КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 615037 томов
Объем библиотеки - 955 Гб.
Всего авторов - 243080
Пользователей - 112827

Последние комментарии

Впечатления

Влад и мир про Первухин: Чужеземец (СИ) (Фэнтези: прочее)

Книга из серии "тупой и ещё тупей", меня хватило на 15 минут чтения. Автор любитель описывать тупость и глупые гадания действующих лиц, нудно и по долгу. Всё это я уже читал много раз у разных авторов. Практика чтения произведений подобных авторов показывает, что 3/4 книги будет состоять из подобных тупых озвученных мыслей и полного набора "детских неожиданностей", списанных друг у друга словно под копирку.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Поселягин: Погранец (Альтернативная история)

Мне творчество Владимира Поселягина нравится. Сюжеты бойкие. Описание по ходу сюжета не затянутые и дают место для воображения. Масштабы карманов жабы ГГ не реально большие и могут превратить в интерес в статистику, но тут автор умудряется не затягивать с накоплением и быстро их освобождает, обнуляя ГГ. Умеет поддерживать интерес к ГГ в течении всей книги, что является редкостью у писателей. Часто у многих авторов хорошая книга

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Мамбурин: Выход воспрещен (Героическая фантастика)

Прочитал 1/3 и бросил. История не интересно описывается, сплошной психоанализ поведения людей поставленных автором в группу мутантов. Его психоанализ прослушал уже больше 5 раз и мне тупо надоело слушать зацикленную на одну мысль пластинку. Мне мозги своей мыслью долбить не надо. Не тупой, я и с первого раза её понял. Всё хорошо в меру и плохо если нет такого чувства, тем более, что автор не ведёт спор с читателем в одно рыло, защищая

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Телышев Михаил Валерьевич про Комарьков: Дело одной секунды (Космическая фантастика)

нетривиально. остроумно. хорошо читается.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Самет: Менталист (Попаданцы)

Книга о шмоточнике и воре в полицейском прикидке. В общем сейчас за этим и лезут в УВД и СК. Жизнь показывает, что людей очень просто грабить и выманивать деньги, те кому это понравилось, никогда не будут их зарабатывать трудом. Можете приклеивать к этому говну сколько угодно венков и крылышек, вонять от него будет всегда. По этому данное чтиво, мне не интересно. Я с 90х, что бы не быть обманутым лохом, подробно знакомился о разных способах

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Dce про Яманов: "Бесноватый Цесаревич". Компиляция. Книги 1-6 (Альтернативная история)

Товарищи, можно уточнить у прочитавших - автор всех подряд "режет", или только тех, для которых гои - говорящие животные, с которыми можно делать всё что угодно?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Аникин: В поисках мира (Попаданцы)

Начало мне по стилистике изложения не понравилось, прочитал десяток страниц и бросил. Всё серо и туповато, души автора не чувствуется. Будто пишет машина по программе - графомания! Такие книги сейчас пекут как блины. Достаточно прочесть таких 2-3 аналогичных книги и они вас больше не заинтересуют никогда. Практика показывает, если начало вас не цепляет, то в конце вы вряд ли получите удовольствие. Я такое читаю, когда уже совсем читать

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Горячая Распродажа [Сара Парецки] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:










  ГОРЯЧАЯ РАСПРОДАЖА







  САРА ПАРЕЦКАЯ











  ПРОЛОГ





  Я была на полпути по набережной, когда увидела красно-оранжевую вспышку. Я упала на землю и прикрыла голову руками. И почувствовала такую ​​сильную боль в плече, что я даже не могла кричать.





  Лежа лицом вниз в папоротнике и мусоре, я дышала неглубоко, тяжело дыша, как собака, с остекленевшими глазами, пока боль не отступила настолько, что я могла двигаться. Я отошла от огня на четвереньках, затем выпрямилась на коленях и села очень неподвижно. Я хотела, чтобы мое дыхание было медленным и глубоким, отодвигая боль достаточно далеко, чтобы справиться с ней. Наконец, я осторожно положила руку на свое левое плечо. Палка. Металл или стекло, какой-то кусок окна, вылетевший, как стрела из арбалета. Я дернула за палку, но это вызвало у меня такую ​​реку агонии, что я начал терять сознание. Я свернулся калачиком, положив голову на колени.





  Когда волна утихла, я посмотрела на завод. Разлетевшееся заднее окно было залито огнем, теперь сине-красным, массой такой густой, что я не могла разглядеть пламя, просто расплывчатое пятно горячего цвета. Там хранились рулоны ткани, которые разожгли огонь.





  И Фрэнк Замар. Я вспомнил о нем с внезапным потрясением. Где он был, когда взорвался огненный шар? Я изо всех сил поднялась на ноги и, споткнувшись, двинуласьа вперед.





  Плача от боли, я вытащила отмычки и попыталась пролезть в замок. Только после третьей тщетной попытки я вспомнил свой мобильный телефон. Я достала его из кармана и позвонила в службу 911.





  Пока я ждала на пожарных машин, я все пыталась открыть замок. Из-за удара ножом в левое плечо мне было трудно маневрировать с тонкой защитой. Я попытался схватить их левой рукой, но вся моя левая сторона дрожала; Я не могла удерживать отмычки.





  Я не ожидал пожара - я ничего не ожидал, когда приехал сюда. Только некоторая укола беспокойства - болезни - отправила меня обратно на «Флаги флага» по дороге домой. Я действительно свернулааа на шоссе 41, когда решил проверить завод. Я сделал разворот на Эсканабу и зигзагом по разбитым улицам направилась к Южному Чикаго-авеню. Было шесть часов, уже стемнело, но когда я проезжал мимо, я видел несколько машин во дворе Флай Флага. Пешеходов здесь не было, не то чтобы здесь их было много; только несколько машин проехали мимо, загонщики, люди, покидающие несколько стоящих заводов, направляются в бары или даже домой.





  Я оставила свой «Мустанг» на одном из переулков, надеясь, что он не привлечет внимание бродячих панков. Я засунул мобильный телефон и бумажник в карманы пальто, достал отмычки из бардачка и запер сумку в багажнике.





  Под прикрытием холодной ноябрьской ночи я взобрался на набережную за заводом, на крутой холм, который поднимает платную дорогу над старым кварталом. Рев транспорта на Skyway надо мной заглушал любые звуки, которые я издавал, в том числе мой собственный крик, когда я зацепился ногой за выброшенную шину и резко упал на землю.





  Со своего места под автомагистралью я мог видеть задний вход и боковой двор, но не переднюю часть завода. Когда смена закончилась в семь, я мог только различить силуэты людей, идущих к автобусной остановке. Несколько машин въехали позади них по выбитой дороге, ведущей к дороге.





  В северной части завода все еще горел свет. Одно из окон подвала, обращенных ко мне, тоже светилось бледным флуоресцентным светом. Если бы Фрэнк Замар все еще был в помещении, он мог бы чем-нибудь заниматься - чем угодно - от проверки инвентаря до закладки мертвых крыс в вентиляционные отверстия. Мне было интересно, смогу ли я найти в обломках ящик, который поднимет меня достаточно высоко, чтобы заглянуть внутрь. Я был на полпути вниз по склону холма, ища среди обломков, когда окно ненадолго потемнело, а затем вспыхнуло огненной жизнью.





  Я все еще пытался открыть передний замок, когда на Южном Чикаго-авеню загорелись сирены. Во двор с криком ворвались два грузовика, командирская машина и группа бело-голубых.





  Меня окружили люди в черных плащах. Полегче, мисс, отойди, мы это прикрыли, ка-чунг топоров, ломающих металл, боже мой - посмотри на эту штуку у нее на плече, позови ей скорую, гигантская рука в перчатке подхватывает меня так же легко, как если бы я был младенцем, а не детективом весом 140 фунтов, а затем, когда я сидел боком на пассажирском сиденье командирского вагона, ноги на земле, снова тяжело дыша, раздался знакомый голос:





  "РС. У., что, во имя Иисуса, ты здесь делаешь? »





  Я вздрогнул и поднял голову, и от облегчения у меня закружилась голова. «Конрад! Откуда вы пришли? Как ты узнал, что я здесь? »





  «Я этого не делал, но я мог предположить, что если бы на моей территории взорвались здания, вы были бы рядом. Что случилось?"





  "Я не знаю." Ток боли снова прокатился по мне, отрывая от швартовки. «Замар. Где он?"





  «Кто такой Замар - твоя новая жертва?»





  «Владелец завода, командир», - сказал человек за пределами моего узкого поля зрения. «В ловушке».





  Завизжала рация, звонили сотовые телефоны, люди разговаривали, гремели двигатели, на покрытых копотью лицах лежало обугленное тело. Я закрываю глаза и позволяю течению утащить меня.





  Я ненадолго очнулся, когда приехала скорая помощь. Я самостоятельно споткнулся до задних дверей, но бригаде скорой помощи пришлось поднять меня на спину. Когда они неуклюже пристегнули меня ремнями на боку, тряска машины скорой помощи довела меня до крошечной точки боли. Если я закрыл глаза, у меня стало плохо в животе, но свет пронзил меня, когда я их открыл.





  Когда мы пролетели через подъезд машины скорой помощи, я смутно заметил название больницы, но это было все, что я мог сделать, чтобы пробормотать ответы на вопросы, которые задавала медсестра. Я каким-то образом вытащил свою страховую карту из бумажника, подписал бланки, назначил Лотти Гершель своим врачом, сказал им, чтобы они уведомляли г-на Контрераса, если со мной что-нибудь случится. Я пытался дозвониться до Моррелла, но мне не разрешали пользоваться мобильным телефоном, да и вообще меня посадили на каталку. Кто-то воткнул мне иглу в тыльную сторону руки, кто-то стоял надо мной, говоря, что им придется срезать мою одежду.





  Я попытался возразить: на мне был хороший костюм под военно-морским бушлатом, но к тому времени наркотик начал действовать, и мои слова превратились в бессмысленную болтовню. Я никогда не был полностью под наркозом, но, должно быть, мне дали лекарство от амнезии: я не мог вспомнить, как они срезали мне одежду или вынимали кусок оконной рамы из моей спины.





  Я был в сознании к тому времени, когда меня повезли на кровать. Наркотики и пульсация в плече заставляли меня просыпаться всякий раз, когда я засыпал. Когда в шесть вошел резидент, я проснулся в той тупой, скучной манере, которая возникает из-за бессонной ночи и кладет слой марли между вами и миром.





  Она сама не спала всю ночь, справляясь с неотложными хирургическими операциями, как у меня; хотя ее глаза были опухшими от недосыпания, она была достаточно молода, чтобы сесть на стул у моей кровати и говорить ярким, почти задорным голосом.





  «Когда окно лопнуло, осколок рамы выстрелил тебе в плечо. Тебе повезло, что прошлой ночью было холодно - твоя куртка не позволила засову проникнуть достаточно глубоко, чтобы нанести реальный ущерб. Она протянула восьмидюймовый кусок искореженного металла - мой, чтобы сохранить, если я захочу.





  «Мы собираемся отправить тебя домой сейчас», - добавила она, проверив мое сердце и голову, а также рефлексы в моей левой руке. «Знаете, это новое лекарство. Из операционной в кабину. Твоя рана хорошо заживает. Только не позволяйте повязке намокать в течение недели, поэтому не принимайте душ. Вернитесь в следующую пятницу в поликлинику; мы поменяем повязку и посмотрим, как у тебя дела. Какая у тебя работа?"





  «Я следователь. Детектив.





  «Так вы можете прекратить расследование на день или два, детектив? Отдохните, позвольте анестезии выйти за пределы вашего организма, и все будет в порядке. Есть ли кто-нибудь, кому вы можете позвонить, чтобы отвезти вас домой, или мы должны посадить вас в такси? »





  «Вчера вечером я попросил их позвонить другу, - сказал я. «Я не знаю, были ли они». Я также не знал, сможет ли Моррелл организовать поездку сюда. Он поправлялся от пулевых ранений, которые чуть не убили его в Афганистане прошлым летом; Я не был уверен, что у него хватит выносливости проехать сорок миль.





  «Я возьму ее». Конрад Роулингс материализовался в дверном проеме.





  Я был слишком вялым, чтобы удивляться, обрадоваться или даже волноваться, увидев его. - Сержант… или нет, вас повысили, не так ли? Теперь лейтенант? Вы проверяете всех жертв вчерашней аварии?





  «Только те, кто поднимает красный флаг, находясь в пределах пятидесяти миль от места преступления». Я не видел особых эмоций на его квадратном медном лице - ни беспокойства старого любовника, ни даже гнева старого любовника, который был зол, когда оставил меня. - И да, меня повысили: теперь вахтенный коммандер на 103-й улице и Оглсби. Я выйду из вестибюля, когда доктор объявит, что вы готовы снова взорвать Южную сторону.





  Резидент подписал мои выписки из больницы, выписал мне рецепты на викодин и ципро и передал меня медперсоналу. Помощница медсестры передала мне остатки моей одежды. Я могла носить брюки, хотя от них пахло сажей и в них были вкраплены кусочки холма, но мое пальто, куртка и блузка из розового шелка были разрезаны на плечах. Даже ремешок моего бюстгальтера был обрезан. Я заплакал от шелковой рубашки, от нее и от куртки. Они были частью заветного наряда; Я надела их утром - вчера утром - чтобы сделать презентацию клиенту в центре города перед тем, как отправиться в Саут-Сайд.





  Помощницу медсестры так или иначе не волновало мое горе, но она согласилась, что я не могу выходить на публику без одежды. Она пошла к медсестре, которая достала мне откуда-то старую толстовку. К тому времени, как мы сделали все это и нашли санитара, который отвез меня в вестибюль, было почти девять.





  Конрад воспользовался привилегией полиции, чтобы припарковаться прямо перед входом. Он спал, когда санитар выкатил меня, но очнулся, когда я открыл пассажирскую дверь.





  «Гав. Долгой ночи, мисс В., долгой ночи ». Он избавился от сна костяшками пальцев и завел машину. - Ты все еще в старой колыбели у Ригли? Я слышал, вы упомянули в доке своего парня.





  "Да." К моему раздражению, во рту пересохло, и слово прозвучало как пронзительный крик.





  - Я верю, что не тот Райерсон.





  «Только не парень Райерсон. Моррелл. Писатель. Прошлым летом его застрелили, когда он освещал войну в Афганистане ».





  Конрад хмыкнул так, что сумел вызвать презрение к простым писателям, которых расстреляли в куски: он сам был ранен из пулемета во Вьетнаме.





  «Во всяком случае, твоя сестра сказала мне, что ты тоже не принимал монашеский постриг». Сестра Конрада Камилла сидит в правлении того же приюта для женщин, что и я.





  «Вы всегда умели произносить фразу, мисс В. Монашеские обеты. Нет, ни один из них ».





  Никто из нас больше не заговорил. Конрад превратил свой полицейский «Бьюик» в парк Джексон. Мы присоединились к тяжелому потоку автомобилей, завершившему утреннюю суету, которые проезжали через зону строительства парка Джексон на Лейк-Шор-Драйв. Слабое осеннее солнце пыталось пробиться сквозь облачный покров, и в воздухе был болезненный свет, от которого болели глаза.





  «Вы назвали это местом преступления», - наконец сказал я, чтобы нарушить тишину. «Это был поджог? Это был Фрэнк Замар, которого унесли пожарные?





  Он снова хмыкнул. «Невозможно узнать, пока мы не получим известие от судмедэксперта, но мы предполагаем, что так оно и было - разговаривал с прорабом, который сказал, что Замар был единственным человеком, оставшимся в здании после окончания смены. Что касается поджога - этого тоже не могу сказать, пока там не пройдет группа по поджогам, но я не думаю, что этот парень умер из-за пренебрежения ».





  Конрад переключил разговор, спросив меня о моей старой подруге Лотти Гершель - он был удивлен, не увидев ее в больнице вместе со мной, потому что она врач и мой большой защитник и все такое.





  Я объяснил, что у меня не было времени звонить. Я все думал о Моррелле, но не собирался делиться этим с Конрадом. Вероятно, в больнице не удосужились позвонить ему - иначе, конечно, он позвонил бы мне, даже если бы не смог приехать. Я старался не думать о Марсене Лав, спящей в комнате для гостей Моррелла. Во всяком случае, в последнее время она жарила другую рыбу. Эти ночи. Я внезапно спросил Конрада, как ему нравится находиться так далеко от центра событий.





  «Южный Чикаго - это центр действий, если вы полицейский», - сказал он. «Убийства, банды, наркотики - все это у нас есть. И поджоги, много всего этого, много старых фабрик и всякие всякие всякие всячины, которые продаются страховым компаниям ».





  Он остановился перед моим домом. «Старик, Контрерас, он все еще живет на первом этаже? Нам придется провести с ним час, прежде чем мы поднимемся наверх?





  "Наверное. И в этом нет никакого «мы», Конрад: я могу управлять лестницей самостоятельно ».





  «Я знаю, что у вас есть силы, мисс У., но вы же не думаете, что именно ностальгия по вашим красивым серым глазам привела меня в больницу сегодня утром, не так ли? Мы собираемся поговорить, ты и я. Ты расскажешь мне всю историю о том, что ты делал вчера на Fly the Flag. Откуда ты знал, что это место взорвется? »





  «Я не сделал», - отрезал я. Я устала, рана болела, анестезия тащила меня вниз.





  «Да, и я аятолла Детройта. Где бы вы ни были, людей расстреливают, калечат, убивают, поэтому либо вы знали, что это произойдет, либо вы сделали это. Что вас так заинтересовало в этой фабрике? »





  В его голосе была горечь, но обвинение ранило меня до гнева, который вывел меня из оцепенения. «В тебя стреляли четыре года назад, потому что ты не слушал меня, когда я что-то знал. Теперь ты не послушаешь меня, когда я ничего не знаю. Я устал от того, что ты меня не слушаешь.





  Он отвратительно улыбнулся полицейскому, бледный солнечный свет блеснул на его золотом переднем зубе. «Тогда ваше желание исполнено. Я буду слушать каждое ваше слово. Как только мы закончим бросать вызов ".





  Конец предложения прозвучал у него под нос: мистер Контрерас и две собаки, которых я делю с ним, очевидно, наблюдали за мной, потому что все трое бросились по дорожке, как только я вышел из машины. Мистер Контрерас остановил свою походку, когда увидел Конрада. Хотя он никогда не одобрял моих свиданий с чернокожим, он помог мне вылечить мое разбитое сердце, когда Конрад оставил меня, и был явно потрясен, увидев, что мы приедем вместе. Собаки не проявляли такой сдержанности. Вспомнили они Конрада или нет, я не знал: Пеппи - золотистый ретривер, а ее сын Митч - наполовину лабрадор - они одинаково высоко оценивают всех, от считывателя счетчиков до Мрачного жнеца.





  Мистер Контрерас медленно пошел за ними по дорожке, но когда он понял, что я ранен, он стал одновременно озабоченным и раздраженным, потому что я не сказал ему сразу. «Я бы пришел и забрал тебя, Куки, если бы ты только дала мне знать, не нужен полицейский эскорт».





  «Это случилось поздно ночью, и сегодня утром они освободили меня первым делом», - мягко сказал я. - Во всяком случае, Конрад теперь командир Четвертого округа. Эта фабрика, которая сгорела прошлой ночью, находится на его территории, поэтому он хочет узнать, что я знаю о ней - он вообще не поверит, что это сладкое ничто ».





  В конце концов, мы все вместе поднялись в мою квартиру, собаки, старик Конрад. Соседка суетилась у меня на кухне и принесла миску йогурта с нарезанными яблоками и коричневым сахаром. Он даже выпил двойной эспрессо из моей разбитой кофеварки.





  Я растянулся на диване, собаки на полу рядом со мной. Мистер Контрерас сел в кресло, а Конрад придвинул скамейку для пианино, чтобы видеть мое лицо, пока я говорю. Он вытащил из кармана кассетный магнитофон и записал дату и место, где мы разговаривали.





  «Хорошо, мисс В., это занесено в протокол. Вы рассказываете мне всю историю того, что вы делали в Южном Чикаго ».





  «Это мой дом», - сказал я. «Я принадлежу этому больше, чем ты».





  «Забудьте об этом: вы не жили там двадцать пять лет или больше».





  «Неважно. Ты не хуже меня знаешь, что в этом городе дом твоего детства преследует тебя всю жизнь ».





  1





  Воспоминания о прошлом





  G йти в Южный Чикаго всегда чувствовали ко мне , как вернуться к смерти. Люди, которых я любил больше всего, те первые жестокие привязанности детства, умерли в этом заброшенном районе на юго-восточной окраине города. Это правда, что тело моей матери, прах моего отца, лежат где-то в другом месте, но я лечил обоих через болезненные болезни здесь. Мой двоюродный брат Бум-Бум, близкий как брат - ближе, чем брат, - был убит здесь пятнадцать лет назад. В моих кошмарах желтый дым от сталелитейных заводов до сих пор затуманивает мне глаза, но гигантские дымовые трубы, возвышавшиеся над пейзажем моего детства, теперь сами по себе только призраки.





  После похорон Бум-Бума я поклялся никогда не возвращаться, но такие клятвы грандиозны; вы не можете их оставить. Тем не менее, я стараюсь. Когда мой старый тренер по баскетболу звонил просить милостыню или, может быть, приказал мне заменить ее, пока она занимается хирургическим лечением рака, я рефлекторно сказал «Нет».





  «Виктория, баскетбол помог тебе покинуть этот район. Вы чем-то обязаны девушкам, которые пришли за вами, чтобы дать им шанс, который у вас был ».





  Я сказал, что это был не баскетбол, а решимость моей матери получить университетское образование, которое вывело меня из Южного Чикаго. И мои ACT были чертовски хорошими. Но, как заметил тренер Макфарлейн, спортивная стипендия Чикагского университета не помешала.





  «Даже в этом случае, почему школа не нанимает для вас замену?» - раздраженно спросил я.





  «Думаешь, мне платят за тренера?» Ее голос возмутился. «Это школа Берты Палмер, Виктория. Это Южный Чикаго. У них нет ресурсов, и теперь они вмешиваются, а это означает, что все доступные деньги идут на подготовку детей к стандартным тестам. Только потому, что я добровольно участвую в программе для девочек, они поддерживают программу для девочек, и она и так работает на жизнеобеспечение: мне нужно выпрашивать деньги, чтобы заплатить за форму и оборудование ».





  Мэри Энн Макфарлейн научила меня не только баскетболу, но и латыни; она переоборудовалась, чтобы преподавать геометрию, когда школа перестала предлагать все языки, кроме испанского и английского. Несмотря на все изменения, она продолжала тренировать баскетбол. Я не осознавал этого до того дня, когда она позвонила.





  «Это всего два часа, два дня в неделю», - добавила она.





  «Плюс до часа на дорогу в одну сторону», - сказал я. «Я не могу взять это на себя: у меня активное детективное агентство, я работаю без помощника, я забочусь о своей возлюбленной, которую расстреляли в Афганистане. И мне все еще нужно присматривать за своим домом и двумя собаками ».





  Тренер Макфарлейн не был впечатлен - все это было просто оправданием. «Quotidie damnatur qui semper timet», - резко сказала она.





  Мне пришлось повторить эти слова несколько раз, прежде чем я смог их перевести: человек, который всегда боится, осуждается каждый день. «Да, может быть, но я не играл в соревновательный баскетбол уже два десятилетия. Молодые женщины, которые присоединяются к нашим играм с пикапами в Y по субботам, играют в более быструю и злобную игру, чем я когда-либо. Может быть, у кого-то из этих двадцатилетних есть два дня в неделю, которые он может дать вам - я поговорю с ними на этих выходных.





  «Ничто не заставит одну из этих юных девушек спуститься в Девяностую и Хьюстон», - резко сказала она. «Это ваш район, это ваши соседи, а не тот Тони Лейквью, где вы думаете, что прячетесь».





  Это меня настолько раздражало, что я был готов закончить разговор, пока она не добавила: «Пока школа не найдет кого-нибудь еще, Виктория. Или, может быть, произойдет чудо, и я вернусь туда ».





  Вот как я узнал, что она умирает. Вот как я понял, что мне придется снова вернуться в Южный Чикаго, чтобы совершить еще одно болезненное путешествие.





  2





  Homie





  T он шум был подавляющим. По старому желтому полу грохотали шары. Они рикошетом отскакивали от щитов и трибун по периметру корта, создавая синкопированный барабанный бой, громкий, как ураганный ветер. Девушки на паркете отрабатывали простыни и штрафные броски, отскоки, ведение мяча между ног и за спиной. Не у всех были мячи - школьный бюджет не исчерпал себя, - но даже десять мячей - потрясающая ракетка.





  Сама комната выглядела так, как будто ее никто не красил и даже не мыл с тех пор, как я в последний раз играл здесь. Пахло старым потом, два потолочных фонаря были разбиты, так что казалось, что внутри всегда февраль. Пол был покрыт шрамами и покоробился; то и дело одна из девушек забывала следить за своей походкой на трехсекундной полосе или в левом углу - двух худших точках - и попадала в пролив. На прошлой неделе один из наших многообещающих охранников вывихнул лодыжку.





  Я старался не позволять пугающей атмосфере сбивать меня с толку. В конце концов, у Берты Палмер было шестнадцать девушек, которые хотели поиграть, некоторые даже выложились на полную. Моя работа заключалась в том, чтобы помогать им, пока школа не нашла постоянного тренера. И чтобы поддержать настроение после начала сезона, они играли против команд с лучшими условиями, большей глубиной - и гораздо лучшими тренерами.





  Те, кто ждал своей очереди под корзинами, должны были бегать по кругу или растягиваться, но они имели тенденцию парить над девушками с мячами, хвататься за них или горячо кричать, что Эйприл Чернин или Селин Джекман тратят время на стрельбу.





  «Твоя мама не раздвинула ноги, чтобы заплатить за мяч - отдай его сюда», - была частая насмешка. Я должен был внимательно следить за ссорами, которые могли перерасти в полномасштабную войну, исправляя ошибки в стрельбе. И пусть вас не беспокоит вой младенца и малыша на трибуне. Младенцы принадлежали моему центру, Сансии, неуклюжей шестнадцатилетней девушке, которая, несмотря на ее рост шесть футов два дюйма, сама выглядела практически как младенец. Дети формально находились под опекой ее парня, но он угрюмо сидел рядом с ними, Дискман заткнул уши, не глядя ни на своих детей, ни на происходящее на полу.





  Я также старался не позволять Марсене Лав беспокоить меня, хотя ее присутствие скручивало мою команду, усиливая темп оскорблений и тренировки. Не то чтобы Марсена была разведчицей или тренером или даже очень много знала об игре, но команда яростно знала о ней.





  Когда она приехала со мной, невероятно soignée в черном спандексе Prada, с огромной кожаной сумкой, я ее кратко представил: она англичанка, репортер, она хотела сделать заметки и, возможно, поговорить с кем-нибудь. из них в перерывах.





  Девочки все равно потеряли бы сознание из-за нее, но когда они обнаружили, что она накрыла Ашера на стадионе Уэмбли, они закричали от возбуждения.





  «Поговори со мной, мисс, поговори со мной!»





  «Не слушай ее, она самая большая лгунья на Саут-Сайде».





  «Хочешь сфотографировать, как я делаю бросок в прыжке? В этом году я собираюсь стать всегосударственным ».





  Мне пришлось использовать лом, чтобы увести их от Любви на площадку. Даже когда они дрались из-за оборудования и прав на стрельбу, они следили за ней.





  Я покачал головой: я сам слишком много внимания уделял Любви. Я взял мяч у Эйприл Чернин, еще одного многообещающего защитника, и попытался показать ей, как вернуться на трехсекундную дорожку, повернувшись в последний момент, чтобы сделать тот исчезающий прыгун, который прославил Майкл Джордан. По крайней мере, мой мяч попал, всегда плюс, когда ты пытаешься показать ход. Эйприл повторила бросок несколько раз, в то время как другой игрок жаловался: «Почему вы позволили ей держать мяч, а у меня нет времени, тренер?»





  Меня по-прежнему смущали, что меня называли «тренером». Я не хотел к этому привыкать - это был временный концерт. Фактически, я надеялся сегодня днем ​​найти корпоративного спонсора, человека, готового заплатить хорошие деньги, чтобы привлечь профессионала или, по крайней мере, полупрофессионала, который возглавит команду.





  Когда я дал свисток, чтобы положить конец разминке в произвольной форме, передо мной выскочила Тереза ​​Диас.





  «Тренер, у меня месячные».





  «Отлично, - сказал я. «Вы не беременны».





  Она покраснела и нахмурилась: несмотря на то, что хотя бы пятнадцать процентов их одноклассников были беременны, девочки были пугливы и легко смущались разговорами о своем теле. «Тренер, мне нужно в туалет».





  «По одному - вы знаете правило. Когда Селин вернется, ты можешь идти ».





  «Но, тренер, мои шорты, ты же знаешь».





  «Вы можете подождать на скамейке запасных, пока не вернется Селин», - сказал я. «Остальные: займите две линии - мы собираемся попрактиковаться в простоях и подборах».





  Тереза ​​преувеличенно вздохнула и демонстративно подошла к скамейке.





  «Какой смысл в таком использовании силы? Превратит ли ее унижение в лучшего игрока? » Высокий чистый голос Марсены Лав был достаточно громким, чтобы две ближайшие к ней девушки перестали драться из-за мяча и прислушались.





  Джози Доррадо и Эйприл Чернин переводили взгляд с Любви на меня, чтобы увидеть, что я буду делать. Я не мог - не должен - терять самообладание. В конце концов, я мог только представить, что Лав изо всех сил старается заполучить мою козу.





  «Если бы я хотел унизить ее, я бы пошел за ней в ванную, чтобы узнать, действительно ли у нее месячные». Я также говорил достаточно громко, чтобы команда могла подслушать. «Я притворяюсь, что верю ей, потому что это действительно может быть правдой».





  «Вы подозреваете, что она просто хочет сигарету?»





  Я понизил голос. «Селин, девочка, которая исчезла на перерыв пять минут назад, бросает мне вызов. Она лидер Пентас Саут-Сайд, а Тереза ​​- одна из ее последователей. Если Селин удастся организовать собрание небольшой банды в партере во время тренировки, она возьмет на себя команду ».





  Я щелкнул пальцами. «Конечно, вы можете пойти с Терезой и записать все ее и Селин девичьи мысли и желания. Это бесконечно поднимет их настроение, и вы можете сообщить, как туалеты в государственных школах в южной части Чикаго сравниваются с тем, что вы видели в Багдаде и Брикстоне ».





  Любовь расширила глаза, затем обезоруживающе улыбнулась. "Прости. Вы знаете свою команду. Но я думал, что спорт предназначен для того, чтобы девушки не попадали в банды ».





  «Джози! Апрель! Две линии, один бросок, один отскок, вы знаете, как это делать ». Я смотрел, пока девушки не собрались и не начали снимать.





  «Баскетбол тоже должен уберечь их от беременности». Я указал на трибуну. «У нас есть одна мама-подросток из шестнадцати в школе, где почти половина девочек рожают детей до старшего возраста, так что для большинства из них это работает. И у нас в команде всего три члена банды - насколько я знаю -. Южная сторона - городская свалка. Вот почему спортзал разрушен, у половины девушек нет формы, и мы должны просить, чтобы нам достали достаточно баскетбольных мячей, чтобы провести приличную тренировку. Чтобы уберечь этих детей от наркотиков, родов и учебы, потребуется нечто большее, чем просто баскетбол ».





  Я отвернулся от Лав и поставил девушек в одну линию, чтобы они бегали в корзину и стреляли снизу, а девушки из второй линии следовали за отскоком. Тренировались изнутри трехсекундной дорожки, вне трехочкового периметра, удары с крюка, броски в прыжке, простыни. В середине упражнения Селин неторопливо вернулась в спортзал. Я не говорил с ней о том, что она вышла за десять минут из комнаты, просто поместила ее в конец одной из линий.





  «Твоя очередь, Тереза», - позвал я.





  Она направилась к двери, затем пробормотала: «Думаю, я доживу до конца тренировки, тренер».





  «Не рискуй», - сказал я. «Лучше пропустить еще пять минут практики, чем рискнуть попасть в неловкое положение».





  Она снова покраснела и настояла, чтобы с ней все было в порядке. Я поставил ее в переулок, где не было Селин, и посмотрел на Марсена Лав, чтобы узнать, слышала ли она; Журналистка повернула голову и, казалось, была поглощена игрой под корзиной перед ней.





  Я улыбнулся про себя: укажите на бойца с Саут-сайд-стрит. Хотя у Марсены Лав уличные бои были не самым полезным инструментом: в ее арсенале было слишком много вещей, которые выходили за рамки меня. Как тощее - ну ладно, стройное - мускулистое тело, за которое цеплялась ее черная Прада. Или тот факт, что она знала моего любовника со времен его правления в Корпусе мира. И прошлой зимой был с Морреллом в Афганистане. И он появился в его квартире в Эванстоне три дня назад, когда я был на Южном берегу с тренером Макфарлейном.





  Когда я в ту ночь добрался до его дома, Марсена сидела на краю кровати, склонив смуглую голову, и они вместе рассматривали фотографии. Моррелл оправлялся от огнестрельных ранений, которые все еще заставляли его лежать большую часть времени, поэтому неудивительно, что он лежал в постели. Но вид незнакомой женщины, обладавшей уравновешенностью и непринужденностью Марсены, склонившейся над ним - в десять часов - вызвал у меня волосы от макушки до пальцев ног.





  Моррелл протянул руку, чтобы поцеловать меня, прежде чем представить нас: Марсена, старый друг-журналист, приехала в город, чтобы сделать серию для Guardian, позвонила из аэропорта, оставаясь в свободной комнате на неделю или около того, пока она получает ее ориентиры. Виктория, частный детектив, местный баскетболист, уроженка Чикаго, которая может вас показать. Я улыбнулся настолько доброжелательно, насколько мог, и старался не проводить следующие три дня, гадая, что они делают, пока я бегал по городу.





  Не то чтобы я ревновал к Марсене. Конечно нет. В конце концов, я была современной женщиной и феминисткой, и я не соревновалась с другими женщинами за мужскую привязанность. Но у Моррелла и Лав была близость, которая проистекает из долгого общего прошлого. Когда они начали смеяться и говорить, я чувствовал себя исключенным. И, ну ладно, завидую.





  Драка под одной из корзин напомнила мне о необходимости сосредоточить внимание на площадке. Как обычно, это было между Эйприл Чернин и Селин Джекман, моим нападающим. Они были двумя лучшими игроками в команде, но придумать, как заставить их играть вместе, было лишь одной из утомительных задач, с которыми столкнулись девушки. В такие моменты мне было хорошо, что я был уличным бойцом. Я разделил их и организовал отряды для схватки.





  Мы сделали перерыв в три тридцать, к тому времени все уже вспотели, в том числе и я. Во время перерыва я смог служить команде Gatorade благодаря пожертвованию от одного из моих корпоративных клиентов. Пока другие девочки пили свою, Сансия Вальдес, мой центр, взобралась на трибуну, чтобы убедиться, что ее ребенок получил свою бутылочку, и поговорить с его отцом - пока я не слышал, чтобы он делал что-то большее, чем что-то непонятное бормотание.





  Марсена начала опрашивать пару девушек, выбирая их наугад или, может быть, по цвету: одна блондинка, одна латиноамериканка, одна афроамериканка. Остальные кричали вокруг нее, завидуя вниманию.





  Я видел, что Марсена записывала их, используя аккуратное маленькое красное устройство, размером и формой напоминающее авторучку. Я восхитился им в первый раз, когда увидел его - это, конечно же, была цифровая штуковина, и в его крошечной головке можно было держать восемь часов разговора. И если Марсена не сказала людям, они не знали, что их записывают. Она не сказала девочкам, что записывает их на пленку, но я решил не придавать этому большого значения - скорее всего, они будут польщены, а не обижены.





  Я оставил это на пятнадцать минут, затем вынес доску и начал рисовать на ней игровые маршруты. Марсена была хорошим спортсменом - когда она увидела, что команда скорее поговорит с ней, чем послушает меня, она отложила диктофон и сказала, что закончит после тренировки.





  Я отправил два отряда на площадку для настоящей схватки. Марсена наблюдала несколько минут, а затем поднялась по шаткой трибуне к парню моего центра. Он выпрямился и в какой-то момент, казалось, действительно говорил с живым оживлением. Это настолько отвлекло Сансию, что она заглушила обычную передачу и позволила второй команде легко набрать очки.





  «С головой в игре, Сансия», - рявкнул я в своей лучшей имитации тренера Макфарлейна, но все же почувствовал облегчение, когда репортер слез с трибун и вышел из спортзала: все больше сосредоточились на том, что происходило на площадке.





  Вчера вечером за ужином, когда Марсена предложила пойти со мной сегодня днем, я пытался отговорить ее от этого. Южный Чикаго находится далеко отовсюду, и я предупредил ее, что не могу сделать перерыв, чтобы отвезти ее в центр города, если ей станет скучно.





  Любовь засмеялась. «У меня высокий порог скуки. Вы знаете сериал, который я делаю для Guardian в Америке, который европейцы не видят? Мне нужно с чего-то начать, а кто может быть более незаметным, чем девушки, которых вы тренируете? По вашему мнению, они никогда не станут олимпийскими звездами или лауреатами Нобелевской премии, они приехали из неблагополучных районов, у них есть дети ...





  «Другими словами, как девушки в Южном Лондоне», - прервал его Моррелл. «Я не думаю, что у тебя есть потрясающая история, Любовь».





  «Но если спуститься туда, это может натолкнуть на историю», - сказала она. «Может быть, профиль американского детектива, возвращающегося к своим корням. Всем нравятся детективы ».





  «Вы могли бы следить за командой», - согласился я с фальшивым энтузиазмом. «Это может быть одна из тех слезливых шуток, когда эта группа девушек, у которых не хватает мячей или формы, собираются под моим вдохновенным руководством, чтобы стать чемпионами штата. Но, знаете, практика длится два часа, а потом у меня назначена встреча с руководителем местного бизнеса. Мы будем в центре города - если тебе все-таки станет скучно, тебе будет нечем заняться ».





  «Я всегда могу уйти», - сказала Лав.





  «На улицу с самым высоким уровнем убийств в городе».





  Она снова засмеялась. «Я только что приехал из Багдада. Я покрыл Сараево, Руанду и Рамаллах. Я не могу представить Чикаго более ужасающим, чем любое из этих мест ».





  Я, конечно, согласился: пришлось. Я не хотел приводить ее только из-за того, что Лав неправильно меня растерзала - из-за того, что я ревновал, или был неуверен в себе, или просто уличный боец ​​с южной стороны с чипом на плече. Если бы команде удалось получить место для печати, даже за границей, возможно, кто-нибудь обратил бы на них внимание и помог бы мне найти корпоративного спонсора.





  Несмотря на ее легкомысленное заверение, что она позаботилась о себе в Кабуле и на Западном берегу, Лав немного увяла, когда мы добрались до школы. Самого соседства достаточно, чтобы заставить кого-нибудь плакать - по крайней мере, мне хочется плакать. Когда две недели назад я впервые проезжал мимо своего старого дома, я действительно заплакал. Окна были заколочены досками, и сорняки задыхались во дворе, где моя мать терпеливо разводила bocca di leone gigante и японскую камелию.





  Здание школы с мусором и граффити, разбитыми окнами и двухдюймовыми закаленными цепями, закрывающими все входы, кроме одного, пугает всех. Даже когда вы привыкаете к цепям и мусору и думаете, что не замечаете их, они давят на вас. Дети и персонал в одинаковой степени впадают в депрессию и начинают драчливать, проведя достаточно времени в такой обстановке.





  Марсена была необычно тихой, пока мы предъявляли наши удостоверения личности охраннику, только бормоча, что это было то, к чему она привыкла из Ирака и Западного берега, но она не знала, что американцы знают, каково это, когда среди них находится оккупационная сила. .





  «Копы - не оккупирующая держава, - отрезал я. «Эта роль принадлежит безжалостной бедности здесь».





  «Копы находятся в командировках, независимо от того, какие силы возлагают на них ответственность за сообщество», - ответила она, но ее все еще сдерживали, пока она не встретила команду.





  После того, как она покинула спортзал, я увеличил темп тренировок, хотя некоторые игроки угрюмо отказывались отвечать, жалуясь, что они устали, а тренер Макфарлейн не заставлял их делать это.





  «Забудь об этом», - рявкнул я. «Я тренировался с тренером Макфарлейном: вот как я выучил эти упражнения».





  Я заставлял их работать над передачами и подборами, их самыми большими слабостями. Я загнал отстающих под доску, позволяя мячам отскакивать от них, потому что они не пытались схватить их. Селин, мой бандит, сбила одного отставшего. Хотя я втайне хотел сделать это сам, мне пришлось посадить Селин на скамейку запасных и пригрозить ей отстранением от команды, если она продолжит драться. Я ненавидел это делать, поскольку она и Эйприл вместе с Джози Доррадо были нашей единственной надеждой на создание команды, которая могла бы выиграть несколько игр. Если они подняли свои навыки. Если бы достаточное количество других начали работать усерднее. Если бы они все продолжали приходить, не забеременели, не застрелились, получили бы высокие кроссовки и весовое оборудование, в котором они нуждались. И если бы Селин и Эйприл не подрались еще до начала сезона.





  Уровень энергии в комнате внезапно повысился, и я знал, не глядя на часы, что у нас осталось пятнадцать минут на тренировку. Это было время, когда друзья и семья пришли ждать команду. Хотя большинство девушек пошли домой одни, все лучше играли с публикой.





  Сегодня вечером, к моему удивлению, именно Эйприл Чернин ускорила темп - она ​​начала сбивать подборы со свирепостью Терезы Везерспун. Я повернулся, чтобы посмотреть, кем она хвастается, и увидел, что Марсена Лав вернулась вместе с мужчиной примерно моего возраста. Его мрачная внешность начинала немного выходить за рамки, но он определенно заслуживает второго взгляда. Он и Лав вместе смеялись, и его правая рука находилась примерно в миллиметре от ее бедра. Когда Эйприл увидела, что его внимание сосредоточено на Марсене, она отскочила мяч от щита с такой жестокостью, что отскок попал Сансии в голову.





  3





  Входит Ромео (сцена слева).





  T он человек двинулся вперед с легкой улыбкой. «Так это ты, Тори. Думал, что это должно быть, когда Эйприл назвала ваше имя.





  Никто не использовал для меня это домашнее имя с тех пор, как умер мой двоюродный брат Бум-Бум. Это было его личное имя для меня - моя мать ненавидела американские прозвища, а мой отец называл меня Пепперпот - и мне не нравилось слышать это от этого парня, который был совершенно незнакомым человеком.





  - Вы так долго были вдали от капюшона, что не помните своих старых приятелей, а, Варшавски?





  «Ромео Чернин!» Я выпалил его собственное прозвище в порыве удивленного признания: он был в классе Бум-Бум, на год раньше меня, и все девочки из моей клики хихикали над ним, когда мы наблюдали, как он действует на наших одноклассников. .





  Сегодня днем ​​именно Селин и ее друзья хрипло смеялись, надеясь подразнить Эйприл. Им это удалось: Эйприл нацелил мяч на Селин. Я прыгал между ними, подбирая мяч, безуспешно пытаясь вспомнить настоящее имя Ромео.





  Чернин был доволен, возможно, юношеским титулом или тем, что привлек внимание команды перед Марсеной. «Единственный и неповторимый». Он обнял меня и наклонил назад, чтобы поцеловать. Я повернулся в его руку и зацепил левой ногой его лодыжку, соскользнув прочь, когда он споткнулся. Я не хотел поощрять это в команде, но, к сожалению, все они внимательно наблюдали; У меня было чувство, что на следующей тренировке я увижу, как Селин использует его. Марсена Лав тоже смотрела, с веселой улыбкой, от которой я чувствовал себя таким же незрелым, как мои собственные гангстеры.





  Ромео отряхнулся. «Та же сдержанная сука, которой ты всегда была, а, Тори? Вы всегда были одним из домашних питомцев Макфарлейна, не так ли? Когда я узнал, что она все еще тренирует баскетбол, я подошел поговорить с ней - я подумал, что она навалиет на моего ребенка то же дерьмо, что и на меня, и теперь, полагаю, я должен убедиться, что вы относитесь к Эйприл правильно , слишком."





  «Неправильно, - сказал я. «Тренировать Эйприл одно удовольствие; она превращается в серьезного маленького игрока ».





  «Я слышал какие-то сообщения о том, что вы играете в фаворитов, позволяете некоторым из этих мексиканских подонков избивать ее, вы отвечаете мне, просто запомните это».





  Эйприл покраснела от смущения, поэтому я просто улыбнулся и сказал, что запомню. «В следующий раз приходите достаточно рано, чтобы посмотреть ее схватку. Вы будете впечатлены ».





  Он кивнул мне, как бы подтверждая мое признание его силы, затем снова улыбнулся Марсене. «Если бы я мог: это мои часы. Сегодня я рано ушла и подумала, что пойду с дочкой на пиццу - как насчет этого, дорогая? »





  Эйприл, которая отошла на задний план вместе с Джози Доррадо, посмотрела на нее с таким хмурым взглядом, который подростки используют, чтобы скрыть рвение.





  «И эта англичанка, которая пишет о вашей команде и о Саут-Сайде, она хотела бы присоединиться к нам. Встретил меня на стоянке, когда я подъезжал к буровой. Что ты говоришь? Мы пойдем к Замбрано, покажем ей настоящий район ».





  Эйприл сгорбилась. "Наверное. Если Джози тоже может прийти. И Летиша ».





  Ромео согласился, хлопнув дочери по плечу и посоветовал ей поторопиться; ему пришлось немного погонять после пиццы.





  «Замбрано» был чуть ли не единственным местом на южной стороне, которое я помнил с юных лет. Большинство других маленьких стыков было заколочено досками. Даже «Сонни», где можно было выпить стаканчик и выпить пива за доллар - и все это под портретом Ричарда Дейли в натуральную величину, - больше не работает.





  Я отправил девочек в душ, в раздевалку, чей промозглый запах плесени обычно заставлял меня оставаться в потной одежде, пока я не добрался до Моррелла. Марсена последовала за командой, сказав, что ей нужна полная картина их опыта, и, в любом случае, ей нужно пописать. Девочки задохнулись от возбужденного шока, услышав, как она произносит это слово перед мужчиной, и с новым рвением собрались вокруг нее.





  Я посмотрел на трибуны, чтобы узнать, есть ли с детьми Сансия кто-нибудь, пока она принимает душ. Сестра Сансии пришла в конце тренировки - казалось, они с матерью Сансии по очереди помогали с младенцами. Парень Сансии отдыхал в коридоре с парой других парней, у которых в команде были подруги или сестры, и ждал, пока они закончат. После моей первой тренировки, когда парни проверили мой авторитет слишком частыми ударами и игрой с мячом, я заставил их ждать за пределами спортзала, пока девушки не будут заменены.





  Ромео взял один из шаров и начал отбивать его о спинку. Он был в рабочих ботинках, но я решил, что у нас было достаточно трения, и я не стал его пережевывать за то, что он не носил мягкую подошву на покрытом шрамами корте.





  Мой двоюродный брат Бум-Бум, который был звездой средней школы, уже завербованный «Черными ястребами», когда ему было семнадцать, раньше высмеивал Ромео за то, что тот преследовал спортсменов. Я присоединился, так как хотел, чтобы мой кузен и его крутые друзья любили меня, но я должен был признать, что даже в рабочих ботинках форма Чернина была довольно хорошей. Он забросил пять мячей подряд с линии штрафных бросков, затем начал перемещаться по площадке, пробуя разные, более яркие удары, но с меньшим успехом.





  Он увидел, что я наблюдаю за ним, и дерзко улыбнулся: все было прощено, если я собирался восхищаться им. «Смотришь, Тори? Верно ли, что они говорят, что вы последовали за своим стариком в полицию?





  «Не совсем: я частный детектив. Я делаю вещи, которые не интересуют копов. Ты водишь буровую, как твой отец?





  «Не совсем», - передразнил он меня. «Он работал соло, я работаю в By-Smart. В наши дни они почти единственная компания, которая нанимает здесь сотрудников ».





  - Им здесь нужен восемнадцатиколесный транспорт?





  "Ага. Знаете, на их большом распределительном складе и обратно, а затем в магазины, а не только на Девяносто пятом, у них одиннадцать на моей территории - в Саут-Сайде, на северо-западе Индианы, понимаете.





  Я проезжал мимо гигантских дисконтных магазинов на Девяносто пятой и Коммерческой каждый раз, когда ехал по скоростной автомагистрали. Такие же большие, как сборочный завод Форда на юге, магазин и парковка были заполнены почти полумили старого болота.





  «Я сам пойду на склад сегодня днем, - сказал я. «Вы знаете Патрика Гробиана?»





  Ромео улыбнулся понимающей ухмылкой, которая начинала действовать мне на нервы. "О, да. Я много работаю с Grobian. Ему нравится быть в курсе дел, даже несмотря на то, что он районный менеджер ».





  - Так ты собираешься показать Марсене магазины на северо-западе Индианы после того, как отведешь девочек к Замбрано?





  "Это идея. Внешне она выглядит такой же надменной, как и вы, но это всего лишь ее акцент и ее образ; она настоящий человек, и ей очень интересно, как я делаю свою работу ».





  «Она поехала со мной. Сможешь отвести ее до Петли, когда закончишь? Ей нельзя ехать на поезде поздно ночью ».





  Он непристойно ухмыльнулся. «Я посмотрю, как она хорошенько прокатится, Тори, не беспокойся об этом, твоя задница».





  Сопротивляясь порыву ударить его, я начал собирать мячи с пола. Я позволил ему повесить ту, с которой он играл, а все остальное положил в аппаратную. Если бы я не запер их сразу, они испарились, как я на это научился: мы потеряли двоих, когда друзья и семья толпились по тренажерному залу после моей первой тренировки. Я нашел четырех новых у друзей, которые принадлежат к спортивным залам Тони в центре города. Сейчас я храню все десять мячей в мусорном ведре с замком, хотя мне пришлось поделиться ключами с тренером мальчиков и учителями физкультуры.





  Пока девочки заканчивали переодеваться, я сидел за крохотным столиком в тренажерном зале, чтобы заполнить формы посещаемости и отчеты об успеваемости для мифического постоянного тренера. Через мгновение тень в дверном проеме заставила меня взглянуть вверх. Джози Доррадо, близкая подруга Эйприл по команде, парила там, обвивая пальцы своей длинной косой, перекладывая с одной тощей ноги на другую. Тихая, трудолюбивая девочка, она была еще одним из моих сильных игроков. Я улыбнулся, надеясь, что она не поднимет трудоемкую проблему: я не мог опоздать на встречу с менеджером By-Smart.





  «Тренер, люди говорят, это правда, что вы работаете в полиции?»





  «Я детектив, Джози, но я частный. Я работаю на себя, а не на город. Тебе зачем-то нужна полиция? » Мне казалось, что на каждой тренировке я с кем-то разговаривал по-своему, хотя я рассказывал команде, когда начинал тренировать, чем я зарабатываю себе на жизнь.





  Она покачала головой, глаза немного расширились от страха при мысли, что ей самой может понадобиться полицейский. «Ма, моя мама, она сказала мне спросить тебя».





  Я представила жестокого мужа, запретительные судебные приказы, долгий вечер в суде по делам о насилии и старалась не вздыхать вслух. «Что за проблема у нее?»





  «Это что-то о ее работе. Только, ее босс, он не хочет, чтобы она ни с кем разговаривала.





  - Что… он как-то ее изводит?





  «Разве ты не можешь просто пойти к ней на минутку? Мама может это объяснить, я действительно не знаю, что происходит, только она сказала мне спросить вас, потому что она слышала, как кто-то в прачечной рассказывал, как вы здесь выросли и теперь вы полицейский.





  Позади Джози появился Ромео, покручивая мяч на кончике пальца в стиле гарлемских путешественников. «Зачем твоей маме полицейский, Джози?» он спросил.





  Джози покачала головой. «Она не знает, мистер Чернин, она просто хочет, чтобы тренер поговорил с ней о какой-то проблеме, которая у нее возникла с мистером Замаром».





  «Какие у нее проблемы с Замаром, что она хочет член на его хвосте? Или это наоборот?" Он от души засмеялся.





  Джози недоуменно посмотрела на него. «Вы имеете в виду, она хочет, чтобы за ним следили? Я так не думаю, но точно не знаю. Пожалуйста, тренер, это займет всего минуту, а она каждый день меня приставает, вы уже говорили со своим тренером? ты уже разговаривал со своим тренером? так что я должен сказать ей, что просил тебя.





  Я посмотрел на часы. Без десяти пять. Я должен был быть на складе к пяти пятнадцати и навестить тренера Макфарлейна, прежде чем поехать к Морреллу. Если бы я пошел к маме Джози в перерыве, то вернулся бы домой в десять часов снова.





  Я посмотрел в тревожные шоколадные глаза Джози. «Может, он подождет до понедельника? Я мог бы прийти после тренировки, чтобы поговорить с ней ».





  «Ага, ладно». Лишь легкое расслабление ее плеч сказало мне, что она рада, что я согласился на это.





  4





  Горы вещей





  Я пробирался через грузовики во дворе склада в поисках стоянки. Восемнадцатиколесные машины подъезжали к погрузочным площадкам, грузовики меньшего размера ехали вверх и вниз по пандусу, ведущему на нижний уровень, пара мусоровозов собирала мусорные контейнеры и опорожняла их, а вокруг меня были люди в касках и пивных животах. кричали друг на друга, чтобы посмотреть, куда они, черт возьми, идут.





  Грузовики вырыли в асфальте глубокие борозды, и мой «Мустанг» несчастливо прыгал по ним, забрызгивая мои окна грязью. Весь день шел дождь, и небо все еще казалось угрюмым. Век выброса всего, от цианида до оберток от сигарет, в болотистую землю Южного Чикаго, сделал пейзаж утомленным и унылым. На этом свинцовом фоне склад By-Smart выглядел зловеще - пещера, в которой обитает какой-то хищный зверь.





  Само здание было чудовищным. Низкое кирпичное строение, возможно, изначально красного цвета, с годами почерневшее от грязи, занимало два городских квартала. Здание и двор находились за высоким проволочным забором, с постом охраны и всем остальным. Когда я свернул со 103-й улицы и въехал, мужчина в какой-то форме потребовал показать мой пропуск. Я сказал ему, что у меня назначена встреча с Патриком Гробианом; мужчина позвонил в пещеру и подтвердил, что меня ждали. Парковка лежала прямо впереди, я не мог ее пропустить.





  Прямо впереди означало для охранника нечто иное, чем для меня. Обернувшись с двух сторон здания, я наконец добрался до парковки. Это выглядело как стоянка для захудалого продавца подержанных автомобилей с сотнями загонщиков, припаркованных в разные стороны среди колеи. Я нашел место, которое, как я надеялся, было достаточно в стороне, чтобы никто не задевал мой «Мустанг».





  Когда я открыл дверь, я с тревогой посмотрел в землю. Вход на склад находился в нескольких сотнях ярдов, и мне пришлось пробираться сквозь залитые дождем выбоины в моих хороших ботинках. Я встал на колени на водительское сиденье и наклонился, чтобы перебирать бумаги и полотенца на спине. Наконец, я откопал пару шлепанцев, которыми пользовался на пляже прошлым летом, и покачал ногами в чулках вокруг перекладины мизинца. Он медленно и неловко переваливал через двор к входу, но, по крайней мере, я добрался до него, имея в грязи только чулки и манжеты брюк. Я надел туфли и засунул грязные шлепанцы в пластиковый пакет, прежде чем засунуть их в портфель.





  Высокие двери открыли кошмар потребителей. Полки, заполненные всевозможными товарами, вытянулись, насколько я мог видеть. Прямо передо мной болтались веники, их сотни, метлы-толкатели, соломенные веники, метлы с пластиковыми ручками, с деревянными ручками, метлы с поворотными ручками. Рядом с ними стояли тысячи лопат, готовых для каждого жителя Чикаго, который хотел расчистить дорогу предстоящей зимой. Справа от меня коробки с надписью «тающий лед» были сложены стопкой на полпути к потолку, который зиял на тридцать футов над головой.





  Я двинулся вперед и снова попятился, когда навстречу мне на высокой скорости грохотал вилочный погрузчик, на его фронтальном погрузчике стояли картонные коробки с растопленным льдом. Он остановился по ту сторону лопаты; женщина в комбинезоне и ярко-красном жилете начала разрезать ящики еще до того, как они сошли с погрузчика. Она вытащила меньшие коробочки с растопленным льдом и добавила их в уже существующий холм.





  Передо мной подъехал еще один погрузчик. Мужчина в таком же красном жилете начал загружать на него веники, сверяя их с компьютерной распечаткой.





  Когда я снова шагнул вперед, пытаясь определиться с маршрутом через полки, меня перехватил охранник. Крупная темнокожая женщина в жилете с защитными отражателями, у нее также была каска с надписью «Будь умной, умной» и пояс, на котором, казалось, было все, что нужно полному сотруднику правоохранительных органов, включая электрошокер. Несмотря на шум конвейерных лент и грузовиков, она требовала моего дела.





  Я снова объяснил, кто я и почему я был там. Охранник снял с пояса сотовый телефон, чтобы вызвать одобрение. Когда она получила его, она дала мне значок и дорогу к офису Патрика Гробиана: вниз по проходу 116S, налево на 267W, до самого конца, где я нашел все офисы компании, туалеты, столовую и т. Д. .





  Именно тогда я увидел большие красные цифры, обозначающие вход в каждый ряд. Они были настолько большими, что я сначала скучал по ним. Я также пропустил несколько конвейерных лент высоко над проходами; у них были желоба, по которым стопки товаров опускались на различные погрузочные площадки. Таблички с надписью «Не курить где угодно и когда угодно» были повешены на стенах и полках вместе с призывом «Сделать рабочее место безопасным местом».





  Мы стояли перед проходом 122S, поэтому я повернул налево у лопаты и прошел шесть проходов, миновав гору микроволновых печей, а затем - лес искусственных рождественских елок. Достигнув 116-го прохода, я погрузился в рождественские украшения: лавины колокольчиков, фонариков, салфеток, пластмассовые ангелы, оранжевые Мадонны с белоснежными младенцами Иисуса.





  Между горами вещей, бесконечно тянущимися далеко, конвейерными лентами, трещающими над головой, и вилочными погрузчиками, катящимися вокруг меня, я почувствовал головокружение. На этом складе были люди, но они, казалось, существовали только как продолжение машин. Я схватился за полку, чтобы не упасть. Я не мог появиться в офисе Патрика Гробиана с одурманенным видом: я хотел, чтобы он поддержал баскетбольную команду Берты Палмер. Мне нужно было быть оптимистичным и профессиональным.





  Три недели назад, когда я встретил заместителя директора, который курировал внеклассные программы Берты Палмер, я знал, что мне придется самому найти замену Мэри Энн, если я не хочу оставаться в средней школе до конца своей жизни. . Натали Голт было чуть за сорок, она невысокого роста, коренастая и прекрасно знала о своем авторитете. Она была завалена бумагами. В ее сознании баскетбол для девочек занимал место где-то ниже, чем установка кофеварки в холле факультета.





  «Я заменяю Мэри Энн только до конца года», - предупредил я ее, когда она поблагодарила меня за то, что я занял пост в срочном порядке. «У меня не будет времени приехать сюда, когда в январе начнется игровой сезон. До тех пор я могу держать девочек в форме, но я не обученный тренер, а это то, что им нужно ».





  «Все, что им действительно нужно, это чтобы взрослый проявил к ним интерес, мисс Шараски». Она сверкнула мне светлой бессмысленной улыбкой. «Никто не ожидает, что они выиграют игры».





  «Варшавски. А девушки рассчитывают выиграть игры - они играют не для того, чтобы показать, какие они хорошие спортивные состязания. А это не так. Трое или четверо из них могли бы стать первоклассными игроками при правильном наставничестве - они заслуживают большего, чем короткое время и посредственные навыки, которые я могу им дать. Что делает школа, чтобы кого-то найти? »





  «Молитесь о чуде со здоровьем Мэри Энн Макфарлейн», - сказала она. «Я знаю, что вы ходили в школу здесь, но тогда школа могла взять напрокат инструмент для любого ребенка, который хотел на нем играть. Мы не предлагали музыку в этой школе восемнадцать лет, за исключением Band Club, которым руководит один из учителей чтения. Мы не можем позволить себе художественную программу, поэтому мы советуем детям пойти на бесплатную программу в центре города - в двух часах езды и двух автобусах. У нас нет официальной баскетбольной команды - у нас есть баскетбольный клуб. Мы не можем позволить себе тренера - нам нужен волонтер, и у нас нет учителя, у которого есть время, не говоря уже о навыках, чтобы взять его на себя. Я полагаю, если бы мы могли найти корпоративного спонсора, мы могли бы нанять внешкольного тренера ».





  «Кто здесь внизу, кто мог бы вложить такие деньги в баскетбольную программу?»





  «Некоторые небольшие компании по соседству, такие как Fly the Flag, иногда вкладывают деньги в форму или инструменты для группы. Но экономика сейчас настолько плохая, что они ничего не делают для нас в этом году ».





  «Кто здесь большой сейчас, когда фабрики закрыты? Я знаю, что есть сборочный завод Форда ».





  Она покачала головой. «Это все внизу, на 130-й улице, а мы слишком далеко и слишком малы для них, хотя некоторые из родителей там работают».





  В этот момент зазвонил ее телефон. Завтра кто-то из городского управления здравоохранения приедет искать помет грызунов - что им делать с кухней? Один учитель зашел, чтобы пожаловаться на нехватку учебников по обществоведению, а другой попросил, чтобы восемь учеников переехали из его комнаты в другую секцию.





  К тому времени, когда мисс Голт вернулась ко мне, она не могла вспомнить, Шараски я или Варниски, не говоря уже о том, поможет ли школа найти тренера. Я стиснул зубы, но, вернувшись в тот же день в свой офис, я поискал компании в радиусе двух миль от школы. Я нашел три достаточно больших, чтобы позволить себе серьезные общественные работы; первые двое даже не разрешили мне записаться на прием.





  У By-Smart были и дисконтный мегамагазин на Девяносто пятом и коммерческом, и их распределительный центр на Среднем Западе на 103-й и Крэндон. В магазине мне сказали, что они не принимали никаких решений о предоставлении общественных услуг, что мне нужно увидеть Патрика Гробиана, менеджера южного округа Чикаголенда, чей офис находится на складе. Парень из офиса Гробиана, который подошел к телефону, сказал, что они никогда раньше не делали ничего подобного, но я мог войти и объяснить, что я хочу. Вот почему я путешествовал по горам вещей по пути в офис Гробиана.





  По некоторым причинам, когда я рос в Южном Чикаго, я никогда не слышал о компании By-Smart. Конечно, тридцать лет назад они только начали самую феноменальную часть своего ошеломляющего роста. Согласно моему исследованию, их продажи в прошлом году составили 183 миллиарда долларов - цифру, которую я с трудом мог понять: от множества нулей у меня кружилась голова.





  Думаю, когда я был ребенком, их склад уже был здесь, на 103-й улице и в Крэндоне, но никто из моих знакомых не работал здесь - мой отец был полицейским, а мои дяди работали на элеваторах или сталелитейных заводах. Теперь, оглядываясь вокруг, было трудно поверить, что я ничего не знал об этом месте.





  Конечно, вам нужно быть монахом-траппистом, чтобы не знать о компании сегодня - их рекламные ролики повсюду, показывая их счастливых, заботливых продавцов в красных халатах «Будь умным, умным». По всей Америке они стали единственной торговой точкой для множества маленьких городков.





  Старый мистер Бизен вырос на Саут-Сайде, в Пуллмане; Я знал это из того, что Мэри Энн рассказала мне, что он учился в школе Берты Палмер. Его стандартная биография не говорила об этом, а сосредоточивалась на его героическом качестве стрелка Второй мировой войны. Вернувшись с войны, он занял отцовский небольшой магазинчик на Девяносто пятом и Бирже. Из этого крошечного семени выросла всемирная империя дисконтных супермаркетов - если использовать перегретые образы одного делового писателя. Из шестнадцати девочек, которых я тренировала у Берты Палмер, у четырех были матери, работавшие в супермаркете, и теперь я знал, что за ними ездил и отец Эйприл Чернин.





  Саут-Сайд был базой Бизена, а затем стал его центром, как я узнал от Forbes ; он купил этот склад у Ferenzi Tool and Die, когда они обанкротились в 1973 году, и сохранил его в качестве своего распределительного центра на Среднем Западе даже после того, как перенес свою штаб-квартиру в Роллинг Медоуз.





  Уильяму Бизену, известному как Буффало Билл, сейчас восемьдесят три года, но он по-прежнему приходил на работу каждый день, все еще контролировал все, от мощности лампочек в туалетах сотрудников до контрактов By-Smart с крупными поставщиками. Его четверо сыновей были активными руководителями, его жена Мэй Ирен была опорой общества, занималась благотворительностью и служила в своей церкви. Фактически, Мэй Ирен и Баффало Билл были евангельскими христианами; каждый день в штаб-квартире корпорации начинался с молитвенного собрания, два раза в неделю служитель приходил проповедовать, и компания поддержала ряд заграничных миссий.





  Несколько девушек из моей команды также были христианками-евангелистами. Я надеялся, что компания увидит в этом основанную на вере возможность служить Южному Чикаго.





  К тому времени, как я добрался до Aisle 267W, я просто молился, чтобы мне больше никогда в жизни не пришлось делать покупки. Проход переходил в продуваемый сквозняком коридор, тянувшийся вдоль всего здания. В дальнем конце я увидел силуэты курильщиков, сбившихся в кучу в широком дверном проеме, достаточно отчаявшихся, чтобы выдержать холода и дождь.





  Коридор был усеян серией открытых дверей. Я заглянул в ближайшую столовую, в стенах которой стояли торговые автоматы. Около дюжины людей повалились за изрезанными шрамами столиками. Некоторые ели тушеное мясо или печенье, но некоторые спали, их красные халаты волочились по грязному полу.





  Я отступил и стал заглядывать в комнаты по коридору. Первая была типографией с двумя большими лекс-марками, вываливающими стопки инвентаря. Факсимильный аппарат в углу вносил свой вклад в безбумажное общество. Когда я стоял, завороженный потоком бумаги, к нам подъехала пара вилочных погрузчиков, чтобы забрать продукцию. Когда они уехали, я моргнул и последовал за ними в коридор.





  Следующие две двери открывались в крошечные офисы, где люди занимались такими энергичными вещами с компьютерами и папками с бумагами, что даже не смотрели на меня, когда я просил Гробиана, просто качали головами и продолжали печатать. Я заметил маленькие видеокамеры, вмонтированные в потолок: возможно, их зарплаты были пристыкованы, если камеры поймали их взглядом от работы, когда у них не было перерыва.





  Пятеро парней ждали в холле за закрытой дверью чуть дальше по коридору. Некоторые пили из картонных фляговых стаканчиков. Несмотря на повсеместные камеры и большой знак «Не курить в любом месте и в любое время», двое тайком курили, сжимая сигареты в ладонях и сбрасывая пепел в пустые чашки. У них были поношенные джинсы и рабочие ботинки усталых мужчин, которые много работали за небольшие деньги. Большинство из них были одеты в старые бомберы или теплые куртки, на наклейках которых рекламировалось все, от Harley-Davidson до Wake-Up Lounge в New Mary.





  Табличка Гробиана висела на двери перед ними. Я остановился и приподнял бровь. «Великий человек дома?»





  Куртка Харлей засмеялась. "Хороший человек? Правильно, сестренка. Слишком здорово, чтобы подписывать наши квитанции и направлять нас в путь ».





  «Потому что он думает, что едет в Роллинг Медоуз». Один из курильщиков закашлялся и сплюнул в свою чашку.





  Зал для пробуждения Новой Мэри неприятно ухмыльнулся. «Может, он и есть. Разве не королева простынь - какого хрена это было, мужик? Другой курильщик ударил его ногой по голени и кивнул головой в мою сторону.





  «Ничего страшного, я не болван, и все равно не работаю в компании», - сказал я. «У меня назначена встреча с большим парнем, и обычно я бы просто задирался к нему, но, поскольку я здесь, чтобы попросить об одолжении, я буду ждать в очереди, как хороший воспитатель».





  Это снова рассмешило их. Они переместились, чтобы освободить для меня место у стены холла. Я слушал, как они рассказывали о своих предстоящих маршрутах. Парень в куртке Харлей готовился к отъезду в Эль-Пасо, но остальные бежали по местным маршрутам. Они говорили о Медведях, которые не обижались, напомнили им о команде двадцать пять лет назад, прямо перед тем, как Дитка и МакМахон подарили нам хоть один дуновение славы, но был ли Лави Смит тем человеком, который вернул эпоху МакМэна-Пэйтона. Больше они ничего не сказали о королеве простыней или амбициях Гробиана в отношении домашнего офиса. Не то чтобы мне нужно было знать, но я полагаю, что главная причина, по которой я детектив, - это интерес подглядывания к жизни других людей.





  После долгого ожидания дверь Гробиана открылась, и появился юноша. Его рыжевато-каштановые волосы, коротко остриженные в тщетной попытке сдержать густые кудри, были сильно зачесаны. Его квадратное лицо было усыпано веснушками, а на щеках все еще виднелась нежная юность, но он смотрел на нас со взрослой серьезностью. Когда он увидел мужчину в куртке Харлей, он улыбнулся с таким неподдельным удовольствием, что я тоже не смогла удержаться от улыбки.





  - Малыш Билли, - сказал Харлей, хлопнув его по плечу. «Как дела, малыш?»





  «Привет, Нолан, я в порядке. Вы собираетесь сегодня вечером в Техас?





  "Верно. Если этот великий человек когда-нибудь выйдет из своей тряпки и выведет меня из строя.





  "Хороший человек? Вы имеете в виду Пэт? На самом деле, он только что просматривал журналы и сейчас выйдет. Мне очень жаль, что тебе пришлось так долго ждать, но, честно говоря, он будет с тобой через секунду. Юноша подошел ко мне. «Вы мисс Вар-ша-скай?»





  Он произнес мое имя осторожно, хотя и не совсем удачно. «Я Билли - я сказал, что вы можете прийти сегодня, только Пэт, мистер Гробиан, он не совсем на сто процентов, ну, он опаздывает, и, э-э, он может потребовать некоторых уговоров, но он увидит вас. во всяком случае, как только он увезет этих парней в путь ».





  "Билли?" - крикнул мужчина из офиса. «Пошлите Нолана - мы готовы к работе. И иди и забери для меня факсы.





  У меня упало сердце: девятнадцатилетний мальчик-гофер с энтузиазмом, но никаким авторитетом не организовал мою встречу с парнем, у которого был авторитет, но не было энтузиазма. «Когда я чувствую тревогу, я держу голову прямо», - пела я про себя.





  Пока Билли шел по коридору в типографию, курильщики отщипывали концы сигарет и осторожно клали их в карманы. Нолан вошел в кабинет Гробиана и закрыл дверь. Когда он вышел через несколько минут, другие мужчины собрались толпой. Поскольку они оставили дверь открытой, я последовал за ними.





  5





  Имперские отношения





  O ffices в промышленных помещениях, не предназначены для комфорта или престижа обывателя. У Гробиана было больше места, чем в крошечных комнатах, в которые я заходил раньше - в нем даже был шкаф в дальнем углу - но он был выкрашен в такой же грязно-желтый цвет, в нем были такие же металлический стол и стулья, что и в других, и, как и в них , даже видеокамеру в потолке. Баффало Билл, очевидно, никому не доверял.





  Сам Гробиан был энергичным молодым человеком лет тридцати с небольшим, рукава рубашки были закатаны, обнажая мускулистые руки, а на левом бицепсе был вытатуирован большой морской якорь. Он был похож на тех парней, которых уважали бы дальнобойщики, с квадратной челюстью квотербека, выступающей из-под короткой стрижки.





  Он нахмурился, когда увидел меня позади мужчин. «Вы новичок на работе? Тебе здесь не место - поговорите с Эдгаром Диасом ...





  «Я В.И. Варшавски. У нас была встреча в пять пятнадцать. Я старался говорить оптимистично, профессионально, не раздражаясь тем, что сейчас уже почти шесть.





  "О, да. Билли это подстроил. Вам придется подождать. Эти люди уже поздно отправляются в путь ».





  "Конечно." Предполагается, что женщины должны ждать мужчин; это наша назначенная роль. Но я держал при себе мысль: у попрошаек должен быть солнечный нрав. Ненавижу быть нищим.





  Когда я огляделся в поисках места, где можно было бы сесть, я увидел позади себя женщину. Она определенно не была типичной сотрудницей By-Smart, с лицом, макияж которого был нанесен так тщательно, как если бы ее кожа была полотном Вермеера. Ее одежда тоже - облегающий топ из джерси поверх бледно-лилового килта, искусно скроенный с черными кружевными вставками - не была куплена на зарплату By-Smart, не говоря уже о прилавках By-Smart, и никого из измученных работников В столовой я видела, что у меня может хватить энергии на создание этого подтянутого, гибкого тела.





  Женщина улыбнулась, когда увидела, что я смотрю: ей нравилось внимание или, возможно, зависть. Она сидела в единственном кресле, поэтому я подошел к металлическому шкафу для хранения документов рядом с ней. У нее на коленях лежала папка, открытая для набора чисел, которые для меня ничего не значили, но когда она поняла, что я смотрю на них, она закрыла книгу и скрестила ноги. На ней были бледно-лиловые сапоги по колено с трехдюймовым каблуком. Я подумал, есть ли у нее пара шлепанцев, которые она могла бы надеть перед тем, как пойти к машине.





  Еще двое мужчин присоединились к четверке, выстроившейся у стола Гробиана. Когда он закончил с ними, вошли еще трое. Все они были дальнобойщиками, получая разрешения на свои грузы, либо на то, что они доставили, либо на то, с чем они собирались уехать.





  Мне стало скучно и даже немного злиться, но я бы еще больше расстроился, если бы упустил шанс выбраться из-под баскетбольной команды девочек. Я глубоко вздохнул: держи себя в руках, Варшавски, и повернулся, чтобы спросить женщину, не входила ли она в команду управления складом.





  Она покачала головой и снисходительно улыбнулась. Мне пришлось бы задать двадцать вопросов, чтобы получить от нее хоть что-нибудь. Мне было все равно, но мне нужно было что-то сделать, чтобы скоротать время. Я вспомнил замечание дальнобойщика о королеве простыней. Она либо купила их, либо заложила в них - может быть, и то, и другое.





  - Вы знаток льняной ткани? Я попросил.





  Она немного прихорашивалась: у нее была репутация, о ней говорили. По ее словам, она заказала все полотенца и простыни для By-Smart по всей стране.





  Прежде чем я смог продолжить игру, Билли вернулся в комнату с толстой пачкой бумаг. «О, тетя Жаки, в этой связке для вас есть факсы. Я не знаю, почему они отправили их сюда, а не на Роллинг Медоуз ».





  Тетя Жаки встала, но при этом выронила папку. Некоторые бумаги выпали и упали на пол, а три упали под стол Гробиана. Билли взял папку и положил ее на стул.





  - О, дорогой, - пробормотала она томным, почти жидким голосом. «Я не думаю, что смогу залезть под стол в этой одежде, Билли».





  Билли положил факсы на ее папку и встал на четвереньки, чтобы взять разбросанные страницы. Тетя Жаки взяла факсы, пролистала их и вытащила около дюжины страниц.





  Билли с трудом поднялся на ноги и протянул ей простыни из ее папки. «Пэт, тебе следует чаще мыть пол. Там грязно.





  Гробиан закатил глаза. «Билли, это не кухня твоей матери, это рабочий склад. Пока пол не загорится, меня не может беспокоить, насколько он грязный ».





  Один из дальнобойщиков засмеялся и наделал Билли наручниками на плечо, когда он выходил за дверь. «Раз ты отправился в дорогу, сынок. Позволь тебе увидеть настоящую грязь, и ты вернешься и съешь линолеум Гробиана ».





  «Или пусть постирает», - посоветовал оставшийся водитель. «Это всегда делает грязь красивой».





  Билли покраснел, но рассмеялся вместе с мужчинами. Пэт коротко поговорил с последним водителем о грузе, который он вез в магазин на Девяносто пятой улице. Когда мужчина ушел, Пэт начал отдавать Билли приказ спуститься к погрузочной платформе, но Билли покачал головой. «Нам нужно поговорить с мисс Вар-ша-скай, Пэт». Он повернулся ко мне, извиняясь за мое долгое ожидание, и добавил, что пытался объяснить, чего я хотел, но не думал, что хорошо с этим справился.





  "О, да. Общественные работы, мы уже много занимаемся этим ». Гробиан снова нахмурился. Занятый человек, нет времени на социальных работников, монахинь и прочих добрых дел.





  «Да, я изучил ваши числа, по крайней мере, те, которые вы публикуете». Я вытащил пачку бумаг из портфеля, и шлепанцы в пластиковом пакете рассыпались на пол.





  Я вручил визитки Гробиану, Билли и тете Жаки. «Я вырос в Южном Чикаго. Сейчас я юрист и следователь, но вернулся добровольцем, чтобы тренировать баскетбольную команду в школе Берты Палмер ».





  Гробиан демонстративно взглянул на свои часы, но молодой Билли сказал: «Я знаю некоторых девушек, Пэт, по обмену в нашей церкви. Они поют в хоре…





  «Я знаю, что ты хочешь от нас денег», - прервала Джеки своим вялым голосом. «Сколько и за что?»





  Я бодро и профессионально улыбнулся и вручил ей копию отчета, который я составил о действиях сообщества By-Smart. Еще один набор я дал Гробиану, а третий - Билли. «Я знаю, что By-Smart поощряет благотворительность в местных магазинах, но только для небольших проектов. Магазин Exchange Avenue выдал три стипендии по тысяче долларов студентам колледжей, родители которых работают в магазине, а персоналу предлагается работать в местных кладовых и приютах для бездомных, но ваш менеджер на Exchange сказал мне, что мистер Гробиан был отвечает за большие пожертвования для южной стороны ».





  «Верно: я руковожу складом, и я районный менеджер Южный Чикаго - Северо-Западная Индиана. Мы уже поддерживаем клубы мальчиков и девочек, Фонд помощи пострадавшим от пожарных и ряд других ».





  «Это здорово», - сказал я с энтузиазмом. «Прибыль магазина Exchange Avenue в прошлом году была чуть меньше одной целой пятой миллиона, что немного меньше, чем в среднем по стране из-за плохой экономики здесь. Магазин, насколько я мог судить, раздал девять тысяч долларов. За пятьдесят пять тысяч ...





  Гробиан отложил мой отчет в сторону. «Кто с тобой разговаривал? Кто выдал конфиденциальную информацию о магазине? »





  Я покачал головой. «Это все в Интернете, мистер Гробиан. Просто надо уметь смотреть. За пятьдесят пять тысяч магазин мог покрыть стоимость униформы, весового оборудования, мячей и тренера на неполный рабочий день. Вы были бы настоящими героями на южной стороне, и, конечно же, вы получили бы от этого существенную налоговую выгоду. Черт возьми, возможно, ты даже сможешь поставить весовое оборудование из старого инвентаря ».





  Все, что я действительно хотел от By-Smart, - это тренер, и я подсчитал, что примерно за двенадцать тысяч они смогут заставить кого-нибудь заняться этой работой. Ей (или ему) не нужно было бы быть учителем, просто кем-то, кто разбирался в игре и знал, как работать с молодежью. Аспирант, который играл в колледж, был бы хорош; кто-то, кто учился на спортивном менеджменте и тренировался еще лучше. Я надеялся, что если начну в четыре или пять раз больше, чем хотел, то смогу по крайней мере найти тренера.





  Однако Гробиан все еще был зол. Он бросил мое предложение в свою корзину для бумаг. Джеки еще одним своим вялым движением сдвинула свои бумаги в мусорное ведро. Им не хватило ярда.





  «Мы никогда не отдаем такие деньги индивидуальному магазину», - сказал Гробиан.





  - Не в магазин, Пэт, - возразил Билли, наклоняясь за бумагами тети Жаки. "В школу. Дедушка любит помогать детям, которые проявляют энтузиазм в улучшении своей жизни ».





  А: он был Бизеном. Вот почему он мог устраивать встречи с нищими, даже несмотря на то, что у него не было опыта и его начальник не хотел слышать об этом. Это означало, что тетя Жаки тоже была Бизеном, так что мне не пришлось снова задавать ей двадцать вопросов.





  Я тепло улыбнулся Билли. «Ваш дедушка ходил в эту среднюю школу семьдесят лет назад. У пяти девочек в команде есть родители, которые работают в By-Smart, так что это было бы отличным синергетическим эффектом для магазина и сообщества ». Я вздрогнул, услышав, как трупная речь так легко слетела с моих губ.





  «Твой дедушка не верит в то, что нужно отдавать такие деньги на благотворительность, Билли. Если вы этого еще не знаете, значит, вы не очень внимательно его слушали, - сказал Джеки.





  «Это несправедливо, тетя Жаки. А как насчет крыла, которое они с бабушкой построили в больнице в Роллинг-Медоуз, и миссионерской школы, которую они открыли в Мозамбике? »





  «Это были большие здания, на которых написано его имя», - сказал Джеки. «Здесь небольшая программа, за которую он не получит никакой славы…»





  «Я поговорю с ним сам», - горячо сказал Билли. «Я встречал некоторых из этих девушек, как я уже сказал, и когда он слышит их истории…»





  «Большие слезы наполняются его глазами», - прервала его Джеки. «Он скажет:« Хммм, хммм, если они хотят добиться успеха, им нужно много работать, как я. Никто не давал мне никаких подачек, и я начал то же самое, что и они, хмм, хм ».





  Патрик Гробиан засмеялся, но Билли выглядел покрасневшим и обиженным. Он верил в своего деда. Чтобы скрыть замешательство, Билли начал разбирать бумаги, которые бросила тетя Жаки, отделяя мое предложение от нескольких листов факсимильной бумаги.





  «Вот что-то от Адольфо из Матагальпы», - сказал он. «Я думал, мы договорились не работать с ним, но он цитирует вас…»





  Джеки забрал у него бумаги. «Я написал ему на прошлой неделе, Билли, но, возможно, он не получил письма. Вы правы, что указываете на это ».





  «Но похоже, что у него есть полный производственный график».





  Джеки изобразил еще одну ослепительную улыбку. «Я думаю, ты неправильно это понял, Билли, но я позабочусь о том, чтобы мы все поняли это».





  Пат вытащил мой отчет из своей корзины. «Я слишком быстро подошел к этому, Билли; Я внимательно посмотрю на свои числа и вернусь к твоему другу. А пока почему бы вам не сходить к погрузочным площадкам, убедиться, что Брон, находящийся в бухте тридцать два, взлетел - он имеет склонность задерживаться, тратя время на дежурных девушек. А вы, мисс ... мы перезвоним вам через пару дней.





  Билли снова взглянул на тетю Жаки, на его гладком молодом лице сморщилось беспокойное лицо, но он послушно поднялся, чтобы уйти. Я последовал за ним из комнаты.





  «Я был бы рад предоставить вам любую другую информацию, которая могла бы помочь вашему деду принять решение о команде. Может быть, вы хотите пригласить его на одну из наших тренировок ».





  Его лицо просияло. «Я не думаю, что он приедет, но я мог бы, то есть если бы я мог взлететь отсюда, может быть, если бы я приехал пораньше. Разве понедельник и четверг не твои тренировочные дни? »





  Я был удивлен и спросил, откуда он это узнал.





  Он покраснел. «Я участвую в хоре и молодежной группе в моей церкви, в нашей церкви, я имею в виду, в той, в которую ходит моя семья, и мы иногда общаемся с церквями в центре города, например, где мы торгуем служителями, и наши хоры. поем вместе и все такое, и моя молодежная группа усыновила гору Арарат на Девяносто первой улице, и некоторые дети в церкви ходят к Берте Палмер. Двое из них играют в баскетбольной команде. Хози Доррадо и Сансия Вальдес. Вы их знаете? »





  «О да: в команде всего шестнадцать девушек, я их всех знаю. Так почему ты работаешь здесь, на складе? Разве тебе самому не следует учиться в колледже, в старшей школе или в чем-то еще? »





  «Я хотел провести год службы, что-то вроде Корпуса мира, после того, как закончу среднюю школу, но дедушка убедил меня провести год в Саут-Сайде. Это не значит, что он болен или умирает или что-то в этом роде, но он хотел, чтобы я поработал год в компании, пока он еще был рядом, чтобы ответить на мои вопросы, а пока я могу служить через церковь и тому подобное. Вот почему я знаю, что тетя Джеки просто цинична. Иногда бывает. Много времени. Иногда мне кажется, что она вышла замуж за дядю Гэри только потому, что хотела… - Он замолчал, покраснев еще больше.





  «Я забыл, что собирался сказать. Она действительно предана компании. Дедушка, ему не очень нравится, когда дамы в семье работают в магазине, даже моя сестра Кэндис, когда она бегала, - но, в любом случае, тетя Жаки, у нее есть диплом дизайнера, я думаю, или ткань, что-то в этом роде, и она убедила дедушку, что сойдет с ума, оставаясь дома. Мы каждый квартал побеждаем Wal-Mart в производстве полотенец и простыней с тех пор, как она взяла на себя закупку этих вещей, и даже дедушка впечатлен ее тщательностью ».





  Тетя Жаки вышла замуж за дядю Гэри только потому, что хотела получить часть состояния семьи Бизенов. Я слышал, как за обеденным столом Бизена разносились обвинения: Буффало Билл был скупердяем, тетя Жаки - золотоискателем. Но ребенок был трудолюбивым идеалистом. Следуя за ним по коридорам к погрузочным площадкам, я надеялся, что смогу заставить его выпалить больше неосторожных слов, например, куда или что бежала Кэндис, но он только объяснил, как он получил свое прозвище. Его отцом был старший сын - Вильгельм Второй.





  «Это своего рода семейная шутка, не то чтобы я без ума от этого. Все называют папу «молодой мистер Уильям», хотя ему сейчас пятьдесят два. Так меня прозвали Билли Кид. Они думают, что я стреляю от бедра, понимаете, и я знаю, что именно это Пэт расскажет папе о том, что я привел вас сюда, но не сдавайтесь, мисс Вар-ша-скай, я думаю, это было бы действительно здорово в помощь баскетбольной программе. Обещаю, я поговорю об этом с дедушкой.





  6





  Девушки будут девушками





  S почти как я мог понять это, борьба понедельник днем начала над религией и распространением секса, хотя это могло бы быть наоборот. Когда я вошел в спортзал, Джози Доррадо и Сансия Вальдес, в центре, сидели на трибунах со своими Библиями. На скамейке сидели двое младенцев Сансии, а также ребенок лет десяти или около того - младшая сестра Сансии, которая сегодня сидела с ней. Эйприл Чернин стояла перед ними, подпрыгивая мячом, который какой-то учитель физкультуры оставил на полу. Эйприл была католичкой, но Джози была ее лучшим другом; обычно она слонялась поблизости, пока Джози изучала Библию.





  Селин Джекман пришла через минуту после меня и бросила презрительный взгляд на своих товарищей по команде. «Вы двое молитесь о рождении ребенка в ваших семьях, что ли?»





  «По крайней мере, мы молимся», - сказала Сансия. «Вся эта католическая мумбо-джамбо никого не спасет после того, как вы тусили с Пентами. Истина в Библии ». Она стукнула по книге, чтобы выразиться.





  Селин положила руки на бедра. «Вы думаете, что католические девушки вроде меня слишком невежественны, чтобы знать Библию, потому что мы ходим на мессу, но вы все еще проводите время с Эйприл, и в последний раз, когда я видел, она была в той же церкви, что и я, Святой Михаил и все ангелы».





  Эйприл сильно отскочила от мяча и сказала Селин заткнуться.





  Селин не сдерживалась. «Это вы, хорошие девочки, читаете свои Библии каждый день, вы те, кто умеет отличать хорошее от плохого, как вы со своими двумя младенцами. Так что я слишком проклят, чтобы знать что-нибудь в Библии, например, что-нибудь сказать о прелюбодеянии ».





  «Десять заповедей», - сказала Джози. «И если ты этого не знаешь, Селин, ты тупее, чем пытаешься притвориться».





  Селин перекинула длинную рыжую косу через плечо. - Ты узнал об этом на горе Арарат Девяносто первого, да, Джози? Вы должны взять с собой апрель в какое-нибудь воскресенье ».





  Я схватил Селин за плечи и указал на раздевалку. «Учения начнутся через четыре минуты. Заставь свою чертову прямо туда и переодеться. Сансия, Джози, Эйприл, вы начинаете расслаблять подколенные сухожилия, а не губы.





  Я удостоверился, что Селин покинула пол спортзала, прежде чем войти в тренажерный зал, чтобы разблокировать остальные мячи. Когда я начал разминку чуть позже, мне было стесняться всего четырех игроков, это признак того, что мы все узнавали друг друга: в мой первый день более половины команды опоздали. Но мое правило заключалось в том, что вы продолжали выполнять вольные упражнения в течение количества пропущенных минут, даже когда остальная часть команды выполняла упражнения с мячами. Это привело к тому, что большая часть команды пришла вовремя.





  «Где та англичанка, которая нам пишет?» - спросила Летиша Феттель, когда девушки лежали на полу, растягивая подколенные сухожилия.





  «Спроси Эйприл». Селин усмехнулась.





  «Спроси меня», - сразу сказал я, но Эйприл, склонившаяся над левой ногой, уже села прямо.





  «Спроси меня что?» она потребовала.





  «Где англичанка?» - сказала Селин. «Или ты не знаешь, спроси своего папу».





  «По крайней мере, у меня есть папа, чтобы спросить», - ответила Эйприл. «Спроси маму, знает ли она, кто твой папа».





  Я дал свисток. «Вам, девушкам, нужно ответить только на один вопрос: сколько отжиманий я сделаю, если сейчас не заткнусь и не начну растягиваться».





  Я говорил с достаточной угрозой в своем тоне, чтобы отправить двоих назад, чтобы подтянуть пальцы ног к подбородкам, левая нога - восьмерка, правая нога - восемь. Я устал и не интересовался придумыванием эмпатических способов достижения подростковой психики. Путь от Южного Чикаго до дома Моррелла в Эванстоне составлял около тридцати миль, час в те редкие дни, когда боги дорожного движения были добрыми, и девяносто минут, когда чаще всего этого не было. Мой собственный офис и квартира лежали где-то посередине. Контроль над моим детективным агентством, содержание собак, которых я делю со своим соседом внизу, небольшая забота о тренере Макфарлейне - все это сказывалось на мне.





  Я нормально со всем справлялась, пока не приехала Марсена Лав; до тех пор дом Моррелла был убежищем, где я мог расслабиться в конце дня. Несмотря на то, что он все еще был слаб, он был настороженным и заботливым присутствием в моей жизни. Однако теперь я был так потрясен присутствием Марсены, что встреча с ним превратилась в последнее напряжение дня.





  Моррелл проводит в Чикаго большую часть времени - каждый месяц все, от коллег-журналистов до беженцев и художников, проходят через его свободную комнату. Обычно мне нравится встречаться с его друзьями - я получаю представление о большем мире, которого обычно не вижу, - но в прошлую пятницу я прямо сказал ему, что мне трудно принять Марсену Лав.





  «Это всего на одну-две недели», - сказал он. «Я знаю, что вы двое неправильно трете друг друга, но, честно говоря, Вик, тебе не стоит о ней беспокоиться. Я влюблен в тебя. Но мы с Марсеной знаем друг друга двадцать лет, мы были в тесноте вместе, и когда она в моем городе, она остается со мной ».





  Я слишком стар, чтобы ссориться, когда вы ставите своему возлюбленному ультиматум и расстаетесь, но я был рад, что мы отложили любое решение о совместной жизни.





  Марсена не уезжала в субботу вечером, но вернулась на следующий день, гладкая, как сытый полосатый кот, и энергично проводила двадцать четыре часа с Ромео Чернином. Она пришла к Морреллу как раз в тот момент, когда я ставил на стол тарелку с макаронами, бормоча о том, что она видела и узнала на южной стороне. Когда она воскликнула, как здорово управлять таким огромным грузовиком, Моррелл спросила, как это по сравнению с тем временем, когда ей удалось перебросить танк через Вуковар в Черску в Боснии.





  «Боже мой, какое же время мы провели в ту ночь, не так ли?» она засмеялась, повернувшись ко мне. «Это было бы прямо по твоей аллее, Вик. Мы долго не приветствовали нас, и наш водитель исчез. Мы думали, что это может быть наша последняя ночь на Земле, пока не найдем один из танков Милошевича, брошенный, но все еще работающий - к счастью, поскольку я не знаю, как вы включаете одну из этих штуковин - и мне каким-то образом удалось прогнать эту чертову штуку. путь к границе ».





  Я улыбнулся ей в ответ - это действительно было то, что я сделал бы, с ее энтузиазмом тоже. Я почувствовал укол зависти, деревенская мышь с городской мышкой. Мои домашние приключения, конечно, не были покорны, но я ничего не делал по сравнению с ездой на танке через зону боевых действий.





  Моррелл издал почти невидимый вздох облегчения, увидев, что Марсена и я настроены на перемену. «Так как же полуавтомобиль по сравнению с танком?»





  «О, восемнадцатиколесный мотоцикл не был таким захватывающим - в нас никто не стрелял, - хотя Брон говорит мне, что это произошло. Но водить его сложно; он не позволил мне вынести его со стоянки, и после того, как я чуть не снес какую-то хижину, мне пришлось согласиться, что он был прав ».





  Брон. Это было его настоящее имя; Я не мог этого придумать. Я спросил, не оставили ли Чернины ее на ночь; Мне было интересно, как геройское поклонение Эйприл Чернин английской журналистке сохранилось бы, если бы она знала, что ее отец спал с Марсеной.





  «В некотором смысле», - сказала она беспечно.





  "Вы ночевали в кабине полувагона?" Я попросил. «В эти современные грузовики иногда почти встроены маленькие квартирки».





  Она сверкнула провокационной улыбкой. «Как ты и догадалась, Вик, как ты и догадалась».





  «Думаешь, у тебя там есть история?» - быстро вмешался Моррелл.





  «Боже мой, да». Она провела пальцами по густым волосам, восклицая, что Брон был ключом к подлинному американскому опыту. «Я имею в виду, что все сходится воедино, не только через него, но и вокруг него, в любом случае: убожество, душевная боль этих девушек, воображающих, что их баскетбол может вывести их из района, сама школа, а затем история Броня Чернина - грузовик водитель пытается содержать семью на эту зарплату. Его жена тоже работает; она какой-то клерк в By-Smart. Мой следующий шаг - его фирма, By-Smart, я имею в виду, фирма, которой он руководит. О них, конечно, известно смутно: они заставляли европейских розничных торговцев трястись в сапогах с тех пор, как они начали свое трансатлантическое наступление три года назад. Но я не знал, что головной офис находится прямо здесь, в Чикаго, или, по крайней мере, в одном из пригородов. Прокатка-что-то. Поля, я думаю.





  «Роллинг Медоуз», - сказал я.





  "Верно. Брон говорит мне, что старый мистер Бизен невероятно набожен и что в штаб-квартире день начинается с молебна. Можешь представить? Он полностью викторианский. Я очень хочу это увидеть, поэтому пытаюсь организовать интервью наверху ».





  «Может, мне пойти с тобой». Я объяснил свои попытки привлечь компанию в качестве спонсора команды. «Билли Кид может пригласить нас на встречу с его дедушкой».





  Она сверкнула мне восторженной улыбкой. «О, Вик, супер, если ты справишься».





  Мы закончили вечер все еще в относительной гармонии, что было милостью, но я все еще плохо спал. Я выскользнул из дома Моррелла сегодня рано утром, когда он еще спал, поэтому я мог поехать к себе домой и дать собакам долгую пробежку до того, как начнется мой день: сегодня я снова буду тренироваться у Берты Палмер, и я пообещал Джози Доррадо поговорить с матерью после тренировки.





  Мы с собаками бежали до Оук-стрит и обратно, примерно семь миль. Всем нам нужна была тренировка, и я думал, что чувствую себя намного лучше, пока мистер Контрерас, мой сосед внизу, не сказал мне, что я выгляжу убогим.





  «Думал, когда Моррелл вернется домой, ты оживешься, куколка, но ты выглядишь хуже, чем когда-либо. Не уходи сейчас в офис, не позавтракав.





  Я заверил его, что у меня все в порядке, действительно хорошо, теперь, когда Моррелл был дома и хорошо чинился, что моя текущая перегрузка была временной, пока я не нашел настоящего тренера для девочек у Берты Палмер.





  «И что ты с этим делаешь, кукла? Кто-нибудь выстроился в очередь? "





  «Я потушил несколько щупалец», - защищаясь, сказал я. Помимо встречи с Патриком Гробианом в By-Smart, я поговорил с женщинами, с которыми играю в субботние матчи, и с кем-то из моих знакомых, кто руководит волонтерской программой для девочек в районе парка. Пока что я приходил ни с чем, но если бы Билли Кид смог вырвать у дедушки немного денег, один из моих знакомых мог бы проникнуться большим энтузиазмом.





  Я сбежал из квартиры до того, как мистер Контрерас включил достаточно высокую скорость, чтобы продержать меня еще час, пообещав через плечо, что я действительно позавтракаю. В конце концов, мой семейный девиз - никогда не пропускать обеды. Прямо под гербом Варшавского - нож и вилка, скрещенные на обеденной тарелке.





  Лично я был оскорблен тем, что мне сказали, что я плохо выгляжу. Когда я сел в машину, я изучал свое лицо в зеркало заднего вида. Да и в самом деле сиди: я был просто любопытно изможденным, из-за недостатка сна мои скулы выступали, как у анорексичной модели с подиума. Вместо восьми часов в постели все, что мне было нужно, это хороший консилер и немного тонального крема, хотя не тогда, когда я собирался провести два часа с шестнадцатью подростками на баскетбольной площадке.





  «Моррелл думает, что я красавица», - проворчала я вслух, даже если Марсена Лав сейчас перед ним, учтивая и идеально ухоженная, вероятно, накрасилась именно так, когда она захватила танк и направилась к границе. Я застегнул ремень безопасности с такой силой, что защемил себе большой палец, и сделал резкий разворот на транспортный поток. Когда приходит моя очередь угнать танк, я тоже накрашу свежую помаду.





  Я остановился в закусочной, чтобы попробовать яичницу, зашел в кафе, чтобы выпить двойной эспрессо, и добрался до своего офиса к десяти. Я сосредоточился на документах Комиссии по ценным бумагам и биржам и проверил записи об арестах по всей стране человека, которого хотел нанять один из моих клиентов. Впервые за неделю мне удалось сосредоточиться на своей настоящей работе, выполнив три проекта и даже отправив счета.





  Я испортил себе лучшее настроение, пытаясь позвонить Морреллу, пока ждал у светофора на Восемьдесят седьмой улице и добрался только до его автоответчика. Он, вероятно, ходил в ботанический сад в Гленко с Марсеной; они говорили об этом вчера вечером. У меня не было никаких проблем с этим. Было здорово, что он чувствовал себя достаточно хорошо, чтобы спать спокойно. Но эта идея добавила яростности, с которой я наступил на Селин и Эйприл в начале практики.





  Команда молчала около пяти минут, исключая обычные толчки и бормотание, что они не могут этого сделать, упражнения были слишком сложными, тренер Макфарлейн никогда их не заставлял.





  Селин, которая сегодня казалась готовой к озорству, нарушила молчание, спросив, знаю ли я Ромео и Джульетту . Она стояла на левой ноге и за пятку натянула правую ногу через голову. У нее была необычайная гибкость; даже когда она доводила меня до грани удара, она могла поразить меня плавной красотой своих движений.





  «Вы имеете в виду гражданскую войну, которая заставила двух влюбленных покончить с собой?» - осторожно сказал я, гадая, к чему все это идет. «Не наизусть».





  Селин на мгновение потеряла равновесие. "Хм?"





  «Шекспир. Так он описывает Ромео и Джульетту ».





  «Да, это похоже на пьесу, Селин, - сказала Летиша Феттель. «Если бы вы когда-нибудь ходили на занятия по английскому, вы бы об этом слышали. Шекспир, он жил тысячу лет назад и написал пьесу «Ромео и Джульетта» до того, как появился фильм. Еще до того, как они научились снимать фильмы ».





  Джози Доррадо повторила фразу. "'Несчастные влюбленные.' Это означает, что даже звезды на небе не помогут им ».





  К моему удивлению, Эйприл предупредительно ударил ее ногой по ноге. Джози покраснела и со свирепой энергией стала трогать пальцы ног.





  «Что означает« влюбленные-звезды »?» - сказала Тереза ​​Диас. «Это я и Клеон, из-за того, что моя мама не разрешает мне видеться с ним после ужина, даже во время перерыва в учебе».





  «Это потому, что он в Пентас», - сказала Летиша. «Твоя мама умнее тебя, ты ее слушай. Сами избавься от Пентас, девочка, ты хочешь дожить до следующего дня рождения.





  Селин приподняла левую ногу, ее длинная коса раскачивалась. «Вы с Клеоном должны походить на папу Эйприл. Я слышал, все поступают так же, как тренер в четверг, зовут его Ромео. Ромео Бродяга, он поймал англичанку в свой ...





  Эйприл прыгнула на нее прежде, чем она закончила фразу, но Селин была готова к этому - она ​​взмахнула левой ногой, как гиря, и свалила Эйприл на пол. Джози вскочила на сторону Эйприл, а Тереза ​​Диас поспешила помочь Селин.





  Я схватил Летишу и Сансию, когда они собирались вмешаться, и повел их к скамейке запасных. «Сиди там, оставайся там».





  Я побежал в аппаратную и взял ведро дворника. Он был полон мерзкой воды, что меня вполне устраивало: я выкатил ее в спортзал и вылил на девочек.





  Холодная грязная вода подняла их с пола, брызгая и ругаясь. Я схватил Селин и Эйприл за их длинные косы и сильно потянул. Селин начала наносить еще один удар. Я отпустил косы и схватил Селин за руку, подняв ее за спину, прижав ее правое плечо ко мне. Я взял ее за подбородок правой рукой и прижал к себе, а левой снова ухватился за волосы Эйприл. Селин закричала, но этот звук был заглушен криками младенцев Санчи и ее сестры, которые все кричали.





  «Селин, Эйприл, я собираюсь тебя отпустить, но если кто-то из вас сделает ход, я нокаутирую тебя. Понятно?" Я сильнее сдвинул предплечье под подбородок Селин, чтобы дать ей понять, насколько я серьезен, и резко дернул Эйприл за косу.





  Двое молча стояли долгое время, но, наконец, оба угрюмо согласились. Я отпустил их и отправил на скамейку запасных.





  «Сансия, скажи своей сестре, чтобы она отвела детей в холл. Мы собираемся поговорить как одна команда, и я не допущу, чтобы они втроем выли во время нашей встречи. Вы все, девочки, садитесь. В настоящее время. Подвинь это."





  Они бросились к скамейке, напуганные моей демонстрацией силы. Я не хотел справляться со страхом. Пока они устраивались, я тихо стоял, пытаясь сосредоточиться, сосредоточиться на них, а не на собственном разочаровании. Они смотрели на меня широко раскрытыми глазами, на этот раз совершенно безмолвно.





  Наконец, я сказал: «Вы все знаете, что если я сообщу об этом поединке вашему директору, Тереза, Джози, Селин и Эйприл будут отстранены не только от команды, но и из школы. Все четверо дрались, и - я поднял руку, когда Селин начала протестовать против того, что Эйприл прыгнула на нее, - мне наплевать на то, кто это начал. Мы здесь не для того, чтобы говорить о вине, а об ответственности. Кто-нибудь из вас хочет играть в баскетбол? Или вы хотите, чтобы я сказал школе, что я слишком занят, чтобы тренировать группу девушек, которые хотят только драться? »





  Это вызвало бурю негодования; они хотели играть; если Селин и Эйприл собирались драться, их не должно было быть в команде. Кто-то еще заметил, что, если бы Селин и Эйприл выкинули, у них не было бы большой команды.





  «Тогда они просто эгоистичны», - кричала другая девушка. «Если все, что их волнует, - это игры с головой, им следует держаться подальше от тренажерного зала».





  Одна из девушек, которая обычно никогда не разговаривала, предложила мне наказать двоих за драку, но не снимать их с команды. Эта идея вызвала широкую поддержку.





  «А что вы предлагаете в качестве наказания?» Я попросил.





  Было много ссор и хихиканья по поводу возможных наказаний, пока Летиша не сказала, что им двоим следует помыть пол. «В любом случае, мы не можем играть сегодня, пока этот пол не вымоют. Сегодня они моют пол, а завтра у нас тренировка ».





  «Что здесь происходит?»





  Я повернулся, пораженный, как и моя команда, и увидел стоящего позади меня взрослого. Это была Натали Голт, заместитель директора школы, которая не могла вспомнить мое имя.





  «О, мисс Голт, эти двое ...»





  «Делия, я просила тебя сообщить?» Я оборвал болтовню. «У команды были небольшие трения, но мы разобрались. Они сейчас идут домой, кроме четверых, которые остались мыть пол. Который, хотя в аппаратной есть швабра и ведро, а уборщик получает зарплату, похоже, накапливает грязь с тех пор, как я окончил школу еще в каменном веке. Эйприл, Селин, Джози и Тереза ​​собираются развивать командные навыки, очищая от грязи. Мы бы хотели завтра воспользоваться тренажерным залом для практики макияжа ».





  Мисс Голт оценила меня тем же взглядом, которым руководящие работники уделяли мне все те годы, когда я был студентом. Я чувствовал, как увядаю, как тогда; это было все, что я мог сделать, чтобы моя бойкая болтовня продолжалась до конца.





  Голт подождала достаточно долго, чтобы сообщить мне, что она знала, что я скрываю серьезную проблему - о чем, во всяком случае, свидетельствовала кровь, текущая по ноге Селин и на лице Эйприл, - но в конце концов сказала, что уладит все с тренером мальчиков: если мы собирались убирать спортзал, мы должны иметь право использовать его в первую очередь. Она сказала, что попросит уборщика принести дополнительные швабры и новую коробку с моющим раствором.





  Налаживание совместной работы путем мытья полов оказалось успешным занятием: к концу дня четыре злоумышленника объединились в своем гневе против меня. Было уже больше шести, когда я наконец отпустил их. Их форма промокла, и они обмякли от усталости, но пол блестел так, как не светился с тех пор… ну, двадцать семь лет назад, когда мы с товарищами по команде мыли его. После гораздо худшего эпизода, чем простая драка между бандами. Это не был эпизод в моей жизни, на котором я хотел бы останавливаться, и даже сейчас - даже сейчас я бы не стал об этом думать.





  Я пошел за ними в раздевалку, пока они переодевались. Плесень оставляла маленькие пушистые пятна вдоль душевых и шкафчиков, некоторые сиденья отсутствовали, некоторые туалеты были заполнены использованными салфетками и другим кровавым мусором. Может быть, мне удастся заставить мисс Голт заставить уборщика вычистить это теперь, когда команда убрала спортзал. Я зажал нос и крикнул Джози, что буду ждать ее в аппаратной.





  7





  Близкое расстояние





  J Ося жил со своей матерью-и ее старшей сестрой и ребенком ее сестры и ее два молодыми братьями-в старом здании на Escanaba. Когда мы ехали, Джози умоляла меня не рассказывать ее матери, что она наказана. «Ма, она думает, что я должен поступить в колледж и все такое, и если она узнает, что у меня проблемы из-за баскетбола, возможно, она скажет, что я больше не могу играть».





  «Ты хочешь поступить в колледж, Джози?»





  Я остановился за пикапом последней модели, припаркованным у ее дома. В кровати стояли четыре динамика, громкость была настолько велика, что сам грузовик завибрировал. Мне пришлось наклониться, чтобы услышать ответ Джози.





  «Думаю, я хочу пойти. Мол, я не хочу проводить свою жизнь, работая так же усердно, как Ма, и если я пойду в колледж, может быть, я смогу быть учителем или тренером или кем-то еще ». Она теребила свободную кутикулу, уставилась на свои колени, а затем взорвалась: «Я не знаю, что такое колледж, на что это похоже, я имею в виду. Мол, они все были бы заносчивы, не любили бы меня, потому что я латиноамериканка, понимаете, и выросла здесь. Я встретил нескольких богатых детей в церкви, и их семьи не хотят, чтобы они знали меня из-за того, где я живу. Так что я боюсь, что колледж будет таким ».





  Я вспомнил программу церковного обмена, о которой упоминал Билли Кид. Его хор пел с церковным хором пятидесятников Джози. Я вполне мог представить себе такие богатые семьи, как Бизены, не желающие, чтобы их дети слишком дружили с девочками из Южного Чикаго.





  «Я вырос здесь, Джози, - сказал я. «Моя мать была бедной иммигранткой, но я все еще учился в колледже Чикагского университета. Конечно, там были идиоты, которые думали, что они лучше меня, потому что они выросли с большими деньгами, а я нет. Но большинство людей, которых я встречал, студентов и профессоров, все, что их волновало, это то, каким я был как человек. Однако, если вы хотите поступить в колледж, вам придется много работать над учебой, а также над баскетболом. Ты знаешь, что это правильно?"





  Она сгорбилась и кивнула, но уверенность исчезла; она расстегнула ремень безопасности и вышла из машины. Следуя за ней по дорожке к входной двери, я увидел пятерых молодых людей, которые бездельничали вокруг грузовика и курили рефрижератор. Одним из них был парень, угрюмо сидевший на трибуне со своими детьми и детьми Сансии во время тренировки. Остальных четверых я раньше не видел, но Джози их явно знала. Они окликнули ее, что-то насмешливое, чего я не мог слышать из грохочущих динамиков.





  Джози крикнула в ответ: «Тебе лучше надеяться, что пастор Андрес не приедет - он полностью отремонтирует для тебя этот грузовик, как делал это раньше».





  Юноши кричали ей еще что-то. Когда показалось, что она собирается остаться драться, я подтолкнул ее на переднюю дорожку. Шум сопровождал нас по лестнице на второй этаж; Несмотря на то, что Доррадо жили в задней части здания, я все еще чувствовал, как в моем животе рвутся басы, когда Джози отпирала входную дверь.





  Дверь вела прямо в гостиную. На диване сидела девочка, одетая только в кукольную футболку и трусики. Она яростно смотрела телевизор, ее рука двигалась от открытого мешка для чипсов на коленях ко рту. Рядом с ней на обтянутой пластиком подушке лежал младенец, безучастно глядя в потолок. Единственными украшениями в комнате были большой простой крест на стене и изображение Иисуса, благословляющего некоторых детей.





  "Юля! Тренер здесь, чтобы увидеться с мамой. - закричала Джози. «О чем ты думаешь, сидя голым посреди дня?»





  Когда ее сестра не двинулась с места, Джози подошла и стащила с колен пакет с картофельными чипсами. "Вставать. Выберитесь из этого мира снов и выберитесь из дневного света. Ма дома? »





  Джулия сгорбилась, так что ее лицо было всего в ярде от экрана, на котором женщина в красном выходила из больничной палаты; к ней обратился мужчина. Разговор на испанском как-то был связан с женщиной в комнате позади них.





  Джози стояла между съемочной площадкой и сестрой. «Вы можете снова увидеть Mujer завтра, послезавтра и послезавтра. А теперь иди, надень свою одежду. Ма дома? »





  Джулия угрюмо поднялась на ноги. «Она на кухне. Смешивание формулы Марии Инес. Возьми с собой Марию Инес, пока я надену джинсы.





  «Мне нужно встретиться с Эйприл. У нас есть совместный научный проект, так что не ждите, что я останусь дома и присмотрю за вашим собственным младенцем, - предупредила Джози, подбирая младенца. «Извини, тренер», - добавила она мне через плечо. «Джулия живет в этой теленовелле. Она даже назвала ребенка именем одного из присутствующих ».





  Я последовал за ней через дверной проем в комнату, которая одновременно служила столовой и спальней: постельное белье было аккуратно сложено на одном конце старого деревянного стола; тарелки и серебро были сложены друг с другом. Под столом лежали два надувных матраса; рядом с ними лежала коробка с «Могучими рейнджерами» и другими игрушками, которые, должно быть, принадлежали братьям Джози.





  Джулия протолкнулась мимо Джози в маленькую комнату слева от нас. Две односпальные кровати были аккуратно застелены. Постельное белье было поразительными, яркими копиями звездно-полосатых. Я не понимал, что патриотизм так важен для Доррадо.





  На веревке, переброшенной над двумя односпальными кроватями, висела детская одежда. На стене над кроватью я мельком увидела плакат женской баскетбольной команды Университета Иллинойса: сторона комнаты Джози. Как и большинство девушек в команде, ее героинями были женщины U. of I. Потому что именно там учился тренер Макфарлейн. Несмотря на беспорядок в тесноте, все было аккуратно организовано.





  Мы прошли на кухню, комнату, достаточно большую, чтобы один человек мог легко встать. Даже здесь звук гигантских динамиков снаружи все еще был слабым.





  Мать Джози подогревала бутылку в кастрюле с горячей водой. Когда Джози объяснила, кто я, ее мать вытерла руки о свои мешковатые черные штаны и неоднократно извинялась за то, что не попала в гостиную, чтобы поприветствовать меня. Она была невысокого роста, с ярко-рыжими волосами, настолько непохожа на своих высоких тощих дочерей, что я грубо моргнула.





  Когда я пожал ей руку и назвал ее «Мисс. Доррадо, - сказала она, - нет, нет, меня зовут Роза. Джози, она не говорила, что ты придешь сегодня, - объяснила она.





  Джози проигнорировала подразумеваемую критику и передала ребенка матери. «Я не остаюсь сидеть с детьми. Нам с Эйприл пришлось задержаться на тренировке допоздна, и теперь нам нужно работать над нашим научным проектом ».





  "Научный проект?" - повторила Роза Доррадо. «Ты же знаешь, я не хочу, чтобы ты делал что-нибудь вроде резания лягушек».





  «Нет, мама, мы ничего подобного не делаем. Это касается общественного здравоохранения, например, как не заразиться гриппом в школе. Мы должны организовать исследование, памтеры ». Она бросила на меня осторожный взгляд.





  «Параметры», - поправил я.





  «Да, мы это сделаем».





  «Возвращайся сюда к девяти часам», - предупредила ее мать. «Ты не знаешь, и ты знаешь, что я посылаю твоего брата искать тебя».





  «Но, мама, мы поздно стартуем из-за того, что тренер задержал нас», - возразила Джози.





  «Тогда ты работаешь намного усерднее», - твердо сказала ее мать. «А как насчет твоего ужина? Вы не можете просить миссис Чернин накормить вас.





  «Эйприл принесла домой лишнюю пиццу со своим четвергом, когда мистер Чернин взял нас с репортером. Она сказала, что оставила это для нее и меня, чтобы поесть сегодня вечером. Она не стала ждать дальнейшей реакции и побежала обратно через квартиру. Мы услышали дополнительный толчок к басу, когда Джози хлопнула дверью.





  «Кто эта женщина-репортер?» - спросила ее мать, проверяя смесь на своем запястье. «Джози что-то говорила о ней в четверг, но я этого не понял».





  Я объяснил, кто такая Марсена Лав и что она делает с командой.





  «Джози хорошая девочка, она мне очень помогает, как и с маленькой Марией Инес, ей нужно время от времени угощать», - вздохнула ее мать. «У нее все в порядке с баскетбольной командой? Ты думаешь, может быть, баскетбол даст ей стипендию на учебу в колледже? Ей нужно образование. Я не допущу, чтобы она кончила, как ее сестра… - ее голос затих, и она успокаивающе похлопала ребенка, словно пытаясь сказать, что не винит его в своих заботах.





  «Джози много работает, и она хорошо выглядит на корте», - сказал я, не добавив, что шансы собрать команду колледжа из такой программы, как программа Берты Палмер, были довольно низкими. «Она сказала, что вы хотите поговорить со мной о какой-то проблеме?»





  «Пожалуйста, позвольте мне дать вам что-нибудь выпить; тогда нам станет легче разговаривать ».





  Имея на выбор растворимый кофе или апельсиновый Kool-Aid, я начал отказываться от всего, но в самый последний момент вспомнил о важных ритуалах гостеприимства в Южном Чикаго. Ромео Чернин был прав: я слишком долго находился вдали от капюшона, если собирался закатить нос за растворимым кофе. Не то чтобы моя мать когда-либо подавала его - она ​​обошлась бы без других вещей, прежде чем бросила свой итальянский кофе, купленный на рынке на Тейлор-стрит, - но растворимый, безусловно, был основным продуктом на Хьюстон-стрит, когда я рос.





  Опершись на плечо, Роуз Доррадо налила воды, которую кипятила, чтобы нагреть бутылку, в две пластиковые кружки. Я отнес их в гостиную, где Джулия в джинсах воссоздала себя перед своей теленовеллой. Два младших брата Джози тоже вернулись домой и дрались со своей сестрой по каналу, на который она была настроена, но их мать сказала им, что если они хотят смотреть футбол, они должны позаботиться о ребенке. Мальчики быстро убежали на улицу.





  Я пил жидкий горький кофе, пока Роза вслух беспокоилась о будущем своих мальчиков без отца; ее брат пытался помочь, играя с ними по воскресеньям, но у него была и собственная семья, о которой нужно было заботиться.





  Я посмотрел на часы и попытался подтолкнуть Роуз Доррадо к делу. История, когда она вышла, не была рассказом о личном насилии, которое я себе представляла. Роуз работала в Fly the Flag, небольшой компании на Восемьдесят восьмой улице, которая занималась производством транспарантов и флагов.





  «Вы знаете, ваша церковь, ваша школа, они хотят, чтобы большой баннер для парадов или вывешивания в спортзале, это то, что мы делаем. И гладим их, если вам это нужно. Например, вы держите его свернутым весь год и хотите, чтобы он был на выпускном марше, только в нашем магазине есть машины, достаточно большие, чтобы наклеить один из этих баннеров. Я был там девять лет. Я начала еще до того, как муж ушел от меня со всеми этими детьми, а теперь я как начальник, хотя, конечно, я все еще шью ».





  Я вежливо кивнул и поздравил ее, но она отбросила это и продолжила свой рассказ. Хотя компания Fly the Flag производила американские флаги, они были лишь второстепенным направлением их основного бизнеса до 11 сентября. Они всегда производили большие флаги, которые школы и другие учреждения любили развешивать на верхнем балконе или стене, но до 11 сентября такие были. рынок огромных флагов был ограничен.





  «После того, как Торговый центр обрушился, на них был очень большой спрос, понимаете, всем нужен был флаг для своего бизнеса, даже в некоторых богатых многоквартирных домах хотели повесить их с крыш, и внезапно у нас появилось много заказов, почти слишком много, мы даже не успеваем за этим. Все, что мы делаем вручную, для такого рода баннеров, но для флагов мы используем машины, и поэтому нам даже пришлось купить вторую машину ».





  «Звучит здорово, - сказал я. «Южному Чикаго нужно больше историй успеха в бизнесе».





  «Нам действительно нужен этот бизнес. Мне нужна эта работа: у меня четверо детей, которых надо кормить, а теперь еще и ребенок Юлии. Если этот бизнес перестанет существовать, я не знаю, что я могу сделать ».





  А теперь она подошла к сути дела. С лета отвалились работы. Fly the Flag все еще работал в две смены, но г-н Замар уволил одиннадцать человек. У мамы Джози был большой стаж, но она боялась за будущее.





  «Это звучит очень тревожно, - согласился я, - но я не уверен, что вы хотите, чтобы я сделал с этим».





  Она нервно засмеялась. «Наверное, это все мое воображение. Я слишком переживаю из-за того, что мне нужно кормить так много детей. Я хорошо зарабатываю на заводе, тринадцать долларов в час. Если они закроются, если они поедут в Никарагуа или Китай, как думают некоторые, или если г-н Замар - если со зданием произойдет какая-то авария - где еще я могу работать? Только в By-Smart, и там вы начинаете с семи долларов. Кто может прокормить шесть человек на семь долларов в час? И аренда. И мы все еще платим за Марию Инес, я имею в виду, за ее рождение. Больница, они взимают так много процентов, а потом ей нужны уколы, все дети, всем нужна обувь… - Ее голос затих до вздоха.





  Во время бессвязных замечаний Роуз Доррадо Джулия продолжала смотреть телевизор, как будто от этого зависела вся ее жизнь, но напряжение в ее тонких плечах показало, что она остро осознавала слова матери. Я допил кофе до последнего нерастворенного кристалла: здесь я не мог ничего тратить.





  «Так что же происходит на заводе?» Я пытался вернуть ее к ее проблеме.





  «Наверное, это ничего», - сказала она. «Может быть, это ничего; Джози все время говорила, чтобы ты этим не беспокоил.





  Однако, когда я стал нажимать на нее сильнее, она, наконец, выпалила, что в прошлом месяце, когда она приходила на работу - а она всегда приходила рано, всегда боялась, что ее сочтут хорошей сотрудницей - если будет больше увольнений, она не смогла бы » Не позволяю никому говорить, что у нее плохое отношение - во всяком случае, она приехала и обнаружила, что не может вставить ключ в замок. Кто-то залил замочные скважины Krazy Glue, и они потеряли целый день работы, пока ждали, когда придет слесарь и просверлит их. В другой раз она открыла фабрику и обнаружила, что там действительно неприятный запах, который оказался мертвыми крысами в каналах отопления.





  «Поскольку я пришел рано, я открыл все окна, и мы еще могли поработать, это было неплохо, но вы можете себе представить! Нам повезло, что погода была не такая уж плохая - знаете, в ноябре может быть метель, или дождь, или что-то в этом роде ».





  «Что говорит мистер Замар?»





  Она наклонилась над младенцем. "Ничего такого. Он говорит мне, что на заводах постоянно происходят несчастные случаи ».





  «Где он был, когда замки были заклеены?»





  "Что ты имеешь в виду?" - спросила Роза.





  «Я имею в виду, разве не было удивительно, что вы обнаружили, что они были приклеены? Почему его там не было?





  «Он не приходит рано, потому что остается допоздна, до семи или восьми вечера, поэтому он не приходит обычно до восьми тридцать утра, иногда даже до девяти».





  «Значит, он мог заклеить двери сам, когда уходил накануне вечером», - прямо сказал я.





  Она удивленно подняла глаза. «Зачем ему это делать?»





  «Вытеснить завод из бизнеса таким образом, чтобы он мог получить страховку».





  «Он бы этого не сделал», - слишком быстро закричала она. «Это было бы безнравственно, и, действительно, он хороший человек, он очень старается ...»





  «Ты думаешь, может быть, один из уволенных им людей делал это из мести?»





  «Все возможно, - сказала она. «Вот почему - мне интересно - когда Джози сказала мне, что теперь тренирует женщину-полицейского вместо миссис Макфарлейн - ты не можешь пойти туда и узнать?»





  «Было бы намного лучше, если бы вы позвонили в полицию, настоящую полицию. Они могут спросить ...





  "Нет!" слово прозвучало так громко, что ребенок икнул и заплакал.





  «Нет», - сказала она тише, качая младенца на плече. "Мистер. Замар, он сказал мне, что полиции нет, он не позволит мне позвонить. Но ты, ты здесь вырос, ты мог задать несколько вопросов, никто не будет возражать против вопросов от женщины, которая помогает девочкам играть в баскетбол ».





  Я покачал головой. «Я всего лишь один человек, работающий один, и подобное расследование требует времени и затрат».





  "Сколько денег?" спросила она. «Я могу тебе кое-что заплатить, может быть, когда закончу оплачивать больницу для Джулии».





  Я не мог заставить себя сказать ей, что моя обычная плата составляла 125 долларов в час, не тому, кто считал, что ей повезло накормить пятерых детей на тринадцать долларов в час. Несмотря на то, что я часто выполняю работу на общественных началах - слишком часто, как мне постоянно говорит мой бухгалтер, - я не понимал, как я могу провести расследование в магазине, где владелец не хочет меня.





  «Но разве вы не видите, если вы не узнаете, если мы не остановим это, завод закроется, и что будет со мной, с моими детьми?» она закричала со слезами на глазах.





  Джулия сгорбилась глубже в футболке от ее вспышки, и ребенок закричал громче. Я потер голову. Идея еще одного обязательства, еще одной веревки, связывающей меня с моим старым районом, заставила меня захотеть присоединиться к Джулии на диване, уткнувшись головой в воображаемый мир.





  Свинцовой рукой я вытащил из сумки карманный дневник и посмотрел на свои обязательства. «Я могу прийти завтра пораньше, я думаю, но вы знаете, что мне придется поговорить с мистером Замаром, и если он прикажет мне покинуть помещение, я не смогу ничего сделать, кроме как уйти».





  Роза Доррадо с облегчением улыбнулась мне. Она, вероятно, решила, что как только я сделаю первый шаг, я буду посвящен всему путешествию. Я очень надеялся, что она ошибалась.





  8





  Жизнь растений





  Я прижал ветровку к груди и проскользнул через свободный кусок проволочного забора. Бледная сталь поздней зари только начинала осветлять небо, и воздух был холодным.





  Когда я сказал Роуз Доррадо, что приеду сегодня утром на Fly the Flag, я изначально планировал приехать около восьми тридцати, чтобы допросить команду. Однако вчера вечером, когда я разговаривал с Морреллом о ситуации, я понял, что должен прийти пораньше: если кто-то саботирует завод до наступления утренней смены, я мог бы поймать их с поличным.





  Прошлой ночью у меня была еще одна поздняя ночь, между тем, чтобы оставаться в школе с моими враждующими игроками, посещать Роуз и, наконец, останавливаться, чтобы проверить Мэри Энн Макфарлейн по пути на север. Хотя поставщик услуг по уходу на дому приходил четыре раза в неделю и занимался стиркой и другой сложной работой, у меня появилась привычка приносить ей еду, иногда ужин, а иногда просто дополнительные угощения, которые ей нравились, которые никто другой не считал стоящими за покупками.





  Мэри-Энн жила к северу от моего старого квартала в квартире, похожей на мою, с четырьмя комнатами в стиле железной дороги в старом кирпичном восьмиэтажном доме. Она была в постели, когда я пришел к ней прошлой ночью, но она позвала меня голосом, все еще достаточно сильным, чтобы дойти до холла. Я прокричал в ответ приветствие, наклоняясь, чтобы погладить Скрарри, ее таксу, которая выворачивалась наизнанку в своем нетерпении увидеть меня.





  Что я буду делать с собакой, когда - если - ей понадобится новый дом, было одной из моих постоянных забот. У меня уже был золотистый ретривер и ее гигантский полулабораторный сын. Третья собака обрушила бы на меня медицинский отдел - не из-за собак, а чтобы поместить меня в камеру.





  К тому времени, как я добрался до спальни, моя старая карета поднялась с кровати и добралась до дверного проема. Она вцепилась в край комода, но отмахнулась от предложенной мной руки и стояла, тяжело дыша, пока у нее не перешло дыхание. В тусклом свете спальни она выглядела ужасно: щеки впали, кожа вокруг шеи свисала складками. Раньше она была коренастой женщиной; теперь рак и химические вещества высосали жизнь из-под ее плоти. Химиотерапия также сделала ее лысой. Волосы отрастали, покрывая ее голову жесткой красной щетиной с серыми прожилками, но даже когда она была такой же лысой, как Майкл Джордан, она отказалась носить парик.





  Когда я впервые увидел ее такой, это был шок: я настолько привык к ее мышечной энергии, что не мог думать о ней как о больной или старой. Не то чтобы она была старой - ей было всего шестьдесят шесть, к своему удивлению я узнал. Почему-то, когда она тренировала меня и учила латыни, она выглядела столь же устрашающе древней, как ее бюст Цезаря Августа.





  Она ждала, чтобы поговорить, пока не пошла на кухню и не сидела там за старым эмалированным столом. Скрарри вскочил ей на колени. Я поставил чайник для чая и распаковал продукты, которые купил для нее.





  «Как прошла практика сегодня?» спросила она.





  Я рассказал ей о драке; она одобрительно кивнула, глядя на то, как я с этим справился. «Школе все равно, играют эти девочки или нет. Или даже если они придут - в разделе «Ни одного отстающего ребенка» Селин Джекман снижает результаты тестов, поэтому они были бы так же счастливы, если бы вы вышвырнули ее, но баскетбол - ее спасательный круг. Не позволяй ей быть отстранённым, если можешь ».





  Она остановилась, чтобы отдышаться, затем добавила: «Ты ведь не готовишь из этого помоя из тофу?»





  «Нет, мэм». Когда я впервые начал готовить для нее, я пытался приготовить для нее мисо-суп с тофу, думая, что он будет легче перевариваться и, возможно, поможет ей восстановить силы, но она ненавидела это. Она была насквозь любительницей мяса с картошкой, и если в наши дни она не могла съесть большую часть своего жареного в горшочке, то все равно наслаждалась им больше, чем помоями тофу.





  Пока она медленно ела столько еды, сколько могла, я пошел в спальню, чтобы сменить ей простыни. Она ненавидела, что я видел кровь и гной в ее постели, поэтому мы оба притворились, что я не знаю, что это было там. В дни, когда она была слишком слабой, чтобы встать с постели, ее смущение состоянием белья было более болезненным, чем сами опухоли.





  Сложив все в сумку для стирки, я взглянул на книги, которые она читала. Одна из римских загадок Линдси Дэвис. Самый последний том биографии LBJ. Коллекция кроссвордов на латинском языке - все подсказки были на латыни, никаких подсказок по-английски. Только ее тело выходило из строя.





  Вернувшись на кухню, я рассказал ей историю Роуз Доррадо. «Вы знаете всех в Южном Чикаго. Вы знаете Замара? Неужели он саботирует собственную фабрику? »





  «Фрэнк Замар?» Она покачала головой. «Я ни о ком такого не знаю, Виктория. Люди здесь впадают в отчаяние и делают то, что делают отчаявшиеся люди. Я не думаю, что он кому-то причинил вред: если он пытается разрушить собственный завод, он не сделает этого, пока кто-либо из его сотрудников находится на территории ».





  «У него есть дети в школе?»





  «Насколько я знаю, у него нет семьи. Живет в Ист-Сайде, когда-то был с матерью, но ее не стало три-четыре года назад. Тихий мужчина лет пятидесяти. В прошлом году он подарил нашей программе форму. Мама Джози, вероятно, подбивала его. Вот так я вообще его и встретил - Роза Доррадо заставила его прийти посмотреть, как играет Джулия. Вы знаете, это сестра Джози. Она была моим лучшим игроком, может быть, с тех пор, как ты учился в школе, пока у нее не родился ребенок. Теперь ее жизнь изменилась, она даже в школу не ходит ».





  Я ударил губкой по стойке с такой силой, что она отлетела по комнате. «Эти девочки и их дети! Я вырос в этом районе, я ходил в эту среднюю школу. Всегда были девушки, которые забеременели, но ничего похожего на то, что я вижу здесь сейчас ».





  Мэри Энн вздохнула. "Я знаю. Если бы я знал, как их остановить, я бы сделал это. Девушки вашего поколения не были такими сексуально активными, во-первых, в таком молодом возрасте, и у вас было больше возможностей перед вами ».





  «Я не помню, чтобы слишком много детей из моего класса ходили в колледж», - сказал я.





  Она остановилась, переводя дыхание. «Не то, что я имел в виду. Даже те, кто хотел только пожениться и создать там семью, знали, что их мужья будут работать, есть хорошие рабочие места. Черт возьми, были рабочие места. Теперь никто не чувствует, что у них есть будущее. Мужчинам, которые раньше зарабатывали тридцать долларов в час в US Steel, повезло работать за четверть этого в By-Smart ».





  - Я пытался поговорить с вашим центром, Сансией, о контроле над рождаемостью - я имею в виду, что у нее уже есть двое детей. Ее парень торчит во время тренировки; он выглядит так, будто ему по крайней мере двадцать пять, но если слово « работа » когда-либо приходило ему в голову, он отвергал его, считая его чем-то на иностранном языке, вероятно, устаревшим. Как бы то ни было, я предположил, что если Сансия будет продолжать вести половую жизнь, это повысит ее шансы в школе и в жизни, если у нее больше не будет детей, но ее мать подошла ко мне на следующий день и сказала, что она дернет свою дочь. из баскетбола, если я еще буду говорить с командой о контроле над рождаемостью, но… я не могу оставить их бродить в неведении, правда? »





  «Я была бы рада, если бы каждый ребенок в этой школе практиковал воздержание, поверьте мне, - прямо сказала Мэри Энн, - но поскольку это так же вероятно, как и возрождение динозавров, у них должна быть надежная информация о противозачаточных средствах. Но вы не можете дать им это без запроса. Проблема в том, что мать Сансии ходит в пятидесятническую церковь, которая считает, что если вы используете противозачаточные средства, вы попадете в ад ».





  "Но-"





  «Не спорь со мной по этому поводу и, ради всего святого, не спорь с детьми. Они очень серьезно относятся к своей вере в церквях с витринами. Вы видите, как они читают Библию перед тренировкой? »





  «Еще одна перемена по сравнению с моей юностью, - сказал я иронично, - массовое бегство латиноамериканцев из мессы. Я, конечно, читал об этом, но раньше не сталкивался. И, похоже, у них нет проблем с обращением в свою веру среди некоторых других девушек в команде - мне приходилось раз или два разрывать это ».





  Мэри-Энн в ухмылке показала свои крепкие зубы. «В наши дни тяжело работать учителем - о чем можно говорить, о чем нельзя, что может заставить вас и школу втянуть в судебный процесс. И все же Роуз Доррадо более практичная мама, чем мать Сансии. С тех пор, как Джулия родилась, она следила за Джози как ястреб, проверяя, кого она видит после школы, не позволяя ей выходить наедине с кем-либо из мальчиков. Роуз хочет, чтобы этот ребенок учился в колледже. Родные Эйприл тоже ее подталкивают.





  "Ну давай же!" - возмутился я. «Если у Ромео… Брона… Чернина есть одна мысль выше его молнии, так это о себе».





  - Тогда ее мать, - признала Мэри Энн. «Она решила, что ее ребенок собирается уехать из Южного Чикаго. Она терпит баскетбол на случай, если Эйприл получит стипендию, но она, вероятно, одна из дюжины родителей в этой школе, которые сидят на голове ребенка и заставляют ее делать уроки каждую ночь ».





  Долгая беседа утомила моего тренера. Я помог ей вернуться в постель, повел Скрарри прогуляться вокруг квартала, а затем отправился на север, чтобы разобраться с моими собственными собаками. Мой сосед внизу выпустил их, но я поехал к озеру, чтобы они могли сбежать. Я взял Митча и Пеппи с собой к Морреллу, где и оставил их, когда встал на следующее утро в пять, чтобы вернуться в Саут-Сайд.





  Несмотря на то, что город все еще был окутан покровом ночи, скоростная автомагистраль уже была загружена - хотя, когда же это не так? Грузовики, встревоженные люди, идущие на раннюю смену, детективы, которые ищут неизвестно что, заполнили десять полос движения. И только когда я вышел на Восемьдесят седьмой улице и направился на восток, на улицах стало тихо.





  Fly the Flag стоял у набережной Skyway на Южном Чикаго-авеню. Полагаю, было время, когда на проспекте было полно действующих, процветающих фабрик и магазинов, но я не мог этого вспомнить. В отличие от надземной части Skyway, где движение было плотным и было загружено пассажирами с северо-запада Индианы, проспект был пустынным. Некоторые машины были не столько припаркованы, сколько брошены вдоль бордюров, с оторванными капотами или осями, раскрученными под странными углами. Я оставил свой «Мустанг» в переулке, чтобы он не выделялся среди обломков, и прошел два квартала на юг до «Fly the Flag». Только автобус CTA, медленно несущийся на север, как медведь, несущийся по ветру, обогнал меня.





  За исключением металлургического завода, закрытый двор которого защищал современный разросшийся завод, большинство зданий, мимо которых я проезжал, выглядели так, как будто только некое сопротивление гравитации удерживало их в вертикальном положении. Окна отсутствовали или были заколочены; полосы алюминия развевались на ветру. То, что люди будут работать в этих разрушающихся зданиях, свидетельствует об отчаянной нехватке рабочих мест в районе.





  К моему удивлению, Fly the Flag не разделял общего упадка проспекта. История Роуз Доррадо наполовину убедила меня в том, что Фрэнк Замар сам спровоцировал упадок своей компании, но, если бы это было так, я бы ожидал, что он позволит фабрике обанкротиться: многие поджоги вызваны злонамеренным пренебрежением - позволяя зданиям нести больше мощности, чем может выдержать их проводка, не ремонтируя изношенные провода, позволяя мусору скапливаться в стратегических углах, а не просто сжигать их. По крайней мере, внешне Fly the Flag выглядела в хорошей форме.





  С фонариком в руке я обошел экстерьер. Двор был маленьким, достаточно большим для восемнадцатиколесного транспорта, чтобы при необходимости маневрировать, но не более того. Поездка вела к погрузочной платформе на цокольном этаже; было два входа с земли.





  Я обошел все здание, ища дыры в фундаменте, ища порезы в электрическом кабеле и газопроводе, ведущие в завод, или следы на влажной земле, но не увидел ничего необычного. Все входы были заперты; когда я прощупал отмычку, я не почувствовал никаких препятствий.





  Я посмотрел на часы: шесть футов семь дюймов. Фонарик нацелил на замок, я отмычкой открыл заднюю дверь. Кто-нибудь из Skyway мог меня увидеть, но я сомневался, что кто-то наверху так заботится о жизни здесь внизу, чтобы вызвать полицию.





  Внутри цеха планировка была довольно простой: большой открытый пол, на котором стояли гигантские вырубные и прессовые машины, длинные столы, на которых люди шили, и все это украшено самым большим американским флагом, который я когда-либо видел. Когда я посветил на него фонариком, полосы выглядели такими мягкими и насыщенными, что мне захотелось прикоснуться к ним. Забравшись на стол и протянув руку, я смог дотянуться до нижней полосы. Он был похож на шелковый бархат, такой сладострастный, что мне захотелось прижать его к себе. Тщательная строчка вдоль полос показала, что рабочие поверили лозунгу, который они разместили над полосой: «Мы гордо несем флаг».





  Я спрыгнул и стер следы со стола, прежде чем продолжить исследование. В одном углу место нехотя отдали под крошечную столовую, грязный туалет и небольшой кабинет, где Фрэнк Замар делал свои документы. В нише рядом со столовой стоял ряд потрепанных металлических шкафчиков, которых, как я предположил, должно было быть для сотрудников, чтобы они могли хранить свои личные вещи в течение дня.





  С другой стороны комнаты открытый служебный лифт спускался в подвал. Я использовал его рукоятку, чтобы опуститься. Фасад выходил на причал; задняя часть в кладовую, где хранились рулоны ткани. Были сотни болтов всех цветов и длинные мотки тесьмы, даже проволочная клетка с флагштоками разной длины. Все, что требуется от производителя флагов.





  Было уже больше шести тридцати, и не было достаточно времени, чтобы проверить офис Замара, прежде чем появилась Роуз Доррадо, чтобы доказать свое рвение в качестве сотрудницы. Я праздно гадал, приклеила ли она замки сама: может, она пытается доказать, что незаменима, защищая растение от саботажников. Собрать достаточно дохлых крыс, чтобы отравить вентиляционные отверстия, казалось ужасной работой, но я полагал, все зависело от вашей решимости.





  Я увидел железную лестницу, ведущую на главный этаж, и начал подниматься по ним, когда услышал над собой шум, похожий на стук, который издает дверь, когда закрывается. Если это была Роза Доррадо, со мной все было в порядке, но если нет - я выключил фонарик, засунул его в рюкзак и на ощупь полз вверх. Я слышал шаги; когда мои глаза были на уровне пола, мне виднелась гигантская швейная машина, но я мог видеть конус света, колышущийся вокруг рабочих столов - кто-то выбирал себе дорогу. Если бы это был кто-то с законной причиной быть там, он бы включил люминесцентные лампы.





  По краю швейной машины появилась пара высоких кед, шнурки хлопали по полу. На любителя: профи завязал бы ботинки. Я пригнулся. Мои отмычки звякнули о железные перила. Ноги надо мной замерзли, повернулись и побежали.





  Я вскочил по лестнице и подошел к злоумышленнику как раз в тот момент, когда он открывал дверь. Он бросил в меня фонарик. Я пригнулся на секунду слишком поздно и пошатнулся, когда он попал мне в макушку. К тому времени, когда я восстановил равновесие и выбрался за ним через пожарный выход, он уже перебрался через забор и карабкался по набережной в сторону Skyway. Я последовал за ним, но был слишком далеко, чтобы пытаться перелезть через забор; он уже поднимался над бетонной баррикадой у дороги.





  Я услышал рев гудков и грубый скрип буксующих шин, а затем рев двигателей, когда движение вернулось к жизни.





  Если бы он не очистил все шесть полос движения, я бы скоро услышал сирены. Когда прошло несколько минут без них, я повернулся и снова спустился с холма. Было уже почти семь; должна быть утренняя смена. Я брел по грязной земле, рефлекторно потирая больное место в том месте, где фонарь ударил меня по голове.





  Когда я повернул за угол здания, направляясь к фасаду, я увидел Роуз Доррадо, пересекающую двор, ее рыжие волосы торчали, как вспышка в пасмурный день. К тому времени, как я добрался до главного входа, Роуз уже открыла переднюю дверь и была внутри. Еще несколько человек проходили через ворота во двор, тихо разговаривая друг с другом. Проходя мимо, они смотрели на меня без особого любопытства.





  Я нашел Роуз у металлических шкафчиков, она вытащила синий халат и повесила пальто. Внутренняя часть ее шкафчика была обклеена стихами из Библии. Ее губы шевелились, возможно, в молитве, и я дождался, пока она закончит, прежде чем похлопать ее по плечу.





  Она посмотрела на меня удивленно и обрадованно. «Вы приехали рано! Вы можете поговорить с людьми до того, как появится мистер Замар ».





  «Кто-то еще был здесь рано, молодой человек. Я плохо разгляделся, но, может быть, ему чуть за двадцать. Высокий, но его кепка была опущена слишком низко, чтобы я мог видеть его лицо. У него были тонкие усы.





  Роза обеспокоенно нахмурилась. «Кто-то здесь пытался что-то сделать? Это то, что я сказал, это то, о чем я пытался предупредить мистера Замара. Почему ты не остановил его? »





  «Я пытался, но он был слишком быстр для меня. Мы могли бы позвонить в полицию, посмотреть, оставил ли он отпечатки пальцев ...





  «Только если г-н Замар скажет, что все в порядке. Что он пытался сделать, этот человек? »





  Я покачал головой. «Я тоже этого не знаю. Он услышал меня и убежал, но я думаю, он шел по лестнице в подвал. Что там, кроме всей ткани? "





  Она была слишком расстроена, чтобы задаваться вопросом, откуда я узнал о ткани в подвале, или спрашивать, где я был, когда злоумышленник услышал меня. "Все. Знаете, котел, сушильная, химчистка, все, что нужно для работы фабрики, все там внизу. Диос , теперь мы не можем быть в безопасности? Мы должны волноваться, не закладывает ли здесь кто-нибудь утром бомбу? »





  9





  Туман… Что?





  « Бизнес полон рисков. Я справлюсь с этим штрафом без твоего вмешательства ». Короткие руки Фрэнка Замара беспокойно двигались по его столу, как птицы, которым не терпится приземлиться на ветку.





  «По словам Роуз, за ​​последние несколько недель у вас была немалая история саботажа: крысы в ​​каналах отопления, Krazy Glue в дверных замках, а теперь кто-то взламывает сегодня в шесть часов утра. Тебя не беспокоит, что происходит? »





  «Роза имеет в виду хорошо, я знаю, что она знает, но она не имела права звать тебя».





  Я смотрел на него с раздражением. «Значит, ты предпочитаешь позволить своему растению окунуться в дым, чем выяснять, кто это делает или почему?»





  «Никто не собирается сжечь мое растение». Его квадратное лицо провисало в углах; бравада его слов не сочеталась с беспокойством в его глазах.





  «Вы так злили местных бандитов, что боитесь заявить о них? Это о выплатах за «защиту», Замар? »





  «Нет, черт возьми, дело не в оплате защиты». Он хлопнул по столу для выразительности, но меня это не убедило.





  «Я хотел бы поговорить с вашей командой, чтобы узнать, не скрывает ли кто-нибудь что-нибудь. Или, может быть, у них есть представление о парне, который сегодня утром ворвался на завод ».





  «Вы ни за что не разговариваете ни с одним из моих рабочих! Кто вообще сказал тебе заниматься моими делами? Думаешь, я заплачу тебе за то, что ты скрывался на моей фабрике? »





  Он бормотал свои жалобы, а не кричал, что показалось мне зловещим: человек боится того, что я узнаю. Я кивнул, однако, на его слова: никто не собирался платить мне за то, что я провел время в Fly the Flag.





  Когда я встал, чтобы уйти, я небрежно сказал: «Ты бы сам не делал этого, не так ли?»





  - Что делать, то есть помещать дохлых крыс в мою отопительную систему? Ты сумасшедший, ты, любопытная сука! Зачем мне делать такой безумный поступок? »





  «Этой осенью вы уволили одиннадцать человек. У вашего бизнеса проблемы. Вы не станете первым, кто попытается продать свой завод страховой компании - ведь вы решите много проблем, если бы саботаж вынудил вас уйти из бизнеса ».





  «Я увольнял людей из-за экономики. Как только экономика улучшится, я найму их обратно. А теперь убирайся отсюда ».





  Я вынул карточку из сумки и положил ей на стол. «Позвони мне, когда решишь, что можешь сказать мне, кого ты так напугал, что даже не защитишь свой бизнес».





  Я вышел из офиса и подошел к тому месту, где Роуз вышивала замысловатый золотой логотип на огромном военно-морском баннере. Она посмотрела на меня, но не перестала протягивать тяжелую ткань через машину. Грохот по полу был сильным, со швейными машинами, гигантскими электрическими ножницами и промышленными паровыми прессами; Я присел на корточки, чтобы крикнуть ей прямо в ухо.





  «Он утверждает, что ничего не происходит, несмотря на доказательства. Он боится кого-то или чего-то, по-моему, слишком напуган, чтобы об этом говорить. Ты хоть представляешь, что это могло быть? "





  Она покачала головой, глядя на работу перед ней.





  «Он говорит, что это не защита от банды. Ты веришь, что?"





  Она сгорбилась, не нарушая быстрых движений рук, которые вели иглу через аппликацию. «Вы знаете этот район. Вы знаете, что здесь полно уличных банд. Пенты, латинские короли, львы - любой из них мог сделать что-нибудь плохое. Но обычно они более жестокие, чем это - они разбивают окна, что-то в этом роде, а не заморачивают замки клеем.





  «А как этот парень попал сюда сегодня утром?» Может, я оставил заднюю дверь открытой, когда открывал замок сегодня утром: я так не думал, но и не мог поклясться на сто процентов. «У кого есть ключи, кроме Замара?»





  «Бригадиры - Ларри Баллатра, он рабочий день, и Джои Хьюсак, он вторая смена».





  «А вы, верно, раз уж вы часто приходите рано?»





  Ее губы шевельнулись в нервной улыбке. «Да, но я, я не пытаюсь повредить растение, я пытаюсь держать его открытым».





  «Или пытается заставить Замара думать, что вы незаменимы, чтобы он не позволил вам уйти в следующий раунд сокращения рабочих мест».





  Впервые ее руки замедлились, и она недостаточно быстро протянула ткань. Она прошипела проклятие, когда оно собралось под иглой. «А теперь посмотри, что ты заставил меня сделать. И как можно такое говорить? Ты тренер Джози! Она тебе доверяет. Я тебе доверял."





  Чья-то рука внезапно схватила меня за плечо и рывком подняла на ноги. Шум от машин был настолько громким, что я не слышал, как бригадир подошел ко мне сзади.





  Хотя он держал меня, он говорил с Роуз Доррадо. «Роза, с каких это пор ты имеешь право принимать гостей на своем рабочем месте? Тебе лучше не останавливаться на достигнутом, когда день закончится ».





  «Я не буду», - сказала Роза, ее лицо все еще было красным от гнева. «И она не гость, она детектив».





  «Кого вы пригласили на завод! Ей здесь не место. Босс сказал ей убираться, так какое дело тебе с ней разговаривать? » Он потряс мое плечо. «Босс сказал тебе уйти, теперь ты уйдешь».





  Он повел меня лягушкой к двери и с такой силой вытолкнул наружу, что я наткнулся на человека, который переходил через фартук к входной двери.





  «Там стойко, там стойко». Он поймал меня и держал в вертикальном положении. «Ты не пьешь на работе, не так ли, моя сестра?»





  «Нет, брат мой, не сегодня, хотя на данный момент это не кажется плохой идеей». Я попятился от него и вытер пыль со своих плеч в том месте, где их держал бригадир.





  Он выглядел испуганным, затем встревоженным. - Возможно, вас уволили?





  У него был легкий латиноамериканский акцент, будь то мексиканский, пуэрториканский или даже испанский, я был слишком невежественен, чтобы знать. Как и большинство рабочих, он был смуглым, коренастым мужчиной, но его мрачный костюм и галстук не принадлежали фабрике.





  «Я следователь, которого г-н Замар не хочет нанимать или даже разговаривать с ним. Вы знаете о попытках саботажа на заводе? » Когда мужчина кивнул, я спросил, что он знает об этом.





  «Только то, что обеспокоены некоторые члены сообщества. Был ли сегодня еще один эпизод? »





  Я пристально посмотрел на него, гадая, насколько он заслуживает доверия - но, в конце концов, если он что-нибудь знает о злоумышленнике, я не собирался сообщать ему новости, обсуждая их. Когда я рассказал ему о том, что видел, он только сказал, что у г-на Замара много проблем, что он не может позволить себе потерять фабрику.





  «Почему он не вызывает копов?» - потребовал я.





  «Если бы я знал это, я был бы мудрым человеком. Но я спрошу его.





  «И если он ответит, сделай мне одолжение и открой мне секрет». Я вытащил из чемодана одну из карточек и протянул ему.





  «В.И. Варшавский». Он внимательно прочитал мое имя. «А я Роберт Андрес. Добрый день, сестра Варшавски ».





  Мы обменялись рукопожатием после его странного и официального приветствия. Несмотря на то, что я провел остаток дня на работе для своих платежеспособных клиентов, мои мысли все время возвращались к Фрэнку Замару и Fly the Flag. Я волновался, что напрасно оттолкнул Роуз, предположив, что она могла быть саботажницей. До того, как я встретил Замар, это казалось мне возможным, потому что она так беспокоилась о своей работе, что могла захотеть доказать, что она незаменима: вот она, приехала рано, нашла крыс в воздуховодах, вызвала помощь - даже наняла детектива ! Кто мог уволить такого ретивого сотрудника?





  Теперь, когда я увидел Замара, я действительно не поверил, что Роуз замешана. Что-то слишком сильно его беспокоило во всех этих эпизодах. Человек, на которого я наткнулась у входа, Роберт Андрес, он мог знать; Я должен был получить его номер телефона. Я был слишком занят, злясь и унижаясь из-за того, что бригадир выбросил меня, чтобы заняться основными делами.





  Может быть, Замар был влюблен в Роуз и волновался, потому что считал ее виноватой. Или дочь Роуз с младенцем, Джулия - он подарил куртки для разминки, он раньше смотрел, как она играет. Мог ли он быть отцом ребенка? Собиралась ли Роза уничтожить Fly the Flag, чтобы наказать его за это?





  «Брось это, Варшавски», - сказал я вслух. «Еще больше, и вы будете писать сценарии для Джерри Спрингера».





  Я был в западном пригороде и искал женщину, которая бросила депозитную ячейку с облигациями на предъявителя на восемь миллионов долларов, и мне нужно было сосредоточить все свое внимание на этом проекте. Я нашел ее дочь и зятя, которые, как мне показалось, знали больше, чем хотели сказать. Моя клиентка управляла маленьким гастрономом, принадлежащим женщине - она ​​забеспокоилась, когда владелец внезапно исчез. Незадолго до трех я, наконец, нашел женщину в доме престарелых, куда ее принудительно взяли. Я поговорил со своим клиентом, который убежал на запад с адвокатом. Я устала, но торжествовала, когда мчалась обратно в Южный Чикаго на практику макияжа моей команды.





  Девочки играли хорошо, довольны чистотой своего зала. Впервые они действительно выглядели как команда - может быть, борьба действительно свела их вместе. Мы провели короткую тренировку, и они ушли с поднятыми головами, торжествуя от моей похвалы - и от удовольствия от своих способностей.





  По дороге домой, неподвижно сидя в пробке в час пик, я позвонил на автоответчик, чтобы забрать свои сообщения. К моему удивлению, у меня был один от Билли Кида. Когда я связался с ним по его мобильному телефону, он заикался, что рассказал своему дедушке обо мне и о баскетбольной программе Берты Палмер. Если бы я хотел, я мог пойти утром в штаб-квартиру корпорации, чтобы присутствовать на молитвенном собрании, которое должно было начать день. «Если у дедушки будет время, он потом с тобой поговорит. Он не мог пообещать мне, что увидит вас или сделает что-нибудь для вас, но он сказал, что вы можете приехать туда. Единственное, что вы должны быть там примерно к семи пятнадцати ».





  «Отлично», - сказал я с чувством искренности, которого я не чувствовал. Хотя я часто встаю рано, я никогда не был таким большим чирлидером, как Бенджамин Франклин. Я спросил молодого Билли, как проехать в офис Роллинг Медоуз.





  Он объяснил мне это. «На самом деле я сама буду там, мисс Вар-ша-скай, потому что я немного помогаю с обслуживанием. Пастор идет из церкви Святости на горе Арарат, вы знаете, той, где моя домашняя церковь проводит обмен, чтобы проповедовать утреннюю службу. Тетя Жаки, вероятно, тоже будет там, так что не похоже, что все будут чужими. В любом случае, я позвоню Герману, он охранник в утреннюю смену, он будет знать, чтобы вас впустили. А дедушка секретарь, я дам ей знать, на всякий случай, знаете, на случай, если дедушка успеет поговорить тебе. Как поживает баскетбольная команда? »





  «Они много работают, Билли, но, конечно, они не начнут играть в других командах до Нового года».





  - А как насчет Сансии и Джози?





  "Что насчет них?" Я попросил.





  «Ну, вы знаете, они идут на гору Арарат, и, ну, как у них дела?»





  «Хорошо, я думаю», - медленно сказала я, гадая, могу ли я заручиться помощью Билли в обучении Джози: если она собиралась поступить в колледж, ей понадобится дополнительная помощь. Но я не знал, каким учеником он был сам, и мне не хотелось заводить подобный разговор посреди автострады.





  «Могу я когда-нибудь прийти и посмотреть, как они тренируются? Джози сказала, что ты очень строго следишь за тем, чтобы не пускать мальчиков в спортзал.





  Я сказал ему, что мы могли бы сделать исключение, если бы он как-нибудь рано ушел с работы, и закончил разговор сердечным благодарением за то, что пригласил меня в кабинет его деда. Даже если это действительно означало встать снова в пять, чтобы я мог пройти через Чикаголенд.





  Когда он повесил трубку, я снова вспомнил, как сегодня утром провёл время с Роуз Доррадо. Я плохо справился со всей ситуацией, и мне нужно было извиниться перед ней.





  К телефону ответила Джози. Я слышал, как близко кричит малышка Мария Инес, и, прежде чем ответить, она крикнула сестре, чтобы та забрала ребенка.





  «Это твоя малышка, Джулия, ты делаешь кое-что для разнообразия… Привет? Ой, тренер, ой! "





  «Джози, привет. Твоя мама там? Я бы хотел с ней поговорить.





  Некоторое время она молчала. «Она еще не пришла домой».





  Я взглянул на потрепанный «шевроле», который хотел напрячься передо мной, и расслабился, чтобы освободить для него место. «Я пошел на фабрику сегодня утром; она тебе это сказала?





  «Я не видел ее с завтрака, тренер, а теперь мне нужно придумать, как приготовить ужин для моих братьев, и все такое».





  До меня дошел взволнованный оттенок ее голоса. «Вы беспокоитесь, что с ней что-то случилось?»





  «Нет-о, я думаю, что нет. Она позвонила и все такое, она сказала, что идет - я имею в виду, она сказала, что ей нужно еще кое-что сделать, может быть, дополнительная работа, я думаю, но она не говорит что, просто поможет с ужином для мальчиков, и, вы знаете . Но я уже завтракаю, потому что мама уходит на работу до того, как мы встаем, а теперь ребенок плачет, Джулия не поможет, а я получил свой научный проект ».





  Я мог представить себе переполненную квартиру. «Джози, уложи ребенка спать. Некоторое время она может плакать, но это не причинит ей вреда. Отключите телевизор и займитесь своим научным проектом в гостиной. Ваши братья достаточно большие, они могут открыть банку с чем-нибудь, и они могут играть со своими Power Rangers в столовой. У тебя есть микроволновка? Нет? Ну, у тебя есть банка супа? Нагрейте его на плите и дайте поесть. Ваше образование на первом месте. Хорошо?"





  «Ну ладно, наверное. Но что я буду делать, если так будет продолжаться? »





  "Будет ли он?" Полугодок просигналил мне; Я потерял связь с движением транспорта, и передо мной образовалась большая брешь.





  «Если она получит другую работу, она будет».





  «Я поговорю об этом с твоей мамой. Во всяком случае, мне нужно. Вы можете записать мой номер? Скажи ей, чтобы она позвонила мне, когда войдет.





  Когда она повторила номер моего мобильного телефона, я повторил свое сообщение. Прежде чем я повесил трубку, я услышал, как она кричит на сестру, что она может присмотреть за Марией Инес, или Джози собиралась уложить ее в постель. Думаю, за день я сделал одно хорошее дело - два, если посчитать, что нашел пропавшего работодателя моего клиента.





  Когда я подошел к Морреллу, собаки танцевали вокруг меня в таком экстазе, как будто с нашей последней встречи прошло двенадцать месяцев, а не двенадцать часов. Моррелл с гордостью сказал мне, что отвез их к озеру - настоящий подвиг: он не смог подняться по единственному лестничному пролету в свою квартиру, когда я привез его из Цюриха семь недель назад. Ему все еще нужна была трость, чтобы ходить, а Митч несколько раз нарушал равновесие Моррелла; ему пришлось лечь в течение часа после нагрузки, но он прошел четыре квартала туда и обратно без происшествий и не выглядел хуже для прогулки.





  «Мы будем праздновать», - сказал я с энтузиазмом. «Я превзошел Шерлока Холмса сегодня, по крайней мере, сегодня днем, а вы превзошли Хиллари на Эвересте. Ты собираешься на другую экскурсию, или мне пойти за чем-нибудь? »





  Он был не только в хорошей форме, чтобы пойти куда-нибудь, но и с нетерпением ждал: у нас уже давно не было вечера вместе.





  Пока я принимал душ и переодевался, вернулась Марсена. Когда я вышел, она сидела на диване с бутылкой пива и ласкала Митча за уши. Когда я вошла в комнату, он мягко хлопнул хвостом, подтверждая, что знает меня, но смотрел на Марсена с выражением идиотского блаженства. Я должен был понять, что с собаками она справится так же хорошо, как и со всем остальным.





  Она подняла мне бутылку пива, произнеся тост. «Как поживают начинающие спортсмены?»





  "Идет по. Собственно, в понедельник за тебя дрались: скучали. Ты скоро вернешься? "





  «Я постараюсь перебраться в школу в один из таких дней. Последние несколько дней я проводил исследования в сообществе ». Она провокационно ухмыльнулась.





  «Тем самым обостряется конфликт на площадке», - сухо сказал я. «Просто чтобы вы знали, Южный Чикаго - это небольшая община, в которой каждый заботится о делах своих соседей».





  Она насмешливо поблагодарила меня.





  «В самом деле, Марси, - сказал Моррелл, - ты хочешь написать об этих людях. Вы не можете взволновать их и создать историю только для того, чтобы у вас было что-то драматическое, чтобы осветить ».





  «Конечно, нет, дорогая, но разве я виноват, что они уделяют мне слишком много внимания? Я пытаюсь понять основы сообщества. Но я занимаюсь другими делами: пытаюсь уговорить головной офис разрешить мне взять интервью у старого мистера Бизена. Он никогда не разговаривает с прессой, сказала мне его секретарь, поэтому я пытаюсь найти другую точку зрения. Я думал о том, чтобы представить твою баскетбольную программу в качестве основного блюда, Вик.





  «На самом деле, благодаря моей баскетбольной программе я получил свое собственное блюдо», - сказал я беззаботно. «Завтра я пойду на утреннюю молитву».





  Ее глаза расширились. «Как вы думаете… о, помогите, подождите секундочку».





  Ее сотовый телефон начал звонить. Она выудила его из подушек. Митч похлопал ее по ноге, раздраженный тем, что она бросила его, но она проигнорировала его.





  «Да?… Да… Она сделала? Действительно, как смешно! Что он сделал?… Ой, не повезло. Что ты делаешь сейчас?… Ты? Вы уверены, что это хорошая идея?… Что, теперь?… О, хорошо, почему бы и нет. Значит, через сорок пять минут.





  Она повесила трубку, ее глаза заблестели. «Говоря о Южном Чикаго, это было одним из моих контактов с общественностью. Я хочу присутствовать на встрече, поэтому оставлю вас двоих на вечер личного счастья. Но, Вик, я хочу пойти с тобой утром ».





  «Полагаю, - сказал я с сомнением, - но я собираюсь вылететь в шесть тридцать - мне сказали быть там в семь пятнадцать, и я не хочу упускать шанс поговорить с Буффало Биллом. ”





  «Баффало Билл? Так его зовут? Ну конечно, потому что он зубр. Без проблем. Во сколько ты будешь вставать? Так рано? Если меня не будет к шести, приходи за мной, хорошо?





  «Рядом с кроватью стоит сигнализация, - сказал я раздраженно.





  Она широко улыбнулась. «Но я могу не услышать этого, если приду слишком поздно».





  Через пять минут ее не стало. Мы с Морреллом пошли на Девон-авеню за самосой и карри, но мне было трудно восстановить свое прежнее праздничное настроение.





  10





  Союзы? Не молитва!





  « Небесный Отец, Твоя сила наполняет нас трепетом, но, тем не менее, Ты снисходишь до того, чтобы любить нас. Твоя любовь изливается на нас постоянно, и в качестве доказательства Ты послал нам Своего дорогого Сына в качестве драгоценного подарка, чтобы приблизить нас к Тебе ». Публичный голос пастора Андреса был низким и грубым; из-за усиленного микрофона и слабого латиноамериканского акцента его было трудно понять. Сначала я старался следовать за ним, но теперь мое внимание отвлеклось.





  Когда Андрес впервые вошел в комнату для собраний с Билли Кидом, я был достаточно поражен, чтобы на мгновение проснуться: пастором был человек, с которым я столкнулся вчера утром в Fly the Flag - тот, кто задавался вопросом, не был ли я пьяный в девять утра. Его церковь, Церковь Святости в Сионе на горе Арарат, была местом поклонения Роуз Доррадо и ее детей. Я знал, что служители этих фундаменталистских церквей обладают огромной властью в жизни своих прихожан; возможно, Роза призналась Андресу в своих опасениях по поводу саботажа. А возможно, в свою очередь, Андрес убедил владельца завода объяснить, почему он не пригласил полицейских для расследования саботажа.





  Было невозможно протиснуться мимо всех людей между мной и передней частью комнаты, чтобы поговорить с ним перед службой; Я бы перехватил его на выходе в конце. Если служба когда-нибудь закончится. Время от времени то, что казалось приближающейся кульминацией, на короткое время заставляло меня просыпаться, но низкий голос и акцент пастора были идеальной колыбельной, и я снова терял сознание.





  «С Твоим Сыном Ты показываешь нам путь, и истину, и свет, с Ним во главе мы пройдем через все жизненные препятствия к тому славному месту, где мы не узнаем ни препятствий, ни печали, где Ты сотрёшь с лица земли все наши слезы."





  Рядом кивали головы других людей или переводили взгляд на наручные часы, как мы тайком просматривали контрольные работы друг друга в старшей школе, все время воображая, что никто не может сказать, что наши глаза не приклеены к нашим рабочим столам.





  В первом ряду тетя Жаки свято скрещивала руки в молитве, но я мельком заметил, как ее пальцы двигались на каком-то портативном устройстве. Сегодня на ней было строгое черное платье, которое, несмотря на цвет, не совсем соответствовало евангельскому настроению собрания: оно было туго стянутым, чтобы подчеркивать ее тонкую талию, а пуговицы спереди заканчивались вокруг ее бедер, что позволяло мне чтобы увидеть, как узор на ее трусиках доходил до ее ног.





  Рядом со мной Марсена спала серьезно, ее дыхание прерывалось тихими порывами, но ее голова наклонилась вперед, как будто она кивала в молитве - без сомнения, навык, которому она научилась в своей модной школе для девочек в Англии.





  Когда мы покинули квартиру Моррелла в шесть тридцать, ее лицо было серым и осунувшимся; она со стоном упала на пассажирское сиденье. «Не могу поверить, что пойду в часовню на рассвете после трехчасового сна. Это все равно что вернуться к королеве Маргарет, пытаясь убедить директрису, что я не прокралась в холл после нескольких часов. Разбуди меня, когда мы будем в десяти минутах от By-Smart, чтобы я накрасилась ».





  Я знал, как мало она выспалась, потому что я знал, во сколько она спала прошлой ночью: три пятнадцать. И я знал это, потому что Митч объявил о ее прибытии со значительной энергией. Как только он начал лаять, к нему присоединилась Пеппи. Мы с Морреллом лежали в постели и спорили о том, кому нужно встать с постели, чтобы разобраться с ними.





  «Это ваши собаки, - сказал Моррелл.





  «Она твой друг».





  «Да, но она не лает».





  «Только в смысле безумного лая, и, в любом случае, она их спровоцировала», - проворчал я, но все же я спотыкался по коридору, чтобы успокоить их.





  Марсена была на кухне, пила еще пиво и позволяла Митчу перетягивать канат в перчатках. Пеппи была по периметру, танцевала и рыча, потому что не была включена в игру. Марсена извинилась за то, что разбудила дом.





  «Перестань играть с Митчем, чтобы я мог заставить их лечь и заткнуться», - отрезал я. «Что за встреча прошла так поздно?» Я забрал у Митча перчатки и заставил обеих собак лечь и остаться.





  «О, мы проверяли общественные места», - сказала Марсена, приподняв брови. «Во сколько нам нужно отправиться в путь? Это действительно занимает почти час? Если я не встану к шести, постучи в дверь, а?





  «Если я помню». Я поплелся обратно в кровать, где Моррелл уже снова крепко спал. Я резко перевернулся на него, но он только хмыкнул и обнял меня, не проснувшись.





  Судя по вызывающей ухмылке Марсены, я предположил, что осмотр места означал, что она гуляла с Ромео Чернином на его большом грузовике, занималась сексом на поле для гольфа CID или, может быть, на парковке средней школы. Какой смысл в том, чтобы вести себя так мило? Потому что он был женат или потому что он был синим воротничком? Как будто она думала, что я ханжа, которую такое поддразнивание обидит и возбудит. Может быть, потому что я сказал ей, что дети говорили о своем романе, или как бы там это называлось.





  «Отпусти», - прошептала я себе в темноте. «Расслабься и отпусти». Через некоторое время мне снова удалось заснуть.





  Моррелл все еще спал, когда я встал в половине шестого, чтобы дать собакам небольшой пробег. Когда мы вернулись к озеру, я открыл дверь в запасную комнату, чтобы Митч и Пеппи могли разбудить Марсену, пока я принимал душ. Я надел деловой костюм, который оставил у Моррелла. Это был великолепно красивый костюм из коричневой шерсти, но когда Марсена появилась в красном клетчатом пиджаке, рядом с ней я выглядела как скромница.





  Нет простого способа добраться от дома Моррелла на берегу озера до обширного района за пределами О'Хара, где располагалась штаб-квартира By-Smart. Мои собственные глаза были покрыты песком от усталости, я пробирался по переулкам, которые уже были заполнены даже в этот час. Я включил радио, не давая спать Скарлатти и Коупленду, смешанный с рекламой и ужасными предупреждениями о дорожных происшествиях. Марсена проспала все это, через радио, через женщину в Эксплорере, которая чуть не взбесила нас, когда она выехала с подъездной дорожки, не глядя, мужчина в Бимере, который проехал на красный свет на Гольф-роуд, а затем показал мне палец. для гудка.





  Она даже спала или искусно изображала сон, когда Роза Доррадо перезвонила мне около четверти семь.





  "Роза! Приношу свои извинения. Мне жаль, что я предположил, что вы могли быть причастны к саботажу завода; это было неправильно со мной ».





  «Я не возражаю, тебе не нужно возражать». Она что-то бормотала, ее было трудно расслышать из-за шума машин. «Я думаю - я думаю, я напрасно беспокоюсь о том, что происходит - несколько несчастных случаев, и я воображаю худшее».





  Я был так поражен, что отвлекся от дороги. Громкий гудок из машины слева от меня в спешке вернул меня обратно.





  Я подъехал к обочине. "Что ты имеешь в виду? Клей не попадает случайно в замки, а мешок с крысами не попадает просто в вентиляционную систему ».





  «Я не могу объяснить, как это происходит, но я больше не могу о них беспокоиться, поэтому спасибо за беспокойство, но вам нужно покинуть завод в покое».





  Это звучало как отрепетированный сценарий, если я когда-либо слышал его, но она повесила трубку, прежде чем я смог продолжить ее. В любом случае, я не мог позволить себе опоздать сюда; Позже мне придется побеспокоиться о Розе и под флагом.





  Я похлопал Марсены по плечу. Она снова застонала, но села и начала собираться, нанося макияж, включая тушь, и выуживая свой фирменный красный шелковый шарф из сумки, чтобы завязать узел под воротником. К тому времени, когда мы перешли на By-Smart Corporate Way, она выглядела так же элегантно, как и всегда. Я посмотрел на себя в зеркало заднего вида. Может быть, тушь еще больше усилит красный цвет моих глаз.





  Штаб-квартира By-Smart была спроектирована в утилитарном стиле одного из их собственных мегамагазинов и выглядела огромной, огромной коробкой, которая заполняла небольшой парк вокруг нее. Как и многие другие корпоративные парки, этот выглядел безвкусно. Прерии были отделены от холмов, покрыты бетоном, а затем крошечный кусочек травы приклеен скотчем в качестве запоздалой мысли. Ландшафтный дизайнер By-Smart также включил небольшой пруд в качестве напоминания о заболоченных местах, которые раньше здесь лежали. За клином коричневой травы парковка, казалось, тянулась на многие мили, ее серая поверхность переходила в безрадостное осеннее небо.





  Когда мы на высоких каблуках проложили путь через участок к входу, стало ясно, что полезность здания ограничивается его формой. Он был построен из какого-то камня бледно-золотого цвета, возможно, даже из мрамора, поскольку, похоже, именно им был покрыт пол вестибюля. Стены вестибюля были отделаны панелями из богатого красно-золотого дерева, кое-где в них вставлены янтарные блоки. Я подумал о бесконечных рядах лопат для снега, флагов, полотенец, таянии льда на складе на Крэндоне и о Патрике Гробиане, который надеялся перебраться сюда из своего грязного маленького офиса. Кто мог его винить, даже если это означало переспать с тетей Жаки?





  В этот ранний день за гигантской консолью из тикового дерева не сидел ни один администратор, но поднялся охранник с угрюмым лицом и потребовал наших дел.





  «Вы Герман?» Я попросил. «Билли Ки - молодой Билли Бизен пригласил меня на утреннее молитвенное собрание».





  "О, да." На лице Германа появилась отеческая улыбка. «Да, он сказал мне, что его друг зайдет на молитвенное собрание. Он сказал, что тебе следует идти прямо в комнату для собраний. Эта дама с тобой? Здесь эти проездные хороши на весь день ».





  Он протянул пару больших розовых значков с надписью «Посетитель» с проставленной на них датой, даже не попросив удостоверения личности с фотографией. Я не думал, что внезапное дружелюбие Германа было вызвано тем, что мы знали члена семьи, а потому, что Билли Кид делал людей вокруг себя счастливыми и защищающими - я видел ту же реакцию у водителей грузовиков, которые дразнили его. Вечер четверга.





  Герман также вручил нам карту, на которой обозначил нам путь к переговорной. Здание было построено как Торговый центр или Пентагон, с концентрическими коридорами, ведущими в лабиринты кабин. Хотя на каждом углу была черная пластиковая бирка, указывающая его местонахождение, мы продолжали оборачиваться, и нам приходилось повторять наши шаги. Или я продолжал оборачиваться; Марсена слепо споткнулась от меня.





  «Ты собираешься взять себя в руки, прежде чем мы встретимся с Буффало Биллом?» - прорычал я.





  Она серафично улыбнулась. «Я всегда на высоте. Просто кажется, что мне пока не нужно прилагать максимум усилий ».





  Я подавил возражение: я не смог выиграть ни при одной стрельбе из снайперов.





  Я знал, что нахожусь на правильном пути или коридоре, когда мы начали встречать других людей, идущих так же, как и мы. На нас было много взглядов - незнакомцы посреди, женщины, вдобавок, посреди моря мужчин в серых и коричневых костюмах. Когда я дважды проверил, что мы идем в правильном направлении, я обнаружил, что люди думают, что мы поставщики не из компании. Я задавался вопросом, была ли утренняя церковь обязательным ритуалом для ведения бизнеса с By-Smart.





  Когда мы вместе искали места, женщина шепнула мне, что первый ряд зарезервирован для семьи и для старших офицеров компании. Марсена сказала, что все в порядке, чем дальше от центра действия, тем лучше. Мы нашли два стула вместе примерно в десяти рядах назад.





  Когда Билли Кид пригласил меня на молитвенное собрание, я представил себе нечто вроде Часовни Леди в церкви, где главный мой друг - статуи Марии, свечи, распятия, алтарь. Вместо этого мы оказались в неприметной комнате внутри четвертого этажа, без окон, за исключением мансардных окон. Позже я увидел, что это было что-то вроде многоцелевого помещения, меньшего размера и менее формального, чем аудитория, где сотрудники могли проводить занятия или другие мероприятия, не связанные с работой.





  Этим утром он был расставлен со стульями, расходящимися концентрическими полукругами из светлого деревянного стола посередине. Старый мистер Бизен прибыл как раз перед началом заседания, когда все остальные расселись. Коренастый мужчина, чья фигура увеличилась к старости, он не был толстым, но определенно солидным. У него была трость, но он все еще ходил быстро, используя трость почти как лыжную палку, чтобы продвигаться вперед. Вслед за ним собралась свита, в основном люди в вездесущем сером или коричневом цвете. Билли Кид в джинсах и чистой белой рубашке вошел вместе с Андресом в хвосте парада. Его рыжевато-коричневые кудри были сильно зачесаны. В этой комнате серо-белых мужчин темная кожа Андреса выделялась, как роза в миске с луком.





  Помимо меня и Марсены было еще несколько женщин; один из них прибыл в окружении Бизена. Она казалась одновременно почтительной и самоуверенной - идеальный личный помощник. Ее лицо было плоским, как на сковороде, и покрытым тяжелым блинчиком. Она несла тонкий золотой портфель, который она расстегнула и оставила на рабочем столе, так что и она, и Бизен могли его видеть. Это она сидела по правую руку от Бизена, когда внутренний круг разошелся на мягких стульях; Тетя Жаки, прибывшая через несколько минут, оценила только первый ряд.





  Похоже, на утренней службе Бизен устроил суд. Перед началом молитвы несколько человек подошли к нему, чтобы тихонько поговорить с ним. Женщина с лицом сковороды внимательно смотрела на них всех, делая пометки в золотом портфеле.





  Помимо пастора и Билли Кида, за столом сидели еще четыре человека; люди, ожидающие своего часа с Бизеном, общались с тем или иным из этих четырех, но я заметил, что все улыбались и коротко перебивались с Билли. В какой-то момент он случайно заметил меня в аудитории; он улыбнулся своей сладкой застенчивой улыбкой и слегка помахал рукой, и я на мгновение почувствовал себя лучше.





  Примерно через пятнадцать минут посещения своих вассалов Бизен кивнул женщине, которая отложила свое портфолио. Это был сигнал для всех вернуться на свои места. Билли, покрасневший от важности, встал, чтобы представить пастора с горы Арарат, сказав несколько слов о его собственном участии в Южном Чикаго и о том, насколько важна церковная жизнь и работа пастора Андреса для этой общины. Андрес произнес заклинание, и Билли прочитал отрывок из Библии, отрывок о богатом человеке с неверным управляющим. Закончив, он сел рядом с дедом.





  Мы начали с молитв за всех, кто участвует в разрозненных предприятиях By-Smart, прошения о мудрости руководства для принятия правильных решений, прошения в пользу рабочих здесь и за рубежом, о силе делать то, что от них требуется. Пока пастор Андрес вошел в свой адрес, а все мы задремали, Бизен сосредоточил свое внимание на священнике, его тяжелые брови дернулись.





  Я дремал, когда темп голоса Андреса увеличился. Его голос стал громче, декламационнее. Я сел, чтобы обратить внимание на его вывод.





  «Когда Иисус говорит о управителе, который злоупотребил дарами своего господина, Он обращается ко всем нам. Мы все Его управители, и от тех, кому дано больше всего, ожидают больше всего. Небесный Отец, Ты одарил эту компанию, семью, которой она принадлежит, поистине очень великие дары. Мы молим Тебя во имя Твоего Сына, чтобы помочь им помнить, что они только Твои управители. Помогите всем в этой огромной компании помнить об этом. Помогите им мудро использовать Твои дары на благо всех, кто на них работает. Твой Сын научил нас молиться: «Не введи нас в искушение, но избавь нас от лукавого». Успех By-Smart оставляет на его пути много искушений, искушение забыть, что многие трудящиеся обременены тяжелым бременем, что они предстанут перед Твоим Сыном со многими, многими слезами, которые Он должен стереть. Помогите каждому, кто работает здесь, в этой великой компании, помнить о самых низших среди нас, помнить, что у них есть та же божественная искра, такое же право на жизнь, такое же право на справедливое вознаграждение за плоды своего труда…





  Меня напугал громкий стук. Г-н Бизен встал со стула, толкнув трость так, что она отскочила от пола. Один из серых людей за столом вскочил и взял старика за руку, но Бизен сердито стряхнул его и указал на палку. Мужчина наклонился к нему и протянул Бизену, который направился к выходу. Женщина с лицом сковороды быстро сунула золотой портфель под мышку и последовала за ним, догнав его прежде, чем он добрался до двери.





  В зале все проснулись и стали прямее сидеть на неудобных стульях. Жужжание пронеслось по комнате, как ветер в прерийных травах. Марсена, которая проснулась от суматохи, подтолкнула меня и потребовала, чтобы я знал, что происходит.





  Я непонимающе пожал плечами, наблюдая за человеком, который забрал палку Бизена: у него был гневный разговор с Билли Кидом. Пастор Андрес стоял, скрестив руки, с нервным, но воинственным видом. Билли с алым лицом сказал что-то, что заставило старика раздраженно вскинуть руки. Он повернулся спиной к Билли и сказал остальным, что служба длилась дольше, чем обычно.





  «У всех нас есть собрания и другие важные проекты, которыми нужно заниматься, поэтому давайте закончим, склонив на минуту головы и попросив Божьего благословения на нас, когда мы пытаемся противостоять множеству проблем, с которыми мы сталкиваемся. Как напоминает нам пастор Андрес, мы все лишь распорядители великих даров Бога, все мы несем тяжелое бремя, мы все можем использовать Божественную помощь на каждом этапе нашего пути. Будем молиться ».





  Я покорно склонил голову вместе с остальной частью комнаты, но взглянул на тетю Жаки из-под ресниц. Ее голова была опущена, руки оставались неподвижными, но она улыбалась скрытно и злорадно. Потому что она хотела, чтобы Билли был на горячем месте со своим дедом? Или потому, что ей нравились беспорядки?





  Мы сидели молча около двадцати секунд, пока седой мужчина не объявил «аминь» и не зашагал к выходу. Как только он ушел, остальные из нас завязались возбужденным разговором.





  "Кто это был?" Я спросил женщину слева, которая проверяла свой мобильный телефон, когда она собиралась уходить.





  "Мистер. Бизен ». Она была так удивлена, что я не знал, что она снова села.





  "Не он. Человек, который только что закончил службу, тот, который спорил с Билли - с молодым Билли Бизеном.





  «О, это молодой мистер Уильям. Отец Билли. Думаю, он не был слишком доволен министром Билли, которого привел с южной стороны. Я вижу, вы гость - вы один из наших поставщиков? »





  Я улыбнулся и покачал головой. «Просто знакомый юного Билли из Южного Чикаго. Он пригласил меня сюда сегодня. Почему г-на Бизена так расстроили замечания пастора Андрес? »





  Она подозрительно посмотрела на меня. «Вы журналист?»





  "Неа. Я тренирую баскетбол в средней школе на Саут-Сайде ».





  Марсена наклонилась ко мне, чтобы подслушать разговор, с ее изящным диктофоном с перьевой ручкой в ​​руке; На вопрос о журналистике она улыбнулась волчьей улыбкой и сказала: «Я всего лишь гость из Англии, так что меня все это сбивало с толку. И мне было трудно понять акцент пастора ».





  Женщина снисходительно кивнула. «Вероятно, в Англии не так уж много мексиканцев без документов, но мы видим их здесь много. Любой мог сказать юному Билли, что его деду не понравилось бы слушать такое послание, даже если бы пастор передал его на простом английском языке ».





  "Он мексиканец?" Я попросил. «Я не был уверен в этом по акценту».





  Марсена пнула меня ногой, имея в виду, что они дают нам информацию, а не поддерживают их.





  Наш информатор бессмысленно рассмеялся. «Мексика, Сальвадор, это одно и то же; все они приезжают в эту страну, думая, что имеют право на бесплатный обед ».





  Мужчина перед нами обернулся. «О, Буффало Билл достаточно быстро избавится от этой ерунды из системы Билли. Вот почему он отправил Малыша в Южный Чикаго.





  «Но что за чушь?» Марсена выглядела безнадежно невежественной; она почти хлопала ресницами. Какой профи.





  «Разве вы не слышали, как он говорил о рабочих и плодах их труда?» - сказал мужчина. «Это очень похоже на организацию профсоюзов, и мы не будем мириться с этим в By-Smart. Билли знает это не хуже, чем все мы ».





  Я посмотрел в переднюю часть комнаты, где Андрес все еще разговаривал с Билли. Со своим коротким квадратным телом он больше походил на строителя, чем на министра. Я полагаю, он мог бы быть организатором профсоюзов: многие маленькие церкви на Саут-Сайде не могут содержать пастора, а персоналу приходится работать на постоянной основе в течение недели.





  Но действительно ли Билли попытался привлечь организатора к молитвенной службе Буффало Билла? В прошлый четверг у меня сложилось впечатление, что Билли любит своего деда, что он думает о нем только самое лучшее.





  Билли явно был привязан к Андресу; когда комната очистилась, он остался рядом с Андресом, и его поза предполагала смущение и извинения. Пока я смотрел, пастор положил руку молодому человеку на плечо, и они двое вышли.





  Я внезапно вспомнил свою миссию с Андресом. Сказав, что вернусь через минуту, я протиснулся через стулья и побежал за ними, но к тому времени, когда я добрался до дальнего выхода, они исчезли в лабиринте. Я бегал по коридору, проверял разные повороты, но потерял их.





  Когда я вернулся в конференц-зал, пара дворников складывала стулья и складывала их на поддоны вдоль стены. Когда они закончили с этим, они открыли дверь и начали вытаскивать маты для упражнений. Женщина в трико и трико несут в большом бумбоксе; Тетя Жаки, которая исчезла, когда я пытался найти Андреса, вернулась в комнату в своем собственном спортивном снаряжении и начала делать растяжки, подчеркивая плавный изгиб ее ягодиц.





  Человек, который сказал нам, что Бай-Смарт не допустит профсоюзов, проследил за моим изумленным взглядом, его собственный уперся в зад Жаки, когда она наклонилась к полу. «Следующая встреча по аэробике. Если вы и ваш друг хотите потренироваться, можете остаться ».





  «Так что By-Smart все это делает», - засмеялась Марсена. «Молитвы, отжимания - все, что нужно сотрудникам. Как насчет физической поддержки? Могу я позавтракать? Я голоден."





  Мужчина положил руку ей на поясницу. «Пойдем со мной в кафетерий. По утрам в церкви мы все немного голодны ».





  Когда мы последовали за нашим гидом обратно через лабиринт, мы услышали, как бумбокс начал настойчивый ритм.





  11





  Дом на хребте





  «Но , дедушка, я не пытался ...»





  «Перед всей командой. Никогда не думал, что ты будешь так мало уважения. Твоя сестра, да, но ты, Уильям, я думал, ты ценишь то, что я построил здесь за свою жизнь. Я не допущу, чтобы его снес какой-нибудь мошенник, у которого нет хребта, чтобы прокормить себя и свою семью, поэтому ему нужно воровать у меня и моих ».





  «Дедушка, он не благотворитель ...»





  «Я понимаю, как это произошло: как и все в мире, он увидел, насколько вы добродушны, и воспользовался этим. Если это то, что происходит в этой церкви, на этой горе Арарат, она должна изменить свое название на Гора Ошибочная крыса, а ты, мой мальчик, должен держаться как можно дальше от них ».





  «Но, дедушка, на самом деле это не так. Это о сообществе ...





  Я был в вестибюле офиса Бизена, комнаты, где секретари охраняли ворота великого человека. Одна из внутренних дверей была закрыта не полностью; Рев Баффало Билла легко пронесся сквозь трещину, так же легко, как он преодолел попытки молодого Билли объясниться.





  Большой стол в центре комнаты был пуст, и я направлялся к звуку битвы, когда кто-то окликнул меня из-за угла. Это была худощавая бесцветная женщина за маленьким металлическим столом, которая что-то делала на компьютере, требуя мое имя и бизнес в узком носу старого южного города. Когда я сказал, что Билли устроил мне встречу со своим дедом, она нервно перевела взгляд с внутреннего кабинета на экран своего компьютера, но ответила на звонок, прежде чем ответить мне.





  «Я не вижу вас в книге, мисс, из-за того, что вы назначили встречу с мистером Бизеном».





  «Билли, наверное, подумал, что сможет отвезти меня прямо к деду после службы». Я легко улыбнулся: я не угрожаю, я командный игрок.





  «Секундочку». Она снова ответила на звонок, прикрыв рукой мундштук, чтобы поговорить со мной. «Вам придется поговорить с Милдред; Я не могу разрешить вам увидеться с мистером Бизеном без ее согласия. Вы можете сесть; она вернется через минуту.





  Телефон продолжал звонить. Посмотрев на меня, ассистент сказала своим чопорным гнусавым голосом: Офис Бизена… Это действительно не было большим серьезным событием, но если вам нужно поговорить с мистером Бизеном, Милдред свяжется с вами, чтобы назначить телефонную встречу ».





  Я ходил по комнате, глядя на картины на стене. В отличие от большинства корпоративных офисов, здесь не было никакого искусства, а только фотографии Бизена. Он приветствовал президента США, закладывал краеугольный камень тысячного торгового центра By-Smart, он стоял рядом с самолетом времен Второй мировой войны. По крайней мере, я предполагаю, что это был Бизен - какой-то молодой человек в кожаном шлеме и очках, опираясь рукой на один из двигателей. Я пристально смотрел на него, пытаясь услышать спор во внутреннем офисе.





  «Билли, есть миллион слезливых историй и миллион аферистов. Если вы собираетесь занять свое место в этой компании, вам придется научиться узнавать их и обращаться с ними ».





  На этот раз оратором был сварливый, раздражительный баритон, который отстранил нас от молитвенного служения: мистер Уильям, сурово обращающийся со своим импульсивным сыном. Я с тоской посмотрел на щель в двери, но женщина в углу казалась готовой вскочить и схватить меня, если я сделаю неверный шаг.





  Я хотел зайти до того, как Марсена закончит завтрак и присоединится ко мне - я не хотел, чтобы ее побуждение к интервью с Бизеном мешало моим собственным планам. И она была слишком умела заставлять людей замечать ее, чтобы у меня была большая надежда удержать внимание Бизена, когда она присоединилась к нам. Она снова показала это, когда я оставил ее в кафетерии несколько минут назад - она ​​уговорила парня, с которым мы разговаривали, присоединиться к ней и отведать полный приготовленный завтрак. Так же, как и с девушками из баскетбольной команды, Марсена понимала, как заставить парня (назовите меня Питом; я занимаюсь закупками, и все, что вы хотите, я могу получить для вас, ха, ха, ха), почувствовать, что она идеальный чуткий слушатель. Когда они стояли перед яичницей, она уже уговорила его начать разговор об истории Бай-Смарта с профсоюзными организаторами. Я мог бы кое-что узнать от нее о том, как проводить допросы.





  Я с тоской смотрел на яйца, но взял коробку йогурта, чтобы съесть, пока я охотился в офис Буффало Билла: я не только хотел увидеть его одного, я также хотел добраться до него, пока молодой Билли все еще был на корабле. помещение. Я надеялся, что у дедушки будет достаточно нежности к своему внуку, чтобы не заметить досадную ошибку проповедника, и я знал, что со стариком мне будет лучше, если со мной будет Малыш.





  Судя по всему, сегодня не будет удачным днем ​​для того, чтобы укусить дедушку. Если бы пастор, проповедующий о справедливой трудовой практике, был мошенником, мне не хотелось думать, как назовут группу девушек, которые не могут позволить себе собственного тренера. Однако нападение тростникового баритона на Билли, казалось, успокоило старика; Я слышал, как он бормотал: «Гробиан может дать Билли костяк; вот почему он на складе ».





  «От этого не становится лучше, отец. Если он настолько наивен, что какой-то проповедник может использовать его в своих интересах, ему не следует оставаться в одиночестве в поле, - сказал г-н Уильям.





  В этот момент подскочило так много голосов одновременно, что я не мог разобрать ни одного предложения. Телефон за моей спиной продолжал звонить; Ссора на службе, очевидно, вызвала сейсмические потрясения вокруг компании. Когда помощница повторила свое утверждение о том, что проповедь не имела большого значения, в офис вошла пара мужчин.





  "Милдред?" - позвал более высокий, старший.





  «Она с мистером Бизеном, мистер Рэнкин. Доброе утро, мистер Роджер. Хочешь кофе? »





  «Мы пойдем внутрь». Более низкий и молодой, мистер Роджер, явно был другим Бизеном - в отличие от мистера Уильяма, он поразительно походил на Буффало Билла: такое же коренастое тело, такие же густые брови и клешнеобразный нос.





  Когда пара толкнула дверь во внутренний кабинет, я последовал за ними, игнорируя взволнованный протест из-за угла. Бизен стоял перед своим столом с Билли, молодым мистером Уильямом, и Милдред, женщиной с сковородным лицом с собрания. С ними был еще один мужчина, высокий и худой, как мистер Уильям, но двое, за которыми я шла, игнорировали всех, кроме Бизена и Билли.





  «Доброе утро, отец. Билли, о чем ты, черт возьми, думал, приводя на молитвенное собрание подстрекателя? »





  Снова нападение на Билли одного из его взрослых сыновей заставило Бизена встать на защиту Малыша. «Все не так плохо, Роджер. Придется потратить утро на тушение пожаров, вот и все - половина правления уже слышала об этом. Кучка глупых старушек: на слухах, что мы впускаем профсоюз, акции упали на два пятьдесят ». Он надел внуку наручниками по голове. «Всего лишь пара парней с большим рвением, чем предвидением, вот и все. Билли говорит, что мексиканский проповедник - не рабочий лидер ».





  Билли светился от волнения глазами. «Пастор Андрес заботится только о благополучии общества, дядя Роджер. У них там сорок процентов безработицы, поэтому людям приходится устраиваться на работу ...





  «Это ни здесь, ни там, - сказал Уильям. "Действительно,





  Отец, ты позволил Билли избежать наказания за убийство. Если бы Роджер, Гэри или я сделали что-то, что привело бы к такому падению акций, ты бы ...





  «О, оно вернется, оно вернется. Линус, вы попадаете в отдел корпоративных коммуникаций? Им хорошо идти? Это кто? Один из спичрайтеров? »





  Все повернулись ко мне: женщина с лицом сковороды, которая стояла рядом с столом Бизена с открытым ноутбуком перед ней, два сына, мужчина по имени Линус.





  Я солнечно улыбнулся. «Я В.И. Варшавски. Доброе утро, Билли.





  Лицо Билли расслабилось впервые с тех пор, как дедушка ушел с собрания. "РС. Вар-ша-скай, извини, что забыл о тебе. Мне следовало подождать вас после собрания, но я хотел проводить пастора Андреса на стоянку. Дедушка, отец, это та женщина, о которой я тебе говорил.





  «Так ты социальный работник в старшей школе, да?» Буффало Билл наклонил ко мне голову, как бык, собирающийся броситься.





  «Я такой же, как вы, мистер Бизен: я вырос на старом Саут-сайде, но я не жил там долгое время», - легко сказал я. «Когда я согласилась стать тренером по баскетболу в женской команде, я была искренне встревожена ужасными изменениями в районе и в Берте Палмер. Когда вы в последний раз были в школе? "





  «В последнее время достаточно, чтобы знать, что эти дети ожидают, что правительство передаст им все. Когда я учился в школе, мы работали на ...





  «Я знаю, что вы это сделали, сэр: ваша рабочая этика необычайна, а ваша энергия - международный синоним». Он был так удивлен, что я перешагнул через его речь, что уставился на меня, открыв рот. «Когда я играл в команде Берты Палмер, школа могла позволить себе платить тренеру, она могла позволить себе оплачивать нашу форму, у нее была музыкальная программа, где преподавала моя собственная мать, и мальчики, такие как ты, должны были поступать в колледж на Счет GI ».





  Я сделал паузу, надеясь, что он проведет крошечную связь между своим собственным образованием, финансируемым государством, и детьми из Саут-Сайда, но не увидел проблескового света сочувствия на его лице. «Сейчас школа не может себе позволить ничего из этого. Баскетбол - одна из вещей ...





  «Мне не нужна лекция от вас или кого-либо еще, молодая женщина, о том, что детям нужно или не нужно. Я вырастил своих шестерых без какой-либо государственной помощи, хм, хм, и без какой-либо благотворительности, хм, и если бы у этих детей был хоть какой-то позвоночник, они бы поступали так же, как и я. Вместо того, чтобы засорять Саут-Сайд кучей младенцев, которых они не могут накормить, и ждать, что я куплю им баскетбольные кроссовки ».





  Я почувствовал такой порыв ударить его по лицу, что повернулся к нему спиной и сунул руки в карман пиджака.





  «Они действительно не такие, дедушка», - сказал Билли позади меня. «Эти девочки много работают, они выполняют ту работу, которую могут получить там, в Макдональдсе или даже в нашем магазине на Девяносто пятом, многие из них работают по тридцать часов в неделю, чтобы помочь своим семьям, помимо того, что они пытаются остаться в школе. Я знаю, если бы вы их увидели, вы были бы очень впечатлены. И они без ума от г-жи Вар-ша-скай, но она не может оставаться там тренером ».





  Без ума от меня? Было ли это тем, что говорили девушки на горе Арарат, или это была интерпретация Билли? Я снова обернулся.





  «Билли, ты продолжаешь сунуть свой наивный нос в вещи, о которых ты не знаешь, черт побери». Человек, который был в комнате с мистером Уильямом, заговорил впервые. «Джеки сказала мне, что у тебя была безумная идея, что отец профинансирует твой любимый проект; она говорит, что предупредила вас, что он не будет ни капли заинтересован, и теперь, сегодня из всех дней, когда вы сделали все возможное, чтобы разрушить наше доброе имя с нашими акционерами, вы тратите больше драгоценного времени, поощряя это социальное рабочий, чтобы подняться сюда ».





  «Тетя Жаки даже не стала бы слушать мисс Вар-ша-ски, дядя Гэри, поэтому я не знаю, как она может понять, хорошее это предложение или нет. Она выбросила свой экземпляр, даже не взглянув на него ».





  «Все в порядке, Билли, - сказал я. «Ваши люди понимают, что я не социальный работник? Я занимаюсь волонтерской работой, для которой у меня нет навыков. Или время. Поскольку правительство в лице Совета по образованию не может предоставить девочкам в Bertha Palmer необходимую им помощь, я надеюсь, что частный сектор восполнит пробел. By-Smart - крупнейший работодатель в сообществе, у вас есть опыт помощи там внизу, и я хотел бы призвать вас сделать баскетбольную команду для девочек одной из своих программ. Я буду рад пригласить вас на одну из наших тренировок ».





  «Мои собственные девочки занимаются волонтерской работой», - заметил Бизен. «Хорошо для них, хорошо для общества. Я уверен, что это хорошо для тебя, да?





  «А как насчет ваших сыновей?» Я не мог удержаться от вопроса.





  «Они слишком заняты, помогая вести этот бизнес».





  Я ярко улыбнулся. «Короче говоря, о моей проблеме, мистер Бизен. У меня есть собственный бизнес, и я слишком занят им, чтобы быть эффективным волонтером. Позвольте мне вас спустить и показать вам программу. Я знаю, что в старших классах школы были бы счастливы, если бы их самый знаменитый выпускник вернулся в гости ».





  «Да, дедушка, ты должен пойти со мной. Когда вы встречаетесь с девушками ...





  «Это только побудит их ожидать подачки», - сказал дядя Гэри. «И, честно говоря, пока мы тушим пожар, который создал Билли, у нас нет времени на общественную работу».





  «Разве ты не можешь помолчать об этом на две минуты?» Билли вскрикнул, его глаза заблестели непролитыми слезами. «Пастор Андрес не профсоюзный организатор. Его беспокоят только те люди в своей общине, которые не могут делать то, что мы считаем само собой разумеющимся, например, покупать обувь для своих детей. И они много работают, я знаю, что они делают, я вижу их на складе каждый день. Тетя Жаки и Пат сидят в той задней комнате, называя их по именам, но эти люди работают пятьдесят и шестьдесят часов в неделю, и мы могли бы с ними справиться ».





  «Было ошибкой позволить тебе так увлечься той церковью, Билли, - сказал Бизен. «Они видят, насколько вы добросердечны, поэтому они играют на этом, они рассказывают вам вещи о нас, о компании и о своей собственной жизни, которые являются искажениями. Эти люди не такие, как мы, они не верят в тяжелую работу так, как мы, поэтому они зависят от нас в вопросах работы. Если бы мы не были в этом сообществе, видя, что они получают зарплату, они бы слонялись по социальным пособиям или играли в азартные игры ».





  «Во всяком случае, что они, вероятно, и делают», - добавил г-н Роджер. «Может, нам стоит забрать Билли со склада, отправить его в магазин Вестчестера или Нортлейка».





  «Я не уезжаю из Южного Чикаго, - сказал Билли. «Вы все стоите и ведете себя так, будто мне девять, а не девятнадцать, и вы даже недостаточно вежливы, чтобы поговорить с моей гостьей или предложить ей стул или чашку кофе. Не знаю, что бы сказала об этом бабушка, но все эти годы она меня этому не учила. Все, что вас волнует, - это цена акций, а не люди, которые поддерживают нашу компанию. Когда мы стоим перед Судилищем, Богу наплевать на цену акций, вы можете рассчитывать на это ».





  Он протиснулся мимо своего деда и дядей и ненадолго остановился, чтобы пожать мне руку и заверить меня, что он поговорит со мной лично. «У меня действительно есть трастовый фонд, мисс Вар-ша-ски, и меня действительно волнует, что произойдет с этой программой».





  «У тебя есть доверие, которое не созреет, пока тебе не исполнится двадцать семь, и если ты будешь вести себя таким образом, мы сделаем это до тридцати пяти», - кричал его отец.





  "Отлично. Как ты думаешь, меня это волнует? Я могу жить на свою зарплату, как и все на Саут-Сайде ». Билли вылетел из офиса.





  «Чем вы с Энни Лизой кормили своих детей, Уильям?» - спросил дядя Гэри. «Кэндис - наркоманка, а Билли - переутомленный ребенок».





  «Да, ну, по крайней мере, Энни Лиза вырастила семью. Она не проводит свою жизнь перед зеркалом, примеряя наряды за пять тысяч долларов ».





  «Приберегите это для соревнований, мальчики», - проворчал Баффало Билл. «Билли идеалист. Просто нужно направить эту энергию в правильном направлении. Но не надо так угрожать ему из-за его доверительного фонда, Уильям. Пока я еще на планете, я увижу, что мальчик получит свою долю наследства. Когда я стою перед судилищем, Бог наверняка захочет узнать, как я относился к собственному внуку, хмм, хм, хм ".





  «Да, что бы я ни сказал или сделаю, я могу быть уверен, что ты не справишься», - холодно сказал Уильям. Он повернулся ко мне. «А ты, кто бы ты ни был, я думаю, ты достаточно долго просидел в наших офисах».





  «Если она одна из тех, кто повлиял на Билли, я думаю, нам лучше выяснить, кто она и что ему говорит», - сказал мистер Роджер.





  "Милдред? У нас есть на это время? »





  Его помощник посмотрел на ноутбук и нажал пару клавиш. «У вас действительно нет времени, мистер Б., особенно если вам приходится отвечать на телефонные звонки с доски объявлений».





  «Десять минут, тогда мы можем занять десять минут. Уильям может перезвонить совету директоров, и не нужно большого гения, чтобы сказать им, что они позволяют мельницам слухов размалывать их ».





  Щеки Уильяма залились розовым пятном. «Если это такая тривиальная проблема, позвольте Милдред решить ее. У меня запланирован целый день, чтобы Билли не поджег дом.





  «О, не принимай это так близко к сердцу, Уильям. Ты всегда был слишком тонкокожим. А теперь как тебя зовут, молодая женщина?





  Я повторил свое имя и раздал карты по комнате.





  «Следователь? Следователь? Как, черт возьми, Билли связался с детективом? Вы с Энни Лизой когда-нибудь разговаривали с мальчиком? - потребовал ответа Роджер.





  Уильям проигнорировал его и сказал мне: «Что ты делаешь с моим сыном? И не пытайся лгать о женском баскетболе ».





  «Я могу сказать только правду о женском баскетболе», - сказал я. «Я впервые встретился с вашим сыном в прошлый четверг, когда пошел на склад, чтобы поговорить с Пэтом Гробианом о том, чтобы By-Smart поддержал команду. Билли, как вы знаете, был полон энтузиазма и послал меня сюда.





  Буффало Билл посмотрел на меня из-под своих тяжелых бровей, затем повернулся к человеку, которого назвал Линусом. «Пригласите кого-нибудь на это, посмотрите, кто она и что она там делает. И пока вы звоните, мы все пойдем в конференц-зал и обсудим это. Милдред, позвони мне в Бирмингем, я возьму их туда.





  12





  Компания Практика





  Я п конференц - зал, партия была по существу настроена так , как это было для молитвы, с Bysen во главе стола и Милдред справа от него. Сыновья и Линус Рэнкин сели по бокам. Помощница Милдред, нервная женщина в углу гостиной, вошла с пачкой телефонных сообщений, которые Милдред раздала мужчинам.





  Я передал Милдред отчет, который я создал для встречи на складе; когда я сказал ей, что принес только две копии, она поспешила к своему ассистенту сделать их фотокопии. Помощник вернулся в кратчайшие сроки, каким-то образом передвигая стопку копий и поднос с кофе, банками содовой и водой.





  Пока мы ждали, все мужчины вытащили сотовые телефоны. Линус просил кого-нибудь узнать обо мне, и Уильям работал над своей частью сообщений, звоня членам правления, чтобы заверить их, что By-Smart не сдвинется с места в отношении профсоюзов. Роджер имел дело с продавцом, который не думал, что сможет удовлетворить требования By-Smart к цене. Гэри оживленно беседовал о проблеме с магазином, в котором была заперта ночная бригада: у кого-то был эпилептический припадок, насколько я мог судить по своему откровенному подслушиванию, и откусил ей язык, потому что никто не мог добраться до двери. открыт для приема врачей скорой помощи.





  "Заблокирован в?" - выпалила я, когда он повесил трубку, забыв, что пытаюсь быть суперсахарином для всех этих Бизенов.





  - Не твое дело, молодая женщина, - отрезал Буффало Билл. «Но когда магазин находится в опасном районе, я не буду рисковать жизнями наших сотрудников, оставляя их на виду у каждого наркомана, идущего по улице. Гэри, поговори с местным менеджером: у него должна быть резервная копия, чтобы выпустить людей в случае опасности. Линус, у нас здесь юридическое разоблачение? "





  Я прикусил свой язык, чтобы ничего не сказать, а Рэнкин сделал заметку. Очевидно, он был корпоративным советником.





  Роджер с отвращением бросил свой мобильный телефон и повернулся к Уильяму. «Теперь, благодаря вашему идиоту-сыну, у нас есть три поставщика, которые думают, что могут отказаться от своих контрактов, потому что наши затраты на рабочую силу будут расти, пожалуйста, и они знают, что мы поймем это, если они не закроются и переехать в Бирму или Никарагуа, они не могут соответствовать нашим ценовым стандартам ».





  «Ерунда», - вмешался старик. «Ничего общего с Билли, просто обычная плаксивая ласка. Это игра с некоторыми людьми, чтобы увидеть, хватит ли у нас смелости, которую Бог дал гусю. Вы, ребята, слишком тонкокожие. Я не знаю, что будет с этой компанией, если я не смогу каждый день находиться на кухне, терпя жару ».





  Милдред что-то пробормотала Бизену на ухо; он фыркнул и посмотрел на меня. «Хорошо, молодая женщина, переходите к делу, переходите к делу».





  Я сложил руки на столе и посмотрел ему в глаза, или столько, сколько я мог видеть из-под его нависающих бровей. «Как я уже сказал, мистер Бизен, я вырос в Южном Чикаго и учился в школе Берты Палмер. Оттуда я поступил в Чикагский университет, поиграв в старшей школе в чемпионской команде; Это принесло мне спортивную стипендию, сделавшую возможным мое университетское образование. Когда ты учился у Берты Палмер, а несколько лет спустя, когда я была студенткой, школа предоставляла программы по ...





  «Все мы знаем печальную историю упадка района, - отрезал Уильям. «И все мы знаем, что вы пришли сюда, ожидая, что мы подадим подачку людям, которые не хотят зарабатывать себе на жизнь».





  Я почувствовал, как кровь приливает к моим щекам, и забыл о том, что нужно вести себя как можно лучше. «Я не знаю, действительно ли вы в это верите или продолжаете это говорить, чтобы не думать о реальности того, каково это - содержать семью на семь долларов в час. Всем сидящим за этим столом может быть полезно попытаться сделать это в течение месяца, прежде чем они так быстро вынесут приговор по Южному Чикаго.





  «Многие девушки в моей команде живут в семьях, где матери работают по шестьдесят часов в неделю без оплаты сверхурочных только с такой заработной платой. Они могут быть на вашем складе, или в вашем магазине на Девяносто пятой, мистер Бизен, или в «Макдоналдсе», но, уверяю вас, они работают упорно, упорнее, чем я, упорнее, чем вы. Они не на углах улиц в поисках подачки ».





  Уильям попытался перебить меня, но я посмотрел на него, по крайней мере, так же свирепо, как его отец. «Дайте мне закончить, а потом я выслушаю ваши возражения. Эти женщины хотят, чтобы их дети имели шанс на лучшую жизнь. Хорошее образование - лучший шанс для этих молодых женщин сделать такой бросок, а легкая атлетика - ключевой фактор, позволяющий им продолжить учебу в школе, а некоторым из них даже шанс поступить в колледж. Для вас финансирование программы, которая предоставит моим шестнадцатилетним подросткам доступ к надлежащему оборудованию, надлежащему обучению и месту, где они не рискуют сломать ногу каждый раз, когда они пытаются сделать быстрый перерыв, было бы большим актом благотворительности. Его стоимость снизилась бы даже для вашего магазина в Южном Чикаго; для компании в целом вы этого никогда не заметите, но возможности для пиара будут огромны.





  «Я только что слышал, как мистер Роджер Бизен уговаривал какого-то производителя поставить вам что-то на шесть центов дешевле, чем они хотели. Г-н Гэри Бизен раздражен тем, что сотрудник откусил ей язык из-за того, что ее заперли на ночь. Когда об этих вещах сообщают, из них вы кажетесь Скруджем из Северной Америки, но если бы вы развернули важную программу в районе, где жил мистер Бизен, в его собственной средней школе, вы могли бы выглядеть героями ».





  «У тебя десять видов нервов, я тебе это передам», - сказал Уильям своим слабым баритоном.





  Густые брови Бизена пересекли нос, он хмурился так глубоко. «И вы думаете, что пятьдесят пять тысяч долларов - это« в шуме », хммм, молодая женщина? Ваш собственный бизнес действительно должен быть очень успешным, если эта сумма кажется вам незначительной ».





  Я сделал несколько расчетов на бумаге передо мной. «Я уверен, что ваш парень Линус предоставит вам мои числа, поэтому я не буду их подробно описывать, но если бы существовал способ разрезать доллар на сорок тысяч частей, одна из этих сорока тысяч частей была бы эквивалент в моей операции пятидесяти пяти тысячам долларов в вашей. Думаю, это банально. И это даже без налоговых льгот. Ни нематериальные активы, ни выгоды от PR ».





  Гэри и Уильям оба попытались заговорить одновременно; В то же время зазвонил сотовый телефон Линуса Рэнкина, и сам Бизен начал рычать, когда Марсена толкнула дверь конференц-зала и вошла внутрь.





  Она быстро подмигнула мне, чтобы мужчины не заметили этого, и повернулась к Бизену. «Я с мисс Варшавски - Марсена Лав - ваш Пит Бойленд говорил со мной о закупках, и меня задержали. Это ты рядом с молнией на стене? Мой отец управлял Харрикейнами из Ваттишема ».





  Баффало Билл прервал мидснорт. «Ваттишем? Я провел там восемнадцать месяцев. Ураган был хорошим кораблем, хорошим кораблем, не заслужил того уважения, которого заслуживает. Как звали вашего отца? "





  «Джулиан Лав. Семьдесят Тигровая эскадрилья ».





  «Хммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммммм поговорить, юная леди. Ты работаешь с этой баскетболисткой? "





  "Нет, сэр. Я только что приехал из Лондона. Я был в поездке по Южному Чикаго с одним из ваших водителей грузовика, я имею в виду, с водителями грузовиков. Извините, я не могу правильно понять американский жаргон ".





  Чем дольше она говорила, тем сильнее становился акцент Марсены. Бизен купался в нем, но его сыновья не были в восторге от этого.





  «Кто вас впускает в кабину одного из наших грузовиков?» - потребовал ответа Уильям. «Это противозаконно и противоречит корпоративной политике».





  Марсена подняла руку, останавливая фехтовальщика. "Мне жаль. Вы отвечаете за грузовики? Я не знал, что нарушаю какие-либо законы ».





  «Мне все еще нужно его имя», - сказал Уильям.





  Она скорчила печальное лицо. «Я вошел в это дело, не так ли? Я не хочу, чтобы у какого-то парня были проблемы, так что давайте просто скажем, что я больше не буду этого делать. Мистер Бизен, есть ли шанс, что я смогу встретиться с вами до того, как вернусь в Англию? Я вырос на воздушных боях отца; Я бы хотел услышать вашу версию тех лет; мой отец был бы в восторге, узнав, что я встретил одного из его старых боевых приятелей ».





  Бизен прихорашивался, немного фыркнул и сказал Милдред найти свободное время на следующей неделе, прежде чем сердито взглянуть на меня. «А ты, молодая женщина, с твоей фантазией разрезая долларовые купюры на сорок тысяч частей, мы к тебе вернемся».





  Линус разговаривал по мобильному телефону во время выступления Марсены; Он встал, чтобы передать Бизену листок бумаги. Старик просмотрел это и нахмурился еще более яростно.





  «Я вижу, вы разрушили ряд важных предприятий, молодая женщина, и вы вмешивались в дела, которые не были вашим делом. Ты всегда лезешь туда, где тебя никто не хочет, а?





  «Молодой Билли хочет, чтобы я вмешивался в женский баскетбол, мистер Бизен, для меня этого достаточно. Я знаю, что ему не терпится узнать, как прошел наш разговор ».





  Бизен долго смотрел на меня, словно взвешивая потребности Билли и мое вмешательство. «Мы закончили здесь, молодая женщина. Уильям, Роджер, посмотрите, как она выйдет за дверь.





  Уильям сказал своему брату, что позаботится обо мне. Когда мы вышли из конференц-зала, положив руку мне на поясницу, он сказал: «Мой сын в основном хороший ребенок».





  "Я верю тебе. Я видел его на складе и был впечатлен тем, как мужчины отреагировали на него ».





  «Проблема в том, что он слишком доверчивый; люди пользуются им. Вдобавок мой отец всегда был с ним так снисходителен, что плохо понимает, как на самом деле устроен мир ».





  Я не мог понять, к чему это ведет, поэтому осторожно сказал: «Это обычная проблема для мужчин, сделавших себя самостоятельно, таких как ваш отец: они слишком строги со своим потомством, но третье поколение не имеет тех же ограничений. . »





  Он выглядел ошеломленным, как будто я раскрыла тонкую правду о его жизни. «Так вы заметили, как старик обращается с ним? Та же история с тех пор, как родился Билли: каждый раз, когда я пытаюсь установить - даже не те ограничения, которые дал нам папа, просто какое-то родительское руководство - папа меня подрывает, а затем обвиняет меня в - ну, это ни здесь, ни там. Я главный финансовый директор компании ».





  «И, очевидно, очень хорошо умеет превращать числа, которые вы делаете». Мы были такими милыми, я подумал, что попробую патоку.





  «Если бы у меня был реальный авторитет, мы могли бы обойти Wal-Mart, я знаю, что сможем, но решения моей компании такие же, как и решения моих родителей - в любом случае, я хочу знать, когда вы планируете увидеть Билли, и что вы планируете сказать ему ».





  «Я собираюсь сказать ему в точности то, что было сказано на нашей встрече, и попрошу его истолковать это для меня: вы все мне незнакомы, поэтому я не понимаю, что вы имеете в виду, когда говорите что-то».





  «Вот и все», - сказал Уильям. «Мы все говорим разные вещи, но работаем вместе, как одна семья. Я имею в виду, что мы с братьями: мы росли, сражаясь, старик думал, что это делает нас сильнее, но мы управляем этой компанией как семья. И мы представляем конкурентам семейный фронт ».





  Так что я не должен был доводить разногласия между братьями до широкой публики. Своим вмешательством я разрушил несколько важных предприятий; Мне нужно было знать, что By-Smart будет яростно драться со мной, если я попытаюсь что-нибудь с ними сделать.





  «Билли живет в Южном Чикаго?»





  "Конечно, нет. Он может быть увлечен этим проповедником на витрине магазина, но в конце дня он возвращается домой к своей матери. Просто смотрите, что вы говорите и делаете с ним, мисс ... э-э ... потому что мы будем следить за вами.





  Момент нашей бледности явно подошел к концу. «Варшавски. Я верю, что вы это сделаете - я видел все шпионские камеры на складе. Я буду очень осторожен с тем, что скажу, на случай, если ты положишь его в мою машину ».





  Он заставил себя рассмеяться. Значит, мы все-таки остались друзьями? Я ждала, пока он перейдет к делу, приучая мое лицо к мягкой маске, которая заставляет людей думать, что вы осторожный слушатель, а не женщина, которая уничтожила Густава Гумбольдта.





  «Мне нужно знать, с кем эта англичанка едет в Южном Чикаго. Если бы она получила травму, это могло быть плохо для нас, с точки зрения ответственности.





  Я с сожалением покачал головой. «Она не сказала мне, кого она там встретила, или как она познакомилась с ними. У нее много друзей, и она легко заводит друзей, как вы только что видели со своим отцом. Я бы подумал, что это может быть кто угодно, может быть, даже Патрик Гробиан, поскольку ей нравится следить за тем, чтобы главный человек был на ее стороне ».





  Упоминание имени Гробиана, казалось, беспокоило его или, по крайней мере, выводило его из равновесия. Он барабанил пальцами по косяку, желая спросить еще что-нибудь, но не зная, как это сформулировать. Прежде чем он это понял, его внимание привлек нервный ассистент Милдред: один из его директоров отвечал на его звонок.





  Он подошел к столу Милдред, чтобы ответить на звонок. Я подошел к фотографии Буффало Билла и самолета. Если бы я встал на цыпочки и прищурился, то увидел бы название фотостудии с адресом в Ваттишеме внизу циновки. Марсена была не только более опытным следователем, чем я, но и более умным следователем. Это было удручающе.





  Уильям все еще разговаривал по телефону, когда Буффало Билл проводил Марсену из конференц-зала, положив руку ей на талию. Он нахмурился, когда увидел, что я все еще здесь, но заговорил с Марсеной. «Вы не приедете без этих фотографий вашего отца, молодая женщина, слышите?»





  "Точно нет; он будет взволнован, узнав, что я встретил тебя ».





  Пока они исполняли замысловатый танец разлуки, Уильям прикрыл рукой мундштук и подозвал меня к себе. «Узнай, с кем эта девушка едет, хорошо, и позвони мне».





  «В обмен на финансирование моей программы?» - бодро сказал я.





  Он напрягся. «В обмен на обсуждение этого вопроса, конечно».





  Я выглядел печально. «Это предложение не заставит меня проявить все свои силы, мистер Уильям».





  Бизены не привыкли к нищим, пытающимся выбирать. «И такое отношение определенно не вызовет никаких усилий с моей стороны, молодой…»





  «Меня зовут Варшавски. Можешь меня так называть.





  Марсена покончила с Буффало Биллом; Я повернулся спиной к молодому Уильяму и направился вместе с ней по коридору. Когда мы вышли из офиса, ее плечи обвисли, и она отбросила задорную ухмылку.





  «Я так измучен!» она сказала.





  «Вы должны быть; в этот последний час ты проделал полный рабочий день вместе с Питом и Баффало Биллом. Я сам немного побит. Неужели Джулиан Лав летал на ураганах на войне? »





  Она озорно улыбнулась. "Не совсем. Но наставник моего отца в Кембридже любил, и когда я встал, я обычно пил с ним чай один или два раза в семестр. Я слышал все истории; Думаю, я могу это подделать ».





  «Я тоже не думаю, что он вылетел из Ваттишема».





  «Это был Nacton, но Баффало Билл не будет помнить после всех этих лет, как тот или иной аэродром выглядел. Я имею в виду - он думает, что я достаточно взрослый, чтобы иметь отца, который летал на войне! »





  «А фотографии твоего отца, я полагаю, потеряны по почте. На самом деле печально, потому что они были сделаны до цифровой фотографии, и теперь их невозможно заменить ».





  Она громко рассмеялась, от чего несколько человек уставились на нас. «Что-то вроде этого, Вик, что-то очень похожее, хмм, хм».





  13





  Наемник





  T hursday начал рано, с вызовом от моего автоответчика. Я наслаждался утренним уединением с Морреллом - я не видел Марсена с тех пор, как подвез ее после вчерашней молитвы. Я встал, чтобы включить модную кофемашину Моррелла. Я крутил пируэты в холле, радуясь возможности скакать голышом, когда услышал звонок мобильного телефона в портфеле.





  Не знаю, почему я просто не отпустил это - наверное, этот павловский ответ на звонок. Кристи Веддингтон, оператор моей автоответчика, которая знала меня дольше всех, чувствовала себя вправе вести себя сурово.





  «Это кто-то из семьи Бизен, Вик: он уже звонил трижды».





  Я перестал танцевать. «Сейчас семь пятьдесят восемь, Кристи. Кто из великих людей? "





  Это был Уильям Бизен, которого я думал как «мама-медведь», зажатый между Буффало Биллом и Билли Кидом. Меня возмущало прерывание, но я надеялся, что это могут быть хорошие новости: мисс Варшавски, ваш бесстрашный характер и ваше блестящее предложение заставили нас разделить один из наших миллиардов на сорок тысяч маленьких кусочков для школы Берты Палмер.





  Кристи дала мне номер офиса Уильяма. Его секретарша, конечно же, уже была на своем посту: когда крупнокалиберная пушка начинает стрелять рано, там уже есть младшие офицеры, готовые к зарядке.





  «Это мисс Варшавски? Это? Вы обычно заставляете людей ждать так долго, прежде чем вернуться к ним? »





  Это не совсем похоже на предвестие радостной вести. «Вообще-то, мистер Бизен, я обычно слишком занят, чтобы так быстро отвечать на звонки. Как дела?"





  «Мой сын не пришел домой вчера вечером».





  Сердце замирает - ребенку было девятнадцать, в конце концов, но я уклончиво ответила «ах» и стала ждать.





  «Я хочу знать, где он».





  «Вы хотите нанять меня, чтобы я его нашел? Если да, я пришлю вам договор на подпись по факсу, после чего мне нужно будет задать кучу вопросов по телефону, так как у меня есть полный календарь на сегодня и завтра ».





  Он зашипел, опешив, затем спросил, где Билли.





  Я замерзла, стоя голой в гостиной. Я поднял плед с кушетки Моррелла и накинул его себе на плечи. «Я не знаю, мистер Бизен. Если это все, я нахожусь в середине встречи ».





  «Он с проповедником?»





  "Мистер. Бизен, если вы хотите, чтобы я его нашел, я отправлю вам по факсу контракт и позвоню вам позже со списком вопросов. Если вы хотите узнать, с пастором ли он Андресом, я предлагаю вам позвонить пастору ».





  Он хмыкнул и хмыкнул и, наконец, потребовал мою ставку.





  «Один двадцать пять в час, минимум четыре часа плюс расходы».





  «Если вы хотите вести бизнес с By-Smart, вам лучше пересмотреть структуру тарифов».





  «Я говорю с записью? Обеспокоенный отец хочет, чтобы я договорился о гонораре? Я разразился смехом, а затем внезапно подумал, что, может быть, он делает мне тонкое предложение. «Вы хотите сказать, что By-Smart профинансирует мою баскетбольную программу, если я уменьшу гонорар за вопрос о вашем ребенке?»





  «Возможно, если вам удастся найти Билли, мы обсудим ваше предложение».





  «Недостаточно хорошо, мистер Бизен. Дайте мне номер вашего факса; Я пришлю вам копию контракта; когда я верну подписанную копию, мы поговорим ".





  Он не был уверен, что готов зайти так далеко. Я повесил трубку и пошел на кухню, чтобы включить кофемашину для приготовления эспрессо. Мой мобильный телефон зазвонил, когда я возвращался в холл: моя автоответчик с номером факса Бизена. Хей-хо. Я остановился в маленькой спальне, которую Моррелл использует как домашний офис, и прислал контракт. На этот раз я выключил телефон перед сном.





  «Кто это был так рано? Вы провели с ним много времени - мне стоит волноваться? - потребовал ответа Моррелл, прижимая меня к себе.





  "Ага. Я уже встретил его папу и его ребенка - я даже не видел твою семью, и мы знаем друг друга уже почти три года.





  Он укусил меня за мочку уха. «О, да, мой ребенок, я кое-что хотел тебе рассказать. В любом случае, ты познакомишься с моими друзьями. Вы встречались с друзьями этого парня? »





  «Не думаю, что у него есть хоть одна такая крутая, как Марсена».





  Когда я наконец добрался до своего офиса, незадолго до десяти, меня ждал факс от Уильяма: он подписал контракт, но исключил несколько положений, включая четырехчасовой минимум и параграф о расходах.





  Свист сквозь зубы, я отправил электронное письмо: я сожалею, что не могу вести с вами дела, но буду рад поговорить с вами в будущем о ваших потребностях в следователе. Не то чтобы я никогда не договаривался о гонорарах - но никогда с компанией, годовой объем продаж которой превышает двести миллиардов.





  Пока я был в сети, я проверил акции By-Smart. К концу торгового дня вчера он упал на десять пунктов, а сегодня утром упал еще на один пункт. Вопрос о том, собирается ли By-Smart распахнуть свои двери для профсоюзов, сделал баннер новостей CNN на моей домашней странице. Неудивительно, что они скрежетали зубами о Билли на Роллинг Медоуз.





  К одиннадцати Мама Медведица решила, что может выполнить мои условия. Затем он хотел, чтобы я бросил все и помчался на Роллинг Медоуз. By-Smart так привык к параду продавцов, предлагающих все, включая своего первенца, за возможность вести дела с Бегемотом, что молодой мистер Уильям фактически не мог понять, что кто-то может не захотеть прыгать через его обручи. В конце концов, после бессмысленного спора, когда я один раз повесил трубку и пригрозил еще дважды, он ответил на мои вопросы.





  Они не видели Билли с тех пор, как он вчера ушел с собрания. По словам Гробиана, Билли пошел на склад, просидел восемь часов, а затем исчез. Обычно он возвращался в комплекс Бизен в Баррингтон-Хиллз самое позднее к семи, но вчера вечером он не появлялся, не отвечал на сотовый телефон и не звонил матери. Когда они встали в шесть, они обнаружили, что он больше не вернулся. Это было тогда, когда мама Медведица впервые позвонила мне. Слава богу, я оставил свой телефон в гостиной.





  - Ему девятнадцать, мистер Бизен. Большинство детей этого возраста учатся в колледже, если они не работают, и даже если они живут дома, у них есть своя жизнь, свои друзья. Собственные подруги ».





  «Билли не такой мальчик, - сказал его отец. «Он участник True Love Waits, и его мать подарила ему свою Библию и обручальное кольцо, чтобы скрепить его клятвы. Он бы никогда не встречался с девушкой, если бы не собирался на ней жениться ».





  Я воздерживаюсь от упоминания, что подростки, берущие клятву целомудрия, страдают такими же заболеваниями, передаваемыми половым путем, как и те, кто не имеет залога. Вместо этого я спросил, проводил ли Билли когда-нибудь в прошлом ночь вдали от дома.





  «Конечно, когда он уезжает в лагерь, или навестит свою тетю в Калифорнии, или…»





  - Нет, мистер Бизен, я имею в виду, вот так, не говоря вам. Или его мать ».





  "Нет, конечно нет. Билли очень ответственный. Но мы обеспокоены тем, что он слишком сильно подпитывается тем мексиканским проповедником, который приходил сюда вчера, и, поскольку вы проводите много времени в Южном Чикаго, мы решили, что вы лучший человек, чтобы наводить справки для нас ».





  «Мы», - повторил я. «Это ты и твоя жена? Ты и твои братья? Ты и твой отец? "





  «Я… вы задаете слишком много вопросов. Я хочу, чтобы вы взялись за его поиски.





  «Я хочу поговорить с твоей женой, - сказал я, - поэтому мне нужен ее номер телефона, дом, офис, сотовый, мне все равно, какой».





  Это вызвало еще большее раздражение: я работал на него, его жена достаточно волновалась.





  «Я тебе не нужен, тебе нужен ручной коп», - отрезал я. «У вас должно быть пятьдесят или шестьдесят их, разбросанных по городу и пригородам. Я разорву контракт и отправлю его вам ».





  Он дал мне номер своего домашнего телефона и сказал, чтобы я пришла к полудню.





  «У меня есть другие клиенты, мистер Бизен, которые ждут помощи намного дольше, чем вы. Если вы думаете, что жизнь вашего сына в неминуемой опасности, тогда вам нужно ФБР или полиция. В противном случае я сообщу, когда что-нибудь узнаю ». Я очень, очень ненавижу работать на власть имущих: они думают, что они боссы всего мира, как мы привыкли говорить в Южном Чикаго, и в том числе быть боссом над вами.





  Пока я разговаривал с Бизеном по телефону, Моррелл приготовил мне капучино и лаваш с хумусом и оливками. Я сидел за его столом, ел, пока разговаривал с женой Бизена. Тихим, почти девичьим голосом Энни Лиза Бизен ничего мне не сказала: о, да, у Билли были друзья, они все вместе ходили в церковную молодежную группу, иногда вместе ходили в походы, но никогда без него, чтобы сначала не поговорить с ней. Нет, у него не было девушки; она повторила его участие в «Истинной любви» и то, как они гордились Билли после того, как они встретились со своей дочерью. Нет, она не знала, почему он не вернулся домой, он не разговаривал с ней, но «мой муж» был уверен, что он был с тем проповедником в Южном Чикаго. Они попросили своего пастора, пастора Ларч-монта, позвонить в церковь Саус-Сайд, но Ларч-мон еще не смог связаться с кем-либо.





  «Вероятно, это была ошибка, та программа обмена с церквями в центре города, у них так много плохих детей, которые могут повлиять на Билли. Он такой впечатлительный, такой идеалистический, но папа Бизен хотел, чтобы Билли пошел работать на склад. Именно там он начал свой бизнес, и все мужчины в семье должны уйти. Я пытался сказать Уильяму, что мы должны позволить Билли поступить в колледж, как он и хотел, но вы могли бы с таким же успехом поговорить с Ниагарским водопадом, чем заставить папу Бизена передумать, так что Уильям даже не пытался, просто послал Билли туда, и с тех пор это был пастор Андрес, пастор Андрес, как будто Билли цитировал саму Библию ».





  «А как насчет вашей дочери, сестры Билли - она ​​знает, где он?»





  На другом конце длинная пауза. «Кэндис… Кэндис в Корее. Даже если бы добраться до нее было не так уж сложно, Билли не стал бы этого делать; он знает, как сильно Уильям - как сильно мы - это возненавидел бы.





  Мне жаль, что у меня не было времени поехать в Южный Баррингтон, в анклав Бизен. Язык тела дает столько всего, чего нельзя увидеть по телефону. Неужели она действительно верила, что ее сын будет избегать сестры по разрешению родителей, особенно если он убегает из дома? Энни Лиза сделала все, что сказал папа Бизен? Или она сопротивлялась пассивно?





  Я попытался узнать адрес электронной почты Кэндис или номер телефона, но Энни Лиза отказалась даже ответить на вопрос. «А как насчет вашей невестки, Джеки Бизен? Билли разговаривал с ней вчера на складе?





  «Жаки?» Анни Лиза с сомнением повторила это имя, как если бы оно было на незнакомом языке, может быть, на албанском, о котором она никогда не слышала. «Думаю, мне никогда не приходило в голову спросить ее».





  «Я сделаю это, мисс Бизен». Я взял имена двух молодых людей, к которым, по ее мнению, ее сын мог быть ближе всего, но я ожидал, что Бизены были правы: папа и мама Медведь оскорбили человека, на которого смотрел Билли, и Медвежонок, вероятно, сбежал к нему в поисках прикрытия. Если бы он этого не сделал, я полагаю, я мог бы начать незавидную работу по поиску Кэндис Бизен. Я бы также проверил местные больницы, потому что никогда не знаешь - несчастные случаи случаются даже с детьми самых богатых людей Америки. Я записал все это в виде заметок, так как я на собственном горьком опыте усвоил, что не могу уследить за столькими деталями в своей голове.





  У меня были дела в Лупе для пары важных клиентов, но я закончил раньше одного и пораньше поехал в Саут-Сайд. Я зашел на склад, чтобы сначала поговорить с Патриком Гробианом. Он и тетя Жаки были увлечены обсуждением постельного белья; ни один из них не видел Билли сегодня.





  «Если бы он не был Бизеном, поверьте мне, он был бы без дела», - отрезал Гробиан. «Никто из тех, кто хочет работать с By-Smart, не приходит и уходит, как им заблагорассудится».





  Тетя Жаки потянулась, как кошка, с тем же озорным взглядом на губах, который я видел вчера во время шума на молитвенном собрании. «Билли - святой. Вы, вероятно, найдете его ест мед и саранчу где-нибудь в пещере, может быть, даже под ящиками в подвале - он всегда проповедует нам с Пэтом об условиях работы здесь ».





  "Почему?" Я расширил глаза, олицетворяя невинность. «Что-то не так с условиями работы здесь?»





  «Это склад, - сказал Гробиан, - а не монастырь. Билли не видит разницы. Наши условия работы соответствуют всем когда-либо написанным стандартам OSHA ».





  Я позволил этому лежать. «Как ты думаешь, он пошел бы к своей сестре?»





  «К Кэндис?» Тщательно накрашенные брови Жаки поднялись до линии волос. «Никто не пойдет к Кэндис ни за чем, кроме уловки или за никелевую сумку».





  Я ушел, пока она и Гробиан наслаждались соучастием в этом остроте. Я должен был быть в школе для тренировок по баскетболу в три года, когда закончилась смена Роуз. Я не мог заставить девочек ждать меня, так что, если я хотел поговорить с Роуз, мне нужно было вернуться на фабрику.





  14





  (Re) Усталый пистолет





  T он двор в середине дня выглядел иначе , чем в шесть утра. Полдюжины автомобилей были припаркованы на заросшей траве, на подъездной дорожке стоял грузовик с панелями, частично преграждая мне путь, в то время как несколько мужчин тащили ткань, крича друг другу по-испански. Я проехал на Мустанге по траве рядом с Сатурном последней модели.





  Передние двери фабрики были открыты, но я спустился на погрузочную площадку, где стоял второй грузовик с работающим мотором. Я подошел к нему и приподнялся на краю причала, надеясь избежать столкновения с прорабом и Замаром. Я ухмыльнулся и помахал рукой мужчинам, которые остановились и уставились на меня. Они подъехали к задней части грузовика на вилочном погрузчике и загружали ящики, которые они поспешно накрыли брезентом, когда увидели, что я наблюдаю. Я поджал губы, гадая, что они скрывают. Может быть, они даже ввозили какую-то контрабанду. Может быть, это каким-то образом было связано с попытками саботажа, но они смотрели на меня с такой враждебностью, что я пошел в основную часть фабрики.





  На одной стороне пола группа женщин складывала транспаранты в упаковочные ящики. К счастью, прямо передо мной оказался бригадир Ларри Баллатра, отдававший приказы команде. Я прошел мимо него, не останавливаясь, прямо к железной лестнице. Он взглянул на меня, но, похоже, не заметил меня, и я побежала на рабочий этаж.





  Роза была на своем посту, на этот раз работая с американским флагом, огромным, вроде того, что висит над полом магазина. Мягкая ткань падала из ее машины в деревянный ящик: флаг США не должен касаться земли. Я присел рядом с ней, чтобы она могла видеть мое лицо.





  Она ахнула и побледнела. «Ты, что ты здесь делаешь?»





  «Я волнуюсь, Роза. Беспокоился о тебе и о Джози. Она сказала, что тебе нужно устроиться на вторую работу, и ты оставил ее на попечение мальчиков и ребенка ".





  «Кто-то должен помочь. Думаешь, Джулия сможет это сделать? Она не будет ».





  «Ты сказал, что хочешь, чтобы Джози пошла в колледж. В пятнадцать для нее это слишком большая ответственность, и, кроме того, ей трудно учиться ».





  Ее губы гневно сжались. «Ты думаешь, что у тебя хорошие намерения, но ты ничего не знаешь о жизни здесь, внизу. И не рассказывай мне историю о том, как вырос здесь, потому что ты все равно ничего не знаешь ».





  «Может, и нет, Роуз, но я кое-что знаю о том, что нужно, чтобы уехать отсюда и поступить в колледж. Если ты не можешь быть с Джози, чтобы убедиться, что она делает домашнее задание, что она будет делать? Если она расстроится из-за ответственности, она может начать ходить по улицам, она может прийти домой с еще одним ребенком, чтобы вы присмотрели за ним. Какая работа для этого достаточно важна? »





  Гнев и тоска гнались по ее лицу. «Думаешь, я этого не знаю? Ты думаешь, у меня нет материнского сердца? Я должен устроиться на другую работу. Я должен. И если мистер Замар, если он увидит вас здесь, он все равно уволит меня с этой работы, тогда у меня нет ничего для моих детей, так что уходите, пока вы не разрушили всю мою жизнь ».





  «Роза, что изменилось в одночасье? В понедельник я понадобился тебе, чтобы найти саботажников с завода; сегодня ты боишься меня ».





  Ее лицо исказилось от мучений, но руки продолжали непрерывно протягивать ткань через машину. «Давай, сейчас же! Или я буду звать на помощь ».





  У меня не было другого выбора, кроме как уйти. Вернувшись в машину, я какое-то время никуда не ходил. Что изменилось за три дня? Я бы оскорбил ее, и не стал бы причиной этой вспышки агонии. Это должно было быть что-то еще, какая-то угроза, которую Замар или бригадир использовали против нее.





  Что они заставляли ее делать? Я не мог вообразить, или мог вообразить ужасные вещи, но маловероятные вещи - вы знаете, проституция звенит, такие страдания. Но что они могли держать в руках Роуз Доррадо? Полагаю, ей нужно продолжать работать. Возможно, была какая-то связь с коробками, входящими в грузовик с панелями, но грузовик уехал, пока я был на заводе, и я понятия не имел, как его отследить.





  Наконец, я завел машину и медленно поехал по проспекту к церкви Святости горы Арарат, на Девяносто первом и Хьюстоне - всего в квартале к югу от дома, где я вырос. Я пришла в церковь из Девяносто первого - мне не хотелось снова видеть разбитое дерево в палисаднике моей матери.





  В районе, где двадцать человек с Библией и пустая витрина составляют церковь, я не знал, чего ожидать, но гора Арарат была достаточно большой, чтобы иметь настоящее здание с шпилем и несколькими витражами. Церковь была заперта, но на табличке на двери было указано время богослужений (хоровая практика по средам, изучение Библии вечером в четверг, пятничные собрания АА, а по воскресеньям - воскресная школа и церковь) вместе с телефонными номерами пастора Роберта Андреса.





  Первый номер оказался его домом, где у меня был автоответчик. Второй номер, к моему удивлению, связал меня со строительной компанией. Я спросил Андреса, несколько неуверенно, и мне сказали, что он уволен.





  - Вы имеете в виду похороны?





  «Строительная работа. Он работает у нас три дня в неделю. Если вам нужно с ним связаться, я могу дать бригадиру ваш номер телефона ».





  Женщина не направила меня на место работы, поэтому я дал ей номер своего мобильного телефона. Через несколько минут Андрес перезвонил. Строительный шум в его конце затруднял разговор; у него были проблемы с пониманием того, кто я и чего хочу, но «Билли Кид», «Джози Доррадо» и «женский баскетбол», казалось, прошли, и он дал мне адрес, по которому он работал, в доме восемьдесят. девятый и Буффало.





  Посреди длинного пустого квартала росли четыре городских дома. Маленькие коробочки, вырастающие из-под завалов по соседству, были наполнены каким-то галантным оптимизмом, брызгами надежды на фоне общей серости местности.





  Один дом казался близким к завершению: кто-то красил отделку, парочка парней была на крыше. Я вытащил из сундука каску - одну держу под рукой из-за всех промышленных площадок, которые я посещаю - и подошел к мастеру по отделке. Он не отрывался от работы, пока я не окликнул его; Когда я попросил Роберта Андреса, он указал кистью на следующее здание и молча вернулся к работе.





  Вне второго дома никого не было, но изнутри я слышал бензопилу и громкие крики. Я обошел ржавую трубу и клинья бетона, крошащиеся остатки того, что стояло здесь раньше, и перелез через выступ через открытую дыру, где должна была находиться входная дверь.





  Передо мной поднималась лестница, подступенки только что распилены, шляпки гвоздей новые и блестящие. Я слышал беспорядочный стук из комнаты позади меня, но я следил за криком вверх по лестнице. Вокруг меня были открытые балки, каркас дома. Передо мной трое мужчин собирались поставить на место кусок гипсокартона. Они наклонились и начали в унисон обратный отсчет по-испански. На «cero» они начали поднимать и ставить стеновую панель на место. Это была тяжелая работа; Я видел, как дрожат трапеции даже в этой мускулистой команде. Как только стена была поднята, еще двое мужчин прыгнули в обе стороны и начали забивать ее. Только тогда я сделал шаг вперед, чтобы спросить пастора Андреса.





  «Роберто», - проревел один из парней, - «леди вас спрашивает».





  Андрес шагнул через открытое пространство, которое в конечном итоге стало еще одной стеной. Я бы не узнал его в его каске и фартуке для экипировки, но он, очевидно, узнал меня по нашей встрече во вторник у «Fly the Flag» - как только он увидел меня, он повернулся и вернулся в другую комнату. Сначала я подумал, что он убегает от меня, но, видимо, он просто сказал бригадиру, что у него перерыв, потому что через минуту он вернулся без фартука и жестом попросил меня спуститься вниз по лестнице.





  В середине дня на Буффало-авеню было относительно тихо. К нам шла женщина с парой малышей, толкая тележку с бельем, а в дальнем углу двое мужчин горячо обменивались мнениями. Они были так ненадежны, что я не думал, что они смогут соединиться, если дойдут до драки. Настоящее действие в Южном Чикаго накаляется с заходом солнца.





  - Думаю, вы детектив, но я забыл ваше имя. Один на один голос Андреса был мягким, а акцент едва заметным.





  «В.И. Варшавский. Вы консультируете на ближайших рабочих местах, пастор? »





  Он пожал плечами. «Такая маленькая церковь, как моя, не может выплачивать мне полную зарплату пастора, поэтому я немного поработаю с электричеством, чтобы свести концы с концами. Иисус был плотником; Я доволен его стопами ».





  «Вчера утром я был в By-Smart и присутствовал на службе. Ваша проповедь, безусловно, наэлектризовала прихожан. Вы пытались прочесть лекцию дедушке Билли о союзах?





  Андрес улыбнулся. «Если я начну проповедовать о профсоюзах, следующее, что я помню, я приглашаю на такие рабочие места, как этот. Но я знаю, что старик так считает, и тот бедняга Билли, который хочет делать только добро в мире, поссорился со своей семьей из-за того, что я сказал. Я пытался позвонить дедушке, но он не разговаривал со мной ».





  "О чем ты тогда проповедовал?" Я попросил.





  Он развел руками. «Только то, что я сказал - необходимость уважительного отношения ко всем людям. Я думал, что это безопасное и простое сообщение для таких людей, но, видимо, это не так. Этот район страдает, сестра Варшавски; это как долина сухих костей. Нам нужно, чтобы Дух обрушился на нас и облек наши кости плотью и одушевил их духом, но сыновья человеческие должны делать свою часть ».





  Слова были сказаны разговорным тоном; это не была молитва, проповедь или публичное представление, а только факты, какими он их видел.





  "Согласованный. Что конкретно должны делать сыновья и дочери женщин и мужчин? »





  Он задумчиво поджал губы. «Обеспечьте работой тех, кто в ней нуждается. Относитесь к работникам с уважением. Платите им прожиточный минимум. На самом деле это очень просто. Поэтому ты пришел меня сегодня искать? Потому что отец и дед Билли ищут скрытые смыслы? Я недостаточно образован, чтобы говорить кодами или загадками ».





  «Вчера утром Билли был очень расстроен из-за того, как его отец и дед отреагировали на вас. Вчера вечером он решил не идти домой. Его отец хотел знать, останется ли с тобой Билли.





  «Так ты сейчас работаешь на семью, на семью Бизен?»





  Я начал рефлекторно отрицать это, но потом понял, что, конечно, да, я работал на семью Бизен. Почему мне должно быть стыдно за это? Если бы дела продолжались такими же темпами, вся страна в течение десятилетия работала бы на By-Smart.





  «Я сказал отцу Билли, что попытаюсь найти его здесь, да».





  Андрес покачал головой. «Я думаю, что если Билли не хочет сейчас разговаривать со своим отцом, это его право. Он пытается повзрослеть, думать о себе как о мужчине, а не как о мальчике. Его родителям не повредит, если он на несколько ночей не будет дома ».





  «Он остаётся с тобой?» - прямо спросил я.





  Когда Андрес повернулся, словно собираясь вернуться в дом, я быстро добавил: «Я не скажу семье, если он действительно не хочет, чтобы они знали, но я хотел бы сначала услышать это от него лично. Другое дело, они думают, что он пришел к вам. Скажу ли я им, что не могу его найти, или что он в безопасности, но хочет, чтобы его оставили в покое, у них есть ресурсы, чтобы усложнить вашу жизнь ».





  Он посмотрел на меня через плечо. «Иисус не считал никаких трудностей поводом для того, чтобы повернуть вспять с пути к Кресту, и я давным-давно дал клятву следовать по Его стопам».





  «Это замечательно, но если они пошлют чикагскую полицию, ФБР или частную охранную фирму, чтобы взломать вашу дверь, будет ли это лучшим выходом для Билли или членов вашей церкви, которые рассчитывают на вас? ”





  Это заставило его повернуться ко мне с проблеском улыбки. «Сестра Варшавски, вы хороший участник споров, вы хорошо высказываете свою точку зрения. Возможно, теперь я знаю, где находится Билли, но, возможно, я не знаю, и если я знаю, я не могу сказать кому-то, кто работает на его отца, потому что мой долг перед Билли. Но… к пяти часам, если ФБР выломает мою дверь, они найдут только моего кота Лазаря ».





  «Я определенно очень занят до пяти; У меня не будет времени до этого позвонить семье.





  Он вежливо склонил голову и пошел обратно в дом. Я шел с ним. «Прежде чем вернуться внутрь, можешь рассказать мне что-нибудь о Fly the Flag? Фрэнк Замар объяснил вам, почему он не позвонил в полицию по поводу саботажа на его заводе? »





  Андрес снова покачал головой. «Было бы хорошо, если бы вы поработали с девушками над их баскетболом, а не над всеми этими другими делами».





  Это была довольно жгучая пощечина. «Все эти другие вопросы напрямую связаны с девушками и их баскетболом, пастор. Роуз Доррадо - член вашей церкви, поэтому вы должны знать, как она боится потерять работу. Ее ребенок Джози играет в моей команде - она ​​отвела меня домой к своей матери, которая попросила меня расследовать саботаж. Это действительно простая история, пастор ».





  «Южный Чикаго полон простых историй, не так ли, каждая из которых начинается с бедности и заканчивается смертью».





  На этот раз он звучал напыщенно, а не поэтично или естественно; Я проигнорировал комментарий. «А теперь что-то пошло еще хуже. Роуз устроилась на вторую работу, которая по вечерам удерживает ее от детей. Дело не только в том, что она нужна ее детям, но у меня такое чувство, что ее вынудили пойти на эту работу, какой бы она ни была. Вы ее пастор; ты не можешь понять, в чем проблема? »





  «Я не могу заставить кого-либо довериться мне вопреки их желанию. И у нее есть две дочери, которые достаточно взрослые, чтобы ухаживать за домом. Я знаю, что в идеальном мире, в котором вы живете, девочки пятнадцати и шестнадцати лет должны находиться под присмотром матери, но здесь девочки этого возраста считаются взрослыми.





  Я очень устал от людей, которые вели себя так, будто Южный Чикаго - это другая планета, которую я никак не мог понять. «Пятнадцатилетним девочкам не следует становиться матерями, будь они в Южном Чикаго или в Баррингтон-Хиллз. Знаете ли вы, что каждый ребенок девочки-подростка сокращает ее пожизненный потенциал заработка на пятьдесят процентов? У Юлии уже есть ребенок. Не думаю, что ей, или Роуз, или даже Джози поможет, если Джози начнет бегать по улицам и обзаведется своим ».





  «Этим девушкам необходимо довериться Иисусу и сохранить чистоту своей жизни ради своих мужей».





  «Было бы прекрасно, если бы они это сделали, но они этого не делают. И поскольку вы знаете это так же хорошо, как и я, было бы здорово, если бы вы перестали говорить им, чтобы они не использовали противозачаточные средства ».





  Его рот сжался. «Дети - это дар Господа. Вы можете думать, что имеете в виду хорошее, но ваши идеи исходят из плохого образа мыслей. Вы женщина и не замужем, поэтому вы ничего не знаете об этом. Вы сосредотачиваетесь на том, чтобы научить этих девушек играть в баскетбол и не травмировать их бессмертные души. Я думаю, что лучше ...





  Он замолчал, чтобы посмотреть через мое плечо на кого-то позади меня. Я повернулся и увидел молодого человека, идущего к нам по Девяносто первой улице. Я не узнал его угрюмого симпатичного мальчика, но что-то в нем действительно показалось мне смутно знакомым. Андрес четко знал его: пастор крикнул что-то по-испански, так быстро, что я не мог уследить за ним, хотя я слышал, как он спрашивал «почему» и велел ему не приходить сюда, чтобы он ушел. Молодой человек угрюмо посмотрел на Андреса, но, наконец, сгорбился и поплелся обратно тем же путем, которым пришел.





  «Чаво банда!» - пробормотал Андрес.





  Это я понял с тех пор, как работал с государственным защитником. «Он панк? Я видел его повсюду, но не знаю где. Как его зовут?"





  «Его имя не имеет значения, потому что он всего лишь панк, которого можно увидеть вокруг, который берет с рабочих мест или даже выполняет небольшую работу для более крупных головорезов. Я не хочу, чтобы он был на этом рабочем месте. К которому я должен вернуться ».





  «Скажи Билли, чтобы он позвонил мне, - крикнул я ему в спину. «До конца дня, так что я могу передать слово его родителям». Хотя, честно говоря, в моем настроении я был бы счастлив, если бы копы выломали чертову дверь министра.





  Он махнул мне рукой, что-то вроде волны - согласия, увольнения? - я не мог сказать, потому что он продолжал идти в дом, эффективный отпор. Он много знал, пастор Андрес, о Билли, о chavos banda этого района, о Fly the Flag, и больше всего о том, что правильно и что неправильно: мне лучше было заниматься своими делами, сказал он, а не вмешиваться в это дело, что для меня означало, что он знал, почему Фрэнк Замар не хотел, чтобы полиция участвовала в расследовании саботажа на заводе.





  Я вернулся к своей машине. Я должен оставить это в покое? Я должен. У меня не было ни времени, ни желания разбираться в этом. И, может быть, если бы Андрес не сказал мне, что незамужняя женщина не должна знать или говорить о сексе, я бы оставил это в покое. Я споткнулся о кусок бетона и сделал что-то вроде колеса телеги, чтобы не перевернуться.





  Я хотел, чтобы мой испанский был лучше. Он похож на итальянский, поэтому я могу следить за ним, но в наши дни я недостаточно часто говорю по-итальянски, чтобы любой язык оставался свежим в моей памяти. У меня было ощущение, что Андрес знал эту чаво-банду лучше, чем просто встречаясь с ним по соседству; У меня было ощущение, что Андрес специально не хотел, чтобы я видела его с этим чаво. На следующей неделе я бы сделал небольшой проект, чтобы попытаться выяснить, что это за панк.





  На тренировке в тот день я не мог привлечь внимание к игре. В частности, Джози была похожа на кошку на горячей лопате. Я полагал, что на нее ложится груз домашних обязанностей, которые мать переложила на нее, но это не облегчало работу с ней. Я остановился, чтобы поторопиться на двадцать минут раньше, и с трудом мог дождаться, пока они выйдут из душа, прежде чем взлететь сам.





  Билли Кид позвонил мне, когда я выходил из дома тренера Макфарлейна. Он не сказал мне, где он; на самом деле, он вообще почти не разговаривал со мной.





  «Я думал, что могу доверять вам, мисс Вар-ша-скай, но потом вы идете и начинаете работать на моего отца, и вдобавок вы беспокоили пастора Андреса. Я взрослый человек, могу о себе позаботиться. Вы должны пообещать, что перестанете меня искать ».





  «Я не могу дать такое широкое обещание, Билли. Если ты не хочешь, чтобы твой отец знал, где ты, я думаю, это разумная просьба, если я могу заверить его, что тебя где-то не держат против твоей воли ».





  Его дыхание по телефону перешло ко мне. «Меня не похищали или что-то в этом роде. А теперь пообещай мне.





  «Я достаточно устал от всех Бизенов, чтобы быть готовым разместить в Herald-Star рекламу, обещающую никогда больше ни с кем из вас не разговаривать друг о друге или о чем-либо еще».





  «Это должно быть шутка? Не думаю, что это очень смешно. Я просто хочу, чтобы ты сказал моему отцу, что я остаюсь с друзьями, и если он пришлет кого-нибудь искать меня, я начну звонить акционерам ».





  «Звонок акционерам?» - тупо повторил я. "Что это должно означать?"





  «Это все мое послание».





  «Прежде чем повесить трубку, вы должны кое-что вспомнить о своем мобильном телефоне: он выдает сигнал GSM. У более крупного и богатого детективного агентства, чем у меня, было бы оборудование для отслеживания вас. Как и ФБР ».





  Некоторое время он молчал. На заднем плане я слышал сирены и детский плач: звуки южной стороны.





  «Спасибо за подсказку, мисс Вар-ша-скай», - наконец сказал он осторожным голосом. «Может быть, я недооценил тебя».





  «Может быть», - сказал я. - Вы хотите… - но он повесил трубку, прежде чем я успела спросить его, хочет ли он меня видеть.





  Я остановился у тротуара, чтобы передать сообщение Билли его отцу. Естественно, мистер Уильям не был доволен, но его ответ принял форму раздражительного издевательства («Вот и все? Вы думаете, что я плачу вам гонорар за то, что отправил мне неуважительное послание? Мне нужен сын сейчас »). Но когда Я сказал ему, что мне придется бросить задание, он перестал жаловаться на сообщение и потребовал, чтобы я вернулся к работе.





  «Я не могу, мистер Уильям, когда пообещал Билли перестать его искать».





  «При чем тут это?» Он был поражен. «Это была хорошая уловка - он вас не заподозрит».





  «Я честное слово, мистер Уильям, у меня нет трех тысяч магазинов, которые могли бы помочь мне в тяжелые времена. Мое доброе слово - моя единственная ценность. Если я его потеряю, то для меня это будет большим бедствием, чем потеря всех этих магазинов для вас, потому что у меня не будет никакого капитала, чтобы начать все сначала ».





  Он все еще, казалось, не понимал: он хотел не обращать внимания на мою наглость, но он хотел сына без промедления.





  «Плата, тьфу, враг, фум», - пробормотала я, резко включив передачу. На полпути к Лейк-Шор-Драйв к дому Моррелла я решил оставить все позади, Бизенов, Южную сторону, даже моих важных платежеспособных клиентов и мою запутанную любовную жизнь. Мне нужно было побыть одному, только для себя. Я пошел в свою квартиру и забрал собак. Когда Моррелл не ответил на звонок, я оставил сообщение на его автоответчике, сказал пораженному мистеру Контрерасу, что вернусь поздно в воскресенье, и уехал за город. Я попал в четверку и четверку в Мичигане, взял собак на десятимильную прогулку по берегу озера, прочитал один из причудливых романов Паулы Шарп. Время от времени я задавался вопросом о Моррелле с Марсеной в коридоре, но даже эти мысли не сводили на нет мое существенное удовольствие в мои личные выходные.





  15





  Сердце-стопор





  М у мирное настроение занимал до полудня понедельника, когда апреля Чернин разрушилась в середине практики. Сначала я подумал, что Селин Джекман убила ее в результате эскалации их продолжающейся вражды, но Селин была в заднем дворе; Эйприл ехала под корзиной, когда упала кучей, как будто ее подстрелили.





  Я дал свисток, чтобы прекратить тренировку, и побежал к ней. Кожа вокруг рта была синей, и я не чувствовал пульса. Я начал ей искусственное дыхание, пытаясь сдержать панику, чтобы моя испуганная команда не распалась полностью.





  Вокруг нас столпились девушки.





  «Тренер, что случилось?»





  «Тренер, она мертва?»





  "Кто-то стрелял в нее?"





  Лицо Джози появилось рядом с моим. «Тренер, что случилось?»





  «Я не знаю», - задыхалась я. - Вы знаете о каких-нибудь проблемах со здоровьем, проблемах, которые есть у Эйприл?





  «Нет, ничего, такого раньше не было». Щеки Джози побелели от страха; она с трудом могла произнести слова.





  «Джози, - продолжал я нажимать на диафрагму Эйприл, - мой сотовый телефон заперт в аппаратной, в сумке на столе».





  Я на короткое время отвел руки от Эйприл и передал ей ключи. «Пойди, позвони 911 и скажи им, где мы находимся. Повтори для меня! »





  Когда она повторила мои инструкции, я сказал ей двигаться. Спотыкаясь, она побежала в аппаратную. Сансия пошла с ней, бормоча прошения Иисусу.





  Селин я отправила в кабинет директора: она могла бы быть бандиткой, но у нее самая крутая голова в команде. Может быть, школьная медсестра все еще здесь, может быть, она что-то знала об истории Эйприл. Джози вернулась с телефоном, ее лицо было болезненным и бледным: она так нервничала, что не могла понять, как пользоваться телефоном. Я помог ей пройти через это, не останавливаясь в своей работе на груди Эйприл, и попросил ее приложить телефон к моей голове, чтобы я мог сам поговорить с диспетчером. Я достаточно долго ждал подтверждения нашего местоположения, затем сказал Джози взять телефон и попытаться связаться с людьми Эйприл.





  «Они оба на работе, тренер, и я не знаю, как их достать. Мама Эйприл, она кассир в «Бай-Смарт» на Девяносто пятом, и, ну, знаешь, ее отец водит этот грузовик, я не знаю, где он ». Ее голос дрожал.





  «Хорошо, девочка, все в порядке. Вы звоните ... по этому номеру и нажимаете кнопку отправки ». Я прищурился, пытаясь успокоиться, чтобы вспомнить номер Морелла. Когда я наконец его придумал, я попросил Джози ввести его и поднести телефон к моей голове.





  «ВИ», - сказал я, продолжая работать над апрельским сундуком. «Срочно, с ребенком Ромео… нужно найти Ромео. Спроси… Марсена, хорошо? Если она сможет… выследить его… попросить его… позвонить мне на мобильный ».





  Годы в зонах боевых действий заставили Моррелла принять то, что я сказал, не тратя время на бесполезные вопросы. Он просто сказал, что занимается этим, и позволил мне вернуться к текущей задаче. Я не знала, что еще делать, пока ждала скорую помощь, поэтому продолжала давить Эйприл на грудь и дуть ей в рот.





  Натали Голт, заместитель директора, вошла в комнату. Девочки неохотно отстранились, чтобы впустить ее рядом со мной.





  «Что здесь произошло? Еще один командный бой? »





  "Нет. Апрель… Чернин… рухнул. У вас есть что-нибудь ... в ее досье ... по истории болезни? " По шее струился пот, а спина была влажной.





  «Я не проверял это - я думал, что это больше похоже на войну между вашими бандами».





  У меня не было сил тратить на гнев. "Неа. Природа творит. Беспокоился… о ее сердце. Проверьте ее дело, позвоните… ее матери ».





  Голт посмотрел на меня сверху вниз, словно решая, может ли она выполнить мой приказ. К счастью, в тот момент мы совершили одно из главных чудес Саут-Сайда: бригада скорой помощи прибыла менее чем за четыре минуты. Я с благодарностью поднялся на ноги и вытер пот с глаз.





  Пока я рассказывал техникам о том, что произошло, они переехали в апреле с портативным дефибриллятором. Они уложили ее на носилки и подняли ее влажную футболку, чтобы прикрепить подушечки, одну под левой грудью, а другую на правое плечо. Девочки толпились, взволнованные и возбужденные одновременно. Как будто мы были в кино, техники сказали нам держаться подальше; Я оттащил девочек, пока техники вводили ток. Как в кино, тело Эйприл дернулось. Они с тревогой смотрели на свой монитор; нет сердцебиения. Им пришлось сотрясать ее еще дважды, прежде чем мускулы ожили и начали вялый ритм, как двигатель, медленно вращающийся в холодный день. Как только они убедились, что она дышит, техники собрали свое оборудование и начали бегать по тренажерному залу с носилками.





  Я шел рядом с ними. "Куда вы ее везете?"





  «Чикагский университет - это ближайший детский травматологический центр. Им понадобится взрослый, чтобы принять ее.





  «Школа пытается найти родителей, - сказал я.





  «У вас есть возможность получить медицинское лечение?»





  "Я не знаю. Я тренер по баскетболу; она потеряла сознание во время тренировки, но я не думаю, что это дает мне законные права ».





  «На ваше усмотрение, но ребенку нужен взрослый и защитник».





  Теперь мы были снаружи. «Скорая помощь» собрала толпу, но студенты почтительно отступили, когда техники открыли дверь и втолкнули Эйприл внутрь. Я не мог позволить ей уйти одну; Я мог это видеть.





  Я забрался в спину и взял ее за руку. «Все в порядке, детка, с тобой все будет в порядке, вот увидишь», - продолжал я бормотать, сжимая ее руку, пока она лежала в полубессознательном состоянии, ее глаза закатились.





  Сердечный монитор был самым громким звуком в мире, громче, чем сирена, громче, чем мой мобильный телефон, который звонил так, чтобы я его не слышал, пока бригада ЕМТ не сказала мне выключить его, потому что это могло мешать работе их инструментов. Нерегулярный писк звенел в моей голове, как баскетбольный мяч. A-pril еще жив, но нестабилен, A-pril еще жив, но нестабилен. Он заглушал любые другие мысли о Бай-Смарте, Андресе или о том, где мог бы быть Ромео Чернин. Звук, казалось, длился вечно, поэтому, когда мы прибыли в больницу, я был поражен, увидев, что мы преодолели семь миль по городу за двенадцать минут.





  Как только мы въехали в отделение скорой помощи, врачи скорой помощи увезли Эйприл в отделение неотложной помощи и оставили меня разобраться с ее документами - неприятная бюрократическая битва, так как я понятия не имел, какая страховка у ее родителей. В школе была небольшая политика в отношении спортсменов, но только в отношении травм, полученных во время игры; если бы это было ранее существовавшее условие, политика не покрывала бы его.





  Когда сотрудники скорой помощи увидели, что я недостаточно знаю, чтобы заполнять формы, они отправили меня в крошечную кабинку, чтобы я поборолся с сотрудником приемной комиссии. Через сорок минут я почувствовал себя боксером, которого били в течение тринадцати раундов, но он не мог упасть. Поскольку в Эйприл поступила неотложная педиатрическая помощь, они лечили ее, но им требовалось согласие родителей, и им нужно было платить - нет, мне вряд ли нужно добавлять, в таком порядке.





  Я не мог гарантировать оплату и юридически не мог дать согласие, поэтому я попытался разыскать маму Эйприл на работе, что само по себе было бюрократическим кошмаром; Мне потребовалось девять минут, чтобы найти человека, обладающего полномочиями доставить сообщение сотруднику, работающему в цеху, но этот кто-то сказал, что смена миссис Чернин закончилась в четыре, и ее больше нет в магазине. Ее тоже не было дома, но у Чернинов был автоответчик, и сообщение доносилось нерешительным голосом человека, не знакомого с технологиями.





  Я снова попробовал Моррелла. Он не смог выследить Марсену. Только потому, что у меня закончились другие идеи, я позвонил Мэри Энн Макфарлейн.





  Мой старый тренер встревожился, когда услышала, что произошло - она ​​не знала ни о каких проблемах со здоровьем Эйприл, и уж точно никогда раньше не падала в обморок. Несколько раз в прошлом году она внезапно выдыхалась во время тренировок, но Мэри Энн объясняла это отсутствием физической подготовки. Тренер тоже ничего не знал о медицинском страховании: она предполагала, что у большинства девушек в команде есть грин-карты, дающие им право на получение Medicaid, но ей никогда не приходилось проверять. И, конечно, оба родителя Эйприл работали, поэтому Чернины, вероятно, не имели права на государственную помощь.





  Когда я повесил трубку, сотрудник приемной комиссии сказал мне, что, если я не смогу разобраться с уходом за Эйприл, им придется перевезти ее в графство. Мы спорили несколько минут, и я требовал встречи с начальником, когда к нам ворвалась женщина.





  «Тори Варшавски, я могла знать. Что ты сделал с моей девушкой? Где мой апрель? »





  Сначала я не понял, что она использовала старое имя Бум-Бум. «Вы получили сообщение, которое я оставил на вашей машине? Прошу прощения, что мне пришлось сообщить вам об этом, миссис Чернин. Апрель упал во время тренировки. Нам удалось ее оживить, но никто не знает, что случилось. И, боюсь, им здесь нужна ее страховая информация.





  «Не надо, миссис Чернини меня, Тори Варшавски. Если ты причинишь боль моей девушке, ты заплатишь за это последней каплей крови в своем теле ».





  Я тупо уставился на нее. Это была худая женщина, не худая, как тетя Жаки или Марсена, с тщательно ухоженной стройностью богатых; у нее были сухожилия на шее, как стальные тросы, и глубокие борозды вокруг рта - от курения, беспокойства или и того, и другого. Ее волосы были обесцвечены и зачесаны назад волнами, твердыми, как спиральная проволока. Она выглядела достаточно взрослой, чтобы быть бабушкой Эйприл, а не ее матерью, и я ломал себе голову над тем, где мы могли бы встретиться.





  «Ты меня не знаешь?» она плюнула. «Раньше я была Сандрой Золтак».





  Против моей воли волна алого залила мои щеки. Сэнди Золтак. Когда я знал ее в последний раз, у нее были мягкие светлые локоны, пухлое мягкое тело, как у персидской кошки, но хитрая улыбка и способ появиться, когда вы ее не ожидали или даже не хотели. Она училась в классе Бум-Бум в старшей школе, на год раньше меня, но я ее знал. О да, действительно, я знал ее.





  «Прости, Сэнди, прости, что не узнала тебя. Жалко тоже насчет апреля. Она внезапно рухнула на тренировке. У нее что-то не так с сердцем? " Мой голос прозвучал грубее, чем я хотела, но Сандра, похоже, этого не заметила.





  «Нет, если только ты что-то с ней не сделал. Когда Брон сказал мне, что вы заменяете Макфарлейн, я сказал Эйприл, что она должна быть осторожной, вы могли быть подлыми, но я никогда не ожидал ...





  «Сэнди, она собиралась за корзиной, и ее сердце перестало биться».





  Я говорил медленно и громко, заставляя ее обращать внимание. Сэнди ехала с демонами всю дорогу до больницы, беспокоясь о своем ребенке; ей нужен был кто-то, кто бы ее уничтожил, и я был не просто удобным, я был старым врагом из района, который хранил обиды так тщательно, как если бы они были едой в бомбоубежище.





  Я пытался рассказать ей, что мы сделали, чтобы помочь Эйприл, и в каком тупике здесь, в больнице, но она закидывала меня яростными обвинениями: моя халатность, издевательства, мое желание отомстить ей через ее дочь.





  «Сэнди, нет, Сэнди, пожалуйста, это все мертво. Эйприл отличная девочка, она лучшая спортсменка в команде, я хочу, чтобы она была здорова и счастлива. Мне нужно знать, больнице нужно знать, у нее какие-то проблемы с сердцем? »





  «Дамы, - прервала нас женщина в приемной кабинке авторитетным тоном, - пожалуйста, сохраните борьбу за дом. Все, что я хочу сейчас услышать, - это платежная информация для этого ребенка ».





  «Естественно», - отрезал я. «Деньги намного опережают здравоохранение в американских больницах. Почему бы тебе не рассказать миссис Чернин, что происходит с ее дочерью? Я не думаю, что она сможет ответить на какие-либо вопросы по счетам, пока не узнает, как поживает Эйприл.





  Администратор поджала губы, но повернулась к телефону и позвонила. Сэнди перестала кричать и попыталась прислушаться, но женщина говорила так тихо, что мы не могли разобрать, что она говорила. Тем не менее, через несколько минут появилась медсестра из отделения неотложной помощи. Апрель был стабильным; казалось, у нее были хорошие рефлексы, она хорошо помнила события: хотя она не могла назвать ни мэра, ни губернатора, она, вероятно, не знала этих фактов сегодня утром. Она могла назвать своих товарищей по команде и назвать телефонный номер своих родителей, но в больнице хотели оставить ее на ночь, а может быть, и на несколько дней, для анализов и проверки состояния здоровья.





  «Мне нужно ее увидеть. Мне нужно быть с ней ». Голос Сандры был резким.





  «Я заберу тебя обратно, как только ты закончишь оформлять здесь документы», - пообещала медсестра. «Мы сказали ей, что вы приехали, и она очень хочет вас видеть».





  Когда мне было пятнадцать, я хотел бы и свою маму, но было трудно представить, как Сэнди Золтак думает о другом человеке с той страстью и заботой, которую моя мать испытывала ко мне. Я смахивала слезы - от разочарования, усталости, тоски по матери - я не знала чего.





  Я резко покинул это место и стал бродить по холлу, пока не увидел, как Сандра вернулась из отделения неотложной помощи к приемной. Когда я подошел, она выудила из бумажника страховую карточку. На нем большими буквами было написано By-Smart; Я почувствовал облегчение, но удивился - судя по тому, что я читал, компания не обеспечивала страхование своих кассиров. Конечно, за ними поехал Ромео; возможно, у него была реальная польза. Когда Сандра закончила заполнять анкеты, я спросил, не хочет ли она, чтобы я ее подождал.





  Ее рот скривился. "Ты? Мне ни в чем не нужна твоя помощь, Виктория Иффи, гений Варшавски. У тебя не может быть мужа, у тебя не может быть ребенка, а теперь ты пытаешься влиться в мою семью? Просто иди к черту ».





  Я забыл о том старом старом оскорблении, которым пользовались дети. Мое второе имя, Ифигения, проклятие моей жизни - кто с самого начала выпустил его на детской площадке? А потом желание моей матери поступить в колледж, поддержка таких учителей, как Мэри Энн Макфарлейн, мой собственный драйв, некоторые дети думали, что я сопляк, яйцеголовый, ненадежный гений. То, что я был двоюродным братом Бум-Бума и его приятелем, помогало в старшей школе, но все эти насмешки, может быть, поэтому я делал то же самое, что и делал, пытаясь доказать остальной школе, что я не просто мозг, что я мог бы быть таким же большим идиотом, как любой другой подросток.





  Несмотря на ее злобу, я вручил Сандре визитку. «Мой мобильный телефон здесь. Если вы передумаете, позвоните мне ».





  Было всего шесть часов, когда я вышел из больницы. Я не мог поверить, что это было так рано - я думал, что, должно быть, работал всю ночь, я чувствовал себя таким разбитым. Я бесцельно оглядел Коттедж-Гроув-авеню в поисках своей машины, гадая, не забыл ли я включить сигнализацию, когда я вспомнил, что она все еще находится в средней школе - я поехал в Гайд-парк на машине скорой помощи.





  Я взял такси на стоянке через дорогу и заставил водителя ехать на юг. Всю дорогу по 41-му таксисту таксист настаивал на том, насколько это опасно и кто будет платить за проезд на север?





  Я отказался участвовать в еще одной драке, откинувшись на сиденье с закрытыми глазами, надеясь, что это заставит водителя закрыть рот. Возможно, он продолжал жаловаться, но я заснул крепким сном, который длился всю дорогу до стоянки для старшей школы.





  Я добрался домой скорее благодаря удаче, чем навыкам, и снова провалился в сон, как только вернулся домой. Мои сны не были успокаивающими. Я вернулся в спортзал, пятнадцати лет. Было темно, но я знал, что я был там с Сильвией, Дженни и остальными членами моей старой баскетбольной команды. Мы столько раз пробегали по комнате, что автоматически избегали острых краев трибун, лошади и препятствий, прислонившихся к стене. Мы знали, где были лестницы и на какой из них были обмотаны веревки.





  Я был самым сильным: взобрался по узкой стальной лестнице и отцепил веревки. Сильвия была похожа на белку на веревках. Она вцепилась бедрами, приподнимая трусы и табличку. Дженни, стоявшая у дверей спортзала, вспотела.





  Возвращение домой было следующей ночью, и мечта переключилась на это. Даже во сне меня переполняла обида на Бум-Бум - он обещал забрать меня, а теперь не откажется. И вообще, что он увидел в Сэнди?





  Меня разбудила разоблачение, ожидающее за поворотом моего разума. Я не собирался позволять себе мечтать до конца, к гневу Бум-Бум и моему собственному унижению. Я сидела в постели, вспотела, тяжело дыша, снова видя Сэнди Золтак такой, какой она была тогда, мягкая, пухлая, с лукавой улыбкой для девушек, хитрой улыбкой для парней, ее мерцающее атласное платье синего цвета, подходящего к ее глазам, входя в спортзал на руке Бум-Бум - я отбросил воспоминание и вместо этого подумал, как бы я не узнал сегодня Сэнди на улице - я определенно не знал ее в больнице.





  Должно быть, эта случайная мысль вернула в память панка, которого я видел на улице, когда разговаривал с пастором Андресом, «chavo banda», которую Андрес прогрыз за то, что он появился на своей строительной площадке.





  Конечно, я видел его раньше: он был в «Fly the Flag» утром во вторник. «Панк, которого каждый видит вокруг, берет на работе или даже выполняет небольшую работу», - сказал Андрес.





  Кто-то нанял его, чтобы он разгромил Fly the Flag. Был ли это Андрес, или Замар, или кто-то, кого знал Андрес? Было четыре часа утра. Я не собирался ехать до Южного Чикаго, чтобы посмотреть, не пытается ли чаво повторить атаку на Fly the Flag. Но эта мысль не покидала меня до конца моего беспокойного сна. Весь день вторника, когда у меня был плотный график в моем агентстве, я все думал об этом чаво и фабрике флагов, о картонных коробках, которые они вывозили с завода, которые они не хотели, чтобы я видел в последний раз. был здесь.





  Вечером, когда я закончил свою настоящую работу, я не мог удержаться от того, чтобы вернуться на «Fly the Flag», чтобы лично увидеть, что происходит. И пока я ползла по растению в темноте, я смотрела, как оно взорвалось.





  16





  Командная производительность





  Это была история, которую я рассказал Конраду, в основном о бородавках, в основном о всех.





  Когда я закончил говорить, было уже поздно. Анестезия в моем организме продолжала втягивать меня в себя, и время от времени я засыпал. Однажды, когда я проснулся, Конрад спал на полу. Мистер Контрерас проявил достаточно сострадания, чтобы положить подушку себе под голову, я заметил с некоторым изумлением; мой сосед ушел, пока мы оба спали, но вернулся примерно через полчаса с большой миской спагетти.





  Сначала Конрад продолжал бросать мне вызов; Интервью со мной вывело его из равновесия, и он был нервным, агрессивным, прерывал каждые несколько предложений. Я слишком устал и болел, чтобы драться. Каждый раз, когда он врывался, я просто ждал, пока он закончит, а затем просто начинал предыдущее предложение с самого начала. Наконец, он успокоился, даже не лая на меня, когда я отвечал на телефонные звонки, хотя мой долгий разговор с Морреллом заставил его покинуть комнату. Конечно, у Конрада были свои звонки, из офиса судебно-медицинской экспертизы, от его секретаря, от олдермена Десятого прихода, а также из пары газет и телеканалов.





  Пока он имел дело со СМИ, я вымылся и надел чистую одежду - тяжелая работа с болью, пронизывающей мое плечо вниз по левой руке. Я рискнул намочить повязку, вымыв волосы, от которых пахло дымом, и почувствовал себя лучше, смыв всю грязь со своего тела.





  Я говорил, пока не охрип. Не то чтобы я рассказал Конраду все подробности; ему не нужно было знать о моей личной жизни или моей сложной реакции на Марсена Лав. Ему не нужно было знать мою древнюю историю с Броном Чернином и Сэнди Золтак, и я не вручил ему Билли Кида или пастора Андрес на блюде. Тем не менее, я охватил все самое необходимое, в том числе гораздо больше деталей, чем он хотел, о баскетбольной программе Берты Палмер - особенно когда я предположил, что Четвертый полицейский округ может принять команду в рамках своей работы с общественностью.





  Я не скрывал ничего, что я узнал в «Fly the Flag», ни даже своего собственного взлома в помещении неделей ранее, или перехваченной chavo banda , или отказа Фрэнка Замара позволить мне тогда позвонить в полицию. Я рассказал Конраду, как Роза Доррадо с самого начала привела меня на фабрику флагов, а затем приказала держаться подальше. И я сказал ему, что Андрес знал это чаво в лицо .





  «И это вся правда, мисс У., так что помочь вам, Бог?» - сказал Роулингс, когда я закончил.





  «В наши дни слишком много людей делают странные вещи во имя Бога», - проворчал я. «Скажем так, я дал вам честный фактологический рассказ».





  «Где эта Марсена Лав вписывается в картину?»





  «Не думаю, что она знает», - сказал я. - Во-первых, я никогда не видел ее возле фабрики, и Чернина тоже ничего не связывает. Она могла что-то слышать, бродя по Саут-сайду, вот и все. Думаю, если вы посмотрите книги Замара, вы узнаете все, что вам нужно.





  "Значение?"





  «То есть, мне интересно, был ли парень в яме и его сжимали. Роуз Доррадо сказала, что он купил новую причудливую машину, за которую у него возникли проблемы с оплатой. Допустим, Замар не ответил или не смог ответить, когда его кредиторы поместили дохлых крыс в его вентиляционную шахту. Это их настолько разозлило, что они сделали самое громкое заявление, уничтожив его фабрику и его заодно ».





  Конрад кивнул и выключил диктофон. «Это хорошая теория. Возможно, это даже правда - на это стоит посмотреть. Но я хочу, чтобы вы сделали мне одолжение. Нет, возьми это обратно: я хочу от тебя обещания ».





  Мои брови приподнялись до линии роста волос. "А что было бы?"





  «Больше не проводить расследования на моей территории. Я попрошу наших бухгалтеров-криминалистов проверить финансы Замара, и я не хочу обнаруживать, что вы опередили их, помогая себе с его файлами ».





  «Я обещаю вам, что я не буду помогать себе ни с одним из файлов Замара. Которые, как мне кажется, теперь все равно уголь ".





  «Я хочу большего, Вик. Я не хочу, чтобы вы расследовали преступления в моем районе, точка.





  «Если кто-то из Южного Чикаго наймет меня, Конрад, я проведу расследование в меру своих возможностей». Несмотря на всплеск гнева, который я почувствовал, я чуть не рассмеялся - я не хотел, чтобы меня снова затянуло в Южный Чикаго, но как только кто-то сказал мне держаться подальше, мои волосы взметнулись вверх, и я уперлась в пятки.





  «Правильно, печенье, - вставил г-н Контрерас. - Нельзя позволять людям говорить вам, что вы можете, а что не можете делать для жизни».





  Конрад впился взглядом в старика, но заговорил со мной. «Ваши расследования похожи на марш Шермана по Джорджии: вы добираетесь туда, куда идете, но Бог поможет любому, кто находится в пределах пяти миль от вашего пути. В Южном Чикаго достаточно смертей и разрушений, и если ты не добавишь свои следственные способности в мою зону боевых действий ».





  «Этот значок и пистолет не делают вас владельцем Саут-Сайда», - начал я с горячими глазами. «Просто ты не можешь вынести воспоминание…»





  Прежде чем я успел закончить свою оскорбительную реплику, раздался звонок в дверь. Пеппи и Митч начали оглушительный лай, кружась вокруг меня, давая понять, что кто-то приближается. Мистер Контрерас, находясь в своей стихии, когда я нахожусь в списке инвалидов, вылетел, собаки громыхали за его спиной.





  Прерывание дало мне время перевести дух. «Конрад, ты слишком хороший полицейский, чтобы мне угрожали все, что я делаю. Я знаю, ты не боишься, что я украду твою славу, если найду что-нибудь, что поможет тебе раскрыть дело. И вы щедрый сотрудник с женщинами. Итак, ваша реакция полностью касается вас и меня. Как вы думаете, я ...





  Я прервался, когда услышал, как экспедиция на третий этаж поднимается по лестнице: собаки бегают вверх и вниз, пока мистер Контрерас медленно продвигается вверх, и глухой стук трости о твердый ковер лестничной клетки.





  Моррелл собирался навестить меня. Он впервые переехал так далеко от своего дома с тех пор, как вернулся домой, и я был тронут и обрадован - так почему же мне было стыдно? Конечно, не потому, что Моррелл видел бы меня с Конрадом - и абсолютно не потому, что Конрад видел бы меня с Морреллом. Это означало, что я краснел без уважительной причины.





  Затем, сквозь звук трости и тяжелую поступь мистера Контрераса, я услышал легкий высокий голос Марсены, и мое смущение сменилось раздражением. Почему она снова пошла на мой парад? Разве ей не нужно было возвращаться в Англию или Фаллуджу?





  Я повернулся спиной к двери и упорно продолжил свою речь Конраду. «Если вы затаили на меня обиду в течение четырех лет, мне становится грустно. Но даже в этом случае вы просите о том, на что по закону у вас нет права, о чем, о чем вы должны знать, я бы не согласился, даже если это положит конец вашим горьким чувствам ко мне ».





  Конрад посмотрел на меня, сжав губы, пытаясь решить, как ответить. Собаки вбежали раньше, чем он решил, они танцевали вокруг меня, размахивая хвостами, как знамена: они составили мне компанию, и им хотелось ласкать и подбадривать меня за то, что я такой умный.





  Позади них я слышал, как Марсена говорила г-ну Контрерасу: «Я обожаю скачки; Я понятия не имел, что это можно увидеть в Чикаго. Прежде чем я пойду домой, вы должны отвезти меня на трассу. Вы удачливый игрок? Нет? Меня больше нет, но я никогда не смогу сопротивляться ».





  Так что теперь она очаровывала и моего соседа. Я снова поднялся на ноги, когда она и мистер Контрерас прошли через мой маленький вестибюль.





  «Марсена! Какое удовольствие. И, конечно же, скачки - еще одна твоя страсть, о которой я никогда не знал, например, истребители времен Второй мировой войны! Приходите к командиру Роулингсу и расскажите ему, как сильно вы обожаете модели поездов и как ваш дядя Джулиан - или это был ваш дядя Сашеверел? - позволял вам поиграть с его макетом HO на Рождество. Конрад неожиданно увлекся моделями железных дорог; в его гостиной была замысловатая обстановка, к которой он обращался, когда ему нужно было расслабиться, а в гараже у него был небольшой магазин, где он строил дома и лепил миниатюрные декорации.





  Конрад несколько раз покачал головой, просто рефлекс, испуганный моей внезапной вспышкой радости, в то время как Марсена смотрела на меня сквозь прищуренные глаза. Я представил их и вышел на площадку, чтобы найти Моррелла. Он достиг вершины лестницы, но, пытаясь восстановить дыхание, вышел лицом к лицу с толпой. Пеппи вышла посмотреть, что мы делаем, но Митч тоже влюбился в Марсена и держался рядом с ней.





  «Так ты снова участвовал в войнах, моя могучая амазонка?» Моррелл притянул меня к себе и поцеловал. «Я думал, что домашнее правило гласит, что только один из нас может быть ранен за раз».





  «Просто рана на теле», - хрипло сказал я. «Сейчас ужасно больно, но это несерьезно. Спасибо, что пришли. Я заканчиваю с копами; Коммандер Роулингс хотел закончить главу и стих ».





  «Я был бы здесь раньше, но Марсена не вошла раньше полудня, и ей нужно было отдохнуть, прежде чем снова отправиться в путь. Извини, что привезу ее, дорогая, но я пока не доверяю себе ехать в городском потоке.





  Одна из пуль поранила правое бедро Моррелла в месте выхода седалищного нерва. Нерв был поврежден, и было непонятно, насколько полностью он восстановится. Его эрготерапевт посоветовал ему научиться управлять автомобилем с помощью ручного управления, но он сопротивлялся, не желая признавать, что, возможно, он не сможет полностью использовать свою ногу. Я обнял его, и мы вернулись в мою квартиру, где Марсена гладила Митча и спрашивала Конрада о его работе.





  Конрад отвечал ей кратко. Его челюсть была жесткой, и когда он увидел, что я вошел с Морреллом, он прервал предложение. Я представил этих двух мужчин, прежде чем снова тяжело опуститься - весь этот шум меня утомил.





  «В тебя стреляли, да?» - сказал Конрад Морреллу. «Вы ведь не бежали от пули, предназначенной для Вика?»





  «Нет, все это предназначалось мне, - сказал Моррелл. «Или, по крайней мере, для тех, кто пытается попасть в Мазари-Шариф в тот день. Или это то, что мне сказали в армии - я сам этого не помню ».





  «Извини, мужик, круто. Я взял несколько на высоте 882 ».





  Конрад был смущен тем, что позволил своим чувствам ко мне склонить его к простой неприкрытой грубости. В течение нескольких минут он, Моррелл и г-н Контрерас обменивались историями о войне - мой сосед каким-то образом выжил в одном из самых кровопролитных сражений Второй мировой войны и не пострадал, но он видел множество других убитых и раненых. У Марсены был собственный запас анекдотов из зоны боевых действий. Я - боец ​​с улицы Саут-Сайд, я видел свою долю уродливых драк, но они были небольшими и личными, поэтому я держал их в секрете.





  «Война сладка для тех, кто никогда ее не видел», - сказал Моррелл, добавив мне: «Я думаю, Эразмус - вам придется спросить тренера Макфарлейна, как он сказал это по-латыни».





  Его слова разорвали цепь воспоминаний; Конрад повернулся к Марсене. «Вик говорил мне, что вы катались по Саут-сайду, мисс Лав. Вы были сами по себе? »





  Марсена укоризненно посмотрела на меня; Я не был хорошим другом, рассказывая о ней копам.





  «В последнее время вы проводите там много времени, вы видели много людей в сообществе, и люди откровенно с вами разговаривают», - сказал я. «Я сказал командиру Роулингсу, потому что вы могли видеть или слышать что-то, что будет полезно для него».





  «Я могу задать свои вопросы, Вик, спасибо, и больше не буду сообщать свидетелям, хорошо? Может быть, мы с мисс Лав пойдем выпить кофе и оставим вас двоих наедине ».





  «Совершенно верно, - сказала Марсена. «Моррелл, когда ты будешь готов, чтобы я отвез тебя обратно в Эванстон, позвони мне на мобильный. Это будет здорово, коммандер: мне нужно было поговорить с кем-нибудь из полиции, чтобы завершить мою картину Южного Чикаго. Кажется, что многое из этого находится под постоянным наблюдением ».





  Конрад проигнорировал ее и встал надо мной. «Вик, я имел в виду то, что сказал о том, что ты испортил мою территорию. Позаботьтесь о баскетбольной программе. Разберитесь с финансовыми мошенниками на улице Ла Саль. Оставьте мне Четвертый округ ».





  17





  Лягушка в моих джинсах





  - Что ты сделал, чтобы начальник полиции так рассердился на тебя, Пепперпот? - спросил Моррелл.





  «Ничего, что он не переживет в ближайшие десять или два года». Я прислонился к нему и закрыл глаза.





  «Он думает, что Куки застрелили его четыре года назад, - вставил мистер Контрерас, - когда он сам чертовски виноват, что не послушал ее с самого начала. Хорошо, если вы спросите меня, потому что это заставило его ...





  «Быть ​​подстреленным - всегда плохо». Мне невыносимо было слышать, как мистер Контрерас празднует разрыв с Конрадом и моим, особенно перед Морреллом. «И, может быть, мне следовало получить эту пулю вместо него. В любом случае, Марсена вылечит его от плохого настроения.





  «Возможно, будет», - согласился утешитель моего Иова. «Она достаточно задорная, чтобы справиться с целым отрядом чирлидерш».





  Моррелл рассмеялся. «Она - отмеченный наградами журналист - я не думаю, что она была бы признательна, если бы ее сравнивали с чирлидером».





  «Но у нее полно молний, ​​- пробормотал я, - и она знает, как поймать всех на одной волне».





  «Кроме твоего», - сказал Моррелл.





  «Но я же перец, а не чирлидерша».





  Он притянул меня ближе. «Мне больше нравится перец, чем ура, хорошо?»





  «Да, но, печенька, ты мог бы чему-то у нее научиться», - сказал мистер Контрерас, его карие глаза были полны беспокойства. «Посмотри, как она заставила Конрада Роулингса есть у нее из рук после того, как он тебе угрожал».





  Я напрягся, но ничего не сказал; старик весь день был так благосклонен, что было бы подло напасть на него, и, в любом случае, это просто подтвердило бы его точку зрения. Я поднял глаза и увидел, что Моррелл улыбается мне, словно читая мои мысли. Я ударил его по ребрам, но прижался к его плечу.





  В конце концов, после нескольких минут возни по гостиной, мой сосед объявил, что выводит собак. «Вы двое сейчас ни на что не годны, кроме сна», - сказал он, затем покраснел от этого намёка.





  «Не волнуйтесь; сон - это все, для чего я годен ». Я поблагодарил его за помощь в течение дня. «Особенно спагетти - настоящее оживление трупов».





  «Старый рецепт фрикаделек Клары», - просиял он.





  Ему потребовалось еще десять минут, чтобы закончить свои критические замечания в адрес Конрада, его совет по поводу моего выздоровления, его обещание перехватить Марсену, чтобы она не разбудила нас, когда она вернется.





  «Верно, - сказал я. «Вы двое придумываете стратегию для трассы Арлингтона, которая поможет вам на всю оставшуюся жизнь. Мы с Морреллом разработаем стратегию исцеления наших разорванных тел ».





  Мы неплохо спали круглосуточно, по крайней мере, посменно. Я ненадолго встал, чтобы поговорить с Марсеной, которая поднялась по лестнице, несмотря на попытки мистера Контрераса удержать ее в страхе, чтобы она могла вызвать Моррелла. Моррелл заковылял в джинсах, чтобы сказать, что останется со мной, пока я сам не отвезу его домой.





  Марсена задержалась в дверном проеме, чтобы рассказать о супер-времени, которое она провела с Конрадом; он обещал ей подвезти ее на следующей неделе, чтобы завершить ее фотографию южной стороны - она ​​получит кевларовую жилетку и все такое, как если бы она вернулась в Косово.





  Мне казалось, что моя кожа может воспламениться от силы энергии, которую она излучает, или, может быть, от моей ревности. «Ты можешь сказать ему что-нибудь полезное из своих ночных развлечений?»





  Она ухмыльнулась. «Мои глаза не пристально осматривали улицы, Вик, но я действительно хотел поблагодарить тебя за то, что ты не сдал ему Брона - если до Бай-Смарта вернутся слухи о том, что он посадил меня в свой грузовик, это может стоить ему его работа."





  Я почувствовал внезапный толчок: я не мог поверить, что так полностью забыл об Эйприл Чернин. «Когда вы в последний раз разговаривали с Броном? Со вчерашнего дня? Он знает про апрель?





  - О, его дочь, верно, - сказал мне Моррелл. Он не может принимать личные звонки на свой мобильный телефон: он принадлежит компании, и они отслеживают каждый звонок, который он делает и получает, поэтому я не пытался дозвониться до него. Как бы то ни было, он направлялся домой, поэтому я уверен, что его жена сказала ему.





  «Вы сами не пытались дозвониться до него?» Я не мог сдержать презрение в своем голосе. «Даже когда вы узнали, что его ребенок был близок к смерти?»





  - Не думаю, что для него было бы полезно услышать это из первых рук из больницы через вас Морреллу мне. Или чтобы его жена поговорила со мной, если я свяжусь с ней ». В ее голосе звучало презрение, как у директрисы, раздраженной плохой работой бесперспективного ученика, но, по крайней мере, она перестала пузыриться, как смоляные ямы Ла Бреа.





  «Неудивительно, что Сандра Чернин думает, что меня зовут грязь. Я тот человек, который познакомил его с женщиной, с которой он видел достопримечательности ».





  Я закрыл перед ней дверь, но мне пришлось открыть ее через секунду - Пеппи и Митч последовали за Марсеной наверх, и пока Митч, как и любой другой мужчина, которого я знал, цеплялся за Марсену, Пеппи хотела впустить меня. Я взглянул на удаляющийся хвост Митча и подошел к телефону.





  И снова я услышал неестественный голос Сандры на ее автоответчике; Я подумал, что она, по крайней мере, в больнице - кто знает, где Брон. Я оставил сообщение, в котором объяснил, что пострадал от взрыва на «Fly the Flag», и попросил Сандру позвонить мне и сообщить новости об апреле.





  Я все еще был не в себе после наркоза и долгого дня с Конрадом, но Моррелл сказал, что пока достаточно спал. Он устроился на кушетке с Пеппи и своим новым ноутбуком. Он работал над книгой, которую изучал, когда его застрелили. Его оригинальный ноутбук был украден, когда он лежал истекающим кровью на грязной дороге в Афганистане; он сделал резервную копию большинства своих файлов на переносном ключе, но был материал, который он пытался восстановить, записи, которые он делал незадолго до удара, которые у него не было времени систематизировать или скопировать.





  Я вернулся в кровать, но спал беспокойно, боль в плече заставляла меня просыпаться всякий раз, когда я поворачивался во сне. В час тридцать я проснулся с пустой кроватью; Моррелл все еще работал. Я достал два красных венецианских стакана матери и налил нам арманьяк. Моррелл поблагодарил меня, но недолго оторвался от экрана - его реконструкция полностью увлекла его. Пока он писал, я наблюдал, как Уильям Пауэлл и Мирна Лой носились по Сан-Франциско, раскрывая преступления вместе со своим верным терьером Астой.





  «Мирна Лой раскрывала преступления в вечерних платьях и на высоких каблуках; может быть, это моя проблема - я слишком много времени провожу в синих джинсах и кроссовках ».





  Моррелл рассеянно улыбнулся мне. «Ты бы прекрасно выглядел в одном из тех старых платьев сороковых годов, Вик, но ты, вероятно, много путешествуешь, гоняясь за людьми по переулкам».





  «И Аста», - продолжил я. «Почему Митч и Пеппи не умеют ловко находить улики, когда люди швыряют их через окна?»





  «Не стоит их поощрять», - пробормотал он, хмуро глядя на свой компьютер.





  Я допил свой арманьяк и вернулся в постель. Когда я снова проснулся, было девять, и Моррелл крепко спал рядом со мной. Он выбросил левую руку из-под постельного белья, и я некоторое время сидел, глядя на зазубренный шрам на его плече, куда вошла одна из пуль. У Конрада были такие шрамы, более старые, менее рассерженные, один под ним его грудная клетка, одна в животе. Я тоже смотрела на них, пока он спал.





  Я резко встал, слегка пошатываясь от боли, но добрался до ванной, не упав. Не обращая внимания на инструкции молодого хирурга, я стояла под горячим душем, защищая рану, накинув на плечо мешок для химической чистки. Если подумать, у меня на спине был бы маленький зазубренный шрам. Изысканный женственный шрам, такой, какой могла бы быть у Мирны Лой, и при этом она выглядела сексуально в ее платьях без спинки.





  Пеппи постучала меня вслед, пока я натягивал бюстгальтер и блузку. Я выпустил ее через черный ход, прежде чем попытаться приготовить завтрак. Я планировал пойти в магазин сегодня утром. Нет хлеба. Ни фруктов, ни даже старого яблока. Никакого йогурта. Немного молока, пахнущего так, будто его следовало выпить вчера. Я вылил его в раковину и сделал себе чашку эспрессо на плите, которую выпил на заднем крыльце, прижимаясь руками к разреженному серому воздуху и съев ржаные крекеры, чтобы составить компанию желудку.





  Большую часть дня я бездельничал, звонил клиентам, делал все, что мог дома со своего ноутбука, и наконец решился выйти ближе к вечеру, чтобы немного поесть. Я надеялся поехать к Берте Палмер поиграть в баскетбол, но мне пришлось позвонить в школу, чтобы отменить. В пятницу, к моему раздражению, у меня все еще было достаточно анестезии, и я продолжал быть слишком слабым, чтобы что-то делать, но в субботу я проснулся рано. Мысль о том, чтобы еще один день бездельничать дома, заставляла меня чувствовать себя гвоздями на доске.





  Моррелл все еще спал. Я закончил одеваться, в том числе надел перевязку, которую мне дали в больнице вместе с выписными бумагами, а затем написал записку, которую положил на ноутбук Моррелла.





  Когда я спустился вниз, мистер Контрерас был рад меня видеть, но не обрадовался, когда я объявил, что собираюсь на некоторое время гулять с Пеппи. Несмотря на то, что она так хорошо натренирована, что будет идти пятками, не натягивая поводок, он подумал, что мне следует провести выходные в постели.





  «Я не собираюсь делать глупостей, но я сойду с ума, если буду лежать дома. Я уже провела в постели почти три дня - намного больше, чем я могу бездельничать.





  «Да, ты еще не слушал ничего из того, что я должен был сказать, зачем тебе начинать сегодня? Что ты собираешься делать, когда ты выезжаешь на платную дорогу, и твое плечо не позволяет тебе повернуть руль достаточно быстро, чтобы уйти с дороги какого-то псих? »





  Я положил свою здоровую руку ему на плечи. «Я не пойду по платной дороге. Только до Чикагского университета, хорошо? Я не перейду больше сорока пяти и буду оставаться на правильной полосе всю дорогу туда и обратно ».





  Его только слегка успокоило то, что я поделился своими планами, но он знал, что я пойду, ворчал он или нет; он пробормотал, что пойдет с Митчем, и захлопнул передо мной дверь.





  Я был на полпути, когда вспомнил, что моя машина все еще находится в Южном Чикаго. Я почти позвонил в звонок, чтобы мистер Контрерас забрал Пеппи, но не думал, что смогу снова встретиться с ним сегодня. Нет собак на призыве к действию; Я поехал в Бельмонт, чтобы попытать счастья с такси. Четвертый, кого я пометил, был готов поехать в дальний южный край с собакой. Водитель был из Сенегала, объяснил он во время долгой поездки, и у него был ротвейлер, поэтому он не возражал против золотистых волос Пеппи по всей его обивке. Он спросил о перевязи и заботливо ткнул, когда я объяснил, что произошло. В свою очередь, я спросил его, как он оказался в Чикаго, и услышал длинный рассказ о его семье и их оптимистических надеждах на то, что его пребывание здесь принесет им состояние.





  Мой «Мустанг» все еще был на «Йейтсе», где я припарковал его во вторник вечером. Мой счастливый случай на неделю: у него были все четыре колеса, и все двери и окна были целы. Таксист любезно дождался, пока Пеппи окажется внутри и двигатель не заработает, прежде чем уехать от нас.





  Я поехал на Южный Чикаго-авеню, чтобы посмотреть на останки Fly the Flag. Передняя часть была все еще более или менее цела, но большой кусок задней стены отсутствовал. Вокруг были разбросаны куски шлакоблоков, как будто какой-то пьяный великан просунул руку в окно и оторвал части здания. Я поскользнулся на длинных перьях пепла, остатках вискозы и холста, которые поднялись в огненный шар во вторник. С моей рукой на перевязи удерживать равновесие было непросто, и в итоге я споткнулся о кусок арматуры и ловко приземлился на свое здоровое плечо. От боли у меня слезились глаза. Если бы я повредил правую руку, я бы не смог водить машину, а у мистера Контрераса был бы полевой день, возможно, полевой месяц, полный фраз «Я же тебе сказал».





  Я лежал в обломках, глядя на низкое серое небо над головой, сгибая правую руку и плечо. Просто синяк, ничего, что я не смог бы проигнорировать, если бы приложил все усилия. Я повернулся и сел на один из кусков шлакоблока, рассеянно ковыряя останки вокруг себя. Фрагменты оконного стекла, целая плетенка из календулы, чудесным образом неповрежденная, искореженные осколки металла, которые когда-то могли быть катушками, алюминиевая мыльница в форме лягушки.





  Это было странно найти в таком месте, если только ванную не разнесло на куски, и это не попало в зону хранения ткани. Но ванная была отвратительной утилитарной дырой: я не помню, чтобы видел в ней что-нибудь более причудливое, чем лягушка. Я сунул его в карман бушлат и с трудом поднялся на ноги. Точно так же я был в джинсах и кроссовках для этого конкретного приключения, а не в вечернем платье без спинки: джинсы могли пройти через стиральную машину.





  Я дошел до задней стены, но руины внутри выглядели слишком нестабильными, чтобы рискнуть войти внутрь для дальнейшего исследования. Фасад был цел, но пожар начался в задней части здания, со стороны Skyway - вне поля зрения улицы. Я мог бы пройти через погрузочную площадку, но для этого нужно было подняться, и мое плечо сильно вздрогнуло, когда я попробовал.





  Я вернулся к машине, разочарованный своей ограниченной подвижностью, и направился на север, сохраняя спокойный темп, чтобы управлять одной рукой. Когда мы добрались до Гайд-парка, я припарковался возле кампуса Чикагского университета и позволил Пеппи погоняться за белками. Несмотря на холодную погоду, несколько студентов сидели на улице с кофе и учебниками. Пеппи ходила по кругу, окидывая людей задушевным взглядом, говорящим: «Вы можете покормить эту собаку или можете перевернуть страницу». Ей удалось выпить половину сэндвича с арахисовым маслом, прежде чем я резко позвал ее в ногу.





  Когда я запихнул ее обратно в «Мустанг», я вошел в старое здание социальных наук, чтобы стереть остатки пепла со своей одежды и рук: я не мог приехать в Эйприл в образе хеллоуинского гуля. Когда я повернулся, чтобы уйти, я увидел рану на плече моего пальто, которую отрезали от меня в отделении неотложной помощи. Я выглядела не как упырь, а как хозяйка сумки.





  18





  Часы посещения





  В изношенных коридорах детской больницы стояли шары и мягкие игрушки, похожие на безнадежные подношения самовольным богам, играющим с человеческим счастьем. Продвигаясь по коридорам и лестницам, я проходил мимо маленьких альковов, где взрослые сидели в ожидании, молчаливые, неподвижные. Проходя мимо палаты для пациентов, я слышал обрывки слишком ярких разговоров, когда мамы использовали чистую энергию, чтобы уговорить своих детей выздороветь.





  Когда я добрался до четвертого этажа, у меня не было проблем с поиском комнаты Эйприл: Брон и Сандра Золтак Чернин дрались в соседней нише.





  «Ты трахал какую-то суку, а твой ребенок умирал. Не говори мне, что любишь ее! » Сандра пыталась шептать, но ее голос выходил за меня; женщина, идущая по коридору с маленьким ребенком, прикрепленным к капельнице, нервно смотрела на них и пыталась увести своего малыша за пределы слышимости. «Ты даже не добрался до больницы почти до полуночи».





  «Я приехал сюда, как только услышал. Я выписался из больницы хоть на секунду с тех пор? Ты чертовски хорошо знаешь, что я не могу отвечать на звонки по телефону грузовика, и я прихожу домой и обнаруживаю, что ты ушел, ребенок ушел, от тебя нет сообщений. Я подумал, что вас с Эйприл куда-то не было, вы все время уводите ее куда-нибудь, покупая ее дерьмо, на которое у нас нет денег.





  «Что касается вас, меня не существует. Я просто зарплата, чтобы покрыть счета, которые ты не можешь оплатить самостоятельно. У тебя даже не хватило ума или порядочности назвать меня родным отцом ребенка. Мне нужно было узнать новости на автоответчике, и звонила не ты, а эта проклятая сучка Варшавски. Вот так я узнаю, что заболел мой собственный ребенок, а не моя собственная жена. Миссис Великая и Могущественная, Дева Мария не имела ничего для чистоты, и вы удивляетесь, почему я ищу человеческую плоть и кровь где-то еще ».





  «По крайней мере, вы можете быть уверены, что Эйприл - ваша дочь, а это больше, чем Джесси Наварро или Лех Буковски могут сказать о своих детях, о том времени, которое вы проводили с их женами, а теперь они говорят, что у Эйприл есть эта штука с ее сердце, эта штука, она больше не может играть в баскетбол ». Худое стареющее лицо Сандры исказила боль.





  "Баскетбол? Она болеет, как лошадь, и ты расстроен, что она не может сыграть в эту дурацкую игру с мячом? Что с тобой?" Брон разбил стену ладонью.





  Медсестра остановилась рядом со мной, оценивая уровень гнева в алькове, затем покачала головой и двинулась дальше.





  «Меня не волнует эта дурацкая игра с мячом!» Голос Сандры повысился. «Это апрельский билет в колледж, ты - неудачник. Ты чертовски хорошо знаешь, что она не может получить твою зарплату. Я не хочу, чтобы она делала так, как я, прожила свою жизнь в браке с каким-то мерзавцем, который не может держать свои штаны застегнутыми, работая всю свою жизнь в By-Smart, потому что она не может ничего лучше. Посмотри на меня, я выгляжу такой же старой, как твоя мать, и говорю о Всевышней Богородице, вот как она смотрит на тебя, и на меня, я должен встать на колени и слюнявить спасибо, потому что я вышла за тебя замуж, а ты даже не можешь содержать собственного ребенка ».





  «Что ты имеешь в виду, я не могу ее поддерживать? Пошел ты, сука! Она когда-нибудь ходила в школу голодной или ...





  «Ты даже доктора послушал? Вылечить ее сердце будет стоить сто тысяч долларов, а потом лекарства, и страховка выплачивает из них десять тысяч долларов? Где ты собираешься найти деньги, скажи мне это? Деньги, которые мы могли бы сэкономить, если бы ты не потратил их на выпивку для мальчиков и шлюх, с которыми ты трахаешься, и ...





  Голова Брона, казалось, опухла от гнева. «Я найду деньги, чтобы присмотреть за апрелем! Ты не можешь стоять и говорить мне, что я не люблю свою собственную дочь ».





  К ним робко подошла женщина с маленьким ребенком. «Не могли бы вы быть немного тише, пожалуйста? Ты заставляешь моего ребенка плакать, так крича ».





  Сандра и Брон посмотрели на нее; маленькая девочка на капельнице плакала, беззвучные икающие рыдания нервировали больше, чем громкий вой. Брон и Сандра отвернулись, и Брон увидел меня.





  «Это проклятая Тори Варшавски. Какого хрена ты делал, толкал мою девушку так сильно, что она упала и упала? " Его голос превратился в рев, от которого в зал поспешили помощники и родители.





  «Привет, Брон, привет, Сандра, как она?» Я попросил.





  Сандра отвернулась от меня, но Брон вырвался из алькова, толкая меня так сильно, что он швырнул меня к стене. «Ты причинил боль моей девушке! Я предупреждал тебя, Варшавски, я предупреждал, что если ты напортачишь с Эйприл, ты ответишь мне! »





  Люди с ужасом смотрели, как я тщательно поправляюсь. Боль, бегущая по моей левой руке, вызвала слезы на глазах, но я сморгнула их. Я не собирался драться с ним, ни в больнице, ни с моей левой рукой в ​​перевязке, и, во всяком случае, не с парнем, настолько встревоженным и беспомощным, что ему приходилось драться с любым, кто смотрит на него перекрестком. Но я тоже не собиралась позволять ему видеть, как я плачу.





  «Да, я тебя слышал. Я не могу вспомнить, что ты сказал, что бы сделал, если бы я спас ей жизнь.





  Брон ударил кулаком по ладони. «Если бы вы спасли ей жизнь. Если ты спас ей жизнь, можешь поцеловать меня в задницу ».





  Я повернулся к Сандре. «Я слышал, вы сказали, что это ее сердце. Что случилось? Я никогда не видел ее слабой или затрудненной на тренировке ».





  «Вы бы так сказали, не так ли?» - сказала Сандра. «Ты скажешь что угодно, чтобы защитить свою задницу. У нее что-то не так с ее сердцем, это то, с чем она родилась, но вы слишком сильно ее перегнали, поэтому она потеряла сознание ».





  Мне стало холодно от страха, который Брон не внушал мне: эти слова звучали как прелюдия к судебному процессу. Лечение Эйприл стоило более ста тысяч долларов; им нужны были деньги; они могли подать на меня в суд. Мои карманы не были глубокими, но они наверняка висели ниже, чем у Черниных.





  «Если бы она родилась с этим заболеванием, это могло бы произойти в любое время и в любом месте, Сандра», - сказал я, пытаясь сохранить уровень голоса. «Что, по словам врачей, они могут сделать для ее лечения?»





  "Ничего такого. Ничего, кроме отдыха, если мы не найдем денег на оплату их счетов. Всем черным, им легко, просто покажите свои карточки социального обеспечения, и их дети получат все, что им нужно, но такие люди, как мы, люди, которые все время много работают, что мы можем за это показать? »





  Сандра пристально посмотрела в холл на женщину с маленьким ребенком, которая оказалась чернокожей, как будто четырехлетний ребенок спроектировал компании управляемой медицинской помощи, определяющие, какое медицинское обслуживание могут получить американцы. Медсестра, которая вышла из одной из палат, вышла вперед, пытаясь вмешаться, но Чернины были в своей собственной частной вселенной, мире гнева, и никто другой не мог попасть туда вместе с ними. Медсестра вернулась к тому, чем занималась, а я остался на поле боя.





  «И я здесь замужем за мистером Уандерфул, который не был дома одну ночь всю неделю, а затем ведет себя так, как будто он Святой Иосиф, величайший отец всех времен». Сандра снова повернулась к Брону горьким лицом. «Я удивлен, что ты вообще знаешь имя своей дочери, ты, черт возьми, забыл о ее дне рождения в этом году, с той англичанкой, или это была Данута Томзак из бара Лазинского?»





  Брон схватил Сандру за тонкие плечи и стал ее трясти. «Я действительно люблю свою дочь, проклятая пизда, ты не скажешь иначе, ни здесь, ни где-нибудь. И я могу получить гребаные деньги, чтобы заплатить за ее сердце. Скажи этому сукин сынку, чтобы он не перевез ее, не проверил ее из больницы, я получу для него деньги ко вторнику, легко.





  Он ворвался в коридор и с грохотом пробрался через вращающуюся дверь, которая вела на лестничный пролет. Рот Сандры превратился в тонкую горькую полоску.





  «У Мэри был Принц мира, у меня - Принц Уколов». Она посмотрела на меня сердито. «Он собирается спросить ту англичанку, которую трахал из-за денег?»





  Я покачал головой. "Я не знаю. Не знаю, есть ли у нее ».





  И кто отдаст более ста тысяч долларов дочери человека, о котором она заботится, только как хорошую историю, чтобы рассказать своим друзьям дома? Я этого не говорил - Сандра только хваталась за соломинку; прямо сейчас у нее не было никакого смысла, никакого представления о том, что возможно, а что нет.





  «Вы сказали, что страховка покрывает только десять тысяч долларов. Это ваша страховка?





  Она покачала головой и сказала сквозь сжатые тонкие губы: «Я не могу получить покрытие, потому что я работаю только тридцать четыре часа в неделю. By-Smart говорит, что это не полная занятость, это должно быть сорок часов в неделю. Итак, Брон покупает страховку для него и Эйприл, мы решили, что не можем позволить себе покрыть меня, и когда из больницы вчера позвонили в компанию, оказалось, что это все, что она получает за то, что она больна, и мы платим. Богородица, мы платим две тысячи шестьсот долларов в год. Если бы я знал, я бы положил все эти деньги на сберегательный счет на апрель ».





  «Что на самом деле не так с апрелем?» Я попросил.





  Сандра сцепила руки вместе. "Я не знаю. Врачи используют причудливый язык, поэтому вы не узнаете, правильно ли они поступают с вашим ребенком. Вы слишком много работали с ней, потому что она моя? "





  Мне хотелось послушать мистера Контрераса и остаться дома. Все, что мне хотелось прямо сейчас, - это залезть в пещеру и проспать до весны.





  «Мы можем поговорить с врачом? Если я пойму диагноз, возможно, я смогу помочь найти лечение ». Я думал о своей подруге Лотти Гершель, которая работает хирургом в больнице Бет Исраэль в северной части Чикаго. Лотти лечит свою долю неимущих пациентов; она могла бы знать, как помочь Черниным танцевать вокруг страховой системы.





  «Она упала в обморок однажды, прошлым летом, когда была в баскетбольном лагере, но я ничего об этом не подумал, девочки все время падают в обморок, я знаю, что делал, когда был в ее возрасте. Я хотел, чтобы у нее были все возможности, я не собирался позволять тебе господствовать над моим ребенком, как ты это делаешь надо мной ».





  Я моргнул, дрожа от потока слов и противоречивых идей, борющихся за воздушное пространство. Я собирался выразить рефлексивный протест, что я не властвую над ней, но когда я вспомнил нашу совместную историю, я почувствовал, что краснею. В ту ночь, как раз перед возвращением на родину, если бы я мог вызвать один вечер своей жизни, чтобы поступить по-другому, это был бы тот самый вечер, если бы я не взял пинту виски у Лазинского в ту ночь, когда умерла моя мать, - достаточно. У меня было достаточно плохих воспоминаний, чтобы заставить меня извиваться весь день, если я останусь на них.





  Медсестра, которая пыталась вмешаться в драку Сандры и Брона, все еще оставалась поблизости. Она согласилась вызвать врача в комнату Эйприл, чтобы поговорить с семьей. Пока мы ждали, я пересек холл в комнату Эйприл. Сандра без возражений последовала за мной.





  Эйприл была в комнате с тремя другими детьми. Когда мы вошли, она смотрела телевизор, ее лицо опухло от наркотиков, которые она принимала. Рядом с ней в постели сидел гигантский плюшевый мишка, новенький, с воздушным шариком, на котором было написано: «Поправляйся скорее».





  Эйприл перевела свой сонный взгляд с Поезда душ на мать, но ее лицо просветлело, когда она увидела меня. "Тренер! Это так здорово, что ты приходишь ко мне. Ты позволишь мне вернуться в команду, даже если я пропущу на следующей неделе? »





  «Вы можете вернуться в команду, как только документы и ваша мама скажут, что вы готовы к игре. Большой медведь - откуда он взялся?





  "Папочка." Она бросила настороженный взгляд на свою мать: медведь, вероятно, уже был в центре ссоры, но я нашел это душераздирающим: Брон хотел что-то сделать для своей дочери и придумал эту огромную игрушку.





  Мы немного поговорили о баскетболе, о школе, о том, чего ей не хватало на уроках биологии, в то время как Сандра возилась с подушками, поправляла простыни, заставляла Эйприл выпить немного сока («Вы знаете, доктор сказал, что вам нужно много жидкости. с этим лекарством, которое вы принимаете »).





  Постепенно вошел молодой житель. У него было пухлое херувимское лицо с пучком мягких темных кудрей, но он был легок в обращении с ним, слегка подшучивая над Эйприл, пока он проверял ее пульс и спрашивал ее, сколько она пила и ела.





  «У тебя там этот большой медведь, чтобы отпугнуть меня, да, но я не напуган так просто. Но держи его подальше от парня, мальчики твоего возраста не могут противостоять медведям.





  Через несколько минут он покинул ее, кивнув и подмигнув, и провел нас с Сандрой в коридор, вне пределов слышимости Эйприл. Я представился и объяснил свою роль в жизни Эйприл.





  «О, ты героиня, которая спасла ей жизнь. Вот как тебе повязали руку? "





  Я надеялся, что если доктор назвал меня героиней, это смягчит мнение Сандры обо мне. Я кратко рассказал о своей травме и спросил, что это за история в апреле.





  «У нее то, что мы называем синдромом удлиненного интервала QT. Я мог бы показать вам ЭКГ и объяснить, как мы это знаем и почему так называем, но на самом деле это означает своего рода аритмию в сердце. При правильном лечении она, безусловно, сможет вести нормальную продуктивную жизнь, но ей абсолютно необходимо отказаться от баскетбола. Если она продолжит играть, извините, грубо говоря, мисс Чернин, но результат может быть очень плохим.





  Сандра мрачно кивнула. Она вернулась к тому, чтобы скрещивать пальцы вместе, сжимая большие пальцы с такой силой, что тыльная сторона ее рук была покрыта лилово-красными рубцами. Я спросил у резидента, как правильно лечиться.





  «Мы начали ей курс бета-адреноблокаторов, чтобы стабилизировать ее сердце». Он подробно объяснил накопление ионов натрия в камере и функцию бета-блокаторов по стабилизации ионного обмена, а затем добавил: «Ей следует обратиться к кардиостимулятору, к имплантированному кардиовертеру-дефибриллятору. В противном случае, боюсь, что ж, появление еще одного серьезного эпизода - вопрос времени ».





  Зазвонил его пейджер. «Если есть что-нибудь еще, пожалуйста, позвоните мне. Буду рада пообщаться с вами в любое время. Мы собираемся выписаться в апрельский понедельник, если ее сердце будет стабильно, и пока мы будем держать ее на бета-адреноблокаторах ».





  «Как будто я могу себе это позволить», - пробормотала Сандра. «Даже с учетом скидки моей сотруднице, она будет платить пятьдесят долларов в неделю на ее лекарства. Что они думают, что в этой стране болеют только богатые люди? »





  Я попытался сказать что-нибудь сочувствующее, но она снова повернулась ко мне; наш краткий момент взаимопонимания исчез. Был предел тому, сколько времени я чувствовал, как боксерская груша, в долгу перед ней; Я прошел его некоторое время назад. Я сказал ей, что буду поддерживать связь, и направился по коридору к лестничной клетке.





  На выходе из больницы я чуть не столкнулся с высоким подростком, который входил со стороны Мэриленд-авеню. Я был сосредоточен на своих мыслях и не смотрел на нее, пока она не выдохнула: «Тренер».





  Я остановился. «Джози Доррадо! Как здорово, что вы приехали на апрель. В ближайшие недели ей понадобится большая поддержка ».





  К моему удивлению, вместо ответа она побагровела и уронила горшок с маргаритками, который держала в руке. Она наполовину приоткрыла дверь и взмахнула правой рукой, показывая кому-то снаружи, чтобы тот взлетел. Я перешагнул через растения и грязь и толкнул дверь.





  Джози схватилась за мою больную левую руку, пытаясь втянуть меня обратно внутрь. Я вскрикнул достаточно громко, чтобы она отпустила меня и грубо пробралась мимо нее, чтобы посмотреть на улицу. Полуночно-синяя «Миата» направлялась в Мэриленд, но группа толстых женщин, медленно переходя улицу, заблокировала номерной знак.





  Я снова повернулся к Джози. «Кто вас сюда привел? Кто из вас знает, кто может позволить себе такую ​​спортивную машину? »





  «Я приехала на автобусе», - быстро сказала она.





  "Ой? Который из?"





  «Я не заметил номер. Я просто спросил водителя ...





  «Чтобы подбросить тебя у входа в больницу. Джози, мне стыдно за то, что ты мне солгала. Вы в моей команде; Мне нужно иметь возможность доверять тебе ».





  «О, тренер, вы не понимаете. Это не то, о чем вы думаете, честно! »





  "Простите нас." Трио толстых женщин, бывших на улице, авторитетно хмуро смотрели на нас. «Вы можете навести порядок в своем беспорядке? Мы бы хотели попасть в эту больницу ».





  Мы опустились на колени, чтобы убрать цветы. Горшок был пластиковый и выдержал падение. С небольшой помощью охранника на стойке регистрации, который нашел мне кисть, мы собрали большую часть грязи обратно в горшок и реорганизовали цветы; они выглядели полумертвыми, но я увидел по наклейке с ценами, что Джози купила их в By-Smart за девяносто девять долларов: за два доллара свежих живых цветов не купишь.





  Когда мы закончили, я посмотрел на ее худое лицо. «Джози, я не могу обещать, что не скажу твоей матери, если ты встречаешься с парнем постарше, которого она не знает или не одобряет».





  «Она знает его, он ей нравится, но она не может… я не могу сказать… ты должен пообещать…»





  «Ты занимаешься с ним сексом?» - прямо спросила я, пока она барахталась в незаконченных предложениях.





  На ее щеках снова появились красные полосы. "Ни за что!"





  Я сжал губы, думая о ее доме, о второй работе ее матери, которая должна была содержать семью теперь, когда Флаги флага больше нет, о ребенке ее сестры, о пасторе Андресе и его критике противозачаточных средств. «Джози, я обещаю пока ничего не говорить твоей матери, если ты дашь мне обещание».





  "Что это?" - подозрительно спросила она.





  «Прежде чем переспать с ним или с любым мальчиком, вы должны заставить его носить презерватив».





  Она приобрела еще более темный оттенок красного. «Но, тренер, я не могу - как вы можете - а женщина, занимающаяся воздержанием, говорит, что они даже не работают».





  «Она дала тебе плохой совет, Джози. Они не на сто процентов эффективны, но большую часть времени работают. Хотите, чтобы все закончилось, как ваша сестра Джулия, целыми днями смотрящие теленовеллы? Или вы хотите жить дальше, чем дети, и работать клерком в By-Smart? »





  Ее глаза были широко раскрыты и испуганы, как если бы я предложил ей выбор между отрезанием головы или разговором с ее матерью. Она, вероятно, представляла себе страстные объятия, свадьбу, что угодно, только не то, что значит лечь с мальчиком. Она посмотрела на дверь, на пол, а затем внезапно взбежала по лестнице внутрь больницы. Я видел, как охранник у входа остановил ее, но когда она снова посмотрела на меня, я не смог вынести страха на ее лице. Я повернулся на каблуках и вышел в холодный полдень.





  19





  Гостеприимный мистер Контрерас





  Я позволил Пеппи выйти из машины, чтобы снова погнаться за белками по кампусу, пока я сидел на ступенях часовни Бонда, упершись коленями в подбородок, упираясь больной спиной в красные двери. Несколько снежинок плыли с свинцового неба; студенты отказались от квадроциклов. Я натянула воротник своего темно-синего бушлат вокруг ушей, но холод просочился сквозь рану на плече.





  Какие предупреждающие знаки я должен был заметить в апреле до понедельника? Был ли кто-нибудь еще в моей команде в опасности? Я даже не знал, проводила ли школа медосмотры для своих спортсменов перед тем, как позволить им соревноваться, хотя программа, слишком бедная, чтобы платить тренеру и мячи, вероятно, не имела бюджета на групповые ЭКГ и рентгеновские снимки.





  Если бы Сандра решила подать на меня в суд - я бы перешла через этот мост, но мне нужно было бы записать кое-что на бумаге сейчас, пока они были свежи в моей памяти - апрельское обморок прошлым летом, собственная история Сандры. «Девочки все время падают в обморок», - сказала она; у нее была сама, хотя я никогда не помнил, чтобы она делала это. Может, она упала в обморок в объятиях Бум-Бум… Конечно, он не спал с ней. Мысль об этом взбесила меня. Но что я делал, превращая его в святого? Все эти годы я предполагал, что он брал ее на танцы, чтобы наказать меня, но это было потому, что я никогда не хотел думать о его жизни отдельно от моей. Сандра спала, мы все это знали, так почему бы не с «Бум-бум»? И он был спортивным героем, не совсем целомудренным.





  Пеппи подошла ко мне, обеспокоенная моим ступором. Я встал и, как мог, подбросил ей палку. Она была довольна; она поднесла палку к траве, чтобы пожевать.





  Я понял, что я чувствую себя не только из-за своих физических недугов, но и от ярости Брона и Сандры. Было ли когда-нибудь время, когда они обнимали друг друга, задушевно смотрели друг другу в глаза? Сандре было тридцать, когда родилась Эйприл, так что школьная беременность не заставила их идти к алтарю. Было что-то еще, но у меня не было друзей по соседству, которые могли бы мне сказать. Он спал, потому что она смотрела на него сверху вниз? Она презирала его за то, что он спал? Что это за курица и что за яйцо стоит за такой яростной враждебностью?





  Я медленно поднялся на ноги и окликнул Пеппи. Она подбежала, свесив розовый язычок, и весело ухмыльнулась. Я провел пальцами по ее шелковистым золотистым волосам, пытаясь поглотить часть ее чистой радости от мира, прежде чем снова привести в движение мое утомленное тело.





  В своем офисе я просмотрел журнал звонков за вчерашний день. Пара клиентов, которым я должен был помочь. Три сообщения от мистера Уильяма с просьбой о своем сыне, два от Мюррея Райерсона из Herald-Star с просьбой узнать, есть ли какая-то важная история о Fly the Flag. Пожаров в Южном Чикаго - пруд пруди; в городских газетах, посвященных метрополитену, в рассказе был оценен только один абзац, и Мюррей был единственным известным мне репортером, который поймал мое имя на мелком шрифте (написанном с ошибкой и ошибочно идентифицированном как «сержант полиции Чикаго И.В. Варшаки», но Мюррей имел видно насквозь достаточно легко).





  Я сначала позвонил Морреллу. Он и мистер Контрерас послали за тайской едой на обед и сыграли немного джина. Мой сосед ушел, но Моррелл не мог сосредоточиться на своем письме; возможно, он сделал слишком много за последние несколько дней. Когда я объяснил, что собираюсь немного поработать в офисе, а затем попытаюсь увидеться с Лотти, Моррелл сказал, что был бы рад пойти со мной, если бы она была дома; он сходил с ума.





  Лотти была внутри. В отличие от Мюррея, она не просматривала криминальные новости в газетах, поэтому была удивлена ​​и обеспокоена, узнав, что я получил травму на работе. «Конечно, ты можешь пройти, моя дорогая. Я собираюсь в магазин, но собираюсь быть дома сегодня днем. Значит, около трех тридцать?





  Продиктовав свои записи о встрече с Сандрой и Броном, я кратко поговорил с Мюрреем: не было большой истории в «Fly the Flag», если только вы не посчитали катастрофу в жизнях, подобных жизни Роуз Доррадо. Он выслушал мое страстное описание ее жизни в течение нескольких минут, прежде чем прервать меня, чтобы сказать, что он увидит, сможет ли он заинтересовать редактора ChicagoBeat историей, представляющей интерес для людей.





  «А что насчет мертвеца в здании?» Я попросил. «Я опознал его? Это был Фрэнк Замар? »





  Я услышал щелчок пальцев Мюррея по клавиатуре. «Да, Замар, верно. У него там была сигнализация и спринклерная система. Люди, устроившие бомбу и поджог, предполагают, что сработала тревога, и он спустился посмотреть, в чем проблема. В задней части завода есть большая сушильная комната, большой нагнетатель, работающий на пропане. Ткань, должно быть, тлела и выделяла пропан, когда он туда спустился - казалось, он пытался убежать, но огонь поглотил его ».





  Я уронил телефон. Я был снаружи, играя шпиона, а Фрэнк Замар попал в ад. Я услышал, как звонкий голос Мюррея доносится из моего правого колена. Я взял трубку.





  «Извини, Мюррей. Знаешь, я был там. Я должен был быть внутри, чтобы осмотреть место. Несколько дней назад я кого-то там видел, мне следовало быть внутри ». Мой голос в панике рос, и я все время повторял одну и ту же фразу: «Я должен был быть внутри».





  «Эй, Варшавски, легко справится, легко. А этот парень вас впустил бы? Вы сказали, что он окоченел вас, когда вы были там на прошлой неделе. Ты где? Ваш офис? Мне нужно зайти? »





  Я подавил истерику и неуверенно сказал: «Думаю, мне просто нужно поесть. Прошло много времени."





  Когда он повторил свое предложение помощи и уговорил меня поесть и отдохнуть, он повесил трубку на обещании написать историю о Роуз и некоторых других людях, которые работали в Fly the Flag.





  Я спустился в La Llorona, мексиканскую закусочную, которая цепляется за аренду ногтями - мой офис находится в районе, который джентрифицируется так быстро, что арендная плата, кажется, удваивается каждый день. После двух тарелок супа с курицей и тортильи миссис Агилар и короткого сна на койке в задней комнате моего офиса я закончил свой телефонный разговор.





  Я оставлял голосовые сообщения своим нетерпеливым клиентам. Я не сказал им, что опоздал, потому что был ранен - ​​это заставляет вас казаться ненадежным, если вы идете и получаете ранение или ножевое ранение, когда они ожидают, что вы будете думать об их проблемах. Я просто сказал, что у меня есть предварительные отчеты для них, что будет правдой к концу дня завтра, если мое плечо позволит мне печатать весь день. Я даже не пытался связаться с мистером Уильямом: что бы ни дергало его цепь, сегодня я не смогу иметь дело с семьей Бизен.





  Митч рявкнул из-за двери мистера Контрераса, когда я вошел, но либо мой сосед был занят, либо он все еще злился на меня за то, что я не прислушался к его совету сегодня утром. Когда он не вышел поприветствовать меня, я отвела Пеппи к себе домой.





  Моррелл встретил меня с облегчением - ему надоела его книга, ему надоело мое маленькое пространство, он устал подниматься на три пролета, с которыми ему было так трудно договориться, что он чувствовал себя почти пленником. Он медленно спустился со мной по лестнице, чтобы поехать к Лотти.





  Раньше Лотти жила в двухкомнатной квартире рядом с ее клиникой, но несколько лет назад она переехала в одно из тонких старых зданий на Лейк-Шор-Драйв. Летом невозможно припарковаться рядом с ее домом, но холодным ноябрьским днем, когда серый день сменялся черным ранней ночи, мы без особых проблем нашли место.





  Она нас тепло встретила, но болтать не стала. В задней комнате с видом на озеро Мичиган она быстрыми и умелыми пальцами сняла с меня повязки. Она щелкнула зубами от раздражения, частично из-за меня, из-за того, что она намокла в душе, частично из-за хирурга, который меня зашил. «Неряшливая работа», - заявила она, добавив, что мы собираемся поехать в ее клинику, где она меня как следует соберет; в противном случае у меня были бы спайки, которые было бы трудно вылечить после заживления раны.





  Мы немного поспорили, кто будет водить машину: Лотти не думала, что мне можно доверить только одну здоровую руку, и я не думал, что ей можно доверять, точка. Она думает, что она Стирлинг Мосс, ведущая Гран-при, но единственное сходство, которое я вижу, - это скорость, которую она едет, и ее вера в то, что на трассе никто не должен быть впереди нее. Моррелл смеялся, пока мы спорили, но голосовали за Лотти: если бы мне не хотелось водить машину, когда она закончит, мы бы застряли в клинике без машины.





  В конце концов, ни поездка, ни рестайлинг не были таким большим испытанием, как я опасался - первое из-за того, что главные улицы были так переполнены субботними покупателями, что даже Лотти приходилось ехать медленно. В своей клинике, в витрине магазина примерно в миле к западу от моей квартиры, в районе полиглотов на окраине новой застройки Норт-Сайда, она выстрелила мне в плечо новокаином. Я почувствовал легкое дергание, когда она разрезала старые швы и наложила новые, но либо из-за ее навыков, либо из-за анестезии я действительно мог довольно легко пошевелить рукой, когда она закончила.





  Когда Лотти откинулась в кресле в своем офисе, мы наконец-то добрались до проблем Эйприл Чернин. Лотти внимательно слушала, но покачала головой с искренним сожалением по поводу той ограниченной помощи, которую могли получить Чернины.





  «Страховка действительно покрывает только десять тысяч долларов ее ухода? Это шокирует. Но это так типично для проблем, с которыми сталкиваются наши пациенты в наши дни, когда они вынуждены делать выбор между жизнью и смертью из-за того, что страховка оплачивает или не оплачивает.





  «Но что касается вашей девочки, мы не можем принять ее в качестве пациента Medicaid, потому что она не бедная; Как только отдел биллинга узнает, что у нее есть страховка, они сделают то же самое, что и университет, позвонят в компанию и узнают, что полис не распространяется на дефибриллятор. Единственное, что я могу предложить, - это попытаться вовлечь ее в экспериментальное испытание, хотя лечение удлиненного интервала QT на данный момент является довольно стандартным, и может быть трудно найти испытательную группу там, где они могут позволить себе поездку. ”





  «Я думаю, что Сандра Чернин пошла бы куда угодно, если бы считала, что это дает Эйприл шанс на бой. Лотти, я все время беспокоюсь, что должна была что-то заметить до того, как она упала.





  Она покачала головой. «Иногда случаются приступы обморока - вы говорите, что мать сообщила об одном из них прошлым летом, - но часто эти обмороки возникают неожиданно, без предупреждения».





  «Я боюсь идти в школу в понедельник», - признался я. «Я боюсь просить любую из этих девушек бегать за мной по площадке. Что, если есть еще одна, у которой в груди или в мозгу тикает бомба замедленного действия? "





  Моррелл сжал мою руку. «Скажите школе, что они должны проверить девочек, прежде чем вы продолжите программу. Я уверен, что мамы согласятся, по крайней мере, достаточно, чтобы заставить школу принять меры ».





  «Принесите их в клинику, и я сделаю им ЭКГ, или Люси сделает это», - предложила Лотти.





  За ужином она встречалась с Максом Левенталем; она пригласила нас с Морреллом присоединиться к ней, что показалось нам обоим долгожданным изменением ритма. Мы пошли в одно из маленьких бистро, появившихся на Северной стороне, с картой вин, которую любит Макс, и задержались допоздна, чтобы выпить бутылку Côte du Rhône. Несмотря на мои переживания и травмы, это был самый приятный вечер, который я провел с момента приезда Марсены.





  В такси домой я заснул на плече Моррелла. Когда мы добрались до моего места, я сонно стоял на обочине, держа его трость, пока он расплачивался с водителем. В полусне почти ничего не замечаешь. Я увидел Бентли через дорогу, человека в форме шофера за рулем. Я увидел свет в своей гостиной, не задумываясь об этом, но когда мы медленно поднялись по лестнице и я увидел приоткрытую дверь своей квартиры, я очень быстро проснулся.





  «Я иду внутрь», - пробормотал я Морреллу. «Если я не выйду через две минуты, позвони 911».





  Он хотел спорить о том, кто из нас должен быть героем или дураком, но он должен был согласиться с тем, что между моими травмами и его травмами я был в лучшей форме - и я был тем, у кого был ум в уличных боях.





  Прежде чем кто-либо из нас смог сделать что-нибудь, героическое или безрассудное, Пеппи и Митч начали лаять и ныть из-за моей двери. Я распахнул дверь ногой и прижался к стене. Две собаки выскочили, чтобы поприветствовать нас. Мои губы сжались теперь больше от раздражения, чем от страха, я последовал за ними.





  20





  Баффало - и Гал - ты не выйдешь сегодня вечером?





  Г- н. Контрерас сидел в мягком кресле в моей гостиной. Напротив него на диване сидели Буффало Билл Бизен и его личная помощница Милдред. Даже в десять часов субботнего вечера она красилась густо. Мистер Контрерас посмотрел на меня с тем же вызовом, исполненным вины, который используют собаки, когда копают во дворе.





  «Так вот почему на Бельмонте стоит Bentley: ждет глава одной из крупнейших компаний в мире, и он приехал навестить меня». Я потер руки вместе, демонстрируя притворную сердечность. «Приятно, что вы смогли зайти, но боюсь, что пойду спать. Зайдите в барную стойку и не слушайте музыку - соседи придирчивы.





  Я подошел к входной двери, чтобы сказать Морреллу, что побережье не совсем чистое, но войти можно.





  «Прости, куколка», - вышел вслед за мной мистер Контрерас. «Когда они пришли и сказали, что им нужно тебя увидеть, ну, ты всегда говоришь мне, чтобы я не вмешивался, поэтому я не хотел говорить им« нет », если ты это устроил; ты не хотел, чтобы я знал твои планы или ничего сегодня.





  Я оскалил его зубы в злой ухмылке. «Какая ты заботливая. Как долго они здесь? »





  «Примерно час, может, чуть больше».





  «У меня есть сотовый телефон, и я дал вам номер».





  "Вы не возражаете?" Милдред вышла в холл, чтобы присоединиться к нам. "Мистер. День Бизена начнется завтра рано. Нам нужно покончить с этим, чтобы мы могли вернуться в Баррингтон ».





  "Конечно, вы делаете. Моррелл, это Милдред - боюсь, я не знаю ее фамилии - она ​​фактотум Буффало Билла Бизена. Милдред, это Моррелл. Он не любит использовать свое имя ».





  Моррелл протянул руку, но Милдред лишь небрежно кивнула и повернулась, чтобы проводить нас обратно в мою квартиру.





  «Милдред и Баффало Билл сидели в гостиной уже час, - сказал я Морреллу. "Мистер. Контрерас впустил их, думая, что это была чрезвычайная ситуация, когда они появились без приглашения, а теперь они очень злы, что мы не использовали ESP, чтобы бросить все и поспешить домой, чтобы позаботиться о них ».





  «Его имя для вас мистер Бизен», - сказала Милдред сквозь сжатые губы. «Если вы так грубо относитесь ко всем своим клиентам, я удивлен, что они у вас есть».





  Я задумчиво посмотрел на нее. «Вы клиентка, Милдред? Или Буффало Билл? Я не помню, чтобы вы меня наняли. Я тоже не помню, чтобы давал тебе свой домашний адрес.





  «Мистер Бизен, - сказала она с сильным ударением, - объяснит, что ему нужно от вас».





  Когда мы все вернулись внутрь, я представил Бизена Морреллу и предложил угощение.





  «Это не светский визит, молодая женщина, - сказал Бизен. «Я хочу знать, где мой внук».





  Я покачал головой. "Я не знаю. Если бы это все, что вы хотели, вы могли бы спасти себя от поездки в Баррингтон, позволив пальцам делать ходьбу ».





  Милдред села на диван рядом с Бизеном и открыла свой золотой кожаный портфель с ручкой наготове, готовая сделать заметку или приказать казнь в любой момент.





  «Он разговаривал с вами в четверг. Вы позвонили ему, и он поговорил с вами. А теперь скажи мне, где он ».





  «Билли позвонил мне, а не наоборот. Я не знаю, где он, и у меня нет номера его мобильного телефона. И я пообещал ему, что не буду искать его, пока буду уверен, что он в безопасности и что его не удерживают против его воли ».





  «Ну, ничего страшного, ты говоришь с мальчиком по телефону и знаешь, что он жив и здоров, да? Вы встречались с ним два раза, и вы так хорошо его знаете, что можете сказать по его голосу по телефону, что он в безопасности? Вы знаете, как сильно похититель хотел бы заполучить одного из моих внуков? Вы знаете, чего он стоит? Hnnh? Хмм? »





  Я прижал пальцы правой руки к переносице, как будто это заставляло мысли проникать в мой мозг. "Я не знаю. Я предполагаю, что стоимость компании составляет около четырехсот миллиардов, и если вы разделили ее поровну - у вас шестеро детей? Итак, шестьдесят семь миллиардов на душу населения, и если молодой мистер Уильям будет честен со своими детьми, я полагаю ...





  «Это не шутка», - прорычал Буффало Билл, заставляя себя встать. «Если вы не предъявите его мне завтра к этому времени, я ...»





  «Что ты будешь? Отключить мне суточные? Возможно, это не шутка, но вы превращаете это в фарс. Ваш сын нанял меня искать Билли, и я сразу же согласился. Когда Билли узнал об этом от кого-то с Саут-Сайда, он позвонил мне и сказал, чтобы я сказал мистеру Уильяму уволиться, иначе он, Билли, начнет звонить акционерам ».





  Баффало Билл нахмурился и снова сел. «Хммх. Что он имел в виду под этим?"





  На моих губах появилась неприятная улыбка. «Похоже, это что-то значило для вашего сына, поэтому я полагаю, что это что-то значит для вас».





  «Это может означать любую из дюжины вещей. Что это значило для тебя? Hnnh? Вы не спросили его, что он собирается сказать акционерам? »





  Не в этом ли была настоящая причина этой абсурдной поездки из закрытых великолепных ворот Баррингтон-Хиллз в мою четырехкомнатную квартиру? «Если вы хотели обсудить это со мной, почему бы просто не позвонить мне или попросить меня приехать к вам в офис? Не знаю, как вы, но у меня был очень-очень долгий день, и я хочу лечь спать ».





  Бизен нахмурился еще больше, а тяжелые брови так сильно сжались, что я вообще не мог видеть его глаза. «Вчера Гробиан звонил со склада. Он сказал, что видел Билли на улице, на Девяносто второй улице, он обнимал какую-то мексиканскую девушку.





  «Тогда ты знаешь, что он в безопасности».





  «Я вообще этого не знаю. Я хочу знать, кто этот мексиканец. Я не допущу, чтобы мой мальчик увлекся историей неудач какого-нибудь недоумка, женившегося на ней, обещания ей бриллиантов или чего-то еще, что, по ее мнению, она сможет выжать из состояния его дедушки. Вы познакомились с Билли, вы видите, какой он из себя, он любитель чужих неприятностей. Boy даже раздает долларовые банкноты попрошайкам с их бумагами Streetwise . Не умеют делать настоящую работу, и они выпрашивают долларовые купюры у таких наивных парней, как Билли ».





  Я глубоко вздохнул. Краем глаза я заметил, что Моррелл слегка покачал головой - небольшое предупреждение - успокойтесь, В.И., не идите прямо в яремную вену парня.





  «Неразумные браки настолько обычны в повседневной жизни, что если Билли встречается с кем-то неподходящим, я не думаю, что смогу его остановить, мистер Бизен. Но он, кажется, разделяет религиозные ценности своей бабушки; Если он с кем-то свяжется, я предполагаю, что это будет молодая женщина, идущая в церковь. Даже если она бедна, она, вероятно, не будет золотоискателем ».





  «Не верьте этому ни на секунду. Посмотрите на то существо, которое принес домой Гэри, названный христианином. Нам никогда не следовало отпускать его так далеко в школу, но Дюк казался местом, где живет много хороших христианских мальчиков и девочек, и она была частью Campus Fellowship ».





  Милдред что-то пробормотала ему на ухо, и он замолчал, снова взглянув на меня. «Я хочу знать, кто эта девушка, та девушка, которая присоединилась к Билли».





  Я подавил зевок. «У вас так много ресурсов, что вам не нужна моя помощь. Посмотри, как легко ты меня выследил. Мой телефон отсутствует в списке; Все счета отправлены мне в офис, поэтому мой домашний адрес не отображается в Lexis, но вот вы здесь. Кто-то из вашей зарплаты знает кого-то в телефонной компании или в офисе государственного секретаря, кто готов нарушить закон, чтобы помочь вам. Пусть они узнают, с кем встречается Билли.





  «Но он знает тебя, он тебе доверяет, ты там внизу как дома. Я отправляю одного из наших сотрудников службы безопасности искать его, он узнает, что они пришли от меня, а потом он, ну, это его расстроит. На каких бы условиях Уильям ни согласился с вами, я согласен с ними.





  «Мне очень жаль, мистер Бизен. Я сказал вашему сыну, что ухожу, объяснил причину и отправил ему заказное письмо с подробным изложением. Я обещал Билли уволиться, и я увольняюсь ».





  Бизен снова встал, опираясь на свою трость. «Вы делаете серьезную ошибку, молодая женщина. Я предложил вам честный договор, очень честный, условия Уильяма незаметны, без торга.





  «Ты не хочешь мне помогать, я могу усложнить тебе жизнь, очень трудно. Думаешь, я не знаю, сколько стоит твоя ипотека? Что бы вы сделали, если бы я уговорил всех ваших клиентов бросить вас к другому следователю, hnnh? Что, если бы я так усложнил вам жизнь, что вы подкрались бы ко мне и умоляли меня нанять вас на любых условиях, хмм? »





  Мистер Контрерас вскочил на ноги, и Митч, встревоженный тоном голоса Бизена, начал рычать низко и глубоко в горло, как собаки, когда они серьезны. Я вскочила и взяла его за воротник.





  «Не угрожайте ей, - крикнул мистер Контрерас. «Она сказала, что не хочет работать на тебя, воспринимай это как мужчина. Это не конец света. Вам не нужно владеть ею вместе со всем остальным в творении ».





  «Но он это делает, он делает. Это единственное, что его поддерживает, пожирая всех нас, как креветок на фуршете ». Этот образ заставил меня рассмеяться от неподдельного веселья, но я с удивлением посмотрел на Бизена. «Каково это иметь такой аппетит, настолько голодный, что ничто его не насытит? Ваши сыновья разделяют это? Будет ли у Уильяма такая же неприкрытая потребность, чтобы ваша империя росла, когда вы умрете и уйдете? »





  "Уильям!" Бизен выплюнул имя сына. «Плаксивая старуха. Да что ж, эта маленькая сообразительная оператор Джеки могла бы лучше ...





  И снова Милдред прервала его, почтительно пробормотав ему в ухо, добавив мне: «Миссис. Бизен болен, беспокоясь о Билли. Ей восемьдесят два года; ей это не нужно. Если ты знаешь, где находится Билли, и не скажешь нам, это может убить ее. Возможно, мы даже сможем обвинить вас в соучастии в его похищении.





  «Ой, иди домой», - сказал я. «Вы привыкли, что люди так отчаянно нуждаются в вас, что они готовы на все, чтобы остаться на вашей стороне, что бы это ни было. Когда вы встречаетесь с кем-то, кто не нуждается в вашем бизнесе или не хочет его, вы не знаете, как действовать: следует ли вам уговорить меня, сказать, что его бабушкиное сердце разбивается, или пригрозить привлечь меня к уголовной ответственности? Вернись в пригород и подумай о серьезном подходе, прежде чем снова поговорить со мной ».





  Я не стал ждать реакции посетителей, а потянул Митча за воротник, чтобы он повернулся. Позвонив Пеппи, я провел их через свою квартиру на кухню и отправил вниз по черной лестнице во двор, чтобы они опорожнялись.





  Я оперся на перила крыльца, закрыв глаза, пытаясь снять напряжение в шее и плечах. Моя рана пульсировала, но работа Лотти снизила уровень боли до того, с чем я могла жить. Собаки вскарабкались ко мне по лестнице, чтобы убедиться, что со мной все в порядке после угроз Бизена. Я пробежался пальцами по их меху, но остался на крыльце, прислушиваясь к слабым звукам окружающего меня города: грохоту Эля в нескольких кварталах от меня, далекой сирене, смеху из соседней квартиры - моей собственной колыбельной.





  Постепенно Моррелл заковылял, чтобы присоединиться ко мне. Я прислонился к его груди и обнял его. "Они ушли?"





  Он тихо рассмеялся. «Ваш сосед подрался с Буффало Биллом. Я думаю, что Контрерас был настолько поражен чувством вины, что впустил их, что ему пришлось вытащить это на Бизена. Милдред продолжала пытаться разбить это дело, но когда Контрерас сказал, что Бизен трус, придираясь к такой одинокой молодой женщине, как вы, Бизен пришел в ярость и выложил свой военный рекорд, а Контрерасу пришлось довершить это своими воспоминаниями об Анцио, так что я решил, что пришло время выселить всех ».





  «Даже мистер Контрерас?»





  «Он хотел остаться, чтобы убедиться, что ты все еще не злишься на него, но я пообещал ему, что это не так, только усталость, и что ты поговоришь с ним утром».





  «Да, сэр», - кротко сказал я.





  Мы повернулись и вернулись внутрь. Раздеваясь, я обнаружил в кармане пальто мыльницу в форме лягушки. Я вынул его и снова посмотрел. "Кто ты? Что ты там делал? Я потребовал этого.





  Моррелл подошел посмотреть, что это было. Он напевал пару строк из Доктора Дулиттла : «Она ходит с животными, разговаривает с животными», но когда я объяснил, что это было и где я нашел, он предложил мне положить это в мешочек.





  «Это могло быть доказательством. В этом случае ласки могут стереть с него любые другие отпечатки ».





  «Я должен был подумать об этом. Блин, он весь день был в пальто. Я должен отдать его Конраду, для его команды по взрывам и поджогам. Но Конрад был груб со мной. В понедельник я отправлю его в частную лабораторию судебной экспертизы, с которой работаю.





  Пока мы лежали в темноте, Моррелл спросил, действительно ли я знаю, где Билли.





  - Нет-нет, но Гробиан - он менеджер склада By-Smart на 103-й улице - если Гробиан действительно видел его с мексиканской девушкой, я полагаю, это тот, кого Билли встретил на горе Арарат - он поет там в хоре. Так что, может быть, я пойду в церковь утром ».





  21 год





  Свободный буйвол в церкви





  А десяток дети в белой и флотской-юбке для девочек, брюки для мальчиков-делали синхронизированный танец в проходе , когда я проскользнул в горе Арарат на следующее утро. Судя по доске объявлений, церковь официально открылась в десять. Было около одиннадцати. Я приходил поздно нарочно, надеясь, что все подходит к концу; вместо этого казалось, что служба почти не работает.





  Я отвез Моррелла обратно в его собственный дом в Эванстоне перед тем, как спуститься вниз - он сказал, что остался в Чикаго со мной, потому что думал, что я буду лежать с раненым плечом, а не ради удовольствия остаться с мистером ... Контрерас и собаки. Я понял его точку зрения, но все еще чувствовал себя одиноким; Я бросил его у двери, не заходя внутрь. Если Марсена свернулась калачиком перед телевизором, пусть будет так.





  Когда я ехал на юг, пошел снег. К тому времени, как я подошел к церкви, земля покрылась тонкой пылью. До Дня благодарения оставалось две недели. Год подходил к концу, небо давило вниз, как будто побуждая меня лечь плашмя и проспать всю зиму. Я припарковался на Девяносто первой улице и поспешил в церковь - я решил, что гора Арарат заслуживает юбки, или ожидал ее, и холодный воздух хлестал через мои трусики и поднимался по бедрам.





  Я остановился у входной двери, чтобы сориентироваться. В здании было жарко, царил ошеломляющий поток звуков и движений. Танцующие дети были не единственными людьми в проходах, они были единственными, кто делал что-то организованное - пока я наблюдал, люди прыгали в проходы с поднятой рукой и стояли какое-то время, прежде чем вернуться к скамья.





  Дети были одеты в футболки с длинными рукавами с красными языками огня на фронтах и ​​надписью «Mt. Араратский отряд идет за Иисусом »на спинах. Они выполняли распорядок, включающий удары ногами, хлопки и топанья, скорее с духом, чем с умением, но прихожане аплодировали им и выкрикивали ободрение. Им аккомпанировал электрический оркестр, фисгармония и гитара с барабанами.





  Директор хора, импозантная женщина в алой мантии, пела, двигаясь за счет собственной электрической энергии. Она двигалась между прихожанами и передним краем возвышающейся платформы, где хор и служители делили пространство с оркестром. И она, и группа звучали так высоко, что я не мог разобрать ни одного из ее слов, не говоря уже о том, на каком языке она пела.





  Позади нее в два полукруга были расставлены деревянные кресла. В центре сидел пастор Андрес в темно-синей мантии и бледно-голубом накидке. Вокруг него выстроились еще пятеро мужчин, в том числе один очень старый мужчина, лысая голова которого неуверенно покачивалась на тонкой шее, как большой подсолнух на слишком тонком стебле, чтобы выдержать его.





  Хор стоял позади мужчин двумя плотными рядами, подпевал хору дирижёру, хлопал по бубнам и вертелся, пока дух двигал ими. Было так много вращений и размахивания руками, что трудно было различить отдельные лица.





  Наконец я заметил Билли в заднем ряду. Он был в основном заблокирован из поля зрения, частично путаницей электрического кабеля, который петлял между микрофонами перед министром и оркестром, частично массивной женщиной перед ним, которая двигалась с таким рвением, что он появлялся лишь изредка… как луна, выскакивающая из-за тяжелого облака. Что сделало его наиболее заметным, так это то, что он был единственным певцом, который стоял на месте.





  Джози я узнал легче, так как она находилась в дальнем конце первого ряда хора. Ее худое лицо сияло, и она трясла бубном с такой энергией, которой никогда не демонстрировала на баскетбольной площадке.





  Я просмотрел хор, а затем и собрание в поисках других членов моей команды. Единственное, кого я видел, была Сансия, мой центр, недалеко от церкви, с двумя ее младенцами, ее матерью и ее сестрами. Сансия безучастно смотрела перед собой - я не думал, что она меня заметила.





  Когда я сел на скамейку с правой стороны, аккуратная женщина в черном костюме повернулась, чтобы пожать мне руку и поприветствовать меня. Другая женщина поспешно поднялась из-за спины, чтобы передать мне программу и конверт для пожертвований, а также сказать, как я был рад.





  «Ты впервые здесь, сестра?» - спросила она с сильным испанским акцентом.





  Я кивнул и добавил свое имя. «Я тренирую баскетбол у Берты Палмер. Некоторые девушки из команды приходят сюда ».





  «О, замечательно, прекрасно, сестра Варшавски, вы действительно помогаете этим девочкам. Мы благодарны ».





  Через несколько минут по прихожанам прокатилась волна. Невозможно было услышать ропот над музыкой, но люди тыкали друг друга, повернув головы: «эль коче» достаточно заботился о детях, чтобы посещать их церковь. Сансия и ее семья уловили шепот и повернулись, ошеломленные, увидев меня здесь, вне контекста. Сансии удалось слабо улыбнуться, когда она увидела, что я смотрю на нее.





  Я также заметил Роуз Доррадо, которая крутилась на скамейке по другую сторону прохода, чтобы посмотреть на меня. Я улыбнулся и помахал рукой; она сжала губы и снова повернулась лицом к лицу, прижимая к себе двух маленьких мальчиков.





  Я был шокирован изменением внешности Роуз. Она всегда была опрятно ухоженной, хорошо держалась, и даже когда она злилась на меня, ее лицо оставалось живым. Сегодня она едва ли удосужилась причесаться, и ее голова склонилась к плечам, как черепаха. Потеря Fly the Flag опустошила ее.





  Дети, марширующие или топающие, для Иисуса закончили свое выступление и сели в ряд складных стульев перед хором. Рядом стоял мужчина с лысой и покачивающейся головой, произнося длинную дрожащую молитву на испанском языке, перемежающуюся выразительными аккордами фисгармонии и «аминь» прихожан. Несмотря на то, что он использовал микрофон, его голос был таким дрожащим, что я мог только уловить слово здесь или там.





  Когда он наконец сел, у нас был еще один гимн, и две женщины прошли через собрание с корзинами для пожертвований. Я положил двадцать, и женщины в ужасе посмотрели на меня.





  «Мы не можем изменить ситуацию прямо сейчас», - обеспокоенно сказал один из них. «Доверишь ли ты нам до конца службы?»





  "Изменять?" Я был поражен. «Мне не нужны изменения».





  Они благодарили меня снова и снова; женщина передо мной, которая приветствовала меня, повернулась, чтобы посмотреть, и она еще раз прошептала новости обо мне людям вокруг нее. Мои щеки покраснели. Я не хотел выпендриваться; это был один из тех моментов слепого невежества, когда я не осознавал, насколько бедными должны быть все в церкви. Может быть, все, кто сказал, что я больше не понимаю Южную сторону, были правы.





  После сбора и еще одного гимна Андрес начал свою проповедь. Он говорил по-испански, но так медленно и так просто, что я мог многое понять. Он прочитал из Библии отрывок о работнике, заслуживающем своей зарплаты - я поймал слова «digno» и «su salario» и предположил, что «obrero» должен быть рабочим; Я не знал этого слова. После этого он начал говорить о преступниках среди нас, преступниках, крадущих у нас рабочие места и разрушающих наши фабрики. Я предположил, что он говорил о пожаре на Fly the Flag. Фисгармония начала настойчиво проигрывать проповеди, из-за чего мне было труднее понять, но я подумал, что Андрес призывает людей, чьи жизни пострадали от преступников en nuestro medio, выражает мужество.





  Смелость, да, я полагаю, чтобы не попасть под колеса страданий, пробегавшие по окрестностям, нужно было мужество, но у Роуз Доррадо хватило мужества; ей нужна была работа. Когда я подумал о том, что она несла, обо всех этих детях и о том, что фабрика ушла, мои плечи поникли.





  Люди активно участвовали в проповеди, часто выкрикивая «Аминь» или «Sí, señor», что, как я сначала подумал, было согласием Андресу, прежде чем сообразить, что они взывают к Богу. Некоторые стояли на скамьях или прыгали в проходы, указывая рукой в ​​небо; другие выкрикивали стихи из Библии.





  После того, как проповедь длилась минут двадцать или около того, мое внимание стало сильно отвлекаться. Деревянная скамья продавливалась через мое пальто и вязаный топ до плеча, и мои тазовые кости начали болеть. Я начал надеяться, что дух заставит меня вскочить на ноги.





  Было около полудня; Мне очень хотелось принести роман, когда я понял, что люди перебираются и поворачиваются на скамьях, чтобы взглянуть на еще одного новоприбывшего. Я тоже вскинул голову.





  К своему удивлению, я увидел, как Буффало Билл пробирался по проходу с тростью в руке. Мистер Уильям шел за ним, его рука поддерживала старуху в шубе. Несмотря на пальто и бриллиант в ушах, у нее было круглое милое лицо бабушки с визитной карточкой. Это, должно быть, Мэй Ирен Бизен, бабушка, которая научила Билли его манерам и вере. Прямо сейчас она выглядела немного напуганной, немного сбитой с толку шумом и странной обстановкой: ее мягкий подбородок был выпячен, и она цеплялась за сына, но она огляделась, как и я, пытаясь заметить своего внука.





  Завершала парад тетя Жаки, положив руку в перчатке на руку дяде Гэри. Вместо пальто Жаки носила кардиган до бедер с рукавами типа «летучая мышь». Возможно, она выбрала сапоги до бедра и толстые колготки, чтобы сократить разрыв между своей мини-юбкой и Буффало Биллом или возмущением свекрови. Эффект был достаточно привлекательным, чтобы ненадолго прервать электрический ток, протекающий через собрание, когда роды Андреса приблизились к кульминации.





  Четвертый мужчина, массивного телосложения полицейского в свободное время, замыкал свиту. По-видимому, телохранитель Буффало Билла. Мне было интересно, приехали ли они сами или оставили кого-то в Бентли. Может, у них была другая машина для Южной стороны, бронированный «Хаммер» или что-то в этом роде.





  Бизен не заметил меня, когда он пробирался мимо людей в проходах. Он нашел частично пустую скамью рядом с фасадом; не поворачивая головы, чтобы увидеть, идут ли за ним жена и дети, он сел, положив руки на колени, сердито глядя на Андрес. Джеки и Гэри заняли места на скамье позади Буффало Билла, но мистер Уильям передал свою мать рядом с отцом. Телохранитель занял позицию у стены в дальнем конце скамьи, откуда он мог рассмотреть или попытаться осмотреть толпу.





  Министр не дрогнул в своем выступлении. Фактически, при всей суматохе в проходах, когда люди стояли или сидели, танцевали и взывали к Иисусу, он, возможно, даже не заметил прибытия группы Бизена. Его проповедь набирала обороты.





  «Si hay un Criminal Entre nosotros, si él es suficientemente fuerte para dar un paso adelante y confesar sus pecados a Jesús, los brazos de Jesús, lo sacarán adelante…»





  Андрес стоял, как пророк Исайя, его голос был громким, а глаза горели. Прихожане ответили приливом экстаза, настолько сильным, что он увлек меня за собой. Он повторил свой призыв таким громким ликующим голосом, что даже я мог уследить за ним:





  «Если среди нас есть преступник, если он достаточно силен, чтобы выйти вперед и исповедовать свои грехи перед Иисусом, руки Иисуса будут достаточно сильными, чтобы удержать его. Иисус понесет его вперед. Придите ко мне, все трудящиеся и обремененные, - это слова, которые сказал наш Спаситель. Все трудящиеся и обремененные, снимите это бремя - entréguenselas a Jesús, dénselas a Jesús, vengan a Jesús - отдайте их Иисусу, приведите их к Иисусу, приди к Иисусу! »





  "Vengan a Jesús!" прихожане плакали. "Vengan a Jesús!"





  Фисгармония заиграла громче, настойчивее, настойчивее, и женщина шагнула вперед. Она бросилась к ногам Андреса, рыдая. Сидящие рядом с ним мужчины встали и, закинув руки над ее головой, громко молились. Другая женщина, пошатываясь, поднялась по проходу и рухнула рядом с ней, а через несколько минут к ним присоединился мужчина. Электро-оркестр отбивал что-то под дискотечный ритм, а хор пел, раскачивался, кричал. Даже Билли наконец пришел в движение. И собрание продолжало взывать: «Vengan a Jesús! Vengan a Jesús! »





  Сильные эмоции бились у меня в груди. Я вспотел и едва мог дышать. В тот момент, когда я подумал, что больше не могу этого выносить, женщина в проходе упала. У меня закружилась голова, я приподнялся, чтобы пойти ей на помощь, но две женщины в униформе медсестры бросились к ней. У них была нюхательная соль, которую они держали у нее под носом; когда она смогла сесть, они отвели ее к задней части церкви и положили на скамью.





  Когда я увидел, что они налили ей стакан воды, я вернулся, чтобы попросить стакан для себя. Медсестры хотели использовать на мне свою нюхательную соль, но я сказал им, что мне нужна только вода и немного воздуха; они освободили место для меня на задней скамье: моя слабость заставила меня приветствовать меня как одного из спасенных. Через некоторое время, когда я подумал, что могу стоять и не упасть, я вышел на улицу - мне нужен был холодный воздух и тишина.





  Я прислонился к двери церкви, хватая ртом воздух. Через дорогу стоял гигантский кадиллак размером и формой с круизный лайнер с работающим мотором. Шофер Бизена сидел за рулем, перед ним на приборной панели стоял экран телевизора или, может быть, DVD-плеер. В своем роде Caddy был даже более заметным, чем Bentley, но я действительно не ожидал, что какие-то панки нападут на круизер с каютами возле церкви в воскресенье днем.





  Я оставался снаружи, пока холод не просачивался сквозь мое пальто и чулки, и мои зубы не стучали. Когда я вернулся внутрь, мне показалось, что уровень страсти в комнате наконец-то упал. Люди у алтаря успокаивались, и больше никто не хотел выходить вперед. Фисгармония сыграла несколько аккордов, Андрес протянул руки прихожанам, но никто не двинулся с места. Андрес возвращался в свое кресло, когда Баффало Билл поднялся на ноги. Миссис Бизен схватила его за руку, но он стряхнул ее.





  Органист сыграл несколько обнадеживающих аккордов, пока Бизен приближался к проходу. Директор хора, которая села и обмахивалась веером, быстро проглотила немного воды и вернулась на свое место на краю помоста. Прихожане снова начали хлопать в ладоши, готовые остаться на весь день, если к Богу придет еще один грешник.





  Бизен не стал стоять на коленях на платформе. Насколько было видно, он кричал на Андреса, но, конечно, сквозь музыку ничего не было слышно. Во втором ряду хора Билли стоял неподвижно с белым лицом.





  Я протолкнулся сквозь толпу, заполняющую центральный проход, к дальней левой стороне, которая была пуста, и побежал к передней части церкви. Группа тоже была на этой стороне. Директор хора и музыканты, казалось, знали, что что-то не так: органист остановил настойчивый диско-ритм призыва к спасению в пользу чего-то более задумчивого, а женщина начала гармонично напевать, неуклюже пробираясь к песне. Какой гимн был уместен для олигархов, оскорбляющих министров во время службы?





  Я пробирался сквозь заросли электрических проводов к хору. Дети, шедшие за Иисусом, когда я пришел, пинали скучающими каблуками по стульям; два мальчика тайком щипали друг друга. Фисгармонист нахмурился, глядя на меня; человек с акустической гитарой положил свой инструмент и подошел ко мне.





  «Вы не можете вернуться сюда, мисс, - сказал он.





  "Прости. Просто ухожу. Я сверкнула улыбкой и прошла за Марширующим отрядом за Иисусом, мимо массивной женщины перед Билли к самому Малышу.





  Он смотрел на своего деда, но когда я дотронулась до его рукава, он повернулся ко мне. «Зачем вы привели его сюда?» он потребовал. «Я думал, что могу тебе доверять!»





  «Я не приводил его. Было несложно догадаться, что вы здесь - вы молились на горе Арарат, вы восхищаетесь Андресом, вы поете в хоре. А потом Гробиан сказал кому-то, что видел тебя на Девяносто второй улице с девушкой.





  «О, почему люди не могут заниматься своими делами? Мальчики ходят по улице с девочками со всего мира каждый день! Должен ли он размещаться на веб-сайте By-Smart, потому что я это делаю? »





  Мы оба шипели друг на друга, чтобы их было слышно сквозь электронную музыку, но теперь его голос стал воплем. Джози смотрела на нас вместе с остальным хором, но, хотя им было откровенно любопытно, она выглядела нервной.





  «А теперь что он делает?» - потребовал ответа Билли.





  Я оглянулся. Буффало Билл пытался добраться до своего внука, но пятеро мужчин, которые помогали в обслуживании, преграждали ему путь. Бизен на самом деле попытался ударить одного из них своей тростью, но люди сделали круг вокруг него и отодвинули его от помоста - даже старый с покачивающейся головой и дрожащим голосом шел вперед, держа одну руку на пальто Бизена.





  Миссис Бизен изо всех сил выбралась с противоположной стороны скамьи, протянув руки к внуку. Я заметил, что Джеки осталась на своем месте с кошачьей улыбкой злобного удовольствия, которую она надевала на смущение семьи Бизен. Однако мистер Уильям и дядя Гэри знали свой долг и присоединились к телохранителю в проходе. На мгновение показалось, что между людьми Бизена и министрами горы Арарат предстоит решительная битва. Миссис Бизен опасно ударили в схватке; она хотела достучаться до своего внука, но министры и сыновья зажали ее между собой.





  Билли с бледным лицом смотрел на свою семью. Он сделал беспомощный жест в сторону бабушки, затем спрыгнул с подступенка и скрылся за перегородкой. Я перелез через подступенок, чтобы последовать за ним.





  Перегородка закрывала тело церкви от узкого пространства, которое вело в комнату для одежды. Я пробежал через комнату, когда ее вторая дверь захлопывалась. Когда я толкнул ее, я оказался в большом зале, где женщины возились с кофейниками и кувшинами Kool-Aid. Малыши без присмотра ползали у их ног, посасывая печенье или пластиковые игрушки.





  "Где Билли?" - потребовал я и увидел вспышку красного цвета и закрывающуюся дверь в дальнем конце комнаты.





  Я бросился через комнату и вылетел за дверь. Я как раз успел увидеть, как Билли залез в темно-синюю «Миату» и мчится на юг по Хьюстон-стрит.





  22





  Водоворот бедности





  « Здесь спал Билли». Я сделал заявление, а не вопрос.





  Джози Доррадо сидела на диване со своей сестрой и младенцем Марией Инес. Телевизор был включен. Я приглушил звук, когда вошел, но на этот раз Джулия, казалось, больше интересовала драма из жизни ее семьи, чем то, что происходило на экране.





  Джози нервно закусила губы, отрывая кусок кожи. «Его здесь не было. Наша мама не позволяет мальчикам спать ».





  Я ехал прямо из церкви в квартиру Доррадо, ждал снаружи в своей машине, пока Роуз не пойдет по улице со своими детьми, а затем последовал за ней к их входной двери.





  «Ты», - тупо сказала Роза, увидев меня. «Я мог догадаться. Какой дьявол был во мне в тот день, когда я попросил Джози отвезти тебя домой? С того дня ничего, кроме невезения, невезения ».





  Всегда хорошо иметь постороннего, который винит в своих бедах. «Да, Роза, это ужасный удар - разрушение фабрики. Я бы хотел, чтобы вы или Фрэнк Замар откровенно поговорили со мной о том, что там происходило. Вы знаете, кто сжег завод? »





  "Почему тебе не все равно? Вернет ли это мою работу или Фрэнка к жизни, если вы узнаете?





  Я вытащил мыльницу из сумки через плечо. Я запечатал его в полиэтиленовом пакете, но передал Роуз и спросил, узнала ли она его.





  Она едва взглянула на него и покачала головой.





  «Его не было в ванной для сотрудников на заводе?»





  "Что? Что-то такое? У нас на стене висел диспенсер ».





  Я повернулся к Джози, которая через плечо матери посмотрела на лягушку.





  «Ты узнала это, Джози?»





  Она переминалась с ноги на ногу, нервно оглядываясь назад, в гостиную, где на диване сидела Джулия. «Нет, тренер».





  Один из маленьких мальчиков прыгал вверх-вниз. «Разве ты не член, Джози, мы их видели, они были в магазине, и…»





  «Тихо, Бетто, не вмешивайся, когда тренер разговаривает со мной. Мы видели их - видели - повсюду, у них они были в By-Smart около Рождества в прошлом году ».





  "Вы покупаете один?" - спросила я, озадаченная ее нервозностью.





  «Нет, тренер, никогда».





  «Джулия сделала», - выпалила Бетто. «Джулия купила это. Она хотела дать это ...





  - Она купила его для Сансии, - быстро вставила Джози. «Они с Сансией тусовались до того, как пришла Мария Инес».





  "Это правильно?" - спросил я мальчика.





  Он сгорбился. "Я не знаю. Полагаю, что так."





  "Бетто?" Я встал на колени, так что моя голова оказалась на его уровне. «Вы думали, что Джулия купила его для другого человека, а не для Сансии, не так ли?»





  «Я не помню», - сказал он, опустив голову.





  «Оставьте его в покое, - сказала Роза. «Ты побеспокоил Фрэнка Замара, и он сгорел заживо, а теперь ты хочешь побеспокоить моих детей, чтобы увидеть, что с ними происходит?»





  Она схватила его за руку и потащила в квартиру. Другой мальчик последовал за ним, бросив на меня испуганный взгляд. Здорово. Теперь мальчики будут думать обо мне как о жупеле, способном убить их в огне, если они заговорят со мной.





  Я втолкнул Джози в квартиру. «Нам с тобой нужно поговорить».





  Она села на диван, ребенок был между ней и ее сестрой. Джулия явно обратила внимание на наш разговор у двери: она сидела напряженно и настороженно, глядя на Джози.





  В столовой я увидел двух мальчиков, сидящих под столом и тихо плачущих. Роза исчезла либо в спальне, либо на кухне. Мне пришло в голову, что диван должен быть ее кроватью: когда я был здесь раньше, я видел две односпальные кровати, где спали Джози и Джулия, и надувные матрасы для мальчиков в столовой. Для Роуз не нашлось другого места в квартире.





  «Так где же спал Билли?» Я попросил. "Прочь?"





  «Его здесь не было», - быстро сказала Джози.





  «Не будь смешным, - сказал я. «Когда он покинул дом пастора Андрес, ему нужно было куда-то пойти. Вчера он отвез тебя в больницу. Я знаю, что ты и он встречаемся. Где он спал? »





  Джулия взъерошила свою длинную гриву волос. «Мы с Джози спали в одной постели, Билли спал в другой».





  «Почему ты должен стрелять себе во рту?» - потребовала ответа Джози.





  «Почему ты должен позволять этому богатому гринго оставаться здесь, в твоей постели, если он мог купить целый дом, если ему нужно место для ночлега?» Джулия парировала.





  Маленькая Мария Инес начала возиться на кушетке, но ни одна из сестер не обратила на нее внимания.





  «И твою мать это устраивало?» Я был недоверчив.





  «Она не знает, ты не можешь ей сказать». Джози нервно посмотрела на столовую, где ее братья все еще смотрели на нас. «В первый раз она была на работе, она была на второй работе, и она даже не приходила домой до часу ночи, а затем, вчера вечером и в пятницу, Билли, он вошел - вошел через дверь кухни после она была в постели ».





  «А Бетто и другой твой брат не скажут ей, и она не заметит? Вы двое чокнутые. Как долго вы встречаетесь с Билли? »





  «Мы не встречаемся. Мама не позволит мне встречаться ни с кем из-за того, что у Джулии будет ребенок ». Джози сердито посмотрела на сестру.





  «Ну, в любом случае, Бизены не хотят, чтобы Билли встречался с какой-нибудь пикантной девушкой», - бросила на нее Джулия.





  «Билли никогда не называл меня спиком. Ты просто завидуешь, потому что я интересуюсь хорошему мальчику-англичанину , а не какой-то чаво, подобной твоей! »





  «Да, но его дедушка, он позвонил пастору Андресу, он сказал ему, что сообщит пастору иммиграционной службе, если услышит, что Билли ходит с какими-нибудь мексиканскими девушками в церкви», - парировала Джулия. «Wetbacks, он позвонил нам, вы просто спросите кого угодно, вы можете спросить Фредди, он был там, когда звонил дедушка Билли. И после этого, сколько времени прошло, прежде чем он позвонил тебе? "





  «Ему не нужно звонить мне; он видит меня каждую среду на репетиции хора ».





  Ребенок стал громче плакать. Когда ее мать и тетя все еще игнорировали ее, я взял ее на руки и начал гладить по спине.





  "Как насчет сейчас?" Я спросил: «Теперь, когда он не живет дома. Билли тебе сейчас звонит?





  «Да, однажды, чтобы сказать, может ли он прийти сюда, но потом он отдал, отдал свой сотовый телефон, потому что он сказал, что в телефоне что-то есть, детектив может его найти», - пробормотала Джози, глядя в глаза. на коленях.





  Итак, он обратил внимание на мое предупреждение о сигнале GSM. «Почему он не хочет домой?»





  Джулия слабо улыбнулась. «Он влюблен в этого маленького водолаза».





  Джози ударила сестру; Джулия начала рвать за волосы. Я положила ребенка и раздвинула сестер. Они посмотрели друг на друга, но когда я отпустил их, они не бросились друг на друга. Я снова подняла ребенка и села на пол, скрестив ноги.





  «Семья Билли, они были грубы с пастором Андресом», - добавила Джози. «Билли, он действительно заботится об этом районе, есть ли у людей работа, есть ли у них достаточно еды и так далее, и его семья, они просто хотят нас эксплуатировать».





  Билли определенно проповедовал своему маленькому мокрому спине, а она была внимательной ученицей. Младенец схватил меня за серьги. Я разжал ее крошечный кулачок и вытащил ключи от машины, чтобы она поиграла. Она бросила их на пол, возбужденно рассмеявшись.





  «Кто такой Фредди?» Я попросил.





  Сестры переглянулись, но Юля сказала: «Просто парень, который ходит на гору Арарат, это маленькая церковь, мы все знаем друг друга с детства».





  «С тех пор, как мы были маленькими, - поправила Джози.





  «Ты хочешь говорить по-английски, будь моим гостем. Я просто мама-подросток, мне не нужно ничего знать ».





  «Твоя мама и твоя тетя такие плохие лжецы. Я знаю, когда слышишь это, ты плачешь, но это правда », - обратилась я к малышке и выпустила пузыри ей на живот. «А кто такой Фредди на самом деле?»





  «На самом деле он просто парень, который едет на гору Арарат». Джулия вызывающе смотрела на меня. «Вы спросите пастора Андрес, он вам ответит».





  Я вздохнул. «Хорошо, может быть, может быть. Но есть кое-что о нем, о чем ты не хочешь, чтобы я знал. Это ведь не его ДНК?





  «Его что?» - сказала Джулия.





  «ДНК», - сказала Джози. «Мы рассмотрели это в области биологии, и вы бы знали, что если бы вы когда-нибудь ходили в школу, это похоже на то, как люди идентифицируют себя… о». Она посмотрела на меня. «Как будто ты думаешь, что он отец Марии Инес или что-то в этом роде».





  «Или что-то в этом роде», - сказал я.





  Джулия говорила сквозь зубы. «Он просто парень в церкви, я его почти не знаю, кроме как разговаривать в церкви».





  «Но этот случайный знакомый сказал вам, что он слышал, как старый мистер Бизен звонил в церковь и угрожал пастору депортацией?»





  «Это… он думал, что мы должны знать», - запинаясь, проговорила Джулия.





  Джози была малиновой. «Билли был - Билли - пел в церкви с августа, и он, и я, мы однажды пошли выпить колы после репетиции, я думаю, может быть, в сентябре, и мистер Гробиан, он на складе, он Босс Билли, типа, он видел нас и он сказал о нас, типа, это было преступление, Билли принял меня за кока-колу, а потом мама, она слышала, она сказала, что я не могу видеть его, если Бетто и Сэмми не с меня. Так что я как будто должен присматривать за ним, если я хочу его увидеть, что было бы ужасно, если бы вы были на свидании, чтобы ваши братья были с вами, но, видите ли, его мама, его мама, она не… она не хочет ». Я не хочу, чтобы он встречался со мной, поэтому мы никогда особо не встречались. Мы встречаемся. Кроме вчерашнего дня, он отвез меня в больницу к Эйприл.





  Итак, Билли влюбился в Джози, так сильно, что он учил ее грамматике английского языка. И она полюбила его сразу же, поэтому изменила свою речь. И именно поэтому Билли боролся с идеей вернуться в Баррингтон. Может быть, его идеалы тоже сыграли свою роль, но в основном это были эти надоедливые звезды, снова скрещивающие любовников. Я подумал о своих собственных ревнивых переживаниях по поводу Моррелла и Марсены Лав - вам не обязательно быть пятнадцатилетним, чтобы жить в мыльной опере.





  «Ты же не скажешь маме, тренер?» - сказала Джози.





  «Не могу поверить, что твоя мама еще не знает», - сказал я. «Придется быть с мертвым мозгом, чтобы не знать, когда в этой квартире был лишний человек. Она, наверное, слишком расстроена пожаром на «Флай Флаге», чтобы иметь дело с тобой и Билли прямо сейчас. А насчет того огня - что за история на этой мыльнице? Кто из вас купил это? "





  «Я получила его в By-Smart», - быстро сказала Джулия. «Как и сказала Джози, я купила его для Сансии на прошлое Рождество. Они очень милые, эти лягушки, и почти ничего не стоят. Но у них их было около сотни, так как я могу узнать, купил это я или нет? И вообще, где ты это найдешь? "





  «За пределами Fly the Flag. Во всех обломках здания ».





  «Вне работы Ма? Что он там делал? " Недоумение Джулии выглядело искренним - они с сестрой посмотрели друг на друга, словно пытаясь понять, знает ли другой что-то, чего она не говорит.





  "Я не знаю. Может, это ничего не значит, но это моя единственная подсказка. Между прочим, Бетто думала, что ты достал его для кого-то другого, Джулия.





  «Да, ну, на прошлое Рождество ему было лет шесть, так что я не знаю, откуда он знает, для кого я покупала подарки». Джулия высокомерно посмотрела на меня. «Все, что его волновало, это то, получил ли он своего нового Power Ranger?»





  «Вы двое делаете это так правдоподобно, но я должен сказать, что не верю вам. Я отнесу это в судебно-медицинскую лабораторию. Они проверит его на отпечатки пальцев, они проверит его на химические вещества, они расскажут мне, что он делал на заводе и кто это делал ».





  "Так?" Сестры угрюмо смотрели на меня, объединившись в одном вопросе.





  "Ну и что?" Я сказал. «Значит, вы знаете, что отпечатков пальцев не будет, или вам все равно, кто их оставил, или что?»





  «Так что, если Сансия отдала его кому-то другому, я ничего не могу поделать», - сказала Джулия.





  «Тренер Макфарлейн сказал, что вы лучший игрок, которого она тренировала за десятилетия, а может, и когда-либо», - сказал я Джулии. «Почему бы тебе не вернуться в школу, использовать свои мозги для собственного будущего, вместо того, чтобы придумывать ложь для таких взрослых, как я. Вы можете вернуться в игру; Сансия знает, со своими двумя маленькими детьми.





  «Да, ну, ее мама и ее сестры помогают ей. Кто мне поможет? Ни один. Никто."





  «Ты такой несправедливый!» - воскликнула Джози. «От меня ты не забеременела, но поскольку ты уехала и родила ребенка, мне приходится красться, как преступник, если я хочу увидеть мальчика! И я все время помогаю тебе с Марией Инес, вот и все! "





  Я передал Марию Инес Джулии. «Поиграй с ней, поговори с ней. Дайте ей шанс, даже если он вам не нужен. И если вы решите, кто-либо из вас, начать говорить правду, позвоните мне ».





  Я дал им обе визитки и засунул лягушку обратно в сумку. Когда они уставились на меня, потеряв дар речи, я встал и прошел через столовую в поисках Роуз. При моем приближении Бетто и Сэмми забрались глубже под стол: я была той женщиной, которая могла бы поджарить их углем, если бы они поговорили со мной.





  Роза лежала на кровати Джози в спальне девочек. Я нырнул под бельевую веревку, увешанную шкафом Марии Инес, и посмотрел на нее, гадая, есть ли у меня что-нибудь спросить, чтобы разбудить ее. Ее ярко-рыжие волосы перекликались с рыжими наволочками с американским флагом; женская команда Иллинойса улыбнулась ей.





  «Я знаю, что ты там стоишь», - тупо сказала она, не открывая глаз. "Что вы хотите?"





  «Я пошел на« Fly the Flag »только потому, что вы хотели, чтобы я разобрался с происходящим там саботажем. Тогда ты сказал мне отступить. Что заставило вас передумать? » Я сохранял нежный голос.





  «Все дело в работе, - сказала она. «Я подумал - что я подумал, я даже не могу вспомнить сейчас. Фрэнк, он сказал мне. Он попросил меня сказать тебе, чтобы ты уходил ».





  "Почему?"





  "Я не знаю. Я знаю только, что он сказал, что это может испортить мою работу, детектив в помещении. Но моя работа все равно испорчена - у меня нет работы. И Фрэнк, он был порядочным человеком, он хорошо платил, он делал все, что мог для людей, он мертв. И мне интересно, это из-за того, что я привел к нам детектива? »





  «Ты действительно не веришь в это, не так ли, Роза? Не потому, что я был там, кто-то засунул крыс в отопительные каналы или заклеил двери ».





  Я сел на кровать Джулии. Слабый запах подгузников Марии Инес. Несмотря на пятидесятническую религию Доррадо, маленькая Дева Гваделупская стояла на картонном комоде между двумя кроватями. Я полагаю, что независимо от того, что вы думаете о Боге, каждому нужна мать, которая бы заботилась о нем.





  Роза медленно повернула голову на подушке и посмотрела на меня. «Но, возможно, они были напуганы, я имею в виду, кто бы ни делал эти вещи, возможно, когда они увидели, как детектив задает вопросы, они испугались и сожгли фабрику».





  Полагаю, это было возможно; эта мысль вызвала у меня тошноту, но я все равно сказал: «А вы понятия не имеете, кто это был?»





  Она медленно покачала головой, как будто она много весила, и она едва могла пошевелить ею.





  «Вторая работа, которую вы взяли, - этого достаточно, чтобы прокормить детей?»





  «Вторая работа?» она издала резкий лай, похожий на смех ворона. «Это было также для Фрэнка Замара. Его второй бизнес, который он начинал. Теперь… о, Диос, Диос, утром я пойду в Бай-Смарт и присоединюсь ко всем другим дамам в моей церкви, поднимая тяжелые коробки на грузовики. Что это меняет? Работа меня быстрее утомит, я раньше умру и буду отдыхать ».





  «Где был второй завод? Почему он просто не провел дополнительную смену в Fly the Flag? » Я попросил.





  «Это было там, это была другая работа, но он работал дополнительную смену посреди ночи. Я приехал прямо перед началом смены во вторник вечером. А завод лежал в руинах. Я не мог поверить своим глазам. Я и другие женщины стояли там, не веря этому, пока какой-то полицейский не пришел и не отправил нас домой ».





  В дверях появилась Джози. «Ма, Сэмми и Бетто голодны. Что на ланч?"





  «Ничего», - сказала Роза. «Нет еды и денег на еду. У нас сегодня нет обеда ».





  За спиной сестры мальчики снова заплакали, на этот раз вслух. Роза крепко зажмурилась. Некоторое время она лежала неподвижно, казалось, даже не дыша, затем она выпрямилась на кровати.





  «Нет, mis queridos , конечно, есть еда, конечно, я накормлю тебя, пока у меня течет кровь, я буду кормить тебя».





  23





  Несчастные влюбленные





  T он снег прекратился , когда я выбрался наружу. Снег в ноябре обычно легкий, просто предупреждение городу о том, что впереди, а этот закончился на полдюйма. Это был мелкий сухой порошок, разносившийся по дорожкам, разочаровав группу детей на пустыре рядом со мной, которые пытались превратить его в снежки.





  Я сел в машину с работающим двигателем и включенным обогревателем и попытался сделать несколько заметок, пока разговор с Доррадо был еще более или менее свеж в моей памяти, хотя мне было трудно разобраться в том, что я слышал только сейчас.





  БИЛЛИ , я написал печатными буквами в своей записной книжке, а затем уставился на нее, не в силах придумать, что добавить. Что с ним творится? Когда мы разговаривали в четверг, он сказал мне передать своему отцу, что он позвонит акционерам компании, если семья не оставит его в покое. Не поэтому ли Буффало Билл пришел ко мне вчера вечером? И если это так, то чего Бизены не хотели, чтобы акционеры знали? С моей точки зрения, компания совершила массу возмутительных вещей - заблокировала сотрудников на ночь, плохо заплатила, разорила профсоюзы, бросила такие семьи, как Чернины, в беду, когда дело дошло до медицинского страхования, - но акционеры уже должны знать об этом. Что могло быть настолько ужасным, что акционеры уклонились бы от этого?





  Я вспомнил молитвенное собрание в штаб-квартире By-Smart. Цена акций упала из-за слухов о том, что By-Smart позволит профсоюзным организаторам. Может быть, Билли просто угрожал позвонить и сказать, что это действительно произойдет. Но что было бы «иначе»?





  Почему Билли сбежал из дома? Было ли это потому, что он был влюблен в Джози, или обеспокоен деловой практикой своей семьи, или страстно предан Саут-сайду? Конечно, он восхищался пастором Андресом, но что могло заставить его объединиться с проповедником против его семьи?





  Это привело меня к самому проповеднику, которому Буффало Билл пригрозил депортацией. Конечно, Буффало разносил угрозы, как марихуану в закусочной - вчера вечером он угрожал заставить банк лишить меня ипотечного кредита и закрыть мой бизнес, если я не сделаю то, что он хотел. Может быть, это была форма словесного недержания - Милдред продолжала вежливо и почтительно заткнуть его.





  В то же время Бизены действительно обладали огромной силой, большей, чем я мог себе представить. Если вы управляете колоссом, подобным By-Smart, с его глобальным охватом, с годовым объемом продаж, превышающим ВВП большинства стран мира, вы могли бы заставить конгрессменов и иммиграционных служащих делать практически все, что вы хотите. Скажем, пастор Андрес был здесь по грин-карте - Бизены, вероятно, могли получить ее отозвать одним телефонным звонком. Кто знает - если бы он был натурализован, они могли бы даже лишить его гражданства. Возможно, для этого потребовалось бы три звонка вместо одного, но меня не удивит, что они это сделали.





  Я напечатал АНДРЕС на следующей странице. Меня не особо волновали его связи с Билли, но что он знал о пожаре в компании Fly the Flag? Он встретился с Фрэнком Замаром десять дней назад, в тот день, когда я удивил панка в подвале.





  Этот панк. Между тем, как у Эйприл остановилось сердце, и когда фабрика загорелась, я забыл о панке. Андрес знал, кто он такой. Чаво Банда , которого одна пилы вокруг кражи из стройплощадок, Андреса сказал, и он отогнал его подальше от улицы , где мы говорили. Может быть, Андрес просто защищал свою рабочую площадку, но, может быть, он знал что-то большее об этом чаво .





  НАЙТИ Chavo , я добавил, а затем FREDDY ?? Имеет ли он значение в схеме вещей? Увидев его имя рядом с надписью «Найди чаво », я задался вопросом, был ли он этим чаво . Но панк, что бы он делал в офисе Андреса, если бы мог услышать, как Буффало Билл угрожает пастору? Или, или, или. Мой мозг не работал. Несмотря на обогреватель, мои ноги начали мерзнуть, и я чувствовал тупую пульсацию в ране. Я засунул блокнот обратно в сумку.





  Я заводил машину, когда темно-синяя «Миата» с номерным знаком, на котором было написано «Малыш 1», остановилась перед зданием Доррадо. Я не подозревал, что Билли такой причудливый. Я немного поколебался, затем выключил двигатель «Мустанга» и вышел, чтобы перейти улицу.





  Я перегнулся через водительскую дверь, когда Билли начал выбираться. - Твою машину примерно в сто раз легче отследить, чем твою телефон, Билли, особенно с этой косметичкой. Даже я мог бы выследить тебя, если бы захотел. Это будет детская игра для крупных агентств, которыми пользуются ваш отец и дедушка. Вы хотите, чтобы они напали на Джози и ее семью?





  Он побелел. "Ты следуешь за мной? Для них?"





  "Неа. Я пришел к Джози и ее маме. И понял, что ты здесь спишь. Это не лучшая идея по множеству причин, одна из которых - я не хочу, чтобы у Джози был ребенок ».





  «Я… мы бы не стали, мы не будем, я уважаю ее. Я принадлежу к True Love Waits ».





  «Да, но подростки всю ночь сидят в спальне, уважение только так долго уносит тебя. Кроме того, у них нет денег. Мисс Доррадо потеряла работу - для нее обременительно иметь там лишнего человека ».





  «Я не брал у них еды. Но ты прав: мне стоит купить им продуктов ». Он покраснел. «Только, я никогда не ходил в магазин за продуктами, то есть для семьи, конечно, иногда бывал в магазине. Я не знаю, что вы покупаете, если хотите приготовить еду. Есть так много обычных вещей, которых я не знаю ».





  Он был трогателен в своей серьезности. «Почему ты не хочешь домой?»





  «Мне нужно кое-что выяснить. Кое-что о моей семье ». Он плотно закрыл рот.





  «Что вы имели в виду, говоря отцу, что звонили акционерам, если он продолжал искать вас? Я так понимаю, это расстроило и его, и вашего дедушку.





  «Это одна из вещей, которые мне нужно выяснить».





  «Вы угрожали позвонить своим основным акционерам, чтобы сказать, что By-Smart собирается разрешить профсоюзную деятельность?»





  Его мягкое лицо ожесточилось от возмущения. «Это было бы ложью: я не лгу, особенно такую, которая навредила бы моему деду».





  "Что тогда?" Я попытался обаятельно улыбнуться. «Я был бы рад выслушать их, если бы им было с кем поговорить».





  Он покачал головой, сомкнув рот в тонкую линию. - Вы можете иметь в виду, мисс Вар-ша-скай. Но прямо сейчас я не знаю. Я не знаю, кому я могу доверять, кроме пастора Андреса, и он действительно помогает мне, так что спасибо, но я думаю, что со мной все будет в порядке ».





  «Если вы передумаете, позвоните мне; Буду рада поговорить с вами. И я действительно не предам тебя твоей семье. Я протянул ему карточку. «Но сделай Джози одолжение: найди где-нибудь еще, чтобы остаться. Даже если ты не спишь с ней, твой дедушка обязательно найдет тебя здесь, особенно с автомобилем, который выделяется, как твой. Люди в этом районе замечают все, и многие из них будут готовы рассказать вашему отцу или деду, что видели вас здесь. Баффало Билла - вашего деда - рассердился; Я знаю, вы знаете, что он угрожал пастору депортацией только потому, что вы с Джози вместе пили кока-колу. Он мог доставить Роуз Доррадо много неприятностей, и ей сейчас нужна работа, а не больше проблем ».





  "Ой. Теперь, когда Fly the Flag больше нет, я даже не подумал. Он вздохнул. «Я думал только о том, какая разница? И, конечно же, это ужасно влияет на людей, которые там работали. Спасибо, что напомнили мне, мисс Вар-ша-скай.





  «Все, что вы думали, было:« Какая разница? »- резко повторил я. "Что ты имеешь в виду?"





  Он махнул руками неопределенным жестом, который, казалось, имел в виду Южную сторону вокруг него или, может быть, мир вокруг него, и несчастно покачал головой.





  Я повернулся на каблуках, чтобы перейти улицу, потом вспомнил мыльницу с лягушкой. Я снова вытащил мешочек из сумки и показал ему лягушку.





  Он снова покачал головой. "Что это?"





  «Для меня это похоже на мыльницу в форме лягушки. Джулия Доррадо говорит, что купила его или что-то подобное в By-Smart на прошлое Рождество ».





  «У нас так много вещей, что я не знаю всего нашего инвентаря. И я встретил Джози только этим летом, когда моя церковь производила обмен. Где вы его нашли? Надеюсь, вы не пытаетесь сказать, что мы продаем такие грязные вещи ».





  Он все время был настолько серьезен, что мне потребовалось мгновение, чтобы понять, что он пытается пошутить. Номерной знак, а теперь шутка: может быть, в Малышке были глубины, на которые я не обращал внимания. Я покорно улыбнулся и объяснил, где взял его.





  Он сгорбился. «Может, кто-то его туда уронил. Вокруг этих старых зданий всегда много мусора ».





  «Может быть», - согласился я. «Но, судя по тому, где он лежал, когда я его поднял, я думаю, что он вылетел, когда взорвались окна в сушильном помещении. Думаю, это было на фабрике ».





  Он несколько раз перевернул пакетик в руках. «Может, кому-то это нужно, как украшение на флагштоке. Или, может быть, одна из женщин, которые там работали, использовала его в качестве талисмана. Я часто вижу, что здесь люди используют забавные талисманы ».





  «Не будь мокрым одеялом», - сказал я. «Это моя единственная подсказка; Я должен с энтузиазмом добиваться этого ».





  "И что потом? Что, если это приведет вас к какому-нибудь бедному человеку, который всю свою жизнь преследовал полицию? »





  Я прищурился. «Вы знаете, кто поставил это на заводе или почему?»





  «Нет, но ты относишься к этому, как к игре, как будто ты в Crossing Jordan или что-то в этом роде. И люди здесь ...





  «Не продолжай говорить со мной о« людях здесь внизу »», - отрезал я. «Я вырос в этом районе. Для вас, возможно, это игра, жизнь среди туземцев, но для таких людей, как я, которые никогда не тратили ни цента, мы не работали, как собаки, чтобы заработать, это не романтический район. Отчаяние и бедность подталкивают людей к подлым, злобным, грязным и даже жестоким поступкам. Фрэнк Замар погиб в огне. Если кто-то его поставит, то с радостью приведу к нему полицию. Или ее."





  Его мягкое молодое лицо снова напряглось. «Ну, люди, которые богаче, чем кто-либо, также поступают злобно, злобно и жестоко. Я не играю здесь, внизу. Это самое серьезное, что когда-либо случалось в моей жизни. И если ты расскажешь деду, где ты меня видел, это будет - подло и жестоко. И злобный.





  «Расслабься, Галахад, я тебя не сдаю. Но сегодня утром он нашел тебя в церкви один, и ему не потребуется много времени, чтобы найти тебя здесь ».





  Он снова кивнул, его гнев сменился серьезными хорошими манерами. «Вы даете мне хороший совет, мисс Вар-ша-скай. Я ценю это. И если они смогут отследить мою машину так же легко, как вы говорите, думаю, мне не стоит здесь торчать.





  Он печально смотрел на обветшалое здание в течение долгой минуты, затем снова сел в свою маленькую спортивную машину и уехал. Я посмотрела на квартиру, гадая, не высматривала ли Джульетта Ромео. У меня возникло искушение вернуться внутрь и успокоить ее - он приходил к вам, но один из Капулетти скрывался. Это была глупая фантазия - с экономическими проблемами Роуз, семьей Бизен, пастором Андресом и всеми этими молодыми гормонами я определенно не должен вмешиваться.





  Я переходил улицу обратно к своей машине, когда круизер с каютами «Кадиллак» свернул на юг, на Эсканабу. Водитель сделал утомительный разворот и остановился перед домом Доррадо. Молодой Монтегю сбежал вовремя.





  Шофер надел остроконечную шляпу и открыл среднюю дверь, чтобы помочь мистеру Бизену встать с заднего сиденья. Мистер Уильям, сидевший на третьем ряду сидений, слез со стороны, чтобы помочь своей матери.





  Я пересек Эсканабу и вернулся к лодке. «Привет, мистер Бизен. Отличный сервис, не правда ли? Пастор Андрес - поистине вдохновенный проповедник ».





  Буффало Билл вытащил трость из среднего сиденья, убедился, что он стоит прямо, и выдохнул на меня. "Что ты здесь делаешь?"





  Я улыбнулся. «Воскресенье после церкви - это время, когда мы все совершаем социальные звонки. Разве ты не этим занимаешься? »





  Я услышал рябь злобного смеха и заглянул внутрь «Кэдди». Жаки сидела на переднем сиденье. Ее муж, сидевший на третьем ряду сидений, сделал ей резкий выговор, но она снова засмеялась и сказала: «Я никогда не знала, что христианское богослужение может быть таким драматичным».





  "Вы будете заставлять вашу жену вести себя хорошо?" Уильям зарычал на дядю Гэри.





  «О да, - сказала Жаки, - как церковь подчиняется Христу, так пусть и жены во всем подчиняются своим мужьям». Я слышал этот стих, процитированный один или два раза, Вилли, один или два раза. Просто потому, что вы и ваш отец хотите, чтобы это было правдой, еще не значит, что это правда ».





  Баффало Билл перекинул изгиб своей трости мне через плечо и резко повернул меня к себе лицом. «Не бери в голову все эти ссоры. Я пришел найти своего мальчика. Он здесь?"





  Я снял трость с плеча и вытащил ее из его руки. «Есть более простые способы привлечь мое внимание и добрую волю, мистер Бизен».





  Он посмотрел на меня. «Я задал вам вопрос и жду ответа».





  «О, Билл, не бери в голову все это». Миссис Бизен обошла заднюю часть «Кэдди» туда, где мы стояли; она говорила со своим мужем, но посмотрела на меня. «Мы не встречались, но Уильям сказал мне, что вы были детективом, которого он нанял, чтобы найти нашего Билли. Ты знаешь где он? Это где живет та мексиканская девушка? Жаки думает, что что-то знает, поэтому попросила одного из наших людей найти их имя и адрес ».





  «Я В.И. Варшавски, миссис Бизен. Мне очень жаль, но я не знаю, где Билли. Здесь живет семья Доррадо; одна из девочек в моей баскетбольной команде. Они сейчас в очень тяжелом положении, потому что фабрика, где работала мать, сгорела на прошлой неделе, и у нее есть пятеро детей, которых нужно содержать. Боюсь, у них на уме гораздо больше, чем Билли.





  «У Билли нет здравого смысла», - прорычал Бизен. «Если они рассказывают ему рыдания, он влюбится в нее, на крючок, на веревку и грузило».





  «Билли - хороший мальчик», - упрекала его жена. «Если он помогает людям, попавшим в беду, он хороший христианин, и я им горжусь».





  «Ой, хватит этой чепухи. Я собираюсь увидеть эту девушку лично. Если ее нужно откупить, что ж ...





  «Нас не будут шантажировать никакими мошенниками, - прервал его отец Уильям. «Билли нужно узнать кое-что о жизни. Если ему придется усвоить их на собственном горьком опыте, уроки останутся с ним дольше ».





  «Это хорошее отцовское отношение», - аплодировал я ему. «Неудивительно, что оба твоих ребенка сбежали из дома».





  Жаки снова засмеялась, обрадовавшись злобе. Буффало Билл выхватил у меня трость и направился по сломанной дорожке к входной двери. Его жена сжала мою руку, прежде чем последовать за ним, и мистер Уильям снова взял ее за руку. Шофер открыл им дверь квартиры, затем прислонился к зданию, чтобы выкурить сигарету.





  Я забрался на средний ряд сидений позади Жаки. - Значит, вы позвонили Патрику Гробиану на склад, чтобы выследить Доррадо? Откуда он их знает? »





  «Не то чтобы это ваше дело, но вы должны понимать, что любой, кто хочет продвигаться вперед в операции Бизена, должен следить за тем, что важно для большого буйвола. Пэт видел, как в сентябре девушка пила кока-колу с Билли; он знал, что старику нужна эта информация. Он сделал своим делом узнать, кто она такая. Так что, конечно, он знает, где она живет ».





  «Никто не может рассчитывать слишком высоко подняться по служебной лестнице By-Smart, если он не является частью семьи», - сказал я.





  «Вам не нужно быть генеральным директором, чтобы иметь большую власть и зарабатывать много денег в такой большой компании. Пэт это знает, и он очень энергичный. Если бы он был Бизеном, он был бы лидером стаи. А так, когда уйдет старик, он, вероятно, получит хорошую должность в домашнем офисе ».





  «Если ты главный», - сказал ее муж с заднего сиденья «Кэдди». «Но, моя дорогая Жаклин, ты не будешь. Уильям будет, а ты ему не нравишься.





  «Это не средневековая Англия, - сказал Жаки. «То, что он самый старший, не означает, что Вилли получит трон, хотя он, как бедный принц Чарльз, не так ли, ждет смерти своей мамы, за исключением того, что в этом случае Вилли ждет смерти папы. Иногда я удивляюсь, что он не ...





  «Жаки». В голосе Гэри прозвучало предупреждение. «Не у всех есть чувство юмора. Если ты хочешь продолжать делать то, что делаешь, тебе нужно научиться ладить с Уильямом, это все, что я собираюсь сказать ».





  Жаки развернулась на переднем сиденье и взмахнула невероятно длинными ресницами. «Дорогая, я делаю все, что могу, чтобы помочь Уильяму. Все. Просто спросите его, сколько он мне должен в эти дни, и вы будете удивлены его изменением в отношении. Наконец-то он видит, насколько я могу быть невероятно полезен ».





  «Может быть», - пробормотал Гэри. "Может быть."





  Я осмотрел квартиру, думая, что мне нужно подняться и протянуть Роуз руку помощи. У нее не было ресурсов, чтобы противостоять Бизенам в одиночку. Однако прежде, чем я добрался до входной двери, трио появилось снова.





  «Они что-нибудь знали о Билли?» Я спросил миссис Бизен.





  Она несчастно покачала головой. «Я не могу быть уверенным. Я обратился к этой женщине как к матери и бабушке - я вижу, как сильно она любит этих детей и как усердно работает, чтобы дать им достойную жизнь - но она сказала, что видит его только на горе Арарат, и девочки сказали тоже самое. Как вы думаете, они говорят правду? »





  «Такие люди не умеют отличать правду от лжи, мама, - сказал мистер Уильям. «Легко понять, откуда у Билли такая легковерность».





  - Ты не разговаривай так со своей матерью, пока я жив, Вилли. Если Билли снисходителен к твоей матери, это неплохо. Остальные из вас, стая гиен, ждете, пока я умру, чтобы съесть компанию, которую я построил ». Он сердито посмотрел на меня. «Если я найду, что ты знаешь, где мой мальчик, и ты мне не скажешь…»





  «Я знаю», - устало сказал я. «Ты сломаешь меня в суп, как крекеры».





  Я снова перешел улицу и развернул машину, чтобы ехать домой.





  24





  Еще один пропавший ребенок





  Я п утром я пошел в мой офис рано и положить металлическую лягушку в коробку, messengering его к Cheviot, в судебно - медицинской экспертизе инженерных лаборатории использует I. Я сказал Сэнфорду Риффу, инженеру, с которым обычно работаю, что я не знал, что ищу, поэтому попросил его составить полный отчет о посуде - кто ее сделал, чьи отпечатки были на ней, остатки химикатов, что угодно. . Когда он позвонил, чтобы спросить, насколько я спешу, я заколебался, глядя на свои месячные счета. Мне никто не платил; Я даже не знала, была ли тарелка подключена к огню. Это было то, что я сказал Билли вчера - моя единственная подсказка, так что я был в восторге от этого.





  «Работа не в спешке - я не могу себе этого позволить».





  Я провел большую часть утра, работая для людей, которые платили мне за то, чтобы задавать им вопросы, но мне потребовалось время, чтобы посмотреть, какую информацию я могу получить о семье Бизен. Я уже знал, что они богаты, но мои глаза расширились, когда я просматривал их историю в своей базе данных правоохранительных органов. У меня не хватило пальцев рук и ног, чтобы считать нули в их запасах. Конечно, многое из этого было связано в разные трасты. Существовал фонд, который поддерживал широкий спектр евангелических программ, делал большие пожертвования группам против абортов и евангелическим миссиям, но также поддерживал библиотеки и музеи.





  Трое из четырех сыновей Буффало Билла и одна из дочерей жили с ним в закрытом поместье в Баррингтон-Хиллз. У них были отдельные дома, но все в одном счастливом патриархальном анклаве. Вторая дочь жила в Сантьяго со своим мужем, который возглавлял операции в Южной Америке; четвертый сын был в Сингапуре и управлял Дальним Востоком. Значит, от папы никто не убежал. Это казалось значительным, хотя я не знал, что именно.





  У Гэри и Жаки не было своих детей, но остальные пятеро родили в общей сложности шестнадцать. Приверженность Бизенов традиционным семейным ценностям определенно сказалась в их распределении активов: насколько я мог понять, у каждого из сыновей и внуков были трасты примерно в три раза дороже, чем у девочек в семье.





  Я задавался вопросом, было ли это то, что Билли интересовало его семьей, хотя я в некотором роде сомневался в этом. В наши дни никто не слишком заботится о женских проблемах, даже молодые женщины; У меня было ощущение, что его сестра, проигравшая в завещании, Билли безоговорочно примет. Жаки была единственным членом семьи, которого я встречал, и который мог бы думать иначе, но она была замужем за одним из мужчин, одним из сорвавших джекпот, и я не представлял, как она заботится о чужом наследстве, пока она получает свое.





  Сестре Билли, Кэндис, сейчас исполнился двадцать один год. Что бы она ни сделала, из-за чего семья отправила ее в Корею, она все еще была в завещании, так что до этого момента они были честными. Я искал более конкретные новости о Кэндис, но ничего не нашел. Я распечатал некоторые из наиболее интересных отчетов, а затем закрыл свой офис: я хотел остановиться в больнице по дороге в школу Берты Палмер. Я подумал, что команда хотела бы получить последнюю информацию об Эйприл Чернин.





  Но когда я попал в больницу, то обнаружил, что Эйприл сегодня рано утром выписали. Я позвонил Сандре Чернин из машины, но она относилась ко мне, как дикобраз к собаке, стреляя иглами ей в пасть.





  Она повторила свои обвинения в том, что апрельский коллапс произошел по моей вине. «Вы все эти годы ждали, чтобы поквитаться со мной за Бум-Бум, поэтому вы привели эту английскую суку, чтобы встретиться с ним. Если бы не ты, он был бы дома, на своем месте ».





  «Или с кем-нибудь из соседей», - сказал я. Я пожалел о словах, как только они выпрыгнули, и даже извинился, но неудивительно, что она не разрешила мне поговорить с Эйприл.





  «Есть идеи, когда она сможет вернуться в школу?» Я настаивал. «Девочки захотят узнать».





  «Тогда их матери могут позвонить мне и спросить».





  «Даже если бы я действительно затаил злобу после всех этих лет, я бы не стал обижаться на твоего ребенка, Сандра», - крикнул я, но она ударила телефоном мне в ухо.





  Черт с ней. Я завел машину, думая, что зависть к Марсене могла бы свести нас с Сандрой вместе. Этот образ заставил меня непреднамеренно усмехнуться и отправил меня дальше на юг в лучшем настроении.





  Я пришел достаточно рано для практики, чтобы зайти в кабинет директора и поговорить с Натали Голт. Когда я спросил ее, какие медосмотры проходят девушки перед тем, как записаться в баскетбол, она закатила глаза, как будто я был каким-то идиотом.





  «Мы не проводим здесь проверки здоровья. Они должны принести подписанный бланк разрешения родителей. Это говорит о том, что родитель знает, что в спорте есть риски и что их ребенок достаточно здоров, чтобы играть. Мы делаем это для баскетбола, футбола, бейсбола и других видов спорта. В этом документе говорится, что школа не несет ответственности за какие-либо заболевания или травмы, которые ребенок получает от игр ».





  «Сандра Чернин злится и напугана. Во всяком случае, ей нужно сто тысяч долларов на оплату медицинского обслуживания Эйприл. Если ей придет в голову подать в суд на школу, ей не составит труда найти адвоката, который доведет вас до суда - подобное разрешение не будет рассматриваться перед присяжными. Почему бы не сделать ЭКГ остальным членам отряда, подбодрить всех, вести себя так, как будто вы обращаете внимание? »





  Я не упомянул предложение Лотти сделать ЭКГ - пусть школа немного попотеет. Кроме того, я никак не мог осмыслить логистику перевозки пятнадцати подростков в клинику. Голт сказал, что она обсудит это с директором и свяжется со мной.





  Я пошел в спортзал, где нашел отряд скелетов. Пропала Джози Доррадо, как и Сансия, мой центр. Селин Джекман, мой молодой бандит, была там со своими двумя приятелями, но даже она казалась подавленной.





  Я рассказал девятерым пришедшим все, что мне было известно об Эйприл. «Сегодня ее отправили домой из больницы. Она не может снова играть в баскетбол - что-то не так с ее сердцем, и тренировки, которые вам приходится выполнять в командных видах спорта, для нее слишком утомительны. Но она сможет вернуться в школу, и, глядя на нее, вы не узнаете, что с ней что-то не так. Где Джози и Сансия?





  «Джози, она бросила школу сегодня», - предложила Летиша. «Мы подумали, может, она поймала то, что у Эйприл, из-за того, что они двое всегда вместе».





  «Вы не можете уловить то, что есть у апреля: это состояние, с этим вы родились». Я достал стираемую доску своего тренера и попытался нарисовать для них схему, как «поймать» болезнь, вызванную вирусом, например ветряную оспу или СПИД, в сравнении с тем, как можно родиться с этим заболеванием.





  «Значит, один из нас мог иметь то же самое и не знать об этом». Это была Делия, одна из самых спокойных девушек, которые никогда не вкладывали в игру много усилий.





  « Ты бы не стал», - сказала Селин. «Ты такой медлительный, люди все равно думают, что у тебя нет рабочего сердца».





  Я позволил оскорблению не сдерживаться - я хотел, чтобы они почувствовали, что жизнь возвращается в нормальное русло, даже если нормальное явление включает в себя удар. Я поставил их на короткий курс растяжек и позволил им перейти непосредственно к схватке, пять на четыре, со всеми самыми слабыми игроками в меньшей команде. Я присоединился к более слабым девушкам в разыгрывающем защитнике, созвал свою команду, направил движение, дал несколько советов оппоненту, но приложил все усилия, чтобы пойти один на один с Селин. Спустя короткое время все, даже Делия, забыли, что их сердца могут выйти из строя, и начали играть. Я играл в хот-дог, подбрасывая мяч между ног кому-то в углу, подпрыгивая, чтобы блокировать удары, приставал к Селин, как ее нижнее белье, а девушки смеялись и аплодировали, и бегали сильнее, чем я когда-либо видел. Селин подняла свою игру на новый уровень и начала обманывать и отбивать удары, как если бы она была Тамикой Уильямс.





  Когда я объявил остановку в четыре, три девушки умоляли остаться и поработать со штрафными. Я сказал им, что могу дать им десять минут, когда одна из девушек закричала: «Ох, тренер, твоя спина. Селин, что ты делаешь с тренером? »





  Я положил руку за спину и понял, что промок от чего-то более теплого, чем пот: моя рана открылась. «Я в порядке», - сказал я. «Это просто травма, которую я получил на заводе, знаете ли, Fly the Flag, когда он взорвался на прошлой неделе. Вы, ребята, сегодня были великолепны. Мне нужно пойти к врачу и сшить это снова, но в четверг все, кто играл сегодня, идут со мной за пиццей после тренировки ».





  Когда они приняли душ и я запер тренажерный зал, я подъехал к клинике Лотти, чувствуя радостное сияние от тренировки - в первый раз, когда я покинул школу, чувствуя себя хорошо с тех пор - может быть, с тех пор. С тех пор, как моя команда выиграла чемпионат штата много лет назад, хотя даже тогда - моя мама умирала. Я напился с Сильвией и остальными, поэтому мне не приходилось думать о Габриэлле в ее больничной койке, задрапированной трубками и мониторами, как если бы она была мумифицированной мухой в середине паутины.





  Воспоминания испортили мое хорошее настроение. Когда я добрался до клиники, я трезво посоветовался с миссис Колтрейн, секретарем Лотти. В зале ожидания было около дюжины человек; это будет не меньше часа. После того, как я обернулся и миссис Колтрейн увидела кровь, стекающую по моей спине, она отправила меня впереди очереди. Лотти была в больнице, но ее ассистент Люси, медсестра с повышенным уровнем практики, зашила меня.





  «Тебе не следует прыгать с этими швами, В.И.», - сказала она так строго, как поступила бы Лотти. «Рана должна успеть зажить. От вас пахнет потом, но под душем нельзя снова намочить эту рану. Губка для ванны. Вымойте волосы в кухонной раковине. Ты понимаешь?"





  «Да, мэм», - кротко сказал я.





  Вернувшись домой, я провел с собаками отрывочную прогулку и следовал указаниям Люси, как им купаться. Это означало, что в первую очередь мыть посуду, так как они снова накапливались. Я даже не вымыл мамины венецианские бокалы для вина, которые принесла Морреллу на прошлой неделе. Я был встревожен своей невнимательностью: моя мать привезла их с собой из Италии, единственное ее воспоминание о доме, из которого ей пришлось бежать. Два года назад я сломался; Я не смогу вынести этого, если проиграю больше.





  Я тщательно промыл и высушил их, но оставил одну на стакан Торджано. Обычно я использую что-то заменимое для повседневной выпивки, но мои прежние воспоминания не давали мне покоя, заставляя меня снова почувствовать близость с Габриэллой.





  Я позвонил Морреллу и объяснил, что слишком устал, чтобы приехать в Эванстон сегодня вечером. «Марсена может развлечь вас своим элегантным подшучиванием».





  «Она могла бы, если бы была здесь, дорогая, но она снова исчезла. Кто-то позвонил ей сегодня днем, пообещав еще больше приключений на Саут-Сайде, и она снова уехала.





  Я вспомнил горькое замечание Сандры о том, что Брон ушел с британской шлюхой. «Ромео Чернин».





  "Может быть. Я не обращал особого внимания. Когда я увижу тебя снова? Могу я пригласить тебя на ужин завтра? Наполнить вас органическими продуктами и ослепить вас своим собственным элегантным подшучиванием? Я знаю, ты недоволен тем, что я вчера пошел домой.





  Я неохотно засмеялся. «О да, я помню: хитрость - не моя сильная сторона. Ужин был бы отличным, но только с подшучиванием.





  Мы договорились о времени, и я пошел на кухню, чтобы заняться сегодняшней трапезой. На обратном пути из клиники Лотти я наконец добралась до продуктового магазина, чтобы сделать покупки самостоятельно, запастись всем, от йогурта до мыла, а также свежей рыбой и овощами.





  Я жарил стейки из тунца с чесноком и оливками для себя и мистера Контрераса. Мы по-товарищески свернулись калачиком в гостиной, чтобы поесть и вместе посмотреть футбол в понедельник вечером, матч Новой Англии против вождей, меня с вином, моего соседа с бутоном. Мистер Контрерас, который делает ставки на игры, пытался убедить меня положить деньги туда, где я говорю.





  «Не о том, кто первым сделает первый даун или сделает самый важный подкат», - возразил я. «Пять баксов на финальный счет, вот и все».





  «Давай, кукла: доллар, если вожди забьют первыми, доллар, если они получат первый мешок». Он перечислил около дюжины вещей, на которые я мог бы сделать ставку, а затем пренебрежительно сказал: «Я думал, вы назвали себя любителем риска».





  «Вы рискуете с профсоюзной пенсией», - проворчал я. «У меня просто есть 401 (k), в который я даже не успел вложить деньги в прошлом году». Тем не менее, я согласился с его схемой и разложил пятнадцать синглов на кофейном столике.





  Роуз Доррадо позвонила как раз в тот момент, когда в конце первого тайма «Руководители» начали героическую атаку, когда я уже потерял шесть долларов. Я взял телефон в холл, чтобы убежать от телевизионного шума.





  «Джози сегодня не пришла из школы», - сказала Роуз без вступления.





  «По словам девочек из команды, ее сегодня вообще не было в школе».





  «Не в школе? Но она уехала сегодня утром как раз вовремя! Куда она делась? О нет, о Диос , кто-то украл моего ребенка! » Ее голос повысился.





  Образы темных переулков и заброшенных зданий на южной стороне, девочек в этом городе, над которыми приставали и убивали, мелькали в уголках моей памяти. Это было возможно, но я не думал, что именно это случилось с Джози.





  «Вы уточняли у Сандры Чернин? Она могла бы приехать в апреле.





  «Я позвонила Сандре, я тоже так думала, но она ничего не слышала от моего ребенка, ничего с субботы, когда Джози поехала к Эйприл в больницу. Что ты сказал ей вчера? Ты так ее расстроил, что она убежала от меня? »





  «Я сказал ей, что не думаю, что для нее и Билли хорошая идея провести ночь вместе. Вы знаете, где он? »





  Она ахнула. «Думаешь, он сбежал с ней? Но почему? Но где?"





  «Я сейчас ни о чем не думаю, Роза. Но я бы поговорил с Билли, прежде чем позвонить в полицию.





  «О, я думал, что нет ничего хуже, чем потерять работу, но теперь это, это! Как мне найти его, этого Билли? »





  Я пытался представить, где он может быть. Я не думал, что он ушел домой, по крайней мере, не по своей воле. Полагаю, его мог подобрать дедушка - Буффало Билл явно был способен на все. Джози сказала, что Билли отдал свой сотовый телефон: очевидно, мое замечание о чипе GSM в нем заставило его осторожничать. Интересно, отказался ли он от Miata?





  «Позвони пастору Андресу», - сказал я наконец. «Он единственный человек, с которым Билли разговаривает в наши дни. Если ты найдешь Билли, я думаю, ты найдешь Джози, или, по крайней мере, Билли может знать, где она.





  Десять минут спустя Роза перезвонила. «Пастор Андрес, он говорит, что не знает, где Билли. Он не видел его со вчерашнего дня в церкви. Ты должен прийти сюда и помочь мне найти Джози. Кого еще я могу спросить? К кому еще я могу обратиться? »





  «Полиция», - предложил я. «Они знают, как искать пропавших без вести».





  «Полиция», - выплюнула она. «Если они даже ответят на мой звонок, вы думаете, им будет все равно?»





  «Я знаю там дежурного командира», - сказал я. «Я могу позвонить ему».





  «Вы идете, мисс VI Война… Война…»





  Я понял, что она читает с одной из карточек, которые я оставил ее дочерям, что она на самом деле не знает моего имени. Когда я произнес это за нее, она повторила свое требование, чтобы я пришел. Полиция ее не слушала, она все это знала; Я был детективом, я знал окрестности, пожалуйста, сейчас для нее было слишком много: фабрика горит, не работает, все эти дети, а теперь это?





  Я устал и выпил два стакана крепкого итальянского красного. Однажды я уже был в Южном Чикаго сегодня, и это было двадцать пять миль, и я сломал себе плечо сегодня днем ​​... и сказал ей, что буду там, как только смогу.





  25





  Сказки на ночь





  Я т был близок к одиннадцати , когда мы подъехали в передней части квартиры Dorrado на Escanaba. Со мной был мистер Контрерас, и мы привезли с собой и Митча. Кто знает - его охотничьи запасы могут дать ему хороший следящий нюх.





  Моего соседа предсказуемо раздражало, что я снова ухожу, но я заставил его замолчать, просто пригласив его присоединиться ко мне. «Я знаю, что уже поздно, и я согласен, что мне не следует водить машину. Если ты хочешь ехать и помогать мне оставаться начеку, это было бы здорово ».





  «Конечно, кукла, конечно». Он был в трогательном экстазе.





  Я зашла в спальню, надела джинсы и надела пару свободных вязаных топов под темно-синий бушлат. Я достал пистолет из стенного сейфа. Я не ожидал битвы с Билли, если на самом деле он и Джози сбежали вместе. Но перестрелки из проезжей части были унылой обыденностью в старом «капюшоне», и я не хотел в конечном итоге лежать на полу заброшенного склада с шальной пулей в спину только потому, что я не пришел подготовленным. Это была настоящая причина, по которой мы тоже взяли Митча - не так уж много гангстеров можно считать большой собакой.





  Перед отъездом из Лейквью я позвонила матери Билли. К ее телефону ответил человек, который был своего рода дворецким или секретарем - во всяком случае, специалистом по проверке звонков. Он очень не хотел беспокоить миссис Уильям, и когда я наконец подтолкнул его к телефону, стало ясно, почему: Энни Лиза была увлечена чем-то другим, кроме жизни. Будь то современный и респектабельный, как Ксанакс, или старомодный и надежный, как Старый Оверхолт, у нее была задержка, как спутниковое эхо, при ответе на все, что я сказал.





  Я говорил медленно и терпеливо, как с ребенком, напоминая ей, что я детектив, разыскивающий Билли. «Когда вы в последний раз получали от него известия, мисс Бизен?»





  "Слышишь от него?" - повторила она.





  «Билли звонил тебе сегодня?»





  "Билли? Билли здесь нет. Уильям, Уильям зол.





  «А почему Уильям злится, мэм?»





  "Я не знаю." Она была озадачена и долго рассказывала об этом. «Билли пошел на работу, он пошел на склад, это то, что делает хороший мальчик, он много зарабатывает на жизнь, это то, что нам всегда говорил папа Бизен, так почему это злит Уильяма? Если только это не потому, что Билли делает то, что говорит папа Бизен, Уильям всегда ненавидит, когда Билли следует приказам папы Бизена, но Уильям также любит детей, которые много работают. Детей, которые лежат, употребляют наркотики и беременеют, их отправляют, так что он должен быть счастлив, что Билли снова пошел на склад ».





  «Да, мэм, - сказал я. «Я уверен, что в глубине души он в восторге, просто скрывая это от тебя».





  Ирония была ошибкой: она подумала, что я говорю, что Уильям скрывает от нее Билли. Я оборвал ее вопросы и попросил номер телефона сестры Билли.





  «Кэндис в Корее. Она выполняет миссионерскую работу, и мы гордимся тем, что она меняет свою жизнь ». Энни Лиза произносила предложения, как неопытный читатель новостей, смотрящий на телесуфлер.





  "Это мило. Но в случае, если Билли позвонит своей сестре, чтобы обсудить свои планы, ты можешь дать мне ее номер телефона? »





  «Он бы этого не сделал; он знает, что Уильям был бы очень зол ».





  "Как насчет ее адреса электронной почты?"





  Она этого не знала или не хотела бы дать. Я давил на нее изо всех сил, не отталкивая ее, но она не сдвинулась с места: Кэндис было запрещено, пока она не закончила отбывать наказание.





  «Обратился бы Билли к кому-нибудь из своих тетушек или дядей?» Я представила, как он доверяется тете Джеки, пока она ухмыляется и прихорашивается.





  «Никто не понимает Билли так, как я. Он очень чувствителен, как и я - он не похож на Бизенов. Никто из них никогда по-настоящему его не понимал ».





  Казалось, что это предел, как того, что я мог получить, так и того, что я мог от нее отнять. Мистер Контрерас, который ушел к себе домой за паркой и гаечным ключом, ждал внизу лестницы с Митчем. Когда мы уходили, мы слышали жалкое нытье Пеппи из-за его входной двери.





  Дом Доррадо был живым, каким всегда кажутся городские апартаменты. Когда мы поднимались по трем лестничным пролетам, мы слышали вопли детей, стереосистемы, работающие достаточно высоко, чтобы посылать вибрации по перилам, людей, кричащих на разных языках, и даже парочку, запертую в экстазе. Волосы у Митча были дыбом; Мистер Контрерас крепко держал свой поводок.





  Я чувствовал себя немного глупо, приехав со стариком, собакой и ружьем, хотя, по крайней мере, ружье было аккуратно спрятано в моем пуховом жилете. Собака и человек были почти там, где их мог увидеть любой. Они определенно вывели Роуз из равновесия.





  "Собака? Не собака, он съест ребенка. Это кто? Твой отец? Что они здесь делают? »





  Позади нее я слышал вой Марии Инес. «Я оставлю собаку привязанной здесь в холле. Мы подумали, что он может помочь выследить Джози, если мы получим достаточно информации о том, куда она ушла, чтобы выследить ее ».





  Я добавил введение к г-ну Контрерасу, не объясняя его отношения ко мне - это было настолько сложно, что я не думал, что смогу описать это одним предложением. Мой сосед удивил меня, обойдя Роуз, чтобы поднять плачущего младенца. Может быть, это был его низкий, мягкий голос, или просто потому, что он был спокоен: Роза была настолько подключена, что могла бы запитать весь Саут-Сайд, с достаточным запасом для Индианы, но в считанные минуты мистер Контрерас успокоил ребенка, прислонившись к своей фланелевой рубашке и сонно моргая, глядя на комнату. Я знал, что он воспитал дочь, и у него было два внука, но я никогда не видел его в действии с младенцами.





  Диван, на котором обычно сажали Джулию перед телевизором, был выдвинут в кровать Роуз. Позади, в столовой, я увидел Бетто и Сэмми, лежащих на своих надувных матрасах под обеденным столом. Они не двигались, но, когда я посмотрел, я увидел, как лампа в гостиной блеснула в их глазах: они не спали и смотрели. Роза ходила по крошечному пространству между кроватью и дверью, заламывая руки, блеяла бессвязные, противоречивые утверждения.





  Я взял ее за руку и силой повел к кровати. «Сядьте и постарайтесь думать спокойно. Когда вы в последний раз видели Джози?





  "Этим утром. Она одевалась в школу, а я уезжал, я шел в офис олдермена, он хороший человек, я думаю, может быть, он знает работу, что-то, что платит лучше, чем By-Smart, и я пошел в два места , но они не нанимают, и я вернулся, чтобы приготовить обед для Бетто и Сэмми, они приходят домой на обед, но Джози, она ест в школе, и все, с тех пор, с сегодняшнего утра, я ее не вижу ».





  «Вы двое спорили о чем-нибудь? Может, насчет Билли?





  «Я очень разозлился, что здесь остановился этот мальчик. Я бы разозлился на любого мальчика, но этот мальчик с такой богатой семьей, о чем она думает? Они могли навредить нам. Все знают, что они не хотят, чтобы их сын встречался с мексиканской девушкой, все знают, что они звонили в церковь и угрожали пастору Андресу ».





  Роза в волнении вскочила на ноги. Из-за беспокойства ребенок снова начал хныкать; Мистер Контрерас прервался, чтобы попросить бутылку Марии Инес.





  Роза нашла его на полу рядом с кроватью и продолжала говорить. «Я спросил, как она думала, что она выросла, чтобы на ночь в комнате был мальчик? Она хочет ребенка, как Джулия? Чтобы разрушить свою жизнь из-за мальчика, особенно богатого, которому не о чем беспокоиться? Он говорит, что он христианин, но при первых признаках неприятностей они быстро убегают, эти богатые англоязычные мальчики. Она должна поступить в колледж, вот что я ей говорю, она хочет пойти вместе с Эйприл. Тогда ей не нужно быть такой, как я, просить работу и не получать работу ».





  «Она сказала что-нибудь в ответ, пригрозила сбежать, что-нибудь в этом роде?»





  Она покачала головой. «Все это, мы говорим все это после того, как семья того мальчика приехала сюда. Они обвиняли ее, они называли ее уродливыми именами, и, прости меня Бог, мы все солгали, мы все говорим: нет, Билли, не ходи сюда. Дед, он был как полиция, он ничего не слушал, я ничего не говорил, и он фактически пошел в спальню, в ванную комнату, проверяя, есть ли там что-то от Билли. Он говорит, что если Билли придет сюда, если я его спрячу, он меня депортирует. Не пытайся, говорю я ему, потому что я такой же гражданин США, как и ты, я принадлежу этой стране так же, как ты.





  «А сын, отец Билли, он еще хуже, смотрит в мою Библию, смотрит в детские книги, как будто у нас есть деньги, которые мы украли у них, может быть - он даже взял мою Библию и тряхнул ею по всему полу, так что вся моя страница маркеры отключаются, но когда они уходят, Диос, какая у меня была драка с Джози тогда. Как она могла подвергнуть всех нас такому риску и все ради мальчика. Они как автобусы, говорю я ей, всегда будет другой, не портите себе жизнь, не то, что здесь Джулия.





  «Она борется, спорит, плачет, но не говорит, что убегает. Затем днем ​​этот мальчик, этот Билли, появляется с коробкой продуктов, и Джози ведет себя так, как будто он Святой Михаил, спускающийся с небес, только потом он снова ушел, без нее, и она весь день сидела, как Джулия, впереди телевидения, смотрят их теленовеллы ».





  Я потер голову, пытаясь уловить поток информации. «А что насчет Джулии? Что она говорит?"





  «Она говорит, что ничего не знает. Эти двое сейчас дерутся днем ​​и ночью, а не так, как раньше, перед Марией Инес. Тогда они были так близки, иногда можно подумать, что они были одним человеком. Если у Джози есть секрет, она ничего не говорит Джулии об этом.





  «Я бы хотел спросить ее сам».





  Роза вяло возразила: Джулия будет спать, а она была слишком зла на Джози, чтобы что-то знать.





  Мистер Контрерас похлопал ее по руке. «Виктория здесь ничего не скажет, чтобы расстроить твою девушку. Она привыкла разговаривать с молодыми людьми. Просто сядь и расскажи мне об этой красивой маленькой девочке. Она твой внук, а? У нее твои прекрасные глаза, не так ли?





  Его обнадеживающий рокот преследовал меня, пока я пробирался через тесно переполненную столовую в спальню девочек. Кожа у меня на шее покалывало, я знал, что два мальчика лежат под столом и смотрят на меня.





  Спальня выходила на вентиляционную шахту, а свет из соседних квартир проникал сквозь тонкую занавеску. Когда я нырнул под одежду, свисающую с веревки, я увидел лицо Джулии с ее длинными ресницами, трепещущими по ее щекам. По ее прищуренным векам я мог сказать, что, как и ее младшие братья, она всего лишь притворялась спящей. Я села на край кровати - в крохотной комнате не было места для стула.





  Джулия выдохнула частыми неглубокими порывами, но она лежала совершенно неподвижно, желая, чтобы я поверил, что она спит.





  «Ты злишься на Джози с тех пор, как родилась Мария Инес», - сухо сказал я. «Она ходит в школу, она играет в баскетбол, она делает все, что ты делал до того, как у тебя появилась Мария Инес. Это кажется несправедливым, правда? »





  Она лежала неподвижно в гневной тишине, но через несколько минут, когда я больше ничего не сказал, она внезапно разразилась: «Я сделала это только один раз, когда мама была на работе, а Джози и мальчики были в школе. Он сказал, что девственница не может забеременеть, я даже не знала, пока… Я думала, что умираю, я думала, что у меня внутри рак. Я не хотел ребенка, я хотел от него избавиться, только пастор, он и мама сказали, что это грех, иди к черту.





  «А потом, в тот день, когда он сделал это со мной, вошла Джози, она пришла домой рано из школы, она увидела меня, и она, типа, как ты могла? Ты шлюха. Раньше мы были лучшими друзьями, даже когда мы с Сансией были друзьями, а теперь, когда я жалуюсь на Марию Инес, она вроде бы, тебе не обязательно быть шлюхой. Они с Эйприл говорят, что идут в колледж, говорят, что их баскетбол ведет их в колледж. Что ж, тренер Макфарлейн, вот что она мне говорила. Поэтому, когда Билли пришел в четверг и попросил место для ночлега, я пригласил его, я подумал, сделай это с ней, с Джози, заставь ее завести ребенка, посмотри, что она тогда скажет! »





  Она тяжело дышала, словно ждала, что я ее раскритикую, но вся история была такой печальной, что мне хотелось только плакать. Я полез под одеяло, взял одну из ее сжатых рук и нежно сжал ее.





  «Джулия, я бы хотела посмотреть, как ты играешь в баскетбол. Что бы ни говорила ваша сестра, или ваша мать, или даже ваш пастор, нет ничего постыдного в том, что вы сделали - в сексе, в беременности. Жалко мальчик, который солгал тебе, а ты ничего не знаешь. И было бы еще одним позором, если бы вы позволили своему ребенку мешать вам получать образование. Если вы продолжите валяться дома, злясь, вы испортите себе жизнь ».





  «А кто присматривает за Марией Инес? Ма, ей нужно работать, а теперь она говорит, что если я не пойду в школу, мне нужно устроиться на работу ».





  «Я позвоню, Джулия, и посмотрю, какую помощь я найду. А пока я хочу, чтобы вы пришли на нашу тренировку в четверг. Приведите Марию Инес. Возьмите с собой Сэмми и Бетто: они могут наблюдать за Марией Инес в тренажерном зале вместе с нами, пока вы тренируетесь. Вы сделаете это? »





  Ее глаза казались темными лужами в полумраке. Она крепко сжала мою руку и, наконец, пробормотала: «Может быть».





  «И прежде чем вы встретитесь с другим мальчиком, вам нужно кое-что узнать о своем теле, о том, как вы забеременеть и что вы можете сделать, чтобы не забеременеть. Мы с тобой тоже поговорим об этом. Вы все еще встречаетесь с отцом Марии Инес? Я наткнулась на слово - человек, от которого забеременела, не вел себя как отец для ребенка.





  "Иногда. Просто чтобы сказать: «Привет, смотри, это твой ребенок». Я не позволяю ему ничего со мной делать, если ты это имеешь в виду. Мне достаточно одного ребенка ».





  «Он не поддерживает Марию Инес?»





  «У него еще двое детей расселились по этому району», - плакала она. «И у него нет работы. Я видел его и видел его, и он никогда ничего не делал, теперь он переходит улицу, если видит, что я иду ».





  «Так это тот Фредди, которого вы с Джози вчера упоминали?»





  Она снова кивнула, ее шелковистые волосы взъерошили нейлоновую наволочку.





  "Кто он?"





  «Просто парень. Я встретил его в церкви, вот и все ».





  Я задавался вопросом, говорил ли пастор Андрес со своими суровыми лекциями о сексе когда-нибудь с Фредди о рассеянии детей, которых он не мог поддерживать по Саут-сайду, но когда я выразил это словами, Джулия отвернулась от меня. Я понял, что я не просто доставляю ей дискомфорт, я ухожу довольно далеко от исчезновения Джози.





  «Итак, когда Билли останавливался здесь в пятницу и субботу вечером, занимались ли они с Джози сексом вместе?»





  «Нет», - тупо ответила она. «Он сказал, что мы с ней должны спать вместе, он не хотел, чтобы на их пути встречались искушения. Он процитировал несколько библейских стихов. Было почти так же плохо, как пастор Андрес находиться в одной комнате со мной ».





  Я не мог сдержать смех, но мог представить себе маленькую комнату, полную религии и гормонов. Удушающая комбинация. «Как вы думаете, ваша сестра сбежала с Билли?»





  Она повернулась ко мне. «Точно не знаю, но она уехала в школу, а через час вернулась. Она положила зубную щетку в рюкзак и еще кое-что, ну, знаете, пижаму и тому подобное. Когда я спросил, куда она едет, она ответила, чтобы увидеть Эйприл, но, ну, знаете, после всех этих лет я довольно много знаю, когда Джози мне лжет. К тому же, Эйприл, она сегодня возвращалась из больницы. Миссис Чернин, она бы не позволила Джози зайти в дом, если бы Эйприл была такой больной.





  «Есть идеи, куда они пойдут, Билли и Джози?»





  Джулия покачала головой. «Все, что я знаю, это то, что он не стал бы брать ее в свой дом, знаете, в богатое место, где он живет со своей мамой и папой, потому что, знаете ли, они не хотят, чтобы он встречался с мексиканской девушкой».





  Я поговорил с ней еще несколько минут, но она четко рассказала мне все, что знала. Я снова крепко сжал ее руку, прощальное сжатие. «Увидимся в четверг в три часа, Джулия. Понял?"





  Она прошептала что-то, что могло быть ее согласием. Когда я собрался уходить, я увидел, как тень движется по детской одежде посреди комнаты: Роуз подслушивала. Может быть, с таким же успехом. Может быть, это был единственный способ узнать кое-что о собственных дочерях.





  26





  Энни, достань свой пистолет





  Я прижалась ладонями к глазам. «Предположим, Билли и Джози отсиживаются здесь, мы могли бы найти их, найдя его маленькую спортивную машину, если предположим, что она на улице». Я мысленно посчитал. «Есть, вероятно, всего сорок или сорок пять миль по улицам, по которым можно проехать вверх и вниз; мы могли бы сделать это за четыре часа, или меньше, если бы мы пропустили переулки ».





  Мы с мистером Контрерасом ехали в «Мустанге», где спасались от горячих эмоций Роуз. Незадолго до того, как я вышел из комнаты, она начала упрекать Джулию за то, что она не рассказала своей матери то, что она сообщила мне: «Я вырастила тебя лгуньей?» - крикнула она, прежде чем обернуться и потребовать, чтобы я не терял времени на поиски Джози.





  «Куда ты предлагаешь мне поискать, Роза?» - устало спросила я. "Сейчас полночь. Вы говорите, что ее нет у Эйприл. К каким еще друзьям она пойдет? »





  «Не знаю, не могу думать. Может, Сансия? Только Сансия, она действительно была подругой Джулии, хотя они с Джози ...





  «Я проверю, как там Сансия, - перебил я, - и других девушек в команде. А что насчет родственников? Она поддерживает связь со своим отцом? "





  "Ее отец? Это гамберро ? Он не видел ее с двух лет. Я даже не знаю, где он сейчас живет ».





  «Но как его зовут? Иногда дети скрывают встречи с отцами, чтобы матери не знали ».





  Когда она опротестовала эту идею - Джози никогда бы ничего не сделала за ее спиной - я указал, что Джози исчезла за ее спиной. Роуз неохотно выдал имя этого человека, Бенито Доррадо; в последний раз, когда она видела его восемь месяцев назад, он был в «Эльдорадо» с какой-то перекрашенной путой . В постели позади меня я услышал, как Джулия задохнулась при этом слове.





  «Есть еще родственники? У вас есть братья или сестры здесь, в Чикаго? »





  «Мой брат находится в Джолиет. Я уже звонил ему, но он не слышал от нее. Моя сестра, она живет в Вако. Вы не думаете ...





  «Роза, ты обезумел, ты кружишь нас обоих по кругу. Джози особенно близка с вашей сестрой? Как ты думаешь, она предложит Билли проехать тысячу миль, чтобы увидеть ее?





  «Я не знаю, я не знаю, я просто хочу вернуть свою девушку». Она начала плакать - громкие мучительные рыдания человека, который не часто позволяет себе сломаться.





  Мистер Контрерас успокоил ее примерно тем же языком, который использовал в отношении ребенка. «Вы даете нам что-то, что принадлежит вашей девушке, какую-нибудь футболку или что-то, что вы не постирали. Вот Митч почувствует запах, он ее выследит, вот увидишь.





  Мальчики сидели на своих надувных матрасах и смотрели на Роуз большими испуганными глазами. Одно дело - исчезнуть их сестра, и совсем другое - увидеть, как их мать разваливается. Чтобы всех успокоить, я сказал, что посмотрю, что смогу узнать сегодня вечером. Я дал Роуз номер своего мобильного телефона и сказал, чтобы она звонила мне, если она что-нибудь услышит.





  Сейчас мы с соседом сидели в моей машине, пытаясь понять, что делать дальше. Митч сидел на узком заднем сиденье, сжимая в лапах немытую баскетбольную рубашку Джози. Я никогда не считал его звездным следопытом, но мало ли.





  «Вам следует начать с девушек в команде», - предложил г-н Контрерас.





  «Помогла бы адресная книга, телефонная книга, черт возьми».





  Я не хотел возвращаться в квартиру, чтобы попросить справочник Чикаго. Наконец, хотя было уже так поздно, я позвонил Морреллу, чтобы узнать, найдет ли он для меня адреса. Он все еще был на ногах; Фактически, он смотрел футбольный матч.





  «Двухминутное предупреждение, шефы вниз к пяти», - сообщил я мистеру Контрерасу, который радостно потер руки, предвкушая горшок, который ждал его в моей квартире.





  Я слышал неровные шаги Моррелла, когда он, хромая, шел по коридору за ноутбуком и телефонными справочниками. Через пару минут он зачитал мне адреса всех девушек в команде, у которых были телефоны, в том числе Селин Джекман, хотя я не мог представить, что Джози пойдет к заклятому врагу Эйприл в команде. Я набросал карту района и записал адреса на сетке улиц. Адреса охватывали более мили с севера на юг, но не более четырех кварталов с востока на запад, за исключением отца Эйприл. Бенито Доррадо переехал из Южного Чикаго в Ист-Сайд, относительно стабильный, чуть более процветающий район поблизости.





  На обход улиц и переулков возле домов девочек из моего отряда ушло больше часа. Мне не хотелось разбудить кого-либо из них, чтобы спросить о Джози: ночной визит тренера, ищущего заблудшего игрока, только полностью испугает всех в команде. С Митчем рядом со мной на коротком поводке я заглянул в гаражи, которые мы нашли - большинство девушек жили в бунгало, которые возвышались над окрестностями, и у них часто были гаражи в переулках за домами. В одном из гаражей мы застали встречу банды, восьми или десяти молодых людей, чьи плоские глаза от угрозы заставили мою кожу ползать мурашками. Они думали о том, чтобы прыгнуть на нас, но низкое рычание Митча заставило их отступить достаточно долго, чтобы мы смогли отступить.





  В час тридцать позвонила Роза, чтобы узнать, не обнаружили ли мы каких-либо следов Джози. Когда я дал ей все свои негативы, она вздохнула, но сказала, что догадывалась, что ей нужно лечь спать: ей нужно продолжить поиск работы завтра, хотя, несмотря на то, что ее сердце лежало в ее груди, она знала, что она не сделает хорошее впечатление.





  Мы с мистером Контрерасом направились на юг, под ногами Skyway, к маленькому каркасному домику Бенито Доррадо на авеню J. В бунгало не горел свет, что неудивительно, так как было уже два, но я не испытывал таких же угрызений совести против того, чтобы разбудить его, как я относился к девочкам из моей команды - он был отцом Джози, он мог обращать внимание на некоторые драмы ее жизни. Я срочно позвонил в дверь в течение нескольких минут, а затем позвонил ему на свой мобильный. Когда телефон зазвонил за темной входной дверью около дюжины раз звонко, мы подошли к задней двери. Гараж на одну машину был пуст; Ни Эльдорадо Бенито, ни Миаты Билли нигде не было видно. Либо он переехал, либо ночевал с перекрашенной путой .





  «Я думаю, здесь мы идем домой спать». Я так широко зевнул, что у меня сломалась челюсть. «Я вижу пятна вместо уличных знаков, и это не лучшее время для вождения».





  «Ты так рано устала, кукла?» мой сосед усмехнулся. «Часто бывает не позже этого».





  «Не то чтобы ты обращал внимание, правда?» Я усмехнулся в ответ.





  «Ни за что, кукла: я знаю, тебе не нравится, что я ковыряюсь в твоих делах».





  Обычно, когда я выхожу так поздно, я сижу в клубе с друзьями, танцую, взволнованный музыкой и движением. Другое дело - сидеть в машине и с тревогой вглядываться в лобовое стекло. Южный Чикаго тоже был трудным районом для вождения: улицы заходили в тупик, переходя в куски старого болота, лежащего под городом, или в канал или судоходную полосу; другие натыкаются на Skyway. Мне показалось, что я вспомнил, что могу перейти на запад к скоростной автомагистрали на 103-й улице, но я оказался у реки Калумет и мне пришлось повернуть назад. На другом берегу реки находился склад By-Smart. Мне было интересно, ехал ли за ними сегодня Ромео Чернин, или он и Марсена припарковались на каком-нибудь школьном дворе, занимаясь любовью за сиденьями в такси.





  Дорога здесь была изрезана колеями, а дома стояли далеко друг от друга. Длинные участки между ними не были пустыми: старые кровати, шины и ржавые рамы автомобилей торчали из груд гниющих болотных трав и мертвых деревьев. Пара крыс перешла дорогу передо мной и соскользнула в канаву слева от меня; Митч начал хныкать и поворачиваться на узком заднем сиденье - он тоже их видел и был уверен, что сможет их поймать, если я его просто отпущу.





  Я напряг свои сжатые мышцы плеча и открыл окно, чтобы подышать свежим воздухом на лице. Мистер Контрерас озабоченно фыркнул и включил радио, надеясь, что шум заставит меня бодрствовать. Я снова повернул на север, по улице, которая должна была привести меня к подъездной дороге к скоростной автомагистрали.





  По сообщению WBBM, температура держалась чуть выше нуля, и все скоростные дороги двигались свободно - ясно, что два часа ночи было пора ехать по Чикаго. Вяло открывались фондовые рынки в Лондоне и Франкфурте. После двухминутного предупреждения "Чифс" сплотились, но все же отстали на восемь пунктов.





  «Итак, вы превзошли распространение, печенька», - утешил меня мистер Контрерас. «Это означает, что вы должны мне всего на семь баксов больше, два за счет в третьей четверти, один за общее количество мешков Новой Англией, один за…»





  "Подожди секунду." Я стоял на тормозах.





  Мы были под ходулями Skyway. Бесконечные обломки южной стороны удручающе тянулись по обе стороны дороги. Я сосредоточился на выбоинах передо мной, когда какое-то движение краем глаза уловило какое-то движение. Парочка парней ковыряется в завалах. Они остановились, когда я остановился и посмотрел на меня. Огни с шоссе наверху просачивались через стыки дороги и блестели на их шинах. Я прищурился, пытаясь понять, что они взламывают: гладкое круглое крыло новой машины.





  Я вытащил пистолет из кобуры и схватил Митча за поводок. «Оставайся в машине», - рявкнул я мистеру Контрерасу. Я распахнул дверь и выбрался на дорогу, прежде чем он смог возразить.





  В левой руке у меня был поводок Митча, а в правой - пистолет. «Брось оружие! Руки в воздухе!"





  Они кричали мне непристойности, но Митч рычал и бросался на воротник.





  «Я не могу удерживать его долго», - предупредил я, приближаясь к ним.





  Фары сверху опускались и скользили по нашим телам. Зубы Митча блестели в скользящих огнях. Эти двое бросили кандалы и подняли руки над головами, пятясь от меня. Когда они двинулись, я увидел машину. Miata, врезанная в груду досок и рессор так сильно, что был виден только ее хвост с распахнутым багажником и номерным знаком: The Kid 1.





  «Где вы нашли эту машину?» - потребовал я.





  «Отвали, хо. Мы пришли первыми ». Оратор опустил руки и двинулся ко мне.





  Я выстрелил достаточно широко, чтобы убедиться, что не попал в них, но достаточно близко, чтобы они обратили внимание. Митч взревел от страха: он никогда не слышал выстрелов. Он рявкнул и прыгнул, пытаясь уйти от меня. Я обжег пальцы о раскаленный ствол, пока нащупывал предохранитель, а Митч рычал и сопротивлялся. Когда я немного держал его под контролем, я вспотел и тяжело дышал, а Митч трясся, но двое бандитов обратились в камень, снова заложив руки за головы.





  Рядом со мной появился мистер Контрерас и взял поводок. Я сам дрожал и был ему благодарен, но ничего не сказал, просто убедился, что мой голос звучит ровно, когда я разговариваю с ребятами.





  «Единственное имя, которое вы, двое панков, зовете меня, -« мэм ». Ни «хо», ни «сука», ни какое-нибудь неприятное слово, которое приходит в твои отвратительные головы и вылетает из твоих уст. Просто мэм. В настоящее время. Кто из вас водил сюда эту машину? »





  Они ничего не сказали. Я устроил отличное шоу, сняв предохранитель на Smith & Wesson.





  «Мы нашли это здесь», - сказал один из них. "Что это для тебя?"





  «Что вам до того, мэм, - прорычал я. «Для меня важно то, что я детектив, а эта машина причастна к похищению. Если я найду тело, вам, ребята, повезет, что вам не грозит смертный приговор ».





  «Мы нашли машину здесь, она была здесь». Они почти скулили; Мне стало тошно от моего собственного издевательства: дай женщине пистолет и большую собаку, и она сможет сделать все, что может сделать мужчина, чтобы унизить других людей.





  «Вы ничего не можете доказать, мы ничего не знаем, мы ...»





  «Держите их прикрытыми», - сказал я г-ну Контрерасу.





  Я попятился по кругу к машине, держа при себе пистолет. Мой сосед держал Митча, который все еще беспокойно двигался. В сундуке, который пара открыла, не было ничего, кроме полотенца и нескольких книг Билли - « Богатые христиане в эпоху голода и насилия любви».





  Двое панков все еще держали руки над головами. Я повернулся и протолкнулся в папоротник, чтобы заглянуть в машину. Ни Джози, ни Билли. На лобовом стекле перед сиденьем водителя была трещина паутиной, а окно водителя было разбито. Тряпичная крыша была порвана. Возможно, повреждение произошло, когда машина с головой погрузилась в груду мусора. Возможно, кто-то атаковал машину с помощью шинных инструментов.





  Из-за проезжей части дорожного движения по ржавым опорам Skyway постоянно и неравномерно стучали. Огни пролетели мимо, но не смогли достаточно хорошо проникнуть в папоротник, чтобы я мог заглянуть внутрь машины. Включив фонарик на мобильном телефоне, я просунул голову и плечи в дыру в парусиновой рубашке Miata и посветил вокруг. Осколки стекла валялись на приборной панели и сиденье. Я чувствовал запах виски, может быть, бурбона или ржи. Я медленно повернул свет. На пассажирском полу лежал открытый термос с небольшой лужицей под губой.





  Это была титановая модель Nissan. У Моррелла был такой - я купила ему, когда он уезжал в Афганистан. Это стоило целое состояние, но ничто не помяло его, даже когда в него подстрелили, хотя буква « i» на логотипе откололась, как и на этом.





  Я вылез из машины и рывком открыл водительскую дверь. Я тупо взял термос и сунул его в карман бушлат. Как термос Моррелла оказался в машине Билли? Может быть, у Билли был такой, а буква i на логотипе Ti склонна к сколам, не то чтобы я мог представить, как Билли или Джози пьют, особенно бурбон.





  Моррелл был со мной в субботу, когда влетел Буффало Билл, требуя своего внука, но даже если бы Моррелл был из тех парней, которые отправились бы искать Билли, не сказав мне, он физически был не готов к этой работе. И он не особо пил.





  Я открыл свой телефон и нажал кнопку быстрого набора для Моррелла, затем снова закрыл крышку: было уже больше половины четвертого. Мне не нужно было его будить, чтобы я мог спросить его утром. Как бы то ни было, у меня были два бандита, которые вскрыли багажник. Они могли ответить на несколько вопросов.





  Как по команде, за моей спиной вспыхнуло суматоха: мистер Контрерас крикнул, Митч рявкнул на полную мощность, а потом я услышал, как наши пленники начали бежать. Я попятился из папоротника так быстро, как мог, бросив две книги в спешке. Юноши стремительно бежали по Юингу. Митч вырвался из рук мистера Контрераса и бросился за ними.





  Я крикнул Митчу, чтобы он подошел, но он даже не замедлил шаг. Я бросился за ним. Я слышал неуклюжие шаги мистера Контрераса на несколько ярдов, но движение наверху вскоре заглушило звук. На 100-й улице молодые люди повернули на запад, в сторону реки, Митч наступал им по пятам. Я прошел блок, прежде чем признать, что потерял их. Я остановился, пытаясь услышать, куда они ушли, но ничего не мог разобрать, кроме грохота грузовиков на Skyway и плеска реки где-то слева от меня.





  Я снова повернулся к Юингу. Если бы Митч их поймал, я бы услышал шум. Но если бы я свернул с главной дороги и попытался пройти пешком по тупиковым улицам и заболоченным участкам, которые эти парни называли домом, я был бы в пути.





  27





  Смерть на болоте





  B ehind меня, набор фар выбрал меня , как олень на проселочной дороге. Я нырнул за мусорный бак. Машина остановилась. Я забился в темноте на мгновение, пока не понял, что это моя собственная машина, что мистер Контрерас с большим разумом, чем у меня сейчас, поднял ее с того места, где я ее бросил.





  «Где ты, кукла?» Старик вылез из водительского места и осматривал пустую улицу. «Я видел тебя минуту назад. О, где Митч? Простите, он просто внезапно прыгнул и погнался за панками. Они там по дороге идут? »





  "Ага. Но теперь они могут быть где угодно, в том числе посреди болота ».





  «Мне так жаль, куколка, я понимаю, почему ты не хочешь, чтобы я вмешивался, когда ты работаешь, даже не можешь держаться за чертову собаку». Он повесил голову.





  «Легко, легко». Я похлопал его по руке. «Митч силен, и он хотел этих парней. Если бы я не играл там Энни Окли, возможно, Митч не был бы так взвинчен с самого начала. И если бы я сел в машину, вместо того, чтобы думать, что смогу поймать двух двадцатилетних пешком… - Я откусил слово: догадки и подозрение на вину - это роскошь, которой хороший детектив никогда не должен позволять себе удовольствия.





  Мы с соседом окликнули собаку минуту или две, стараясь ее услышать. Skyway - это диагональная дорога, которая проходила здесь слева от нас, достаточно близко, чтобы из-за дорожного движения было трудно слышать другие звуки.





  «Это бесполезно, - резко сказал я. «Мы проедем по местности. Если мы не увидим его в ближайшее время, давай вернемся днем ​​с Пеппи - она ​​может вырубить его ».





  Г-н Контрерас согласился, по крайней мере, с первой частью моего предложения. Когда он забрался на пассажирское сиденье, он сказал: «Иди домой, отдохни и верни Пеппи, но я не собираюсь оставлять Митча здесь. Он никогда раньше не ночевал на улице в одиночестве, и я не собираюсь его начинать сейчас.





  Я не пытался с ним спорить - я и сам чувствовал то же самое. Мы поползли на запад по 100-й улице, мистер Контрерас высунул голову в окно и через каждые несколько ярдов издавал пронзительный свисток. Когда мы подошли к реке, дома-бараны уступили место рушащимся складам и сараям. Два панка могли найти убежище в любом из них. Митч мог лежать там - я отрезал эту мысль.





  Мы сделали кропотливый объезд четырех кварталов, лежащих между Skyway и рекой. Лишь однажды мы обогнали другую машину, у одноглазого бандита не было правой фары. Водитель был тощим нервным парнем, который при виде нас склонил голову.





  У реки я вышел из машины. У меня в бардачке хранится настоящий фонарик промышленного класса. Пока мистер Контрерас стоял позади меня и водил светом вдоль берега, я копался в мертвой болотной траве.





  Нам повезло, что мы были на самом краю осени, когда ранчая растительность замерзла и растворилась, а болотные травы больше не были укрытием для миллиона кусающихся насекомых. Тем не менее, земля была липкой грязью, которая всасывала мои ботинки; Я чувствовал, как в них сочится холодная солоноватая вода.





  Я услышал скольжение и шелест в кустах и ​​остановился. «Митч», - мягко позвал я.





  Шорох ненадолго прекратился, затем снова начался. Вышла что-то вроде крысы, а за ней небольшая семья и соскользнула в реку. Я двинулся дальше.





  Я прошел мимо человека, лежащего в траве, и все еще думал, что он мертв. Моя кожа скрутилась от отвращения, я подошел достаточно близко, чтобы услышать его дыхание, медленный, керчунный звук. Мистер Контрерас проследил за мной с фонариком, и я увидел контрольную стрелку, лежащую на открытой крышке пивной банки. Я оставил его в тех мечтах, которые остались для него, и снова поднялся по набережной к мосту.





  Мы перешли реку в напряженном молчании и попытались повторить маневр на дальнем берегу, мы оба кричали Митчу. Было уже пять часов, когда небо на востоке приобрело тот светлый оттенок серого, который предвещает рассвет умирающего года, когда мы, пошатываясь, вернулись к машине и рухнули на сиденья.





  Я вытащил свои карты города. Болото на Вестсайде было огромным; Команда обученных поисковиков с собаками могла бы провести здесь неделю, не покрывая ее половину. За бескрайним болотом снова возникла сеть улиц, мили за милей заброшенных домов и свалок, где могла лежать собака. Я действительно не верил, что наши двое головорезов ушли к западу от реки: люди держатся ближе к знакомому им месту. Эти парни нашли или угнали или что-то еще, что они сделали с Miata недалеко от своей базы.





  «Я не знаю, что нам делать дальше», - тупо сказал я.





  Ноги затекли от холода и сырости, веки болели от усталости. Мистеру Контрерасу восемьдесят один год; Я не знала, как он держался прямо.





  «Я тоже, печенье, я тоже. Я просто никогда не должен был… - Он прервал свои стенания раньше меня. «Вы это видите?»





  Он указал на темную фигуру на дороге. «Наверное, олень или что-то в этом роде, но поставь фары, кукла, поставь фары».





  Я включил фары и выбрался, чтобы присесть на дороге. «Митч? Митч? Иди сюда, мальчик, иди сюда! »





  Он был весь в грязи, его язык свисал от усталости и жажды. Когда он увидел меня, он издал легкий возглас облегчения и начал лизать мое лицо. Мистер Контрерас выскочил из машины и обнимал собаку, обзывал его по имени и рассказывал, как он снимет с него шкуру заживо, если когда-нибудь снова проделает подобный трюк.





  Позади нас подъехала машина и загудела. Мы втроем прыгнули: дорога была у нас так долго, что мы забыли, что это улица. Толстый кожаный поводок Митча все еще был прикреплен к его ошейнику. Я попытался затащить его обратно к машине, но он уперся ногами и зарычал.





  «Что случилось, мальчик? Хм? У тебя что-то в ногах? " Я пощупал его лапы, но, хотя подушечки были местами порезаны, я не нашел в них ничего застрявшего.





  Он встал, подобрал что-то с дороги и бросил к моим ногам. Он повернулся, чтобы посмотреть на дорогу, назад на запад, откуда он пришел, поднял вещь и снова бросил.





  «Он хочет, чтобы мы ушли отсюда», - сказал г-н Контрерас. «Он кое-что нашел, он хочет, чтобы мы пошли с ним».





  Я держал то, что он уронил под фонариком. Это была какая-то ткань, но такая запекшаяся в грязи, что я не мог понять, что это.





  «Вы хотите следовать за нами в машине, пока я увижу, куда он хочет добраться?» - с сомнением сказал я. Может, он убил одного из панков и хотел, чтобы я увидел тело. Может быть, он нашел Джози, привлеченную ароматом футболки, на которой он лежал, хотя эта тряпка была слишком маленькой для рубашки.





  Я нашел в машине бутылку воды и налил немного в пустой бумажный стаканчик, который нашел в траве. Митч так срочно отправил меня на запад, что я с трудом уговорил его выпить. Я сам допил бутылку и подал ему голову. Он настоял на том, чтобы нести свой грязный кусок ткани.





  Теперь нас проезжали новые машины, люди направлялись на работу в унылую предрассветную погоду. Я взял фонарик в правую руку, чтобы нас видели встречные машины. Мистер Контрерас полз за нами, мы шли по 100-й улице, Митч с тревогой смотрел то на меня, то на землю перед ним. В Торренсе, примерно в полумиле, он запутался на несколько минут, метался вверх и вниз по канаве вдоль дороги, прежде чем решил отправиться на юг.





  Мы снова повернули на запад на 103-й улице, проезжая перед гигантским складом By-Smart. Бесконечный поток грузовиков то приближался, то уезжал, а по дороге от автобусной остановки поднимался плотный парад людей. Утренняя смена должна начаться. Небо осветилось во время нашего марша; было уже утро.





  Я двигался, как свинцовая статуя, одна онемевшая тяжелая нога стояла перед другой. Мы были недалеко от скоростной автомагистрали, и движение было плотным, но все казалось мне далеким: машины и грузовики, мертвые болотные травы по обе стороны от нас, даже собака. Митч был призраком, черным призраком, за которым я тупо следовал. Машины гудели на мистера Контрераса, медленно приближающегося к нам, но даже это не могло меня вывести из ступора.





  Вдруг Митч коротко гавкнул и нырнул с обочины в болото. Я был так поражен, что потерял равновесие и тяжело упал в холодную грязь. Я лежал головокружительно, не желая прикладывать усилия, чтобы подняться, но Митч кусал меня, пока я с трудом поднялась на ноги. Я не пыталась снова поднять поводок.





  Мистер Контрерас звонил мне с дороги, желая узнать, что делает Митч.





  «Я не знаю», - прохрипела я ему.





  Мистер Контрерас крикнул еще что-то, но я непонимающе пожал плечами. Митч дергал меня за рукав; Я повернулся посмотреть, что он хотел. Он рявкнул на меня и двинулся через болото в сторону от дороги.





  «Попробуйте следовать за нами по суше», - хрипло крикнул я и помахал рукой.





  Через минуту или две я не увидел мистера Контрераса. Мертвая трава со своими седыми бородками сомкнулась над моей головой. Город был таким далеким, как будто это был только сон; единственное, что я мог видеть, это грязь, болотные крысы, прыгавшие при нашем приближении, птицы, которые взлетали с тревожным криком. Свинцовое небо не позволяло угадать, в каком направлении мы идем. Мы могли кататься по кругу, мы могли умереть здесь, но я так устал, что эта мысль не могла разбудить меня к срочности.





  Собака тоже была измотана, и это была единственная причина, по которой я мог за ним не отставать. Он держался в десятке шагов впереди меня, прижав нос к земле, приподнял его только для того, чтобы убедиться, что я все еще с ним, прежде чем снова двинуться вперед. Он шел по следам, оставленным грузовиком в грязи, новым следам, проложенным так недавно, что растения все еще лежали на боку.





  На мне не было перчаток, и руки опухли от холода. Я изучал их, пока спотыкался. Это были большие фиолетовые сосиски. Было бы так хорошо сейчас съесть жареную колбасу, но я не мог есть пальцы, это было глупо. Я сунул их в карманы пальто. Моя левая рука ударилась о металлический термос. Я мечтательно подумал о бурбоне внутри. Он принадлежал кому-то другому, он принадлежал Морреллу, но он не возражал бы, если бы у меня было немного, просто чтобы согреться. Была причина, по которой мне не следовало его пить, но я не мог понять, что это было. Бурбон был отравлен? Демон схватил его из кухни Морелла. Это был забавный, плотный демон с густыми подергивающимися бровями, он отнес термос к машине Билли, а затем стоял и смотрел, пока я его нашла. Крик под носом заставил меня подпрыгнуть. Я заснул на месте, но горячее дыхание и тревожный хныканье Митча вернули меня в настоящее, в болото, унылое осеннее небо, в бессмысленные поиски.





  Я хлопнул себя по груди, мои колбасные пальцы сцепились вместе в рукавах пальто. Да, боль была хорошим стимулятором. Мои пальцы пульсировали, и это было хорошо; они не давали мне уснуть. Я не был уверен, что смогу снова выстрелить из ружья, но в кого я собирался стрелять посреди болота?





  Трава поредела, и болотные крысы стали заменять ржавые консервные банки. По дорожке передо мной двигалась настоящая крыса. Он посмотрел на Митча, как будто заставлял его драться, но собака проигнорировала это. Теперь он постоянно скулил, беспокоился, и он ускорил темп, подталкивая меня вперед своей тяжелой головой, когда он думал, что я отстаю.





  Я не заметил, когда мы вышли из болота, но внезапно мы пробирались через свалку. Банки, полиэтиленовые пакеты, белые губы держателей упаковок по шесть штук, оборванная одежда, автомобильные сиденья, вещи, которые я не хотел узнавать, - все это размазано под ногами грузовиком, по следам которого мы ехали. Я споткнулся о шину, но продолжал упорно идти вперед.





  Мусор как бы заканчивался забором из колючей проволоки, но грузовик подъехал прямо к забору, и восьмифутовая секция оторвалась. Митч нюхал обломок малинового цвета, прилипший к зазубринам, скуля и лаял на меня. Я пошел его осматривать. Я имею в виду, что он был новым, новым для этой местности, потому что цвет был еще таким свежим. Все остальные клочки ткани стали грязно-серыми. Я попытался почувствовать это, но мои опухшие пальцы были слишком потрескавшимися, чтобы что-то сказать.





  «Похоже на шелк», - сказал я Митчу. «Джози не носит шелка, так что это, мальчик?»





  Он перебрался через провисший кусок забора, а я пошел за ним. Когда мы отошли от забора, Митч побежал. Когда я не успел за ним, он вернулся, чтобы укусить меня за голень. Обезвоженный, голодный, замерзший, я побежал с ним по асфальтированной дороге, вверх по крутому холму, на плато, покрытое мертвой травой, упругой и плоской под ногами. Может быть, я снова заснул, потому что это было слишком похоже на сказку, где вы идете через заполненный демонами лес и попадаете в волшебный замок - по крайней мере, на территорию волшебного замка.





  У меня был шов на боку, а перед глазами плясали черные пятна, которые я все путала с Митчем. Только его хриплый лай помогал мне двигаться в правильном направлении или, по крайней мере, в том направлении, куда он направлялся. Я плыл теперь, дерн в ярде или больше под моими ногами. Я умел летать, это было волшебство сказочного замка, одна тяжелая грязь ступня отрывается от земли, другая прыгает за ней, мне нужно было только немного пошевелить руками, и я катапультировался вниз с холма, перекатываясь снова и снова пока я почти не лежал в озере.





  Появилась гигантская собака, фамильяр ведьмы, в замок которой я вторгся. Он схватил меня за рукав куртки и попытался затащить меня по земле, но не мог сдвинуть меня с места. Он укусил меня за руку, и я села.





  Митч. Да, моя собака. Вести меня с невыполнимой миссией, миссией в никуда. Он снова укусил меня, достаточно сильно, чтобы пробить бушлат. Я вскрикнул и снова выпрямился.





  «Боже, ты сержант морской пехоты или как?» - прохрипел я ему.





  Он злобно посмотрел на меня: я был самым печальным предлогом для новобранца, которого он видел за все годы своей службы в корпусе. Он побежал по краю воды, ненадолго остановившись, чтобы попить. Мы свернули за поворот, и вдалеке я увидел небольшой парк синих грузовиков, а впереди - горы коричневого мусора. Городская свалка. Мы были на городской свалке? Эта собака провела меня через ад, чтобы добраться до самого большого в мире мусора?





  «Когда я нахожу кого-нибудь, кто отвезет меня домой, ты…» Я оборвала свою хриплую и бесполезную угрозу. Митч скрылся за ямой. Я осторожно подошел к краю. Он был выкопан и заброшен: по бокам начали расти мертвые заросшие сорняки.





  Внизу лежали два тела. Я карабкался по каменистой глине, забыв об истощении. Оба тела были сильно избиты, настолько избиты, что они были черно-пурпурными, с содранными кусками кожи. Один казался мужчиной, но это была женщина, которую Митч тревожно лапал. На опухшем, измученном лице у нее была масса желто-коричневых волос. Я знал эти волосы, я знал это черное кожаное пальто. И малиновый фрагмент на заборе, который был ее шарфом. Я много раз наблюдала, как Марсена Лав завязывает этот шарф. Мой шарф на удачу, как она его назвала, я всегда ношу в зонах боевых действий.





  Мужчина - я посмотрел и отвернулся. Не Моррелл, как это могло быть? Черные пятна перед моими глазами росли и танцевали, заслоняя серое небо и искалеченные тела. Мое ущелье усилилось, а пустой желудок вздрогнул. Я отвернулся, и меня вырвало струйкой желчи.





  28 год





  Это птица, это самолет, нет, это ...





  Я взял себя в руки силой воли. Мне отчаянно нужна была вода; мои ноги дрожали не меньше от обезвоживания, чем от шока и истощения. Меня снова соблазнил бурбон в кармане, но если бы я выпил виски сейчас, в моем пустом, пересохшем желудке, я бы просто заболел.





  Я присел рядом с телами. Этот мужчина был выше и шире моего любовника или Билли.





  Подумайте, Варшавски, приберегите мелодраму для дневных мыл. Ромео, я полагал. Ромео Чернин. Он казался мне очень мертвым, но я попытался найти пульс в пурпурной мякоти его шеи. Я не чувствовал никакого движения, но мои собственные пальцы онемели так, что я мог скучать по нему. Его кожа все еще была теплой; если он и был мертв, то ненадолго.





  Митч с тревогой облизывал лицо Марсены. Когда я оттащил его в сторону, чтобы положить руку ей на шею, я действительно почувствовал слабое, беспорядочное биение. Я вытащил свой сотовый телефон, но использование его в качестве фонарика должно было разрядить батарею - она ​​была полностью разряжена.





  Я с трудом поднялся на ноги. Мусоровозы могли быть в полумиле отсюда, долгий путь по этой местности, но я не знал, где бы поближе обратиться за помощью - я определенно не смог бы вернуться тем же путем, которым мы пришли в надежде, мистер Контрерас. все еще был там с машиной.





  «Ты останешься с ней, старина?» - сказал я Митчу. «Может быть, если ты ляжешь против нее, согрешь ее, она выживет».





  Я подал ему знак рукой, приказал лечь, а затем остаться. Он захныкал и неуверенно посмотрел на меня, но снова устроился рядом с Марсеной. Я начал подниматься на борт ямы, когда услышал телефонный звонок. Это было так неожиданно, что я подумал, что у меня снова галлюцинации, телефоны в глуши, яичница может упасть мне в ноги через секунду или две.





  «Сотовый телефон Марсены!» Я истерически засмеялся и снова повернулся к ней.





  Звон исходил от тела Ромео, а не от Марсены. Он остановился, я думаю, сообщение отправляется на голосовую почту. Я брезгливо сунул руку в карманы его пальто и достал связку ключей, пачку сигарет и пригоршню лотерейных билетов. Телефон снова зазвонил. Карманы его джинсов. Его джинсы были порваны и прилипли к его телу засохшей кровью. Я с трудом выносил прикосновения к ним, но затаил дыхание и сунул руку в левый передний карман, чтобы достать телефон.





  "Билли?" Заговорил резкий мужской голос.





  "Нет. Кто ты? Нам нужна помощь, нам нужна скорая помощь ».





  "Это кто?" Голос был еще резче.





  - В.И. Варшавски, - прохрипел я. "Кто ты? Мне нужно, чтобы ты позвал на помощь.





  Я попытался описать, где я был: недалеко от свалки CID, недалеко от воды, вероятно, озера Калумет, но этот человек повесил трубку на меня. Я позвонил в службу 911 и дал диспетчеру свое имя и такое же расплывчатое описание моего местоположения. Она сказала, что сделает все возможное, чтобы найти кого-нибудь ко мне, но она не знала, сколько времени это займет.





  - Думаю, мужчина мертв, но женщина все еще дышит. Пожалуйста, поторопись." Мой голос к этому времени превратился в такую ​​хриплую нить, что я не мог говорить срочно или жалко; это было все, что я мог сделать, чтобы выговорить слова.





  Повесив трубку, я снял пальто и накинул его на голову Марсены. Я не хотел двигать ее или даже пытаться сделать искусственное дыхание. Я не знал, насколько серьезными могут быть ее внутренние повреждения, и я мог убить ее, протолкнув сломанные ребра ей в легкие, или что-то не менее ужасное. Но я чувствовал упорное убеждение, что ее голова должна быть теплой; мы теряем большую часть тепла тела через голову. Моя собственная голова была холодной. Я натянула толстовку на уши и села, раскачиваясь.





  Я забыл о мистере Контрерасе. Я бросил его еще на 100-й улице два часа назад. Он мог быть находчивым; может он найдет меня, найдет нас. А Моррелл - мне следовало подумать о нем раньше.





  Когда он ответил на звонок, я удивился, заплакав. «Я в глуши с Марсеной, она почти мертва», - выдохнула я.





  «Вик, это ты? Я не понимаю ни слова из того, что вы говорите. Ты где? Что происходит?"





  «Марсена. Митч нашел ее, потащил меня по болоту, сейчас не могу объяснить. Она почти мертва, и Ромео лежит рядом с ней, он мертв, и если кто-то не приедет в ближайшее время, она будет, и, может быть, я тоже. Я так хочу пить и мерзнуть, что с трудом могу это выдержать. Ты должен найти меня, Моррелл.





  "Что случилось? Как вы оказались с Марсеной? На вас напали? С тобой все впорядке?"





  «Я не могу это объяснить, это слишком сложно. Она не выживет, если мы не позовем скорую ». Я повторил ту небольшую информацию, которую могу сообщить о нашем местонахождении.





  «Я заберусь на вершину этой ямы, где они лежат, чтобы кто-нибудь мог меня заметить, но я не думаю, что поблизости есть дорога».





  «Я сделаю все возможное для тебя, дорогая. Постой, я кое-что придумаю.





  "Ой, я забыл. Мистер Контрерас. Он нас высадил, и теперь он, наверное, наполовину обезумел от волнения.





  Я пытался вспомнить свой номерной знак, но не смог. Моррелл повторил, что сделает для меня все, что в его силах, и повесил трубку.





  Митч лежал рядом с Марсеной, его собственные глаза остекленели от усталости. Он перестал ее лизать, просто лежал, положив голову ей на грудь. Когда я снова начал подниматься по краю ямы, он поднял голову, чтобы посмотреть на меня, но не пытался встать.





  «Я не виню тебя, мальчик. Оставайся на месте. Согрей ее.





  На вершину нужно было подняться всего на восемь футов. Я зарылся пальцами в холодную глину и оттолкнулся в сторону. В моем нормальном состоянии я мог бы сбежать, но теперь это казалось почти непреодолимым. «Это не Эверест, - мрачно подумал я, - не обязательно быть Джунко Табей». А может быть: я была бы первой женщиной, которая поднялась бы не на Эверест, а на яму у озера Калумет. Национальное географическое общество угощало меня вином и ужином. Я схватился руками за край ямы и вытащил себя на пружинистый газон. Когда я снова посмотрел вниз, Митч встал и нервно шел между Марсеной и той стороной, по которой я только что поднялся.





  Я еще раз жестом приказал ему лечь. Он не повиновался мне, но когда он увидел, что я не выхожу из зоны его обзора, он вернулся к Марсене и свернулся калачиком рядом с ней.





  Я немного постоял, засунув руки в карманы джинсов, глядя, как армия синих грузовиков ползает по свалке. Забавно, что я мог слышать моторы: грузовики смотрели так далеко. Может, я действительно был достаточно близко, чтобы дойти до них. Может, я думал, что они далеко, потому что потерял чувство времени и пространства. Когда люди долго постятся, они начинают видеть видения. Они думают, что ангелы спускаются к ним с небес, точно так же, как я это сделал сейчас, я видел, как он падает из облаков, гигантская фигура приближается ко мне с ужасным грохотом, блокирующим все мои мысли .





  Я закрыл уши руками. Я терял рассудок - это был не ангел, это был вертолет. Кто-то серьезно отнесся к моему SOS. Я споткнулся в сторону машины, когда незнакомец в кожаной куртке-бомбардировке спрыгнул вниз, пригнувшись, чтобы уйти от лезвий.





  "Что тут происходит?" - потребовал он ответа, когда подбежал ко мне через газон.





  «Они там внизу». Я указал на яму. «Вытащите свою бригаду на носилках; Не знаю, какие травмы у женщины ».





  «Я тебя не слышу», - раздраженно сказал мужчина. «Где, черт возьми, Билли?»





  "Билли?" - прохрипела я, прижимаясь губами к его уху. «Вы имеете в виду Билли Кида? Я не видел его с воскресенья в церкви. Это Марсена Лав. И я думаю, что Ромео - Брон Чернин. Им нужно в больницу. Разве у тебя нет носилок на этой штуке?





  Слова выходили мучительно медленно. Мужчина отпрянул от моего зловонного дыхания. Он принадлежал к другой расе, чем я: он был начеку, завтракал, я чувствовал запах кофе в его дыхании и тяжелую ложку средства после бритья на его коже. Он принял душ, побрился. Наверное, пахло самой свалкой, потому что большую часть ночи я провел, гуляя по заваленному мусором болоту.





  «Я ищу Билли Бизена. Я ничего не знаю об этих людях. Как так получилось, что вы ответили на его телефонный звонок? "





  «Он был в кармане мертвеца».





  Я отвернулся от него и споткнулся о вертолет, вспомнив только в последнюю секунду, что я наклонился под лезвие. Это движение заставило меня растянуться, и гладко выбритый мужчина поднял меня на ноги, крича, чтобы я сказал ему, где был Билли. Он становился действительно надоедливым, как мальчики на детской площадке, скандирующие мне «Иффи-гений», и я хотел вытащить свой «Смит и Вессон» и застрелить его, но это действительно разозлило бы моего отца. «Нельзя говорить одноклассникам, что я коп, и я их арестую», - сказал он. «Вы не можете торговать по моему значку. Вы решаете свои проблемы, не используя дубинку против людей. Только так действуют хорошие копы, честные мужчины и женщины, ты меня слышишь, Пепперпот?





  Я вывернулся из хватки бритого мужчины и бросился в открытую дверь вертолета. Пилот без интереса посмотрел на меня и вернулся к своим приборам. Я не думал, что смогу самостоятельно залезть в вертолет, и я не мог заставить себя услышать сквозь грохот несущих винтов. Я отчаянно цеплялся за распорки, в то время как чисто выбритый мужчина схватил меня за больное плечо и попытался освободить меня.





  Внезапно грохот двигателей прекратился. Пилот снимал наушники и вставал с места. Окружающий меня мир был наполнен вспыхивающими красными и синими цветами. Я огляделась и моргнула, увидев скопление полицейских машин и машин скорой помощи.





  Мужчина отпустил мое плечо, когда за моей спиной заговорил знакомый голос. «Это вы, мисс У.? Я думал, что сказал тебе держаться подальше от Южного Чикаго. Что ты здесь делал? Купаетесь на свалке? »





  29





  На DL - еще раз





  И только позже, после того, как капельницы были вынуты из моих рук и окружная больница объявила, что я обезвожена и готов к отъезду, я смог разобраться в сбивающем с толку рое копов и носилок, которое обрушилось на нас, а еще позже и в том, что Я узнал, откуда прилетел вертолет.





  Однако на данный момент я не пытался ничего понять - просто издал легкий крик облегчения, увидев Конрада. Я попытался рассказать ему, что происходит, но мое опухшее пересохшее горло не доносилось ни звука. Я трясущейся рукой махнул в сторону ямы. Пока я рухнул на дверной проем вертолета, Конрад подошел к краю и посмотрел вниз. Увидев Марсена и Ромео, он помчался обратно к машинам скорой помощи и вызвал пару носилок.





  Я задремала, но Конрад разбудил меня. «Вы должны завести свою собаку. Он не позволит техникам забрать женщину, и мы не хотим стрелять в него ».





  Митч всю ночь защищал Марсену и был готов укусить любого, кто попытается ее сдвинуть. Я споткнулся обратно на дно, скользя последние четыре фута на своей заднице. Это было путешествие, которое полностью завершило меня. Я действительно добрался до Митча, и я взялся за его воротник, но остаток утра рассыпался на несколько фрагментов - Конрад перекинул меня через плечо и вручил парочке мужчин в форме, чтобы они вытащили на поверхность. - изо всех сил стараться удержать поводок Митча все время, пока я ложился в колодец сна - снова просыпался и слышал, как гладко выбритый мужчина кричит Конраду о вертолете.





  «Вы не можете ворваться сюда и забрать частную собственность. Этот вертолет принадлежит Scarface ".





  Это не могло быть правильным, только не для Аль Капоне. Однако я не мог этого понять и оставил попытки, просто наблюдал, как Конрад подал знак нескольким людям в форме, чтобы они держали парня, пока носилки были загружены. Какая хорошая идея; Я хотел бы подумать об этом. Я снова дрейфовал и потерял контроль над Митчем, который забрался в вертолет вслед за Марсеной.





  «Лучше забери и ее», - сказал Конрад бригаде «скорой помощи», указывая на меня. «Она может позаботиться о собаке, и, кроме того, ей нужен врач».





  Он похлопал меня по плечу. «Мы собираемся поговорить, мисс У., мы поговорим о том, как вы узнали, что пришли сюда, но это продлится несколько часов».





  А потом роторы завелись, и, несмотря на грохот и покачивание, от которых Митч задрожал и зарылся мне в бок, я снова заснул. Я проснулся только тогда, когда техники вынесли меня из вертолета в отделение неотложной помощи, но больница не хотела, чтобы Митч был внутри. Я не мог его бросить. Я не мог говорить. Я села на пол рядом с ним, обхватив руками его окровавленный мех. Охранник пытался меня урезонить, а затем крикнуть на меня, но я не мог ответить, а потом каким-то образом мистер Контрерас оказался рядом с Морреллом, а я был на каталке и заснул навсегда.





  Когда я наконец проснулся, был поздний вечер. Я сонно моргнула, глядя в больничную палату, не вспоминая, как сюда попала, но мне было слишком лень беспокоиться об этом. В моем теле было то чувство удовольствия, которое возникает, когда уходит жар. Я больше не болел и не хотел пить, и пока я спал, меня кто-то вымыл. На мне был больничный халат, и от меня пахло Джергенсом.





  Через некоторое время вошла фельдшер медсестры. «Итак, вы проснулись. Как дела?"





  Она измерила мое кровяное давление и температуру и сказала мне, когда я спросил, что я нахожусь в больнице округа Кук. «Ты спала двенадцать часов, девочка: я не знаю, на какой войне ты воевал, но ты определенно проигрывала по счету. Теперь вы выпьете немного сока; заказы: жидкости, жидкости, жидкости ».





  Я послушно выпил стакан яблочного сока, который она мне протянула, а затем стакан воды. Пока она суетилась по комнате, я медленно вспоминал, что привело меня сюда. Я попробовал свой голос. Я снова мог говорить, хотя и довольно хрипло, поэтому спросил о Марсене.





  «Я не знаю, дорогая, я не знаю ни о ком, с кем ты приходил. Понимаете, если бы она сильно пострадала, как вы говорите, она была бы в другом подразделении. Спросите доктора, когда он придет ».





  Я проспал остаток ночи, хотя и не так крепко, как раньше. Теперь, когда самым серьезным препятствием было мое истощение, я не мог заглушить больничный шум или толпу людей, которые приходили меня проверить. Руководить группой, естественно, был человек из приемной комиссии, которому нужна была моя страховая информация. Кошелек был в кармане джинсов; когда я попросил свою одежду, кто-то вытащил из шкафчика неприятный сверток. По милости мой кошелек все еще был там, вместе с моими кредитными картами и моей страховой картой.





  Когда меня снова разбудили для обхода в шесть утра среды, Моррелл сидел рядом со мной. Он криво улыбнулся мне.





  Команда врачей объявила, что я готов к бою или, по крайней мере, достаточно подготовлен, чтобы встать и уйти. Они спросили о дыре в моем плече, которая немного просочилась из-за моих мучений, но в основном заживала, написали мои выписки и, наконец, оставили меня наедине с моим возлюбленным.





  Моррелл сказал: «Итак, Ипполит, королева амазонок. Вы пережили еще одну битву ».





  «Думаю, они еще не послали Геракла сражаться со мной. Как давно ты здесь?"





  "Около половины час. Когда я звонил вчера вечером, они сказали мне, что утром вас выпишут, и я подумал, что вы, возможно, захотите сменить нижнее белье ».





  - Ты почти так же хороша, как девочка, Моррелл, понимаешь это. Вы можете присоединиться к моей орде диких женщин, вы можете показать нам пример без груди ».





  Он наклонился, чтобы поцеловать меня. «Вы знаете, это миф, что они отрезали себе грудь. А твоя мне особенно нравится, так что не делай ничего опрометчивого. Хотя это самое бесполезное заявление из когда-либо сделанных, учитывая то, как вы обращались со своим телом последние десять дней ».





  «Сказал человек, у которого до позвоночника до сих пор осталась пуля».





  Он протянул мне ручную кладь, упакованную с его обычной аккуратностью: зубная щетка, расческа, бюстгальтер, чистые джинсы и хлопковый свитер. Бюстгальтер был моим любимым розово-серебряным шнурком, который я оставил у него несколько недель назад, но одежда была его. Мы одного роста, и одежда подходила по размеру, хотя я бы никогда не застегнул джинсы, если бы не голодал тридцать шесть часов.





  Мы взяли такси до моей квартиры, где мистер Контрерас и собаки встретили меня, когда я вернулся с кораблекрушения. Мой сосед вымыл Митча и отвел его к ветеринару, который наложил швы на одну из его ног, порезав ее о банку или колючую проволоку. После своего первоначального экстаза Митч вернулся в квартиру моего соседа и забрался на диван, чтобы заснуть. Мистер Контрерас не хотел расставаться с ним, поэтому мы поселились на кухне старика. Мистер Контрерас начал делать блины, и мы обменялись историями о войне.





  Когда он увидел, как Митч ведет меня к болоту, мистер Контрерас попытался последовать за нами на машине, но дорога зашла слишком далеко на запад от того места, где мы шли, и, в любом случае, через пару минут он не смог нас вообще не видно сквозь болотные травы. Он вернулся к тому месту, откуда Митч начал в болоте, но через полчаса прибыл государственный солдат и приказал ему уйти.





  «Я пытался сказать парню, что вы там потерялись, и он говорит, скажите местным полицейским, а не ему, что это ответственность Чикаго, поэтому я прошу его вызвать чикагских полицейских, и он не будет, только говорит мне, что он» Если не сдвинуть с места, я конфискую машину, поэтому мне пришлось ехать домой ». Голос старика все еще был полон обиды. «Когда я вернулся домой, я позвонил в службу 911, и они сказали мне подождать до утра и, если я не получил от вас вестей, подать заявление о пропавших без вести. Мне следовало позвонить капитану Мэллори, я думаю, не подумал об этом, но, в любом случае, мало-помалу я получил известие от Моррелла, что он рассказал мне о Митче, который вел вас всю дорогу к той мисс Лав.





  «Я не понимаю этой части», - сказал я. «Не то чтобы я сейчас что-то понимаю, но… тот, кто напал на Марсена и Ромео, должно быть, сделал это около сотой и реки, потому что именно там исчез Митч. Он следил за двумя головорезами, которые напали на машину Билли, а затем, все, что я могу понять, он каким-то образом уловил запах Марсены и пошел за ней. Конрад смотрел у реки?





  Моррелл покачал головой. «Я не разговаривал с ним с тех пор, как вчера мы расстались в больнице».





  - Во всяком случае, как вы познакомились с Конрадом? - потребовал я.





  «Я позвонил ему после того, как ты позвонил мне из своей ямы. Кстати, ты знаешь, где ты был? Край поля для гольфа Harbourside, где он переходит в ничейную зону, ведущую к мусорной свалке. Так или иначе, Южный Чикаго - территория Роулингса; Я думал, что он был самым быстрым способом найти тебя и доставить Марсена в больницу.





  Я колебался над вопросом, но наконец спросил, как дела у Марсены.





  «Плохо, но все еще на планете Земля». Он, должно быть, заметил мой крошечный вздох облегчения, потому что добавил: «Да, ты ревнивая пит-собака, борющаяся с уличными боями, но ты не подлый. Когда она попала в больницу, она не была в сознании, но ее все равно поместили в медицинскую кому, чтобы она не проснулась. Она потеряла кожу примерно на четверти своего тела, и ей потребуются массивные трансплантаты. Если бы она была достаточно бдительной, чтобы отвечать на вопросы, ей было бы так больно, что шок, вероятно, убил бы ее ».





  Некоторое время мы сидели молча. К ужасу мистера Контрераса, я смог съесть только один блин после голодания, но я съел его примерно с литром меда и почувствовал себя лучше.





  Спустя некоторое время Моррелл снова вернулся к своей части истории. «Когда Роулингс позвонил мне и сообщил, что они нашли вас, я позвонил Контрерасу здесь и попросил такси забрать его по дороге в больницу - что было милосердием, позвольте мне сказать вам, королева амазонок, потому что ваша сторожевая собака не собиралась оставлять вас ».





  "Действительно?" Я просиял. «Вчера он так сильно привязался к Марсене, что я подумала, что он меня больше не любит».





  «Может, он просто решил, что ты его последняя связь с ней». Моррелл вызывающе пошевелил бровями. - Как бы то ни было, если бы Контрерас не появился, вы, вероятно, были бы прямо сейчас в окружной тюрьме, а не в окружной больнице, и собака была бы мертва. Но все обошлось. Контрерас убедил собаку Баскервилей отпустить ногу охранника, я проводил вас в отделение неотложной помощи, мы ждали, пока медсестра не скажет, что вам просто нужен отдых и регидратация, а затем прибыл Роулингс, гадая, сможет ли он получить Заявление от вас о Марсене. Когда он увидел, что это не годится, мы нашли таксиста, который отвезет Митча; Контрерас отправился с ним. Роулингс ушел заниматься полицейскими делами, но я перешел улицу в морг и поговорил с Вишем; он делал вскрытие Броня Чернина ».





  Ник Вишников был заместителем главного судмедэксперта в морге округа Кук и старым другом Моррелла - он много занимался судебно-медицинской экспертизой для Humane Medicine, группы, которая отправила Моррелла в Афганистан. Из-за этого он сообщил Морреллу ряд деталей, которые, вероятно, скрыл бы от меня, если бы я спросил.





  «Их так сильно избили». Я вздрогнул при воспоминании об этой содранной и испещренной пятнами плоти. "Что с ними случилось?"





  Моррелл покачал головой. «Виш не может этого понять. Это правда, что они были избиты, но он не думает чем-то обычным, например, дубинкой или кнутом. Он говорит, что масло проникло в кожу Чернина. Его сильно ударили по голове, достаточно сильно, чтобы сломать ему позвоночник, но это не убило его, по крайней мере, не сразу. Он умер от удушья, а не от травм позвоночника. Но что действительно сбило с толку Виша, так это то, что травмы на их телах одинаковы. За исключением, конечно, сломанной шеи Чернина. Какой бы жестокий удар он ни получил, Марсене удалось избежать, что дает надежду на ее окончательное выздоровление ».





  Двое мужчин пытались придумать вещи, которые могли бы причинить такую ​​травму. Моррелл интересовался роликами с сталелитейного завода, но г-н Контрерас возразил, что они раздавили бы тела. В свою очередь, старик предположил, что их потащили по дороге из кузова грузовика. Моррелл подумал, что это звучит правдоподобно, и позвонил Вишникову, чтобы предложить это, но, очевидно, перетаскивание оставило бы следы ожогов и растяжение сухожилий на руках или ногах.





  Изображения были для меня слишком наглядными: я видел тела, я не мог сейчас разбираться с ними в качестве академического упражнения. Я резко объявил, что иду наверх. Когда я добрался до своего дома, я решил вымыть голову, которую в больнице оставили в покое, когда меня обмывали из шланга. Я решил, что моя спина достаточно зажила, чтобы я мог стоять под душем.





  Когда я был чист и в собственных джинсах, я проверял свои сообщения. Становилось все труднее вспоминать, что я занимаюсь бизнесом, что в моей жизни не только тренировки по баскетболу и прогулки по болотам.





  У меня были предсказуемые вопросы от Мюррея Райерсона из Herald-Star и Бет Блэксин, тележурналиста Global Entertainment. Я рассказал им то, что знал, что было немного, и проверил клиентов, которые ждали отчетов, - со все меньшим терпением.





  У меня было сообщение от Сэнфорда Риффа, судебного инженера, которому я отправил миску с лягушкой. У него был для меня предварительный отчет, который он отправлял в мой офис по факсу. Я пытался позвонить ему, но получил только его голосовую почту; Мне придется подождать, пока я доберусь до своего офиса и своего факсимильного аппарата, чтобы посмотреть, что он нашел.





  Роуз Доррадо дважды звонила, чтобы узнать, была ли Джози в яме с Броном и Марсеной. Когда я позвонил, Джулия ответила на звонок: ее мама не работала. Нет, они ничего не слышали от Джози.





  «Я слышал, как убили отца Эйприл. Вы же не думаете, что они убьют Джози?





  «Кто, Джулия?» - мягко спросил я. "Вы знаете что-нибудь о том, как был убит Брон?"





  «Кто-то сказал Ма, что они нашли машину Билли полностью разбитой, и я подумал, поскольку он и Джози исчезли в ту же ночь, когда был убит мистер Чернин, какой-то бандит мог быть там, просто сбивая людей и полицию, как будто они когда-либо заботились о нас, они их никогда не найдут ».





  В ее голосе звучал неподдельный ужас. Я изо всех сил старался успокоить ее, не предлагая ей холодного утешения - я не мог обещать, что Джози не умерла, но мне казалось обнадеживающим, что никто ее не видел. Если бы на нее напали те же люди, которые преследовали Марсена и Брон, все их тела были бы найдены вместе.





  «Я увижу тебя завтра на тренировке, верно, Джулия?»





  «Думаю, да, тренер».





  «И скажи своей маме, что я приду после тренировки, чтобы поговорить с ней. Я отвезу тебя и Марию Инес домой, только на этот раз ».





  Повесив трубку, я сел с большим блокнотом и волшебным маркером, чтобы записать все, что я знал или думал, что знаю, о том, что происходило в Южном Чикаго.





  Через Роуз Доррадо и Билли Кида прошло много строк. Роуз устроилась на вторую работу, что расстроило Джози; В ночь, когда взорвался завод, Малыш приехал к Доррадо, сбежав от своей семьи. Потому что они возражали Джози? Из-за чего они сами делали? Потом была машина Билли, но в ней была фляжка Моррелла. Каким-то образом Билли был связан с Броном или Марсеной, или с обоими. А у Брона в кармане был телефон Билли.





  Я вспомнил, как Джози рассказывала мне, что Билли кому-то отдал свой телефон. Брону? Но почему? А потом отдал ли он «Миату» Брону, чтобы детективы не смогли найти его в машине? Неужели Брон был убит кем-то, принявшим его за Билли? Неужели Билли действительно убегает от опасности, опасности, серьезность которой он был слишком наивен, чтобы осознать?





  Мобильный телефон. Что я с ним сделал. Я смутно помнил, как гладко выбритый мужчина из Лица со шрамом требовал от меня, но я не мог вспомнить, получил ли