КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 570846 томов
Объем библиотеки - 850 Гб.
Всего авторов - 229240
Пользователей - 105818

Впечатления

vovih1 про Яманов: "Бесноватый Цесаревич". Компиляция. Книги 1-6 (Альтернативная история)

(книга прочитана 2863 раз) , а похвалили только 2 раза...хвалите , не стесняйтесь!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Igor Aleksandrovich про Кучумова: Язык Бога (Космическая фантастика)

Прочитал с удовольствием! Рекомендую

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Хохлов: И.В. Сталин смеётся. Юмор вождя народов (Биографии и Мемуары)

Вычитал. Можете качать вычитанный файл.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Хохлов: И.В. Сталин смеётся. Юмор вождя народов (Биографии и Мемуары)

Хорошая книга, но много опечаток.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
IcePrincess11 про Сашар: Ямы (Детские остросюжетные)

Книга читается на одном дыхание. Мне очень понравилась. Спасибо!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Берия: Спасенные дневники и личные записи. Самое полное издание (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Замечательная книга! К сожалению, у нас она заблокирована.
Найдите эту книгу на других ресурсах и прочтите.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Stribog73 про Стребков: Пегас - роскошь! 2-е изд., доп. (Самиздат, сетевая литература)

Все, сервер работает. Можете скачивать.

Рейтинг: +6 ( 6 за, 0 против).

Амбиции Лузера [Алекс Сказ] (fb2) читать онлайн

- Амбиции Лузера [СИ] (а.с. Ненависть Темного Владыки -1) 3.52 Мб, 325с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Алекс Сказ

Настройки текста:



Амбиции Лузера

Пролог 0 - Героем быть...

«Герой» — у многих он ассоциируется с неким «рыцарем без страха», который придет и решит все их проблемы: накажет подлецов, одарит честных и искоренит несправедливость, прямо как в детских сказках. Но с возрастом мы понимаем, что это лишь иллюзия – вымышленный идеал. В реальности подлец не обязательно оказывается таковым, честный человек может предать, а несправедливость вообще субъективная вещь и зависит от человека к человеку. Тогда кто же такой «Герой»? Образ внутри нас трансформируется во что-то более приземленное, приближаясь к реальности. И частенько, у большинства людей получается нечто вроде этого…

***
Взрывы. Гул автоматных очередей. Пули выбивают бетонную крошку. Где-то в недостроенной многоэтажке, на окраине заброшенного поселка в одной стране ближнего востока идет бой.

В помещении, укрывшись за бетонными стенами, засели двое людей. Хотя, правильнее сказать, их осталось лишь двое из целого отряда. Недалеко лежали несколько тел, из-под которых растекались маленькие красные лужицы. Сами бойцы были у окна. Один отстреливался короткими очередями, а другой копался с ноутбуком и спутниковым телефоном.

Автоматчик давал отпор почти вслепую. Руки слегка подрагивали, когда он перезаряжал автомат, кидая нетерпеливые взгляды на напарника. Он спросил:

— Ну что там, Санек? Есть связь?!

— …Пф-ф… — помехи ухудшали слышимость, но наконец сквозь них пробился голос, — Филин, это База, доложите обстановку! Прием!

— База, это Филин. Мы попали в засаду! Почти весь отряд уничтожен. Выживших лишь двое. Сейчас отступили к заброшенной многоэтажке, но долго не продержимся. Продолжать миссию в текущей ситуацию сложно. Запрашиваю подкрепление! Прием!

Пол минуты ничего не происходило во время которых автоматчик у окна между очередями, раз пять оглянулся на напарника. Наконец голос раздался снова.

— 15 минут! Подкрепление будет через 15 минут, Филин! Отступайте пока…

Услышав это, автоматчик не выдержал.

— Да вы там совсем с дуба рухнули?! Нету у нас столько времени! Некуда нам отступать! Сейчас же… — автоматчик заорал в трубку, пренебрегая своей задачей.

— Тимур, осторожней! – только и успел крикнуть напарник с ноутбуком, увидев гранату, залетающую в окно. Но только это он и успел.

Взрыв!

Волна жара и осколков впечатала двух людей в стену.

Звон закладывал уши. Голова кружилась. Человек с ноутбуком приходил в себя. Он чувствовал, как на него навалилось что-то тяжелое, а когда разлепил глаза, то увидел напарника. Он понял, что тот принял на себя основной удар и… уже не дышал. Осколок вонзился ему точно в шею.

— …Тимур… что же ты так… — только и мог он простонать.

— Филин, ответь! Что происходит? Прием! – донеслось из трубки.

Повезло, ноутбук и телефон не пострадали от взрыва. Опять же заслуга Тимура. Филин, он же Александр, дополз до трубки.

— Это Филин. Выживший… теперь я один. — голос все-таки надорвался, когда он сказал это вслух. — Продолжение миссии невозможно.

Снова молчание. Долгий десяток секунд.

— Филин, если сейчас ничего не сделать, лагерь с беженцами…

Он и сам знал, насколько важна текущая миссия. Сейчас от его действий зависит, без преувеличения, судьба тысяч людей. Как же так получилось? Их будто специально ждали. Засада была организована на совесть. Хотя чего теперь рассуждать. Поздно.

Он прислушался. Зловещая тишина. Выстрелы стихли. Глухой топот сапог на первом этаже. Противник уже здесь. Он окружен. И он знал, что это для него значит. А значит… выход один.

— Я знаю. Поэтому поступим по-другому. Попробую потянуть время. Надолго меня не хватит, все же сюда стянулись основные силы противника. Я передам вам координаты, и… пусть ребята из авиации поработают.

Снова молчание в эфире. Человек тем временем вытащил чудом уцелевший ноутбук из-под Тимура и ввел координаты.

— Филин, но тогда ты… — трубка ожила, — Нет, ничего… — снова пауза, — Координаты принял. Храни тебя Бог, Саня…

Не дослушав сообщение, он закинул трубку в сумку. Решение принято – осталось лишь действовать. Он быстро похватал все необходимое: автомат, несколько рожков, сумку с аптечкой, разгрузку и ноутбук. Причем последнее скорее по привычке, чем по необходимости, вряд ли он ему понадобится в последние минуты.

— Я одолжу, Тимур… — вытащил пистолет из кобуры павшего товарища и еще пару рожков из разгрузки.

Мертвые, пустые глаза друга не ответили. Закрыв его веки, он встал и оглянулся. Четыре тела растянулось на полу. Четыре товарища, с которыми он прошел огонь и воду.

Впятером они прорвались сюда, и вот теперь он остался один. Действуй он иначе, изменилось бы что-нибудь? Кто знает. Уже нет смысла думать об этом. На поле боя нет места сожалениям. Есть только война. И он намерен ее довести до конца.

— Скоро я присоединюсь к вам, парни. Но сначала… — выверенными от бесчисленных тренировок движениями, он перезарядил автомат, проверил пистолет, поудобнее перехватил гранату. Прислушавшись, уловил звуки передвижения людей и кинулся в их направлении. — …хотя бы отомщу за вас!

Он мигом добрался до лестничной площадки и, спустившись на этаж ниже, прислушался. Донесся глухой топот сапог. Как и ожидалось, противник уже на подходе. Долго ждать не пришлось, они быстро добрались до его этажа, но вдруг остановились. Он вытащил маленькое зеркальце и в отражении увидел, как двое бойцов возятся у лестничной клетки, а еще двое контролируют окружение.

Он понял, что их растяжку обнаружили, но это не проблема. Сорвав одну из гранат, он швырнул ее в толпу. Те мигом засуетились. А следом и сам открыл огонь.

Взрыв!

Какая именно из гранат взорвалась не суть важно, главное – четыре покореженных тела внизу, как результат. Спустившись, он достал нож и стал добивать тех, кто еще дышит. Однако разделавшись с последним, тревога кольнула сердце, и он быстро юркнул за стену. Пуля выбила каменную крошку в полу – снайпер. Взрывом сорвало оконные перекрытия, и он подставился. Филин не рискнул высовываться снова и направился на другую лестницу, в обход, откуда можно было слышать новых противников.

В течении пяти минут он играл в пятнашки с боевиками. Ловушек, которые они установили надолго не хватило. Увы, лишь главный герой фильма может в одиночку, в течении часов, сдерживать противника, но он не Рембо. В реальности же численное преимущество решает все, и его таки загнали в угловую квартиру. Хода наружу нет — там снайпер, а вдалеке уже слышится топот сапог.

С силой стискивая автомат, он ждал. Редкие капельки пота стекали со лба. Конечно, он нервничал, вероятно жить осталось недолго.

В голову лезли образы его семьи. Мать, отец, братишка… Жаль он их больше не увидит.

Звуки со стороны коридора приближались. Разум полностью сфокусировался на противнике. Ему нужно продержаться еще хоть пару минут.

В дверь чем-то долбанули со всей силы. Она была завалена всяким мусором, но продержится недолго, он это понимал. А потому, как только со следующим ударом она чуть не слетела с петель, он активировал закладку над дверным проемом.

Взрыв!

Проход завалило кусками потолка. Теперь у него будет немного времени. Но не успел он так подумать, как стена сбоку рванула и обдала каменным дождем. Лишь на рефлексах он рывком ушел назад, а оттуда ползком в укрытие. Левая рука и нога слушались плохо – все-таки его зацепило. В проход зашли двое боевиков в масках.

— Брат, заставил же ты нас побегать! Выходи, не прячься, мы окажем тебе честь и достойно встретим, — на ломаном русском выкрикнул один из них.

Тем временем, Филин краем уха слышал, как в помещение вламываются и рассредоточиваются другие боевики. Он тут же открыл огонь вслепую. Хоть ему и пришлось выдать свою позицию, но это лучше, чем дать себя окружить.

Сработало, все попрятались за укрытиями.

— Брат, ну зачем ты так! Такому воину, как ты не положено вести себя подобно крысе! Сдавайся!

— Тамбовский волк тебе брат!

Он открыл новую очередь.

— Жаль, жаль, ты сам не оставил нам выбора!

Он уже слышал, как те достают гранаты и приготовился встречать свои последние мгновения жизни, как…

…у боевиков затрещали рации. Оттуда доносились панические вопли, они начали переругиваться на своем языке. Дословно, Александр не мог разобрать, местный язык он плохо знал, но кое-что улавливал…

«Тревога»… «Воздух»… «Смерть…»

Взрыв!

Внезапно в стороне разнесся громоподобный грохот. До ушей дотянулся протяжный гул реактивных двигателей. Филин довольно ухмыльнулся. Началось!

Взрыв! Взрыв!

Вслед за первым, последовали второй, третий… грохот стоял похлеще, чем на любом празднике. Правда и «пиротехника» была уровнем повыше.

Высунувшись из укрытия, он видел, как засуетились боевики. Бетонная плита, рухнув, пришибла двоих, остальные сломя голову неслись, куда глаза глядят, вот только это бесполезно.

Александр поднял голову. Здание дрожало, трещины расходились по стенам и… падал потолок. Он лишь криво ухмыльнулся, когда его поле зрения заволокла вспышка света.


***
Наверняка, многие такого человека назовут «Героем». И общество легко бы это приняло.

Забавно, в реальности, мы очень хотим видеть героя благородным, справедливым, с добрым сердцем, поэтому обязательно приписываем ему некие добродетели. И основная из них – самопожертвование.

«Герой жертвует собой, чтобы защитить невинных, поэтому он герой!».

Насколько благородный это посыл! И настолько же… эгоистичный. Ведь поощряя подобные свершения, многие предпочитают не думать о том, что со славой часто может последовать такая картина…


***
«…Папа, мама, брат и я. У нас очень дружная семья. Я всех очень люблю. Папа работаем военным, он полковник военно-воздушных сил. Он много летает по стране, поэтому я его не так часто вижу, но все равно люблю. Он любит говорить – «слово настоящего мужчины дороже золота», но почему-то всегда опаздывает на мое день рождения, хотя каждый раз обещает прийти вовремя. Мама работает врачом и когда мне больно она всегда помогает. Она прямо, как волшебник, немного подует на ранку, что-то сделает и все проходит. Ее я тоже очень люблю. Мама часто говорит: «Она нас любит, какие мы есть – это и есть ее золото», но почему-то всегда ругает, когда я приношу в дневнике двойки. А еще у меня есть старший брат. Он закончил военную школу и сейчас служит в армии, в супер-секретных войсках, с каким-то длинным странным названием, папа говорил, но я забыл. Его я больше всех люблю! Брат всегда помогает мне и защищает от любых забияк. Мы с ним ездили на рыбалку в позапрошлом году, я поймал огромную рыбу! Червей оказывается можно есть, хотя мама ругала за это. А в прошлом — на охоту, там я сам поймал зайца! Зайцы вкусные, правда, когда мы с братом разделали его, мама очень громко кричала, когда увидела нас. А в этом году — на стрельбище, я стрелял из пистолета! Ой, правда это секрет, мама часто ругается, когда мне рассказывают о пистолетах. Но чтобы она понимала, брат в пистолетах даже лучше отца разбирается! Я видел сам, как он со ста шагов смог попасть в мишень десять раз подряд! А я не смог ни разу… но брат сказал, чтобы я сначала учился с камнями и обязательно смогу также в будущем! И я учусь, правда, когда мама не видит, а то я случайно разбил две вазы, мама ругалась… зато теперь я тоже кое-что умею! Жаль, что брат, как и папа, не часто бывает дома. Папа сказал, что он «настоящий мужчина, который защищает нашу Родину» и сейчас в командировке где-то за границей. Больше он не сказал – сказал «секретно». Но он сказал, что брат сражается с плохими дядями, чтобы они не могли нас обидеть. Брат такой крутой! Ни у кого нет такого крутого брата! Я очень люблю брата. И сегодня брат обещал приехать. У него будет отпуск, так он сказал. Поэтому прошу мою любимую учительницу отпустить меня пораньше домой. Пожалуйста! Поскорей бы увидеть брата!»

Сочинение на тему – «Моя Семья». Автор — Филинов Николай Юрьевич. От 13 мая, 2015 года. Средняя школа №45. Класс – 5-А.


***
Когда Коля выбегал из школы у него было слегка угрюмое настроение. Учительница так и не отпустила его. А ведь он так просил. Но нет… зато по сочинению пятерку поставили. Мама будет рада.

Друзья после школы звали его поиграть, но он всем отказал. Он предвкушал сегодняшний день, ведь возвращается брат! Коля очень хотел прийти домой по раньше, чтобы больше времени провести с братом. Он ждал этого момента несколько долгих месяцев! Да и мама должна наготовить всякого вкусненького. Она всегда так делает. Еще бы, каждый раз, как брат приезжает – словно праздник!

До дома, петляя дворами и перелезая через гаражи, Коля сократил маршрут и добрался всего за десять минут. Подбегая к подъезду, он увидел, что рядом стоит военная машина, похожая на ту, на которой как-то приезжал брат. Коля очень обрадовался, ведь это значило, что брат здесь! Он мигом залетел в подъезд и залез в лифт. Лифт, как назло, плелся медленно, и Коля непрерывно жал на кнопку этажа, желая его ускорить.

Коля вылетел из лифта, их дверь почему-то была открыта, но он не обратил на это внимания. Он кинулся в квартиру и сразу услышал голоса. Они доносились с кухни. Коля даже не разувшись бросился туда. Залетев на кухню, он увидел несколько людей в военной форме, наверное, друзья брата. Коля стал выискивать знакомое лицо, но… его самого нигде не было. Странно.

Только потом Коля заметил, что атмосфера была какая-то… не такая. Все молчали, лишь один человек что-то рассказывал родителями. Друзья брата выглядели хмурыми. Мать и отец сидели за столом. Никто, казалось, даже не заметил, что он вбежал на кухню. Мама, закрыв лицо, сидела, уткнувшись в стол и почему-то всхлипывала. Она плачет? Отец, прикрыв рот рукой, сидел и с шокированными глазами слушал рассказ одного из друзей брата. Странно.

— А где брат? – подал голос Коля.

Наконец на него обратили внимание. Повисла мучительная тишина. Даже вздохнуть было трудно.

— Мама, где брат? – вновь спросил он в нетерпении.

Однако она, взглянув на него… еще больше разрыдалась. Друзья брата почему-то молчали.

Отец медленно встал и, подойдя к Коле, увел его с кухни в зал.

— Коля… — его голос сорвался, — …у нас сейчас важный разговор. Мы потом тебе все объясним. Пока что… подожди здесь. — он еле выдавил эти слова из себя.

После чего запер дверь.

Однако как Коля мог ничего не делать? Он так долго ждал встречи с братом, но тут его нет, да и все ведут себя странно. Поэтому он скинул рюкзак, приник к полу, подставляя ухо к дверной щели и стал прислушиваться.

— Продолжайте… — тихо сказал отец.

— Юрий Сергеевич, да мы уже все рассказали, — отозвался один из солдат, — Как стало ясно, что отряд уничтожен и миссия под угрозой, Санек скинул координаты и… вызвал огонь на себя. Его конкретно там обложили, шансов выбраться не было. Наверное, поэтому он принял такое решение. Ну а после… вот. – Что-то звякнуло о стол, — Это все, что мы нашли от него. Но там один щебень и остался, ребята из авиации сил не пожалели, хорошо хоть это… откопали. В данный момент он числится «без вести пропавшим», но вы сами понимаете, в такой ситуации…

Повисло секундное молчание.

— Да уж…

— Боже мой… Сашенька! – раздался мамин стон, полный боли.

Как так? Его брат…

Коля тут же вскочил на ноги. На двери замок был старый, хлипкий и щеколду можно легко подцепить, что он и сделал. Коля снова влетел на кухню.

— Мой брат… проиграл плохим дядям?

Все обратили на него внимание. Опять повисла тишина.

— Это не правда… вы лжете! Брат самый сильный! Он не мог проиграть! – он повысил голос, пытаясь убедить в этом всех.

Болезненные гримасы возникли на лицах солдат. Они не поднимали глаз от пола. Мать взорвалась новыми рыданиями, а отец скорчился, будто съел десяток лимонов, глаза покраснели.

— Юрий Сергеевич, в общем мы… пойдем. — боец поднял голову, — Всего доброго!

Другие солдаты в помещении последовали за ним. Никто не сказал им ни слова на прощание. Скоро в квартире остались только Коля и родители.

— Папа? Брат… — Коля снова повернулся к нему.

— Коля… твой брат… был настоящим героем, и он… отдал жизнь за… Родину…— каждое слово он буквально выдавливал из себя. Казалось, его разрывает на части.

— Это все ты виноват! – вдруг взорвалась мать. Она вылетела из-за стола и со слезами на глазах набросилась на отца, дубася его маленькими кулаками, — Это ты отправил его в военную школу! Из-за тебя он попал в спец-войска! Какой к черту герой?! Какая Родина?! Верни мне моего мальчика! Верни его!!!

Отец никак не отреагировал на вспышку матери, а лишь оставался стоять на месте. Он, казалось, хотел сказать что-то еще, но каждый раз раскрывая рот, не мог выдавить ни звука. Он лишь закрыл глаза и с силой сжал кулаки.

Коля без слов смотрел на них. Он перевел взгляд на стол, на предмет, оставленный друзьями брата – это был нож. Боевой нож брата. Брат как-то показывал его, хвастаясь, сколько раз этот нож спасал ему жизнь. Тогда Коля слушал о его «подвигах», как любые мальчишки слушают и восторгаются приключениями своих героев.

— Как же так, брат… — он взял его. Холодная сталь обожгла руки, — …ты же обещал.

В сердце Коли всегда был лишь один герой.

***
Увы, в реальности такую картину можно наблюдать слишком часто. Далековато от любимой всеми «сказки». Однако многие предпочитают не замечать этого. Когда людям нужен «Подвиг», на первое место всегда выносится сверкающий «Героизм», а сопутствующие последствия игнорируются.

Неудивительно. Это одна из основных функций Героя – решать проблемы. Иначе какой он «Герой»? Верно, людям «Подвиги» всегда нужны. Проблем с избытком. Необходимо, чтобы кто-то их решал.

«Герой» — на самом деле очень востребованная «профессия». Востребованная настолько, что частенько происходит и нечто подобное…


***
Закрыв глаза, Филин стоял на месте, ожидая своей участи, однако…

…прошла секунда, две, три… но ничего не происходило. Более того, гул взрывов стих, будто его и не было. Это было более чем странно. Он медленно открыл глаза…

— Ты прибыл, Герой! – это первое, что он услышал.

Перед ним стоял какой-то длиннобородый старик в золотой рясе, ну прямо «Гэндальф-белый», окруженный толпой людей в религиозных одеждах. Сами они находились в просторном и красивом помещении, похожем на храм. Саня обнаружил, что стоял посреди большого, метров десять в диаметре, сложно-составного геометрического круга, исписанного непонятными символами. Не узнать псевдо-магический круг из фэнтези было сложно.

Люди перед ним улыбались, едва не прыгая от радости. Старик в золотой рясе снова торжественно заговорил:

— Пожалуйста, спаси наш мир, Герой!

Уже этого было достаточно, чтобы снести крышу от происходящего, но будто этого было мало. Прямо в голове раздался голос с механическими нотками.


«Получены Навыки – «Владение огнестрельным оружием ур…», «Владение легким холодным оружием ур…», «Тактика малых групп ур…», «Рукопашный бой ур…», «Лидерство ур…»…

«Получены Титулы»:

— «Герой», навыки прилагаются…

— «Попаданец», навыки прилагаются…

— «Альтруист», навыки прилагаются…

— «Верный Соратник», навыки прилагаются…

— …

«Добро пожаловать в кластер KN—8725KLR, попаданец! Да прибудет с тобой воля Высших в этом приключении! Желаем хорошо провести время в этой инкарнации!».

— Какого хрена?! – только и смог отреагировать Саня.

***
Призыв героя — гениальная идея! Гениальная настолько, что хочется аплодировать ее автору! Ведь смотря на то, насколько рискованная «профессия» - «Герой», очень редкие личности реально хотели бы стать ими. Особенно в мирах где они в дефиците, свои бы проблемы сначала решить, не до других. А уж люди такого пошиба, которые могли бы справится с «Геройскими задачами» могли бы легко обеспечить себя до конца жизни и без того, так зачем им этот неоправданный риск?

Да и кого попало в «Герои» не запишешь, нужны определенные способности и совместимость. Из-за этого постоянный дефицит кадров. Но! Призывая «Героев» из других миров, одним выстрелом убивается сразу несколько зайцев.

Функция автоматического поиска подбирает подходящих кандидатов, и те, призванные в незнакомый мир, оказываясь в безвыходном положении, в большинстве своем свыкаются с этой ролью. «Плюшки» от призыва, почет народа и ЧСВ от исполнения «священной миссии» делают свое дело. Проблема с набором кадров решена.

Призыв, как правило, выдергивает не кого-попало, а людей «слабого-среднего звена», может не слишком сильных, но главное с правильными «моральными установками». Это гарантирует, что не придется иметь дело со слишком проблемными личностями, поэтому вероятность появления «героев-ренегатов» или «героев-мстителей» довольно мала. Проблема с «верностью долгу» решена.

Ну и самое главное условие – исчезновение после выполнения долга. Кому нужен «Герой», обладающий значительным влиянием в послевоенное время, когда наконец начинается «дележка плюшек»? Правильно – никому. Поэтому всех очень даже устраивает процент высокой смертности среди таких «Героев». Ну, и «помочь» ему, если что, тоже всегда можно во время «последней битвы»… для чего еще короли так активно стараются включить своих «помощников» в группу Героя? Да и кому этот «Герой» нужен? Все равно пришел непонятно откуда, вот и уйдет в никуда. Обычно на этом все и заканчивается, недовольные предпочитают молчать. Проблема с утилизацией отработанного инструмента решена.

Система порочная, но исправно работает. За исключением одной проблемы. Что если такая система вдруг призовет не стандартного ОЯШа, а профессионального военного с реалистичным взглядом на мир, сильным характером и боевым опытом? Сработают ли с ним ухищрения, рассчитанные на максималистов-школьников? Да, это могло бы быть интересно…

…но не в этот раз. Все же эта история не о об этом «Герое». И даже вовсе не о «Герое». Она о том, кто давно потерял такого «Героя» и ему пришлось взглянуть в лицо реальности. Взглянуть и научиться справляться с проблемами любого масштаба, не полагаясь ни на каких «Героев». Кем же станет такой человек?

Акт 1 - Школьные деньки.

1.1 - Класс придурков

Шел классный час, училка вела урок, в то время как Коля после ночной смены клевал носом парту.

В плечо что-то ударилось и скатилось вниз. Он разлепил глаза и наткнулся на смятую бумажку, на которой жирным черным маркером было написано – «Лошара!».

Коля покосился влево на соседние ряды. Толян, ухмыляясь, демонстрировал ему средний палец под столом. Блестящий лысый череп, рост почти под два метра и улыбка дебила. Эта туша еле умещалась за школьной партой, что смотрелось довольно нелепо. Несколько шестерок суетились рядом, подобно стаду гоблинов, угорая и тыкая в Колю пальцем.

Никак не отреагировав, он развернулся и закинул бумажку под стол, к другим таким же. Да, это далеко не первый раз. По факту, у него их там столько скопилось, что они уже не помещаются. Раньше он убирал весь этот хлам, но в какой-то момент его просто задолбало. Это вообще не его мусор, так какого он с ним возится? И тупо забил. Дежурные тоже не спешили наводить порядок. В итоге, его одинокое последнее место в правом ряду стало больше напоминать свалку, нежели место учебы. Парта вся покрыта надписями не самого литературного содержания, размалевано все, что возможно, а кляксы краски уже намертво впитались в дерево.

Толян и подобные ему из кожи вон лезли, старясь придумать новую гадость, лишь бы вынести мозг. И сегодняшний день не был исключением, но что-то плохо у них с креативностью. Он и правда думает, что нечто подобное способно задеть его? Верх дебилизма. Хотя чему тут удивляться? Это же Толян. У этой троллей морды лишь пара извилин в голове. И заточены они лишь на две функции: «У кого бы че отжать?», и «Да че бы еще пожрать?». Так что хрен с ним. Вот был бы тут Серый…

Коля, еще сонным взглядом окинул класс.

…Нету его. Так и не появился на классном часе. Прогуливает где-то. Ну и супер, только благодаря этому он смог неплохо подремать. Он не расстроится, если не увидит этого ублюдка очередной раз.

Коля глянул, кто чем занимается. Справа группа пацанов о чем-то негромко спорили. Он встретился взглядом с одним из них, но тот лишь презрительно фыркнул и уткнулся обратно в «зомбофон». Слева на первых рядах перешептывалась группа девчонок. Будто имея глаза на затылке, одна из них что-то почувствовала и повернулась к нему. Заметив, что он наблюдает, она закатила глаза и принялась что-то втирать другим девчонкам, после чего засунула два пальца в рот и кивнув в его сторону, скривила рожу так, будто сейчас блеванет. Те заржали как кобылы.

Не дернув ни мускулом на это представление, Коля откинулся на стуле. Все, как обычно. Придурков в классе хватает и без Серого. Коля зевнул и глянул на часы – до конца классного часа еще двадцать минут. Эх, побыстрее бы уже свалить на работу, сегодня наконец зарплата.

В классе назревала какая-то суета. Девчонки внимательно поглядывали на доску, парни отлипали от телефонов, и даже стадное быдло на задних партах притихло. Реакции у всех были разные: кто едва не ржал, кто нервно наблюдал, а кто делал всемирный жест «Рука—Лицо», в числе последних и был Коля. И этому была причина, ведь у доски происходило нечто, напоминающее цирк для первоклашек, нежели школьный урок.

Некая миниатюрная девчачья фигурка изо всех сил тянулась на носочках, стремясь достать до верхней части доски. Но она была настолько миниатюрна, что могла это сделать лишь забравшись на подставку. Но даже так она еле доставала, из-за чего та ходила ходуном. Она так старательно выводила буквы, что капельки пота выступали на лбу, а тело практически превратилось в прямую линию.

Девчонки на первых партах нервно сжимали кулачки, отслеживая каждое ее движение. Создавалось впечатление, будто они готовы сорваться спасать ее в любой момент. Хотя почему «будто»? Все так и есть, более того, это основная причина, почему они вообще сидят на первых партах.

Само собой назревает вопрос, кто же эта недоросль, которой в пору в цирке выступать? Может в это сложно поверить, но это их классный руководитель – Марина Алексеевна. Несмотря на внешний вид, ей вроде уже около 25 лет, но вот рост не дотягивает даже до полутора метров, отчего ее легко можно перепутать с шестиклашками в столовой (И такое на самом деле случалось пару раз, на что она жутко обижалась). Но что поделать, мало того, что она мелкая, так еще и заплетает свои длиннющие черные волосы, уходящие аж ниже задницы, в две косички. Она прямо, как персонаж каких-нибудь китайских порно-мультиков. Или японских? Второе, пожалуй, будет ближе, ведь она сама наполовину японка. Из-за этого к ней даже обращаются иначе – «сэнсэй», на японский манер.

С таким внешним видом ее никто не воспринимает всерьез. Но что парадоксально, отчасти благодаря этому она смогла завоевать популярность в нашем самом проблемном выпускном классе. Особенно среди девчонок, они стали считать ее кем-то вроде «младшей сестренки» или «маскота». Вечно стараются оберегать и защищать, прямо как курицы-наседки.

Но это касается лишь остального класса. Самому же Коляну пофигу на это. Для него происходящее можно выразить лишь одним словом – дурдом. Он в этом фарсе не собирается принимать участие. В гробу он видал этих одноклассников, училку и всю школу вместе взятую. Ему от школы нужно лишь одно, после чего немедленно пошлет всех, кто с ней связан куда подальше и поглубже.

— Эй, Лошара, але! Глянь сюда! – слева раздался чей-то навязчивый голос. Хотя почему чей-то? Не надо быть пророком, чтобы понять, какому дебилоиду он принадлежит. Поэтому Коля проигнорировал его.

Училка наконец дописала, что хотела, чудом умудрившись не свалиться, развернулась и с гордостью хлопнула по доске, будто покорив Эверест.

— Итак, всем видно? – выпятила она грудь колесом, кстати, весьма неплохую, даром, что лоля, — Ребята, завтра у вас наконец выпускной! Всем быть вовремя, никому не опаздывать! Церемония будет…

Да! Только эти слова коснулись ушей Коли, он не мог не улыбнуться. Наконец-то… завтра этот дурдом закончится навсегда, и можно будет попрощаться с этой толпой дебилов. Именно это ему и нужно от школы, забрать аттестат и свалить куда подальше. И завтра это станет возможным! Неужели он дотерпел до этого момента?

Училка распиналась о том, какие мероприятия будут. А также о том, кому куда подходить, включая предков. Коли откровенно было все равно, а уж когда дело дошло до родителей, то вообще перестал слушать.

Одна из девчонок подняла руку.

— Сэнсэй, а что насчет того, что вы обещали? Как мы будем отмечать выпускной?

Следом пронесся шепоток по рядам, а Коля поморщился, будто лимон проглотил. Уж чего-чего, а он «отмечать» с ними ничего не собирается.

— Хм-хм… — училка заговорщицки улыбнулась — Думаете сэнсэй не держит слово? Наконец все утвердилось. Поэтому завтра, сразу после выпускной церемонии, мы всем классом поедем в горы на горячие источники! Сэнсэй наконец нашла спонсора, и мы сможем отметить ваш выпускной, как следует. Участие всех обязательно и не обсуждается!

— Мари-тян, вы супер!

— Серьезно?

Народ в классе с трудом мог поверить.

— …Сроком на 2 дня и 3 ночи! – закончила она с важным видом.

Класс тут же загорелся и начал обсуждать. Даже лица, уткнувшиеся в «зомбофоны», заинтересованно повернулись. Обычно выпускной у всех представлял собой поход в клуб, или даже еще скромнее – в столовку или кафе, а тут поездка на горячие источники! Да еще нахаляву, без взрослых! (Мари-тян никто всерьез не считал за «взрослую», а потому к ней даже обращаются, добавляя «-тян», прямо как к детям в Японии). О такой удаче другим классам можно только мечтать. Все были в восторге, ну почти все… кроме одного человека.

Ручка в кулаке Коли хрустнула.

«Этого еще не хватало!»

— Эй, Обоссун! Ты афигел, что ли, игнорить? – придурок слева все никак не хотел угомониться. Но Коля привычно активировал свой внутренний спам-фильтр.

Его сейчас больше волновало заявление училки. Уж точно он ни в какие поездки отчаливать совместно с классом не планировал. Все, что ему нужно – так это забрать гребаную бумажку об окончании среднего образования. Остальное ему нафиг не сдалось.

— Ребята… — продолжила училка, — сэнсэй очень хотела, чтобы этот выпускной запомнился вам навсегда. Окончание школы – это одно из самых важных событий в жизни. Поэтому сэнсэй так хотела сделать что-нибудь особенное. Что-нибудь, что могло бы сплотить наш дружный класс в единое целое и оставило незабываемые воспоминания. И я уверяю, что вы будете прыгать от радости!

Училка вовсю распиналась, продолжая трещать о «силе дружбы» и прочей лабуде, а Колян усиленно думал, что ему делать. Он изначально планировал просто забрать долбанную корочку и по быстрее свалить, у него были свои планы. О возможности подобного мероприятия она говорила и раньше, но он всерьез не верил. Подобная поездка стоит довольно дорого на человека, и не все способны потянуть такую сумму, поэтому она искала спонсора. Вот только кому придет в голову просто так вывалить кучу денег на какой-то выпускной? Во-во, таких благодетелей не существует. Так он думал до сегодняшнего момента. А вот оно как повернулось… где она достала деньги? Нет, это уже не важно. Что теперь делать?

— Обоссун, у тебя наверное со слухом плохо… — продолжили слева. Его откровенно достали, и Коле было не до того, однако в этот раз проигнорить происходящее не получилось. Внезапно Коля почувствовал, будто в ухе кто-то стал копаться ручкой! — …А раз так, надо бы расширить слуховые каналы! Ха-ха-ха! — Гоблины с задних парт взорвались смехом.

Нет, это уже перебор! Они в конец ахринели!

Коля откинул ручку в сторону и развернулся. Однако сделать ничего не успел, лишь подлетел с места от резкой боли.

«Что?! Какого хрена?!»

Ему чем-то залепили в глаз! Этого он точно не ожидал. Коля согнулся в три погибели. Жгло ужасно. Чем это так его? Взгляд стал шарить по полу и наткнулся на бумажный самолетик. Он, расписанный известными всем «древне-могучими письменами», плавно спланировал под парту.

Коля посмотрел на соседей по галерке и наткнулся на ожидаемую картину: Толян и его шестерки давали друг другу «пять» и откровенно обхохатывались, чуть не падая со стульев. В исполнении Толяна это выглядело особенно крипово.

— «Прыгать от радости»… прямо как Филинов, сэнсэй? – ляпнул какой-то умник. Класс тут же взорвался хохотом.

«Вот с-суки! Прибил бы тварей!»

Коля обвел класс здоровым глазом. Ему было откровенно не до хохм.

Раздался стук каблуков.

— Филинов, ты в порядке? Что произошло? – училка подлетела к нему и потянулась рукой, желая помочь.

Коля внутренне застонал.

«Только этого не хватало…»

Он повернулся к ней, и увидел ровно то, что ожидал увидеть. Та смотрела на него взглядом любителей утешать обиженных котят. В нем было столько сопереживания и желания помочь… кто угодно растаял бы под ним. Кто угодно, кроме Коли.

Он откинул в сторону ее руку и отрезал:

— Все нормально. Я в порядке…

Хоть глаз и продолжало жечь нестерпимо, но это не имело значения. Только жалости ему не хватало. И без того тошно.

— Что?! Да как ты посмел?!

— Мари-тян к нему со всей душой, а он!..

Тут же заголосили девчонки с первых рядов. Однако раздался хлопок по парте и училка повернулась к ним.

— Девочки, пожалуйста, не мешайте! – он попыталась строго на них посмотреть. Причем ключевое слово — «попыталась».

— …Кья! – девчонки издали странный визг, отреагировав на ее взгляд.

Однако, на удивление это сработало:

— Н-ну раз вы просите, Марина Алексеевна…

Эти фанатки с первых рядов куда только не лезли, «опекая» ее. Вообще удивительно, что они ее послушали, но если бы кто-то взглянул на выражение школьниц в этот момент, у него отпали бы все вопросы. Ведь тут скорее реакция из разряда – «Милый хомячок, когда злиться, становится только милее».

— Коля, ответь, что произошло? – Училка будто не заметила негативной реакции Коли и снова спросила.

Он лишь цокнул языком, отводя взгляд. Вечно она, когда не надо, могла быть чертовски настойчивой.

Не дожидаясь ответа, училка стала внимательно оценивать обстановку. Обратила внимание на самолетик под партой и кучу смятых бумажек с характерными надписями там же. А взглянув на соседей-гоблинов, с разъехавшимися до ушей ухмылками, не сложить два плюс два не могла.

Вот только «разборок» Коле не хватало… Однако, к его облегчению «учительский долг» та не спешила выполнять. Она лишь горько вздохнула и с тоской посмотрела ему в глаза.

— Коля, покажи глаз, — она ухватила его за руку и потянула на себя, — сэнсэю нужно убедиться, что все нормально.

— Нет. Я же сказал, я в поря… — он снова хотел увильнуть. Однако не успел.

Училка силой потянула его на себя, усадив на стул, и пока тот не опомнился, раскрыла глаз.

— Вроде все в порядке. Глазное яблоко цело, лишь покраснение.

Она отпустила его, и он рефлекторно протер глаз. Эта «хомячиха» и правда могла быть слишком назойливой.

— Но на всякий случай надо провериться. Останься после классного часа, сходим в медпункт. — она пошла обратно.

Коля лишь фыркнул и глянул налево. Компашка гоблиноидов только по полу не каталась от смеха. Встретившись с Колей взглядом, Толян ухмыльнулся, высунул язык и демонстративно-медленно провел пальцем по горлу.

Зубы скрипнули от злости.

«Еще и издевается, с-сука!»

Очевидно, что просто так он от него не отстанет. После уроков будет «второй раунд». И училка тут ему не помощник, чтобы она сама не думала. Что делать? Некогда ему с этими уродами возиться…

1.2 - Миссия: "Свалить из школы"

— Так, ребята, повторюсь, завтра не опаздывать…

Звон!

Училку перебил школьный звонок, и народ стал подрываться с мест. Наблюдая краем глаза за Толяном, Колян не отставал и нырнул в толпу. Толян, заметив его маневр, двинулся следом, распихивая народ. Но Колян с его хлипким телосложением и ущербным ростом под 160см, быстрее добрался до выхода из класса.

— Коля! Филинов, постой! – следом донесся крик училки.

Но Коля даже не затормозил и вынырнул в коридор. Его волновала лишь жирная туша Толяна, идущая следом. Коридор был заполнен морем учеников. Юркнув в толпу, он змейкой заскользил, протискиваясь между тел и быстро добрался до лестницы. Позади него вовсю слышались крики и мат, и оглянувшись, убедился, что Толян не отстает и вообще не церемонясь, прет как танк.

Коля слетел по лестнице, преодолевая за прыжок по пролету, однако на первом этаже пришлось притормозить, т.к. чуть не влетел в толпу шестиклашек, ведомых старой училкой. Те замерли с открытыми ртами, смотря на проделанный акробатический трюк, а училка недовольно сверкнула линзами очков.

Послышался слоновый топот позади и донеслось:

— А ну стоять, Обоссун! — народ на лестнице от рыка шуганулся в стороны.

Двое сопляков воскликнули:

— Ха-ха, слышал – «Обоссун»! Вот это кликуха!

— Ну и лошара! Вообще ЛОЛ!

Колян глянул на умников и юркнул прямо в их рядок. Быстро распихнул тех и вылетел в холл. А секундой позже донесся грохот, мат Толяна и визги старой училки. Очень вовремя, щит из малых-спиногрызов и училки-берсерка выиграет еще немного времени.

Коля кинулся к выходу из школы. Народу хватало, так что можно затеряться в толпе. Не сбавляя ходу, он слетел по главной лестнице и быстрым шагом пошел по площади к выходу с территории. Школа была Н-образной формы, главный выход располагался по центру между боковыми зданиями, и сначала ему надо было проскочить меж ними.

На углу здания он вынырнул из толпы и чуть не налетел на группу парней и девчонок, подпирающих стенку в лучших традициях «гоп-стайл». Некоторые из них, пользуясь тем, что камера с главного входа не достает сюда, в наглую курили.

Коля сбавил ход и заскользил плавной походкой, старясь не пересекаться с ними взглядом. Он даже воткнул наушники в уши, чтобы притвориться «глухим». Дешевый прием, но гопари могут и повестись. Колян кожей чувствовал, как они прилипли к нему взглядами.

— Эй, а это не Обоссун?

— Ну да, он. Куда это он направился?

— Серого не видно, кстати…

Коля прекрасно слышал, что они говорили, но игнорил, надеясь, что им впадлу будет отстыковывать задницы от нагретых стен. Так и получилось, те не спешили тормозить его. Обычно, когда Серого нет, им пофиг.

Однако проскочить он все-таки не успел.

— Эй, там, че расселись?! А ну ловите Обоссуна! – раздался рык, и туша Толяна вывалилась из школы. Он тяжело дышал, рожа раскраснелась.

«Вот же боров! Нет чтобы еще на пару секунд потеряться. Что-то эта свинья больно шустрая сегодня!» — воскликнул он про себя.

Колян втопил и, не давая опомнится гопарям, юркнул между ними. Те не ожидали такой прыти и среагировали лишь спустя пару секунд. Но было поздно, пусть попробуют догнать, с их-то прокуренным легкими!

— Да ловите его, тормоза! – боров не отставал.

Колян сильно вырвался вперед. Осталось добежать до будки охранника, проскочить ворота, а там по дворам и между гаражей затеряться проще простого. Но, видимо, он сегодня чем-то прогневал судьбу…

Добежав до будки, до его слуха донеслись басы музыки. Послышался мощный рев двигателя и мгновением позже на территорию школы влетела черная, навороченная Ауди.

Только Колян увидел машину, как развернулся и дал деру назад. Однако водила его заметил и направил машину следом. Коля не успел ничего сделать, ему перегородили дорогу, прижав к стене школы. Тут добежали и задыхающиеся гопари. Коля оказался окружен. Дверь машины открылась и из салона показался ярко-крашенный блондин с «панк-ежиком» на голове.

— Ну и куда это ты так собрался, друг мой, Колян? — облокотившись на дверь, и растянувшись в ухмылке, сказал он.

Коля мог только чертыхнуться в бессилии. Конечно же это был Серый. Ему явно доставляло удовольствие происходящее. Коля отвечать не стал на этот риторический вопрос. Серый, как и все гопники, подыскивал предлог, чтоб лишний раз докопаться. Причем дело даже не в необходимости оного, а тупо в привычке. Но даже так, облегчать ему это дело он не собирался, а потому лишь ответил злым взглядом.

— Воу, воу, кажись, кое у кого боевое настроение! – усмехнулся Серый, — Это хорошо. Скоро оно тебе понадобится!

Колю окружила куча народу, не меньше десяти человек, прямо у школьных ворот. Люди сновали туда-сюда, но Серый не стеснялся, действуя нагло на глазах у всех. И люди делали вид, что ничего особенного не происходит, лишь старательно отводили глаза. Ну да, чего еще ожидать, никто в здравом уме не захочет связываться с Серым.

Сам он был не в школьной форме, а весь разряженный в какие-то брендовые шмотки, обвешанный золотыми аксессуарами вроде: часов, перстней на пальцах и пирсинга на лице. Особенно выделялась цепочка, идущая от губы к уху. У Коляна так и тянулась рука нахер ее оторвать вместе с ухом.

Посреди двора стояла тюнингованная черная Ауди с кучей наворотов. Колян понятия не имел, как называются все эти примочки, но если представить типичную навороченную машину из фильмов про стрит-рейсеров, то образ будет в самый раз.

Следом из машины выползло еще пара человек. Среди них была девчонка, которая составляла хорошую конкуренцию Серому по способу выжечь глаза любому смотрящему. Не говоря о броской косметике, и радужном маникюре в пол пальца длиной, на голове она замутила нечто убойное — ее длинные косы были выкрашены в ядовито-розовый цвет с кучей примочек-аксессуаров, навешанных сверху. Одета она была в пару Серому, по цвету и бренду. Фигурка чуть ли не идеал, и задницей виляла со знанием дела, что и продемонстрировала, подойдя и обняв его.

— Ну и на кого ты меня променял? Я же ревновать буду. – укусила она его за ухо.

Это была Чика, девка Серого. Еще одна из их класса, и Колян не мог на нее смотреть без тошнотворных позывов.

— Было бы к кому, детка! Ха-ха! – после чего повернулся к задыхающимся гопникам и Толяну, — Я ведь говорил, Толян, чтобы ты задержал его? Так какого хера?! Он почти свалил!

Толян опустил взгляд, не рискуя смотреть ему в глаза. Здоровая детина разве что ножкой в его присутствии не шаркал.

— Ну, это… Я за ним… А там мешали… А он мимо них… — начал он что-то бубнить.

Но Серый его прервал взмахом руки.

— Так, оправдания потом! – и перевел взгляд на гопников позади него, — Здорово, пацаны! Помощь ценю! – кивнул он им, — Развлечься не хотите?

Разумеется, гопари не были против. Кто же откажется от предложения Серого? Однако появился кое-кто третий. Раздался густой и прокуренный голос:

— Эй, шпана, что здесь происходит?

Неужели кто-то решил вмешаться? Коля усомнился в своих ушах. Но только он взглянул на источник голоса, то лишь усмехнулся остаткам своей наивности. Надежда, как появилась, так и растаяла. Из будки всего лишь выполз охранник.

— Сергей Викторович! – тут же подал голос Серый, — Да мы тут просто общаемся!

Вопросительно выгнув бровь, охранник окинул взглядом картину: «Бедного маленького Колю прижали к стене с десяток гопарей на машине». Пейзаж говорил сам за себя.

Однако стоило Серому залезть в машину и вытащить оттуда бутылку, завернутую в пакет, как тот же пейзаж в глазах охранника моментально ужался до формы этого прелестно-округлого сосуда.

— В честь нашего выпуска, Сергей Викторович! В благодарность за такого понимающего охранника нашей школы! Чтобы мы без вас делали… — пропел Серый.

Тот с благодарностью принял бутылку, заверив, что рад иметь таких ответственных учеников. После чего кивнул в сторону камер, и сказал, чтобы те не светились лишний раз и отогнали машину, да свалил в каморку. Да, вот такие порядки у них в школе.

— Ну что, Колян, отойдем, пообщаемся? – ухмыльнулся до ушей Серый.

Да уж… что за невезуха. Похоже на работу сегодня он может опоздать.

1.3 - Миссия провалена, огребаю...

Удар. Удар. Пинок в грудь. Тело Коли отлетает назад. Его подхватывают за руки и ставят на землю. Снова удар. Печень, грудь, живот. Недруги Коли изо всех сил надрывались, используя его в качестве боксерской груши. Толян и еще одна шестерка основательно держали, в то время как мутузил Серый.

Колян никак не реагировал. Лицо-маска, выражение пустое, тело будто деревянное. Так это выглядело с точки зрения гопарей. Сам Коля наблюдал за происходящим как бы «со стороны». Он не чувствовал ни боли, ни усталости. Как называется это состояние? «Выход из тела»? «Транс»? Или еще как? Коля не знал точно, да и было все равно. Эта способность появилась где-то с год назад, с тех пор как начался его новый, «веселый» образ жизни. Однажды это просто «произошло» и все. Сначала он с трудом мог повторить этот трюк, но со временем получалось все лучше. За последний год возможностей попрактиковаться у него было с избытком. Теперь он мог это делать по желанию, достаточно лишь захотеть. Ну и еще пара небольших условий…

Ощущения при этом странные испытываешь. Эмоции будто бы блекнут, а разум начинает напоминать машину.

— Черт, будто мешок с песком лупишь. — Серый тряхнул уставшими руками.

Лицо Коли так и оставалось каменным, полностью безразличным, но внутри он ликовал, смотря потуги Серого.

Народ вокруг заметно подустал, всем наскучило. Вон Чика откровенно зевала, а кто-то в стороне копался в «зомбофоне».

Да, именно на такую реакцию Коля и рассчитывал. Будет он лишнее удовольствие им доставлять. Так они отвалят быстрее.

— Может он в отключке? – Толян подошел ближе, пытаясь что-то рассмотреть у него на лице. Помахал рукой.

«Толян… вот же сволочь. Тварь!», — случай с самолетиком он не забыл!

Тот с лицом барана продолжал крутиться под носом. Наблюдая за ним, в голове Коляна что-то перемкнуло. Что на него повлияло — непонятно, может просто устал от вечных издевательств. А может, потому что уже завтра выпускной. Повеяло «ветерком» свободы. Зародилась жуткая злость. Глаз еще побаливал.

Только этот жирный индюк оказался вплотную, Колян сделал ход. Голова как у робота повернулась к Толяну, и он плюнул. Бинго! Харчок попал точно в глаз, прямо десяточка!

Все замерло. Будто время остановилось. Видимо всем сложно было поверить в происходящее. Коля уже давно не давал отпора. Смотря на их реакцию, внутри у него все возликовало!

«Вот вам суки! Не ждали, твари, да?!»

Однако больше всех не ожидал Толян. Тот буквально превратился в каменный столб. Секунда, две, а он все не шевелился. Наконец провел по лицу, еще больше размазав харчок. Посмотрел. Вена взбухла на лбу, а морда жирной свиньи пошла пятнами. Пудовый кулак взлетел и направился к Коле.

Внутри Коли было необычное чувство легкости. Он ничуть не жалел о сделанном и не мог перестать ухмыляться.

Неожиданно кулак Толяна остановился, и сам он замер. Все уставились – позади него стоял Серый. Он перехватил кулак Толяна. Буквально давясь от смеха, он заржал на всю округу.

— Ха-ха-ха! Вот умора! Ты бы видел свою рожу, Толян! – он похлопал его по плечу, — Ну жесть! Да, народ?! Ха-ха-ха!

Только он глянул на шестерок, как те в такт начали посмеиваться. Скоро ржали все. Вот умора! Лишь Толян растерялся и не знал, что делать. Будь это кто другой, он бы скрутил его в бараний рог, но против Серого не мог пойти. Он попытался ржать со всеми в унисон, но быстро заглох. Похоже, ему было не очень смешно. Классные у них дружеские отношения, ничего не скажешь!

Серый похлопал Толяна по плечу, наслаждаясь его ступором. После достал толстый кошелек, который буквально ломился от распирающих банкнот. Взгляды всех моментально прилипли к нему. Серому нравилось подобное внимание. Явно рисуясь на толпу, он достал пачку, отстегнул банкноту и засунул Толяну в карман.

— Остынь, Толян. Держи, купишь себе платочек. – он «нежно» похлопал его по щеке, — Надо на все смотреть с позитивной стороны! Здоровее будешь! Верно я говорю, народ? — Шестерки тут же закивали, как болванчики. Просто цирк Шапито.

Серый внезапно зарядил Коле леща.

— А ты че ржешь, сученыш? Не обольщайся. Просто нехорошо получится, если Толян разукрасит твою рожу сейчас. А то воспользуешься этим, как предлог слинять с выпускной церемонии, так обидно будет. Я такой подарочек для тебя подготовил. Отложить бы пришлось…

Народ оживился.

— Что ты имеешь в виду, Серый?

— Хех! Слышали, о чем класснуха говорила сегодня?

— А, да… вроде как, после выпускного поедем в горы.

— Вот-вот, а кто деньги для этого дал, как думаете? – он обвел всех выразительным взглядом и на их лицах, стало проступать понимание, — Мой пахан! Я его лично уломал на это! Эта бесполезная лолька все металась туда-сюда, не в силах найти спонсора, вот я краем уха и услышал…

У Коляна стало зарождаться плохое чувство.

— Понимаете, что это означает? А то, что в нашем распоряжении будет целых 2 дня и 3 ночи! Сможем делать, что хотим! А в горах всякое может произойти… — он многообещающе подмигнул Коляну.

Плохое чувство подтвердилось. Еще этого не хватало!

— Ха-ха, супер, Серый! Ну ты и замутил!

— А то! – он схватил Коляна за волосы, — Что, думаешь такой крутой, непробиваемый? После выпускного ты у меня так запоешь! Не хуже, чем год назад! Помнишь, сучка, как ползал у меня в ногах тогда?

Ком подступил к горлу. Руки начали сжиматься в кулаки.

— Как ты кричал «Пожалуйста, не надо!», «Пожалуйста, простите меня!», «Я ничтожество»! Не забыл, а?! – гаркнул он Коле в ухо.

Еще бы он не помнил. Никогда в жизни он не забудет этого.

— А? Че, реально так было? – внезапно подала голос Чика, отлипнув от «зомбофона».

— Точняк! – ответил Серый, — Тебя же еще не было тогда в классе. Да, он вопил, как последняя сучка! Будет знать падла, как сучить на нормальных пацанов!

Костяшки пальцев Коли побелели.

— Уж я-то как следует позабочусь, Колян, чтобы прошлый раз тебе показался легкой прогулкой! Ведь это наш последний Выпускной. Как я могу не подготовить кое-что особенное? Ха-ха-ха!

Колян не стал больше терпеть. Он снова плюнул. Резко и быстро. Очень надеясь разукрасить эту ухмыляющуюся рожу. Однако тот как-то предвидел это и уклонился.

— Не так быстро, тварь! – ему прилетело по печени, и Колян скрутился. Под сильными эмоциями он снова «выпал в мир», ощущения вернулись. Он не мог поддерживать свою способность, когда злился. – Считаешь себя тут несправедливо обиженным? А как на меня год назад засучил, забыл уже?! Чмо лицемерное! Да меня из-за тебя, падла, отец впервые в жизни ударил!

В живот прилетел новый пинок.

— Сереженька, милый, — проворковала Чика — а он снова не сдаст нас, как в прошлый раз? Что ему мешает?

Серый расплылся в хитрой улыбочке.

— Детка, ты забыла, за что меня выбрала? — он схватил ее за задницу.

— За то, что ты такой могучий, с самым толстым кошельком и «прибором» между ног… — она облизнулась.

— Точно! Ты сомневаешься во мне?

— Нет, любимый. Ты можешь все! Ты лучший! – Чика вообще не обращая внимание, где они находятся, залезла ему в штаны и полезла сосаться.

Тут же раздались улюлюканья публики. Зрители были в восторге. Лишь Колян отвернулся и в отвращении сплюнул.

— Все просто, детка. Даже если это чмо попытается брыкаться, и побежит сучиться, мы просто, как в прошлый раз… решим полюбвно все разногласия с его папиком, ведь у него такая «любви-обильная» семейка, не так ли? Все горой друг за друга!

Колю затрясло при упоминании отца.

— Ведь в прошлый раз… — он понизил голос, добавляя презрения, — чтобы все «замять», я отдал лишь две штуки вечно-зеленых! Прикиньте?!

— Ха-ха-ха! — Все заржали.

— Ага, вы только прикиньте! Правду говорят, что «яблоко от яблони недалеко падает…» — ха-ха! Теперь ясно в кого он пошел, сученыш такой! Сдавать друг друга у них крови!

Увы, дальше держаться Коля не мог. Это был удар ниже пояса.

Он вывернулся из ослабшего захвата и кинулся на Серого.

Однако… Коля никогда не был физически силен. «Стойкий», может быть, учитывая все, что ему приходилось терпеть, но у всего есть предел. Его и так уже неслабо помяли. Рывок вышел неуклюжим. Серый просто отшатнулся в сторону, и в следующий миг сбил его подножкой. Мгновение, и вот Коля снова вынужден жрать землю. Толпа накинулась, как стая шакалов. И на этот раз… он как следует «прочувствовал» пинки этих ублюдков. Увы, его способность не была панацеей…

Эти уроды, как следует отошлись на нем. Все, что он мог делать – это глотать пыль в бессилии. Причем участвовали не только гопари, но и Чика, девка Серого не побрезговала наступить на него каблуком, и с широкой улыбкой проехаться подошвами по роже.

Колян не знал, сколько это продолжалось, минуту, две или больше… когда тебя пинают толпой, время, как назло, течет чертовски медленно. Но внезапно удары прекратились, а в стороне раздался крик.

— Что тут происходит?! А ну стойте! – чей-то женский голос, больше похожий на писк.

— Черт, опять училка! Эта лолька вечно любит влезать, когда веселье в самом разгаре! – чертыхнулся Серый — Повезло тебе, сучара! Но запомни, сегодня была лишь разминка. С нетерпением жду завтрашнего дня!

Коля получил «пинок на прощанье» и толпа скрылась за углом школьного здания. Сам он мог лишь лежать и глотать пыль. Тело не спешило приходить в порядок. Над ухом раздался стук каблуков.

— Боже, Коля! Что с тобой! Держись! – конечно же, это была их училка, Марина Алексеевна.

1.4 - Училка та еще заноза в...

Не сказать, что он не был рад ее появлению. Ведь отчасти, именно это и спасло его.

— Да, я… — он пытался подняться, но тело плохо слушалось, — …в порядке. — И тут же рухнул обратно.

Да уж, похоже не слабо ему досталось.

— Да какой «в порядке»? Ты же на ногах не стоишь! – она подбежала и схватила его за локоть, потянула на себя. — Давай вставай, тебе срочно надо в медпункт!

На этот раз, с трудом, но ему удалось встать. Училка пыталась его как-то «поддержать». Было забавно, учитывая ее комплекцию, но на удивление у нее это даже получилось. Пусть она и малявка, но и ему самому до богатыря далеко. Решив, что и правда стоит передохнуть, он направился с ней в медпункт.

В кабинете никого не было. Что и не удивительно, учебный год считай уже закончился, лето на дворе. Училка усадила его на одну из коек, после порылась по полкам и нашла аптечку. Заставила его стянуть рубашку и стала осматривать:

— Боже, Коля, какой кошмар! Как ты вообще можешь передвигаться с такими травмами! – ужаснулась она.

И не просто так. Посмотреть было на что. Весь торс – практически один большой синяк. Ссадины и ушибы были везде, где только можно. Хорошо, что кости вроде целы. Нехило его так отпинали. Увы, так называемая «способность» только подавляет боль, но само тело от этого здоровей не становится. Ну и не следует училке знать, что часть из них вовсе никакого отношения к компашке Серого не имеет.

Она принялась обрабатывать травмы.

— Но знаешь, Коля, я удивлена, — сказала она, смотря на его пусть не сильно-объемные, но тугие мышцы, — Ты оказывается в хорошей форме. Тело подтянутое и выносливое. Неужели спортом «в тихую» занимаешься? – подмигнула та.

Ага, «спортом». Хотя если бы существовала спортивная дисциплина по улепетыванию от гопников, он не сомневался, что попал бы в призовые места. В школе он только этим и занимался. Но на самом деле все куда проще, не будь он выносливым и стойким – давным-давно сгноили бы. Телу просто пришлось адаптироваться, ведь подобные ситуации стали обычным делом для него.

— Но ты все такой же мелкий. И не скажешь, что скоро восемнадцать. Ты точно хорошо питаешься? – хихикнула она.

Коля нахмурился. Если она думала пошутить, то это была неудачная попытка. К тому же, слышать это от НЕЕ еще более нелепо. Когда она сама последний раз в зеркало смотрелась?

— Э?! – она уставилась на него расширенными глазами.

Упс, неужели он это вслух сказал?

— А вот это было обидно, Коля! – она подскочила на месте, — Сэнсэй уже давно взрослая! Мне 25 лет! И я не такая уж и маленькая – целых 149см! – она от злости топнула ножкой.

Вот любит она говорить о себе от третьего лица. Она там в своей Японии мультиков пересмотрела, что ли?

Училка покраснела, щеки надулись, как воздушные шарики, а хвостики у пола гневно подрагивали. Кто-то мог бы описать эту картину, как — «хомячок стал на дыбы».

Смотря на это, Коля мог лишь вздохнуть. И после этого она хочет, чтобы к ней относились серьезно?

Он отвернулся и ничего не сказал, однако его отношение было написано лице, отчего училка чуть не взвизгнула. Она резко приблизилась и уставилась в глаза.

— Сэнсэй взрослая, Коля! Я школу окончила давным-давно! Следом университет, а после и практику за границей прошла. Я куда больше повидала в своей жизни, чем ты! Так что относись к этому с уважением!

«Тогда перестань «Искать возмездие во имя Луны», недоделанная Сейлор-Мун!», — так и хотелось сказать.

Но он знал, что, если скажет нечто подобное, она еще долго от него не отстанет. Залипать тут с ней он точно не собирался, а потому лишь отвернулся.

Однако та будто предвидя его маневр, еще плотнее двинулась к нему. Он чуть не уткнулся носом в декольте. Две внушительные полусферы едва не вываливались наружу.

«Да уж… Пожалуй, это единственное, что у нее «взрослое»». - Взгляд автоматически зафиксировался, будто его приварило.

«Кто бы мог подумать, что у этой псевдо-лольки будет такая приличная грудь – около третьего размера? Только тентаклей тут и не хватает!».

Проявив недюжинное самообладание, Коля отвел взгляд. Однако училка, как любая женщина, сразу поняла причину его заминки.

— Хи-хи-хи… — донесся смешок на ухо, — куда это ты уставился, Коля? Все еще будешь утверждать, что сэнсэй маленькая? – голос задорно звенел колокольчиком, а к левой руке прижалась непривычная «мягкость», — Но ничего, Коля, сэнсэй все понимает, ты ведь тоже мальчик, как раз в «этом» возрасте ~…

Интересно, чего она пытается добиться этим? Ее саму эта ситуация не смущает?

— Но сэнсэй ВЗРОСЛАЯ! – она особенно выделила последнее слово, — и может многому «научить» тебя. Ну же, взгляни сэнсэю в глаза, куда ты отворачиваешься?

Чем больше он пытался отстраниться, тем больше это раззадоривало училку. Его организм реагировал соответствующе. Женским вниманием он никогда балован не был.

— Знаешь, Коля, — ее шепот в ухо показался неимоверно горячим, — А ведь кроме нас здесь никого нет. Пустой кабинет… учитель и ученик… чем не сюжетик? Не такое ли любят мальчики твоего возраста? И если ты кое-что пообещаешь сэнсэю, то может быть…

Эти слова стали последней каплей. В голове что-то перемкнуло. А почему бы и нет? Какого черта он вообще сдерживается?

— Ау! Вай! – училка удивленно пискнула.

И не спроста. Ведь рука Коли внезапно метнулась и вцепилась в одно из полушарий. Он почувствовал необычное чувство мягкости. Коля впервые ощущал нечто подобное. И ему это понравилось.

«…И правда, че я сдерживаюсь? Да она же сама липнет ко мне! Не знаю, чего она добивается, но… почему бы и нет?»

Училка, ошеломленная напором, превратилась в камень. Кажется даже дышать стала через раз, вон сидит, как шест проглотила. Пока первая рука продолжала мять грудь, левая схватила за подбородок и приподняла. Их взгляды встретились. Из нее вырвался писк, за которым с трудом можно было распознать слова:

— Н-нет! К-Коля… — голос дрожал, даже капельки влаги появились в глазах, —… учитель и ученик не должны…

Что это с ней? Она же сама его провоцировала. Вот пусть и не жалуется!

Он потянулся к ее губам.

Это стало последней каплей. Окаменевший «хомячок» взорвался и с писком подлетел на месте.

— Н-Н-НЕТ! – она пихнула его с такой силой, будто хомячок превратился в гориллу, — П-первый раз у меня должен быть с ужином при свечах!

Миг, и след ее простыл. Лишь открытая дверь, чуть не сорванная с петель, покачивалась. Коля смог прийти в себя лишь через десяток секунд.

«И что это было?.. Сама же лезла».

Опыта общения с противоположным полом у него почти не было. Оставалась только гадать, чего она сорвалась. Хотя, учитывая ее последние слова…

«Неужели?..» — догадка была неожиданной.

Через пару минут он услышал шорох. Из-за дверь высовывалась испуганная мордашка. Она не спешила входить, опасливо наблюдая со стороны.

«Мда… некрасиво вышло». — Коля поднял руки вверх в мирном жесте, показывая, что не станет ничего делать.

Только после этого училка юркнула в кабинет.

— Кхм! Кхм-кхм! – ей было неловко, она старалась не смотреть ему в глаза, а кашлем пыталась заглушить смущение, — П-пожалуйста, з-забудь о том что было, — ее голос все еще подрагивал, — В-вернемся к…

— Марина Алексеевна, неужели вы до сих пор девствени…? — вырвалось у него.

— Я же сказала, ЗАБУДЬ! – ее голос перешел в ультра-визг, — Обо ВСЕМ, что слышал! – ее взгляд пугал.

Пунцовая до макушки, она уселась рядом и снова принялась обрабатывать ушибы.


Коля смотрел на нее, все еще смущающуюся, но продолжающую сосредоточенно перевязывать, и в голове всплывала известная информация о ней. Вообще, об училке он знал не так много. Она все же была полукровкой, да к тому же иностранкой! Необычно. Особо в ее обстоятельства он не вникал, но за год хочешь-не хочешь, но кое-что узнаешь. Ее отец русский, владеет каким-то бизнесом в Японии, мать японка, вроде домохозяйка, подробности неизвестны. Сама училка выросла в Японии, но в России бывала с отцом не раз, произношение на русском великолепно, вообще без акцента, видимо заслуга отца. Помимо этого, также владеет английским, ну и японским, конечно. Училась за границей. Практику проходила там же. И спрашивается, чего такая личность забыла в России? Да еще в обычной школе среднего звена? У нее наверняка и в Японии куча вариантов было устроиться, тем не менее она здесь. О чем она вообще думает? Это по меньшей мере странно. Но даже не это было главным фактором, который волновал Колю. Почему-то в течение всего года она очень уж активно увивалась за ним…

Болеутоляющее начинало действовать, тело немного расслабилось. Маленькие пальцы училки осторожно продолжали перевязку.

— Это ведь были Сергей с ребятами, да? – Училка задала вопрос серьезным голосом. Атмосфера изменилась.

Коля ничего не ответил. А что ему говорить? Все и так очевидно.

— Знаешь, Коля, сэнсэй ведь не слепая, — продолжила она – И сегодня на классном часе тоже. Это был Толя, не так ли?

Молчание продолжалось.

— И вчера тоже… и позавчера… и п-поза-позавчера… — ее голос начал срываться, — Да весь последний год только это и происходит! Так не должно быть! Школа не должна быть такой! В школе ты находишь друзей, веселишься, изучаешь новое… но у вас все наперекосяк! Сколько можно?! Сколько это еще будет продолжаться?! – в конце концов она сорвалась на крик.

Коля твердо взглянул на нее.

— А все уже закончилось, Марина Алексеевна. Завтра выпускной. Получу свой аттестат и больше в глаза не увижу «этих»… — он таки заставил себя проглотить нецензурное слово, — Не поздновато ли вы спохватились?

Она ответила ему не менее твердым взглядом.

— Наладить отношения, подружиться с кем-то – никогда не поздно!

У Коли скептически выгнулась бровь.

— Л-ладно, может не друзьями… — она смутилась, — но уж врагами точно нельзя расставаться! Школа и одноклассники очень многое значат в жизни. Вам надо хотя бы забыть былые обиды и разойтись миром!

Коля тяжело вздохнул и отвернулся. Ну да, а чего он еще ожидал? Она ведь всегда была… такой.

— Если вы думаете, что меня это хоть сколько-нибудь беспокоит, то глубоко заблуждаетесь. Все, что мне нужно от школы – аттестат о среднем образовании. А байки о «друзьях-товарищах», пожалуйста, рассказывайте кому-нибудь еще. Больше я этих «личностей», — он с такой силой выплюнул это слово, что угадать смысл, скрывающийся за ним было не трудно, — …в своей жизни не увижу. И, поверьте, это будет лучшее воспоминание о школе!

Он посмотрел твердо и с вызовом. Она, в конце концов, дрогнула и первая отвела взгляд.

Подобный разговор прошел далеко не впервые. В течение всего года она так или иначе пыталась наладить их внутри-классовые отношения. К слову говоря, их класс не просто так звался проблемным, траблов и помимо ситуации с Колей хватало, слишком уж у них разные «группировки» сбились в одну кучу. Но ситуация стала меняться с приходом училки. На удивление, у нее и правда получилось сгладить напряженные отношения в классе и добиться почти единства. Верно, «почти»… Он так и оставался единственной нерешаемой проблемой. В течение всего года она постоянно пыталась втянуть его в какую-нибудь внутри-классовую деятельность, вынуждая контактировать с одноклассниками, пыталась «наладить мосты», но бесполезно.

Но его всегда волновал вопрос – зачем? Нет, не то, чтобы он не понимал ее мотивов – она и так вечно твердила о «единстве», «дружбе», идеалистка та еще. Но должен же быть предел?! Лично ему никакая «помощь», о которой та твердила нафиг не сдалась, только раздражала больше. У него давно были свои планы, и уж с гребаными одноклассниками они не имели ничего общего! Вот только эта упертая идеалистка не сдавалась, продолжая долбиться в стену, как носорог! И выгоды-то никакой она не получит. Ну не ладят они с классом, ей какой дело? Пускай утешается, что у нее в остальном все замечательно. Все и так уже чуть ли не прыгают вокруг нее. Да любой другой уже послал бы Колю куда подальше, и он сам ничуть бы не возражал! Ведь именно свобода от всех этих бесполезных отношений ему и нужна! Но эта как вцепилась…

Неловкость нарастала. Травмы они уже закончили обрабатывать, да и он сам пришел в себя. Можно было валить. Коля поднялся.

— Спасибо за помощь, Марина Алексеевна, — он стал одеваться. — Я пойду.

Та с силой сжимала кулаки, будто злясь на что-то. Внезапно соскочила с койки и потопала к столу, на котором покоилась ее сумочка.

— Ну почему вы все так… — бормотала она себе под нос, опустив голову. – Что один, что другие… ничего не слушают. Так не должно быть, это неправильно!

Она залезла в сумочку, покопалась там, а следом что-то достала и показала Коле. У него тут же расширились глаза.

— Аттестат… ты говорил о нем, Коля? – Она подошла ближе и практически впечатала ему его в лицо. — Знаешь, я думала сразу отдать его тебе…

Коля сглотнул. Вот это поворот! Если бы он получил аттестат сейчас, то даже на выпускной можно было бы забить, он мог бы сразу свалить! И от Серого бегать больше бы не пришлось…

— …но теперь передумала! – жестко отрезала она, — Аттестат свой ты получишь только после нашей общей поездки в горы! Твое присутствие обязательно, иначе не видеть тебе его, как своих ушей!

Настроение Коли рухнуло ниже плинтуса. Кулаки стали сжиматься.

«Да какого! Опять она за свое! И снова, и снова… и снова… и снова… да какого она прицепилась?! Только и делает, что лезет не в свое дело!».

— Не волнуйся, Коля! Сэнсэй обо все позаботится! – она с гордым видом хлопнула себя по груди, — Положись на меня. Я обязательно сделаю так, чтобы ты поладил с одноклассниками! Ты не пожалеешь!

С каждым ее словом он начинал раздражаться все больше. Да кем она себя возомнила? Все, что ему нужно – это гребная корочка в ее руках, а все остальное можно нахрен послать!

И тут мысль прострелила его сознание. А ведь точно… он и правда может послать все нахер. Прямо сейчас!

«Если я получу его прямо сейчас…» — эта мысль будто зациклилась в голове.

Училка беззаботно крутила его перед носом. Ситуация сама располагала. Все мысли вылетели из головы, и он мгновенно кинулся к аттестату! Он намеревался его тупо отобрать силой! А там… плевать!

Хотя крупным Колю нельзя было назвать, но сила кое-какая у него имелась от тяжелой работы, в то время как училка была мелкая и худая, как тростинка. Отберет аттестат и поминай, как звали! Потом он может просто исчезнуть!

Однако произошло нечто непредвиденное. Училка, казавшаяся полностью беззащитной успела среагировать. Она как-то резко убрала его за спину, и руки схватили лишь воздух.

Это был неожиданно… но кто сказал, что это конец? Раз уж начал, надо идти до конца. Теперь он кинулся прямо на нее, намереваясь повалить! Однако случилось нечто, что ему сложно было даже представить…

…училка пропала из поля зрения, левую руку что-то схватило, он взлетел в воздух и оказался на полу сам! Не понимая как, но отбитые ребра встретились с полом, волна боли парализовала. Училка воспользовалась этим и оседлала его! Она присела на спину всем весом и заломила левую руку под каким-то хитрым углом – он и пошевелиться не мог! Коля, уткнувшись носом в пол, лишь стонал от боли. Чего-чего, а такой ситуации он не ожидал! Это точно не сон?!

— Коля-Коля… — ее голосок снова стал заигрывающим и чарующим, будто колокольчик. — Кто бы мог подумать, что ты и правда пойдешь на нечто подобное! Сэнсэй в шоке!

Коля резко дернулся и попытался рывком вырваться. Однако не тут-то было, по ребрам прошелся маленький кулачок, выбив очередной стон.

— Раз не хочешь по-хорошему, значит будет по-плохому! – резко сказала она, — Сэнсэй, знаешь ли – не слабая! Зря ты меня недооценил. Знаешь, я сама против таких методов, но ты мне не оставил выбора! Если честно, я все еще в шоке, ты и правда решился на это!

Кто на самом деле был в шоке, так это Коля! До такой степени, что перестал сопротивляться.

— Значит так, Коля! – ее голос стал напоминать металлический звон, — Завтра, чтобы как штык был на церемонии. После чего мы едем в горы. И только по окончании поездки ты получишь свой аттестат. Все ясно?

Коля пробурчал в ответ что-то несвязное.

— Я спросила, ВСЕ ЯСНО?!

Руку заломило, а ребра заскрипели.

— Д-да… — только и смог выдавить он.

1.5 - «Воспитательный урок» для молодого поколения

Коля шел на работу. К боли по всему телу добавилось еще и левое плечо. Оно до сих пор ломило после «учительской профилактики». Да уж… этого он от хрупкой Мари-тян точно не ожидал.

Но волновало его не это, а условие, которое она поставила. Она четко дала понять, что не отдаст аттестат просто так.

И чего она вцепилась в него? Дались ей эти одноклассники… Она серьезно рассчитывает, что ее вмешательство что-то сможет изменить? За целый год так ничего и не вышло, неужели она думает, что сейчас что-то изменится? Просто смешно. Все, что ему надо – это аттестат. Однако получить он его сможет только после гребаной поездки.

Коля задумался. А если забить на училку, да пойти напрямую к замам или директору? Ведь так-то, формально она не имеет права удерживать у себя его аттестат. Но тут же покачал головой. Во-первых, это потребует времени, которого у Коли нет, а ему этот вопрос надо решить в ближайшие пару дней. Во-вторых, это наверняка потребует подключения предков, сам-то Коля до сих пор несовершеннолетний, и вот на НИХ, даже если это будут последней надеждой в вопросе, полагаться ни за что не будет! Но и это не все. Остается еще третья, самая главная проблема – Серый! И его угрозы...

Серый – это та еще тварь мажористая. У него, благодаря пахану, полно денег и связей. Если он решил что-то «организовать», то так и будет. Казалось бы, какая разница, что он там мутит, можно просто свалить куда подальше, не прийти на мероприятие, убежать, в чем проблема? А в том, что если Коля не будет играть «по его правилам», то что Серому помешает… сыграть «без правил» вовсе? Да, для него все это, как игра. Коля убегает – Серый догоняет. И «правила игры» устанавливает он. Ведь в реальности, ему никакие «поездки» или «мероприятия» нафиг не нужны, если тот захочет до него добраться. Что ему мешает отловить Коляна где-нибудь во дворах, дать кирпичом по башке, да засунуть в какой-нибудь подвал? Ответ – ничего. Это вполне возможно, и у Коли не было наивных иллюзий, что Серый на это «не способен». Нет… если уж кто и способен, то это точно Серый, и возможностей у него с лихвой хватит! Уж в этом Коля был уверен.

Вопрос – так, где лучше разбираться с Серым, наедине, в холодном подвале? Или же, пусть в горах, но в рамках общественного мероприятия, где помимо него будет куча одноклассников и, пусть и с прибабахом, но все же училка? Думается, ответ очевиден. Коле не способен проигнорировать посыл Серого! Хотя эта тварь наверняка подготовила «сюрприз» не слабее того, что было год назад. Лишь от одного воспоминания об этом, кулаки сжимаются.

Временами Коле в голову приходил еще один очевидный, но довольно радикальный вариант решения проблемы – что, если он грохнет Серого? Как-то он обдумывал это всерьез, но быстро понял, что это худшее, что можно сделать! И дело не в «моральных терзаниях». Но жизнь – это не кино, после такого «исчезнуть» не выйдет. Он был уверен, что пахан Серого носом землю будет рыть, чтобы его найти. А такой человек обязательно найдет. Тогда ему точно конец. И что, гробить свою жизнь из-за уебка Серого? Слишком много чести для этой падлы!

Единственный реалистичный вариант – мгновенно, навсегда и без предупреждения исчезнуть. Коля так и хотел поступить. Может и Серый забыл бы про него, кто будет всерьез искать «потерянную игрушку»? Однако для этого ему нужен аттестат! Гребная корочка об окончании среднего образования! Без нее он ничего не сможет сделать, даже если исчезнет! Но тут взяла, да влезла училка… ну вот какого хрена?! А ведь у него почти все готово!

Блин, а год назад все было не так печально. Как же все докатилось до такого? Нельзя сказать, что тогда он ладил с классом, но и такой ситуации не было. Компашка Серого время от времени докапывались, но так… по мелочи. Можно было и на тормозах спустить. Да и в то время, ему дела до этого не было… другие заботы были.

Однако в один момент все изменилось. Причем, до нелепого, смешным образом. У них был незапланированный медосмотр. Приехала какая-то комиссия, из какой-то гос. структуры, Коля не знал подробностей. Но это и не важно, важно то, что ему не удалось увильнуть и во время осмотра у него обнаружили следы побоев. По всему телу, их хватало. Сам Коля молчал, были причины, по которым он не мог объяснить, откуда они взялись, и… все решили за него. Одна девчонка рассказала людям из комиссии, что видела, как Колю затаскивала с собой компашка Серого. Самого Колю кстати, даже не спрашивали. Все сами сложили два плюс два, и такая буча поднялась… Как же, насилие в школе! Дисциплина ниже некуда! Полный раздрай! Защитим детей! И подобная лицемерная херота.

Смотря на «бучу», которую поднялась, Коля не знал, как реагировать. Он не мог в открытую сказать, что побои взялись при других обстоятельствах, пришлось бы объяснять. А вываливать на общее обозрение личное дерьмо – не собирался.

Однако «буча», как поднялась, так и схлынула. Буквально на следующий день. Пахан Серого вмешался и замял дело. Подробностей Коля не знал. Но с его точки зрения все произошло, как по мановению волшебной палочки. Как говорят китайцы: «Большая проблема превратилась в маленькую, а маленькая в ничто». Тогда Коля впервые увидел, на что способен человек, обладающий «Властью». Как будто ничего и не происходило. Это было реально «сильно». А после Серый затаил на него обиду и отомстил. Это стало началом его персонального Ада…

Жизнь с того момента полностью изменилась. «Великие ценности», о которых все трындят налево и направо моментально превратились в обычный мусор. И тогда он понял, вот она – настоящая «реальность».

Коля отвлекся. Он шел дворами и до него донесся какой-то писк. Звук шел со стороны детской площадки, там в песочнице копошились мелкие фигуры. Коля подошел ближе и увидел, что два сопляка лет по десять зарывают в песок тощего котенка. Тот вырывался изо всех сил, но шансов на спасение не было.

Реальность, да… примерно такую реальность.

Не то, чтобы Коля был альтруистом, уж скорее наоборот, но почему-то его эта сцена взбесила. Он подошел к спиногрызам, дал два смачных подзатыльника, что те аж на месте подскочили, вытянул котенка из песка и вышвырнул в кусты. Довольный собой, отряхнул руки от песка.

— Слышь, ты! – раздалось сзади, — Героя из себя решил строить?

— Соплякам слова не давали. Вали домой, пожалуйся маминой титьке! — Коля развернулся и глянул сверху на пацанов.

— Слышь, ты! – походу, у него только реплики «по дефолту» записаны в память, — Ты кого сопляком назвал?!

Тот внезапно подбежал и дал ему пинка! Коля, афигевший от наглости, даже пропустил момент, когда тот же маневр повторил его товарищ.

Это было реально неожиданно, так что легкий ступор можно простить. Дело в том, что, когда он был в их возрасте, ему даже мысль в голову не могла прийти — «напасть на старшеклассника». Да эта мелкотня вообще страх потеряла!

Те пошли на второй заход и больше поблажек он им не собирался давать! Коля лениво отбил неуклюжий пинок слева, а от правого просто увернулся. Зашел им за спину и отвесил по смачному поджопнику.

— Давайте валите, мелкота! Пока я окончательно не разозлился!

Поджопники вышли смачными, о чем свидетельствовали капельки влаги, выступившие у тех в глазах. Смешно, но даже это не прочистило им мозги. Оба синхронно вытащили по смартфону и начали его фоткать.

— Он детей бьет! – крикнул левый сопляк, — Я тебе заснял. Я загружу фотки в Инет и твоей жизни придет конец!

— Видос смачным получился! – правый сопляк, — Слышь… «Дядя», — он сказал это с таким сарказмом, будто выплюнул, — У меня мамка состоит в родительском комитете по «защите… — тут он запнулся, видомо не вспомнил, что именно за комитет, — Короче – комитет «важный»! Если не хочешь, чтобы мой видос попал к ней, ты нам должен…

Слушая этот бред абалдевших от своей безнаказанности малолеток, у Коляна в нервном тике задергался глаз. Да эти сопляки вконец ахринели! Они на полном серьезе решили его шантажировать? Бессмертными себя возомнили?!

Коля молча приблизился к ним. Те почувствовали что-то неладное и попробовали отстраниться, вот только не успели. Мгновение, и оба смартфона оказываются в руках Коляна. Губы расходятся в широченной улыбочке, смартфоны летят на землю, а после его пятка смачно опускается на экраны. Пара секунд работы ногой в роли отбойного молотка и «фокус-покус» — технологичные достижения цивилизации становятся технологичным металлоломом! Аплодисменты в студию! Правда сопляки почему-то не особо оценили его представление.

Малые просто замерли в ступоре. На лицах читалось полное непонимание ситуации, будто у них снесло «винду», а в глазах так и маячила ошибка 404. Наконец они глянули на Коляна с замаячившей детской обидой в глазах. Тот хрустнул кулаками.

— Ну что, теперь ваша очередь?

Мелкота тут же разревелась и, размазывая сопли, стала улепетывать. Один из них развернулся, показал ему средний палец, и выплюнул.

— Я все маме расскажу, ублюдок! Тебе конец! – и убежали.

Коля лишь усмехнулся и покачал головой. Полный идиотизм. Кажется, он только что видел два экземпляра Серого 2.0 в десятилетнем возрасте.

Он выкинул сопляков из головы и двинулся в сторону работы. Настроение немного улучшилось, он был доволен собой. Хотя еще немного пребывал в шоке от того, что им вытерла пол училка, но выпустив пар на сопляках – душевный подъем вернулся!

Однако не успел он далеко уйти, как сзади донесся какой-то писк. Обернувшись, он увидел котенка, которого случайно спас. Тот шустрил за ним. Сначала Коля не обратил внимания и продолжил путь, однако даже дойдя до местного круглосуточного магазина, тот не отстал. Он все продолжал мяукать и действовал на нервы.

Колян зашел в магаз, котенок остался за дверью. Он прикупил себе «обед»: пакет молока и пару булочек. Вышел из магазина, котенок никуда не делся, все также продолжая сидеть на месте, а как увидел Колю, тут же кинулся к нему и стал тереться о ногу.

Коля не обращал на него внимания и решил перекусить. По-быстрому проглотив булочки, он запил молоком. Котенок смотрел на его «обед» такими жалобными глазами, что мог одним взглядом растопить глыбу льда. Коле надоело наблюдать, как тот увивается за ним, а потому оторвал половину упаковки молока, сделав из нее своеобразную «миску» и выставил остатки перед котенком. Туда же он закинул черствые магазинные корочки от булок. Котенок моментально набросился на это богатство и стал лакать. Наконец, тот отвязался.

Мойка, где он работал была всего в квартале отсюда.

1.6 - Проф-отношения работника и рабовладете... т.е. работодателя.

Бьющая струя воды смысла последнюю грязь с машины. Коля закрутил клапан и откинул шланг в сторону. Наконец смена закончена. С трудом, но он смог управиться пораньше.

— И куда ты так вкалываешь, Колян? – донесся голос сзади.

Коля обернулся к человеку, вольготно растянувшемуся на стуле и пускающему кольца дыма. Витек – его партнер на этой смене. Если конечно можно так назвать того, кто и половину нормы едва ли сделал. Если бы Колян не пахал сейчас, как следует, то они закончили бы аж часа через два. И ладно бы только раз, увы, подобное происходит на каждой смене. Коля бы может и забил, да время слишком дорого, чтобы спускать лишние час-два на работе. Для него эти час-два – все равно, что час-два полноценного сна. Вот и приходится работать чуть ли не за двоих.

Но смысла говорить об этом не было. Коля прекрасно знает людей такого типа – в школе каждый день видит.

— Проще надо жить, проще! «Работа не волк, в лес не убежит» – слышал поговорку? К мудрости предков надо прислушиваться!

Смачно затянувшись, он откинулся на спинку стула, выпуская особенно большого размера колечко дыма.

— Это поэтому ты нихера не делаешь? Вылететь с работы захотел? – раздался твердый мужской голос сбоку.

Витек, как услышал его, то чуть не сделал сальто вместе со стулом. Но секундой позже уже подорвался и вытянулся по стойке смирно.

— Никак нет, товарищ начальник! Разрешите доложить, работа выполнена! – в нелепой форме представился он и даже приставил руку к виску, типа «отдавая честь».

Мужчина средних лет, с морщинами на лице и пробивающейся сединой, лишь горько вздохнул. Однако улыбку через свои пышные усы он скрыть не смог.

— Ты точно устроился работать по призванию? Может лучше было в цирк податься, Виктор? Сразу на две вакансии – акробата и клоуна!

— Никак нет, товарищ начальник! Моя душа всецело принадлежит «Мойке у Петровича!».

Лишь махнув рукой на его представление, он наконец повернулся к Коле. Он, не обращая внимания на этот цирк, спокойно собирал оборудование. Начальник одобрительно кивнул и указал рукой.

— Вот, бери пример с Коли! – он подошел к хлопнул того по плечу, — уже полгода здесь работает, и в отличии от тебя, ни одного нарекания не заслужил. Более того, работа всегда выполнена на совесть! Да за такое усердие Грамоту какую-нить давно надо выписать! – и тут же забормотал про себя, — А что, идея… другие всегда выставляют на показ лучших работников, может и нам сделать…

Коля же лишь внутренне скривился от подобной «чести». Лучше бы денег дал больше – а уже грамоты может засунуть себе в одно место. Но внешне его мысли никак не отразились, не считая кривой улыбки на лице.

Наконец начальник пришел в себя.

— Так, ладно, молодцы. Сворачивайтесь и за зарплатой! Будет вам премия сегодня! – гаркнул он.

Вот тут уже на лице Коли появилась настоящая улыбка. Ну наконец-то!

— Так, и мусор еще надо вынести… — начальник окинул взглядом помещение, но Витька уже и след простыл! Он еще и фокусник оказывается! — …Коля, сделаешь?

Он мог лишь очередной раз внутренне скривиться. Однако тут же вспомнил об обещанной премии, и с усилием натянув улыбку, кивнул.

Начальник свалил к себе, а Коля, захватив здоровые черные мешки, потащил их на свалку, через дорогу. Попутно обдумывая, что он будет делать дальше.

Отлично, наконец он получит зарплату. Как он ждал сегодняшнего дня! Ему очень нужны деньги, а потому он выкладывался на полную каждую рабочую смену. Проблема еще была в том, что официально он не трудоустроен, ведь еще школьник, восемнадцать ему исполнится только через несколько недель. А потому он сильно рассчитывал на «премии», потому как его реальная зарплата напрямую зависела от расположения начальника. Поэтому он выполнял беспрекословно все его поручения, включая самые запарные. Брал ночные смены и не брал больничных с отгулами. Ему всегда надо было демонстрировать, что он действительно полезен, уже по более всяких «Витьков». Их начальник не особо любит раздавать «лишние деньги» и всегда найдет, чем бы урезать зарплату. Первое время он реально получал копейки. Но в этом месяце все иначе – Колян пахал, как вол! Потому как ему очень нужны деньги именно в этом месяце! План, который он задумал, сильно опирается на это.

Наконец закончив, Коля пошел в раздевалку. Его напарника уже и след простыл. Вот же реально шустрый. Как только дело заходит об окончании рабочего дня, он буквально испаряется в ту же секунду. Переодевшись, Коля стал подниматься на второй этаж. Сегодня он, кстати, идет не только за зарплатой, но и сказать начальнику, что увольняется. Вообще, по факту, он мог бы просто свалить, испариться, будто его и не было. Почему? Да потому что он официально не трудоустроен. Начальник все равно взял его на работу, хотя и резал зарплату по малейшему поводу, но в какой-то степени Коля был ему благодарен. А потому уходить, даже не отметившись, было бы некрасиво.

Он подошел к кабинету как раз, когда оттуда вылетел Витек.

— Опа, Колян! – он хлопнул по плечу, с лыбой на лице, — Сегодня начальник щедрый! Хорошо отсыпал! – покрутил он у того перед носом пачкой денег. Коля моментально прикинул, что сумма раза в полтора больше, чем обычно. — Ну давай, бывай!

А через секунду того и след уже простыл. Витек вечно напрягал подобной фамильярностью, но сейчас его слова вселили надежду. Он уже хотел постучаться, как услышал разговор за дверью. Похоже начальник с кем-то говорил по телефону и Коля прислушался.

— Да, родненькая, все понимаю, но мне ведь еще зарплату сотрудникам давать… — донесся заискивающий голос начальника. Коля впервые слышал подобный тон, — …снова твой оболтус загремел в каталажку, а мне его опять вызволять?

Даже через дверь Коля мог уловить громкий голос с конца трубки. Собеседник начальника был почему-то недоволен.

—…Да-да, я все понимаю, доченька. Я обещал помогать вам, но ведь это уже в который раз! Ты когда его за его воспитание возьмешься?

Пауза. Тон в трубке нарастал.

— Д-да, да… я обещал не вмешиваться в твою жизнь, но…

Почти крик.

— …Ладно, родная, дам я тебе денег. Скоро ты меня помиру пустишь с такими запросами. Да… да… я тоже тебя люблю!

У Коли после услышанного разговора зародилось нехорошее предчувствие. Но делать было нечего, он постучал и зашел.

— О! Это ты, Коля! Ты вовремя! – начал начальник, — Так, давай выдадим тебе зарплату…

Тот поднялся, открыл сейф, достал пачку банкнот и принялся отсчитывать. В одну стопку легла обычная сумма, которую он получал «по часам». И рядом с ней…

— …А это премия. — …он положил сиротливую пятисотку, — Ты, конечно неплохо поработал в этом месяце, я горжусь тобой! Продолжай в том же духе, и когда официально к нам устроишься, тебя ждет достойная премия! А пока считай это авансом…

Причем он говорил все это с таким видом, будто бы делает ему огромное одолжение.

Злость вспыхнула в Коле, заставив сжать кулаки. Предчувствие оправдалось…

— Семен Петрович… — Коля начал осторожно подбирать слова, едва сдерживаясь, чтобы не послать его куда подальше, — …Я же в этом месяце брал все ночные смены. Работал до последнего клиента. Да за все полгода, пока я здесь, не брал ни одного отгула. Я рассчитывал на… большую премию.

— Вот я и говорю, будет тебе премия! Как только официально тебя оформим, а пока… — тот с улыбкой развел руками, — …извиняй, чем богаты!

— Вы хотите сказать, что Виктор лучший работник, чем я? Он же явно получил куда больше…

— Так! – он хлопнул по столу, — Будешь мне еще указывать, кто кому сколько платить должен?! – он перешел на угрожающий тон, — Тебе что вообще не нравится? Да ты мне благодарен должен быть за то, что вообще позволяю тут работать! А не нравится, так скатертью дорога! А теперь пошел вон! Да чтобы на следующей смене был, как штык!

Он скривил рожу и помахал рукой так, будто прогоняет муху.

Коля еле сдерживаясь, забрал деньги и вышел из кабинета.

«Вот т-тварь…»

Гнев клокотал в нем. Он так рассчитывал на эти деньги. Коля слетел на первый этап, забежал в раздевалку, запихнул рабочую форму в рюкзак и направился на выход.

Руки так и чесались дать в рожу этому лицемерному ублюдку. На словах он всегда «лучший работник», а как доходит до денег, так зажлобил тварина! Как же хотелось разукрасить морду этой сволочи прямо на месте! Коля еле сдержался…

Проходя мимо помытых машин, Коля наткнулся на ящик с инструментами в углу. Среди них поблескивало остро-заточенное шило. Коле тут же пришла в голову идея и губы сами расползлись в улыбке.

Он схватил шило и прошелся с ним по всем трем машинам, протыкая колеса. Оставшись удовлетворен своей работой, он выкинул шило и вылетел с мойки в ночь улицы. Хотелось бы посмотреть, как тот завтра с клиентами будет разбираться!

Вечерний ветерок трепал волосы, воздух казался сладким и свежим. Настроение значительно улучшилось! Ноги его больше здесь не будет!

***
Коля вышел с работы в приподнятом настроении. Хоть начальник и оказался неблагодарной сволочью, но «должок» он ему частично вернул. Жалко денег конечно… ему теперь не хватает. Но у него был запасной план, так что все не так плохо.

На улице уже была темень, он направлялся домой через прежние дворы. Прохожих почти не было. Проходя мимо круглосуточного, он отметил, что упаковка молока пропала, как и котенок, но не стал заморачиваться и направился дальше.

Фонари слабо освещали улицу, так что постоянно приходилось смотреть под ноги. В полумраке тени зловеще проглядывали, но Коля был равнодушен ко всему. На глаза попалась та самая площадка, с которой он прогнал мелких поганцев и что-то заставило его затормозить. Песочница была хорошо освещена и может что-то зацепило его глаз, непонятно, но он медленно направился к ней. Однако в следующий миг понял, что лучше бы этого не делал – настроение испортилось вконец.

Прямо на песке в кровавых разводах лежало мелкое тельце живого существа. Да, того самого котенка. Там же валялся пакет молока и окровавленная палка. Ну и самое главное – красовались четыре жирные буквы, выведенные алой жидкостью, сходящиеся в слово – «СУКА».

Пальцы сжались в кулаки, а зубы скрипнули от злости. Даже Коле было сложно поверить в увиденное. Кто являлся виновником этого – не оставляло сомнений, и то, кому адресовано это послание – тоже. И на это… просто не было слов.

Коля сплюнул и покачал головой. Что-то в этом мире точно не так…

Он перемешал песок с кровью, подхватил тушку животного, палку, «миску» и пошел за ближайшие гаражи. Там он палкой вырыл небольшую ямку, положил тушку, засыпал землей. Воткнул в нее палку, а на горку водрузил самодельную картонную «миску-надгробие».

Зачем он это сделал? Мог бы просто пройти мимо, и совесть бы его точно не замучала – к таким вещам он давно охладел. Справедливости тоже не искал. Больше он не гонялся за розовыми иллюзиями. Тогда зачем? Просто ему показалось, что так бы сделал один человек из прошлого. Человек, которого он всем сердцем любил и уважал – его брат. Брат, которого он потерял больше пяти лет назад. Его брат точно бы не одобрил, оставь он все, как есть.

— А если бы не увязался за мной, остался бы жив… — прошептал он над самодельной могилой.

Простояв так еще с минуту, будто делая про себя какие-то выводы, Коля наконец развернулся и отправился домой. Если конечно, то место еще можно назвать «домом»…

1.7 - Дом – милый дом…

На лифтовой площадке, у двери квартиры, Коля возился со штанами. Было чертовски неудобно заниматься этим здесь, но необходимо подготовиться, прежде чем заходить домой. Наконец он закончил, после чего медленно вошел в квартиру.

Только он переступил порог, как в нос ударил запах тухлятины. Коля рефлекторно задержал дыхание и чуть не вылетел обратно, но скривившись, закрыл дверь.

«Ну и «амбре», в квартире скунс что ли сдох?»

Тут же с гостиной раздался мужской голос.

— Эй, ублюдок! Пиво захватил и быстро сюда пригнал!

«Вот с-сука! Как всегда, этой сволочи даже зад с дивана впадлу поднять!».

Тем не менее, он послушался его. Только зайдя на кухню, Коля тут же понял, в чем причина подобного «душка», ведь кухня была будто завалена помоями: грязная посуда, пустые бутылки из-под пива, остатки полу-прокисшей еды и закусона.

«Ну как можно было так засрать кухню всего за сутки?! Скотина!»

Квартирка у них была небольшая – двухкомнатная. Планировка такая, что из прихожей можно попасть либо в ванную и кухню — налево, либо в гостиную — напрямую.

Он достал из холодильника бутылку дешевого пива и пошел в зал – основную комнату. Там его ждала хорошо знакомая картина.

Мужчина в возрасте, с огромным пивным животом, по-барски развалился на диване и пялился в телек. Волосня на нем заросла так, что его можно было перепутать с каким-нибудь орангутангом. На столе были те же бутылки дешевого пива, но пустые, а также остатки закусона сомнительного срока давности.

Рядом с диваном в кресле-каталке сидела женщина среднего возраста. Внешностью она напоминала увядший цветок, в котором лишь изредка проблескивали былые черты изящества, но потерянные навсегда. Женщина была неподвижна, похожа на куклу и смотрела пустым взглядом в одну точку.

Мужчина смотрел футбол и похрюкивал, как свинья, потирая огромный живот.

— Давай-давай! Да куда же ты, сука! Да у него моргала из жопы растут, что ли?! Ну кто так играет! – он что-то пытался вдолбить игрокам на поле через телевизор, но тем видимо было пофигу на его советы, и они продолжали играть, как играли.

Коля подошел к столу, и мужчина забрал у него бутыль пива. После чего наполнил здоровенную, немытую сколь знает давно, кружку до краев и на одном дыхании опорожнил. Пиво пролилось по подбородку на пузо, но тот глотал его так жадно, что не обратил никакого внимания. И только «заправившись» перевел затуманенный взгляд на Колю.

— Тебя, ублюдок, где носило прошлой ночью?! Мне самому в магазин за пивом пришлось бежать! – он вперил в Колю сердитый взгляд.

— Я-я работал. Ночная смена.

— Работал он… — скривился тот, но секундной позже его мутный взгляд сфокусировался, будто додумался до чего-то гениального, — А ведь точняк! У тебя же получка на днях! Или даже сегодня…

Колян неосознанно отступил на шаг. От мужчины не укрылось это движение, и он медленно поднялся с дивана. Его пузо при этом колыхалось, будто бочка, выброшенная в море – да и звук был соответствующий. Он стал надвигаться, как таран.

Коля сжался и дрожащей рукой вытащил из кармана кошелек. Открыв, он стал перебирать купюры, однако мужчина резко выхватил его и сам засунул туда сальную лапу.

— Так, что тут у нас… раз-два-три… не понял! – он нахмурился, — А че так мало?! Где остальное?!

— П-премию не выдали…

Тот нарочито-медленно стал придавливать его взглядом.

— А если найду? — Будто гопарь из подворотни он навис над ним.

— … — Коля отвел взгляд.

В следующую секунду пудовый кулак впился в печень, и Коля рухнул на колени. Согнувшись в три погибели, он судорожно пытался глотнуть воздуха.

Мужчина принялась его обыскивать, шманая по одежде и опускаясь все ниже. Коля никак не мог ему помешать. Наконец тот добрался до кроссовок и носков, наткнулся на что-то выпуклое. Вырвал находку и с удовольствием взглянул на новенькие банкноты.

— Ага! Так я и знал! Думал сможешь скрыть что-то от батьки? Когда же ты сученок поймешь, что твое дело носить деньги в хату, а батьки – распоряжаться!

Пнув его напоследок, он направился обратно, с довольным урчанием пересчитывая купюры.

Колян корчился на полу и старательно полз в сторону выхода, прямиком в ванную. Ему вслед донеслось.

— И да, чтобы кухню сегодня всю вылезал и не отсвечивал тут больше! Бесполезное отродье…

Коля обернулся. Пахан, плюхнувшись на диван, снова погрузился в «мир футбола – настоящих мужчин». Женщина, сидящая в каталке, смотрела на Колю. Но взгляд был пустой, безжизненный.

***
Коля забрался в ванную и закрыл дверь. Только рука задвинула щеколду, как дрожь… прекратилась. На лице, которое раньше выражало вселенскую скорбь, растянулся ухмылка от уха до уха. Он быстренько разделся до трусов и включил воду, заглушая звуки. Сам же залез под ванную и сдвинул в сторону одну из дальних кафельных плиток. На свет показался прозрачный пакет. Он его вытащил. Внутри были документы и деньги. Коля стянул с себя трусы, развернул их обратной стороной, там был незаметно-вшитый внутренний кармашек. Он вытянул оттуда маленький прозрачный пакетик, в котором были аккуратно сложены несколько купюр. После добавил его к общей куче и принялся пересчитывать.

— Тц, — он цокнул языком, — Все-таки не хватает. Начальник, с-сука такая…

Если бы этот мудак выдал премию, как все было бы проще. Но не судьба. К счастью, у него был запасной план.

— Придется все-таки продать аккаунт…

Он аккуратно сложил деньги в пакет и засунул обратно под плитку. После чего принялся осматривать себя в зеркале. Любоваться было особо не на что. Худющий, мелкий, с короткими темными волосами и карими глазами, разве что мускулатура было более-менее развита, но и то… это был далеко не «рельеф бодибилдера». Торс был покрыт перевязками и пластырями, которые неумело налепила училка. Он принялся их снимать слой за слоем. Весь торс был по-прежнему в синяках. Коля ткнул пальцем справа под ребра и застонал сквозь зубы. Неплохо ему сегодня настучали, да и пахан, тварь, «добавил сверху», как говорится.

Он залез в ванную под душ. Стоя под горячей водой, у него было немного времени отдохнуть и поразмышлять о том, о сем. На судьбу он не жаловался, давно привык, подобные деньки для него — обычная рутина. Хотя раньше все было по-другому. Когда-то давно и у него была любящая семья. Когда-то… когда брат еще был жив. И отец был совсем другим. Сейчас в это сложно поверить, но когда-то он и правда был любящим отцом, который гордился своими детьми. Братом особенно. Но Коля никогда не завидовал, и странного в этом ничего не находил, потому что считал также. Его брат по-настоящему был крут! В свои двадцать он уже имел столько достижений, медалей и грамот, выигранных на соревнованиях, олимпиадах и конкурсах, что всей стены в зале не хватило бы развесить. А попав в армию, прошел жесткий отбор и стал служить в спец-войсках. Вся семья им гордилась. Сам отец был полковником ВВС – построил неслабую военную карьеру. Уже тогда ему было в районе 45. А потом… что-то началось на ближнем востоке. И брата направили туда. Закончилось это печально. Там он и сгинул. Никто не мог в это поверить. Брат же был, прямо как… как помазанник божий. С самого рождения будто звезды у него над головой сходились, а тут… внезапный конец. После чего все полетело в тартарары.

Ну да неважно. Брата больше нет. С этим он давно смирился. Сейчас Коля мечтал лишь об одном – свалить из этого ада и по быстрее. Целый год он готовился к этому моменту, по копеечке собирая деньги то тут, то сям. Наконец этот момент настал, скоро ему исполнится восемнадцать. Осталось немного… совсем чуть-чуть! Наконец он сможет зажить нормальной, новой жизнью! Осталось лишь забрать гребаный аттестат!

1.8 - …когда-то был им.

Коля закончил приводить себя в порядок и пошел заниматься кухней. Срач там был тот еще, но он привычным образом начал наводить порядок. Помыл посуду, протер пол, проветрил помещение, да поставил варить суп. Нельзя сказать, что кухня прямо преобразилась, но он и не собирался устраивать генеральную уборку, все равно скоро все по новой будет засрано – обычное дело. После вернулся в зал, быстро проскользнул мимо недовольно-шипящего отца и подошел к женщине в кресле-каталке. Он повез ее на кухню, и, пристроив у стола, заканчивал готовить. Разлил суп по тарелкам и стал кормить женщину с ложечки. Как можно догадаться эта женщина была его матерью.

Морщины покрывали лицо, на котором застыло безжизненное выражение-маска, а взгляд упирался в одну точку. Но это ее нормальное состояние. Она вообще ни на что не реагирует. Ну как, не реагирует… на сильную боль может среагировать, да и рефлексы тоже никуда не делись, как на горячее\холодное, она лишь ничего не предпринимает, чтобы прекратить это. Можно было бы сказать, что она «овощ», но это не совсем так. Она не сошла с ума, в прямом смысле слова, сознание у нее ясное, и даже понимает происходящее вокруг, но все равно никак не реагирует. Почему? Психиаторы сказали, что она просто потеряла волю к жизни. Ей стало плевать на все, и она замкнулась в себе. Полностью отгородилась от мира.

В таком состоянии она уже несколько лет. Ну как… она не сразу стала такой. Не трудно догадаться, что все началось с гибели брата. Мать всегда сильно любила его и не могла нарадоваться, какой у нее замечательный сын. Он был гордостью ее и семьи. Но и тем сильнее был удар после его исчезновения. Сначала, казалось, все было не так плохо, но это лишь внешне. По ночам Коля слышал, как в подушку плакала мать, а отец пропадал на работе, не желая возвращаться в семью. Видимо, в матери тогда что-то сломалось. Постепенно она становилась все более вялой, все меньше интересовалась, как собой, так и семьей. Блеск пропал из ее глаз, а молодость увядала на глазах, будто высыхающий цветок. Сейчас уже прошло несколько лет и закончилось все тем, что мы имеем сейчас. Дошло до такой степени, что ее приходится кормить с ложечки и даже в туалет водить за ручку. Потому что если этого не делать, то сама она даже не заикнется на этот счет.

Он засунул ей в рот последнюю ложку супа и вытер губы салфеткой.

Что он теперь чувствует к этой женщине? Раньше он ее любил – без сомнений. Любил, ценил, всячески пытался поддержать. Он переживал за каждую ее слезинку, пытался вернуть на лицо улыбку. А сейчас? Смотря, как она медленно, с маской полного равнодушия, механически пережевывает пищу, он прислушался к себе. Пустота. Абсолютное безразличие. А, нет… остатки былой обиды все еще тлели. Обиды, которую он познал год назад. Да, пожалуй, именно в тот момент его прежний, «счастливый» мир окончательно был уничтожен. Или скорее… лишь его хрупкая иллюзия.

Если честно, Коля не мог на тот момент осознать всю величину потери, когда узнал о кончине брата. Лишь потом, в каких-то мелочах он понемногу стал замечать его отсутствие. В один момент некому было за него заступиться перед пацанами во дворе. Или, когда спрашивали одноклассники, прося рассказать пару историй о нем. Или на день рождения… когда он впервые оказался дома один. Только тогда он стал понимать, что больше никогда не увидит этого человека. Только тогда стал понимать, почему родители вечно ходили хмурые.

Коля хотел что-то сделать. Поначалу он даже воображал, как вернет улыбки на лица родителей, и они снова будут счастливы. Что он, как герой сможет помочь им. Да, прямо как брат. Ну он и пытался действовать, как брат, вот только… это почему-то принесло обратный эффект. Когда он подражал брату, мать не могла смотреть на него без слез, а отец замыкался в себе. Скоро Коля прекратил. Он тоже понял, что не может стать братом.

Пустота внутри росла. Коля чувствовал, что надо ее чем-то заполнить. Он пытался помогать родителям, как мог. Но что может сделать мелкий пацан? Разве посуду ту же помыть, убраться там… бытовые мелочи. Увы, его усилия не приносили результатов, со временем ситуация лишь ухудшалась.

Скоро отца отправили на пенсию, а мать стала уходить в себя и больше не могла работать, начались сложности с деньгами. Коля хотел помочь. Он начал собирать бутылки, помогал мужикам в гаражах, мыл машины на светофорах, делал какую-то черновую работу. Разумеется, неофициально. Зарабатывал он, конечно, копейки, но что получал – все относил домой. Было тяжело, и хотелось пойти поиграть с друзьями, но он верил, что если постарается и сделает чуть-чуть больше, то поможет матери и отцу. Но Мать продолжала увядать, а отец начал пить. Когда пил, становился буйным, и время от времени срывался на Коле, сначала по мелочи, но Коля не говорил ни слова. Не так уж часто это происходило, и он верил в отца. Он верил, что тот обязательно возьмет себя в руки, что мать сможет выздороветь, и они снова станут прежней, счастливой семьей. Что за тупость. Даже вспоминать стремно.

Не успел он оглянуться, как оказался в старших классах. В школе он мало с кем общался, но не потому что ему так этого хотелось, просто время, которое он бы тратил на друзей, пускал на то, чтобы заработать лишнюю копеечку, да принести в дом. Как-то незаметно все хозяйство свалилось на него, но он не жаловался. Однако друзей у него не было, да и с остальными классом отношения были никакие.

Так и тянулись его деньки. Коля по-прежнему «получал тумаков» от отца, когда не справлялся. В голове постоянно крутилась одна единственная мысль, что стоит «поднажать», еще «чуть-чуть», и все станет как прежде! Все будет хорошо! Совсем скоро мать и отец возьмут себя в руки! Он ведь так помогает семье!

А потом случился «тот» инцидент… у Коли в школе обнаружили синяки, оставшиеся после ночной пьянки отца. Но не мог же Коля его сдать? А потому промолчал, когда вину свалили на Серого. А после Серый ему отомстил, да еще как. Но на самом деле, что больше всего повлияло на Колю — не сам факт «мести». Наибольший удар он получил после…

Коля тогда был реально жалок. Он искал помощи, где только мог, но бесполезно – одноклассники и даже учителя и слышать его не хотели, претворяясь, будто ничего не происходит. Никто не хотел связываться с Серым и особенно его отцом. Все они видели, каким влиянием тот обладает.

Но ладно, Коля бы легко это пережил, настоящим шоком для него было, когда он увидел реакцию родителей. Он просил помощи, кто если не родители могут помочь? Однако ответом было… – полное равнодушие. Абсолютно. Даже у одноклассников и учителей хоть какое-то сопереживание в глазах проскакивало, пусть они и бездействовали, но предки… им оказалось просто плевать. Отец тогда вообще, даже использовал этот случай, чтобы подзаработать лишний раз, беря взятку от представителя отца Серого… Коля никогда не забудет, с какой радостью тот принимал их «предложение», и какой после получал «воспитательный процесс», когда отец узнал, чьи побои обнаружили в школе.

Мать вообще никак не отреагировала. Вот вообще. Никак. От слова совсем! Хотя присутствовала, и Коля знал, что видела все. Тем не менее… ноль реакции.

Тогда-то Коле стало окончательно ясно – та светлая и любящая семья, которая у них была — исчезла. Навсегда и бесповоротно. Те ценности, которые он пытался защищать, к которым стремился — рассыпались в прах. Когда это случилось? А может так было с самого начала? Может все, во что он верил – было лишь розовой иллюзией, которую он сам себе внушил? Это возможно. В любом случае – текущая реальность и есть вся правда.

Поэтому Коля принял решение…

Коля продолжал есть суп. Мать, напротив, по-прежнему пялилась в одну точку куда-то поверх его головы. Внезапно она протянула руки и погладила его по синякам. Коля поморщился и оттолкнул ее руку. Доел и убрал посуду.

…больше он никогда не попадется в эту ловушку снова. Он станет свободным и независимым от всего этого дерьма. И отныне будет жить только ради себя!

1.9 - "Старые Игрушки" - лучшие!

Покормив мать, наконец можно было заняться основными делами.

«Все же придется продавать аккаунт» —, подумал Коля, садясь за комп.

Ему не хотелось этого делать, ведь Игра была одной из немногих отдушин в этом аду. Да, для Коли именно с большой буквы – «Игра». Если честно, во многом именно благодаря ей у него получилось не сойти с ума. В Игре он всегда мог выпустить пар, что и делал, не просто так являясь одним из самых топовых ПК-шеров. Как же он любил возомнивших о себе «Героев» посливать прямо посреди важного квеста или эпик-рейда… это сразу вызывало душевный подъем!

Как только старенький комп загрузился, Коля через поисковик стал искать сайты по продаже аккаунтов. Но не для продажи, а просто глянуть на средние цены. Он предполагал, что денег может не хватить, поэтому был запасной план – продажа аккаунта. Ему время от времени предлагали его продать, но он отказывался, тот ему был дорог, как память. Все же он его создал вместе с братом, тогда они играли вместе. Брата не стало, но персонаж остался. Ну да ладно, это все сентиментальщина. Сейчас ему нужны деньги.

Он зашел на парочку сайтов и посмотрел почем берут персонажей. Цены не внушали. Да уж… как и ожидалось, как бы раскачан перс не был – это лишь персонаж компьютерной игрушки, к тому же, довольно старенькой. Но ему важно было убедиться, ведь как раз на днях ему поступило новое предложение через знакомого в игре.

«Ладно, если поторговаться, может что и выгорит», — вздохнул про себя.

Справа на сайте была какая-то рекламка, то ли с новой ММОРПГ, то ли еще чего… Ему стало интересно, какие вообще последние новости в этой индустрии, давненько он не интересовался такими вещами, ну и кликнул по ссылке.

Его перекинуло на страницу с какой-то статьей. Название было:

«Ангельское Подземелье! Неужели объявились посланники божьи?»

На картинке были изображены какие-то «Райские Врата», очень похожие по дизайну на те, которые были в «Героях Меча и Магии», вот только это была не просто 2Д картинка, а будто бы реальная фотография. Ниже было пояснение. Там говорилось, что в небе над Черным Морем появились «Врата Рая». Когда приближаешься к ним, с неба появляется огромная золотая лестница и можно подняться наверх. Был ли уже кто внутри неизвестно, ведь ход туда полностью перекрыли. В настоящее время в море блокада…

«Не понял… Что за?» — Коля был замешательстве.

Статья была написана так, будто бы нечто происходило в реальности. Рядом было прикреплено видео, где с разных ракурсов демонстрировались эти самые «Врата Рая». Он стал читать статью дальше.

Пояснялось, что подобные объекты появляются по всей планете. Некоторые выглядят, как простая пещера, а некоторые по-особенному. Разнообразие поражает: Подводная впадина, Жерло Вулкана, Ледники в Антарктике, Туман в Джунглях Амазонки, Водоворот в Бермудском Треугольнике, ну или в небе, прямо как «Путь на Небеса». Их уже окрестили, как «The Dungeon», ну или «Подземелья» по-русски. Потому что люди, попадающие туда, возвращаются далеко не с пустыми руками. А с предметами, способными на якобы по истине чудодейственные свойства. Прямо по всем канонам РПГ! Какие именно – не пояснялось. Правительство блокирует туда доступ всем. Достоверной информации о происходящем внутри нет, но ситуация говорит сама за себя. О том же, когда именно это началось – ни слова.

Статья вызывала много вопросов, и пусть там было видео, на котором можно полюбоваться на «Огненные Шпили» и «Солнечные Купола», но картинка напоминала 3Д-графику.

Коля пересмотрел видосики по новой. Почесал голову. Прокрутил статью еще раз. Снова почесал. И закрыл страничку.

«Нет, все-таки старые игрушки самые лучше. Что-то в новых с сеттингом и графоном чересчур перемудрили…» —, не став заморачиваться всякой фейковой ахинеей из интернета, Коля выкинул содержимое из головы. У него были дела куда важнее.

Коля запустил игру и зашел в аккаунт. Он сперва проверил, здесь ли его знакомый, а то уже поздно. Повезло, тот оказался в игре.

Коля не особо общался с другими игроками, играя чисто для себя. Когда хотел, тогда и заходил в игру, ни к чему не привязан, ни к людям, ни к кланам. Но быть ПК не всегда удобно, особенно когда надо в город зайти и там добыть вещичек. И этот человек ему помогал, ну и бегали они время от времени вместе. Это была эльфийка, классический лучник – единственный игрок, с кем он общался. И да, хоть игрок и был женского пола, но он не обольщался – играть персонажами противоположного пола – обычное дело в онлайн играх.

Только персонаж загрузился, как экран окрасился красным. Его атаковали! В приват прилетело сообщение:

«Беги»!

Меланхолично-расслабленное настроение мигом смыло в никуда. Разум стал холодным. Руки тут же затарабанили по клаве, выдавая заученные комбинации.

Камера взлетела вверх, демонстрируя максимальную площадь охвата – иначе в лесу нельзя. Ориентируясь по радару, Коля тут же определил откуда исходит угроза. В контраст сообщению, он кинулся на врага.

Коля играл классическим рогой. В стелс после получения урона уже не уйти, убегать без бафов, значит лишь отложить смерть — остается атаковать. Экран снова окрасился красным. Получив очередной удар заклинанием, ХП упали до двух третей. Неслабо. Явно не нубы. Однако со второй атакой он точно определил, где противник. Зафиксировав того, он портанулся ему за спину и начал разряжать абилку за абилкой, проводя свое любимое спец-комбо. Каст тому тут же сбило, и он попытался удрать. Дурак! От роги, если он подошел вплотную удрать уже невозможно! Однако это был орк, а эти персы довольно толстые, с неплохими резистами, поэтому он пока держался.

Экран снова окрасился красным. Однако урон пришел не от оппонента, а сзади! Развернув камеру, он увидел, как еще один маг-человек кастует новое заклинание. Плохо! Портануться он не может, абилка в откате, а если дернется на него – с двух сторон зажмут! ХП осталось меньше половины. Однако тому внезапно прилетела стрела в грудь – крит! Каст сбит! Кто-то удачно вмешался. Хотя почему кто-то? Он и так знает, кто – это мог быть только его знакомый. Тут же из-за деревьев показалась эльфийка, классический арчер, но с уклоном в спиритическую магию, которая тут же стала разряжать в того спиритические стрелы, не давая кастануть хоть что-то. Типки запаниковали, скилы стали вообще рандомно разряжать. Нубьё! Это и стало их концом. Через десяток секунд все было кончено – осталась лишь троица трупов на полянке. Почему троица? Потому что его знакомый умудрился вальнуть еще одного умника как раз, когда он зашел.

Коля откинулся на стуле и тряхнул руками, сбрасывая напряжение. На лице играла улыбка. Проблемы тут же забылись. Ничего не поднимает так настроение, как кильнуть пару нубасиков! Вот почему он так любил эту Игру!

В чат прилетело сообщение.

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Ха-ха, недобитки со вчерашней ходки! Видимо караулили тебя спецом после лог-аута. Нубари. Втроем из засады ничего не смогли сделать. Лол!

ГеройСвета: Что с них взять. Видимо вчера не выучили свой урок.

Да… вчера они неплохо в рейд сходили! Видимо, у кого-то знатно пригорело, что они засаду организовали, спецом карауили. Хотя он не удивлен, ведь именно благодаря им эти ребята вчера встретили тройной вайп всей группы, а потом еще и эпичный босс-стилинг под конец. Только вспоминая об этом, настроение поднималось.

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Ну что, пойдем проучим их по новой? Наверняка сейчас тусуются на старом месте фарма. У меня уже лук зудит от нетерпения… ^^.

Это было заманчивое предложение. Однако было поздно, да и Коля вообще зашел не за этим. Он принял решение.

ГеройСвета: Нет. Я зашел в последний раз. Я решил продать аккаунт.

Его знакомый замолчал. Секунд на десять повисла тишина.

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Черт… Неужели все-таки продашь? Т_Т. Слушай, я знаю, тебе нужны деньги. Может, давай я… помогу, чем смогу?

Странное чувство возникло в груди Коли. Желание принять помощь? Или просто благодарность этому человеку? Не ясно. Но это порыв слабости. Он загнал это чувство подальше. Свои проблемы он решает сам. И уж точно влезать в долги к малознакомым личностям не собирался. В конец концов, это лишь интернет-знакомый. Коля ни на грош не верил в надежность таких связей. Если уж в реале не знаешь, чего ждать от людей…

ГеройСвета: Нет. Я уже все решил. Скинешь мне контакты типка, который тебе писал и хотел купить мой аккаунт?

Снова молчание затянулось.

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Черт! Похоже, мне тебя не переубедить… но при одном условии!

Коля нахмурился. Что еще за условия? Хочет взять процент?

ГеройСвета: Сколько?

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: …Всмысле? Что, сколько?

ГеройСвета: Сколько хочешь за посредничество?

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Ха? Ты о чем вообще???

…Неужели он ошибся?

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Ладно, не важно. Просто сохрани мои контакты и при случае опять будем вместе играть!

Руки у Коли на секунду замерли над клавой. Он серьезно?

ГеройСвета: …Ладно. При случае.

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Смотри, это обещание!

Очевидно, оно никогда не исполнится.

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Так, погоди секунду… Да, он в сети! Так, его аккаунт…

Он скинул его контакты в мессенджер Коли. А следом прислал и свои собственные, с кучей других аккаунтов из соц. сетей.

ОднаСтрела – ОдинХэдшот: Все! Ты обещал! Мы обязательно еще поиграем!

Коля вышел из игры.

«И что это было с его стороны?..» — у Коли не было лишнего времени на игры в дружбу.

1.10 - Извращенцы всякие бывают...

Пора переходить к делу. Колян написал сообщение, он собирался торговаться за каждую копейку. Он указал цену на акк, завышенную в полтора раза от обычной рыночной, виденной на сайтах. И нет, это не банальная жадность. Зачем-то же покупателю нужен был именно его аккаунт? Иначе он бы просто на любом из тех сайтов его купил бы.

Ответ пришел быстро.

Мир-Игра: А ты не скромничаешь с ценой ^^. На бирже и то проще купить.

Ожидаемая реакция.

ГеройСвета: Ну так пойди и купи. Или тебе все же именно мой аккаунт нужен?

Мир-Игра: Хех, зришь в корень. Так и быть, я заплачу… но с небольшим условием.

Его слова Колю насторожили, но одновременно обнадежили. Никакие дополнительные условия энтузиазма у него не вызывали, но сделка может состояться. Деньги Коле очень нужны. Но, с другой стороны, это не значило, что он готов пойти на все, ради этого. По крайне мере, ему точно нельзя давать наглеть.

ГеройСвета: Смотря какое условие. На всякую дичь я подписываться не буду.

Мир-Игра: Да ничего сложного. Просто расскажи, как ты докатился до жизни такой?

Руки замерли над клавой. Всмысле?

ГеройСвета: Не понял. Какое тебе дело до моей жизни?

Мир-Игра: Ха-ха! Разумеется, мне интересно, если речь заходит о топовом ПК сервера. И да, чем ты промышлял в игре меня мало волнует, а вот как живет такой человек в реале – довольно интересно.

Коле не понравилось, куда сворачивает разговор. Что-то он темнит…

ГеройСвета: Моя жизнь – это моя жизнь. И к делу она отношения не имеет. Тебе аккаунт вообще нужен?

Мир-Игра: Да не парься. Я не прошу называть тебя имена и адреса. Продавать тебе ничего не буду, да и разводить тоже. Это просто… хобби. Ради интереса.

Колян взял паузу. Странная ситуация. Что делать? Раздумывая о том, о сем, он глотнул воды.

Мир-Игра: Заплачу вдвое больше!

И вместе с этим сообщением чуть всю ее не выплюнул в монитор! Ого! А вот это уже неслабая заявка.

«Он это серьезно? Нет, стоп… мало ли извратов землю топчет, может получится развести?»

ГеройСвета: Втрое!

Мир-Игра: Слушай, не наглей ^^. Тебе деньги нужны вообще? Сильно сомневаюсь, что ты получишь предложение лучше.

Колян откинулся на спинку стула и призадумался. Если бы тот принял предложение, это бы его насторожило. Но этого не случилось, и больше он поднимать сумму не намерен. А цена и так вдвое, нет, уже втрое выше, если считать от рыночной – идеальная ситуация. Тут он прав, больше он нигде не выручит. А деньги ему эти очень нужны.

ГеройСвета: Хорошо. В эту игрушку мы начали играть с братом 6 лет назад…

«Хрен с ним. В мире хватает извращенцев и странных личностей. И если он за что-то готов заплатить деньги, то почему бы и нет? Хозяин-барин».

Коля начал рассказывать ему свою историю. Историю об их «светлом прошлом», и о том, как все покатилось в тартарары. Колян имен не называл, адресов не давал, а события старался выкладывать сухими фактами. Он рассказывал обычную, скучную историю, каких в мире полным-полно. И закончил лишь тем, что теперь просто собирается свалить куда подальше. Вот и все. Это и есть история топого ПК сервера.

Мир-Игра: Ку-ку, все оказалось еще банальней, чем я думал! xD Какая скукота :P

Пальцы на клаве дрогнули. Одно дело, если ты сам так думаешь, а другое если так кто-то говорит тебе в лицо. Но Коля подавил внутренний порыв.

ГеройСвета: Теперь доволен? Что с деньгами?

Мир-Игра: Ну, погоди-ка, всего пара вопросов. А что с предками? И что собираешься делать?

ГеройСвета: Да ничего. Просто свалю из дома и все. А дальше… какое тебе дело? Про мои планы уговора не было.

Мир-Игра: Ха-ха, ну ок, «хранитель великой тайны». А с одноклассниками?

ГеройСвета: Больше я этих гавнюков не увижу, и это лучшее, что может произойти.

Мир-Игра: Понятно. Значит, обиженный мальчик собирается убежать с гордо поднятой головой, крича, что виноваты все, кроме него! Бедненький терпила! Я ничего не упустил?! xD Ку-ку, во умора! :P Лол!

Такая постановка вопроса реально напрягла Коляна. Пальцы сами сжались в кулаки. Очень хотелось залезть по ту сторону монитора и от души начистить рожу придурка перед ним.

ГеройСвета: Что делать дальше… решать мне. Что с деньгами?

Мир-Игра: Да-да, конечно. А брата акк у тебя остался? Продашь и его по той же цене?

Колян замер. Вау! Неожиданно. Если честно, ему он не нужен. Почему бы и нет?

ГеройСвета: Ты серьезно? Да, он есть. Но там перс вообще нубовский. Брат исчез почти сразу после, а я на нем не играл.

Мир-Игра: Да не важно. Ну так что? Говори счет, перешлю деньги.

ГеройСвета: Как проверю, отпишу.

Колян быстро проверил работоспособность аккаунта, все было отлично. Он отписал. После этого почти сразу пришла половина денег. Ого, серьезно? Колян скинул ему пароли, ожидая вторую половину. Однако та не приходила. Что-то было не так.

ГеройСвета: А вторая половина? Или передумал?

Мир-Игра: Ответь на последний вопрос. Что бы ты делал, будь твой брат жив?

Колян замер. Что за дурацкие вопросы? Оно ему надо? Как хотелось его послать подальше. Однако он понимал, что не стоит так вести себя с человеком, который собирается пересылать тебе деньги. Поэтому он написал первое, что пришло в голову.

ГеройСвета: …Да ничего. Даже если бы он вернулся сию секунду, ничего бы не изменилось. Разве что пару раз по морде я бы не отказался ему съездить.

Мир-Игра: А как же раскаяние младшего брата и обещание заново построить новую светлую жизнь от чуда воссоединения? ^^ :P

ГеройСвета: Не смеши меня. Что было, то прошло. Я, конечно, до сих пор уважаю брата, но и только. Свои убеждения я менять не намерен и если кому и придется раскаиваться, то точно не мне.

Мир-Игра: Как холодно, неужели даже сердечко не екнет? Т_Т.

ГеройСвета: Ну почему же. По крайней мере… я не позволил бы этому добряку-придурку еще раз так бездарно сложить голову.

Мир-Игра: Ку-ку! xD Какая пылкая братская любовь! ;P

ГеройСвета: Да иди ты! Что с деньгами?

Но едва он написал сообщение, как ему пришла на счет оговоренная сумма. Отлично! Настроение тут же улучшилось. Пусть он и гребаный придурок—извращенец, но пока исправно платит деньги, Коля ему и польку бы сплясал под симфонический оркестр.

Мир-Игра: Ах да, твои ответы были довольно забавными, так что… дам тебе небольшой бонус. Надеюсь, он поможет тебе в ближайшем будущем не сдохнуть ~. Ну, бывай! Ку-ку!

Внезапно левую руку на клаве так долбануло током, что Коля подлетел со стула! Место ожога на запястье едва ли не горело!

— Какого черта?!

Руку жгло нестерпимо, будто раскаленным железом приложили. Коля, как ошпаренным выбежал из комнаты и залетел в ванну, тут же сунув ее под поток холодной воды. Постепенно отпускало.

«Фух… Какого хрена? Что это вообще было?»

Такое чувство, будто клавиатура превратилась в шокер. Колян глянул на ожог – там будто черным железом выжгли. Появился какой-то знак. Нечто похожее на букву «Р» с завитушками. Больше понять было невозможно.

Коля направился в комнату.

«И о каком еще «бонусе» говорил тот тип?» — задумался он.

Он хотел быстренько прошмыгнуть через зал, однако не вышло – следом по голове прилетела пустая бутылка.

— Какого хрена носишься тут? Чтобы ночью из комнаты не вылезал! Ты мне всю концентрацию на победу сбиваешь! Ублюдок…

Коля покосился на него. Знает он, какая ему нужна концентрация на спортивных ставках. Тот как раз уткнулся в телефон, одним глазом наблюдая за игроками на экране, попутно вливая в себя новые литры пенного напитка.

Он ничего не ответил и лишь прошмыгнул обратно. Походу, сегодня тот нажрется по полной. Но это Коле было лишь на руку.

Он вернулся к компу. Однако тот тип уже вышел из сети. Он проверил счет. Есть контакт! Деньги по-прежнему у него! Все-таки это был не наеб! Отлично!

Странный типок был. Таких придурков еще поискать. Но денег он заработал немало. Лишь за это Коля готов был спустить ему все странности.

«Ну и хрен с ним!»

Пора было спать. Завтра рано вставать. Он быстро сводил мать в туалет, а после уложил спать. Проверил вещи на завтра. Рюкзак и все необходимое упаковано. Хорошо, что еще с неделю назад подготовился, сейчас возиться не надо, но содержимое проверил. Стал вырубать комп, как на глаза попались контакты, которые переслал знакомый эльф. Там были ссылки на странички с фотографиями и прочее, но Коля даже не проверив их… просто удалил. Завтра у него начнется новая жизнь и старье в ней ему ни к чему.

Напоследок залез под подушку и вытащил оттуда настоящий боевой нож, завернутый лезвием в моток плотной ткани. Этот нож, помимо аккаунта, был последней памятью о брате. А еще это была его страховка… «на всякий случай», если у пахана крышу окончательно снесет.

После чего завалился спать. И настроение у него при этом, в кой-то веки, было замечательным. Еще бы… ведь завтра он станет свободным!

1.11 - Не храни все яйца в одной корзине

Едва Коля разлепил глаза, как сразу же подорвался. Время – 5 утра. Встал идеально. Первым делом он подошел к двери и прислушался – с той стороны донесся громкий храп. Как и ожидалось, дрыхнет без задних ног. Отлично, на это Коля и рассчитывал. Теперь он не хватится его несколько дней, а больше и не нужно.

Пошел проверить вещи. Отлично, все на месте. Почувствовал чей-то взгляд, повернулся. Мать лежала на соседней кровати и уже не спала, а сверлила взглядом спину. Коля перестал обращать на нее внимание и вернулся к сбору вещей. Оделся, подхватил рюкзак со шмотками, достал из системника жесткий диск (не оставлять же его, там записаны его пароли ко всем сервисам в интернете), а следом из-под подушки нож брата. Замотал его основательно в ткань и засунул в специально сделанный кармашек подмышкой на левом рукаве куртки. Теперь его стороны очень сложно заметить. Подошел к двери, снова прислушался. Нормально. Открыл дверь и юркнул в зал.

Однако в следующий момент чуть не грохнулся. Под ногу попала пустая бутылка. Чертыхнувшись, откинул ее в сторону. Огляделся, комната, как и ожидалась будто подверглась бомбардировке. Пустые бутылки раскиданы, где только можно, что-то пролито на стол, остатки закуси кислым запахом расходились по помещению. Сам же пахан развалился на диване и дрых мертвым сном. Ужрался в конец. Дышал он медленно и размеренно, с каждым выдохом увеличивая концентрацию дурмана в комнате своим перегаром.

Коля скривился, смотря на его рожу и покрепче перехватил рюкзак. Наконец его звездный час настал. Сегодня он видит эту мертвецки-пьяную рожу последний раз в жизни. Он вышел в коридор и сразу направился в ванную. Достав из-под плитки пакет с документами и деньгами, проверил содержимое. Отлично, все на месте. Засунул в рюкзак.

Быстро умылся и вышел в коридор, но там чуть не столкнулся с новой помехой. Неожиданно в проходе появилась мать.

«Что она тут делает? Как не вовремя…»

Иногда такое бывает, когда она начинает бродить по дому ни с того, ни с сего. Бесцельно, ну или они понятны только ей. Вот и сейчас, она стояла в одной ночнушке прямо посреди коридора и пялилась расфокусированным взглядом в стену.

Не обращая внимания, он обогнул ее и принялся переобуваться в кроссовки. Однако, когда завязывал шнурки, так и чувствовал ее взгляд на спине. Повернулся. Нет, по-прежнему пялится в стену. Отвернулся. Снова это чувство – спину буквально прожигает что-то. Повернулся. Та же самая картина.

«Что происходит?..» — Коля привык доверять своим чувствам, но ситуация странная.

Окинув ее подозрительным взглядом, он подхватил рюкзак, пора было уходить. Однако только он подошел к двери, как услышал голос.

— Т-ты… б-боль…ше не вер…нешь…с-ся? – голос был грубым, будто скрежетал ржавый металл. Как инструмент, которым долгое время не пользовались.

Колю как молнией ударило, чуть на месте не споткнулся. Обернулся. Как давно он не слышал ее голоса? И с это вдруг… теперь? Он мотнул головой и, ничего не сказав, надавил на ручку двери.

— П-про…сти-и… — голос с силой скрежетал, будто бы звуки старательно проталкивали через силу.

Рука на ручке напряглась. Зубы заскрежетали. Почему именно сейчас?! Что ее раньше останавливало?! Нет, хватит этого… с него хватит!

Коля таки оглянулся.

— Поздно… — вместо голоса слышалось почти рычание, — …Слишком поздно!

А в следующий момент он уже вылетел из квартиры.


***
Коля выбежал из дома и направился быстрым шагом через дорогу. Будто ноги сами хотели увести по быстрее. В груди до сих пор свербело, а из головы никак не выходили последние слова матери.

— Эта женщина… и что это только что было? Раньше она как-то плевать на все хотела! – буркнул он под нос и сплюнул на землю.

Он тряхнул головой, чтобы забыть ее выражение лица и заспешил в сторону вокзала.

— Нахер! Забудь! Сейчас главное добиться своего!

На улице, хоть и было светло, но пусто. Коля любил ходить в это время, т.к. никто не мешал, народу вообще не было. Вокзал примерно в двадцати минутах ходу. Учитывая, что он хотел прийти в школу пораньше стоило поторопиться.

На вокзале ему надо забрать пакет со второй частью вещей. Так получилось, что он разделил сбережения на две части. А также и предметы первой необходимости, как белье, одежду и прочее. «Не держи все яйца в одной корзине» — где-то он слышал эти слова. Очень верное замечание. Так он и поступил. Потому что найди пахан его тайник, и все планы полетели бы к чертям. Этого он никак не мог допустить. Благо, обошлось, а благодаря вчерашней сделке, у него даже имелся избыток наличности. На такие отличные условия он даже не рассчитывал.

Придя на вокзал, он открыл одну из камер хранения и достал оттуда пакет. Проверил содержимое, проблем не было – все на месте. Пора уходить.

Проходя мимо вокзальных касс, горько вздохнул. Если бы не училка со своими «выкидонами», то он купил бы билет уже сейчас. А так… фиг его знает. Надо срочно решать вопрос с аттестатом!

Как только он получит его на руки, так сразу свалит в другой город. Больше ему здесь делать нечего. Свалит нахер и забудет все, что здесь происходило, как страшный сон. Наконец он сможет взять судьбу в свои руки. А главное – послать всех этих гавнюков нахер! Эх, мечты, мечты… Нет, никого он, увы, «послать» не сможет. Пришлось отбросить мечты о мести. Сейчас важно просто свалить. Как бы ему не хотелось, но он прекрасно осознавал свои возможности, и что попытайся он хоть рыпнуться в сторону Серого… его тут же прихлопнут, как муху. Сейчас он вообще никто. Ноль без палочки! А потому остается лишь тихо уйти.

Но даже так… он может стать свободным. Свалит в другой город, снимет там комнатку, найдет работу. Через несколько недель ему исполнится восемнадцать, и он станет полностью независимым. Для этого он и копил деньги весь год, экономя на всем и откладывая по копеечке. Это было, ох, как не просто… но он сделал это.

Он поклялся, что… больше в жизни не допустит, чтобы подобное произошло вновь! Да, он не может отомстить ублюдкам, но не позволит этому повториться! Он начнет новую жизнь!

Почему же он сейчас так жалок? Кто виноват? Да никто. Он сам. Почему? Потому что слабак! Хоть ответ и очевиден, но почему-то многие его в упор не видят. Не существует в мире никаких «принципиальных человеческих прав» и «вечных ценностей» — все это наглая ложь. Красивый фасад, благодаря которому всем дурят мозги. Конфликты и войны всегда были в истории человечества, это часть их сути. И начинались они всегда, когда предоставлялась хорошая возможность пограбить ослабленного соседа. Тоже самое и в менее глобальном масштабе! Всегда, если человека и притесняют, то лишь, потому что он слаб! Сильного притеснять никто не сможет! И вот его будут уважать! Мир работает только так и никак иначе! Теперь Коля это понимает. Больше мозги ему не запудрят. Хочешь жить хорошо? Тогда нужны деньги и власть. Нужна сила!

Да, сила… вот у кого этой «Силы» в избытке, так у пахана Серого. Пусть сам Серый лишь жалкий недоносок, но вот его пахан – облечен настоящей властью. Настоящим влиянием. Год назад Коля это прекрасно видел своими глазами. Серый, лишь прикрываясь его именем, может творить почти, что хочет, у них в провинциальном городке. Никто и слова поперек не скажет. А кто скажет – того мигом заткнут. Здесь влияние пахана Серого, почти как у какого-нибудь королька, ну или нечто близкое к этому.

Казалось бы, почему Коля до сих пор не пошел по всяким «инстанциям», да «ментовкам»… Если бы постарался, мог бы и доказательства своих «притеснений» добыть, там, записать на скрытую камеру, найти свидетелей, ну или что-то в этом роде. Да, мог бы. Вот только Коля, обмозговав все, сделал вывод, что это равносильно выстрелу себе в голову. Коля не знал точно, как именно проворачиваются подобные «темные делишки», но мог предсказать, что было бы если бы попытка «добиться справедливости» провалилась. А она провалилась бы! Коля своими глазами видел, как затыкаются «важные дяди», когда в дела вмешивается пахан Серого, именно это он видел год назад. А он точно вмешается, если Коля начнет мутить воду. И тогда… что помешает Серому или его пахану, или их людям опять же организовать Коле идею с «Подвалом»? Ответ – ничего. Коля не верил людям, особенно тем, у кого хороший достаток. С чего бы «левым дядям» идти против пахана Серого, ради него-то? Рисковать своим благосостоянием ради него-то? Смешно! Очевидно, таких дураков нет. В прошлый раз, кстати, ведь именно так и получилось, никто из комиссии потом даже не заикнулся о том, чтобы «позаботится о бедном мальчике», всем резко стало пох. Тогда-то Коля и понял, как это «работает» на самом деле. Нет… никто ему не поможет. Никому нет до него дела. Никто его не защитит. Только он сам! А тот, кто утверждает обратное – нагло гонит и его надо опасаться еще больше! Но Коля совершенно не был в обиде. Почему? Потому что это нормально! Он принял, что мир вокруг именно таков! Принял, что мир работает именно так! Как бы «цивильно» все не выглядело со стороны, истина одна — все «глотки рвут друг другу»! Это мир хищников! А раз так… то и Коля станет этим самым хищником! Обязательно станет! И для этого он заполучит Силу и Власть! Обязательно заполучит! Никто не посмеет встать у него на пути! Никто!

Как-то так… но пока стоит озаботится менее глобальными целями и задачи ставить по силам. И ключевой цели – «Свалить нахер», он почти достиг. Осталось чуть-чуть. Но как всегда… закон подлости вновь дал о себе знать! Возникла непредвиденная проблема с училкой и аттестатом. Что делать? Поразмыслив, он понял, что единственный вариант – получить его напрямую от нее. Но вот просто так, хрен она его отдаст… Силой забрать тоже не вышло.

«А может… выкрасть? Хм… а это идея», — Коля задумался.

Однако в этом плане были проблемы. В школе он точно не сможет этого сделать. А вот после… в самой поездке у него может предоставить такой шанс. Условия вполне подходящие, да и вряд ли она будет настороже. После он мог бы свалить прямо оттуда, никого не предупреждая, сесть в электричку или найти водилу… Но план все равно рисковый, ведь «туда» придется ехать. А может есть еще варианты? Коля продолжил размышлять.

Можно было бы его как-то выкупить… стоп! А почему бы и нет? Раньше он как-то и не задумывался о таком варианте, ведь денег в принципе не было. Но сейчас у него появилась лишняя наличность благодаря продаже аккаунта.

«Почему бы просто не дать взятку? Хм… А она возьмет? А почему бы и нет? Хотя это же Марина Алексеевна…»

Коля никогда никому не давал взяток. Он понятия не имел, как это делается или с какими людьми. Опыт был нулевой, а потом мог только гадать. Но точно знал, что взятки берут все, ну или почти все. Попробовать стоило. Что он теряет? Да ничего, попытка – не пытка. К тому же, он не оценки покупает. А может оформить, как подарок? Хм…

В итоге, Коля решил, что, если оформить все как полагается, да подобрать предлог, может и прокатит. Он направился в ближайший банкомат и снял там денег. Жаба душила, но пересилив себя, он на всякий случай снял побольше, величиной в свою месячную зарплату, не время мелочиться. Сначала он попробует дать ей денег и если не выйдет, тогда перейдет к плану Б с кражей.

Уже через десяток минут подходил к школе. Охранника в будке не было, но изнутри коморки доносился храп. Почему-то Коля не был удивлен, учитывая, какие преференции тот получил вчера от Серого. Ворота, кстати, были открыты нараспашку. Классная у них школа, да?

И только он зашел на территорию, как позади донеслись знакомые басы музыки, рев двигателя и визг стираемой тормозами резины.

Коля мгновенно кинулся в подлесок в стороне от будки и затерялся меж деревьями и кустами. Глаза следили за главным входом. Как и ожидалось – в ворота влетела черная Ауди.

«Серый… какого черта эта сволочь приехала так рано?!».

1.12 - Да отдай ты гребаный аттестат!

Машина забуксовала и направилась за школьное здание, в сторону стоянки. Коля не стоял столбом и пустился следом. Надо проследить за Серым, куда тот направится, чтобы не наткнуться на ублюдка.

Коля подбежал к старому складскому зданию и выглянул из-за него. На стоянке черная машина только-только припарковалась, музыка продолжала бить по мозгам. Похоже, Серому вообще все фиолетово.

Было рановато, и рядом стояло лишь пара машин. Это было ожидаемо, но тут Коля увидел нечто странное. Не то, чтобы он раньше отслеживал, кто из учителей на чем ездит, однако в центре стояла слишком уж выделяющаяся тачка. Огромный черный джип, размером в три-четыре раза больше аккуратной дамской машинки рядом. А перед ним пара людей. Один – амбал в черном костюме и очках, прямо секьюрити из кино. Второй – размером и мускулатурой не меньше самого охранника, с блестящей лысиной, в военных штанах и простой футболке; среднего возраста мужик привалился прямо на машину, и, скрестив руки на груди, хмуро наблюдал за черной ауди Серого. Машина с трудом тормознула у обочины, несмотря на полную свободу разъезда. До этого она так и выкручивал различные «фигуры пилотажа» по округе, очевидно в каком состоянии был водила.

Коля знал человека в военных штанах, он бы никогда не забыл его — пахан Серого. Коля слегка начал нервничать. Что этот человек забыл здесь? Вот с ним он точно не желал пересекаться.

Дверь ауди открылась и с водительского сидения на асфальт вывалилось тело – это был Серый. Глупая улыбка гуляла на его лице. Из салона в воздух повалили клубы дыма.

«Он что, обдолбанный?»

Тело поползло вперед, тужась подняться, но вдруг уткнулось во что-то твердое. Попыталось рассмотреть, что помешало его продвижению, оказалось, что сапог – точнее берцы. Откуда тут чей-то сапог? У тела замкнуло вычислительные способности. Оно подняло голову вверх и в тот же миг… глупая ухмылка на роже так и застыла. Казалось, она намертво замерзла. Видимо, в теле на уровне инстинктов было записано лицо хозяина сапог и даже в таком состоянии моментально его опознало. Еще бы. Ведь хозяином сапог являлся отец тела. И отец спокойно осматривал это тело. Да таким взглядом, что хозяин тела, хотел того или нет, моментально стал приходить в себя.

Из машины вывалилась еще несколько тел, включая Толяна и Чику. Однако те быстрее поняли, что что-то не так и почти мгновенно замерли на месте.

— Не виделись всего пару месяцев и что я вижу… — протянул лысый амбал, — …видимо не зря я приперся сюда в такую рань. Это стоило увидеть самому.

Из Серого будто выбило всю дурь. Забавно наблюдать, как человек способен моментально трезветь. Коля и не подозревал, что такое возможно.

— О-отец… ч-что ты здесь делаешь? Р-разве ты не должен быть за границей… — забавно было видеть Серого таким: глаза распахнуты, волосы чуть ли не дыбом, а руки подрагивали.

— Тебя правда сейчас ЭТО должно волновать? – дернул он подбородком, после чего перевел взгляд на его тачку и друзей, — Уже совсем мозги прокурил?

Серый вздрогнул.

— Н-нет… это не то, что ты думаешь!

Бац!

Какого смачного леща Серый получил по роже! Любо-дорого смотреть! Такого, что башка сама развернулась на 180 градусов. Получив удар, он плюхнулся на задницу.

— Мне твои оправдания не нужны, – сказал тот, потирая ладонь. — Видимо, не зря я приехал по просьбе твоей класснухи.

— Черт, опять эта лолька лезет не в свое дело… — пробурчал он едва слышно, медленно поднимаясь на ноги. — Но отец, ты правда приехал только ради этого? Что-то я сомневаюсь, чтобы ты оторвался от дел из-за какого-то выпускного.

— Ну что же… видимо, не все мозги ты прокурил, — ухмыльнулся он. — Поступила интересная информация, что скоро в районе гор, куда вы поедите, возможно, произойдет «Прорыв».

Серого, как подменили, в глазах загорелся блеск.

— Прорыв?! Отец, это правда?! Это же…

— Да, это редкий шанс попасть в Данж. Поэтому я приехал лично. Поедем вместе, я следом за вами. Там разберемся.

— Вау, супер! Можно и мне с тобой? Там же будет…

— Посмотрим, как покажешь себя. Чмо с проспиртованными мозгами мне не нужно, – серьезно ответил он. — Ладно, пойдем, детали в машине обговорим без лишних ушей.

Они забрались в джип.

Колян отлип от стеночки и побежал к черному входу школы. Пока есть возможность надо встретиться с училкой. Без посторонних.

И да, о каком «Прорыве» шла речь? Кажется, Коля где-то слышал нечто подобное… Но в следующий миг выкинул из головы. Нельзя отвлекаться на всякую незначительную фигню. Встреча с училкой – вот что самое главное.


***
Коля постучал в дверь и зашел в учительскую. Было пусто, а нет… как он и ожидал училка была здесь. Она всегда приходила одной из первых, и Коля не понимал, нафига это ей? Сидела на своем месте и делала какие-то записи. Она оглянулась на Колю, на лице на краткий миг проскользнуло недовольство.

Коля подошел ближе и глянул, чем та занята – она перебирала аттестаты. И была не в лучшем настроении.

— Марина Алексеевна… — начал он.

— Можешь так не пожирать их глазами, Коля. Твоего здесь нет, – холодно оборвала она его.

Ну точно не в настроении. Ладно, сначала нужно что-то сделать с этим…

— Нет, я не за этим, — он прервался, мысленно откладывая «План Б» в сторонку. — Я пришел извиниться за вчерашнее. Вчера я повел себя… некрасиво.

Руки училки остановились.

— Ты и правда называешь это всего лишь… «некрасиво»? – она выгнула бровь.

— Я был неправ, простите! – Коля, скрипя зубами, поклонился ей на японский манер. Прямо под углом 90 градусов. Придется пока засунуть гордость куда подальше.

Сработало! Лед в глазах училки слегка оттаял. Успех надо развивать.

— Вы не думайте, я прекрасно понимаю, о чем вы вчера говорили, Марина Алексеевна. Мне и самому не доставляет удовольствия враждовать со всеми в классе. Но, понимаете, мне просто слабо вериться в успех этого мероприятия. Тем более, уже выпуск, учеба закончена. Да и было бы все так просто, я бы уже давно справился с этой проблемой. Но я все равно был не прав, поэтому… извините еще раз! Особенно за то, что пытался силой забрать аттестат!

Взгляд училки значительно потеплел, наблюдая за тем, как корячится его спина.

«Кажись, есть контакт…»

— Вот поэтому, Коля, я и хочу… — начала была училка.

— Я не закончил, Марина Алексеевна. Я признаю, что вчера действовал излишне импульсивно, но все равно не могу полностью принять вашу позицию. В конце концов, у меня тоже есть гордость, и к чему бы мы с… «одноклассниками», — Коле пришлось выплюнуть это слово, — …не пришли – это бессмысленно. Прошлое это не заставит исчезнуть. Никто ничего не забудет. И я, в том числе. Все зашло слишком далеко, Марина Алексеевна.

Она резко поднялась со стула.

— Это не бессмысленно, Коля! По крайней мере, вы больше не будете врагами. И кто знает, может вам доведется снова встретится друг с другом. Или на встрече выпускников. Или в жизни! Мир большой и круглый, Коля! Но самое главное… ты хотя бы сам сможешь «отпустить» то, что тебя так гнетет! Продолжительная вражда не принесет ничего хорошего, никому…

— Марина Алексеевна, я ценю ваши усилия. Но, как я уже сказал – это вопрос гордости. Причем не только моей. Или вы думаете с Сергеем тоже удастся просто «поговорить»…?

— Э-это… — она опустила взгляд. Видимо и сама признавала это. Но тут же снова подняла голову. — И все равно! Хотя бы разрешить недоразумения и недомолвки важно! Важно, чтобы обе стороны поняли друг друга. Вы же с Сергеем толком никогда ничего не обсуждали, наверняка он по-другому смотрит на ситуацию!

«Конечно, еще бы я обсуждал что-то с этим ублюдком…».

Коля даже не думал о такой возможности. Серый таил эту обиду уже долго. Коля сильно сомневался, что даже узнай он новые «подробности» произошедшего, что-то бы изменилось. Не говоря уже о том, что сама мысль о подобном с ним «обсуждении» вызывала рвотные позывы.

— …Я боюсь… — Коля качнул головой, — …наши отношения с ним давно перешли эту грань. Однако и ваше участие я уважаю. Марина Алексеевна, давайте просто забудем обо всем, — он положил на стол конверт и пододвинул к ней. — Прошу, отдайте мне аттестат, да я пойду своей дорогой. Так всем будет легче.

Училка подозрительно посмотрела на конверт.

— Это что? – она взяла его в руки.

— Это мое уважение к вам за проявленное участие и заботу в течении всего года, – ответил Коля с кирпичной мордой.

Она открыла его, на свет появились денежные купюры. Училка будто превратилась в глыбу льда. И лишь спустя несколько мгновений ему показалось, что он услышал звуки расходящихся трещин, прямо из ее голоса.

— У-уважение, г-говоришь? – с могильным выражением проскрипела она.

— Именно. Уважение! – С вдохновением подтвердил Коля, поддерживая покер-фейс.

— А по мне это… — руки смяли конверт, ее затрясло, в глазах появилась влага. — …плевок в лицо!

Она швырнула в него конверт. Он неосознанно зажмурился, а следом щеку обожгло огнем – ощутимая пощечина. Открыв глаза, он увидел училку, которая чуть ли не на «дыбы» стала, хвостики от гнева едва не закручивались в спирали! Его щека пылала красной отметиной. Училка набросилась на него с кулаками!

— Да как ты смеешь! После всего, что было! Да за кого ты меня принимаешь…! – она лупила его по груди, но будто силы покинула ее руки. Не было и следа той техники и напора, как вчера.

Подхватив конверт, она засунул его ему в карман и стала выпихивать из кабинета!

— Забирай и выметайся отсюда! – она толкнула Колю спину и он, слегка заторможенный, переступил порог.

А в следующую секунду получил пинок по заднице, придавший ускорения!

— Чтобы до церемонии мне на глаза не попадался!

Бум!

Она с такой силой бухнула дверью, что та чуть с петель не слетела!

Коля же, лишь в ступоре торчал на месте. В груди поселилось тяжелое чувство. Чувство, которое он давным-давно позабыл – стыд.

1.13 - «Воспитательный урок» для друга-одноклассника

Давно он не ощущал ничего подобного. Это чувство в нем вызывала пылающая левая щека, в которую, казалось, впаялся отпечаток ладони училки.

Все еще прибивая в ступоре, он потер ее. Закончив, как баран, пялится на закрытую дверь, развернулся и направился к выходу. И чем дальше он уходил от кабинета, тем тяжелее становились его шаги. Раздражение накапливалось все больше.

Стыд?! Это он-то?! Если сперва было замешательство, то теперь оно уступило место гневу.

«Да какого хрена?! Кем она себя возомнила?!»

Он полюбовно хотел все разрешить. Если бы он просто исчез, это бы всех устроило. Никто бы о нем и не вспомнил! И он прекрасно знал, что желал этого не он один! Так нет же… надо ей повыкаблучиваться! «Святой» себя какой-то возомнила что ли? Недоделанная «Мать Тереза»!

Коля просто не знал, что делать с этой дурью, поселившейся в голове училки. Сколько проблем от нее!

Так он добрался до черного входа. Надо где-нибудь сныкаться до церемонии. Так, чтобы Серый не нашел. Именно эта мысль зависла у него в мозгах, стоило открыть дверь на улицу…

…где, прямо посреди дворика, расположились: Серый, Чика и еще пара шестерок. Они внаглую курили.

Коля замер. Четыре пары глаз также замерли на нем. Само время замерло на целую секунду. Спустя которую на лице Серого стала формироваться широченная ухмылочка, аля «Добрый Дядюшка Джокер».

Колян мигом кинулся назад, однако чуть-чуть не успел, Толян сунул ногу в проем двери, не давая ее закрыть. Следом его тут же спеленали и потащили за собой.

— Куда это ты так резко собрался, Колян, друг мой? — Серый повис на плече у скрученного по рукам и ногам Коляна, — Хм… кажется у нас уже был подобный разговор, верно? Ну, не удивительно, ведь ты почему-то только и делаешь, что пытаешься избегать старых друзей.

Коле очень хотелось выматериться.

— Не гоже игнорировать корешей. Ну ладно, пойдем-ка побазарим. Сегодня важный для всех день, надо же подготовиться к нему!

И потащил за собой. Шестерки потопали следом. У Коли было дурное предчувствие. Нет, у него оно было всегда, встречая Серого, но сейчас его чуйка особенно сильно «била тревогу». Серый тянул за собой, рядом шла Чика, позади Толян и еще один тип, больше похожий на сутулую каланчу – длинный, как шпала. Колян не помнил его имени, но заискиывающие глаза, засматривающиеся в выпуклый карман Серого раздражали. Колю зажали «в коробочке».

— Итак, народ, какую «разминочку» проведем сейчас? По «малому» или «большому»?

— Гы-гы, если устроить «большой», потом скучно будет! – подал сзади голос Толян, и его поддержал «товарищ-каланча».

— Чика?

— Хм… — та приложила пальчик к щеке, показывая, что «задумалась». Даже лобик наморщила, — мне все равно, главное маникюр не испортить! – Выдала она приоритет своей мысли, любуясь «коготками» в пол пальца длиной.

— А ты чего молчишь, Колян? – оскалился тот, — Ну, молчание – знак согласия, я так понимаю. Это правильно, друзей надо поддерживать! – похлопал он его по щеке.

Они пришли на спорт-площадку, остановившись напротив отдельной пристройки, рядом со складом. И тут Колян сразу понял, что будет дальше. Плохое чувство подтвердилось. Он попытался резко вырваться.

— Воу! Воу! Полегче, Колян! Да не ссы ты… — удерживал его Серый, — …подожди пока дойдем до бачка! Хе-хе-хе!

Все тут же подхватили и стали ржать. Еще бы, ведь они как раз остановились напротив общественного сортира. Как не пытался удрать Коля, это было неосуществимо, т.к. позади его буксировал непреодолимой стеной Толян, заводя внутрь.

Сортир был общий и, как можно догадаться, чистотой не блистал. Хоть в нем и убирались раз в неделю, но будто Коляну от этого было легче. Коля тяжело шагал вперед, усиленно напрягая все мозговые извилины, думая, как выбраться из ситуации!

— Так ладно, народ, начинаем! – высказался Серый.

Первый вышел каланча-молчаливый. Он подошел к бачку, расстегнул ширинку и на глазах у всех стал отливать.

Плохое предчувствие не только подтвердилось, а вопило всю глотку, требуя срочно что-то предпринимать!

Тем временем каланча, закончив свое черное дело, вернулся. Следующим пошел Толян, который его держал. Коля только этого и ждал. Стоило Толяну разжать свои лапищи, как он вырвался и кинулся в сторону выхода! Однако успел пробежать лишь пару шагов, как его что-то схватило сзади и потянуло!

Он оглянулся. У каланчи был не только рост высокий, но и необычно длинные руки, он-то и схватил Колю за рюкзак и тянул назад! Что делать?! Бросать рюкзак? Так там его вещи и документы! Он не может бросить их! Колян попытался вырываться рывком, но… в следующий миг получил по печени, скрутился и упал на колени.

- Хе-хе, гля шустрый какой! Отличная работа, Рельса! – крикнул назад Серый, откуда донеслось счастливое сопение, - А ты не парься, Колян. Сейчас так… «малая» разминка будет. Но не переживай… мы и до «большой» доберемся! Держи его, Рельса!

Коля почувствовал, как его спинали по рукам и ногам, да потащили к стеночке, откуда он мог наблюдать за дальнейшим процессом.

Следом шел Толян, который в точности повторил действия Рельсы. Он также основательно помочился в бачок. Разумеется, никто и не думал смывать этот «микс».

- Чика? – обратился Серый.

- Ха? – та вылупилась на него. - Ты что девушке предлагаешь, любимый? Извини, но я приличная леди, – сказала она, при этом выпячивая зад под таким углом, что мини-юбка вообще что-либо перестала скрывать.

- Милая, не парься, здесь все свои! – продолжал настаивать, Серый, схватив ее за зад.

Чика нахмурилась, стрельнув глазами в Толяна и Рельсу и презрительно скривилась. После чего стрельнула взглядом на Колю.

- Любимый, я верная девушка! И не хочу, чтобы между нами возникли какие-либо недоразумения! – продолжила увиливать она. - К тому же, я думаю ему и этого хватит, – она облизнулась. - Будь я парнем, то на его месте покончила бы с собой! С нетерпением жду этой картины!

Серый посверлил ее хитрым взглядом и рассмеялся.

- Чего и следовало ожидать от моей крошки! – он повернулся к остальным. - Ладно, тогда моя очередь. Рельса, Толян – тащите его!

Коляна рывком подорвали на ноги и потащили. Серый тем временем завершал убойный «коктейль».

- Потерпи пару сек, друг мой, Колян, сейчас ты почувствуешь «непередаваемые ощущения»…

Коля вырывался изо всех сил, пытался бить по уязвимым местам: то пяткой в пах, то затылком в нос, но Рельса был слишком длинным, да и держал крепко. А как только Толян пристроил свою лапищу на голову, будто прессом придавив, пошевелится вообще шансов не было.

У Коли в голове мысли крутились на полную катушку, ища выход из этой задницы! Он и не думал, что его извилины могут достигнуть такой скорости мышления! Однако было глухо – он и так уже испробовал все, что мог! Его зажали со всех сторон! Как внезапно возник образ училки и ее слова…

«Хотя бы разрешить недоразумения и недомолвки важно! Важно, чтобы обе стороны поняли друг друга. Вы же с Сергеем толком никогда ничего не обсуждали, наверняка он по-другому смотрит на ситуацию!»

Именно эти слова всплыли в голове. Обсудить? С Серым? Рефлекторно он почувствовал отторжение этому, однако следующая мысль была… Он ведь и правда мстит ему не просто так. Может если прояснить ситуацию и правда что-то изменится?

- Постой, Серый! Это недоразумение! Я не хотел тебя подставлять тогда! Все было не так! – он понимал, что если пойдет с ним сейчас «на мировую», то потеряет даже моральное право на месть. Хоть он и отказался от нее, но видимо какая-то надежда все еще была… Но, с другой стороны, если и правда получится разойтись миром и начать новую жизнь с чистого листа… он почувствовал, что это тоже было бы неплохо. Гордость? А разве она у него еще осталась? Но если получиться покончить с этим адом здесь и сейчас, он готов ее переступить!

Внезапно Серый подал знак шестеркам, остановился и заинтересованно уставился на Колю.

Коля клацнул зубами и пересилив себя, разразился новой речью:

- Я не подставлял тебя тогда, Серый! Знаю, это звучит странно, но все произошло случайно. Тогда вообще этот медосмотр случился внезапно, никто не ожидал. Тетка, которая сидела в кабинете нашла у меня синяки, но, конечно, ты тогда был не при делах. Да я им и слова про тебя не сказал! Это мы с паханом… «повздорили» днем ранее. Ну не мог же я им его сдать? Сказал, что «упал», думал отмазался. Кто же знал… потом девчонки шли после нас. Скорее всего кто-то из них что-то ляпнул… типа видели нас вместе, или типа того, дальше я сам не в курсе. Меня, когда вызвали в кабинет вместе с тобой, тупо перед фактом поставили! Типа ты «виновник» всей этой херни. Но это чушь! Я тебя не сдавал! Да ты и сам разве слышал, чтобы я нечто подобное когда-нибудь про тебя говорил?! – выпалил Коля на одном дыхании.

Лоб покрылся испариной. Он следил за реакцией Серого, и вроде бы отторжения его слова не вызывали. Неужто успех? Коля решил продолжать.

- Серый, вся эта херня уже целый год продолжается, а все из-за чего?! Это было тупо недоразумение. Слушай, тебя это не заебало? Да я разве за весь этот год хоть как-то пытался на тебя доносить или еще как палки вставлять в колеса? Серый, может хватит? Уже выпускной. Давай на этом и закончим, забудем, что было, да расстанемся людьми? Слушай… хоть ты реально выебал мне мозги за последний год, но я… готов на это… з-закрыть г-глаза, – на последней фразе у него все-таки дрогнул голос. - Давай уже… все забудем, да пойдем… каждый своей дорогой.

Коля наконец закончил свою исповедь и тяжело дышал. Эти слова дались куда сложнее, чем он думал. Переступив через себя, ему пришлось их фактически выдавливать. Но дело сделано. Он ожидал его реакции.

Серый всю его пламенную речь внимательно слушал. Он не отвел взгляда, ни разу не перебил. Не меняя серьезного выражения лица, он положил руку Коле на плечо.

- Колян, слушай ты такой… - он облизал губы, - …ДОЛБОЕБ!

Рука Серого схватила Колю за шею и с силой окунула головой в бачок! Продержав там секунд десять, Серый вытащил его обратно, встретив фирменной улыбкой.

- Я это давно знал, ДОЛБОЕБ! Ха-ха!

Второй раунд. Его опять окунули в бачок!

- Неужто ты и правда думал, что сейчас своей «пламенной исповедью» откроешь мне глаза «на истину»? Ха-ха! Не, ну дебил, а?!

На этот раз его держали там раза в два дольше, не позволяя вывернуться.

- Слушай сюда, недоносок! Не надо мне тут разводить никакие «откровения» и даже не пытайся улизнуть от нашей сегодняшней «вечеринки»! Видишь ли, утырок, такому муравью, как ты, может казаться, что его «великое мнение» что-то стоит и все обязаны с ним считаться. Так вот, открою тебе секрет – СРАТЬ все хотели на тебя и твое мнение! На тебя и таких, как ты! Не важно, что ты там «хотел», «не хотел», «виноват», «не виноват» - важен сам ФАКТ, что муравей осмелился цапнуть руку хозяина! Будь это тогда, или сейчас – неважно!

На твое, чмо, мнение – всем насрать! Разумеется, тебя просто использовали, потому что такой мусор, как ты, для того и создан! Вообще вся та ситуация, если тебе интересно, была подстроена конкурентами отца, а ты просто под руку подвернулся! А так, нахер кому ты вообще нужен?! Знаешь, что меня больше всего бесит в таких уебках, как ты? Это то, что они своего места не знают! Если ты мусор, то знай свое место, лежи на помойке и не отсвечивай! Чтобы тварюшка даже не смела светиться там, где ей не положено, если может навлечь неприятности на хозяина! А ты что сделал? Ты посмел принести «проблемы» своему хозяину, тварь! И знаешь, что? Это непростительно! Раб не должен тянуть за собой хозяина! Раб на то и раб, что он должен знать свое место, служить щитом хозяина и выполнять все, что прикажут! А плохого раба хозяин всегда имеет право наказать, и показать, где его место! Чем мы сейчас и занимаемся, ха-ха!

Коля едва мог «выныривать», чтобы глотнуть воздуха лишний раз, но слова Серого он слышал четко и ясно. Они будто врезались его в черепушку.

- Ты, правда, уебок, думал, что он твоих жалких потуг что-то зависит? Да ты не то, что «игрок», ты даже не «фигура» на доске жизни, ты лишь дерьмо на ее обочине! Мнение такого расходного материала даже не спрашивают в серьезных делах! И уж тем более непростительно, если из-за действий подобных отбросов, как ты, хозяин терпит унижения! А мне пришлось его вытерпеть… ты даже не представляешь как! Отец ВПЕРВЫЕ так был зол на меня! Понимаешь? Доходит это до твоей тупой башки? Из-за дерьма вроде тебя, которое позволило себя использовать, отец разочаровался во мне! Да я весь последний год пахал, как черт, чтобы вернуть его расположение! Хотя что я дерьму пытаются вдолбить, ведь такой муравей, как ты, даже не знает, что такое по-настоящему «серьезные дела»! Но не волнуйся… даже если ты этого никогда в своей дерьмовой жизни не поймешь своим муравьиным мозгом, ты все еще способен усвоить дрессировку. Я помогу тебе осознать всю глубину своего проступка перед хозяином! Именно этим мы и займемся! Так что смотри, не подохни раньше времени, сучка, потому что наша «спец-программа» только началась! Ха-ха!

Коля почувствовал, что уже дошел до предела. Он начал брыкаться изо всех сил. Только Коля почувствовал, что вода начинает попадать в легкие, как он оттолкнулся со всей дури и лишь чудом сумел вывернуться из захвата Рельсы и Серого, не свернув себе шею. Вылетев из туалетного бачка, как пробка из бутылки, он скрутился на полу и принялся выплевывать всю ту дрянь, которой наглотался. Он пытался выблевать все, что попало в рот.

Смотря на его потуги все ржали. Серый не побрезговал наступить ему на голову, полируя пол сортира его рожей. Коля даже вздохнуть не мог нормально, а потому продолжал лежать, зашедшись в непрерывном кашле.

- Сереженька, может пока хватит с него? Скоро церемония, да и ты с папиком своим поговорить хотел… - подала голос Чика.

- Хух! – Голос Серого прямо пылал энергией. Он явно был в отличном настроении. - Ладно, живи пока, червь! Гордись, ты великолепно оправдал сейчас свое прозвище. Этот папочка доволен! Поцелуй-ка ботиночек напоследок… - Коля почувствовал, как ему по роже прошлись подошвой, - …хороший смерд. Правильный смерд. А то поглядите… заголосил как, «закроет он глаза», «разойдемся миром», ха-ха! Да кто ты такой, сучка, чтобы с тобой «расходится», да еще и «миром»?! Ха-ха-ха!

Серого поддержали дружным припадочным хохотом. После чего они двинулись на выход.

Отплевываясь от остатков воды, Коля наблюдал краем глаза за ними. Он запомнил каждое их слово.

Все это время было кое-что, чего Коля сильно боялся. И нет, не текущей ситуации он боялся. Больше всего Коля боялся – «не сдержаться». Боялся сорваться. Ведь если это произойдет, то… может попросту порвать эту тварь. Поэтому он всеми силами пытался избегать Серого, как можно больше. Ведь если его «выдержка» даст трещину, это станет проблемой. Большой проблемой. И на этот раз… это, кажется, произошло.

В голове у Коли было абсолютно пусто. Пытаясь очистить легкие, он пребывал в странном, каком-то полностью отрешенном состоянии. Транс ли это? Или его способность активировалась? Он не знал. Сколько прошло времени? Он не знал. Но прекрасно почувствовал, когда в тело вернулись силы. И знал точно, когда начал действовать. Рука сама залезла в левый рукав куртки и нащупала сверток ткани подмышкой. После чего бережно этот сверток извлекла. Коля размотал ткань. На свет показался армейский боевой нож. Коля взял его обратным хватом, поднялся и направился на выход. Перед ним стоял лишь образ ублюдка Серого. Они не должны были далеко уйти. Он сможет их найти. Однако…

…он почему-то остановился в проходе. Голос внутри него требовал двигаться дальше. Но он стоял на месте. Ноги не двигались. А левая рука судорожно схватилась за дверной косяк и не отпускала.

Что происходит? Почему он еще стоит здесь? Он срочно должен найти Серого. Пока тот не ушел слишком далеко. У него есть к нему разговор.

Разговор? Какой разговор? Зачем тебе для этого разговора нож брата в руке? Не глупи. Это противоречит нашим планам.

Каким планам? Лишний раз ополоснуться в сортире по прихоти этих ублюдков? У нас этого не было в планах. А потому я планирую эту ошибку исправить. Ошибки надо исправлять.

Интересно как? Накрутишь кишки этого ублюдка на лезвие? Безусловно, ты можешь это сделать. Только что потом? Ты забыл, кто его батя?

Да плевать что потом! Эта сволочь должна сдохнуть! Прямо здесь! Прямо сейчас! Я не успокоюсь, пока не вскрою ему брюхо!

Могу поспорить, это будет… чертовски приятно! М-м-м… одна мысль об этом невероятно мотивирует! Но… это будет последнее, что ты сделаешь в своей жизни. И часа не пройдет, как тебя повяжут. Ты забыл, кто сегодня присутствует на церемонии? Уже совсем скоро твои собственные кишки будет накручивать его пахан и никакая «школа», «учителя», да кто угодно – не спасут. Тебя это правда устраивает? Ради чего ты работал весь год? Ради чего терпел? А про обещание может ты тоже забыл, которое дал сам себе год назад?!

…не забыл. НЕ ЗАБЫЛ! Но что ты предлагаешь?! Опять оставить все КАК ЕСТЬ?! Опять спустить на тормозах?! Опять ТЕРПЕТЬ!? НАДОЕЛО! Я прямо сейчас хочу догнать эту гниду и посмотреть, какого цвета у него внутренности, после чего вырвать его кишки и заставить сожрать собственное дерьмо! Вырывать зубами его горло, выкачать всю кровь и помочиться на труп! Сколько можно еще ТЕРПЕТЬ ЭТО ДЕРЬМО?!!

СУКА! СУКА! СУКА! СУКА!

Нож со всей дури вонзался в стену, кроша на осколки кафельную плитку и оставляя глубокие выемки. Нож был острым, Коля бережно ухаживал за ним все это время.

ТВАРЬ! ТВАРЬ! ТВАРЬ! ТВАРЬ!

Под раздачу попали туалетные кабинки. Стойки и двери были слишком хлипкими, на них легко оставались сквозные дыры и длинные разводы от лезвия.

УБЬЮ! УБЬЮ! УБЬЮ! УБЬЮ!

Плитка пола буквально за минуту превратилась в груду осколков, а в некоторых местах даже в порошок.

Коля не знал, сколько это продолжалось. Он просто почувствовал, что лежит без сил на полу и тяжело дышит, с трудом удерживая нож в руке, которую сводило судорогами. В глазах слезы, по лицу размазана кровь. Оглянувшись, он понял, что туалетное помещение превратилось в подобие домашнего уголка вивисектора. Но ему было плевать. Ему на все уже было плевать.

Восстановив дыхание, он с трудом поднялся. Кафельная крошка на полу возмущенно хрустнула. Коля нашел выкинутую тряпку под нож и аккуратно замотал его, после чего засунул обратно в кармашек. Подхватил, закинутый в угол рюкзак и молча поплелся наружу.

1.14 - Крутые и Лузеры

Настроение было отвратное, отбитые пальцы еле разгибались, с такой силой сжимал нож.

Недалеко от стадиона находились умывальники, их специально поставили для тех, кто занимается спортом. Коля направился прямо туда, нужно было переодеться; вовремя же он сменку взял, ничего не скажешь… но этот факт отнюдь его не радовал.

Коля добрался до краников и стянул кофту с футболкой, с которых до сих пор стекали капли туалетной воды. Несло, как от него, так и от одежды, не самым приятным образом. Иронично усмехнувшись про себя, он кинул одежду на землю и опустил голову под кран с холодной водой. Однако насладится этим прохладным чувством ему не дали.

— И тебя это устраивает? – раздался мощный мужской голос.

Коля вытащил голову из-под крана и ответил:

— А тебе есть до этого дело? – настроение у него было супер-дерьмовое, так что в «вежливость» он был играть не намерен. К тому же, было бы с кем.

Коля взглянул на человека перед ним. Это был парень, высокий, на голову-полторы выше Коли. Рыжие волосы ежиком, смазливое лицо, рельефная мускулатура, проглядывающая через мокрую футболку. Все, как обожают девчонки, этот парень легко мог бы работать моделью. Коля знал этого человека. Это был Макс – еще один придурок из их класса. Но придурком он, пожалуй, был, лишь в глазах Коли. В глазах других людей он был прямо «добрым молодцем»: красивый, сильный, ответственный… бла-бла-бла, в таком духе. К тому же имеет спортивные заслуги, много работает, да и сейчас видно с тренировки, и несмотря на то, что сегодня выпускной, он ее не пропустил. Ну прямо «трудяга-молодчик», что тут сказать. Причем «молодчик» настолько, что является пределом влажных мечтаний любой девчонки из их класса, да что мелочится – всей школы, местный «первый парень на деревне», так сказать.

— Не увиливай. Ты и так на всю школу известный «мешок для битья» Серого, а после сегодняшнего… — он скривил нос на исходящую вонь от него, — …не только.

Коля внутренне усмехнулся. Это он типа пытается так быть «учтивым»? Что за тупость.

— Ты мне хочешь что-то сказать? Если да, то говори прямо, — настроения у Коли не было совершенно.

— Хм, прямо так прямо. Тебе не заебло быть его «Остойником»? Весь год ты пресмыкаешься перед ним. У тебя совсем нет гордости? Давно бы поговорили по-пацански, да решили вопрос. Но тебе похоже нравится быть мальчиком для битья?

Коля с каменным лицом выслушал его исповедь.

— И? – он вопросительно поднял бровь.

— Ссышься дать ему в ответку? Прояви ты чуть больше решительности, и ситуация не дошла бы до такого. Знаешь, первый шаг всегда может быть непросто сделать. Но приложи ты чуть больше усилий…

— Ты закончил? – Ответил Коля могильным голосом.

Видимо, ответ Коли сильно разочаровал Макса, и нахмурившись, скривился.

— Ах… и кому я это только говорю? – он махнул рукой. – Знаешь, Серый нормальный пацан. Может он иногда и перегибает палку, но если с ним побазарить как следует, общий язык всегда можно найти.

Коля молча стянул футболку и продолжил ополаскиваться. Надо было что-то сделать с этой гребаной вонью. Так прошло несколько мгновений.

— Не подскажешь, кто у тебя предки? Чем занимаются? – наконец подал голос Коля.

— С чего вдруг такие вопросы? – нахмурился Макс.

— Не хочешь, не отвечай. – Коля пожал плечами.

— … — Макс задумался на секунду, но любопытство пересилило. — Отец депутат, мать президент компании. И что с того?

— Да ничего. Просто теперь мне все ясно.

Макс не был удовлетворен его ответом.

— Эй, да при чем тут мои предки? Что тебе «ясно»? Что за намеки… – однако договорить он не успел.

На глаза Максу упали чьи-то маленькие ладошки и из-за спины донеслось:

— Угадай, кто-о-о-о это? – женский голосок проворковал ему в ухо.

— Хватит забавляться, Светик… — он убрал ладони с глаз и вытянул из-за спины девушку за талию. — Ты сегодня рано.

Она плавным движением вывернулась из его хвата. Грация, с которой она это сделала так и отдавала аристократическими повадками. Ее личико было почти кукольным, пышные волосы светло-розового оттенка доходили до плеч. Точеная фигурка, грудь второго-третьего размера, идеальная осанка. Она держала себя так, что буквально все в ней кричало – она знает себе цену!

Коля опознал ее с первого взгляда. Еще одна знаменитость их класса. Если Чика походила больше на гламурную фифу, пытающуюся выделится среди толпы, то эта вела себя относительно скромненько, но с величием английской королевы. Да что там, ее так и называли за глаза – Королева. Прямо как сейчас, она говорила с Максом, но подошла не одна. Позади нее толпились еще трое девчонок – ее личная клика. Все трое внешностью похуже, с постепенным снижением градации. Забавно, многие считают выдумкой, будто красивые девчонки специально подбирают подружек «похуже», чтобы самим блистать на их фоне. Светка – была как раз из таких девчонок. Она давно собрала свою «свиту» и «приближенных» по школе. Воистину, Королева класса, а то и всей школы.

Многие стремились выполнять буквально каждое ее желание, чуть ли не в ногах валялись – конец их был печален. Сейчас она, видимо, нацелилась на «Парня номер один», но Макс вроде пока держится. На долго ли его хватит?

Впрочем, Коле было абсолютно плевать на все эти «закулисные игры во власть» в школе. Детский сад. Путь хоть глотки друг другу перегрызут. Он ничуть не опечалится.

— Ну-ну, Максик, я лишь хотела морально поддержать тебя в разгар тренировки… — Надув губки в притворной обиде, проворковала она. У нее была привычка крутить пальцем кончики волос во время разговора, что лишь добавляла ей обаяния, -…но видимо чутка опоздала, — дразнящим жестом провела пальчиком по взмокшей футболке Макса.

Он нахмурился и убрал ее руку.

— Прекрати, дай умыться. – Он продолжил заниматься тем же, чем и раньше, кидая хмурые взгляды на Колю и неодобрительно качая головой.

Проследив за его взглядом, она наконец заметила Колю. Презрительно поджала губы, видимо рефлекторно, ведь длилось это какие-то микро-секунды, прежде чем снова «надела» милую улыбочку, но Коля давно научился подмечать такие нюансы. Хотя его слегка удивило то, как легко и естественно она «надела» новую маску.

— А о чем вы тут говорили? – пропела она, изображая «святую наивность».

— Да-а… ни о чем. Время зря потерял. Только и может, что выдумывать оправдания. — Он махнул рукой и развернулся. Демонстрируя Коле свою широкую, накачанную спину, напоследок произнес, — Если хочешь прекратить свое бесцельное существование, не очкуй! Продвигаясь шаг за шагом, и ты неизбежно добьешься успеха. Помни – главное «Терпение» и «Мужество»!

— Максик, пойдем, там наши уже собираются! – поспешила она увести его.

Макс глянул на Колю, и, не увидев никакой реакции, покачал головой, подхватил полотенце и отправился за ней. Свита из девчонок посеменила следом.

Коля стоял столбом на месте и лишь с кривой ухмылкой пялился им вслед. Даже он не знал, как на это толком реагировать. Макс так «пылко» задвигал свою речь! Увы, но его усилия пропадут в пустую, ведь проблемы Коли давно превзошли уровень, которые можно было бы решить лишь «Терпением» и «Мужеством».

Однако, прежде чем скрыться из виду, одна из девчонок резко затормозила и направилась обратно в сторону Коли. Это было странно, но Коля никак не реагировал.

Девчонка была блондинкой с волосами до лопаток. Пожалуй, половина случайных парней из десятка, могли бы назвать ее милой, но среди «свиты Королевы» она, без сомнения, занимала последнюю строчку. Если Светка, она же Королева, напоминала «аристократку», то эта девчонка создавала впечатление «нежного цветка».

Она остановилась напротив Коли и мялась на месте, будто боясь на что-то решиться. Наконец она зажмурила глаза и протянула руки вперед, выставив перед собой белый платочек с вышивкой в виде розового сердечка.

— В-вот… в-возьми, пожалуйста!

Коля по-прежнему никак не отреагировал, подозрительно осматривая девчонку перед ним. Видя, что он не двигается, она решительно сунула платок в ему руки со словами:

— И-используй, п-пожалуйста… — она робко улыбнулась.

Позади нее раздался голос.

— Ленка, ты чего копаешься? – это была одна из девчонок.

— Н-ну, я пойду… — она побежала.

Девчонка окинула ее неодобрительным взглядом, заметив, что та имела дело с ним. После чего они скрылись.

— И что это было? — Коля взглянул на платок в руке. — Жалость?

Рука с силой смяла платок, захотелось тут же выкинуть его нахрен. Злость внутри снова стала подниматься. Но в этот момент он кое-что осознал. Злость? А имеет ли он вообще право злиться? Он, жалкий, бесхребетный, который не в силах даже ответить ударом на удар, только что вылезший из общественной параши… Что за дурацкая гордость? Ответ очевиден – его гордость давным-давно растоптана. А ведь Макс прав, пусть и несет временами ту еще чушь. Ведь несмотря на обстоятельства, главная проблема в том, что он не может «ответить». Вот те и пользуются своей безнаказанностью. Но как ему ответить? КАК?!

— Ха-ха-ха! — внезапно Коле почему-то стало очень смешно. Над собой, да над всей это ситуацией в целом. Как же все это нелепо…

Коля бухнулся на задницу, прислонился к умывальникам и закрыл глаза. Как же его все это заебало… Как ему стать свободным? И что для этого нужно сделать?!

Коля вытер платком лицо.

Он еще не знал, что делать. Но точно знал, что не время брезговать методами. Пусть хоть с чужой помощью, пусть хоть погрузившись с головой в дерьмо, но он должен освободиться! И ради этого он… ПОЙДЕТ НА ВСЕ!

1.15 - Так и знал, что гребаная поездка – плохая идея…

Закончив с водными процедурами, Коля переоделся в запасную шмотку. Какой он предусмотрительный, быстро же окупилась его подготовка.

Уже вот-вот должна была начаться выпускная церемония, а потом, по словами училки, за ними должен заехать автобус. В стороне слышался шум и гам приготовлений и Коля направился туда. Ожидаемо, везде были родители выпускников, толпа собиралась не малая. Обойдя все эту кучу-малу стороной, он пристроился в теньке у дерева. Теперь ему как-то предстояло убить время, пока закончится эта долбанная церемония.

То, как именно проходила церемония даже упоминать не стоит, тем более что Коля половину проспал. Хоть какая-то радость. И то, во второй части, когда выдавали аттестаты, Коле пришлось проснуться и принять хоть видимость участия, иначе училка его бы задолбала. Аттестаты, кстати, получили все, кроме Коли; он получил лишь корочку и пустую бумажку, которые ему торжественно вручила училка. Коле стоило немалого труда, чтобы удержать себя в руках, когда она лично впихивала их в руки. Кстати, за пощечину она даже после подошла и извинилась. Ну что за странный человек, а? То чуть руки не выворачивает, то извиняется. Вообще ее фиг поймешь. Коле так и хотелось крикнуть – «Если тебе так жаль, то отдай мой аттестат!», однако по ее глазам он мог сказать, что неважно, что он сделает – аттестат он не получит.

Толпа была навеселе. Царила атмосфера праздника. Родители поздравляли детей, дети ходили, задрав носы, строя из себя взрослых. Все фотографировались, красовались в костюмах и платьях. Лишь Коля, в обычной, слегка потрепанной одежде стоял в одиночестве у дерева и зевал. Красоваться ему было не в чем и не перед кем. Что касается предков, то скорее зомби-апокалипсис случится, нежели они придут на его выпускной. И Коля был не в обиде, напротив, все соответствовало его планам. Остальные обходили его стороной, это тоже было на руку.

Наконец, после занудно-торжественных речей преподов, долбанная церемония закончилась, народ расходился кто куда. Их класс собирался под предводительством училки в стороне, туда же пришлось направится и Коле. Класс, как обычно разбился по группам. Две из них, самые влиятельные и большие, стояли на отдалении друг от друга, как разные полюса маятника: группа Серого и группа Макса. Помимо них, были конечно и другие, как: вот тройка геймеров-задротов пристроилась ближе к Максу, а вот те гламурно-разукрашенные девчонки ближе к Серому. То же касается и остальной части класса, у всех могли быть свои увлечения и интересы, они могли почти не контактировать друг с другом, но так или иначе, все они в каком-то роде относились либо к компашке Макса, либо банде Серого, распределившись примерно в равной степени. К слову, внутренняя атмосфера на «двух сторонах» также заметно различалась. Не поймите неправильно, и там, и там царило веселье, вот только что служило его источником… это уже отдельный разговор.

Коле, разумеется, в банде Серого делать было нечего, поэтому, обойдя их стороной, зашел на сторону Макса. Если кто-то думает, что здесь его «тепло приняли», то это зря. Более уверенные в себе личности могли высказать свое презрение к его персоне почти в открытую, кидаясь едкими замечаниями, а более замкнутые, как группа отаку-задротов, мимо которых он прошел – просто игнорировали. Вообще разных личностей у них в классе хватало. Кого только не было: утонченные девушки и гламурные фифы, панки и эмо, аниме и гейм-задроты, ботаны и прогульщики, спортсмены и гопари… разношерстный у них класс в 31 человека. «Стороны» со временем как-то сами собой распределились по количеству человек в равной степени. Лишь Коля был не к месту, будучи тридцать первым… прямо, как палка, застрявшая в колесе. Хотя самого Колю это ничуть не волновало и он считал, что если колесо возмущается наличием палки, то это исключительно проблемы самого колеса.

Достаточно быстро вокруг Коли образовался «пустынный островок», что его полностью устраивало. Так он думал, однако произошло нечто неожиданное.

— К-коля… а-а ты не будешь ф-фотографироваться? Х-хочешь в-вместе? – в стороне прозвучал робкий девичий голосок.

Сказать, что это удивило Колю – ничего не сказать. Это кто тут в социальные самоубийцы решил записаться? Потому как любого контактирующего с ним человека по определению не могло ждать ничего хорошего. (Училка-лолька была исключением из правила, потому была как затычка в любой дырке, везде свой нос совала).

Коля обернулся и заприметил девчонку блондинку, почти одного с ним роста – ту самую, что дала ему платок. У нее была достаточно длинная челка и она смущенно прятал под ней лицо. Хоть она и говорила с ним, но взгляд был опущен в землю, а потому он не мог понять выражения ее лица. Она мялась с ноги на ноги, и нервно перебирала пальцами по старенькому смартфону в ее руках.

Коля ничего не ответил. Он лишь молча стоял и с непонятным выражением смотрел на нее. Опять она? Да чего ей надо?

Эта сцена привлекла внимание. Люди вокруг даже притихли. Все ожидали развязки. Хотя Коля не и не собирался ее организовывать, но это сделали вместо него. Внезапно к ней подбежала другая девчонка, одна из тех, в клику которой входила и эта любительница фотографий.

Она потянула ее за руку, заголосив:

— Ты чего творишь, Лена?! – повысила она на нее голос.

Девушка в ответ робко произнесла.

— Э? А-а что такого? В-выпускной ведь… я-я хотела фотографии всех о-одноклассников…

— Не глупи! Пошли давай! Светка недовольна будет! – она потянула ее за собой.

Коля никак не отреагировал на произошедшую сценку, но глянул в сторону компании Макса. Королева, пристроившаяся у Макса под боком, и правда стреляла в свою последовательницу, посмевшую нарушить устоявшийся порядок, недовольным взглядом.

«Мдемс… да у них и правда самая настоящая «звериная» иерархия, хех», — это не было открытием, но за подобным наблюдать было довольно забавно.

Колян увидел в стороне, идущих к ним училку и… угадайте кого? Пахана Серого. Колян с силой сжал кулаки, аж костяшки побелили, но долго это не продлилось, через секунду он успокоился. Училка о чем-то весело напевала ему, в то время как тот… даже внимательно слушал, с улыбкой кивая! Ого! Это было неожиданно. Обычно людям подобного калибра вообще пофигу на все, что не имеет отношения к их деньгам. Или он чего-то не знает? А фиг пойми…

Следом показался автобус. Народ тут же начал ликовать. Училка подошла с паханом Серого к группе родителей, и они о чем-то стали говорить. Наверняка все пытались убедится в безопасности их драгоценных чад, но черный джип охраны из сопровождения отца Серого автоматически снимал большую часть вопросов. Тем временем из автобуса вышел человек, привлек общее внимание и велел заходить внутрь через крайнюю к водителю дверь.

Первыми, конечно, пошли группы Серого и Макса. После стали подтягиваться и остальные. Коля стоял в сторонке и ждал, пока все набьются внутрь. Наконец, он со вздохом перекинул рюкзак на плече и поплелся следом. Разумеется, он зашел последним.

Места было достаточно, автобус был новым и просторным. Самые дальние места чем-то напоминали королевские апартаменты, по крайней мере, именно такое ощущение возникало, наблюдая за происходящим там. На задних рядах по две стороны расположились две группы людей: слева — группа Серого, справа — Макса. Все остальные, негласно следуя этому распределению, также занимали места слева и справа, в зависимости от своей принадлежности к общей группе.

Коля шел по центру, обращая внимание на свободные места. Таковые имелись, но… ему всем видом демонстрировали, что они «заняты», чтобы у него даже мысли не возникло присесть рядом с кем-либо из них. Картина была одинакова, как слева, так и справа. Коле надоело быть клоуном, поэтому он остановился посреди автобуса и просто остался стоять. Плевать.

Всех забавляло его положение. Кто только пальцем не тыкал и не ржал в кулак. Разве что Макс чем-то был занят с корешами позади и не обращал на него внимания. А вот Серый не преминул подъебать.

— Что, Обоссун, фирменный парфюм? То-то желающих потесниться не видно! Ха-ха! – непрозрачно намекнул Серый на свою недавнюю выходку. Толпа тут же поддержала его дружным гоготом.

Да, собственно, он не был далек от истины, ведь хоть Коля и обмылся, и даже сменил одежку, а все равно «душок» от него чувствовался. Чего и следовало ожидать от общественного сортира, репутацию свою в России это заведение поддерживало знатно.

Коля осматривал гогочущий народ с полным равнодушием в глазах. Кто открыто насмехался над ним, а кто отводил глаза, но все равно ухмылка нет-нет, да проглядывала. Но Колю это не волновало. Какой смысл злиться на пешки, вроде них? Жертвы социальной иерархии. Вот поэтому таких, как они и называют одним словом – массовка. Жалкие статисты.

— Ну почему же, Сергей? – Вдруг женский голосок прозвенел мелодией, и все сразу затихли. — Я думаю среди нас найдутся достаточно продвинутые личности, — только Королева могла бархатным голоском мгновенно заткнуть весь класс. — Не так ли, Ленусик? Ты же хотела дружить со ВСЕМ классом, верно, дорогая? Так может поделишься местом с одноклассником?

Она ТАК посмотрела на девушку-блондинку, сидевшую в первых рядах, что сомнений в ее намерениях не было. Девушка была та самая, давшая ему платочек и лезшая с фотографиями. Вокруг девушки моментально возникла могильная тишина.

«Вот такие порядки в их царстве, да? Как это называется? Публичная порка от госпожи?..»

Даже Коле было интересно, как та теперь поступит. Лично он видел лишь один выход – обернуть все в шутку и открещиваться от связей с ним всеми возможными способами. А в дополнение, больше всех закидывать его тушку «помидорками». Так еще можно было бы выбраться из этой «социальной ямки», которую под ней вырыла Королева. Однако…

Прошло несколько секунд молчания. Он видел, как девушка сжала кулачки, зажмурила глаза и глубоко вдохнула, будто на что-то решаясь…

«Ну да. Такой наивной простушке наверняка довольно сложно прилюдно «пинать» кого-то. В силу слабовольного характера. Что поделать, девочка, жизнь – это не только «розовые пони на цветочных полянках»…» — пронеслось у Коли в голове.

— К-Коля… с-садись, пожалуйста. М-мы же о-одноклассники… — «простушка» внезапно сбросила бомбу!

Могильное молчание. Было слышно лишь шуршание пакетов, которые девушка стаскивала со второго сидения, освобождая место рядом. Наконец она закончила и снова взглянула на него.

— С-садись, пожалуйста, Коля… — похлопала она по сидению. Голосок подрагивал, но она твердо смотрела ему в глаза.

Все тупо пялились на нее, пребывая в шоке. Коля в том числе.

«Она хоть понимает, что делает? Не может быть, чтобы она не поняла «ловушки», в которую ее пихнула Королева, нет? Ну не может она быть настолько наивной, верно?! Она хоть понимает, что делает и что ее ждет?!» — это были первые мысли.

А вторые…

«А собственно, чего тупить? Какая вообще нахрен разница, что ее ждет? Да пусть делает, что хочет. Наивные идиоты сами должны расплачиваться за свою глупость. А если можно не корячить ноги лишний раз, почему бы и нет?».

Он просто пожал плечами и бухнулся рядом с ней. А следом тут же донесся голос.

— Хе-хе! Обоссун, ты чем охмурил эту кралю? Да ты у нас тот еще плейбой оказывается! Видимо, твой фирменный парфюм обладает «особой» притягательностью! Хе-хе! – конечно, это был Серый. Половина класса тут же загоготала следом.

Королева же молчала. Но он буквально спиной чувствовал, как та дырявит их обоих пронзительным взглядом. Очевидно, ей очень не понравился ответ девчонки. Было заметно, как дурочке рядом неуютно от такого внимания, но для самого Коляна подобное сродни прохладному ветерку. Он просто развалился на сиденье и стал получать удовольствие!

Через пару минут в автобус заскочила училка. Она была навеселе, явно в хорошем настроении, передала Серому, что его отец поедет другим маршрутом и будет на месте позже них. Однако их будет сопровождать джип с несколькими бойцами охраны. После краем глаза отметила нас с «дурочкой» на первых сидениях и выразила радость, что они будут соседями, после чего уселась на сидение перед ними. Наконец автобус тронулся.

Первую половину пути Коля пытался дремать. Хотелось отдохнуть, пока есть такая возможность. Дурочка слева пыталась несколько раз «подкатывать» к нему со своими глупыми предложениями и пожеланиями, но Коля либо игнорировал ее, притворяясь спящим, либо отмахивался. Удивительно, но та не сдавалась, не ослабляя напор.

Краем глаза Коля взглянул на нее. Вообще-то, они не такие уж и незнакомцы. Коля знал ее и до этого. А если точнее, то Ленка – та самая девчонка, которая «слила» побои Коляна, заложив Серого год назад. Именно она была тем якобы «свидетелем» или если угодно «информатором» приезжей комиссии. Интересно, ее сегодняшние позывы альтруизма вызваны чувством вины с того раза?

Не то, чтобы это Колю волновало, скорее спортивный интерес. Да и вообще… лично он совершенно не винил ее. Потому как — не за что винить. Не она, так другая. На ее месте мог быть, кто угодно. Собственно, как и он сам – его ведь тоже тупо использовали, как выяснилось (Коля подозревал это и раньше, теперь же был доволен, что все подтвердилось). А что взять с инструмента, который даже не понимал, что делал? Если ты споткнешься о кирпич на дороге, то будешь «мстить» за это кирпичу? Во-во, это тупо. Здесь тоже самое. Да и в какой-то мере, он даже благодарен ей и этому случаю, ведь именно он раскрыл ему глаза на правду мира. Во многом именно это определило его новые убеждения и жизненный путь. И он доволен этим! Даже если бы кто-то предложил ему все исправить, то его однозначный ответ был бы – НЕТ! Его все устраивает.

А вот ее, походу, этот момент волновал. Иначе он просто не мог объяснить, по какой причине она вокруг него стала увиваться. Это единственное, что приходило в голову. Замучила совесть, да решила ее «почистить» под выпускной? Дурацкая затея. Ну да ладно, каждый сам решает, какую дурость делать в жизни.

Так прошло еще какое-то время. Коля неплохо отдохнул. Они ехали уже пару часов, а за окном маячили леса, горы, да серпантин. Довольно опасный участок дороги.

Коля откинулся и осмотрел класс. Кто спал, кто играл в карты, кто перемывал косточки друг другу, а кто зарылся в зомбофоны. Кстати, таковой была и его соседка. Заняться было нечем, он и глянул, во что та увлеченно режется на смартфоне. Увидел и… удивился. Проснулся интерес. Та играла в игру. Причем не просто в игру, а в Игру! Его Игру! Вот так совпадение! Не, он знал, что разработчики выпустили и мобильную версию его Игры, но она особо не пользовалась популярностью, да и он сам считал, что играть надо на компе, а не на крошечном экране. Однако Ленка увлеченно расстреливала врагов из лука, раздавая криты налево и направо. Из лука? Хм, персонаж эльфийка-лучник. Знакомо-знакомо. Ну, довольно популярная профа-комбинация. А ник… Одна Стрела – Один Хэдшот. Да знакомо, знакомо… тоже довольно популяр… Что за?! Одна Стрела – Один Хэдшот?! Лишь у одного человека такой ник! Не может быть… она…

Только додумать свою мысль Коля не успел.

Это случилось внезапно, без предупреждения. Автобус резко тряхнуло. Еще раз. Еще! Визг стираемых шин. Пол и потолок поменялись местами. Стекла разнесло в дребезги. Девки подняли такой визг, что уши заложило. Удар. Еще один. Сознание стало отключаться. И лишь последняя мысль:

«Дерьмо. Так и думал, что из этой поездки нихрена толкового не выйдет. Как же тупо…».

Акт 2 - Новый мир.

2.1 - Эта великолепная Справка!


Тело было тяжелым, голова гудела, как колокол. Коля с трудом пошевелился и нащупал землю. Вместе с осязанием другие чувства тоже возвращались. В нос ударила сырость, в ушах отдавался звук капающей воды – каждая капля, как удар молота.

Коля разлепил веки, но яркий свет вызвал резь в глазах, заставив зажмуриться. Коля предпринял новую попытку – на этот раз все удалось. Вокруг была сплошная темень, если не считать одного странного источника света. Почему странного? Да потому что свет представлял собой желтый солнечный шарик размером с кулак, который вился в воздухе, наяривая круги вокруг него.

Светляк подлетел близко к лицу и Коля, рефлекторно протянув руку, схватил его. Он был теплым, приятным на ощупь и даже успокаивающим. Вот только насладиться этим чувство не получилось, произошло нечто неожиданное:

— П-пи-пи-пи! Эй! Ты куда руки распустил, смертный?! – раздался звонкий голос. Звук расходился, отражаясь от каменных стен, вызывая легкое эхо.

С первого взгляда было непонятно откуда идет звук. Коля принялся оглядываться. Он только сейчас заметил, что находился в каком-то подобии пещеры.

— Да куда ты смотришь, осел! Справка здесь! Ты имеешь наглость лапать эту великолепную Справку!

Коля наконец перевел взгляд на светящийся шарик в руке. Тот внезапно сменил цвет на оранжевый.

— Что за? – Коля ткнул пальцем в него. — Игрушка? Или средство связи?

— Что?! Да какая эта Справка игрушка, ты, жалкий смертный?! Это Справка является совершенным существом, созданным Администраторами! И вообще, как ты смеешь продолжать лапать эту Справку?!

Оранжевый пучок света налился ярко-красным оттенком. Температура резко подскочила. Коля отдернул руку, его будто кипятком обожгло!

Светлячок взлетел и завис под потолком, гневно выбрасывая в пространство пучки алых искр.

— Какая наглость! Только неандертальцы способны на подобное! – А искорки эти неплохо освещали окружение. — И какого Справка должна тратить свое драгоценное время на этих отсталых туземцев?

Коля потер пострадавшую руку и принялся внимательно осматривать светлячка. До этого он был в некотором замешательстве, голова плохо работала, но благодаря ожогу, мысли стали проясняться. И чем больше он вспоминал недавние события, тем более подозрительной находил текущую ситуацию.

«Какого черта? Разве они не попали в аварию?»

Коля точно помнил, как тряхнуло автобус, пол с потолком поменялись местами, истеричные визги девок, битое стекло, удар по голове… и все. Коля дотронулся до затылка, пытаясь нащупать рану. К удивлению – было чисто, крови не было. Голова болела, но не сильно, сотрясением мозга тут и не пахло. Это было странно. И вот теперь он в какой-то пещере, а перед глазами вьется шизанутый шарик света… Но своим глазам он привык доверять, а значит надо разбираться в ситуации.

— Кто ты? – Коля снова перевел внимание на шарик света. — И где я вообще? Я точно помню, что попал в аварию.

— Ну нахал, а? – Светляк сделал круг в воздухе, выстрелив очередной сноп красных искр. — Сначала лапал эту великолепную Справку в свое удовольствие, а теперь еще имеет наглость задавать вопросы?!

Коля просто пожал плечами и принялся осматриваться. Глупо рассчитывать, что тебе вот так на блюдечке все растолкуют. Беглый взгляд подтвердил, что он и правда попал в какую-то пещеру – шершавый камень ясно ощущался при прикосновении.

— Ха! – светляк снова возник у него перед носом, — Хотела бы эта Справка так сказать и послать такого наглеца куда подальше. Но даже подобным варварским туземцам необходимо все разжевать. Ведь это священная обязанность Справки! И следуя воле, возложенной на нее Великими Администраторами, ответственная Справка исполнит свой долг!

Этот светляк своим мельтешением заметно раздражал.

— Внимай, Смертный! И будь благодарен! Ты попал в величайшее место в межмировом хаосе, управляемое Высшими Администраторами! Место, где сходятся воедино множество миров! Место, где мечты становятся явью! Место для избранных!

Светляк закрутился вокруг своей оси, окрасившись в возбуждающе-розовый цвет и раскидывая искры в стороны. Позади него возникла картинка, напоминающую голограмму.

— Невероятные битвы за судьбы миров ждут тебя!

На картинке сходились в битве тысячи людей в доспехах, к ним примешались всякие мифические существа, типа драконов и гигантов – ну прямо сцена из эпического фэнтези.

— А может ты хочешь найти сокровища древних цивилизаций?

Картинка сменилась, на этот раз несколько людей в каких-то древних руинах находят сундук с сокровищами.

— Или любовные утехи твоя цель?

На картинке появился гарем из красивых женщин, которые обслуживали мужчину в центре.

— Нет, я знаю, для такой выдающейся личности, как ты, этого мало! Ты конечно же хочешь стать… ГЕРОЕМ!

Появился рыцарь, носящий золотые сверкающие доспехи и ведущий группу воинов в подход на высокую башню в замке. Он пробивался через врагов, сражая их одного за другим, включая злобного мага вкупе с драконом на последнем этаже, пока не дошел до последней комнаты, где томилась прекрасная принцесса…

— …кстати принцесс тоже достаточно! – быстро добавил светляк, — Итак, смертный, я знаю, насколько ты поражен. Ты должно быть лишился дара речи! Я понимаю это! Но поведай мне, каково твое желание? Дерзай, смертный! Все это может стать реальностью! Все сокровища миров станут твоими! Все, о чем ты мечтал, о чем даже боялся подумать – возможно все! Это и есть…

Он взвился под самый потолок, от возбуждения превращаясь в маленькое розовое солнце!

— …МежМировая Объединенная Система Подземелий Хаоса — ММОСПХ!

Светляк так раздулся в объемах от важности, что заполнил светом почти всю пещеру.

И Коля, пользуясь этим… изучал эту самую пещеру. Он полностью проигнорировал свето-представление, устроенное светляком.

— Эй, смертный, для кого я вообще тут стараюсь?! – Светляк сильно оскорбился равнодушием Коли.

Возникнув у него перед носом, он налился багровым-фиолетовым оттенком.

– Это твой величайший час! Ты наконец-то своей в ничтожной жизни сможешь добиться чего-то стоящего! Так почему ты изучаешь гребаные стены?!

Могло показаться, что Коле все равно, о чем трещал этот пучок света, но на самом деле он внимательно слушал. Заодно оценивая обстановку и делая собственные выводы. Коля давно взял себе за правило в любой ситуации отталкиваться только от фактов, и неважно, что тебе вливают в уши окружающие.

А факты… не утешали. Он определенно находится в каком-то каменном мешке. Возможно рядом есть вода. Но и все. Помещение очень маленькое – шагов двадцать в длину\ширину, и высотой в два его роста. Полностью изолированное. Даже непонятно откуда тут воздух. Хотя, если есть вода, наверное, какие-то отверстия тоже есть. В любом случае, как выбраться отсюда — непонятно. Единственный стоящий внимания объект – это светляк, именующий себя Справкой. Ну что же, факт отсутствия полезной информации – тоже полезная информация. Точно ясно одно, кто бы его сюда не запихнул, сделал все, чтобы он искал спасения в светляке перед ним.

Надо подумать, как он мог попасть сюда? Нет, стоит начать с того, как он вообще выжил? Можно предположить, что его спасли. Кто? И зачем поместили сюда? Суда по ролику, ему предлагают чуть ли не все богатства мира, причем почти «задаром», но очевидно, что это чушь полная, Коля ни на миг не поверил в эту ахинею. Герои, Принцессы, Эпические битвы и Магия? Осуществление желаний? Серьезно? Если бы Коля сразу же поверил в бред, вливаемый в уши гребаным фонариком, то его уже сейчас можно было бы записывать в ряд дебилов-суицидников. Надо думать своей головой.

Неужто его похитили какие-то спятившие ролевики? Причем обладающими весьма немалыми ресурсами, если у них подобные технологии… его взгляд снова упал на светляка. Интересно, это какой-то дрон или еще какая технология? В любом случае, кто бы это ни был, денег у них хоть жопой жуй. Может он угодил в какую-то «Игру на выживание», организованную скучающими толстосумами? Подобный сюжетец любят использовать в сериалах и фильмах. Хрен знает. В любом случае, действовать ему придется через светлячка. А что касается «других миров», «магии» и прочей бурды… он будет готов в это поверить лишь когда увидит собственную горящую задницу от фаербола!


2.2 - Справка исполнит «желание» смертного!

Коля, не теряя времени, снова схватил светляка и ткнул в того пальцем.

— Ты и правда думаешь, что я поверю во всю эту чушь? Не смеши меня! Кто со мной говорит через этот странный передатчик? Может быть, сразу нормально растолкуете, что вам от меня надо и не будем тратить время на ерунду? А то понапридумывают разных сеттингов… Магия? Другие миры? Что за нелепость!

Несколько секунд ничего не происходило. Светляк внезапно сменил цвет на оранжевый, желтый, все светлее, пока не стал… голубым. После чего раздался монотонный равнодушный голос.

— Ах, Справка готова многое стерпеть, но это уже верх тупости, смертный. Да кто ты такой, червяк, чтобы сомневаться в могуществе Великих?!

Руку Коли окатило волной холода. Он мгновенно выпустил шарик света. Выскользнув, Справка, зависла у него над головой.

— Но эта Справка великодушна! Она даст возможность ничтожному червю, вроде тебя, вкусить толику могущества Высших! Если смертный желает магии, то эта Справка великодушно ее продемонстрирует!

Внезапно запахло инеем, влага из воздуха стала собираться в одном месте, и перед светляком стали формироваться осколки льда! Не прошло и секунды, как перед носом возникла внушительная сосулька, размером в две ладони. И нацелена она была как раз на Колю.

Не нужно быть экстрасенсом, чтобы понять, что последует дальше…

— Лови, смертный!

Коля мигом подался назад, буквально подлетев на месте. Он уже и не помнил, когда последний раз так резво прыгал! Чуть не достал до потолка!

Но как бы нелепо не выглядело действие, это было верным решением. Сосулька впечаталась в место, где только что пребывала его задница. Земля покрылась инеем, повеяло колючим холодом.

Однако полюбоваться этой картиной ему не дали времени. Светляк сформировал еще две сосульки и отправил их следом. Коля скакал в каменном кармане, прямо как мартышка. На что только не способен человеческий организм в экстремальной ситуации! Чудом, иначе и не скажешь, все конечности остались в целы, и даже не проморожены. Коля в ужасе смотрел, что делает эта ледяная хрень с целью попадания и он не желал касаться этой дряни!

Однако надолго его не хватило, всего после третьего залпа он уже подпирал спиной стену пещеры – убегать было некуда.

Справка зависла перед ним и излучая фиолетовый свет, сказала:

— А сейчас смертный самое интересное…!

Рядом с ней стал формироваться… фаербол!

Коля понял, что конкретно попал! Надо было срочно что-то делать! Смотреть на собственную горящую задницу от фаербола не было никакого желания!

— Стой, стой, стой! Мы, кажется неправильно друг друга поняли! – мигом выпалил Коля, — Я и не думал сомневаться в могуществе Великих Администраторов! Я всего лишь…

Коле припомнил, что этот фонарик очень уж часто упоминал этих мифических Админов, восхваляя их с каждым вторым словом.

— Всего лишь?.. – свет светляка слегка потускнел.

— …лично хотел выразить благодарность! – выставив руку, выпалил Коля на одном дыхании.

— Какая еще благодарность? – оттенок сменился на розовый.

— Это же благодаря Великим Высшим я оказался здесь? А значит благодаря ним выжил? Я ведь точно помню, как автобус разбился, но в итоге оказался здесь и на мне ни царапины! Я лишь хотел выразить благодарность таким замечательным людям! Ведь это самая настоящая фантастика! В такую магию слишком сложно поверить!

Коля, покрывшись холодным потом, ждал реакции светляка. Прошло несколько долгих секунд.

— Ну так бы сразу и сказал, смертный! — …Справка сменила цвет на золотой! – Теперь я вижу твою искренность, вызванную жалким невежеством!

Коля смог про себя выдохнуть.

«Кажется, сработало. Он и правда повелся на это…».

— Но не заблуждайся, смертный! – внезапно продолжил светляк, — Только по-настоящему избранные достойны аудиенции с Высшими. Тебе придется совершить немало Подвигов, чтобы удостоиться этой чести! Чтобы принять подобное благо…

Светляка «понесло», а Коля мог лишь судорожно вздохнуть. Кажется, кризис миновал. Итак, что тут можно сказать?

Магия. Он только что увидел ее своими глазами. Потому что как-то иначе объяснить произошедшее слишком сложно. А своим глазам он привык доверять. Ладно, берем факт существования магии за рабочую версию. Что дальше? А дальше выходит, что и «Другие миры» и «Высшие Админы» тоже могут оказаться чем-то реальным. В перспективе… Факты еще предстоит найти.

Что теперь? Теперь ему необходимо узнать, что конкретно произошло. Нужно составить общую картину событий. Да, кстати, с ним же была толпа бесполезных одноклассников. Куда они делись?

— У меня есть вопрос, великая Справка! – воскликнул Коля.

Справка на мгновение вспыхнула ярким светом. Коля, наблюдая за ней, стал замечать кое-какие закономерности ее поведения. Этот светляк меняет цвет в зависимости от настроения. Золотой свет нечто вроде интереса, наверное… а яркость – позитивные эмоции. Очевидно, ему понравилось это обращение. Впрочем, Коле не важно, он мог завалить Справку лестью с головой, если от этого будет толк.

— …Н-ну, дозволяю смертный!

— Как понимаю, я был спасен милостью Великих Администраторов и направлен к мудрейшей Справке. И я очень благодарен за это, словами не выразить как! Однако в момент кризиса я был не один. Могу ли я узнать, что стало с моими спутниками? И как я оказался здесь?

Коля, конечно, нес полную ахинею, но стоило попробовать, учитывая реакцию этого фонарика.

— И всего-то, смертный? Ну что же… эта великолепная Справка поведает тебе! Ведь это ее прямая обязанность! — Справка мигнула несколько раз ярким оттенком и взвилась у него над головой. — Все смертные, бывшие в области захвата прошли через «Разлом» и также, как и ты удостоены чести войти в область нового Кластера ММОСПХ в числе первых!

— «Разлом»? – Коля уцепился за незнакомое слово.

— «Разлом» — это особое локальное пространство, возникающее в различных областях при подключении нового Мирового Кластера. Его появление, как правило, сопровождается низко-бальным пространственным штормом, прежде чем сформируются МежМировые Врата Кластера. Но это не проблема, технология давно отработана, и аномалия быстро сходит на нет. Повезло же вам, смертные, даже угодив в аномалию вы были направлены к этой Справке!

Коля задумался.

«Стоп, что-то не так. Так получается, что та авария…»

— Аномалия? Так это из-за тебя разбился автобус? – воскликнул Коля.

— С-смертный, твоя лесть ничего тебе даст… — внезапно Справка замигала и закрутилась вокруг оси. — В-вот так бесстыдно сравнивать скромные возможности Справки с Великими Администраторами… кья!

Коля немного выпал, смотря на реакцию Справки. Внезапно получилось, что он ей очередной раз польстил. С ней и правда просто иметь дело. Но быстро вернул самообладание, понимая, что сейчас не время.

— Ладно, я понял. А где именно они…

— Так, ладно, смертный! Хватит глупых вопросов, пора переходить к главному! – Справка оборвала вопросы Коли, — Давай выбирай начальный бонус и отправляйся в свое приключение! Справка была бы рада еще поболтать с таким понимающим смертным, но дел и так полно!

Внезапно перед Колей опять появилась голограмма. На этот раз маленького размера, в виде персонального окошка с надписью:

«МежМировой Аукцион Хаоса»

«Что за?..»

Это была очень любопытная менюшка. Менюшка, в которой содержались разные пункты типа: Сокровища, Ресурсы, Навыки, Таверна, Тех Поддержка, Настройки… и еще до кучи всего. Коля интуитивно захотел посмотреть Навыки. Только у него в голове возникла эта мысль, как перед ним раскрылся список, содержащий ряд пунктов:

Виды Энергии : Выберите тип энергии, с которым хотите взаимодействовать. Помните, что возможность работы с несколькими видами энергий одновременно несет определенные ограничения. Выбирайте тот тип энергии, с которым у вас наилучшая совместимость.

— Магия : уникальная магическая энергия накапливается в ауре пользователя после поглощения энергетических излишков внешнего мира. Возможно направленное управление Законами Мира. Для качественного роста необходимы специализированные техники развития. Ядро – сердце.

— Мир : жизненная энергия культивируется в дань-тянь пользователя, поглощая внешнюю энергию мира. Позволяет пользователю полностью синхронизироваться с Законами Мира и Мировой Энергией. Для качественного роста необходимы специализированные техники развития. Ядро – область ниже пупка.

— Разум : развитие пси-энергии зависит от силы мысли и уникальности восприятия пользователем Мира вокруг себя. Возможно преобразовывать Законы Мира под собственное восприятие пользователя. Для качественного роста необходимы специализированные техники развития. Ядро – лобная, межбровная область мозга.

— Дух : развитие духовной энергии зависит от Силы Духа. Возможно достижение энергетической формы существования. Возможность создания собственных Законов Мира. Для качественного роста необходимы специализированные техники развития. Ядро – Душа.

Общие Навыки : Выберите навыки общего типа. Чем более Навык специализирован и обладает большей эффективностью, тем выше его Ранг. Ранг изучения ограничен вашим уровнем. Некоторые Навыки несовместимы между собой.

— Оружие

— Тело

— Профессиональные

— …

Родство элементов : Усиление или иммунитет к взаимодействию со стихиями и типами энергий.

— Первостихии

— Основные стихии

— Специализированные силы

— …

И это был далеко не весь список. У Коли чуть не закружилась голова. Будто реально в фентези попал! Да он и половины не понял, что тут было написано! Половина терминов была из игр, манги или новелл фантастических жанров! Так… и что ему с этим делать? Коля выбрал самый действенный метод в такой ситуации – техника «Тык в Небеса Божественным Пальцем»!

Он интуитивно открыл раздел с Магией. Появился новый список. На этот раз куда более обширный. Там были указаны обычные стихии, по типу: ветер, вода, огонь, земля… были и такие, как свет, тьма. Были разные комплексные школы, системы развития, отдельные заклинания и еще до кучи всего…

Голова шла кругом!

2.3 - Какой же ты глупец, смертный!

— И… что это значит? – он поднял голову и взглянул на светляка. — Ты упомянул какой-то бонус. Только не говори мне…

— Ха-ха, конечно, ты можешь получить все, предоставленное в меню! Это великолепная возможность предоставлена Администраторами! Будь благодарен!

Коля почесал голову. Серьезно? Вот так просто? Он может выбрать что угодно из этого?

— И что, предположим, я захочу получить какой-то навык, по типу магии, я и правда его получу? Захочу фаерболами метаться, «раз», и смогу это делать?

Справка засветилась чуть ярче.

— Разумеется! За кого ты принимаешь Высших?! Их возможности невероятно велики. Только в сети ММОСПХ существует возможность моментально изучения и применения способностей. Никаких нудных ритуалов, годов учебы и практики. Все, что захочешь! Выбираешь пункт, оплачиваешь покупку, мгновение, и по уникальной технологии Высших тебе в голову загружается все необходимое! Ты обретаешь нужное тебе знание почти мгновенно! Удобно, правда? – замигала она, переливаясь тонами оранжевого.

— Технология? Что за технология может загружать навыки в голову?

Ну точь-в-точь описание игровой Системы из разных романов и игрушек. Но так ли это на самом деле? Он привык в любой бочке меда искать ложку дегтя, без которой никогда не обходится.

— У каждого разумного в сети ММОСПХ существует своя «учетная запись» или «ID». Входя в сеть, ты проходишь сканирование системами ММОСПХ и подключаешься к общему серверу. В твоей учетке будут указаны все характеристики, умения, достижения, личная информация, да там куча всего… пользователи этой системы получают возможность принимать ее дары и блага. Если в вашем отсталом мире есть сетевые игры, то ты должен понимать, о чем я, Высшие сделали нечто похожее. Ты может расти в Уровне, развивать Навыки, получать Достижения и Титулы. Да вообще много чего сможешь. В отсталых мирах для освоения подобных навыков или получения способностей уходят десятки, а то и сотни лет, но здесь (!), Великие подарили возможность смертным почти мгновенно возноситься на вершину могущества, обретая возможности, превышающие их самые смелые мечты! Они воистину… Великие! Они создали невероятную Систему!

Ну точно описание типичной Игровой Системы. Надо попробовать.

— Статус! – крикнул Коля. Но ничего не произошло. – Характеристики! – снова глухо. – Навыки!.. Опции!.. Настройки!..

— …Что ты делаешь, смертный?

— …Ну, кхм! – Коле стало немного неловко. — Пытаюсь вызывать Систему. Посмотреть свои навыки и характеристики… а что не так?

— …Ты дурак, смертный? В игрушки переиграл в своем отсталом туземном мирке? Как эти глупые выкрики помогут получить тебе доступ в святая святых – Систему Администраторов?

— …

— Слушай сюда, смертный! Сначала Система должна на тебя настроиться, это займет какое-то время. Обычно требуется от нескольких часов до суток, около того. В первую очередь система работает с твоими навыками и способностями, чтобы даже с самого начала входа в сеть ММОСПХ не было тривиальных проблем, как с языком – это доп. бонус. Также идет сканирование твоих личных навыков. Также, если у тебя достаточно валюты ты можешь выучить навык или способность и даже сможешь сразу применять ее, но развивать только после полной установки Системы. Когда синхронизация будет завершена, ты сможешь развивать Характеристики и поднимать Уровень. Но! В рамках правил системы. Система работает автоматически, поэтому никакие глупые выкрики, которые ты недавно исполнял, не нужны. Все! Еще вопросы?

— А если я захочу посмотреть свои характе…

— Смертный, не трать мое время на глупые вопросы, с этим даже такой отсталый туземец разберется, когда синхронизация будет достигнута. Так – вопросов больше нет! Идем дальше! – полностью проигнорировала его Справка. — Давай, скорее выбирай бонус! Я и так долго вожусь с тобой!

Похоже, большего от долбанного светляка было не добиться. Ладно… про что он там еще говорил? Валюта?

Коля пошарил по менюшке и в углу увидел цифру – 100 ЕД.

— А что за 100 ЕД?

— Это и есть валюта, смертный! Это твой бонус. Набираешь достаточно Единиц Духа – покупаешь, что тебе надо. Что еще непонятно?

— А как их получить?

Справка мигнула у него перед носом и засуетилась.

— О-о, ты хочешь провести обмен? Это дело хорошее, смертный! Ну-ка, ну-ка, что ты можешь предложить? Выкладывай!

Хм… обмен? Немного подумав, Коля вытащил из кармана старенький мобильник.

— Это пойдет?

— Что за технологичный хлам ты пытаешься всучить этой Справке? Кому нужен этот мусор?! Надурить эту Справку пытаешься?!

Коля слегка растерялся. Не прокатило… а в новелках обычно мобильники идут по «хорошей цене» и вообще достаточно полезны в фэнтези-мирах.

— Тогда что тебе нужно?

— Так, стой на месте!

Справка закрутилась вокруг него, меняя оттенки оранжевого, и остановилась у груди.

— Так, так, чувствую присутствие Духа. А ну-ка доставай, оба предмета.

Там, куда указывала Справка были Колины документы и деньги. Он достал из внутреннего кармана куртки прозрачный пакет со всем этим добром.

— Так-так, что тут у нас? Эти вещи плотно напитаны духовной энергией. В них немало вложено. Подойдет. И еще… доставай второй предмет! – Справка выстрелила искрой на левую руку.

Коля почти сразу понял, о чем та говорит. Он вытянул из рукава нож брата.

— Вот-вот, отлично! Прекрасно! Какой плотный Дух! Сколько силы, решимости… Воли! Тебе повезло, смертный! За этот предмет Справка даст хорошую цену! Давай его сюда!

Однако Коля не спешил.

— Что произойдет, когда я отдам его тебе? Я смогу его вернуть?

— Ха? Ты о чем, смертный?! Конечно нет! Предмет будет преобразован в Дух и потеряет материальную форму!

Коля сжал нож в руке и засунул его обратно в рукав.

— Почему-то так я и думал. Тогда мой ответ – нет, – безапелляционно заявил он.

— Ха?! Ты о чем вообще, смертный? Ты хоть понимаешь от чего отказываешься? Да в мирах ММОСПХ за цену, которую Справка может дать за этот кусок бесполезного железа, разумные глотки рвут друг другу! А ты просто говоришь нет? Ты дурак?!

— Нет, значит нет. Нож я не отдам ни при каких условиях. Это не обсуждается. – торговаться он не был намерен. — Давай, посмотри, что там с деньгами и документами…

— …ну ты и дурак, смертный! Ты еще пожалеешь о своем решении! Эта Справка гарантирует! – та гневно замигала. — Ладно, давай эти бумажки… так, что тут у нас, плотность Духа также присутствует. Не такая сильная, как у первого, но лучше, чем ничего… что скажешь, смертный? Если и сейчас откажешься, Справка в тот же миг вычеркнет тебя из своих баз данных, т.к. с настолько глупыми индивидами она не хочет иметь ничего общего!

Коля стал думать. Информация, которую он получил была достаточно основательна, и он понимал, что эти Единицы Духа наверняка очень важны. Более того, беглый взгляд по ценникам подтвердил, что 100 Единиц это не так уж много. Ему точно они пригодятся. Но нож брата он не собирался отдавать ни при каких условиях. Тогда остаются деньги… он рассчитывал на них устроить себе жизнь – новую жизнь. Он больше года пахал, как проклятый и выкладывался каждый момент времени, чтобы получить их. Все ради цели. Цели — свалить куда подальше. Но если происходящая ситуация с ним реальна, то он уже достиг этой цели! Разве не так? И если он и правда попадет в другой мир, то эти деньги с документами превратятся в обычную макулатуру. А так пользу он все равно получит.

В любом случае – текущая ситуация могла стать его реальным шансом начать новую жизнь! В мире Меча и Магии? А почему бы и нет? Коле вообще было пофигу, он готов ухватится за любую возможность! При том, текущий вариант совсем неплох и интересен. Это ведь МАГИЯ, вдумайтесь только! Кто не мечтал о таком в детстве? Хотя Коля давно перестал верить в сказки, но в данном случае, если тут и правда можно стать магом и получить какое-то личное могущество, это идеально бы удовлетворяло его запросам и целям! Даже если откинуть в сторону те «обещания», о которых трещал светляк ранее, ничего так «легко» в жизни не достается. На «халявное могущество» Коля не рассчитывал, наверняка тут хватает подводных камней. Но вот магия, которую он видел своими глазами, была вполне реальна. А значит… это возможность. Возможность, о которой он раньше и вообразить не мог! Разве это не то, чего он всегда жаждал? Свободной жизни! Новой жизни! Жизни без гребанных ограничений и страха забитой в угол крысы! Здесь у него реально могут появиться те возможности, которых он всегда желал! Хватит с него дерьма и ограничений прошлой жизни! Это будет его новая жизнь! По новым законам и правилам! Больше он не перед кем не будет пресмыкаться, хватит с него! С этого момента его старая жизнь будет полностью закончена и начнется новая! Тогда, к чему сомнения? Осталось лишь решение.

— Да, забирай!

Светляк засветился зеленым и просто спалил бумагу исходящим светом. Странное было зрелище, да и пепла не было. Те лишь схватились зеленым огнем, пока не осталось ни клочка.

— Готово! Проверяй счет, смертный!

Коля глянул в менюшку. И правда, вместо цифры в 100 ЕД теперь красовалась цифра в 313 ЕД.

— Так, хорошо, за вычетом комиссии в 10%, все должно было поступить на счет! Поздравляю, теперь тебе можно не побираться!

Нифига себе тут комиссия! Ну и обдираловка! И это фэнтези мир…

— Теперь выбирай, что тебе надо, да давай побыстрее! Времени мало осталось, смертный!

Коля вернулся в главное меню и стал изучать назначения основных разделов, но… у него просто голова шла кругом! Вариантов было слишком много! О каком-то эффективном решении тут вообще можно забыть! Что делать? Глаз Коли зацепился за последний пункт в меню – «Выход» - 50 ЕД.

— Тут есть «Выход» - значит, я могу вернуться обратно? – почему-то наличие этого пункта слегка удивило Колю.

— Разумеется! Это Сеть ММОСПХ – что странного в «Выходе»?! Но сделав это, ты совершишь самую большую глупость в своей жизни, смертный!

Вообще-то Коля был полностью солидарен. В старом мире ему точно ловить нечего, он уже принял решение. Так, а вот теперь Коле предстояло сделать серьезный выбор.

Придется сделать допущение, что все, о чем говорил Светляк, ну или определенная часть – правда. Что это значит? А значит, что от действий сейчас фактически зависит его судьба. Коля интуитивно понимал, что место, где он находится – наверняка лишь «подготовка» перед «реальной локацией». Прямо как «комната ожидания» или «режим обучения» в играх, где поясняются базовые правила, распределяются статы, выбираются бонусы… а значит от его текущих действий зависит очень многое. Как часто на старте бывает, раскидал статы криво, либо навыки вкачал какие попало, а потом спустя время понимаешь, что перса-то ты запорол. И если в игре можно начать сначала, то здесь не выйдет – его выбор вероятнее всего будет окончательным. Тогда что ему нужно в первую очередь? Ответ – информация. Какие навыки и бонусы брать. Как толково пользоваться менюшкой. Какую информацию еще важно знать? От этого знания – сейчас зависит его судьба. Самому не справится. Где достать эту информацию? Ответ один – Светляк. Коля понял, что необходимо раскрутить этот фонарик на полезную инфу, иначе он может конкретно лажануться.

2.4 - Т-ты смущаешь эту Справку, смертный!

«Так-так… эта Справка вроде на лесть велась?»

— Раз времени так мало, может ли эта мудрейшая Справка одарить своей мудростью этого глупого смерда? – внезапно, сложив руки в молитвенном жесте, Коля обратился к светляку со взглядом побитого щенка.

От удивления светляк сменил цвет на светло-розовый, выстрелив в сторону сноп искр.

— Ч-что ты делаешь, смертный? Твое поведение странное… что-то раньше ты не спешил демонстрировать свое почтение этой Справке.

— О чем ты говоришь, о мудрейшая? Ведь раньше шла речь о Великих Администраторах! Так как, такой смерд, как я, осознав их величие, смел бы бросать на них тень своего невежества? Теперь я осознал, насколько мудра эта Справка, насколько важен ее долг, и какого почтения она по-настоящему заслуживает! И после безусловного величия Высших Созданий, следующей по своей важности идет эта мудрейшая Справка, созданная лично Администраторами[f1] !

Выстрелив в воздух еще несколько искр, цвет светляка сменился на ярко-розовый. Очевидно, что Коля на правильном пути. Светляк явно ведется на лесть!

— Х-м… кхм! А-а у-у тебя есть проницательность смертный, раз ты смог это понять. И-и… пускай ты и прав, но не стоит же об этом говорить так открыто!

— О чем ты говоришь, мудрейшая? Я не смею скрывать перед тобой свои истинные мысли!

Та аж замигала от возбуждения. Коля продолжил:

— И у этого смерда есть просьба к этой великолепнейшей. Может ли она, в своей мудрости, развеять глупость и невежество этого ничтожного?

Это был финальный удар. Светляк чуть не задымился, вращаясь вокруг оси, а в размерах раздулся аж в два раза.

— Ха-ха! Наконец-то ты осознал собственную глупость и величие этой Справки! А с тобой не все потеряно, смертный! Так и быть! Спрашивай, смертный, да вниманий мудрости этой великолепной Справки!

Ухмыльнувшись про себя, он продолжил:

— О, мудрейшая, времени, как ты сказала, мало, а этот ничтожный смертный не в силах сделать разумный выбор, в виду своего невежества. Подскажи, великая, на что мне стоит потратить свои ничтожные Единцы Духа, дарованные тобой в своей милости? В какие разделы необъятной и великой системы ММОСПХ Высших Администраторов заглянуть? Как принять правильное решение?

Мигнув пару раз, Справка приземлилась на уровень глаз Коли.

— А ты умеешь задавать правильные вопросы, смертный! Так и быть, эта Справка развеет твое невежество и убережет от собственной глупости! Она подскажет тебе лучший выбор!

— Код-R – kjdfYHGN98kdjfPOIUASSndm091 – предоставить доступ от имени “ID” – Справка – 0000-0000-0000-0000-0066. Запрашиваю доступ к МежМировому Аукциону Хаоса! Ограничение прав доступа до ранга D!

Окошко перед Колей внезапно замерцало. Разделы сами собой стали сменяться. Точно также с запросами подтверждением доступа, поля паролей заполнялись сами собой. Пара мгновений и… пещера вокруг него внезапно «мигнула». Стены будто испарились, и они сами перенеслись куда-то еще.

Они оказались на территории, накрытой огромным прозрачным куполом, сквозь которую пробивались лучи света. Это был город огромного размера. Архитектурой он чем-то напоминал арабские или индийские города, с их множественными каменными одно-двух этажными домиками, построенными друг на друге.

Однако вокруг было пусто – ни души. Лишь пустынный город.

— Это? – у Коли чуть не закружилась голова от резкой смены обстановки. — Мы переместились?

— Отнюдь смертный! – перед глазами появился светляк. — Это лишь иллюзорная проекция. Или у вас в мире это зовется - «виртуальная реальность»? С текущем уровнем доступа ты не можешь попасть на реальный Аукцион – лишь его проекцию.

— Так это… нереально? – Коля попытался коснуться стены дома. Однако полностью почувствовал ее! - …или реально?

— Не заморачивайся смертный! Тебя сейчас другое должно волновать. Слушай сюда, сейчас Справка расширила твои возможности доступа через собственный персональный аккаунт, используя расширенные права модератора! Цени это, смертный!

Коля моментально уловил намек.

— Как это щедро, о, мудрейшая! Ты не пожалеешь о своем великодушии! Этот смертный будет вечно благодарен!

Довольный светляк выстрелил в воздух сноп розовых искр и продолжил:

— Так вот, смертный. Но даже так обычный Аукцион тебе не доступен – твой индивидуальный уровень доступа слишком низкий. Однако! Теперь ты хотя бы можешь покупать товары, предоставленные другими пользователями. Ну… правда с тем уровнем доступа, что имеется сейчас – доступен лишь обычный базар ранга D. Но Справка гарантирует, что это лучший вариант из возможных!

Коля убрал руку со стены здания и посмотрел на вывеску. Перед ним сформировалось окошко.

«Магия D ранга от Мухомора! Модификации доступны!».

— А это?

— Смертный, глянь на свое меню!

Перед Колей появилось еще одно окошко - старая менюшка, с теми же разделами. Внезапно они начали сменятся, будто кто-то «прокладывал» путь через их дебри, и конечно этот процесс контролировала Справка, зависшая над его плечом.

В меню появилась описание заклинания – «Огненный шар». Там указывались его характеристики, необходимые для изучения, и конечно цена – 90 Единиц Духа. Неслабо.

Рядом было окошко магазина, где тоже высветился пункт заклинания – «Огненный шар – модификация М-031», цена – 55 Единиц Духа.

— Ого! – воскликнул Коля, — цена почти в два раза ниже! Почему?

— Потому что это собственные модификации навыков от пользователей, и цены, конечно, они устанавливают свои. В сети ММОСПХ свободный рынок. Но и гарантий надежности после приобретения такой «кустарной модификации» тебе никто не даст. Ну и другие риски тоже… Но сейчас все это неважно, смертный! Гляди сюда!

Справка снова что-то сделала, и появилась надпись:

«Демонстрация»:

Внезапно обстановка сменилась, они оказались на каком-то полигоне.

Перед глазами появился отсчет: 3… 2… 1…

В цель, где-то в 100 метрах от них, откуда ни возьмись появился огненный шар и полетел прямо в нее. Долетев, он взорвался, разнеся ее щепки. Неплохой такой взрыв. Правильно Коля сделал, что не стал проверять его эффективность на собственной заднице от Справки.

«КПД : расход маны – 10,1 единиц…, радиус поражения – 27,2 единиц…, мощность воздействия – 55,9 единиц…»

Различные показатели вылезли перед глазами.

— Это был обычный огненный шар, который ты мог бы купить при стандартном уровне доступа через меню Ранга Е, как у тебя было изначально. А теперь смотри дальше…

Снова пошел отсчет. 3… 2… 1…

…в воздухе появился новый «Огненный шар», размером превышающим прошлый раза в два, но почему-то розового цвета… создатель мухоморов объелся что ли?

Долетев, огненный шар, взорвался, неслабо так, даже мощнее, чем прошлый взрыв. Однако Справка, смотря на это лишь презрительно фыркнула. Показатели возникли перед глазами.

«КПД : Расход маны - 22,7…, радиус поражения – 35,1…, мощность воздействия – 75,2…»

Коля понял, в чем проблема. Расход маны был выше, чем в два раза, но мощность не сильно превышала прошлые показатели. Ну были еще и другие цифры, однако разницу уловить Коля смог лишь в паре очевидных, как эти.

— Теперь понял, смертный? Понял, в чем проблема?

— …То есть, модификации не всегда лучше оригинала?

— Не просто «не всегда», а в 98% случаев – это какая-то лажа! По крайней мере, с низкоуровневыми навыками такое постоянно. Но и здесь есть свои преимущества.

— Цена?

— Именно! У тебя мало ЕД, ведь ты зажал отдать Справке тот кусок бесполезного железа. Кстати, не передумал?

— … — Коля ничего не ответил, предпочтя съехать с темы. — То есть я могу выбрать навыки за лучшую цену, но на свой страх и риск?

— Именно так! К тому же, при стандартном функционале, на уровне доступа Е – ты не мог бы свободно наблюдать за демонстрациями навыков! Довольствовался бы голыми характеристиками. Так что будь благодарен Справке за это!

Коля снова уловил намек. Да и информация была полезной. Можно лишний раз потешить ЧСВ светляку.

— Разумеется, о мудрейшая! Твои знания обладают исключительной ценностью! Ранее я был слеп, хоть и имел глаза, раз не рассмотрел твоего величия!

— Хм-хм-хм! Вот так смертный, уважь эту Справку! – та снова раздулась от осознания собственной важности.

Ну… хоть светлее будет в округе.

— Мудрейшая, а где тут можно найти более… разносторонний ассортимент?

— Всмысле?

— Пока я видел лишь «огненные шары» и «ледяные болты». Но должны же быть и другие заклинания? Типа «Проклятий» или «Лечения»? И кстати… тут «запретные товары» имеются?

— Всякие «запреты» лишь глупые людишки накладывают друг на друга, на Аукционе ММО-Сети рынок свободный. Но перечисленное тобой имеет ранг выше, хотя… следуй за Справкой!

2.5 – Э-эта Справка знать не знает никакого смертного!

Вновь сменилась обстановка. Он оказался среди улочек, где Справка полетела вперед. Коля последовал за ней.

- Ранг? - Коля уцепился за новый термин.

- Да, у каждого навыка есть Ранговая система, и чем выше Ранг, тем сильнее и эффективнее Навык. Кстати, у Уровней пользователя тоже есть Ранги! Но сейчас это не важно, сам разберешься, смертный. Главное тебе надо знать, что сейчас ты можешь выучить максимум D-ранговые Навыки, и то лишь благодаря этой Справке! Иначе ты бы их даже купить не смог! Но это твой предел.

- И что, получается, то же Лечение имеет ранг еще выше?

- Не совсем. Сейчас сам все увидишь!

Они зашли на какую-то подозрительно-темную улочку. Он обратил внимание на вывески, они оригинальностью не отличались. Однако как стал открывать менюшки отношение резко изменилось! Здесь много чего было! «Проклятья»… «Лечение»… «Некромантия» даже! Он запустил демонстрацию!

Однако без ложки дегтя не обошлось…

1) Проклятье – «вызывает чуму с вероятностью в 79% у цели. Вероятность срабатывания эффекта отражения – 52,4%»

Есть ли вообще смысл пытаться его накладывать, если в половине случае сам попадешь под свое же проклятье? Это что за русская рулетка такая, с такими шансами?

2) Лечение – «Ускоряет восстановление клеток организма»

Вроде бы неплохой вариант, даже если мощность была бы малая. Однако демонстрация показала…

…После заживления перелома цель больше напоминала скелет.

КПД – ужасный, как такое применять в экстремальных ситуациях? А ведь именно тогда больше всего нужно лечение!

3) Некромантия – «Поднятие останков живых существ, благодаря вызову и внедрению духов»

Однако вызываемый скелет оказался настолько хрупким, что его костяшки можно было перемолоть кулаками…

Мдемс, так вот что имела ввиду Справка. Эффективность просто ужасная. Тут попробуй «сэкономить», разоришься скорее. Таким макаром Коля не то, что выгоду «поимеет», скорее уж наоборот - она его! Неужто стоит ограничиться стандартными «заводскими» навыками, типа фаерболов? Неужто здесь нет ничего более-менее приличного? Да и вообще, огонь, вода и прочее как-то несерьезно… это ведь магия? Разве тут нет чего покруче? Нечто такого, что нельзя получить обычными способами, как в его старом мире?

Светляк, смотря на его думы, завис над плечом и похрюкивал от смеха каждый раз, когда демонстрировался новый навык. Да и откровенно был над чем…

Внезапно Колю прервал странный сигнал, а перед глазами появился временной отсчет — 10 минут.

09:59… 09:58…

— Давай быстрее решайся, смертный! Справка тебя предупреждала, а ты не слушал! Не поспешишь, с голой задницей будешь расхаживать! А нам еще бонусную «Гачу» надо прокрутить! Торопись!

«Вот подстава, десять минут чертовски мало! Что делать? Неужели придется брать какой-то стандартный набор?»

Перед Колей была еще одна вывеска, он решил ее проверить последней. Доступный ассортимент был вполне стандартным, за исключением одного раздела…

«Пространственная магия»

«Серьезно? Тут даже такое есть?!»

Коля зашел в раздел, но там был лишь один навык. Причем очень знакомый Коле по играм.

«Инвентарь» — 300 ЕД.

«Ого! А это интересно! Правда цена кусается… почти все средства.»

Он нажал на «Демонстрацию». Навык был точно таким, как и думал Коля. У пользователя появлялся пространственный карман, в который он мог помещать различные предметы. Правда были ограничения на массу, свойства и другие характеристики «помещаемого» предмета. Поначалу возможности совсем маленькие…

Хотя в сноске было упоминание, что данный Навык имеет возможность развития. Также бонусом шли разные дополнения, даже пассивный навык был – «Пространственные манипуляции», правда зачем он нужен пока было неясно. Это был интересный вариант. Тут все зависит от способа применения. Да и если подумать, это же работа с пространством! Это совершенно другой уровень по сравнению с каким-то фаерболом!

— Смертный, ты же не думаешь взять этот навык? Справка не рекомендует. Не выделывайся, жалеть будешь. Если не знаешь, что взять, возьми «Стандартный набор новичка» за 250 ЕД – Справка гарантирует его полезность! Хотя интересно, конечно, работа с Пространством всего ранга D… это и правда редкость.

Это был риск. Коля не знал, что делать. С другой стороны, возьми он сейчас этот самый «Набор Новичка» — наверняка он принесет пользу, как светляк и говорит, но это и правда его устраивает? Тогда он ничем не будет выделяться среди других. Хотя не известно, к лучшему ли это. С другой стороны, Справка подтвердила, что это редкий навык. Вряд ли кто еще сможет его получить. А значит – это возможность. Тут все зависит от него. Коля больше не стал раздумывать.

Он нажал на пункт «Покупка». В тот же миг почувствовал, что ему в голову буквально «запихнули» пакет с информацией! В то же мгновение, обстановка сменилась, он вновь оказался в старой-доброй пещере.

Коля сидел на земле и его немного пошатывало, голова кружилась.

— Ты все-таки сделал это, смертный! Ты еще пожалеешь! Справка тебе обещает! Смотри, это твои проблемы! Так, что у нас дальше…

— Погоди… — простонал Коля, — …Как его применить? Ты же сказала, что я смогу его применять сразу же? – пока еще мог, он хотел получить максимум информации.

Светляк мигнул, смотря на его состояние.

— Ладно, смертный, слушай. Сначала сосредоточься на полученных знаниях. Обычно навык можно применить «голосовой командой», но так поступают лишь третьесортные неудачники! Справка рекомендует научиться это делать безмолвно, простой мыслью, отточить эту способность до состояния, чтобы это было для тебя также легко, как дышать! Только так можно воспользоваться всеми преимуществами Навыков. Хотя у смертных первая удачная попытка обычно занимает от нескольких недель для гениев и до год…

Коля закрыл глаза и стал «шарить» у себя в голове. Привычным образом, или скорее по наитию, он провалился в обычный для себя транс, задействуя естественную «способность». И только он это сделал, как голова мгновенно прояснилась. Он тут же понял, КАК применить Навык и даже частично понял, как именно работает это заклинание, точнее уловил логику его действия.

Коля уверенным движением достал нож брата из рукава и выставил перед собой. Мысль. По пространству в руках Коли прошла рябь, прямо как по поверхности воды. А в следующий миг нож будто бы «утонул» в руках, после чего на нет сошла и «пространственная рябь». Всего лишь мысленным усилием он заставил испариться физический объект! Коля испытывал странное чувство – нож будто стал его частичкой, которую он может мгновенно «вызвать». Здорово! И никаких побочных эффектов! И что ему Справка заливала… все супер! Коля решил вернуться в «обычное состояние» и выпал из транса.

— А-а-ах-ах! – но только он сделал это, как его скрутило от боли! – Какого хрена?!

Справка закружилась над ним.

— Ха-ха! А Справка предупреждала тебя, смертный! – Светляк явно был доволен произошедшим. – Но знаешь, эта Справка удивлена, ты и правда смог мгновенно применить Навык безмолвно! А у тебя есть потенциал! Справка хвалит тебя, смертный!

Однако Коле было не до похвалы этого фонарика.

— Ч-что это? – простонал Коля. Из него будто в момент вытянули все силы! – Не могу двинуться…

— Ну а чего ты хотел? В тебе же нет ни капли магической энергии! – замигала она у него над головой. – Как ты думаешь, откуда Навык взял энергию? Особенно такой сильный Навык, основанный на пространственной магии? Только из твоего тела, смертный! Вообще удивительно, что ты еще в сознании, учитывая сколько Навык высосал из тебя Выносливости!

— Ч-черт побери… — сквозь зубы простонал Коля.

— Нет-нет, черти тут ни причем, смертный! Вини только собственную глупость, ха-ха! А взял бы «Набор Новичка» такого бы не произошло, ха-ха!

— …

Что еще мог сказать Коля? Это был его выбор. Он и правда мог проклинать лишь себя.

— Ладно, времени осталось мало. — Таймер уже дошел до 5 минут. — Надо быстренько прокрутить «Гачу», да проваливай уже на встречу приключениям! Вообще-то под конец запланирована еще «заключительная речь», но времени мало. Придется пропустить. Цени, смертный, на какие жертвы ради тебя идет эта Справка! Даже регламент пришлось нарушить! Так, ладно, поехали!

Коля по-прежнему валялся на земле, не в силах пошевелиться. Над потолком пещеры появилась новая голограмма.

— Гача МежМирового Хаоса – активация!

На голограмме появился ряд сундуков, которые один за другим стали открываться. Оттуда выпадали различные надписи, типа:

— «Навык – Рукопашный бой – ранг F»

— «Навык – Готовка растительной пищи – Ранг F»

— «Снаряжение – Железный клинок – Ранг F»

— …

И все в таком духе. Всего было десять сундуков. И с каждым открытием нового светляк твердил.

— Мусор… мусор… мусор…Да тебе очень «везет» смертный, что-нибудь дельное сможешь вытащить лишь после сотки «заливок». Отстой… отстой… отстой…

Все, что выпало имело ранг F – самый мусор, как понял Коля из пояснения Справки. Но когда дело дошло до последнего сундука произошло кое-что странное…

Коля внезапно застонал от боли. Сначала он подумал, что дело в истощении, однако сразу понял, что что-то не так. На правой руке был ожог в виде буквы «Р» с завитушками, и она внезапно стала накаляться, будто ее прижигали каленым железом.

Коля не понимал, что происходит, но ожог на руке почернел, и взорвался роем темного пепла. Этот пепел мгновенно впитался в голограмму Гачи перед ним. Последний сундук мгновенно на это среагировал - из него стали вылетать черные молнии! Молнии из сундука попадали в «открывшиеся сундуки» ранее, уничтожая содержимое, вроде мусорных «Навыков» и «Снаряжения». Происходящее уже совсем не напоминало голограмму, чувство, будто происходящее было реально!

— Что происходит?! Ты что творишь, смертный?! – завопила Справка, зависнув у него над головой.

Очень быстро все сундуки и их содержимое были уничтожены. На месте последнего сундука возникла шаровая молния черного цвета, впитавшая в себя весь пепел, оставшиеся от других сундуков.

— Не позволю! – взвилась Справка и кинулась к шаровой молнии.

Однако та не обратила на нее внимания, резко обогнув Справку и направившись к Коле. Мгновение, и ему в лоб влетает черный сгусток энергии.

В глазах темнеет. Башка трещит. Вместе с этим окружение начинает расползаться. Да, именно расползаться – буквально, по пикселям! Очень похожее происходит, когда игра начинает глючить.

Вспышка!

Черная энергетическая сфера расширилась и поглотила Колю. Мгновение, и все пришло в норму. Лишь на земле, где до этого он сидел красовался знак в виде «Р», с завитушками. Мгновение, и знака тоже не стало – он рассыпался пеплом и развеялся.

Справка зависла в воздухе, никак не реагируя и даже притушив свечение. Даже искусственному существу, вроде нее, потребовалось некоторые время, чтобы прийти в себя.

— О Великие Высшие, эта метка… не говорите мне… Падший?!

Разумеется, никто Справке не ответил. Но этот символ нельзя было ни с чем спутать.

— Т-так… надо срочно стереть все последние логи! С-Справка ничего не знает… С-Справка не при чем… С-Справка не при делах!

Светляк засуетился, а спустя минуту и вовсе исчез. Все упоминания о человеке-смертном по имени Филинов Николай Юрьевич были стерты из базы данных сети ММОСПХ. Фактически, превращая его в пустое место.

2.6 – Янтарное Древо.

Колю вышвырнуло из портала в виде черной шаровой молнии и чуть не впечатало в дерево. Ожог на руке, до этого раскаленный, постепенно успокаивался, пока не вернулся к прежней форме - черной, едва заметной метки в виде буквы «Р» с завитушками.

Коля с трудом поднялся с земли, отряхнулся и огляделся. Вокруг хоть глаз выколи, сплошная темень – он в ночном лесу.

Последние события обрушились, как лавина. Только запустилась эта «Гача», как его шарахнуло молнией и теперь он здесь. И что это значит? Причем, для того светляка это тоже было неожиданностью. Явно что-то пошло не «по плану». Причем…

…Коля взглянул на «метку» на руке. Да, это как как-то связано с этим «ожогом», появившемся, когда его долбанула током клава. Что происходит?

Может Коля и додумался бы до чего-нибудь, но обстановка не располагала на измышления. Ночной лес – не самое дружелюбное место. Хорошо, что он хотя бы выбрался из пещеры, но надо было что-то делать.

Коля двинулся вперед, пробираясь через деревья и заросли. В первую очередь надо было как-то выйти к людям. Коля совершенно не был уверен в своей способности выжить в условиях дикой природы, да еще в другом мире. И вообще, он и правда в другом мире? Окружающий лес не вызывал какого-то «ино-мирового чувства». Лес, как лес. Хотя, не то, чтобы он был экспертом «по лесам», а последний раз был в нем еще с братом.

С непривычки он спотыкался о корни, да ветки царапали лицо. Света почти не было, идти приходилось чуть ли не на ощупь. Лишь свет луны проглядывал через просветы крон деревьев. Ночной лес рождал неприятное, опасное чувство внутри. Коля мог бы подсветить себе дорогу мобилой, но опасался, что привлечет лишнее внимание. Что если на него выйдут дикие звери? Что тогда делать? Это было бы не смешно.

Однако сил было мало, Коля быстро устал и споткнувшись о какую-то корягу, едва не влетел в ствол дерева. Зацепился рукой за ветку, но все равно упал. Он так и лежал, хватая воздух. Живот крутило и сводило судорогами, есть хотелось жутко! Раньше он думал найти какую-нибудь полянку или что-то вроде того, но больше терпеть не мог. Гребная «магия», она высосала из него почти все силы!

Коля почувствовал жжение в руке. Он откинулся на ствол и достав мобилу, аккуратно, не привлекая внимания, подсветил, после чего выматерился. Повезло, так повезло… он поранил руку! И это в глухом лесу! Если ничего не сделать, могут возникнуть большие проблемы.

Коля достал рюкзак, как же вовремя он подготовился. На всякий случай, собрал не только сменную одежду, но взял и предметы первой необходимости: маленькую аптечку, немного еды и остального по мелочи. Как же ему это сейчас пригодится!

Коля обработал руку антисептиком, да перевязал. Больше сейчас сделать трудно. Потом глянул на еду. В животе все буквально сворачивалось. Терпеть больше не было сил! Коля хотел растянуть припасы, но как начал есть, не смог остановиться! Он за пару минут проглотил все, что было. Да он был еще более голоден, чем думал. Первый раз такое! Голод чуть утих, но Коля чувствовал, что этого недостаточно, максимум у него появились силы продолжить путь, но надо срочно искать что-нибудь съестное. Эта любая магия, интересно, такой голод вызывает?

Кстати, о магии. Коля сосредоточился и вошел в «транс-состояние», благодаря своей способности. Он тут же почувствовал внутри «отдельное пространство», и предмет, который пребывал в нем – нож брата. Он знал, что может достать его в любой момент, но чувствовал, что не стоит этого делать, иначе последствия обычным голодом могут и не ограничиться. Не, ну жесть, а? Кто бы мог подумать, что вместо мифической маны, которая по идее должна быть где-то в его «скрытых резервах», согласно новелкам и играм, Навык высосет из него самую настоящую физическую выносливость. Вообще не смешно!

А что насчет других Навыков? Они у него вообще есть? Нет, для начала как пользоваться этой самой «Системой»? Он так и не понял, как вызывать даже свои характеристики или посмотреть уровень, а они по словам той Справки точно должны быть. Но та светящаяся зараза так и не объяснила, что делать…

Коля опять попробовал разные голосовые команды – нифига. Ноль реакции. С другой стороны, система навыков точно есть – магию он сам недавно использовал. Но что насчет остального? Видимо, придется ждать окончания той самой «синхронизации», чем бы она ни была.

Коля сидел, отдыхал, и тут послышался посторонний шум. Он приник к земле и прислушался – шум был плавным, текучим, прямо как… вода! Коля встал на четвереньки и направился в ближайшие кусты. Бинго! На той стороне протекал родник. Удача!

Коля подполз, достал мобилу и подсветил воду. Вроде чистая. Занес туда руку, попробовал – привкус нормальный. Только теперь стал пить, давно не пил такой вкусной воды. По сравнению с ней минералка из магазина была отстойником. У него была маленькая бутылка, в нее он набрал воды из родника. После чего развязал рану на руке, да промыл как следует. Струйки грязной крови уносило потоком воды, и Коля почувствовал облегчение. Теперь лучше.

Надо было решать, что делать дальше. Хотя очевидно – идти. Коля забинтовал обратно руку, закинул рюкзак на плечо и пошел вниз по ручью. Если, где люди и будут, то рядом с водой.

Минут через двадцать, пробираясь через заросли, Коля заметил слабое свечение. Но не лунное, а янтарного оттенка. Пробившись через плотные кусты, он вышел на полянку. Да еще какую! Увидев представший пейзаж, Коля на мгновение впал в ступор.

Перед ним раскинулось огромное древо янтарного цвета. Казалось, оно само испускало солнечные лучи. Древо стояло посреди ручья, вдоль которого шел Коля. Высотой было огромным, выше двадцати-этажки точно, ствол толстенный, как пара подъездов высотки, а ветви, укрытые светящейся золотой кроной, тянулись ввысь, в ночное небо. На небе светила луна… расколотая луна, с поясом астероидов по близости.

В этот момент Коля по-настоящему почувствовал, что находится в другом мире. Это точно не Земля. Он, очевидно, попал куда-то в иное место.

Однако вид завораживал не только своим янтарным сиянием и вековой мощью древа. Было еще кое-что примечательное. У дерева летали светлячки. Их было множество! Они заполонили почти всю крону исполина! Родственники Справки?

Коля направился к древу, будто завороженный. Но только попал в радиус света, как в голосе раздались какие-то голоса!

«Ха-ха, смотрите, человек!»

«Хи-хи, и правда, что он тут делает?»

«Здорово, он посмотрел на меня!»

Коля повертел головой, но не мог определить, откуда идут голоса. Казалось, будто они идут одновременно отовсюду и неоткуда.

«Хи-хи, от так забавно крутит головой»

«Ху-ху, это новая игра?»

«Здорово, он идет сюда!»

Коля попробовал заткнуть уши, но все равно продолжал слышать голоса! Лишь подойдя достаточно близко и зайдя под крону древа, до него дошло, что именно происходит.

Летающие светлячки на самом деле оказались феями! По крайней мере, они выглядели именно, как феи из фэнтези. Миниатюрные существа женского пола размером с ладонь или чуть больше. Они резвились, летая между ветвями янтарного древа. Голоса однозначно принадлежали им. И тут Коля понял, что никаких звуков они на самом деле не издают, голоса звучали прямо в его голове!

«Это телепатия что ли? Афигеть! Ну точно фэнтези!»

Феи близко к Коле не подлетали. Опасались? Тем не менее, он направился к стволу.

В близи древо оказалось еще большим исполином, чем он думал. Ствол был по истине гигантским, а из земли выбивались переплетения корней высотой с его рост! Листва и кора древа, казалось, сами источали мягкий янтарный свет. Это был самый потрясающий пейзаж, виденный Колей за всю жизнь. Подходило лишь одно описание – «волшебство». Реально, будто в сказку попал!


2.7 - Лилу хочет играть!

Но долго любоваться Коля не смог, живот скрутило судорогой. Жуть, как хотелось есть!

И тут на глаза попались фрукты. Фрукты, росшие на этом исполине. Они были тоже янтарного оттенка и будто светились изнутри. Только Коля их увидел, как слюна сама появилась на губах. На вид они были очень вкусными.

Но он тут же одернул себя. Здравый смысл говорил, что не очень разумно есть непонятные фрукты, с непонятных деревьев, может они ядовиты? Или вообще радиоактивны, они же светятся! Но тут же в защиту появилась другая мысль, что этот мир магический, так что странного в каких-то светящихся фруктах? Зерно истины было везде, но сложное решение, как всегда, предстояло принимать Коле.

Он осмотрелся и увидел, что фейки без проблем кушают эти фрукты. Они сидели на ветках, и, отщипывая мякоть с плодов, кушали их. Конечно, это не гарантировало полную безопасность, но, по крайней мере, фрукты не были чистым ядом. Можно попробовать.

Коля решился. Обогнув корни, приблизился к стволу исполина, однако сразу предстала проблема – зацепиться было вообще не за что! Он провел рукой по коре – та была абсолютно гладкой, даже идеальнее отполированной древесины, причем никаких выемок или трещин тоже не было.

«И как прикажете на него забираться?»

До первых веток расстояние было всего в пару этажей, но он и до туда не мог добраться. Однако долго думать не пришлось.

Бумс!

Внезапно на голову что-то свалилось. Коля посмотрел – фрукт! Тот самый фрукт, что он хотел сорвать. Вот это удача! Ему везет сегодня!

Он подобрал и рассмотрел его ближе. Фрукт был похож на грушу, размером где-то в два кулака. Он приятно пах, был тверд, как яблоко и светился изнутри.

Бумс!

Коля ощутил новый удар и недовольно почесал голову. Это опять был фрукт.

«Хорошо же здесь фрукты сыпятся…»

Он подобрал его и сравнил. Прямо парные фонарики! Приятный запах от манил и пробуждал голод, рот заполнился слюной. Он собирался их съесть!

Бумс!

Новый удар пришелся Коле по голове.

«Да какого?!» — Коля обернулся и глянул наверх. Это уже не могло быть случайностью!

Феи летали и смеялись, но никто ничего не предпринимал. А, нет… Коля присмотрелся. На ветке, расположенной как раз над ним, фея отрывала фрукт. Вот она схватила его, причем размером он был с ее рост. После чего стала на ветку, подняла фрукт и… кинула прямо в Колю!

«Так и знал!».

Коля увернулся. Фея заливисто рассмеялась и стала примеряться к следующему фрукту!

«Он что ей, мишень для игры?!»

Коля схватил прилетевший фрукт, прицелился и запустил! Расстояние было с десяток метров, но мишень совсем маленькая, однако на глазомер Коля не жаловался, с детства увлекался. Фрукт попал точно в макушку феи!

«Ауч!», — воскликнула та и грохнулась на ветку.

Только сейчас Коля понял, что возможно погорячился. Он оглянулся на других фей. Если они на него сейчас накинуться… он не знал, чего ждать от такой ситуации! Однако их реакцией было…

«Вау! А этот человек неплох!»

«Ха-ха! Лилу та еще задира, вот и поплатилась!»

«Здорово! Игра! Я тоже хочу!»

Фейки заинтересованно кружились неподалеку, но не спешили нападать.

Коля вздохнул с облегчением. Он собрал фрукты и хотел уйти, как…

Бумс!

Снова получил по макушке фруктом.

«Ха-ха! Глупый человек, попался!»

«Вау! Это же любимый трюк Лилу – «притвориться мертвой»!»

«Здорово! Игра! Игра!»

Фейка, которой он зарядил по макушке была не просто «в полном порядке», она летала поблизости и корчила всякие рожи!

У Коли взбухла вена на лбу. Как будто он мог позволить издеваться над собой какой-то мухе!

Он поднял фрукт, прицелился и снова кинул, рассчитывая окончательно вырубить фейку. Однако мимо. Та спряталась за ветку. Далее она снова сорвала фрукт и запустила в него! Теперь пришлось уворачиваться Коле…

Непостижимым образом, Коля сам не заметил, как так получилось, но вот уже минут десять «перестреливался» с фейкой фруктами. Правда «счет» был не в его пользу. С другой стороны фруктов уже столько скопилось, что хоть рюкзак целиком забивай…

Коля заметил, что другие фейки подозрительно примериваются к фруктам, постреливая в него озорными взглядами. Ему очень не нравилось, как развивалась ситуация. Этот детский сад срочно надо было заканчивать!

Только прилетел очередной фрукт, Коля схватил его, набил рюкзак теми, что валялись рядом и по-быстрому стал удирать на другую сторону древа.

Кстати, Коля и ранее заметил странность, но на другой стороне древа не было такого яркого свечения. Да и светлячков-феек тоже не наблюдалось. Однако разбираться было некогда. В этой войне ему было не победить, а потому надо где-то затихариться, да нормально поесть. Сил терпеть уже нет!

Коля пробился через переплетения корней и вышел на обратную сторону древа. Там оно было… абсолютно черным. Ни малейшего источника света. А нет, свет луны слегка отражался от обсидианово-черных ветвей.

Будто бы кто-то специально разделил древо на две части. Одна – полная жизни. Вторая – полная… смерти. Именно такое чувство она вызвала.

Коля не стал заморачиваться, нашел местечко под мраморно-черной веткой и устроился. Достал фрукт…

«Будешь есть»? – …как раздался голос в голове.

Коля внутренне застонал и повернулся. Он наткнулся на фейку, которая удобно устроилась на плече. Та самая фейка, которая закидала его фруктами.

— А что, нельзя? – подозрительно косясь на нее, ответил он.

«Ха-ха, конечно, можно! Подожди немного!» – фейка упорхнула куда-то вверх, оставив после себя рой световых снежинок. Не прошло и минуты, как она снова появилась перед носом, — «Вот, держи!» – она протянула ему нечто похожее на «фрукт».

Да, именно что «похожее», ведь «фруктом» это сложно было назвать, скорее какое-то прогнивше-пересушенное яблоко. Коля-то и светящиеся фрукты не горел желанием пробовать, но «это»… как такое вообще можно есть? За кого она его принимает? Да эта дрянь в ее руках так и кричит – «Я ядовит!».

Коля перестал обращать на нее внимание и достал янтарный фрукт. Его немного напрягала ее хитрая лыба, но есть «это» он точно не собирался!

Коля укусил.

«Хм, вроде нормально…»

И чего он переживал? Вполне питательно и вкусно. Коля ел фрукт, в то время как, фейка вилась рядом с хитрой лыбой на лице. Коля чувствовал подвох, но не мог понять в чем он. К сожалению, все стало ясно только когда он съел половину фрукта.

В животе будто запылал пожар, а горло объяло огнем. Коля выронил недоеденный фрукт и упал на спину. Жгло настолько нестерпимо, что хотелось разодрать горло самому себе!

«Вот это он попал! Неужели все-таки яд? Вот дерьмо! Надо что-то делать!»

Он хотел дотянуться до рюкзака, взять воду, но тело буквально свело судорогами.

«Хи-хи! Лилу же говорила! А ты не послушал, глупый человек!» — в голове раздался озорной голос фейки, — «Открой рот, человек!»

Раздумывать было некогда, Коля рефлекторно выполнил требование. Он почувствовал, как какая-то вязкая жидкость попала на язык, а потом в горло. И, о чудо, только это произошло, как жар мгновенно отпустил, а по горлу разлилось неописуемое чувство блаженства! Желудок вдруг пришел в норму. Коля чувствовал, как его наполняет энергией! Голод отступил, в тело возвращались силы.

Коля сел рывком, пытаясь прийти в себя. Лоб был покрыт испариной, но на губах еще оставался волшебный привкус. Он нашел фейку взглядом.

— Что это было? – прохрипел он.

«Ха-ха! Глупый, разве ты не знаешь, что люди не способны усвоить Светлые Фрукты в чистом виде?» — она махнула миниатюрной ручкой, вырвался ворох искр, который укутал огрызок Колиного фрукта и поднял в воздух. — «Чтобы его скушать тебе нужен Темный Фрукт!» — Второй фрукт, похожий на прогнивше-пересушенное яблоко оказался рядом с первым.

Коля понял, что произошло. Фейка выдавила сок из второго фрукта ему на язык, именно от него был такой потрясающий вкус! Хотя вид у него ужасно-неаппетитный…

Его состояние значительно улучшилось, Коля чувствовал прилив сил и свежести. Он взял оба фрукта, парящих в воздухе, и стал их рассматривать. И как он не вглядывался, не мог понять, как в этом черном, будто мумифицированном фрукте, такой потрясающий вкус.

«Откуси от Светлого Фрукта, а потом добавь каплю сока Темного Фрукта», — сказала фейка.

Коля с опаской откусил от светящегося фрукта, после чего впился в сморщенный фрукт. Глаза расширились от шока. Опять! Потрясающий вкус!

«Вкусно, правда? Хи-хи», — фейка опять пристроилась у него на плече.

Коля не стал ее прогонять, все же она была полезна, просто коротко кивнул. Коля съел два светящихся фрукта и уже хотел перейти к третьему, как почувствовал что-то странное. Волна свежести прошлась по телу, сметая накопившуюся усталость и боль. Коля почувствовал жжение в забинтованной руке и снял повязку. Он не мог поверить, рана заживала буквально на глазах! Остался лишь небольшой рубец.

Коле пришла в голову мысль, и он ощупал тело целиком, заглянул под майку. Ушибы и синяки после вчерашнего тоже сходили на нет! Буквально пара минут и все травмы рассосались без следа!

— Афигеть… — Коля пробормотал под впечатлением. — Вот тебе и магический мир…

«Ха-ха! Человек, только не говори мне, что магии никогда не видел?» — тут же заинтересованно протянула фейка.

Коля на секунду запнулся. Что ответить?

— Да нет, видел. Просто… удивился. — Коля почему-то решил не говорить всей правды. Но и не соврал, Справка недавно чуть задницу ему магией не поджарила.

«Хм-хм…» — фейка подозрительно начала крутится, всматриваясь в его лицо. — «Ты не врешь. Странно… Человек, а как ты тут очутился? Ты откуда пришел?»

Коля опять замялся.

— Оттуда, — он неопределенно махнул в сторону леса, из которого вышел.

«С горы Древних Лесов?» — вопросительно наклонила та голову.

Коля кивнул. Он не хотел это обсуждать с какой-то мухой.

«Ха-ха, не надо врать, человек! Ты что, не знаешь, что духам соврать не получится?»

Коля нахмурился.

«Она что, ходячий «детектор лжи», что ли?»

«Какое забавное слово и образ к нему! Но в чем-то ты прав, человек! Духов нельзя обмануть! Откуда же ты взялся, что даже этого не знаешь?»

«Блин, она еще и мысли читает? Хотя, если они телепаты…»

«Лишь когда смертный нам доверяет, духи могут прочесть его поверхностные мысли. Ха-ха, Лилу рада, что это так, человек! Ты тоже нравишься Лилу!»

Коля на секунду впал в ступор. Он? Доверяет ей? С какого перепуга? Неужели на него так повлиял тот факт, что она помогла ему с фруктами? Коля на мгновение задумался. Даже так, это было непохоже на него. Нет, с этими феями и их возможностями однозначно не все так просто. Может сейчас вреда фейка и не несет, но это пока… снижать бдительность в этом магическом мире точно нельзя.

«И все же, откуда ты? Ты не с горы. Скажи! Ну давай! Скажи, скажи, скажи!» — та заголосила и начала крутится перед носом.

Коля попытался отогнать ее, но та была слишком верткой. Ну точно муха! В итоге, Колю это достало. В принципе, что такого, если он что-то ей расскажет? Да и не похоже, что она несет какую-то угрозу. И он изложил все, что с ним произошло в момент аварии и после, когда очутился в пещере со странным светляком – Справкой.

«Вот оно как! Так ты прошел через «Разлом»! Ты из другого Кластера!»

— Кластера? – Коля уцепился за незнакомое слово.

«Другого мира, глупый! Все, кто приходят из других Кластеров должны сначала пройти через «Разлом»!» — поучительно, чуть ли не имитируя училку в школе, высказала она ему.

Коля задумался. Снова этот «Разлом». Ему определенно нужно больше информации, чтобы понимать, что происходит.

«Но ты сказал в конце о… черной молнии?» — фейка наморщила бровки, — «Что-то знакомое… не могу вспомнить. Ну и ладно! Все равно это скучно!» — она выбросила в воздух рой искрящейся пыльцы, — «Давай лучше еще поиграем! Игра! Игра!» — заголосила та.

2.8 - Лилу весело! Будем друзьями!

Нет уж, отвлекаться на всякую ерунду Коля точно не собирался. Пора было двигаться дальше. Не будет же он сидеть здесь вечность? Передохнул и хватит. Но сначала…

Коля принялся собирать фрукты и пихать их в рюкзак. Он постарался набить его под завязку, но поместилось не больше пяти.

«Что делаешь?» — фейка заинтересованно наблюдала. – «Забираешь с собой? Ха-ха, ну ты точно глупый!»

Коля не ответил на ее насмешки, эти фрукты могли сильно ему пригодится. После чего оделся, подхватил рюкзак и направился дальше по ручью, с полянки в лес.

«Уже уходишь? А как же Игра?»

— На игры нет времени. Надо идти, — ответил он сухо.

«Ха-ха, вечно вы люди куда-то торопитесь. Так глупо!» — она продолжила следовать за ним, даже когда Коля вышел в тьму леса, покинув область свечения древа.

— Тебе заняться нечем? Зачем преследуешь меня?

«Глупый человек, я уже занята, ведь я следую за тобой! С тобой весело!» — та ответила, но вдруг замолчала, задумавшись о чем-то. На ее лице расцвела улыбка и она воскликнула, — «А сейчас будет еще веселее!»

Коля не понимал, о чем та говорит, но решил игнорировать. Он дошел до опушки леса, как по округе внезапно разнесся протяжный волчий вой. Коля замер на месте, сердце ушло в пятки. Он едва заметил, как из тьмы деревьев слева вылетели несколько размазанных теней и перекрыли дорогу обратно!

Волки! Вот это он попал!

Из леса впереди тоже появились волки и стали приближаться. Коля рефлекторно отступил, но услышав рычание позади, тут же замер.

«Ха-ха! Какие милые волчата! А говорил, что не хочешь играть! Правильно, что Лилу пошла за тобой!» — та парила прямо у него над головой, но Коле сейчас было не до ее закидонов!

Что делать? Случилось то, чего он боялся! Причем обратно к древу уже не отступить, они перекрыли путь! Он окружен? Коля завертел головой. Нет! Ручей!

Коля сделал рывок вправо такой силы, что ему позавидовал бы олимпийский чемпион! Он понесся со всех ног к ручью! Надо было перебраться на ту сторону!

Волки рванули за ним, загоняя добычу, но Коля на удивление мог держать молниеносный темп! Тело было очень легким, свежесть до сих пор пропитывала его. Он и не помнил, когда в последний раз чувствовал такой прилив сил! Эффект от фруктов, похоже, был еще сильнее, чем он думал!

Добежав до ручья, Коля сделал невероятный прыжок! Но тот был довольно широк, и он пролетел лишь половину пути, остальное пришлось преодолевать вплавь. Волки замерли у ручья, метаясь по берегу. Пара из них попыталась перебраться, но вода была достаточно бурной, а глубина приличной.

Коля рывком выбрался на другой берег.

«Ха-ха! Догонялки с волками! Так весело!» — фея все это время не покидала свою «обзорную локацию» – макушку его головы.

Коле было откровенно не до ее восклицаний, однако прогонять тоже не спешил – она служила хорошим фонариком! Выбравшись, Коля пошел вдоль берега ручья, злой и мокрый. Сердце до сих пор билось от страха. Промедли он хоть на мгновение, его бы порвали на куски! Стая волков – это не шутки!

На другой стороне ручья волки бегали вдоль воды, но не спешили уходить. Коля перевел взгляд на лес справа и… ему очень не хотелось туда соваться. Он продолжил идти вдоль ручья, все равно те перебраться не могут.

— Долго ты еще будешь за мной увиваться? – спросил Коля.

Фейка сделала круг вокруг головы.

«Ха-ха! Пока ты играешь, Лилу тоже будет играть!» — счастливо улыбнулась та, после чего добавила, — «А ты неплох, не дал волчатам себя поймать! А ведь они так долго ждали в лесу!»

Коля резко остановился.

— Что? Ты знала, что они там? Нет, погоди… всмысле ждали?

«Волки, животные и другие существа не могут приблизиться к Янтарному Древу. Вот они и ждали. Хотя ты смог, молодец! Но почему ты смог подойти к Янтарному Древу?» — на миг задумалась она, но тут же переключилась. — «Ха-ха, хотя Лилу не важно, с тобой ведь весело!».

«Ждали? То есть они его давно выследили? Как?»

Коле на глаза попалась рука, которую он поранил. Кровь! Это из-за нее? Из-за того, что он в ручье промыл руку? Ну жесть! Внутри все похолодело, догадка выглядела правдоподобно. Да тут любое неосторожное действие может привести к самым печальным последствиям!

«Куда идешь?» — спросила фейка.

— Куда-нибудь к людям, — нервно наблюдая за волками, ответил он.

«Странно… волков стало меньше? Или показалось?» - приметил Коля.

«Люди…», — фейка задумалась, закрыв глазки, а потом резко подскочила. — «Нашла! В той стороне люди!»

Она соскочила с головы и указала направление в лес, на два часа.

— Ты и так можешь? – удивился Коля, а потом вспомнил. — Ты волков также обнаружила?

«Ха-ха! Верно, хвали Лилу больше!» — та гордо вздернула носик.

Коля задумался. Может она чувствует живых существ или что-то вроде того? В любом случае, это удача. Если она проведет его к людям…

«О, снова волчата хотят поиграть!» — вдруг та воскликнула.

Коля тут же подпрыгнул на месте и оглянулся! Свет от фейки едва доставал до кромки ручья, но он ясно разглядел подбирающуюся морду волка!

«Черт! Как они смогли обойти меня?!» - возможно они нашли брод, или другую переправу, но это уже не имело значения.

Коля рванул в сторону леса по направлению, которое указала фея. Вот только ни черта не было видно! Однако фейка, заливаясь смехом, полетела впереди, любезно освещая путь.

Коля бежал изо всех сил, он буквально кожей чувствовал погоню! Волки наступали на пятки! Не известно, сколько он так бежал, но несмотря на бурлящую энергию, не мог поддерживать такую скорость слишком долго! Коля стал задыхаться.

«Устал?» — воскликнула фейка. — «Лилу поможет! «Команда Волков» против «команды Лилу»!».

Фейка вдруг упорхнула ему за спину, и оттуда последовала ярчайшая вспышка света! Такая и глаза могла бы выжечь, предупреждать же надо! Коля развернулся и в затухающем свечении увидел несколько волчьих фигур, наступавших ему на пятки. Однако они скулили и жались к земле!

«Вперед!» — воскликнула фейка и осыпала его странным светящимся порошком. — «За мной!»

Она упорхнула вперед, и Коля бросился следом. Он снова ощутил невиданную легкость. Даже большую чем раньше! Было ощущение, что он мог бежать чуть ли не вечность!

Фейка освещала путь, а Коля следовал за ней, едва успевая уворачиваться от стволов деревьев, корней и веток. Передвигались очень быстро. Коля и помыслить не мог, что возможно бежать так быстро, да еще в лесу! Однако имея стимул в виде преследующих голодных волчьих морд, а также фэнтези-бафф от феи, оказалось, возможно! К тому же, этот «бафф», видимо, повышал не только скорость и выносливость, Коля обнаружил, что может видеть сквозь непроглядную ранее тьму леса, а переплетения стволов и корней перестали быть непреодолимыми препятствиями – он мог маневрировать даже на такой скорости! Правда подобные возможности были очень непривычны, и он все-таки цеплялся за ветки и стволы.

Он не знал какое расстояние они преодолели, но по ощущениям выходило немало. В итоге они выбежали к кромке воды. На этот раз это была река! Наверное, тот ручей как раз в нее и впадает.

«Ха-ха! Быстрее! Волчата совсем рядом!»

Коля не отставал. И правильно делал, буквально десяток секунд спустя на побережье речки вывались десяток волков. Только Коля их увидел, как втопил на полную! Что делать? Прыгать в воду? Эта река с течением, он ночью вообще сможет выплыть?! Рискованно!

В свечении фейки впереди показалась знакомая постройка – мост! Деревянный мост! Коля тут же завернул на него и понесся. Волки кинулись следом, один за другим забегая на мост. Коля бежал изо всех сил, доски так и трещали под ногами. Это совсем не нравилось Коле. Прогнивший что ли?

«Люди впереди! Повезло тебе! Ха-ха!» — воскликнула фейка.

Коля и сам уже мог разглядеть, на том берегу горел огонь! Точно люди!

Волки нагоняли! Коле показалось, что его едва не цапнули за ногу! Он аж подлетел на месте, прыгая вперед. Прыжок вышел знатным, однако приземление не очень… мост и правда был прогнившим. Доски треснули и Коля провалился под воду!

Коля забарахтался, вынырнул из воды и… чуть не уткнулся лицом в волчью морду! Он закричал и дернулся назад.

Волки стояли прямо у дыры в мосту и скалили зубы. Рычали, царапали когтями, но… не решались прыгать в воду.

«Ха-ха, а вот и люди!» — фейка возникла у Коли под носом.

Там, куда она указала, Коля увидел огни, приближающиеся по воде. Лодка! Кто-то плыл сюда! Волки тоже заметили огни и перестали рычать, опасливо принюхиваясь. Когда лодка подошла ближе, они с неохотой стали сдавать назад. Учуяли угрозу?

«Хи-хи! Ну вот мы и на месте! Было весело, человек. Лилу понравилось. Давай еще как-нибудь поиграем. Пока-пока!» — фейка вдруг подлетела вплотную, чмокнула его в щеку и обдав напоследок ворохом световых снежинок… исчезла. Просто взяла и испарилась. Будто ее и не было. Лишь легкое покалывание на щеке и тлеющие искорки света на воде говорили о том, что она не являлась миражом.

Но долго задумываться Коля об этом не смог, ведь лодка уже почти подплыла. Ему что-то кричали, но Коля толком не мог разобрать. Вот ему кинули веревку с поплавком и снова крикнули. Коля схватился за нее и потянул на себя. Сил вообще не оставалось. Видимо, накрыл отходняк от «баффа». Его подхватили за руки и рывком втащили на лодку. Коля реально был благодарен и хотел сказать пару слов, однако… не успел.

Удар по затылку моментально отрубил плохо соображающую голову.

2.9 – А старик-то подозрительный…

Сознание возвращалось медленно, голова гудела, как чугунная. С трудом разлепив глаза, Коля огляделся.

Тесное, затемненное помещение, освещаемые парой факелов. Железные прутья вместо стен, каменные стены и пол. Много людей: мужчины, женщины, старики, дети — все вперемешку.

Коля попытался подняться, но тело свело судорогой, мышцы были, как деревяные. Видимо, на каменном полу провалялся довольно долго. Однако в следующий момент мигрень сменилась облегчением — что-то холодное опустилось на лоб.

— Не двигайся так резко, ты еще слаб, — скрипящий голос отозвался слева.

Коля повернул голову, перед ним сидел какой-то старик, сверкая желтыми зубами. На первый взгляд ему было лет шестьдесят, но дряхлой развалиной не выглядел.

Он снял мокрую тряпку со лба Коли, выжал в плошку рядом, ополоснул и снова положил обратно. Прохлада прошлась приятной волной, облегчая мигрень.

— Как себя чувствуешь? Тебе по голове сильно досталось.

«Голова…» — воспоминания начали всплывать. Он дотронулся до затылка и скривился от острой боли. Под пальцами ощущалась корка крови.

Ну конечно! Он вспомнил, как… убегал от волков вместе с феей, а потом… встретил людей на свою голову! Неслабо же его треснули!

Коля бегло огляделся, и ситуация, которая виделась – совсем не понравилась. Они сидели и в клетке, а в клетках гостей не держат. Похоже, он крупно попал…

— Где мы? — прохрипел Коля. С языка сорвались совершенно чуждые слова, но произошло это легко и просто.

— В плену, где же еще? — Старик по-отечески улыбнулся.

Похоже, он оказался прав. Только не говорите, что он угодил в рабство? Это будет вообще не смешно! Рабом он точно не собирался становиться!

У людей вокруг, кстати, одежда была рваная, грязная, будто только в земле обваляли. Все сидели либо на соломе, либо прямо на полу, почти не разговаривали, будто опасаясь издавать громкие звуки.

Однако кое-что Коля уловил и осознал. Люди переговаривались на явно незнакомом языке. Более того, старик говорил на нем же, однако Коля все понимал! А светляк не сорвал.

— А времени сколько прошло? – повернулся он к старику.

— Да полдня уже прошло, как тебя притащили. Я волновался не очнешься уже! Плох ты был, — морщинки вокруг глаз у старика, будто улыбались. Лишь одним видом тот располагал к себе.

«Волновался, говоришь?» — мысленно пробормотал Коля.

Будь на его месте какой-нибудь ОЯШ, он бы даже не задумался над словами старика. Принял бы, как должное. Ну помог и помог – добрый человек. От души! Надо бы отблагодарить его при случае. И закрыл бы вопрос.

Однако Коля давно изничтожил подобный образ мыслей. Потому что он просто не верил в «безусловную добродетель» людей. Если тебе помогают, да еще по своей инициативе, это может быть лишь два варианта: 1) От тебя чего-то хотят, 2) Либо существуют какие-то особые обстоятельства, вынуждающие человека помогать тебе, но о которых ты не знаешь. Чтобы понимать, чего ожидать от людей, необходимо вникать в их мотивы действий. Иначе тебя будут пользовать «в темную» все, кому не лень.

Коля огляделся. Чего-чего, а «бедных-больных» здесь хватало. Прямо навалом, тыкай пальцем в любого – не ошибешься. Так что не один он такой «особенный». Чего же старик возиться с ним, смачивая тряпочки, а не с другими беднягами?

Коле нужно было больше информации, чтобы понять происходящее и потом решать, как действовать дальше.

— Откуда ты и все эти люди? – спросил Коля, наблюдая за реакцией старика.

— Да с деревеньки неподалеку. Ишь, ироды, вырезали половину люда, а остальных сюда согнали! Ну ничего… им еще припомнится! – погрозил он с лицом «праведного гнева» кулаком в воздух непонятно кому.

Выражение старика так и пылало «благими намерениями», однако Коля наблюдал не только за ним, но и за другими оборванцами. И вот их реакция на «праведные речи» старика было куда более интересна. Одни закрывали уши, другие отворачивались, третье усмехались, но объединяло их одно – неприязнь и презрение к старику.

Коля заметил еще одну деталь, уголок, где они ютились, был будто огорожен «невидимой линией», за которую никто не смел заступать. Место было будто изолировано.

Что-что, а такие нюансы Коля великолепно умел подмечать. Ведь он сам был в такой ситуации. Именно такие взгляды бросали на него и вокруг парты была такая же атмосфера «отчуждения». Коля мигом сделал вывод – старик изгой. По какими причинам – неизвестно, но ясно одно – именно поэтому он с ним возиться. С этим стариком надо держать ухо в остро.

Коля, кряхтя, сел прямо и снова осмотрелся. Они были в небольшой пещере, свет факелов освещал лишь небольшое пространство. Прутья клетки выглядели прочными и кроме заключенных никого не было, но если они в плену, то на входе в пещеру наверняка кто-то есть.

Коля проверил вещи. Рюкзак сперли, заразы, а ведь там были «чудо-фрукты», с которыми он мигом бы исцелился, да еще всякой полезной всячины хватало. Проверил карманы – все вытащили: мобилу, кошелек… пусто. А самое паршивое… сперли его боты! А ведь какие классные были боты — гавнодавы его! Повезло взять по хорошей скидке в прошлом году, и они исправно служили вездеходами. В итоге, он сидел в одних носках.

Решил проверить «Систему» на работоспособность. Нифига. Но хоть язык он понимал. Вывод – либо он что-то делает не так, либо пресловутая «синхронизация» не закончилась. Он поставил в уме зарубку попробовать позже. К нему обратился старик:

— А ты сам откуда, мОлодец? Одежда чудная у тебя, не видывал такой в краях наших. Да и сам ты, как на этих «ишаков» нарвался?

Коля задумался. Так, и что ему ответить? Выкладывать все на чистоту про себя он не собирался, даже будь на месте подозрительного старика кто-то еще. Ну а в его случае… лучше действовать по принципу – «Чем меньше знает информации потенциальный враг, тем лучше». Но полностью отказываться от его «помощи» тоже спешить не стоит. Коля ведь реально ничего не знал, а он мог бы послужить каким-никаким источником информации, а там видно будет… Значит отмалчиваться тоже нельзя.

Коля застонал и положил руку на затылок, изображая «приступ». Даже сильно прикидываться не пришлось, башка реально трещала, как колокол.

— Не знаю… извини, отец. Ничего не помню! – скорчил он профессионально-страдальческую мину. — Голова, как в тумане! Знатно приложили меня…

Тот посверлил его пару мгновений подозрительным взглядом, но на лицо обратно вернулось отечески-заботливое выражение, и он ответил:

— Ничего, молодец, бывает. Не торопись… отдохни лучше!

Однако отдохнуть не получилось. Со стороны входа в пещеру раздались шаги и у клетки появилось трое людей. Чем-то они напоминали кавказцев в глазах Коли, хоть это и предрассудки. Все трое среднего возраста, сказать точнее сложно, лица закрывали обильные бороды. Также щеголяли они в чем-то похожем на «легкие доспехи с железными вставками», прямо как в РПГ, и были при оружии: короткие мечи, ножи. У того, кто шел спереди меч был длиннее и аккуратно закреплен на талии, двое позади были с факелами.

Этот «Вожак», как его обозначил Коля, гремя ключами, открыл клетку и махнул рукой.

— Все на выход и построиться снаружи – времени пять минут! И лучше вам не заставлять меня ждать!

Народ стал подниматься на ноги. Двое с факелами стали у входа по бокам, карауля заключенных. Люди потянулись на выход. Старик на все это смотрел хмурыми глазами, после чего поднялся.

Коля понял, что не время отлеживаться и тоже встал. На удивление, его состояние оказалось не таким печальным. Даже странно… разве он всегда так быстро восстанавливался?

Старик критически наблюдал за действиями Коли, будто оценивая его «пригодность», не спеша помогать, и… под конец выдал свое заключение.

— Давай, молодец, подсоблю тебе! – сказал он, когда Коля полностью поднялся и разминал шею. — Нам бы поторопиться, эти ироды шутки не любят шутить!

Он обхватил его за плечи рукой и удерживаясь таким образом, они пошли вперед, внаглую проталкиваясь через более ослабленных и медлительных «болезных бедняг».

Они вышли из пещеры. Был день, солнце стояло высоко. Коля понял, что они по-прежнему в лесу, о чем говорило море деревьев вокруг. Недалеко от выхода толпилась кучка людей, и они направились к ней. Двое бандитов разгоняли люд, разбивая на две кучки — женщин и мужчин. Детей всей толпой гнали к женщинам. Женщин отогнали в сторону, а мужчин построили в шеренгу. Коля и старикан пристроились в центре.

Вперед вышел бандит-вожак, открывший клетку.

Коля смог рассмотреть бандитского вожака более внимательно. Амуниция того однозначно была лучшего качества, видать и правда «вожак» — местный командир. Кстати, как Коля и думал, снаружи тоже была охрана, всего их стало шестеро.

— Радуйтесь, бесполезное отребье, вам сейчас предоставиться шанс доказать, что вы настоящие мужчины! – Он подал знак рукой.

Двое бандюков выволокли деревянный ящик диаметром не меньше метра и опрокинули его. Послышался звон металла. Кучу оружия высыпали на землю, большая часть была очень дрянного качества, покрытого ржавчиной, но это все равно было оружие.

И тут Коля убедился, что он реально попал…

2.10 – «Королевская битва», мать ее…

— Сейчас вы, земляные черви, пойдете в «Круг», и заслужите свое право на жизнь! – продолжил он, — А теперь подходите, разбирайте добро! И радуйтесь, что ваши руки земляных червей, умеющих только копаться в земле, смогут ощутить доблесть благородного металла!

Коле ситуация нравилась все меньше и меньше. Эта типа их агитируют на проведение каких-то «гладиаторских боев»? Вообще не смешно. Коля продолжил наблюдать.

Однако после внушительной речи Вожака никто даже не дернулся. Все стояли на месте, лишь прятали глаза, утыкая их в землю. Никто не собирался быть первым добровольцем, чтобы подержать «благородный металл». Коле их понимал, как никто другой.

— …Какие же вы черви… что с вас еще взять! – с презрением сплюнул бандит. Похоже, он не был удивлен картиной перед ним. – Значит так, ты! – он ткнул пальцем первого в ряду заросшего мужичка лет тридцати с беглыми глазами. – Давай дуй сюда, бери!

Глаза мужичка забегали еще быстрее, перепрыгивая с бандюков на пленников и обратно. После чего он плюхнулся на колени и выкрикнул:

— Пожалуйста, смилуйтесь, добрые люди! Не губите! Давайте лучше вам землю прополю, или скот разведу… — он быстро начал что-то тараторить.

Главарь бандюков зевнул и сделал знак рукой. Один из бандитов подошел к мужику, без лишних слов махнул мечом и отрубил тому голову. Башка покатилась по земле, а тело, заливая округу красными фонтанчиками, рухнуло следом. Народ тут же засуетился!

— ТИХО! – снова воскликнул бандюк. — Слушать сюда! Здесь и сейчас, либо вы, как земляные черви, возвращаетесь к вашей любимой «земле», либо как настоящие мужчины идете брать в руки благородный металл. Всем все ясно?!

Народ боялся пошевелиться, но на его предложение тут же закивали. Всем было все яснее некуда.

— А теперь, пошли!

Людей в шеренге было десятка полтора, и все ломанулись вперед. Старик потянул Колю за собой.

Коля, если честно, был слегка в ступоре, в горле ком встал. Хорошо, что старик, походу списал это на «травму», но дело было в легком психологическом шоке. Коля думал, что был готов ко всякой «возможной хрени», даже в обществе аналога «средневековья», но все же… когда лишь по взмаху руки человеку отрубают голову, тупо «для примера», это довольно жестко. Не то, чтобы Коля переживал о моральной стороне вопроса, скорее дело в том, что он только что в живую прочувствовал, насколько хрупка и ничтожна здесь человеческая жизнь, включая его собственную! Одно неверное действие и секир-башка! Ты труп – без вариантов! И это происходит НА САМОМ ДЕЛЕ! И он НА САМОМ ДЕЛЕ находится сейчас на правах раба, и, если ничего не сделать – скоро будет на правах трупа!

Четко осознав этот момент, Коля будто бы «проснулся». Пришло полноценное осознание того, что он и правда в другом мире. Более того, он САМ сделал этот выбор! Коля сглотнул и сжал кулаки. А раз так, то какого хрена он тупит?! Раз принял решение… остается только принять реальность и действовать!

Коля понял, что старик тащил его чуть ли не на буксире, недовольно косясь. Это не хорошо, нельзя быть балластом. Коля закрыл глаза и глубоко вздохнул. Он погрузился в легкий транс. Нет, он не задействовал свою способность сейчас, но как бы подошел «к грани». Коля не мог использовать эту особенность, когда заблагорассудится, были ограничения, и долго находится в «трансе» он не мог. Поэтому очень важно было учитывать момент, и задействовать ее лишь тогда, когда это будет необходимо. Однако балансировать «на грани» дело другое, и одного этого оказалось достаточно, чтобы разум успокоился, и он смог взять себя в руки. Мгновение спустя его глаза преобразились холодной решимостью.

Коля наблюдал, как народ выбирает из этой кучи металлолома что-нибудь себе под руку. Что же делать Коле? Здесь было совершенно разное оружие: как мечи — большие и малые, так и копья, кинжалы, даже цепи и молотки, всего хватало. Основная проблема была в том, что Коля нихрена не умел пользоваться ничем из этого. С одной стороны кажется, бери копье, да тыкай им! Или меч в руки, да махай! А вот нифига… особенно если будешь драться с людьми. Это против тупых зверей такая тактика может прокатит, а с людьми — нифига. К тому же, эти люди вели совсем другой образ жизни, в отличии от него, и к физическим испытаниям они были готовы гораздо лучше. По крайней мере, так казалось Коле.

Старик взял из этой кучи хлама полуторный меч, критически осмотрел, после чего взмахнул – это выглядело внушительно!

Смог бы он заблокировать этот удар? Стоп! Заблокировать? Коля присмотрелся к куче железа, и на глаза попалось то, что он искал! Он подошел и вытянул из-под самого низа щит. Деревянный круглый щит, обитый полу-ржавыми железными листами снаружи и размером, способным закрыть голову и грудную клетку вместе. Коля взвесил в руке – тяжеловат, но сойдет. Это было неплохим вариантом! Чтобы как-то орудовать щитом никакие особые навыки не нужны. Теперь бы найти какое-нибудь легкое оружие…

…Коля потянулся к кинжалу, однако бандюк, стоящий рядом, откинул руку в сторону.

— Одно оружие в одни руки! – ухмыляясь крикнул он.

Коля заскрежетал зубами, однако ничего не возразил. Просто развернулся и ушел. Коля ясно понял, что здесь «качать права» не стоит даже и пытаться – плохо кончишь. Однако теперь ему придется как-то справляться с одним щитом.

Коля подошел к старику, который примерялся к мечу. Он отметил, что тот неплохо справлялся, однако движения казались слегка заторможенными. Из-за возраста? Тем не менее чувствовался опыт – старик не был новичком, бывший солдат?

Старик критически осмотрел Колю и его щит, однако неодобрения не высказал. Лишь коротко кивнул.

— Отлично! – критически оглядел толпу оборванцев бандюк-вожак. — Теперь вы хоть как-то стали напоминать настоящих мужчин! Быстро разбились на двойки, построились и пошли!

Народ стал сбиваться в пары.

— Ну что, молодец, поддержишь старика? – подмигнул он. – Только не требуй многого, стар я уже стал, но поддержать тебя в бою всегда смогу!

«Поддержать» — вот и стали ясны мотивы старика. Возможно, он предполагал подобное развитие событий заранее, потому и «подкатывал» к Коле. Короче, он ему нужен в роли «мясного щита». Ну что же… в эту игру можно вдвоем играть.

Искать другую пару все равно поздновато, да и старик на самом деле знал толк в «махании мечом», в отличии от деревенских увальней, уж это Коля смог подметить. Значит этим надо пользоваться, но не снижая бдительности.

— Ты тоже, отец! Рассчитываю на тебя! – с улыбкой ответил Коля, изо всех имитируя «благодарного ОЯШ-а».

Их построили в две шеренги, и они двинулись по тропинке через лес. Коля изучал местность, подмечая возможности удрать. Ему очень не нравилась эта ситуация, и участвовать в этих «гладиаторских боях» точно не хотел. Но быстро понял, что это нереально. Этот лес был все равно что частью базы бандитов. Коля заметил, что тут были и ловушки и сигналки… да и с них самих глаз не спускали. Казалось бы, пятнадцать человек на шестерых, что их там раскатать? А вот нифига, бандюки на удивление имели понятия о дисциплине, разбились грамотно, сопровождая колонну. Да и если дать толпе фермеров по оружию в руки, воинов это из них не сделает. О чем свидетельствовали эксцессы во время передвижения: кто оружие уронит, кто сам себе руку порежет, кто меч не там закрепит – а он соседа лупит… короче, полный цирк.

Сам Коля закрепил щит на правой руке. Все равно второго оружия нет, а так хоть как-то сможет с ним маневрировать. На ведущей руке сподручнее.

Довольно скоро, пробравшись через лесок, они вышли к огромному котловану диаметром метров пятьдесят. Всю толпу погнали вниз. Котлован окружала большая банда разбойников: народ кричал и улюлюкал, предвкушая зрелище. Колонна с женщинами шла позади, но их отогнали в сторону, поближе к палаткам. Да, тут был целый «бандитский городок»: куча шатров и палаток, загоны для скота и прочее… котлован же находился на окраине этого лагеря. У края были установлены «Зрительские места» из сбитых между собой деревянных лавочек в виде ступеней, которые шли вверх на пару пролетов. Народу хватало, человек пятьдесят, а то и больше. Все с оружием, выглядят опасно – крупная банда.

Больше всего бросался в глаза шатер чуть в стороне; он превосходил остальные постройки, как по размеру, так и по роскоши. У края сидело несколько человек, и с первого взгляда было ясно, что занимают они далеко не последние места в иерархии банды. На них было напялено куча золота, их обслуживали бабы-наложницы, но «главнюков» в них Коля определил не по этим атрибутам. Дело было в жутком ощущении, исходящем от них…

Мест возле шатра было пять, однако занято лишь три. Все трое так и испускали «удушающее чувство», атмосфера буквально давила прессом – их сила ощущалась даже здесь. Коля инстинктивно это чувствовал. Вообще он первый раз такое чувствовал, даже не подозревав, что подобное возможно. Тем не менее, он мог определить, что наибольшая угроза исходила от человека в центре. Видимо, это и был главарь – какой же он громадный гигант! Толян по сравнению с ним был жалким недоростком. Коля и не думал, что существуют такие огромные люди. Объемом он превышал того же Толяна раза в два, а ростом выше на пару голов. Его лысая башка, отливающая стальным блеском, держалась на толстенной бычьей шее, а кулаки размером, с голову Коли каждый! Коля по сравнению с ним казался жалкой тростинкой, которую тот мог переломить в любой момент.

Их построили в шеренгу. После чего бандюк-вожак, который их вел, объявил:

— Итак, земляные черви, пора вам стать настоящими мужчинами! Слушайте сюда, сейчас вы будете биться друг с другом!

Только он это сказал, как народ опасливо засуетился. Коля тоже напрягся, все-таки его предсказание сбылось!

— А ну тихо! – гаркнул он, все заткнулись. — Убьете двоих – сохраните жизнь! Хорошо проявите себя – может даже вступите в банду. А вступив в банду… — он оглянулся на «трибуны», где бандюки уже затискивали приведенных женщин, — …может быть и женщину свою получите! Видите, какие щедрые условия? Хотите стать настоящими мужчинами?!

Тут народ уже среагировал одобрительными возгласами. Некоторые так воодушевились, что стреляли глазами на соседей и примеряясь, как будут рубить их шеи.

Коля лишь усмехнулся и покачал головой – во наивные люди! Нашли кому верить! И очень быстро подтвердил правдивость своих мыслей.

— Молчать! – вожак-глашатай снова заткнул толпу. — Ну и еще кое-что. Чтобы было интереснее и как следует развлечь наших особых гостей, — он обернулся, кивнув на места у самой роскошной палатки, — нашего Атамана и его верных командиров, вместе с вами, отребьем, будет биться один из наших настоящих воинов!

С «трибун» показался еще один здоровяк. Не чета Атаману, сидевшему у палатки, но вряд ли уступал Толяну по размерам. Однако если Толяна можно было бы назвать просто «крупным», то этот буквально состоял из мышц! Будто Конан-Варвар ни дать, ни взять!

Он спрыгнул в котлован и прошелся по песчаной арене в центр ринга. Достал парные мечи, закрепленные на спине, и принялся фехтовать. Кто-то мог бы назвать это показушничеством, но… он бы точно проглотил свои словами, проходи это перед носом, как у Коли. А Коля впечатлился. Ох, как впечатлился! В жизни он не видел такой хищной грации!

И не только он. Старик рядом жестко выматерился, да сплюнул в сторону. Даже деревенские дилетанты прониклись и притихли. Перед ними реально был Воин! С большой буквы! Который владел Мастерством, тоже с большой буквы! (Ну или Навыком, учитывая мир).

Коля четко понял – они не жильцы. Все ранее было лишь представлением. Они лишь овцы на заклание. Да никто из этих деревенских увальней в жизни не сможет даже поцарапать этого «Конана-Варвара»! Это конец – без вариантов.

Один мужик в шеренге, видимо посчитал также, потому что вдруг развернулся и побежал. Старт он взял неплохой и без предупреждения. Однако не успел и наполовину выбежать из котлована, как в спину прилетела стрела и тот рухнул. Сверху показались двое других бандюков, они подхватили его и потащили куда-то к загонам, где хрюкали свиньи.

Наблюдая за этой картиной, бандюк-глашатай добавил:

— Ну… или можете не становится «мужчинами», а просто удобрением, как и положено земляным червям! Любой вариант хорош! Ха-ха! – он обезоруживающе улыбнулся.

Тело закинули в стойло, оттуда раздался радостный свиной визг, а после громкое чавканье от слаженной работы множества челюстей.

Холодок пробежал по спине Коле. Вот это он попал! Хотел в другом мире построить новую жизнь? Не ожидал, что вместо этого меч в пузо пристроят?! А потом на удобрение в свиное стойло! Вот он какой, оказывается… новый мир, с новыми возможностями!


2.11 – Эпичный «Фермер-файтинг».

— Значит так, разойтись! Считаю до трех и начинаем! – заголосил бандюк-глашатай в центре «Круга».

«Конан», как его про себя окрестил Коля, поиграл грудными мышцами и скосил взгляд на толпу. Взгляд произвел впечатляющий эффект. Не успел бандюк-глашатай даже начать отсчет, как толпа тут же разбежалась, кто куда, лишь бы подальше от этого «Варвара»!

— Ха-ха! – «Конан» рассмеялся, облизнулся и кинулся следом. Отсчет уже нафиг никому не сдался.

Коле и старику повезло чуть больше, ведь Варвар вломился в толпу с противоположного конца. И пока он рубит других у них была возможность прожить на пару минут дольше.

Хотя лично Колю это не слишком обнадеживало, ведь в итоге и до них «дойдет очередь», и он был без понятия, что делать!

Тем временем, рядом показались двое деревенских.

— Предатель чертов! Я должен тебя отправить на тот свет, чтобы наши семьи покоились с миром! — вдруг заголосил один деревенский придурок с коротким мечом, — Если бы ты не убил сборщика податей, то мы могли бы заплатить дань и жить, как жили раньше! – он вперил гневный взгляд в старика.

Коля перевел внимание.

«О? Какие-то личные разборки? Прямо сейчас? Серьезно?»

Коля не спускал глаз с Конана, который с энтузиазмом снес пол головы уже второму «настоящему мужчине» и вернул его «к земле».

— Ага, жить как скот! – гневно выкрикнул старик. — Тебе перед предками не стыдно? – старик повернулся к Коле, — Не слушай его, молодец, эта трусливая овца знает лишь, как ползать на коленях!

Да Коля, в общем-то и не слушал. Вообще никого. На них всех ему было с самого начала плевать, хотя кивнул на слова старика с видом «благого гнева».

— Слушай, что ты с ним церемонишься, убьем его! – крикнул его напарник с копьем. — И второго тоже! Чужак он все равно! Нам сказано было убить двоих, тогда нам подарят жизнь!

Коля сузил глаза. Вот надо же людям найти оправдание своим действиям, хотя их мотивы очевидны. Они хотят их грохнуть лишь потому, что сами надеются выжить. Остальное лишь предлог. Только вот нахрена пытаться «обелить» свои действия? Факт, что они их хотят грохнуть – не меняется. Что за бессмысленное лицемерие?

Но это Коля отметил лишь краешком ума, прикидывая план дальнейших действий. Ведь он и сам пришел к тому же выводу – надо грохнуть двоих, пока Конан не добрался! Может и правда получится выжить… Потому что пытаться биться с самим Варваром – вообще бесполезно!

Тип с копьем воодушевленно кинулся на них. В частности, на Колю, который стоял чуть впереди старика.

— Давай, молодец, покажем им! Держись, я прикрою! – крикнул старик.

Коля кивнул. После развернулся. И побежал, удирая он копейщика!

— Чего?! – копейщик чуть не споткнулся на месте от неожиданности. — А ну стоять! А ну иди сюда, чужак!

Старик тоже на это смотрел с открытым ртом. Но долго в этой позе пребывать не получилось, на него тут же накинулся второй деревенский с коротким мечом. Он быстрыми ударами стал теснить старика с полуторником. Бил он может и неуклюже, зато быстро и не задерживаясь на одном месте. Ответить старику было сложно, он не успевал!

— А ну вернись! – доносилось Коле вслед.

Да щаз-з! Зря что ли Коля решил тупо убежать? А вы попробуйте, постойте против настоящего копья, владелец которого стремиться натянуть твои кишки на острие? Пусть у Коли и имелся щит, но одно неверное движение, ошибка при защите и все… конец. И то, что противник обычный деревенщина — ничего не меняет. Коля тоже не «мастер боевых искусств», а самый обычный школьник, который неплохо умеет удирать от гопников! Вот и сейчас использовал свой спасительный навык! В чем, в чем, а в своей выносливости он был уверен!

Старик что-то кричал ему, но Коля не обращал внимания, а просто наворачивал круги вокруг него и его противника. Копейщик бежал следом, стремясь натянуть Коляна на свою длинную, тяжелую и толстую бандуру…

Бандюки смотрели на это представление и угорали. Коля привлекал своим «выступлением» не меньше внимания, чем Конан-Варвар. Старик и деревенский бились, и… преимущество было не на стороне старика. Меч у того был довольно тяжел, и хоть опыт у старика имелся, но он использовал слишком много сил, чтобы уходить из-под ударов короткого и быстрого меча противника.

Так продолжалось минуты две. Оружие было тяжелым не только у двоих, деревенский с копьем стал выдыхаться, гоняясь за Колей, и остановился. Коля тоже притормозил и заметил, что копейщик перевел внимание на старика. Кинув неприязненный взгляд на Колю, он направился в сторону старика. А вот это было хреново!

Старик заметил это и засуетился. Он совершил ошибку, и противник тут же этим воспользовался, ранив его в руку.

Все стало еще хуже! Если старика грохнут, Коля точно не жилец! Он мигом забежал за спину его противника-мечника. Мечник с улыбкой наседал на старика, стремясь развить успех и предвкушая победу! Он перестал обращать внимание на округу.

Коля взял небольшой разгон и со всей силы швырнул щит ему в ноги! Расстояние было не больше десяти метров, а с тренированным глазомером Коли промазать он не мог.

Щит был довольно тяжелым и удар попал точно в цель. Деревенскому-мечнику чуть ноги из-под земли не выбило. Он рухнул и уронил меч. Старик этим воспользовался и тут же снес ему голову!

Все произошло буквально за мгновения. Копейщик даже не успел добраться до старика. Однако увидев произошедшее, ему резко расхотелось идти к старику, но было уже поздно… Смотря на то, как тот грозно направляется к нему, и кинув следом взгляд на Колю, он откинул копье в сторону и упал на колени.

— Смилуйся, старший! Был неправ! Бес попутал! Я знаю, ты же доброй…

Договорить он не успел, старик, не сказав ни слова, также снес ему голову. Без тени сомнений. Не то, чтобы Коля не одобрял это решение, но ему не понравилось с какой легкостью это сделал старик. Он явно был непрост.

Старик, подхватив копье и надев добродушное выражение лица, направился к Коле.

— Ух ты даешь, молодец! – воскликнул он. — Я уж думал все! Бросил старика! А ты вон оно как… — завернул он руками, но скривился от боли в ране. — …котелок у тебя варит! – с усилием добавил он.

Коля улыбнулся, кивнул и направился к щиту. Там же его встретил короткий меч. Он немного поколебался и прихватил его следом. Щит взял теперь в левую руку.

Срочно надо было думать, что делать с Конаном. Повезет, если им «засчитают» победу, они ведь грохнули двоих, но что, если нет? Что тогда делать? Коля скосил взгляд на Конана-Варвара, тот уже занимался последней парой деревенских!

Коля почувствовал, что сзади подошел старик и положил ему руку на плечо.

— Молодец, но в этот раз так не пойдет! – он кивнул в сторону Конана. Голос старика вдруг стал жестким. – Ты пойдешь ВПЕРЕДИ! И только попробуй дернутся! Рука, знаешь ли, болит… может и соскользнуть…

Коле в спину уткнулось острие копья!

Черт подери! Это все-таки случилось! Коля надеялся, что хоть перед Конаном тот не станет делать ничего стремного. Как бы не так, он был наивен! Старик решил действовать резко и без прелюдий. Этот старый хрыч, походу реально затаил на него обиду. Несладко, видимо, ему пришлось с тем «мечником» — рана серьезная? Теперь же решил использовать Колю «в открытую», по прямому назначению «мясного щита».

Сердце ушло в пятки. От его действий сейчас зависело все! У Коли было лишь два варианта – попытаться убежать от старика, рискуя получить как минимум ранение. Либо сыграть по «его правилам», выжидая момента. Без последствий отделаться не выйдет, для этого этот старый хрыч и подошел вплотную! Вот сука!

Однако принять решение Коля так и не успел, к ним уже приближался Конан-Варвар! И судя по его настрою останавливаться он не собирался! Бандюки-зрители продолжали галдеть, а вожак-глашатай не особо стремился им присуждать «победу-по-очкам», хоть они завалил двоих!

Конан, направляясь к ним, поигрывал своей идеальной мускулатурой, весь в кровищи, звериный оскал на лице. Ну реально, как дикий хищник…

И против него выходить в авангарде? Коле? Издеваетесь? Однако по возмущаться он не успел даже про себя!

— [Рывок]! – внезапно гаркнул Конан и, с силой ударив ногой в землю, почти мгновенно переместился к ним!

2.12 – Лузер vs Конан-Варвар!

Это что за хрень?! Навык? Это был чертов Навык?! Коля даже не успел подготовиться!

Знаете, как часто любят описывать в новелках, манге или фильмах, что типа «время как бы замедляется в случае смертельной угрозы и ты можешь отреагировать даже на самые неожиданные ситуации». Так вот – это наглая ложь! Конан-Варвар был чертовски быстр! Коля даже не заметил его движения мечами! А точнее не пытался смотреть. Он и не помышлял, что способен что-то там «уловить». Коля поступил просто – рефлекторно сгруппировался и закрылся щитом. И это было верным решением. В тот же миг он ощутил, будто по нему зарядили кувалдой! Левая рука мгновенно отнялась и перестала чувствовать что-либо!

Коля отлетел назад, чудом устояв на ногах! Старик позади что-то кричал, но Коля не слышал. Все, что его волновало – это Конан-Варвар опять приближающийся к нему. Удар, что принял Коля, казалось, высосал силы из всего тела! Да он в жизни не сможет принять еще один такой удар! Конан начал замахиваться мечами и тут Коля… споткнулся. Будучи в одних носках, он напоролся на какую-то железяку, которых на земле валялось немеряное количество и потерял равновесие. Эта случайность его и спасла! Однако, как оказалось, не от Конана-Варвара…

…когда Коля упал на землю, то увидел, как позади, прямо над головой пронеслось копье! Если бы Коля стоял, оно бы пронзило его!

Коля грохнулся на землю, и это, видимо, слегка сбило ритм Конана-Варвара; он поздно заметил копье. Был бы на его месте любой другой бандюк, хоть тот глашатай-вожак, что вел их сюда, наверняка его кишки намотались бы на острие, очень уж точным, быстрым и неожиданным был удар! Однако это был Конан-Варвар…

…казалось, у него какая-то нечеловеческая реакция, настолько быстро он смог отклонить острие мечом! Но даже так, копье поцарапало щеку и пустило кровь. Варвар провел пальцем по щеке, увидел кровь, улыбнулся и шагнул вперед. На лица старика застыла легкая обида, когда клинок Конана пробил его брюхо. Так и держа клинок в животе старика, тот придвинулся к нему и что-то стал говорить на ухо.

Коля не знал, что за выкрутасы Конан исполняет… да ему было неинтересно. Главное – он увидел шанс! Ту самую возможность! Но не для бегства! Это уже было невозможно. Убегать было некуда. Единственным способом выжить было – хоть каким образом, хоть привлекая удачу всех небесных созвездий, но убить Конана-Варвара! И Коля увидел такой шанс…

Картина была такая. Он сидел на земле, рядом стоял старик, а Конан-Варвар пробил мечом его живот; другой конец торчал из спины.

Коля, забыв про усталость, вскочил на ноги и держа перед собой щит, всем весом навалился на старика и меч, торчащий из спины! Причем сделал это под углом, зажимая меч внутри тела, не давая вытащить! Рывок вышел быстрым и сильным! Конан о чем-то говорил старику на ухо. То ли играл понтами, то ли мстил за царапину, то ли еще что… Коле было пофигу. Главное – это был шанс!

Расчет оправдал себя, рывок Коли был для всех неожиданным. Варвар вместе с телом старика потерял равновесие и бухнулся задницей на землю. Он даже выронил меч из свободной руки! «Зрительские трибуны» тут же взвыли!

Коля отпустил щит, а сам, взявшись за короткий меч, обошел два тела и навис на Конаном. Вот был тот самый шанс! Либо сейчас, либо никогда! Если тот поднимается на ноги, шансов не будет вообще!

Конан-Варвар смотрел на Колю расширенными, удивленными глазами. В них проскакивало недоумение. Коля в этот момент почувствовал триумф! Он занес меч и опустил Конану на голову!

Это был такой удар, который легко совершит даже самый новичок. Удар, нацеленный в голову поверженного противника. Любой бы смог выполнить такой удар хорошо. Но, видимо, именно поэтому…

…он был таким предсказуемым. Коля так и не смог опустить меч на голову Конана. Варвар, с мягкой, даже пренебрежительной улыбкой, легко перехватил его запястье!

Коля почувствовал холодок! Он попытался вырваться, но не тут-то было! Рука была зажата словно тисками! Бесполезно даже пытаться!

Ухмыляясь и явно играя на публику, он медленно поднялся, удерживая Колю рукой за запястье. Взялся за меч другой рукой и словно «взрослый отбирает игрушку у ребенка», забрал его у Коли. Да… все выглядело именно таким образом. Какой же пренебрежительной улыбкой он усмехался в лицо Коли!

Ах… вот оно что. Тут Коля понял, что не было на самом деле никакого «шанса». Этот бугай просто решил поиграть с ними на публику. Вон как толпа ликует! Все, что произошло, случилось лишь потому, что этого захотел человек перед ним.

Конан-Варвар откинул в стороне меч, взял Колю за горло и поднял в воздух. Он мог лишь дрыгать ногами. Шея реально будто под тиски попала, шансов вырываться не было. Это был конец.

Сила ушла из тела Коли. Он ярко ощутил, что сейчас его жизнь закончится. Вот таким вот жалким образом. Он так и не смог добиться никакой «свободы», даже действуя чрезвычайно осторожно. Даже сейчас он угодил фактически в рабство, сразу же, как попал в этот «Новый мир». Он сдохнет здесь, раздавленный, как жалкий муравей. Прямо, как и говорил Серый. Он как был мусором, так и остался. Ничего не изменилось.

Коля взглянул на человека перед ним. Этот человек улыбался, обводил уверенным взглядом толпу, ему было приятно внимание. Он принимал происходящее, как должное, нечто совершенно естественное. Уверенность, Власть и… Сила. Несмотря на то, что тот собирался свернуть Коле шею, он… зауважал его. В чем была разница между ними? Почему Коля висит, как жалкий червяк, а этот человек купается в лучах славы? Сила… это был сильный человек. По-настоящему сильный. Коля тоже хотел стать сильным… очень хотел! Как ему стать таким же сильным?!

«УБИТЬ ЕГО!»

Это знание как-то само собой вспыхнуло в голове. И в тот же миг откуда-то пришло понимание, ЧТО именно он должен делать!

Коля совершенно естественным образом провалился в транс, активируя свою способность. Тиски на шее перестали мешать, дискомфорт пропал, тело, даже будучи подвешенным в воздухе, больше не дергалось беспорядочно. Мысли стали плавными и текучими, как вода. Разум отслеживал каждую деталь происходящего, ища возможность. И нашел ее…

Вдруг Конан-Варвар вскрикнул и опустил недовольный взгляд вниз. Старик, пронзенный мечом, все еще не подох и укусил его за ногу! Варвар скривился, и уже хотел раздавить назойливого муравья, как… застыл. Кашель. Он выплюнул кровь изо рта. Кровь внезапно хлынула ручьями с губ, заливая подбородок.

Он в недоумении опустил взгляд и увидел, как нож, странной, хищнической формы, пронзил его в горло. Он по рукоятку зашел внутрь. И сделал это… муравей, которому он собирался свернуть шею!

На этот раз Коля мог разглядеть в глазах Конана-Варвара настоящую обиду, недоумение и абсолютное непонимание произошедшего! Правда, длилось это лишь мгновение. Тело Варвара рухнуло на землю, заодно освободив от хватки Колю. Коля бухнулся на ноги и остался стоять с окровавленным армейским ножом в руке.

Да… все верно, в момент, когда Конан-Варвар отвлекся, Коля использовал полученный в этом мире Навык – [Пространственная Магия — Инвентарь], достал нож брата и пронзил им в шею Конана-Варвара!

Тишина… могильная тишина опустилась на округу. Все зрители в недоумении пялились на труп Конана-Варвара у ног Коли.

Коля же стоял спокойно, обводя взглядом толпу. Он почему-то совершенно не нервничал. Уверенность переполняла его. Странное чувство, никогда доселе не испытываемое им.

— Кха-кха!

Раздался снизу кашель. Коля скосил взгляд. Это был старик, который все никак не хотел помирать.

— А ты… кха-кха… не промах, молодец. Далеко пойдешь… – улыбнулся старик окровавленными губами, — Извини старика ранее, что неволил… и спасибо, что отомстил за дочурку! – вместе с этими словами глаза старика остекленели.

Коля, никак не отреагировав, снова поднял взгляд и обвел толпу бандюков. С мест послышался свит и мат, недовольные выкрики, требования выпустить кишки Коле.

Почему-то Коля не был удивлен и лишь перехватил нож по крепче. На этот раз он не собирался бежать. Коля понимал, что для него абсолютно невозможно победить в таких условиях – он гарантированно труп. Но разве с Конан-Варваром было не точно также? Поэтому несмотря на безвыходную ситуацию его переполняла уверенность. Он все равно собирался драться. И в этот момент пришло понимание – вот в чем разница между рабом и свободным. Между слабым и сильным. Это было словно озарение! И Коля не собирался больше быть слабым! Не собирался быть рабом! Хватит с него этого дерьма! Даже если это означало, что он гарантированно сдохнет здесь, все равно будет сражаться!

Вот один из зрителей, особенно бросающийся гневными выкриками, спрыгнул в котлован и побежал к Коле. Он приготовился, но… внезапно тот был перехвачен. Перед бандюком, будто из воздуха, возник какой-то тип в угольно-черном, оборванном плаще. Коля вообще не заметил, как это произошло! Тип в плаще что-то сказал бандиту, на что тот выкрикнул ругательство и попытался обойти его, однако… тип в плаще взмахнул рукой и через мгновение голова бандита скатилась с плеч, а тело рухнуло на землю. Причем рана была очень чистая, кровь лишь с запозданием полилась из нее, будто тело только сейчас поняло, что «умерло».

Опять на округу опустилась могильная тишина. Тип в плаще развернулся к самому роскошному шатру, где сидел Гигант-Атаман со своим командирами и что-то крикнул. Атаман, с интересом наблюдавший за происходящим, спокойно кивнул головой. Тип в плаще повернулся к Коле, а через мгновение оказался прямо перед ним. Он так стремительно перемещался, будто бы реально телепортировался!

Коля рефлекторно отступил на шаг и попытался махнуть ножом, но не успел даже поднять руку…

— Отдохни пока… — над ухом раздался хриплый шепот.

…как сознание провалилось в никуда.


2.13 – Хрен вам, а не рабство!

Сознание вернулось резко. Коля рывком подорвался в вертикальное положение. Первое, что увидел — затемненный силуэт человека, склонившийся над ним.

Он только что бился насмерть в, мать ее, «Королевской битве», поэтому следуя инстинктам, первое, что попытался сделать – схватить его! Однако в ответ на выпад его с легкостью уложили обратно в горизонтальное положение.

— Спокойно! – донесся тихий хриплый голос.

Коля почувствовал чью-то руку на лбу; она удерживала голову на лежанке, не давая шевельнуться. Постепенно картинка стала складываться воедино, и он понял, что… больше не на песчаной арене, а в каком-то темном помещении. Нет больше криков бандитов, ему не нужно сию секунду никого убивать, чтобы прожить на минуту дольше. Голова была мокрой, влага стекала по волосам – видимо, его окатили водой.

— Успокоился? – тот же голос, почти как шепот.

Коля рефлекторно чуть расслабился.

— Вот так… — в сумраке темноты снова показался силуэт, — …раз пришел в себя, можно и поговорить.

Коля проследил, как силуэт отошел в угол помещения и сел на криво-сбитый стул. Это был какой-то стремный тип в черном, драном плаще. Ростом он был не выше Коли и укутан в свои черные тряпки аж с головой, даже лица не разглядеть. Хотя помещение и так было не особо светлым. Коля понял, что находится в какой-то пещере, освещаемой лишь масляной лампой на грубом столе. Сам он пребывал на каменной лежанке покрытой соломой, выдолбленной прямо в стене.

Тип в плаще был расслаблен. Он облокотился о стол и, взяв какой-то продолговатый предмет, стал внимательно изучать его. Коля присмотрелся… в его руках был нож! Нож брата! Однако ситуация изменилась, сейчас не время кипятится, и он приказал себе успокоится. Сначала надо было понять, что происходит.

— Где я? – прохрипел Коля.

Тип в плаще будто и не заметил вопроса, продолжая играться с ножом. Он поставил его в вертикальное положение — кончиком лезвия на палец; тот стоял, как впаянный, даже не дрожал! Подкинув вверх, он перехватил его за рукоять и поднес к настольной лампе, всмотрелся в лезвие.

— Неплохой нож, — выдал он вердикт. — Сталь и форма довольно хороши. Разве что зачарование нулевое…

— Зачарование? – рефлекторно ухватился за новый термин Коля.

Плащ, как называл его про себя Коля, повернул голову.

— Не знаешь, что это? – в его голосе проснулись нотки интереса. — Или никогда не видел?

— В-второе… — поколебавшись, выдал Коля. Хотя и сомневался, что «Зачарование» по играм считается.

— Не врешь, но и не договариваешь, – подвел он итог. — Одежда у тебя не местная, телосложение хилое, однако имеешь экзотическое оружие, — закончил он, внимательно сверля его взглядом. — Возникает вопрос – кто же ты?

Коле было очень некомфортно под этим взглядом. Казалось, этот человек мог его «просканировать» будто рентгеном. Коля колебался, не зная, что ответить; он еще не определился, как относится к нему. Однако тот просто продолжил:

— Давай начистоту. Ты явно не местный, лучше отбрось любые попытки скрыть это. И знаешь, до недавнего времени, мне было абсолютно все равно, кем ты являешься, как и всем остальным здесь. Так бы ты и сдох в «Кругу», как все пленники. Должен был сдохнуть… однако чудом прикончил Крепкого трюком с Пространственной магией. И во мне проснулся интерес. Итак, у тебя сейчас выбор: либо ты сможешь поддержать мой интерес честным рассказом о себе, либо просто сдохнуть, как и должен был. Решай… — закончил он и вместе с тем швырнул нож в Колю! Однако тот пролетел чуть выше головы и чисто вошел в земляную стену.

Его тон не оставлял сомнений в том, что последует, если Коля соврет. Тем не менее, он дал ему честный выбор.

Коля вздохнул про себя. Видимо, смысла увиливать не было. Он начал выкладывать все, как есть: кто он такой, откуда пришел, без утайки. Коля был без понятия, как местные отнесутся к тому, что он из другого мира, да и поверят ли вообще? Будь Коля на их месте – точно бы не поверил. Однако та фейка приняла его слова вообще без проблем. Но то фейка – она вообще была чертовски странной и Коля подозревал, что способ ее мышления сильно отличается от человеческого.

Коля рассказал все: про Землю, про школу, про поездку и одноклассников, про «Разлом», через который прошел и Справку, а также Навык, который взял. Добавил и про странные события под конец, когда его шарахнуло молнией, надеюсь на какую-то реакцию со стороны Плаща, но тот просто промолчал, вообще никак не акцентировав этот момент. Коля уж думал, что он не верит ему, однако, когда рассказ дошел до Янтарного Древа, он отреагировал!

Он мигом переместился вплотную и приставил два пальца к грудной клетке. Это было неожиданно, у Коли чуть душа не ушла в пятки! Его пальцы соприкасались как ножи. Казалось, стоит ему захотеть и тот вскроет грудную клетку Коли на «раз-два»!

— Как давно? – донесся голос из-под капюшона.

— Прошлой н-ночью, — нервничая ответил Коля.

Плащ ничего не ответил, лишь потер пальцами, которыми тыкнул в Колю; между ними возникла и погасла янтарная искорка света. Плащ улыбнулся. Нет… или это Коле показалось? Под капюшоном все равно ни черта не было видно.

— Да ты везунчик… — протянул он, — …наткнуться на Янтарные Плоды только перейдя из своего Кластера. То-то ты так быстро восстановился.

Коле услышал кое-что действительно интересное! Может он все-таки узнает что-то полезное? Однако чувствовал, что пока не время для вопросов.

— У меня еще фрукты оставались в рюкзаке. Там было много, взял про запас… — протянул Коля, рассчитывая, что это его как-то заинтересует.

Однако тот лишь хмыкнул, развернулся и сел обратно на стул.

— Можешь себе оставить… если выкупишь, конечно.

Почему-то Коле показалось, что тот насмехается над ним.

— Но выходит ты из другого Кластера. И правда, интересно… — протянул он. — Появился «Разлом», а значит в скором времени стоит ожидать глобальных подвижек. Когда сунутся туземцы, может стать тесно, – пробурчал он несколько фраз, обдумывая информацию.

Плащ говорил так, будто происходящее было совершенно естественным.

– Кстати, зря ты взял «Пространственную Магию».

— Почему? – рефлекторно спросил Коля.

— Это высокоуровневая стихия, а работа с пространством требует очень специализированных навыков и знаний. Найти их будет очень непросто, чтобы развивать его… а на низких уровнях он почти бесполезен. Поздравляю, ты впустую слил единственную возможность воспользоваться Аукционом. Вероятно, второго шанса у тебя не будет.

— Но… я выжил благодаря нему! Мне он был очень полезен! – попробовал возразить он.

— Да, Крепкого ты хорошо приложил. Наверное, использовал всю свою удачу. Но такой трюк может прокатить лишь раз. Того, кто будет знать о твоем Навыке – ты удивить не сможешь. Да и энергии он жрет…

В этот момент Коля задумался. Он ведь позабыл об одном очень важном аспекте! Он совсем недавно применил Навык, но почему-то в полном порядке! Не было того бешеного чувства голода.

— Кстати, да… в прошлый раз, когда я его использовал, свалился вообще без сил!

— Неудивительно. У тебя отсутствует магическая энергия, однако теперь есть небольшой избыток жизненной силы. Скажи спасибо Янтарным Плодам, но на многое не рассчитывай. По моим наблюдениям, этого хватит для Навыка на пару раз в сутки.

Однако эта информация все равно подняла Коле настроение. Раньше-то он и этого не мог!

— Ладно, с этим закончили. – Плащ поднялся и развернулся к выходу, — Теперь запомни главное. С сегодняшнего дня – ты мой Слуга. Мое слово – Закон. Твоя главная забота — исполнять любую мою команду. Может и выживешь. Если будешь справляться…

В этот момент Коля почувствовал, что… закипает. Нет, не так… в нем поднималось самое настоящее бешенство! Он ведь буквально только что, изо всех сил боролся, чтобы не быть чертовым рабом! Да он даже Конана-Варвара завалил! И что в итоге? Он все равно попадает в рабство? Это и есть то, чего он добился? Ну нет! Чтобы этот «Черный Плащ» не задумал, на такие условия Коля категорически несогласен. Не ради этого он жилы рвал! Надо было валить отсюда, причем срочно!

Коля еще помнил то чувство, особое «чувство» в сражении с «Конаном-Варваром». Этот опыт, это ощущение силы… это обещание больше не быть жалким! Да, Коля понимал, что шансы ничтожны. Он кожей чувствовал, что этот тип опасен, чертовски опасен! Но чем эта ситуация отличается от того, когда ему пришлось биться с Конаном-Варваром? Да ничем! Тот тоже казался непобедимым, но Коле удалось это сделать! Поэтому Коля решил действовать – прямо сейчас!

Плащ стоял спиной. Решение пришло само. Используя опыт и ощущения с прошлой битвы, он мгновенно провалился в транс, благодаря способности. На этот раз все получилось так естественно, что Коля даже не осознал, что «переключился»!

Он с точностью машины беззвучно выхватил нож из стены, носками пальцев соскользнул с койки на пол, и в два шага преодолел расстояние между ними. Это была идеальная возможность нанести упреждающий удар! По крайней мере, так думал Коля…


2.14 – «Плюшки» от «Черного Плаща»

…Руку резко что-то перехватило, а мир перевернулся. Нож исчез, а сам Коля был вдавлен мордой в стол. Он был обездвижен и почему-то не мог пошевелить ни мускулом, тело вообще не слушалось! Что сделал этот Плащ?!

— Лет через сто попробуй снова, щенок! – рядом вонзился нож, разминувшись с глазом на пару миллиметров. — Что за выкрутасы?

— Р-рабом я быть не собираюсь! – прорычал Коля, несмотря на угрожающий тон Плаща, — Л-лучше уж сразу убей! Какая жалость, зря ты меня, выходит, спасал, хе-хе…

Коля рассмеялся. Он понимал, что это конец. Он проиграл. В прошлый раз ему повезло, но в этот проиграл. Вот, собственно, и все. Здесь и закончится его новая «свободная» жизнь. И осознав это, на душе почему-то стало легко… он даже хохмить начал, хотя это было непохоже на него. Давно Коля не испытывал подобного чувства. Жаль, что в последний раз.

— Хе-хе-хе… — Плащ хрипло рассмеялся. — Что же, возможно мои усилия не пропадут даром. Давай кое-что проясню, щенок. Слуга – это не тоже самое, что раб. Будь иначе – в клетке бы сейчас сидел. А так, с тебя лишь 50% налог на имущество и беспрекословное повиновение, в остальном – ты полностью свободен.

Коля почувствовал, как тот убрал руку с шеи и отошел. Коля снова ощутил тело и возможность двигаться. Он растер шею и повернулся.

— Кстати, об этом. — Плащ отошел в другой конец пещеры и что-то вытащил оттуда, — забирай добро!

Перед Колей бухнулось какое-то тряпье, пояс, сумка, нечто похожее на мешочек-кошель, части кожаной брони, а следом несколько мелких ножей и меч! Причем меч Коля моментально узнал – это был меч Конана! Один из двух!

— Твои трофеи. Свою долю я уже взял, – скрестил на груди руки Плащ. — Возражения есть? Или продолжим? – он кивнул на нож, воткнутый в стол. Притом это положение, казалось, его вообще не парит.

Коля посмотрел на трофеи, перевел взгляд обратно и покачал головой. Тот усмехнулся.

— То-то же. И еще кое-что. — Он достал нечто вроде деревянного значка или бейджика, размером в пол-ладони и швырнул его на стол. — Носи всегда с собой, если не хочешь сдохнуть. На первых порах поможет.

Плащ свободно прошел мимо Коли, выходя из пещеры.

— …и да, воды из реки натаскай! Да по быстрее!

Взгляд упал на деревянное ведерко на полу. Плащ скрылся в другом помещении пещеры, а Коле, похоже, придется тряхнуть «стариной».

Да уж… но сначала ему хотелось оценить, что тот ему скинул.

Коля глянул на «хлам», сваленный в центре комнаты. Это определенно были вещи Конана. Так это теперь его трофеи? Вот какие у них тут порядки, добро трупа переходит во владение победителя? Нет, Коля не был настолько наивен. Скорее уж этот стремный тип «позволил» ему заполучить эти вещи. Неважно, кто кого убил, останься он, как и раньше на правах раба – хрен ему, а не трофеи. Текущая ситуация сложилась исключительно благодаря этому странному типу в оборванном черном плаще. Неужели Коля и правда стоит «интереса», о котором тот говорит? О чем вообще думает этот тип? Сначала спас, потом угрожал, а когда Коля напал, так вообще… чуть ли не похвалил. Коля не мог ответить на эти вопросы, но одно понял однозначно – этот Плащ очень мутный тип и совсем не прост.

Коля не знал, чего ждать от такого человека, но альтернативу видел ясно. Либо он становится трупом, либо слугой – третьего не дано. И не Коле здесь пытаться «качать права». В бандитском логове свои правила. И то, что он угодил в шайку разбойников – не сомневался. Ладно, сейчас надо было по-быстрому глянуть, что за трофеи он заполучил.

Он стал перебирать предметы. Части кожаной брони сразу откинул, это явно был не его «размерчик», Конан здоровым бугаем был, а Коля с его ущербными 160см смотрелся лилипутом. Из полезного было: одежда и сапоги, пояс со всякой всячиной, сумка с тряпьем, ножи (вроде метательные), кошелек (даже с деньгами!), и конечно меч.

Не слабо так. Расщедрился Плащ. Особенно его удивили деньги – вот их он точно не ожидал получить, находясь на птичьих правах. Там были серебряные и медные монеты грубой чеканки. Он сразу засунул мешочек во внутренний карман.

Дальше шел пояс с кучей кармашков и всякой всячиной в них. Коля не понимал назначение и половины предметов, наверняка полезных и для чего-то нужных. Решив потом с этим разобраться, закинул все это в угол «каменной койки». Туда же полетели и ножи, хотя один он взял «про запас» на всякий случай, засунув его за пояс. Также не забыл и про свой нож, поместив его на привычное место – в рукав куртки. Сначала хотел использовать Навык, но подумав, решил этого не делать. Вроде бы его мифические «резервы» увеличились, как утверждал Плащ, но, если он лишится львиной доли сил сейчас, что делать в течении дня? Будет лишь бесполезным балластом, а не «полезным человеком», каким по идее должен быть Слуга. А ему сейчас наоборот, проявлять себя как-то надо. Хотя такое положение дел его, конечно, не устраивало, да выбора пока не было. Но вот дальше может и получится что придумать.

Остался меч… что с ним делать? Вообще без понятия. Коля повертел его в руках туда-сюда, рассматривая в свете лампы – тяжеловат. Хотя меч был неплохим – даже такому профану, как Коля, это было очевидно. То «ржавое железо», которым он пользовался до этого и рядом не стояло. Однако он нихрена с ним не умел обращаться. Скорее себе что-нибудь отрубит, чем извлечет пользу. Решив об этом потом подумать, закинул в общую кучу к шмоткам.

Снова на глаза попалось ведро. Рефлекторно вырвался вздох. Да уж… «изменения» в жизнь моментально не приходят. Подхватил его и пошел на выход. На пол пути остановился, взгляд упал на деревянный значок, скинутый Плащом. Сразу вспомнились слова:

«Носи всегда с собой, если не хочешь сдохнуть. На первых порах поможет».

На всякий случае решил прихватить и засунул в карман куртки.

Коля вышел из пещеры и осмотрелся. Место располагалось на небольшом холме, правее на два часа виднелись палатки и прочие пристройки – «бандитский городок», ходом туда минут за десять можно было дойти. Оглянулся вокруг – сплошной лес, который тянется далеко-далеко, да горы вокруг. А нет… вот речка слева протекает, где-то минут пять ходу. Коля заприметил, что рядом со входом стояла большая деревянная емкость, типа широко таза, походу для жидкости. Это сюда ему нужно было натаскать воды? Коля оценил объем – да тут понадобится не один и не два захода… даже если бегом все делать, не меньше часа он убьет. Дела, блин! Рядом было еще одно ведро, подхватив и его, поплелся к реке.

Коля думал о своем новом «работодателе» и о том, что делать дальше. Да, Коля решил его воспринимать именно так. Все-таки его положение не такое уж плачевное. По крайней мере, учитывая, что он еще вчера сидел в клетке среди оборванцев и смертников – неплохой «карьерный рост». Именно благодаря этому типу в плаще он и получил «повышение», а барахло и деньги, которые тот ему скинул – можно считать авансом. А почему бы и нет? Взамен он будет выполнять работу по типу «принеси-подай», и если он и правда в остальном свободен, то… чем это отличается от работ, на которых он раньше работал? Да почти ничем. Ладно, главное пока жив-здоров.

Тогда что делать сейчас? Хм, ну для начала набрать воды… потом разобраться с барахлом, оставшимся в пещере. А вообще, надо оценить, какая именно «работа» и «условия» его ждут. По идее, Коля мог бы сбежать, да хоть прямо сейчас. Тот так беззаботно его отпустил… можно было бы спокойно уйти по реке. Только вот что делать дальше? Опять от волков по лесу бегать? Только теперь босиком… Коля морщился, ступая по гравию и веткам, направляясь к реке – он до сих пор был в носках! И не только: без еды, одежды, даже направления не зная… долго он так продержится? Коля реально оценивал свои возможности, поэтому знал ответ – шансы на выживание ничтожные. Так что текущее положение вообще можно назвать удачей: убивать пока вроде не собираются, главное делом заниматься. Так что Коля решил сначала оценить обстоятельства, а глубже думать уже дальше.

Он наконец вышел к речке. Пейзаж был приятный: кристально-чистая вода, величие векового леса, да бандитский лагерь под боком. Красота-то какая… лепота!

2.15 – Другой мир – нравы те же…

Коля забрался ногами в воду и присел на берегу передохнуть, прийти в себя. С обувью надо было что-то решать, он не мог так продолжать, однако сапоги Конана были громадными, носить невозможно. Где же его гавнодавы? Кто их упер? Может получиться достать обратно? Вроде Плащ говорил, что рюкзак можно выкупить, может и с обувкой таже история?

Сидя в речке, он заметил, что место знакомое. И правда, левее, метрах в ста был старый мост. Тот самый мост, где он чуть не отправился на корм волкам, а потом угодил в плен. Коле жутко повезло, он до сих пор не понимал, как выжил в той мясорубке.

Коля вытащил нож брата из рукава. Закаленная сталь пустила отблеск, рукоять удобно сидела в руке. Этот нож его спас.

И правда… как он выжил? В момент, когда его схватил Конан-Варвар, Коля думал, что это точно конец. Воспоминания о произошедшем до сих пор были какие-то «мутные», такое постоянно происходило, когда он глубоко погружался в транс, однако потом ощущения возвращались. Но сейчас все произошло чересчур быстро и сильно. Чувство полной беспомощности стало затоплять его, все сильнее и сильнее, пока «вода не переполнила стакан», произошел какой-то жуткий импульс и…

…Коля сам не заметил, как его парализовало и он замер на месте! Его придавило ворохом сильнейших эмоций и чувств! Голова закружилась, его замутило. Он упал на карачки и уткнулся лбом в землю, через мгновение его вырвало. Почти все – желчью.

Коля вдруг очень ясно ощутил, как… лезвие ножа преодолевает сопротивление ЖИВОЙ плоти, как КРОВЬ из раны заливает руку, как в удивлении расширяются ГЛАЗА Конана, а после тускнеют – сознание и свет испаряются из них навсегда. И причина этому – он. Именно он оборвал нить жизни такого же разумно-мыслящего человека.

Коля снова вырвал! Точнее попытался, выходить особо было нечему, он в приступе лишь разевал рот.

Он помотал головой, его все не отпускало. Впервые он кого-то убил, по-настоящему убил. Кто-то может подумать, ну «убил и убил», что нюни разводить по этому поводу? Если «надо» и не на такое пойдешь. Вообще-то Коля думал точно также. В этом и была проблема…

…ТАКОЙ реакции он от себя не ожидал. В мыслях он это проделывал множество раз, со всеми подряд. Чего-чего, а недругов хватало. Однако сейчас он чувствовал, будто его пропустили через блендер! Какого черта? Коля всегда думал, что легко приспособиться почти к любым условиям: кого-то обмануть, избить, даже убить ради его целей и амбиций? Да легко! Он никогда не воспринимал всерьез возможность появления мифических «отходняков» или «мук совести». Он не ожидал, что с ним произойдет нечто подобное. Неужели это и есть психологический шок? Если да, то почему его накрыло только сейчас? И почему накрыло так сильно? А может… дело в его способности? Коля не знал, что думать, впервые он чувствовал такой сильный «откат». А еще внутри него поселилось какое-то новое чувство – гадостное чувство «отнятия жизни» на своих руках. Он почему-то знал, что теперь оно навсегда останется с ним, это ощущение невозможно забыть.

— Хе-хе-хе, подумаешь… ничего особенного! — Коля вдруг рассмеялся.

Ну останется это «чувство», что с того? Почему-то он совершенно не был опечален таким исходом. Напротив, теперь в его голове появилась новая мысль – «Надо привыкнуть как можно скорее!». Если это психологический шок, то Коле необходимо научиться с ним справляться! Он чувствовал, что это лишь начало. То, что он сейчас чувствует – это «ощущения новой жизни», которой он так жаждал! Пришло понимание, что он переступил некий «порог» и жизнь больше никогда не будет такой, как раньше. К лучшему или худшему. Нет… определенно к лучшему!

— А это кто тут у нас… — внезапно позади раздался голос.

— Ты гля, это же наша новая «Крыска»! – поддержал его второй.

— Ха-ха, да он же блюет! Вот это лох!

Коля услышал голоса. Однако он до сих пор не отошел от приступа, а потому не успел отреагировать, когда его схватили за волосы.

— А ну иди сюда! – человек позади с силой рванул его вверх.

Хватка у виновника была неслабой, он едва не лишился скальпа! Однако у Коли в руках был нож, и он резко, наотмашь ударил им! Замах был неожиданным и что-то зацепил.

— Ай, сука! – крикнул виновник, отпуская его, — Ты смотри, и правда «Крыска», огрызается еще! Ха-ха! – однако не похоже, что это сильно подействовало.

Колю пошатывало, голова кружилась. С трудом развернувшись, он увидел троих бандюков. Снаряжение – стандартное, средней потрепанности, рожи все тоже стандартные – бородато-бандитские. Они обступали его с трех сторон, зажимая спиной к речке.

Коля заметил, что смог слегка зацепить ножом руку одного из бандитов. Он узнал его – это был тот самый Вожак-Глашатай, который руководил «шоу» в той мясорубке. Остальные двое, походу, были его шестерками.

— Эй, Крыснешь, лучше тебе не распускать свои мелкие зубки, а то можешь лишится их! – Прокомментировал бандюк-глашатай, приближаясь к нему, — Давай-ка иди сюда по-хорошему, развлечемся ~.

Насмешка так и проскальзывала в его словах. Коля крепче перехватил нож и сделал выпад в ответ.

Бандик-вожак усмехнулся, глядя не его неуклюжий замах, и махнул рукой — двое других также стали приближаться к Коле.

Коля понимал, что стоит им схватить его, как он попал! Что делать? Можно было бы попробовать прорваться через одного из них и дать деру, однако внутри все скручивалось круче чем в стиралке, он с трудом стоял на ногах. В подобной ситуации Коля не многое мог сделать, он стал беспорядочно бросаться с выпадами на бандюков, надеясь хоть кого-то из них случайно зацепить.

— Ха-ха, Борзый, да он вообще лох полный! Только беспорядочно махает своей «тыкалкой»! – крикнул шестерка №1.

— Ху-ху, точняк, и это он завалил нашего Крепкого? Не верю! – добавил шестерка №2.

Замахи были неуклюжими, они, походу, вообще не чувствовали угрозы, посмеивались над его действиями, легко уклоняясь. Чего нельзя сказать о самом Коле – он чувствовал сильное давление, исходящее от них, и знал, что долго так продолжаться не будет.

Вообще, если смотреть объективно, то у Коли не было и шанса против них. Не стоит забывать, что он не так давно был обычным школьником, не особо «могучего» телосложения, без каких-то особых навыков, а вот они были матерыми бандитами. Коля кожей чувствовал угрозу от них. У них были «прокачанные» «мышцы», навыки, опыт – они такой жизнью живут уже сколько лет? Настоящие матерые волки.

Хоть Коля и назвал их «шестерками» про себя, но кто он тогда по сравнению с ними? До «червяка» хоть дотягивает? Да, с Конаном-Варваром они, конечно, не сравнятся, но Коле и их «уровня» за глаза хватит. Они легко могут разделаться с ним и подтверждали это, лишь посмеиваясь над его потугами и загоняя дальше в воду. Да они даже оружие поленились достать, собираясь скрутить его голыми руками! Вот какая разница была между ними!

— И стоит ли так брыкаться, Крыска? Все равно итог один… — вожак-бандюк неспешно, полностью уверенный в себе, приближался.

Со стороны это выглядело внушительно. Может бандюк и не был «бодибилдером», подобно Конану, но перекатывающиеся мышцы все равно просвечивали под легкой кожаной одежкой. Он нарочито-медленно доставал меч из ножен, демонстрируя свое превосходство. Где-то Коля уже видел подобное «позерство»… Причем не так давно. Однако долго «позировать» у него не получилось…

— А ну с дороги! – Внезапно раздался голос кого-то четвертого, а следом мощный пинок настиг бандита-вожака.

Конечно, никакой «дороги» рядом в принципе не было, поэтому бандюк-вожак от пинка свалился в реку, мигом выпав из «пафос-мода». Остальные двое замерли на месте.

— Кто посмел?! – тут же «вынырнул» обратно Вожак. Кто бы это не был, тот собирался порвать его на куски, однако тоже замер, стоило увидеть обидчика, — Ржавый?

Вожак почему-то медлил, а двое других даже рефлекторно отступили на шаг. По ним было видно, что они опасались незнакомца. Но Вожак быстро взял себя в руки.

— Ржавый, какого хрена? Совсем страх потерял?! – из него мигом улетучилось легкомыслие, как перед Колей, и он мгновенно вытащил меч из ножен – довольно добротный, к слову.

— Это кто еще страх потерял, а, Борзый? – с широченной улыбкой ответил тот, — Да ты реально оправдываешь свое прозвище, средь бела занимаешься линчеванием «своих»… да ты совсем попутал? «Кодекс», установленный Атаманом для тебя уже нихрена не значит?

Ржавый говорил уверенным голосом, будто вообще не опасаясь их. Он был рыжим с веснушками, гладковыбритым парнем, возрастом чуть больше двадцати и глазами, будто мгновенно оценивающими «добычу» перед ним.

— Да какой это нахрен «свой»?! – бандюк сплюнул, — Лох какой-то… а за Крепкого отомстить меч так и чешется! Это тоже по «Кодексу», если что!

— Точно-точно, лоху один раз повезло, так возомнил о себе невесть что.

— Крепкий был лучшим! Но эта «Крыса»… да сдохнуть ему мало!

Двое подпевал тут же поддержали своего Вожака. Однако этот рыжий парень так и остался стоять на месте, никак не изменившись в выражении.

— Ржавый, давай так, ты нас не видел, мы тебя не видели – никто никого не видел! Эта «Крыса» все равно нахрен никому не сдалась! Щас по-быстрому «прикопаем» его в лесочке, или пустим на дно речки… да никто ничего не узнает!

Ржавый на него посмотрел, как на идиота.

— И какого хрена я должен покрывать ваши задницы, а?! – тот развел руками. – По мне, так куда выгоднее будет сдать вас «с потрохами»! – глаза у него были хитрыми. – Ну или ты мне хочешь что-то «предложить»? – он вытянул руку вперед и почесал пальцами, явно намекая на взятку.

Бандюк сплюнул.

— Ржавый, да ты совсем ахринел! По мне, так присутствие железяки у тебя в заднице будет лучшим «предложением»! – он принял угрожающую стойку, — [Рывок]!

Слуха коснулось название знакомого Навыка. Бандит резко стартанул с места, буквально «вылетев» из воды, и понесся к рыжему парню. Это было не так быстро, как у Конана, но все равно – преодолеть десяток метров за секунду… это сильно!

2.16 – Местные порядки.

— Без «прелюдий», да? Ну точно Борзый! – тот ухмыльнулся и засунул руку в карман, вытащив оттуда что-то.

Бандюк подлетел к нему уже почти вплотную, но в воздухе что-то взорвалось, а следом клубы дыма резко заволокли обзор.

Дымовая граната какая-то? Бандюк потонул в клубах дыма, матерясь на еще одну крысу. Двое других было рванули тоже, но остановились у порога дыма, не рискуя заходить, однако это не спасло. Секундой позже сбоку вылетел рыжий парень и, застав их обоих врасплох, дал по башке короткой дубинкой. Мгновение, и вот уже оба лежат и стонут на земле.

Спустя пару секунд дым развеялся и снова показался бандюк-вожак. Он готов был мгновенно рвануть к рыжему парню, но тут же притормозил, как увидел картину перед ним. Рыжий типок, присев на корточки, кинжалом поигрывал у шеи одного из шестерок Борзого.

Коля внимательно наблюдал эту короткую стычку. До этого он видел, как дерутся только фермеры, которые ничего не умеют, либо Конан-Варвар, который был слишком крут – впервые он увидел, как бьются обычные опытные вояки. И это было… реально сильно! Особенно его впечатлила уверенность действий и легкость принятия решений этого рыжего – он и глазом не моргнул, выступая один против троих, и вот сейчас полностью завладел ситуацией! Коля мог с уверенностью сказать, что сила и опыт этих людей на порядок превосходят школьных гопников!

— Ржавый… — протянул бандюк угрожающе.

— А ну стоять! – ответил тот с улыбкой, — Иначе, сам знаешь, как это бывает, рука и «соскочить» может…

— С-сука… — только и выплюнул он, — Ты же знаешь, что я этого так не оставлю? Прикопаю и тебя заодно с этим лохом в лесочке! С меня не «заржавеет»! – схохмил он.

Кто бы мог подумать, Коля не ожидал, что у этих бандитов есть дух товарищества и тактика с «заложниками» и правда сработает против них!

— А не слишком ли ты «разборзел» такими громкими словами бросаться, а?! –прошипел Ржавый.

Пошарив рядом на земле, он достал из пыли какой-то деревянный значок. Хотя почему какой-то? Коля тут же узнал его, это было именно его значок!

— Мастеру-Убийце может тоже скажешь в лицо, когда кое-кого «прикапывать» будешь? – она развернул значок лицевой стороной к нему.

Тот, как увидел его, глаза расширились, а лицо тут же приняло пепельный оттенок.

— Давай так… — протянул Ржавый, срезая мешочки с поясов двух шестерок, — …так и быть, притворимся, что я ничего не видел, а это возьму в качестве компенсации.

Мешочки, позвякивая металлическим звоном, перекочевали в руку рыжему. Коля даже догадывался, что именно там могло быть.

— Давайте, валите! – рыжий дал по заду двум телам на земле, подрывая их в вертикальное положение.

Те шустро подорвались и направились к бандюку-вожаку, тот протянул:

— Не думайте, что это конец! Особенно ты, «Крыска», с тобой мы еще даже не начали! – сказав это на прощанье, он махнул рукой, и все трое свалили.

Перед Колей остался лишь рыжий парень. Можно было бы и расслабиться… но Коля не спешил. Пусть тот и помог, но он до сих пор не знал его мотивов. Парень тем временем взвесил мешочки и удовлетворенно пробурчал:

— Неплохо, неплохо. Кажись, не зря я сюда приперся, — он повернулся к Коле и швырнул ему значок, — Смотри не теряй. Эта безделица еще не раз может спасти твою задницу!

Коля поймал значок и взглянул на него. Так вот что имел в виду Плащ. Должно быть он выпал из кармана во время свары. Коля спрятал его обратно в карман и повернулся к рыжему.

— Почему ты мне помог?

— Не заблуждайся! – Парень улыбнулся и похлопал по поясу, — Просто подвернулась удачная возможность подзаработать на слишком борзых придурках. Как торговец разве я мог ее упустить? Если бы Борзый не был таким бараном, и не стал бы хвататься сразу за свои железяки, может и договорились бы с ним о цене! – он хищно улыбнулся, посматривая на Колю.

В этот момент мурашки пробежались по спине – этот типок с абсолютно спокойным видом сейчас говорил о цене на «него самого»! Коля рефлекторно перехватил нож и отступил.

— Ха-ха! Да не парься! – Рыжий парень рассмеялся, — «Товар» ценен лишь тогда, когда на него есть «Спрос» и «Покупатель», а лично «Твоя» цена сейчас упала ниже плинтуса. Догадываешься почему? – он вопросительно поднял бровь.

Коля нащупал значок в кармане.

— Верно! Воровать или портить имущество Мастера-Убийцы будет только совсем поехавший, типа Борзого. Хотя я не удивлен... он ведь под Крепким ходил.

Коля чуть расслабился и наконец выбрался из воды.

— А сам ты кто? Ты сказал, что торговец…

— А то! Притом самый лучший! И торгую самым востребованным товаром в мире! – с гордостью тот воскликнул.

— Оружием… что ли? – сделал предположение Коля.

— Ха-ха, ну ты точно не от мира сего! – ухмыльнулся он.

Коля было насторожился, но как тот продолжил, тут же понял, что эта была лишь фигура речи.

— Кому интересны эти «железяки»? Информацией, чувак! Информацией! – он постучал пальцем по голове.

Это был слегка неожиданно. Коля представлял себе людей, работающих с информаций в виде каких-нибудь офисных клерков с очками, протирающих штаны в больших стеклянных высотках, и уж точно не как бандитов, швыряющихся дымовыми гранатами, как ниндзя.

— Но теперь моя очередь задавать вопросы! – он подошел ближе, — Что тебя связывает с Мастером-Убийцей? Неожиданно, что он дал тебе свой «Знак»…

— Тебе какая разница? – Коля был все еще подозрителен.

— Ой, да ладно тебе, чувак! Я, между прочим, твою задницу только что спас! Сложно ответить на пару вопросов?

— … - однако Коля не спешил «колоться». Этот тип все равно в первую очередь действовал ради себя.

Рыжий понизил голос, добавились угрожающие нотки:

— Знаешь, чувак, по мне в этом мире существуют два типа людей: одни – понимающие люди, с которыми можно иметь дела, договариваться о чем-то, другие – люди, типа Борзого, понимающие лишь язык Силы. Интересно… к какому типу относишься ты?

Под конец его спича из голоса напрочь пропали «задорные» нотки, присутствующие в тоне. Пришло понимание, что неважно, что сделает Коля – этот рыжий тип собирался добиться своего любыми способами. И перед Колей сейчас стоял выбор, вот на что намекал рыжий типок.

Только он вырвался из одного переплета, как тут же может влететь в другой! Что делать? Будь перед ним тот же «Борзый» - «разговаривать» и правда было бы бесполезно, такой тип людей Коля тоже прекрасно знал, но этот рыжий отличался, такие как он во всем стараются искать свою выгоду. Т.е. пока они получают выгоду, с ними можно иметь дело.

Вздохнув про себя, Коля решил рассказать, что тот хотел. Не все конечно, а лишь самый минимум. Врагов лишних ему сейчас заводить не с руки, и, если этого можно избежать, лучше так и сделать. Влезать в конфликт еще и с этим рыжим вообще никакой выгоды ему не принесет. Да и полезными связями обзаводиться все равно надо и портить первое впечатление не очень мудро.

Коля рассказал в двух словах, что произошло между ним и Плащом. Все равно ничего особенного и не случилось. Однако умолчал о ключевых деталях, например, о своем иномировом происхождении – ладно Плащу сказать, но кому попало он все о себе выкладывать не собирается.

— Ха-ха, я знал, что с тобой можно вести дела! — «задорные» нотки тут же вернулись в тон его голоса, — Но кто бы мог подумать, очень интересная ситуация складывается…

— Ты можешь мне подробней рассказать об этом месте? Где мы находимся? Какие тут вообще порядки? – Коля подумал, что раз уж предоставился такой шанс, то надо узнать побольше об этом гадюшнике, битком набитым бандюками.

— О? Да без проблем! – он протянул вперед руку и потер пальцами.

Коля поглядел на руку и понял, что «на халяву» ему никто не собирается ничего рассказывать. И только сейчас в голову пришла мысль, почему он сам тогда рассказал все просто так? Он же мог «продать» ее ему! Вот дурак! Блин… долго еще он будет «тупить»? Из-за того, что башка до сих пор ходила ходуном, мозги работать толком не хотели. Но что поделать, информация все равно нужна. А за ошибки всегда приходится расплачиваться…

Скрипя зубами, он достал из мешочка серебряную монету и протянул ему. Может были и другие способы узнать, что к чему, например, через Плаща, но тот не выглядел особо «разговорчивым», чтобы нянчиться с ним и обучать местным порядкам. В любом случае надо было самому разбираться в ситуации.

Тот схватил монету и принялся рассказывать. Наконец Коля получил более-менее хорошее представление о месте, где оказался. Как он и предположил с самого начала – это действительно был лагерь разбойников, причем довольно большой – в пару сотен человек, как минимум, хотя далеко не все были членами банды: еще рабы и такие слуги, как Коля. Занимались они: грабежами, налетами, махинациями на черном рынке, изредка заказными покушениями, а также «держали на дани» несколько мелких поселений. В общем, довольно серьезные ребята, самое крупное бандитское образование в округе. В банде была своя иерархия, во главе которой стоял Атаман – тот самый Гигант, которого Коля видел, когда бился в «Круге» — местном «Колизее». После него идут Командиры отрядов, как понял Коля, они нечто вроде «сотников» — как двое, что сидели рядом с Гигантом. Все Командиры были исключительно сильны, но далеко не все имели «отряды». Например, Плащ – Коля с удивлением узнал, что тот тоже является Командиром в иерархии банды, к тому же, у того не было ни подчиненных, ни рабов – Коля его первый Слуга. А еще Плащ пользовался немалым уважением и было за что… он был очень силен, почти все в лагере, без исключения, опасались его – жуткий тип, он даже жил не в самом лагере, а на окраине в отдельной пещере. И этот жуткий тип дал Коле свой «Знак» и сделал своим Слугой… очень интересная ситуация, неудивительно, что этот рыжий заинтересовался. Далее шла Элита – особые члены банды: это либо исключительно сильные бойцы, либо отличившиеся в чем-то и имеющие заслуги рядовые, например – Крепкий, которого Коля завалил был из Элиты. Дальше шли рядовые бандиты > Слуги > Рабы. Хотя две последние категории больше относились к «имуществу», но у Слуг было большое преимущество: как в виде лучших условий жизни, так и в перспективах – была возможность стать регулярным членом банды, в то время как Рабы – чистое имущество, даже без намека на какие-либо права.

Что еще Коля узнал? Время от времени в лагере объявляется «Сбор», где формируются отряды и уходят на задания, ведомые Командирами и Элитой. С таких «ходок» обычно привозят новую добычу, рабов и прочее… такая была недавно, и Коля как раз угодил в группу рабов из нее.

Информация и правда была интересная, давая большую пищу для размышлений, однако мешочек Коли изрядно "похудел"… Коля так и чуял, что переплатил, но в его ситуации очень важно было определиться, что к чему тут вообще. Особенно остро стоял вопрос – «Стоит ли ждать еще покушений на его тушку?». В процессе он понял, что Вожак-Глашатай — он же Борзый, походу принял его за простого Раба, потому и не стеснялся в методах – он позже мог бы просто заплатить за «порчу имущества», ну или еще как договориться. Однако присел «на очко», когда увидел «Знак» — только Слугам и членам отряда дают такие «Знаки», и вот тут уже не выйдет творить, что хочешь – придется гарантированно иметь дело с покровителем, в данном случае с самим Плащом. Не слишком приятная перспектива…

— Ха-ха, всегда рад щедрым клиентам, — тот пересчитал монетки, — Ладно, обращайся! Еще что надо будет – спроси Ржавого в лагере! Бывай! — И он быстро скрылся за деревьями.

Смотря вслед, Коля чувствовал, что это тот еще ушлый тип. Ведь, в итоге, в хорошей прибыли остался лишь он! А вот «средства» Коли и даже бандюков, которые покушались на него, просели на дно… Определенно, не простой этот тип – Ржавый! Тут определенно есть люди, у которых стоит поучиться!

2.17 – Бандитский лагерь (1)

Оставшись в одиночестве, Коля мог подвести итоги. Сейчас его ситуация в каком-то «подвешенном» состоянии. Конечно, хорошо, что убивать его пока не собираются, но никто не гарантирует, что не появится очередной «Борзый», который плевать хотел на все эти условности – не зря же они бандиты, наверняка двинутых на голову тут хватает.

Сегодня он видел, что из себя представляют бандюки, и далеко не факт, что ему хватит сил защитить себя. Нет, он знает ответ… наверняка не хватит! Если бы не появился этот Ржавый, с очень большой вероятностью его бы и правда уже прикапывали где-нибудь в лесочке. Надо больше узнать местные реалии.

Коля взвесил нож в руке, сосредоточился и тот опять «утонул», переносясь в подпространство. На всякий случае надо подготовить свой единственный «козырь». Энергии активация Навыка сожрало прилично, он чувствовал легкую усталость, но все было далеко не так плохо, как в прошлый раз.

Коля подхватит ведра, валяющиеся у речушки, да принялся за свои «прямые» обязанности. До обеда успел и воды натаскать, и кривых дров нарубить (с топором он не умел обращаться), прочее по мелочи. Плащ, как и думал Коля, поручал ему работу по типу «принеси-подай». Тот, кстати, прекрасно понял, в какой он недавно попал переплет, но никак не отреагировал. Впрочем, Коля ничего от него и не ожидал.

В обед он отправился в лагерь с очередными поручениями. Есть к этому времени хотелось жутко – сказалось применение Навыка, но как понял Коля, там же он сможет перекусить, в местечке «У Котла» — подобии школьной столовки.

Лагерь внушал размерами, он и правда был, как небольшой городок, состоящий из: шатров, палаток и деревянных лачуг то тут, то там. На отшибе палатки были самые дрянные и пошарпанные, но чем ближе к центру, тем ухоженнее и красивее. Городок сходился в центре, где стоял самый большой и роскошный шатер – нетрудно было догадаться кому именно он принадлежит.

Что можно сказать о лагере? На удивление, показался вполне обычным местом… Коля ожидал увидеть «разброд и шатания», мусор, отходы, толпы гопарей и прочее в таком духе, однако ничего подобного не было. На «улицах» никого не били, не насиловали – люди занимались вполне обычной рутиной. Кто за оружием ухаживал, кто с одеждой возился, кто еще чем занимался… так с первого раза и не скажешь, что это притон разбойников. Хотя и полностью «цивильным» это место нельзя было назвать, по улице бегали рабы, с которыми бандюки не церемонились, гоняя их только так, следуя лозунгу – «имущество – есть имущество».

Сначала Коля отправился в кузню. Необходимо было отдать кинжал на заточку, да забрать кое-что. Где именно находится данное строение он легко определил по стуку молотов о металл, который разносился едва ли не на пол лагеря. Место было на южной стороне лагеря, стоя особняком: пара здоровенных деревянных зданий и просторный дворик, на зданиях красовался знак в виде круга, объятого пламенем. Наверняка что-то да значит.

Подойдя к зданию, Коля зашел в первую попавшуюся дверь, внутри работа кипела во всю. Множество людей работали с металлом, все были погружены в процесс, его даже не заметили.

Коля оглянулся, сбоку выделялся небольшой закуток, чем-то напоминающий лавку продавца, возле него было навалено куча оружия. В данный момент там толпилось несколько человек, разговаривая на повышенных тонах. Коля направился туда.

— Слышь, бородатый, это что я тут вижу?! – выплюнул тип у «лавки», хотя и сам был не менее «бородат», — Вот тут, приглядись! Видишь скол? Утверждал, что качество гарантируешь, а сам фуфло впариваешь! Давай, гони монеты обратно!

Его с каменным лицом выслушивал немалых объемов, мускулистый мужик. Борода у того была обильная, спускаясь на полгруди. Тот был такой комплекции, что не будь он ростом выше Коли, он подумал бы, что встретил представителя расы дворфов.

— Да, скол есть. – он кинул взгляд на меч. — Починка обойдется в полтинник медяков, можете оставить на ночь, до завтра сделаем.

Тип перед ним, похожий на крысоватого мелкого бандюка аж красными пятнами от гнева пошел на это заявление.

— Ды ты вконец ахринел, «Служка»?! – вскипел бандюк и грохнул кулаком по столу. — Ты с кого тут деньги решил требовать? Совсем страх потерял?!

— Все цены на стандартные услуги одобрены нашим воеводой. — он указал позади себя на табличку с ценовыми строчками. – С жалобами к нему.

— Я не с твоим воеводой говорю, а с тобой! Слышь сюда, «имущество» вроде тебя даже вякать не должно в сторону свободного человека вроде меня! – Бандюк не стесняясь плюнул в сторону мужика, попав на фартук.

Никак не изменившись в лице, мужик просто смахнул харчок и сложил руки на груди – он никак не отреагировал даже в такой ситуации.

Вообще вся эта сцена была немного сюрреалистична, ведь Коля мог бы поспорить на что угодно, что кузнец легко мог скрутить бандюка в бараний рог. Бандюк был мелким, щуплым, может чуть крупнее Коли, в то время как кузнец – на голову выше, а руки такие, что казалось и металл может гнуть! Тем не менее тот молчал и терпел.

Коля с интересом наблюдал за «представлением». Он примерно понял, что происходило. Какие-то бандюки, видимо, на халяву захотели получить новый меч или типа того, а местный «продавец-кузнец», который походу был Слугой, вынужден терпеть это. Однако увидеть окончание представления не вышло, вмешалась третья сила.

Из подсобки, как из-под земли показалась знакомая рыжая шевелюра, в обладателя которой он опознал старого-нового знакомого – Ржавого! Таща в руках груду каких-то железок, он появился позади бандюков и прервал их перепалку, загрохотав добром о пол.

— Вау, народ! Какие-то проблемы? А че меня не позвали? Я вам быстро организую лучшие и самые справедливые «нотариальные услуги»! Ну как, есть желающие? – с улыбкой до ушей он попер в сторону бандюков.

Те, увидев его, скривились, будто обожрались Светлых Фруктов без ручной фейки.

— Ржавый! А ты что тут… — заводила отступил, весь гонор куда-то моментально испарился. — …ладно, забудь, мы пойдем! – быстро же он передумал.

— Погоди-погоди… ты ведь нашими расценками был недоволен? Как я могу отпустить ни с чем дорого клиента! – Он выхватил меч у того из рук, — Что это у нас тут? Скол? Ща все будет в лучшем виде!

Он подошел к куче хлама, которую бросил ранее и принялся в ней рыться, пока на свет вытащил какой-то меч, пару раз махнул им, приглянулся к ручке и довольно крякнул.

— Во! Самое то, гляди! – он сунул в руки бандюка меч, — Все чисто, сколов нет! Ну как, устраивает? Знаешь, чисто по-братски я тебе уступлю его взамен на твой старый хлам и полтинник медных. Но только в этот раз! В следующий раз умудришься угробить его, цена будет больше!

Бандюк чуть зубами не скрежетал от действий Ржавого, однако возражать не посмел. Даже после того, как его собственный меч пропал из рук, приватизированный Ржавым.

— Ну как, еще жалобы? Помогу мигом решить все проблемы! – он по-панибратски хлопнул того по плечу.

Теперь вынужден был терпеть бандюк, который на обострение конфликта явно не хотел идти. Он лишь бросил взгляд на меч, и не найдя на клинке проблем, забрал его, отстегнул пятьдесят медных, после чего свалил вместе с оставшейся бесполезной группой поддержки. Ржавый лишь махал вслед с лицом менеджера по продажам, только отбившего чек на десяток позиций.

— Хватит наживаться на наших клиентах, — пробасил бородатый кузнец у стойки. – Специально всунул ему меч с расшатанной крестовиной, который для ремонта в два раза дороже будет.

— Ха-ха! – рассмеялся Ржавый, — Так и делаются «ненадежные» клиенты «постоянными»! Я тебе бизнес тут расширяю, чем не доволен? – он с довольным видом ссыпал полученные монеты в мешочек.

Тут Ржавый наконец обратил внимание на Колю.

— Какие люди! Чувак, быстро же ты меня навестить решил! – он наконец заметил его — А ты время не теряешь!

— Знакомый? – С интересом осмотрел Колю кузнец.

— Да это же тот самый малый, что Крепкого завалил!

— Хо… — По кузнецу было видно, что он накинул ему пару очков репутации в плюс. – По делу или как?

Коля не горел желанием торчать здесь в их компании, поэтому сразу перешел к делу. Он выложил кинжал перед кузнецом и продемонстрировал значок Плаща, тот осмотрел его, крякнул что-то про себя, да уложил под столешницу, а потом притащил мешочек, в котором позвякивал металл – там оказались металлические иглы, на удивление, довольно добротно сделанные.

Что касается Ржавого, то Коля слегка удивился, увидев его, но в процессе выяснил, что тот постоянно тут обитает, ведь кузня — это вотчина их Командира. Кузнец был Слугой и Коля приметил «Знак» у того на плече в виде татуировки – образ такой же, что и на кузне – круг, объятый пламенем.

Ржавого, казалось, этот факт вообще не волновал, в отличии от презрения бывших «клиентов». Коля не мог толком понять его мотивов, но одно знал точно – «деньги» тот очень любит и добывать их умеет любыми способами!

Завершим дела в кузне, Коля отправился в свой следующий пункт назначения – «Склад». Он находился на восточной стороне лагеря, о чем узнал от своих старых-новых знакомых. Местность изменилась как-то внезапно, «раз», и он будто, перейдя какую-то границу, попал в "другой мир". Если раньше место и правда не выделялось ничем особенным, то сейчас оно проявилось во всех красках, которые можно описать лишь одним словом – «бандитский притон».

2.18 – Бандитский лагерь (2)

Драные палатки, праздно-шатающиеся бандюки, забитые рабы, валяющиеся живо-мертвые тела прямо в проходах между палатками, злые глаза и ощущение угрозы в затылке – сборная солянка из все этого очень неплохо описывало происходящее вокруг. Казалось, даже сама обстановка окрасилась темными тонами из-за тяжелой атмосферы, хотя яркость солнца с неба никто не притушил.

Обстановка заставила Колю напрячься, и не спроста, очень скоро его «тормознули» в лучших традициях «гоп-стайл». Будь ситуация иная, непонятно что его ждало бы, но демонстрация Знака отбило у «гопарей» всякое желание связываться с ним. Видать, Плаща уважают и здесь.

Кстати, о Знаках, Коля узнал, что лагерь поделен на своего рода «Зоны», стоящие за Командирами. Сперва он был на Южной Зоне, Командир которого имеет знак – круг, объятый пламенем, он же был выгравирован и на палатках. Здесь же в глаза бросался другой Знак – стеклянная колба, овитая тентаклевыми змеями. Зоной Плаща, кстати, была Западная часть лагеря, но т.к. у него не было подчиненных, то в Западную часть входила лишь одна пещера, в которой он живет. Знак же, что всем так настойчиво демонстрировал Коля был – ворон, заглатывающий солнце и оплетающие его тени.

Не обращая внимание на буравящие спину взгляды он добрался до «Склада», здание которого было на отшибе. Спутать его с каким другим было сложно, выглядело оно фактически, как крепость. Здоровый каменный забор, несколько человек охраны, а со дворика даже доносился собачий лай!

Через местное «КПП» его пропустили с большой неохотой, пристально изучая чуть ли не каждую загогулину на значке, только потом позволили пройти.

Склад поразил Колю – да он попал чуть ли не в местный «Супер-Маркет». Чего здесь только не было: оружие, одежда, броня, аксессуары, мебель, другие полезные вещицы… выбирай не хочу, глаза разбегались! Кажется, Коля понял, почему это место было под такой охраной – добра здесь хватало. А учитывая местный контингент, то долго бы здесь эти вещички не пролежали.

«Продавец» у стойки был огромным бородатым жирдяем, который, развалившись в кресле-качалке, лениво пускал кольца дыма в потолок. И если прошлый кузнец был чуть ли не вылитым дворфом, то этого свинорылого можно сравнить разве что с орком! Скосив свои свиные глазки-бусинки, он изучил Колю. Почему-то мурашки пробежались по спине.

На слова о посылке жирдяй никак не отреагировал, а лишь изучающе продолжал пялиться, будто дырку в нем хотел просверлить. Задницу же подорвать он соизволил лишь когда Коля продемонстрировал Значок.

Пока тот пропихивался в заднюю комнату толстым задом, Коля окинул взглядом ассортимент – тут и правда было много чего интересно. Особенно его заинтересовал шарообразные бомбочки, которые сильно напоминали те, что использовал Ржавый. Реально полезная вещь, Коля и сам был бы не против обзавестись чем-то подобным, чтобы всегда суметь «дать деру». Однако его внимание быстро перескочило на кое-что иное – он увидел свой рюкзак! Так он все время был тут! Это были хорошие новости, потому что ему бы очень пригодилась одежка оттуда и всякие разные бытовые мелочи современной цивилизации, а то поди найди что надо в местном средневековье.

Свинтус небрежно сунул Коле в руки сверток, не сводя свиных глаз-бусинок. Чем-то Коля его заинтересовал, и это напрягало, вызывая зуд по тело.

Коля хотел быстрее свалить, но поинтересовался напоследок сколько стоит его рюкзак. Свинорылый улыбнулся на его слова, облизнул толстые губы и показал куда-то за лавку пальцем, в район своих ног. Коля не понимал, что это значит, и подошел ближе глянуть на что тот указывает. Свинорылый приветливо улыбался в ответ на действия Коли, подзывая его ближе. А когда подошел совсем близко то… понял, что свинтус указывал себе не в ноги, а между ног – прямо на стояк!

— Один вечерок на отсос, и все, что пожелаешь будет твоим, пупсик! – эротично прошептал тот ему на ухо, облизнув свои поросячьи губы.

Колю, как молния долбанула и, похватав все, зачем пришел, мигом вылетел из помещения! Так вот, чего он пялился на него – свиноматка гребаная!

Коля быстрее заработал ногами и поспешил умотать отсюда. Эта свиноматка по угрозе сопоставима с Конаном – никак не меньше! Ноги его здесь больше не будет! Или хотелось бы ему так думать… однако перед тем, как он вылетел оттуда, краем глаза заметил то, чего ему так не хватало – его боты! Они стояли недалеко от рюкзачка. И как ему теперь их доставать? Та еще проблема…

Временно выкинув эти мысли из головы, он направился к центру лагеря выполнять последнее задание Плаща – передать письмо-записку. Снова обстановка изменилась, палатки впереди показались куда более добротными, у которых вполне ухоженные рабы со слугами занимались разными делами. Но было здесь и кое-что отличное от обычных «Зон», здесь имелась охрана, и на один такой «патруль» он напоролся, более того – его как заметили практически нашпиговали копьями на месте и окружили!

Спасло его от моментальной расправы лишь одно – конечно же Значок. И то, большого «почтения» на этот раз он не вызывал, они еще минут пять перемалывали вероятность, что это может быть подделка, а объяснения Коли просто игнорировались. Однако один из «охраны» узнал рожу Колю, видев его вчерашнее выступление и «эпичное превозмогание» и подтвердил, что Коля и правда может быть Слугой Плаща. После дело перешло к самому письму, которое требовали отдать, однако Коля четко помнил слова Плаща – «лично в руки», притом Командирам, либо самому Атаману, поэтому послал их щедрое предложение о «бесплатной доставке» подальше. Не надо быть пророком, чтобы понять какую реакцию это вызывало, снова послышались угрозы насадить Колину задницу на пику.

Во что бы это вылилось не ясно, но появился какой-то здоровый, метра под два, рыжебородый мужик, чуть ли не с головой закованный в латы, да с, на вид, тяжеленой секирой за спиной. Коля первый раз видел нечто подобное, смотрелось о-очень внушительно. Тот влез в спор, из-за чего «сыр-бор». Коля рассказал про письмо и указание Плаща. «Рыжебородый» в ответ снял наплечник, оголил плечо и показал татуировку – точно такую же, как у кузнеца Слуги, которого он видел. Татуировка была в виде круга, окутанного языками пламени. Рыжебородый назвал свое имя.

Коля сразу понял, кто перед ним – это как раз и был один из «Командиров» — «Рыжебородый Танк», как его называли. Коля даже видел его раньше – он сидел вместе с Гигантом-Атаманом, наблюдая за их мясорубкой с Конаном. Коля не стал выпендриваться, сразу же передав письмо. Тот сорвал печать Плаща и прочел его на месте, после чего ухмыльнулся, разорвал, смял, а остатки… внезапно вспыхнули и развеялись пеплом.

Круто! Этот бугай сделал это так естественно, даже имя Навыка не называл, лишь усилием воли – силен!

Здоровяк внезапно достал серебряную монету и кинул Коле, поблагодарив за работу. А после, напялив добродушную мину, поинтересовался, обедал ли он, и указал направление, куда идти к «Котлу».

Если честно, такое поведение слегка напрягло Колю, ну не бывает таких «вежливых» бандюков! Перед каким-то Слугой не было смысла выпендриваться, вот у той же охраны никакого «почтения» его Знак не вызывал. В общем, фиг знает…

В местной «столовке» или «У Котла» народу хватало – толпилось несколько десятков человек. Если чем и отличался этот вид от школьной столовой, то разве тем, что большая часть из них выглядели, как типичные бородатые гопники, но обвешанные опасными колюще-рубящими железками.

2.19 – Бандитский лагерь (3)

«У Котла» — это место и правда напоминало кипящий котел. И не только тем, что в центре всего находился этот самый здоровенный котел – метра три в диаметре, в котором бурлило какое-то варево, а рядом несколько поменьше. Вокруг него находилось несколько столиков с навесами, за которыми разместились бандюки, поглощающие местные пайки. За котлами стояли несколько Слуг, следящие за процессом, а еду разносили женщины-рабы. Бандюки особо не стеснялись, выражая свою симпатию прямо на месте, облапывая «официанток», на что те могли лишь корчить улыбки, а «повара»-слуги наблюдать с каменными лицами.

Иной раз Коля бы удивился, почему происходящее обходится чем-то столь невинным, однако в полный трахо-треш не давало скатится действу наличие нескольких серьезных амбалов на входе, следящих за подобием порядка. Но если рядовые бандюки не переходили границу, то их действия просто игнорировались – полапать кого, вставить пару сальных шуточек – да на здоровье, пусть спасибо скажут, что к ним внимание проявили «настоящие мужчины». Один такой бандюк тормознул Колю на входе и лишь скептически осмотрев Значок, хмыкнул и отстал.

Подходя к пустому столу, Коля чувствовал повышенное внимание – его явно узнали. Никогда Коля не думал, что будет так знаменит. Никто к нему не подходил, никто на него не наезжал, но народ исподволь наблюдал. Нездоровое внимание к своей тушке так и перло со всех сторон.

Когда он присел за стол, к нему тут же подбежала женщина-рабыня, поставила порцию еды и опасаясь даже встречаться взглядом, упорхнула в никуда, Коля и слова не успел сказать. Хотя он был не против, у него и самого желания тут торчать не было. Из еды: полная миска каши, тушеные овощи и какая-то травяная похлебка.

Пока ел, исподволь наблюдал на происходящим вокруг. Что больше всего бросалось в глаза – это разделение людей на два четких класса - Господа и Рабы. Первые делают что хотят, вторые и пикнуть не смеют. Причем Слуги, вроде и повыше в иерархии, но особо пиетета перед ними не было, точно такое отношение, как к рабам, это сильно было заметно, как несколько бандюков в открытую докапывались до какого-то повара-слуги у котла.

Коля мысленно покрутил пальцем у виска и поразился глупости некоторых недальновидных придурков, вот доведут, подсыпет он им что-нибудь в хавчик, и все, кирдык… не знающие страха идиоты.

Ну да ладно, это все чужие проблемы, со своими бы разобраться. Коля прекрасно осознавал, что к нему не лезут лишь по одной причине – он слуга Плаща. Не знают, как тот будет реагировать? Бояться спровоцировать? Лично по своим наблюдением Коля чувствовал, что если что-то «произойдёт», то Плащу скорее всего… будет абсолютно пох на него. Коля для того, как «забавная игрушка», примерно такой уровень интереса. Поэтому единственное, что его сейчас защищало – это имя и репутация Плаща. Вот только надолго ли хватит такой защиты?

Коля быстро съел все, на вкус так себе, но из-за использования Навыков есть хотелось, как говорится – «голод – лучшая приправа». Не желая больше торчать здесь, он узнал у рабыни насчет порции для Плаща, та тут же привела его куда-то в отдельное место. Там он получил порцию для него, которая, кстати, была на вид куда аппетитнее! Ее взяли из куда более меньшего котла, стоящего отдельно, над которым корпел какой-то Слуга-мужчина с таким сосредоточенным видом, будто нитроглицерин разводил. Это, походу, так называемый «обед для Командиров».

Не задерживаясь, он отправился на холм, к пещере. Всю дорогу чуть ли не кожей чувствовал враждебное внимание – но это было ожидаемо. Кстати, подобную «легкую агрессию» Коля научился ощущать еще в прошлом мире. Это не сложно, когда практически каждый день купаешься в ней – тоже самое, как чувствовать чей-то взгляд. Однако внимание пропало, стоило подняться на холм.

Коля вернулся, отдал обед и посылки, после чего Плащ его отправил в сторону леса с новым заданием — помочь на лесозаготовке. Работали там, как мужчины-рабы, так и рядовые бандиты. Слуги в основном руководили процессом, как специалисты, что сперва удивило его. Но обдумав все понял, что это естественно, не бандюкам, которые только и умеют, что разбойничать, строительством заниматься.

Коля работал до позднего вечера и многое успел обдумать. Он конечно и раньше не возлагал больших надежд на якобы высокий статус «слуги», но теперь окончательно убедился, что это мало чем отличается от рабства. Конечно, многое еще зависит от «хозяина», но разница лишь в том, что тебя не рискнут прикончить прямо посреди улицы. В остальном же… тебя могут «прогибать» любыми другими доступными способами, и это норма, ведь ты все равно остаешься… «имуществом» - этим все сказано. Кузнец, который пикнуть не смел против «клиентов», жирдяй чуть не облизывающий его взглядом, «охрана» по любому поводу готовая выпустить кишки, «повара», «официантки», которые пикнуть лишний раз боятся… его и правда устраивает такая жизнь? Этого он хотел? Об этом он мечтал? Ответ – НЕТ! В жопу все это! Чем это тогда будет отличаться от его прошлой жизни? Хватит с него этого дерьма. На этот раз все будет по-другому! Но что тогда делать? Ответ прост – Сила! Ему нужна сила! Сила, чтобы все изменить. Сила, чтобы добиться своего. Сила, с которой все будут считаться! Но что он может сделать? Если можно было бы так просто стать сильнее, он бы не оказался в текущей ситуации. Неужели выхода нет? По крайней мере так он думал изначально…

Впахивая на лесорубке, он жуть как устал! Вообще тяжелая работа была привычна Коле, и он всегда был уверен в своей выносливости, однако может нервы так сказались, либо новая обстановка, но ппц он задолбался! Он моментально умял плошку каши, которую раздали под конец рабочего дня и тут же поперся обратно в пещеру. Плаща не было – тот куда-то исчез. Коля так валился с ног, что просто бухнулся на «каменную кровать», покрытую соломой и не хотел двигаться. Он был готов провалиться в сон в любую секунду, но кое-что нарушило его меланхолию.

…он почти забыл, что это другой мир. И главное, чем этот мир отличается от его прошлого…

Внимание! Условия выполнены! +1 Телосложение. Провести повышение характеристики?

Да\Нет?

…перед глазами всплыло голографическое окошко.

Сон, как рукой сняло! Вот же ответ – Система!

2.20 - Система

Повышение характеристики? Коля, перечитав надпись, подпрыгнул на «кровати».

Ну наконец-то! Он уже и забыть успел, что это мир с Системой! Последние события навалились, как лавина, не до изыскательств было. Неужели закончилась та самая «синхронизация»? Теперь он может пользоваться Системой? Но как долго, однако! Прошло уже двое суток, а то и больше? Впрочем неважно, теперь надо разбираться!

Прежде чем «клацать» куда попало и что-либо подтверждать, надо было понять с чем он имеет дело. Как тут работает эта самая «Система»? Что, например, значит «Телосложение»? Стоило так подумать Коле, как поверх вылезло небольшое пояснение.

«Телосложение – отвечает за эффективность работы и общее состояние организма пользователя. Например: Иммунитет, заживление ран, выносливость, крепость организма, сердечно-сосудистая система…».

Примерно так Коля и думал, но короткое пояснение расставило все по своим местам. Догадки – это одно, подтвержденные факты – другое. Так, но как ему вызвать само меню?

В смятении, Коля снова попробовал мысленно вызывать «Статус», хотя раньше ни разу не получалось. На удивление получилось! Интерфейс возник перед глазами. Работает все! А чего Справка заливала, что это бесполезно? Вот же бесполезный светляк, вконец его запутал!

Вот только пунктов в появившейся менюшке было ужасно мало. Коля как-то ожидал большего. Вот что он видел перед собой:


Статус:

Имя: …

Раса: Человек

Возраст: 17

Эволюционный Индекс: F > E (в процессе перехода)

Уровень: 13 (Заблокирован)


Характеристики:

Сила: 3

Ловкость: 4

Телосложение: 9+

Свободные очки: 14


Ресурсы Организма:

Выносливость: 7,123%


И правда не густо. Может Система тут какая-то «урезанная»? Но тут же выкинул эти мысли из головы и начал изучать, что есть. Описание Силы и Ловкости были также в пределах ожиданий – вполне стандартные.

«Сила — отражают общую силу пользователя. Например: Силу хвата, подъема, удара, рывка».

«Ловкость – отражает способность пользователя к маневрированию. Например: скорость реакции, рефлексы, чувство баланса, работу нервной системы».

Показатели правда не внушали, на Силу – 3, Ловкость – 4. Почему так мало? В тоже время на Телосложение у него было аж 9! Да там еще стоял «плюсик» возле цифры, который означал, что характеристику можно повысить. Также помимо них самих было полно свободных очков — целых 14 (!), только почему-то надпись была серого цвета, и очки нельзя было использовать. Как он не пытался мысленно «тыкать» в Силу и Ловкость – бесполезно, но вот Телосложение он поднять мог! Но оно и так уже было неслабого значения по сравнению с другими.

Также, в окошке была еще одна шкала: «Выносливость» — 7,124%. Она окрашивалась в данный момент красным цветом. Не трудно было догадаться за что она отвечает, особенно, когда он заебанный до такой степени, что с ног валится! Она по идее восстанавливалась, но сейчас какими-то о-очень черепашьими темпами. Может зависит от степени усталости?

Ну и сам Статус: Имя, Раса и Возраст – тут все понятно. Да, понятно, кроме одного… какого хрена на месте «имени» у него ничего не отображается? Пустая строчка. Может заполнить надо? А фиг знает. Решил пока не заморачиваться, надо с остальным разобраться.

Дальше шел Уровень – 13, повезло с чертовой дюжиной. А также Коля понятия не имел, много это или мало, ну и главное – уровень был заблокирован. Почему? Не ясно. Также была одна вообще непонятная строчка – «Эволюционный Индекс: F > E (в процессе перехода). Она еще особо выделялась желтым цветом, мигая перед глазами, будто намекая, чтобы он ни за что ее не пропустил.

«Эволюционный Индекс – отражает текущую эволюционную ступень развития пользователя. Чем выше ступень развития пользователя, тем более совершенным существом он является и тем больше у него возможностей.

Текущий Эволюционный Индекс – F.

Коэффициент эффективности – х0.8.

Внимание! Эволюционный Индекс в процессе перехода на новую ступень – Ранг Е. Текущий этап – «Испытание»!

А вот это уже было интересно! Коля пытался узнать больше информации, фокусируясь на отдельных словах описания, но Система давала ему лишь этот минимум, который, ни о чем не говорил. Было ясно лишь то, что он «в процессе перехода» с Ранга F на Ранг E. Однако, когда сконцентрировался на последней строчке, наконец упал новый кусочек информации.

Процесс Перехода : Завершите Испытание за срок не более 13 суток. В случае невыполнения последуют штрафные санкции. Оставшееся время: 11 дней, 19 часов…

Этап 1 – «Подвиг» — условия выполнены! Награда – 12 очков характеристик, +1 максимальный уровень.

Этап 2 – «Испытание» — в процессе выполнения. Прогресс – 6,173%. Награда –Коэффициент эффективности – х1.3, разблокировка максимального уровня.

А вот это Колю удивило! Это что за условия такие? Более того, он совершил какой-то «Подвиг», судя по описанию Системы, но даже знать не знает об этом. Более того, «награду» ему тоже, судя по описанию уже зачислили, но вот использовать ее он почему-то не может.

Надписи «Подвиг» и «Испытание» были ярко-желтого цвета, он их мысленно выделил по очереди.

«Подвиг» : вы совершили исключительное действие, выходящее за рамки ваших текущих возможностей, добились того, чего добиться не могли. Подобное деяние можно окрестить лишь «Подвигом»! Вы доказали собственную ценность, как индивидуума и получаете право на дальнейшее развитие!

Деяние – вы уничтожили противника, превосходящего вас по уровню и эволюционному индексу! Продолжайте совершать «Деяния», Мир любит храбрецов!

Награда – доступ к процессу эволюции ранга Е.

Так вот оно что! Вот откуда у него взялась эта куча очков характеристик. Судя по описанию, эту награду он получил, завалив Конана-Варвара. Даже система, не скромничая, окрестила это «Подвигом». И Коля был полностью солидарен, для него это был не просто какой-то «Подвиг», а самое настоящее «Чудо». И вот теперь он получает за нее награду: «Доступ к эволюции». Знать бы еще что это такое, но звучит многообещающе. Что там дальше?

«Испытание: распределите остаточную энергию в процессе эволюции, повышая основные характеристики. Пользователь свободен делать это либо Тренировками, либо «Испытанием». «Испытание» автоматически генерируется, в зависимости от текущей среды и обстоятельств пользователя.

Сила – 47,53%

Ловкость – 13,21%

Телосложение – 100%

Прогресс – 6,173%

Вот такое интересное пояснение всплыло. Судя по которому, меньше чем за уже 12 суток надо «прокачать характеристики», либо пройти какое-то «Испытание». Интересно только, как это сделать? Потому что тупо «тыкнуть» и «закинуть» свободные очки в нужные параметры, как в играх – нельзя! Ну… кроме Телосложения. Награды также довольно интересные, но больше информации не предоставлялось.

Коля сидел на каменной койке и думал, что делать дальше. Похоже, он сейчас в процессе какого-то «квеста» на «повышение ранга эволюции». Что делать? Ну, ясен пень – «выполнять квест», отказываться он не дурак. А что он может сделать сейчас?

Табличка с «оповещением» маячила перед глазами.

Внимание! Условия выполнены! +1 Телосложение. Провести повышение характеристики?

Да\Нет?

Вот с этого он и начнет! Коля подтвердил… «Да»!

После чего мгновенно отрубился.

2.21 – Развитие Характеристик.

Утром Колю окатили ведром воды, оказывается, он отрубился прямо на месте и провалялся на каменном полу всю ночь, отчего тело стало как деревянное. После чего отправился за завтраком в лагерь, сначала надо бы… поесть. Ему казалось, что он и слона бы проглотил. Когда брал порцию еды, она показалась чересчур малой, поэтому засветил перед рабыней пару медных монет, и та с радостью отвалила добавки.

Лишь съев тройную порцию, Коля более-менее насытился. Пожалуй, нечто близкое он испытывал, когда впервые применил магию, хотя сейчас было не так жестко, но все равно неприятно. У Коли имелись мысли, что могло послужить причиной такого голода.

В углу поле зрения маячила иконка колокольчика, которая наверняка была чем-то вроде «уведомлений» — не слишком отличалось от привычного глазу «софта». Он раскрыл «уведомление».

+ 1 Телосложение. Характеристика успешно повышена!

Внимание! Повышение характеристик требует значительных ресурсов организма, поэтому рекомендуется иметь определенные энергетические запасы.

«А раньше она не могла предупредить? Чуть не вляпался, как с магией…».

Коля чувствовал, что легко отделался, и то лишь потому, что характеристика Телосложения изначально была аномально завышена. Он проверил статы, она и правда стала равна 10 единицам. Так, и что теперь делать?

На всякий случай проверил другие статы, а также значения «Прогресса» к ним:

Сила – 0,12%:

Ловкость – 0,21%

Телосложение – 0.02%

Дела… Еще вчера Сила и Ловкость имели приличные значения прогресса, хоть и не доходя до соточки, а теперь обнулились. Почему? Хотя Телосложение еще ладно, он его только повысил, так что ожидаемо. Получается, если не «вкачать» характеристику до упора, она обнуляется? Неприятное открытие.

Забрав порцию завтрака из «ВИП котла» для Плаща, он пошел обратно. Всю дорогу чувствовал чье-то враждебное внимание, но не был удивлен. Лишь напомнил себе, что надо быть начеку.

После Коля занимался обычными рутинными делами, да бегал по поручениям Плаща. Под вечер снова отправился на лесорубку, Коля с нетерпением ждал этой возможности, потому что эта работа идеально подходила для проверки его теорий о «прокачке характеристик». На этот раз он хотел повысить Силу и Ловкость, поэтому надо было проверить, что он может сделать.

Только Коля стал физически выкладываться, то, как и ожидалось, Прогресс стал расти. Он был прав, Прогресс повышался с физическими нагрузками. Мотивация поднялась, Коля стал выкладываться по полной. На саму работу, конечно, было пофигу, но вот наблюдать за ростом Прогресса приятно. Также необходимо было досконально разобраться, как именно прокачиваются характеристики. И вот что он узнал:

Во-первых – чем больше он выкладывался физически, тем быстрее росли проценты Прогресса характеристик.

Во-вторых – чтобы прокачивать отдельные характеристики необходимо работать соответствующим образом. Для всех трех статов – разного рода нагрузки.

В-третьих – чем больше он продвигался к верхним значениям Прогресса, тем сложнее было набирать Прогресс и тем сильнее уставал.

То-то он вчера такой убитый был! Оказывается, «прокачка» Телосложения высосала из него все силы. Эти принципы могут показаться очевидными, но это важное открытие. Теперь он знает, что принцип развития здесь имеет «реальную» основу, а не «игровую». Чтобы что-то «прокачать», надо как следует на это «поработать». Коля выкладывался по полной, отслеживая рост Прогресса, делая упор на Силу и Ловкость.

Ради Силы старался брать хороший вес, экспериментируя с нагрузкой – рост шел вверх! Но нельзя было «перегибать палку», важно подбирать вес. Много он тягать не мог, сам Коля весил мало, едва ли под 50кг, а потому его предел с 3 единицами Силы был максимум 25-30кг, взваливая который, он и передвигаться не мог! Более того, Сила также прекращала расти! Коля выяснил, что нельзя «рвать жилы», поэтому нашел оптимальный вариант – в районе 10-15кг. Работы, связанной с физическими нагрузками, на лесорубке было полным-полно, а потому прогресс шел неплохими темпами.

Ради Ловкости Коля брал малый вес, пытаясь выполнять что-то, требующее реакции – это тоже работало! Правда рабы смотрели на него, как на умалишенного, когда он скакал из стороны в сторону и на месте.

Еще обнаружил, что одновременно на Телосложение и Силу работать с одинаковой эффективностью нельзя – либо быстро росла Сила и медленно Телосложение, либо наоборот, причем разница где-то 80\20%, это можно было контролировать, варьируя вес. Повышение нагрузки – растет Сила, понижение – растет Телосложение. Ну, с Телосложением у него и так было неплохо, поэтому он продолжил делать упор на Силу. Зато благодаря 10 единицам Телосложения, у Коли была внушительная шкала Выносливости, а потому он быстро восстанавливался и возвращался к тренировкам.

Под конец дня он, на удивление, не так уж устал. От шкалы Выносливости осталось где-то 30-40%, да и сам чувствовал примерно тоже состояние – шкала довольно точно отражала самочувствие. Правда Силу и Ловкость так и не добил до конца, прогресс по обоим параметрам дошел лишь до 70-80%.

После ужина, он вернулся и убедился, что Плаща снова нет – это была хорошая возможность. Он отправился на речку и нашел «тренажеры» в виде: валунов, деревьев и пляжных булыжников. Он стал пытаться на них что-то исполнять. Эффективность каждого «упражнения» можно было отслеживать через интерфейс Прогресса – это удобно. Можно было понять, какие действия бесполезны, а какие эффективны. Через пару часов, под ночь, он таки добил до 100% прогресса Силы и Ловкости, но Телосложение так и не превысило 60%. Шкалы Выносливости осталось еще под 20%.

Решив закончить на этом, он вернулся в комнату пещеры и, подтвердив повышение характеристик, отрубился.

Проснувшись на следующий день, он неплохо себя чувствовал. Плаща с «ведром воды» обнаружено не было и это хорошо. Возможно, причина была в том, что Коля не потратил всю шкалу Выносливости, как в прошлый раз, поэтому чувствовал себя бодрячком. Проверил статы – Сила 4, Ловкость 5 — все получилось.

Коля наконец точно выяснил, как качаются характеристики. Несмотря на то, что система кажется «игровой», прокачка далеко не как в играх или новеллах, по типу — «закинул статы» и мгновенно получил прибавку. Нет, необходимо приложить какие-то усилия, работая на конкретную характеристику и только пройдя определенный «рубеж нагрузок», появляется возможность улучшения. В играх, может и удобнее, но реальность – не игра. В реальности ничего «на халяву» не дается, хотя… по сравнению с темпами развития в прошлом мире – это все равно та еще халява, скорость все равно бешеная!

Коля решил попробовать новую силу и схватил меч Конана. Он все еще был тяжелым, но не до такой степени. Коля чувствовал, что реально стал сильнее! Он сделал несколько замахов, довольно неуклюжих, но вчера он и этого не мог. Тут же возник душевный подъем, ничего так не мотивировало, как плоды собственных усилий. Прогресс на лицо!

Теперь Ловкость. Коля отложил меч в сторону и испробовал несколько простейших упражнений на рефлексы. С мечом не рискнул – с его-то навыками… он не самоубийца. Результаты обрадовали. Реакция и координация также улучшились, он чувствовал это!

Коля невероятно воодушевился, он всего за пару дней стал ощутимо сильнее. Улучшения происходили буквально на глазах! Если честно, в это сложно было поверить. Он, конечно, видел, и даже использовал возможности «магии» и прочего, но все это было, как… инструментарий. Тоже самое он мог бы почувствовать, например, возьми в руки ствол в старом мире. Однако фактическое развитие собственного тела — это совершенно другое! Коля чувствовал, что САМ становится сильнее, а не просто приобретает «пушку покрупнее». Разве не этого он хотел? Да что он, все этого хотели бы! Теперь же он на самом деле это приобретает. Невероятно! Ему хотелось чуть ли не плясать на месте. Он наконец увидел реальную возможность стать сильнее!

Коля присел и постарался успокоится. Воодушевление — это хорошо, но и слишком сильная мотивация может все испортить. Важно тщательно обдумать дальнейшие действия.

Глубоко вздохнув, да успокоив разошедшийся разум, он открыл Статус и оценил характеристики. Все три стата подросли на единичку, а общее количество «Свободных характеристик» сократилось до 11. И все-таки, почему он получил так много очков характеристик? Он мог теперь осознать, насколько они ценны, даже одна характеристика дает значительный прирост сил. Почему же ему дали сразу 14? Что тут вообще за «система счета»? Или это как-то связано с его «Подвигом»? Вероятнее всего, ведь именно за убийство Конана ему зачли «Подвиг». Но вот сам принцип работы всего этого пока не ясен. Чего он еще не знает о Системе?

Просматривая статистику, Коля заметил то, что ранее пропустил. Рядом со значениями характеристик были небольшие метки в виде букв. Метки, обозначающие ранг! Ранг характеристик!

Сила 4, Ловкость 5 – G ранг.

Телосложение 10 – F ранг.

Стоп! Что за ранги и почему они разные? В данный момент он проходит «Эволюцию», связанную с этими рангами, а именно – F > E. Неизвестно, кто сделал именно такую форму исчисления, подстроив ее под знакомые понятия и стандарты Коли, однако благодаря этому он мог легко разобраться в сути. Иерархия рангов такая – G > F > E, где Е наивысший. Получается, Телосложение с рангом F выше, чем две другие характеристики G ранга.

Хм… и что это значит? В чем их разница? Коля мысленно попробовал «выделить» ранг характеристики. С Силой и Ловкостью он ничего не смог сделать, а вот Телосложение выдало небольшое описание.

F ранг – вы достигли значительных успехов в развитии вашего Телосложения, перешагнув порог 8 пунктов. Бонусная Способность – «Улучшенная Выносливость» получена.

А вот это было очень интересно! Оказывается, у него есть какая-то способность, о которой он и слышать не слыхивал! Более того, он ее получил, судя по описанию совсем недавно, раз на нее надо аж 8 очков! Коля постарался выделить строчку с названием способности. Получилось.

«Улучшенная Выносливость» — способность F ранга. Улучшает выносливость пользователя.

Не густо. Описание не блещет подробностями. Но оказывается у него есть «Способности»… стоп, а Навыки есть? Какая тут вообще система с ними? Коля заметил, что эта «способка» являлась частью более крупного раздела – «Способности», и он тут же попробовал его «развернуть». Получилось! Вчера он этого не заметил. Перед ним открылся двойной раздел:

«Способности»

«Навыки»

Вот он и добрался до Навыков. Похоже, все его умения были поделены на две категории. В каждом из них он обнаружил по несколько пунктов. В дополнение к этому сверху появилась прозрачная надпись.

«Сбой в синхронизации, ошибка соединения с сервером, процесс перенастройки. Некоторые Навыки и Способности могут отображаться некорректно. Подробное описание временно недоступно».

Способности :

— Система «Р» v. alpha 0.123 r – SSS+

— Улучшенная выносливость – F

— МежМировая лингвистика - F

— Пространственные манипуляции – D

— ???


Навыки :

— Меткость ур. 8- F

— Спринт ур. 9- F

— Хозяйственные навыки ур. 8- F

— Пространственная магия – «Инвентарь» ур. 1- D

— ???


Первое, что вызывало кучу вопросов, это конечно самая первая надпись – «Сбой в синхронизации, ошибка сервера…» и подобная бурда. Что за дела? Неужто какие-то глюки пошли? Это совсем не радовало. Может поэтому его Система так долго «грузилась»? Коля не знал, что и думать, его эта информация сбила с толку. Но что он мог сделать? Только откинуть бесполезные измышления в сторону и перейти к Навыкам. Пока для него достаточно лишь того, что Система вообще работает! Об остальном будет думать после.

А вот разделы Навыков и Способностей были интересными! Коля попробовал вызывать описания умений, но… бесполезно. Точнее они были также упрощенными – «Меткость – увеличивает меткость» — и все. Прямо как с «Улучшенной выносливостью», но даже так – не везде. Но кое-какую информацию он получил.

Способности — больше всего привлекло внимание, конечно, «Система «Р»» — SSS+ ранг. Нифига себе! Коля даже не знал, как реагировать. Может это очередной глюк? Не слишком ли крут этот «ранг»? Особенно по сравнению с другими способками, а их у него немало оказывается. Более того, есть еще одна глючная — «???» — сплошные вопросы. Что это такое? Откуда она взялась? Ладно, «Пространственные манипуляции» – эту способку он узнал. Но больше ничего у светляка не покупал! Дела…

Навыки – Кто бы мог подумать, что его навык «дать деру», тут же «Спринт» будет так высоко оценен – аж 9 уровень! Ну, он и правда прокачивал его всеми правдами-неправдами. Ну и навык Меткости тоже оказался высок… 8ур. Немного вогнало в депрессию, что уровень его «Хозяйственных Навыков» не сильно отставал – 8 ур. Остальное – магия, это понятно. И снова эти «???»… что с ними делать? Что это может быть?

Чем больше Коля узнавал, тем больше новых вопросов возникало. Система оказалась довольно замудренной. Взять хотя бы то, как отображается «уровень навыков», по типу 9-F или 1-D. Но Коля понял, что первая цифра – уровень, а буква – ранг навыка. Чем они больше – тем круче навык. Но, в общем-то это все, что он узнал.

Так, и что делать дальше? Какая польза лично ему от этого? А польза может быть, если узнать, как получать новые навыки. И как их вообще развивать? Хотя с развитием он мог сделать предположение – «используй», да и все, недаром у него Спринт аж 9 уровня, он его ого-го как использовал! Его самый «спасительный» навык!

Коля пришел к выводу, что ему опять нужна информация. Тут попробуй разберись самому… Только у кого ее достать? На ум тут же пришел Плащ – этот наверняка мог многое поведать, но Коля помотал головой. Нет, у Плаща не охота спрашивать. Даже если он расскажет, Коля не хотел еще больше от него зависеть, а то реально… рабом станет. Нет, сначала он выяснит, что может сам. Но какие тогда варианты? Хм… сегодня на лесорубке он знает, о чем будет расспрашивать рабов и других слуг!

Утро и день прошли в «обычном режиме», Коля уже привыкать начал. Единственное, что его раздражало, так это усиливающееся враждебное внимание. Коля чувствовал, что недалек тот момент, когда «что-то» произойдет. Необходимо становиться сильнее, чтобы он реально мог справится с проблемой.

После обеда он отправился на лесорубку, где снова занялся тренировкой характеристик, развивая Силу и Ловкость – именно на них он решил сделать упор, а Телосложение и так неплохо прокачано. Параллельно он начал опрашивать рабов и слуг, работающих там. Расспрашивать насчет Системы, ее возможностей и прочего – уж местные точно должны быть в курсах, что тут и как. Коля рассчитывал получить много полезной информации. Только вот вместо этого, информация вогнала его в ступор. Нет, Систему тут имели все, как Коля и думал, однако смутило его другое… казалось, что они описывали нечто совершенно иное – их Система совсем не походила на Систему Коли! В чем это выражалось? Ну, вот, например…

…Интерфейс. Он здесь попросту отсутствовал у местных. Вот вообще! Не было его, от слова «совсем»! Как же они взаимодействуют с ней? Голосом или мысленно. Они даже своих статов и навыков не могут видеть. Т.е. как получается? Они могут использовать Навыки, повышать Уровень и развитие Характеристик тут тоже существует, однако взаимодействовать со всем этим напрямую не могут! Они получают кратковременный доступ с помощью голосовых команд, когда например «повышается Уровень», или они выполняют «Божественные задания», которые очень напоминают обычные «квесты». Возникает вопрос, как же местным узнать свои статы и прочие характеристики? Способы есть. Есть специальные кристаллы, или спец-артефакты, которые могут отобразить «Статус» любого существа. Причем он отображается в очень похожем интерфейсе, как у Коли сейчас. Также существуют и навыки с подобными функциями – «Оценка» например (почему-то Коля не был удивлен), правда они довольно редки. В общем, такие дела…

Коля думал, что его Система «урезанная»? Как бы не так! Это у местных не Система, а настоящий кастрат вместо Системы! А вот у Коли по сравнению с этим кошмаром, настоящий «полный функционал – ВИП-версия!»… интересно, с какого перепуга? Может, потому что он «Попаданец» из другого Кластера? А может дело в чем-то еще? К тому же, из головы никак не выходил «Ранг» его Системы, отражающийся в Статусе – SSS+… что все это значит?

2.22 - Тренировка Навыков

Вечером Коля опять пошел тренироваться на речку. Надо было добить развитие Силы и Ловкости, а также попробовать задумки с Навыками, ориентируясь на инфу от местных.

Навыки – по идее их можно «качать» здесь, но как именно происходит этот процесс – тайна за семью печатями. Кое-какую информацию он все же узнал, но довольно противоречивую. Например, на вопрос «Как получить Навык?», он выяснил, что Навык можно «получить», если сделаешь «правильные действия». Но это не все. Другие говорили, что Навык можно получить лишь от других людей, они должны тебя «научить». Третьи — их вообще нужно «покупать» или «принимать», как благо от жрецов в местных храмах. Четвертые – их «получают» из различных свитков древних подземелий. Короче, нифига толком не ясно. У Коли было такое чувство, что в этом отношении у местных все на уровне «слухов» или даже «мифов» — полная муть.

По Способностям тоже самое. Единственное, что он смог вычленить из разрозненных сведений – получить Способность куда труднее, чем овладеть каким-нибудь Навыком, потому что «обучить» ей нельзя, можно лишь «получить», причем как именно это происходит – тоже не ясно. У рабов никаких способок и в помине не было.

Коля выбрался на речку, где собирался прояснить все эти вопросы. Необходимо досконально понять принципы работы его Системы. Слишком много странностей в ситуации, надо срочно с этим разбираться.

Сперва он принялся за Навыки. Необходимо разобраться, как именно работают эти Навыки и в чем отличие, делая все «своими силами»? Как это вообще происходит?

Первый Навык, который он решил разобрать - это Спринт ур. 9. Он работал немного по особенному. Конкретно Навык «Спринт» - увеличивал общую выносливость и скорость бега, однако слишком общее описание ни о чем не говорило. Он решил протестить это и пробежал несколько заходов по 10-15 минут. Что можно сказать?

Спринт - Навык работает только в «бессознательном» режиме, т.е. когда он не пытается «думать» во время его использования. Будто бы тело уже «знает» само, как действовать. Он действительно стал бежать быстрее и дольше, гораздо дольше, по сравнению с прошлым миром – выносливость у него значительно выросла. Что касается «скорости», то сама она исходит, как он понял, из двух факторов – мышечная сила и техника бега. Если Коля пытался «сознательно» действовать, пытаясь управлять бегом, то он заплетался в ногах и тупо падал. Если привести пример, он был похож на многоножку, которая великолепно чувствовала себя, ползая по земле, но как только она попыталась понять «как именно» она ползает с таким количеством ног, тут же запуталась в собственных ногах. Ну и Сила – дает силу рывка, как кратковременное ускорение.

Довольно интересные наблюдения. Но это далеко не все. Он стал тестить все, что у него имеется.

Выносливость – он смог понять некоторые особенности работы Шкалы Выносливости: чем больше он выкладывался, тем быстрее она уменьшалась. После небольшого отдыха восстанавливалась, но не полностью, какая-то часть уходила окончательно. Чем дольше работал вообще без передышек, тем тяжелее она восстанавливалась после.

Меткость – Чертовски полезный Навык оказался, не хуже Спринта. Меткость, как и следует из названия – позволяет быть «метким». Но и только, в этом и подъеб… Тут фишка в чем, Коля мог легко метнуть палку, камень, да что угодно. Он точно знал, как это сделать: сколько силы приложить, под каким углом и тд, чтобы тот точно достиг цели, причем пока эффективное расстояние доходило аж до 50 метров! Однако проблема появилась, когда он попробовал метнуть нож. Метнуть он его мог, но… тот тупо не втыкался. Коля понятия не имел, как сделать, чтобы нож втыкался! Короче, если он метал ножи, то это все равно, что если бы он метнул камень. Навык работал только в «бессознательном режиме», причем чем меньше в голове ненужных мыслей, тем лучше, а если пытался сознательно контролировать свои действия – опять все криво выходило. Преимущество наличия Навыка в том, что теперь он мог метать почти угодно, практически из любого положения, лишь задай цель – реально очень полезный навык оказался!

Хозяйственные дела – Но больше всего шокировал Колю этот Навык. Это просто имба какая-то оказалась! Он на этот навык не возлагал никаких ожиданий, однако тот одарил его практически бесценными знаниями. У него в голове оказались «загружены» знания о самых разных вещах, необходимых для жизни и существования человека в средневековых условиях. Например: простой вопрос – «Как развести костер без зажигалки?» Чтобы ответить на него, надо знать, чем именно ты будешь разводить, как достанешь искру или пламя, какие погодные условиях тебе нужны и окружающая среда, как все это обеспечить, и еще куча всего… конечно, он был без понятия. Но теперь все эти знания у него УЖЕ были! Если он ставил себе какую-то задачу, четко понимал, что и как будет делать! Просто невероятно! И одним «костром» дело не ограничивается, тоже самое касается приготовления пищи, создания инструментов, шитью, уходу за инструментами, одежде, уборке, да блин… какую хозяйственную сферу не возьми – у него уже ЗНАЛ, что может сделать. Полностью возможности этого Навыка он пока представить не мог, однако теперь, если бы он вдруг остался один в лесу, то от голода и холода он бы уже не загнулся! Этот Навык стал, своего рода, страховкой… ну или имел перспективу стать таковой. Страховкой его выживания! Знания там, конечно, были далеки от полноценных, это все-таки не универсальная имба, но пониманием базовых аспектов обеспечивал.

В итоге Коля сначала «докачал» статы, а потом пробовал выполнять «правильные» действия, стремясь получить какие-либо Навыки. Ну там типа: «забраться на дерево», или «спрятаться», или «фехтовать ножом», или «заниматься акробатикой». Результат… нулевой. Вообще нулевой! Он только, как клоун прыгал туда-сюда битый час, но хрен ему, а не Навык! Вообще бесполезно!

Вот же блин… а в новелках стоит только «двинуть мизинцем», либо «поковыряться в носу», как Система с радостным «биликаньем» осыпает «плюшками»! У него же – нифига! Бесполезно! Похоже, и правда нужны какие-то особые условия, о которых он не в курсе. Нужен более осведомленный человек…

Решения на этот вопрос Коля так и не смог найти. В раздумьях он напоролся на какую-то карягу и поранил ногу. Ну что за попадос! Как же ему надоело бегать без обуви! Все, хватит на сегодня! Коля нашел на полянке несколько растений, растер их руками, создав небольшую кашицу, промыл рану в речке и приложил смесь, перемотав сверху куском платка, завалявшемся в кармане. Вот оно – действиенавыка «Хозяйственные дела ур.8»! Даже простейшая обработка ран входила в него! Что реально очень круто! Невероятно полезный Навык!

Коля поплелся в пещеру. В любом случае, с Навыками он будет разбираться завтра. И завтра же… отожмет свои гавнодавы у гребаного барыги! Ему нужны нормальные боты!


Проснувшись с утра пораньше, он чувствовал себя супер-бодрячком, энергия так и перла! Он тут же проверил статы, они снова выросли – Сила 5, Ловкость 6! Отлично! Он тут же схватил в руки меч Конана и попробовал сделать несколько взмахов. Разница между Силой 3 и 5 оказалась, как между небом и землей! Он стал почти в два раза сильнее, что для его комплекции было очень-очень… круто! Меч был еще тяжеловат, но по крайней мере, он мог носить его, махать им! Может Навыков у него и не было, но орудовать им он уже был в состоянии. Также это стало возможным и благодаря повышенной Ловкости, потому что неуклюжему валенку лучше никогда не брать в руки в меч, для его же блага, собственно, именно таким «валенком» Коля и сам являлся. Однако с улучшенной реакцией и координацией, он лучше чувствовал меч, мог хоть как-то контролировать его, хотя бы на уровне – «не отрубить бы себе чего». А это уже кое-что! Но все равно мало… с подобным уровнем лезть на окружающим головорезов по прежнему смерти подобно – его порвут за секунду. Одних характеристик мало, ему нужны Навыки! Навыки обращения с оружием!

Вчера Коля пробовал их получить, но, как и оказалось не так это просто. Что-то он делает не так, либо система Навыков тут работает как-то иначе, либо лично его Система иначе работает… Черт! Ему нужна информация! Причем срочно! Рабов дальше опрашивать бесполезно, что они могут еще сказать? Нужен более достоверный источник. Как вариант, можно было бы пойти к Плащу «на поклон», но Коля совершенно не горел желанием это делать! Что остается? Хотя и так очевидно… кого он обманывает? Придется идти к Ржавому… тот наверняка знает то, что ему нужно, да и как боец он довольно силен – Коля видел его «в деле» собственными глазами. Но это наверняка влетит в копеечку! Не то, чтобы ему так уж нужны местные деньги, но вряд ли хватит оставшейся суммы… И нужна ему не только информация, ему еще срочно надо забрать обувку! Кстати…

Коля не ощущал никакого дискомфорта в ногах, несмотря на то, что вчера напоролся на какую-то дрянь. Он размотал платок и глянул на рану, которой… уже не было. Ранка, конечно, была небольшой, но не могла же она зажить за ночь – он не Росомаха какой! Все, что он сделал вчера – слегка обработал ее несколькими травами, воспользовавшись знаниями Навыка, но не могли же они дать такой эффект! Тогда оставшиеся варианты… неужели это эффект его Телосложения? Или Янтарным Плодов? Он чувствовал, что это единственное объяснение, да и давно заметил, что его способности к восстановлению значительно выросли по сравнению с тем, что было в прошлом мире. Это удобно – получать здесь травмы, Коля чувствовал смерти подобно. В этом плане надо быть очень осторожным. Собственно, отчасти поэтому ему так нужно вернуть боты, босиком постоянно бегать невозможно, в Тарзаны он еще не заделался. Но где взять деньги?

Коля сел на койку, задумался, взгляд упал на кучу хлама, сваленного в углу – он его так до конца и не разобрал. Стоп! А зачем платить деньги? Почему бы этим хламом и не заплатить? Тут многие вещи для него все равно бесполезны. Это могло бы сработать… правда опять придется связываться с этой жирной свиньей-кладовщиком. В общем, надо идти и смотреть на месте, что можно решить с этим Свинтусом.

Коля перебрал хлам, все более-менее полезное тряпье он поскидывал в пустую кожаную сумку, шедшей в комплекте с трофеями, себе оставил лишь более-менее полезные вещички: пояс со всякой всячиной, ножи и меч. Шмотку, сапоги, куски кожаной брони и остальное тряпье засунул в сумку – это на обмен. Ножи рассовал по карманам, а меч повесил на спину – смотрелось внушительно! После чего направился на «Склад».

Была та еще рань, только светало, в округе почти никого не было, но охрана «КПП» Склада, как всегда, бдила. Продемонстрировал Значок и его пустили внутрь, правда жирная свинья очень громко материлась на то, что кто-то приперся так рано. Из подсобки как раз доносились звуки не характерные контенту младше 18 лет, что заставило Колю скривиться, вспомнив, чем местный «заведующий» любитель увлекаться.

Если сначала крики Свинтуса из подсобки не пылали любовью к ближнему, то, как только эта поросячья морда увидела Колю, тут же расплылась в улыбке! Коля, проигнорировав «любвиобильное» отношение жиртреса, тут же выложил зачем причел – обмен на боты и рюкзак, попутно вывалив на стол весь хлам из сумки. Однако тот даже не посмотрел на него и тут же перевел стрелки на старую «тему», что Колю почему-то не удивило.

Когда Коля шел сюда он уже продумал в голове два варианта действий. План «А» - «спокойно обменяться» уже погорел, поэтому оставался лишь План «Б»… Коля демонстративно выставил Значок на груди, достал меч Конана из-за спины, и со всей силы долбанул им по деревянной стойке, словно дубиной! Коля не собирался никого рубить мечом, поэтому даже не стал вытаскивать его из ножен. Сила удара вышла неплохой, даже стол пошел трещинами – пятерочка Силы демонстрировала себя во всей красе! Он никого не собирался грабить, а лишь пригрозить. Он понимал, что, если бы реально замутил ограбление, очень скоро он бы огреб проблем, несмотря ни на какую «протекцию», но хотя бы показать, что и он «не лыком шит» очень важно. На примере Плаща и Конана, да и своем собственном… он понял, что репутация тут очень много значит.

Выражение лица Свинтуса тут же изменилось с приветливого на опасливое. Коля тут же дал понять, что либо тот нормально принимает и обменивает «товар», либо он позаботится о том, что тому больше никогда не придется наслаждаться «знойными вечерками», направляя кончик клинка Свинтусу между ног. И меч Конана, который Коля держал в руках говорил о серьезности его намерений. По глазам было видно, что Свинтус узнал этот меч, ведь в них зародились искорки страха. Конан, походу, тут и впрямь был довольно известен.

В итоге, все получилось. Коле удалось обменять хлам Конана, который оказывается тянул на неплохую цену, на собственные боты, а также содержимое рюкзака – сам рюкзак жирдяй отказался отдавать, будто назло, на что Коля и сам не отдал ему кожаную сумку. Обиделся Свинтус? Ну и хрен с ним! Главное, «Агрессивные переговоры», о которых Коля краем уха слышал в старом мире, он впервые успешно!

Чувство удовлетворения переполняло его, когда он в родной обувке выходил с Зоны «Склада». Давно он не ощущал ничего подобного. Единственное, можно было бы опасаться каких-нибудь последствий, но Коля и так тут ежедневно подвергается какими-нибудь «последствиям», одной проблемой больше\меньше – какая разница? Зато боты теперь у него!

Он наконец «приоделся», одежка из старого мира куда удобнее! К тому же, в округе начало холодать, только позже Коля узнал, что в этом мире сейчас был период ранней осени. Коля также узнал, что чудо-фрукты, валявшиеся в рюкзаке внезапно… усохли. Они сжались до размера горошин, видом демонстрируя под сотню лет, короче стали бесполезными. Плащ, видимо, знал об этом, поэтому и не проявил интереса.

Позавтракав «У Котла», он отправился заниматься обычными делами, которые поручал ему Плащ. Заодно и одежку постирал, аккуратно так, а то переодеваться в «средневековое тряпье» у него никакого желания не было, тогда надо было ухаживать за той шмоткой, которая имеется сейчас особо тщательно. Забавно, его Навык обеспечивал знаниями даже как обращаться с заводской синтетикой при стирке – жесть просто!

Наступил обед, появилось свободное время, и он решил искать Ржавого – пора было переходить к основному делу. Снова повесив меч Конана на спину, он направился в кузницу. Стук молотов о наковальни по-прежнему разносился на всю округу, так что спутать здание кузницы или «не найти» было невозможно.

Во дворике Ржавого не было, поэтому зашел внутрь. Поспрашивав народ, понял, что тот недавно ушел, вернется позже. Это было не очень здорово. Подумав, он решил пойти пообедать, а потом нанести новый визит. Только он собрался уйти, как к нему внезапно зарулил какой-то шкет с наглыми, беглыми глазами из здания кузни. Он сказал, что знает где искать Ржавого, и чтобы он следовал за ним. Это обрадовало и Коля поплелся следом.

Проходили они какими-то заковыристыми улочками. Хотя таковыми, пожалуй можно назвать 90% улочек, все-таки это палаточный городок разбойников. Они отдалялись от центра, зашли на Восточную Зону, где Коля вообще не горел желания появляться – и не только из-за Свинтуса, вся здешняя «тухлая» атмосфера сильно давил а на мозги, однако направились они куда-то в сторону к окраине. Там стояло довольно ухоженное деревянное здание, притом довольно добротное. Кто-то из банды не пожалел сил на его постройку, что слегка удивило Колю. Что это за здание? Но только увидел название, так сразу нахмурился – «Курятник», местный «публичный дом».

2.23 - Кто станет "Сучкой"?

Только зашли внутрь, как Коля понял с первого взгляда, где они. Это место называлось – «Курятник», он уже слышал о нем от Ржавого и кузнеца. Сам он не проявлял интереса к этому месту, а вот среди бандюков место пользовалось не малой популярностью. Публичного дома в «лагере» не могло быть, все же это не город, а именно лагерь, но ведь не только Командирам с бабами развлекаться, обычному рядовому мясу тоже надо где-то спускать пар, а то так и до бунта недалеко. Вот место и организовали…

«Курятник» только снаружи имел благопристойный вид, внутри все было совершенно иначе. Это место ничуть не смахивало ни на таверну, ни на гостиницу, нет… оно смахивало больше на стойло для животных – не зря оно звалось «Курятник». Некоторые женщины доставлялись сюда, их помещали в отдельные узеньки каморки, выстроенные вдоль стен, такие мелкие, что в них едва помещался один человек. В деревянных стенах этих каморок делались дырки небольшого размера, к этой дырке подходили мужчины-бандюки, спускали штаны и… их «обслуживали» прямо через стену. Не трудно вообразить, что за «услуги» здесь предоставляли и как именно это происходило. Плата была вполне посильной даже для рядовых бандитов. «Рабочий график» у таких «куриц» нормирован не был, в любое время суток они должны были быть «готовы», если клиент заявится, а поток подобных клиентов был стабильным и плотным, ведь лагерь немаленький. Еду таким женщинам поставляли прямо в эти каморки, а испражнялись те в вырытую общую яму неподалеку. Не трудно догадаться, что при таких «условиях труда» поток кадров был очень стремительным, и «Курятник» всегда нуждался в «свежей крови», которая, кстати, поступила не так давно, всего пару дней назад, и Коля был тому свидетелем.

Только Коля зашел внутрь, как сразу же захотелось опорожнить желудок от увиденной картины – это было еще более отвратительно, чем он думал. Вонь от выделений, покрывавших стены, стояла нестерпимая. Как здесь вообще можно находится? Может какой-нибудь «герой-спаситель», увидев это безобразие и воспылал бы праведным гневом, да ринулся «нести справедливость», но это точно не Коля. Тем не менее, отвратительные вещи не становились от этого менее отвратительными, а потому очень хотелось сгинуть отсюда как можно скорее, дабы не любоваться местными «красотами».

Он стал искать знакомую рыжую шевелюру среди пятка местных «клиентов», постанывающих у стеночек, но искомого не нашел. Однако бандюк-шкет, что притащил его сюда, дернул за рукав и повел вперед. Они подошли к ближайшей из фигур – это был не Ржавый, даже со спины было ясно. Тот произнес:

— Погоди немного «крыска», сейчас я закончу с этой славной «курочкой» и к тебе перейдем… — протянул бородатый бандюк.

Коля моментально понял, что дело не чисто. Помещение было слабо освещено и сразу разглядеть что-то было сложно, но когда услышал голос, узнал в бандюке знакомого Борзого! Это подстава!

Тот стоял у одного из «загонов» и постанывал, извиваясь бедрами, стараясь вдолбиться в стенку напротив как можно глубже.

Это было не менее отвратительное зрелище, чем весь «загон» вместе взятый. И уж точно ждать каких-то «решений» этого упыря Коля не собирался, а потому развернулся, намереваясь свалить, но опоздал. Другие «клиенты», стоявшие в загоне, вдруг подтянулись к ним и перекрыли выход.

Всего было человек пять, и среди них Коля узнал и пару прошлых шестерок у речки. Его конкретно обложили. Однако надо было все равно что-то делать, а потому Коля попытался прорваться. Увы…

…Следствие ли это возросшей уверенности из-за подросших Силы и Ловкости? Подумал, что может получится «взять нахрапом»? Кто знает, в любом случае – не получилось. Может лично для Коли пятерка Силы и показалась поначалу чем-то внушительным, но сейчас он снова ощутил собственную слабость.

Его поймали, да скрутили по рукам и ногам, особо не напрягаясь - Силы у бандюков было не меньше. А чтобы и не пытался рыпаться дальше, приставили нож к ребрам – теперь вообще пришлось обойтись без резких движений. Он конкретно влип!

- О-ох! Хороша «курочка»… – тот дальше постанывал у стенки, - Ты куда же собрался, Крысеныш? От старших товарищей убегать не хорошо.

С ножом у бока особо не по выделываешься, надо было ждать возможности. Тот воспринял это, как акт покорности, и продолжил более мягким тоном.

- Правильно, уважить старших надо. Чего за тобой пока не наблюдается, о-ох! – тот снова вильнул волосатым задом, - …д-да! Хорошо-то как! … Так вот, тут на ухо нашептали добрые люди, что ты приборохлиться успел, при этом игнорируя старших – не хорошо это.

Коля скрипнул зубами. Это когда они разнюхать успели? Он только утром шмотку обменял, а они уже засаду организовали, оперативно, ничего не скажешь. На ум для такой подставы приходила только жирная скотина.

- Да еще и с вещичками нашего бывшего командира бегаешь – совсем не уважаешь. – Борзый кинул жадный взгляд на меч Конана. - В общем так, сегодня я добрый, так что… 2/3 добытого добра отдаешь в знак уважения и свободен, как дракон в полете. Ну как, щедрая сделка, не так ли? – сверкнул он в полумраке желтыми зубами. – О-ох, да… глотай давай! Еще давай!

Коля выслушал это с каменным лицом. Почему-то он совершенно не был удивлен речи бандюка. Как только его схватили, то смутно догадывался к чему все идет, теперь же все стало на свои места. Какая знакомая «схема». Его хотели положить на «дань», да доить регулярно. Коля прекрасно знал, что дальше происходит в таких ситуациях. Его хотели сделать их ручной «сучкой».

Коля оглянул бандюков, окруживших его, снова перевел внимание на Борзого у «стеночки». Надо было принимать решение. Хотя чего тут думать, и так все очевидно. Коля давно для себя решил, что делать в таких ситуациях. Он…

…подпрыгнул и от души лягнул ногой по виляющей волосатой жопе бандюка!

Бандюк впечатался в стеночку, едва не провалившись передом в дырку! Это уже было занимательное зрелище, но еще лучше оно стало, когда бандюк заорал фальцетом и вылетел из «дырки», как пробка из бутылки!

- А-а-а! С-сука! ТВАРЬ!!! – он изо всех сил зажимал переднее «святое место», согнувшись в три погибели, - Сука! Сука! Сука! Бляяяяяя! Убью нахер!!! – Он так голосил, что казалось глотку порвет.

Ох, ну и фаль-концерт он выдал, буквально весь Курятник поднял «на уши», любо-дорого смотреть! Даже бандюки рядом приморозились, не зная, как реагировать. Будет знать, как совать «что» попало, «куда» попало!

Коля лыбился во все тридцать два, наблюдая за его «соло-выступлением», и не только он. Отморозившись, даже его шестерки стали гнуть лыбы, наслаждаясь зрелищем, послышались первые смешки. Притом не только от местной «клиентуры», даже с той стороны стеночки послышался кашель-полусмешок. А точнее, из уст той самой «любви обильной» курочки.

- Ржете, СУКИ?! – впился он в «аудиторию» злым взглядом, бандюки мигом позатыкались. – Кто еще ржет?! – он перекинул взгляд на стеночку возле которой совсем недавно увивался задом. - Ты ржешь?! – он подлетел к стенке и засунул руку внутрь. - Получай, сука! На-на-на, падла! Смешно?! А теперь тебе смешно, тварь?! Сраная курица, знай свое место!

Звуки ударов разносились на весь Курятник. Кто бы там ни был, но «курочку» бандюк явно не жалел. Это продолжалось до тех пор, пока хрип с той стороны не затих. Только после этого бандюк вытащил руку и перевел взгляд на остальных.

- Кому еще смешно?! – Все попрятали глаза.

Все, кроме Коли, который по-прежнему ухмылялся.

- Тебе смешно, сука?! – разумеется, вид Коли его взбесил и на этот раз пудовый кулак впечатался в печень.

«Да уж… у ублюдка явно поболее пятерочки Силы…» - удар вышел ощутимый, Коля чуть весь завтрак не выблевал и согнувшись, рухнул на колени.

- Ты что же, сучка такая крысистая, думаешь, неприкасаемый что ли?! – еще один удар по лицу лещом, - Думаешь, Мастер-Убийца взял под свое крыло, теперь и свифы жопу не порвут?! – Еще удар в живот. - Так я тебе сучара докажу, что это не так! Совсем тварь страх потерял!

Впечатав сапогом в висок, он махнул рукой и пятерка бандюков, обступив Колю, принялись его от души, с азартом пинать.

Какие знакомые ощущения… прямо ностальгия нахлынула. Возможно, Коля и смог бы «просмаковать» их какое-то время, вот только «уровень пинков» обычных гопарей и настоящих головорезов разнился, как небо и земля – Коля и продохнуть не мог, скрючившись в позе эмбрион. Любое движение заканчивалось тем, что его еще глубже втаптывали в дерьмо, разведенное по земле местного отстойника. Коля едва успевал воздух ртом ловить, так продолжалось какое-то время, пока до уха не донеслось:

- Я тебе, сучка-крыска такое устрою, мало не покажется… - он поднял за волосы и взглянул в лицо. Кто знает, чем еще он хотел пригрозить, однако посреди действа раздался пожилой голос:

- Сэр, прощу прощения, что прерываю, но вынужден настаивать, чтобы вы оплатили сумму за причиненный ущерб в счет порчи нашего имущества.

Все резко повернулись к источнику – это был какой-то старикан, походивший на дворецкого. Спину держал ровно, будто шест проглотил, чопорные усы, на вид чистый интеллигент, но взгляд прямой и строгий.

Он указывал в сторону, где Коля краем глаза заметил, как некие люди в черных масках, полностью скрывающих лицо, а также лилипутскими размерами, вытаскивали тело женщины из-за деревянной перегородки. Тело не шевелилось, лицо напоминало - кашу. Ее вытянули и не церемонясь, по земле волоком оттащили в сторону.

Борзый как увидел «дворецкого», так сразу скривился. После чего набычился и с угрозой произнес

- Это ты мне, «Служка» ничтожная, говоришь?! Смеешь указывать, что делать, а что нет? – он встал и навис над ним, - Да ты кем себя возомнил?!

Дворецкий на это никак не отреагировал, а лишь подвел пальцами усы и не изменившись в лице, произнес спокойным тоном.

- Сэр, мои желания ничего не значат. Этот старый человек лишь взял на себя смелость уведомить о местных правилах. Правила устанавливает господин Мрачный Жнец. Желаете ли обсудить этот вопрос с его представителем?

Дворецкий, казалось бы, произнес это спокойным тоном, однако атмосфера резко изменилась. Борзый мог «взорваться» в любой момент, когда на округу упала темная, поглощающая звуки пелена – противоестественная тишина.

Топ-топ Бум, Топ-топ Бум

Позади дворецкого послышались шаги, будто бы ступал человек-слон, волокущий за собой что-то тяжелое. Звон металла сопровождал его действия, «Нечто» приближалось. Из-за спины дворецкого показалась тень – силуэт фигуры, закутанный в плащ, высотой больше двух метров, а объемом раза в два больше любого здесь присутствующего. У фигуры не было видно лица, закрытого тряпьем, но из-под оборванной накидки выступали длинные и невероятно мускулистые руки, каждая размером в талию Коли. Это «Нечто» тащило за собой дубину размером в рост старика, а на щиколотках ног волочились кольца цепей. Фигура остановилась и нависла над всеми, буквально подавляя на месте.

- Ну так как, Сэр, представитель господина Мрачного Жнеца перед вами. Желаете «подать жалобу»? – хотя дворецкий сказал все это с каменным лицом, но невозможно было не услышать сарказма в этих словах.

Борзый сглотнул и отступил на шаг. Даже такой придурок, как он, «оценил» представителя.

- Н-не, ну я же не отказываюсь, чего тут обсуждать… заплатим конечно! – он резко дал «заднюю».

Его взгляд в панике метавшийся туда-сюда упал на Колю, и бандюк сразу улыбнулся. Нагнувшись, тут же стал шарить по его карманам.

- За нас тут младший товарищ заплатит, верно… Крыска? – довольно протянул он.

Коля попытался сопротивляться, однако его движения прервал старый добрый кинжал, уткнувшийся в ребра. В итоге, бандюк нащупал и вытащил мешочек с монетами.

- Хо-о… богато живешь, Крысенышь! – он вывалил горсть монет и отсчитал несколько серебряных дворецкому.

Тот спокойно принял их, и с легким поклоном ушел, уводя за собой «представителя».

- Так, ладно! – снова перевел на Колю внимание Борзый. - Для твоего же блага, лучше бы ты хорошо все понял, - несколькими движениями, он стянул меч Конана со спины, - А это заберу. Не по статусу жалкой служке таскаться с мечом командира. Чтобы в следующий раз, через неделю, достал столько же, – он похлопал по мешочку с монетами, - и плевать, где ты их достанешь. А если будешь брыкаться… - он нагнулся и прошептал в ухо, - … «отработаешь» у Кладовщика на «Складе». Уверяю тебя, ты получишь не меньше «удовольствия», нежели «курочки» тут. Он особенно просил нас представить ему такую возможность… ха-ха!

Оставив валяться Колю в луже помоев и выделений, они поднялись и больше не обращая ни на что внимание, направились к выходу.

«Какая знакомая ситуация…» - подумалось Коле, лежа в дерьме, посреди отстойника.

Снова все повторяется, ностальгией так и прет, хотя и недели не прошло. Да уж, в каком бы мире он не был, а все по-прежнему, некоторые вещи, видимо, не меняются…

Сначала Коля думал «прокачаться», как следует, прежде чем действовать, он уже успел оценить эффективность Системы. Если бы он поднял свои статы, распределив окончательно очки характеристик, он наверняка стал бы куда сильнее и уже не попал бы в такую ситуацию. Так он планировал, да все полетело к чертям. Он хотел избежать лишнего риска, но как оказалось… все это херня. Да, полная херня. «Проблемы» не стали ждать, пока он соблаговолит стать сильнее. Они просто пришли, и Коля очередной раз огреб.

Как же его это задолбало… в жопу все! Больше «ждать», якобы благоприятных обстоятельств, смысла нет. Либо он что-то делает сейчас, либо… он прекрасно знал, что происходит в таком случае.

Он спокойно встал, отряхнулся и направился на выход, даже не обратив внимания на выпавший значок из кармана.Однако на выходе его перехватил старческий голос:

- Сэр, вы кое-что забыли.

Коля развернулся и глянул на дворецкого. Старик с прежним покер-фейсом протягивал ему бесполезный Значок.

- Оставь себе, он мне не нужен.

- … - кажется, старика слегка ошарашили слова Коли, и он молча пялился на него пару секунд. – Сэр… боюсь это невозможно. Этот старик не состоянии принять такую ответственность. Лишь у одного человека такой Знак в лагере, и этот человек, вы…

- Ну тогда выкини, плевать. – Коля добавил, решив кое-что уточнить, - Кстати, куда поперлись те удоты?

Опять прошло несколько долгих секунд, в течении которых старик всматривался в его глаза.

- Если вы про господина Борзого и его людей, то… - еще секунда колебаний, после чего ответ, - …они направились к «Котлу», сэр. Тоже хотите «перекусить»?

Коля молча развернулся и пошел.

- Знак, Сэр, я отправляю к вашему месту проживания. Заходите еще, Сэр, всего хорошего! – кажется, старик, принял какое-то решение.

Коля довольно быстро добрался до центра лагеря. «У Котла», как всегда, в такое время, толпилась куча народа.

Ни на кого не обращая внимания, он направился к центру, ведь именно там он заприметил искомую компашку уродов. На входе его попытался затормозить один из «Амбалов», особо любящий докапываться, однако Коля не обратил внимания, внаглую оттолкнув его в сторону и лишь ускорившись.

Тот небось припух от такой наглости, но это Колю совершено не волновало. В глазах была лишь цель и то, что он собирался сделать. Как-то незаметно его разум вошел в транс, мысли стали более текучими, а ум ясным.

Перед ним пробежали двое пацанов лет 10-12, таща котел на пару с каким-то варевом. Коля тормознул их, и не говоря ни слова голыми руками схватил этот котел, попершись в центр и не обращая внимание на возмущенные выкрики.

Борзый сидел за столом в окружении компашки общаясь и смеясь с кем-то, наверняка очередной урод, в компании таких же шестерок. Кто-то Коле кричал вслед, кто-то пытался отвлечь, но он не обращал внимания. Перед глазами был лишь Борзый.

Он подошел сзади, и резко опрокинул содержимое котла ему на голову! Ох, как тот заорал! Фальцет был похлеще, чем недавний. Народ стал оборачиваться.

Коля следом одел котел на голову ближайшей шестерке Борзого и пнул в сторону - минус два. Перед глазами появился меч в ножнах - бывший меч Конана, который обронил Борзый. Коля перехватил его и заехал по челюсти очередной шестерке, словно дубиной. Половины зубов тот точно не досчитается – минус три.

Только сейчас время снова начало ход. Крики бандюков заполонили небольшую площадь «У Котла», послышался звон вынимаемого металла из ножен. Оставшаяся тройка шестерок, а также компашка, что вела дела с Борзым, волком смотрели на Колю.

Коля держал в руках меч Конана, и думал, что делать дальше. Челюсть какому из претендентов больше не нужна?

У тех были схожие мысли. Вот только реализовать их они не успели…

БУМ!

Земля вздрогнула.

- КАКОГО ХРЕНА ТУТ ПРОИСХОДИТ?! – бас, будто громовой рокот прокатился по площади.

Любое шевеление резко прекратилось, все обратили внимание на источник, и Коля не был исключением, этот голос будто заставлял повиноваться. Он увидел знакомую фигуру двухметрового здоровяка, закованного в железо. Он возвышался над толпой, а его двухметровая секира засела глубоко в земле, трещина от которой протянулась вперед на несколько метров. Картина внушала!

Рыжебородый Танк обвел внимательным, тяжёлым взглядом толпу, заставляя съеживаться и умолкать на месте. Даже вопящий до этого Борзый и его товарищи по несчастью притихли, ползая по земле. Позади Танка было несколько человек, и один из них вынырнул вперед.

- Так-так, что тут у нас… - хитрые глазки под рыжей шевелюрой забегали по лицам, пока не остановились на ихней компашке - …Вау, да у вас тут та еще веселуха, народ! – он направился к ним уверенной походкой. - Из-за чего чир-бор?

- Ржавый… - начал Борзый, морщась от ожогов. - Да ты послушай! Эта Крыса сейчас…

Но не успел он закончить, как тот прервал, пережав хавальник рукой.

- Лучше тебе херню не пороть, заводя старую шарманку! – он серьезно взглянул на него. - Слепым меня считаешь? Первым оружие кто обнажил?

Он окинул взглядом округу. Несколько человек с мечами наголо окружили Колю, в то время, как он сам меч из ножен не вынимал.

- То-то же… - наконец Ржавый его отпустил, подхватил кошель с земли, да взвесил в руке, - …а это пойдет в качестве компенсации!

Борзый, смотря на это, заскрежетал зубами, но возразить не посмел. Ржавый тем временем подошел к Коле, закинул руку на плечо и повел сторону.

- Давай-ка отойдем… нечего тебе тут мазолить глаза.

Коля не сопротивлялся, позволяя себя увести с площади. Он остался доволен, наблюдая за тем, как Борзый с шестерками, ползали по земле, завывая и извиваясь – картина, глаз не оторвать! Он уже и не помнил, когда в последний раз чувствовал такое удовлетворение от собственных действий!

2.24 - Новая Угроза

Однако пусть он чувствовал удовлетворение, ситуация от этого становилась не менее сложной. Коля был уверен, что сегодняшнюю выходку с рук не спустят и никакая «протекция» не поможет. Он фактически на глазах у всех унизил и объявил войну Борзому. Своими действиями отрезал пути к отступлению, и оставалось лишь два варианта – либо он, либо они, компромиссов здесь быть не может. Сейчас надо искать любые возможности, чтобы выбраться из этой ситуации. Что можно сделать? Позарез нужна информация, вовремя Ржавый здесь нарисовался.

— Ну ты даешь, чувак! Вот это бучу поднял. Еще бы чуть-чуть и порезали бы тебя на ломтики…

— …Я так не думаю. – Коля покрепче перехватил меч в руке. — Зубов бы не досчитались.

Хотя во многом это была бравада, но отступать не собирался – это правда. Ржавый оценил серьезный настрой:

— Слушай, чувак, да тебя не узнать! Еще пару дней назад по кустам от Борзого с компашкой бегал, а сейчас на тебя посмотреть, так другой человек…

— Может смотрел плохо? – все еще пребывая в трансе, Коля ответил резким механическим голосом.

Прошло несколько долгих секунд «игры в гляделки».

Забавно, когда у человека остается такой простой выбор – либо двигаться вперед и побеждать, либо остановится и помереть, страх и неуверенность куда-то исчезают. Остаешься лишь ты, и то, что должен сделать – остальное становится мишурой и перестает иметь значение. Новые препятствия? Угрозы? Он просто снесет их, ну или сдохнет, пытаясь это сделать – третьего не дано. Больше на себя свысока он не позволит смотреть.

— Может и плохо… — наконец протянул рыжий. — Да ладно тебе чувак, не быкуй. Но и не зарывайся, — угрожающе добавил он. — Нарушишь Кодекс и не сносить тебе головы. Атаман скор на расправу.

Коля никак не ответил на это, лишь пожал плечами. Что за Кодекс он толком до сих пор не знал. Но учитывая то, что случилось сегодня, придерживаются его довольно строго. Не зря же Борзый и слова не посмел возразить? Одно из правил Кодекса – «Не убивать своих», или что-то в этом роде. Сегодня он, походу, вышел «победителем», потому что по счастливой случайности не обнажил оружия, в отличии от остальных. С этими «правилами» предстоит разобраться, но это пока второстепенно, главное сейчас вылезти из текущей задницы.

— Чувак, да расслабься, чего ты такой серьезный? Я хвалю тебя наоборот! Растешь, так держать! – похлопал Ржавый по плечу. — Вот и бонус неплохой сняли. – он подкинул мешочек с деньгами.

Коля в этот момент припомнил, кому на самом деле принадлежит этот мешочек. Ведь именно его Борзый снял не так давно. К слову, если он намеревается как-то активно действовать дальше, как раз нужны деньги.

Пока мешочек был в воздухе произошло нечто неожиданное, по крайней мере для Ржавого. Внезапное движение и он перекочевывает в руку Коли. После чего открывает и хозяйски пересчитывает содержимое.

— Хо, неплохо, — с удовлетворением заметил Коля. — А у Борзого на удивление карманы туго набиты. Вот ведь жмот, а в «Курятнике» за свои косяки зажлобился платить… — это были замечательные новости, деньги пригодятся.

Ржавый в это время так и замер посреди улицы с поднятой рукой. Он лишь с круглыми глазами смотрел на Колю.

— Да тебя сегодня и впрямь не узнать… — холодным тоном начал он. — Но знаешь, у всякой наглости есть предел. Что это значит?

Коля никак не отреагировал на угрозу в голосе.

— С Борзым я сам разобрался, без посторонних. Твоей заслуги в этом не было. Разве «компенсация» не должна принадлежать «победителю»? Это мой «трофей», не пойму, чему ты удивляешься, разве это не по Кодексу?

Холодный тон рыжего не изменился.

— Вернул мешочек, быстро. Я дважды повторять не буду. Считаю до трех. Раз…

Ржавый буравил взглядом дырку в его тушке. Руки лежали на рукоятях кинжалов.

Коля ссыпал монетки обратно, затянул мешочек и повесил на пояс. После перехватил меч в ножнах и принялся разгонять мышление в трансе…

— Два…

«Отступать рыжик не намерен. Ну что же, видимо, переговоры провалились», подумал Коля. Жаль, значит, будет выкручиваться, как есть.

— Тр-…! — Ржавый не успел досчитать.

В тот же момент к его роже полетел меч в ножнах. Он только и успел пригнуться.

— От-то… эй, ты чег-…? – опять он не договорил.

Далее последовал новый удар – сверху-вниз – ему пришлось откатываться в сторону. Коля не собирался останавливаться, а лишь усилил напор. Он больше не собирался идти ни у кого на поводу, а потому решил следовать принципу - «Если драка неизбежна – Бей первым»!

Ржавый прыгал из стороны в сторону, не имея возможности ответить, но таки успел перехватить меч Коли.

— Да стой ты! – схватившись за ножны, крикнул он. — Ну ты даешь, чувак, хе-хе! Чего ты такой резкий? Да не быкуй, нормально все, на твое добро не претендую. – он поднял руки вверх в примирительном жесте.

Коля остановился.

— Хех, ну ты даешь! Удивил, ничего не скажешь. Но на пустом месте наживать новых врагов не очень мудро, как думаешь?

Коля наконец опустил меч.

«Чего он решил дать «заднюю»?»

— Ха-ха! – улыбнулся Ржавый. – Растешь, дружбан! Кажись, ты понял, как здесь выживать!

Коля был в небольшом замешательстве, но решил не продолжать. Да и Ржавый действительно как враг не нужен, от него требуется кое-что иное…

— Насчет этого… – Коля положил руку на мешочек. — Все, что в этом мешочке будет твоим, если предоставишь кое-какую информацию.

— Хм? Да без проблем. – Легко ответил он, будто и не было ничего мгновение назад. — Но о серьезных делах будем говорить на полный желудок.

Он поймал мимо пробегающего пацана-раба, сунул ему несколько медных монет, да приказал притащить в кузню хавчик со «столовки». Тот сразу же умотал, а они направились к искомому зданию.

***

В кузне было шумно, как всегда, однако на этот раз они зашли не с главного входа, а с задней части двора – места, связанного с подсобкой. Забурились в какой-то полу подвальчик, куда свет пробивался только с узенького окошка под потолком, больше похожего на бойницу. Помещение было небольшим, но довольно уютным, несмотря на забитость всяким хламом: ржавые куски брони, мечи, кинжалы, какие-то травы и емкости, станки, маленькая наковальня — полно всякого хлама.

Ржавый быстро расчистил пространство и жестом пригласил присаживаться на добротно-сбитые табуретки. Коля сел и примостил на деревянный стол мешочек с монетами, прокручивая в голове вопросы, которые собирался прояснить. Информации вряд ли сможет много получить, поэтому ему нужны ответы на ключевые вопросы, и один из самых главных – Система, а именно принципы работы Навыков.

Но прежде, чем успел начать, выступил сам Ржавый.

— Я примерно догадываюсь, о чем именно ты хочешь узнать. – прервал он задумчивость Коли. — Ищешь способы разобраться с Борзым, не так ли? Но боюсь ты слегка недооцениваешь масштаб проблем, в которые угодил. Я проясню эти моменты, что скажешь?

Его слова вызвали дурное предчувствие. Однако возражать не стал, в его положении любая информация может пойти на пользу.

— …Думаю то, что ты в полной жопе для тебя не секрет, поэтому позволь рассказать о той «глубине заднего прохода», куда успел погрузиться на самом деле, дабы развеять оптимистичные иллюзии. Начнем с малозначимых вещей. Исполнив то, что ты сделал сегодня, ты не оставил Борзому другого выхода, кроме как прикончить тебя. Ты унизил его на глазах у всех, а такое не прощают. И либо он разберётся с тобой сейчас, либо потеряет все уважение, а без репутации жизнь здесь не лучше рабской. Думаю, с этим вопросов нет?

Да уж, это Коля четко понял. И чтобы не быть больше рабом, он и заварил всю эту кашу, которую приходится сейчас расхлебывать.

— И всего бы ничего – надо лишь от Борзого избавиться… — сказал он это с такой легкостью, будто речь идет об уборке мусора, — …Однако раньше никто не мог себе этого позволить. А ведь он многих здесь достал, как думаешь почему?

Коля в ответ лишь пожал плечами, он совершенно не был в курсе местных реалий.

— …Да потому что Борзый под Крепким ходил, а тот был довольно видной фигурой, которому только Командиры указ. Но Командирам думаешь есть дело до муравьиной возни рядового мяса? Борзый этим и пользовался, творя что хотел, достал многих, однако сейчас ситуация изменилась. Подскажи, как она изменилась?

До Коли постепенно стало доходить.

— Крепкого больше нет…

— Именно, ты его прикончил.

— Но в чем проблема? «Крыши» у него теперь нет, получается у Борзого не только со мной проблемы? Разве не идеально?

— Хех, кое-что ты упускаешь. — ухмыльнулся Ржавый. – Неужели думаешь, что только у Борзого к тебе счеты в виду смерти Крепкого?

— … — Коля раньше об этом не задумывался, ему и Борзого хватало.

— Зря, если так. Единственная причина, почему ты еще жив и ходишь по земле на своих двоих – Командира Крепкого нет в лагере, он на особом задании по поручению Атамана. Но в итоге он вернется и… вряд ли тебя что-то спасет.

До Коли постепенно стала доходить суть. Начинал вырисовываться совершенно другой уровень проблем. «Командиры» — это не шутки.

— Ведь Крепкий был одним из его самых надежных и полезных людей, которого ты… прикончил. Это практически личное оскорбление! И да, про свою «протекцию», которую тебе дает Значок советую забыть.

Впрочем, Коля это и так уже понял. Более того, он уже находил его бессмысленным.

— Сомневаюсь, что Мастер-Убийца будет за тебя вписываться перед другими Командирами, какой смысл? Вряд ли он видит в тебе такую ценность. От всякой шешуры его репутация тебя защищает, но это ненадолго… времени есть вряд ли больше недели. Это при условии, что компашка Борзого тебя не прикончит раньше. Им вполне может сойти с рук, если они прикончат тебя после сегодняшнего, они ведь, как и Крепкий ранее, ходят под одним Командиром – Северным Владыкой. Да, именно у него будут к тебе наибольшие претензии.

Что мог сказать Коля? Ситуация и правда вырисовывалась сверх-паршивая. Учитывая это, может быть лишь два выхода, первый – если за него впишется Плащ, второй – убежать. Только вот оба малореалистичны. Не чувствовал он, что Плащ зайдет так далеко, а бегство… наверняка в местном Кодексе прописано нечто вроде «дезертирства», и наказание явно не будет легким, и тогда… Дерьмо, у него и правда серьезные проблемы.

— …Итак, вернемся к раннему вопросу, я примерно представляю какого рода информацию ты хочешь от меня. Но действительно ли тебе нужно лишь это? Подумай внимательно, еще раз. – завершил он.

Объективно смотря на ситуацию, Коля находился в таких обстоятельствах, что был практически ходячим трупом – смертником. Вылезти из такой передряги обычному человеку почти нереально. Будь он сторонним человеком, не поставил бы на себя ни гроша. И наконец понял, что на самом деле имел в виду Плащ, когда говорил, что Значок поможет лишь «На первое время». Так зачем тогда он помог? Лишь чтобы посмеяться над тем, как Коля будет барахтаться в безысходности? Нет, мотивы Плаща пока не важны. Какое Ржавому до этого дело? Зачем он рассказал об этом? Какой ему толк от «смертника»?

— А тебе какой с этого интерес? Ты что-то хочешь предложить?

— Интерес, как ни странно, есть, — ответил он, — Мастер-убийца в тебе что-то разглядел, не спроста это, вот я и пытаюсь понять «что именно». Знаешь, еще до недавнего времени я был уверен, что ты сдохнешь через пару дней, все к этому шло. Однако сегодня ты меня удивил: сначала устроил сабантуй на Складе, Хряк-Кладовщик едва желчью не плевался, а теперь еще Борзому репутацию «подмочил» кипяточком. Кстати, об этом… руки покажи.

Сначала Коля не понял, о чем он… а потом до него дошло. Он же за котелок хватался голыми руками, а его «теплым» нельзя было назвать!

Коля взглянул на руки. Происходило что-то странное. Обычно после такого они в волдырях от ожогов должны быть, но в его случае… корочка уже покрыла руки, под которой формировалась новая кожица. С ума сойти! Коля даже не понял, когда это началось. Когда он был в трансе, то боли не чувствовал, не скажи Ржавый, он бы и не заметил. Руки начали восстанавливаться вообще без какой-либо помощи со стороны. Такая скорость восстановления точно была не нормальной!

— …Как я и думал. Не все так просто с тобой. — задумчиво пробурчал он. — С такой скоростью восстановления к вечеру руки, как новенькие будут. Но это ладно, отставим пока в сторону, — он вернулся к старой теме. — Твоих проблем это не снимает.

— Ты так и не ответил. Ты что-то хочешь предложить? – Коля уже поднадоела эта возня вокруг да около.

Тот растянулся в лыбе от уха до уха.

— Сейчас тебе даже с Борзым сложно будет справиться. Я мог бы помочь с этим. Информацией, оружием, еще чем… Скажу заранее, тех грошей, что у тебя имеется не хватило бы даже на ту информацию, которую я раскрыл тебе только что, и это с учетом «дружеской скидки», хе-хе. – он явно глумился, смотря на мешочек с монетами. — Насчет помощи, которую предлагаю… Нет, напрямую я вмешиваться не хочу, свое дерьмо за собой разгребай сам. Но в остальном, я бы вытянул твои шансы на выживание настолько высоко, насколько возможно. Ну а дальше все будет зависеть от тебя. Что думаешь?

Это было очень заманчивое предложение. Заманчивое настолько, что так и чувствовался подвох в каждом слове.

— А взамен?

— Ничего особенного. Просто будешь мне должен. Будешь помогать, когда и где скажу. Ну а там посмотрим…

Наступило молчание. Коля так и знал, что будет подвох вроде этого. Он как бы дает «кредит», который должен потом вернуть. А такие «долги» самые опасные, как правило – попробуй не верни. С другой стороны, а чего он ожидал? У него в принципе нет ничего, что могло бы заинтересоваться Ржавого. Да и ситуация – полная задница.

— Заманчивое предложение. И в моем положении выбирать не приходится.

— Хо-хо, — подался вперед Ржавый. – Тогда…

— Но знаешь, это и бесит больше всего. То, что предлагаешь ты – дерьмо, а не сделка. Перекочевать в рабы от Борзого к тебе? Размечтался! Борзый, ты или этот… Северный Владыка, срать на всех вас я хотел! А будешь настаивать… поплатишься разбитой челюстью в лучшем случае. Мой ответ – НЕТ!

Коля с силой треснул мечом по столу, заставив монеты из мешочка разлететься. Стол оказался крепким, не то, что у Кладовщика.

Ржавый нахмурился. Во взгляде стало проглядывать разочарование.

— Ты вообще понимаешь, в каком положении? – его взгляд и тон стали резкими. – Я предлагаю тебе великолепную возможность, а ты меня посылаешь? Думаешь сможешь выжить сам? Да Северяне порвут тебя на куски, да поплюются на твой труп! И Мастер-Убийца срать на тебя хотел!

— Да, помощь бы мне не помешала. Но точно не таких условиях, как расписываешь ты. Да и предложение в целом сомнительное. Поможешь инфой, оружием, но не будешь вмешиваться сам? Заебись устроился. Шеей рискую я, а ради чего? Чтобы в итоге стать твоей личной шестеркой? Ищи идиота, готового продаться за ржавую железку и указания «господина» где-то еще. И да, кто знает, о чем думает Мастер-Убийца, сам же сказал, он увидел какую-то ценность во мне. Лучше уж я на эту ничтожную возможность положусь, нежели на то дерьмо, что предлагаешь ты. Мое условие – либо мы заключаем сделку на равных союзнических условиях, либо ты идешь нахер, прямо по одному адресу с Борзым! А я уж пойду решать свои проблемы своими силами!

Прошло несколько секунд в молчании. Наконец Ржавый откинулся за спинку стула и рассмеялся.

— Ха-ха, да ты тот еще безбашенный псих оказывается! У него фитиль в жопе горит, а он еще имеет наглость ставить условия! – он озорно на него поглядывал, но с одобрением, — Ладно, на том и сойдемся. Я согласен!

Коля усилием воли подавил ухмылку внутрь себя.

«Да ладно?! И правда получилось?!»

Вся эта напыщенная речь Ржавого ему показалась странной, будто он хотел взять «на понт». К тому же, когда он в их первой стычке дал «заднюю» это тоже было странно. Да и слова, которые он обронил о его «ценности»… Хз, что Ржавый вбил себе в голову, но Коля мог это использовать. Так и оказалось – он только что прошел какую-то «проверку»! Другого объяснения быть не может, почему он так легко согласился с этими условиями, стоило показать решимость! Впрочем, Коля в любом случае не принял бы роль его «лакея»…

— Ладно, перейдем к делу. Что ты хотел узнать? – откинулся на спинку Ржавый с довольным видом.

Однако ответить Коля не успел. Раздался удар в дверь и в следующую секунду она чуть не вылетела от удара ноги. На пороге показался уже знакомый бородатый кузнец. У него в руках был немалых размеров деревянный поднос, на котором покоились несколько блюд, исходя паром.

— Эй, я тебе не официант таскать хавчик! – пробасил он с порога. – Совсем уже охренел, «Рыжик»!

2.25 - Какого он так быстро оклемался?!

Кузнец, появившийся на пороге, выглядел внушительно. Бородатый бодибилдер, да с таким телосложением легко взял бы приз «Мистер-Олимпия», разве что ростом слегка не вышел, едва дотягивая до уровня Коли – он реально напоминал дворфа.

— Да ладно тебе, не жмись! Можно подумать я мало бегал тебе за хавчиком! Вот, узнаешь, каково это, почувствуешь себя в моей шкуре! Ха-ха! – ответил Ржавый, а следом помахал рукой, подзывая его. — Давай, садись с нами. И с хавчиком осторожнее!

— Ха! Кому это ты говоришь, нет ничего надежнее в этом мире, чем мои стальные руки. – Он с гордостью продемонстрировал бицепсы в профиль, при этом держа подносы и попутно спускаясь по лесенке. – Да я в своем время в труппе циркачей…

Что он там делал у циркачей Коля так и не узнал, т.к. не успел бахвалящийся псевдо-дворф договорить, как налетел на какую-то железяку, оказавшуюся под пяткой, и полетел вверх тормашками. Однако странное дело, Ржавый, будто только этого и ждал, т.к. в следующий миг подорвался и прямо на лету перехватил оба подноса со скоростью молнии! Великолепное исполнение! Ну или почти… одна миска все-таки сорвалась, да плюхнулась прямо на голову Коли.

Все случилось слишком быстро, Коля даже не успел понять, что произошло, а только сидел, хлопал глазами и вынужденно пробовал похлебку, стекающую с по лицу, прямо в рот. Кстати, на удивление вкусную.

«И что это только что было?»

— Ха-ха! Ты опять это сделал, Борода! – аккуратно ставя подносы на стол, угорал Ржавый. — Сколько тебе не говори, все бесполезно! Счет 89:2 в мою пользу! Скоро до соточки дойдем, еще немного и моя взяла!

— Ой, да заткнись ты, нашелся умник! – ворча поднялся с пола псевдо-дворф, однако злобы в голосе не было. — Ничего, еще не все потеряно! Такая туфта не сломит мой «стальной дух»!

— Давай, падай сюда, Борода! Мы как раз закончили «переговоры», у нас новый союзник появился. Пока временно, но, если выживет может и на «постоянку» попадет, ха-ха!

— Это хорошо! Ничего, друг, крепись! – обратился Кузнец к Коле и хлопнул по плечу. — Пока ты жив, всегда есть шанс. Хотя в этом и есть твоя проблема. Ха-ха!

Коля, тем временем, наблюдая за этой клоунской сценкой всерьез задумался, «Не поспешил ли он кооперироваться с этими людьми?».

— Эх, Рыжик, объясни уже человеку, что к чему, а то подумает обо мне невесть что. Обидно будет. – Кузнец вздохнул. — И да, за основным котелком беги сам, если конечно не хочешь, чтобы все мы повторили «водные процедуры» за компанию с нашим новым другом, ха-ха!

Ржавый свалил за порог и быстро притащил целый котелок варева. Коля уже успел обтереться и сейчас была возможность спокойно поесть, да выслушать их.

Оказывается тому, что сейчас произошло есть объяснение – этот псевдо-дворф отнюдь не неуклюжий-дурачок, просто на него наложено «проклятье неуклюжести» или что-то в этом вроде. Да, вот такая вот глупость и правда существует в этом мире. Коля сначала подумал, что это шутка, но оказалось, что все на полном серьезе. Уже многие годы он живет с этим, и всякий раз, когда делает что-то требующее осторожности – происходит какая-то дичь. Точнее немного не так, есть исключения – профессиональная деятельность и возможная угроза жизни – лишь в этом случае проклятье так не реагирует. Вот такая странность, которую в своей жизни умудрился подцепить этот псевдо-дворф, но он верит, что сможет его побороть «силой воли», и вот «борется» уже годы напролет самыми разными способами – например, «пари», которое устроили эти двое входит в один из методов борьбы, и кстати… небезуспешном – дважды он каким-то чудом выиграл!

Впрочем, Колю это не особо волновало. У всех своих проблем хватает, у него тоже в жизни «чудес» с избытком происходило. Поэтому объяснения краем уха слушал, сосредоточившись на еде.

А вот она стоила особого внимания. Ведь это было далеко не обычная «похлебка», к которой он уже привык. Странным образом текстура супа была очень знакома Коле – прямо суп из прошлого мира. Хот и похоже, но в ингредиентах разглядел много странных вещей, однако наслаждаясь вкусом, предпочел их не замечать. Пожалуй, он впервые вкусно поел, как появился в этом мире. Похлебка у «Котла» обладала не слишком выдающимися вкусовыми качествами. Похоже, у Ржавого есть некие привилегии в лагере, он и правда не простой тип.

Скоро с обедом было покончено и они перешли к делу. То, ради чего Коля вообще решил связаться с Ржавым – информация! А она оказалась еще более полезной, чем ожидал. Кто бы мог подумать, что Ржавый сразу же вывалит ему общие Характеристики Борзого и его компашки.

Борзый: Сила 8, Ловкость 6, Телосложение 4. Неплохие параметры. Остальные в его компашке имели Силу и Ловкость на пару статов ниже, чем у самого Борзого. Но хоть это всего пара статов, Коля не смел недооценивать их, он-то прекрасно понимал, какую разницу они дают – очень существенную! Но главная угроза оказалась не в этом…

— …в ближнем бою Борзого нельзя недооценивать. Даже я не уверен, что в открытую смогу его уделать, все же у него есть особая Способность, полученная за достижение Силы 8! Очень мало людей достигают этого значения хотя бы в одной характеристике. Люди, перешагнувшие этот порог и без него – разнятся, как виверны и обычные ящерицы – в открытую им очень сложно что-либо противопоставить. В случае Борзого, он получил особую Способность – «Хватка».

Хватка – это пассивная способность, укрепляющего типа. Она, как и говорится в названии, фактически делает хват пользователя непреодолимым, относительно, конечно. Но хват реально начинает напоминать едва ли не стальные тиски, если схватил – хрен кто вырвется. Также, запястье и пальцы становятся очень крепкими и прочными, настолько, что не каждый нож сможет их повредить, по прочности не уступают камню! Кстати, у Крепкого была та же самая Способность.

Тут Коля моментально припомнил «железный хват» Конана – это и правда были натуральные тиски, вырываться бесполезно. Так у Борзого такая же сила? С ума сойти… кооперация с Ржавым уже окупилась. Если бы он не владел этой информацией, то в ближнем бою Борзому достаточно просто схватить его для победы – совсем не круто! Коля как раз припомнил, какой сильный хват он почувствовал на себе, когда тот схватил его на речке, а еще факт, что ножом едва ли смог поцарапать. Так вот в чем дело – это его Способность!

— …по Навыкам у него стандартный набор – «Владение мечом», «Рукопашный Бой», «Спринт», «Легкая Броня». Уровни сказать не могу, но по моим наблюдениям, мечом он орудовать умеет неплохо, в ближнем бою уступит лишь нескольким людям в лагере, и то «Элитникам». Среди Рядовых – он один из лучших. Без оружия также может что показать, «грязный бой» — вообще здесь базовая специальность, которой обладают почти все, но он особенно опытен. «Спринт» в районе средних уровней, что не очень высоко, но «Бронька» прокачана неплохо, он почти из нее не вылезает, так что приближается к верхним уровням, что дает возможность очень эффективно парировать и игнорировать большую часть легких ударов и выпадов в ближнем бою.

Коля, слушая это, становился все мрачнее. Он автоматом стал покусывать губы, а пальцами барабанить по столу. Так ли правильно он сделал, что полез в открытую на него? Может стоило подождать несколько дней? Докачал бы статы, а там… Коля тут же мотнул головой. О чем он вообще? Снова «заднюю» хочет дать, как раньше? Нет, не бывать этому! Раз решил действовать, значит будет иметь дело с тем, что есть! Хватит быть слабаком!

Однако Борзый оказался ублюдком еще более серьезным, чем думал. Он явно его недооценил, думал обычный бандюк, типа как-нибудь разрулит. А сейчас получается, что Коля смог его «прогнуть» лишь по одной причине – он тупо застал Борзого врасплох! Лишь удача! Теперь же надо думать, что делать с этим «везением»…

— Да не очкуй, не все так печально! – Ржавый заметил его нервозность. – К тому же, по моим наблюдениям, у тебя есть неплохие шансы. Если не ошибаюсь твои статы должны быть в районе…

У Коли брови наверх поползли, когда он очень четко обозначил его реальные статы!

— …нигде не ошибся? – хитро ухмыльнулся он и продолжил. – И моя уверенность в твоем стате – Телосложение! Пусть ты в Силе сильно уступаешь, зато по Телосложению значительно уделываешь! Уж не знаю, какими способами ты добился этого, но в лагере лишь у редких Элитников эта характеристика переваливает за отметку 8, а у тебя она еще выше! Выносливость и живучесть – это твое главное оружие. Сумеешь в вашем противостоянии выжить и вымотать Борзого – считай победил, и неважно, какие у него там Характеристики и Навыки.

Коля, выискивая выход из положения, также пришел к этом выводу. Это действительно была единственная возможность. Но была еще проблема, ведь как-то надо дотянуть до этого момента? Он же вообще не умеет драться! Навыков вообще никаких нет! К тому же, Борзый не один – их целая толпа, что с этим делать? О чем и сообщил Ржавому.

— …тут все будет зависеть от тактики и выбора момента. Сможешь их разделить или убрать по одиночке – твоя взяла. Ну а не сможешь, то без вариантов, никакая Выносливость не поможет ^^ -, задорно вздернул тот бровями, стебая его. – Поэтому запомни, как увидишь Борзого – беги! Сейчас «в открытую» он тебя не может тронуть, а потому пользуйся этим, жди своего шанса! Идем дальше, что касается Навыков…

Тут Коля немедленно навострил уши. Вот о чем он больше всего хотел узнать!

— …будет у меня небольшой сюрприз для тебя позже. А то одних «Спринта» и «Меткости» недостаточно.

Коля внезапно замер. Какого?! Он не только его статы, но и Навыки знает?! Как он узнал про них?

— Не дрейфуй. Задумка есть. Давай дальше. Насчет оружия…

Так они просидели еще в течении получаса, обсуждая основные моменты. Коля был в шоке, Ржавый был до страшного осведомлен! Он предоставил ему очень ценную информацию по Борзому и его группе, и теперь понимал, что полезь он на них «в лоб», устрой снова нечто подобное, как в «столовке» — точно не жилец. Необходимо действовать более тонко, нужна четкая стратегия, как завалить их. Да, именно «завалить», потому что иначе из этой передряги не вылезти.

Коля и помыслить не мог раньше о подобном, ведь недели не прошло, как он был обычным школьником, и вот сейчас в компании головорезов планирует целенаправленное покушение на нескольких людей, а его собственная жизнь фактически висит на волоске. Вот тебе и «приключения» в ином мире – не на слишком он большой «сложности»? Кто-то свыше постарался выкрутить ему «Хелл-Мод» с самого начала?

В любом случае, рассуждения тут не помогут, надо действовать на опережение – это единственный способ выжить в данной ситуации. И закончив с информацией, перешли к оружию. У Коли в наличии имелись: меч Конана, нож брата, наборчик метательных ножей – вроде бы неплохой арсенал, проблема в том, что нихрена он ими пользоваться не умеет. Но в этом ему подсобить пообещал Ржавый, «забив стрелку» на вечер. Но это не все, вторым сюрпризом оказалось то, что «кузнец», о котором думал Коля оказался аналогом некоего «алхимика» среди местных. Теперь понятно, кто делал «бомбочки» для Ржавого. Единственной проблемой было то, что ингредиентов для этого дела вечно не хватает, поэтому даже в продаже такие штуки появляются редко, да и стоят немало. Но если бы были, много чего можно придумать, такие штуки серьезно могли бы повысить шансы на выживание, ведь они дают куда больший простор действий!

Коля вспомнил, что у него завалялся пояс Конана, который зажал и не продал жирной свинье – там как раз было куча всякой всячины в кармашках, хз, чего именно — о чем и сказал. Кузнец воодушевился, и как результат, решили не откладывать, да сразу сходить за добром, время дорого. Сейчас они втроем перлись в пещеру на холме.

Вооружившись, как вполне здравомыслящие бандиты, они вышли из кузни и в данный момент подходили к небольшому подлеску перед пещерой.

— …У Крепкого наверняка можно много интересного найти. Хотя может и качеством похуже, все же он брал основной товар у нашего Хряка-Кладовщика. Но я могу эти недоделки перевести в разряд годных вещей! – продолжал нахваливаться кузнец, который оказался любителем потешить свое ЧСВ.

Только они ступили на тропинку, как раздались два приглушенных взрыва, поднялась стена пыли и дыма, а сзади, отрезая пути отхода вылетело четверо людей, вооруженных по самое «не хочу»! Псевдо-дворфа снесли первого, взяв буквально на таран, приголубив щитом, тот едва успех закрыться своим щитом, отлетел в кусты, к нему кинулись двое. Ржавый успел отреагировать, увернувшись от еще одного «тарана», но вынужден был уходить из-под атак второго кинжальщика. В этот же момент из-за дыма показался пятый… он был упакован в броньку легкого типа, с железными вставками, голова укрыта шлемом, из-под забрала раздавался хрипловатый и чуть безумный смех.

— Хе-хе-хе, так я и думал, что ты, крысистая сучка, скоро появишься здесь! Заставил же меня ждать… а мой ожог так и зудит, требуя, чтобы я выпустить тебе кишки сию секунду! Нехорошо заставлять ждать старших товарищей!

Борзый! Он устроил засаду! Конечно, Коля не думал, что тот будет сидеть сложа руки, но больно быстро он оклемался, едва ли час прошел с тех пор!

Коля схватился за меч на спине, но вместо того, чтобы его вынуть, рефлекторно отступил назад. Потом еще раз – назад. Смотря на Борзого, шагающего ему навстречу и поигрывая мечом, он буквально кожей чувствовал, что стоит вынуть меч и попробовать противостоять, не продержится и двух ударов – его просто порубят в капусту! Это был не слепой страх, это было практически «знание»! Коля ощущал это нутром, интуиция так и вопила – очевидно, Борзому он не противник.

И что делать? Взгляд метнулся к двум фигурам, бьющимся у деревьев. «Типа своих» тоже «кидать» сразу после заключения союза не дело – может обернуться проблемами.

— Да беги ты, че встал! – крикнул Ржавый, — Понтуется много, но нас он не посмеет грохнуть!

— А ты заткнись, рыжий! – выпалил Борзый, — По крайней мере, я позабочусь, чтобы целых костей у вас не осталось!

Коля развернулся и втопил. Он постарался поймать лучший момент, когда тот отвлекся.

— А ну стоять! – донеслось следом.

Однако большого преимущества выиграть не удалось. Тот сразу пустился следом. Коля петлял между деревьями, уходя от погони. В прямом противостоянии нет никаких шансов. Однако Борзый нагонял, Коля практически чувствовал, как он дышит в затылок.

По идее, с прокачанным Спринтом почти до максимума, Коля должен был вырваться вперед, но на пересеченной местности так это не работало, к тому же, у Борзого была высоко прокачана Сила, и даже обвешанный с головой железом, он не уступал Коле по скорости.

Коля направился в сторону пещеры, стараясь срезать путь, как можно сильнее. Если он доберется до убежища Плаща, то даже этот идиот не посмеет ничего сделать. Однако планам не суждено было сбыться…

…перед носом, в паре сантиметров внезапно пролетела стрела и вонзилась в ближайший ствол. Коля от неожиданности сбился с ритма и чуть не влетел носом в дерево, зацепился за какую-то карягу и полетел носом в ближайший овраг, залетев в кусты на самом дне. Пересчитав тушкой по пути несколько камней, он наконец остановился.

— Кр-ы-ы-ыска! Ты где?! Куда это ты зашкерился?! – раздался голос вдалеке, — Даже не думай, что сможешь свалить! Я специально для тебя теплый прием подготовил. Давай-ка вылезай… нам есть о чем «побеседовать»!

2.26 - Что мутит "Черный Плащ"?

Коля замер на дне оврага и не шевелился. Похоже тот потерял его, и помогать, выдавая себя, не спешил.

В голове крутились мысли – «Что делать?». От Борзого так просто не избавиться, только вылезет, так тот тут же найдет. Но и тупо «куковать» смысла нет, это лишь вопрос времени, как он его достанет. К тому же, Борзый не один, еще как минимум стрелок поблизости, и пока он тут — удрать не выйдет. Значит что? Значит, надо избавиться от стрелка…

Коля залез в сумку и вытащил кожаную тряпочку с длинными шнурками по бокам – Пращу. Прежде чем свалить из кузни, его новые знакомые подогнали ему такую фентифлюшку. Если честно, Коля всегда думал, что Праща – это смех, а не оружие, ну кидаешься камнями, а толку? Вот калибр 9мм, или хотя бы тот же арбалет – другое дело, а Праща – детский сад.

С такими мыслями он совершил первый бросок – в тот же момент эти глупости выветрились из головы! Определив местонахождение стрелка, он вкупе с Навыком «Меткость – 8ур», смог с легкостью зарядить стрелку куда-то в районе головы, и тот свалился с дерева. К тому же, о боеприпасах не нужно беспокоится, первый попавшийся камень на дне оврага стал реально мощным оружием. Коля мог лишь с округленными глазами уставиться на «тряпочку» в руке, он не ожидал такой эффективности.

Однако долго удивляться не пришлось, из кустов вылетела новая стрела, оцарапав щеку, и Коля был вынужден спрятаться за дерево. Удивительно, как еще не подстрелили.

— А ну иди сюда, Крыска! – раздался ненавистный голос сбоку, — Чего ты снова зашкерился? Не боись, мои бойцы не завалят тебя, а лишь припугнут, тобой займусь лично я, так что радуйся оказанной чести!

А вот и ответ, его не хотели убивать на месте. Ну Борзый и ублюдок… встречаться с ним никакого желания нет. Надо избавиться от еще одного стрелка. Коля проследил траекторию, откуда прилетела прошлая стрела и стал быстро перемещаться между стволами, сбивая прицел стрелку. Прилетела еще одна, но снова мимо, а Коля, добравшись до цели и найдя удобную позицию ответил очередным камнем – попадание! Сидя на одном месте, у стрелка нет шансов увернуться, тело свалилось вниз.

Похоже, тот успел то ли сгруппироваться, то ли камень попал не совсем куда надо, но бандюк принялся подниматься на ноги. Этого Коля не мог допустить! Он подбежал сзади, повис на спине и локтем пережал горло, беря на удушающий. Еще давно, в детстве брат показывал этот прием, и сейчас, незаметно скользнув сознанием в транс, он сам всплыл в голове. Коля не знал, насколько эффективно то, что он делает, и правильно ли делает вообще, первый раз его применял, поэтому просто вдавил со всей пятерочкой Силы! Не убивать же его? Коля прекрасно помнил, что за убийство его «по головке не погладят». А значит надо как-то вырубить! Бандюк под ним метался, пытаясь скинуть, но Коля крепко его обхватил, пережимая горло все сильнее, и какой-то эффект все же был, сопротивление тела ослабевало. Коля чувствовал, еще чуть-чуть и можно отпускать…

— Вот ты где, Крыса! – донесся восторженный крик сзади. – Молись, сучка!

Коля, даже не поворачивая головы знал, кому он принадлежит. Он не успевал слезть с тела, а потому просто развернулся, выставив бандюка перед собой в качестве щита. Вовремя…

Перед взором появилась взбешенная рожа Борзого, а также пятерня, направляющаяся к Коле, однако на пути стал бандюк-стрелок.

Кровь! Теплая жидкость оросила лицо Коли, а тело обмякло. У человека под ним вырвало часть руки с мясом – он заорал и упал на колени, пришлось тут же отпустить.

Пальцы Борзого были окрашены красным, когда он снова кинулся на него.

Этот чертов псих! Он порвал собственного человека! Все еще находясь в трансе, Коля оценил положение, и оттолкнувшись от раненого бандюка отпрыгнул в сторону, пока Борзый и до него не добрался!

Кровь! Борзому вообще было плевать, он лишь откинул раненого в сторону, и с окровавленными руками направлялся прямо к нему.

Коля своими глазами увидел действие Способности «Хватка» — ну и срань! Да он плоть руками рвет, как бумагу! В голове тут же появилась закладочка – ни в коем случае нельзя дать схватить себя – иначе конец!

Борзый с катушек что ли слетел? Да он даже своего человека не пожалел!

— Иди сюда, сучка! Куда же ты бежишь… сейчас я устрою тебе «теплый прием»!

Борзый прыгнул, Коля кинул в него нож, и ушел за ствол дерева, но не тут-то было – он легко отмахнулся от ножа, который криво полетел, а после пальцы Борзого даже древесину порвали!

Не было времени даже вытащить меч, и он кинул еще один нож, который снова полетел криво – рукояткой вперед. Борзый легко перехватил его в воздухе, и усмехнувшись, снова прыгнул! Коля выматерился, это все его криво-работающий навык Меткости! Сейчас он остерегался его рук, как клешней какого-нибудь чудовища, если схватит – живого места не оставит! К счастью, у них были примерно одинаковые показатели Ловкости, а благодаря трансу, Коля мог держать эмоции под контролем и двигался с точностью машины, отслеживая каждый выпад, поэтому мог держаться. Однако у Борзого было кое-что, чего не хватало Коле, это и сыграло решающую роль. Что же это, спросите вы? Ответ прост – опыт. Полностью вынудив сфокусироваться Колю на руках, Борзый тем временем подбил какой-то камень ногой и отправил в полет – удар пришелся не сильный, но сбил с ритма, чем тот мигом воспользовался, повалив на землю. Коля понял, что дело дерьмо, и при падении лягнул Борзого по ногам, тот споткнулся. Используя этот миг, Коля выхватил меч из-за спины, причем «наголо» — он не собирался церемониться с этим мудаком, с последствиями будет разбираться позже! Он нанес рубящий удар сбоку! Сила вышла небольшой, но хоть ранить он его должен! По идее должен…

— Не так быстро, Крыска… хе-хе! – торжествующе рассмеялся Борзый.

…Коля с круглыми глазами уставился на то, как Борзый голой рукой схватил лезвие меча и сжал его! По руке заструилась мелкая струйка крови, но и только! Коля чувствовал, что максимум подрезал кожу! Пусть сила удара и была невелика, но это просто безумие какое-то!

— Вот ты и попался сученыш! – он уселся Коле на живот, одновременно вырывая меч из рук. — А это детям не игрушки! Давай-ка сюда!

Коля оказался полностью безоружен. Борзый выкинул меч, а на горло опустилась свободная рука, сжав тисками. Коля чувствовал, что стоит тому пожелать, как мигом лишится глотки. Что ощущает человек к затылку которого приставлен пистолет? Теперь Коля с уверенностью мог утверждать, что знал это! И это было далеко не «приятное» знание! Он бы уже давно скатился в панику, если бы эмоции не удерживал транс. Но и у него были пределы, поэтому Коле насильно пришлось «переключить» мысли на то, как выбраться из этой ситуации. Да, пока он дышит – шанс есть, а времени все меньше. К счастью, Борзый почему-то медлил.

Он стянул с головы шлем, показывая свою харю во всей «красе». А покрасоваться там и правда было чем: кожа красная, опаленная и пошла волдырями, части волос нет – складывалось ощущение, что рожа, будто «потекла». Такому внушительному внешнему виду и Фреди Крюгер бы позавидовал. Хоть со стороны это и смотрелось ужасающе, но лично для Коли… он почувствовал укол удовлетворения – а что, неплохая работа! Интересно, что за «мастер» так поработал? Ах да, это же было он, ха-ха!

Видимо, тот почувствовал что-то, и отвесил по роже рукояткой ножа.

— Нравится, ублюдок? Ничего! Можешь не завидовать. Очень скоро я позабочусь о том, чтобы и у тебя «портрет» был не хуже. Хе-хе! – он сдавил горло Коле.

Это продолжалось недолго, полминуты, но ощущения Коля испытал и правда незабываемые. Будто бы «тиски станка» сжимаются сильнее, а ты абсолютно беспомощен этому помешать, хрупкая плоть все больше уступает безжалостному давлению.

— Кха-кха – Коля закашлялся, пытаясь отдышаться.

— Вот так, сучка! – Борзый явно остался доволен. — Ты тварина такая даже не раз, и не два… а целых ТРИ раза успел подосрать мне! Обычного все заканчивается на первом для всех, но ты тварь живучая, да везучая, живехонек даже после всего этого! Я ведь предупреждал, что ты пожалеешь и никакая протекция от Мастера-Убийцы тебе не поможет, вот сейчас перейдем от слова к делу!

Он приставил нож к роже, погрузил лезвие и стал медленно вести по щеке, проходя в опасной близости от глаза. Коля наблюдал за этим и никак не мог помешать.

— Знаешь, что меня больше всего бесит в таких, как ты? Ты же шелупень обычная, а мнишь о себе хер знает что! Брыкаться он вздумал! Ты должен был, тварь такая, сдохнуть еще когда вышел в Круг! Все было подготовлено, я ЛИЧНО организацией занимался. Но ты тварь, умудрилась подосрать. Не просто выжил, как таракан, так и Крепыша каким-то чудом сумел завалить.

Лезвие дошло до подбородка и теперь выписывало узоры возле рта.

— Ладно, в нашем «добром» деле всякое бывает, бессмертных нет. Жаль, конечно, Босса, но я готов был закрыть на это глаза. Я даже тебе условия предоставил лучшие – платил бы 2/3 от нажитого, так пожил бы счастливо еще. Так нет… ты наплевал на мои добрые намерения. Ты радоваться должен, что я позволяю тебе ходить по земле в здравии, но заимев протекцию Мастера-Убийцы, что-то ты вконец ахринел! А после того, что ты устроил у «Котла», ты мне не оставил выбора! Ну ладно, я предоставлял тебе возможность «договориться», но ты сам наплевал на это, теперь ты пожалеешь, что на свет родился!

Кончик ножа показался уже на стороне другого глаза. Линия разреза протянулась в виде узора по кругу через все лицо.

— И знаешь, что сперва, я, пожалуй, начну вот с этого наглого глаза, — лезвие оказалось в опасной близости от радужки, — Не волнуйся, ты не сдохнешь! Я позабочусь, чтобы «растянуть» наше приятное времяпровождение, чтобы ты почувствовал всю глубины своей вины и наконец понял свое «место».

Коля чувствовал, что сейчас начнутся крупные проблемы, срочно надо было что-то делать! И он смог придумать более-менее план за то время, пока этот урод изливал свою обиду и детские комплексы, но нужен был хороший момент. Единственное… возможно глазом ему все-таки придется пожертвовать.

— Это будет нашей «разминочкой». Но не волнуйся, когда вернется Северный Командир, мы устроим настоящую вечеринку!

Коля даже не обратил внимание на такие знакомые слова из прошлой жизни. Лишь приготовился, укрепляя транс, а вместе с ним еще сильнее отгораживаясь от ощущений. Ведь когда тот перейдет к «действию», Коля может и «выпасть» из транса от боли, а этого он допустить не мог, необходимо четко поймать момент! Коля ждал. Он наблюдал за каждым движением Борзого, намереваясь «ударить» ту же секунду.

— И тогда, даже Мастер-Убийца не посмеет-… — он резко прервался.

…Борзый почему-то замер и не двигался. Коля пригляделся. Рука замерла, держа нож и не шевелилась. Тело будто окаменело. Взгляд, сфокусированный прежде на Коле, был поднят чуть выше головы. Он всматривался куда-то за Колю, при этом зрачки были расширены и в них отражался животный страх.

Коля заметил изменения и в себе – он также не мог двигаться! Не мог шевельнуть ни мускулом! Однажды Коля уже ощущал подобное, это было…

— И чего же я не посмею? – раздался знакомый хриплый голос позади.

Их двоих накрыла тень, показавшаяся сверху. Коля тут же опознал человека перед ними – Плащ!

Борзый по-прежнему не шевелился, ну а Коля даже если бы и хотел, то не смог бы – Борзый на совесть его спеленал. Однако так продолжалось недолго, мгновение, и Борзый слетает с него, спиной втыкаясь в дерево позади.

Коля мог наблюдать, как тот полностью парализованный то ли страхом, то ли еще чем, лишь бессильно вжимается в ствол, а ноги так и дрожат. Плащ неспеша приблизился, поднял руку плотно-замотанную перчаткой, и пальцем надавил ему куда-то в район ключицы, Борзый тут же рухнул на колени.

— Ну… повтори-ка, чего это я не посмею? – его хриплый голос буквально высасывал силы из окружения.

Вообще, со стороны картина могла выглядеть довольно забавно – Плащ не такого высокого роста, прямо как Коля в районе 160см, а вот Борзый довольно здоровый – под 190см, со стороны казалось, будто ребенок отчитывает взрослого. Однако для Борзого она была какой угодно, но только не забавной!

— Н-нет, я-я не это имел в в-виду, Мастер… — едва мог тот проблеять.

— Знаешь, я могу закрыть глаза на многое, но не на тех, кто…

Борзый дрожал всем телом, наверно уже предчувствовал муки ада. И Коля не мог не позлорадствовать внутри. Похоже, он имеет какую-то «ценность»…

— …прерывает мой любимый полуденный сон.

— А?

— А?

Будь рядом экстрасенс или телепат, он мог бы увидеть два вопросительных знака, возникших в головах Борзого и Коли.

— Когда тараканы своей возней поднимают у тебя шум прямо на пороге дома – как думаешь, это приятно?

— Н-нет, сэр…

— Вот и я так думаю. Поэтому должен понимать, в каком я паршивом настроении…

— Д-да, сэр…

— …Особенно, когда я так и не дождался обеда от кое-кого! – Плащ повернулся в сторону Коли и сверкнул глазами из-под капюшона.

Только сейчас Коля понял, что за всеми проблемами провозился уже больше часа и так и не принес Плащу обед…

— Так что тараканью возню свою разводите где угодно, но не в это время, и у уж точно не у моего порога, иначе настроение испортится еще больше. Я понятно выражаюсь?

— Д-да, сэр! – Борзый выкрикнул с улыбкой. Он не мог поверить своему счастью, похоже он покинет это место живым.

Внезапно гнетущая атмосфера пропала, и как только в их тела вернулись силы, Борзый дал деру на выход из подлеска. Лишь напоследок кинул злой взгляд на Колю и знаком показал, что еще «поимеет» его позже. Ведь сам Плащ дал «добро»!

— Подрывайся. Жду у себя… — хриплый голос развеялся по ветру, а самого Плаща уже и след простыл.

Интересно, как он так перемещается? Всего мгновение назад стоял в тени дерева. Завидно.

Коля поднялся, отряхнулся и направился на выход из леса. Он не знал, что и думать, вообще не мог понять его мотивов. Плащ фактически своими словами дал Борзому «зеленый свет» на любые действия. Но в тоже время, если бы Плащ не появился, были бы проблемы – большие проблемы.

На выходе он встретил Ржавого и Кузнеца, которые лишь в непонятках смотрели на улепетывающих шестерок Борзого. По пути в пещеру он им в двух словах поведал о произошедшем.

Пару минут спустя Коля находился в пещерной комнате Плаща. На столе пере ним лежало два предмета: Значок и какой-то пузырек с темной жидкостью.

— Недавно приходил представитель от Жнеца, притащил это. Не теряй больше. Забирай.

Коля подошел к столу, поднял пузырек и взглянул, пытаясь разглядеть, что внутри.

— Внутри яд, довольно сильный со специфическим действием — Разработка Жнеца. – просто прокомментировал Плащ.

— Это нормально, что я его возьму?

Очевидно, что яд – довольно опасная штука. А еду таскает ему Коля…

— Почему нет? – прикинулся удивленным он. – Или мне надо чего-то опасаться?

Плащ явно провоцировал, не надо быть зрячим, чтобы увидеть это.

«Интересно, какой реакции он ждет? Черт побери, каждое его слово – загадка, а действие – испытание».

Однако яд может быть полезен. Учитывая, что его передали вместе со Значком, то на ум приходил лишь пожилой дворецкий из Курятника. А этому старику еще чего надо? Задобрить чем-то решил? Подарки раздаривает… Что-то он не выглядел тогда излишне щедрым, когда выбивал с Борзого штраф. Впрочем, какая сейчас разница…

Коля хмыкнул про себя, убрал пузырек во внутренний карман и направился на выход. Плащ никак не отреагировал на его действия, лишь добавил.

— Ты кое-что забыл.

Коля не остановился и вышел из комнаты.

— Нет, не забыл. Больше мне эта бесполезная вещь не нужна.

Теперь хмыкнул Плащ.

2.27 - Наконец-то "Реальная Сила"!

Коля захватил из «комнаты» пояс и сумку со всякой всячиной и вышел из пещеры. Снаружи его ждали Кузнец и Ржавый.

— Странно. Ты действительно его Слуга? – первым делом спросил Ржавый.

— Что ты имеешь в виду?

— Вся эта ситуация странная. Так со Слугами Командиры себя не ведут. В подобной ситуации, он должен был либо Борзому «вставить» по первое число за порчу имущества, либо тебе самому накостылять. Однако ничего из этого не произошло. Будто бы он…

— Будто бы?

— Нет, забей. Сейчас это неважно, – махнул рукой Ржавый. – Пойдем, делом займемся. Эй, Борода, ты «магаз» передал кому надо? С нами пойдешь?

— А то! Ближайшее время полностью свободен. Да если бы мне хотелось «отсидеться» уже поздняк, Борзый запалил меня в этой сваре, заднюю уже не дать… — он покачал головой, но смотря на улыбку, не похоже, что он так уж жалел об этом.

Так они направились к речке. Коля размышлял о произошедшем.

Что сказать, Плащ появился как нельзя вовремя. Нет, у него, конечно, был план, который может даже бы и сработал, но в процессе пришлось бы лишиться глаза – это как минимум, а как максимум… Коля совсем не был уверен, что план, в рамках которого он станет калекой можно назвать хорошим. Да, у него были «чудо-возможности», с которыми травмы быстрее заживали, но что-то он сомневался, что они помогли бы восстановить глаз. Одно дело царапина, совсем другое – орган.

Черт! Какой же он слабак! Как и предполагал ранее, Борзому вообще не противник! Мало того, что у того опыта гораздо больше – Коля ощутил это на своей шкуре – так еще и вкупе с увеличенной Силой и Способностью – да он древесину и плоть руками рвал! Коля вынужден был лаврировать, находясь на волоске от провала и то уклоняться он был способен и выносить боль только из-за естественной способности к трансу. Он был фактически на грани, очень опасно. Однако, если спросить, жалеет ли он о том, что сделал ранее…

…Ответ – НЕТ! Ха-ха, как приятно было увидеть «расплавленную» рожу этого ублюдка, а также жалостливый «бомбеж». Какое это классное ощущение… дать «по щам» этой швали как следует! Любая «боль», которую за это приходится заплатить – стоит того! В школе Коля был вынужден терпеть подобное отношение слишком долго… в жопу такую жизнь! Больше он ни чьим «рабом» быть не намерен! И что с того, что Борзый силен? Что с того, что под ним куча шестерок ходит? Что с того, что сегодня он был «на волоске»? Как-то он продержаться смог. Значит сможет снова! Не все потеряно! Сейчас цель ясна, как день – надо стать сильнее! И сейчас у него есть такая возможность, на этом и надо сконцентрироваться!

Ржавый по пути расспросил про свалку с Борзым. Коля все пересказал, как есть, максимально подробно, заодно восхитившись возможностями Пращи. Ему нужна была оценка со стороны, чтобы в следующий раз действовать более эффективно, а Ржавый такую оценку был вполне способен дать.

Тот не подвел ожиданий:

— Молодец, действовал грамотно. Когда наваливается толпа в первую очередь надо избавиться от всякой швали, а потом уже приниматься за основную цель. Иначе даже более слабого противника завалить будет проблематично, не говоря о Борзом. Откуда познания?

Коля внутренне усмехнулся на его вопрос. Откуда, откуда… забавно, еще в свою бытность ПК в Игре он действовал по той же схеме. Коля в прямом смысле думал о Борзом, как о «боссе», и если говорить о «боссах», то участвуя в эпик-рейдах только так и надо действовать – основа основ в любой игре. Кто бы мог подумать, что здесь ему пригодится опыт РПГ-игрушек.

Он лишь пожал плечами, не став подробно отвечать. Не будет же про концепцию «Компьютерных Игр» рассказывать?

— Ладно, не важно. Что плохо – зря ты влез с ним в прямое противостояние. Я же говорил, что ты ему не противник. Вывел из строя стрелков, так и драпать тут ж надо было. Я говорил, что конкретно нас с Бородой он не может тронуть, ему и на тебя засаду устраивать рискованно, а так проблем выше крыши огребет еще от Воеводы. Борзый тоже не кретин.

Коля это и сам понял. В момент, когда он ранил своего товарища у него была возможность сбежать, но нет, почему-то полез отбиваться. Хотя не ожидал, что Борзый даже своих людей не пожалеет – точно псих.

— Да еще и Мастер-Убийца мутит что-то свое… хотя Командиров иногда фиг поймешь. В любом случае, в этот раз тебе крупно повезло. Часть шестерок заблокировала нас, чтобы не вмешались, а потом еще и Мастер-Убийца показался. В следующий раз так может не фортануть – заруби на носу. Чтобы поднять шансы сегодня подучим тебя еще паре фокусов.

Коля был полностью – «За»! Они вышли к речке и началось самое интересное. Навыки! Наконец-то кто-то расскажет ему принципы работы Навыков!

— Навыки. – начал Ржавый.— Чтобы выжить в стычке с Борзым тебе нужны Навыки, хотя бы начальных уровней. Без них шансов вообще не будет. Человек с Навыком и без него разнится, как Небо и Земля. Но получить их, как ты понимаешь, не так просто. Я обозначу способы, которые известны мне:

1) Обучение – кто-то может научить тебя Навыку. Освоение, как правило, занимает время, зависит от многих факторов, включая умения и талант учителя и ученика. Суть в том, чтобы в точности повторить действия Учителя на осознанном уровне, планомерно переводя в бессознательное использование, как при обычном обучении, в процессе ты неизбежно получишь Навык, с которым дело пойдет быстрее, так ты получишь «точку старта». Как правило, это занимает довольно много времени, не считая некоторых исключений.

2) Свитки и Артефакты – можно найти в каком-нибудь Подземелье, которых по миру пруд пруди, специальные Свитки, которые содержат Навыки, а в некоторых случаях даже Способности. Изучаются они моментально, но Свиток быстро пропадает, их множество типов. Также есть специальные Артефакты, став владельцем которых можно изучить Навык, их можно найти в тех же Подземельях. Многие хранятся в сокровищницах стран, либо различных организациях – они особенно ценны.

3) Дар Богов и Жрецов – Боги могут внезапно одарить Навыком, если сделаешь что-то во славу их и это им понравится. Но если действие они сочтут не очень «достойным их», то могут и проклясть. Как правило, такое вообще редко происходит, Богам пофигу на нашу возню. Их Жрецы тоже при соблюдении условий могут одарить Навыком.

4) Награда – Иногда можно получить «Божественный Квест» и выполнить его. Такое редко происходит, чаще всего при достижении определенного Уровня, Очков Характеристик или каких-то особых условий.

5) Аукцион Хаоса в «Разломе Миров» — Вообще уникальное место, куда никто не знает путь. Говорят там можно приобрести что угодно: Навыки, Способности, Оружие, Славу… и даже такое отребье-неудачники, как мы могут стать чуть ли не Героями. Любопытное место, хотелось бы там оказаться.

Как Ржавый закончил свою маленькую речь, так сразу голос подал Кузнец.

— Ха-ха, ну ты хватил насчет последнего, это вообще миф! Существует оно или нет… говорят, последний раз, лет 100 назад Герой того времени был там. Но по мне, если оно и существует, нам даже смысла думать о нем нет. Если, конечно, среди нас нет Героев… Ха-ха-ха! – заржал на всю катушку Бородатый.

Коля стоял слегка ошарашенный. Попасть к той идиотской Справке и правда так сложно?

«Хех, так получается она не врала насчет становления Героем? Занятно, даже нелепо.»

В любом случае, Кузнец прав, даже захоти н попасть туда снова, вряд ли сможет найти путь. Остаются другие способы. И да… «Пространственная Магия» получается действительно редкая штуковина, то-то даже Плащ заинтересовался.

Ладно, сейчас главное – информация о Навыках. Выходит, он собрал ранее более-менее достоверную инфу, только более сумбурную. Ржавый все разложил по полочкам. Тут и правда так легко Навыки достать не получится. Несмотря на РПГ-Систему, очевидно Навыки здесь имеют значительную ценность, даже самые обычные и низкоуровневые.

Самый легкодоступный способ наверняка «Обучение», однако он получается и самый время-затратный. Учитывая, что ждать они не могут…

— И каким способом воспользуемся мы? Неужели у тебя есть Свитки или Артефакты? – сделал вывод Коля.

— Неверно! Это Обучение!

— …Но ты же говорил, что это занимает много времени. Как тогда?..

— А еще я добавил – «…Кроме некоторых исключений». И такое «исключение» есть в нашем случае.

— Навык – «Наставник». – добавил Борода. — Довольно редкий Навык, не знаю, где его достал этот сопляк, но это большая ценность!

— Верно. – подтвердил Ржавый. – Об этом полный молчок, раз мы заключили сделку. Иначе тебя никто не спасет, даже Мастер-Убийца. Уж об этом я смогу позаботится, имей в виду! – закончил он серьезно.

Смотря в его глаза, Коля ощутил, что тот не шутит. Неужто этот Навык и правда настолько ценен? Но почему он таится с ним? Неужто какие-то неприятные последствия могу быть из-за его наличия?

Коля кивнул в ответ. Пока Ржавый не нарушает условия сделки, Коля и сам не собирался этого делать. Вообще сотрудничество с Ржавым приносит ему все больше и больше выгод и самолично разрушать такой союз – верх глупости. Все равно, что «пилить ветку, на которой сидишь».

— Навыки, которым я собираюсь тебя обучить: [Скрытность], [Скалолазание], [Владение легким холодным оружием] и [Легкая Броня]. С первыми двумя ты получишь шанс выжить и поймать момент, со вторыми двумя – хоть как-то противостоять Борзому и его шестеркам. Без этих Навыков я бы не поставил ни гроша на твою победу, но с ними – все будет зависеть от тебя.

Тренировка началась. Больше Коля вопросов не задавал, а полностью сосредоточился на деле. Недавно он особенно сильно ощутил, насколько слаб и беспомощен, какая разница между ним и этими головорезами. Сейчас его единственный шанс выжить – стать сильнее, освоив Навыки.

Действие Навыка «Наставник» оказалось довольно интересным. Коля чувствовал, будто кто-то им «руководит». Направляя и корректируя каждое его движение. Ржавый сначала сделал что-то, чтобы их тела синхронизировались. Ему даже прилетело такое системной сообщение.

«Интерактивное вмешательство. Внешнее подключение зафиксировано. Вы хотите стать «Учеником» пользователя « ID – 2873- dfkl-1234- hdfq-8545…»? Будет санкционированно предоставление «Наставнику» прав доступа ранга – E.

Да\Нет?»

Коля, хоть и удивился, но не стал тормозить, тут же «подтвердил», и почувствовал, что между ними возникла некая «связь».

Дальше Ржавый, описывая каждое действие Навыка, четко проделывал определенные движения, комплексы, четко поясняя их последовательность и рисунок.

Это и есть условия получения Навыка? Коля действовал в четкой синхронизации с Ржавым, и когда его движения отклонялись от движений «Наставника», то возникал ясный импульс в голове, ощущение «неправильности», и Коля чувствовал, что должен сделать, чтобы было «правильно». Но по порядку. Начали они со…

[Скрытность]: Навык дает возможность прятаться от глаз в округе, скрывая себя, как и говорит название. Но только делается это не каким-то «мистико-магическим» образом, а довольно примитивными методами, по сути, ничем не отличающимся от методов в старом мире Коли, наверное, так и обучаются какие-нибудь бойцы разведки спец служб. Может тут и существуют «продвинуто-магические» методы, но Ржавый обучал Колю самому обычному. Впрочем, какая разница, Навык есть Навык и эффективность от него никуда не девается. Разумеется, мигом в «Рэмбо-Тарзана» он не превратился, а лишь узнал некоторые базовые основы с помощью которых можно замаскироваться.

Коля прятался по кустам, следил за окружением, за светом и тенью, действовал исходя из поведения цели, от которой прячется. Интересно, в этот момент показалось, что синхронизировался даже способ мышления, ведь перестал отвлекаться на несущественные детали, а обращал фокус внимания лишь на те аспекты, которые действительно важны для маскировки. Сначала это казалось какой-то клоунадой, а голова буквально пухла от поступающей информации, но тем не менее Коля полностью погрузился в процесс и через час появились первые результаты. Кузнец не обнаружил его, пройдя мимо, Система «билинькнула» и выдала:

«Получен Навык – [Скрытность] – 1ур. F-ранг».

В тот же момент все действия, что Коля выполнял в течение последнего часа обрели смысл, а знания полностью устаканились в голове. Знаете, ощущение прямо как перед экзаменом - башка ничего не соображает, но как выспишься, встав с утра понимаешь – ты все знаешь! От зубов отлетает! Вот тут точно также. Еще недавно был полным нубом, в голову которого чуть ли не молотком вдалбливались знания, а сейчас уже понимал и осознавал смысл всех действий. Потрясающе! Так вот на что похоже, когда изучаешь Навык в рамках местной Системы?

Коля в этот момент ясно осознал, что, обладая этим Навыком теперь имеет гораздо больше шансов выжить в заварушке с Борзым, не полагаясь на простую удачу. И не только это… ощущение очень похожее, когда впервые поднял характеристики. Теперь возможности стали чуть-чуть выше, он ясно почувствовал, что однозначно стал сильнее! Поняв, какое сокровище упало в руки, полностью сконцентрировался на тренировке, выполняя все команды Ржавого. Мотивация взлетела до небес, вот, чего он так жаждал!

[Скалолазание]: Это оказался Навык, позволяющий эффективно лазить не только «по скалам», но и по деревьям, крышам домов и вообще чему угодно.

Невероятно полезный Навык! Нет, на самом деле ничего особенно в нем нет, также как и в Скрытности, да и получил он снова лишь базовые знания, но разница между тем владеешь ты Навыком или нет – действительно огромная. Теперь Коля мог с умом перемещаться не только по земле, а вообще по всему, что видится вблизи. Теперь возможно уходить от преследования, как по деревьям, так и по крышам, а также легче будет добираться до всяких «снайперов», сидящих на ветках.

[Легкая Броня]: Как и в названии, отвечает за легкую броню. Если бы это была игра, то его «защита» повышалась бы автоматически с прокачкой навыка, но здесь, ожидаемо, так это не работало. Фишка в том, что любую броню надо уметь использовать, также, как и оружие. Понимать ее особенности и получать от них преимущества.

В случае Коли, в голове появилось понимание преимуществ этого типа защиты и знания для их использования: расположение металлических вставок, небольшой вес и свободная подвижность – он понимал, как этим активно пользоваться в бою, чтобы уходить от ударов, либо блокировать их.

[Владение Ножом]: Мастером «легкого холодного оружия» он не стал, но обучиться Навыку владению ножом получилось. Это, наверное, тот самый Навык, который он жаждал заполучить все это время! Благодаря нему он теперь мог эффективно использовать не только боевой нож брата, но и научился правильно кидать метательные ножи, чтобы они втыкались, а не как раньше.

Наконец он получил нормальный боевой Навык! Теперь имел хоть какое-то представление о том, как грамотно действовать в ближнем бою. Всю его полезность расписывать бессмысленно, и так очевидно.

Чем больше он практиковался, тем больше понимал и увереннее себя ощущал. Первые три Навыка смог освоить за три часа, и как только получал первый уровень в них, перепрыгивал на освоение следующего. Но «Владение Ножом» — боевой навык, наиболее важный, и Коля хотел стать сильнее как можно быстрее, поэтому при обучении выкладывался с бешеным фанатизмом в глазах. Они бились на ножах с Ржавым в тренировочном бою уже третий час после освоения Навыка и наконец Коля увидел желанное системное сообщение:

«Навык – [Владение Ножом] — 2 ур.»

И вместе с этим он увидел финт, который проводил Ржавый перед носом, и тут же в голове всплыла схема контрмеры, которую можно применить, что он и сделал. Ржавый явно удивился, когда Коля не повелся на его действия, контратаковав вместо этого. Однако у Ржавого, походу, уровень владения оружием явно был выше, потому что Коля так и не смог дотянутся до него, а полетел на землю мордой вниз.

— Ха-ха, неплохо-неплохо! Дай угадаю, апнул уровень наконец? Отлично, прогрессируешь куда быстрее, чем я рассчитывал. Глядишь так, и поцарапать Борзого скоро сможешь!

Коля лежал на земле, пытаясь отдышаться, а в голове все еще проносились образы боя. Он же точно разгадала те движения, как он его опрокинул? Хотелось попробовать еще раз, хотелось хоть разок его достать!


2.28 - "Мясорубка" намечается...

Коля стал подниматься, но Ржавый пихнул, бросив обратно на землю.

— Лежи пока! Ты может не заметил, но вот уже шестой час почти без остановок работаешь на износ. И это не считая того, что раньше у тебя с Борзым еще была стычка. Ты до сих пор можешь двигаться только благодаря своим аномальным Выносливости и Телосложению, обычный человек давно валялся бы полудохлым. Что у тебя за тело, черт возьми?!

И только он это сказал, как усталость отдалась во всем теле, навалившись невероятной тяжестью. Коля даже рукой не мог пошевелить, а тупо лежал и не двигался. Перед глазами ярко мигала красным шкала Выносливости, показывая, что уже давно болтается у дна. Первый раз он до такой степени вымотался!

— На? глотни! Пей залпом! – Кузнец показался под боком.

Коле в рот уткнулась деревянная миска, там была какая-то жижа, которую он глотнул и пожалел об этом, хотелось выплюнуть все в тот же момент!

— Залпом говорю! – он буквально вжал миску в рот, зажав для эффекта нос.

Чтобы не задохнуться, не было выбора, кроме как проглотить все залпом. Такой гадости Коля давно не пробовал.

— Вот так, скоро оклемаешься. На вкус, как дерьмо, но действует хорошо.

Далее Кузнец внезапно стал снимать с него одежду, в то время пока Ржавый стоял, да курил в сторонке. Сначала куртка, потом сапоги, рубашка, штаны…

Какого хрена?! Только не говорите, что пока он не может двигаться, теперь уже Кузнец хочет «поближе познакомится» с его бедной тушкой? Да что это за хрень, сначала Свинтус, так теперь Кузнец? Ну его нахрен, а он только им стал немного доверять! Что и поспешил высказать, поливая их матом и грозя, что если тот посмеет притронуться к нему, то клянется, что оставит без яиц! Выслушав эту тираду, Ржавый заржал.

— Ха-ха! Ну дела, ты бы хоть объяснил сначала, Борода. А то у нашего друга, кажись? психологическая травма после общения с Хряком-Кладовщиком!

— Да не дергайся ты! – он уложил Колю обратно, когда тот попытался поднять туловище, — Обрабатывать мешаешь!

Тут Коля понял, что насиловать его никто не собирается, более того, на теле оказался не один десяток порезов – мелких, но которые по чуть-чуть кровоточили. Тренировались-то с настоящими, боевыми ножами, так что эксцессы были неизбежны, особенно учитывая навыки Коли. Коля опять заметил, что дело странное, ведь до сих пор не свалился в обморок, хотя крови наверняка потерял немало – с телом происходит что-то странное.

Кузнец подтащил его к реке, обмыл, после чего достал другую деревяную плошку и стал покрывать порезы на теле какой-то зеленой жижей. Жгла эта гадость сильно, но через какое-то время приходило облегчение. Чтобы это ни было, но оно работало. Также он стал ощущать, как постепенно в тело возвращались силы, и шкала Выносливости выползла из около-нулевой зоны, по чуть-чуть восстанавливаясь – «дерьмо-варево» и правда работало.

Коля успокоился и стал просто отдыхать. Когда он в последний раз мог вот так просто полежать? Только попал в этот «удивительный мир», так сразу происходила одна дичь за другой – ни секунды передышки - либо бежит вперед, либо остановится и умрет. Хотя и в старом мире особо спокойных деньков не наблюдалось – жизнь-ад. Но больше он этого не допустит, на этот раз сила будет на его стороне! Может, попав сюда, было непросто, но хоть немного стал сильнее, и станет еще сильнее! Он уже чувствовал, что больше не такой, как прежде. Что-то изменилось.

Ржавый пускал дымные кольца в сторонке от какой-то высушенной травы, а Кузнец что-то химичил в своей «лаборатории». Нет, он на самом деле тут развел непонятно что – высыпал весь хлам из пояса Конана, который состоял из пузырьков, травок и каких-то скомканных масс – он так и не разобрался во всем этом хламе. А Кузнец тем временем что-то химичил, лепя и складируя рядом какие-то шарики, которые скручивал из подручных средств.

— Это что? – спросил Коля, кивнув на один такой шарик.

— Это? – тот поднял его и выставил перед глазами, — Это может не раз спасти твою задницу. Не только Навыки важны, полная подготовка к самым разным ситуациям – вот что главное для выживания.

— Хех! Крепкому это не помогло! – усмехнулся Ржавый, пуская колечко дыма. – Сейчас ты как раз перебираешь его запасы.

— Крепкий конченый кретин. – не моргнув глазом ответил он. – Понторез хренов, всегда любил повыделываться, вот и довыделывался!

Коля про себя поблагодарил небеса, что тот был таковым, иначе его здесь бы не было.

— И его «случай» очередное подтверждение, что надо быть готовым ко всему, чему только возможно. Вот Крепкий не готов был к «финту» нашего нового друга, за что и поплатился. – он перевел взгляд на Колю.

С этим он разложил несколько пузырьков с жидкостью на земле в ряд.

— Но это также доказывает, что даже ржавый меч имеет свою ценность и лишь с ним можно сорвать куш.

Рядом с пузырьками уместились несколько шириков, набитых странной массой. Были вроде как съедобные, но некоторые имели фитиль.

— А тебе лишь бы куш сорвать, Ржавый. Хотя насчет меча соглашусь…

Интересно, это его что ли со ржавым мечом сравнивают? Кстати, об этом…

— А почему тебя кличут Ржавым? – внезапно спросил Коля.

— Ха-ха-ха! – заржал Кузнец, — Это старая история, когда он еще в служках бегал.

— Ржавый был Слугой? – переспросил Коля.

— А то! В то время он столько мечей и разного хлама переточил… помощником славным был!

— Ой, да хватит уже, кто-то до сих пор не может из Слуг подняться, да стать наконец членом банды. – возразил Ржавый.

— Не то, чтобы не мог, но… — замялся Кузнец. – Сложно это, в общем.

— Сложно? Да что сложного? С твоим Навыком проще простого! Всего-то и надо, что грохнуть…

— Рыжик, не надо. Мы это уже обсуждали! – резко тот повысил голос и вернулся перебирать колбочки.

Похоже, у них тут своя «история». Впрочем, Коле это было не интересно. Что важно, так это то, что обнаружил, что может снова двигаться. А значит пора продолжить тренировку! Дальше шла отработка тактики…

Вернулся Коля аж под утро. Или скорее его «вернули» — почти полутрупом. Все это время держался разве что на стимуляторах, которые готовил Кузнец, или уже Алхимик? Не суть, важно то, что как только его довели, бухнулся на койку и почти моментально отрубился. А, нет… еще он успел подтвердить на улучшение сразу всех трех Характеристик, которые апнулись после сегодняшнего марафона.


***
Спалось тяжело. Снилось, будто бы он тонет, вода забивается в глотку, не давая вздохнуть, а он ничего не может сделать.

Открыл глаза – оказалось, это был не сон. Он и правда чуть ли не тонул, что подтверждало полностью залитая водой койка и несколько валящихся ведер рядом.

- Кха-кха! – прокашлялся Коля, выплевывая лишнюю жидкость из глотки.

- Я уж думал прокоптить тебя для профилактики, раз обливание не особо помогает. – рядом стоял Плащ, держа фаербол, парящий на ладони. – Подрывайся, ешь, да бегом на выход, у тебя 5 минут – Сбор трубят.

Плащ затушил опасный огненный шарик и быстро исчез из комнаты, а Коля остался наедине с каким-то противным, гулким звуком, который все никак не хотел умолкать. Будто кто-то изо всех сил долбил в барабан и не собирался останавливаться. Прислушавшись, понял, что и правда «долбили», причем на всю округу.

Надолго этой мысли задержатся не удалось, т.к. следом ощутил просто ДИКИЙ голод! Живот сводило судорогами, а слабость подкашивала с ног. Если и можно с чем-то сравнить это состояние, то будет очень похоже на то, как впервые применил магию.

До носа донесся приятный, вкусный запах и обнаружил здоровую миску с похлебкой на столе, от которой поднимался пар. Коля тут же подорвался, нашел рядом ложку и припал к ней. Выхлебал ее за пару минут, проглотив целиком. Голод немного отступил. Только потом заметил, что рядом стоит еще одна малая чаша с вонючей жижей внутри – принюхался и понял – это та же самая дрянь, которую вчера вливал в себя в немереных количествах. Та еще гадость, но усталость снимает, как раз то, что сейчас надо. Скривившись, проглотил и ее.

Только потом задался вопросом – с чего бы Плащ лично притащил ему еду? Да еще местный энергетик, чтобы восстановился. С чего такая милость? Подозрительно как-то.

Ответа не нашел, но помнил наказ – сбор за 5 минут. Следом похватал оружие и рассовал по карманам, меч закинул на спину, после чего вылетел наружу. Солнце пекло вовсю – уже оказывается полдень.

Он помнил смутно, что его притащили глубокой ночью и думал, что будет едва ли пара часов на сон, однако отрубился аж до обеда, более того, Плащ ничего не сказал по этому поводу, вообще разбудив только сейчас - еще больше вопросов.

Плащ, не говоря ни слова, направился в сторону лагеря, а Коля молча посеменил следом. Если тот ничего не говорит, то даже завали он его вопросами – ничего не добьется. Решив заняться чем-то более полезным, проверил статистику. Выносливость была не полной, восстановившись лишь до 50% - то-то он чувствовал такую слабость, но «варево» вроде помогало – вчера явно «переработал» на тренировке. Однако, за эти труды все три стата подросли еще на единичку: Сила 6, Ловкость 7, Телосложение 11– соответственно. Его значение Силы уже в два раза выше, чем изначально, вес меча почти не ощущался. Свободных статов осталось 6, еще пара-тройка дней и полностью докачает статы и тогда станет по-настоящему интересно, ведь лишь по Силе уже сможет сравниться с Борзым. Тогда ублюдка ничего не спасет!

В округе тоже происходило кое-что интересное, даже с холма была заметна суета – часть палаток в спешке сворачивалось, а бой барабана не умолкал. Суета царила, как в разворошенном муравейнике: носятся туда-сюда, орут друг на друга, где-то мордобой уже начался – народ вообще не церемонился. Однако вокруг Плаща царил островок спокойствия, стоило ему появится в поле зрения – все мигом умолкали, людское море раздвигалось в стороны не хуже, чем для Моиссея.

Они завернули в Северную часть лагеря и направились к виднеющейся неподалеку скале. Местность показалась смутно знакомой, а когда прошли мимо огромного котлована, мигом определил, где они находятся – старый добрый «Круг» - памятное место.

В стене скалы было выбито нечто похожее на ступени. Почему похожее? Да потому что обычный человек фиг бы смог по ним подняться, слишком глубокие и здоровенные, будто какой-то гигант самолично их выбил по прихоти забираясь наверх.

Возле скалы народу собралось много, все вооруженные до зубов, атмосфера серьезная. Люди были разбиты на три группы, но Плащ не стал прибиваться ни к одной из них, а лишь прошел мимо и занял свободную маленькую площадь – они стали, как бы, четвертой группой, что смотрелось довольно нелепо, ведь в остальных группах было по несколько десятков людей, а их всего двое.

Коля заприметил Борзого в дальней группе, он скалился желто-зубой улыбкой, не отводя взгляд ни на секунду. А когда понял, что Коля смотрит на него – провел большим пальцем по шее – смысл жеста очевиден. Он никак не отреагировал, а следом его пихнули в бок. Это оказался Ржавый, Кузнец был рядом с ним – группы Рыжебородого Воеводы стояла как раз рядом.

- Забей на урода, все утро так себя ведет – нас с Бородой тоже достать успел. Походу бессмертным себя возомнил. – Ржавый кивнул в сторону Борзого, - Ты сам как? Нормально себя чувствуешь?

Коля в ответ просто кивнул. Он чувствовал, что приходит в себя.

- Из чего черт возьми твое тело сделано? Такие нагрузки не проходят бесследно! – он покачал головой.

Коля пожал плечами. Ему было не интересно. Главное – эффективность, которую он будет использовать на полную катушку. Больше его интересовало происходящее здесь и сейчас, о чем и спросил Ржавого.

- Сбор – скоро разобьемся на группы и пойдем в налет с разными заданиями. Атаман… - он кивнул на вершину скалы, - …что-то мутит.

Коля увидел, что все смотрят наверх и тоже поднял голову. Там увидел знакомую гиганто-образную фигуру: Атаман, сверкая своей сидел в коленно-преклонной позе, сложив руки на манер молитвы и смиренно опустив голову. Перед ним была выдолблена каменная статуя с ворохом рук, держащих различное оружие и двуликим лицом, одна – с улыбкой демона, вторая – безликая, там же располагался пустой алтарь с горящими благовониями.

Сложно было поверить, что этот человек может так искренне и смиренно преклоняться. Человек, за которым стояло больше сотни головорезов. Он высказал сомнения вслух и Ржавый его услышал.

- Так наш Атаман – Монах. Только к чудикам, полирующим пол коленями в храмах, не имеет отношения. Атаман – Боевой Монах и во славу своего божества совершает «подвиги». Да и божество, похоже, довольно благосклонно относится к этому. О нем мало, что известно, но одно запомни – НИКОГДА не перечь и не иди против заветов его «божества».

Коля поставил зарубку в уме, что главарь банды религиозный фанатик, что не внушало.

Возле алтаря началось какое-то действие. Атаман, встав с колен, царапнул ногтем по запястью и на алтарь пролилось немного крови, глаза статуи на демоническом лике на миг вспыхнули. В ответ гигант сложил руки и смиренно поклонился.

Как только это произошло бой барабанов наконец утих, и Коля с удовольствием обнаружил, что головная боль от этого гула постепенно стихает. Наконец-то, а то задолбало уже.

Атаман резко развернулся и даже не заморачиваясь ступеньками, просто спрыгнул со скалы! Коля не мог точно оценить расстояние, но высота была не менее чем с пятиэтажный дом! Приземлившись, он с грохотом выбил почву, образовался небольшой котлован. Сила удара была жуткой, тот погрузился в почву почти по колено, но почти не обратил на это внимания, свободно выбравшись оттуда.

- Ну что, черви, готовы?! – воскликнул он, обводя немалую толпу взглядом. – Сегодня… еще один великолепный день, чтобы вкусить прелестей Жизни. Сегодня еще один день, благодаря которому мы продлим наше существование в этом мире. «Закон Природы – это Закон Мира, Закон Мира – это Закон Силы». Мы хотим жить, мы будем жить, мы схватим Жизнь! По закону Природы, правды Мира и величию Силы! Мы захватим богатства купцов, мы просеем ничтожных глупцов, мы вырвем из рук недостойных блага этого Мира! И будем Жить! Сегодня – еще один день, когда мы будем по-настоящему Жить! Во славу Аддуба!!!

Его голос мощным басом разносился по округе, пробирая до мурашек, впитываясь в каждую клетку тела. Народ ответил на призыв Атамана, у всех загорелись глаза, как у безумцев. Они кричали, взывая к богатствам. Они топтали, стремясь сорваться. Они бряцали оружием, желая крови! Очень быстро разношёрстная толпа головорезов будто превратилась в массу фанатиков. Причем очень опасную массу!

Коля увидел, что Борзый особенно громко кричит, а глаза горят безумный огнем. Плащ стоял спокойный, без движения, но от него можно было ощутить волну силы и решимости. Переведя взгляд на знакомых, увидел, что Кузнец и Ржавый смотря на это представление с чертовски серьезными лицами.

- Что-то сегодня будет… - пробормотал Ржавый.

- Значит так, Командиры ко мне! – скомандовал Атаман.

Рыжебородый Танк, закованный в броню, не хуже Терминатора выдвинулся[f1] вперед, тяжело ступая. Откуда-то сбоку появился человек в черных одеждах в белой маске с клювом и фонарем в руке - довольно обычного телосложения, но уверенности в его походке было не занимать. Плащ также выдвинулся, просто «телепортнувшись» к Атаману. Они начали что-то обсуждать.

- Сейчас, как правило, выделят основные задания, а потом распределят бойцов по группам, - сказал Ржавый. – Группы почти всегда смешанные из разных отрядов, иногда может быть исключение, когда это какое-то специализированное задание.

Ржавый пояснял Коле обычные правила «охоты», на которую они отправлялись. Именно так – «Охоты». Это могут быть набеги на деревеньки, либо засады на путников или караваны, а может «особая работа», которую им подогнали по случаю заказчики – в общем, веселуха будет в самом разгаре. Описывать ее нет смысла, это надо только видеть своими глазами – так сказал Ржавый.

Наконец что-то закончив обсуждать, Командиры разошлись. Один из бойцов стал перечислять задания, формировать отряды.

- Задание: Выяснить причину задержку регулярной платы, наказать виновных и вернуть дань за защиту с Южного Поселка.

Состав группы: Северный отряд – Борзый, другие… Южный отряд – Ржавый, Борода, другие… Западный отряд – Наглый Новичок. Поведет группу – Восточный отряд во главе с Мрачным Жнецом, в составе: Элитный Прислужник, Хряк, другие…

Коля понял, что его включили в группу! Более того, не только его… он повернулся к Ржавому.

- С-сука… вот это засада! - тот матерился на пропалую.

- Да уж, попали. Приятного мало… - добавил Борода.

Обратил внимание на Борзого – тут чуть ли не плясал на месте, крутя «факи» в их сторону. Похоже, он очень предвкушал новое «задание» в совместной компании. Да и Коля тоже стал понимать, что при таком составе… это задание никак не будет для него обычным. Столкновение неизбежно. Черт, но почему сейчас? Еще бы пару дней, так он статы бы успел докачать, освоился с Навыками…

Он ощутил на себе пристальный взгляд рядом. Повернувшись, понял, что это вернулся Плащ.

- Раз тебе это не надо, - внезапно он вытащил знакомый Значок из-под накидки, - докажи, чего стоишь. – он сломал его.

Коля тут же понял, что это значит. Их группа была намерено собрана под влиянием Плаща. Другими словами – либо он, либо его.


Внимание! Инициировано «Испытание»!

Испытание : в рамках События «Дань Южного Поселка» - выживите и добудьте головы своих врагов! Вернетесь либо вы, либо они, другого не дано…

[f1]

2.29 – Эпик-фэнтези – та еще жуть!

Вот уже несколько часов они плелись, петляя по дороге в составе хорошего вооруженного отряда – человек пятьдесят, включая рабов и слуг точно есть. Коля и Ржавый обсуждали ситуацию внутри повозки, пока Кузнец вел ее.

— …поселок Южный – небольшое поселение недалеко отсюда, в нескольких часах езды. Население – несколько сот человек. Атаман взял над ним контроль уже как пару месяцев, устроив там «показательную дуэль» с их лучшим бойцом, который не продержался и десятка секунд, ну а потом он уже выносил ворота своей тушкой. До этого момента исправно платили дань, но сейчас произошла задержка. Подобное наш главарь любит пресекать заранее, так что деревенским мало не покажется, причем не важно, была ли у них уважительная причина или нет – важно показать пример. Так что сегодня опять можно ожидать партию рабов в лагерь. Так события будут развиваться при благоприятном исходе для деревенских…

— А при плохом?

— Ну тогда… боюсь, поселок Южный прекратит свое существование, а в лагере будет значительное пополнение рабов. Но правда такое случится только если деревенские какую-нибудь глупость учудят, типа «сопротивления». Атаман такие вещи довольно жестко пресекает, как в прошлый Сбор – отличный пример.

«Да уж, пример…» — подумал Коля. Это видимо, он про прошлую партию рабов, с кем сам загремел за компанию.

— И что, местные власти нормально к этому относятся?

— Ха-ха! Местные… ой не могу! – Ржавый заржал.

Кузнец на стременах поддержал его и пояснил.

— Местным чинушам до мелких поселений вообще дела нет. У них сейчас своих проблема хватает на границе с демонами. Но даже если бы не это, то подмазать пару чинуш и отстегнуть долю местному феодалу – не проблема.

— Главное границу не переходить и не борзеть. От местных вояк еще можно побегать, либо договориться, но, если кого из Столицы направят… Впрочем, да, Борода прав – сейчас у Королевства своих забот по горло с демонами.

Коля подметил, что в средневековье дела с «правами человека» обстоят именно таким «замечательным» образом, как и думал. Лучше об этом даже не заикаться, иначе мигом ощутишь прелесть этих «прав» на себе, когда на шее затянут ошейник раба.

— Так ладно, это все второстепенно, сейчас надо определиться, как мы будем действовать. – снова подал голос Ржавый. – Что там с Борзым?

Коля оглянулся назад, выискивая цель. Позади плелась толпа народу, всего в колонне было человек пятьдесят, если считать слуг и рабов. Бандиты ехали либо на лошадях, либо в повозках, а рабы и слуги обхаживали их. Рядом с одной такой повозкой он и заприметил Борзого, тот ехал на лошади рядом с телегой Хряка-Кладовщика и о чем-то переговаривался.

— Хряк говоришь… что-то мутит Борзый, не нравится это мне. Ладно, главное не забывайте наш приоритет – завалить ублюдка! И всех, кто рискнет этому помешать! В этой вылазке все решится – либо мы их, либо они нас. Раз уж так решили Командиры, создав такую ситуацию, то выход лишь один…

Верно. Текущая ситуация создана совершенно искусственно и постарался это сделать никто иной, как Плащ. Он даже в довесок закинул ему «группу поддержки» в виде Ржавого и Кузнеца. Впрочем, Коле это было на руку, это идеальный шанс разобраться с проблемами, правда было бы еще лучше, случилось это на пару деньков позже, когда он бы характеристики докачал, но что есть, то есть. Вообще подобные разборки здесь в порядке вещей. В открытую никто не дает беспределить, субординация в лагере поддерживается железно, но конфликты никуда не уходят, что не удивительно, учитывая собравшийся разношерстный сброд. Поэтому все личные терки решаются в таких вот вылазках – поди докажи, что это не стрела врага прилетела в спину? Разумеется, не в ущерб общему делу, а то обоих «решателей» мигом на кол посадят сами Командиры. А так, Ржавый пояснил, тут даже «тотализатор» имеется, он, кстати сделал ставку, да и Коля тоже – на себя, мертвецам все равно деньги не нужны, а так может заработает чего, если выживет.

Ржавый начал расписывать стратегию. Главное – они должны разделить ублюдков, снимая их по одному. Вопрос, как это сделать? Идеальным вариантом было бы, возникни побольше хаоса, но тут как получится, по обстоятельствам. В любом случае, сначала надо убрать «мясо», после чего всем вместе навалиться на Борзого.

Ржавый очертил примерную карту окрестностей, набросав несколько планов, исходя из того, как будет развиваться ситуация. Выделил точки сбора, обозначил тактику действий.

Коля не спорил, а внимательно слушал, мотая на ус. В таких делах он прекрасно осознавал, что полный профан. Поэтому решил положиться на сведущего в этом деле человека, а Ржавый таковым показался.

— Ладно, все это лишь примерные варианты. Следовать досконально им не надо. Ситуация в любой момент может измениться, поэтому важно подстраиваться прямо на ходу. Ведь выживает не самый «Борзый», а самый адаптивный, вот это мы сегодня на деле и докажем. Что там с обстановкой?

Коля выглянул из-за бортика повозки. Отряд продолжал свое шествие: впереди прокладывал путь Элитный Слуга – именно так называлось «существо», которое Коля видел в Курятнике – здоровяк в два метра ростом и дубиной не меньше. Позади в повозке ехал уже знакомый «дворецкий», а также еще несколько рядовых бойцов сопровождения, дальше уже плелись они сами, а позади – все остальные, включая Борзого, Хряка и самое главное… ближе к концу колонны двигалась черная карета, чем-то напоминающая большой гроб на колесах, запряженная черными конями с узорами на мордах – странное зрелище. Однако весь этот антураж мало интересовал Колю, больше всего внимания привлекал человек внутри – Командир Мрачный Жнец. О нем почти ничего не известно, кроме того, что держит Восточную Часть лагеря, а также носит костяную маску в форме длинного клюва. Он не менее загадочен, чем Плащ и руководит сегодняшним заданием.

Они уже подъезжали к поселку, даже первые дома показались, а Коля обдумывал план, предложенный Ржавым. Не то, чтобы он железно ему доверял, но решил действовать в русле договоренностей. В плане «мочилова» Коля был полным профаном, но осознавал это и не питал оптимистичных иллюзий, будто сможет выпутаться из текущей передряги лишь своими силами, поэтому решил следовать указаниям более опытного Ржавого. Однако полностью «открывать спину» намерен не был и заранее подготовил пару «сюрпризов», в случае чего найдется чем удивить.

Коля опять перевел взгляд на Борзого – тот о чем-то общался с шестерками, и не обратил на него внимания. Зато обратил Хряк – он же Свинтус, развалившийся в повозке. Откуда у того такие привилегии – хз, но выглядел так, будто отправляется на пикник – прямо в повозке пара «мальчиков помоложе» массировали его сальное тело, пока сам покуривал трубку, чем-то смахивающую на кальян. Он подмигнул Коле и сделал старый добрый жест, указав себе между ног и облизнулся.

Коля скривился и подумал, что было бы неплохо найти возможность в сегодняшней вылазке и засадить лезвие по толще в зад этой свинье. Однако не все так просто, если никаких «форс-мажоров» они не встретят, то будет сложно «раскачать» обстановку, да поиметь возможность. Но вот сила в отряде довольно серьезная, какие самоубийцы вообще полезут нападать на вооруженных до зубов банд…

БУМ! БАХ! БАМ!

Земля взлетела в воздух, небо заволокло дымом, деревья упали, перегородив пути отступления. Повозка полетела кувырком, и, вышвырнув Колю, разбилась на дороге.

Все произошло слишком быстро, он даже оклематься не успел! Однако времени на это никто не спешил давать – следом с неба посыпался град стрел, начиная шпиговать тела бандюков, делая из них подобия ежиков.

Коля мгновенно подскочил к поваленной повозке, привалившейся рядом, используя в качестве щита. Вовремя, потому как лошади, запряженные в нее, повалились, продырявленные стрелами. Он мог слышать, как тарабанят древки о днище повозки, отчего мурашки побежали по спине. Опоздай он хоть на пару мгновений, как и лошади уже валялся бы в луже крови.

Коля оглянулся. Земля была усеяна маленькими оврагами с горящим пламенем, часть повозок разлетелись в щепки, часть животин и неудачливых бандюков валялись либо обугленными трупиками, либо с дырками от стрел. Точный ущерб было сложно оценить.

Однако оказалось, что это лишь начало… Следом, с воздуха стали падать небольшие фаерболы, по типу мини метеоритного дождя – вот уж они точно доделают дело! Однако не тут-то было… от черной кареты, которая совершенно не пострадала в стороны разошлась волна темной энергии, которая, став куполом укутала значительным радиусом их разбитую колонну, правда не всю, но Коле повезло, его местоположение как раз попало в границу поля. Фаерболы врезались в купол и растеклись пламенем в стороны – поле сработало, как щит.

Коля смог перевести дыхание, когда понял, что атака прекратилась. Мрачный Жнец как-то заблокировал эту бомбежку. Он огляделся – везде валялись раскуроченные тела, обломки повозок, мертвые животные, где-то стонали раненые. Наконец послышались громкие команды и народ стал подрываться, хотя некоторых пришлось выпихивать чуть ли не силком из-за повозок. Выжило едва ли больше половины на первый взгляд, но на самом деле в основном пострадали рабы и животные, актуальных жертв среди реальной силы оказалось не так уж много. Бандюки без зазрения совести использовали в качестве щита любое имущество под рукой, даже «живое».

Однако враг не стал смотреть, как они приходят в себя и уже пошел следующий ход – из-за леса стали выбегать люди в легкой броне и одинаковой воинской форме, некоторые на лошадях. Они постепенно окружали бандитов кольцом, однако барьер не пропускал их. Но вскоре из толпы вышел кто-то похожий на мага - закутанный в капюшон старик - и принялся что-то мутить с барьером. В ответ на это дверь «кареты» открылась и показался тощий тип с костянкой маской в форме клюва. Очевидно, Жнец не стал дожидаться, пока старик в робе что-то «замутит», а предпринял сам следующий ход. Он поднял в руке какой-то объект, напоминающий фонарь, прошептал в него что-то, махнул рукой и вылетели несколько сгустков зеленого дыма, который немедленно стал вселяться в мертвые тела, после чего… мертвецы зашевелились – Некромантия!

Трупы рабов и солдат поднимались на ноги и направлялись в сторону бойцов, окруживших их. Те стояли возле барьера, ожидая, пока что-то сделает старик и тот оправдал их ожидания. По барьеру прошла одна волна, потом вторая, после чего он полностью схлопнулся!

Зомби атаковали солдат, а бандюки пристроились прямо позади, прячась за их спинами и стали поливать бойцов стрелами, причем вообще не обращая внимания на сохранность зомбяков – пара стрел в спине им все равно не помешает. Сам Жнец также не остался на месте, а схлестнулся со стариком в робе в отдельном поединке.

Перед Колей развернулась сцена будто из эпичного фэнтези, только это не кино и даже не книга (Где-то в другой «вселенной»: Му-ха-ха-ха!)! Зомби против бойцов, бандиты против солдат, маги против магов! Надо решать, что делать…

Внезапно лезвие меча показалось между досками днища повозки, позади которого прятался. Коля мигом вылетел оттуда, где встретился нок носу с солдатом. Да… именно «солдат», ведь форма у людей, напавших на них, кроме некоторых индивидуальных отличий была одинакова.

Он быстро надвигался, черт побери! И у него явно были не слишком благие намерения. Пальцы сомкнулись на рукоятке меча и Коля не стал ждать, а напал первым. Удар-два, меч улетает из рук, Коля спотыкается о чье-то тело, и падает на землю. Ухмылку солдата можно было разглядеть даже через забрало шлема, пока он заносил меч для финального удара.

Черт побери, что за позорище! Он и правда продержался всего два удара, и это несмотря на полученные недавно Навыки и поднятые характеристики! А, хотя нет… все наоборот. Просто перед ним настоящий солдат, воин, который наверняка годами оттачивал свое мастерство и тренировал тело. Как можно было вообще надеяться, что он сможет противостоять ему? Или недавняя стычка с Борзым придала ему глупой уверенности в себе? Черт возьми…

Однако порефлексовать долго не вышло. Солдат вдруг захрипел, дернулся спиной, из-под губ показалась кровавая пена и он рухнул, пронзенный мечом. Противник, с которым Коля только собирался схватится не на жизнь, а на смерть, мгновенно помер. Оппонент, доставивший столько проблем! Как глупо и нелепо. Особенно то, что причиной этому стал…

— Ха-ха, а вот и наша Крыска! – показался бородатый бандюк.

Это был даже не Борзый, а лишь его шестерка! Он лишь удачно «зашел» сзади, как говорится. Данная картина в очередной раз напомнила, что неважно, насколько ты «крут», всегда есть кто-то круче. Ну или по «крысистей». Собственно, Коле и самому, только и оставалось, что использовать подобную тактику.

В любом случае, это все неважно. Намерения ублюдка очевидны, его походу даже не волнует, что это место стало полем боя. Думает лишь о том, как услужить хозяину. Хорошо же их Борзый натаскал…

— Борзый будет дово-… — бандюк что-то говорил, ухмыляясь и предвкушая что-то. Вот только не успел – похоже, это становится традицией…

БУМ!

Земля вновь содрогнулась. На место, где только что стоял бандюк приземлился какой-то здоровенный детина шкафообразной комплекции, с головой закованный в железо: с огромной булавой и ростовым щитом. Коля мог бы перепутать его с Рыжебородым Танком, однако увы… очевидно, что это был враг.

Сила удара была такова, что земля просела и почва вылетела из-под ног. Причем не только почва… бандюк, что стоял и угрожал Коле тоже далеко-далеко улетел изломанной куклой. Коля успел лишь краем глаза проследить траекторию, прежде чем сам бухнулся в лужу крови от трупа рядом. Он изо всех сил старался не шевелиться, чтобы… притвориться мертвым – авось не заметит.

А что, собственно, еще можно было сделать? Чтобы выжить, да буквально не попасть под железную руку этого «танка», можно лишь лежать и не отсвечивать.

Тем временем этот самый «рыцарь» бился в серьезной схватке с Элитным Слугой, и тому явно было не до того, чтобы разглядывать окрестности. Благо, Коля остался незамеченным и только после того, как эти двое, словно ураганом прошлись рядом с его дислокацией, смог поднять голову. От каждого их удара расходились ударные волны, а от поступи дрожала земля. Те продолжали невероятно быстро двигаться, буквально снося все на своем пути, рядовые, так вообще были фактически мясом, беда, если они попадались на пути их зарубы.

Осторожно, стараясь не привлекать внимания, Коля оглянулся. Да уж, что тут можно сказать… «новый мир» и правда интересное место. На каждого «сильного» найдется кто-то еще круче… Ладно, что теперь-то делать?

Мясорубка шла вовсю. Зомби с бандюками активно наседали на солдат, но те тоже не прогибались. Мрачного Жнеца со старым магом в капюшоне не было видно. Кажись, ни одна из сторон не получила существенного преимущества. Надо отсюда выбираться, он прекрасно понял, что по нынешним меркам вообще находится на низшей ступени пищевой цепочки и, если хочет выжить, лучше тут никому на глаза не попадаться.

Кто-то рядом негромко свистнул, не на всю округу, но достаточно, чтобы Коля услышал. Повернувшись к источнику, он заметил тело, с головой пребывающее в пыли – оказалось, это Ржавый и он демонстрировал большие пальцы, поднятые вверх, знаками показывая, что оценил шоу – «живого трупа».

Так он все видел, при этом зарывшись куда поглубже! Хорошо устроился! Присмотревшись, то заметил еще одно тело рядом – походу, Кузнец-Борода тоже здесь.

Коля ползком направился к ним, но тот замотал руками и головой – похоже, не хотел привлекать внимания. Потом знаками показал, что «Действуем по Плану Б», и указал на изломанное тело бандюка, улетевшее пару секунд назад. Только тогда Коля заметил Борзого с головой в кровище и еще несколько человек. Те видимо только из «зарубы», учитывая пару трупов солдат рядом с ними. Тот поднялся, осмотрев труп своего соратника и впярился в Колю звериными глазами. Он его заметил!

А вот это было хреново! И окончательно в этом уверился, когда он направился к нему.

2.30 - Я "Супергерой"!

Коля оглянулся, ища выход из ситуации. Вытащил из-под трупа умершего солдата щит, а также прихватил шлем, стянул темный плащ и нахлабучил все на себя. Забрав и меч Конана, стал думать дальше…

После того, как прошелся ураган из Рыцаря и Элитного Слуги, открылась своего рода «свободная дорожка» по направлению в поселок. Те уже давно, снеся какой-то дом, забурились дальше, только грохот и пыль, поднятая в воздух, виднелась. Коля мог воспользоваться этим. В общей зарубе он точно не собирался принимать участия, поэтому «приоделся», чтобы солдаты, устроившие засаду стрелой в спину не угостили, а «свои» не объявили дезертиром раньше времени, ну или… хотя бы посомневались для приличия.

Собственно, «План Б» состоял в том, чтобы разделиться и встретится в условленном месте. Для этого надо постараться не привлекать внимания и выжить.

Не дожидаясь, пока Борзый доберется, Коля стартанул в сторону леса, чтобы по кромке между деревьев добраться до окраины деревеньки.

До цели было не больше сотни метров, но учитывая какой хаос был вокруг, это было сравнимо бегству по минному полю. Благо, обе стороны только-только приходили в себя после «урагана» элитных бойцов, поэтому на него особо не обращали внимания.

Оглянувшись назад, он заметил, что Борзый и двое других бойцов топят прямо за ним и кричат что-то вслед. Правда, до этого тоже никому не было дела. Петляя между деревьями, Коля даже наткнулся на активно рубящуюся парочку бойцов. Он зацепил плечом солдата и тот, «случайно» оказался нанизан на меч бандюка. И нет, Коля это сделал совершенно не потому, что не мог забыть своего прошлого «поражения».

Лучше бы он этого не делал… следующим мгновением стрела чиркнула по шлему и впилась в ближайший ствол.

Оглянулся, Борзый все также преследовал, но проблема была не в нем, а солдате рассевшемся на ветке – он уже готовил новую стрелу.

Так… походу, за дезертира или изменника его приняла другая сторона. Как назло, подлесок заканчивался на следующем шаге, а до ближайшего деревенского дома еще метров пятьдесят.

Коля выпрыгнул из леса на полной скорости, разворачиваясь на ходу, группируясь и подставляя щит.

Дзынь!

Вовремя! Следом новая стрела клацнула по щиту! Лучник доставал третью….

Прикинув, Коля понял, что не успеет добежать до дома. Лучник сидел на дереве, до него тоже было метров пятьдесят, как раз в радиусе действия его Навыка… Коля перехватил по удобнее щит, наметив цель. Закружился вокруг своей оси, собирая центробежную силу, и вышвырнул щит вверх по дуге, посылая прямо в лучника! Щит, имея дискообразную форму и приличный вес, легко прошел через ветки и треснул тому по голове! Лучник свалился с дерева, и как удачно… прямо преследующей компашке Борзого на голову! Вот что делает Сила 6 и Меткость 8 при четком применении! Коля, не желая больше изображать мишень, добежал до деревянной лачуги и юркнул внутрь, захлопнув дверь. Так… что теперь делать?!

Было немного времени осмотреться. Халупа была не слишком выдающаяся: маленькая комната, мебели минимум – стол и пара стульев, печка в углу, стог сена рядом, какая-то глиняная и деревянная посуда, а также дверь, выходящая на другую сторону поселка – черный вход.

Коля кинулся туда, вышиб дверь ногой, да так, что та слетела с петель, после чего глянул наверх – под потолком была та еще темень, но деревянные балки можно было разглядеть. Оттолкнувшись от угла стенки, он прыгнул, ухватился за балку, подтянулся и залез. Благодаря Ловкости 7 и Навыку «Скалолазание» он теперь и тренированному акробату из прошлого мира не уступит!

Вовремя! Следом слетела с петель первая дверь и в халупу завалились Борзый с парой шестерок. Коля притаился в темноте, закутался в плащ и замер, используя Навык «Скрытность». Борзый матерился почем свет стоит, грозя Коле всякими карами, но заметив, что никого нет, принялся оглядываться. Заглянули в пару комнат – пусто, но только что выломанная дверь с той стороны халупы красноречиво намекала. Это был простенький трюк, который провел Коля, якобы показывая, что он слинял уже отсюда. Учитывая, что никого в хате не было, выглядело убедительно, но Борзый что-то почувствовал и оставил одного бойца, а сам с другим свалил наружу.

Коля понимал, что сейчас не может высовываться, а потому тихо ждал. Если он и сможет справится с бандюком внизу, то поднимет немало шума, и Борзый вернется. Он решил ждать и надеяться, что те просто потеряют его.

Бандюк ходил по дому туда-сюда, заглядывая в комнаты, но ничего интересного не нашел. Достал ножи и стал швырять их в деревянный стол от скуки. Причем наверх он так и не додумался посмотреть.

В носу, как назло, засвербило. Вот же… вечно в такие моменты происходит какая-то гадость - то, чего меньше всего хочется! Вот и Коле нельзя было двигаться и шуметь, однако теперь мог в любой момент чихнуть. Он терпел, задержав дыхание, понимая, что если выдаст звук…

— Апхи!

…Нет. Это был не он. Чих пришел откуда-то снизу, притом приглушенный. Бандюк тоже его услышал и уставился в пол. Присел на корточки и стал что-то осматривать. Нашел нечто, радостно воскликнул, отбросил стол в сторону и стал водить руками по полу. Скоро он нашел что искал… люк от подвала!

Откинул его и нашел двух молодых женщин! Они испуганными, расширенным глаза смотрели на него. Он схватил одну за волосы и вытащил по лесенке наверх, вторая увязалась сама, что-то лепеча про «помилование».

Как они выбрались наружу, Коля мог разглядеть более внимательно, что женщиной в возрасте являлась лишь одна, а вторая была еще девочкой, класс 8-9, около того. Очевидно, мать и дочь.

Бандюк дал по роже матери, и та упала на землю. После чего плюхнул на стол дрожащую девчонку, разорвал поношенное платье, а сам принялся снимать штаны. Думаю, что именно он хотел сделать пояснять не нужно.

Девчонка плакала, мать ползала в ногах бандюка, умоляя о чем-то, но тому было плевать – он лишь посмеивался. И когда тот спустил штаны и стал пристраиваться к девке на столе… Коля понял, что это шанс! Он так удачно стоял прямо под ним, сверкая голой задницей, тут сам бог велел…

Коля в детстве любил читать комиксы о супергероях, вот и попробовал спародировать одного из них в красно-синем трико. Удерживаясь за балку чисто ногами, он аккуратно спускался туловищем вниз, чтобы знаете… прямо как в этих крутых сценах – «Бац! И по горлу ему! Шах! Идеальное исполнение! Прямо как Человек-Паук, Черепашки-Ниндзя или Джеймс Бонд!». Увы, в жизни, как обычно, все пошло через одно место…

…его заметила женщина снизу, ползающая у ног бандита. Коля сейчас был весь в паутине, пылюке, закутанный в черный плащ и странном шлеме, закрывающем пол лица, да еще и свисал с потолка… интересно, на кого он был похож? Не важно, в любом случае, эта дура подняла визг.

Бандюк оглянулся. Однако повезло, что тот был занят делом «продолжения рода», а потому все равно не успел отреагировать, как Коля всадил нож ему в глаз! Теперь заорал уже он. Коля повалился на него и добил уже на месте, разворотив горло – наконец тот затих.

Мдемс… каким-то «грязновато-шумным» его «первое тихое убийство» вышло. В любом случае, поздняк что-то менять. Девка на столе во всех глаза уставилась на него, как и женщина на полу. И что с ними делать?

Коля не стал заморачиваться. Тупо схватил за руки одну, другую, да запихнул обратно в подвал. Сверху поставил стол обратно. Все получилось, «как было», будто ничего не произошло. На шум уже бежали в хату, что Коля мог наблюдать украдкой из окна. После чего стянул шлем, обмакнул в крови и швырнул, где стоял – к ближайшему окну, может снова собьет кого со следа. Сам же вылез через другое и пробежался до ближайшего здания. Там быстренько, опять же подражая известному супергерою, используя Ловкость и Навык «Скалолазания», быстро забрался на крышу и притаился, наблюдая за происходящим.

Борзый с еще одним бандюком вернулись, но все, что обнаружили – труп «товарища». Шлем тоже нашли, но лишь отфутболили со злости.

Коля, таясь, продолжал наблюдать за происходящим. Борзый был не в лучшем настроении, орал во всю глотку на подельника рядом, а труп под ногами как следует отпинал. Наконец, спустя пару минут бессмысленных поисков в халупе, успокоился и отдал приказ прочесать улицу, по которой Коля ушел не так давно, а сам направился по улице, куда выходило окно с кровавыми разводами – с единственной «уликой», которую Борзый не смог проигнорировать.

Отлично! Это было то, что нужно, они снова разделились. Можно опять пробовать…

Борзый скрылся в стороне, а его подельник направился по улице, к дому, на котором сидел Коля. Прошел снизу и даже не заметил ничего, лишь вертел башкой, в поисках «того, не знаю чего». Так прошло минут пять, он заглядывал в дома, другие улочки и прочее. Коля же, на некотором расстоянии следовал за ним, наблюдая за его действиями. На «обыск» тот тратил в районе пары минут, это можно было использовать, чтобы сменить дислокацию. Наконец предоставился шанс, когда тот зашел в неплохо ухоженный дом приличных размеров.

Забрался на крышу и стал ждать. Только бандюк вышел из дома, матюкаясь про себя на Борзого, Коля решил действовать. Он не стал «выделываться», как в прошлый раз, а просто и незамысловато спрыгнул с крыши, надеясь просто сбить его с ног, после чего вогнать нож, куда следует, однако бандюк будто предвидел его действия и резко отпрыгнул в сторону. Коля промахнулся, и приземлившись на землю, ушел в перекат. Тот этим воспользовался, и когда вставал на ноги, познакомился с сапогом бандюка, пришлось откатываться снова.

— Наконец-то ты вылез сучонок… — тот достал нож и стал поигрывать с ним, — …Неужто ты думал один такой умный? Задолбался я уже за тобой бегать, сейчас ты ответишь за все!

Коля понял, что попался в ловушку, если это так можно назвать. Бандюк и не думал снижать бдительность, он действовал таким образом, чтобы выманить его. Ну что же… не всем шестеркам Борзого быть тупыми и без мозгов. Этот момент Коля обмозгует потом, хороший опыт.

Бандюк кинулся вперед, Коля едва успел уйти от замаха ножом. Он лавировал на месте, используя всю Ловкость, не давая достать себя. После выхватил свой нож и стал контратаковать. Они какое-то время держались на равных. У Коли было преимущество в Ловкости, так что не трудно было поспевать за движениями бандюка, но очень скоро случился перевес. Оказывается, у этой хитрой задницы было неплохо прокачано «Владение Оружием», и небольшое преимущество в маневренности не помогло. Третьего уровня Навыка «Владения Ножом», имеющегося у Коли явно было недостаточно, и очень скоро потерял оружие, а его самого сбили с ног. Благо у Коли был припасен козырь, и он сжал рукоять за поясом одного «особенного ножа», готовясь напасть сразу же, как тот наклонится. Но он почему-то не спешил…

— Не, Крыска, меня на это не подловишь, — сказал он, обходя его стороной и поигрывая ножом. – Сейчас я тебя аккуратно разделаю! Спешить не будем. А там и Борзый подойдет…

Он пнул его и тут же отступил. Коля понял, что ждать смысла нет, поэтому в тот же момент метнул нож из-за пояса!

Тот резко подставил руку и успел перехватить нож на подлете, но лезвие слегка зацепило его. Это была лишь царапина, максимум подрезало кожу, но…

— Ха-ха! Так и знал, что ты что-то заготовил! Но нет, со мной это не прока… — он резко согнулся пополам, выронил нож, зажал кисть и заорал. — Ах! АААААААААААААААААААААААААААААААА! СУУУУУУУУУУУУУУКАА!

…бандюк думал, что это просто царапина. Так и есть – это лишь царапина. Только и ее было достаточно, ведь Коля метнул в него нож, предварительно обработанный ядом, полученным от Жнеца.

Он заорал во всю глотку, рухнул на колени, подхватил собственный нож и прямо на глазах принялась «пилить» себе кисть! Он так надрывался глоткой, что казалось, его будто черти на сковороде жарят! Казалось, он готов на все, лишь бы прекратить мучения.

Коля смотрел на это с круглыми глазами. Но не стал дожидаться, пока сюда снова примчатся лишние люди, выхватил меч из-за спины, обошел его и срубил голову. С первого раза не получилось, три удара аж ушло. Голова покатилась по земле.

«Вот же хрень!»

Колю передернуло. Но не от вида крови, к этому он уже стал привыкать, а от того, что на губах отрубленной головы бандюка играла блаженная улыбка. Словно он был рад, что избавился от мучений.

Коля с большой опаской взглянул на нож, валяющийся в песке, и не рискнул его поднимать. Лишь осторожно отбросил ногой в сторону, как полнейшую гадость.

Он, конечно, не думал, что этот яд такой уж «безопасный», но только сейчас понял, насколько опасную штуку таскал с собой все время. А если бы он сам поранился? Ну, случайно? Тоже кинулся бы себе руки пилить? Полная жесть! С такой опасной дрянью надо очень осторожно себя вести!

Вдалеке послышался топот сапог и Коля снова забрался на крышу ближайшего дома и затаился. Борзый и компашка подоспели через пол минуты. Да, Борзый был теперь не один, успел собрать толпу пособников с округи. Теперь точно нельзя дать себя обнаружить.

— Да ладно… это не правда!

— Не может быть! Кирпич!

Послышались голоса от подбежавших людей.

— Как Кирпич мог проиграть! Он же… он же Кирпич! – один из бандюков упал на колени и потянул руки к отрубленной голове, в глазах можно было бы увидеть влагу.

— СУКА! – воскликнул Борзый и пнул круглую голову Кирпича. Хорошо полетела… — Я же сказал ему просто задержать ублюдка, если появится! Бесполезное дерьмо! Даже на такую простую вещь не способен! Мусор!

Борзый совсем не желал поддаваться «драматичной атмосфере». Другие, увидев его реакцию, тут же подорвались и больше не удостаивали тело бедного Кирпича жалостливыми взглядами.

— Но что теперь делать? Он получается уже двоих наших порешил! – подал голос один из бандюков.

— Вот же Крыска так крыска… — от Борзого послышался скрежет зубов. — Где он успел этого нахвататься? Надо кончать гниду! И чем быстрее, тем лучше! Хватит играться с этим ублюдком!

— Он не мог далеко уйти… — кто-то подал голос.

— Не мог… — протянул Борзый, — Только тварь башковитая оказалась, вечно следы запутывает. Значит так, на этот раз не разделяемся, а просто прочесываем местность: куст за кустом, дом за домом! Так эта тварь никуда не денется! Выкурим крысу из гнезда!

Они в пределах видимости выбрали несколько зданий и пошли прочесывать их парами. Всего, с Борзым вместе их было пятеро, и пока четверо ходят по домам, Борзый оставался на месте и караулил округу.

Что можно сказать? Неплохой план. Если двое заметят его, придется как-то себя проявить, и на этот случай Борзый на подхвате. Но сначала надо «заметить»…

Так они активно прочесывали здание за зданием, двигаясь по улочке. Коля старался вообще никак не отсвечивать, а передвигался только по крышам уже «проверенных» домов. Он по-прежнему ждал шанса - шанса прикончить Борзого! Потому что пока эта падла жива, не будет покоя. Нельзя упускать их из виду, иначе каким образом он получит этот «шанс»?

Только они целиком прошли одну улочку и стали выворачивать на центральную площадь поселка…

БУМ!

…как в стороне раздался дикий грохот.

Все оглянулись на звук – пыль поднялась высоко в небо, куски от деревенских домов парили в облаках… чтобы позже весь этот мусор градом просыпался на их головы. Народ тут же попрятался в доминах.

БАМ! БАХ! БУМ!

Звук постепенно становился глуше, отдаляясь куда-то в сторону. «Дождик» из каменной кладки и кусков древесины также постепенно стихал.

— Черт подери! Да какие ублюдки решили на нас напасть?

— Да уж, самоубийцы те еще!

— Я бы так не сказал… вон, даже Командиру приходится выкладываться на полную. А его Элитный Слуга уже треть поселка разнес! Непростые это ребята…

Бандюки стали переговариваться.

— Королевская Армия это… скорее всего. – задумчиво протянул Борзый. – Тактика точь-в-точь как…

— Точно, босс, ты же в войсках служил? Знакомые что ли?

Борзый поиграл желваками, но все же ответил.

— Тот закованный в доспехах здоровяк – капитан рыцарского отряда. А старик… кто-то из старших магов. Непростые они люди, и далеко не случайно оказались здесь. Засада тщательно была спланирована. Хорошо, что Жнец, видимо, был готов к этому, а то из подобной… — они обратили внимание на уходящие в сторону взрывы и грохот, — …мясорубки, хрен бы живыми выбрались.

Коля внимательно следил за битвой в поселке, стараясь держать ее в поле зрения. Он был полностью солидарен с Борзым – непростые люди там бьются. Видимо, тот тип в броне, о которой он говорил, тот самый, кого видел Коля – реально опасный тип. Как и старик – от того жутью веяло не слабее, чем от Жнеца. Да их даже «людьми» с натяжкой можно назвать. Нечего делать в такой зарубе.

— А это нормально, что мы тут вообще сидим, босс? Может дело совсем плохо…

— И что, если плохо?! – огрызнулся Борзый, — В замесах такого уровня вы не более, чем навоз на дороге. Так что делайте, что сказано, да лишний раз не забивайте голову херней.

Все притихли.

— К тому же, я одобрение на наши действия от Хряка получил. А Жнец, сами знаете, по-особому к нему относится. Так что главное отловить Крыску! Ну и, сами знаете, потом можно как следует поразвлечься… деревенские как следует заплатят за такую подставу! Монах не оставляет подобное безнаказанным! Так что можем делать что хотим с местными…

БУМ! БАМ!

Очередной грохот в стороне, а следом из-за углового дома раздались крики.

— Сюда-сюда! Быстрее! Здесь безопасн-…

Люди завернули за угол, на лицах можно было прочитать облегчение, но лишь мельком, ведь мгновением позже оно сменилось отчаянием, стоило увидеть Борзого и компашку.

2.31 - "Веселые" Игры.

Перед ними выстроились несколько женщин и пара мужчин, включая раненых. Видимо, те бежали от зарубы в центре, либо от другой команды мародёров, но увы… удача явно не на их стороне.

На лицах Борзого и компашки показались улыбочки, и они, рефлекторно подорвавшись, приближались к местным с понятными всем намерениями. Мужчины пытались сопротивляться, да толку…

Нерадивых прирезали сразу же, женщин, похватав, тут же нагнули и пристроились сзади. И это несмотря на всеобщий хаос вокруг, а также факт, что совсем недавно хотели искать Колю – быстро же передумали.

В процессе действа один человек в попытках вымолить жизнь распелся соловьем о несметных богатствах недалеко отсюда, и даже вызывался проводить их. После небольшой развлекушки с женщинами, которые этого не пережили, предложение было принято, и информатор любезно проводил их куда надо.

Бандюки стояли у порога какого-то приличного домика, смахивающего на особняк чиновника. Охраны не было, но здание выглядело