до крепости, вернуть Нюшу будет крайне сложно.

— Похитители?

— Да, их двое. Один из владык Хаоса, и наш старый знакомый, Босс!

Как мы бежали — я уже забыл, когда последний раз так выкладывался. И всё же мы не успели. На мертвую, каменистую землю уже опускалась ночь, когда я усиленным зрением увидел крепость, и стоящую в нескольких сотнях от неё одинокую фигуру. Назара.

— Я не смог задержать их, какая-то сильная защитная способность. — в глазах стрелка стояла едва сдерживаемая ярость. — Пытался убить хищницу, израсходовал все патроны, все боевые способности, но не смог пробить. Они действовали наверняка, даже когда я остался один, владыка Хаоса не попытался прикончить одиночку. Минут десять, как скрылись за стенами. Повелитель, нам не взять штурмом эту крепость.

— Уф! Минуту! — я отдышался после долгого бега, с трудом восстановив дыхание. Чёрт, что вообще происходит? Зачем они похитили хищницу? Попытаются убить её окончательной смертью? Лишить Искры Повелителя? От осознания, что произойдёт в скором времени, в душе похолодело. Суки!

— Стой, командир, ты ничего не добьёшься! — оба помощника вцепились в мои плечи, не пуская к крепости.

— Они развоплотят её! — глухо произнёс я. — Нужно остановить этих уродов!

— Как? У тебя есть возможности бога? Сколько раз ты сможешь активировать способность божественной сферы?

— Слушайте меня внимательно. Сейчас вы оба разворачиваетесь, и возвращаетесь туда, откуда мы пришли. Ищите место для ночлега, или же подставляетесь под удар какой-нибудь твари и ожидаете в зоне воскрешения. То, что я сейчас сделаю — вы мне будете только мешать. — я сделал шаг назад, и помощники отпустили меня.

— Командир, ты уверен, что справишься? — глухо произнёс центурион.

— Я должен это сделать. — так же глухо ответил я, и вновь двинулся к крепости, но на этот раз твёрдой, уверенной походкой. Не поворачиваясь, коротко бросил за спину: — Выполняйте приказ!

Шаг, второй, третий. С трудом, но мне удаётся навести порядок в голове, успокоить бушующий ураган ярости. Так, сколько у меня в запасе силы Воли? Тридцать две с половиной тысячи, должно хватить на задуманное. Главное — успеть, потому что я всем сердцем чувствую, что скоро произойдёт что-то нехорошее.

До стен оставалось чуть меньше ста метров, когда я сорвался на бег. Эти идиоты даже не стали открывать по мне стрельбу настолько уверенные в своих силах. Лишь пара стрел ударились за моей спиной, не причинив никакого вреда. Всерьёз за меня принялись, когда до стены осталась пара десятков метров. Откуда-то сверху раздался рёв, и в мою сторону понёсся огненный болид. Я тут же сместился в сторону, и наконец активировал «Плащ инквизитора», став на целый час невидимым для всех, включая и владыку Хаоса, так же спрятавшегося за стеной.

Врата крепости закрыты лишь на решётку. Возможно она артефактная и обладает повышенной прочностью, но не для моего оружия. «Вихрь тёмного пламени», усиленный пятьюстами сил Воли, сносит преграду ко всем чертям. Удивительно, но с внутренней стороны меня никто не встречает, лишь сверху, со стены слышаться голоса.

— Не-е-ет! — громкий, полный ужаса женский крик раздается откуда-то из глубины крепости, и я понимаю, что опоздал. Безумная ярость захлёстывает моё сознание, и я рвусь вперёд, чтобы растерзать того, кто поднял руку на моего человека!


Отступление первое.
То, что ему повезло, Босс понял, когда заметил бредущую группу людей. Да, именно людей, не демонов, очередная группа нейтралов, решившая побыстрому набить осколков душ. Что ж, он дождётся их, и даже использует один из прихваченных из крепости артефактов. Мало ли, вдруг среди мяса имеется картограф, вон как смело вышагивают.

Ему выпал джекпот! Когда здоровяк узнал в одном из приближающихся людей своего личного врага, он сначала не поверил своим глазам. Затем захотел напасть на тварь, лишившую его последних воспоминаний, и лишь неимоверным усилием воли смог сдержать свой порыв. Он уже знал, что на мальчишку не действует его подчиняющая способность, пусть и усиленная за последние пару месяцев.

План созрел, когда взгляд Босса зацепился за фигурку девчёнки, кого-то напоминающей ему. Чёрт, да это же та самая сучка, которая напару с Чистым заманила его в ловушку. Похоже эта краля дорога мальчишке, и он пойдёт её выручать, если вдруг понадобится. Пойдёт туда, где его будет ждать ловушка.

Подчинить девку оказалось легко. Стоило лишь поймать её взгляд и глупышка, словно загипнотизированная мышь, последовала по укрытой обломком скалы тропе, той самой, по которой пришёл Босс.

Ещё не веря в свою удачу, здоровяк быстрым шагом уводил ничего не подозревающую пленницу прочь от группы Чистого. В голове периодически появлялись мысли — как он объяснит командиру своё отсутствие, и почему у него с собой несколько дорогостоящих артефактов.

— Неужели одумался, раб? — грубый, хриплый голос, раздавшийся откуда-то спереди, чуть не сбил гипноз с девчёнки, Боссу с трудом удалось удержать концентрацию. Разглядев неожиданного собеседника, здоровяк облегченно выдохнул

Это был не один из людей Чистого. Всего лишь владыка Хаоса, которого великану приходилось видеть пару раз. Как же его звали? А точно, вспомнил!

— Владыка, я поймал ценного пленника, выслеживал целый день. — Босс давно заметил, что владыкам Хаоса безумно нравиться, когда собеседник выглядит глупым и преданным.

— И чем ценен этот, эта пленница?

— Она слуга адепта Воли!

— Раб, если это шутка, ты очень сильно о ней пожалеешь! — пришлось поведать выдуманную историю, в которой было достаточно правды, чтобы Владыка Небирос поверил, или хотя-бы сделал вид. Выслушав рассказ Босса, он внезапно расхохотался. — Раб, ты не представляешь, какую услугу мне оказал. Я прощу тебе твоё бегство, но, нам нужно довести девчёнку до крепости.

И они довели. Не без приключений, через несколько минут пути их нагнал один из людей Чистого, и только защитная аура владыки спасла их от смерти. Всю дорогу Небирос в основном молчал, но, стоило войти за стены крепости, как его настроение резко изменилось.

— Барат! — заорал новый хозяин этих проклятых земель. — Барат, сука одноглазая!

— Да, владыка! — словно из неоткуда перед ними появился демон, лицо которого походило на крысиное.

— Готовь всё для обряда обнуления!

— Его готовить? — Барат деловито ткнул пальцем в сторону Босса.

— Идиот, её готовь!

— Хорошо, владыка! Что прикажешь делать с человеком, что пришёл следом за тобой?

— Пусть ждут. Обряд им должен понравиться! И живее всё готовь, мне не терпится развоплотить ещё одну душу. — Небирос внезапно переключил внимание на Босса: — слушай меня внимательно, раб. На первый раз я тебя прощаю, твой подарок внезапно перекрыл даже предательство. Но, еще раз попытаешься сбежать, и я придумаю, как заставить тебя страдать вечность! А сейчас веди девчёнку туда, куда скажет Барат. Эй, одноглазое пугало, у тебя две минуты, чтобы подготовить обряд!

— Что за обряд? — поинтересовался Босс, волоча за собой девчёнку. Из-за множества раздражающих вакторов подчинение стало ослабевать.

— Обнуление. — коротко бросил одноглазый, явно не любящий говорить попусту. В этот момент они вышли на площадку перед донжоном, и Барат заорал на шатающихся туда-сюда демонов: — А ну расчистили площадь от своих потных задниц! Владыка будет проводить обряд!

Приближенный Небироса забрал девчёнку из рук Босса, выволок её на открытое место и, отобрав у той копьё и сорвав со спины рюкзак, ловким ударом подбив ноги, уложил её на вымощенную камнем площадь. Знакомые здоровяку демоны, галдя в предвкушении зрелища, начали собираться вокруг. В это же время троица неизвестных, видимо тоже слуги нового Влалыки, вытащила из донжона жаровню, из которой поднимался удушливый запах. Поставив её в изголовье девчёнки, они что-то подсыпали на угли, и в небо ударил столб черного дыма.

— Обряд на обнуление подготовлен, Владыка! — произнёс Барат, когда на свободное пространство шагнул Небирос. В руках новый хозяин крепости держал длинный узкий меч, по алому лезвию которого пробегали синие молнии. Подойдя к лежащей на камнях пленнице, он произнёс:

— Освободи её, раб! — Босс подчинился приказу. Девчёнка тут же зашевелилась, прекратив валяться безмолвной марионеткой.

— Какого чёрта вы со мной собрались делать, уроды? — никто не стал отвечать ей. Вместо этого Небирос поднял над собой меч и, забормотав речитативом что-то невнятное, вонзил алое лезвие девушке в живот. Позади раздался грохот, словно кто-то тараном вынес железную решётку, заменяющую в крепости врата, но на это никто не обратил внимание потому что…

— Не-е-ет! — внезапно закричала пленница. Игнорируя страшную рану, она попыталась подняться, но слуги владыки крепко прижали девчёнку к мостовой.

— Да-а! — зарычал в ответ Небирос. — Я забираю твою Искру! Всю, до капли!


Глава 3 ПОЩАДЫ НЕТ


Понимая, что опоздал, я все равно рвался вперёд. В считанные секунды добрался до толпы демонов, с увлечением наблюдавших за чем-то интересным. Несколькими ударами клинка прорубил сквозь толпу проход и уставился на уже совершившееся жертвоприношение. Знакомый уже владыка, здоровенный, весь перевитый канатами мышц демон с медно-красным цветом лица, держал рукоять длинного тонкого меча, остриё которого пронзило тело Нюши в районе сердца, прижав его к земле. Девушка лежала без движений, в своей одежде. Под ней медленно расплывалась лужа крови, и это могло означать лишь одно — она мертва, и мертва окончательной смертью. Краем зрения я увидел её копьё, которое держал один из демонов, и это было ещё одним подтверждением. Мысленно пожелал увидеть информацию о своих слугах. Два имени — Цандр и Назар, всё. Её больше нет. Я не успел.

— Ритуал прошёл! — во внезапно воцарившейся тишине голос твари, убившей Нюшу окончательной смертью, прозвучал очень громко. — Барат, Босс, Нихин, получите свою долю Искры!

Не ярость, лютая ненависть в тот миг затопила моё сознание. Никто! Никто не должен уйти отсюда живым!

— Воля, я приношу тебе эту жертву! — пять сотен сил Воли в «Ауру тёмного пламени», и одновременно с ней на. росить на владыку Хаоса «Приговор инквизитора», усиленный остатками сил Воли.

Метнувшийся в разные стороны вал тёмного пламени в миг поглотил и площадь, и демонов, и все строения. Несколько секунд чёрного ада, до тла выжигающего тела, стены, само пространство. Несколько секунд безумной ненависти, вырывающейся из моей груди с яростным криком:

— Сдо-охните-е, тва-ари-и!

А затем навалилась оглушительная тишина. Тьма стала развеиваться. Медленно, словно рвущийся клочками утренний туман. В груди разлилась мёртвая пустота, на ноги навалилась свинцовая тяжесть, и я рухнул на колени. Меч, выпавший из разжавшихся пальцев, тяжело звякнул о камни, покрытые слоем копоти.

С трудом поднял голову и повёл тяжёлым, с богровой пеоеной, взглядом. Никого. Я был единственным, кто выжил в крепости. Демоны, владыка, все сгорели в очищающем пламени, даже тело хищницы. Не пострадало только оружие, броня, какие-то личные вещи, всё это валялось вокруг меня грудами мусора. Еще раз осмотревшись вокруг, я зацепился за единственное, что представляло для меня ценность. Копьё Нюши.

Поднявшись, на ноги, смахнул вылезшие перед взором текстовые сообщения — к чёрту! Сделал несколько шагов и подобрал копьё. В душе вновь поднялась ненависть. К владыке, к Боссу, которых больше нет. К Антагонисту, к Творцу. К грёбаному демиургу, которого все называют Конструктором Игры, и которого никто не видел.

— Повелитель, ты в порядке? — голос, раздавшийся за спиной, вырвал меня из ступора, в который я сам ввёл себя.

— Нет, Цандр, я нихрена не в порядке. Я, мать его, не в порядке с того момента, как попал в это Чистилище. Из меня с первых дней пытаются сделать раба, марионетку, совершенно не интересуясь моим мнением. Затем, когда я показал зубы, стал опасен для сильных этого безумного мира, меня решили убить, уничтожить окончательной смертью. Я бежал, старался скрыться, но меня не оставляли в покое. Центурион, они сами сделали меня тем, кем я являюсь, адептом Воли. Я стал достаточно сильным, чтобы дать отпор, и доказал это. И к чему это привело? Мрази, не справившись со мной, решили убрать тех, кто слаб. Они не попытались справиться с тобой, или Назаром, нет! Они убили хищницу, самую слабую из нас. Простую девчёнку, которая мечтала лишь об одном — чтобы её все оставили в покое. И, после такого поступка, чего они ждут от меня? Я не хотел вступать в противостояние, я вообще ничего не хотел, кроме одного — выбраться из этого безумия. Я, чёрт возьми, отказался от всех заданий конструктора! И к чему это привело, Цандр? К тому, что я сейчас стою посреди пепелища, среди праха тех, кто пытался поработить, убить меня. У меня, мать вашу, нет никакого выбора! Становиться сильнее и убивать! Уничтожать любого, кто встаёт на моём пути. Остаться собой? Сохранить своё я? Ещё два, может три таких массовых убийства, и я сам не замечу, как превращусь в настоящего Повелителя Воли. И я уверен, никому из моих нынешних врагов не понравится тот, кого они сотворили своими страхами.

— Командир, тебе стоит отдохнуть. Сейчас ты в ярости, и не в состоянии принимать взвешенные решения. Посети зону безопасности, отдохни, затем попробуй найти ответы в информатории.

— И, пока я буду отдыхать, ещё два моих подопечных станут жертвами Антагониста. — произнёс я.

— Почему же? Командир, даже мы получили оповещения о больших изменениях, после того, как ты выжег целую крепость. Потому и ослушались приказа, вернулись назад. В твоих возможностях наделить нас гораздо большей свободой, чем мы владели раньше. Командир, ты вообще читал сообщения, которые получил после боя?

— Когда? — действительно, когда бы я успел прочесть то, что каждый раз присылает мне неведомая сила, вывешивая тексты перед глазами. — Где Назар?

— Стоит на воротах, командир. Ты теперь не просто адепт Воли, ты полноценный владетель солидного участка земель Хаоса. И будет печально, если какая-то залётная, неразумная тварь нападёт на тебя со спины и одним ударом лишит всего, что ты только что взял силой. Прошу, ознакомься с полученными сообщениями, может тогда станет ясно, что делать со всем этим добром, свалившимся на твою голову.

— Сообщения, говоришь. Сдается мне, чтение затянется ни на один десяток минут.

— Не думаю, что кто-то из разумных появится у стен крепости в ближайшие двое суток, если не неделю. А уж с тварями и я, и Назар справимся легко. Тебе же, командир, будет лучше на время побыть в безопасной зоне, она специально создана для того, чтобы восстановить душевное равновесие. Поверь, на знакомство с новой информацией у тебя уйдёт не один час.

— Ты гарантируешь, что в моё отсутствие на вас не нападут слуги Антагониста?

— Командир, ты за сутки убил окончательной смертью двух владык Хаоса. Да будь здесь хоть самый лакомый кусок адских земель, никто из шестёрок Антагониста даже под страхом смерти не полезет сюда, пока не разберётся в произошедшем. Гибель владык, да подобного здесь вообще никогда не происходило. Ты представляешь, какой это удар по репутации Антагониста? К тому же, с твоих слов, он пытался уничтожить тебя одной из сверхбожественных способностей, и у него ничего не вышло. Да владыки могут просто не поверить ему, что бы хозяин Хаоса не поведал. Повелитель, для всего ада ты сейчас самый опасный хищник. По настоящему опасный, мало кто может убивать окончательной смертью. И главное, нет ни одного очевидца, который смог бы рассказать, что здесь произошло.

— Убедил. — принял я решение. — И, раз здесь так безопасно, как ты говоришь, не вижу смысла переноситься куда-то. Думаю, я найду в донжоне место, где мне никто не помешает.

Поднимаясь по ступеням, ведущим в башню, услышал, как центурион, бормоча себе что-то под нос, гремит оружием, лежащем на земле. Интересно, куда девать всё это добро?

Внутри донжона запах сгоревшей плоти усилился, и я понял, остановиться здесь — глупая идея. К тому же начало быстро темнеть, и это напрягало. Достав из вещмешка изрядно помятый, но ещё работающий фонарь, я осветил помещение. Чёрт, да здесь, похоже, тоже кто-то сгорел, пол устилали кучки пепла, с торчащими из них обугленными костями и черепами.

Быстро поднявшись по узкой, извилистой лестнице на самую крышу башни, облегченно выдохнул. Здесь дул лёгкий, уже ночной ветерок, несущий с собой остатки дневного зноя и ночную прохлалу. Что ж, здесь можно расположиться. Главное, не уснуть.

Бросив вещмешок у стены, уселся на пол, подогнул под себя ноги и закрыл глаза. Словно почувствовав, что я в состояни воспринимать информацию, перед глазами вновь вспыхнули буквы.

Seraphim, ты убил окончательной смертью (принес в жертву на алтаре): владыку Небироса, в стадии формирования бога. 34 демона, в стадии формирования первого крыла. 12 демонов, в стадии формирования второго крыла. 5 демонов, в стадии формировании короны.

Seraphim, ты убил: 2 Рогобанов, в стадии формирования второго крыла, 1 истинную адскую гончую, в стадии формирования второго крыла.

Получено осколков души: 30000 (конфигурация «Душа Хаоса»). 102000(конфигурация «Сфера Хаоса»). 90000 (конфигурация «Ядро Хаоса»). 75000 (конфигурация «Крыло Хаоса»). 15000 (конфигурация «Могучий таран»). 7500 (конфигурация «Ментальная защита»).

Целостность Искры Повелителя — 100 единиц.»

Прогресс третьей способности сферы****«Мёртвое пламя»: 1192562/1500000

Прогресс четвертой способности первого крыла***** «Тень костяного дракона»: 717562/5000000

Прогресс третьей способности второго крыла**** «Сумрачный удар»: 917562/1600000

Открыт доступ к внекотегорийным божественным сферам.

Доступны следующие конфигурации слияний:

«Воля одиночки» + «Мёртвое пламя».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Воля бессмертного».

«Воля одиночки» + «Мародёр».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Пожиратель Искры».

Открыт доступ к божественному конструктору. Текущий ранг: Эпический****

Текущее возвышение: формирование Бога.

Прогресс формирования Бога (будущая конфигурация неизвестна): 717562/10000000

Прогресс третьей способности*** сферы «Мародёр»: 1257562/2000000

Seraphim, ты уничтожил одного владыку Хаоса. Награда родной стихии: 20000 сил Воли.

Seraphim, ты захватил власть над двумя доменами Хаоса. Награда родной стихии: 100000 сил Воли.

Seraphim, ты повысил свой ранг до: Старший мастер Воли. Награда родной стихии: 20000 сил Воли. Получена возможность назначения вассалов. Вассалы формируются из особо отличившихся слуг. Количество фассалов увеличено до 5. Количество личных слуг увеличено до 50.

Карма: Искореняющий Хаос.

Стихия: Воля.

Ядро души: ******«Владыка»

Душа: *****«Адепт Воли»

Первое крыло: *****«Тень костяного дракона»

Второе крыло: ****«Сумрачный удар»

Венец: ***«Мародёр».

Ранг: Старший мастер Воли.

Путь развития: Владыка Воли.

Звание: Старший игрок.

Естественный суточный прирост сил Воли (ранг пятый): 6000

Текущее значение сил Воли: 120000

Истинное имя: Seraphim (Скрыто)

Личное имя: Максим

Количество действующих фассалов: 2/5

Количество действующих слуг: 0/50

Количество установленных алтарей: 2/6

Множитель получаемых осколков душ: ×3

Получено осколков ключа, открывающего сердце «Mundi ex Voluntate»(интегрированы в дух Старшего игрока Seraphim): 6/10

Прогресс третьей сферы кирасы***«Кора перворожденного дуба»: 1890/10000

Прогресс второй сферы браслета**«Хронос»: 2/50

Прогресс третьей сферы личины человека «Сержио»****: 2/50

Seraphim, твоя «Чистота души» составляет 1710 %

Seraphim, ты достиг первого предела «Чистоты души».

«Профессии:

Картограф 2 ранга. Прогресс профессии: 5/20

Выживальщик 2 ранга. Прогресс профессии: 8640/10000

Оружейник 3 ранга. Прогресс профессии: 12580/25000

Текущие задания:

Достичь ранга магистр Воли самостоятельно.

Награда: Становление Повелителя.

Ограничения: Отсутствуют.

Штраф за провал: Отсутствует

Повысить свой ранг до магистра Воли.

Награда: ключ, открывающий «Mundi ex Voluntate» (Миры Воли)

Сроки выполнения задания: отсутствуют.

Штраф: Полное развоплощение.

Дар:

Право призвать Неизвестную и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Творца и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Антагониста и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Морсу, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Доступно посещение Divina Notitia Centrum, божественного информатория, сроком на 20 минут.

Seraphim, Творец не видит тебя, но он в растерянности. Неизвестная не видит тебя, но она в восторге. Антагонист не видит тебя, но он в смятении. Смерть не видит тебя, но она в растерянности. Жизнь не видит тебя, но она в растерянности. Первостихия смотрит на тебя с заинтересованностью.

Seraphim, ты открыл новый уровень контроля над слугами: Вассалитет.

1. Вассалы обладают большей свободой действий, чем слуги, но не могут намеренно совершать действия, несущие вред своему Повелителю.

2. Вассалы получают увеличение, равное 50 % от множителя осколков души своего Повелителя

3. Вассалы не могут солгать, или попытаться обмануть своего Повелителя.

4. Вассалы могут получить под своё командование до 10 слуг Повелителя.

5. Поведитель имеет право наказать своих вассалов: Разовым лишением Искры Повелителя (до 70 %). Разовым понижением Чистоты души (до 100 %)

6. Повелитель не имеет права требовать от своих вассалов выполнять действия, требования, при выполнении которых возможна окончательная смерть.

7. Повелитель имеет право восстанавливать Искру своих вассалов и слуг до максимального значения, забирая её у противников, или отдавая часть своей.

8. Повелитель знает истинные имена своих вассалов и слуг, и имеет над ними власть, ограниченную законами Ludum Mundi (Мирами Игры).

Seraphim, ваши вассалы получили истинные имена от родной стихии.

1. Цандр — Rebellorum Bellator (Мятежный воин).

2. Назар — Demens Bellator (Безумный воин).

Seraphim, ты стал владельцем домена Хаоса (Lapis Colles).

Seraphim, ты стал владельцем домена Хаоса (Cruenta Harenas)

Доходы с доменов: 0 осколков душ за каждую убитое создание. 0 активаторов с любого разумного за право охоты.

Seraphim, твоя стихия не способна контролировать домен Хаоса и проживающих на его территории существ.

Seraphim, родная стихия позволяет следующие действия в отношении доменов Хаоса:

1. Уничтожить домен Хаоса с проживающими на его территории существами (активаторы, полученные с убитых существ, будут перемещены в божественный конструктор). Убитые существа возродятся в соседнем домене. Територия Mundus Erit (Мир Воли) увеличится на площадь, равную уничтоженному домену. Влияние Воли в Ludum Mundi (Миры Игры) повысится на 0,5 %.

Влияние Хаоса в Ludum Mundi (Миры Игры) понизится на 1,5 %

Награда родной стихии: 100000 сил Воли за каждый уничтоженный домен.

2. Выставить домены Хаоса на аукцион.

Оплата: вариативно. Награда родной стихии: 1 сила Воли за каждый проданный домен.»

Смахнув так и недочитанный текст, я распрямил затекшие ноги, положил ладони на затылок и, откинувшись на стоящий позади вещмешок, вытянулся на каменном полу. Уставившись в ночное, абсолютно беззвёздное небо, я думал, что, мать его, вообще происходит в этом безумном мире? Здесь не сражаться надо с демонами и ангелами. Здесь нужно всё выжечь до тла, включая разумных тварей.

— Командир, ты здесь? — послышался снизу голос Цандра. — Я в подвале нашёл запасы провизии, может присоединишься к позднему ужину?

— Бери харчи и неси сюда, — отозвался я, — здесь хотя бы не воняет палёным мясом. Назар поел?

— Нет, но он сейчас поднимется. Мы нашли, как закрыть врата, теперь внутрь ни одна тварь не пролезет.

Беззвёздное небо, лишь красный, тусклый диск местной луны одиноко плывёт по небу. Пара факелов, пламя которых бьётся на ветру, и три человека, ведущие неспешный разговор. Всё это я увидел как бы со стороны, когда поднялся, чтобы осмотреть с высоты башни прилегающие окрестности.

— Командир, ты уже сделал выбор? — спросил Назар, поднявшийся следом за мной, но подошедший к противоположному краю стены.

— Бойцы, с рассветом уходим из крепости. Я не знаю, что здесь будет происходить, когда я уничтожу домены, но, интуиция подсказывает покинуть эти стены. Сколько осталось до рассвета?

— Пять часов, командир. — ответил Назар.

— Дежурим по два часа, я буду последним. И только попробуйте не разбудить меня к смене.

Усталость, больше моральная, нежели физическая, навалилась с такой силой, что я вырубился, едва моя голова коснулась вещмешка. Не было снов, просто тьма, обволакивающая и, к счастью, успокаивающая. А вот пробуждение выдалось тяжелым. Нет, поднялся я сразу, едва Цандр коснулся моей руки, но вот окончательно проснулся, только когда ополовинил вляжку с водой, и как следует умылся остатками.

Внимательно осмотрел окрестности, затем частично разрядил огнестрельное оружие. Осмотрел несколько мешков с добром, которое собрали мои вассалы. Сразу же взял себе массивный бинокль «Оптик», аж редкого*** уровня. Прихватил и улучшенный** охотничий нож «Шанс», тут же повесив его на пояс, на ладонь от кобуры «Эха». Затем посидел, обдумал свои дальнейшие действия. Едва первые лучи местного светила окрасили небосвод алым, достал из вещмешка скатерть-самобранку, активировал её, и лишь после разбудил бойцов.

— Куда столько добра набрали, уважаемые? — задал я вопрос, когда мы уже насытились, и допивали горячий крепкий чай, заваренный Назаром на неизвестно откуда взявшейся газовой горелке.

— Командир, ты выбери, что тебе по душе, а уж остальное мы найдем, куда девать. — проговорил центурион.

— В личных зонах безопасности много чего можно разместить, было бы желание. — тут же поддержал его стрелок. На поясе у него теперь висело не две, а целых четыре кобуры. Фетишист, мать его.

Крепость покидали через стену. Что-то мои вассалы сделали неверно, а может наоборот, но ворота заклинило намертво. Отойдя на сотню шагов, я остановился, повернулся лицом к казавшейся неприступной твердыне, возвышающейся над местностью. Мысленно выругался, а вслух произнёс:

— Приношу в жертву Воле все подвластные мне домены Хаоса!

Миг, и окружающий мир затопило в сиреневом свечении, а по ушам ударил оглушительный свист…


Отступление второе.
БРАТ, МНЕ КОНЕЦ! ЭТОТ МОНСТР, Я НЕ СМОГУ ЕГО ОСТАНОВИТЬ! МОИ СЛУГИ, ОНИ БОЯТСЯ ЕГО, Я САМ БОЮСЬ ЕГО!

ЧЕГО ТЫ ХОЧЕШЬ? Я УСТАЛ РЕШАТЬ ЗА ТЕБЯ ТВОИ ПРОБЛЕМЫ, НО ТЫ ВНОВЬ И ВНОВЬ ПРОСИШЬ О ПОМОЩИ. ЗАЧЕМ ТВОЙ СЛУГА ПОПЫТАЛСЯ УНИЧТОЖИТЬ ЕГО ВО ВТОРОЙ РАЗ, КОГДА ДАЖЕ ТЫ, СО СВОИМ АРМАГЕДОНОМ НИЧЕГО НЕ СМОГ СДЕЛАТЬ?

Я НЕ ЗНАЮ! БРАТ, ПРИШЛИ СВОИХ ПАЛЛАДИНОВ, ТОЛЬКО ОНИ В СОСТОЯНИИ СПРАВИТЬСЯ С ПОВЕЛИТЕЛЕМ ВОЛИ!

ПОЗДНО! ТЕПЕРЬ НАМ ОСТАЁТСЯ ЛИШЬ ОДНО. ВЫРАСТИТЬ ИМПЕРАТОРА НЕЙТРАЛЬНЫХ ЗЕМЕЛЬ, И ВНУШИТЬ ЕМУ, ЧТО НЕИЗВЕСТНАЯ И ПОВЕЛИТЕЛЬ — ЕГО ЛИЧНЫЕ ВРАГИ.

ТОТ, КАК ЕГО? ЧЁРНЫЙ? ОН ДАВНО ПРОПАЛ ИЗ ПОЛЯ МОЕГО ЗРЕНИЯ, ВИДИМО КАКАЯ-ТО МЕНТАЛЬНАЯ ЗАЩИТА.

Я ТОЖЕ НЕ ВИЖУ ЕГО, ПОЭТОМУ НАШЁЛ НОВУЮ КАНДИДАТУРУ. ИЗМЕНЁННЫЙ, ЛИЧНО НЕНАВИДЯЩИЙ ТЬМУ, И ВСЁ, ЧТО С НЕЙ СВЯЗАНО.

ДУМАЮ, БРАТ, ЭТО ПЛОХАЯ ИДЕЯ. НА ПОСТУ ИМПЕРАТОРА НУЖЕН РАЗУМНЫЙ, НЕ СКЛОННЫЙ К БЕЗУМИЮ.

ЗАЧЕМ? НАМ НУЖЕН ТОТ, КЕМ ЛЕГКО УПРАВЛЯТЬ, И ИЗМЕНЁННЫЙ ЛУЧШЕ ВСЕГО ПОДХОДИТ НА ЭТУ РОЛЬ. ДА, БРАТ, Я УЖЕ НАПРАВИЛ В АД ПОЛНУЮ ЗВЕЗДУ ПОРЯДКА. СЕМЬ ПАЛЛАДИНОВ, ВСЕ В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ НИМБА, ПОЧТИ БОГА. ЕСЛИ ПОВЕЛИТЕЛЬ НАСТОЛЬКО ГЛУП, ЧТО НЕ СБЕЖАЛ ИЗ АДА, ЕМУ КОНЕЦ.


Глава 4 БУДУ ДАВИТЬ!


По ощущениям, очутился в ничто и нигде. Знакомое чувство, такое же я испытывал, когда впервые попал в мир игры. Стоило осознать это, как я мгновенно перенёсся в уже знакомую мрачную келью, с табуретом и столом, на котором располагался светящийся шар. Машинально потянулся к шару рукой, но коснуться не успел, перед глазами появился текст, перекрывший весь обзор.

Seraphim, ты стёр из Mundo Chaos (Мир Хаоса) два домена Хаоса: (Lapis Colles), (Cruenta Harenas).

Seraphim, ты стал причиной смерти: 430 тварей Хаоса, в стадии формирования первого крыла. 175 тварей Хаоса, в стадии формирования второго крыла. 44 твари Хаоса, в стадии формирования короны. 2 твари Хаоса, в стадии формирования бога. 30 демонов, в стадии формирования первого крыла. 7 демонов, в стадии формирования второго крыла. 3 демона, в стадии формирования короны.

Получено осколков души: 2000000 (конфигурация «Душа Mundo Chaos»). 1290000(конфигурация «Звериная сфера Хаоса»). 1312500 (конфигурация «Звериное ядро Хаоса»). 660000 (конфигурация «Звериное крыло Хаоса»). 60000 (конфигурация «Звериная душа Хаоса»). 90000 (конфигурация «Крыло Хаоса»). 52500 (конфигурация " Второе крыло Хаоса»). 45000 (конфигурация «Корона Хаоса)

Целостность Искры Повелителя — 100 единиц.»

Открыта третья и четвертая способности сферы**** «Мёртвое пламя», улучшены текущие:

1. Стена мёртвого пламени.

Описание: Мысленным приказом создается стена мертвого пламени, площадью 10 м². Мертвое пламя игнорирует имунитет к огню, броню и защитные способности, до эпического класса включительно.

Время действия: 10 минут.

Затраты на активацию: 2000 сил Воли.

Ограничения: не чаще одного раза в 5 часов.

2. Полусфера мертвого пламени.

Описание: Мысленным приказом вокруг использовавшего способность формируется полупрозрачная сфера Мёртвого пламени, сжигающего всё, что попытается проникнуть сквозь полусферу. Мертвое пламя игнорирует имунитет к огню, броню и защитные способности, до эпического класса включительно.

Время действия: 45 секунд.

Затраты на активацию: 2000 сил Воли.

Ограничения: не чаще одного раза в 5 часов.

3. Плеть мёртвой саламандры.

Плеть, сформированная из мёртвого пламени, наносит горизонтальный удар по всему живому, находящемуся в радиусе 5 метров. Удар игнорирует имунитет к огню, броню и защитные способности, до эпического класса включительно.

Затраты на активацию: 4000 сил Воли.

Ограничения: активация не чаще одного раза в 7 дней.

4. Аура мёртвого пламени.

Вокруг использовавшего способность образуется аура, подчиняющая волю нежити, уровень развития которой не превышает стадию формирования короны.

Время действия: 30 минут.

Радиус ауры: 35 метров.

Затраты на активацию: 4000 сил Воли.

Ограничения: активация не чаще одного раза в 7 дней.

Разблокирована четвертая способность первого крыла***** «Тень костяного дракона», улучшены текущие способности:

1. Полёт. Дальность полёта напрямую зависит от потраченных сил Воли.

Затраты: 400 сил Воли на 100 метров полёта.

2. Костяное крыло 2. Seraphim, отныне твои крылья защищены от вражеских способностей, до эпического уровня включительно.

Активация способности: мысленным приказом.

Стоимость активации: 1000 сил Воли на 100 метров полёта.

3. Костяная мощь (пассивная способность)

Скорость и высота полёта увеличена вдвое.

Прогресс пятой способности первого крыла***** «Тень костяного дракона»: 1 227 562/7500000

Сформирована третья способность второго крыла**** «Сумрачный удар». Улучшены уже имеющиеся способности.

1. Тень.

В момент атаки с воздуха использующий способность становится невидимым на 20 секунд.

Затраты на активацию: 2000 сил Воли.

Ограничения: активация не чаще одного раза в 22 часа.

2. Аура сумрака.

В выбранной области образуется зона сильного восходящего потока воздуха, действующая только на использовавшего способность.

Время действия — 10 секунд.

Затраты на активацию: 2000 сил Воли.

Ограничения: активация не чаще одного раза в 22 часа.

3. Подавление.

Все враждебные существа, до стадии формирования бога, находясь в воздухе рядом с использовавшим способность, теряют: 50 % скорости полёта, 50 % набранной высоты.

Время действия способности: 10 минут.

Стоимость активации: 5000 сил Воли.

Ограничения: не чаще одного раза в 22 часа.

Прогресс четвертой способности второго крыла**** «Сумрачный удар»: 4 827 562/5000000

Открыт доступ к внекотегорийным божественным сферам.

Доступны следующие конфигурации слияний:

«Воля одиночки» + «Мёртвое пламя».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Воля бессмертного».

«Воля одиночки» + «Мародёр».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Пожиратель Искры».

Открыт доступ к божественному конструктору. Текущий ранг: Редкий***

Текущее возвышение: формирование Бога.

Прогресс формирования Бога (Предположительная конфигурация «Демиург»): 6 227 562/10000000

Разблокирована третья звезда пятой*** сферы «Мародёр», улучшены уже имеющиеся способности:

1. Трофей (пассивная способность)

С вероятностью в 35 % из убитой твари выпадет 2 активатора.

2. Удача (пассивная способность)

С вероятностью в 10 % из убитой твари выпадет активатор более высокого ранга.

Seraphim, ты уничтожил два домена Хаоса: (Lapis Colles), (Cruenta Harenas).

Получено активаторов: 600 редких активаторов, 25 % дыхания Хаоса. 240 эпических активаторов, 45 % дыхания хаоса. 80 эпических активаторов, 60 % дыхания хаоса. 2 легендарных активатора, 84 % дыхания хаоса.

Награда родной стихии: 200000 сил Воли.

Seraphim, ты проявил волю, убив более 500 созданий Хаоса одним действием. Награда родной стихии: 20000 сил Воли.

Seraphim, ты увеличил влияние Mundus Erit (Мир Воли) на 2 % от общего влияния. Награда родной стихии ожидает тебя в Mundus Erit.

Карма: Повелитель Воли.

Стихия: Воля.

Ядро души: ******«Владыка»

Душа: *****«Адепт Воли»

Первое крыло: *****«Тень костяного дракона»

Второе крыло: ****«Сумрачный удар»

Венец: ***«Мародёр».

Ранг: Старший мастер Воли.

Путь развития: Повелитель Воли.

Звание: Истинный игрок.

Естественный суточный прирост сил Воли: 6000 (ранг пятый). 1000 (вассал первого уровня даёт 500 сил Воли в сутки).

Текущее значение сил Воли: 340000

Seraphim, открыт новый параметр ядра души: наполнение 1 уровня.

Текущее наполнение силой Воли: 340000/500000

Истинное имя: Seraphim (Скрыто)

Личное имя: Максим

Количество действующих вассалов: 2/5

Количество действующих слуг: 0/50

Количество установленных алтарей: 2/6

Множитель получаемых осколков душ: ×3

Получено осколков ключа, открывающего сердце «Mundi ex Voluntate»(интегрированы в дух Старшего игрока Seraphim): 6/10

Прогресс третьей сферы кирасы***«Кора перворожденного дуба»: 1890/10000

Прогресс второй сферы браслета**«Хронос»: 2/50

Прогресс третьей сферы личины человека «Сержио»****: 2/50

Seraphim, твоя «Чистота души» составляет 2180 %

Seraphim, ты достиг второго предела «Чистоты души».

Звание повышено до: Истинного игрока.

Открыт доступ в «Hortus, Ludum Mundi» (сад мира Игры).

«Профессии:

Картограф 2 ранга. Прогресс профессии: 5/20

Выживальщик 2 ранга. Прогресс профессии: 8640/10000

Оружейник 3 ранга. Прогресс профессии: 12580/25000

Текущие задания:

Достичь ранга магистр Воли самостоятельно.

Награда: Становление Повелителя. Наполнение 2

Ограничения: Отсутствуют.

Штраф за провал: Отсутствует

Повысить свой ранг до магистра Воли.

Награда: ключ, открывающий «Mundi ex Voluntate» (Миры Воли)

Сроки выполнения задания: отсутствуют.

Штраф: Полное развоплощение.

Дар:

Право призвать Неизвестную и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Творца и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Антагониста и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Морсу, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Вию, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Доступно посещение Divina Notitia Centrum, божественного информатория, сроком на 20 минут.

Seraphim, Творец не видит тебя, но он доволен. Неизвестная не видит тебя, но она в восторге. Антагонист не видит тебя, но он в ужасе. Смерть не видит тебя, но она довольна. Жизнь не видит тебя, но она в довольна. Первостихия смотрит на тебя с явным интересом.»

Текст растаял, оставив меня один на один с тишиной и светящимся шаром. Сейчас мне уже не хотелось прикасаться к шару. Хотелось свалить отсюда как можно скорее. Увы, одного моего желания было мало, что-то удерживало меня в этой мрачной келье. Или кто-то…

— Здравствуй, адепт. — голос Неизвестной в этом месте звучал иначе, без обычного спокойствия, с долей напряжения. — Какое счастье, что я пробилась к тебе первой.

— Здравствуй, хозяйка Тьмы. — спокойно ответил я. — я, как бы, не собирался сюда, оно само получилось.

— Я не буду тебе рассказывать забавные истории, как это делали другие игроки. Дам один совет — посети божественный информаторий. Поверь, это важно. И ещё, не тяни с формированием божественных сфер. Уединись в личном пространстве, в крайнем случае отправляйся в божественный сад. Один раз я спасла тебя от гибели, второй раз мне просто не позволят. Становись сильнее, используй возможности усилиться по максимуму. И ещё, опасайся слуг Творца. Это волкодавы, и они уже встали на след. У тебя есть пара дней в запасе, не упусти шанс. И помни, ты можешь всегда укрыться в мире Тьмы. А сейчас прошу, прислушайся к моим советам. Поверь, они идут от души.

— Скажи, хозяйка Тьмы, — Неизвестная не успела исчезнуть до того, как я активировал «Ауру инквизитора», — всё, что ты мне сказала, это правда?

— Да, будущий Повелитель Воли. И больше не трать на меня свою силу, я не подвластна подобным способностям. Будь иначе, и Творец уже давно бы вмешался в мои дела. На нём, кстати, так же не стоит испытывать эту ауру, бесполезно. А вот все остальные игроки, за исключением Первостихии, вряд ли смогут что-то противопоставить твоей способности. И ещё, может всё-таки примешь моё задание?

— Убить окончательной смертью Творца? — я уставился в черный провал, туда, где должно быть лицо. Уловив едва заметное движение чёрного капюшона, отрицательно покачал головой. — Нет, заказы на убийство больше не принимаю.

— Иного я и не ожидала. И всё же настойчиво прошу, прислушайся к моим советам. И ещё, постарайся не задерживаться на одном месте дольше, чем на пару часов. Этим ты выиграешь время. — миг, и мрачная келья, вместе со всем содержимым начала развеиваться, затягивая меня в незримый водоворот. Уже на грани восприятия я услышал: — Зона воскрешения, там тоже небезопасно!

Зрение, как и чувства вернулись, и я осознал себя, стоящим посреди серой равнины, покрытой толстым слоем пепла. Серое небо, затянутое всё тем же пеплом, и кислый, запах серы. Ещё одна разновидность ада. Что там говорила Неизвестная, за мной идёт охота? Что ж, я не буду стоять на месте. Разве что…

Я мысленно пожелал узнать, где находятся мои вассалы. Оба оказались в личных зонах отдыха, и я решил пока не беспокоить их. Им явно есть о чём подумать. Что ж, мне тоже пора укрыться, пока кто-нибудь не увидел одинокого адепта Воли.

Личная зона отдыха преобразилась. Небольшое озеро сменилось береговой линией, на которую накатывали пенистые волны. Это был настоящий морской пляж, левая сторона которого уходила к горизонту, а правая обрывалась скалистым уступом, выдающимся глубоко в море. На уступе располагался большой, нет, не замок, всего лишь дом, срубленный из толстенных брёвен. Широкая, не меньше самого дома, веранда располагалась под одной крышей.

Я в момент переноса очутился на широкой, в полтора метра, тропе, идущей от дома и плавно, под наклоном спускающейся к морю. Там, внизу, распологалась пара беседок. Эх, сейчас бы сюда ту рыженькую бестию, что попалась мне в свободной зоне, и пару суток отдыха. Мечты…

Накатили мысли о погибшей Нюше, и мне сразу расхотелось отдыхать. Пока жива та тварь, из-за которой я превратился в дичь, а несчастная девушка лишилась жизни, не будет мне покоя. Хищница, забывшая себя прошлую, практически невинная, и я буду помнить о ней всегда. А ещё я не забуду, кто на самом деле виновен в её смерти!

До жилья добрался в считанные минуты. В дом заходить не стал. Сбросил с себя всё снаряжение, оружие, и расположился за большим столом, стоящим в центре веранды. Что делать, я решил еще в крепости, когда лежал на крыше башни, под открытым небом. Одно мысленное желание, и передо мной появилась уже привычная надпись:

«Seraphim, ты желаешь совершить слияние сфер: «Воля одиночки» и «Мёртвое пламя»?

Да.

Нет.»

Мысленно нажимаю да.

«Запущено слияние сфер: «Воля одиночки» и «Мёртвое пламя». Время слияния — 10 минут.»

Уже привычно тело начал заполнять жар. В этот раз я уже знал, чего ожидать, и смог перенести боль, хоть это и было на грани моих возможностей. Ничего, я сам выбрал путь преодоления.

«До завершения слияния осталось 4 секунды. 3. 2. 1.»

Счёт закончился, сменившись очередным текстом:

«Seraphim, сферы «Воля одиночки» и «Мёртвое пламя» преобразованы в внекатегорийную божественную сферу: «Пастырь Воли».

Способности и текущий прогресс внекатегорийной божественной сферы «Пастырь Воли»:

1. Молитва Пастыря Воли.

У применившего способность увеличиваются в 2 раза: Сила. Ловкость. Реакция. Острота зрения, слуха, обоняния. Сила способностей, умений.

Время действия способности: 10 минут.

Стоимость активации: 10000 сил Воли.

2. Щит Пастыря Воли.

Описание: Мысленным приказом вокруг использовавшего способность формируется полусфера воли, блокирующая всё, что попытается проникнуть сквозь полусферу, включая способности, умения, оружие и артефакты, до божественного класса включительно (Во время использования невозможно перемещаться).

Время действия способности: 2 минуты.

Стоимость активации: 25000 сил Воли.

3. Брат по вере.

Призыв своего двойника (обладает 100 % возможностей призывателя).

Время действия способности: до смерти двойника.

Стоимость активации: 40000 сил Воли.»

4. Взор Пастыря Воли.

Парализует цель, не привышающую уровень развития использовавшего способность, на 10 секунд, лишая всех защитных способностей, вплоть до божественных.

Стоимость активации: 30000 сил Воли.

5. Аура Пастыря Воли.

Искажает само пространство в радиусе 50 метров от адепта, использовавшего способность. Все, кто находится в зоне воздействия, подчиняются воле адепта и на протяжении 10 секунд беспрекословно выполняют его приказы.

Стоимость активации: 40000 сил Воли.»

Чёрт, только открыл новые способности четвертой сферы, даже ни разу не успел использовать. И теперь, глядя на стоимость активации «Пастыря Воли», начинаю подозревать, что я поторопился. Даже с учётом ежедневного прироста сил Воли, мне нужно будет постоянно совершать деяния на грани своих возможностей, чтобы иметь запас этих самых сил. Или набирать новых вассалов и повышать их уровень, как я подозреваю — набором слуг. Твою бабушку, мне бы со своими проблемами разобраться, а не взваливать на себя чужие. Где я найду столько адептов Воли? За всё время нахождения в игре, я встретил лишь одного Аугуста, и то, он оказался редкостной сволочью.

Мысленно пожелал увидеть информацию по классовым усилениям.

«1. Укрепление тела 8 (жертва — 25600 сил Воли).

2. Сияние разума 7 (жертва — 24000 сил Воли).

3. Величие духа 3 (жертва — 9600 сил Воли). Требования: Укрепление тела 8. Сияние разума 6»

Мысленным приказом пожелал повысить укрепление тела и сияние разума. Увидев время на возвышение, обрадовался.

Seraphim, усвоен талант «Укрепление тела 8» (модификация «Физическая мощь 2»). Время адаптации таланта — 1 час.

Seraphim, усвоен талант «Сияние разума 7» (модификация «Давление воли 2»). Время адаптации таланта — 1 час.»

Один час, это немного, если есть, чем заняться. У меня было. Поднявшись из-за стола, я прошёл в дом, где безошибочно нашёл нужную комнату. Не заходя внутрь, поднял конструктор до эпического уровня.

«Seraphim, ты повысил Божественный конструктор до эпического**** уровня. Потрачено: 40 единиц Искры Повелителя. 100 эпических активаторов, 45 % дыхания хаоса. 10000 сил Воли.»

— Ну, посмотрим, что я могу сделать со своим оружием. — произнёс я, приближаясь к прилавку. Чувствую, «Ультиматум» скоро вновь сменит своё название. Пора выходить на охоту самому, хватит быть дичью. Самый лучший способ избавиться от преследования — стать не просто сильным, а реальной угрозой для всех. Я больше не буду прятаться, убегать, уклоняться от схватки. Теперь я буду давить врагов, как насекомых! У меня есть на это право!


Отступление третье.
Астарот стоял посреди жёлтой пустыни, ожидая появления того, кого считал своим истинным хозяином. Долгие два года он изображал из себя марионетку Антагониста, полчиняясь его приказам. Он посещал советы владык, на которых всегда принимал сторону хозяина Хаоса, порой еле сдерживая рвущееся наружу презрение к этому выскочке.

Час назад Астарот получил весть, и тут же поспешил в тайное место встречи, в душе надеясь, что время пришло. Время ожидания тянулось, словно патока, но владыка Хаоса прождал два года, что ему какие-то минуты. Голос, раздавшийся у него в голове, заставил вздрогнуть. Раньше Хозяин являлся лично, а это значило, что Творец стал ещё более могущественным.

«РАБ МОЙ, ВРЕМЯ ПРИШЛО. АНТАГОНИСТ НЕ СПРАВЛЯЕТСЯ С ВОЗЛОЖЕННЫМИ НА НЕГО ОБЯЗАННОСТЯМИ, К ТОМУ ЖЕ ОН СЕЙЧАС СЛАБ. ПРИШЛО ВРЕМЯ ДЕЙСТВОВАТЬ!»

— С радостью выполню твою волю, Хозяин! — прорычал в ответ владыка Хаоса. Лицо его исказил яростный оскал. — Наконец-то я наведу здесь порядок! Мир Хаоса умоется кровью!


Глава 5 ПРЕТЕНДЕНТ


«Seraphim, ты израсходовал: 80 эпических активаторов, 45 % дыхания хаоса. 100 редких активаторов, 30 % дыхания хаоса. 10000 сил Воли.

«Ультиматум» изменён на «Ликвидатор» эпического**** уровня.

Текущий прогресс четвёртой сферы «Ликвидатора»****: 0/1000000»

На все действия по улучшению огнестрела ушло всего пол часа времени, и огромное количество ресурсов. Но, оно стоило того. Теперь я мог заряжать «Ликвидатор» патронами, заряд которых не уступал артиллерийскому орудию. Если ранее я мог использовать патроны повышенной мощности и бронебойные, то теперь ассортимент увеличился в разы. Во всяком случае на прилавке. Я не стал экономить и потратил десять тысяч сил Воли на различные боеприпасы. Приобрёл за пятьсот сил Воли улучшенный патронташ, на три десятка гнёзд. Вещь, сотворённая Игрой, как теперь мне сообщали соответствующие текстовые пояснения. Никакого Творца, как было раньше. У меня сложилось впечатление, что это сделано специально, чтобы реус считали хозяина Порядка и Света самым могущественным существом. Хотя, моих текущих знаний хватало, чтобы понять — игра создана не для того, чтобы заключённые становились лучше. Она создана, чтобы стравить их всех в одну общую свалку. Выживет сильнейший.

Божественный конструктор покинул, чувствуя себя вооруженным до зубов. Во всяком случае сейчас я в одиночку, не прибегая к способностям стихий мог положить большую группу тварей, развитием не ниже формирования второго крыла. Более того, я это мог проделать на расстоянии.

Выйдя из дома, я мысленным приказом вернул себя туда, откуда перенёсся в личную зону отдыха. Проверил местонахождение вассалов, но те по прежнему расположились в своих зонах отдыха. Что ж, пусть отдыхают, успеют ещё навоеваться.

Осмотревшись, активировал умение картографа и зашагал, интуитивно выбрав направление движения. Моей целью была крепость домена, в котором очутился. Пришла пора выполнять данные самому себе обещания.

Не прошло и минуты, как я засёк приближающихся противников. Группа гончих хаоса, рассредоточившись широким полукольцом, атаковала одновременно. Часть тварей напали с воздуха, их я встретил первыми. Выстрел, чуть довернул ствол влево — ещё один выстрел. Два крупных тела рухнули почти одновременно. Большим пальцем правой руки отжимаю рычажок, разблокировав запирающий механизм, и оружие складывается пополам. Пустые гильзы автоматически выбрасывает из стволов, а на их место я тут же вставляю новые. Резкое движение, и оружие с щелчком встаёт на боевой взвод.

— Бах! — перевести прицел на тварь, набегающую справа: — Бах!

Всё это время я не останавливаюсь, продолжаю шагать вперёд, из-за чего три твари начинают резко притормаживать, чтобы не промчаться мимо добычи. Намеренно не меняю оружие. Лишь смещаюсь немного вправо, выигрывая себе ещё одну-две секунды. Перезарядка на ходу — дело не простое. Нужно оставаться хладнокровным, и при этом иметь большой опыт в данном деле. У меня получилось, и следующие пара выстрелов свалили ещё одну гончую.

— Хрась! — массивный приклад с силой обрушился на череп вожака стаи. Удар получился столь мощным, что проломил кость, мгновенно убив тварь. Остальные гончие, попав под действие третьей способности «Ликвидатора», с визгом рванули прочь.

— Максим, грёбаный ты наркоман андреналиновый! — обругал я себя. Затем осмотрел ружьё, и снова выругался. Приглад был весь покрыт алой кровью. Пришлось доставать из рюкзака ветошь и очищать оружие. Затем я прошёлся, собрал активаторы, и наконец двинулся дальше.

Не успел отойти от места схватки, как перед глазами вспыхнула надпись:

«Seraphim, талант «Физическая мощь 2» полностью усвоен.

Все физические параметры тела навсегда увеличены на 30 %

Seraphim, талант «Давление воли 2» полностью усвоен.

Классовое умение «Давление воли» позволяет один раз в 25 дней подчинить своей воле разумное существо, превышающее в развитии на одну ступень, и имеющее уровень ментальной защиты не выше легендарного.

Время действия «Давления воли»: 2 минуты.

Затраты на активацию: 10000 сил Воли.

Seraphim, доступны следующие классовые усиления:

«1. Укрепление тела 9 (жертва — 38400 сил Воли).

2. Сияние разума 7 (жертва — 36000 сил Воли).

3. Величие духа 3 (жертва — 9600 сил Воли.»

Прикинув свои возможности, в этот раз решил не тратить силу Воли, и мысленно пожелал усилить лишь один параметр — величие духа.

Seraphim, усвоен талант «Величие духа 3» (модификация «Единение с миром»). Время адаптации таланта — 48 часов.»

— Ох ты ж ёжик! — пробурчал я, увидев срок адаптации. С учётом того, как всё быстро меняется в этом проклятом мире игры, я просто забуду о таланте. Тут же понял, что мне напомнит о единении с миром. Несколько нажатий кнопок, и «Хронос» начал обратный отсчёт. Через сорок семь часов сработает сигнал будильника, и я очень надеюсь, что это произойдёт, когда моя тушка будет в безопасности. Хотя, может получиться, как в прошлый раз с изменённым.

Вспомнив про подарок Неизвестной, усмехнулся. Нет, скрываться под личиной больше не буду, а вот использовать — очень даже. Особенно здесь, в мире Хаоса. Я даже улыбнулся, представив себе пару ситуаций. Например, призвать двойника, а самому одеть маску. Кого там за мной послал Творец? Вот они удивятся, когда ангел ударит их в спину.

Радар картографа указал на очередную группу противников. Всего трое, и они меня засекли, без вариантов. Уж больно резко сменили направление, двинулись прямиком ко мне. Что ж, похоже это разумные, и это весьма кстати.

Скрываться было бессмысленно, поэтому я пошёл навстречу. «Ликвидатор» зарядил патронами эпического класса, по пятьсот сил Воли за штуку отдал. Эхх, было бы время, сам накрутил бы, но увы, противник силён и ищет меня.

Атаковал первым, когда между мной и троицей демонов оставалось метров семьдесят. Стрелял в впереди идущего, хаосита, в стадии формирования короны. Эти уроды не могли считать с меня информацию, и похоже предводитель понадеялся на своё защитное умение.

— Воля, прими эту жертву! — выстрел. Вспыхнувший багровым защитный купол не смог защитить противника. Тяжелая пуля пробила и магический щит, и бардового цвета броню. Демона словно кувалдой в грудь ударило, швырнув назад, будто тряпошного.

— Сука! Бо, стреляй, стреляй быстрее! — заорал один из хаоситов, а сам при этом рванул прочь со всех ног. Ещё бы, его старший товарищ, упав с развороченной грудью, остался лежать в испорченных доспехах, а это означало лишь одно — окончательную смерть.

— Воля, прими эту жертву! — выстрел. Убегающему разворотило спину. Третий, тоже осознавший, что происходит нечто ужасное, разрядил в мою сторону арбалет. Я не стоял на месте, двигался зигзагом, и всё же противнику почти удалось попасть. Сработала способность «Коры перворожденного дуба», а может классовое воздействие на окружающий мир, но стрела ушла в сторону, просвистев метрах в двух от меня. Я к тому моменту уже выпустил ружьё, повисшее на ремне, и выдернул из кобуры «Эхо». Лязгнул затвор.

— Воля, прими эту жертву! — выстрел, выстрел, выстрел. Первые две пули увязли в чём-то незримом, но третья, усиленная способностью оружия, пробила защиту.

— А! — коротко вскрикнул хаосит, выронив из рук оружие и ухватившись за простреленную грудь. Ноги его подкосились, и он рухнул на колени. До демона оставалось метров пятьдесят, и я отчётливо видел ужас, стоящий в его глазах.

— Бояться надо было раньше, когда выбирал стихию, мразь!

На ходу вернул пистолет в кобуру, перезарядил «Ликвидатор» и забросил его за спину. Ускорившись, извлёк меч, и, уже на бегу, точным ударом снёс голову всё никак не умирающему демону. Пробежал еще пару метров, оглянулся. Три тела, все в броне. Никто не сообщит обо мне, можно спокойно продолжать путь. Правда, нужно прибраться за собой, чтобы след оставался не столь явным.

Тела я сжёг, а оставшиеся после убитых оружие, парочку слабеньких артефактов и броню свалил в кучу, оттащив на пару десятков метров от тропы. Так себе маскировка, внимательный разумный быстро разберётся, что здесь произошло. Но и оставлять за собой явный след — не дело.

Задержался зря, на звук выстрелов пришли твари со всей округи. Сканирование ушло в откат, и первых незванных гостей я заметил лишь благодаря внимательности. Только закончил маскировку, как раз осматривался по сторонам, когда увидел две пыльные дорожки, быстро приближающиеся прямо ко мне. Невидимая тварь двигалась стремительно, явно поставив всё на один рывок, и я не успевал увернуться, поэтому использовал «Ауру тёмного пламени».

Это было моей ошибкой. Если бы я видел, какой на меня прёт бычара, я бы не пожалел способности «Хроноса», а так в меня на полном ходу врезалась огромная, горящая тёмным пламенем туша. Удар был столь сильным, что меня швырнуло назад на несколько метров. К счастью, неизвестная зверюга вложила в удар какую-то способность, благодаря чему сработала «Аура воли».

Грохнувшись на землю, покрытую пеплом, я успел пару раз перекувырнуться через себя, прежде чем моё тело замерло. Ох, твою бабушку, вот это удар! С сипением, превозмогая боль, втянул в себя воздух. Тут же закашлялся, сплюнул кровавую слюну. С трудом, превозмогая себя, смог встать на четвереньки. Владыка Воли, говорите? Какой к чёрту владыка, тупой мальчишка, возомнивший себя неуязвимым. Не будь у меня приличного запаса силы Воли, любая тварь легко сможет со мной справиться.

Мутная пелена постепенно рассеялась, и я наконец-то смог осмотреться. В пяти метрах от меня, уткнувшись рогами в землю, лежала обгорелая туша монстра, с быка размером. Не обладай я двойным укреплением тела, был бы уже мёртв. Сейчас же, скрипя зубами, смог подняться на ноги. Нет, так дело не пойдёт.

Мысленно запросил информацию по вассалам, и тут же пожелал, чтобы они оказались рядом. Пара секунд, и справа раздался голос Цандра:

— Командир, эк тебя скрючило. Опять в одиночку собрался воевать?

— Вещмешок помоги снять! — прохрипел я в ответ. Назар вместо приветствия сразу начал стрелять по приближающейся группе тварей.

— Вряд-ли там что-то уцелело, — проворчал центурион, но всё же выполнил мою просьбу. Повезло, основной удар пришелся на грудь, внутри вещмешка практически всё уцелело, в том числе и стальной футляр с десятком фиалов эпического зелья исцеления, за который я отдал пять тысяч сил Воли. Он и решил исход боя в нашу пользу.

— Повелитель, патроны кончились. — сообщил стрелок в тот момент, когда я только начал приходить в себя. — Тварей десятка три, надо выходить из окружения

— Отставить! — я наконец-то смог говорить в полный голос, а не сипеть, словно умирающий. — Любое отступление, и вы не получите дар родной стихии. А без сил Воли вряд-ли сможете развиваться. Держи!

Назар принял из моих рук «Эхо», зазвучали одиночные выстрелы. Я развернулся на сто восемьдесят градусов и разрядил ружьё в набегающую гончую хаоса. Чёрт, их слишком много, мы просто не успеваем стрелять.

Перезарядившись, пока Цандр сдерживал натиск двух крупных зверюг, парой выстрелов разнёс им головы, и вдруг подумал — не может быть столько тварей на небольшом участке мира Хаоса. Попахивает подставой.

— Нереально много тварей, командир, похоже нас травят, как собак. — отрывисто произнёс центурион. — Давят с трёх сторон, с четвёртой почти нет тварей.

— Назар, займи позицию между нами. Цандр, держим оборону, не экономь боевые способности! — залп картечью сбил с ног двух странных тварей, напомнивших мне тиранозавров, на короткое время задержав с десяток порождений хаоса. Чёрт, да они же под чьим-то воздействием, готовы по головам лезть, лишь бы добраться до нас. Сколько их всего, сорок, пятьдесят? Мне же достаточно активировать одну из способностей божественной сферы, чтобы закончить схватку. Так вот ради чего всё это затеялось!

— Все вправо! — рявкнул Цандр, нанося один из своих коронных ударов. Волна фиолетового тумана, сорвавшись с лезвия его глефы, огромным серпом ударила по группе тварей. Яростный рёв тут же сменился жалобным визгом и хрипом. Крупная, с небольшого бычка размером, гончая не пострадала от способности, но оказалась дезориентирована в пространстве. Она почти пронеслась мимо нас, но мне удалось дотянуться до твари самым остриём меча. Рана пустяковая, но активированный «Распад тьмы» не оставил порождению хаоса шансов.

За спиной раздались пара выстрелов, это у Назара револьверы успели сформировать пару патронов. Внезапно стало ясно, что мы выходим из заварухи победителями. Я ударил «Вихрем тьмы», распылив ещё одну тварь, и тут же подхватил ружьё для перезарядки. Вовремя.

— Воздух! — крикнул Цандр. Я тут же определился с боеприпасом, рука скользнула по патронташу, пальцы ухватили одно донце патрона, следом второе. Оружие переломить до щелчка, вставить патроны, закрыть козённик. Ох сейчас кто-то удивится!

— Бах! — крупный крылатый ящер, получив заряд в брюхо, взвыл от боли, и тут же камнем рухнул вниз. Ещё бы, внутри адской рептилии прямо сейчас выгорали все внутренности. Навёл прицел на второго ящера, плавно выжал курок: — Бах!

— Ложись! — крикнул стрелок, и я, доверившись вассалу, завалился на бок, при этом продолжая перезаряжать ружьё. Во время перезарядки слышится одобрительное бормотание Назара. Максим, не отвлекаться!

Ещё два выстрела, на этот раз заряды попороще, всего лишь бронебойные. Увы, но крылатые твари оказались хорошо защищены, оба выстрела заставили одно порождение хаоса отклониться в сторону, и крылатый монстр резко ушёл в сторону, готовясь к второму заходу. Нападаюшими явно руководили. Пусть не полностью, из-за чего нападение произошло в два этапа, но всё же. Я точно знал, у владык хаоса не может быть таких способностей, а значит тварями управлял кто-то более могущественный. Антагонист, сука, выследил! Чего же он хочет? Просто отправить нас на перерождение? Чушь какая-то. Нет уж, нужно быстро уходить от этого места, не нравится мне здесь.

Четыре активации «Взгляда инквизитора» подряд. Минус сорок тысяч сил Воли, плюс четыре самых крупных летающих порождения хаоса в моем подчинении на целый час. Дальше моим вассалам оставалось только наблюдать, как я управляю крылатыми монстрами.

Два ящера планомерно стали выбивать своих летающих товарищей, еще два обрушили всю свою силу на наземных тварей. Не знаю, что повлияло на всю эту свору, может нападение себе подобных, или я своим вмешательством порвал ментальную связь между марионетками и кукловодом. Но итог оказался для нас положительным. Два десятка хаотических созданий быстро вернули свой разум и шустро рванули в разные стороны. Осталась лишь послушная моей воле четвёрка драконов хаоса, все в стадии формирования короны.

До окончания действия «Взгляда инквизитора» оставалось сорок четыре минуты, когда я отдал крылатым новый мысленный приказ — найти и убить того, кто натравил на меня монстров. Это было всего лишь наивное пожелание, но вышло, что я попал в точку. Вся четвёрка, до этого мирно отдыхающая недалеко от нас, внезапно вскочила, а через несколько секунд уже набирала высоту, выбрав конкретное направление — туда, куда нас пытались направить твари хаоса.

— Сорвались, словно ужаленные. — проворчал Цандр. — Или ты их отправил куда подальше?

— Ага, — не стал я вдаваться в подробности. — Пусть погоняют недобитков, а мы пока соберём активаторы.

Через десять минут у меня на руках имелось нужное количество активаторов, и я сразу же использовал их. Привычно уложил цветные камни аккуратной горкой, надрезал ребро ладони и обильно смочил активаторы своей кровью.

«Seraphim, ты создал малый стационарный алтарь Воли, потратив 10 единиц Искры Повелителя.

Получен дар — 2000 сил Воли. Множитель получаемых осколков душ: ×3,5»

— Командир, он не простоит здесь и месяца, как будет разрушен. — произнёс Цандр. — Или это отвлекающий маневр?

— Месяц и не нужно, — улыбнулся я, — достаточно десяти дней. Всё, уходим.

И вновь я не успел покинуть это словно заколдованное место, как перед глазами высветилась ярко-красная надпись:

«Seraphim, ты стал причиной смерти Антагониста, Хозяина Хаоса.

Получен дар Воли — 100000 сил Воли.

Seraphim, ты стал претендентом на владение «Mundo Chaos» (Мир Хаоса). Для подтверждения статуса Хозяина Хаоса необходимо выполнить следующие условия:

1. Три раза подряд убить лично, или стать причиной смерти Антагониста, действующего Хозяина Хаоса, при этом ни разу не погибнув.

2. Убить окончательной смертью Антагониста, действующего Хозяина Хаоса.»

— Повелитель, что-то случилось? — видимо я на какое-то время замер на месте, ошарашеный свалившейся на меня новостью, потому что оба моих вассала с тревогой вглядывались в моё лицо.

— Ага, случилось. Я только что стал причиной смерти Антагониста…


Отступление четвертое.
«Alexius, ты уничтожил три стихийных портала из пяти.

Награда родной стихии: повышен ранг до «Младший наместник Нейтрала».

Alexius, получено следующее задание:

Достичь ранга «Император Нейтрала» самостоятельно.

Препятствия: Выявить второго претендента на ранг «Император Нейтрала» и принести его в жертву на стихийном алтаре.

Награда: ключ, открывающий Сердце Neutra Mundi (Нейтральный Мир). Становление Императора.

Сроки выполнения задания: Отсутствуют.

— И где мне искать тебя, претендент? — задумчиво произнёс Чёрный, расположившись на каменном троне. Еще несколько минут назад здесь восседал изменённый, в стадии формирования бога. Мечник убил его окончательной смертью. Зарезал на алтаре, как свинью, десять раз подряд, пока не обнулил уроду Искру.

Поднявшись с трона, Чёрный подошёл к каменной стене. Извлёк из ножен один клинок и что-то проделал с рукоятью оружия. Раздался едва слышимый щелчок, и остриё меча налился багровым свечением. Хмыкнув, мечник принялся писать очередное послание связному, высекая его оружием прямо на стене. Возможно надпись после прочтения будет уничтожена, а может останется здесь до скончания времён, это было не важно. Мёртвый язык, которым пользовались немногие посвящённые в мире Алексиуса. Текст на стене не сможет прочесть даже Творец, что уж говорить о простых заключённых.

— Готово. — негромко произнёс Чёрный. Вновь что-то проделал с рукоятью, свечение на острие меча исчезло, и клинок вернулся в ножны.

Спустя десять минут мечник шагал по узкой лесной тропе, оставив за спиной руины огромного храмового комплекса, вросшего в ещё более крупный скальный массив. На губах Чёрного играла лёгкая улыбка.


Глава 6 ВОЛЯ, ПРИМИ ЭТУ ЖЕРТВУ


Похоже твари, что атаковали нас, были собраны со всей округи. За три часа, что мы шли по мёртвой, высушеной земле, не встретили ни одного порождения Хаоса. И это было плюсом, на нашем пути не было препятствий, мешающих двигаться к цели.

Группу разумных я заметил первым. Мы остановились, чтобы попить воды, и как раз в этот момент, ущелье, по которому шли, пересёк человек. Моё улучшенное зрение позволило его засечь, а вот нас, в покрытой пылью одежде, неподвижно стоящих у склона, очень сложно было заметить. Знаком приказав вассалам притаиться, я стал наблюдать. Их было восемь, по внешнему виду — точно не хаоситы, такие же чужаки в этой дыре. А ещё я, скорее почувствовал, чем разглядел, что в этой группе один лишний. В голове скользнула какая-то мысль, но я не успел её ухватить, осталось лишь ощущение чего-то знакомого, и в то же время смертельно опасного.

— Адепты Порядка. — заявил Цандр, стоило рассказать, кого мне удалось увидеть. — Странно, что их было восемь. Может несколько бойцов прошли до того, как ты засёк их. Две звезды, четырнадцать воинов, это очень серьёзная сила. Нам с ними не справится, зубы обломаем. Разве что ты, командир, используешь божественные способности.

— В каких отношениях порядок со светом? — спросил я, ещё сам не понимая, что задумал. То, что адепты здесь по мою душу, почему-то не вызывало сомнений. Другое дело, что я всей своей сутью чувствовал — нужно бить первым. И я, кажется, знал, как мне застать охотников порядка врасплох.

— Официально у них нейтралитет, но мы же знаем, что обе стихии подчиняются Творцу. — ответил Назар. — За пределами своих миров ангелы и палладины всегда поддерживают друг друга.

— В общем, делаем так. Я сейчас догоняю слуг порядка. Вы следуете за мной, на удалении. Услышите стрельбу или иной шум, догоняйте, дальше по обстоятельствам.

— Мы что-то не знаем, командир? — спросил Цандр.

— Я сам не знаю, просто чувствую — нужно нагнать эту группу. Если это те, о ком я думаю, у меня у одного есть шанс подобраться незамеченным.

— Мы постараемся держаться поблизости, повелитель. — Назар похлопал по рукояти револьвера, торчащего из кобуры, и добавил: — К тому же у меня должок перед псами Творца, и я с радостью оплачу его свинцом.

Три шага — вдох, два — выдох. До естественного перекрёстка, образовавшегося из-за разрыва в горной гряде, добежал быстро. Прикинул, через сколько смогу нагнать охотников, бросил взгляд за спину. Мои вассалы двигались быстрой походкой, значит и мне следует поторопиться.

Первоначально я хотел одеть маску, но вспомнил, что владыки Хаоса узнали меня и под личиной. Скорее всего охотники тоже знали о ней. Нет, подарок Неизвестной пригодится для другого случая.

Пробежав ещё метров сто, я наконец активировал «Плащ инквизитора», затем выставил на артефактных часах таймер. Теперь у меня есть ровно час, чтобы нагнать посланников Творца и… Что и, я до сих пор не знал.

Охотников я увидел через десять минут. Группа остановилась на привал, и это было очень хорошо. Из-за вездесущего пепла, покрывающего всё в этом домене, меня быстро бы обнаружили по оставляемому пыльному следу. Пришлось бы осторожничать, и такое преследование могло растянуться надолго.

До отряда убийц оставалось метров четыреста, когда я понял, дальше нужно двигаться осторожно. Теперь, прежде чем поставить ногу, тщательно выбирал место, чтобы не задеть какой-нибудь камешек. Каждые десять шагов останавливался, и выжидал несколько секунд. Руки уже давно сжимали «Ликвидатор», заряженный теми самыми патронами, пробивающими практически всё на свете.

На охотников поглядывал украдкой. Ещё с детства знал, что зверь чувствует, когда на него пристально смотрят, а передо мной были не просто звери, а настоящие хищники. И всё же мне приходилось бросать короткие взгляды, чтобы убедиться, что меня ещё не заметили. И вот, в очередной раз бегло осматривая на скорую руку разбитый лагерь, я увидел её.

Я бы не узнал Эраю, если бы не выбившиеся из под капюшона волосы. Один из охотников прикрикнул, чтобы девушка поправила одежду, но она, видимо назло, вообще скинула капюшон с головы, и процедила сквозь зубы что-то явно грубое. Тот боец, что повысил на эльфийку голос, в два быстрых шага сократил расстояние и ударил ушастую открытой ладонью, от чего девушку бросило на землю. Охотник склонился над Эраей и что-то зло произнёс, а другие слуги порядка в этот момент стали посмеиваться.

Какие-то внутренние ограничения, не позволявшие мне просто так нападать на людей, в этот момент были сломлены. Адепты Порядка такие же твари, как и адепты Хаоса. Как дешёвая конфета, завёрнутая в новую обёртку — фантик красивый, а содержание осталось прежним. Эти уроды попали в Чистилище преступниками, ими они и остались.

Эльфийка ударила из положения лёжа, ногой. Охотник легко отбил удар девушки, ухватил её за капюшон и рывком вздёрнул на ноги. Его товарищи вновь заржали. Не все, двое — видимо дозорные, лишь изредка бросали короткие взгляды в сторону происходящего, и тут же отворачивались, каждый контролируя подход к лагерю. Что ж, эти уроды могут доставить мне много проблем, значит с ними нужно покончить как можно быстрей.

«Взгляд инквизитора» на дозорного, мысленный приказ — делать вид, что продолжаешь выполнять поставленную задачу. Сработало, хотя я ожидал какой-нибудь подвох, в виде божественного артефакта.

Тем временем Эраю уже привели к послушанию, девушка неподвижно лежала на земле, свернувшись калачиком, а тот самый охотник, что ударил её, повернулся к эльфийке спиной и медленно осматривался. На сердце похолодело — еще пара секунд, и меня заметят. Эх, такой план сорвался!

— Воля, прими жертву! — шёпотом, а следом выстрел. Тяжелая пуля, легко миновав вспыхнувший радугой защитный купол, сбила охотника с ног, словно того ударили бревном. Одежда с него не исчезла, а это значило, что он жив. Вторую пулю пришлось так же потратить на урода, получающего удовольствие от издевательства над слабыми. Убил, одной тварью меньше.

— Это он! — заорал один из слуг порядка. — Щиты!

Я в этот момент уже выпустил ружьё и извлёк из кобуры «Эхо». Противники двигались быстро, только что располагались кто где, а через считанные секунды два бойца встали в линию, прикрываясь ростовыми щитами, оставшаяся троица укрылась за ними и сейчас ощупывали взглядами пространство, отыскивая меня. Лишь тот, которого я подчинил, продолжал стоять в дозоре, как ни в чём не бывало. Чёрт, да его сейчас убьют!

Выстрелил из пистолета, одновременно отдав мысленный приказ марионетке, чтобы он упал замертво. Слуга порядка тут же рухнул на землю, словно в него попала пуля. Чёрт, «Взгляд инквизитора» — страшное оружие, он даже упал так, как я хотел!

Выстрел, пуля с визгом рикошетит от щита. Я делаю два шага вперёд и в сторону, выжимаю спусковой крючок — снова безрезультатно. Выпускаю из рук пистолет и подхватываю «Ликвидатор». Теряю несколько секунд на перезарядку, всё это время смещаясь вправо и вперёд.

— На десять часов, пыль от шагов! — кричит один из охотников. Понимая, что меня сейчас накроют залпом, активирую «Щит Пастыря». Два болта, выпущенные из арбалетов, вязнут в полыхнувшем вокруг меня сиреневом куполе. В ответ я разряжаю один ствол ружья в щитоносца. Увы, даже пуля эпического уровня не смогла пробить щит. Не церемонясь, влил в «Ликвидатор» пять тысяч сил Воли, активировал «Бронебойность», и снова выстрелил. Воля, прими эту жертву!

Сработало! Со стороны могло показаться, что в щитоносца выстрелили из авиационной пушки. Его разорвало вместе с щитом надвое. Стоявшего позади арбалетчика спасло что-то защитное, но и его швырнуло назад, с силой приложив спиной о землю. Чёрт, дорогие патроны закончились, остались попроще, такими не пробить. А действовать нужно быстрей, пока не…

— Хан, активируй поле, иначе он всех здесь положит! — заорал последний щитоносец, при этом покрывшись золотым свечением. Яркая вспышка ударила по глазам, но не ослепила, так как я чётко увидел перед собой текст:

«Seraphim, ты попал под воздействие сверхбожественного артефакта: «Сфера Порядка».

Seraphim, при гибели в зоне действия «Сферы Порядка» вероятность умереть окончательной смертью составляет 95 %

Наложены следующие ограничения:

Невозможно покинуть зону воздействия до окончания действия артефакта.

Закрыт доступ к активации способностей и умений, до божественногл уровня включительно.

Исключения: уже действующие способности и умения. Пассивные способности.»

Время действия «Сферы Порядка» — 1 час.»

Сука, так вот чем опасны эти сволочи! Решили прикончить меня окончательно, не смотря на риск, которому подвергаются сами. Хотя, для них, скорее всего, такая угроза отсутствует.

Понимая, что время сейчас работает против меня, закинул за спину ружьё, достал меч и, сделав пару глубоких вдохов и выдохов, сорвался с места. В этот же момент подконтрольный мне охотник перестал изображать мёртвого и, получив от меня мысленный приказ атаковать самого опасного из охотников, ринулся на стоящих за спиной щитоносца воинов.

— Хлоп! — арбалетчик почти попал в меня — болт рванул полу плаща, прошив его навылет. Быстрее, ещё быстрее!

Щитоносец, увидев пыль, поднявшуюся от моих ног, сместился влево, перекрывая доступ к стрелку и ещё одному охотнику, оружия которого я не видел. В этот момент на безоружного и налетел подчинённый мне боец, ударив того одновременно двумя кинжалами. Воля, прими эту жертву!

Завязалась потасовка, которую скрыл своей массивной фигурой щитоносец. И в это же время начал подниматься второй арбалетчик, явно не понимающий, как он очутился на земле. Я решил было переключиться на него, но меня опередили.

Эрая, еще недавно покорно лежавшая в стороне, разъярённой кошкой налетела на стрелка, с ноги пробив тому в голову тяжёлым ботинком. Я даже хруст сминаемого черепа услышал. Чёрт, один ушёл от возмездия и сможет рассказать, что здесь произошло.

— Вольф, прикончи его! — раздался крик за спиной щитоносца. Я только сейчас увидел, что он вооружён коротким мечом, и это обнадёживало. Позади снова крикнули: — Сука, он прикончил Хана! Вольф, убей Макса!

Я даже вздрогнул от неожиданности, услышав своё имя, но тут же понял — речь о марионетке. Тут же послал подчинённому мысленный приказ — убить арбалетчика.

— Отвали! — прорычал щитоносец, и махнул перед собой мечом, как будто отпугивал меня. Затем, видимо давно дожидался этого момента, топнул ногой, и земля вздыбилась. По ногам ударило так, словно я только что прыгнул с четырёхметровой высоты, и неудачно приземлился. Будь я простым человеком, скорее всего переломал ны ноги. Взвыв от боли, рухнул на бок и постарался откатиться подальше от здоровяка со щитом. Тот, из-за поднятой пыли, не смог увидеть, куда я делся, и продолжал бить по площадям. Чуть склонившись, щитоносец вонзил меч в землю, и вокруг, прямо из почвы, полезли здоровенные каменные шипы, укрывая охотника настоящей стеной.

— Вольф, ты что творишь, идиот! — заорал последний из выживших арбалетчиков, чудом избежавший кинжалов марионетки.

— Уходи! — отозвался тот, и я понял, что сейчас произойдёт что-то очень нехорошее. Чёрт, никакого укрытия, что же делать?

Раздался вскрик арбалетчика, похоже марионетка всё же выполнила приказ. Я же, находясь по прежнему в невидимости, скрипя зубами от боли, поднялся на ноги и двинулся к эльфийке, которая, несмотря на боль в ногах, пыталась сорвать с плеча арбалетчика колчан с болтами. Значит не убила, отлично. Воля, прими эту жертву! Клинок с трудом вошёл в сердце стрелка, добивая окончательной смертью. Ушастая шарахнулась в сторону и, упав на спину, замерла. В глазах дикая ярость, смешанная с надеждой.

— Дай руку, — коротко бросил я, доковыляв до девушки. В глазах Эраи ярость тут же сменилась радостью — узнала мой голос. Ухватив ушастую за предплечье, я, сжав зубы до хруста, потянул вверх. Не давая эльфийке что-то произнести, приказал: — Идём!

До стены купола мы дошли дошли за три секунды. Позади слышалась ругань щитоносца и звон стали, марионетка пытался пробиться сквозь каменный частокол. Мысленно приказал несчастному убить себя. Воля, прими эту жертву!

— Творец, прими мою жертву! — крикнул позади Вольф. И я понял, у нас остались считанные секунды. Подвёл девушку так, чтобы она оказалась вплотную к незримой стенке купола, и вытолкнул её за пределы. Сработало!

Позади раздался нарастающий грохот, земля под ногами задрожала, а в глаза ударило золотое сияние. Сука, если не сдохну окончательной смертью, я найду тебя! Творец, слышишь?!

Жар за спиной стал усиливаться, давление нарастало, вжимая меня в незримую стенку купола. Та не поддавалась, став твёрдой, словно камень. Я упёрся левой рукой в это препятствие, опасаясь, что меня просто раздавит. Медленно росла температура, рукоять меча накалилась так сильно, что я готов был выпустить оружие, если бы не одно но. Воля, она благосклонна лишь к тем, кто преодолевает трудности. К тому же с той стороны незримого барьера, в каких-то сантиметрах от моего лица стояла Эрая. Она смотрела на меня своими огромными глазами, и столько в них было тревоги…

Давление в спину усилилось ещё больше, дошло до какой-то критической черты, я чувствовал, еще чуть-чуть, и меня сломает. И тогда я принял решение.

Усилие, от которого во всём теле затрещали мышцы, и мне удалось повернуться лицом к центру купола. По глазам хлестнуло ярким золотым светом, ослепляя, заставляя зажмуриться. Нет! Упереться спиной в стену купола, и с силой оттолкнуться от незримой преграды, шагнуть вперёд.

Волна раскаленного воздуха ударяет сбоку, норовя сбить меня с ног. С трудом удается удержать равновесие, в сердце закипает ярость. На одной силе воли делаю второй шаг. Свет становится нестерпимым, кажется, он сейчас высушит мои глаза. Мозг отказывается мыслить рационально, и вместо того, чтобы прикрыть лицо рукой, я делаю очередной шаг вперёд.

Враждебная стихия ревёт, беснуется, но я чувствую — в моих силах противостоять ей, покорить её. Вновь шагаю вперёд, к самому эпицентру, к источнику силы, посмевшей бросить мне вызов. Ещё шаг, и ещё. Уши терзает сплошной, непрекращающийся рёв, сквозь который слышится монотонный бой гигантских барабанов. Возможно это мой пульс.

Несколько шагов. Ярость наполняет меня. Она вокруг меня, я сам Ярость! Ещё несколько шагов, и передо мной возникает препятствие. Частокол раскалённых пик преграждает мне путь к цели, и я ударом меча крушу эту преграду, а из груди рвётся яростный крик. Не знаю, почему, но я чувствую, нельзя кричать, нужно сдержаться. По какой-то причине это важно.

Несколько сокрушительных ударов, и преграда окончательно разрушена, а враг — вот он, на расстоянии вытянутой руки.

— Ма-акси-им! — чей-то голос, на грани слышимости. Он, словно глоток холодной воды для умирающего от жажды, и одновременно пощёчина впавшему в прострацию. Этот голос словно вырвал меня из транса.

В полуметре от меня стоит тот самый щитоносец. С ним что-то не так, он весь словно светится изнутри золотым светом. И неподвижен, как статуя. Моя левая рука уже тянулась к горлу охотника, и я знал, что мне хватит сил свернуть противнику шею. Но ещё я знал, что этого делать нельзя.

— Воля, прими эту жертву!

Чёрный, как ночь, клинок вошёл прямо в сердце слуги Порядка. Миг, и окружающий мир, залитый золотым светом, вернулся в своё привычное состояние. Раздался оглушительный треск, словно огромная скала внезапно лопнула от вершины до основания. А в следующий миг перед глазами вспыхнула алая надпись:

«Seraphim, ты уничтожил артефакт Сверхбожественного уровня «Истинный свет». Дар родной стихии — 30000 сил Воли.

Seraphim, ты уничтожил артефакт Сверхбожественного уровня «Сфера Порядка». Дар родной стихии — 30000 сил Воли.»

Надпись подёрнулась пеленой, меня качнуло, а затем всё завертелось, унося сознание в небытие.


Отступление пятое.
Творец кричал. Нет, он не был в ярости, которая придёт гораздо позже. Сейчас он выл, захлёбываясь от боли. Она была невыносимой, запредельной. Казалось, что он сойдёт с ума от таких мучений. Лишь одна мысль сейчас терзала его разум — когда? Когда прекратится этот ад?


Глава 7 ГЕНОЦИД ХАОСА


— Командир, живой! — раздалось сверху, стоило мне открыть глаза. — Твою когорту, я думал всё, уйдёшь в зону воскрешения. Скажи спасибо ушастой, вытащила зельями.

— Это хорошие зелья. — раздался чуть в стороне женский голос. Фух-х, свои! Только почему я ничерта не вижу? Повернул голову на голос эльфийкии, увидев пламя костра, успокоился. В аду тоже бывает ночь.

— Что с охотниками Творца? — голос звучал хрипло.

— Повелитель, ты что, не помнишь? Ты их всех убил. Окончательной смертью. — к разговору присоединился Назар. — Надеюсь, тебе Чистоту души не сильно порежут за такое. Я, когда открыл охоту на одного палладина, за простое убийство по пятнадцать процентов терял.

— Воды дайте! — я медленно сел, осмотрелся. Света небольшого костра хватило, чтобы понять — я там же, где проходила схватка с охотниками. Чёрт, помню, как вытолкнул Эраю за пределы купола, а дальше всё словно в тумане. Да, я вроде как уничтожил два артефакта сверхбожественного уровня.

— Держи, командир. — Цандр подал фляжку, наполненную водой. Я ухватил ёмкость, отвинтил крышку и жадно припал к горлышку. Не сдержавшись, сделал несколько больших глотков, потом заставил себя пить медленно. Утолив жажду, почувствовал себя намного лучше.

— Куда дальше двинемся? — спросил центурион, принимая фляжку.

— Продолжим идти по этой дороге. — ответил я, поднимаясь на ноги. — Долго я провалялся?

— Часа три, не меньше.

— Нужно идти, крепость должна быть близко. Ночью нападать лучше всего, никто не ждёт атаки.

— После сегодняшнего происшествия, думаю, нападения ждут все владыки Хаоса. — к беседе вновь присоединился Назар. — Смерть Антагониста — на моей памяти это впервые, и такое не скроешь. Как бы в аду восстания не случилось.

— Не случится. — мрачно произнёс я. — Восставать будет некому. И негде. Уже поужинали?

— Муж мой! — раздалось от костра. — Принеси меня в жертву. Добровольную.

— Что? — я замер на месте. Осознав, что хочет от меня эльфийка, глухо выругался. Мне достаточно было представить, как девушка склоняется над алтарём, а я поднимаю над ней «Коварный клинок тьмы», готовясь отсечь Эрае голову. — Ушастая, зачем тебе это?

— Ты спас меня. Проявил мужество, поступив, как настоящий перворожденный. Я достаточно пробыла в плену у слуг Порядка, и мне не понравилось. Не хочу туда возвращаться. Нас связывает ритуал слияния душ, и поэтому прошу — прими мою жертву!

— С чего ты решила, что я смогу тебя защитить?

— Ты в одиночку убил звезду охотников, навсегда убил. — голос девушки был полон решимости. — Твои воины рассказали, что ты убил двух владык Хаоса. Не переживай, я отплачу преданностью.

— Подожди, сначала ответь на несколько вопросов. — ляпнул я первое, что пришло на ум. Лишь когда прозвучали слова, понял, что уже дал согласие. Чёрт, хитрая эльфийка! — Ушастая, ты хоть представляешь, каково это — убивать невинного, беспомощного?

— Да. — спокойно ответила девушка. — Но жертву нельзя считать убийством, я всего лишь отправлюсь в зону воскрешения.

Всего лишь. Да мне стоит только представить, как я убиваю Эраю, и сразу становится не по себе. Назара вышло просто, но в нём человеческого почти не осталось, почти озверел. И Цандра я зарубил в облике ворона. Нюша сама каким-то образом очутилась среди слуг. И тут — прими мою жертву. Нет, не совсем ещё я очерствел, не готов к подобному. А ведь девушка права, после сегодняшней стычки с палладинами Творец сильно на меня обидится. Возможно станет мстить, да я уверен — станет. А значит мои подопечные тоже попадут под удар. И всё же…

— Готовься к ритуалу! — приказал я девушке, решившись. Слова произнесены, отступать поздно.

— Что я должна делать? — голос Эраи дрогнул, видимо сама боялась. Она поднялась от костра и сделала несколько шагов в мою сторону. Не отвечая, я извлёк из вещмешка походный алтарь, выбрал удобное место и установил артефакт.

— Положи на алтарь ладонь. — эльфийка приблизилась, опустилась на колени и выполила мой приказ. — Теперь повторяй — я добровольно отдаю себя в жертву стихии Воля.

— Я добровольно отдаю себя в жертву стихии Воля! — девушку трясло от волнения. Да меня самого колотило, словно я пару часов на лютом морозе простоял неподвижно. И всё же я завершил ритуальную фразу:

— Я принимаю добровольную жертву Воле!

Раздался сухой пистолетный выстрел. Тело девушки рухнуло ничком на алтарь, а я, не в силах отвести взгляд, смотрел, как в отсветах костра медленно растворяется тело моего нового вассала. На душе было мерзко, словно я только что прикоснулся к чему-то столь отвратительному, и от этого теперь никогда не отмыться.

Перед глазами высветилась надпись:

«Эрая, адепт нейтральной стихии, в стадии развития первого крыла, отдав себя добровольно в жертву стихии Воля, сменила свою стихию на Волю, став безымянной, в стадии формирования первого крыла, текущий ранг: неофит Воли.

Статус: Слуга.

Хозяин: Адепт Воли Seraphim, в стадии формирования бога.

Seraphim, ты можешь изменить статус…»

— Получилось, командир? — от чтения меня отвлёк Цандр.

— Да. Побудет в статусе слуги. Присмотрись к ней, возможно сделаем из ушастой третьего вассала. Выдергивать из зоны воскрешения пока не буду, пусть отоспится.

— Правильно решил. — согласился центурион. — Только при случае нужно будет проверить её на ментальные закладки. У Творца есть такие умельцы. Вернее были…

Местные зелья, целебные артефакты и мой усиленный классовыми навыками организм практически восстановили меня. И всё же я передумал выдвигаться сразу, как только поужинаем. Какими бы усилениями не владели я и мои вассалы, усталость всё равно накапливалась, и потому решили выступить за два часа до рассвета. Я заступил в дежурство первым, дав поспать бойцам подольше, и только когда меня самого начало нестерпимо клонить ко сну, разбудил Назара.

— Командир, проснись. — раздалось над ухом. Открыв глаза, ничерта не увидел — стояла полная темнота. Откуда-то со стороны, раздавался шум боя, что и подтвердил разбудивший меня центурион: — Похоже совсем близко от нас знатная заваруха, уже пару минут воюют.

Ущелье, из которого мы вышли спустя десять минут, обрывалось у довольно большой долины, освещаемой заревом пожара. Полыхала крепость. Кто-то нас опередил, или попытался — слишком далеко и темно было, чтобы делать какие-то выводы.

— Километр, не меньше. — определил расстояние до защитного сооружения Назар. — Близко не подобраться, рядом со стенами слишком светло, нас быстро заметят.

— Пойду один. — решил я. — Вы подбираетесь как можно ближе и ждёте. Сигнал к атаке…

Крепость внезапно озарилась ярчайшей вспышкой, а через пару секунд до нас докатился звук громовых раскатов. Твою ж мать, они там что, авиационную бомбу взорвали?

— Там владыка Хаоса, похоже не один! — я с трудом расслышал слова Цандра, от грохота уши словно ватой заложило.

— Что?

— Защитный купол! — центуриону пришлось склониться над моим ухом, чтобы не повышать голос. — И громовой удар, я знаю владыку, обладающего такой способностью! Его имя — Нибрас. Один из немногих, домен которого утопает в зелени.

— То-есть, он тут незванный гость? — уточнил я, и, получив утвердительный ответ, продолжил развивать свою мысль: — И пришёл с далеко немирными целями, вместо того, чтобы обьединиться с другими владыками против агрессии нежити? Похоже в аду действительно начался бунт. Проклятье, как же не хватает времени и информации. Нужен пленник, причём из тех, кто перешёл в стадию формирования бога. От каждой стихии, чтобы увидеть общий расклад.

— Ждите здесь! — отдал я приказ. Если в крепости идёт бой между владыками, нужно как следует подготовиться.

Личная зона отдыха встретила меня рассветом. Солнце только поднималось над морской гладью окрасив горизонт алым. От светила, по воде, до самого берега протянулась дорожка света, сверкающая золотыми бликами. Эх, здесь бы задержаться, пожить пару дней, а не вот это вот всё…

Отвесив себе мысленно затрещину, бегом направился к дому. Меня ждал божественный конструктор, а вернее прилавок. Предстояли большие траты, но я уже знал — оно того стоит.

— Командир, больше так не делай. — попросил центурион, глухо выругавшись перед этим. — Мы думали, ты ушёл под невидимостью.

— Что-нибудь происходило за время моего отсутствия? — спросил я, всматриваясь в даль. Там по прежнему продолжался бой, причём звуки стрельбы и взрывов только усилились.

— Тот, кто сидит в обороне, тоже использовал атакующую способность, — ответил Назар, — небо на несколько секунд осветило так, что пришлось глаза рукой прикрывать.

— Продолжайте наблюдение. — я поправил патронташ, забитый дорогущими боеприпасами, обошедшимися мне в двадцать тысяч сил Воли. Убивать на дистанции — дорогое удовольствие. Слишком дорогое.

«Плащ инквизитора» задействовал, когда до крепости оставалось метров триста. К этому времени бой уже начал стихать, а на горизонте появились первые признаки рассвета. Я ускорился, перейдя на бег, это скорее всего и спасло мне жизнь. Звонкий хлопок рвущейся лески, звук падения чего-то твёрдого сзади и справа. Не успел осознать, что произошло, а тело уже само нырнуло в противоположную от звука сторону.

Упал удачно, и всё же по правому бедру больно приложило ножнами, я аж заскрипел зубами. Позади что-то полыхнуло, и тут же раздались возбуждённые голоса:

— Твою мать, Серго, ты видел? Она что, сама лопнула?

— А ты где-то видишь тело? Чёрт, надо идти на доклад.

— Может дождёмся, когда владыка закончит? Не хочется мне в зону воскрешения, и так чистота низкая.

— Вот и сиди здесь, я сам схожу. Заметишь кого, свисток используй, прежде чем стрелять. Всё, я пошёл!

Твою налево, это я растяжку магическую зацепил что-ли?

Осторожно, чтобы не нашуметь, поднялся на ноги. Секрет заметил сразу, как раз в этот момент его покидал один из демонов. Чёрт, да это же мой шанс приблизиться к одному из владык незамеченным!

Неспешно вытянул клинок из ножен, и, стараясь ступать бесшумно, двинулся к месту засады. Второй может неприятно удивить моих помощников, да и оставлять за спиной противника нехорошо.

— Воля, прими эту жертву. — одними губами прошептал я, опуская меч на шею демона. Тот даже испугаться не успел, как умер. Всё, теперь можно догонять второго. Главное, не нашуметь, иначе насторожиться.

Бой у крепости уже перешёл в противостояние двух владык. Другие защитники и нападающие попросту были убиты — слишком мощные способности задействовали два демона в стадии формирования бога.

— Хозяин! — заорал Серго издали, стараясь перекричать грохот выстрелов. — Сигналка взорвалась! Сама!

— Ты чего несёшь, идиота кусок?! — рявкнул на него владыка, и тут же выдал длинную, на пол магазина, очередь из автоматической винтовки. Пули ударили в радужный купол и завязли в нём, словно мухи в сиропе. Хозяин повернулся к своему слуге: — Возвращайся к напарнику и жди моего приказа

— Нибрас, а ведь у тебя скоро патроны закончатся! — Раздался со стены басовитый голос. — А у меня щит даже на треть не просел.

— А мне и не надо, чтобы он просел, идиот! — расхохотался нападаюший, вновь сосредоточившись на крепости. — Я и так сделал больше, чем требовалось. Ещё пол часа, и он сам развеется, и тогда я буду делать с тобой всё, что захочу!

— Нибрас, через десять, максимум пятнадцать минут здесь будут мои союзники, тебе дорого обойдётся эта дурацкая выходка. Возможно даже статуса Владыки!

— Бельфегор, никто не придёт! Ха-ха-ха, вонючка, ты думал, я настолько глуп, чтобы лезть в твой домен без подготовки? Ты тупой, раз ещё не понял — Антагонист слаб, нам нужен новый владыка Хаоса!

— Ну-ну! Нибрас, меня такие глупые шутки только в детстве веселили!

Пока между владыками шла перепалка, я неспешно подбирался к своей добыче. Последняя реплика Бельфегора вызвала у Нибраса вспышку ярости, видимо между ними была старая вражда. Взревев бешеным зверем, он выжал спусковой крючок. Очередь получилась короткой, и владыка, сбросив магазин себе под ноги, полез рукой в карман, расположенный на бедре.

— Воля, прими эту жертву! — даже если у Нибраса имелась какая-то защита, она не сработала против «Распада тьмы». Противник захрипел, попытался развернуться, ударить наглеца, напавшего сзади. Но не смог — ноги его подогнулись, руки обхватили шею, словно владыка страдал от удушья, а затем и вовсе рухнул лицом вперёд.

— Эй, клоун, что за представление ты устроил? — раздалось со стены. — Ты серьёзно думаешь, что я поведусь на этот бред?

Я молча склонился над останками бывшего владыки, взял в руки оружие, осмотрел.

«Автоматический карабин, улучщенного** уровня «Мятежник».

Способность сферы:

«Перезарядка».

В примкнутом к карабину магазине каждые двенадцать часов формируется новый патрон простого уровня.»

Хлам. Бросил взгляд на стену, хмыкнул. Небо достаточно посветлело, чтобы разглядеть изумленное лицо Бельфегора. Твою бабушку, какой же он жирный. Не знаю, почему, но в душе появилась уверенность — этот жирдяй не представляет опасности. Во всяком случае на таком расстоянии.

— Эй, ты что, сдох что-ли? — пробасил владыка домена, в котором мы находились. Я не ответил, вместо этого подобрал выпавший из кармана Нибраса магазин, выщелкнул из него патрон.

«Патрон улучшеный**, повышенной»…

Дальше читать не стал. Такой же хлам, как и карабин, хорош только для Чистилища и Лабиринта. Что ж, посмотрим, как выдержит купол попадание из оружия совсем другого класса. Главное, случайно не убить жирдяя, засевшего на стене.

— Бах! — щит разом потерял всю радужность, став бледно-розовым. Эх, жалко патроны, но деваться некуда. — Бах!

— Сука, где ты? Кто ты такой? — заорал толстяк, скрываясь за стеной, так как щит полностью исчез. — Ты — убийца? Адепт Воли? Слушай, мы можем договориться!

Голос удалялся, причём, благодаря моему острому слуху, я понял — жирдяй очень торопится. Чёрт, да он же собрался бежать! Только куда?

В голове словно выключатель щёлкнул — крылья! Эта тварь решила сбежать по воздуху!

Активация полёта произошла мгновенно, стоило мне только пожелать. Увы, но огнестрел пришлось заменить на меч, другим оружием в воздухе я пользоваться так и не научился.

«Аура сумрака» разом вознесла меня вверх метров на десять, аж дух захватило. Тут же на глаза попался Бельфегор, уже перемахнувший стену крепости и спешно удирающий прочь. Я выждал несколько секунд, не боясь упустить противника, чем выше меня поднимет, тем легче мне будет нагнать его. И пусть крылья созданы из энергии, которую даже потрогать нельзя, я заметил, что высота как-то влияет на скорость.

Жирдяй летел быстро, очень быстро. Даже с таким количеством открытых сфер на первом крыле я бы вряд-ли смог догнать владыку. Но, у меня была отличная способность, «Молитва Пастыря Воли», которая увеличила скорость полёта вдвое. Не прошло и пары минут, наполненных свистом ветра в ушах, слезами в глазах и азартом погони, как я нагнал Бельфегора. Жирдяй, преодолев около километра, начал приземляться, что мне было на руку. Появилась возможность допросить его с помощью одной из божественных способностей. А дальше всё пошло не по плану.

Владыка не приземлялся, он падал. Видимо кончилась сила Хаоса, или что там у хаоситов, всё на защиту крепости истратил бедолага.

— Воля, прими эту жертву! — произнёс я, направив на громко визжавшего жирдяя «Вихрь тёмного пламени». Защиты у Бельфегора не было, его буквально прожгло насквозь боевой способностью. Крик бывшего владыки оборвался, на землю рухнул уже труп. Я плавно приземлился неподалёку, про себя ругаясь на вспыхнувшую перед глазами надпись.

Seraphim, ты захватил власть над двумя доменами Хаоса. Награда родной стихии: 100000 сил Воли.

Seraphim, ты стал владельцем домена Хаоса (Ashen Infernum).

Seraphim, ты стал владельцем домена Хаоса (Anguis Insula)

Доходы с доменов: 0 осколков душ за каждую убитое создание. 0 активаторов с любого разумного за право охоты.

Seraphim, твоя стихия не способна контролировать домен Хаоса и проживающих на его территории существ.

Seraphim, родная стихия позволяет следующие действия в отношении доменов Хаоса:

1. Уничтожить домен Хаоса с проживающими на его территории существами (активаторы, полученные с убитых существ, будут перемещены в божественный конструктор). Убитые существа возродятся в соседнем домене. Територия Mundus Erit (Мир Воли) увеличится на площадь, равную уничтоженному домену. Влияние Воли в Ludum Mundi (Миры Игры) повысится на 0,5 %.

Влияние Хаоса в Ludum Mundi (Миры Игры) понизится на 4,5 %

Награда родной стихии: 100000 сил Воли за каждый уничтоженный домен.

2. Выставить домены Хаоса на аукцион.

Оплата: вариативно. Награда родной стихии: 1 сила Воли за каждый проданный домен.»

Мысленно смахиваю надпись. Не стоит лишний раз отправлять моих вассалов на перерождение.

Пока летел обратно, думал над одной очень странной для меня вещью. Как? Как смог этот жирдяй стать владыкой Хаоса? Было в этом что-то неправильное, нарушающее картину игрового мира, которую я себе представлял. Здесь всё прогнило с верху до низу. Такое нужно выжигать, не иначе…

Стрелок с центурионом ждали меня, расположившись в сотне метров от крепости. Рядом с ними, со связанными за спиной руками лежал Серго.

— Командир, как всё прошло? — поинтересовался Цандр.

— Мы взяли под контроль ещё два домена. — я приблизился к пленному, присел. Увидев во рту демона кляп, выдернул его, и нарочито спокойным голосом произнёс: — Рассказывай, Серго, рассказывай всё, без утайки. Если сможешь меня удивить, так и быть, отправлю в зону воскрешения.


Отступление шестое.
БРАТ, ЧТО ПРОИСХОДИТ? ПОЧЕМУ ТЫ НЕ ПОМОГАЕШЬ, БРАТ? Я С БОЛЬШИМ ТРУДОМ СМОГ ДОТЯНУТЬСЯ ДО ТЕБЯ, ПОТРАТИЛ ПОСЛЕДНИЕ СИЛЫ…

ПРОСТИ, НО ТЫ ОКАЗАЛСЯ СЛИШКОМ СЛАБ…


Глава 8 ЗАВЕСА ОТКРЫВАЕТСЯ


«Seraphim, ты стёр из Mundo Chaos (Мир Хаоса) два домена Хаоса: (Anguis Insula), (Ashen Infernum).

Seraphim, ты стал причиной смерти: 40 тварей Хаоса, в стадии формирования первого крыла. 20 тварей Хаоса, в стадии формирования второго крыла. 12 тварей Хаоса, в стадии формирования короны. 2 твари Хаоса, в стадии формирования бога. 80 демонов, в стадии формирования первого крыла. 21 демона, в стадии формирования второго крыла. 14 демонов, в стадии формирования короны. Антагониста, в стадии формирования игрового рейтинга.»

Seraphim, ты принёс в жертву Воле (убил окончательной смертью): 2 владыки Хаоса, в стадии формирования бога. 2 демонов, в стадии формирования второго крыла. 7 палладинов, в стадии формирования короны.

Seraphim, ты убил: 27 тварей хаоса, в стадии формирования первого крыла. 8 тварей хаоса, в стадии формирования второго крыла. 17 тварей хаоса, в стадии формирования короны. 1 тварь хаоса, в стадии формирования бога.

Получено осколков души: 2000000 (конфигурация «Душа Mundo Chaos»). 234500(конфигурация «Звериная сфера Хаоса»). 245000 (конфигурация «Звериное ядро Хаоса»). 507500 (конфигурация «Звериное крыло Хаоса»). 105000 (конфигурация «Звериная душа Хаоса»). 280000 (конфигурация «Крыло Хаоса»). 201250 (конфигурация " Второе крыло Хаоса»). 245000 (конфигурация «Корона Хаоса). 75000 (конфигурация «Божество Хаоса»). 122500 (конфигурация «Диадема Порядка»). 350000 (конфигурация «Демиург Хаоса»).

Целостность Искры Повелителя — 200 единиц.»

Прогресс пятой способности первого крыла***** «Тень костяного дракона»: 5 593 312/7500000

Сформирована четвёртая сфера второго крыла**** «Сумрачный удар». Улучшены уже имеющиеся способности.

1. Тень.

В момент атаки с воздуха использующий способность становится невидимым на 30 секунд.

Затраты на активацию: 8000 сил Воли.

Ограничения: активация не чаще одного раза в 12 часов.

2. Аура сумрака.

В выбранной области образуется зона воздушного восходящего потока, действующая только на использовавшего способность.

Время действия — 20 секунд.

Затраты на активацию: 8000 сил Воли.

Ограничения: активация не чаще одного раза в 12 часов.

3. Подавление.

Все враждебные существа, до стадии формирования бога включительно, находясь в воздухе рядом с использовавшим способность, теряют: 50 % скорости полёта, 50 % набранной высоты.

Время действия способности: 20 минут.

Стоимость активации: 10000 сил Воли.

Открыт доступ к божественному конструктору. Текущий ранг: Эпический****

Seraphim, ты сформировал Божественную суть внекатегорийного ранга: «Демиург реальности».

Открыт ежедневный доступ в Divina Notitia Centrum, божественный информаторий.

Число Искры Повелителя увеличено на 100 единиц.

Доступ к способностям «Демиурга реальности» откроется при выполнении задания: Стать магистром Воли.

Текущее место в рейтинге Истинных игроков: 5

Текущее возвышение: игровой рейтинг.

Seraphim, ты возвысился до игрового рейтинга. С этого момента на тебя наложен штраф: при убийстве тварей, разумных, игроков, в стадии развития до формирования бога, число получаемых осколков уменьшается в 100 раз.

Прогресс игрового рейтинга: 1/8

Seraphim, игровой рейтинг можно повысить, убивая истинных игроков, в статусе хозяина стихии (До старта «Лабиринта Демиургов» разрешается убить окончательной смертью только одного Истинного игрока, в статусе хозяина стихии. Попытка убийства окончательной смертью второго Истинного игрока в статусе хозяина стихии наказывается уничтожением аватары, без права на воскрешение).

Seraphim, ты уничтожил два домена Хаоса: (Anguis Insula), (Ashen Infernum).

Получено активаторов: 70 редких активаторов, 25 % дыхания Хаоса. 32 эпических активатора, 45 % дыхания хаоса. 43 эпических активатора, 60 % дыхания хаоса. 3 легендарных активатора, 84 % дыхания хаоса.

Награда родной стихии: 200000 сил Воли.

Seraphim, ты проявил волю, убив более 100 созданий Хаоса одним действием. Награда родной стихии: 8000 сил Воли.

Seraphim, ты увеличил влияние Mundus Erit (Мир Воли) на 2 % от общего влияния. Награда родной стихии ожидает тебя в Mundus Erit.

Карма: Повелитель Воли.

Стихия: Воля.

Ядро души: ******«Владыка»

Душа: *****«Адепт Воли»

Первое крыло: *****«Тень костяного дракона»

Второе крыло: ****«Сумрачный удар»

Венец: ***«Мародёр».

Ранг: Старший мастер Воли.

Путь развития: Повелитель Воли.

Звание: Истинный игрок.

Божественная суть: «Демиург реальности».

Естественный суточный прирост сил Воли: 6000 (ранг пятый). 1000 (вассал первого уровня даёт 500 сил Воли в сутки).

Текущее значение сил Воли: 500000

Уровень наполнения ядра души:500000/500000

Seraphim, увеличить уровень наполнения до второго можно двумя способами.

Первый: Поднять классовые параметры до:

1. Укрепление тела 12

2. Сияние разума 10

3. Величие духа 8

Второй: возвыситься до магистра Воли.

Истинное имя: Seraphim (Скрыто)

Личное имя: Максим

Количество действующих вассалов: 2/5

Количество действующих слуг: 1/50

Количество установленных алтарей: 3/6

Множитель получаемых осколков душ: 3,5

Получено осколков ключа, открывающего сердце «Mundi ex Voluntate»(интегрированы в дух Истинного игрока Seraphim): 7/10

Текущий прогресс четвёртой сферы «Ликвидатора»****: 131000/1000000»

Прогресс третьей сферы кирасы***«Кора перворожденного дуба»: 2730/10000

Прогресс второй сферы браслета**«Хронос»: 3/50

Прогресс третьей сферы личины человека «Сержио»****: 2/50

Seraphim, твоя «Чистота души» составляет 2004 %

Открыт доступ в «Hortus, Ludum Mundi» (сад мира Игры).

«Профессии:

Картограф 2 ранга. Прогресс профессии: 8/20

Выживальщик 2 ранга. Прогресс профессии: 9640/10000

Оружейник 3 ранга. Прогресс профессии: 12580/25000

Текущие задания:

Достичь ранга магистр Воли самостоятельно.

Награда: Становление Повелителя. Наполнение 2

Ограничения: Отсутствуют.

Штраф за провал: Отсутствует

Повысить свой ранг до магистра Воли.

Награда: ключ, открывающий «Mundi ex Voluntate» (Миры Воли)

Сроки выполнения задания: отсутствуют.

Штраф: Полное развоплощение.

Дар:

Право призвать Неизвестную и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Творца и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Антагониста и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Морсу, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Вию, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Доступно посещение Divina Notitia Centrum, божественного информатория

Ограничения: 6 минут в сутки.

Seraphim, Творец не видит тебя, но он в ярости. Неизвестная не видит тебя, но она в восторге. Антагонист не видит тебя, но он в ужасе. Смерть не видит тебя, но она напугана. Жизнь не видит тебя, но она напугана. Первостихия смотрит на тебя с явным интересом.

Seraphim, ты стёр 4 домена Mundo Chaos (Мир Хаоса) и внёс дисбаланс в Ludum Mundi (Миры Игры). При следующем уничтожении домена Хаоса Конструктор Ludum Mundi уничтожит твою аватару окончательной смертью.»

Расположившись в кресле, на террасе своего особняка, я с закрытыми глазами читал алые строки. Уже в пятый, или шестой раз, не считал. Мои планы — уничтожить мир Хаоса, только что рухнули. Когда цель была такой ясной, и я уже сделал к ней решающий шаг, появились ограничения, которые не хотелось подвергать сомнению. Полученная информация наложилась на ту, что мне удалось вытянуть из Серго. Демон рассказал мало, но мне хватило.

Главное, что я узнал от пленного, это отношения слуг и вассалов к хозяевам стихий. Обязательства моих подчинённых очень сильно отличались от слуг Хаоса. Например, при убийстве твари, демона, или представителя другой стихии, хаосит получал лишь десять процентов от общего числа осколков. Остальное забирал Антагонист. Но, и ему не перепадало много, колличество осколков при этом уменьшалось в сто раз. То-есть, при убийстве вассалом, скажем, того же палладина, в стадии формирования первого крыла, он получал всего лишь сто осколков души. Антагонист же вообще — девять. И что-то подсказывало мне, в других стихиях дело обстояло так же, если не хуже. Хуже для хозяев стихий. На их фоне мои пять процентов выглядели весьма внушительно, жаль только, что у меня слуг — раз два, и обчёлся.

Что ж, если я не могу уничтожить миры Хаоса, значит придётся возглавить их, и очистить от демонов. Сюда попадают те, кто не пожелал исправиться, не воспользовался шансом. Но, для этого нужно сначала стать Повелителем Воли. А ещё нужно взять на заметку, что окончательное убийство слуг Порядка и света чревато крупной потерей Чистоты души.

Мысленно выстроил планы на ближайшее будущее. Первое — взять ранг магиста Воли. Второе — постараться не улететь в зону воскрешения, пока дважды не убью Антагониста. Или трижды — Астарота, который, со слов пленного, метит на место хозяина ада.

Зачем мне это всё? Потому что верю — проиграю, и мой мир постигнет что-то очень нехорошее. И не только мой. А ещё погибнут десятки, сотни тысяч заключённых, а ведь они не все твари. Да я больше, чем уверен, многие из нейтралов, светлых и представителей Порядка стали другими. И пусть они не смогут вернуться домой, зато смогут жить здесь. К тому же, никто из них не пожелает возвращаться, за редким исключением. Прошло чуть больше двух месяцев, как я нахожусь здесь, и за это время изменился настолько, что мои родители…

Воспоминания недавнего прошлого словно покрыли густым туманом. Я силился представить лицо матери, отца, и у меня вроде получалось. Но эта пелена, размывающая очертания!

— Суки! — голос стал хриплым. Сами собой, до хруста в суставах сжались кулаки. — Ложь! Кругом одна сплошная ложь!

Захотелось выть. Нестерпимо, дико! Я, несмотря на дарованную в самом начале способность «Чистая душа», начал терять свое прошлое, а вместе с ним и самого себя. И так происходит со всеми. Этот мир меняет нас, и неважно в какую сторону, мы становимся не теми, кем были. Вместо того, чтобы становиться лучше, мы становимся другими.

— Пора наведаться туда, куда следовало заглянуть с самого начала. — произнёс я вслух. Голос подействовал отрезвляюще. Что ж, раз решил, надо действовать.

«Seraphim, ты впервые посетил Divina Notitia Centrum, божественный информаторий. Время посещения: 6 минут.»

Я осмотрелся. И не обнаружил ничего, даже отдалённо похожего на библиотеку. Только большая ровная площадка, на которой располагались ряды скамеек. В этом месте был поздний вечер, скорее даже ночь. Сзади и по сторонам клубился туман, а впереди, за рядами скамеек открывался простор. Словно ночной кинотеатр, только зрители должны смотреть не на экран, а на звёздное небо.

— Что ж, посмотрим, что нам покажут. — я прошёл немного вперёд, до центрального ряда, углубился в него до середины. Отстегнул ножны, сбросил со спины огнестрел, рюкзак, и осторожно уселся на лавку. От полной абсурдности происходящего произнёс фразу, слышанную в детстве от кого-то из взрослых: — Кина не будет.

Вот только оно было. Стоило мне усесться поудобнее, как звёздное небо подёрнулось рябью, звёзды исчезли, и в небо, откуда-то из-за горизонта стали медленно подниматься огненные строки.

«Истинный игрок Seraphim, ты зачислен в число старших участников Арены.

Готовность к финальному сражению в Игре Богов: 6/8

Seraphim, твоё место в рейтинге Игры Богов: 6

Рейтинг влияет на численность отряда, который ты сможешь взять на Арену. Твоё число — 55

Поднять свой рейтинг можно, повысив влияние родной стихии над другими.»

— Какого хрена? — я даже вскочил со скамьи, из-за чего все надписи тут же исчезли, вместо них высветились короткое:

«4 минуты, четыре секунды»

— Адепт, ты ещё не понял, что все информатории созданы не для того, чтобы помочь, а для того, чтобы подтолкнуть мысли заключённого в нужном направлении? — мгновение, и у меня в руках «Ликвидатор», ствол которого нацелен в человека, стоящего позади всех скамейных рядов. Чёрт…

— Неизвестная, ты бы не шутила так больше. Я ж мог и выстрелить.

— Здесь? Нет, не мог. — Неизвестная по прежнему скрывала своё лицо. Интересно, какова причина такой скрытности? — Не переживай, адепт Воли, то, что ты видел на небе, было предназначено только для тебя. Но, судя по возмущению, ожидал ты совсем другого.

— Как ты узнала, что я здесь? — спросил, и тут же догадался: — Опять маска?

— В этот раз нет. И поверь, не стоит избавляться от артефакта, благодаря ему ты выжил возле огненной реки. Лучше повысь её уровень, оно того стоит. А сюда я пришла, чтобы встретить совсем другого адепта. И сдаётся мне, он уже побывал здесь, и сбежал, увидев тебя.

— Антагонист? — предположил я.

— Он самый. — рассмеялась хозяйка Тьмы. — К счастью, в этом безумии одному можно верить наверняка — ты всегда знаешь, кто из истинных игроков тебе друг, а кто враг. Это работает даже с Первостихией.

— Раз уж ты появилась здесь, может расскажешь, что такое — Сад мира Игры?

— Ты живой человек, тебе понравится. Это место, похожее на личную зону отдыха, но в ней могут находиться сразу много игроков. Абсолютная защита от администратора, ещё никто ни разу не был убит, или как-то пострадал в саду.

— Администратора?

— Все называют его конструктором, но я склоняюсь к мысли, что он не создатель мира игры, а скорее управляющий, обладающий возможностями демиурга.

— Так зачем всё это? — я развёл руками. Чёрт, да я кому только не задавал этот вопрос, но так и не получил ответа.

— Могущество, власть, жизнь. На пятом или шестом посещении божественного информатория тебе расскажут, что игра постепенно поглощает все миры, с которыми соприкасается.

— Что значит — поглощает? — мне не понравилось такое сравнение.

— Когда станешь Повелителем Воли, у тебя появится несколько направлений развития, одно из них — возможность открывать миры. Это выглядит, как, — Неизвестная пару секунд подискивала слова, — в твоём мире есть сетевые игры? Вот, это как сетевая стратегия, только развивать ты будешь не саму планету, она является источником ресурса — душ разумных.

— То-есть, мне придётся выдёргивать людей, эльфов и прочих разумных из родного мира в Чистилище? — мне очень не понравилась такое будущее.

— Если сделаешь такой выбор — да. Я, Морса и Вия отказались открывать новые миры, и сильно пострадали из-за этого. Творец и Антагонист, два ублюдочных братца, наоборот, с радостью согласились. И теперь десятки населённых разумными миров находятся под угрозой поглощения. Возможность предотвратить это имеется только у победителя игры, но! За каждый спасённый мир придётся заплатить очень дорогую цену. Особенно, если это мир выбран самим администратором. Таких всего девять, и за спасение каждого придётся пожертвовать десятками других.

— Жесть! — вырвалось у меня. Я попытался представить себе масштабы происходящего, и у меня не получилось. — А зачем игра поглащает эти миры? Какова цель?

— Думаю, на этот вопрос никто не ответит, даже администратор. Единственный вариант узнать больше — стать победителем игры.

— И победит кто-то один? — уточнил я. — остальных ждёт окончательная смерть?

— Почему же? Можно заключить соглашение между стихиями. Только есть одно но, договор подразумевает выбор лидера, остальные превращаются в его вассалов, без права что-то решать. Представь себе, тот же Антагонист добровольно переходит в подчинение, скажем, к Морсе. И вот, становятся они победителями, и повелитель Хаоса просит Морсу освободить его мир от влияния игры. Ты думаешь, она прислушается к просьбе своего раба? Учитывая, что его мир — изначальный, и освобождая его, хозяйка Смерти потеряет влияние над десятками других миров.

Представил. Возможно я, наивный юноша, и сдержу слово, а вот другие истинные игроки вряд ли. Здесь каждый сам за себя!

— Адепт, вижу, я рассказала слишком много, на сегодня для тебя достаточно. Когда будешь готов, приходи сюда снова в это же время. Обычно я бываю здесь каждый день.

— Зачем? — спросил я, и уточнил: — Зачем ты помогаешь мне?

— Потому что ты единственный, кто ни разу мне не солгал. А ещё твой мир не относится к изначальным. Всё, мне пора.

Только что Неизвестная стояла, опираясь о спинку скамейки, а в следующее мгновение исчезла. Я же, тяжело опустившись на сиденье, обхватил голову руками. Твою мать, куда я вляпался…


Глава 9 СТРАННЫЙ СОБЕСЕДНИК


Возможно я просидел на скамье не больше минуты, но скорее всего намного дольше. Дочитывать текст с информацией не стал — зачем? Пустые, как и всегда, знания, которые я не смогу никуда приложить. Просто сидел и размышлял, что мне делать дальше. На кону стояло слишком многое, не просто жизни заключённых — а целые миры, которые будут втянуты в эту игру. И самое смешное, что я, простой мальчишка из пригорода, могу получить право решать судьбу этих миров.

— Юноша, я крайне удивлён увидеть здесь вас. — скрипучий старческий голос, раздавшийся рядом со мной, второй раз заставил меня вскочить с места. — Да не волнуйтесь вы так! Не меня, старика, боятся столь сильному воину.

На скамейку, рядом с моим вещмешком, присел тщедушного вида дедушка. Этакий старичок-лесовичок, только с непокрытой головой. Простая, как и у меня, одежда, коротко постриженные седые волосы, аккуратная бородка клинышком. Крупный, мясистый нос, и старческие, водянистые глаза, когда-то бывшие голубыми, но сейчас блекло-серые. Морщинистые руки, подрагивая, сжимали самодельную клюку, деревянная поверхность которой была отполирована до блеска. Встреть я такого дедулю на земле, непременно бы спросил, не нуждается ли он в помощи, но здесь…

— Кто вы?

— Это неважно, юноша. Главное — кто ты! И кем ты можешь стать!

— Это вас ожидала Неизвестная?

— Нет, что ты! — старичок рассмеялся, по доброму так, я даже улыбнулся непроизвольно. — Я сюда прихожу иногда полюбоваться на звёзды. Знаешь, эти созвездия, что ты видишь, их больше ниоткуда не увидеть, а у меня с ними связаны тёплые воспоминания. Ты присаживайся, поговорим. Раз уж мы встретились, значит так распорядилась судьба.

— Вы — конструктор игры? — я медленно опустился на скамью, про себя отметив, что успею извлечь клинок из ножен до того, как старик успеет что-то сделать.

— Ха-ха-ха! Хех, насмешил. Нет никакого конструктора, кто вообще придумал эту байку, передающуюся от одного игрока другому. — старик засунул в карман своего пропылённого плаща руку и, хитровато подмигнув мне, извлёк небольшую металлическую фляжку. Встряхнул ей возле уха, улыбнулся: — это лекарство у меня такое. Тебя тоже угощу — поверь, тебе понравится.

Дедуля отвинтил крышку, поднёс посудину к губам и сделал пару небольших глотков. Крякнул, словно махнул стопку водки, поморщился, занюхал рукавом. Протянул фляжку мне:

— Держи. Только много не пей, с непривычки может голова закружиться. — я принял из дрожащей руки фляжку, поднёс к носу, принюхался. Пахнуло травами и чем-то спиртным.

— Кроме меня, вас ещё кто-нибудь видел здесь? — слова вырвались внезапно, без моей воли.

— Вряд ли. Видишь ли, сюда редко приходят разумные с чистой душой, а она у вас, юноша, пока ещё чистая. Надеюсь, таковой и останется, иначе будет грустно наблюдать, как… А впрочем, это неважно.

В другой раз я бы не то, что пить, даже в руки бы не стал брать ёмкость, но здесь и сейчас всё было иначе, да и на душе было премерзко. Металлическое горлышко коснулось губ, и я запрокинул дно фляжки. В рот побежала обжигающая жидкость, я сделал один глоток, второй. Дыхание перехватило, глаза вмиг наполнились слезами, я оторвал фляжку от рта, с трудом заставив себя проглотить остатки ядрёного пойла. Закашлявшись, попытался высказать дедуле всё, что о нём думаю, но смог только просипеть что-то невнятное.

— Эк тебя скрючило, парень. — старик забрал фляжку из моей руки, заботливо похлопал по спине: — Ничего, сейчас полегчает. Ты приляг, дождись, когла голова кружиться перестанет. Ладно, задержался я с тобой что-то. Бывай, чистая душа.

Ответить я по прежнему не мог, с хрипом втягивая в себя воздух, завалился на правый бок и поджал под себя ноги. Сука, как он смог внушить мне, что выпить эту гадость — совершенно безопасно. Я же не поддаюсь ментальному воздействию.

— Бум-м!

Сначала я не понял, что произошло. Только что меня корёжило от невозможности вдохнуть полной грудью, а сейчас я стою возле своего тела, мирно посапывающего, словно оно тут спит уже не одну минуту. Тела?

Я попытался ощупать себя, стоящего, и это у меня получилось, вот только ощущения были странные — словно я состою из уплотнённого воздуха. Появилось чувство, что я занимаюсь чем-то не тем, упускаю важное. Вновь бросил взгляд на себя спящего, и меня словно током шарахнуло. В этот момент моё тело повернулось с бока на спину, и выпрямило ноги, сбивая вещмешок на землю. И я увидел себя, изнутри, словно тело стало полупрозрачным.

В районе солнечного сплетения сияла довольно крупная алая сфера. Пришло понимание — это ядро души. Вокруг ядра медленно вращались сферы, значительно уступающие в назмерах ядру. Две, оранжевые, хорошо просматривались, а третья, синяя, была настолько мала, что я не заметил бы, если бы она не двигалась. И вновь понимание — две божественные сферы, и третья — «Мародёр». В центре ядра, в самом сосредоточии, сверкал голубой шар — душа. Само тело по контуру светилось мягким бирюзовым светом, и вновь пришло понимание — это божественная аура. Над плечами едва различимо клубились очертания крыльев — одно чёрное, как ночь, другое — пепельно-серое. И ещё, в районе горла находился небольшой, ослепительно белый шарик. Пришло понимание — это ещё одна сфера, и она явно не на своём месте. Полупрозрачная рука моего нынешнего тела сама потянулась к белому шарику. Пальцы легко прошли сквозь плоть, ухватили сферу, и, не извлекая наружу, переместили её на внешнюю сторону ядра. Появилось ощущение завершённости, и я убрал руку. Хотел рассмотреть всё более тщательно, но внезапно пришло понимание — всё, пора возвращаться.

— Молодец, парень, неплохо справился. — донёсся откуда-то издали старческий голос. — А теперь забудь. Не нужно тебе помнить такое, рано еще…

— А-ахр! Кхы, кхы! — я очнулся, чтобы в следующий миг скрючится от разрывающего лёгкие кашля. Чёрт, да я чуть лёгкие наружу не выплюнул. Гадский старикан! Опоил меня какой-то гадостью, из-за которой я чуть кони не отбросил. Что это вообще было?

Мелькнула мысль, что сейчас произошло нечто правильное и крайне важное, но, новый приступ кашля прогнал прочь все мысли, оставив лишь боль в груди и горле.

Превозмогая боль, стараясь почти не дышать, я с трудом добрался до вещмешка, нащупал внутри свою фляжку. Сделал несколько маленьких глотков, поперхнулся. Приготовился к новому приступу, но в этот раз обошлось без кашля. Уселся на скамью, откинувшись на спинку, сделал несколько глубоких вдохов-выдохов. Фух, полегчало.

Внезапно понял, что безумно хочу есть. Просто зверски. И тут же вспомнил, что Эрая, которую я принёс в жертву, скорее всего дико проголодалась. Сколько она, сутки без еды, больше? Стало стыдно.

Мысленно пожелал переместиться в мир игры. Ожидал увидеть уже привычные камни, скалы и безжизненные равнины, и очень удивился, оказавшись в центре большой поляны, расположенной среди леса. Осмотрелся и, зло выругавшись, призвал своих вассалов и слуг. Скатерть-самобранка накрывает на четверых, так что голодным никто не останется.

— Командир, что-то случилось? — первым, стоило ему появиться, задал вопрос Цандр. Видя моё непонимание, пояснил: — У тебя цвет глаз изменился, и половина головы седой стала.

Я провёл ладонью по голове, но ничего не почувствовал. Выручила Эрая, протянувшая мне небольшое зеркальце. Глянул в него, и не узнал лицо человека, смотрящего на меня из отражения. Все волосы на правой стороне стали пепельными, а ведь какую-то неделю назад я смотрел на себя в водах Стикса, и этой седины не было. А глаза? С каких это пор у меня глаза стали такого яркого зелёного оттенка? И ещё эти огненные искорки в глубине — я такого ни разу нигде не видел. Взгляд просто излучал силу, которой даже мне захотелось подчиниться.

— Хозяин стал настоящим Повелителем! — задумчиво произнёс Назар. — Или скоро станет.

— Наконец-то! — обрадовался центурион. — Значит мы продолжаем уничтожать мир Хаоса?

— Нет. Планы придётся менять, оказывается уничтожать домены чревато окончательной смертью. Как и убийство хозяев стихий. Но, мы можем очистить земли Хаоса от владык, особенно от одного, вознамерившегося сместить Антагониста.

— Я слышал, Астарот очень коварный противник. — произнёс Цандр. — Старается решать свои делишки чужими руками.

— Значит начнём с этих самых рук, пока не доберёмся, или не испортим ему все планы. Антагонист должен сохранить свой статус, при этом опуститься на самое дно рейтинга.

— Какого рейтинга, командир?

— Игрового, Цандр, игрового. Когда придёт время, место в рейтинге решит, сколько бойцов, и не только, сможет взять с собой хозяин стихии. Как-то так.

— Взять куда? — уточнил Назар.

— Думаю, правильный ответ на этот вопрос не даст даже Творец.

— Так вот для чего он каждый месяц проводит отбор, а вместе с ним и чистку среди приближенных. Сука! — выругался стрелок. — А я всё пытаюсь понять, зачем эта мразь лишает силы истинно преданных свету воинов. Он ищет не самых лучших, ему в первую очередь нужны преданные, готовые выполнить любой приказ.

— Дружище, ты подумал о том же, о чём и я? — Цандр весь подобрался, словно хищник почуявший добычу. Мы с Эраей переглянулись. Если я почти ухватил суть беседы вассалов, то ушастая не понимала ничего.

— Он нас не убивал окончательной смертью, просто лишал возможности развиваться. — голос стрелка стал хриплым, глаза полыхали яростью. — Сколько бойцов, поддержавших Его в самом начале, отправлены в отставку таким же образом, как я? Безумные тени, не имеющие возможности погибнуть окончательной смертью! Тварь, он даже убить окончательной смертью никого не смог, побоялся потерять Чистоту души! И его серафимы с герцогами тоже не смогли довести начатое. Поэтому…

— Ты мне только что подал идею. — задумчиво произнёс центурион, обрывая стрелка на полуслове. — Командир, тебе нужны преданные воины, которые пойдут за тобой до самой смерти, если ты сможешь убедить их в своей правоте?

— Да. — я не стал отрицать очевидное. Прикинув, на какое место в рейтинге я могу рассчитывать, назвал число: — Тридцать-пятьдесят бойцов, не меньше.

— То-есть воинов. — по прежнему задумчиво подитожил Цандр. — Таких, кто был солдатом ещё в своём мире. Назар, как думаешь, удасться набрать пять десятков профессиональных военных, преданных Творцом и его шестёрками?

— Три отделения наберём точно. К тому же поиски ограничатся нейтральным миром, что значительно сократит время. Единственное, Повелителю придётся лично разговаривать с каждым. Я плохо помню свои скитания, но наш разговор — до мельчайших подробностей. Даже сейчас, когда командир поблизости, я чувствую правильную силу, исходящую от него. Творец изгнал тех, чью волю не удалось сломить, кто остался верен своим принципам, не превратился в марионетку. Я с вами всего неделю, но уже понял, что командир — настоящий лидер. Он не посылает в бой, он ведёт за собой. Цандр, ты со своими парнями вроде ходил с Творцом в поход. Как он себя вёл?

— Стоял за нашими спинами. — поморщился центурион. — Мы тогда почти огребли всего от двух эмиссаров Тьмы, только вмешательство Творца с его божественной способностью позволило нам победить. Но, на три десятка бойцов я бы не рассчитывал, максимум на две дюжины. Не представляю, где набирать остальных.

— Вы забыли про перворожденных. — к беседе двух старых воинов внезапно присоединилась Эрая. — Скажите, сколько представителей моего народа служит Творцу или Антагонисту?

— Хм. А ведь действительно, эльфы почти всегда выбирают стихию Нейтрал. — Цандр потёр тыльной стороной перчатки щёку. — Странно, что хозяином нейтрального мира до сих пор не стал один из ушастых. Слушай, воительница, почему так? Да, вас, как и представителей других рас, крайне мало — на тысячу человек приходится всего пара нелюдей. Но, именно вы, эльфы, весьма талантливый народ, только бородачи могут посоперничать с вами. Оружие, обмундирование, артефакты, вы делаете всё, и ваши цены гораздо ниже тех, что в зонах безопасности. Почему? Почему вы не стремитесь к власти?

— Такие вопросы не ко мне. — улыбнулась Эрая. — Но, я знаю, у кого стоит спросить.

«Seraphim, ты повысил слугу Эрая до уровня: вассал.

Seraphim, Эрая получила истинное имя — Victoria (Победа).»

— Тогда это твоё первое задание — наладить контакт со старшими эльфов и узнать, готовы ли они стать слугами человека. — произнёс я, смахнув полупрозрачный текст в сторону.

— Не простого человека, муж мой. — ушастой мой приказ явно пришёлся по душе. — Когда ты завершил ритуал, взяв меня в жёны, ты стал наполовину перворожденным. Это был твой выбор. Если пройдёшь ритуал единения с Вечным лесом, тебя признают своим. Только перворожденного может принять Вечный лес. Хотя, достаточно согласиться на добровольную жертву, чтобы стать твоим навечно.

Треск, раздавшийся из глубины леса, мгновенно прервал разговоры. Все насторожились, похватавшись за оружие. К нам явно приближалась очень крупная тварь. Ещё один треск раздался с другой, противоположной стороны поляны, а секундой позже лес затрещал со всех сторон одновременно. Похоже нас взяли в кольцо, пока мы болтали.

— Командир, ждём, или атакуем первыми? — уточнил Цандр.

— Первыми! — я усмехнулся. — Назар, не спеши тратить патроны, не хочу долго возиться с теми, кто шумит в лесу. Мы ещё не закончили важный разговор. Ждём, когда на поляну выйдут, тогда я ударю. Всё равно силу Воли нужно слить. Посмотрим, насколько крепкие монстры гуляют по этому лесу.

Они вывалились на поляну почти одновременно. Болотного цвета пузырящиеся коричневой жижей бесформенные образования, каждое метра по четыре в диаметре. Не имея ни конечностей, ни глаз, ни пасти, эти содания издавали булькающие звуки и ужасную вонь, от которой у меня начали слезиться глаза и ужасно запершило в горле. Эрая упала на землю, выронив свой лук и схватившись за шею. Назар, зарычав, тоже вцепился в свою глотку, словно от удушья, лишь Цандр ещё держался, даже поднял свою глефу, видимо хотел ударить массовой способностью. Всё это произошло в считанные секунды, а затем окружающий мир поглотил чёрный огонь. Я не поскупился, влив в «Коварный клинок тьмы» сразу десять тысяч сил Воли.

Ревущее пламя двинулось в разные стороны, а я уже возвращал клинок в ножны и перехватывал висящий на ремне «Ликвидатор». Потому как почувствовал опасность. Едва тьма отступила и мои глаза начали видеть, я осмотрелся. Вассалы немного оклемались, во всяком случае уже поднимались на ноги, даже эльфийка.

— К бою! — рявкнул я, по памяти наводя ствол ружья на место, где раньше была одна из бесформенных тварей. Вовремя!

— Воля, прими эту жертву!

— Бах! — заряд дорогущей картечи, усиленный пятьюстами сил Воли, буквально разорвал тело неизвестного мне демона.

— Воля, прими эту жертву!

— Бах! — и пуля навылет прошивает глухой шлем, вместе с головой второго демона.

Щит Пастыря, усиленный пятью тысячами сил Воли, отразил сразу несколько выстрелов и один здоровенный дротик.

— Не выходить за пределы щита! — рявкнул я на вассалов, переламывая «Ликвидатор». Пустые гильзы ещё кувыркаются в воздухе, а я уже вогнал два пулевых в стволы и одним движением защелкнул казённик.

— Воля, прими эту жертву!

— Бах! Бах! — первая пуля с визгом отрикошетила от алого щита в сторону, вторая, усиленная способностью «Бронебойность», прошила и щит, и стоящего за ним крупного демона, сорвав со спины часть кирасы, вместе с солидным куском туловища. Этого добивать не придётся.

— А-арх! Дуэль, сучий потрох! Я вызываю тебя на Дуэль! — необычайно громкий голос, многократно перекрывший шум сражения, раздался откуда-то слева. Бросил в ту сторону быстрый взгляд, одновременно заряжая оружие самыми дорогими патронами. Значит эта скотина желает сойтись один на один, в ближнем бою? Кто он? владыка, в чей домен мы вторглись? Ну уж нет, ищи других дураков. Ещё и броню нацепил на себя — выглядит, словно космический десантник. Влил в каждый заряд по пять тысяч сил Воли, на всякий случай, мало ли.

— Воля прими эту жертву!

— Не-е-ет!

— Бах! — в последний момент демон попытался уйти в невидимость, откуда его и выбила первая пуля, вновь вернув в реальность. Ты смотри, живой, сука. — Бах!

Неизвестно откуда выскочивший боец, держащий в руках копьё, буквально закрыл собой раненого, приняв в живот вторую пулю. Понимание, что я только что пообещал Воле в жертву совсем другого демона, и что фактически не сдержал обещание, подействовало на меня, как ковш ледяной воды на голову. Раненый тем временем, рыча что-то бессвязное, вскочил на ноги и, оставляя на чёрной, выгоревшей земле кровавый след, рванул прочь. Остальные демоны прекратили атаку и бросились со всех ног закрывать своими телами убегающего владыку домена Хаоса. Теперь я не сомневался в этом.

— Добивайте выживших! — рявкнул я, а сам, понимая, что прорываться через заслон долго, активировал крылья и взмыл в воздух. Выпущенное из рук ружьё больно приложило меня по рёбрам, но я уже видел цель, тоже попытавшуюся взлететь. У владыки не выходило подняться в воздух. По неизвестной мне причине, вместе с почти оторваной выстрелом левой рукой у него отсутствовало одно из крыльев.

Я тут же пожелал опуститься на землю, хватит изображать из себя воздушную мишень. В этот момент в меня и попал дротик. Попал крайне неудачно, правую руку почти срезало чуть выше локтя. Не сдержавшись, я взревел раненым зверем, вместо контролируемого приземления рухнув на горелую землю, как мешок с картошкой. Хорошо, что высота оказалась маленькой, обошлось без дополнительных травм.

— Какая удача! — владыка уже спешил ко мне навстречу, вытянув перед собой здоровую руку, сжимающую рукоять короткого меча. — Наша дуэль всё же состоиться. Или ты испугался честной схватки?

— Ты не там дураков ищешь. — устало ответил я, потянув из ножен коварный клинок, и одновременно активируя «Взгляд инквизитора». Кровь обильно струилась из перебитого плеча, с каждой секундой вытягивая из меня силы. — Кто тебя послал, демон?!


Отступление седьмое.
Безликая человеческая фигура, притаившись в тени, наблюдала за схваткой двух существ — человека в чёрной одежде, и огромного скорпиона с человеческим торсом вместо клешней и пасти. Безликий заранее решил, кто выйдет из битвы победителем, уж больно неуклюжим казался человек по отношению к стремительному изменённому, перемещающемуся с невероятной скоростью. Удары хвоста монстра были чудовищны, от каждого в разные стороны летели осколки камней. В руках тварь держала здоровенный топор на длинной рукояти, управляясь им, словно пёрышком.

Человек в чёрном бился с невероятным спокойствием, избегая ударов лишь благодаря своей ловкости и хорошему владению телом. Он уже не мог разорвать дистанцию, скорп не позволял это сделать, но и приблизиться для нанесения удара тоже не получалось, топор раз за разом рассекал воздух широкими мощными ударами, каждый из которых был способен разрубить человека на части.

Не жилец — подумал безликий, наблюдая, как монстр теснит чёрного к алтарной плите, расположившейся у отвесной стены. Еще пара минут, и жертва сама окажется на жертвеннике. И всё же придётся смотреть до конца, Госпожа дала чёткий приказ — следить за претендентом, пока есть возможность.

Прошло несколько секунд, и вот уже человек почти прижался спиной к алтарю. Могучий взмах хвоста должен был забросить чёрного на плоскую, бурую поверхность, но внезапно тот сам заскочил на плиту, избежав мощного удара. И тут же нанёс свой, использовав какую-то способность оружия. Огромный массивный коготь на конце толстого хвоста словно бритвой срезало. Тварь заорала от боли, затем присела и рывком скакнула вперёд, выставив перед собой лезвие топора. У человека просто не было шансов, но он снова удивил.

Оттолкнувшись от плиты, он сделал несколько шагов по стене, уходя от удара, а затем в красивом прыжке, крутанувшись через голову, перелетел через тварь. Монстр сам загнал себя на алтарь, и это ему не понравилось. Резко развернувшись, скорп вновь взревел, готовясь размазать шустрого человечишку, но поздно…

Безликий видел, как человек обронил на алтарь небольшой шарик, размером с кулак ребёнка. В момент, когда скорп развернулся, чёрный уже лежал ничком, накрыв голову руками, и от него слышались обрывки слов:

— При… эт… жерт…

Мощнейший взрыв, раздавшийся секундой позже, породил огромный, ослепительный шар света. Он поглотил и скорпа, и алтарь, а ещё заставил безликого стиснуть до боли зубы и отступить глубже в расщелину, из которой тот наблюдал за схваткой.

Через пару секунд свечение исчезло, и эмиссар Тьмы смог продолжить наблюдение. От алтаря осталась лишь расколотая надвое плита, потерявшая всю свою силу. Скорпа разорвало на сотни мелких частей, которые разбросало на десятки метров по округе. Но самое странное, что привлекло внимание безликого, это топор. От него осталась лишь сломанное топорище, остальное буквально расплавилось, и сейчас с одного края лопнувшей плиты стекали багровые капли ставшего жидким металла.

Чёрный, невероятным образом оказавшийся совершенно целым и здоровым, поднялся на ноги, отряхнулся. Затем подобрал свои мечи, заботливо вытер лезвия обоих тряпицей, и вернул в ножны. Затем уставился прямо на расщелину, в которой укрылся безликий, и произнёс:

— Эй, скрывающийся в тени! Передай своей хозяйке, что я хочу встретиться. У нас с ней есть, что рассказать друг другу.

Человек уже ушёл, а безликий продолжал стоять, задумчиво разглядывая застывшие потёки металла. Он точно знал, что топор был привязан кровью, а значит его невозможно было уничтожить.

— Кто ты такой, человек с двумя мечами? Кто ты такой?..


Глава 10 ДВА ИЗ ТРЁХ


Эта ловушка была приготовленна для Антагониста, вот только охотник внезапно превратился в дичь, перепутав жертву.

— Этого жирдяя загоняли сюда, как собаку! — с упоением рассказывал мне Данталиан, один из владык Хаоса, хозяин зелёного домена и, по совместительству, преданный сторонник Астарота. — Мы знали, что у него нет сил Хаоса, только жалкие крохи, собранные в пути. Как здесь оказался ты, мне неизвестно, но я не желал пускать убийцу в свой дом. К тому же у нас был шанс натравить тебя на светлых. Одна из моих божественных способностей позволяет внушить навязчивую идею, от которой возможно избавиться лишь одним способом, умерев десять раз. Никакие ментальные очищения не способны освободить от внушения.

— Тебе известны планы Астарота? Что он собирался сделать, как только станет хозяином мира Хаоса? — благодаря «Взгляду инквизитора» я узнал многое, почти всё. Данталиан уже начал повторяться, пора было заканчивать этот допрос.

— Я не знаю, кто стоит за Астаротом, — уже в который раз сообщил владыка зелёного домена, — но он говорил, что следующей целью будешь ты, убийца.

— Воля, прими эту жертву! — сухой выстрел «Эха», и голова владыки откинулась на землю. Эх, жаль, мне нельзя больше уничтожать домены, а то я бы постарался.

Seraphim, ты захватил власть над доменом Хаоса. Награда родной стихии: 50000 сил Воли.

Seraphim, ты стал владельцем домена Хаоса (Virent Infernum).

Доходы с домена: 0 осколков душ за каждое…»

— Эрая! — позвал я, смахивая текстовое сообщение и осматривая перевязанную культю левой руки. Остроухая девушка расположилась неподалёку, цандр назначил её моим телохранителем. Сам он, вместе с Назаром ушли в дозор, встречать высокого гостя. Шутка ли, у меня появилась возможность убить Антагониста второй раз. Три убийства, и можно смело становиться хозяином Хаоса, без каких либо последствий со стороны конструктора, или Игры, присылающей всем полупрозрачные текстовые сообщения.

— Да, муж мой! — от её слов я поморщился.

— У тебя слишком низкий уровень развития, поэтому держись за моей спиной. В Антагониста лишний раз не стреляй, его должен убить я, лично. В крайнем случае целься в руки, ноги, чтобы ранение было не летальным.

— Каким? — не поняла эльфийка.

— Не смертельным, говорю. Пошли. — благодаря Данталиану нам было известно, с какой стороны ждать загоняемую дичь. Вот только придёт ли он? Может хозяин Хаоса получает оповещения о гибели своих слуг, я же могу узнать, где находятся мои вассалы, почему бы Антагонисту не обладать таким же умением? Хотя, у каждой стихии свои ограничения и способности…

Он пришёл. Не один, со свитой, состоящей из четырёх демонов, в стадии формирования бога, и крупного зверя, похожего на больного, облезшего медведя. Личная гвардия, умелые бойцы. Если бы мы сидели кучно, нас бы вырезали без шума и пыли. Но мы были все порозь, и я постоянно мониторил, где находятся мои вассалы. Поэтому сразу заметил, что Цандр уже далеко от нас, находится в зоне воскрешения. Твою же бабушку!

Хлёсткий выстрел «Эха» нарушил тишину, предупреждая Назара об опасности. Парой секунд позже раскатисто захлопали револьверы стрелка, послышались крики боли, отборная ругань и рёв какого-то зверя. Ещё пара минут, и Назар так же переместился в зону воскрешения. К этому моменту я уже активировал «Плащ инквизитора», добавив к ней «Ауру инквизитора». Ставки были слишком высоки, чтобы экономить силу Воли. Замерев на месте, я покрепче сжал рукоять меча единственной рукой и стал ждать.

Противники появились с двух сторон: три рослых демона, вооруженных двуручными мечами, даже издали полыхающими алым, и медведь, выглядевший, как распухший зомби. И среди них, я был уверен, Антагониста не было.

— Эй, убийца! Мы знаем, что ты где-то здесь! — крикнул один из демонов, осторожно двигаясь в моём направлении. Отлично, это мне и нужно. Идите ко мне дети мо… Тьфу, что за бред лезет в голову.

— У нашего господина к тебе предложение! — крикнул второй, выбрав своей целью Эраю. У него явно имелась поисковая способность или умение. Интересно, а меня они видят?

— Ты помогаешь разобраться с Астаротом, этой лживой собакой. — вновь произнёс тот, что приближался именно ко мне. — А затем господин заключит с тобой договор о сотрудничестве!

Пора! Этот лось с огромной адой железякой в руках уже вошёл в зону действия «Ауры инквизитора».

— Вы хотите убить меня? — негромко спросил я. И демон не смог мне соврать.

— Да! — коротко бросил он после кратковременного ступора. Этого мне хватило, чтобы сделать длинный выпад, и активировать «Распад тьмы».

— Воля, прими эту жертву. — остриё клинка на пару сантиметров погрузилось в предплечье противника, а дальше вступила в действие способность оружия. Два удара сердца, и на землю осыпался чёрный пепел — всё, что осталось от демона.

Не знаю, что меня спасло в этот раз. Скорее всего умение Аскета — значительное воздействие на окружающий мир. Зомби-медведь оказался невероятно быстр. Расстояние в два десятка метров он преодолел за то же время, что я наносил удар. Зацепи он меня хотя бы корпусом, отбросил бы на несколько метров, и падение не обошлось бы без серьёзных переломов. Но, зомби промахнулся, и у меня появилась возможность продолжить бой.

Медведь не смог остановиться, его по инерции увлекло в густой, колючий кустарник. А вот два оставшихся демона уже вычислили моё местоположение и атаковали одновременно.

— Ма-акс! — крикнула Эрая, одновременно посылая одну стрелу за другой в атакующих демонов. Кожаная броня слуг Хаоса легко держала попадания стрел, но, все мы знаем о меткости эльфийских лучников. Длинный, более метра, кровавый клинок уже опускался на мою голову, когда в него врезалась стрела с широким наконечником, сбивая оружию траекторию удара. Меч противника ударил по «Коварному клинку тьмы» с такой силой, что выбил оружие из моей руки, и мне пришлось сражаться одними способностями. В рукопашную с этими здоровяками — я в себя настолько ещё не поверил!

— Все замерли! — рявкнул я, активировав «Ауру пастыря». И тут же, по очереди посмотрел в глаза обоим демонам. — Воля, прими эту жертву. Воля, прими эту жертву.

«Приговор инквизитора» сам по себе очень неприятен, лишает двадцати пяти единиц Искры. Но, мне нужно было действовать наверняка, чтобы эти монстры больше никого не смогли убить.

Зомби-медведь, к моему удивлению, проигнорировал воздействие «Ауры пастыря», продолжая выбираться из вцепившихся в него хищных лиан. Еще три-четыре секунды, и он вырвется на простор.

Две стрелы почти одновременно вонзились в шею зомби. Одна полыхнула синим пламенем, которое мгновенно перекинулось на медведя. Вторая искрилась, словно была под напряжением. Зверь зарычал, рванулся, и наконец освободился от сдерживающих его хищных растений. Стрелы Эраи его лишь разозлили, не больше. Да твою же налево, его нужно валить чем-то убойным, чтобы все кости переломало.

Зомби переключил своё внимание на девушку, и у меня появилось время, чтобы подобрать свой меч. Я тут же направил клинок в бок зверя, и активировал «Вихрь тёмного пламени», усилив его двумя тысячами Воли. Черный смерч мгновенно настиг медведя, врезавшись тому в заднюю часть туши. Удар оказался столь мощным, что буквально сжёг третью часть тела зомби, лишая того задних конечностей.

— Хр-р! — раздалось из пасти неугомонного мишки. Ну, хоть реветь перестал.

Медленно приближаясь к умирающему некрозверю, я раздумывал, как ловчее нанести удар, чтобы разнести башку этой живучей твари. Одновременно осматривался, не пришёл ли на огонёк сам хозяин Хаоса. Даже активировал сканирование, на всякий случай.

Зомби больше не хотел драться, сейчас его занимало совсем другое — на одних передних лапах особо не вырвешься, а до мишки вновь добралась хищная лиана, не желавшая отпускать добычу. К тому же Эрая двумя точными выстрелами лишила немёртвого зверя обоих глаз. Рубящий удар клинка, с активированным «Воспламенением тьмы», поставил точку в этой схватке.

— Неплохо, неплохо. — раздалось со стороны эльфийки. Вот только голос принадлежал не перворожденной. Обернувшись, я увидел его, Антагониста. Он, похоже, тоже видел меня, так как смотрел прямо мне в глаза. — Я так понимаю, ты и есть будущий Повелитель Воли?

— Девушку отпусти! — зло бросил я, и медленно двинулся навстречу здоровенному, под два метра, жирдяю. Одет он был во что-то свободное, видимо телосложение не позволяло ему носить броню. Лысая голова, блестящее от пота пухлое лицо, которое бывает только у очень полных людей. Глазки-щёлочки, свисающие щёки, плоский и широкий нос.

— Ты куда торопишься? Хочешь потерять ещё одну сучку? — Антагонист мерзко захихикал. Твою мать, как это угрёбище смогло стать хозяином Хаоса?

— Отпустишь перворожденную, и я не стану убивать тебя окончательной смертью.

— Ты и так этого не сделаешь, мальчишка. — жирдяй вновь захихикал. — Предложи мне что-нибудь такое, что мне действительно будет интересно.

— Пытки? — я осклабился, поняв, что делает этот урод. Отвлекает моё внимание, пока кое-кто подкрадывается со спины. Что ж, пришла пора удивить жирного ублюдка.

— Какого демона происходит?! — возмутился Антагонист, увидев, что меня стало двое. Причём второй абсолютно здоровый, с целыми руками.

— Возьми «Ликвидатор», и прикрой мне спину. — тихо приказал я двойнику, проигнорировав вопрос хозяина хаоса. — Где-то поблизости скрываются демоны в стадии формирования бога.

— Вижу одного. — так же тихо ответила моя копия, а затем добавила: — броня какая-то особенная, вряд ли огнестрел пробьёт.

— Используй божественную способность сферы.

— Мне только сфера инквизитора доступна. — сообщил двойник. — Попробую достать.

— Кто ты, мать твою, вообще такой? — продолжал надрываться Антагонист, сам не замечая, что почти задушил Эраю. Нет, с этой тварью, обезумевшей от страха, разговаривать бесполезно.

— Слушай сюда, жирная свинья. — от такого обращения хозяин Хаоса дёрнулся, как от пощёчины, даже хватку ослабил. Отлично, я уже сделал пару шагов навстречу противнику, и выиграл несколько секунд для Эраи, девушка с хрипом втянула в лёгкие воздух. «Молитва пастыря Воли» мгновенно усилила меня вдвое от прежнего.

— Уничтожу! — Антагонист сорвался на визг. Рывком отшвырнув ушастую в сторону, он сорвал с пояса кнут. Ох и не простой, сука, кнут!

«Взор пастыря Воли», на всякий случай усиленный десятью тысячами сил Воли, парализовал жирдяя. Если бы он стоял неподвижно, так бы и остался в вертикальном положении, но Антагонист в этот момент замахнулся кнутом. Мышцы перестали подчиняться, и огромная туша хозяина Хаоса завалилась на спину.

— Вот мы и познакомились, хозяин Хаоса. — у меня ушло не более трёх секунд, чтобы добежать до поверженного противника. Уперев остриё меча под жирный подбородок Антагониста, я активировал «Вспышку тёмного пламени».

— Ы-ы-ы! — заскулил жирдяй. Его тёмные глаза были переполнены болью и ненавистью. А ещё в них ясно читался страх, граничащий с ужасом.

— Будь готов к нашей следующей встрече. — я наступил на правое запястье противника. — В третий раз я убью тебя окончательной смертью.

Клинок на треть погрузился в череп Антагониста. Его жирное тело затряслось в предсмертных конвульсиях. Миг, и передо мной уже обнажённая туша, больше похожая на бесформенную кучу жира, укрытую дряблой кожей. Мерзкое зрелище.

— Задание выполнено, демон убит. — раздалось за спиной. Обернувшись, я встретился взглядом с двойником. Тот взглядом указал на свою правую руку, сжимающую короткий клинок из алого металла: — Старший, я взял оружие одного из убитых противников.

— Добро. Возьми ещё «Ликвидатор» и патронташ, я сейчас не в форме. — пошевелил культёй, чтобы у копии не возникло вопросов. Вспомнив о эльфийке, бросился к её телу. Убита, но не окончательной смертью. Чёрт, даже сейчас, со смятой, посиневшей шеей и многочисленными кровоподтёками, остроухая была очень хороша. Мне стоило невероятных усилий активировать «Воспламенение тьмы», и несколькими сильными ударами расчленить эльфийку.

— Пошли отсюда, напарник, пока сюда новые искатели острых ощущений не пожаловали. — я отвернулся, не глядя на то, что осталось от тела девушки. Чёрт, а ведь это становится проблемой, раз я начал на женские трупы засматриваться. Тьфу, гадость какая!

Не успел сделать и пары шагов, как перед глазами высветилось:

«Seraphim, ты убил Антагониста, Хозяина Хаоса.

Получен дар Воли — 150000 сил Воли.

Seraphim, для подтверждения статуса Хозяина Хаоса необходимо выполнить следующие условия:

1. Три раза подряд убить лично, или стать причиной смерти Антагониста, действующего Хозяина Хаоса, при этом ни разу не погибнув.

Статус: Два убийства из трёх

2. Убить окончательной смертью Антагониста, действующего Хозяина Хаоса.»

— Ну вот, остался ещё один шаг, и дело будет сделано. — тихо проговорил я, осматривая окрестности. Мы уже покинули негостеприимную поляну, вместе с хищным лесом, и сейчас двигались по достаточно широкой тропе, пролегающей через поле. Шли строго на запад. Если судить по тусклому красному солнцу, именно там находилась река, разделяющая мир Хаоса и мир Нейтрала. Не в моём нынешнем состоянии продолжать геноцид демонов, а отправиться на перерождение я не могу, слишком большой куш стоит на кону, чтобы так легко от него отказаться. Эх, где бы добыть пару литров живой воды, чтобы отрастить новую руку. Хорошо, что остались лекарственные снадобья палладинов, иначе я бы зубами скрипел от боли.

Сделали привал, укрывшись на вершине небольшого холма, расположившегося слева от тропы, последние километры сильно сузившейся. Требовалось решить несколько дел, которыми на ходу было опасно заниматься.

Усевшись на один из камней, разбросанных всюду, я задумался. В принципе, мы уже обсудили с вассалами план дальнейших действий, и сейчас я лишь встраивал уже принятые решения в текущую обстановку. В первую очередь возродил Цандра и Назара. Не возле себя, а в той расщелине, через которую я прошёл в мир Нейтрала. Парни быстро сообразят, где очутились и начнут выполнять задание. А вот Эрая пусть посидит в зоне возрождения.

— Скоро стемнеет, нужно поторопиться. — сообщил я двойнику, не проронившему ни одного слова, пока мы отдыхали. — До огненной реки доберёмся к утру, в это время вряд ли кто будет нас преследовать. Демоны предпочитают не перемещаться по ночам.

Как всегла внезапно, перед глазами вспыхнула надпись:

«Seraphim, талант «Единение с миром» полностью усвоен.

Отны… *#*. Ошибка усвоения. Идёт считывание данных. Идёт поиск альтернативы.

3. 2. 1.

Альтернатива таланту «Единение с миром» — «Владение миром». Талант «Владение миром» полностью усвоен.

Текущая интеграция законов Ludum Mundi (Мира игры) в ауру Seraphima составляет 10 %

По достижении 50 % интеграции законов Ludum Mundi (Мира игры) в ауру, откроется доступ в…(информация недоступна).

Seraphim, отныне твари всех миров Игры с вероятностью в 10 % при сражении примут твою сторону.

Seraphim, доступны следующие классовые усиления:

1. Укрепление тела 9 (жертва — 38400 сил Воли).

2. Сияние разума 7 (жертва — 36000 сил Воли).

3. Величие духа 4 (жертва — 19200 сил Воли.»

— Вот оно как. — пробурчал я себе под нос. Чертовщина с усвоением таланта мне сильно не понравились. От произошедшего за версту веяло добродушным старичком, встреченным мною в Божественном информатории. Ох, чую, кто-то насильно втянул меня в свою игру. С какой целью, непонятно, но я уверен — мои интересы и желания совсем не учитывались. Более того, в голове промелькнула мысль, что в Чистилище я попал совсем не случайно…


Отступление восьмое.
Астарот стоял посреди большой поляны, тупо уставившись на бесформенную кучу, совсем недавно бывшую его шансом возвыситься. Вокруг владыки сновали демоны, все в стадии формирования короны, стаскивая в одну кучу тела убитых.

— Владыка, мы не обнаружили тело одного из телохранителей жирдяя. Еще двое убиты окончательной смертью, как и семеро наших. С владыкой Данталианом то же самое. Пропал один из клинков, остальное всё здесь. — демон указал на гору оружия и снаряжения.

— Придётся возвращаться. — процедил сквозь зубы Астарот, отворачиваясь от тела Антагониста. Затем бросил взгляд на темнеющее небо и скомандовал: — Сворачиваемся! Завтра вновь начинаем поиски, жирдяй не мог убежать слишком далеко. Если его нет в резиденции, значит он прячется у своих шестёрок.


Глава 11 ПЕРВОРОЖДЕННЫЕ


Это была долгая и унылая ночь. На нас не напала ни одна тварь, да и преследователей я не заметил. В самом начале пути я еще пытался поговорить со своим двойником, но тот предпочитал давать короткие, односложные ответы, и любой разговор угасал, не начавшись. Неужели я такой же плохой собеседник?

И всё же мне удалось выяснить, на что способен мой двойник. Короткая информация о его возможностях, полученная в описании способностей божественной сферы, была не точной. Никаких ста процентов, кроме физических показателей. Открытый доступ лишь к одной из сфер, остальное, в том числе и классовые умения, заблокированы. Копия не могла управлять вассалами, приносить жертву Воле, и уровень её развития обозначался так: «Условно стадия формирования Истинного игрока». И всё же, в таком «урезанном» состоянии мой двойник смог отправить на перерождение одного из телохранителей хозяина Хаоса. Другое дело, что у его противника скорее всего отсутствовала сила Хаоса, как и у всей четвёрки, включая самого Антагониста. Непонятно, зачем они вообще полезли в бой, не имея запасов сил родной стихии…

Огненную реку пересекли на рассвете. В этот раз никто нас не встречал, ни на том, ни на этом берегу. Ещё бы, в аду сейчас творился бардак, а Творец понятия не имел, куда я сейчас двигаюсь. По уму мне следовало бы продолжить охоту на хозяина Хаоса, чтобы захватить власть над миром. Только мне, без одной руки, было виднее, куда идти и что делать. Позарез требовался лекарь с хорошо прокачанной профессией, которого я рассчитывал найти в нейтральном мире.

Перед пересечением пылающего разлома, помня наставление неизвестной, использовал ментальное очищение. Слишком много сильных противников я встретил за последнее время, и каждый мог поставить на меня метку.

Нейтральный мир встретил утренней прохладой. Стоило приземлиться на другом берегу, я всем телом почувствовал, как отступает постоянное чувство жажды, преследовавшее меня в мире Хаоса.

— Дружище, не пугайся. — предупредил я копию, доставая из вещмешка подарок хозяйки Тьмы. Прижал маску к лицу, дождался, когда она станет моей сутью. Вдохнул полной грудью, а на выдохе перед моим взором появился текст, несколько отличающийся от виденного ранее.

«Seraphim, ты активировал личину ангела «Сержио»****, артефакт эпического класса. Создатель — Истинный игрок Бурхан (убит окончательной смертью). Стоимость действия личины: 1 час — 100 сил Воли.

Внимание, данный артефакт не может создавать личину выше стадии формировани нимба.»

— Отлично, так к нам будет ещё меньше вопросов. — я посмотрел на двойника и вздрогнул. Вместо моей копии на меня смотрел неизвестный мужик. Мягкие черты лица, серые глаза, светло-русые волосы. — Чёрт, это было неожиданно! Но так гораздо лучше.

Эраю призвал, когда мы удалились от огненной реки на пару километров. И, похоже, застал её в расплох. Видимо девушка спала, потому как вид у неё был сонный и злой, а волосы растрёпаны. Не знаю, почему, но в этот момент перворожденная выглядела очень мило.

— Есть хочешь? Садись, я как раз активировал сканирование, поблизости ни одной твари. Кстати, ты достигла стадии формирования венца, поздравляю. За что столько осколков отсыпали?

— Стала причиной смерти Антагониста. — ответила девушка, сначала смотревшая на меня из под нахмуренных бровей, но разом повеселевшая, едва услышала про еду. — Спасибо тебе, муж мой. За множитель осколков души, почти в два раза количество увеличилось.

— Какого уровня крылья получила? — полюбопытствовал я.

— Божественного. — ответила девушка. — и сил Воли столько, что хватит на год, если не больше.

— Много сил Воли не бывает. — с трудом сдержал улыбку. Знала бы остроухая, сколько я потратил силы за вчерашний бой…

К небольшому селению добрались лишь к полудню следующего дня. За сутки нам попалось лишь три сильных тварей, в стадии формирования короны, и с десяток помельче. Всех убила Эрая, мой двойник лишь подстраховывал девушку. Моя копия не расставалась с трофейным мечом, а на вечернем привале мы даже устроили тренировочный поединок. Тогда и выяснилось, что я на голову превосхожу своего двойника в уменит владеть холодным оружием. Кругом сплошной обман.

Селение было огорожено высоким частоколом. Почему-то в голову пришла мысль — приди мы ночью, нас бы расстреляли на подходе, даже не разговаривая. Даже сейчас я видел на стене двух стражников, которые уже заметили нас и были готовы расстрелять из здоровенных стационарных арбалетов, установленных на стене.

— Эй, светлые! Какого хрена вы припёрлись в нашу глушь? — заорал один из стражей. — Неужели не нашли лучшего места для охоты?

— Ты сначала впустил бы нас, салага, а потом задавал свои идиотские вопросы — ответил я в таком же презрительном тоне. Я хорошо запомнил ещё с Чистилища, в этом мире большинство уважает лишь силу. А эти совсем тупые, ведь находятся в стадии формирования второго крыла. А мы пришли со стороны Ада, что о многом скажет умному наблюдателю.

— Развелось здесь остроухих, да светлых. — раздражённо проворчал стражник, но всё же отдал команду, и вскоре раздался грохот упавшего засова. У них там что, бревно в два обхвата? Аж земля вздрогнула. Изнутри нас позвали: — Заходите. И предупреждаю, посёлок под защитой артефакта, не вздумайте тут ментальные способности использовать. Сразу за забор отправитесь. Если обнажите оружие или используете боевые способности внутри стен, но не причинили вреда посёлку, штраф — два активатора эпического класса. Если всё же причинили вред — двадцать активаторов эпического класса, или отработка на благо посёлка.

Едва я миновал ворота, как перед глазами высветилась надпись:

«Seraphim, ты ступил на территорию улучшенного**, безымянного поселения.

Ограничения: запрет на использование ментальных способностей и умений.

Стоимость проживания на территории — первые сутки бесплатно. Каждые последующие — 2 редких активатора любой стихии.»

— Светлый, кто это тебя руки лишил? — спросил стражник, уставившись на нас тяжёлым взглядом.

— Демон забрал. Сказал, что ему как раз поужинать хватит. — ответил я, буравя не менее тяжёлым взглядом переносицу грубияна. Тот не выдержал, опустил глаза. — Где у вас гостиница, служивый?

— Вон тот большой сруб. И ещё раз предупреждаю, за оружие не хватайтесь. Здесь живут мирные люди, и им не нужны лишние проблемы. — стражник замялся, словно хотел что-то добавить, но раздумывал. Затем всё же решился. — И ещё, если внесёте пожертвование в развитие посёлка, у вас появится скидка на некоторые услуги. К слову, у нас есть неплохой целитель.

— Пожертвование вносить трактирщику? — спросила Эрая. Девушка успела пожить в нейтральных землях, и похоже знала местные правила.

— Верно, Брод его имя.

Таверна была забита битком. Видимо местные пришли поужинать, обсудить дела на завтрашний день и поделиться впечатлениями сегодняшнего. На нас сразу же уставились десятки разумных, среди которых имелись и эльфы. Внезапно я ощутил, как от барной стойки в нашем направлении повеяло лютым холодом. Без раздумий задвинул Эраю за спину и активировал «Щит Пастыря Воли». Внимательно обвёл собравшихся тяжёлым взглядом, и остановил свой взор на одном из посетителей. Уж больно злой у него был взгляд. Сосредоточился на неизвестном, и тут же получил о нём информацию:

«Адепт Нейтральной стихии, в стадии формирования короны.»

Так, и где этому человеку перешли дорогу светлые? Рисковать, используя ментальное воздействие, я не стал. Но и игнорировать направленную ненависть к нашей компании не пожелал. Двинулся прямиком к незнакомцу.

— Ты что-то хочешь сказать мне? — спросил ледяным тоном, оказавшись в шаге от человека, лицо которого перекосило злобой.

— Что забыли слуги Создателя в нашем скромном посёлке? Опять что-то вынюхиваете? — незнакомец говорил, словно выплёвывал каждое слово. — Каждый раз, когда вы появляетесь, у нас начинаются проблемы. Слушай меня внимательно, светлый. Вам здесь не рады! Проваливайте в свой рай!

— Недавно на нейтральный мир было нашествие немёртвых. — спокойно произнёс я. Мне было плевать, что думает этот идиот о светлых, но его следовало поставить на место. — Я участвовал в отражении армии хозяйки Смерти. Среди сражающихся были ангелы, демоны, палладины Порядка. Знаешь, кого было меньше всего среди защитников? Вас, адептов Нейтральной стихии. Вместо того, чтобы противостоять врагу, такие как ты предпочли укрыться в таких селениях, как это. Подальше от опасности. Нежить брала нейтралов в плен сотнями, и уводила за собой. А ты в это время сидел здесь, трясясь от ужаса.

— Да ты совсем охренел, светлый! — взревел мужик, стоявший справа от предложившего нам убираться отсюда. — Народ, он только что назвал нас всех трусами!

— А кто вы? — мне пришлось повысить голос. — Сколько разумных среди присутствующих отражало атаку Немёртвых? Ни одного? Так я и знал!

— Бей их! — раздалось со всех сторон, и в этот момент я понял — по хорошему не получится. Что ж, жаль, что Чистота души сильно опустится. Хотя…

— На колени! — рявкнул я, активируя «Ауру пастыря Воли», усиленную тысячей сил Воли. Раздался грохот падающих на пол тел. Лишь с десяток выполнили приказ буквально, большинство из присутствующих вообще потеряли сознание. Я повернулся к своим спутникам. — Эрая, к светлым всегда так относятся в Нейтральном мире?

— Обычно об этом не говорят вслух, но да, в последнее время не любят ангелов, как и палладинов с демонами. Поверь, на то есть много причин, начиная с элементарного отношения к нейтралам. Правда, оно меняется при приближении к Стиксу. На побережье все равны, да и высокоразвитых разумных там почти не бывает.

— Понятно. — я мысленно пожелал сорвать с лица личину. К чёрту конспирацию. Придётся перемещаться в открытую, и это даже лучше для адепта Воли, преодоление препятствий наше всё! Разумеется, на кону звание Хозяина Хаоса, но так ли это важно, по сравнению с Повелителем Воли?

Мощнейший удар сорвал с петель широкую дверь. Та рухнула на несчастного, убив на месте. Внутрь ворвались местные стражники, четверо. Тот, что встречал нас на воротах, уставился на меня с лютой злобой. Постепенно в его глазах ярость стала сменяться недоумением, а затем в них появился страх.

— Убийца, ты же не станешь забирать наши жизни? — от заданного вопроса меня всего передёрнуло. Чёрт, молва идёт впереди героя. Отличное прозвище я получил, ничего не скажешь.

— Мне не нужны ваши жизни. — сказал я, а единственная рука уже сжимала рукоять «Коварного клинка тьмы». — Я пришёл в ваше селение, чтобы отдохнуть и, возможно, излечить рану. Но, меня встретили угрозами и оскорблениями. Мы покинем ваш посёлок, как только я поговорю с лекарем.

— Я провожу вас. — похоже, стражник не поверил ни единому моему слову. Плевать, я не собираюсь иметь дел с трусами, забившимися в глушь, подальше от всех опасностей. Нет уж, связываться с нейтралами — заиметь серьёзные проблемы на ровном месте.

Целитель ничем не смог мне помочь. Осмотрел уже заживший обрубок, развёл руками:

— Если бы у тебя была открытая рана и отрубленная часть, я бы за неделю смог восстановить конечность. А сейчас ничем не могу помочь. Зачем вообще такие мучения, можно же просто самоубиться, и через несколько минут рука будет, как новенькая.

— Уходим. — произнёс я, жестом показывая спутникам, что нам пора.

Снаружи было шумно. Очнувшиеся от действия способности разумные уже выбрались из таверны, и сейчас возбужденно переговаривались меж собой. То и дело слышалось:

— Это была ментальная атака! Я тебе говорю, кто-то отключил артефакт!

— Чёрт, у меня до сих пор голова кругом идёт, где найти вашего целителя?

— Я вам говорил, от ангелов одни проблемы всегда! Эти суки возомнили себя высшей расой!

— Заткнись, Димитр, это из-за тебя всё! Выгнать бы вас с дружком, достали уже со своими криками! О, вон она, та сука ушастая! Одна, без своих хозяев.

Я не успел и глазом моргнуть, как в ногу уроду, обозвавшую Эраю сукой, вонзилась стрела. Тот взвыл, свалившись под ноги своим товарищам. Народ разом притих, похватавшись за оружие.

— Вы, тупые уроды! — взревел стражник, наконец нашедший, на кого выплеснуть всю злобу и страх, скопившийся за последние пол часа. — А ну рассосались по домам, пока я старосту не позвал! Все нахрен за забор отправитесь! И это будет лучшее, что с вами может случится.

Привал устроили, удалившись от посёлка километров на десять. Небольшой холм весьма кстати оказался вблизи тропы, у его подножия мы и остановились. Первым на вахту встал двойник, он же и разбудил меня.

— Недалеко, метров пятьсот от нас, кто-то сражается. — и действительно, где-то неподалёку раздавался рык зверя. Нет, это рычал не хищник, вышедший на охоту.

— Эрая, — я разбудил девушку осторожным похлопыванием по плечу. — Тс-с. Кто-то поблизости устроил схватку, будь готова.

— Это мои собратья. — шёпотом сообщила остроухая, несколько секунд вслушивающаяся в ночные звуки. Я и сам расслышал звук, похожий на свист стрелы, а следом повизгивание. Видимо тварь или ранили, или убили. — Похоже они шли по нашему следу, и наткнулись на ночную тварь.

— По нашему следу? — на всякий случай уточнил я.

— Да. Похоже, сюда их послал кто-то из князей. Собирать информацию, подмечать странности. И мы показались настолько странными, что они последовали в ночь по нашим следам.

— От них ожидать нападения?

— Думаю нет. Я бы пригласила их за стол, но мне до конца не ясно, чем всё это может закончится. Скорее всего мы убьём их.

— Приглашай. Мы для этого и вернулись в нейтральный мир, чтобы побеседовать с князьями перворожденных.

— Хорошо. — Эрая, приложив руки ко рту, издала звук, похожий на клекот коршуна. Через секунду прозвучал ответное клекотание. Девушка вновь изобразила звук, на этот раз пронзительный. Дождалась уханья совы, и наконец сообщила: — Их двое, они скоро будут здесь.

Эльфы двигались очень тихо, но не для моих с двойником ушей. Впрочем, ушастые и не собирались застать нас врасплох, просто привыкли перемещаться по лесу бесшумно.

Гости вышли на открытое пространство и замерли, словно давая возможность рассмотреть их хорошенько. Одного узнал сразу — видел его в таверне. Сложно сказать об их возрасте, ушастые вроде бессмертны. Но, на вскидку им лет по сорок. Тот, которого увидел впервые, матёрый. Глаза холодные, лютые. Сразу видно, ему убить, что сплюнуть.

— Приглашаю вас на поздний ужин, перворожденные.

— Не сейчас, хуман, взявший в жёны дочь Леса. — хм, как он выделил слово лес. Сразу стало понятно, речь о чём-то могущественном, великом. Ушастый тем временем продолжал: — В этом мире можно сломать волю любому, получив соответствующую способность. Прости сестра, но я не приму твоё слово. Пусть твой муж докажет в честном поединке, без использования способностей, что он заслужил на тебя право.

И эльф принялся у нас на глазах расстёгивать ремешки кожаной брони. Я переглянулся с двойником, и он чуть покачал головой, мол — не стоит. Я перевёл взгляд на эльфийку, и нахмурился. Девушка была в ярости. Чёрт, да этот урод только что оскорбил её, и оскорбил смертельно.

— Эрая, успокойся. — негромко сказал я. — Лучше объясни мне, каковы правила поединка.

— Он оскорбил меня. Намеренно. — голос девушки звенел от ярости. Она еле сдерживалась, чтобы не всадить стрелу в своего соплеменника. — Дай мне право пронзить сердце этого недостойного!

— Ещё раз говорю, расскажи мне правила поединка.

— Холодное оружие, меч или два кинжала. Никакой брони. Муж мой, нам только что нанесли смертельное оскорбление.

— Да понял уже. — ответил я. Более того, я даже понял, для чего это было сделано. Вот только зря они так. В этом мире уважают лишь одно — силу. И раз меня все называют убийцей, ушастый должен был понимать, что рискует не только Чистотой души и Искрой Творца, он рискует своей жизнью. — Дружище, помоги снять кирасу.

Двойник молча помог мне сбросить кожаную броню, снять пояс с «Эхом». Без весьма увесистой кирасы я почувствовал себя невероятно легко, и в то же время неуютно. К чёрту! Повёл плечами, крутанул клинок здоровой кистью. Чёрт, мне бы обе здоровых руки и щит, но, чего нет, того нет. Что я могу противопоставить этому эльфу? Реакцию и силу, владение холодным оружием у перворожденного явно на порядок выше. По глазам видно, матёрый вояка. Чёрт, а ведь придётся играть по их правилам, или я потеряю возможность перевести на свою сторону всех эльфов. Убить обоих окончательной смертью — это как добровольно залезть в дерьмо с головой и остаться в нём. Да, и подтвердить прозвище Убийца. Нет, что бы не стояло на кону, я останусь верен себе. Второй останется жив.

— Ушастый, когда будешь говорить со своим князем, передай ему, что он трус. — произнёс я довольно громко, обращаясь к тому эльфу, что остался стоять в стороне. Зло сплюнул, и пошёл навстречу противнику. Посмотрим, чего я реально стою в этом мире.


Отступление девятое.
— Хозяин, у нас не осталось ни одного преданного домена. — произнёс телохранитель, стоявший в двух метрах позади Антагониста, сидевшего за столом.

— Сан, ты даже близко не представляешь, какими я обладаю возможностями. Даже сейчас. Астарот дважды упустил свой шанс, третьего я ему не предоставлю. Я всегда ожидал чего-то такого, но не думал, что это произойдёт так быстро, и в столь неподходящий момент. Что ж, мальчишка создал критическую ситуацию, и он же её разрешил. Не думаю, что он захочет править Хаосом, слишком правильный для этого. Да и то, что он не стал меня убивать окончательной смертью, говорит об этом. А Астарот сюда не скоро сможет добраться. Я в любом случае успею восстановить силы. А мальчишка хорош, да. В нём нет страха. Причём выбирает тот путь, что сложнее. Похоже, к таким действиям его принуждает стихия. Может по этой причине до него никто не смог стать Повелителем Воли.

Телохранитель молчал. Хозяин говорил рваными, короткими предложениями, и это беспокоило Сана…


Глава 12 СТРАННЫЕ… СНЫ?


Ушастый с ходу, без расшаркиваний, переходит в атаку. Его меч острым жалом устремляется прямо к сердцу. Движение кистью, как учил наставник, звон стали, и я делаю шаг вперёд. Эльф явно не ожидает от меня такого отпора, пытается обойти меня слева, с незащищённой стороны. Прерываю его манёвр стремительным рубящим ударом сверху вниз. Ушастому удаётся отвести мой клинок в сторону, но я вновь сокращаю дистанцию и пробиваю подошвой тяжёлого ботинка в колено противнику. Перворожденный вовремя сменяет опорную ногу, и вместо мощного удара получает чувствительный тычок в голень. И всё же в этом столкновении веду я, вынуждая эльфа отступить.

Теперь ушастый приближается осторожно, двигаясь по сужающемуся кругу, то и дело переволя меч из верхней позиции в нижнюю, и обратно. Движения клинка плавные, перетекающие из одного в другое, гипнотизирующие. И внезапная, стремительная атака, в этот раз в нижнюю часть тела. Эльф невероятно быстр, но я уже заметил, что быстрее перворожденного, намного быстрее. Понимание этого побуждает поиграть с ушастым, как кошка с мышкой. Усилием воли заставляю себя не поддаваться глупому желанию.

Вновь звон стали, ощущение близкой опасности, и я интуитивно отскакиваю в сторону. Остриё меча лишь вспарывает мне штанину, не коснувшись тела. Своим ночным зрением вижу, как хмурится перворожденный. Он явно ожидал иного результата.

Ушастый вновь рвётся в атаку, взорвавшись серией стремительных выпадов, но я готов к любым неожиданностям. Главное не подпускать противника слишком близко, чтобы не попасться на какой-нибудь хитрый финт. Часть ударов успеваю отбить, от каких-то просто уклоняюсь, а у самого в душе начинает ворочаться тяжёлое, глухое недовольство.

Так продолжалось пару минут, ушастый кружил, срывался в атаку, надеясь подловить меня, заставить раскрыться. Он явно что-то задумал, и в моей голове мелькнула мысль — а не подыграть ли мне?

Я стал всё чаще принимать удары и выпады противника на меч, меньше двигаться, если это было возможно, создавая впечатление, что начал уставать. Перворожденный продолжал плести вокруг меня колючую, стальную сеть, не терял осторожности, невольно вызывая уважение его мастерством и выносливостью.

Ушастый ошибся. В какой-то момент он решил, что я достаточно измотан, и ринулся в атаку. Я ждал этого момента, и не упустил свой шанс. Короткий подшаг, и мы оказываемся почти вплотную другик другу. Замечаю лёгкую растерянность в глазах эльфа, и в тот же миг со всей силы бью противника лбом в переносицу. Слышится хруст, перворожденный опрокидывается на спину, а его оружие улетает далеко в сторону. Противник всем телом ударяется о землю, и из его груди вырывается громкое — хек.

Ушастый силится вдохнуть, даже пытается подняться, но я ногой наступаю ему на плечо, прижимая к земле. Остриё меча упирается в грудь, достаточно надавить посильнее… Чёрт, не хочется мне убивать ушастого окончательной смертью, ведь по сути не он оскорбил Эраю, а его князь. Мозг начинает судорожно искать выход из сложившейся ситуации. Постепенно в голове начинает выстраиваться план действий. Вряд-ли из этого что-то выйдет, но попробовать стоит.

— Перворожденный, твой князь предал тебя, послав на убой, как свинью. Ты всего лишь в стадии формирования второго крыла. Неужели не знаешь, что наше тело, разум, реакция — всё становится сильнее с каждым новым возвышением. Ответь, по велению своего князя ты нанёс мне оскорбление, или сам додумался до такой глупости?

— Как ты смеешь разговаривать с перворожденными в таком тоне, грязный хуман, нарушивший правило поединка?! — второй эльф вскидывает лук, его рука уже тянется за стрелой, но Эрая опережает его, выстрелив первой. Молодой ушастый, вскрикнув, роняет оружие, хватаясь за пробитый стрелой локтевой изгиб левой руки. Не боец.

— Как ты посмел вмешаться в поединок, пёс? — моя вассал пребывала в ярости. — Кто твой князь, недостойный? Назови имя!

— Он не мог победить мастера семи мечей без использования способностей! — прошипел раненый эльф. Не знаю, что значили эти слова, но догадываюсь, что я только что уделал какого-то крутого перца. А вообще ситуация давно вышла за грань моего понимания, следовало разобраться.

— Дружище, — обратился я к двойнику, — подай из вещмешка эликсир, а то помрёт ушастый, так и не расскажет ничего.

Эликсир остановил кровотечение из сломанного носа поединщика, да и дыхание ушастый смог восстановить. Эльф не дёргался, лежал спокойно, уставившись в небо и молчал. Смотри, мол, какой я гордый. А вот его напарник, хоть и умолк, то и дело бросал на меня злобный взгляд.

— Твой ученик? — спросил я у мастера, кивая в сторону молодого.

— У тебя верный глаз, убийца. — к моему удивлению, эльф ответил.

— Слушай меня внимательно, перворожденный. Вы нанесли моему вассалу оскорбление, которое, по вашим же законам, принято смывать кровью. Надеюсь, ты понимаешь, что смерть будет окончательной?

— Я готов к смерти, убийца.

— А осознаёшь ли ты, что твой князь подставил тебя? Ведь он послал вас с одной целью — отправить меня в зону воскрешения. Он знал, что вам такое не по силам. Не знаешь, зачем ему это?

— Потому что его князь выполняет чей-то приказ! — зло бросила Эрая, продолжавшая держать в руках оружие. Мастер не стал отвечать, лишь отвёл глаза в сторону.

— Перворожденный, ответь ещё на один вопрос. Чьей была идея нанести оскорбление моему вассалу и мне? — и вновь тишина, только отведённые в сторону глаза. Понятно, этот не будет отвечать. Чёрт, да что вообще происходит? Какова цель всего этого идиотизма?

— Мастера мечей его уровня обычно строго придерживаются закона. Только приказ князя мог заставить воина оскорбить сестру, не имея доказательств её греха. — за ушастого вновь ответила Эрая.

— Тогда зачем это князю? — спросил я. — Он хочет заиметь сильного врага в моём лице? Или он служит Творцу? Перворожденный, что ты думаешь об этом?

— Доказательства есть! — зло прошипел мастер семи мечей. — Я сам разговаривал с тем перворожденным, который подтвердил слова князя. Наша сестра стала женой хумана, выбрав низшего, а не своих братьев.

— Я выбрала своего мужа, потому что он единственный, кто победил меня дважды в честном поединке! Ни один перворожденный не смог выстоять против меня и ста ударов сердца. — чёрт, не знал, что моя вассал может говорить таким голосом. Вкрадчивым, шипящим, опасным. — Назови имя того, кто оговорил меня! Я хочу знать, кто мой враг.

— Его зовут Абиель. — вместо мастера ответил молодой эльф. Едва прозвучало знакомое мне имя, Эрая впервые выругалась при мне.

— Этот пёс предал меня! Чтобы избежать пыток, сообщил моё имя слугам Хаоса, хоть и назвался старшим братом перед старейшиной! — наконец смогла произнести девушка. — Благодарю, ученик мастера, теперь я знаю, где искать это ничтожество.

— Погонщик? — вспомнил я ушастого. — Ты говорила… Чёрт, это он рассказал Антагонисту, что ты как-то связана со мной?

— Мне об этом рассказал палладин, и ему не было смысла врать.

— Ясно. Возможно князь не виновен, просто он под влиянием Абиеля. Твою бабушку! Это надо же, покинуть мир Хаоса, чтобы сразу нарваться на вражеских разведчиков. — я убрал клинок от груди мастера. — Слушай меня внимательно, перворожденный. Ты и твой ученик вляпались в дурно пахнущую историю, выполнив приказ своего князя. Нанесли оскорбление моему вассалу, смыть которое можно лишь кровью. Ситуация усложняется тем, что после возрождения вы рано или поздно окажитесь перед своим князем, и Абиель вытянет из вас всю информацию, в том числе наш разговор. Избежать это можно лишь одним способом — вы добровольно пожертвуете себя Воле. Тогда с вас спадут все обязательства перед…

— Нас было трое, хуман. — прервал мою речь мастер. Надо же, теперь я не убийца, а всего лишь хуман. Прогресс, мать его. — Мой второй ученик сразу отправился в путь, к князю, кратчайшей дорогой. К нашему бывшему князю, потому что служить перворожденному, чьими устами говорит предатель — позор для настоящего воина. Я приступил закон, я заставил нарушить закон своих учеников. Я проиграл поединок чести. Обычно наказание за проступок — смерть. Так и случается во время поединка. Мало кто знает, что есть еще одно наказание, очень древнее, почти забытое — вечное услужение тому, кто выиграл поединок. Как правило, в таком случае проигравший прерывает жизнь ритуальным самоубийством. Но, я знаю, что виноват, и заслуживаю любого решения победителя.

— Тогда моё предложение весьма кстати. — прервал я речь мастера. — Добровольная жертва Воле, этот ваш единственный шанс.

Спустя час наш отряд увеличился на двух слуг, тут же перешедших в подчинение к Эрае. К сожалению, дело приближалось к рассвету и про отдых можно было забыть. Со слов мастера Самиэля, до ближайшего города около десяти часов хода, если налегке. Мы же, учитывая недосып и ранения, доберёмся затемно, не раньше. Так что, израсходовав последние эликсиры бодрости, наш небольшой отряд двинулся в путь. Шанс догнать третьего эльфа был достаточно высок, так почему бы не попробовать?

— Мастер, почему здесь почти не встречаются твари? — Эрая хоть и приняла своих соплеменников в слуги, продолжала обращаться к ним согласно этикету перворожденных. К Самиэлю — мастер, к его ученику — слуга.

— Здесь всегда так было. Мало добычи, плохая охота. Твари селятся поближе к городам, бывает, собираются в большие стаи и атакуют селения. Ты разве ни разу не участвовала в отражении подобных атак?

— В окрестностях чёрной реки такое редкость, а мы старались не углубляться слишком далеко. В стадии формирования первого крыла с особо сильными тварями не повоюешь.

— Почему не обратилась к своему народу? — поинтересовался мастер. — Ты хороший охотник, лучше многих братьев. Мы всегда…

— Один перворожденный помог, как же! — перебила Самиэля девушка. — Если бы не хуман, я до сих пор была бы в аду, и один Великий лес знает, что бы со мной там делали.

— Прости, хозяйка! — мастер изобразил низкий поклон. Надо же, железная воля у ушастого. Ещё вчера был большой шишкой на ровном месте, а сегодня уже называет хозяйкой ту, кого недавно презирал. Вот что значит верность традициям и законам. Если удастся привлечь ушастых на свою сторону, я получу отличных воинов, опытных и исполнительных.

Ночь застала нас на пол дороги. Уже под вечер наш отряд окружила стая чёрных волков, почти все в стадии формирования второго крыла. Твари не спешили нападать, только кружили вдали, деоая нам нервы. После того, как Эрая пристрелила парочку из лука, они стали появляться на виду гораздо реже, чёрными тенями мелькая в просветах между деревьев. В конечном итоге у меня кончилось терпение, и я активировал «Ауру тёмного пламени», усилив её пятистами сил Воли. В итоге мы очутились на выжженой поляне, диаметром около двухсот метров. Не долго думая, я приказал разбивать лагерь. Идеальное место для обороны, а нам не мешало бы выспаться.

Назначив дежурство, я внаглую завалился спать. Кто же знал, что сегодня у меня не получится насладиться отдыхом…

— Ну, здравствуйте, юноша! — это был сон, и не сон одновременно. Я все чётко осознавал, помнил, что я сплю, но складывалось ощущение, в любой миг могу заставить себя проснуться. Обвёл пространство вокруг — длинные скамейки, обрывистый край плато, звёздное небо. И старичок, сидящийв полуметре от меня. Ну, дедуля! Сейчас я спрошу с тебя!

— Чем вы меня опоили?

— Ух, какой шустрый! Ни здравствуй, ни как ваше здоровье, сразу вопросы задавать. — дедуля изобразил сильное огорчение. — А ещё чистая душа. Что ж остальные, вообще бы на старика в драку кинулись?

— Чем вы меня опоили? — повторил я. Хотел было использовать одну из подчиняющих аур, но внезапно понял, что у меня нет доступа ни к сферам, ни к классовым способностям.

— Да ладно тебе, чего так разволновался? — дедуля огладил бороду. — Ну, крепкая у меня настойка, но я же не знал, что ты настолько слаб. Подожди, это что у тебя?

Старикан необычайно резво поднялся со скамьи и шагнул ко мне. Я инстинктивно попытался остановить его, но внезапно понял, что не могу пошевелиться. Дед же ухватил меня за левое плечо и потянул на себя руку, а вернее то, что от неё осталось.

— Юноша, мы так не договаривались. — старик с укоризной покачал головой. — То падаешь от глотка лечебной настойки, то руку где-то оставляешь. Я понимаю, молодость, но всё же к своему здоровью стоит относиться бережнее. Укреплять тело и разум, ежедневные медитации, опять же. С другой стороны, сейчас идеальные условия, чтобы продолжить интеграцию. Ну-ка, что мы можем сделать в этот раз.

Я не мог видеть, что делает наглый старикан, потому как был полностью парализован. Зато отлично чувствовал. Сука, да он же мне сейчас в рану раскалённым шилом тычит!

— Ы-ы! Ы-ы-ы! — попытался я обматерить старикана трёхэтажным матом. — Ы-ых!

— А ты как хотел? Интеграция, и без боли — я о таком не слышал. Так что терпи. Поверь, лучше сейчас немного боли, чем потом… Впрочем, тебе об этом знать рано. Да и всё равно забудешь. Ещё пару минут, и всё кончится.

— Ы-ы! — вновь обматерил я дедулю, продолжавшему загонять в мою руку раскалённое шило. Если вначале боль была относительно терпимой, то сейчас она стала распространяться с плеча на торс, и дальше. Десятки, сотни раскалённых спиц прошили всю левую половину торса, и замерли, касаясь нервных окончаний. В этот момент я уже не мог больше терпеть эту боль, и потерял сознание.

Чтобы в следующее мгновение очутиться напротив своего тела, сотрясаемого мелкой дрожью и издающего прерывистый хрип. Странно, но старика вновь не было видно, словно он исчез, стоило мне потерять сознание. Зато продолжал звучать его голос:

— Слабовато приживается, придётся в ближайшее время повторить. Юноша, у тебя невероятно слабо развиты энергетические каналы. Я вижу, ты совсем недавно пропустил через себя большой поток силы, и если бы не крепкая воля, мы бы не разговаривали. Но, ты справился, и это хороший знак. Ладно, больше не буду мучить это молодое тело, хватит с тебя. — миг, и я вновь в своём теле. В груди жар, словно только что проглотил горящие угли, все мышцы ноют, как после сильнейшей нагрузки. Перед глазами кровавый туман.

— Кхе-кхе! — закашлялся, едва сделав судорожный вдох. — Пить!

— Вот молодец! А я знал, что тебе понравилась моя настойка. Она всем нравится.

— Не… Кхе, кхе, кхе. — сука! Да он моей смерти хочет! — Старик, ты что творишь, сволочь?!

— Вот, сразу оживился! — дедуля по отечески похлопал мне по здоровому плечу. — Ну всё, я пошёл. Через пару дней увидимся снова. Правда, ты об этом забудешь…

— Муж мой, очнись! Да очнись же ты! — надо мной раздавался встревоженный голос Эраи, но проснулся я не от этого. Меня довольно сильно трясли за плечи, и это было довольно неприятно.

— Да прекрати ты меня тормошить! — я перехватил одну из рук девушки. Странно, звуков боя не слышно, наоборот, слышится спокойная беседа мастера со своим учеником — Что случилось?

— Наконец-то! — облегчённо выдохнула девушка, тут же отпустив меня. — Что случилось? Сначала твой двойник просто взял, и растаял в воздухе. А затем у тебя начались судороги. Минут десять трясло всего, а левое плечо зелёным светилось.

— Чёрт, ничего не помню. Спал, как убитый! Зелёным, говоришь?

— Да. А глаза до сих пор, словно два самоцвета, изнутри светятся. — девушка сунула руку в карман своего плаща, извлекла оттуда зеркальце и навела на меня.

— Чёрт! — я тут же отвернулся. Уж больно неестественно выглядел. Пепельно-белые волосы, обветренное, потемневшее лицо, и светящиеся зеленью глаза. Какой-то нелюдь, мать его! — Двойник пропал, говоришь?

Поспать мне всё же удалось. Часа полтора, перед рассветом. До этого я, добровольно встав на четырёхчасовое дежурство, пытался вспомнить, что же мне снилось. Смутные образы, изрядно сдобреные чем-то неприятным. Не кошмар, нет. Нечто, вызывающее недоумение, злость, почти ярость. Ещё этот привкус во рту, словно накануне выпил крепко настоенного травяного чая…

Нападать на нас ночью никто не стал, так что все более-менее отдохнули. Утром плотно позавтракали, благодаря скатерти-самобранке, и поредевшим составом — трое перворожденных, и один недоповелитель, двинулись дальше.

Солнце ещё не достигло зенита, когда я увидел несколько дымных столбов. Нет, не чёрных, какие бывают при пожаре. Обычных, печных.

— Повелитель! — после того, как ушастые добровольно принесли себя в жертву, они обращались ко мне только таким образом. — Эти дымы над городом, в который мы идём. Минут через двадцать увидим стены.

— Памаги-ите-е! — крик, раздавшийся откуда-то справа, привлёк всеобщее внимание. Я по голосу определил расстояние — метров пятьсот, или меньше. Крик повторился вновь.

— Муж мой? — и вот как у неё получается произносить эти слова, чтобы меня не передёргивало? — мы…

— Нет. — коротко ответил я. — Это нейтральный мир, и смерть в нём не окончательна. Умрёт, в следующий раз будет опытнее.

На самом деле я думал иначе. Уж больно вовремя раздался этот крик. Сразу, как только мы вышли к окрестностям города. С чем-то подобным я сталкивался ещё дома, в родном городе. Тогда нам с друзьями повезло, мы хоть оказались в меньшинстве, но незначительном, и гопстоп обернулся для босоты мордобоем.

— Стоять! — местный разбойный элемент, видя, что мы не реагируем на крики, решил проявить больше инициативы. Ох, ты смотри, как грибы повылезали. Рыл пятнадцать, не меньше. — Пограничный контроль, предъявите документы!

— Да чего ты с ними церемонишься, Шмуль? — раздался писклявый голос откуда-то из-за спины здорового мужика, заговорившего первым. — Среди них два калеки. Девку по кругу, остальные пусть делятся активаторами и на перерождение. Полюбому у них имеются адские камушки.

И вот эта наглость, ощущение безнаказанности, сквозящее в словах писклявого, внезапно подействовало на меня, как спусковой крючок. Накатило ледяное спокойствие, а вместе с ним пришло понимание — эти уроды умрут. Окончательно. Я просто не позволю им жить дальше.


Отступление десятое.
— Я вам сказал, проваливайте нахрен, светлые отродья!

Пещера, расположенная в столь труднодоступном месте, что Назару с Цандром пришлось несколько часов забираться вверх по почти отвесной стене, подстраховывая друг друга. Они забирались сюда не ради спортивного интереса, цель была совершенно иной. И вот эта самая цель, покрыв их трёхэтажным матом, только что швырнула из глубины пещеры здоровенный булыжник.

— Ты оказался прав, центурион, тут только силовыми методами. — нахмурившись, произнёс стрелок. Он едва успел уклониться от камня, прогудевшего в нескольких сантиметрах от его лба. — У тебя много сил Воли? Мне не хотелось бы случайно убить его.

— Тогда прижмись к скале, если у меня не получится, ты перехватишь его. — так же угрюмо произнёс Цандр, извлекая из-за спины глефу. — Эй, Махмуд, лови гранату!

Центурион сделал резкий взмах оружием, с острия сорвался сиреневый сгусток света и улетел вглубь пещеры. Цандр тут же рванул следом.

— Пошла веселуха! — ощерился стрелок, вжимаясь спиной в скалу. Дальнейшие его слова оборвал мощный хлопок, а через пару секунд после взрыва раздался воистину яростный рёв. Не всех неугодных Творец лишал силы, ох не всех…


Глава 13 СОМНЕНИЯ ПРОЧЬ


— Повелитель, женщина-хуман споткнулась и разбила голову о камень. — сообщил мастер, остановившись от меня в паре шагов. — Насмерть.

— Ничего, кто-то должен воскреснуть в городе, чтобы рассказать о произошедшем. — я осмотрел поляну, превратившуюся в поле боя. Вот лежит главарь, ему я прострелил голову. За ним тип с крысиной мордой, этот сразу понял, что ситуация изменилась в худшую сторону, ему я выстрелил в затылок. Вот этот крепыш получил две пули в грудь, он один бросился вперёд и мне пришлось жать на спусковой крючок дважды, прежде чем я попал в сердце.

Еще паре Эрая вогнала по стреле в ногу. Остальным не повезло, я взял под контроль мужика с помповым ружьём и приказал тому отстреливать своих товарищей. Странно, на всю честную компанию оказалось всего два огнестрела. И ни одной защитной способности, как и сильной боевой. Ну чисто банда дезертиров, немытых и заросших.

Последняя пуля из магазина «Эха» снесла мужику с огнестрелом половину черепа. Осматривать убитых никто не стал. Даже если у кого-то из лесной братии было что-то ценное, мы просто побрезговали такими трофеями.

— Пора заглянуть в город, узнать, кто крышевал эту шайку. — сказал я, забрасывая за спину вещмешок, сброшенный перед боем.

Это город выглядел, как недостроенная крепость. Если предыдущее селение огораживал частокол, то здесь селение окружала настоящая каменная стена, сложенная из серых блоков. Относительно невысокая, всего метра три с половиной, выглядела она всё же внушительно. Видно, что здесь поработали настоящие мастера. Единственный проход перегораживали грубо собранные ворота, совсем свежие — древесина ещё не успела потемнеть.

Нас уже ждали. На стенах находилось десятка два воинов, при оружии и в броне, все в стадии формирования короны. Явно избыточное число для дневного дозора. И это мне очень не понравилось.

— Убийца, тебе здесь не рады! — громко крикнул один из защитников. Чёрт, похоже женщина, разбившая голову, успела воскреснуть и поднять шум. И плевать, что она наговорила, мы здесь чужаки и слушать нас никто не будет. Только у нас в этом городе имеются свои интересы.

— Сегодня утром в ваше селение должен был прийти перворожденный. — вперёд вышел мастер. Выдайте моего ученика, живым, и мы уйдём.

— А не много ли ты на себя берёшь, ушастый? — в голосе защитника слышалась насмешка. — Поверь, у нас есть, чем удивить вашего хозяина. Смертельно, хе-хе, так что идите туда, откуда пришли.

— Мастер, укройся за моей спиной. — негромко попросил я. Совершенно не хотелось вмешиваться в жизнь этих людей. Увы, они сами выбрали свою судьбу, когда закрывали глаза на разбойников, живущих среди них. А может у них у самих рыльце в пушку.

«Вихрь тёмного пламени», усиленный тысячью сил Воли, с расстояния в пару десятков метров врезался в правую створку ворот. Я уже давно заметил, что меч стал бить способностями в разы сильней. Может тому виной частое использование силы Воли, может моя стадия развития.

Створку разнесло в щепки, словно та состояла из гнилой, трухлявой древесины. Еще не стих грохот от моего удара, как из-за стены раздался жалобный рёв какого-то могучего зверя. Твою же налево, кого это я зацепил там?

— Всем из города, живо! — заорал тот же человек, что минутой ранее посылал нас прочь. Только голос его теперь звучал иначе. — Сейчас он очухается и начнёт всё крушить!

— О ком они говорят? — поинтересовался я у мастера. Ответить он не успел. Крики людей внезапно перекрыл столь мощный рык, что люди, спускающиеся по верёвкам, посыпались, словно горох. Это была явно боевая, и невероятно мощная способность, потому как даже моих спутников приложило. На ногах устоял лишь мастер, Эрая с учеником рухнули, словно подкошенные. А затем, сорвав с петель вторую створку ворот, наружу выбрался здоровенный белый медведь. Сосредоточившись на звере, я смог получить о нём информацию:

«Перводемон «Белый гром», в стадии формирования бога. Seraphim, перводемон «Белый гром» является порождением Первостихии. Ты первый, кто открыл суть перводемона «Белый гром».

Получено задание: Изгнать перводемона из нейтрального мира.

Награда за выполнение: Редкий дар от Effector: Множитель осколков душ ×15

Штраф за невыполнение: смерть, с последующей потерей 10 единиц Искры Повелителя.»

— Мастер, присмотри за Эраей и учеником. — попросил я, стаскивая с плеча «Ликвидатор». Чёрт, сколько мне вливать в выстрел сил Воли, чтобы завалить эту зверюгу? В прошлый раз хватило ружейного выстрела, но, тогда и тварь была гораздо проще. И то, прежде чем убить её, мы с Цандром использовали самые сильные боевые способности.

«Ликвидатор» был заряжен самыми мощными патронами из имеющихся, но я решил всё же усилить выстрел десятью тысячами сил Воли, и использовать «Бронебойность», для достижения максимального эффекта.

Зверь, уже выбравшийся наружу, безошибочно вычислил своего обидчика и, взревев, неспешно двинулся в мою сторону. Он был настолько огромен, что я не сомневался — попаду, даже если стрелять придётся навскидку, с одной руки.

— Бах-бах! — постарался попасть в грудь зверюге. Отдачей шарахнуло так, что меня почти крутануло на месте, чудом смог устоять на ногах. Тут же выпустил из руки огнестрел, ухватил рукоять «Коварного клинка тьмы» и двинулся вокруг медведя, осматривая подранка.

У зверя, осевшего на брюхо, в правой половине груди появилась глубокая рана, из которой толчками хлестала кровь. Вместо рыка из раскрытой пасти раздавалось тяжёлое, клокочущее дыхание. Со стороны казалось — зверь присмерти, но интуиция подсказывала — это не так. Медведь всё ещё опасен.

Зверюга перестала притворяться, когда я ушёл из её поля зрения. Тварь довольно резво попыталась вскочить, но не расчитала, что правая передняя лапа не будет слушаться. Вместо мощного удара у медведя получилось лишь неловкое движение, словно он попытался отмахнуться от меня, как от назойливой мухи.

Едва противник завершил свой неловкий замах, я рывком приблизился к белому мишке. В длинном выпаде нанёс колющий удар, с одновременной активацией «Воспламенения», и «Распада тьмы». Увы, шкура твари не поддалась, легко выдержав обе способности. Чёрт, похоже у порождений Первостихии явно высокая, если не абсолютная защита против Тьмы. Остаются только божественные способности, но, что-то мне подсказывает — это не сработает.

Мне едва удалось отскочить от зверя, мотнувшего головой и почти ухватившего меня своей здоровенной пастью. На одних инстинктах отмахнулся мечом, и так получилось, что остриё клинка полоснуло прямо по пасти медведя. «Воспламенение» ещё не рассеялось, и зверюга, получив дымящуюся рану, взревела, шарахнувшись назад.

— Так ты всё-таки уязвим! — обрадовался я, и, пока тварь мотала башкой, разорвал дистанцию, отыскивая взглядом слугу Эраи. — Мастер, помоги зарядить, живее!

Клинок воткнуть в землю, подхватить болтающееся на ремне ружьё. Перехватить, отжать защелку, переломить. Две пустых гильзы с щелчком выскочили из стволов. Видя, что эльф не успевает, зажал ствол ружья левой подмышкой, нащупал донца патронов на патронташе, ухватил один. Два просто физически не успею зарядить!

Попал в канал ствола с первого раза, тут же перехватил «Ликвидатор», резким движением защелкнул казённик. Ствол на надвигающуюся тварь, десять тысяч сил Воли в выстрел, выжать спусковой крючок.

— Бах!

Это оказался патрон, заряженый картечью. Будь в стволе пуля, вряд-ли бы мне удалось попасть туда, куда хотел. Картечины же, хоть и легли кучно, но одна, а может и больше, ушли глубоко в тело зверя через старую рану, перемалывая внутренности. Медведь, решивший покончить со мной одним стремительным броском, зарылся мордой в почву. Массивное тело по инерции продолжило движение, выворачивая голову зверя под неестественным углом. Раздался громкий треск рвущейся шкуры и хруст ломаемого позвоночника.

Белый медведь добил себя своим же весом. Туша замерла от меня в полуметре. Достаточно было протянуть руку, чтобы коснуться жесткой, густой шерсти зверя. Перед глазами вспыхнула надпись:

«Seraphim, ты убил перводемона «Белый гром», в стадии формирования Бога. Seraphim, перводемон Трансформ является порождением Первостихии. Ты — первый игрок, который обнаружил порождение Первостихии дважды, и первый, кто смог дважды изгнать его из игрового мира. Получен редкий дар от Effector: Множитель осколков душ ×15. Время действия множителя — 24 часа.

Получено осколков души: 525000 (конфигурация «Оглушение»)»

Стоило закончить чтение, как туша подёрнулась дымкой, и у моих ног проявилось два предмета. Осмотревшись, я не обнаружил никакой угрозы со стороны, и лишь тогда склонился над трофеями. Оранжевый цилиндрический камень, легко уместившийся на ладони, был густо усеян кроваво-красными прожилками. Рядом серая, сфера, размерами с теннисный мяч. Активатор я сразу убрал в карман плаща, а затем подобрал сферу. Так, что это такое?

«Награда: Эпическая**** Сфера «Лёд».

Прогресс первой способности сферы**** «Лёд»: 0/100000

Seraphim, ты усвоил шестую сферу**** «Лёд».

Доступна следующая конфигурация слияний:

«Мародёр» + «Лёд».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Ледяной элементаль»

— Мастер, пошли, отыщем вашего беглеца. — позвал я эльфа, смахнув текстовое сообщение. Не время принимать столь важные решения, позже. — Эрая, а ты пока присмотри за тем здоровяком, вроде он запугивал нас со стены. Если что, стреляй по ногам любому, кто проявит неудовольствие.

Проявлять неудовольствие было некому, городские жители находились ближе от зверя, и потому их накрыло гораздо сильнее. К тому же почти все защитники попадали с высоты, уже не контролируя свои тела. Некоторые головой вниз. Как бы мне не приписали причину гибели этих уродов, и так Чистоту души порежут за разбойников. Вряд-ли убийство перводемона вытянет меня в плюс.

Второго ученика мастер нашёл. Мёртвого. Распятого посреди площади, всего истыканного острыми деревянными колышками. Это была даже не казнь, это было глумление над живым существом. И таких тел на площади оказалось несколько — все замучены насмерть.

— Скажи ушастый, как эти уроды, способные на подобные издевательства, стали нейтралами? — глухо спросил я у эльфа. — Им прямая дорогав Ад. Всем!

Мне всё же удалось найти в себе силы не сразу спалить это прогнившее место. Пришлось дважды использовать подчиняющую ауру, чтобы отыскать всех, причастных к жестоким пыткам, а затем собрать их у разрушенных ворот города. Зря потратил огромный объём сил Воли — причастными оказались все.

— Значит я убийца? — я смотрел на моральных уродов, разоружённых и покорных, благодаря действию божественной способности. — Пусть так. Сколько разумных вы запытали до состояния, когда они сошли с ума? Ты, ответь мне!

— Много. Чистюли, они не желали присоединиться к нашему ордену. — ответил мне один из жителей, на которого я указал. Действие ауры уже перестало влиять на его разум, но ответ прозвучал как-то естественно. Что ж, я не могу закрыть на это глаза, просто не прощу себе. Здесь нет судьи, и я не претендую на эту роль. Но, эти нелюди издевались над теми, кто возвращался с земель Хаоса. Заманивали своих собратьев по стихии в ловушку, а затем…

— Вы все заслужили смерть. Воля, прими эту жертву! — волна тёмного пламени, многократно усиленная силой, рванула от меня в разные стороны. Этим тварям в человеческом обличье нет прощения. Виновны все.

Город покидали в тишине. Каждый размышлял про себя, переполненный тяжёлыми думами. Слишком уж мерзким было то, что мы увидели. Наглядный результат, что будут делать бывшие убийцы и преступники, когда получат полную свободу, когда над ними не будет давлеть закон, или иная сила. Эти моральные уроды были хуже слуг Хаоса. Удивительно, как они до сих пор не выродились в тварей, ведь их Чистота души держалась на достаточном уровне.

Чёртовы миры Игры, в них что-то сильно нарушено. Потому как то, что я увидел на площади — одно это зрелище полностью лишает смысла всё происходящее в мирах. Полное игнорирование всех правил, изученных мной ещё в Чистилище. Может Творец прав? Может все, кто здесь собран, действительно заслуживают смерти?

— Мастер, как думаешь, где возродится твой ученик? — спросил я, заставляя себя отвлечься от тяжёлых дум. Не все в этом мире моральные уроды. Далеко не все.

— Думаю, в том селении, где ты, Повелитель, заставил всех потерять сознание. Там ближайшая точка воскрешения.

— То-есть, теперь мы опережаем его на сутки? Хорошая новость.

К вечеру местность, поросшая смешанным лесом, закончилась. Перед нами раскинулась равнина, обильно поросшая степной травой. Изредка взор цеплялся за небольшие рощи, раскиданные на значительном расстоянии друг от друга.

— Пора искать место для лагеря, ночь близко. — произнёс я, закончив осмотр местности. — Та роща неплохо подходит для этого.

— Мы проверим, Повелитель. — мастер с Эраей, выполняющие роль разведчиков, тут же направились в указанном мной направлении. Мы с учеником, у которого одна рука покоилась в нагрудной повязке, неспешно двинулись следом.

Раскатистый грохот, раздавшийся из-за деревьев, заставил меня присесть. Единственная рука машинально потянула с плеча «Ликвидатор», а глаза пристально искали стрелявшего. Звук выстрела был ружейный, а мои подопечные не успели приблизиться к роще достаточно близко, чтобы в них начали стрелять. Вон они, оба залегли в траве, и тоже пристально всматриваются в рощу. Раздался второй выстрел, а за ним третий. Стало ясно — стреляют не в нас. Более того, я наконец разглядел, как стрелка, так и его спутников.

Группа из трёх человек выбежала из рощи и со всех ног рванула в нашем направлении. Один держал в руках помповое ружьё, два других вооружены короткими копьями. Даже отсюда было видно, что людей изрядно потрепали: рваная одежда, многочисленные раны, у одного из копейщиков правая рука перемотана какими-то тряпками. Тот, что с огнестрелом, остановился и, повернувшись к нам спиной, присел на колено, выцеливая пока не появившегося противника. Коротко крикнул:

— Уходите! Я задержу!

— Хрена с два! — тут же ответил один из его спутников, так же останавливаясь. — Вместе вляпались, вместе и сдохнем!

— У нас у всех Искры осталось — в любой момент можем переродиться! Уходите, это приказ!

— Нет! — уходить никто и не подумал. Вся троица выстроилась в линию, приготовившись к бою. Истекающие кровью, уставшие, они приготовились к неизбежному. Я перевёл взгляд на Эраю, подающую мне знаки. Жестом приказал не атаковать неизвестных, а наоборот, помочь. А затем поднялся на ноги, крикнув:

— Бойцы, подмога нужна?

Троица разом перестроилась, приготовившись к круговой обороне. Расстояние уже позволяло определить уровень их развития — все в стадии формирования короны.

— Вы кто такие? — человек с ружьём продолжал выцеливать кого-то из рощи, лишь бросил в мою сторону короткий взгляд.

— Прохожие мы. Так вам нужна помощь?

— Если решили составить нам посмертную компанию, то присоединяйтесь. Хотя, вам и так не удасться сбежать. К бою!

Из леса, ломая деревья, словно щепки, вырвалась огромная тварь. Твою бабушку, да это же обезьяна! Ростом она не уступала белому медведю, недавно убитому мной, а по шерине плеч превосходила раза в полтора. Чёрная, густая шерсть покрывала тело монстра, словно броня, такую только колоть, разрубить вряд-ли получится. Зверюга издала глухой рык, и, неспешно набирая скорость, двинулась к троице бойцов.

Стоило пожелать, как над головой огромной чёрной обезьяны появилась информация:

«Гигантский гариллоид, в стадии формирования бога.»

— Присоединяйтесь к веселью! — крикнул один из копейщиков, и тут же двинулся вправо, словно намеревался отвлечь внимание на себя.

— Эрая, мастер — стреляйте в правую переднюю лапу! — отдал я приказ своим подчиненным, затем коротко бросил ученику эльфа: — Жди здесь!

«Ликвидатор» заряжен пулевыми патронами, картечь такого монстра лишь пощекочет, не более. Да и просто пуля вряд ли причинит большой вред. Расстояние больше ста метров, нужно подобраться поближе, не хочется расходовать дорогой боеприпас впустую. А ещё не хочется, чтобы из троицы кто-то погиб. Потому как эта троица мне понравилась. Во всех их действиях не чувствовалось гнили, или фальши. Эти воины, да, именно воины, были готовы идти вместе, до конца!

В голове проскользнула мысль — вот он, живой пример, что в этом мире не всё прогнило. Что есть те, кто достоин жить дальше. Даже ради этих трёх человек стоит сохранить мир игры. Так что прочь сомнения!


Глава 14 И СНОВА ОДИН


— Бах-бах! — два выстрела, два попадания. Лапа, утыканная стрелами эльфов, подломилась, и тварь, уже набравшая скорость, рыкнув, кувыркнулась через правое плечо.

— Ахр-р! — гариллоид, которого продолжали осыпать стрелами мои стрелки, огромным прыжком попытался уйти в сторону, и тут же получил заряд картечи в причинное место — один из троицы нейтралов не упустил свой шанс. Увы, это только разозлило тварь.

— Р-ра-а! — стремительный рывок, удар, и обоих копейщиков буквально смело сторону. Чёрт, тело одного ещё в полёте потеряло всю одежду и экипировку.

— Бах! — третий боец, буквально в упор, выстрелил зверюге в пах. Следом в голову прилетели две стрелы, а затем и я, успев перезарядиться, выжал спусковой крючок.

— Бах-бах!

— Назад! — крикнул, надеясь, что незнакомец послушается. Видимо мой крайний выстрел попал куда я и хотел, потому как огромная обезьяна взревела дурниной и впала в настоящее безумие. Тварь завалилась на спину и стала кататься по земле, прижимая правую переднюю лапу к животу, а левой прикрывая верхнюю часть морды.

— Чем ты его приголубил так? — крикнул боец с помповым ружьём, каким-то чудом избежавший случайного удара зверюги. Не дожидаясь ответа, он задал более важный вопрос: — слышь, зеленоглазый, у тебя есть патроны двенадцатого калибра? А то я весь боезапас израсходовал.

— Помоги своему товарищу, мы справимся. — от зеленоглазого меня аж передёрнуло. Покрепче зажав ставший тёплым ствол, я торопливо вставлял в стволы гильзы. Щелчок запорного механизма, присесть на колено, навести оружие на слегка притихшую тварь.

— Э, нет! Мы эту тварь два дня выслеживали, в ловушку…

— Бах-бах! — сдвоенный выстрел оборвал речь незнакомца. В этот раз попал не туда, куда целился, но получилось даже лучше. Тяжелая пуля напрочь разворотила левую стопу — всё, зверь больше не несёт угрозы. Вот только подходить к нему что-то нет желания. Такой даже пальцем зацепит, мало не покажется.

Что произошло, я понял сразу Похоже гариллоид использовал божественную способность, которую приберёг на крайний случай. Туша обезьяны внезапно налилась красноватым свечением, и зверь, утробно взревев, встал в полный рост. Правый глаз отсутствует, одна лапа похожа на ствол засохшей ели — вся утыкана стрелами. Только зверю, похоже, плевать на все ранения и боль. Сейчас он выглядел божеством, впавшим в ярость.

— Все назад! — заорал я, забрасывая «Ликвидатор» за спину. Чёрт, придётся тратить силу Воли, иначе этот берсерк шутя раскатает нас по земле. Вон, об него стрелы эльфов разбиваются, словно об танковую броню.

— Ну уж нет! — крикнул незнакомец и, направив в сторону твари правую руку, открытой ладонью вперёд, заорал: — Гори, сука!

С ладони бойца сорвался огненный шар, размером с баскетбольный мяч, и понёсся в грудь обезьяны. Удар, хлопок, огненные искры в разные стороны.

— Р-р-а! — взревел гариллоид, ударяя себя кулачищем в грудь. Огненный шар не причинил ему врела, разбившись о незримую защиту. Ну, что ж, теперь я точно знаю, простым способом с этой зверюгой не справиться.

— Стоять! — отдаю приказ твари, активировав «Взгляд инквизитора». Не срабатывает. Чёрт, да что ж такое? Должно сработать! Вливаю в способность тысячу сил Воли, и снова активирую божественную способность.

— Замри! — гориллоид останавливается, прервав могучий замах своей гигантской лапищей. Сработало! — Лечь!

Глухо порыкивая, зверюга медленно, словно сонная, опускается на землю, заваливаясь на бок. Красная аура, окружающая тело обезьяны, исчезает, тварь издаёт жалобный стон, словно жалуется на боль, которую мы ей причинили.

— Замри! — подхожу вплотную к ставшему неопасным гариллоиду. В голове проскальзывает мысль — такому зверю здесь не место. Клинок с активированным «Воспламенением» резко входит в глазницу неподвижной твари. — Воля, прими эту жертву!

Пара конвульсивных судорог, и опаснейшее в нейтральном мире существо умирает.

— Это, мать его, что сейчас было, зеленоглазый? — раздалось за спиной.

— Ещё раз так меня назовёшь, умрёшь. — спокойно произнёс я, убирая клинок в ножны.

— Тьфу, напугал ёжика голым задом. Недели не проходит, чтоб я не сдох. — с иронией в голосе ответил подошедший незнакомец. — Тебя как зовут, однорукий?

— Максим. — зажав ружьё подмышкой, я занялся перезарядкой оружия.

— Сергей. — молодой парень, теперь я смог его разглядеть как следует, протянул руку для рукопожатия. — С Земли? Русский?

— Юго-Западная Сибирь, Кузбасс. — я ответил на рукопожатие.

— Почти соседи! — улыбнулся парень. Чернявый, смуглое лицо, светло-серые глаза. — Я с Алтая, степного. Чёрт, ты — первый земляк, которого я встретил. Давно сюда попал? Я уже восемь месяцев здесь.

У меня в мозгу словно щёлкнуло что-то. Интуиция просто взвыла об опасности, и я, не раздумывая, чуть довернув стволы «Ликвидатора», нажал на спусковой крючок. Два заряда картечи с расстояния в полтора метра превратили колени «земляка» в кровавое месиво. Лишившись опоры, он хлопнулся на задницу и, на глазах меняясь в облике, завизжал так, что в ушах зазвенело. Ударом ноги опрокинув его на спину, я активировал «Ауру инквизитора» и, наступив на правое предплечье орущего, задал первый вопрос:

— Кто. Ты. Такой?

— А-а, су-ука-а! — вместо ответа орал изменившийся человек. Стало ясно — передо мной ангел, от него так и несло силой света. Не знаю, каким способом, но я чувствовал источник неизвестного.

— Я Сергус! — наконец заговорил ангел. — Мы тебя двое суток ждали! Если бы не тварь, ты бы уже сдох, сука!

Вот чёрт! Это что, на меня расставили ловушки? Творец? Но зачем? Чтобы я не прибрал к своим рукам мир Хаоса? Твою бабушку, это ж сколько разумных сейчас караулит меня по всему нейтральному миру?

— Сколько групп ищут меня? — задал я вопрос раненому.

— Творец направил весь легион! Скоро ты сдохнешь окончательной смертью, убийца! Нам приказано обнулить тебя!

А вот эта новость совсем мне не нравится. Я и раньше знал, что ангелы при убийстве разумного могут забирать часть Искры Творца. Не знаю, сработает это с Искрой Повелителя, но проверять что-то не хочется.

— Те двое, — я кивком указал на погибших, — они простые нейтралы. Как их втянули во всё это?

— Им ничего не известно, кроме того, что за тебя хорошо заплатят.

— Как вы меня находите? — задал я, пожалуй, самый важный вопрос.

— У тебя есть вещь, которую чувствует Творец. — ангелу с каждым словом становилось всё труднее говорить. — Только площадь поиска большая, и поисковой запрос можно делать лишь один раз в три дня.

— Как собирался справиться со мной?

— Призыв. Не успел активировать, ты оказался быстрее. — ангел потянулся левой рукой к шее, и я решил больше не рисковать.

— Воля, прими эту жертву! — резкий укол, и подранок забился в конвульсиях, а в ране на шее закипела кровь.

— Что не так с этим хуманом. — голос мастера за спиной отвлёк меня от созерцания агонии. Нет, оно не доставляло мне удовольствия. Глядя на умирающего, я думал о другом. Вот лежит израненый, убитый мной разумный, а я ничего не испытываю, я спокоен. Привык? Возможно.

— Шпион. — коротко ответил я перворожденному. — Эрая, подойди.

— Что случилось, муж мой? — пока я беседовал с ангелом, мои эльфы без приказа взяли под контроль периметр. Хорошие воины и телохранители, если удастся переманить ушастых на свою сторону, я точно не пожалею.

— Сейчас мы разделимся. Вы пойдёте вперёд, потому как лишь мастер знает дорогу, я двинусь следом, но с задержкой. Выяснилось, что на мне есть маячок, находиться рядом с моей тушкой стало слишком опасно. Для вас высока вероятность окончательной смерти. Пока я не обнаружу, как Творец определяет моё местонахождение, будем двигаться порозь.

— Идти в одиночку, раненым? — в голосе эльфийкии слышалось неодобрение. — Ты всё просчитал, муж мой?

— Да. Расходимся прямо сейчас. И это больше не обсуждается.

Через пару минут я наблюдал, как от меня удаляются трое ушастых. Правильно ли я поступил? Думаю да. Во всяком случае, стоило вассалу со слугами немного удалиться, как с души начала уходить гнетущая тяжесть. Чёрт, ну не готов я ещё рисковать жизнями тех, кто доверился мне. Знаю, скоро придётся, и будут потери, но не сейчас…

Проверил, отображаются ли мои вассалы на карте, хмыкнул. Если Эрая располагалась практически рядом, то Цандр с Назаром были очень далеко. Километров триста, не меньше, если судить по призрачной карте. Сейчас бывшие легионеры Творца медленно двигались в направлении побережья, помеченного чёрной линией. Пожалуй река мёртвых была единственным толковым ориентиром, остальное пространство клубилось серым маревом. Лишь несколько клочков суши — места, где я успел побывать, отображались зеленью лесов и синевой рек.

— Это что ж получается, мне больше не нужен картограф? Сдаётся, мне давно пора разобраться со своими новыми возможностями. А ещё не мешало бы навестить божественный информаторий.

Но, для начала нужно восствновить боеприпас к «Ликвидатору», и посмотреть, есть ли возможность восстановить мою потеряную руку без посторонней помощи.

Личное пространство для отдыха встретило меня вечерним сумраком. Зрение тут же подстроилось под освещение, и я быстрым шагом направился к особняку.

Божественный конструктор встретил меня тишиной и идеальным порядком. Сбросив на верстак вещмешок, оружие и плащ, я подошёл к торговым прилавкам. Меня интересовал лекарский отдел, а точнее — зелье регенерации.

— Твою дивизию! Да вы охренели! — выругался я, обнаружив искомое.

«Ленендарное зелье регенерации.

Свойства: восстановление 10 % тела.

Ограничения: при ипользовании необходимо 3 часа абсолютного покоя.

Стоимость: 110 000 сил Воли.»

Эх, гулять, так гулять. Сколько у меня осталось сил Воли? Четыреста пять тысяч? Отлично, ожидал гораздо сеньшую сумму. Хватит и на необходимые покупки, и на один-два боя с сильным противником.

Забрав из специального лотка две дюжины патрон к ружью, обошедшихся мне в шестнадцать тысяч, и небольшой фиал с буро-зелёным содержимым, переместился к верстаку. Эх, мне бы свободного времени, хотя бы пару суток, уж я б накрутил патронов.

Заполнив патронташ и наполовину опустевшую коробку, тщательно осмотрел своё оружие. Заметил изменения у «Ликвидатора» и понял — я упускаю нечто важное. Что ж, пора ознакомиться со своими характеристиками. Да и активировать пару возвышений Аскета не помешает. Последние пару дней показали — без божественных способностей и огнестрела меня любая тварь уделает. С тем же мастером я сражался почти на равных даже с одной рукой, а вот с медведем при таких же условиях мне ничего не светило.

Покинув конструктор, я прошёл в ванную комнату. Удивительно, но из кранов бежала и холодная, и горячая вода. Эх, вот бы встать под душ, и ссыть с себя всю грязь, вместе с душевной. Увы, не сейчас, первым делом нужно восстановить руку, остальное позже.

Развалившись на ливане в гостиной, я в пару глотков выпил содержимое фиала. Ух, ну и гадость! По ощущениям, как буд-то я проглотил настойку солодки. Бр-р!

Несколько секунд ожидания, и в обрубке левой руки появилось жжение. Вполне терпимое, хоть и неприятное. Что ж, пора заняться самым главным — чтением о моём текущем положении. Что там у нас выдасть текстовое сообщение?

«Seraphim, ты являешься хозяином домена Хаоса (Virent Infernum).Seraphim, твоя стихия не способна контролировать домен Хаоса и проживающих на его территории существ.

Seraphim, родная стихия позволяет следующие действия в отношении доменов Хаоса:

Выставить домен Хаоса (Virent Infernum) на аукцион.

Желаете выставить?

Да.

Нет.

Seraphim, ты принёс в жертву (убил окончательной смертью): 25 Reus, в стадии формирования первого крыла. 23 Reus, в стадии формирования второго крыла. 17 Reus, в стадии формирования короны. 1 ангела, в стадии формирования нимба. 1 тварь Нейтрала, в стадии формирования бога.

Seraphim, ты убил: 1 перводемона «Белый гром», в стадии формирования Бога. 2 демонов, в стадии формирования второго крыла. 4 твари Нейтрала, в стадии формирования короны. 7 тварей Нейтрала, в стадии формирования второго крыла. 12 тварей Нейтрала, в стадии формирования первого крыла.

Получено активаторов: 2 редких активатора, 45 % дыхания Хаоса. 14 улучшенных активаторов, 25 % дыхания Нейтрала. 10 редких активаторов, 45 % Нейтрала. 5 эпических активатора, 60 % дыхания Нейтрала. 1 легендарный активатор, 87 % дыхания Нейтрала. 2 легендарных активатора, 90 % дыхания Первостихии.

Получено осколков души:. 131250(конфигурация «Улучшенное ядро Нейтрала»). 301879 (конфигурация «Редкое ядро Нейтрала»). 446250 (конфигурация «Эпическое ядро Нейтрала»). 26250 (конфигурация «Эпическое ядро Света») 525000 (конфигурация «Божество Нейтрала»). 525000 (конфигурация «Божество Первостихии»). 26250 (конфигурация " Второе крыло Хаоса»). 210000 (конфигурация «Корона Нейтрала»). 91875 (конфигурация «Второе крыло Нейтрала»). 63000 (конфигурация «Первое крыло Нейтрала»).

Целостность Искры Повелителя — 200 единиц.»

Открыта пятая способность первого крыла***** «Тень костяного дракона», улучшены текущие:

1. Полёт. Дальность полёта напрямую зависит от потраченных сил Воли.

Затраты: 350 сил Воли на 100 метров полёта.

2. Костяное крыло 3. Seraphim, отныне твои крылья защищены от вражеских способностей, до легендарного уровня включительно.

Активация способности: мысленным приказом.

Стоимость активации: 5000 сил Воли на 100 метров полёта.

3. Костяная мощь (пассивная способность)

Скорость и высота полёта увеличена втрое.

4. Доминирование Смерти.

Все разумные существа, не являющиеся адептами Смерти, находящиеся в радиусе 10 метров, теряют 30 % скорости полёта.

Открыта вторая способность Эпической**** Сферы «Лёд», улучшены текущие:

1. «Крепость льда».

Вокруг использовавшего способность мгновенно образуется ледяная сфера, способная погасить любое воздействие, до эпического уровня включительно.

Время действия: 15 минут.

Ограничения: не чаще одного раза в 12 часов.

Затраты на активацию: 1000 сил Воли.

2. «Ледяной клинок».

В руках использовавшего способность формируется ледяной меч. При соприкосновении с противником, броня и защитные способности которого не превышают эпический класс, клинок замораживает цель на 1 секунду.

Время действия способности: 1 минута.

Ограничения: не чаще одного раза в сутки.

Затраты на активацию: 5000 сил Воли.

Прогресс третьей способности сферы**** «Лёд»: 1246754/5000000

Seraphim, тебе доступна следующая конфигурация слияний:

«Мародёр» + «Лёд».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Ледяной элементаль».

Открыт доступ к божественному конструктору. Текущий ранг: Эпический****

Текущее место в рейтинге Истинных игроков: 5

Текущее возвышение: игровой рейтинг.

Прогресс игрового рейтинга: 1/8

Seraphim, ты проявил волю, убив перводемона, в стадии формирования бога. Награда родной стихии: 50000 сил Воли.

Карма: Повелитель Воли.

Стихия: Воля.

Ядро души: ******«Владыка»

Душа: *****«Адепт Воли»

Первое крыло: *****«Тень костяного дракона»

Второе крыло: ****«Сумрачный удар»

Венец: ***«Мародёр».

Ранг: Старший мастер Воли.

Путь развития: Повелитель Воли.

Звание: Истинный игрок.

Очки игрового рейтинга (Божественное преобладание): 2346754/100 000 000

Божественная суть: «Демиург реальности».

Доступ к способностям «Демиурга реальности» откроется при выполнении задания: Стать магистром Воли.

Естественный суточный прирост сил Воли: 6000 (ранг пятый). 1500 (вассал первого уровня даёт 500 сил Воли в сутки).

Текущее значение сил Воли: 279000

Уровень наполнения ядра души:279000/500000

Seraphim, увеличить уровень наполнения до второго можно двумя способами.

Первый: Поднять классовые параметры до:

1. Укрепление тела 12

2. Сияние разума 10

3. Величие духа 8

Второй: возвыситься до магистра Воли.

Истинное имя: Seraphim (Скрыто)

Личное имя: Максим

Количество действующих вассалов: 3/5

Количество действующих слуг: 2/50

Количество установленных алтарей: 3/6

Множитель получаемых осколков душ: 3,5

Получено осколков ключа, открывающего сердце «Mundi ex Voluntate»(интегрированы в дух Истинного игрока Seraphim): 8/10

Разблокирована четвёртая сфера «Ликвидатора»****, улучшены уже имеющиеся сферы:

1. «Формирование заряда 5» (пассивное).

Каждые 3 часа оружие формирует два патрона эпического класса (для формирования оружие должно быть разряжено хотя бы на 50 %). Доступен выбор формируемого заряда: Пуля. Картечь. Слеза Воли.

2. «Бронебой 4».

Пробитие брони, или защитной способности до эпического**** класса включительно.

Активация способности «Бронебой 4»: мысленной командой.

Перезарядка способности:

3 часа.

3. «Ужас 2».

Звук выстрела из «Ликвидатора» вселяет неуверенность во всех тварей, на одну стадию уступающих в развитии владельцу оружия, и не обладающих ментальной защитой, превышающей эпический класс. Более слабые твари, при звуке выстрела разбегаются в ужасе.

Перезарядка способности: 9 часов.

4. «Подавление».

При выстреле одновременно из двух стволов, количество пуль, картечи, покинувших стволы «Ликвидатора» увеличивается в 5 раз.

Активация «Подавления»: мысленной командой.

Перезарядка способности: 12 часов.

Прогресс третьей сферы кирасы***«Кора перворожденного дуба»: 4730/10000

Прогресс второй сферы браслета**«Хронос»: 3/50

Прогресс третьей сферы личины человека «Сержио»****: 3/50

Seraphim, твоя «Чистота души» составляет 2500 %

Открыт доступ в «Hortus, Ludum Mundi» (сад мира Игры).

«Профессии:

Картограф 2 ранга. Прогресс профессии: 10/20

Выживальщик 2 ранга. Прогресс профессии: 9899/10000

Оружейник 3 ранга. Прогресс профессии: 12580/25000

Текущие задания:

Выставить домен Хаоса (Virent Infernum) на аукцион.

Достичь ранга магистр Воли самостоятельно.

Награда: Становление Повелителя. Наполнение 2

Ограничения: Отсутствуют.

Штраф за провал: Отсутствует

Повысить свой ранг до магистра Воли.

Награда: ключ, открывающий «Mundi ex Voluntate» (Миры Воли)

Сроки выполнения задания: отсутствуют.

Штраф: Полное развоплощение.

Дар:

Право призвать Неизвестную и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Творца и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Антагониста и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Морсу, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Вию, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Доступно посещение Divina Notitia Centrum, божественного информатория

Ограничения: 6 минут в сутки.

Seraphim, Творец не видит тебя, но он в ярости. Неизвестная не видит тебя, но она в восторге. Антагонист не видит тебя, но он в ужасе. Смерть не видит тебя, но она напугана. Жизнь не видит тебя, но она напугана. Первостихия смотрит на тебя с явным интересом.

От прочтения системного текста возникло море вопросов. Большинство пришлось оставить на потом, сейчас имелось более важное дело.

Мысленно запросив информацию по домену Хаоса, нажал «Да».

«Seraphim, ты выставил на аукцион домен Хаоса (Virent Infernum).

Начальная стоимость: 25 000 сил Его (трансформируется в 50 000 сил Воли).

Продолжительность аукциона: 30 часов.

Seraphim, Воля принимает твой выбор. Награда — 1 сила Воли.»

Чёрт! Выходит, я не прогадал, уничтожив предыдущие домены? Кроме стихийной силы, ничего другого не предлагается в качестве оплаты. Даже если число сил увеличится в десятки раз, ничего не изменится, у меня имеется предел, сверх которого всё просто сгорит.

Смахнув текст, посмотрел на укрытую плащом пострадавшую конечность. Под ним явно угадывалась рука, правда слишком тонкая, словно детская. Еще часа полтора отрастать будет. Эхх. Я, по глупости, в самом начале решил понаблюдать за процессом регенерации, и едва смог сдержать рвотные позывы. Потому и накрыл её, чтоб казус не повторился.

Поразмыслив, чего сделать полезного, пока сижу, сделал ещё один мысленный запрос. Перед глазами высветилось:

«Seraphim, тебе доступны следующие классовые усиления:

1. Укрепление тела 9 (жертва — 38400 сил Воли).

2. Сияние разума 7 (жертва — 36000 сил Воли).

3. Величие духа 4 (жертва — 19200 сил Воли.»

Что ж, усилим сразу по всем пунктам. Почти сто тысяч сил Воли потратил, но оно того стоило.

«Seraphim, усвоен талант «Укрепление тела 9» (модификация «Крепость тела 4»). Время адаптации таланта — 3 часа.

Seraphim, усвоен талант «Сияние разума 8» (модификация «Алмазный щит»). Время адаптации таланта — 3 часа.»

Seraphim, усвоен талант «Величие духа 4» (модификация «Любимец фортуны»). Время адаптации таланта — 6 часов.»

— Ну, вот и всё. — В тёмной комнате мой голос прозвучал чересчур зловеще. Если бы не ночное зрение, вообще ничего бы не увидел. Протянул здоровую руку к вещмешку, положил на колени. Извлёк Скатерть-самобранку, расстелил справа от себя. Пожелал, чтобы появилась еда, и почти сразу ухватил за горлышко кувшин, первым возникший посреди импровизированного стола. Только сейчас понял, как сильно я хочу пить.

Чёрт, а жизнь-то налаживается. И плевать, что полученный от убийства перводемона множитель скоро исчезнет. Я знаю, где можно добыть много осколков.


Отступление одиннадцатое.
«Alexius, уничтожено стихийных порталов 5/5.

Награда родной стихии: повышен ранг до «Старший наместник Нейтрала».

Человек, облачённый чёрный плащ, приблизился к каменной, расколотой надвое плите. Достал из кармана пять одинаковых камешков оранжевого цвета, и разложил их по серой, уделанной бурыми пятнами, поверхности бывшего алтаря. Затем быстрым движением извлёк из-за пазухи нож, и полоснул им по ребру левой ладони. На оранжевые камни бесшумно закапали рубиновые капли крови.

Внезапно всё вспыхнуло бардовым пламенем, которое стихло так же быстро, как и появилось. Две половины алтарного камня, под действием неведомой силы притянулись друг к другу. Широкая, извилистая трещина, расколовшая плиту, затянулась в считанные секунды, возвращая алтарю целостность. Камень, до этого грязный, местами от крови, местами покрытый рыжими пятнами лишайника, густо покрылся алыми искрами, чтобы в следующий миг приобрести однородный, пепельно-серый цвет.

«Alexius, ты создал большой стационарный алтарь Нейтральной стихии.

Награда:

10 000 Нейтральных сил.

Множитель осколков души: 0.2 %»

— Наконец-то! — проворчал человек, поправляя рукояти клинков за спиной. — Осталось совсем немного. Где же тебя носит, претендент проклятый…


Глава 15 ТАЙНЫ ЧЁРНОГО


Плащ убрал, когда зуд окончательно прекратился. Осмотрел руку, хмыкнул. Свёл две ладони вместе, и еле сдержал смех. Только что восстановленная левая рука, в о личии от правой, имела абсолютно белую кожу, а на ладони полностью отсутствовали мозоли. Кожа ребёнка, твою бабушку! Надо проверить, появилась ли прежняя сила в выросшей за ночь конечности.

Выйдя под ночное небо, я достал «Коварный клинок тьмы», перебросил оружие из правой руки в левую несколько раз. Крутанул кистью, и с удивлением понял — восстановленная рука отлично слушается.

Подумав, решил переночевать здесь, в личном пространстве. Всё равно в мире Нейтрала сейчас ночь, а спать одному в незащищённом месте — верная смерть. Да и устал я, как та собака.

Отдохнуть как следует не удалось, через два часа меня разбудили лучи утреннего солнца, проникшие через панорамные окна особняка. Чтобы взбодриться, я, не одеваясь, выбежал на улицу, и, плюнув на все дела, срочные и не очень, потратил пару часов, чтобы спуститься к воде и искупаться.

Быстрый спуск вниз, заплыв в холодной, почти ледяной воде, и следом столь же быстрый подъём к особняку взбодрили меня, зарядив энергией на весь день. Порадовала физическая форма — несколько сотен метров в гору я преодолел, даже не запыхавшись.

Вернувшись в особняк посвежевшим, я набросился на остатки ужина, позавтракав за троих, и лишь после пожелал ознакомиться с текстовыми сообщениями, которые смахнул после пробуждения.

Seraphim, талант «Крепость тела 4» полностью усвоен. Теперь оружие, до улучшенного уровня включительно, с вероятностью в 80 % не сможет причинить тебе вред.

Seraphim, талант «Алмазный щит» полностью усвоен. Теперь ты не подвержен иллюзиям, уровень которых не превышает божественный.

«Seraphim, талант «Любимец фортуны» полностью усвоен.

Отны… *#*. Ошибка усвоения. Идёт считывание данных. Идёт поиск альтернативы.

3. 2. 1.

Альтернатива таланту «Любимец фортуны» — «Владение миром 2». Талант «Владение миром 2» полностью усвоен.

Текущая интеграция законов Ludum Mundi (Мира игры) в ауру Seraphima составляет 12 %

По достижении 50 % интеграции законов Ludum Mundi (Мира игры) в ауру, откроется доступ в…(информация недоступна).

Seraphim, отныне твари всех миров Игры с вероятностью в 12 % при сражении примут твою сторону.

Seraphim, тебе доступны следующие классовые усиления:

1. Укрепление тела 10 (жертва — 76800 сил Воли).

2. Сияние разума 8 (жертва — 72000 сил Воли).

3. Величие духа 5 (жертва — 57600 сил Воли).»

— Твою налево!

Смахнув текстовое сообщение, я поднялся на ноги, и двинулся в сторону Божественного конструктора. Вернувшись с утреннего купания, я осмотрел свою драную одежду, и на меня снизошло озарение — ведь в торговой лавке имеется возможность купить что-то получше, чем холщовая роба. Чёрт, да все встреченные мной люди и эльфы обуты в нормальную обувь.

Двести активаторов улучшенного уровня, в такую сумму мне обошлись улучшенные ботинки, с уже активной способностью «Тихий шаг», позволяющей один раз в сутки передвигаться абсолютно бесшумно в течении пяти минут. Что-то более высокого уровня стоило на порядок дороже. Простое бельё, улучшенные штаны армейского образца, такого же уровня свитер. У одежды имелась отличная, а главное, уже активная способность — «Самоочищение». Раз в шесть часов вещи избавлялись от всех видов загрязнений, в общем мечта любого холостяка. На всё ушло еще три сотни редких активаторов. Еще сотню отдал за новый ремень.

Самой дорогой вещью оказался новый плащ. Тёмно серый, с большим количеством внутренних карманов, в которых можно было сохранить много полезных вещей. Например патроны. Стоил он пятьдесят эпических активаторов, и способности у него еще требовалось прокачать, активно пользуясь вещью. Если бы не возможность оплаты активаторами, вряд ли бы я решился на подобные покупки. А так, потратив все улучшенные, и и треть редких самоцветов, я дополнительно собрал себе неплохую аптечку. От серьёзного ранения не спасёт, но, тому же ученику мастера руку излечить можно.

Только переодевшись, я понял, насколько была неудобной старая одежда. Чёрт, да я даже двигаться стал свободнее. Не удержавшись, ухватил рукоять меча и извлёк клинок из ножен. Выбежал наружу, сходу определив место для тренировки.

Встав в атакующую позицию, тут же провёл несколько связок. Замер, прислушиваясь к своим ощущениям. Тело откликнулось ураганом энергии, и я дал ему волю. Клинок со свистом рассёк воздух, а где-то в груди проснулась жажда боя. Рубящий удар, укол, ещё один укол, блок. Обманный удар сверху вниз, затем подсекающий, перекат, блок, и снова атакующий выпад.

Остановиться смог минут через десять, настолько меня увлёк этот танец. Чёрт, уже совсем светло стало, нужно поторопиться.

Подтянул лямки вещмешка, поправил на поясе кобуру, ножны. Убедился, что ружьё заряжено, и мысленно пожелал вернуться в мир Нейтрала.

— Р-р! — донеслось откуда-то из темноты. Далеко, метров триста. Почему время в личном пространстве и в мирах игры почти никогда не совпадает? Эх, придётся немного потратиться, торчать здесь до рассвета совсем не хочется, как и брести в темноте.

Вызвав карту, я отыскал на ней ближайшую метку с моим вассалом. Невероятно удобная вещь — знать, где находятся твои подопечные. Прикинул расстояние, и понял, что ушастые успели пройти совсем мало, от силы пять-шесть километров. Что ж, пора опробовать обновлённые крылья.

Невероятное, непередаваемое чувство полёта. Свист ветра в ушах, внизу проносятся тёмные, однотонные поля, разбавленные редкими вкраплениями рощ, выделяющихся более насыщенными сгустками мрака. Сверху тёмно-синее, почти чёрное небо, с редкими вкраплениями серебряных искр. Звёзд так мало, что их можно было без труда сосчитать. И ещё, далеко впереди пролегала тончайшая линия горизонта, словно разделительная полоса света, отделившая небо от тверди.

Расстояние в шесть километров я преодолел за неполные шесть минут, специально для этого засёк время. Приземлился недалеко от места стоянки перворожденных, метров за триста. И тут же понял, у эльфов проблемы, потому как в лагере раздавались команды Самиэля и рычание зверей, иногда сменяющееся визгом.

Ушастые держали оборону возле толстого, в пару обхватов, дерева. Эрая забралась на толстую ветвь, и сверху отстреливала тварей, похожих на крупных собак. В отсветах затухающего костра я увидел, как мастер, вооруженный своими короткими мечами, отчаянно отбивался, удерживая зверьё на расстоянии. Ученик, которого можно было распознать по руке, прижатой к телу, поддерживал его, отмахиваясь деревянной дубиной. Был ещё один боец, вооружённый копьём. Он принимал активное участие в обороне, ловко отгоняя зверей широкими взмахами своего оружия. Изредка его копьё делало резкий, стремительный выпад в сторону тварей, и очередная псина с визгом уползала прочь. Копейщик был хорош, почти не уступая мастеру в эффективности

Из-за шума моё появление стая прозевала, за что и поплатилась. Перезарядив «Ликвидатор» патронами с картечью, я, благодаря ночному зрению, осторожно подобрался поближе и шарахнул по стае сразу из двух стволов. Благодаря одному из талантов Аскета я видел, что псы находятся в стадии формирования первого крыла, поэтому при выстреле активировал «Ужас».

Эффект привысил все мои ожидания. Мало того, что дуплетом я свалил сразу трёх псов, так ещё и остальные твари, визжа и подвывая, ломанулись в разные стороны, не разбирая дороги. Чёрт, почему я раньше не использовал эту способность?

— Эрая, Самиэль, это я. — кричать не стал, но меня услышали, не зря у эльфов такие длинные уши.

— Муж мой, мы ждали тебя не раньше завтрашнего вечера. — произнесла эльфийка, когда мы уже собрали трофейные активаторы. Разожжённый заново в специально выкопанной яме костёр уже нагревал котелок с водой, а я, Эрая и незнакомец расположились в полутора метрах от огня. Самиель взобрался на дерево, была его очередь стоять в дозоре, а его ученик, получив исцеляющее зелье, крепко спал.

— Я решил, что одному идти слишком скучно. — ответил я эльфийке. — Лучше познакомь меня с новым членом отряда.

— Я младший ученик мастера. — ответил за Эраю воин, опускаясь передо мной на колено. — Повелитель, прими мою добровольную жертву.

— Кх. — я аж поперхнулся. Твою ж мать, вот зачем он напомнил мне это? — Если мастер Самиэль взял тебя в ученики, значит ты достойный боец.

Как это тяжело, убивать беззащитного. Это не бой, и тот, кто добровольно жертвует собой, покорен. Каждый раз приходится переступать через себя, чтобы нанести смертельный удар. К такому невозможно привыкнуть, если у тебя живая душа.

Через десять минут ритуал был завершён, а я, прислонившись спиной к дереву, размышлял. И чем дольше думал, тем больше понимал, мне нужна информация. Увы, единственный источник знаний — божественный информаторий, не желал ей делиться, подсовывая совершенно ненужные данные. Неизвестная, она могла бы помочь, только между нами нет постоянной связи. Вернее, у меня нет. Хотя…

— Самиель, я отлучусь ненадолго. Не теряйте, через час вернусь. — ответ перворожденного я не услышал. Достаточно было пожелать, и меня в одно мгновение перенесло в сад мира Игры.

— Ну здравствуй, адепт Воли. — вкрадчивый, ехидный голос, это первое, что я услышал, очутившись посреди большой поляны. — Второй день жду тебя здесь. Думал даже, что мы разминулись, но твоё поведение показывает, что ты здесь впервые.

— И тебе не хворать. — произнёс я, поворачиваясь лицом к незнакомцу. Рослый, широкоплечий. Мужественный подбородок, резко очерченные скулы, высокий лоб. И совершенно не вписывающиеся в образ глаза. Где-то я видел уже этот взгляд. Совсем недавно, и недели не прошло. Ещё эти интонации в голосе…

— По лицу вижу, что узнал. — рассмеялся незнакомец. Его фигура подёрнулась туманом, поплыла, меняя очертания. Пара секунд метаморфозы, и вот передо мной уже стоит знакомый жирдяй. Правда, сейчас он выглядит гораздо лучше, чем тогда, в домене.

— Рассказывай. — произнёс я, доставая из кармана плаща вляжку с водой. Не знаю, почему, но у меня внезапно пересохло горло. Сделав пару глотков, я убрал ёмкость обратно, и неспешно двинулся к примеченной лавочке, стоявшей на границе поляны с лесом. Антагонист, хмыкнув, двинулся следом.

— Сколько тебе лет, парень? Семнадцать? Больше? — наконец заговорил жирдяй, после долгой паузы. Мы уже несколько минут сидели на широкой лавке, и слушали щебет птиц.

— Хаосит, на каждый твой вопрос я задам встречный. Сколько лет ты находишься в игре?

— Честно, не считал. — толстяк вновь рассмеялся, и его необьятное тело заколыхалось, словно холодец. Выглядело это мерзко. — Здесь у времени нет той власти, которой оно обладает в обычных мирах. Но, если тебе действительно интересно, то я варюсь в этом безумии уже года два, не меньше.

— Семнадцать. — коротко ответил я на вопрос хаосита. Всё честно, соврал он, соврал и я. Может способности здесь и не действовали, но я точно знал, что первые истинные игроки попали сюда больше трёх лет назад.

— При следующей нашей встрече, вне этого спокойного места, ты убьёшь меня в третий раз? — ты смотри, как пристально он уставился в мои глаза, того и гляди, всю душу наизнанку вывернет. Серьёзную тему поднял жирдяй, значит и встречный вопрос должен быть не менее важный. Я уже было открыл рот, чтобы спросить, есть ли у Творца слабое место, но внезапно в голове появилась мысль, которая никак не могла прийти в мою голову. Я даже испугался, что Антагонист каким-то образом может залезть в мои мысли. Но потом успокоился. Почему-то я был уверен, этот, на первый взгляд бессмысленный и крайне странный вопрос, очень важен для меня.

— Где я могу найти первого, свергнутого Создателя?

— Чи… Что ты хочешь найти? — жирдяй аж вскочил, выставив перед собой кинжал, зажатый в правой руке и направленный остриём в мою сторону. — Ты! Кто ты, мать его, такой?

— Да успокойся ты. Не хочешь отвечать, не надо. — я тоже вскочил на ноги, даже за оружие схватился, но доставать клинок из ножен не стал.

— Парень, откуда ты… — Антагонист опустил руку с кинжалом, отступая на пару шагов. — Проклятье, я не готов к такому разговору.

Миг, и жирдяй растаял в воздухе. Мне же в этот момент показалось, что где-то в лесу прозвучал негромкий старческий смех. По натянутым, словно струны, нервам ударило чем-то жутким, всё тело покрылось холодным потом. Твою бабушку, куда я опять умудрился вляпаться?

— Какого демона? Что это было? — отпустив рукоять меча, я медленно опустился на лавку. Только что, одним странным вопросом, который задал не по своей воле, который вообще появился в моей голове неизвестно откуда, я напугал хозяина Хаоса до такой степени, что он в ужасе сбежал из абсолютно безопасного места. Что, чёрт возьми, здесь происходит?

Находиться в саду Игры больше не хотелось, несмотря на чудесную природу и присутствие птиц. Поэтому я, бросив взгляд на хронометр, пожелал перенестись в другое место. Может мне повезёт, и я встречу другого могущественного разумного.

В Божественном информатории было тихо и пусто. Неудивительно, ведь сюда могли попасть всего лишь несколько…

Понимание, что я не один, пришло резко, почти застав меня в расплох. Бросив взгляд в ту сторону, откуда исходило чужое присутствие, я улыбнулся. Этот разумный вряд ли расскажет мне что-то, чего не знаю сам, но я всё же рад его увидеть.

— Доброго времени суток, Чёрный!

— Максим? — мечник, до этого пристально осматривающий божественный информаторий, сосредоточился на мне. — Это я удачно зашёл. Надеюсь, здесь нет лишних ушей, мешающих обсудить наше возможное сотрудничество.

— О чём пойдёт разговор? — спросил я. Твою бабушку, вот он, ещё один возможный союзник. Причём, со всеми проблемами, которые свалил на мою голову Чёрный, с ним можно вести общие дела. В отличии от той же Морсы.

— О нашем возвышении, разумеется. Ни тебя, ни меня пока нет в списке хозяев стихий, но это временно. Как только это случится, нам придётся объединить силы, иначе более сильный противник быстро подомнёт новичков, использовав нас, как ресурс. Живой тому пример — Творец, завладевший двумя стихиями.

— Что ты знаешь о истинных игроках? — спросил я, понимая — Чёрный знает ещё меньше, чем ожидалось. Гораздо меньше. — Ты уже обзавёлся вассалами? Что ты вообще думаешь об Игре?

— Так, похоже я пропустил что-то важное. — мечник опустился на скамейку в полуметре от меня. — Если ты о гибели всех заключённых, после окончания Игры, и последующей интеграции наших миров в это безумие, то я вкурсе. Про остальное пока не слышал. Я сюда-то доступ получил всего час назад. Ну да это неважно. Думаю, достаточно прочесть статистику игровой сессии за последние сутки, чтобы найти ответы на твои вопросы. Важно другое! Ты в Игре очутился по случайности, потому как чистая душа. Остальные находятся в этой дыре по веской причине. А теперь представь, что существует мир, который попал под влияние этой самой Игры, но смог заблокировать любые вмешательства? Более того, учёные этого мира нашли способ, как перемещаться в Чистилище, обходя некоторые требования. Увы, только в одну сторону, из простого мира в Игру. Назад ещё ни одного человека вернуть не удалось.

— Постой! — меня аж в жар бросило от услышанного. — То-есть ты хочешь сказать что…

— Тс-с! — мечник прижал палец к губам. — Не сейчас. Слушай дальше. Представь, что учёные того мира научились забрасывать в мир Игры не только людей, но и снаряжение. Более того, они наладили каналы связи, благодаря которым и узнали, что вообще здесь происходит. Ну как, представил?

— Твою дивизию! — выругался я, представив открывающиеся перспективы.

— Ты сейчас в каком из миров Игры находишься? — спросил Чёрный, не давая мне погрузиться в размышления.

— Хаос. — машинально соврал я.

— Хм, плохо, но не критично. Предлагаю вот что. По возвращению засеки точное время, и ровно через сутки приходи сюда снова. За это время ты спокойно обдумаешь услышанное, и возможно примешь какое-то решение. Если меня не будет здесь завтра, приходи в олно и тоже время, так мы точно пересечёмся. А сейчас мне пора возвращаться.

Чёрный достал из кармана плаща небольшую серебристую коробочку, что-то нажал на ней, и из моих ушей словно пробки выдернули. Твою бабушку, это что, глушилка?

Спросить не успел. Мечник с хитрой улыбкой подмигнул мне, а в следующий миг растаял.


Отступление двенадцатое.
— Цандр, может ну его? Видишь же, он совершенно невменяем. — стрелок поднялся в полный рост, потянулся. — Э-эх. Что мы, нормального лекаря не найдём среди ушастых?

— Такого — нет! — пробасило огромное лохматое существо, больше всего похожее на медведя. — Знаешь, за что его выгнали из легиона? Он мог брать Искру Творца у одного бойца, и передавать её другому. Разумеется, с разрешения обоих. Творец посчитал его угрозой, как и меня, как всех нас.

— Борис прав. — бывший центурион поднялся с нагретого костром валуна. — Попробуем другую тактику. Раз мы не можем к Лансу приблизиться, сделаем так, чтобы он сам подошёл к нам. Не хотел я тратить последние запасы Живой воды, но, видимо, придётся.


Глава 16 СТЕЧЕНИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ


— Повелитель, за время твоего отсутствия мне не пришлось обнажать мечи. — доложил Самиэль, едва я появился в мире Нейтрала. Словно всё это время стоял здесь в ожидании, когда я вернусь. — Отряд готов продолжить путь.

— У твоего ученика восстановилась рука?

— Полностью, Повелитель.

— Хорошо. Можешь отдохнуть, до рассвета я подежурю.

Утром, разбудив ушастых, я достал из вещмешка остатки еды. Быстро позавтракав, мы двинулись в путь. Вчетвером, воскрешать второго ученика Самиэля я не стал, пусть отдохнёт парень. Хотя, учитывая средний возраст эльфов, он мог мне в отцы годиться.

Это был долгий и скучный переход. Одиночные твари старались уйти с нашего пути, а стаи предпочитали днём отсыпаться, охотясь ночью. Ближе к вечеру у меня появилось ложное ощущение безопасности. Вокруг было так тихо и спокойно, как было на Земле. Словно мы отправились в обычный поход, и скоро доберёмся до места общей стоянки, где нас ждёт сытный ужин, баня, и восемь часов крепкого, спокойного сна.

Ждал нас лишь разорёный посёлок, обглоданные трупы людей и животных, и смрад. Разумеется, останавливаться в подобном месте мы не стали. Прошли дальше на пару километров, расположившись на берегу небольшой речушки, первой, встреченной нами за двое суток пути. К этому времени нас было уже пятеро, я всё же призвал эльфа из зоны воскрешения. Для порядка узнал имена обоих учеников. С луком — Лиас, с копьём — Рассил.

А потом случилось то, чего я, может, и ожидал, но не здесь, и не сейчас. Да я, мать его… Впрочем, когда-нибудь это должно было случится.

Пока один из учеников готовил место для костра, а второй, вместе с мастером, проводили тренировку, я решил искупаться. День выдался жарким, и мне совершенно не хотелось оставаться грязным от пота, учитывая, что одежда уже дважды очищалась за сегодняшний день.

Берега были низкими, речушка мелкой и не широкой, метров десять всего, а главное — вода тёплой. Не зря я обзавёлся отличным куском мыла в торговой лавке. Ох, не зря. Раздевшись до исподнего, зашёл в реку до пояса и, окунувшись, принялся намыливать себя.

— Муж мой, позволь, я помогу тебе. — голос ушастой раздался так близко, что я чуть не выскочил из воды. Твою ж мать, почему я не услышал, и главное, не увидел, как она подошла?

— Ты как здесь оказалась? — спросил я, оборачиваясь. Твою дивизию, когда она успела сбросить одежду?

— Я вошла в воду там. — девушка, совершенно не стесняющаяся своей наготы, указала рукой. — Увидела тебя, и подумала, что я ещё ни разу касалась твоей кожи.

Ушастая говорила, и одновременно приближалась ко мне, словно хищный зверь, загипнотизировавший свою жертву. А гипнотизировать было чем. Например идеальными полушариями, так и просящимися в мои ладони. И глаза, огромные, наполненные предвкушением…

Из воды мы выбрались, когда уже стемнело. Пришлось подняться по течению, чтобы девушка подобрала свою одежду, и лишь потом вернуться в лагерь. Здесь нас уже ждал ужин, озорные взгляды учеников, и отеческий — мастера.

Утро встретило нас хмурым небом и криками, раздававшимися с противоположного берега. Десятка четыре людей, все при оружии, собирались переправляться на нашу сторону. Что-то у них не заладилось, даже дошло до мордобоя. К моменту, когда они решились таки перебраться через реку, мы уже собрались и двинулись вверх по течению. Даже успели сделать пару сотен шагов, когда с противоположной стороны кто-то крикнул:

— Эрая, сестрёнка, куда же ты?! Я так давно не видел тебя, соскучился!

Я узнал этот голос. Чёртов эльф-погонщик, который неведомым образом оказался здесь, среди нескольких десятков людей. А ведь должен был сидеть подле своего князя и нашёптывать ему в ухо.

— Абиель! — звонкий голос Эраи разнёсся по округе. — Ты ли это? Если да, почему идёшь один, среди хуманов? Или тебя изгнали?

— А это твои будущие мужья, сестрёнка! Ты же предпочитаешь перворожденным хуманов!

Ох, зря он так. Лицо девушки исказила гримасса гнева, а руки эльфийки стремительно достали лук и наложили на него стрелу.

— К бою. — негромко произнёс я, снимая с плеча ружьё. Сейчас оно было заряжено слёзами Воли, и я понятия не имел, какой эффект произойдёт от выстрела подобным патроном. Расстояние до Абиеля и его марионеток было приличным, метров двести. И я был уверен, ушастый не станет приближаться к нам слишком близко. Да и своих подопечных далеко не отпустит.

— Госпожа, остановись. — на плечо Эраи опустилась рука мастера. — Этот червь только что нанёс смертельное оскорбление твоему мужу. Не тебе мстить предателю.

Я слушал слова Самиэля в пол уха, сосредоточившись на другом. Ветра практически нет, на «Ликвидаторе» установлен прицел. Пусть не оптический, но всё же должен положительно сказаться на меткости. Ещё эта слеза, чёрт её раздери.

— Эрая, скажи ему что-нибудь, отвлеки на себя внимание. — попросил я девушку, надеясь, что она услышит меня.

— Так это ж твои мужья, Абиель! Неужели ты готов с ними так легко расстаться? — выкрикнула эльфийка. Молодец, вновь привлекла к себе внимание. Я отсюда хорошо вижу, как взгляд предателя плавно движется от меня в сторону ушастой. Чёрт, слишком он спокоен, этот Абиель. Явно рассчитывает на какую-то защиту. Значит стрелять нужно сразу с двух стволов, предварительно влив в оружие силу Воли. Если бы я знал, какой эффект произведёт этот выстрел.

— Воля, прими эту жертву.

— Бум-бум! — отдача бьёт в плечо с такой силой, что моё плечо толкает назад, разворачивая меня по часовой стрелке. Секунда, чтобы прийти в себя, ещё пара на осмотр того, что наворотили две слезы.

Толпа людей, озирающаяся по сторонам в глубочайшем недоумении. Несколько человек, громко матерясь, пытается стереть со своих лиц ошмётки плоти и кровь. На земле, там, где стоял Абиель, лежит сапог, из которого торчит обломок кости. Всё, что осталось от предателя. Твою же бабушку! Что бы я еще раз стрелял непроверенным боеприпасом, усиливая его силами Воли, к чёрту такие эксперименты!

— Уходим, здесь нам больше нечего делать. — глухо произнёс я, потирая онемевшее от отдачи плечо. Будь я обычным человеком, мне бы плечовой сустав раздробило, не иначе.

— Повелитель, мы расскажем братьям и сёстрам, как ты поступаешь со своими кровниками. — произнёс мастер, поровнявшись со мной. — Перворожденные чтут свои законы превыше всего, а ты поступил правильно. Не стал принимать дуэль, даже не коснулся предателя благородным оружием. Раздавил, как личинку листоеда.

— Меня интересует другое. Что случилось такого, что Абиель оставил князя и отправился в направлении мира Хаоса, да ещё в компании людей. Больше всего это похоже на бегство.

— У меня нет ответа на этот вопрос, Повелитель. Нсли всё так, как ты говоришь, то князь, скорее всего, совершил ритуальное самоубийство, передав старейшинам право выбора нового князя. Да, он вновь возродиться, но уже не перворожденным, изгоем.

— Как у вас всё сурово, однако. — произнёс я. — Лучше ответь, далеко ещё до селения, где проживает князь?

— К вечеру будем на месте, если не случится непредвиденных остановок.

Незнаю, кто нам ворожил дорогу, но, до самого вечера ни одна тварь не приблизилась к нашей группе. Единственное, что произошло в пути, это полученное мной сообщение, развернувшееся перед глазами золотым текстом:

«Seraphim, домен Хаоса (Virent Infernum) продан за: 200 000 сил Его (трансформировано в 4 сосредоточия Воли, каждый обьёмом в 100 000 сил Воли)

Получена благодарственная приписка от покупателя:

«Это было крайне глупо с твоей стороны, отпустить жирдяя живым. Таким идиотам не место среди истинных игроков. Бойся, мальчишка, ты — второй в моём списке.

P.S. Астарот.»

На всякий случай я перечитал сообщение дважды. Затем, осознав произошедшее, попросил отряд подождать меня пару минут, а сам переместился в личную зону отдыха. Четыре изумрудных кристалла, обнаруженные в вещмешке, едва помещались на моей ладони, настолтко они ьыли крупными. А ещё они сияли, да так ярко, что даже под солнечными лучами на них невозможно было смотреть.

Переложив все четыре сосредоточия в стеллаж, на соседнюю с активаторами полку, я закрыл за собой дверь в божественный конструктор, и тут же перенёсся назад, в нейтральный мир.

А вечером мы вышли к городу. Нет, не к крепости, огороженной каменной стеной, а к настоящему, хоть и полуразрушенному городу. Наверное на Земле такой можно было встретить в конце девятнадцатого века, где-нибудь в глубинке. Здесь были и каменные строения, возвышающиеся в центре города на шесть-восемь метров, и деревянные одноэтажные бараки, и совсем лачуги, как правило уже полуразрушившиеся.

— Я не вижу защитных стен. — обратился я к Эрае, которая, после происшествия у реки, старательно держалась за моим левым плечом. Видимо очередной обычай перворожденных.

— Твари сюда не забредают, разве что совсем дурные. Стоит хоть одной показаться на окраине, как на неё тут же навалятся со всех сторон реус. Здесь есть заключённые, которые за несколько месяцев не убили ни одной твари. Они просто живут в городе, зарабатывая своей профессией.

— То-есть, как в обычном мире. — произнёс я, отмечая, что здесь не только живут, но и следят, чтобы соблюдался элементарный порядок. Дорога, по которой мы шли, выглядела ухоженной, а когда миновали несколько кварталов, стали видны следы капитального ремонта. Более того, часть лачуг были снесены, и на образовавшемся ровном месте в изобилии расположились грядки, на которых прямо сейчас трудились люди. Складывалось ощущение, что мы попали в какой-то дачный посёлок, а точнее — в пригород. У меня аж скулы свело от навалившихся воспоминаний. Ведь мой дом располагался в подобном месте…

В обжитые места сразу не пошли, переночевали в одном из уцелевших домишек. Спешить некуда. Зато утром, едва солнце выглянуло из-за горизонта, плотно позавтракли и двинулись в центр.

— Мастер! — первый же попавшийся нам перворожденный, вооружённый и в броне, сразу же узнал Самиэля. Видимо мой подчинённый имел среди ушастых серьёзную репутацию, потому как эльф в пояс поклонился, показывая своё уважение, и лишь после заговорил: — Мастер, князь Мироэль ждёт тебя!

— Я не знаю никакого Мироэля, младший брат. — ответил Самиэль. — Куда делся наш…

— Он ушёл в изгнание, мастер. После того, как князь долгое время был безвольной марионеткой прислужника демонов, он сам снял с себя ответственность, передав её князю Мироэлю.

— Передай новому князю, мой хозяин хочет поговорить с ним. — было видно, как тяжело даются эти слова мастеру. От услушанного у встретившего нас эльфа глаза на лоб полезли.

— Мастер? — растерянно спросил он. — Что значит — хозяин?

— Я расскажу как-нибудь эту историю, но сейчас на это нет времени.

Новый князь принял нас крайне холодно. Он даже не привстал со своего трона, хотя все встреченные нами ушастые проявляли брльшое почтение в отношении мастера. Более того, когда правитель эльфов узнал, что мастера победил хуман, да ещё и однорукий, он открыто заявил, что не хочет разговаривать с Самиелем, потому как мастер не только потерял свой статус, но и опозорил свою расу.

— Ты потерял право называться мастером, проиграв этому мальчишке! — заявил он, тыча в мою сторону пальцем. Я всё это время молчал, потому как не знал правил этикета перворожденных, да и речь пока не дошла до самого главного. Но, услышав, как этот седой эльф называет меня мальчишкой, подобрался. Внезапно пришло понимание — нам здесь не рады. И нормального разговора не получится. Эльфы — свободолюбивая раса, а я для них чужак. К тому же, они только что узнали, что их правитель был марионеткой предателя, и вряд ли согласятся на мои условия.

Показать силу? Я еще в детстве, от своей бабушки неоднократно слышал поговорку — насильно мил не будешь. А мне нужны только добровольцы.

— Самиель, мы уходим. — произнёс я, перебивая разошедшегося князя, вещающего что-то о законах и чести. Этот ушастый сейчас на своей волне, к тому же только что стал правителем целой общины перворожденных. Каждое его действие пристально рассматривается и взвешивается ушастыми. Прими он моё предложение, и его сочтут слабаком. Эх, не вовремя мы пришли, совсем не вовремя. Да и сама идея теперь выглядит крайне наивной.

— Хуман, ты посмел прервать мою речь! — внезапно вызверился князь. — Я оказал тебе небывалую милость, разрешив присутствовать здесь. Но ты, грязное животное, совершенно не умеешь сдерживать свои звериные повадки. И всё же я пощажу тебя, хоть ты и заслуживаешь хлыста.

Мне стало смешно. Настолько, что я не смог сдержаться и расхохотался. Твою бабушку, этот придурок решил меня выпороть! Тот, кто находится в стадии формирования короны, угрожает отшлёпать меня. На что он вообще рассчитывает? Что я испугаюсь его телохранителей? Чёрт, да он похоже совсем не слушал, что ему говорил Самиель.

— Встань на колени! — приказал я князю, прекратив смеяться. «Взгляд инквизитора» подействовал именно так, как я и рассчитывал. Мироэль поднялся со своего трона и опустился на колени, ожидая дальнейших приказов. И я не заставил себя ждать: — А теперь выйди на улицу, не поднимаясь с колен и опираясь на руки.

И князь пошёл. Ловко перебирая руками и ногами, он в полной, внезапно наступившей тишине добрался до двери, ведущей из приёмного «зала» в общий коридор. И замер, не зная, как поступить, ведь чтобы дотянуться до дверной ручки, ему необходимо привстать, но я приказал опираться на руки.

— Вернись на свой трон, Мироэль, и сиди на нём с закрытым ртом в течении часа. — отдал я новое распоряжение, а затем обратился к своим подопечным: — Уходим отсюда. Мастер, ты можешь узнать, где мы сможем найти старого князя?

— Вряд ли. Мне сказали, что за изгоем ушли четверо братьев. Те, кто был с ним с самого начала.

— В любом случае нам стоит покинуть этот город. Я не хочу убивать перворожденных, а это придётся делать, ведь князь не простит унижения. В поединке чести, или ещё как, но здесь, в городе, жертв будет намного больше, чем в поле. Да, я не верю, что никто не видел, в каком направлении ушёл бывший князь. Узнай хотя бы это. — я снял с пояса фляжку и сделал пару глотков — горло пересохло, видимо от нервов. — Мы будем ждать на рынке.

Все необходимые покупки делали ученики мастера, мы же с Эраей зашли в небольшую закусочную, где все должны были собраться через пятнадцать минут. Кто ж знал, насколько такое решение было ошибочным. Кто ж знал…

— Эй, трактиршик! — заорал коренастый бородач, едва переступив порог закусочной. Вид у него был изрядно потрёпаный, в глазах бесенята, кисть левой руки неумело замотана грязной тряпкой. — налей нам самого крепкого пойла, что у тебя имеется! И себе налей! Всем налей, за мой счёт!

Подойдя к стойке, коренастый грохнул ладонью о столешницу. Когда он убрал руку, на поверхности остались четыре зелёных камешка. Таких, которые выпадают из нежити, уж я то хорошо это знал. Сердце заныло в предчувствии беды.

— Это где ты добыл столько мёртвых камушков? — поинтересовался трактирщик, сухощавый седой мужик, чуть ли не вдвое выше бородоча.

— Где добыл? Так в трёх километрах отсюда, со стороны чёрной реки. — ответил крепыш, поправляя висевший за спиной топор. — Братцы арестанты, валить надо всем отсюда! Мёртвая орда идёт! Кто останется — превратиться в нежить. Из моего отряда осталось всего трое. Мы спаслись благодаря крыльям, всю силу под ноль выжгли, но смогли оторваться от костяных драконов.

— Мёртвые? Так далеко от чёрной реки? — басовито раздалось от соседнего с нами столика. Там сидела пара мужиков, одетых в стартовый комплект одежды. Чёрт, да у них даже оружия не было при себе. — Да ты бредишь, гном!

Ох и зря мужик это сказал. Коренастый, одним слитным движением извлёк из поясных ножен здоровенный свинорез, и с разворота метнул в сторону сомневающегося. Нож с глухим стуком вонзился в столешницу, и лишь секундой позже мужики начали вскакивать со своих мест.

— Эй, бородатый, да я ж пошутил, ты чё? — залепетал говорливый враз севшим голосом. — Извини, если обидел.

— Сколько немёртвых в отряде? — я поднялся из-за стола и, проходя мимо, выдернул нож из столешницы. Перехватив за лезвие, протянул оружие хозяину, рукоятью вперёд.

— Хм, впервые тебя вижу, а я один из первых поселенцев в этой дыре. Охотник на демонов? Туда идёшь, или возвращаешься?

— Ты не ответил на мой вопрос, гном. — видя, что бородач не собирается забирать нож, я перехватил его за рукоять, обратным хватом, и с силой вогнал лезвие в стойку. Упс! Не рассчитал силу удара, и лезвие вошло по самый упор, от чего доска лопнула повдоль, не выдержав такого издевательства. Чёрт, я и не знал, что стал настолько сильным.

— Эм… — бородач с недоумением посмотрел на нож, на меня, снова на нож. Потянулся рукой к рукояти, затем остановился. — Спрашиваешь, сколько немёртвых? Сотни две точно, если не считать трёх костяных драконов. И лич, который управляет всей этой братией.

— Ты говорил, что давно здесь живёшь. Сможешь собрать народ? Тех, кто готов дать отпор немёртвым.

— Слышь, парень, ты кто такой вообще? Народ он решил собрать. Здесь четыре расы одновременно проживают. Гномов я ещё смогу позвать, может с десяток человек пригласить получится. Больше половины из них меня пошлют, остальные придут, но только ради забавы.

— Не важно, сколько вас соберётся. Важно, чтобы нашлись защитники. Через пол часа жду тебя и всех тех, кто придёт с тобой, на окраине города. — жестом позвав Эраю, двинулся к выходу. Девушка, во время разговора державшая лук в одной руке, а другой словно невзначай теребившая пальцами оперенье стрел, вернула оруже за спину, и двинулась следом.

— Муж мой, для чего ты решил сражаться с немёртвыми? — спросила она, когла мы очутились на улице.

— Эрая, всё просто. Нежить, это препятствие, трудность. Настоящий адепт воли растёт над собой только в одном случае — когда преодолевает эти трудности. Не знаю, случайное ли это стечение обстоятельств, но шанс я упускать не собираюсь. Нужно найти Лиаса или Рассила, времени совсем мало, а они точно знают, где искать Самиэля. Только он сможет убедить эльфов встать на защиту города.


Глава 17 ВОЗДУШНЫЙ БОЙ


Твою бабушку! И это все защитники? Кроме моей группы на окраину города вышло едва ли пол сотни разумных. Людей среди них было всего трое. Десяток эльфов, гномов вдвое больше. И один змеелюд. При виде него рука сама потянулась к оружию, ведь точно такой же чешуйчатый меня чуть не принёс в жертву. Ещё там, в серой зоне Чистилища.

— У кого есть опыт командования большими отрядами? — крикнул я, когда народ немного успокоился, и начал выяснять, а кто их вообще собрал здесь?

— Ну я могу! — пробасил один из гномов. Осмотревшись, он добавил — Карл моё имя. До того, как попал в эту дыру, командовал пограничной заставой. Под моим руководством двенадцать штурмов отбили.

— Добро! Кто против, чтобы Карл командовал нашим отрядом, можете проваливать! — когда-то давно, еще мальчишкой, я услышал от дяди одну историю, она как раз вписывалась в нынешнюю ситуацию. В той истории один сержант, взяв на себя ответственность за взвод, так же обратился к бойцам.

Ушла половина эльфов и один человек. Дальше я снял с себя права организатора, ну не было у меня такого опыта. Зато был богатый опыт по борьбе с нежитью, которым я и решил поделиться.

— Первое и самое важное! Если у вас есть способности, умения, зелья, увеличивающие ментальную защиту, советую использовать их перед самим боем. Поверьте, это увеличит ваши шансы сохранить свободу.

— А ты кто такой, что так хорошо знаком с нежитью? — выкрикнул один из гномов. Второй из встреченных мною в трактире. — Может я побольше твоего знаю!

— Ты бывал в мире мёртвых? — спросил я у ставшего разговорчивым бородача. — Сколько сотен немёртвых ты убил?

Воцарилась тишина. Ещё бы, ведь я, считай, только что сообщил им, что бывал в Стиксе. Да и плевать, сейчас нужно донести до всех знания, а не перепираться. Так что, выждав ещё пару секунд, и, так и не дождавшись новых возмущений, я продолжил:

— Ментальная защита нужна против умертвий и другой бестелесной нежити. Если слабые твари могут поработить только одного разумного, то сильные уводят заключённых десятками. Попасть под влияние бестелесной твари — считай лишится разума, воли и сменить стихию на Смерть. — я проследил ещё за парой эльфов, решивших покинуть нас. Да, так, к концу моего краткого обучающего курса здесь никого не останется.

— Давай, вещай дальше, человек. — попросил Карл, внимательно слушавший меня.

— Как убить бестелесную нежить? Сложно. Скажу сразу, любые удары холодным оружием, не усиленные способностями и умениями, скорее всего не причинят вреда умертвиям. Лучше не подпускать таких тварей близко, бить дистанционно, используя способности. Теперь о нежити, состоящей из костей. Холодное оружие хорошо справляется со скелетами, химерами, и мёртвыми магами. Если видите такого — бейте по суставам, практически любой удар нанесёт повреждения. Но помните, чем лучше броня на скелете, тем лучше он владеет оружием. У закованных в латы уже имеются способности, обычно заточенные под ближний бой.

— Какого рода способности? — уточнил один из оставшихся эльфов. — Защитные бывают?

— Обычно это рывок, усиление, повышенная реакция, так что будьте внимательны. Защитные — редкость. Кстати, для вас, стрелков, лучше не стрелять по скелетам и умертвиям. Во первых, их сложно вывести из строя стрелами, во вторых, для дистанционного оружия есть конкретный противник — зомби. Обычно они крупные, толстокожие, и практически неуязвимы для холодного оружия. Убить их можно, пробив голову. Опасны зомби своей физической силой, и способностью взрываться, забрызгивая всё ядовитой кислотой. Если вы убили такого мертвяка в ближнем бою, разорвите дистанцию, хотя бы на три метра, иначе погибните, или получите сильнейшие ожоги и отравление.

— А летающие твари? — спросил гном, от которого я услышал о нашествии нежити.

— Низшие не опаснее обычной химеры. Высокие скорость и реакция, но удар держат слабо, костяк не выдерживает. Дракона я возьму на себя.

— У нас имеется серьёзная проблема. — перебил меня один из ушастых. — Мы не находимся в одной группе, а значит боевые способности причинят вред окружающим. У кого из присутствующих есть профессия полководец, или хотя бы правитель?

— Я могу до двадцати пяти человек в отряд набирать. — вновь отозвался гном, принёсший плохую весть. — у меня профессия лидер до второго уровня развита.

— Я только двадцать. — угрюмо произнёс Карл. — Старый князь перворожденных мог до двух сотен собирать, но его нет, ушёл. Будь он здесь, все ушастые стояли бы среди нас.

Твою бабушку! Почему я раньше об этом не подумал? Ведь прошлый раз Чёрный не просто так предложил объединиться в группу. Хотя стоп! У меня же, как у Истинного игрока, есть возможность набрать в свой отряд больше пятидесяти разумных! А что, если это и здесь сработает?

Я кинул запрос всем присутствующим. Плевать, что они узнают, кто я такой на самом деле, тут уже дело чести. Да и узнают ли?

«Seraphim, ты предложил заключить союз с разумными, на время отражения отряда немёртвых.

Условия: активаторы делятся на всех членов группы, согласно их заслугам.»

— Чтоб мне бороду сбрили! — воскликнул Карл, стоило мне мысленно пригласить всех в отряд. — Среди нас, кайло мне под колено, сам Убийца владык! Стадия формирования Бога, не меньше!

Поднялся шум. Кто-то стал обсуждать услышанное между собой, кто-то задавал мне вопросы. Пара гномов вообще развернулись и побежали в город. Сдаётся мне, за подмогой.

— Всем тихо! — Рявкнул Карл таким голосом, что на пару секунд воцарилась тишина. — Вы чего разорались, как на базаре? Живо принимайте предложение Максима, потом будете обсуждать, что здесь делает Убийца.

— Повелитель! — раздался у самого уха голос Самиэля. — К городу бежит человек. Оттуда.

И правда, с той сторлны, откуда мы ожидали немёртвых, бежал человек. Было видно, что он держится из последних сил, постоянно спотыкается и вот-вот рухнет. Сразу же захотелось помочь, ведь сам он не доберётся до нас. Вот только помогать ему нужно было прямо сейчас, беглеца преследовали две химеры, быстро догоняя разумного. Воистину, будешь убегать от врага, умрёшь уставшим.

Твари настигли человека за несколько секунд. Одна из химер бросилась в ноги, сбивая беглеца, вторая тут же ухватила за левое предплечье. Секунда, и вторая тварь так же ухватилась за руку, но уже правую. Человек кричал, пытался вырваться, но у него явно не осталось сил, чтобы достойно оказать сопротивление.

— Эрая, сможешь убить его? — спросил я у девушки. Я уже понял, куда химеры потащили пленника.

— Попробую, муж мой.

Ушастая потратила три стрелы, прежде чем смогла попасть в человека. Тот коротко вскрикнул, и обмяк. Химеры, словно по команде, бросили тело несчастного, и побежали прочь от города, навстречу своим собратьям. Да, нежить наконец-то добралась до нас. И количество немёртвых меня не обрадовало. Их было больше, чем сказал гном. Видимо перед городом соединились два отряда. Эх, сейчас бы крепость, как в аду, никакая нежить не смогла бы с наскока взять высокие стены.

— Убийца, принимай новых бойцов! — обратился ко мне Карл отвлекая от малоприятного зрелища. Чёрт, три костяных дракона! Я помню, как с одним еле спрааился, и то чудом. У местных просто не было шанса. Что ж, этих крылатых тварей нужно выбивать первыми, иначе защищающихся просто зальют сверху мёртвым огнём. И бегство тут не поможет, мертвые не знают усталости, рано или поздно догонят.

Я вновь, мысленным приказом, пригласил всех желающих в свою группу. Пара секунд, и перед глазами появилась надпись:

«Достигнуто максимальное колличество разумных в отряде: 55 (Право истинного Игрока).

Для увеличения отряда необходимо освоить соответствующую профессию.»

— Меня не принимает в группу! — закричал один из вновь прибывших.

— И меня! — подал голос второй.

— Все, кто не вошёл в отряд, отступайте на запасную позизцию! — скомандовал Карл. — Прикрывайте наш тыл! Гноме! Все, кто служил, ставь заслон! Воины ближнего боя, не имеющие щитов — во вторую линию! Стрелки — в третью линию. До подхода противника — около трёх минут! У кого есть усиливающие способности — ждать! Используете в момент сшибки! Я подам команду!

Началась движуха. К моему удивлению, не было глупых вопросов, криков и прочей неразберихи. Во всяком случае, от гномов. Человек, как и эльфы, оказались стрелками, которых набралось всего семеро. Змеелюд, у которого основным оружием было копьё, явно не желал лезть в первые ряды, и место во втором его вполне устроило. Вообще, глядя на гномов, у меня в голове проскочила мысль — стоит поискать себе бойцов среди бородачей. Ребята вроде толковые, и с головой дружат, в отличии от людей и гордецов-эльфов.

— Эрая, мастер, на время боя вы выполняете приказы Карла! — Я скоро вернусь!

Не дожидаясь ответа, я извлёк «Коварный клинок тьмы» из ножен, и активировал крылья. Стрелять из «Ликвидатора» в воздухе, с его убойной силой — проще сразу об землю убиться. А «Эхо» против костяных драконов совсем не пляшет.

Меня за несколько секунд полняло вверх метров на сто. Внизу всё разом стало маленьким, каким-то игрушечным. Разом накатил внезапный страх, что вот прямо сейчас что-то пойдёт не так, и я рухну вниз. К чёрту такие мысли! Лучше осмотреть силы противника.

Твою дивизию! По сравнению с жалкой горсткой защитников, нежити было раз в десять больше, и это навскидку. Чтобы справится с пятью десятками разумных, большинство которых находились в стадии формирования второго крыла, достаточно двух драконов в стадии формирования короны.

Что ж, сейчас посмотрим, насколько улучшились мои полётные характеристики. К тому же крылатые твари уже заметили меня, и двое из них решили повеселиться с глупой добычей. Это хорошо, с двумя я должен справиться.

Рванув на встречу к тварям, понял — на такой скорости нужны специальные очки. Замедлился, чтобы глаза перестали слезиться, и тут же осознал, что костяные драконы — вот они, рукой подать. Разве что держаться ниже меня, и похоже, на мою высоту им не подняться. Мать его, вот оно — превосходство в воздухе! Ну держитесь, мертвяки поганые!

«Вихрь тёмного пламени» ударил первую тварь прямо в хребет, прожигая в нём дыру, размером с футбольный мяч. Дракона словно выключили. Его крылья с хрустом вывернуло в обратную сторону, и здоровенная костяная туша, хаотично кувыркаясь, полетела вниз.

— Хи-ис-с! — зашипела вторая тварь, попытавшись ударить меня какой-то ментальной способностью. Виски сдавило болью, в глазах на миг потемнело. Усилием воли прогнав давление, я коршуном ринулся к дракону, ожидавшему от меня чего угодно, кроме атаки.

Клинок, под «Воспламенением тьмы» легко пробил костяную защиту нежити. Вцепившись обеими руками в рукоять меча, я активировал ещё одну способность оружия, «Распад тьмы». Меч, плотно засевший в теле костяного дракона, вновь оказался на свободе, а мне пришлось тут же набирать высоту, так как крылатая опора подо мной начала распадаться серыми хлопьями.

Третий дракон оказался на порядок сильнее двух предыдущих, вместе взятых. Тварь находилась в стадии формирования бога, и высота полёта костяной рептилии не уступала моей. Более того, на хребте у дракона восседал наездник, и это мне очень сильно не понравилось.

Время на размышления или подготовку я себе не оставил, с ходу ударив лича, оседлавшего тварь, «Взглядом инквизитора». Мертвяк, отличающийся от своих собратьев лишь одетым на костяк тряпьём, сорвался со спины дракона и бесформенной кучей полетел вниз. Не отвлекаясь, я вторым «Взглядом инквизитора» ударил по крылатой нежити. И понял, что этот бой будет не простым, жракон дажеине вздрогнул от удара божественной способностью. Зато ответный удар чуть не прикончил меня.

Не знаю, что уберегло мою тушку, но десяток серых, костяных шипов, каждый с доброе копьё, прошли от моего тела так близко, что я почувстврвал скрытую в них мощь. По наитию камнем бросился вниз, и раздавшиеся позади хлопки взрывов не причинили моей драгоценной тушке вреда. Чёрт, да я был на волосок от гибели!

Крутанувшись, выровнял полёт, и свечой рванул вверх, уворачиваясь от пикирующего дракона. Тут же, без промедления, попытался подчинить костяную тварь «Взором пастыря». Не сработало. Да твою ж мать, как бороться с этой немёртвой зверюгой?

Бросаю на дракона третью способность второго крыла, «Подавление», и тут же активирую первую, «Тень». Тридцать секунд невидимости, это должно сработать!

Тварь словно приложили чем-то тяжёлым. Крылатая ящерица резко понеслась к земле, остановившись метрах в пятидесяти от поверхности. Чёрт, теряю драгоценные секунды!

Не придумал ничего лучше, чем оседлать этого проклятого дракона и поджарить его. Бросившись следом за рептилией, пытающейся подняться хоть немного выше, в этот раз я нанёс удар в чётко выверенное место — у основания крыла. В этот раз воспламенение не сработало, но силы удара хватило, чтобы лезвие глубоко вошло между костяных пластин. Достаточно глубоко, чтобы меч превратился в рычаг, за который можно держаться несколько секунд.

«Аура тёмного пламени» мгновенно накрыла крупное тело костяной рептилии. Никогда бы не подумал, что нежить может кричать от боли. Не имея лёгких, дракон заверещал так, что у меня в ушах зазвенело. И это был не звуковой эффект от способности, тварь действительно орала сильнейшей боли.

Костяной ящер резко стал терять высоту, и внезапно клинок, с всё ещё активированным «Воспламенением тьмы», легко вышел из тела немёртвой твари. Я едва успел активировать «Полёт», чтобы не врезаться в землю.

Дракон в последние мгновения смог взмахнуть обеими крыльями, и его падение превратилось в очень жёсткое, но всё же приземление. Его здоровенная туша врезалась в землю, и в этой ситуации законы физики сработали обычным способом. Брюхо зверя пропахало по поверхности, оставляя за собой глубокую борозду, метров восемь длинной.

Всё это я увидел мельком, потому как сам, на максимально возможной скорости, приближался к земле. У меня имелись очень большие сомнения, что дракон погибнет от падения.

Остановившись в полуметре от поверхности, я развоплотил крылья, и, едва ноги коснулись земли, выпустил меч из рук и рванул за ремень ружьё. Пока добежал до рогатой головы дракона, «Ликвидатор» уже был у меня в руках. Заряжен он был, насколько я помнил, пулями эпического уровня, раненой твари должно хватить. А если не хватит, у меня найдётся ещё.

В глазах нежити ещё светилась красная искра нежизни, когда я добрался до морды. Вот только пошевелиться он уже не мог. Похоже, тварь сломала хребет, и костяное тело перестало подчиняться командам. Что ж, такова судьба.

— Воля, прими эту жертву! — произнёс я, наводя ствол прямо на глазницу дракона.

— Бах! — тяжёлая пуля пробила череп насквозь, выбивая из него остатки нежизни. Третий, и последний костяной дракон был убит.

Дозарядив ружьё патроном с картечью, я двинулся обратно, чтобы подобрать меч. Каково же было моё удивление, когда я обнаружил, что не один тороплюсь к воткнутому в землю клинку. С противоположной стороны к нему бежал тот самый лич, которого я приложил божественной способностью. Да как так?!

— Бах-бах! — два выстрела, оба не достигшие цели. Сука, да что ж это за монстр такой, что его ничто не берёт? И зачем ему мой меч? Боится Тьму?

«Взор пастыря Воли» не сработал, лич лишь на секунду сбился, но тут же продолжил бежать с прежней скоростью. Чёрт!

Не тратя больше патроны, я закинул «Ликвидатор» за спину и поднажал. Понимая, что могу не успеть, использовал «Молитву пастыря Воли». Сил значительно прибавилось, и понял, теперь успею.

Поровнявшись с мечом, походя ухватил его за рукоять, и продолжил свой бег, готовясь к какому нибудь коварству со стороны нежити.

«Плащ инквизитора», и прыжок влево. Через место, где я находился секундой ранее, проносится шар, клубящийся серым маревом. Рывок вправо, и до нежити остаётся чуть меньше метра. «Воспламенение тьмы», и я наношу рубящий удар, который должен развалить порождение Смерти надвое.

Клинок словно об стальную стену ударился, со звоном отскочив от невидимой преграды. Да твою же бабушку! Прыжком ушёл в сторону, уклоняясь от очередного шара. Интуиция буквально взвыла об опасности, и я тут же активировал «Щит Пастыря Воли». А в следующий миг всё пространство вокруг затянуло серым маревом…


Глава 18 ТОЛЬКО СИЛЬНЫЕ ПОЙДУТ ЗА ТОБОЙ


Серая мгла рассеялась через десять секунд, так и не проникнув через защитный купол. Всё это время я не терял время даром, перезаряжая ружьё картечью. Если мои предположения оправдаются, этого будет более, чем достаточно.

— Где-е ты-ы, щелоуве-ек! — лич стоял от меня в четырёх метрах, озираясь по сторонам. Я не стал отвечать, просто вдавил спусковой крючок до упора, влив в выстрел пять тысяч сил Воли.

— Воля, прими эту жертву!

Лича разорвало на несколько частей. Мои предположения были верны, эта сволочь потеряла свою защиту. Чёрт, а ведь эта хитросделанная костяшка меня почти уделала.

Издали раздался сухой выстрел, напоминая, что бой только начался, а превосходство противника многократно.

Мысленно пожелал узнать, сколько сил Воли у меня осталось после схватки с высшей нежитью. И был сильно удивлён, прочтя короткую строчку:

«Текущее значение сил Воли: 300000»

Твою дивизию, это что, мне за нежить столько отсыпали? Да я вообще ожидал увидеть цифру, не сильно отличную от нуля. А тут целое богатство привалило! Ну что ж, теперь поборемся!

Подобрав с лича кроваво-красный кристал, покрытый тонкой сетью оранжевых, я вновь поднялся в воздух. Как выяснилось, от места уже начавшегося сражения меня унесло далеко в сторону, метров на пятьсот точно. Обороняющиеся держались, но лишь потому, что до них добралась самая быстрая часть нежити — химеры. Тупые создания на полной скорости налетели на стену из щитов, надеясь смять обороняющихся первым же натиском. Гномы выстояли, а вот костяки химер нет. Перед строем воинов образовался целый вал из покалеченных и убитых тварей, из-за чего вторая волна химер большей частью увязла в преграде, лишь немногие создания смерти двинулись в обход.

Я успел к тому моменту, когда первые умертвия уже ворвались в ряды обороняющихся. Опоздал самую малость. Ополченцы прислушались к моему совету, поэтому большая часть умертвий кружила в воздухе, быстро погибая под ударами различных способностей и умений. Но, несколько гномов всё же стали жертвами бестелесной нежити, и сейчас совершенно не реагировали на окружающее, раскачиваясь на одном месте.

— Сбивайте с ног одержимых! Иначе они вас порвут! — заорал я сверху, пикируя на двойную шеренгу скелетов-арбалетчиков, уже занявших позицию и ожидающих чьего-то приказа.

Приземлившись на головы крайним костякам, я тут же активировал «Ауру пастыря Воли».

— Умрите!

Четыре десятка скелетов рассыпались грудой костей и черепов, а я уже бежал к первой линии обороны. Бойцы прислушались к моему совету, и сейчас на земле валялось несколько тел одержимых. Если не успеть, они поднимутся и начнут убивать живых. Я успел. Активация «Ауры пастыря Воли» и приказ:

— Умрите!

Бестелесная нежить испарилась, осев на землю зловонным туманом. Тела химер, в основном это были костяные пауки, так же осыпались на землю, а одержимые затихли в неподвижности, броня с их тел исчезла. Отлично, значит воскреснут, возможно даже присоединятся к обороняющимся в ближайшее время.

Внезапно на меня накатило осознание, что часть меня безумно рада этой схватке. Именно душа, не разум. Словно во мне два человека, и у каждого свои желания. Один непроизвольно контролирует всё, что несёт угрозу, другой жаждет сойтись в битве с этой самой угрозой.

— Заполнить строй! — рявкнул Карл, возвращая меня в реальность. — Третья волна близко!

К нам приближалась основная пехота противника, скелеты-латники, за которыми возвышались высокие чёрные фигуры рыцарей смерти. Похоже я лишил войско немёртвых командования, потому как действовала нежить шаблонно, то-есть пёрла по прямой, желая добраться до ненавистных живых. Что ж, четверть дела сделана, осталось добить тяжёлую пехоту, и в этом секторе нашествие нежити остановлено. А вообще давно пора побеседовать с Неизвестной, что-то неправильное, нехорошее происходит в мире Нейтрала.

Это был тяжёлый бой. Дошло до того, что я бился со всеми вместе в одной шеренге. Мне пришлось ещё трижды использовать «Ауру пастыря Воли», когда из рядов нежити вырывались новые волны умертвий. Я расстрелял все патроны к «Ликвидатору», а после разрядил «Эхо». Я использовал способность «Хроноса», когда два рыцаря смерти прорвали первую линию и попытались добраться до стрелков.

Воинов качало от усталости. Всё больше бойцов, отправляясь в зону воскрешения, не возвращались назад. У них на это просто не оставалось сил. Карл уже сорвал горло, отдавая команды и, плюнув, сам встал в первую линию. Мы уже отступили с первого рубежа обороны, не задержались и на втором. Бой перешёл вглубь города, где нам помогали высокие крепкие строения, не позволяющие нежити атаковать с флангов.

Солнце уже приближалось к зениту, когда я осознал, что у «Коварного клинка тьмы» откатилось основная боевая способность. К этому времени я уже стоял в первой линии, дерда в одной руке меч, в другой чей-то щит. Справа стоял Самиэль, слева его ученик. Нас осталось не больше десятка, тех, кто ещё в силах держать оружие.

— Бойся! — рявкнул я, отступая на шаг назад и вбивая в мостовую клинок. Простите те, кто не входит в мою группу, и попадёт в зону поражения. Вы сами виноваты, что укрылись от боя в своих отнорках, вместо того, чтобы встретить врага с оружием в руках. — Воля, прими эту жертву!

Десять тысяч сил Воли в «Ауру тёмного пламени». Стена чёрного, словно ночь, огня, высотой в несколько метров рванула в разные стороны. Кто-то из обороняющихся заорал матерно, то ли от страха, то ли от ярости. Пламя расходилось в стороны, выжигая всё, что может гореть. Вместо зданий после чёрного огня оставались лишь обугленные стены, с провалами вместотокон и дверей.

Рёв стихии, обезумевшей от всесилия, удалялся, затихая. Гномы, ошалевшие от произошедшего, озирались по сторонам. Карл, несколько минут назад вернувшийся с места воскрешения, тяжело опираясь на ростовой щит, произнёс:

— Скажи мне, Убийца владык, каково это, владеть такой силой? Ты же один мог уничтожить всю армию нежити, ещё на подходе. Почему не сделал этого?

— Если бы мог, даже не задумывался бы, спалил всё к чертям. — ответил я, нащупывая в кармане вляжку с водой. Отвинтил крышку и, уже поднося ко рту, понял — пустая. — С драконами пришлось повозиться, да ещё и лич оказался слишком шустрым.

— Верю тебе. — гном протянул свою флягу, раза в три больше моей. — А ещё я слышал, что ты набираешь отряд. Готов взять в него дюжину крепких гномов?

— Из тех, что стояли до последнего? Да. — утолив жажду, я вернул флягу бородачу. — Только цена, которую им придётся заплатить, слишком высока. Готовы они принести себя в жертву? Стать моими бесправными рабами, причём добровольно.

— Вот оно как. — Карл огладил свою бороду. — Я поговорю с товарищами, и через пол часа дам тебе ответ. Дождёшься?

— На сегодня мы задержимся в городе. Появились кое-какие дела. — ответил я. В нынешнем состоянии не то, что идти, стоять, и то тяжко. А ведь мне ещё нужно навестить останки драконов, чтобы забрать активаторы. Они, в цвете последних событий, обрели дополнительную ценность. Шутка ли, на эти цветные камушки в лавке можно приобрести все, что угодно. Главное, чтоб хватило. К тому же у меня возникло желание создать ещё один алтарь Воли.

— Повелитель. — ко мне подошёл Самиель. Выглядел он потрёпаным, хоть и держался относительно бодро. — Часть города, с той стороны, откуда мы пришли, не пострадала. Рассил подберёт для нас хижину, где можно остановиться до утра. Да, ещё два перворожденных желают пойти к тебе на службу.

— Они знают цену? — уточнил я, и мастер утвердительно кивнул. — Хорошо. Закончим сбор трофеев, и я поговорю с ними. А сейчас помоги Карлу с активаторами, чтобы между гномами и эльфами не было споров. Эрая!

— Да, муж мой. — девушка, всё это время сидевшая у стены одного из домов, с трудом поднялась.

— Держи. — я протянул ей фиал с зельем бодрости. Последний из запасов. — Выпей, полегче станет. Помоги мастеру с разбором трофеев, я скоро вернусь.

— Может я с тобой? — девушке явно не хотелось оставаться на пепелище.

— У тебя остались силы, чтобы летать? — с наигранным удивлением спросил я. — Поверь, один я справлюсь гораздо быстрее.

Неладное я заметил, когда подлетал к телу третьего дракона. Если у первых двух моё обострённое зрение издали замечало активаторы, то возле третьего ящера кристалла не наблюдалось. Приземлившись, я внимательно осмотрел голову костяной рептилии, даже в пасть заглянул. Камня, который, по моим прикидкам, должен быть как минимум красным с оранжевыми прожилками, отсутствовал. Пришло понимание — кто-то, пока мы отражали нашествие немёртвых, подрезал активатор и ушёл. Нужно осмотреться, далеко вор не мог уйти. В этом направлении вообще чревато двигаться, никакой гарантии, что на встречу не попадётся другой отряд немёртвых.

Поднявшись в воздух на максимальную высоту, я неспешно двинулся вперёд. В поле зрения находилось три рощи, и один довольно крупный холм, который больше всего привлёк моё внимание. Ускорившись, быстро облетел участки, поросшие деревьями. Ни души, уж сканер картографа наверняка засёк бы вора.

К холму подлетал, когда способность уже откатилась, поэтому ограничился визуальным осмотром. И чуть не поплатился за свою беспечность. Спасла высота, пуля просвистела справа от моей тушки, а в следующее мгновение я резко ушёл в левую сторону и вниз. Вторая пуля прошла сквозь то место, где я только что находился. Пристрелялся, сука!

— Проваливай отсюда, крылатый! Или я отправлю тебя в зону воскрешения!

Я не спешил отвечать. Приземлившись за одним из крупных камней, разбросаных по холму, замер. Замеченные мной вспышки выстрелов подсказали, что стрелок засел в пещере, практически загнав себя в ловушку. Другое дело, что он может быть не один. Кто это вообще такой? Беглец из города, или пришлый? Судя по его поступкам, идиот не знает, с кем связался.

— Слышь, летун, проваливай отсюда! Камешки я тебе не верну, мне самому такие цацки пригодятся! — чёрт, человек. Поди ещё и землянин, судя по выражениям.

— Арестант, ты слышал про Убийцу владык? — крикнул я из-за камня, активируя «Плащ инквизитора». Доступных сил Воли осталось всего пятьдесят тысяч, и мне совсем не хотелось их тратить на этого, а вернее этих уродов.

— Ты чего мне лепишь, крылатый? Какой, нахрен, убийца? Вали отсюда, пока цел. Пока я добрый. — мой чуткий слух уловил шаги. Пока стрелок заговаривал мне зубы, его подельник подкрадывался к моему укрытию. Непуганые идиоты, и ведь нельзя вас просто так убивать. Или вырубать, чего мне совсем не хочется, и валить окончательной смертью, иначе активаторы не вернуть.

Выскользнув из своего укрытия, я тут же увидел крадущегося противника. Змеелюд, мать его! В руках два кинжала, клинки покрыты какой-то слизью. Ассасин грёбаный! Видимо он использовал какую-то скрывающую способность, потому что двигался в полный рост, полностью сосредоточившись на бесшумном передвижении.

Противник как раз выбирал место, куда поставить стопу, когда я в два прыжка сократил между нами дистанцию, и одним мощным ударом перерубил покрытую мелкой чешуёй шею.

— Воля, прими эту жертву!

Успел сделать лишь пару шагов в сторону, как раздался очередной выстрел. Пуля, взвизгнув, срикошетила от камня, за которым я недавно укрывался. Чёрт, а ведь противник стреляет из винтовки, и вряд ли у него большой запас патронов. На собственном опыте знаю, как быстро расходуется боеприпас к огнестрелу. У меня ещё утром был полный боекомплект, а сейчас лишь один патрон в пистолете, и он появился с пол часа назад.

Ещё один выстрел, и в этот раз пуля попала аккурат в грудь. Не будь на мне кирасы с активированными сферами, я б уже харкал кровью, а так даже не почувствовал ничего, кроме лёгкого хлопка по кожаной броне.

— Эй, летун, ты живой? — раздалось из пещеры. Твою налево, я уж решил, что стрелок меня видит, завалился тут, убитого изображаю. А он, ты гляди, наобум выстрелил, и попал точно в цель! — Эй, я же видел, как ты упал! Вон пыли сколько поднял. Э, стой, падла!

Ага, сейчас! Вскочив на ноги, я с максимально доступной мне скоростью рванул вверх по склону. Твою ж мать, у этого урода похоже имеется хорошая оптика!

Выстрел. Ещё один. Сука, да что у него за ствол? Шесть раз уже стрелял, когда у гада патроны закончатся?

Противник, видимо, потерял меня из поля зрения, и поэтому решил выйти из укрытия. На что он надеялся, непонятно. Может решил, что вычислит по звуку шагов и поднимаемой мною пыли, может просто нервы не выдержали. Такой шанс я не мог упустить. Расстояние чуть больше двадцати метров, не промахнусь

— Хлоп! — сухой пистолетный выстрел, и противник, выронив винтовку из рук, хватается за живот и оседает на землю.

— Воля, прими эту жертву! — клинок с шипением вошёл в грудь скрючившегося стрелка. Готов. Подобрав небольшой булыжник, я с силой зашвырнул его в пещеру, и крикнул: — Граната!

— Су-ука-а! — наружу ломанулся ещё один мужик. Сжимая в руках топор, он принялся размахивать им в разные стороны. — Сдохни, сука! Сдохни!

— Воля, прими эту жертву!

Последний противник, хрипя перерезанным горлом, завалился на бок, продолжая удерживать в руках оружие.

Два красных, с оранжевыми прожилками, активатора нашлись у стрелка. В магазине винтовки, какой-то неизвестной мне модели, оставалось два патрона. Выщелкнув оба, повернул к себе донцем, хмыкнул. Семь, сорок восемь на пятьдесят три — явно не из нашего мира оружие. Да и сама винтовка всего лишь улучшенного уровня.

В пещере обнаружил три лежанки, кое-какой скарб, на полу выложенный из камней очаг. Давно тут поселились, похоже. Настоящие, мать их, разбойники с большой дороги.

В городе меня заждались. Ещё бы, обещал скоро вернуться, а пропал до самого вечера. Ждали все в одном месте, собравшись вкруг у большого костра. С меня еще не спала невидимость, поэтому я, оставаясь незамеченным, присел в стороне, наблюдая за собравшимися. Гномы, эльфы, пара человек — всех объединил общий враг. Куда-то делась напыщенность и высокомерие перворожденных, исчезлв молчаливость бородачей. Все свободно переговаривались между собой, обсуждали сегодняшний бой, порой громко смеялись. в воздухе витали ароматы жарящегося мяса, по рукам шли кружки с питьём и выпивкой, местами ели вчетвером из одного котелка.

Чуть в стороне расположились моя команда. Нет, к ним относились с явным уважением, но мои эльфы всё равно выбивались из общей массы. Лицо Эраи было встревожено, а Самиель периодически поглядывал в небо.

— Доброго вечера вам, бойцы! — произнёс я громко, сбросив с себя невидимость. После моих слов все постепенно притихли. На несколько секунд воцарилась тишина, напушаемая лишь треском костра.

— Повелитель. — глухо произнёс Карл, поднимаясь с лавки и глядя на меня через огонь оценивающим взгрядом. — Кажется так тебя называют твои слуги?

— Это их выбор, так обоащаться ко мне. — ответил я, внезапно осознав, что всё внимание присутствующих направлено на меня. — Мне было бы комфортнее, если бы ко мне обращались по имени.

— Я услышал тебя, Максим. — гном одобрительно кивнул. — Тогда скажи нам, какие цели ты преследуешь? К чему стремишься?

Вопрос был серьёзным. И, учитывая, как мало присутствующие знали о мире Игры, невероятно сложным. Рассказывать всем про истинных игроков, о возможной гибели их родных миров, о том, что они сами находятся в опасности? Сочтут лжецом, преследующим корыстные цели, или идиотом. Поэтому сказал коротко:

— Я хочу сделать этот мир пригодным для нормальной жизни. Чтобы, просыпаясь утром, ты, или кто-то другой не думал, кого нужно убить, чтобы самому спокойно прожить этот день.

— То-есть, чтобы было, как в родном мире, откуда нас всех выдернули? — уточнил кто-то из гномов.

— Как в родном мире не получится. Все, здесь присутствующие, попали в Чистилище, а затем сюда, по одной простой причине — они причиняли вред обществу, в котором жили. Это у каждого в крови, и избавится от такого сложно. Но, то, что сейчас твориться здесь, в мире Нейтрала, это же настоящий беспредел. Те же немёртвые, они вас убивают, уводят в рабство сотнями, совершенно не получая отпора. Если бы все жители этого города объединились, вся орда нечисти, была бы уничтожена за папу часов.

— Ты говоришь правильные вещи, Убийца владык. И мне понятны твои желания. Да я, чёрт возьми, готов подписаться под каждым словом своей кровью! Но, чтобы добиться того, к чему ты стремишься, нужно пролить реки крови. Как чужой, так и своей. И всё же я принимаю твое предложение, человек. Прими мою добровольную жертву!

— Прими и мою добровольную жертву, хуман! — со скамьи поднялся один из троицы эльфов. — Я вижу, ты выбрал очень сложный путь. Только сильные духом не испугаются пойти за тобой!


Глава 19 БРАТ СТУЖИ


Как-то в детстве я стал свидетелем забоя кроликов. На нашей улице один дед держал штук сто этих милых пушистых созданий, и мы иногда приходили на них поглазеть. А потом деда не стало, и какой-то мужик, наверное близкий родственник, в один день всех их забил. Я, и ещё пара ребят с нашей улицы, взобравшись на забор, минуты четыре смотрели на эту бойню, пока нас не шуганул кто-то.

Уже позже, повзрослев и осознав увиденное в тот день, я понял, что смотреть на такое больше не буду. Кто же знал, что мне придётся самому учавствовать в подобном действии, и в качестве кроликов будут выступать разумные…

— Добровольную жертву приношу на алтаре Воли! — ритуальная фраза из моих уст звучит так, словно я каждое слово выплёвываю.

— Добровольно отдаю свою жизнь стихии Воли! — произносит гном, склонившись над алтарём. Удар, и голова бойца катится по желобу, а тело заваливается набок. Его тут же похватывают и уволакивают в специально вырытую яму. Место у алтаря занимает следующий гном. И всё повторяется. Зачем такая показушность? Желание самих гномов.

Очередное тело убрали от алтаря, и я, уже приготовившись наносить очередной удар, вдруг понял — всё. Бойня закончилась. Осталось лишь призвать новых слуг, и можно идти спать.

Мысленно пожелал, чтобы все, кто прошёл ритуал, воскресли здесь, возле алтаря. Девять гномов, два эльфа и человек. Не раздумывая, тут же назначил Карла одним из вассалов, назначив в его слуги всех бородачей, и человека впридачу. Эльфов отдал в подчинение Эраи. Уже закончив распределение, понял, если не лягу спать — усну стоя. Приложив усилия, мысленной командой затребовал место нахождения Цандра и Назара, и внезапно обнаружил, что вассалы движутся к точке сбора. Неужели отыскали всех своих опальных однокашников? Жаль, в этом мире нет возможности передавать друг другу сообщения, хотя бы текстовые. Как мне предупредить своих, что в нейтральном мире творится чёрт знает что? Ведь ветераны всё время находились в таких местах, в которые нормальный человек не полезет.

Ладно, переживать о том, на что не можешь повлиять, это не наш метод. Мне бы отдохнуть, да разобраться с некоторыми внутренними проблемами. Чувствую себя мясником, и здесь, в выгоревшем городе, мне не отмыться от неприятного чувства. Зато я знаю, где можно не просто смыть с себя кровь, пот и грязь, а забраться в воду, и не вылазить из неё столь долго, сколько захочется. Да и в божественный конструктор не мешало бы заглянуть. Но после. Сначала смыть с себя всю грязь, в том числе и моральную, потом спать.

— Эрая, Самиэль! — обратился я к своим бойцам. Да, именно бойцам, потому как называть слугами тех, кто прикрывает тебя в бою — свинство. Перворожденная, как и я, держалась на одной силе воли. Мастер, стоило ему пошевелиться, морщился от боли. Похоже рёбра сломаны. Вот же упёртый эльф, ведь спрашивал, имеются ли ранения?

— Слушаю тебя, муж мой. — ушастая попыталась сделать вид, что она готова хоть сейчас в бой. Разумеется, выглядело это так — умру, но не сдамся. Я подошёл к своему вещмешку, достал из него аптечку и, достав из нее один фиал с исцеляющей жидкостью, протянул девушке.

— Там остались стимуляторы, прими один из них прямо сейчас. Еще по одному дай Карлу и мастеру, остальные распредели так, чтоб среди каждой дозорной смены хотя бы один боец принял по фиалу. — повернулся к Самиэлю: Мастер, прямо сейчас выпей это. И, ещё раз скроешь от меня травму или ранение, потеряешь моё доверие. Сейчас идёшь отдыхать, в дежурство тебя не поставят. Карл!

Гном, сохранивший своё положение лидера, давал какие-то указания. Услышав мой окрик, бородач жестом приказал двум гномам ожидать его, а сам подошёл ко мне.

— Максим?

— Я отлучусь, возможно до рассвета, так что не теряйте. У тебя неплохо получается управлять этой толпой, так что всё будет хорошо. Если есть бойцы с серьёзными ранениями, у Эраи найдётся пара зелий лечения. По остальному она расскажет сама. Всё, я в личную зону, вернусь к рассвету.

Тишина. Ночное небо, прохладный, и как выяснилось, совершенно не морской ветер. И абсолютное чувство безопасности.

— Чёрта с два оно безопасное! — выругался я, отгоняя наваждение. Так и на земле уснуть можно, не добравшись до особняка.

Внутри моего жилища было тепло. Не зажигая свечей, заботливо приобретённых мной на всякий случай, я прошёл в ванную комнату. Здесь имелся душ, и даже, чтоб у меня все брови выщипали, горячая вода, которой раньше не было! Откуда в доме вообще была вода, я не задумывался, это мелочи, если сравнивать с той же скатертью-самобранкой.

Блаженство. Стоять под струями горячей воды, оттирая жёсткой мочалкой иллюзорную, но всё ещё ощутимую грязь. Въевшиеся в кожу пот и чужую кровь. Чувствовать, как вместе с водой уходит напряжение и та тяжесть, что сжала сердце стальной хваткой.

Насухо вытеревшись большим куском чистой ткани, заменившей мне полотенце, я, не одеваясь, завалился на диван, стоящий в гостинной. На последних каплях воли выставил будильник, который должен был сработать через шесть часов, и уснул.

В этот раз обошлось без сновидений. Просто провалился в ничто, и проснулся только от назойливого звука будильника. Нащупал на «Хроносе» кнопку отключения, сел. За окном уже рассветало. Небо из чёрного стало голубым, с серыми облачками, протянувшимися через весь небосвод. Похоже днём погода испортится.

Полез в вещмешок, чтобы достать скатерть-самобранку, и не нашёл её. Вытряхнул всё содержимое на стол, и тут же увидел предмет, которого не должно было быть среди моих вещей. Небольшой матово-голубой шар, легко помещающийся в кулак. Подхватил его, взвесил на ладони. Грам четыреста, не меньше. И что это у нас?

«Сфера личного пространства».

— Какого демона? — выругался я, возвращая шар на стол. Чёрт, неужели…

Мысленно запросил всю информацию о себе любимом, и, тяжело вздохнув, принялся читать.

«Seraphim, ты принёс в жертву (убил окончательной смертью): 3 Reus, в стадии формирования второго крыла. 1 демона, в стадии формирования короны. 60 немёртвых, в стадии формирования первого крыла. 30 немёртвых, в стадии формирования второго крыла. 28 немёртвых, в стадии формирования короны. 2 немёртвых, в стадии формирования бога.

Seraphim, ты убил: 74 немёртвых, в стадии формирования первого крыла. 21 немёртвого, в стадии формирования второго крыла. 12 немёртвых, в стадии формирования короны.

Получено активаторов: 176 улучшеных активаторов, 25 % дыхания Смерти. 62 редких активатора, 45 % дыхания Смерти. 49 эпических активаторов, 65 % дыхания Смерти. 2 легендарный активатор, 94 % дыхания Смерти.

Получено осколков души:. 4690(конфигурация «Улучшенное ядро смерти»). 4463(конфигурация «Редкое ядро Смерти»).7000 (конфигурация «Эпическое ядро Смерти»). 70000 (конфигурация «Божество Смерти»). 262 (конфигурация «Редкое ядро Нейтрала»). 175 (конфигурация «Эпическое ядро Хаоса»)

Целостность Искры Повелителя — 200 единиц.»

Прогресс третьей способности сферы**** «Лёд»: 1246754/5000000

Seraphim, тебе доступна следующая конфигурация слияний:

«Мародёр» + «Лёд».

Ожидаемый результат: Внекатегорийная божественная сфера «Ледяной элементаль».

Открыт доступ к божественному конструктору. Текущий ранг: Эпический****

Текущее место в рейтинге Истинных игроков: 5

Текущее возвышение: игровой рейтинг.

Прогресс игрового рейтинга: 1/8

Seraphim, ты проявил волю, уничтожив орду нежити. Награда родной стихии: 50000 сил Воли.

Карма: Повелитель Воли.

Стихия: Воля.

Ядро души: ******«Владыка»

Душа: *****«Адепт Воли»

Первое крыло: *****«Тень костяного дракона»

Второе крыло: ****«Сумрачный удар»

Венец: ***«Мародёр».

Ранг: Старший мастер Воли.

Путь развития: Повелитель Воли.

Звание: Истинный игрок.

Очки игрового рейтинга (Божественное преобладание): 2433344/100 000 000

Божественная суть: «Демиург реальности».

Доступ к способностям «Демиурга реальности» откроется при выполнении задания: Стать магистром Воли.

Естественный суточный прирост сил Воли: 6000 (ранг пятый). 1500 (вассал первого уровня даёт 500 сил Воли в сутки). 5000 (вассал второго уровня даёт 5000 сил Воли в сутки).

Текущее значение сил Воли: 104500

Уровень наполнения ядра души:104500/500000

Seraphim, увеличить уровень наполнения до второго можно двумя способами.

Первый: Поднять классовые параметры до:

1. Укрепление тела 12

2. Сияние разума 10

3. Величие духа 8

Второй: возвыситься до магистра Воли.

Истинное имя: Seraphim (Скрыто)

Личное имя: Максим

Количество действующих вассалов: 4/5

Количество действующих слуг: 15/50

Количество установленных алтарей: 3/6

Множитель получаемых осколков душ: 3,5

Получено осколков ключа, открывающего сердце «Mundi ex Voluntate»(интегрированы в дух Истинного игрока Seraphim): 8/10

Прогресс третьей сферы кирасы***«Кора перворожденного дуба»: 6870/10000

Прогресс второй сферы браслета**«Хронос»: 4/50

Прогресс третьей сферы личины человека «Сержио»****: 3/50

Прогресс первой сферы плаща «Серый»***: 7/20

Seraphim, твоя «Чистота души» составляет 2860 %

Открыт доступ в «Hortus, Ludum Mundi» (сад мира Игры).

«Профессии:

Картограф 2 ранга. Прогресс профессии: 11/20

Выживальщик 3 ранга. Достигнут предел в развитии профессии.

Получены предметы: «Сфера желания»

Свойства «Сферы желания»:

1. Два раза в сутки формирует пищу на 8 разумных.

2. Два раза в сутки создаётся защитная сфера, внутри которой можно отдохнуть, принять пищу, не опасаясь угрозы извне.

Затраты на активацию: 500 сил Воли.

Оружейник 3 ранга. Прогресс профессии: 12580/25000

Текущие задания:

Достичь ранга магистр Воли самостоятельно.

Награда: Становление Повелителя. Наполнение 2

Ограничения: Отсутствуют.

Штраф за провал: Отсутствует

Повысить свой ранг до магистра Воли.

Награда: ключ, открывающий «Mundi ex Voluntate» (Миры Воли)

Сроки выполнения задания: отсутствуют.

Штраф: Полное развоплощение.

Дар:

Право призвать Неизвестную и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Творца и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Антагониста и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Морсу, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Вию, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Доступно посещение Divina Notitia Centrum, божественного информатория

Ограничения: 6 минут в сутки.

Seraphim, Творец не видит тебя, но он в растерянности. Неизвестная не видит тебя, но она в восторге. Антагонист не видит тебя, но он в ужасе. Смерть не видит тебя, но она боится. Жизнь не видит тебя, но она благосклонна. Первостихия смотрит на тебя с вниманием.

Не долго думая — позже разберёмся, мысленно пожелал, чтобы пятая и шестая сферы слились.

«Seraphim, ты желаешь совершить слияние сфер: «Мародёр» и «Лёд»?

Да.

Нет.»

Уже привычно нажимаю «Да».

«Запущено слияние сфер: «Мародёр» и «Лёд». Время слияния — 15 секунд.»

В этот раз боли не было. Я просто начал замерзать. Сначала окоченели пальцы ног, затем стопы. Волна ледяной стужи стремительно поднялась до колен, и продолжила путь вверх. Когда я оледенел до пояса, холод появился и в ладонях. Мозг стал остывать, погружая меня в беспамятство. Уже растворяясь в холоде, я остатками сознания ухватился за вспыхнувшую перед стеклянеющими глазами надпись:

«До завершения слияния осталось 4 секунды. 3. 2. 1.»

Счёт закончился, сменившись очередным текстом. Холод начал отступать, сознание возвращаться, но, пошевелиться я по прежнему не мог. Оставалось лишь читать, что мне досталось в этот раз.

«Seraphim, сферы «Мародёр» и «Лёд» преобразованы в внекатегорийную божественную сферу: «Младший брат стужи».

Способности божественной сферы «Младший брат стужи»:

1. «Брат стужи»

Призыв ледяного великана, в стадии формирования бога. Ледяной великан полностью подчинён воле призвавшего, и беспрекословно выполняет все его приказы. (Будь осторожен, призывающий. Боевые способности Ледяного великана одинаково опасны, как для врага, так и для друга).

Время активного призыва: 1 минута.

Стоимость активации: 40000 сил Воли.

2. «Родство со льдом».

Использовавший способность на время действия превращается в ледяного элементаля, в стадии формирования бога. Преобретая чудовищную силу, использовавший способность в теле ледяного элементаля полностью теряет разум, уничтожая всё, что попадётся на пути.

Время действия способности: 1 минута.

Стоимость активации: 40000 сил Воли.

Seraphim, ты сформировал 3 внекотегорийных божественных сферы. Текущее место в рейтинге Истинных игроков повышено до: 4

Награда родной стихии: 50000 сил Воли.»

Холод отступил. Сердце бешено колотилось в груди, прокачивая через себя остывшую кровь, тепло медленно заполняло моё тело. Я же, свернувшись калачиком, трясся, матерясь сквозь стучащие зубы, и мечтал лишь об одном. О ванне, наполненной горячей, просто обжигающей водой. А затем ближе к протопленной печи, укутаться в тёплое одеяло, и кружку горячего кофе.

Наконец дрожь прекратилась, и я понял, что вновь владею телом. Поднявшись, качающейся походкой подошёл к вещам, оделся. Сквозь окно пробился первый солнечный луч, а значит через папу часов нужно будет возвращаться в нейтральный мир, к этой непрекращающейся бойне.

В Божественном конструкторе по прежнему было тихо. Выложив красные активаторы, я оценил свою коллекцию. Улучшенные и большую часть редких тут же потратил на боеприпасы. Часть эпических пошли на восполнение аптечки. Обозвал себя идиотом, когда увидел на торговом лотке согревающее зелье, стоимостью в десять редких активаторов.

Наконец, закончив с покупками, я решил сделать то, о чём давно думал. Выгреб из шкафа все красно-оранжевые активаторы, и перенёс их к верстаку. Сложил из разнообразных камней, кристаллов и прочего аккуратную пирамидку, и приготовился уже полоснуть себя по запястью, как перед глазами вспыхнули алые строчки текста:

«Seraphim, для создания Главного алтаря Воли необходимо 12 активаторов легендарного уровня, представляющих не менее 6 стихий. Текущий прогресс: 9/12»

— Чёрт! — не сдержавшись, я выругался. Нужно прикончить трёх божественных тварей. Причём из миров, которые я или не посещал, или навестить мир Тьмы, и Стикс, где прикончить…

От воспоминаний о дриаде я разом отмёл намечающийся план. Нет, только не слуг Вии. Я готов убивать тех, кто несёт мне угрозу. В мире Безымянной найдутся твари божественного уровня, и я даже знаю одну такую. А ещё меня заждались миры Света и Порядка. Сдаётся мне, там легко найдутся звери высокой стадии развития.

— Надо идти! — произнёс я вслух, отвлекая себя от размышлений. Чёрт, уже сам с собой начал разговаривать.

Покинув особняк, я не стал спускаться вниз, к озеру. Одна мысль о холодной воде бросала меня в дрожь. Чёрт, да я по прежнему ощущал холод, и хорошая тренировка с мечом должна была в этом помочь.

Погрузиться в танец с клинком, как в прошлый раз, не вышло. Слишком много лишнего роилось в голове, слишком плохо подчинялось тело. Поэтому я просто проводил олну связку ударов и движений за другой, а сам мысленно прокручивал перед собой вчерашний день. Бой с драконами, окащавшимися невосприимчивыми к моим божественным способностям, и при этом непереносящих Тьму, во всех её проявлениях. Лич, поступивший, на мой взгляд совершенно нерационально. Почему он не ударил по мне, когда я был в воздухе и видим? Нежить не владела дистанционными атаками? Непонятно.

А мой страх перед винтовкой? Она же была всего лишь улучшенной! Чёрт, да у меня естественная защита от оружия такого ранга — восемьдесят процентов, плюс моя естественная броня, гасящая тридцать процентов силы от любого удара. Твою ж налево, это получается, что мне вообще можно не боятся простого огнестрела?

Выругавшись, я вернул меч в ножны. Хватит на сегодня тренировок, пора возвращаться. Закинул вещмешок на спину, подхватил «Ликвидатор», проверил, заряжен ли. Два латунных донца успокаивающе блеснули на солнце. Перехватил поудобнее ружье, и мысленно пожелал перенестись в нейтральный мир.

Чтобы очутиться в самой гуще сражения…


Глава 20 ТРИЖДЫ ПРЕТЕНДЕНТ


«Щит Пастыря Воли» мгновенно накрыл меня, отгораживая от боя. Ночного, мать его, боя, которого никак здесь не должно быть.

Сражались разумные. Кругом, на ком бы я не сосредоточил взгляд, орали, били и стреляли обычные Реус. Все в стадии формирования первого, второго крыла. И главное — это были люди. Не бородачи, не ушастые, именно люди.

С трудом подавил в себе желание сжечь к чертям всю эту обезумевшую толпу, хотя так было бы проще. Дешевле, я бы сказал. Вместо этого, скрипя зубами, активировал «Ауру Пастыря Воли», дополнительно влив в неё пять тысяч сил Воли.

— Все замерли!

В одно мгновение людей, орущих, визжащих, размахивающих оружием, словно парализовало. Многие попадали, потеряв равновесие, кто-то напоролся на меч, или остриё копья.

Замерли не все. Мои вассалы и слуги продолжали рубить, колоть и бить стрелами, выкашивая противников десятками. Сейчас, в горячке боя, они лишь обрадовались, что противник внезапно прекратил сопротивление, и принялись убивать с удвоенной силой.

— Ты! — я указал на стоящего ко мне ближе всех вражеского бойца. — Что здесь происходит?

— Смерть адептам Воли! — с какой-то безумной яростью ответил человек, получив возможность говорить. — Убьём их всех!

— Смерть, говоришь? Всех, говоришь? — ну суки, держитесь! Мне плевать, кто и для чего послал этих Реус. По доброй воле, или под принуждением, но они целенаправленно пришли убивать моих людей. А значит:

— Воля, прими эту жертву!

Волна чёрного пламени ринулась в разные стороны, выжигая всех, кто пришёл в разрушенный город убивать. Ещё пять тысяч сил Воли ушло на усиление. Мысленно пожелав увидеть остаток, стиснул зубы. Шестьдесят четыре с половиной тысячи. Не хватит даже на одну стычку с серьёзным противником. Учитывая, какие силы на меня охотятся, нужно было прихватить один накопитель сил из запасов.

— Повелитель, ты пришёл вовремя. — ко мне спешил Карл. Бородач оказался неподалёку, и первым узнал меня.

— Кто это был? — я выпустил из руки рукоять меча, забросил на плечо ружьё, осмотрелся. Шестеро гномов, включая вассала, человек, два эльфа. Все уставшие, некоторые обзавелись свежими ранами, но в глазах боевой азарт и весёлая злость. Чёрт, да у этих ребят боевого духа, еще на сотню хватит.

— Пришли ночью, человек сто, не местные. Поздоровались, разбили лагерь рядом с нами. Тобой, кстати, интересовались. Вели себя шумно, но угомонились, когда я попросил. А под утро напали. Мы ждали от них подвоха, поэтому встретили на подходе. Завязалась битва, все смешалось, ну а дальше появился ты. Весьма вовремя, надо сказать, у наших стрелков уже закончились болты и стрелы.

— Нужно уходить отсюда. — принял я решение. Кто-то из моих врагов знает о моём местонахождении, и что я обзавёлся целым отрядом. — Карл, собирай народ в одном месте. Раненых — ко мне!

Покинули пепелище, когда уже рассвело. Никто не был против, даже те, кто не пожелал присоединиться к Воле. Всего набралось шестьдесят душ, и как-то так вышло, что мои бойцы руководили всеми действиями, а остальные беспрекословно подчинялись им. Словно чувствовалась за адептами Воли некая сила, ставящая их над другими.

Вначале мы рассчитывали добраться до соседнего селения, расположенного в семи часах пути. Увы, но вместо большого посёлка нас встретили руины. Причина, по которой он обезлюдел, валялись кругом. Разрубленные тела химер, куски зловонной плоти от разорвавшихся зомби, безголовые скелеты. Немёртвым здесь оказали достойный отпор, но нежити оказалось слишком много. Никто из обороняющихся не ушёл по своей воле, потому как идти было некуда — посёлок попал в окружение.

— Смерть собирает жатву. — зло произнёс Карл, с силой ударив окованным носком сапога по уродливым останкам костяного паука. — Максим, это что, полное уничтожение мира Нейтрала?

— Это, уважаемый гном, набор рекрутов. У меня есть два предположения. Первое — Хозяйка Смерти решила значительно усилить свои ряды. Второе — кто-то сильный напал на мир мёртвых, и смерть вынуждена перебраться сюда, на нейтральные земли. И теперь очищает пространство от конкурентов, попутно увеличивая своё войско.

— Я слышал, что первую волну нежити отбили светлые и демоны, на время объединившись.

— Светлых видел, а вот о демонах только слышал. — ответил я. — Предлагаю на ночь остановиться здесь. Отряд вторые сутки на ногах, бойцов шатает от усталости.

— От жадности их шатает. — проворчал гном. — Сказал же, не брать ничего лишнего. Ладно, остановимся на ночь здесь.

Пару часов ушло на очистку посёлка от трупов, костяков, и прочей мерзости. От вони полностью избавится не удалось, но все настолько вымотались, что уже не обращали внимание на неудобства. Я единственный, кто смог выспаться предыдущей ночью.

Выбрав для себя и Эраи небольшой дом, расположенный в центре посёлка, я наконец-то смог испробовать «Сферу желания». Ожидал чего угодно, только не того, что произошло.

Стоило мне пожелать, как в воздухе, прямо посреди комнаты образовался круглый, пару метров в диаметре, портал. Взглянув в него, я чертыхнулся. Внутри портала находилась та самая комната. Тёмные стены, стол, табурет. На столе светящийся шар.

Имелись и изменения, в виде узкого топчана, расположенного справа от стола. И, как последний штрих, на столе была расстелена скатерть-самобранка.

— Я была в таком помещении. — завороженно, с испугом произнесла Эрая. — Перед тем, как попасть в этот мир, и позже, когда посещала библиотеку. Это страшное место, муж мой. Я бы не советовала ходить туда.

— Надо. — произнёс я пересохшими губами и, потянув меч из ножен, шагнул вперёд, бросив за спину: — Жди здесь!

— Ну здравствуй, Чистый, под номером тринадцать. — прозвучал спокойный мужской голос. — Наконец-то мы встретились.

На топчане, положив руки на стол, сидел человек. Коротко стриженые седые волосы, высокий морщинистый лоб, серые, пронзительные глаза, орлиный нос, с горбинкой. Нижнюю часть лица скрывает аккуратно подстриженная бородка. Одет в какой-то бесформенный балахон светло-серого цвета. Кисти рук, лежащих на столе, покрыты сетью морщин, такие бывают только у стариков.

— Что, не оправдал ожидания? — человек рассмеялся, старческим, каркающим смехом. Я открыл было рот, но внезапно на меня навалился необьяснимый ужас, парализовавший моё тело. Секундное наваждение, а в следующий миг старика словно бревном ударило, сорвав с топчана и впечатав в стену. Страх тут же словно ветром сдуло, а вместо него пришла лютая, еле сдерживаемая ярость.

— Ты что творишь, мальчишка! — прошипел сквозь зубы старик, в буквальном смысле отлипая от стены. — Совсем шуток не понимаешь?

— Так я как раз и пошутил, дедушка. — лишь усилием воли мне удалось сохранить внешне спокойный вид. — Ты лучше скажи, что забыл здесь. А то не люблю незванных гостей, они меня нервируют.

— Отрекись от Воли, парень! Возьми себе Хаос, это в твоих силах. Зачем эти потрясения, оставим всё так, как было раньше. Морсе укажем её место, Неизвестную приструним. Скоро в нейтральном мире появится император, и здесь тоже воцарится порядок. Разве не этого ты хочешь, парень?

— Проваливай! — процедил я сквозь зубы, досадуя, что «Сфера желания» оказалась столь опасным местом. Чёрт, да что вообще происходит?

— Парень, ты чего такой упёртый? Давай, расскажи, какие у тебя требования, обсудим. Нам спешить некуда, обговорим каждую мелочь. Не хочешь мир Хаоса, заберёшь нейтральный. Я же вижу, ты переживаешь за жизни разумных. Откроешь мир Воли, и они все умрут, иначе никак. Лучше шаткий, кривой мир, чем всеобщая гибель.

— Скажи мне, что стало с прошлым Создателем, место которого ты занял? — ударил я Творца, а это был именно он, его же оружием.

— Слушай сюда, мальчишка! — в голосе старика прорезались стальные нотки. — Что было в прошлом, там и останется! И не тебе, мелкой сошке, выставлять мне претензии.

— Тогда ответь мне, где его можно найти? Я имею ввиду бывшего Создателя.

— Так, разговора у нас, как я понял, не получится. Где ты успел поговорить с этой жирной свиньёй? Впрочем неважно. Парень, послушай моего совета, не открываймир Воли. Плохо будет всем, и тебе в том числе. Прощай. Да, ловко ты избавился от следящего артефакта. Сам догадался, или подсказал кто?

— Уходи.

— Что ж, по хорошему не получилось. Говорят, ты очень сильно расстроился, когда демоны убили твою зверушку. Даже приложил всех окончательной смертью, после чего получил своё прозвище. А что, если я заберу у тебя другую игрушку? Ту, что с острыми ушками. Тоже бросишься мстить мне, стирая домены Порядка и Света?

— Уходи. — повторил я, не поддаваясь на провокации. — Уходи, но помни — ты стоишь в моём списке под вторым номером.

— В списке? — старик расхохотался. — Ты создал список? Ты ещё глупее, чем я думал. Прошу тебя, забейся в самый дальний угол мира Нейтрал, и возможно я забуду о твоём существовании. Ты как назойливая муха, что жужжит в комнате, и на убийство которой жалко тратить время. Ты живёшь лишь потому…

— Мне недолго осталось искать его. — перебил я старика. Ложь? Да плевать. Упоминание бывшего Создателя, это единственное, что сбило Творцу весь настрой.

— Кого искать? — сначала не понял незванный гость. — Че… Слушай сюда, микроб! Ты только что подписал себе приговор! Можешь попрощаться со своей девкой!

Старик в одно мгновение очутился на ногах. Бесформенный балахон сменился на пластинчатый доспех, тускло блеснувший золотом. В руках у старика появился длинный, больше метра, меч, остриё которого было нацелено мне в живот. Чёрт, слишком близко!

Я не успевал отбить удар Творца, а расстояние между мной и приближающимся остриём было слишком мало, чтобы активировать «Щит Пастыря Воли».

Единственное, что я успел сделать, это использовать «Родство со льдом».

* * *
Тонкое, узкое лезвие почти коснулось моего живота. Мне с трудом удалось уклониться в последний момент, клинок лишь скользнул по защитному слою льда, оставив на нем царапину. Царапину? На моём теле?

Мощным ударом отправляю наглеца в полёт. Ты смотри, какой крепкий попался, обычно от такого удара не поднимаются, а этот тут де вскочил, и орёт что-то невнятное.

Присутствие влаги в воздухе минимальное, но она есть. Она всегда есть. Стягиваю её в шар, и сильным броском швыряю от груди в сторону врага. Тот почти успевает нанести свой удар, опережаю его на какие-то доли секунды. Ледяной шар врезается в летящий навстречу сгусток яркого света, и вместе с ним впечатывается в противника. Тот пробивает своим телом стену, и маленькое, неуютное помешение рассыпается, словно оно сделано из тончайшего льда.

Вода! Много воды, целое озеро. Для меня — неисчерпаемый источник силы. Усилием воли создаю над озером два ледяных копья, и жестом посылаю в неугомонного противника. От одного снаряда ему удается уклониться, но второй врезается в плечо врага, вновь сбивая того с ног. Тонкая полоска острой стали отлетает в сторону, и мне больше ничто не мешает приблизиться к противнику.

Он ошеломлён, мотает головой из стороны в сторону, шарит руками по земле. Жалкая букашка. Сомкнув свои могучие длани в кулак, я с силой обрушиваю их на голову врагу, желая одним ударом прикончить наглеца.

Яркая вспышка, и мои кулаки врезаются во что-то упругое. Какая-то защита сдерживает мой сокрушительный удар, и это приводит меня в ещё большую ярость. Эта букашка смеет говорить, что я недостаточно силён?

Хватаю противника за ногу, поднимаю его тело в воздух, и со всей силы бью о землью. Опять вспышка! Бью еще раз, и ещё. Проклятая вспышка, каждый раз в момент касания тело врага покрывается защитой, так с ним не справиться.

В пару шагов оказываюсь у озера, и швыряю противника в воду. Тут же сковываю дёргающееся тело льдом, утягивая на дно. Чувствую, как враг сопротивляется, пытаясь вырваться из ледяного плена, и начинаю наращивать шар льда, в центре которого пытается сопротивляться оказавшийся сильным противник. Что ж, тем приятней будет победа.

Давление на ледяной ком изнутри возрастает, толщина теряет смысл, и я быстро перевожу все силы на следующий удар. Воздух мне почти неподвластен поэтому я начинаю стягивать воду в нескольких метрах над поверхностью озера, поддерживая формирующуюся фигуру ледяными столбами. Огромный куб льда зависает над ничего не подозревающим противником.

— Бум-м! — с гулким взрывом лопается ледяной ком, сдерживающий врага. Следом раздётся треск, и озеро вскипает от мощнейшего выплеска светлой энергии. Глупец! Вместо того, чтобы быстро прорываться к берегу, противник сам себя загнал в ловушку.

Огромный куб, лишившись опоры, сорвался вниз, прямо навстречу взлетающему врагу. Светлый потратил огромное количество своих сил на пнрвый удар, полностью испаривший немалое озеро, и собирался нанести второй, и поэтому совсем не позаботился о защите.

Огромная глыба льда впечатала противника в покрывшееся твёрдой коркой дно, смяв беззащитное тело, как сминается снег под тяжелой стопой ледяного великана.

Проследив, чтобы последние крохи светлой силы покинули воды восстановленного мною озера, я осмотрелся. Замкнутое пространство или локация, у нас, в первозданном мире таких много. Лишь небольшое озеро, да прилегающая к нему территория, которую я пройду из конца в конец за пару минут. А это что?

Касаясь одним краем земли, у края локации располагался портал, через который на меня смотрел ещё один противник. Значит бой ещё не закончен.

Шаг, другой, внезапно окружающее пространство начинает блекнуть, а на меня наваливается непомерная тяжесть. Разум пытается сопротивляться, но бесполезно, всё смешивается, и меня затягивает в водоворот небытия.

* * *
— Муж мой, очнись! — откуда-то из далека доносится голос Эраи. Взор перекрывали какие-то надписи, и я мысленно смахнул их в сторону. Попытался открыть глаза, и тут же зажмурил обратно, потому что мне в лицо плеснули пригорошню воды.

— Ты что творишь? — я рывком уклонился от второй попытки облить меня.

— Очнулся! — в голосе девушки было столько неподдельной радости, что я враз сменил тон.

— Что вообще произошло? Где мы?

— Я не знаю. Ты сказал ждать, а сам вошёл в келью. Как только сделал это, портал затянуло серой плёнкой. Прождала пять минут, затем портал вновь стал прозрачным, и я решила пойти следом. Только проникла, сразу увидела тебя, лежащего неподвижно у озера. Подошла — вроде дышишь, но на голос никак не реагируешь. Зачерпнула воды, чтоб привести тебя в чувство, только брызнула, и ты сразу очнулся.

На меня лавиной обрушились воспоминания. Келья, Творец, странный разговор. Седой не уговаривал меня, он явно пытался воздействовать на мой разум, и это у него не вышло. А затем этот урод начал мне угрожать, и даже собирался исполнить угрозы. Помню рывок, приближающееся ко мне лезвие, а дальше всё, словно в тумане. Какие-то чужие мысли, холодные, и в то же время грозные. Ярость, холодный расчёт, и победа. Твою же бабушку!

— Эрая, похоже я только что заставил Творца удрать! — от осознания произошедшего меня обдало холодным потом. — Подожди пару минут, я прочту текстовые сообщения, может тогда станет ясно, что здесь произошло.

Мысленно запросив вернуть сообщения, я вчитался в горящие багровым строки, по одному их цвету уже понимая — это что-то важное!

«Seraphim, ты стал причиной смерти Творца, Хозяина Порядка.

Получен дар Воли — 100000 сил Воли.

Seraphim, ты стал претендентом на владение «Mundi legem et ordinem» (Мир закона и порядка). Для подтверждения статуса Хозяина Порядка, необходимо выполнить следующие условия:

1. Три раза подряд убить лично, или стать причиной смерти Творца, действующего Хозяина Порядка, при этом ни разу не погибнув.

2. Убить окончательной смертью Творца, действующего Хозяина Порядка.

«Seraphim, ты стал причиной смерти Верховного Создателя, Владетеля Света.

Получен дар Воли — 100000 сил Воли.

Seraphim, ты стал претендентом на владение «Mundo Lux» (Мир Света). Для подтверждения статуса Владетеля света, необходимо выполнить следующие условия:

1. Три раза подряд убить лично, или стать причиной смерти Верховного Создателя, действующего Владетеля Света, при этом ни разу не погибнув.

2. Убить окончательной смертью Верховного Создателя, действующего Владетеля Света.»

— Эрая, похоже я только что убил Творца…


Отступление двенадцатое.
Творец сидел в плетёной кресло-качалке, и задумчиво смотрел в вечернее небо. Рядом с креслом, на круглом столике стояла чашка с чаем, уже остывшим. Творцу, и по совместительству Верховному Создателю сейчас было не до чая.

— Откуда он узнал про закрытый мир?! — наконец произнёс Творец, сминая тонкие подлокотники кресла. — Кто рассказал? Неужели у жирдяя совсем не осталось разума? Надо кончать с ним, и чем быстрее, тем лучше. Ещё эта дура, чего она добивается? Хочет получить ограничения? Что ж, это можно устроить. Но главное — устранить мальчишку! Да, не остановить, а именно убить. Он уже слишком силён, а когда станет Повелителем, справиться с ним станет в разы сложнее.

Голос Творца стал совсем тихим, практически неразличимым. Самый могущественный игрок уснул, впервые за несколько напряжённых дней.


Глава 21 МУТАЦИЮ ЗАКАЗЫВАЛИ?


— Как думаешь, у нас есть время? — спросила Эрая, сидя на нарах, выполняющих роль кровати. Покинув «Сферу желания», мы, усевшись на жесткое ложе, некоторое время сидели в тишине, пока девушка не задала вопрос.

— Думаю, время есть, проблема в другом. Если раньше Творец уделял на меня внимание по остаточному принципу, то теперь займётся всерьёз. Нам нельзя долго задерживаться на одном месте, нужно постоянно перемещаться. Думаю, в первую очередь надо объединится с Цандром и Назаром, а затем, одним большим отрядом двинуться в Ад. По пути искать отряды нежити, и зачищать их. Да, вам нужно становиться сильнее.

Разговор с Карлом и Самиелем состоялся за ужином, на который нас пригласил гном. Поделившись своими мыслями, я предложил бойцам высказаться. Самиель воздержался от советов, а вот бородач поделился своими мыслями.

— Максим, все, кто пошёл за нами, решили остановиться здесь. Место неприметное, спокойное. Опять же, немёртвые здесь уже побывали, и вряд-ли появятся второй раз. Получается, нас всего семнадцать душ. В основном все в стадии формирования второго крыла, лишь трое в стадии формирования венца. Ну и ты ещё, со своей божественной силой. Нам действительно нужно становиться силнее, и нежить — не единственный способ получить осколки души. Мы сейчас находимся в средней полосе нейтрального мира. Здесь практически нет тварей. Слабых быстро выбивают, а слишком сильные предпочитают выслеживать охотников, направляющихся в мир Хаоса, или возвращающихся оттуда. Охотники, как правило, малочисленны, но при этом более развиты.

— Ты предлагаешь двигаться вдоль огненной реки? — уточнил я. — Но тогда мы не пересечёмся с нежитью. Один отряд немёртвых принесёт нам в десятки раз больше осколков, чем все твари нейтрала, попавшиеся нам на пути.

— Ты веришь, что семнадцать бойцов справятся с отрядом нежити?

— Я знаю, что отряд нежити не справится с семнадцатью адептами Воли, потому что у нас есть огромное преимущество. Пока не открыт мир Воли, я могу возрождать вас там, где вы умерли, и в конечном итоге, сколько бы раз вам не пришлось погибнуть и воскреснуть, Чистота души будет возрастать, как и колличество осколков души. Да, имеется опасность стать одержимыми, но у меня есть несколько способов, чтобы справиться с умертвиями.

— Что ж, ты Повелитель, и знаешь гораздо больше, чем я. Тогда прошу, ответь ещё на один вопрос. Что делать с Искрой Творца, ведь она с каждой смертью уменьшается. В моём десятке есть воины, у которых осталось меньше пятьдесяти пяти единиц Искры Творца.

— Искра Повелителя, не Творца. — поправил я, улыбнувшись. — Поверь, это совсем не проблема. Так как вы мои вассалы и слуги, я наделён правом делиться с вами Искрой.

— То-есть ты… — у Карла внезапно пересохло горло и он, схватив со стола кружку, сделал несколько больших глотков. Утерев тыльной стороной ладони губы, заговорил вновь. — Повелитель, ты хочешь сказать, что можешь сделать нас по-настоящему бессмертными?

— Ну, выходит, что да. — я даже растерялся от осознания, что действительно могу.

— Чтоб мне бороды своей не видеть! — произнес гном в восхищении. — Это что же получается, любой из хозяев миров может проделывать подобное?

— Не знаю. Скорее всего да. — я вспомнил, как в самом начале, ещё в Чистилище, получил подобную возможность, и лишь благодаря этому стою здесь. Вот оно, сука, моё основное преимущество! Я с самого начала не испытывал страха, что когда-нибудь Искра закончится, и меня просто не станет. Совсем.

— Повелитель, если всё так, как ты говоришь, то уничтожение немёртвых — наилучшее решение. Добавлю от себя, что отряду не помешало бы пополнить запасы зелий, стрел, болтов. До ближайшего города, имеющего торговую лавку, дня три пути, и не факт, что она там осталась. Если в тех местах побывала нежить, то вряд ли там что-то вообще можно найти, кроме вымершего селения.

— Через пару часов я смогу попасть в место, где можно приобрести всё перечисленное. — произнёс я в задумчивости. — Мне понадобится список покупок, и активаторы, для оплаты. Сразу предупреждаю, цены кусаются.

— Да плевать на цены! — гном на глазах взбодрился, даже морщины на лбу разгладились. — Всё, дальше без меня, я пошёл готовить список, и собирать активаторы.

Через два часа Карл вернулся. С увесистым рюкзаком и старой, потрёпанной тетрадкой подмышкой.

— Вот. Собрали всё, что было. Не представляю, как ты сможешь притащить всё заказанное, поэтому разбил список на важное, и второстепенное.

— Дай, посмотрю, что там. — я протянул руку за тетрадью. Получив желаемое, открыл на первой странице. Боялся, что не смогу прочесть каракули гномов и эльфов, но игровая действительность и здесь подсуетилась.

Так, что тут у нас? Стрелы для охотничьего лука, сто штук. Стрелы для эльфийского лука, пятьсот штук. Твою бабушку, и как я эти вязанки на себя взваливать буду? Что там дальше? Простое зелье регенерации, редкое зелье регенерации. Зелье, повышающее ментальную защиту — я о таком даже не слышал.

— Карл, что из этого понадобится в первую очередь?

— Стрелы, болты, лечебные зелья.

— Принял. Что ж, через час вернусь, ждите. — подхватив рюкзак, я в один миг переместился в личную зону отдыха. Чёрт, опять ночью, словно вор какой-то.

Собраных активаторов хватило и на боеприпасы, и на пару десятков фиалов улучшенного зелья исцеления, и даже на моток прочной верёвки. Забросив рюкзак с зельями за спину, я связал пучки со стрелами и болтами в вязанки по несколько штук, и, нагрузившись по самое нехочу, вышел на крыльцо особняка. Тут же пожелал переместиться обратно, и секундой позже очутился в просторном помещении. На столе, за которым дремал вассал, догорали две свечи. Откуда-то из соседних комнат доносился храп.

— Карл, принимай товар. — толкнул я в плечо гнома.

— А, что? А, это ты, Повелитель. — бородач поднялся из-за стола, осмотрел доставленный мною товар. — Отлично! Теперь можно будет не экономить на стрелах. А вот зелий маловато. Впрочем, и это хорошее подспорье, особенно против яда зомби.

Вернувшись в домишко, который мы с Эраей выбрали для ночлега, застал в нём спящую девушку. Кто-то сердобольный принёс несколько одеял, и ушастая закуталась в них, оставив неукрытым лишь лицо.

Спать не хотелось, и я, прикинув все за и против, решил поднять одно из умений Аскета.

«Seraphim, усвоен талант «Укрепление тела 10» (модификация «Первая метаморфоза»). Время адаптации таланта — 8 часов»

Что ж, теперь нужно поспать, только звуковое оповещение на «Хроносе» поставлю. С утра ещё в одно место нужно наведаться. Мы же уговорились с Чёрным встретиться ещё раз, даже время назначили. Кто знает, может повезёт его застать в информатории. Уж больно интересные вещи он говорил в прошлый раз. Положив в ноги ружьё и оружейный пояс с мечом, я извлёк из кобуры «Эхо», и, постелив в изголовье вещьмешок, убрал под него пистолет, и улёгся сам. Надо поспать, хотя бы несколько часов…

Разбудил меня сигнал «Хроноса». Эрая заворочалась на моём плече — и когда успела перебраться с одного края нар на мою сторону. Да ещё и ногу на меня закинула, словно хищница, показывающая всем — это моя добыча!

Осторожно высвободившись, я, не вставая, перенёсся в божественный информаторий. Осмотрелся — никого. Печально, почему-то был уверен, что сегодня встречу Чёрного. Собрался было возвращаться, но решил подождать несколько минут, заодно подумать в тишине, как развиваться дальше. Как выяснилось, не зря.

— Адепт Воли, ты не представляешь, насколько я рада тебя увидеть! Здравствуй. — раздался за спиной голос Неизвестной. — Меня ждёшь?

— Здравствуй. — я поднялся со скамьи. — Я так понимаю, тебе тоже назначено?

— Чёрный? — в голосе хозяйки Тьмы послышались весёлые нотки. — Очень интересный человечек. Непонятный, со своими тараканами в голове. Давно ищет со мной встречи, предлагает сотрудничество. Только сдаётся мне, сегодня он не придёт, сильно занят. Мои слуги передали, что будущий император Нейтрала готовится к финальному сражению. Кстати, где-то неподалёку от того места, у которого Морса потеряла один из своих ударных отрядов. Представляешь, нагребла медяков, да по пути растеряла золото с серебром.

— Обязательно говорить загадками? — спросил я, хотя всё прекрасно понял. Уж больно намёки жирные.

— Привычка. Главное, что ты услышал мои загадки, а разгадаешь, или нет — это твои заботы. Да, е…

Внезапно речь Неизвестной оборвалась на полуслове, а сама она словно превратилась в статую. Воздух внезапно похолодел настолько, что у меня изо рта при выдохе вырвалось облачко пара. А вот хозяйка Тьмы похоже вообще не дышала.

— Извини, парень, что вмешался в нашу беседу. — раздался за спиной знакомый старческий голос. — Я тебя на пару минут отвлеку, не дольше.

— Э, даже близко не подходи ко мне! — я наставил пистолет на деда, с которым уже встречался пару раз. — Ты что со мной слелал, старик? У меня…

— Да успокойся, понял я, что ты слабоват для моей настойки. Видения у тебя начинаются, голоса слышишь. Дай лоб потрогаю, может жар уже сошёл.

Дед внезапно очутился совсем близко, и мягким, но стремительным движением отвёл руку с зажатым в ней пистолетом в сторону. Я попытался дёрнуться, и тут же понял, что полностью парализован. Чёрт, сейчас что-то нехорошее случится, всем нутром чую.

— Хм, а ты умеешь преподносить сюрпризы. Это надо же, создать третью божественную сферу, таким мало кто из игроков может похвастаться. Да я и не помню, чтобы при моей жизни такие появлялись, так что гордись. — дед внезапно умолк, словно прислушиваясь к чему-то. Рука его, тёплая и сухая, продолжала лежать на моём лбу. — Ты смотри, главному конкуренту по зубам надавал! Силён, парень, не ожидал. Ага, и первую мутацию почти прошёл! Отлично, при следующей встрече выпьем за это. Да ты не морщи лоб, я ухожу уже. Проведал внучка, так сказать. Да, не слушай ты эту дурочку, лишившуюся лица. У неё свой интерес в любом деле, предаст — и глазом не моргнёт. В общем, через пару дней увидимся. Или раньше, это от тебя зависит.

— Если хочешь стать хозяином Хаоса, тебе придётся поспешить.

— Что? — я ошалело посмотрел на Неизвестную.

— Говорю, если хочешь стать хозяином Хаоса, тебе стоит поспешить. Сегодня кто-то отправил на перерождение двух Истинных игроков. Или одного, дважды. Сдаётся мне, это был Антагонист. Если претендент убьет его в третий раз…

— Да знаю я, знаю! — перебил я хозяйку Тьмы. — Ты что, ничего не почувствовала сейчас?

— Хм, похолодало? — в голосе Неизвестной послышалось удивление. — Ты что, какое-то умение использовал?

— Я думал, это ты! — попытался возмутиться, и похоже мне удалось обмануть собеседницу.

— Не нравится мне это, пора возвращаться. И тебе не советую задерживаться. — Неизвестная подняла руку в прощальном жесте и тут же растаяла в воздухе. Пора и мне отсюда сваливать. Чёртов дед, кто ты такой? Что тебе от меня нужно?

С такими мыслями я и вернулся в дом, в котором провёл ночь. Здесь по-прежнему было темно, Эрая спокойно спала, поджав под себя ноги и подложив под щеку сложенные ладошки. И не подумаешь, что эта, на вид довольно хрупкая девушка способна убить кого угодно.

Спустившись вниз, зажёг от почти прогоревшей свечи новую, и уселся за стол, подперев голову кулаками. Взгляд мой уставился на «Сферу желания». Что с ней не так? Как внутрь якобы безопасного убежища смог попасть Творец? Спросить неукого. Возможно Неизвестная знает ответ, но она тут же догадается, кто приходил ко мне в гости, и что с ним случилось. А я и раньше не сильно доверял Хозяйке Тьмы, а после слов деда и подавно… Стоп! А с какого перепугу я вдруг решил, что можно доверять хитрому старику?

На всякий случай активировал «Очищение», ощутил волну тепла, прокатившуюся по всему телу. Хм, мысли прояснились, но не более. По какой-то причине моё отношение к старику, носящему с собой фляжку со странным напитком, было и остаётся хорошим. А, к чёрту! Так и свихнуттся можно!

Решительно протянув руку к сфере, я схватил её и активировал. Секунда, и в воздухе, прямо у стены возник круг, мерцающий от лёгкой ряби, за которым просматривался уже знакомый пейзаж. Правда, с небольшими дополнениями. У озера стоял домик, этакая избушка с уютным крылечком, кирпичной трубой и разрисованными наличниками на оконных проёмах. По прежнему светило солнце, и в этот раз Творца нигде не наблюдалось. Неужто в доме дожидается.

В этот раз я не чувствовал ни опасности, ни тревоги, и спокойно шагнул через прозрачную рябь портала. Прошёлся до озера, зачерпнул воды, ополоснулся. Тёплая! Поднялся на крыльцо избушки, заглянул внутрь. Комната, по центру большой стол, на котором расстелена скатерть-самобранка. Да, та самая, что я таскал с собой последние месяца три.

Еще одна дверь, ведущая вглубь дома. Открыл и её, осмотрелся. У стены кровать, вдвоём лечь можно, но будет тесновато, напротив простенький шкаф. По спартански просто.

Убедившись, что в доме никого нет, я вышел наружу. Быстро снял с себя одежду и, разбежавшись, прямо с берега щучкой сиганул в озеро. И сразу же понял свою ошибку, рванувшись на поверхность. Это у берега вода была тёплой, а на глубине — обжигающе холодная.

В хижину, занимаемую мной и эльфийкой, вернулся бодрым, словно хорошо выспался, и с полными руками всяческой снеди. Еды на восемь персон, шутка ли. Снаружи светало, и я решил не беспокоить Эраю, а прогуляться до Карла. Как-то так вышло, что он взвалил на себя все организаторские обязанности, и сейчас, скорее всего, уже проверял готовность бойцов к выходу. Разумеется, «Сферу желания» я свернул, чтобы девушка, проснувшись, не бросилась меня искать.

— Повелитель, через час можем выходить. — гном, как я и предполагал, уже был на ногах, раздавая бойцам причитающиеся им стрелы с болтами, и зелья.

— Все сытые? Что с ранениями?

— Через пару минут пойдём в трапезную, остающиеся стол накрыли. Ты тоже со своей ушастой приходи.

— Мы перекусим дома. Ты тоже приходи, с Самиэлем.

— Эм, хорошо. Только прослежу, чтобы бойцы нормально поели.

Убедившись, что все готово, я пошёл обратно, будить ушастую. Настроение было отличное, боевое, планы на сегодняшний день известны, а еще у меня впервые за долгое время появилась уверенность в завтрашнем дне.

Так я думал, пока перед глазами не вспыхнули ярко-зелёные строки:

«Seraphim, первая метаморфоза полностью адаптирована. Все улучшения тела закреплены и переведены в разряд естественных. Обнаружены следующие ветви мутаций:

1. Глаза ночного хищника. Внешнее проявление: зелёное свечение.

2. Металлизированный скелет. Внешнее проявление: увеличение массы тела.

3. Усиленный мышечный каркас. Внешнее проявление: увеличение массы тела.

4. Каменная кожа. Внешнее проявление: серый оттенок кожного покрова.

Запущен процесс мутации. Оставайтесь на месте.»

— А-а-а! — я даже не пытался сдерживаться. Терпеть это было выше моих сил. Выше любых сил. Мне одновременно вкручивали в глаза два раскалённых сверла, плавили кости, сдирали крючьями кожу, и всё это проделывали, бросив моё тело в кипящий котёл. Острые камни, на которых я бился, обезумев от боли, казались мне ядовитыми шипами, легко пробившими одежду и вонзившиеся в оголённую плоть.

В какой-то момент я самым краем сознания почувствовал, что меня оторвали от земли, переложили на что-то твёрдое и понесли. Сопротивление агонии отбирало все силы, из-за этого я ничего не слышал и не видел.

В какой-то момент мне показалось, это продолжается целую вечность. К счастью, постепенно боль стала отступать. Первым из костей ушло жидкое пламя. Затем исчезли крючья, терзавшие плоть, а кипяток постепенно остыл. Последними исчезли раскалённые свёрла, выжигающие мои глаза.

Ещё пару минут меня мелко потряхивало, а зрение и слух отказывались подчиняться. А затем я начал проваливаться в беспамятство.

— Очнись, муж мой! Очнись! Тебе нельзя умирать! Ты же говорил, что тебе нельзя умирать! Самиэль, гле аптечка? Живо неси её сюда! — далёкие голоса. Что они говорят? Зачем кого-то торопят? Кто их хозяева?

В рот потекла жидкость, и я непроизвольно сглотнул. Тут же по телу начала разливаться прохлада. Что вообще происходит? Где я? Стоило мне задать эти вопросы, как навалились воспоминания последних минут, показавшихся мне годами. Открыл веки, и сразу же упёрся взглядом в яркую, изумрудную надпись:

«Seraphim, мутация полностью завершена.

Получена награда от Ludum Mundi (Миры игры): Возможность привязать кровью дополнительный предмет.

Получена награда от родной стихии: 50 000 сил Воли.»

— Муж мой, что с твоими глазами? — до меня только дошло, что ко мне, по очереди, обращаются сразу несколько разумных.

— Повелитель, вижу, что тебе полегчало. — пробасил Карл. — Вот только ушастая права. У тебя, чтоб меня утащили подземные черви, глаза светятся!


Отступление тринадцатое.
На высоком, обрывистом берегу сидел человек. Свесив босые ноги вниз, он смотрел на оранжевый диск солнца, уже коснувшийся линии горизонта. В синем небе зависли редкие облака, налившиеся багровым светом. Внизу бесшумно катились воды большой реки. Человек любовался окружающей его красотой, наслаждался звуками природы. И улыбался.

Он научился жить один. Научился охотится на местных животных, соорудив оружие из подручных материалов. Он смог занять вершину пищевой цепочки в этом красивом, но хищном мире. Он почти забыл, как сюда попал. Он был почти счастлив.

Внезапно, в один миг, небосвод треснул. Его, от горизонта до горизонта, расчертила изломанная черная линия. Раздался страшный грохот, подобный тысяче раскатов грома. Рыжий пёс, лежавший в паре метров от человека, вжался от страха в землю и заскулил, боясь оторвать голову в земли.

Человек лишь вздрогнул. Продолжая смотреть на горизонт, он дождался, когда гром утихнет, и лишь после начал действовать. Подобрал под себя ноги, отодвинулся от обрыва и рывком поднялся в полный рост. Глаза его, до этого карие, налились непроглядной чернотой, а на лицо наползла улыбка.

— Кто-то убил Творца, Пёс. Вторая печать сорвана. Слышишь, Пёс, осталась одна печать. Всего одна печать отделяет меня от мести. Кто бы ты ни был, разумный, убивший Творца, я благодарен тебе.


Глава 22 МЕСТО ВСТРЕЧИ


— Карл, отряд готов к выходу? — я осторожно сел. Странно, но боли в теле не чувствовалось. Совсем. Зато энергия буквально переполняла тело, требуя выплеска. Лишь усилием воли заставил организм успокоиться. Поднёс ладони к лицу, и еле сдержался, чтобы не выругаться. Кожа на руках приобрела стальной оттенок.

— Повелитель, до назначенного времени еще четверть часа. Может отложить выход на завтра?. - спросил гном. Я аж замер от услышанного. То-есть, эта пытка длилась менее получаса?

—. Эрая, твои перворожденные готовы к выходу?

— Да, Повелитель! — вот чёрт, и эта туда же.

— Значит выходим, как договаривались.

Спустя пол часа мы плотной группой миновали ворота, а пятьдесят гномов и эльфов, взобравшись на стены посёлка, молча провожали нас долгим тяжёлым взглядом. Я всё ждал, что кто-нибудь из оставшихся закричит, бросится вдогонку, но так и не дождался. Оказалось, ждал не только я. Эрая, отправив своих эльфов вперёд, на разведку, приблизилась ко мне, и негромко произнесла:

— Думала, за нами пойдут. Слышала вчера, как несколько гномов хотели присоединиться к отряду, но за ночь, похоже, передумали.

— Каждому своё. — ответил я. — Им здесь спокойно, почти как на родине, если не ошибаюсь.

— Не ошибаешься, Повелитель. — Карл, шагающий чуть впереди меня, присоединился к беседе. — Среди оставшихся, если говорить о гномах, ни одного воина. Про ушастых не скажу, эти помешаны на оружии.

— Охотники, следопыты. Из княжеских дружин нет ни одного. — подтвердила мои слова перворожденная. — А к нам присоединились братья, служившие разведчиками.

Так и шли, изредка переговариваясь, но в основном молча, изредка осматривая окрестности.

Первый встреченный посёлок обошли стороной, лишь разузнали у попавшегося по пути местного последние новости. Выяснилось, что они ни сном ни духом о нашествии нежити. Что сказать — повезло. А вот дальше всё было плохо.

После полудня попалась брошенная крепость. Те, кто обитал в ней, уходили в спешке, забирая с собой лишь самое необходимое. Нам удалось разжиться запасами провианта, и даже кое-какими зельями. Сделав получасовой привал, мы двинулись дальше. И, не пройдя двух километров, наткнулись на поле боя.

Жителям крепости не удалось уйти. Похоже их обнаружил дракон, так как вокруг места сражения земля была выжжена. Тел разумных было мало, едва ли пара десятков. Останков нежити было раза в четыре больше. Увы, но в крепости у местых было намного больше шансов выбраться.

— Почему они не убивают друг друга, чтобы не попасть в лапы нежити?

— Говорят, что охотники так и делали раньше, если попадали в окружение к демонам. — сообщил Карл. — Только их никто не видел после этого. Кто-то следит за всем этим, и наказывает лишением Искры Творца. Такие хитрованы возрождаются уже тварями. Эх, поймать бы ту суку, что придумала этот мир, да подвесить за причинное место над гнездом земляных змей.

К вечеру вышли на широкую, выложенную плитами дорогу. Никто не знал, куда она приведёт нас, поэтому решили остановиться на привал, и отправить вперёд разведчиков. Пока разбивали лагерь в небольшой рощице, я решил проверить, как далеко находятся Цандр с Назаром. Каково же было моё удивление, когда обнаружил, что мы совсем близко друг от друга. Между нами было километров десять, не больше. Если вассалы продолжат движение, придётся их ночью перехватывать.

— Повелитель, у меня нехорошие новости. — отвлёк меня от размышлений Карл. — Разведчики наткнулись на предупреждающий знак, придётся в обход идти.

— Что за знак? — не понял я.

— Территория изменённых. Место, где не любят сохранивших человеческий облик. Ну и мы отвечаем им взаимностью. Никто не захочет жить рядом с свинорылом, или псоглавцем.

— Если всё так, как ты говоришь, у нас проблемы. — я поднялся с бревна, на котором сидел. — Потому что отряд, с которым мы должны соединиться, находится как раз на этой территории.

— Вшивая борода! — выругался гном. — Придется или дожидаться здесь, или идти навстречу. Если их не поймали ещё.

— Расстояние довольно большое. — я забеспокоился. — Через час проверю, продолжают они двигаться, или стоят на месте. Если стоят, схожу на разведку, в одиночку.

Увы, похоже мои вассалы действительно попали в плен. Через час их местонахождение не изменилось, и я подозвал к себе Карла с Эраей. Быстро обсудили план действий, на случай, если меня убьют, или придётся прорываться с боем, и я начал собираться. Оставил ушастой «Сферу желания», которая должна исчезнуть, если меня убьют, в сопровождении эльфа-следопыта двинулся на опасную территорию

Знак, предупреждающий всех, что здесь живут изменённые, видно было даже в сумерках. Высокий столб, на котором ядовито-жёлтым цветом светилась искусно нарисованная морда свинорыла. Чуть ниже была короткая надпись, все той же светящейся краской:

«Нормал — Еда»

— Дружище, они всегда так обозначают свою территорию? — спросил я. Чёрт, да будь у меня такие соседи, я бы бил их до тех пор, пока они не разбежались бы. Это же настоящая угроза для жизни!

— Да. Это ещё с Лимба пошло. Так они защищаются от палладинов и ангелов. И те, и те люто ненавидят изменённых. Повелитель, дальше я не пойду, и тебе лучше использовать способность скрыта. Скорее всего нас уже засекли и готовят ловушку.

— Спасибо, дружище. Можешь возвращаться в лагерь.

По моим прикидкам, до места нахождения Цандра оставалось километров восемь. Разумеется, использовать «Плащ инквизитора» сразу я не стал. Вместо этого активировал сканирование, и, сойдя с тракта, побежал, с места взяв хороший темп.

Пробежал одну тысячу метров, затем вторую, но так и не встретил ни одного измененного. Пару раз сканер подсвечивал красные точки, но это оказались твари, которые почему-то не набросились на меня, а наоборот, предпочли бежать.

Преодолев половину пути, я добрался до пологого холма, поросшего редким лесом. Дорога, вдоль которой я двигался, резко ушла вправо, огибая преграду, а я решил двигаться напрямик. Усталости пока не ощущал, наоборот, мне казалось, что я только размялся и готов пробежать раза в четыре раза больше.

Неладное почувствовал, когда начал взбираться на холм. В нос ударил запах гари, едкий, словно жгли какую-то химию, совершенно чуждый в этом мире. И чем дальше я поднимался, тем сильнее становился этот запах.

Благодаря своему явно улучшенному зрению передвигаться по ночном лесу было не сложнее, чем днём. На вершину холма я взабрался минут за десять, а затем не поленился подняться на одно из деревьев, чтобы осмотреться. Уж больно знакомыми мне показались звуки, доносившиеся снизу.

Рассмотрев то, что происходило с другой стороны холма, я зло выругался. Ещё бы, почти половину видимого пространства затянуло чёрным, густым дымом. Вторую половину занимал огромный город, раскинувшийся на пару километров. Скорее всего и там, где висела дымовая завеса, тоже тянулись улицы мегаполиса, но это были лишь предположения.

А ещё там, на границе с дымом, шёл бой. Периодически мелькали всполохи выстрелов, боевых способностей. В воздухе кружились сотни мелких фигур, и четыре больших. То и дело доносились крики разумных, а иногда все шумы перекрывал громкий визг, от которого мелкие фигурки, кружившие в небе, сыпались вниз, словно камни. Мне был знаком этот визг. Костяной дракон, только он издавал такие звуки. Похоже измененные бились с очень крупным отрядом немёртвых, и при этом проигрывали. Уж больно по хозяйски вели себя в небе драконы.

Мои вассалы, если верить карте, сейчас находились на передовой, и явно не в качестве зрителей. Чёрт, да это же мой шанс!

Определив расстояние до места сражения, я перекинул ремень ружья через голову, чтобы крепче держалось, извлёк из ножен меч и, активировав «Полёт», оттолкнулся от ствола дерева.

Чёрт, почему сразу не использовал крылья? Ведь так в разы выше скорость перемещения, да и противника видно издали. Так, а это что такое?

Моё внимание привлекла еще одна фигура, взлетевшая с дальней окраины города, и направившаяся прямиком к сражающихся. Это явно человек, или другой разумный. На окраине зона воскрешения? Или это такой же доброволец, как и я?

К чёрту! Осталось минут десять полёта, и я доберусь до крылатых тварей. И, чёрт возьми, я уже знаю, как буду их убивать. Главное, чтобы местные не приняли меня за врага.

С неизвестным летуном мы ворвались в бой почти одновременно, всё же моя скорость полёта была гораздо выше. Уже подлетая к кружащим над сражающимися драконам, я наметил себе целью самую крупную тварь, находящуюся в стадии формирования бога. Мне даже не пришлось использовать «Тень», костяные твари просто не смотрели вверх, всецело сосредоточившись на происходящем внизу, на улицах города.

Приземление на спину дракона получилось жёстким. Остриё клинка на треть погрузилось в сочленение костяных пластин, и я тут же активировал «Распад тьмы». Крылатая тварь даже не успела понять, что произошло, как её костяное тело начало распадаться.

— Воля, прими эту жертву! — меч очутился на свободе, и я в тот же миг взмыл вверх, вновь набирая максимальную высоту. Кто следующий?

Пока поднимался, краем глаза заметил, как человек, прибывший одновременно со мной, буквально развалил вторую тварь надвое. Чёрт, у него два меча! Клянусь чем угодно, но это, мать его, Чёрный!

Оставшаяся четвёрка драконов решила, что мы достойны их внимания, и сразу два, заложив вираж, двинулись в моём направлении. Активировав «Тень», я, помня, насколько неприятной бывает акустическая атака крылатых тварей, рванул вправо. Вовремя! Визг одновоеменно двух драконов, в стадии формирования короны, зацепил лишь по касательной, я даже не потерял концентрации. Ускорившись, со всей силы рубанул клинком по основанию шеи одной из тварей. «Воспламенение тьмы» в этот раз не сработало, но удар оказался настолько мощным, что дракону переломило хребет, и он, кувыркаясь, полетел вниз.

Второй противник, потеряв меня из виду, переключился на Чёрного, у которого дела шли не очень. В настоящий момент мечник пытался зацепить хотя бы одну тварь из двух, устроивших вокруг союзника хоровод.

Обе твари завизжали одновременно, и Чёрный оказался не готов к такому. Руки его разжались, крылья рассеялись и он безвольной куклой полетел вниз. Не раздумывая, я ударил по одному из крылатых монстров «Вихрем тёмного пламени», и устремился за мечником. Краем глаза заметил, как пара десятков бойцов одновременно атаковала двух оставшихся в строю драконов. Хана костлявым, если не умением, так числом задавят.

Чёрного подхватил метрах в пяти от поверхности. И тут же понял, что вполне свободно могу удержать его в воздухе. Похоже у меня появилась возможность изобразить как-нибудь пикирующий бомбардировщик. И я даже знаю, где можно будет использовать такую тактику.

Благодаря улучшенному зрению я отследил, куда упали мечи союзника, и приземлился рядом с ними. К этому моменту мечник уже стал приходить в себя, и начал вырываться.

— Чёрный, успокойся, я свой! — отпустив союзника, я на всякий случай отскочил подальше. Мужик уже достиг стадии формирования бога, а значит очень опасен.

— Максим? А я ещё думаю, кто это такой стремительный с холма стартовал. Ты же говорил, что находишься в мире Хаоса! Что ты здесь вообще забыл?

— Ты тоже не часто говоришь правду! — усмехнулся я. — А сюда пришёл за своими бойцами. Думал, они в плену, а тут вон что твориться.

— Вот сейчас, Чистый, тебе лучше сказать правду! — мне в лоб уставилось дуло пистолета, и почему-то я был уверен, выстрела из этого оружия я не переживу.

— Цандр, ты его знаешь, еще один вассал и с ними несколько бойцов. Все находятся в этом городе, скорее всего там. — я указал в сторону линии обороны.

— Почему-то я верю тебе. — Чёрный вернул пистолет в карман плаща, и безошибочно направился к одному из своих мечей. — У меня здесь тоже дела. И ты слишком близок к этим делам, поэтому решил, что из союзника стал конкурентом. Ну пошли, покажешь своих бойцов.

До Цандра с Назаром оставалось не больше двухсот метров, и они действительно находились на передовой. Бросив взгляд вверх, я убедился, что с драконами покончено, и, дождавшись, когда Чёрный подберёт второй меч, двинулся в нужном направлении.

Спокойно удалось пройти лишь первые тридцать метров. Дальше дорога превратилась в настоящий шутер. Выяснилось, что чёткой линии фронта нет, да и откуда ей взяться посреди полуразрушенного города. Из первой же распахнутой на улицу двери на нас прыгнула крупная химера. Заряд картечи разнёс нежити голову.

— Давай-ка на середину улицы выйдем. — предложил мечник, разглялывая убитую тварь. — Ух, мерзость какая.

Ответить я не успел, выстрелив в костяного паука, сиганувшего из окна всё того же дома. В этот раз тварь разнесло на куски. Выругавшись, черный вернул один клинок в заплечные ножны, и достал пистолет.

— Перезарядись!

Так и шли. Десяток шагов, пара выстрелов, перезарядка. Сначала попадались только химеры, быстрые и стремительные, пара даже успела добежать до нас, пав под ударами клинка Чёрного. А потом, как-то сразу на нас повалила целая толпа немёртвых.

Патроны быстро кончились, на перезарядку не осталось времени, и тогда Чёрный ударил какой-то массовой атакой. Вперёд, по ширине всей улицы рванула волна синего пламени, высотой в пару метров. Костяки, попавшие в такой огонь, в один миг превратились в пепел.

— Поторопимся! — крикнул Чёрный. — Указывай направление!

И я поторопился. Пробежав до ставшего свободным перекрёстка, свернул вправо, и тут же словил грудью несколько костяных стрел. Когда увидел, как ко мне приближаются острые наконечники, сначала решил — всё, конец. Каково же было моё удивление, когда все стрелы разбились о мою грудь и плечи, не причинив вреда. Лишь пара засела в кирасе, так же не причинив вреда.

Ну держитесь, суки!

Прикрыв глаза рукой, я рванул к строю лучников, совершенно не обращая внимания на их снаряды. Два шага, четыре, восемь. Позади матерный крик Чёрного, десять шагов, удар! Первого немёртвого швыряет назад, а я уже наношу размашистый удар, перерубая сразу трёх противников. Матерные крики за спиной приближаются, это союзник решил присоединиться к моему веселью.

— Повелитель! Бей нежить! Раздаётся откуда-то спереди крик центуриона, а дальше начинается сеча.

Мы вдвоём с Чёрным успели порубить всех лучников раньше, чем до нас добрались латники. Я уже приготовился использовать одну из божественных способностей, когда из дверей дома высыпал отряд весьма странных бойцов, возглавляемый Цандром. Они своим натиском смяли наступающих немёртвых, дав нам возможность осмотреться.

Выяснилось, что мы практически вдвоём зачистили небольшой переулок, и добрались до линии, на которой защитникам кое-как удавалось сдерживать основные силы нежити. С крыш домов, из оконных проёмов, немёртвых били из всего, что может причинить вред, или хотя-бы замедлить продвижение тварей. То и дело над противником пролетали десятки изменённых, сбрасывая на головы слуг Смерти горящие снаряды. Теперь мне стало ясно, откуда взялся этот едкий дым.

— Вижу, ты нашёл своих бойцов! — крикнул мне мечник. — Спроси, не знают ли они, где искать главного изменённого, который называет себя императором!

— Туда тебе надо! — крикнул Цандр, узнавший Чёрного, и показывающий рукой на высокое трёхэтажное здание, возвышающееся над остальными. — Император находится там!

— Максим, уходите отсюда! — вновь обратился ко мне мечник. — Это не ваша битва! Просто поверь!

И я поверил, стоило мне встретиться с ним взглядом.

— Удачи, Чёрный! — я потряс левой рукой, сжимающей рукоять «Эха». Затем, повернувшись к центуриону, приказал: — Цандр, отводи бойцов назад, быстро!

— Я никуда не пойду! — заорал один из изменённых, плюнув в мою сторону. — Центурион, ты обещал нам лидера, но это не лидер, а трус! Испугался мертвяков, и сваливает!

— Тебе лично я ничего не обещал, Болтун! — вызверился Цандр, и коротким ударом вогнал остриё своей глефы в горло крикуну. Ударом ноги отшвырнув убитого, вассал првысил голос до крика: — А вот те, кто желает вернуть себя, все за Повелителем!

Их было пятнадцать. Кроме вассалов, из всей чёртовой дюжины на человека был похож только один, остальных я даже изменёнными не мог назвать. Лютые образины, больше похожие на монстров из ужастиков, чем на разумных. Лохматые, лысые, с хвостами и без, со звериными мордами. И все молчаливы.

Петляя по улочкам, мы успели отойти метров на триста, когда в небе полыхнуло. Чёрт, можем не успеть. Если сейчас произойдёт то, о чём я думаю, лучше провести ритуал прямо сейчас. Благо, это не займёт много времени. Вот и место подходящее.

Нырнув в проулок, я пробежал ещё с десяток метров, и остановился. Чёрт, как же я не люблю вот такую спешку. Когда физически ощущаешь давление времени.

— Всем встать вокруг меня, быстрее! — крикнул я, подгоняя людей, изуродованых магией Творца.

— Повелитель! Что, прямо здесь? — спросил стрелок, помогая одному из будущих вассалов, буквально посадив того себе на спину.

— Время, нужно поторопиться! — я подождал, пока все встанут в круг, и только после этого признёс: — Слушайте внимательно. Принять Волю могут только добровольцы. Если вы решили солгать, произнеся слова клятвы не искренне, то умрёте окончательной смертью. Поэтому лучше сразу уходите.

Тишина. Никто даже не пошевелился. Что ж, выбор сделан.

— Повторите ритуальную фразу — добровольно отдаю свою жизнь стихии Воли!

— Добровольно отдаю свою жизнь стихии Воли! — прогудели, пропищали, прорычали и пролаяли тринадцать глоток. И столько надежды звучало в их голосах, что мне пришлось до хруста стиснуть кулаки.

— Добровольную жертву приношу на алтаре Воли! — заставил я себя произнести ответную фразу, а затем активировал «Ауру тёмного пламени». К чёрту эти кровавые ритуалы, и мне, и самой Воле плевать, попала ли кровь на алтарь. Важно совсем другое — личное желание будущего адепта.

Тринадцать тел бесследно сгорели в тёмном пламени. 13 слуг присоединилось к будущему Повелителю Воли. Мысленным приказом я пожелал увидеть, все ли прошли ритуал. И с облегчением понял — все.

— Повелитель, может скажешь, к чему такая спешка? — спросил подошедший ко мне центурион.

— Вот к этому! — я указал рукой на озарившую небосвод вспышку. Вряд ли вассалы могли увидеть, что там произошло, да и я, из-за расстояния только и смог разглядеть, как один из летунов, облачённый во что-то светлое, камнем падает вниз. Второй же, во всём черном, неподвижно замер в воздухе. А в следующий миг перед глазами вспыхнула алая надпись:

«Император Нейтрала родился!»


Отступление четырнадцатое.
Творец только что вернулся из зала совета, где выслушивал отчёты Серафимов, которых заключенные и ангелы ошибочно называли создателями. Закрыв за собой тяжёлую, двустворчатую дверь, он собирался сесть в любимое кресло, и хорошенько обдумать услышанное. Новости были нерадостными, и от него требовалось срочное принятие нескольких решений.

До кресла оставалось сделать пару шагов, когда голову Творца, и по совместительству Верховного Создателя, пронзила острая, невыносимая боль. Владетель двух миров, глухо застонав, рухнул на пол и забился в мелких судорогах.

Пару минут его трясло, затем он замер, выгнувшись дугой, и сипло всасывая воздух. Наконец Истинный игрок расслабился, медленно выдохнул, и задышал ровно. Вставать не хотелось, к тому же перед глазами висели жёлтые буквы текста.

«Ludus, способность «Слово Творца» была отменена 15 раз, одним и тем же Истинным игроком.

До срабатывания способности «Отражение» осталось: 1 отмена способности «Слово Творца»

Для обнуления результата необходимо лично убить Истинного игрока Максима (текущее возвышение: Игровой рейтинг).

Творец расхохотался. Если бы серафимы могли слышать сквозь закрытую дверь, то ришили бы, что Верховный Создатель сошёл с ума.

— Кто он такой, этот мальчишка? — прекратив смеяться, спросил у пустой комнаты Истинный игрок. И, разумеется, не получил ответа. Вместо него перед взором вспыхнула ещё одна надпись, на этот раз алая:

«Император Нейтрала родился!»


Отступление пятнадцатое.
«Alexius, ты стал императором Нейтральных миров. Стихия Нейтрал признала тебя своим проводником.

Alexius, Получено срочное задание: Освобождение Нейтрального мира.

Необходимо очистить земли Нейтрала от слуг Морсы.

Срок выполнения: 2 дня.

Штраф за провал задания: -10 000 000 Очков игрового рейтинга (Божественное преобладание).»

Чёрный, ознакомившись с первыми строками, хмыкнул. Не смахивая полупрозрачный текст, он извлёк из кобуры пистолет, и, выщелкнув магазин, тут же полностью разрядил его. Затем достал из поясного кармашка необычный патрон, сильно отличающийся от других, и вставил его в обойму. Пуля с трудом встала внутрь, намертво заблокировав пружину. Хмыкнув, Алексиус с силой загнал обойму на место, для чего пришлось пару раз ударить пистолетом о камень. Затем оттянул затворную раму, которую тут же заклинило. Не успокоившись, Чёрный достал из ножен меч, подцепил кончиком лезвия спусковой крючок, и резким движением сломал его. Для постороннего наблюдателя мечник только что привёл пистолет в полную негодность. Алексиус думал иначе.

— Ну вот и началось, — проговорил он, зашвырнув испорченное оружие в развалины древнего замка. — Надеюсь, сигнал будет достаточно мощный, иначе я здесь опухну, в одиночку бороться с системой.


Глава 23 ХОД ПЕРВОСТИХИИ


Стоило алой надписи развеяться, как фигура Чёрного исчезла. А через секунду всплыло новое сообщение:

«Seraphim, Император предложил тебе задание: Убить Хозяйку Смерти, Морсу, окончательной смертью.

Награда: 100 000 Нейтральных сил.

Штраф за отказ от задания: отсутствует.

Сроки выполнения: отсутствуют.

Принять задание:

Да.

Нет.»

— Шутник. — проворчал я, отказываясь. — Цандр, Назар, уходим. Если я правильно понимаю, здесь скоро станет жарко всем. Особенно местным жителям, не повезло им с императором. Не любит он изменённых, причём лютой нелюбовью.

Дорога назад прошла на порядок быстрее. У моих вассалов нашлось достаточное колличество сил Воли, чтобы мы проделали путь до столба с предупреждающим знаком, не касаясь земли. Здесь нас встречал Самиель.

— Эти два хумана — это и есть отряд, с которым мы должны встретиться? — в голосе перворожденного послышалось удивление.

— Нет, мастер, это мои вассалы. Отряд появится позже. В лагере во время моего отсутствия что-нибудь произошло?

— Да. У нас пополнение. Изгнанный князь, с которым тебе не удалось встретиться, сам нашёл нас. С ним две руки эльфов, всех знаю лично, хорошие воины.

— Нужно поговорить с ними. Прямо сейчас. Утром мы выдвинемся к огненной реке, и я не хотел бы оставлять за собой разумных, знающих об этом.

— Повелитель, мы все получили оповещение, что император родился. Это как-то связано с тобой?

— Нет, мастер. И я, если честно, безумно рад этому. Управлять нейтральными землями — та ещё морока.

В лагере было тихо — все, кроме дозорных спали. До рассвета, по моим прикидкам, было около трёх часов, и я решительно двинулся в противоположный конец занимаемой нами рощи. Там обосновались ушастые.

— Здравствуй, человек. — я очень сильно удивился, когда услышал подобное обращение от эльфа. Видимо, перворожденный как-то увидел мои эмоции, потому что произнёс: — у нас слово хуман считается обозначением всех рас, стоящих ниже нас по развитию. У вас, людей, есть похожее слово — обезьяна.

— Хм, — после такого пояснения я даже растерялся. — Ну, тогда спасибо за проявленное уважение, перворожденный. Мне сказали, ты искал меня?

— Не только я. Нас одинадцать душ, и мы желаем стать адептами Воли.

— Почему сами не выбрали своей родной стихией Волю?

— А разве ты не знаешь? — удивился бывший князь. — Почти все выбирают свою стихию до того, как попадают в часовню. С определённого момента выбор предлагается после каждого воскрешения, и там отсутствует Воля. Не знаю, что побудило тебя так задержаться с выбором, ведь стихия значительно усиливает заключённого.

— Спасибо за ответ, перворожденный. Признаться, я как-то не ожидал, что всё будет так просто. Но мы отвлеклись от главного. Вам сказали, какова цена за смену стихии?

— Да, человек. Ты станешь нашим Повелителем. Мы готовы к этому, и будем служить с честью.

«Аура тёмного пламени» ещё не откатилась, и мне пришлось приносить ушастых в жертву по очереди. Одинадцать ритуальных фраз, одинадцать ударов мечом, одинадцать обезглавленных тел.

Возвращался я смертельно уставшим. И физически, и морально. А спать оставалось чуть больше часа, в лучшем случае три. Голова почти не соображала, и лишь зверски урчащий желудок требовал, чтобы его наполнили. Твою бабушку, а ведь завтра придётся идти без остановки, строго в одном направлении, до самого позднего вечера, а возможно и утра.

Разбудила меня Эрая. Остальные просто побоялись приближаться к грозному мне, а на шум и Повелителя я никак не реагировал. Проснулся от прикосновения прохладной руки ко лбу.

— Муж мой, Творец уже проснулся и ищет встречи с тобой. — произнесла она негромко. Чёрт! Лучшего способа пробуждения, чем напомнить человеку о чём-то неприятном, не существует. Меня аж подбросило.

— Ушастая, это была злая шутка. — проворчал я, нащупывая в вещмешке флягу. Хотелось пить и есть, а ещё спать. Сделав пару глотков, окинул взглядом собравшихся возле меня вассалов и слуг. — Карл, у нас найдётся, чем позавтракать двадцати четырём бойцам?

— Найдётся. — подтвердил гном.

— Хорошо. Цандр, вы с Назаром определились, кто из новых слуг попадёт к тебе, а кто к стрелку?

Из-за распределения новых слуг пришлось задержаться. Центурион заполнил свой десяток полностью, оставив Назару двух женщин и седого, угрюмого мужика, у которого за спиной висел настоящий слонобой. Увидев столь мощную винтовку, я с трудом сдержал себя, чтобы не попросить из неё выстрелить.

Затем пришлось забирать из десятка Эраи Самиеля, и назначать его вассалом. Ему в слуги назначил князя и девять эльфов. Десятой оказалась девушка, совсем ещё подросток, по меркам перворожденных. Она тут же перешла в подчинение к моей жене. Да, чёрт побери, я уже стал называть про себя Эраю женой. А всё это её выражение — муж мой.

Большим отрядом идти оказалось гораздо комфортнее, четыре с лишним десятка разумных разгоняли любых тварей. Лишь один раз наш перегородила путь стая рыжих гориллоидов, с огромным вожаком, находящимся в стадии формирования бога. Его я сразу же взял на себя, выдвинувшись вперёд. Половина отряда лишь на словах знала, насколько силён их Повелитель, и я решил, что демонстрация сил не помешает.

Вожак встретил меня одобрительным рёвом, от которого половина моих слуг попадала без сознания. Наивный, куда ему до визга костяных драконов, я даже шаг не замедлил. Рассвирепев, зверь бросился на меня, приготовившись смять букашку, и тут уж я решил не выделываться.

«Вихрь тёмного пламени», ударив в грудь обезьяны, расплескался по рыжей шкуре, не причинив твари вреда. Гориллоид даже не замедлился, лишь рыкнул раздражённо. Пришлось бить божественной способностью.

Встретившись с черными, полными ярости глазами противника, я активировал «Приговор инквизитора». Короткая фраза — «Воля, прими эту жертву», и грозный противник, потеряв почву под ногами, приложился мордой в землю. Пропахав своей тушей двухметровую борозду, вожак неподвижно замер. На несколько секунд воцарилась полная тишина.

— Рых-х! — глухо проворчал один из гориллоидов, и вся стая, взревев, понеслась ко мне на встречу.

— Бой! — заорал Цандр, и за моей спиной взревел десяток человеческих глоток. Ни гномы, ни эльфы не успели и шагу сделать, а пятнадцать бойцов уже миновали меня и острым клином ворвались в толпу рыжих обезьян.

Это была бойня. Вспышки боевых способностей, грохот выстрелов, яростные крики людей, и предсмертный рёв гориллоидов. Меньше минуты понадобилось воинам, чтобы расправиться с двумя десятками тварей. Сказать, что я был впечатлён, значит не сказать ничего. Уже после боя, разглядывая то, что осталось от обезьян, у меня проскочила мысль — может не зря Творец так жестоко наказал этих разумных? Не выпустил ли я джина из бутылки?

Если бы не столкновение с гориллоидами, возможно дорога до огненной реки, как и в прошлый раз, прошла без происшествий. Но, мы задержались, и потому я смог увидеть разлом. Нет, не та трещина в земле, виденная мной в лабиринте и ведущая в мир Тьмы. Иная, с вполне просматриваемым дном. Разлом, ведущий в красную зону Чистилища.

— Цандр, ты знаешь что-нибудь об этом? — мы с вассалами и еще несколькими бойцами стояли у самого края разрыва, стены которого скрывал серый туман. Там, внизу, сквозь алое марево, просматривалось дно, покрытое красной, безжизненной почвой По ощущениям до него было не больше пятидесяти метров, с моими возможностями спуститься вниз не составляло никакого труда.

— Впервые вижу неохраняемый разлом в нейтральном мире. — центурион выглядел озадаченным. — Обычно они попадаются на границе между мирами Хаоса, Света и Порядка, а те, что в нейтральном мире, все наперечёт, и находятся под контролем палладинов и ангелов. Возможно эта трещина появилась уже после рождения Императора. Вообще-то демонам, которые спускаются в Чистилище и возвращаются с Реус, полагается награда. В отличии от слуг Света и Порядка, задача которых наоборот, предотвратить попадание заключённых в верхние миры.

— Ждите меня здесь. — приказал я, и, активировав крылья, шагнул с обрыва. Решение было принято спонтанно, обоснование лишь одно — передо мной препятствие, которое нужно преодолеть. Путь адепта Воли должен изобиловать трудностями.

Перед глазами тут же всплыло сообщение, которое я не поленился прочесть.

«Seraphim, адепт Воли имеет право на следующие действия в нижних мирах:

1. Заложить в нижнем мире артефакт.

2. Оказать помощь Reus, оказавшемуся в сложной ситуации.

Seraphim, адепт Воли не имеет права изымать Reus из нижнего мира.»

Твою бабушку! И что подразумевается под артефактом? Явно что-то, превышающее простой уровень. Оставить пару флаконов с зельем?

Развеяв сообщение, я принялся осматриваться по сторонам. Каково же было моё удивление, когда я, всего в нескольких сотнях метров, увидел до боли знакомую крепость. Ту самую, в которой меня собирался пытать Босс. Ошибиться я не мог, больно хорошо запомнилось мне это строение. Что ж, отличное место, чтобы спрятать пару фиалов.

Выбрав цель, тут же ускорился, и через пару минут уже приземлялся на тот самый балкон, за бортиком которого я нашёл захоронку Сержанта. Быстро извлёк из вещмешка аптечку, извлёк из неё два фиала с зельем исцеления, и положил их в щель между двумя блоками. Кто знает, может зелья дождуться своего нового хозяина, а может завтра в этой крепости произойдёт бойня, и здание исчезнет, а на его месте появится что-то другое.

Разлом удалось найти без труда. Стоило набрать высоту, а затем держать направление на свет, и через пять минут я уже приземлился в мире Нейтрала. Стоило ногам коснуться твёрдой почвы, как перед глазами вспыхнула надпись:

«Seraphim, выполнено скрытое задание. Получена награда от родной стихии: 30 000 сил Воли.

— Повелитель, мы можем продолжить путь? — невозмутимо поинтересовался центурион.

— Как только разлом посетят все, кто может подниматься выше пятидесяти метров. — поставил я условие. Ещё бы, упускать возможность усилить отряд силой Воли — я, конечно, молод, но головой иногда соображаю.

Через сорок минут отряд, перелетев через разлом, двинулся дальше. Из сорока трёх бойцов лишь двенадцать смогли спуститься в красную зону. Но и этого было более чем достаточно учитывая, сколько сил Воли отвалили каждому.

Больше остановок не делали. Я чувствовал, как утекает время, чтотнужно поторопиться, поэтому, уже жалея о задержке у разлома, приказал доставать все стимуляторы, какие имелись в загашниках у моих бойцов. Одной Воле было известно, чего нам стоил этот суточный переход. Под конец все еле шевелили ногами, но к рассвету мы всё же вышли на берег огненной реки. Половина отряда выглядела — краше в гроб кладут, вторая половина просто осела на землю, едва стало ясно, что мы пришли. Я даже щаикаться не стал о том, чтобы сейчас переправляться на другой берег. Ощущение приближающейся беды слегка отступило, и я приказал всем, без исключения, о дыхать, а сам встал в на дежурство.

Видимо в мире Хаоса по прежнему шли внутренние разборки, так как на противоположном берегу я не засёк ни одного демона, хотя за два часа должен был появиться хотя бы один патруль. Что ж, тем лучше для нас, окажемся в Аду незамеченными.

Через три часа, разбудив Эраю, Карла и Самиеля, я дал распоряжение, чтобы вассалы установили дежурство, а через пять часов разбудили весь лагерь. К подьёму чтобы был готов лёгкий обед, после которого начнём переправу на другую сторону.

Сразу уснуть не получилось. Так бывает после сильнейшего напряжения, когда не можешь заставить себя расслабиться. Кто-то в таких случаях пьёт лекарство, кто-то спиртное, мне обычно хватало тёплого чая с молоком. Но не здесь, не в этом мире.

Активировав «Сферу желания», я прошёл внутрь зоны отдыха, на ходу снимая с себя оружие и одежду. Положив вещи на крыльцо, потопал к озеру. В этот раз не стал прыгать с разбега, наоборот, медленно зашёл в воду, пока она не скрыла меня по пояс. Тёплая — то, что нужно. Не сходя с места, погрузился по шею, затем окунулся с головой. Досчитал до тридцати, и вынырнул, чувствуя, как вода забирает с собой напряжение. Окунулся еще пару раз, и, почувствовав, как напряжение сменила усталость, двинулся обратно, на берег.

— Муж мой, почему ты такой жадный? — послышалось от выхода из зоны отдыха. Эрая, на ходу стягивая с себя одежду, целенаправленно шла к озеру. Чёрт, и правда! Ведь все в отряде не мылись уже несколько дней, а я, со своими тревожными мыслями, совсем об этом не подумал.

— Все, кто пожелает, могут прийти сюда, даю на это разрешение. — я принялся натягивать на себя одежду, которая, в отличии от меня, могла самоочищаться. — Главное, чтобы не шумели!

— Я прикажу Лиасу и Рассилу, чтобы они проследили. — девушка подошла к крыльцу уже обнажённой. Поймав мой взгляд, она лукаво улыбнулась. — Ты вроде собирался отдохнуть, муж мой. Или нет?

— Если тебе не назначено дежурство в ближайшие три часа, можешь отдохнуть со мной на одной кровати. — устало произнёс я. Произойди эта ситуация минут десять назад, и я бы снял напряжение совсем другим способом. Хотя…

Разбудил нас сигнал хронометра, благоразумно выставленного мной за пол часа до назначенного срока. В этот раз я не дал Эрае поваляться, разбудив вместе с собой. Ухватил со стола скатерть самобранку, и вышел из избушки. Снаружи никого не было, хотя я точно знал, слуги и вассалы успели посетить озеро, все, без исключений.

— Повелитель! — снаружи меня встречал Карл. — Благодарю за возможность…

— Карл, давай, прекращай вот это. — перебил я гнома. — Лучше покажи, где трапезничать будем.

Ад встретил нас неприветливо. Жара, тяжёлый запах сгоревшей резины и какойто химии. Единственными, кто нормально воспринял мир Хаоса, были гномы. Даже бойцы Цандра морщили носы и нелицеприятно высказывались о создателях этого места. Я же, стоило пересечь огненную реку, даже физически почувствовал, как пропало давление, подгонявшее меня со вчерашнего дня.

— Повелитель, какие наши дальнейшие действия? — ко мне подошли все пятеро вассалов, но вопрос задал центурион.

— Нам нужно найти двух разумных, обитающих в аду. Первый, и главный — это сам хозяин Хаоса, Антагонист. Второй — владыка Астарот. Достаточно поймать пару демонов, чтобы узнать о местонахождении кого-нибудь из интересующих нас хаоситов. Поэтому мы сейчас разделимся на две группы, и начнём планомерно прочёсывать один домен за другим. Да, если кто-то поймает языка, я запрещаю допрашивать его без моего участия. Не хватало, чтобы о нас и о наших целях узнал кто-нибудь раньше времени.

Со мной пошли эльфы. Десяток мастера, и Эрая со своей пятёркой. Гномы и ветераны, как я решил называть бывших слуг Творца, под командованием Цандра направились в противоположную от моей группы сторону. Решение двигаться вдоль огненной реки всем показалось вполне разумным, к тому же шанс наткнуться на демоническую тварь здесь был гораздо выше. А ведь моим бойцам срочно требовалось развиваться.

Два часа неспешного рейда. За это время ушастые четыре раза вступали в бой с порождениями Хаоса, быстро справляясь с одиночными тварями. И за всё время нам не попался ни один демон. Пожелай сейчас жители нейтральных земель вторгнуться в ад, они бы не встретили никакого сопротивления.

Удача улыбнулась центуриону. По договорённости, если им попадался демон, Цандр должен был разделить отрядна две части, и развести их на расстояние в километр. Я же, периодически проверяющий на карте местонахождение своих вассалов, должен буду сразу понять, что центурион взял пленника.

Так и случилось. Глянув в очередной раз в карту, я увидел вместо одной большой группы две поменьше, медленно удаляющиеся друг от друга. Спустя пару минут они замерли, и я отдал приказ перворожденным остановиться.

— Возвращаемся назад, второй группе удалось взять пленного.

Назад двигались вдвое быстрее, но так и не успели до наступления ночи. Приняв решение, я велел Самиелю и Эрае обустраивать лагерь, а сам активировал крылья и, не жалея сил Воли, ночной птицей устремился ко второму отряду.

Запросив в очередной карту, чтобы не сбиться с направления, я совершенно не удивился, обнаружив вместо трёх вассалов всего одного. Два других — Карл и Назар, вместе со слугами находились в зоне воскрешения, и это означало одно — меня в очередной раз заманивали в ловушку. Вот только что-то у противника не срослось.

Приземлившись, призвал из зоны воскрешения стрелка, надеясь узнать, что у них произошло.

— Повелитель, это были светлые. — сходу, без лишних слов начал рассказывать Назар. — Мои парни первые попали под удар, как и десяток бородача. Я успел сделать пару выстрелов, но против Создателя не попрёшь…

— Против кого? — удивился я.

— Против Создателя. Простого шестикрыла, не Верховного, который по совместительству Творец. Их было всего двое, и я подозреваю, что Цандр со своими парнями задал этим двуличным мразям хорошую трёпку. Иначе хотя бы один из его десятка попал в зону воскрешения.

— Ты считаешь, их не могли всех взять в плен?

— У центуриона есть два бойца, которые не поддаются ментальному воздействию, так что я уверен, они или победили, или держат оборону.

— Или им позволяют думать, что они держат оборону. — поморщившись, произнёс я, сетуя, что моя хвалёная чуйка в этот подвела. — Сдаётся мне, это всего лишь многоходовая ловушка. Нападать в лоб не решились, наученные горьким опытом. У тебя есть предложения по этому поводу?

— Они знают, что ты можешь воскрешать своих вассалов возле себя?

— Возможно да, поэтому мы атакуем вместе, с разных направлений. Я активирую невидимость, и подберусь как модно ближе. Когда ты привлечёшь к себе внимание, у меня будет больше… — я оборвал свою речь на полуслове, так как перед глазами вспыхнула надпись:

«Seraphim, твой вассал достиг стадии формирования бога. Получен дар родной стихии: 30 000 сил Воли.»

— Что-то случилось, Повелитель? — заволновался стрелок.

— Скажи, Назар, а Цандру много оставалось набрать осколков, чтобы сформировать венец?

— Что-то около пятидесяти тысяч, если не ошибаюсь. — растерянно ответил вассал. Затем до него дошёл смысл услышанного, и он спросил: — Ты думаешь, что Цандр убил Создателей?

— Центурион только что достиг стадии формирования бога. Где ещё он мог получить столько осколков? — прикинув, что в бою со светлыми могли погибнуть бойцы моего первого вассала, я вновь пожелал узнать, сколько воинов находится в зоне воскрешения. И обнаружил там весь десяток Цандра. То-есть, он один уцелел?

— Назар, сейчас ты выжидаешь одну минуту, а затем, не скрываясь, движешься напрямую к тому месту, где на вас напали. В случае опасности, или чего-то подозрительного — стреляй.

Я вновь активировал крылья, набросилина себя «Плащ инквизитора», и, забирая влево, практически держась над самой огненной рекой, полетел к центуриону.

Моя перестраховка оказалась лишней. Цандр обнаружился на открытом месте, видимый издали, и совершенно один. Вокруг валялись тела, как моих слуг, так и неизвестных бойцов. И, что самое странное, тела противников оставались в броне, и при оружии. Сам же боец неподвижно сидел на крупном камне, уставившись в одну точку. Выждав пару минут, я дождался, когда Назар тоже увидит центуриона, и, не снимая невидимости, приблизился к вассалу со спины

— Цандр, ты в порядке? — позвал товарища стрелок, который тоже почувстврвал неладное и не спешил приближаться. Центурион пошевелился, медленно, как-то заторможенно повернул голову и, словно ему мешало что-то говорить, процедил сквозь зубы:

— Не подходи! Он убьёт тебя! И Повелителю скажи, чтобы не приближался ко мне. Он чувствует его присутствие, он жаждет его смерти!

— Ты что несёшь, центурион? Кто он, здесь кроме нас никого нет! — удивился стрелок, но всё же прислушался к совету товарища.

— Он! — Цандр, дёрнувшись, словно тело не подчинялось ему, отвёл левую руку в сторону. В ладони тускло блеснуло короткое лезвие. Я тут же узнал это оружие — нож, полученный из сундука-монстра, подарок первостихии. Тем временем центурион продолжал говорить, с трудом выдавливая каждое слово: — Я сформиррвал венец, поэтому могу сдерживать Его! Но, это ненадолго, скоро он вновь подчинит меня, высосет все Искры Повелителя. Первостихия — враг!

Дальше я не стал слушать. Этот нож не просто подчинил вассала, он убивал его окончательной смертью. И похоже не только его, раз тела светлых не лишились вещей после смерти. Чёрт, как так?

Времени на размыщления не было, и я, сосредоточив взгляд на клинке, активировал «Приговор инквизитора», не забыв произнести ритуальную фразу:

— Воля, прими эту жертву.

Секунду ничего не происходило, а затем раздался звон сломанного клинка. Лезвие ножа обломилось и упало на землю, следом за ним, выскользнув из разжавшейся руки, полетела рукоять. Цандра повело вправо, и он кулём свалился с камня, на котором сидел. Я тут же бросился к вассалу, надеясь, что тот всего лишь потерял сознание. Мысленно отдал приказ, чтобы шестьдесят моих Искр Повелителя переместились к центуриону, и, подбежав к бойцу, прижал к шее ладонь. Пульса не было.

В надежде, что я ошибаюсь, пожелал, чтобы все мои вассалы и слуги возродились. Вокруг тут же стали проявляться люди и гномы, а Цандр так и продолжал лежать в своём пропылённом плаще, с остекленевшим взглядом, смотрящим прямо на меня.

И тогда я закричал.


Отступление шестнадцатое.
Творец стоял у перил, ограждающих обрывистый край скалы и, стиснув их руками, тяжело дышал. Несколько минут назад он прочёл сообщение об убийстве окончательной смертью двух его серафимов. Лучших бойцов, единственных светлых, на которых Верховный Создатель мог рассчитывать, как на самого себя.

— Мальчишка, ты не мог с ними справиться! — процедил Истинный игрок сквозь зубы. — Кто-то тебе помог. Кто? Эта сука, прячущая своё лицо, больше некому!

Глубоко вздохнув, Творец разжал ладони, повернулся спиной к обрыву и даже успел сделать пару шагов, когда перед ним вспыхнула ярко-алая надпись:

«В Ludum Mundi (Миры Игры) пришла Первостихия. Открыт доступ в Mundi Elementa (Мир Стихии)»


Глава 24 Я. ПРИШЁЛ. УБИВАТЬ


«В Ludum Mundi (Миры Игры) пришла Первостихия. Открыт доступ в Mundi Elementa (Мир Стихии).

Seraphim, ты принёс в жертву (убил окончательной смертью): 4 немёртвых, в стадии формирования короны. 1 немёртвого, в стадии формирования бога. 1 элементаля вохдуха, в стадии формирования бога

Seraphim, ты убил: 17 немёртвых, в стадии формирования первого крыла. 40 немёртвых, в стадии формирования второго крыла. 28 немёртвых, в стадии формирования короны.

Seraphim, ты стал причиной смерти: Создателя, в стадии формирования игрового рейтинга. Творца, в стадии формирования игрового рейтинга.

Получено активаторов: 1 легендарный активатор, 96 % дыхания Первостихии.

Получено осколков души: 595(конфигурация «Улучшенное ядро смерти»). 3500(конфигурация «Редкое ядро Смерти»).5600 (конфигурация «Эпическое ядро Смерти»). 35000 (конфигурация «Божество Смерти»). 35000 (конфигурация «Божество Первостихии»). 100 000 (конфигурация «Истинный свет»). 100 000 (конфигурация «Эталон порядка»)

Целостность Искры Повелителя — 140 единиц.»

Открыт доступ к божественному конструктору. Текущий ранг: Эпический****

Текущее место в рейтинге Истинных игроков: 4

Текущее возвышение: игровой рейтинг.

Прогресс игрового рейтинга: 3/8

Карма: Повелитель Воли.

Стихия: Воля.

Ядро души: ******«Владыка»

Душа: *****«Адепт Воли»

Первое крыло: *****«Тень костяного дракона»

Второе крыло: ****«Сумрачный удар»

Венец: ***«Мародёр».

Ранг: Старший мастер Воли.

Путь развития: Повелитель Воли.

Звание: Истинный игрок.

Очки игрового рейтинга (Божественное преобладание):

2 713 039/100 000 000

Божественная суть: «Демиург реальности».

Доступ к способностям «Демиурга реальности» откроется при выполнении задания: Стать магистром Воли.

Естественный суточный прирост сил Воли: 6000 (ранг пятый). 1000 (вассал первого уровня даёт 500 сил Воли в сутки). 10000 (вассал второго уровня даёт 5000 сил Воли в сутки).

Текущее значение сил Воли: 245 000

Уровень наполнения ядра души:245000/500000

Seraphim, увеличить уровень наполнения до второго можно двумя способами.

Первый: Поднять классовые параметры до:

1. Укрепление тела 12

2. Сияние разума 10

3. Величие духа 8

Второй: возвыситься до магистра Воли.

Истинное имя: Seraphim (Скрыто)

Личное имя: Максим

Количество действующих вассалов: 4/5

Количество действующих слуг: 38/50

Количество установленных алтарей: 3/6

Множитель получаемых осколков душ: 3,5

Получено осколков ключа, открывающего сердце «Mundi ex Voluntate»(интегрированы в дух Истинного игрока Seraphim): 8/10

Прогресс третьей сферы кирасы***«Кора перворожденного дуба»: 7731/10000

Прогресс второй сферы браслета**«Хронос»: 4/50

Прогресс третьей сферы личины человека «Сержио»****: 3/50

Прогресс первой сферы плаща «Серый»***: 14/20

Seraphim, твоя «Чистота души» составляет 2910 %

Открыт доступ в «Hortus, Ludum Mundi» (сад мира Игры).

«Профессии:

Картограф 2 ранга. Прогресс профессии: 13/20

Выживальщик 3 ранга. Достигнут предел в развитии профессии.

Оружейник 3 ранга. Прогресс профессии: 12580/25000

Текущие задания:

Достичь ранга магистр Воли самостоятельно.

Награда: Становление Повелителя. Наполнение 4

Ограничения: Отсутствуют.

Штраф за провал: Отсутствует

Повысить свой ранг до магистра Воли.

Награда: ключ, открывающий «Mundi ex Voluntate» (Миры Воли)

Сроки выполнения задания: отсутствуют.

Штраф: Полное развоплощение.

Дар:

Право призвать Неизвестную и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Творца и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Антагониста и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Морсу, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Эфир, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Право призвать Вию, и задать 1 вопрос, на который получишь правдивый ответ.

Доступно посещение Divina Notitia Centrum, божественного информатория

Ограничения: 6 минут в сутки.

Seraphim, Творец не видит тебя, но он в бешенстве. Неизвестная не видит тебя, но она в восторге. Антагонист не видит тебя, но он в ужасе. Смерть не видит тебя, но она в ярости. Жизнь не видит тебя, но она в восторге. Эфир не видит тебя, но он насторожён. Император не видит тебя, и не испытывает эмоций.»

Пришлось дважды перечитывать текстовое сообщение, чтобы окончательно осознать — того, кто был со мной с самого начала, с первого дня, как я оказался в Чистилище, его больше нет.

Смахнув текст, уставился на красный камень, зажатый в правой руке. Нахмурившись, снял со спины вещмешок, и положил активатор внутрь. Осмотрелся. Два с лишним десятка глаз смотрели на меня, ожидая приказа.

— Центурион умер окончательной смертью. — мой голос прозвучал глухо, зло, словно говорил не я, а кто-то иной. — Его убил Эфир, владетель Первостихии. Бойцы, те, кто был в его десятке — все переходят в подчинение Назара. Сейчас мы похороним Цандра, а затем до рассвета будем отдыхать. С утра пойдём обратно, вдоль огненной реки. Как только соединимся с отрядом перворожденных, двинемся вглубь адских земель.

Я лично поднял тело центуриона и, занеся его над огненной рекой, отпустил. Туда же отправилась его глефа, а так же красный активатор Первостихии. Плевать на ценность предмета, я отправлял в последний путь своего друга, и мне хотелось хоть что-то сделать для его памяти. Кто же знал, что мой поступок окажется наоборот, крайне полезным. Едва тело центуриона вместе с активатором погрузилось в кипящую лаву, перед глазами вспыхнула надпись:

«Seraphim, ты первый, кто принёс жертву огненной реке. Получен дар: Карта Mundi Chaos (Мир Хаоса).»

— Назар, готовь отряд к выходу! Планы изменились! — крикнул я стрелку. Затем, опустив взгляд вниз, на огненную реку, тихо произнёс: — Покойся с миром, центурион. Я буду помнить о тебе.

Отряд пришлось разделить. Основной состав двинулся на соединение с эльфами, которые тоже не стали ждать на месте, а решили вернуться к месту, где мы пересекли реку. Через полтора часа обе группы должны будут встретиться, и встать лагерем.

Я же, при поддержке пары воинов, обладающих способностью скрыта, направился в глубь Ада. Обновлённая карта отлично показывала не только границы и названия доменов Хаоса, но ещё места расположения оазисов и крепостей. К одной из крепостей мы и держали путь.

Оба моих спутника являлись отличными стрелками, только один развивал класс «Снайпер», тот самый, с огромным штуцером, а второй предпочитал пистолеты и имел класс «Наёмный убийца». Когда мы с ним обнаружили, что у нас на короткоствол одинаковый боеприпас, я одолжил бойцу коробку пистолетных патронов, которую таскал уже пару дней. Стрелок обрадовался этой коробке, словно это долгожданный подарок на день рождения.

— Вадим, — обратился я к снайперу, — за этим взгорком крепость, которую мы будем штурмовать. С вершины до стен метров триста, а я не наблюдаю у тебя оптического прицела. Сможешь достать тех, кто будет внутри? Я, конечно, рассчитываю справиться своими силами, но, о моих способностях уже все знают, и могли подготовиться.

— За пятьсот метров не промахиваюсь, Повелитель. — ответил снайпер. — Правда, стрелять могу не чаще одного раза в полторы минуты.

— Добро. Тогда забирайся на верх, и жди. Как только в крепости начнётся движуха, отстреливай самых активных, или наоборот, тех, что решили притаиться. Все, мы с Джоном пошли. — я перевёл свое внимание на киллера. — Ты говорил, что две минуты в скрыте можешь находиться. Успеешь за это время преодолеть триста метров и найти под стеной укрытие?

— С запасом, Повелитель.

Все наши подготовки оказались ненужными. Стоило нам перевалить через взгорок, как до ушей донеслись крики, звон металла, и свист стрел. Твою же бабушку, здесь идёт настоящая битва, и ни единого выстрела. Причём бой идёт уже в стенах крепости.

— Жди меня здесь! Выдвинешься к крепости, когда не останется демонов. — приказал я Джону, набрасывая на себя «Плащ инквизитора». Затем активировал крылья и взмыл в ночное небо, взяв курс на полыхающую многочисленными огнями крепость.

Когда я завис над местом сражения, обороняющиеся уже бросили внешнюю стену, и медленно отступали к донжону. Его я и решил выбрать своим местом приземления. Строение возвышалось над крепостью на добрые двадцать метров, и десяток крупных демонов на верхней площадке легко удерживали оборону, виртуозно орудуя парой баллист и несколькими арбалетами. Да твою же бабушку, почему нет ни одного огнестрела?

Спикировав в самый центр площадки, я рубанул первого попавшегося хаосита по шее, срубив тому напрочь голову. И тут же, едва ноги коснулись каменного пола, развалил второму грудную клетку. «Воспламенение тьмы» по прежнему не встречало сопротивления, с лёгкостью перерубая кожаную броню.

— Воля, прими эту жертву! — новый удар. Начавший подозревать что-то неладное демон не успел сообщить об опасности, рухнув с рассечённым до позвоночника горлом.

— Убийца! — заорал один из демонов, заряжавший баллисту, и увидевший, как его товарищ падает на пол с почти отрубленной головой.

— Воля, прими эту жертву! — клинок врубается в грудную клетку хаосита, начавшего доставать меч из ножен. Удар получился столь сильным, что крупного демона почти перерубило надвое. А теперь можно заняться крикуном, уже доставшим топор и теперь озирающимся.

— Да убейте же вы его! — внезапно заорал он, и спиной вперёд шагнул к стене, опрокидываясь наружу. Ну уж нет, не уйдёшь! Не сейчас!

— Воля, прими эту жертву! — и «Приговор инквизитора» на беглеца. Вниз полетело уже мёртвое тело, а я, продолжая движение, вогнал меч в спину стрелка, пытающегося развернуть баллисту.

— Воля, прими эту жертву.

Повернувшись к оставшимся демонам, я понял, что снайпер не терял зря времени, один из противников валялся на полу с развороченной грудью. Словно в него из дробовика с расстояния в пару метров выстрелили. Чёрт, слишком долго! Я же так провожусь до рассвета, упущу момент неожиданности. Нужно действовать решительней.

— Воля, прими эту жертву! — привычная фраза сорвалась с губ, а двадцать тысяч сил воли, повинуясь мысленной команде, влилось в «Ауру тёмного пламени».

В стороны от меня покатился вал тёмного пламени. Мгновенно поглотив площадку на вершине башни, он перевалился через край, и стремительно понесся вниз. В считанные секунды преодолев десятки метров, чёрная волна с гулом ударилась о землю, и тут же, поднявшись на десяток метров, двинулась в разные стороны, поглощая фигурки людей, охватывая какие-то постройки, чтобы через секунды накрыть их вместе с крышами. Я впервые мог наблюдать за тем, как работает самая страшная способность «Коварного клинка тьмы».

Достигнув крепостной стены, чёрное пламя пару мгновений накапливало вал, а затем вырвалось на свободу. Отсюда было отлично видно, что никто из сражающихся, за исключением десятка активировавших крылья демонов, не успел избежать всепожирающего огня. Что ж, для летунов у меня имеется другое оружие.

Сдёрнув «Ликвидатор» со спины, я навёл калиматор на хаосита, расположенного дальше всех, и выжал спусковой крючок.

— Бах!

— Воля, прими эту жертву! — картечь превращает голову и часть лица демона в кровавое месиво. В этот же момент до моих ушей доносится раскатистый выстрел, и в догонку к убитому мною вниз падает ещё одно тело. Вадим продолжал работать, выполняя приказ.

— Бах! — вторым выстрелом я попал в спину хаоситу, быстрее всех сообразившему, что здесь стало слишком жарко и пора сваливать. Полёт он продолжил, но я знал, что после попадания усиленной пули далеко не улетишь. У подранка сейчас все внутренности в кашу.

Перезарядка, и вновь два выстрела, две ритуальные фразы… Ещё два тела упали вниз, но уже за пределами крепости. Подранок тоже рухнул, не успев улететь далеко. Вновь перезарядка, по пять тысяч сил Воли в каждый патрон, и дуплетом в спину удирающей парочке, не догадавшейся держаться друг от друга подальше. Тела буквально разорвало в клочья разогнавшейся до сумасшедшей скорости картечью. И тут же новый выстрел снайпера, и ещё один пернатый полетел вниз. Интересно, какой уровень у оружия Вадима, раз бьёт с такой дистанции, легко прошивая хаоситов, в стадии формирования второго крыла? Лишь два демона, изначально выбравшие правильное направление, вышли из зоны поражения «Ликвидатора», да и снайпер вряд ли до них дотянется, ему ещё перезарядиться нужно.

Не знаю, что меня спасло в этот раз — одно из умений «Аскета», способность кирасы, или просто так звёзды сошлись. Алый клинок прошёл в паре сантиметров от моего плеча, заставив перекатом уйти в сторону.

Как?! Как он смог меня увидеть?

Второй удар раскалённого меча я принял на ружьё, перехватив огнестрел двумя руками. И встретился глазами с самым настоящим демоном. Красно-коричневая кожа, кровавые зрачки глаз переполнены бешенством, в верхней части лба короткие чёрные рога.

«Владыка Саргатанас. Хозяин домена Ventosa Colles (Ветренные холмы).

Откуда он тут взялся?

Демон, видимо, рассчитывал на свою силу, ведь он был на пол метра выше меня, и в полтора раза шире в плечах. Для него стало неожиданностью, что я не только не согнулся под давлением его оружия, но и нашёл силы ударить ногой в причинное место. Удар получился, как на тренировке с наставником, мощный и точно в цель.

— Ы-ых-х! — взвыл владыка Саргатанас, отступая на пару шагов и скрючиваясь от боли. — Су-ука-хр…

Второй удар, прикладом «Ликвидатора», пришёлся в правую скулу демона, и тот окончательно поплыл. Меч выпал из ослабевших рук, и здоровенный демон завалился на бок, с силой приложившись головой о каменный пол.

— Так вот ты откуда взялся. — я только сейчас увидел откинутую крышку люка, и лаз, ведущий вниз, в донжон. Твою же бабушку! Увлёкся отстрелом пернатых демонов, и совершенно не подумал, что башня могла и не пострадать изнутри.

Сначала подобрал свой меч, затем захлопнул крышку, и заблокировал её клинком владыки, вставив лезвие в специальные петли. Теперь снизу никто не выберется.

Приставив остриё «Коварного клинка тьмы» к шее Саргатанаса, негромко произнёс:

— Жить хочешь?

— Ты не оставишь меня в живых, Убийца. — процедил сквозь сжатые зубы владыка. — Ты всег…

— Молчать. — приказал я, обрывая демона на полуслове. «Взгляд инквизитора» правильно подействовал на Саргатанаса, заставив его заткнуться. — Ты знаешь, где я могу найти хозяина Хаоса?

— В домене Sandy calor, Песчаный зной. Он всегда находился там, это его резиденция. — я уже собрался добить демона, получив нужную мне информацию, но Саргатанас продолжил говорить: — Только ты опоздал, Убийца. Когда доберёшься до резиденции, жирдяй уже будет мёртв, окончательной смертью. Легион Астарота сегодня вечером должен был атаковать песчаный домен.

— Ты сторонник Астарота, тогда кто на тебя напал?

— Это я напал, не на меня! Час назад я был безымянным демоном, новый Хозяин дал мне силу и воинов, чтобы стать Владыкой!

— Почему ты видишь меня? — решил я задать последний вопрос.

— Новый Хозяин дал своим верным слугам это. — демон полез рукой запазуху, словно собираясь показать, что дал Астарот своим будущим вассалам

— Воля, прими эту жертву. — клинок погрузился в плоть хаосита, перебивая хребет.

Склонившись, я пошарил рукой на шее убитого и, ухватив цепочку, сорвал её, вместе с увесистым кулоном. Как и предполагал, это оказался артефакт божественного уровня, защищающий от иллюзий. И, что характерно, созданный Творцом.

— Так вот какая сука решила устроить переворот в землях Хаоса. — положив кулон на каменный пол, я активировал «Воспламенение тьмы», и точным ударом разрубил артефакт надвое. В этот раз обошлось без взрывов и вспышек, но родная стихия всё равно наградила меня, причём дважды: за убийство владыки Хаоса, и за уничтожение кулона.

Вернув клинок в ножны, я перезарядил «Ликвидатор», закинул ружьё за спину, и проверил колличество сил Воли. Двести шестьдесят четыре тысячи, должно хватить. Пожелал увидеть карту, а когда она развернулась перед взором, нашёл на ней песчаный домен. Что ж, если лететь с максимальной скоростью — часа два полёта. Небо безоблачно, кровавая луна освещает достаточно хорошо, чтобы увидеть летящих навстречу демонов. Хотя, не с моим зрением беспокоиться о плохой видимости.

— Повелитель, ты уже закончил? — раздался еле слышимый голос Джона. Наёмный убийца не спешил входить внутрь крепости, встав недалеко от ворот.

— Джон, возьмите здесь всё под контроль, и зачистите донжон, там ешё могут прятаться демоны. — крикнул я в ответ. — Затем кто-нибудь пусть слетает к огненной реке, покажет остальным дорогу в крепость. Меня ждите не раньше завтрашнего вечера! Возникли неотложные дела!

Лететь два с половиной часа по прямой оказалось весьма утомительно и затратно. В очередной раз прикрывая слезящиеся глаза от встречного потока воздуха, я подгонял себя лишь одной мыслью — опоздаю, и смерть центуриона станет бессмысленной.

Территорию песчаного домена я пересёк на рассвете. И сразу же понял — дальше спокойно лететь не получится. Словно дожидаясь меня, в воздух поднялась пара десятков тварей, не уступающих размерами костяным драконам. Стало ясно — без потерь мне не прорваться. Убить тварей, израсходовав все патроны и способности оружия, а также большую часть сил Воли — считай проиграть битву, не начав её. Я был уверен, что Астарот прикончит Антагониста, уж больно заинтересован в его победе Творец. А главное, этот демон точно не даст мне возможности трижды себя убить. Скорее уж наоборот.

Собрался вновь применить невидимость, но внезапно мою голову посетила совершенно безумная мысль. Твари явно разумны, и не нападают друг на друга, даже если случайно заденут соседа крылом, или концом хвоста. Более того, сейчас они действовали настолько слажено, буд-то ими управлял кто-то! Это не просто сброд, это настоящая стая, с вожаком, которого я и решил подчинить своей воле

В скорости драконы Хаоса не уступали мне, а вот в манёвренности — да. Благодаря этому я легко уклонился от атаки вожака, а когда противник начал разворот, я уставился в его огненно-рыжий зрачок, и активировал «Взгляд инквизитора». Дракона, в стадии формирования бога, словно молотом по голове приложили, он даже начал терять высоту.

— Не падай, набирай высоту! — крикнул я, постаравшись передать свой приказ мысленно. И у меня, чёрт возьми, получилось! Зверь издал протяжный полувсхлип, полусвист, и выровнял полёт.

— А теперь позволь мне сесть на тебя! — вторая команда явно не понравилась дракону, он обиженно взревел, но больше никак не выказал своего недовольства. Я, на всякий случай активировав «Тень» — мало ли, вдруг взбрыкнёт, рывком поднялся на максимальную высоту, и оттуда спикировал на шею зверя, обхватив её руками. Готово!

— Зови за собой всю стаю, вожак! Мы летим на охоту! — дракон впервые обрадовался моей команде, взревев так, что по его телу прошла вибрация. Ну что ж, вот я и обзавёлся маленькой, но грозной армией.

Резиденцию Антагониста увидел издали, в момент, когда из-за горизонта поднялось солнце. его лучи сперва осветили самую высокую, центральную башню, затем четыре башенки поменьше. А затем и всю крепость. Красивое зрелище.

То, что я вначале воспринял, как центральную башню, оказалось настоящим замком, расположенным за вторым рядом защитной стены. А ещё я понял, что успел. В свете солнечных лучей было видно, как мелкие фигурки демонов карабкались вверх, перебираясь через последний рубеж обороны. Как срывались со стены неудачники, так и оставаясь лежать внизу, как стремительно сокращалось число защитников. Как кружили в небе десятки хаоситов, словно разбившиеся на пары бабочки.

А ещё я увидел, как на плошадке, расположенной на самой высокой башне, сражаются шесть демонов, которые даже отсюда выглядели крупнее своих собратьев. Чёрт, мне нужно именно туда!

— Убей всех демонов! — приказал я дракону, и оттолкнулся от его шипастой и твёрдой, как камень, шеи. Активировал крылья, и словно коршун, пикирующий на добычу, ринулся к сражающимся на крыше.

Там уже всё изменилось. Вместо шести фигур осталось две, и они не сражались, а о чём-то разговаривали. Проклятье, до башни каких-то пара сотен метров, а один из демонов уже исчез из поля зрения, явно спустился внутрь строения!

Я не стал церемониться с оставшимся на площадке хаоситом. Едва до него осталось с пол сотни метров, я ударил «Вихрем тёмного пламени», усилив способность двумя тысячами сил Воли. Демон попытался защитить себя, окутался багровой полусферой, но вихрю это не помешало добраться до тела врага. Раздался громкий хлопок, а через пару секунд я уже коснулся ногами площадки, и, по инерции пробежав пару метров, остановился. Вновь накатило ощущение, что я опаздываю к чему-то важному. Нужно торопиться, иначе…

Снизу, из глубины башни раздался грохот выстрелов, сменившихся криками боли. Похоже тот демон, что спустился по лестнице, планомерно зачищал здание, двигаясь к главной цели Максим, твою мать, шевелись!

Слушая крики, выстрелы и звон стали, я спускался, перескакивая через одну-две ступени и молился, чтобы не споткнуться. Первый виток — чисто. Второй — пришлось перепрыгивать через тело демона, голова которого обнаружилась несколькими ступенями ниже. Ешё пролёт, и ещё два тела, рядом с ними валяются два огнестрела. Да что же это за боец, что его не берут пули? Ведь оружие не из простых, судя по рунному покрытию.

— Бум-м! — всё здание тряхнуло от мощного взрыва, раздавшеглся внизу. Твою бабушку, похоже я опаздываю! Шевели поршнями, Максим, живее!

Плюнув на осторожность, я убрал пистолет в кобуру — всё равно бесполезен, и ускорился. Ещё два пролёта, и меня вынесло в большой зал. Десяток разбросанных по полу тел, не подающих признаков жизни. Ещё бы, с такими ранами не выживают. Развороченный взрывом дверной проём, у которого валяются изломанные двери. Дальше помещение, в котором шёл бой. Огромный, метра три в высоту, демон, умело орудуя двумя клинками, раз за разом обрушивал мощнейшие удары на рубиновую полусферу. Та искрила, трещала, звеня от каждого удара, словно и правда состояла из драгоценного камня.

На моих глазах демон, активировав какую-то способность, шарахнул клинком, на миг вспыхнувшим золотым свечением. Раздался оглушительный треск, и полусфера покрылась сетью трещин. Демон радостно взревел, и я понял — еще пара ударов, и защита спадёт. А там, под сферой, скорее всего скрывается Антагонист.

Мысленно взмолившись, чтобы «Аура тёмного пламени» уже откатилась, я пожелал её активировать, впервые влив в способность сразу сорок тысяч сил Воли. Волна чёрного пламени с оглушающим рёвом заполнила помещение, полностью лишив меня видимости. Выждав десять секунд, я перехватил меч, и двинулся вперёд.

— Кто-о-о!!? — В крике, раздавшемся из помещения, было столько ненависти, что её можно было черпать. — Кто посмел лезть в мои дела?! Мальчишка, ты-ы?? Дождись своей оче… А-ахр!

Звук удара, и последующий грохот прервали демона. Пламя тьмы уже исчезло, и я, миновав пролом, прекрасно рассмотрел, что произошло. Здоровенный демон медленно поднимался с пола. Его правое плечо представляло кровавое месиво, но при этом противник не выглядел смертельно раненым. Более того, раны на глазах затягивались, не оставляя даже шрамов. В трёх метрах от него, сжимая в руках рукоять боевого топора, стоял Антагонист. Взгляд его, направленный на меня, был спокоен.

— Ты пришёл за мной, Убийца? — в голосе хозяина Хаоса слышалась усталость, и какая-то обречённость.

— Как хорошо, что ты здесь, мальчишка. — демон, почти избавившийся от раны, расхохотался. — Мне не придётся искать твою трусливую душонку!

— Астарот, ты бы помолчал. — прервал демона Антагонист. — Или ещё не понял, что все артефакты, подаренные тебе Творцом, сгорели в чёрном пламени? Ты вновь стал тем, кто ты есть. Тупым сукиным сыном, не видящим дальше своего носа.

— Для того, чтобы прикончить тебя, у меня хватит и сил, и умения! С запасом! — взревел демон, и ринулся на своего бывшего хозяина. Чёрт, да он же сейчас прикончит жирдяя!

Секунда, чтобы сорвать со спины «Ликвидатор», доля секунды на прицеливание. Слеза Воли в каждом стволе, пятьдесят тысяч сил Воли на один единственный выстрел. Активация «Бронебоя». Выстрел.





Конец книги.

23.10.2021




Оглавление

  • Глава 1 КОНСТРУКТОР
  • Глава 2 ОН МОЙ ВРАГ!
  • Глава 3 ПОЩАДЫ НЕТ
  • Глава 4 БУДУ ДАВИТЬ!
  • Глава 5 ПРЕТЕНДЕНТ
  • Глава 6 ВОЛЯ, ПРИМИ ЭТУ ЖЕРТВУ
  • Глава 7 ГЕНОЦИД ХАОСА
  • Глава 8 ЗАВЕСА ОТКРЫВАЕТСЯ
  • Глава 9 СТРАННЫЙ СОБЕСЕДНИК
  • Глава 10 ДВА ИЗ ТРЁХ
  • Глава 11 ПЕРВОРОЖДЕННЫЕ
  • Глава 12 СТРАННЫЕ… СНЫ?
  • Глава 13 СОМНЕНИЯ ПРОЧЬ
  • Глава 14 И СНОВА ОДИН
  • Глава 15 ТАЙНЫ ЧЁРНОГО
  • Глава 16 СТЕЧЕНИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ
  • Глава 17 ВОЗДУШНЫЙ БОЙ
  • Глава 18 ТОЛЬКО СИЛЬНЫЕ ПОЙДУТ ЗА ТОБОЙ
  • Глава 19 БРАТ СТУЖИ
  • Глава 20 ТРИЖДЫ ПРЕТЕНДЕНТ
  • Глава 21 МУТАЦИЮ ЗАКАЗЫВАЛИ?
  • Глава 22 МЕСТО ВСТРЕЧИ
  • Глава 23 ХОД ПЕРВОСТИХИИ
  • Глава 24 Я. ПРИШЁЛ. УБИВАТЬ