КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 605955 томов
Объем библиотеки - 924 Гб.
Всего авторов - 239922
Пользователей - 109989

Последние комментарии

Впечатления

kotensberg про Котенсберг: Скука и скрепы. Сага о полиамории и семейных ценностях (Современные любовные романы)

Дорогие ценители литературы, есть книги "легкие", а есть - очень "тяжелые". Насколько легка или тяжела книга "Скука и скрепы. Сага о полиамории и семейных ценностях" Котенсберг Ася решите сами. Характеры главных действующих лиц выбраны весьма успешно, не сразу, но проникаешься к ним благожелательностью и симпатией, переживаешь за осечки и радуешься победам. Комбинирование ситуаций в отношениях, и влюбленности, и дружбы, может

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Менро: Азбука гитариста (семиструнная гитара). Часть вторая (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Волю в кулак, нервы в узду -
Работай, не ахай!
Выполнил план - посылай всех в п...ду,
Не выполнил - сам иди на х...й!
В. Маяковский

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про (Ivadiya Kedavra): Долгий поцелуй (СИ) (Эротика)

Крошка сын к отцу пришел
И сказала кроха:
"Пися в писю - хорошо!
Пися в попу - плохо!"
В. Маяковский

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Торден: Новейший самоучитель для семиструнной гитары (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Делаю эти ноты для уважаемых друзей-семиструнников. Система записи немного устарела, но умный человек разберется.
А для дураков я вообще ничего не делаю.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Красный: Двухгодичный курс обучения игре на семиструнной гитаре. Часть II (Второй год обучения) (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Сделал, как и обещал. Времени ушло много, зато качество лучше, чем у других.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Красный: Двухгодичный курс обучения игре на семиструнной гитаре. Часть I (Первый год обучения) (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Всю ночь потратил на эту книгу, но получился персик. На вторую часть уйдет намного больше времени.

Уважаемые пользователи!
Я знаю, что просить вас о чем-либо абсолютно бесполезно, но, все же, если у кого есть эта книга в бумаге - отсканируйте, пожалуйста, недостающие 12 страниц и пришлите мне.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Интересно почитать: Параметры выбора смартфонов

Вечная Война [Сергей Карелин] (fb2) читать онлайн

- Вечная Война (а.с. Вечная Война -1) 1.21 Мб, 231с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Сергей Витальевич Карелин - Кай Ханси

Настройки текста:



Глава 1 «Турнир»

Я сидел на роскошном золотом троне, покрытом драгоценными магическими камнями. От трона во все стороны исходило волшебное свечение, словно сидящий на нем обладал неким божественным естеством. Многие из окружающих людей смотрели на меня с восхищением и благоговением.

Ощущение, прямо скажу…

Не из приятных! Я бы сидел в мягком кресле перед головизором или развалился бы на шезлонге на пляже, вместо того, чтобы обтирать свои штаны на холодной и твердой поверхности трона. Если я еще хоть от одного эксперта услышу, что золото — мягкий металл, я заставлю его выковать мне меч из золота без использования рук, а только лишь пятой точкой.

Передо мной стояло какое-то существо, по всей видимости, мужского пола. На голове его были странные уши в виде плавников, а все человекоподобное его тело было покрыто чешуей. Посланник что-то бубнил, одно за другим зачитывая условия какого-то договора. Однако, я не особо обращал на него внимания. Мое зрение было сосредоточено на нескольких десятках красоток, бывших вокруг меня. Они были разного происхождения и из разных рас. Здесь было многообразие цветов волос, глаз и кожи. Прекраснейшие девушки также отличались по росту и обладали разными параметрами фигуры, но у каждой были свои уникальные красота и шарм. Некоторые из них были моими официальными женами, другие — наложницами с разным статусом, а третьи были обычными служанками, которые, впрочем не были бы против, если бы я зажал кого-нибудь из них в темном углу.

— Кхм… — постарался вернуть мое внимание рыбомэн. — Сэр Арес, что скажете?

— Ммм… — я на мгновение задумался. — То есть, в целом, ваш князь предлагает мне присягнуть ему на верность и присоединить все мои земли к его государству. В обмен он обещает защиту и большие награды. Я верно передал суть Вашей многословной тирады, сэр посол?

— Эээ… — посол был в шоке, он смотрел на меня, как на деревенщину, даже под чешуей было видно, как от гнева покраснела его кожа. — Вы можете понимать и так…

— Отказано! — прямо и четко сказал я.

— К-к-как? — еще раз удивился посол. — Но ведь тогда на вас нападут многие окружающие правители. Вас ждет война!

— Война — значит, война. Я и сам ее жду. Долго жду…

* * *
Время и пространство изменились, и я оказался уже на новом месте. Но подо мной все еще был этот чертов трон! И подушку постелить нельзя, иначе эффекты благословений не будут работать.

Я увидел перед собой массу разнообразных существ. Огромные камнеподобные гиганты с коричневой кожей и дубинами в каждой руке, краснокожие девушки с розовыми волосами и неестественно пухлыми формами при осиных талиях. Зеленокожие мускулистые человекоподобные монстры с выдвинутой вперед челюстью и торчащими клыками. Белокожие магички с красными волосами и длинными посохами. То тут, то там выделялись титанических размеров твари со множеством толстых щупалец. И многие, и многие, и многие. Все они выстроились в атакующую формацию и ждали.

От них меня отделял похожий на стекло барьер, поблескивающий в лучах полуденного Солнца. Барьер казался тонким, но я чувствовал его непреодолимую мощь. А враги, да, именно — враги, я отчетливо это понимал, ждали, когда барьер упадет. И были они, как звери. В их глазах я видел животную похоть, вперемешку с жаждой крови.

На моей стороне тоже было воинство. И также, значительная его часть состояла из нелюдей — тонкие эльфийки с длинными составными луками, зеленокожие дриады с отменной фигурой, магички разного роста и комплекции, но с неизменно сексуальными формами, и даже ангелы. Были также и рыцари с ног до головы закованные латы, и раздетые по пояс бодибилдеры — викинги-берсерки с длинными косами на голове и топорами в руках. Также, я заметил прячущихся в серой дымке стройных ассасинов. Были еще многие бойцы разных рас и комплекций. У всех этих людей и нелюдей разных рас, вида и пола было одно объединяющее качество — все они были чрезвычайно красивы и сексуальны.

Кроме того, воины на моей стороне отличались от солдат противника. Лица моих бойцов горели праведным гневом. И я чувствовал в их сердцах чистую жажду битвы, но не крови. Они защищаются. Они защищают меня и мой мир от полчищ злобных и кровожадных тварей. Эти бойцы, эти воины, эти солдаты, мужчины и женщины — они готовы умереть сегодня. Умереть за мой мир и за меня.

Некоторое время спустя, барьер начал трескаться. Паутина трещин прошла по нему стремительно и одновременно во всех точках. А затем он в мгновение ока рассыпался на мириады осколков, которые не долетели до земли, а белоснежными хлопьями были унесены внезапно поднявшимся ветром. Барьер, который защищал мой мир и который отделял спокойное прошлое от кровопролитного будущего, рассыпался.

Тяжесть легла мне на сердце. Враги почему-то тоже застыли. И тут, я понял, что они ожидали увидеть на моем лице и лицах моих воинов страх или панику, но натолкнулись на холодные и мрачные взгляды существ, готовых к смерти, окончательной и бесповоротной. Я увидел, как изменились, лица моих врагов, и понял что в их сердца начал пробираться страх.

Тогда я дал приказ, и мне принесли красивый и изящный церемониальный меч. Несла его в обеих своих руках прекрасная молодая девушка с впечатляющими формами. Я недвусмысленно подмигнул ей, когда взялся за рукоять меча. Девушка смутилась, покраснела и отвела взгляд. Когда же я потянул меч на себя, то почувствовал, словно пытался сдвинуть толстый арматурный прут, торчащий из массивного бетонного фундамента. Меч не сдвинулся ни на миллиметр. «Кхм…» легонько прокашлялся я. Девушка поняла свою оплошность, шепотом извинилась и ослабила хватку. Но сделала она это слишком резко, поэтому я пошатнулся и чуть не упал с трона. Окружающие меня генералы разного пола отвернулись, словно не замечая оплошности своего правителя.

Вскоре, я поправил осанку, принял важный вид и поднял свой меч. Его остро наточенные грани отразили луч света и, казалось, ослепили врагов, от чего те немного отступили. И я крикнул одно единственное слово, которое ждали мои воины, крепко сжимая свое оружие:

— ВПЕРЕД!

* * *
— Что за бред! — невольно вырвалось у меня, когда я проснулся.

Приснится же такая чертовщина. Видимо, я переиграл в ВВ. Так, ладно! Сначала выиграю турнир, потом устрою себе небольшой отпуск и отдохну от игры.

Проснулся сегодня я поздно. Но чуть раньше будильника. Встав с постели, я снял с эргономичного матраца измятую белую простынь и пошел в ванную. Бросив простынь и ночную пижаму в стиральный бокс, из которого потом коммунальный робот заберет вещи в общедомовую прачечную, я на некоторое время завис над унитазом, опираясь одной рукой о холодную кафельную плитку стены, то и дело позевывая. После утренних дел залез душевую кабинку. Умное программное управление в течении нескольких минут активно омывало меня со всех сторон бодрящим, но комфортным контрастным душем. Когда я вышел из кабинки, из шкафчика рядом выдвинулась вешалка с теплым махровым полотенцем. Мне нравилось вытираться полотенцем, а не сушить тело в воздушных струях. Когда на вешалке оказалось уже мокрое полотенце, она задвинулась вместе с ним обратно в бокс. А из соседнего шкафчика выдвинулась вешалка с тонкой черно-серой майкой и облегающими боксерами такого же цвета.

Одевшись, я вернулся в комнату и подошел к капсуле виртуальной реальности. Ее поверхность блестела металлическим глянцем, а плавные изгибы корпуса футуристического дизайна больше напоминали кабину самолета, чем бытовой прибор. Встроенный датчик движения и распознавания лица узнал меня и автоматически откинул крышку наверх. Ни секунды не колеблясь, я сел внутрь. Мягкая, похожая на гель основа, которая, впрочем, не растекалась и не липла к коже, подстроилась под мое тело. Я взял бутылку минеральной воды с тумбочки рядом и сделал пару больших глотков. Затем подхватил горсть орехов из пластиковой вазы, имитирующей структуру и внешний хрусталя. Среди закуски были ядра кешью, миндаль, фундук и грецкий орех. Закинув себе в рот эту сборную солянку и пережевывая насыщенные полезными микро и макро элементами дары природы, я лег внутрь капсулы, слегка утонув в подложке, и нажал на кнопку закрытия верхней крышки. С внутренней стороны капсулы несколько светодиодных лампочек освещали пространство зеленым светом. Надо мной включился небольшой тачскрин. Я нажал несколько кнопок на экране, зашел в меню игры «Вечная Война», затем ткнул в кнопку «вход».

* * *
Мой взор немного затуманился, затем я оказался на арене. Прямоугольный стадион, по бокам которого располагались ряды кресел для зрителей, с двух концов стояли высокие колонны, не менее пяти метров в высоту. А в центре располагалось поле битвы, состоящее из ячеек три на три метра. Пять ячеек в ширину и шесть в длину, по три ряда ячеек на каждого из соперников. Я внимательно посмотрел на распорядителя Арены. Как всегда, в традиционном белом кимоно и сложенными ладонями рук, выставленных вперед. Вот, с чего создатели ВВ, совместного проекта наших и америкосов, решили внести этот японский колорит?

— Уважаемый Александр-сан, Ваш соперник в финале поменялся. Теперь это Сергей-сан.

— Эээ, а это нормально? — удивленно осведомился я.

Замена соперника, да еще на финал Газпром-Тура, пятого по значимости международного турнира, это знаете ли не просто так. Я уже изучил своего оппонента вдоль и поперек, а тут на тебе — новый игрок.

— Приносим Вам свои извинения, Александр-сан, — вновь поклонился распорядитель. — Соперник, который должен был сражаться сегодня с Вами, по личным причинам не смог участвовать в турнире и подписал соглашение с заменяющим игроком. Оракул оценил Вашего соперника, как равного тому, с кем Вы должны были сражаться. Так что, со своей стороны мы соблюдаем правила.

— Ну, раз оракул… — мне оставалось только развести руками.

Не доверять Оракулу, турнирному арбитру с весьма продвинутым ИИ, не было смысла. До боя оставалось пятнадцать минут, и я решил посмотреть, кто же мой новый оппонент. Изучить его нормально я, все равно, не успеваю. И да, разрешите представиться. Меня зовут Александр Юматов. Пять дней назад мне стукнуло двадцать пять, и вот уже четыре года я играю в виртуальную онлайн игру «Вечная Война». Игры с полным погружением вышли на мировой рынок всего лет пятнадцать назад, когда, наконец, выпустили первую ВР капсулу. И естественно, они сразу затмили все обычные компьютерные игры и игры в псевдо виртуальной реальности. Сейчас во всем мире насчитывается около десяти глобальных международных игровых проектов, не беря в расчёт национальные игровые проекты, по типу «Мир Самурая» в Японии или «Земли Богатырей» в России.

Но вот меня конкретно зациклило на ВВ. Эта игра отличается от других тем, что в ней нет, как такового, открытого мира. Нет, в принципе, он есть, и ты можешь путешествовать по подземельям и всевозможным руинам, но это — только антураж. Основа игры представляет собой пошаговую стратегию. И все бои, или как тут их называют — дуэли, проходят именно в этом стиле на полях, подобных тому, которое сейчас было передо мной в центре стадиона. Сами дуэлянты не сражаются друг с другом. Вместо них в действие вступают создания из боевых отрядов. У каждого игрока имеется свой боевой отряд, изначально состоящий из выдаваемых при регистрации пятнадцати созданий, или по-другому — бойцов! Эх, когда это было, я уже и забыл… Да, и выдавали всякую шваль, обычного и редкого ранга. У меня же сейчас, после четырех лет напряженной игры, собран отряд, которым я по-настоящему горжусь. Нет, в Топ-10 по миру я не попал, но гордо занимаю 10-е место в России и 97-е в мире. Хотя, если честно, данные рейтинги не отражают реальную боеспособность отрядов игроков, на мой взгляд.

Создаются они на основе статистики побед и поражений, ну, и по какому-то там хитрому алгоритму, придуманному самой игрой. Чем больше ты провел игр, тем больше твой рейтинг. Плюс турниры. Да, к тому же еще рассматривается, как ты победил… Так что, ты можешь провести двадцать игр, не проиграв ни одной, а твой конкурент проведет семьдесят, и проиграет в двадцати… И тем не менее, он поднимается по очкам заслуг гораздо выше тебя. Но я такими вещами не заморачиваюсь. Ладно, хватит лирики, отвлекся я чего-то. Надо бы глянуть на навыки и характеристики своего соперника, осталось всего семь минут. Достаем планшет, включаем, заходим на специализированный сайт через закладки. А вот и он.

Сергей Фрязин — «Бешеный Серж». Вот же ник придумал. Я, кстати, не стал вообще париться с ником и поставил в пару к своему имени год рождения. Так что я теперь просто «Саша-2025». Так, что еще о нем… Тридцать четвертое место в топе России. Живёт в Москве, женат… вот, нафига мне эта информация… стиль боя…

Я погрузился в чтение. В интернете давно уже существуют подпольные сайты, на которых избранным личностям, имеющим доступ, можно было найти стиль боя и примерные характеристики бойцов практически любого игрока. Да, и ваш покорный слуга там тоже присутствовал. Правда, информация обо мне была слегка устаревшей, аж на полгода, Хорошо иметь нужных друзей, деньги и уметь договариваться.

— Александр-сан, — вновь появился распорядитель.

И я, тяжело вздохнув, выключил планшет и положил его на стол перед тем, как подняться.

— Я готов.

На арену мы вышли одновременно с противником, поднявшись на пятиметровые вышки, стоявшие друг напротив друга и с которых открывался прекрасный вид на поле боя. В игре не было редактора персонажей, так что внешний вид Игрока точно такой же, как и в реале. Можно было прийти в салоны продаж игры и пройти в кабинку, где с тебя снимается 3D-копия. Обычно, игроки приводили себя в порядок, перед посещением кабинки. Кто-то даже шил костюмы для одного единственного снимка. Я был одет обычно, белая футболка без надписей и синие джинсы. Разве что, постригся и побрился по такому случаю. Я традиционно отсалютовал своему сопернику, высокому блондину с каким-то надменным лицом, одетым в какой-то аристократический кафтан.

Насчет зрителей. Конечно, они присутствовали, но очень немного. Билеты на такие мероприятия были дорогими, и количество зрителей было ограничено правилами. Кстати, мне так никто и не смог эти объяснить, почему? Ведь, деньги на полу валяются, только наклонись. Ну, так пригласи ты тысяч пять человек. Заработаешь же. А тут всего лишь триста зрителей в полном погружении и прямая передача по головизору. Как будто, компании-разработчику не нужны были деньги.

Я посмотрел на трибуну. Там, вроде, моя группа поддержки должна быть. А, вон они! Три парня и одна девчонка. Все практически моего возраста.

Первый — парень из Китая, фамилию он носил Лю, а имя его было Чен. Познакомились мы с ним во время одного турнира года три назад. Как и большинство китайцев — низкий (по сравнению со мной), щуплый и узкоглазый. Не похож он на героев холодного аристократического вида из китайских дорам. Просто обычный среднестатистический китаец. Но парнем он был своим в доску. Как говорится, в разведку я бы с ним пошел. Да, и характер его мне напоминал, скорее, русский, чем китайский. Хотя, какой там у них настоящий «китайский» характер, черт его знает. Они, до сих пор, живут в своем собственном очень тесном кругу, не особо впуская посторонних.

Братья Джонс из Америки. Два черноволосых крепыша. Тоже, на удивление, свои ребята. Сколько мы с ними руин вычистили. Я к ним даже в гости летал. После этого, тому, кто скажет, что американцы не умеют пить, просто рассмеюсь в лицо. Прокатили немного меня по Америке той. Ничего, скажу вам, особенного. В России, и то — побогаче будет. Но повеселились мы знатно. Изучили, так сказать, изнутри… В общем, мировые ребята.

Мари Бранд. Единственная девчонка в нашем небольшом отряде. Кстати, девчонки вообще редко играют в эту игру. Их во всей игре по пальцам можно пересчитать. Так что, Мари была уникумом. Австралийским уникумом с эмигрантским прошлым и хорошим знанием русского языка. Да, еще и работала в какой-то экспериментальной лаборатории, я так и не понял, что выпускающей. То ли какие-то лекарства, то ли какую-то крутую косметику. Высокая, стройная девушка в очках, каштановые волосы всегда собраны в аккуратный хвостик, а на лице серьезное выражение. Улыбалась она редко, но язычок у нее был подвешен хорошо. Лучше не попадаться.

Вот и весь наш дружный отряд. Кланов в этой игре не было, были отряды. Но максимально в каждом из них могло быть пять человек. И кстати, между отрядами тоже проходили турниры. Только реже… Увидев, что я смотрю на них, мои болельщики сразу оживились подняв шум и замахав какими-то странными флажками. Отсюда и не могу разглядеть какими.

Ладно! Надо сосредоточиться. Я достал планшет и быстро отобрал пятнадцать бойцов. Естественно, все легендарные. Всего, у меня в наличии более тысячи карт с бойцами, из которых штук сорок легендарных и пятьсот эпических. Все остальные — редкие, хотя, я ими практически не пользуюсь, но периодически продаю и обмениваю. Да, обмен в этой игре процветает. Как и продажа/покупка бойцов.

Цена за легендарного бойца может доходить до нескольких тысяч золотых (а ведь это просто кусочек компьютерного кода на флэш-носителе). Златы, или золотые стали практически международной валютой и в большинстве стран мира вообще являться национальной. Они выпускаются Единым Международным Банком, и вошли в обиход после очередного краха государственных валют нескольких стран. Один злат эквивалент одному грамму золота. Штука золотых — килограмм. Но таких дорогих бойцов, за которых предлагают больше килограмма золота, в продаже мало. Также, можно заработать на дуэлях, на которых ставят бойцов или деньги. На всем этом я выручаю сотен пять — десять золотых в месяц. Очень даже неплохо, учитывая, что зарплата в две-три сотни золотых в месяц, в России считается очень высокой. Кстати, в турнире можно было тоже неплохо заработать. Победитель сегодняшнего боя получит полторы тысячи золотых. Проигравший игрок, — семь сотен.

Так, насколько я понял, противник любит защитную манеру. Что ж, подстрахуемся. Полностью брать на веру информацию, которую откопал в интернете, я естественно не стал. Так… Пять атакующих летунов с разными способностями. Четыре защитных. Еще добавим моего любимого «Старца Молний», легендарную карту — самую дорогую в моей колоде. Еще бы, при атаке тот бьет молниями практически по всем бойцам противника. И наносят молнии истинный урон, против этой атаки даже артефактная защита не работала. Единственное, что могло спасти от его атак, имевшиеся у некоторых бойцов собственные защитные барьеры, и то они слетали после первого же попадания, независимо от мощности защиты.

Но этот уникальный скил был доступен лишь немногим бойцам. И еще добавим к этому пять стрелков. Все, я готов. Теперь местный арбитр сгенерирует случайный порядок появления моих бойцов, и у меня в планшете появится восемь картинок. Соответственно, стоит мне выставить бойца, мой выбор сразу дополниться новым бойцом, попавшим в боевой набор также — случайным образом.

Я поднял руку, сигнализируя свою готовность к началу боя. Мой жест повторил и противник. Оба поля, мое и противника, засветились, и на них появились багровые границы в виде крупной клетки. Раздался звук гонга, и в воздухе между нами материализовался большой игровой куб с нанесенными на грани цифрами. Это и есть местный арбитр. Что там творится в его электронных мозгах, я не знаю, но первый ход, судя по всему, достался моему противнику. Хмм… Посмотрим…

Над Сержем загорелись цифры 250. Количество жизней. Такая же цифра горит и надо мной. Турниры проводятся между игроками одного уровня, поэтому очки жизни равны. Хотя, никто не запрещает их увеличивать, только вот, если и имеются такие артефакты, то они должны стоить запредельных денег. Несмотря на то, что игровые правила допускают их наличие, за всю историю сражений в «Вечной Войне», я таких не встречал.

Первым он вызвал «Вечного Короля». Здоровяк в тяжелых золотых латах с коротким мечом наперевес. Ну, это не удивительно. Этот атакующий боец занимает сразу три клетки, сам он имеет слабую атаку и высокий уровень защиты, но за своей спиной он вызывает двух лучниц в плащах в капюшонах, закрывающих лица. А вот лучницы — уже бойцы атакующего стиля со слабой защитой. Их атака и защита выбираются рандомно в заданных пределах, в зависимости от скилов игрока и Вечного Короля. Но только вот я сейчас не понял. Противник вызвал Короля в первом ряду по центральной линии. Странный ход. Обычно такие бойцы старались атаковать по краям, с флангов. Король побежал вперед, врезавшись в преграду между нашими полями битвы, мигающую голубым светом, и ударил по ней мечом, сразу вернувшись назад. Затем последовало два выстрела от лучниц. Мои очки жизни уже показывали 210.

Глава 2 Встреча в таверне

Ладно! Пришло мое время веселиться! Я посмотрел, каких бойцов выделил мне «Великий Рэндом». И расклад был удачен. Среди них была Матриарх Стрелков, тоже редкая карта легендарного класса, основным свойством которой было то, что при смерти вражеского бойца, она призывала сразу шесть лучниц, которые закрывали практически половину линии атаки противника, не давая тому места для маневра. Палец коснулся планшета, и посередине заднего ряда клеток появилась, стройная эльфийка с белоснежными волосами, серебристый доспех которой практически не скрывал прелести стройного тела. В ее руках материализовался большой двухсоставной лук. Девушка с оттяжкой натянула лук, грациозно прицелилась и выстрелила. В следующий миг Король противника растаял, а следом вокруг эльфийки появились шесть лучниц. Оставшиеся без защиты Короля стрелки, отправились следом за своим хозяином. После этого события понеслись вскачь.

Серж, видимо, не ожидавший от меня подобной прыти, разозлился и вызвал Повелительницу Банши, весьма неприятную тварь, выглядящую так, как и должен был выглядеть летающий труп в изодранной одежде. После ее атаки, у меня стало на лучницу меньше, а на поле появился «мини-призрак», который появлялся при каждом убийстве, совершенном этой тварью. На что я вызвал Архангела — еще одну мою любимую летающую красотку, которая, помимо обычной атаки, наносила дополнительный урон всем созданиям хаоса, к коим и относилась призрачная тварь…

Не знаю, на что надеялся мой противник. Пока я не видел, с чем он может меня победить. Отбив еще несколько его атак, я, наконец, дождался Старца Молний. Сгорбленный старик, едва появившись на клетке, вскинул свой посох, и на врагов обрушились молнии. Толстые такие белые удавы, и прямо в темечко. В результате того, что я изрядно потрепал Сержа до этого, молнии окончательно добили практически всех его защитников. И уже мои собственные атаки прошли весьма успешно. Теперь надо мной горела цифра «150», а над ним «80».

Но Серж сумел меня удивить. Сначала он вызвал Владычицу Разорения, весьма странного бойца, которым лично я старался не пользоваться. Данная симпатичная девушка в красной хламиде наносила урон всем, кто находился на Поле Битвы. И своим, и врагам.

В результате мой Старец приказал долго жить, как и большая часть бойцов. В итоге остался только Архангел, который смог удержаться лишь за счет своей живучести. Но это был последний успех моего противника, так как мне повезло. Второй раз выпала Матриарх Стрелков. Дальше победа была делом техники. Нет, Мой соперник сопротивлялся. И сумел даже меня несколько раз достать, но вызванный мной Вечный Король, который тоже имелся в обойме моих бойцов, поставил точку в нашем противостоянии.

Над противником загорелся багровый — «0». В то время, как надо мной горело белым — «40».

Я вздохнул и спустился по лестнице на поле. Клетки на нем растаяли, и оставшиеся бойцы исчезли вместе с ними. На трибунах народ выдал мне порцию аплодисментов, и я увидел, что ко мне направляются мои друзья по отряду. Не успел я оглянуться, как мои верные болельщики обступили меня. Трибуны растаяли, и на песке Арены, под традиционно голубым, безоблачным небом и палящим солнцем, остались мой отряд и отряд «Бешеного Сержа». Кстати, местные гейм-дизайнеры явно не признавали никаких других времен года, кроме лета.

— Кто бы сомневался, что ты этого «бешеного» уделаешь, — авторитетно заявил Стивен Джонс — старший из братьев, хлопнув меня по плечу.

Кстати, что мне еще нравится в этой игре — так это то, что она действительно международная. Все мы разговаривали на разных языках, но какой-то заложенный в ВВ алгоритм, позволял нам прекрасно понимать друг друга. Такого не было в других играх. Вне игры мы, конечно, тоже общались по Сети, но там пользовались голосовыми переводчиками. Тем более, что Лю принципиально говорил на английском очень плохо. Впрочем, как и я. Нет, я честно пытался его учить, и мой словарный запас, смею надеяться, был достаточно большим, но с грамматикой справиться я так и не смог. Поэтому, мой ломаный английский у моих друзей, в лучшем случае, мог вызвать только улыбки, в худшем случае — ехидный смех.

— Поздравляю, — это уже китаец втиснулся в разговор.

Как всегда, с невозмутимым лицом. Уж не знаю, что должно произойти, чтобы он изменил своей чудовищной выдержке. Хотя нет, улыбаться он умел, все-таки. Но делал это весьма редко.

— Поздравляю! — а вот объятия Мари приятны, ничего не скажешь. Жаль, что не долгие. Даже странно, что наша «ледяная королева» сегодня столь эмоциональна.

— Что-то слабоват твой соперник оказался, — сообщила она мне, когда взаимные приветствия и поздравления закончились, и мы отошли в сторону, в ожидании награждения. — Чего это на него нашло, когда он Вечного выставил в центр?

— Вот уж не знаю, — честно признался я, покосившись на своего оппонента, который сейчас стоял шагах в двадцати от меня, тоже окруженный своими напарниками. Интересно, судя по всему, он совершенно не расстроен. — Сам думал, что битва сложнее будет.

— Да ладно! — пренебрежительно фыркнул Джек, брат Стивена, отличавшийся от своего родственника немного более квадратной физиономией и более высоким ростом. — Даже я бы его уделал.

— Да, все тут ясно, — ответил наш китаец, сразу приковав к себе взоры всех присутствующих. — Он же не просто так проиграл.

— То есть? — удивленно переспросил я, уставившись на Лю.

— С чего ты это взял? — полюбопытствовала Мари, с интересом рассматривая его. — И что тебе ясно?

— Он на тотализаторе через подставных на тебя Саша поставил. И поставил немало.

— Чего? — вырвалось у меня. — Ты откуда это знаешь?

— Я много чего знаю, — равнодушно пожал тот плечами.

Я, мягко говоря, пребывал в удивленном состоянии. Нет, ставить Игрокам деньги естественно не запрещалось… но ставить на проигрыш в финале турнира? Он что — дурак? Последние слова я произнес вслух.

— Почему дурак, — искренне удивился китаец. — Грамотно оценил свои шансы. И денег слегка подзаработал. Ты вот, к примеру, знаешь, что на Сержа коэффициент у букмекеров выше, чем на тебя?

— Почему это? — мне даже интересно стало. — Он, вроде, в топе ниже меня.

— Тебе ли объяснять, как топы создаются? — прищурился Лю Чен. — У букмекеров свой топ. Между прочим, Серж в этом году 22 победы одержал и ни одного поражения.

Мне оставалось только пожать плечами.

— Я, кстати, на тебя поставила, — вдруг сообщила мне Мари.

— И мы! — поддержали ее близнецы.

— Надо же, — вырвалось у меня. — Лю, ты тоже ставил?

— Ага, — кивнул тот. — Правда, коэффициент был не таким высоким, как я ожидал. И, как раз, из-за ставки твоего противника. Тем не менее, заработал я неплохо.

По его губам пробежала легкая улыбка, что само по себе говорило о степени его довольства. Тем временем, наша неспешная беседа была прервана появившимся распорядителем с двумя представительными господами в черных костюмах. Один из них выступил вперед и торжественным голосом произнес.

— Подводя итоги Третьего Газпром-Тура, победителем его среди Игроков 12–14 уровня, объявляется Игрок «Саша — 2025»!

Раздались аплодисменты. Громкие — моих друзей, и жидкие — друзей Сержа.

— Денежный приз победителю будет перечислен завтра, а сейчас я имею честь вручить ему кубок!

После этих слов я, как полагается, подошел к костюму, получил кубок, сказал пару традиционных вежливых фраз благодарности, в ответ получил такие же традиционные пожелания и вернулся к своим друзьям. Все, как всегда. Хорошо, хоть коротко и по делу. А не устраивают тут церемонию, как на Чемпионате Мира, например. Я, кстати, два раза в нем участвовал, но дальше четвертьфинала не проходил. Уж очень серьезные противники попадались.

Следом за мной получил свою медаль Серж, одарив меня равнодушным взглядом. На прощание мы выслушали небольшую пафосную речь о турнире на следующий год, который должен был стать «еще престижнее и представительней». На этом официальная часть была закончена, и в следующий миг мы очутились на улице Рента.

Рент — единственный город в Игре. Своеобразная столица «Вечной Войны», и он мне совершенно не нравится. Вы спросите, чем он мне не нравится? В первую очередь, своей стилизацией под средневековье. В отличие от моих друзей, я совершенно не люблю средневековье. Вот не люблю, и все тут. А в этом городе, на мой взгляд, просто погнались за аутентичностью, и взяли из того времени все самое плохое. Нет, чтобы Древний Рим устроить или, на крайний случай, Древнюю Грецию. Лично мне античная тема была куда ближе.

Нет же, устроили узкие извилистые улочки. Ладно, если бы они еще дома действительно стильно построили, в фэнтезийном стиле, с причудливыми башенками там, ажурными заборчиками и прочей хренотенью, но ведь сделали какие-то украинские избы-мазанки. Не поймешь, деревня или город. Центр еще выглядел более-менее прилично, за счет широких торговых улиц с бесчисленным количеством торговых лавок, хотя, даже местные лавки выглядели одинаково непрезентабельно. Таблички с названиями магазинов походили один на другой. Ни тебе красивых надписей, рисунков и прочего креатива. Все строго и скучно.

В общем, на дизайнерах при создании этого города явно сэкономили. Но зато, сделали все очень функционально. Это вам не «Земли Богатырей», где можно часами любоваться архитектурой практически любого города, и любой магазин может выглядеть как мини-дворец. Я знаю, играл несколько дней в эту игру. Красиво там, не поспоришь! Правда, сама игра… не мое это. Ну, не люблю я бегать по локациям (пусть и страшно красивым) и убивать бесчисленных мобов-монстров. Это страшное слов — «фарм». Оно меня бесило еще в те времена, когда не было никакого виртуального погружения, а были обычные онлайн игры на обычных компьютерах. Мне было лет двенадцать, Карл! Кстати, отсутствием этого самого «фарма», точнее минимумом его, меня и привлекла ВВ.

Ведомый своими друзьями, я не заметил, как оказался в нашей любимой таверне «Победитель». Кому в голову пришло такое название, мне неизвестно, хозяина таверны я так ни разу за все время и не увидел. Зато, мне понравился антураж этого заведения. Массивные деревянные столы, стены, словно вытесанные из необработанного камня, факелы на стенах, которые были единственным источником света. Я уж не говорю о такой мелочи как опилки на деревянном полу. Барная стойка, напоминавшая мини крепость с бойницами. В общем, местная атмосфера, сам не знаю почему, действовала на меня очень позитивно. Прямо-таки, окунулся в седую старину… век этак в девятый, когда суровые викинги нагло щупали мягкотелых европейцев из более южных регионов…

Наша дружная компания разместилась за столом, подальше от прохода, и едва это произошло, как перед нами появились кружки с местным фирменным элем и традиционная мясная закуска. Принесла еду и напитки весьма дородная девушка, ну как дородная… едва прикрытые грудь и попа были весьма выдающихся размеров, а вот талия вполне нормальной. Обслужила нас она практически мгновенно, и это, несмотря на то, что народу в таверне было предостаточно. Все-таки, хорошо, когда ты — постоянный посетитель…

После пары приветственных тостов в мою честь, слово взял самый информированный среди нас — Лю Чен. Уж не знаю, откуда он все это узнавал, но китаец, есть китаец. Никогда ничего не расскажет. Но если он сказал, значит так и будет.

— Кто-нибудь про обновление слышал? — поинтересовался он, оглядев сразу притихшую, и переставшую лакомится мясными деликатесами компанию.

Я, тем временем, решил немного поприставать к единственной даме в нашем отряде, кстати, ее семейное положение таки оставалось для всех загадкой. К моему удивлению, в этот раз она спокойно воспринимала мои легкие домогательства, даже не стараясь, как обычно перевести все в шутку. По-моему, ей даже нравилось. Хотя, раньше… Да-да. Естественно, практически каждый из нашего отряда когда-нибудь пытался подкатить к Мари. Но крепость никогда не сдавалась и осаждающие, выбросив белый флаг, ретировались безропотно и уныло. Неужели у меня получилось? Так… снова отвлекся.

— Какое еще обновление? — поинтересовалась Мари спокойным голосом, словно не обращая внимания на мою руку, гладившую ее ладонь, которая в дальнейшем имела наглость даже крепко обхватить кисть девушки, разминая тонкие и нежные девичьи пальчики… Но вот лицо ее немного зарумянилось.

— Глобальное, — пафосно ответил китаец, с легкой ухмылкой покосившись на меня. Он сидел с другой стороны от Мари и видимо мои манипуляции не укрылись от него. — О нем должны объявить только в 0:00 часов, а в действие оно вступит в 10.00 утра.

— И что за обновление? — спросил явно заинтересовавшийся Стивен. — Ты знаешь?

— Да, Лю, давай уже, не томи, рассказывай! — присоединились к старшему Джонсу остальные, включая меня.

— В том то и дело, что нет ничего, что можно было рассказать. — Нахмурился Лю, — Конкретики мало. Это странно, и мне не нравится. Я получаю новости по одному каналу…

Он немного замялся.

— Проверенному каналу. И даже этот проверенный канал не может сказать ничего конкретного. Слишком много секретности и тумана.

— И? — нахмурился я, оставляя в покое Мари и возвращая свою руку на законное место.

Это что сейчас был недовольный вздох? Нет, наверное, просто показалось.

— Насколько я понимаю, хотят добавить руин и подземелий, и расширить мир, — он понизил голос и виновато покосился на меня. — Но самое главное — хотят ввести рост уровней, за счет добычи ресурсов.

— Зачем? — вырвалось у меня. Вот это новость, так новость!

Кстати, мои друзья также прекрасно знали мое отношение к фарму ресов.

— Это еще неизвестно, ты пока не напрягайся, — попытался успокоить меня Лю. — К тому же, мы не знаем, что за ресурсы и как будут добываться. Сегодня твой праздник! Не каждый день ты турниры выигрываешь, да ребята?

Обратился он за помощью к присутствующим, которые дружно его поддержали.

— Правильно! За это надо выпить! — ну конечно, предложил это Стив. Кто же еще?

Они, кстати, вместе с братом уже выпили на двоих в два раза больше, чем все остальные. А еще говорят, что русские пьющий народ. Нет! По мне, так самый пьющий народ — американцы. Сам проверял, когда у них гостил.

После этого тоста я почувствовал, что начинаю пьянеть. Кстати, ощущения в Игре практически такие же, как и в реале. И потом голова в реале так же болит. Не так долго, конечно, ведь отравление химическими веществами отсутствует, а легкая мигрень — просто последствие нагрузки на мозг, которого вынудили имитировать опьянение. Но сейчас мне было хорошо. Мари придвинулась ко мне ближе. В этот раз она практически прижалась ко мне, и моя рука снова соприкоснулась с ее. Тем более, что на эти действия никто из присутствующих внимания не обращал. Жалко, что это было максимальным, что можно было сделать. Наши пальцы перекрестились, и своим большим пальцем я медленно поглаживал тыльную сторону ее ладони.

Увы, «Вечная Война» не предусматривала полноценного утоления игроками своих сексуальных утех. Экая досада! Понимаете? Большая часть бойцов здесь, как и многие НПС, — красивые и фигуристые девушки и женщины. И одежду они носят бессовестно открытую. А вот потрогать можно только игроков. Только потрогать, ничего более. Насколько мне известно, пока в мире ведутся только разработки подобной свободы действий, а сейчас во всех существующих виртуальных онлайн играх возможность интимного контакта отсутствует.

От этих мыслей меня отвлекла вдруг наступившая пауза и слегка напрягшаяся Мари. Я увидел стоявшего у нашего стола «Бешеного Сержа» собственной персоной. Одного.

— Привет, — спокойно поздоровался он.

— Здорово, коль не шутишь, — отозвался я, не понимая, какого лешего его вообще сюда принесло.

— Хотел еще раз поздравить с победой, — улыбнулся он. — И, кстати, я на ней неплохо заработал. За это отдельное спасибо!

— Не за что, — слегка фыркнул я, не придавая его заявлению особого значения, чем явно удивил нашего гостя. Он, судя по всему, не ожидал такой реакции.

— Так вот, я хочу вызвать тебя на дуэль, официально, — коротко произнес Серж. На меня уставились четыре пары глаз. Стивен присвистнул.

— А мне это надо? — лениво осведомился я. — Сегодня мы бились за деньги. А просто так… Какой смысл? Мне вот не интересно.

— То есть, реванш ты мне дать не хочешь? — так же спокойно уточнил Серж.

— А что я с этого буду иметь? — ответил я вопросом на вопрос.

— Ты ставишь любого своего легендарного бойца. А я… ты сам выбираешь бойца из моего отряда на ставку!

Я задумался. Не такой уж он и сильный боец. Выиграть мне у него вполне по силам и второй раз. Почему нет? Жалко, что ли…

— Согласен, — кивнул я.

Мои друзья переглянулись, но промолчали.

— Отлично! — одарил меня белозубой улыбкой Серж. — Завтра в 11.00 на Главной Арене Рента. Не опаздывай.

— Не переживай, — пожал я плечами и тот, бросив на меня задумчивый взгляд, махнул рукой и удалился.

— Хорошие условия… — пробормотал Лю. — Неужели этого человека так поражение задело. Ты ж у него можешь, что угодно выбрать?

— Значит, он уверен в победе, — ответил я. — Но об этом я буду думать завтра.

Наш вечер продолжился, хотя, и ненадолго. Вскоре, все распрощались. Последняя ушла Мари, подарив на прощание далеко не воздушный как обычно, а самый настоящий поцелуй… В щеку… Вот интересно, что на нее сегодня нашло? А после этого и я нажал кнопку выхода.

Глава 3. Обновление

Выйдя из вирта, я сразу отправился на кухню, где на скорую руку сообразил себе легкий ужин. Оказалось, что уже довольно поздно, поэтому я решил сразу отправиться на боковую, поставив будильник на половину десятого. Раз намечается обновление, начать игровую гонку мне нужно, как можно, раньше, и я должен быть свежим и отдохнувшим.

И действительно, Лю Чен был прав. Проснувшись, я обнаружил в своём смартфоне извещение от компании-разработчика. Как одному из ТОП-рейтинга игры, мне предложили участвовать в альфа-тестинге. Разумеется, я согласился. Кстати оказалось, что всего было отобрано сто тысяч человек. Мне даже пришла ссылка на список, в котором я с удовлетворением, обнаружил всех членов моего дружного отряда. Сообщалось, что планируется добавлять тестеров каждый месяц. Если быть более точным, разработчики сообщали о запуске нового сервера, то есть, игра будет перезапущена с нуля. С новой графикой, новыми территориями и визуально обновленными персонажами. И мои старые карты бойцов не действуют. Будут выданы новые. То есть воспользоваться подборкой своих легендарок я не смогу. Вот это точно засада.

Я повторил вчерашний ритуал, умылся, поменял пижаму на чистую майку и трусы, завтракать не стал, лишь выпил воды и традиционно закинулся орехами.

Закрыв крышку капсулы, я вошёл в меню игры, где обнаружил новый раздел — «загрузка новой версии». Так, теперь запускаем загрузку. Теперь можно вернуться в основное меню и скоротать время на игровом форуме. Несмотря на не очень высокую скорость интернета в моём доме, на обновление ушло минут пять, что слегка меня удивило, более ранние версии загружались ничуть не менее четверти часа. Чувствуя, как в предвкушении трепещет сердце, я нажал на кнопку «вход».

И появившаяся передо мной в следующий миг картина поразила меня до глубины души. Уаау! Огромное, глубокое, бескрайнее голубое небо. Где-то на горизонте поднимается Солнце. Игра встретила меня прекраснейшим рассветом, который я когда-либо видел в своей жизни. Я всю жизнь прожил в городе. Нет, были туристические поездки в Европу, по заранее построенному маршруту. Были и пикники с одногруппниками за городом, у речки на турбазе. Но чтобы увидеть природу вот так, безо всяких ограничений, без домов или гор, или указателей, установленных тут и там для туристов.

Обширный зелёный луг с невысокой, не выше моего пояса, травой простирался вокруг, насколько хватало глаз. Где-то вдалеке виднелись такие же зелёные холмы. Еще дальше заснеженные пики гор. С другой стороны был лес, за ним виднелась еще одни горы. Но тоже очень далеко. Я прищурился и огляделся. Горные гряды с обеих сторон были очень длинными и тянулись настолько далеко, что мне не хватало четкости, чтобы их разглядеть. А луг, на котором я оказался, был просто огромным. На нём мог бы поместиться развитый мегаполис.

Постойте! Эта картина слишком сюрреалистична. Как по качеству, так и по соотношению величин и протяженности обзора. Неужели технологии виртуальной реальности и процессорные мощности оборудования совершили такой резкий скачок в развитии? Раньше, уже на расстоянии менее километра, фон становился размытым. И дело тут не в проработанности дизайна игры, так было во всех играх. Видеокарты капсул просто не могли потянуть большую дальность при хорошем разрешении. А здесь я вижу очень далеко. На десятки километров или даже больше. И тут возникает вторая фигня. В реальном мире из-за округлости поверхности планеты дальние объекты скрываются за линией горизонта. А здесь такого не происходит, либо диаметр этой игровой планеты невероятно огромный, либо здесь и вовсе плоскость, как на картах у древних греков. И это мне очень не понравилось. Уж слишком большая разница.

Я вызвал кнопку меню. Её не оказалось. Вот теперь я не на шутку испугался и крикнул — «выход из игры». Взор мой помутнел, и я вернулся в свою капсулу. Снова нажал на вход, моё зрение снова помутнело, и вновь меня окружал виртуальный мир. А виртуальный ли он вообще, — закралась в мою голову странная мысль. Несколько раз я повторял процедуру входа-выхода. Затем, несколько раз я зашёл в старую версию и огляделся. И тут я понял разницу.

Когда заходишь в обычную игру виртуальной реальности, изображения появляются слоями — передний план, задний план, фон. И это не связано с возможностями капсулы или графического оборудования, эта особенность связана с работой нейротрансмиттера, который с помощью микроволнового магнитного излучения возбуждает электрические сигналы в головном мозге человека. Невозможно кардинально увеличить плотность расположения излучателей, магнитные волны будут мешать друг другу. Поэтому, пока что, достигнут предел количества возбуждаемых нейронов, соответственно, капсула подает изображение в мозг частично, ключевыми точками, а мозг «достраивает» остальное. И ему требуется несколько мгновений, чтобы построить картинку. Всего лишь несколько мгновений, меньше секунды, но я заметил эту разницу. В новой игре картинка подается в мозг сразу, вся целиком и в первоклассном разрешении.

Это не похоже на погружение в виртуальную реальность. Это больше похоже на…меня вдруг осенило. Перенос! Перенос в другой мир! Я в своей жизни прочитал множество веб-новелл о попаданцах в другие миры. Знаю, что это такое. Но то новеллы. И вообще, что-то как-то внезапно мне эта мысль в голову пришла. Я же, всё-таки, здравомыслящий человек… или нет? Почему, например компании разработчику не придумать что-то революционное и запустить его сейчас? Проверим. Я вышел из игры и зашёл на форум. Появились первые восторженные отклики о новом «графоне». Ну, это понятно. Предположений о переносе никто не высказывал. Либо никто об этом и не подумал, только мне пришла в голову столь извращенная мысль, либо администрация игры блокирует такие сообщения. И первое, думаю, реальнее.

Тем не менее, не успокоившись, я внимательно изучил все сведения, связанные с компанией разработчиком. И неожиданно, заметил очень много интересного. Основатели компании до того, как им в голову пришла идея игры, были обычными людьми из не игровой индустрии. «Вечная Война» появилась практически сразу с капсулой полного погружения, разработчики которой также сохраняли низкий профиль до создания первого прототипа. Акционеров у обеих компаний много, генеральные директора регулярно светятся на публике. Но вот сами разработчики — люди не публичные. Словно, они сторонятся общества. Пришельцы? Опять! Да что я к пришельцам привязался? Вот же, идиотские мысли в голову лезут! У меня уже начала появляться дикая боль в нижней части спины из-за этих конспирологических теорий. А что если?

И вот здесь я решил совершить одну из самых тупых вещей, которые когда-либо совершал. Вылез из капсулы, подошел к задней панели и выдернул шнур интернета. Затем вернулся в капсулу. На экране горела кнопка отключения от сети. Форум стал серым. Я зашёл в меню игры, нашел вкладку со второй версией и ткнул в кнопку входа. И вошёл в игру! Матерь Божья! Как такое возможно? Или вся эта конспирология, всплывшая в моей голове, имеет право на существование? Ведь это реальный перенос в другой мир! Самый, что ни на есть настоящий!

Я ущипнул себя за руку, больно… Балбес! Снова выйдя из игры, ущипнул себя еще раз. Всё равно больно. Наверное, я не сплю. Давайте, всё-таки, предположим самое невероятное. Некоторые внешние силы в огромных масштабах переносят землян в другой мир. Для чего? Зачем? Как писали разработчики до следующего этапа тестирования, оставался месяц. Сейчас конкуренция не такая высокая, наверное. Вместе со мной должны были появиться десятки тысяч людей, но поле было пустое. Не было других попаданцев. Значит, мир очень обширный. Или нас раскидало в разные миры. В сущности, не имеет разницы. Сейчас нас не так много, по сравнению с двадцатью миллионами игроков по всему миру. Активных из них всего два с лишним миллиона. И в следующем месяце без сомнения конкуренция возрастет, двигаться нужно быстро.

Вот только, куда? Зачем? Какова цель? И самое главное нужно ли мне это? А может по-другому сформулировать вопрос? Чем мне грозит игнорирование ситуации? Когда мама переезжала на новое место жительства на территории ее нового места работы — школу-интернат для девочек богатых родителей, у меня был выбор, переехать с мамой или отправиться в школу-интернат для мальчиков. Акционеры школы обещали оплатить недешёвое обучение и проживание в элитном интернате. Со мной несколько раз очень серьезно беседовали на эту тему, я всегда отвечал, что мне всё равно. Пусть мама решает. Разумеется, мама не захотела, чтобы её чадо жило вдали от неё. Потом передумать у меня уже не было возможности, меня тогда крепко схватили за яйца и отпустили только, когда я закончил обучение. Тогда я предоставил другому человеку возможность решать за себя, и крепко запомнил этот урок.

И вот у меня снова появился выбор. Все, что я сейчас выяснил, это скажем так… предположения. Нужно понять, что делать дальше.

Первое. В принципе я ничего особо то и не теряю. Да, не могу использовать своих легендарок, но у меня их на двадцать лет безбедной жизни. Тем более, никто же обычную версию не отменял. На кусок хлеба с черной икрой мне всегда хватит. Надо будет посмотреть, как пойдет дальше. Пока вообще, с уровнем карт в новой версии не ясно.

Второе. Предположим какой-нибудь фантастический вариант. Пришельцы или там какие-нибудь потусторонние силы решили перенести в новый мир кучу народа. Зачем? Ответов нет. Я не один в него попал. Могу свободно войти и выйти. Меня не своровали, не утащили ночью. Если предположить, что это переселение, то оно мирное.

Во всех фантастических фильмах, которые я видел, пришельцы вмешивались в развитие человеческой цивилизации и брались переселять жителей планеты или часть жителей только в том случае, когда планете грозит катастрофа. Мне очень нравится старый фильм «Знамение» с Николасом Кейджем. Там пришельцы собирали детей, чтобы переселить их на новую планету. Я — не ребёнок, но может, у этих пришельцев другие критерии отбора? Ситуация не может быть простой, когда пришельцы решили просто переселить пару сотен тысяч человек. А вдруг планету ждет катастрофа… Неее! Всё! Пора завязывать с этими фантазиями. Никаких резких телодвижений предпринимать не буду. С друзьями пообщаюсь на эту тему. После нескольких дней новой игры — всё, думаю, станет более понятным.

Успокоив себя, таким образом, я вышел из игры и вылез из капсулы. После этого сразу отправился на балкон — курить. Взял я не синтетические сигареты, которые сейчас разрешено курить, а почти запрещённые «Мальборо», которые перестали выпускать двадцать лет назад. Мне подарили пачку браться Джонс, когда я у них гостил. Пришлось заполнить специальную декларацию для предметов старины, чтобы таможня не задержала меня на границе за контрабанду. Привезти вторую такую пачку смогу только через два года. Эти сигареты я выкуриваю по одной штуке только по случаю знаменательных событий, а сегодняшнее событие называть не знаменательным, — язык не поворачивается. Затем я сходил в туалет, потом хорошенько умылся и пошёл на кухню, где сделал большую порцию омлета с беконом и помидорами. Ещё раз сходил в туалет. Подключил капсулу к интернету. Наконец, вздохнул, лёг в нее и вошел в новый мир.

* * *
Теперь мне нужно быть очень внимательным. Коли капсула подключается без интернета, то можно ожидать любых сюрпризов. Потом посмотрю на форумах, был ли у кого-то в новой версии ПВП. Оказавшись на прежнем лугу, я снова огляделся, выискивая какие-нибудь зацепки вокруг. Надето на меня было какое-то простое льняное рубище. Но здесь было достаточно тепло, поэтому я не испытывал дискомфорта.

Кстати, еще одно отличие, которое добавило очков предположению о переносе. Не было 3D редактора. В предыдущей версии было всё также, но там нужно было делать свою 3D-модель в специальной кабинке. А сейчас я выглядел… так, как я выглядел в реале… Слегка сальные волосы и недельная щетина на лице. Немного покрутившись на месте и сделав пару кругов, я нашёл то, что мне было нужно. В нескольких шагах позади меня в траве прятался камень, похожий на надгробную плиту. Я приложил к камню руку, над ним появилась голограмма ангела.

Пышные пепельно-белые волосы свободно спускающиеся до талии, казалось, немного плыли по воздуху при движениях. Сама она махала крыльями, хотя было видно, что держалась она в воздухе каким-то волшебным образом, и явно не благодаря им. Наполненное величием, красивое и доброе лицо с большими голубыми глазами, пухлыми алыми губами и милыми ямочками на щеках. Самой серьезной частью её одежды были белоснежные чулки, почти целиком прикрывающие ноги. Но вот соски огромной груди и интимное место закрывали два крохотных кусочка материи, держащиеся на тонких шнурках, которые лишь подчеркивали аппетитные формы ангела. В одной руке она держала какой-то свиток, в другой меч.

— Кто ты? — прозвучал мой резонный вопрос.

— Я — Ангел, Ваш интеллектуальный помощник фракции Добра, Хозяин. — Это уже приятно. Значит, не придется в гайдах лазить, которые я думаю уже появились на форуме..

— А почему Ангел? А не Демон или ещё кто? — был мой следующий вопрос. А что? Интересно же. Я заметил, как при слове «демон» её лицо немного перекосило.

— Это было выбрано случайно, исходя из анализа Вашей личности. — Ответила Ангел.

— То есть, я могу выбрать другую фракцию. — Не отставал я от собеседницы.

— Можете, — с явным недовольством на лице сказала Ангел.

— Могу я посмотреть? — попросил я, не обращая внимания на ее эмоции.

— Как пожелаете! — отрезала Ангел с резко помрачневшим лицом.

Фигуристая курица исчезла, затем передо мной появились голограммы семи девушек, среди которых была и знакомая мне. Под ними шли краткие описания. Соответственно, в этом мире было семь фракций. Добро — Зло, Порядок — Хаос, Природа — Вера и Нейтралы. Каждая фракция давала какие-то бонусы в зависимости от уровня развития, но и накладывала некоторые ограничения и обязательства. Добро награждало за хорошие поступки и накладывало штрафы за плохие, зло — наоборот. Порядок вознаграждал за поддержание существующей системы и миротворчество, хаос выступал за анархию и войны. Природа награждала за помощь братьям нашим меньшим, а Вера за молитвы богу или богам.

Также, каждая фракция давала бонусы к карточным персонажам этой фракции и накладывала ограничения на карты противоположного полюса силы. Нейтралы ничего не давали, но ни к чему и не обязывали.

Мне хотелось быстрого развития. Поэтому решил выбрать фракцию с бонусами. К нейтралам всегда успею переметнуться. И я выбрал порядок. Не из-за каких-то этических соображений. Представленные девушки всех фракций имели выдающиеся формы, как сверху, так и снизу. Но у девушки из Фракции Порядка формы, хоть и являлись большими, были более приближены к реальным, земным аналогам.

Одета она была в белую тунику. Ну, как туника — два тонких волнистых куска материи, завязанные сзади шеи, спускались от шеи к поясу, захватывая область груди. А от пояса до середины бедра спереди и сзади спускались два куска ткани пошире, открывая боковой вид на тонкие верёвочки трусиков. Тёмно-русые волосы были собраны в длинный хвост, оставив только две пряди на лбу. Миндалевидные зеленые глаза глядели с одобрением, весь вид ее был, скорее, отстраненным. Прямой нос, тонкие розовые губы и волевой подбородок, выдавали в ней натуру холодную и благородную. В целом, фигура её была очень стройной. Худые руки и ноги, осиная талия, попа выделялась, но не слишком. Но вот грудь четвертого размера, которая немыслимым образом удерживалась внутри двух кусков ткани, не выскальзывая при движении, казалось, была прибавлена к ней искусственно. Дополняли образ пара светло-коричневых сандалий (в цвет пояса) и свиток в одной руке, вместе с большим и тяжелым на вид молотом в другой.

— Здравствуйте, Хозяин! Я благодарю Вас за выбор Фракции Порядка. — было первое, что она сказала, после того, как я подтвердил свой выбор.

— Всё нормально, как тебя зовут? — спросил я у голограммы.

— Фемида, — гордо ответила девушка.

— Стандартное имя? У помощников других игроков Фракции такое же имя? — спросил я с прищуром.

— Да… — ответила девушка, немного опустив плечи и сместив взгляд в сторону, — вам не нравиться?

— Всё нормально! Хорошее имя, — подбодрил я своего помощника. С которым, видимо, придётся не один год в одной упряжке провести.

— Правда? — спросила девушка и внимательно посмотрела на меня.

— Конечно! Разве могу врать такой красивой девушке. Да еще из моей любимой Фракции Порядка, — не удержался я от легкого троллинга.

— Хорошо! — пробормотала Фемида, в глазах которой я вдруг увидел какой-то проблеск внутреннего света что ли. И вновь пришла мысль о том, что это не голограмма и не игровой ИИ. Мне почему показалось, что разговариваю с реальным человеком. Опять какая-то фигня в голову лезет. А если проверить? Попробуем начать задавать нестандартные вопросы. Если что-то пойдет не так, всегда можно перевести все в шутку.

Глава 4. Неудачные «подарки» Системы

— Как ты появилась? — спросил я.

— Меня создала Система. — был простой, но ничего не проясняющий ответ.

— А как появилась Система? — продолжил я свой допрос.

— Я не могу ответить на этот вопрос, Хозяин. — бесстрастно ответила девушка.

— Для чего землян переносят в этот мир? Это же не виртуальная реальность…. Планета другая, да? — последовал мой первый провокационный вопрос.

— Отку… — начала было Фемида, уставившись на меня с удивлением, но затем взяла себя в руки и спокойно ответила. — Я не могу ответить на этот вопрос, Хозяин.

Ого! Я почувствовал охотничий азарт. Продолжим.

— Какова моя цель? Что я должен делать, чтобы выиграть?

— Я не могу ответить на этот вопрос.

— Что случится с Землёй в будущем?

— Я не могу ответить на этот вопрос.

— Если бы с Землёй всё было в порядке, ты бы не стала это умалчивать, ведь так? Моей планете грозит опасность? Отвечай! — сказал я с угрозой и приблизился к ней вплотную.

— Я… Я не могу ответить на этот вопрос, Хозяин. — выражение лица девушки было очень сложным, вся благородная спесь с неё слетела, голова опущена, губы нервно сжимались, руки прижались к груди, как будто она хотела в них спрятаться.

— Понятно! — сказал я и отстранился. Хотя признаюсь, понятно мне ничего не было. Скорее, я пребывал в каком-то странном ошеломлённом состоянии.

Внезапно, глаза Фемиды закатились, а затем вернулись в норму, но теперь её взгляд был совершенно безжизненным, словно роботизированным. И таким же бесстрастным голосом она произнесла:

— Обнаружено неестественное поведение индивида… анализ ситуации… индивид самостоятельно узнал о переносе. Наказание к боевому персонажу не применяется. Анализ последствий… включить протокол сохранения тайны. Ошибка! Полный перенос индивида не осуществлён… поиск альтернативных вариантов… проведение переговоров. — Глаза Фемиды, или кого-то там, сфокусировались на мне.

— Индивид, ты понимаешь, что не можешь никому даже намекать о своих догадках? Независимо от того, ложные они или правдивые?

Вот оно как. Да, я блин Нострадамусом оказался. Предсказатель, твою мать. Значит говорящая со мной фигня и есть эта пресловутая Система. Ну или ее посланец. Но пусть будет просто Система. Мне так проще именовать ее.

— Почему? — поинтересовался я, лихорадочно размышляя над стратегией предстоящего разговора.

— Иначе будет паника и другие неблагоприятные последствия. — Всё также бесстрастно ответила Система.

— То есть, проблема действительно существует? — нахмурившись, уточнил я.

— Возможно… Независимо от того, есть ли проблема, или это твои выдумки, ты не можешь допустить распространение слухов и паники.

— Почему?

— Это не в твоих интересах.

— А вы знаете о моих интересах?

— Мы можем предположить.

— Так, если вы знаете будущее планеты, понятно, что можете предположить. А какой ваш интерес в этом всём? Зачем это вам нужно?

— Я не могу дать ответа на этот вопрос. Но мы не можем допустить распространение этой информации.

М-да, весьма содержательные ответы. Ладно, переведём всё в более практическую плоскость. Я прекрасно понимаю, что всё равно, эта Система мне ничего сейчас не расскажет. Значит, поступим по-другому. Шантаж!

— Что я получу за то, что буду держать язык за зубами? — спросил я, постаравшись изобразить бесстрастное лицо профессионального игрока в покер.

— Анализ… мы можем предложить легендарного бойца.

— А что получат другие игроки?

— Стандартный набор — десять обычных, четыре редких и один эпический.

— Каковы условия с моей стороны?

— Вы не можете никому говорить ни о своих домыслах, ни о нашем текущем разговоре.

— Даже друзьям?

— Друзьям, в том числе. Это включает в себя намёки, недосказанность, шифры. Лучше всего, сократить количество коммуникаций с внешним миром.

— Два! — немного подумав, ответил я.

— … что два? — во взгляде говорящей со мной устами девушки Системы появилось подобие эмоций… похоже это было удивление.

— Два бойца легендарного класса, вместо двух обычного. Количество персонажей редкого и эпического класса остаётся прежним. — Я не стал просить слишком многого, типа все 15 легендарного класса или какой-нибудь артефакт. Если это — реальный мир, в чём я ещё раз убедился, артефакты будут бесценны. Если они вообще будут. Наглеть не стоило, а что ещё можно попросить, я пока не знаю. Но раз Система предложила легендарного бойца, будем копать в этом направлении. Фемида снова закатила глаза.

— Анализ… перерасход изначальной духовной энергии. Исследование возможности предоставления энергии из запасов Мирового Закона… возможность существует в пределах нормы. Повторный анализ с учётом нарушения межмирового баланса… Нарушение баланса незначительное. — Девушка посмотрела на меня. — данное условие возможно, но это максимум. Последствия за нарушение данного договора с Вашей стороны будут ужесточены.

— А какие могут быть последствия нарушения?

— Самые серьёзные. Вплоть до ликвидации носителя. — Был ответ, небольшая заминка, — в самом крайнем случае.

Кто бы сомневался! Как-то боязно. Но это стоит того. Риск был оправдан. Скорее всего, от принятого мной решения будет зависеть не только моя жизнь. Пусть, я не могу предупредить свой отряд в реале, но в будущем у меня будет больше возможности защитить их в этом новом мире.

— Я согласен!

Система исчезла из моей собеседницы, не дав мне и слова вставить, вернув ей управление телом. Девушка слегка пошатнулась, затем восстановила равновесие и посмотрела на меня, широко раскрыв свои ясные и изумительно красивые зелёные глаза.

— Ты сейчас разговаривал с… — начала было Фемида.

— Да-да! Не произноси всуе, а то ведь накажут, как я понял. — Прервал я интеллектуального помощника, хотя, на мой взгляд, интеллектом там особо и не пахло.

— Да, — сказала девушка и снова помрачнела, опустив голову.

— Ну что! Вернёмся к нашим баранам? — не дал я ей возможности впасть в хандру.

— Каким баранам?

— Нашим, нашим баранам… Ааа, не бери в голову! Бери… тьфу! Где обещанные мне бойцы? — с воодушевлением спросил я.

— Сейчас.

Фемида закрыла глаза. Хорошо, что не закатила снова, иначе бы их закатил уже я. Затем она отставила в сторону молот, голограмма которого тут же исчезла, и развернула передо мной свой свиток. «Великий рэндом» прокрутил прямо на свитке множество разных карт, затем выбросил мне в руки тринадцать штук. Я еле успел их подхватить. Теперь они просто собрались в обычную колоду игральных карт, только большего размера.

М-да. Судя по всему планшеты тут не предусмотрены. Я бегло просмотрел колоду. Редкие, не говоря уже об обычных, были так себе, не стоит даже упоминания. А вот эпическая… Принцесса Драконов. Бледнокожая и черноволосая красотка, которая пьёт кровь из бойцов противника дальнего боя и получает усиление от каждого союзного мужчины на поле боя. Вполне достойная карта.

— Так, теперь легендарные, — твёрдо произнёс я после осмотра своих карт.

На свитке появилось всего лишь несколько штук на выбор. Видимо, это — те, которых Система может мне подогнать, не нарушая какой-то там межмировой баланс о котором она бормотала. Это что, между мирами битвы будут? Черт! Надеюсь, до этого не дойдёт, иначе будет совсем мрачно. Из легендарных карт, которые мне предложили на выбор, увы, выбирать особо было нечего. Я выбрал знакомую мне Повелительницу стрелков и ткнул на изображение. Вспыхнул белый свет и рядом со мной материализовалась высокая, выше меня, светловолосая эльфийка. Её пышную грудь прикрывало ожерелье из каких-то листьев и пёрышек, а снизу была набедренная повязка. Что, вкупе с длинным английским луком, создавало какой-то сюрреалистический образ. Правда, выбивались из образа вполне современные таки туфли на высоком каблуке.

— Это что ещё за чертовщина? — невольно поинтересовался я.

— Я не чертовщина, я — эльфийка! — заявила девушка вперёд интеллектуального помощника.

Голос её был абсолютно похож на тот, которым говорят светские курицы, ставшие таковыми, удачно выскочив замуж. «Типа ты смерд ещё и говорить умеешь? Смотри, мол, какая я великолепная, тебя осчастливила своим появлением» Меня это сразу напрягло. Не хватало мне ещё тупой блондинки в пати.

— Хозяин, так как на данном этапе игры легендарные бойцы нарушают баланс игры, решено было их материализовать. До тех пор, пока у игроков не начнут появляться легендарные бойцы естественным путём.

— Какого лешего!?! — в ярости воскликнул я, даже пропустив фразу про появление легендарных бойцов естественным путем. Затем вскинул голову вверх и, глядя куда-то в небо, прокричал. — Почему раньше не сказали?

— Хозяин, не гневайтесь! Таковы игровые условности! Вы, всё равно, в лучших условиях, чем все остальные игроки. — разгорячённо утешала меня Фемида.

— Я Вам не нравлюсь, Хозяин?? — проговорила откуда-то сбоку эльфийка. Я посмотрел на неё и увидел, как собираются слёзы в уголках её больших фиолетовых глаз.

— Ааааа!!! — я схватился за голову. — Фемида, какой класс у тебя?

— Легендарный! — ответила девушка, гордо задрав подбородок.

— Тогда я выбираю тебя, — громко сказал я и ткнул в голограмму пальцем.

Я рассудил так, легендарные барышни, на предложенных мне картах, не внушали доверия, я боялся, что они будут ещё глупее эльфийки. С интеллектуальным помощником мне ещё долго тусить. Хотя, она также не выделялась умом и сообразительностью, кот в мешке меня совсем не устраивал. Лучше ходить с одной тупой и одной не особо умной девушкой, чем с двумя курицами и одной голограммой. И мне удалось! Во вспышке белого света карикатура на богиню правосудия явилась в этот мир. Прямо вместе с молотом, который материализовался слишком близко ко мне и упал на землю, прямо на мою ступню.

— АААА!! — снова крикнул я, хватаясь за ушибленную конечность. Над головой у меня что-то засветилось. Я поднял голову и увидел, как количество моих жизней, коих раньше было 70, уменьшилось на единицу до 69-и. Это что? Дружественный урон? Какого фига? Я четыре года играю в эту игру и ни один из моих персонажей не наносил мне урон за это время, а тут удар в первый же день.

— Простите, Хозяин! — всполошилась Фемида.

— Осторожно, Хозяин! — вскрикнула эльфийка.

Они бросились ко мне одновременно. Чего следовало ожидать, далее они столкнулись друг с другом и упали, прямо на меня. С трудом вытащив голову из-под очень больших, и поэтому очень тяжёлых прелестей тупой курицы, которая, к слову, не носила бюстгальтер, я процедил сквозь гневно стиснутые зубы.

— Быстро встали с меня, и отошли на 3 метра, нет, на пять! Обе!

Девушки беспрекословно выполнили мои указания и разошлись в стороны, понуро свесив головы.

— Теперь, ты! — обратился я к курице. — Как тебя зовут?

— Повелительница стрелков! — ответила девушка, немного приободрившись.

— Слишком длинно, будешь Курицей. — отрезал я.

— Хозяин… — девушка уже готова была расплакаться.

— Тогда буду звать тебя Эльфийка, — передумал я. Девушка лишь сильнее сжала голову в плечи, явно не зная, что сказать. Я посмотрел на расстроенную красавицу и сжалился. — Ладно! Будешь Эль. Или можем вернуться к первому варианту.

— Нет-нет! Эль — нормально! Хорошее имя! Спасибо, Хозяин! — на лице только что именованной Эль расцвела лучезарная улыбка, из-за которой на древнегреческой Земле могли завоёвывать города и сжигать деревни. Я потряс головой, сейчас нужно сосредоточиться на деле.

— А теперь вопрос к тебе, Фемида. — Перевёл я взгляд на вторую девушку.

— Да, Хозяин! — её ответный взгляд был сосредоточен.

— Что случается, когда игрок погибает?

— На данном этапе игры он воскресает через несколько минут в месте привязки. Сейчас это — камень воскрешения. — Помощница указала рукой на камень, к которому я притронулся, чтобы вызвать ангела. — Но это может быть стела воскрешения в деревне или в городе.

— Понятно. Игрок воскресает, а бойцы?

— Сейчас невозможно воскрешение материализованных бойцов, а бойцы на карточках не умирают. Но в дальнейшем будет можно материализовывать бойцов с карточек, а также воскресить умершего материализованного бойца.

— Ни черта, не понятно. То есть, сейчас, если вы обе умрёте, воскресить я смогу вас только со следующим обновлением? — посмотрел я на Фемиду, прищурившись.

— Да, примерно так. — Был её неутешительный ответ.

— Час от часу не легче! Мне ещё нужно будет следить за тем, чтобы вы были живы и здоровы. — Я сжал кулаки и грозно на них посмотрел. — Вам, хоть, не нужно есть?

Вразумительным ответом мне послужило громкое урчание в животе у Эль. Бл…

— Вам есть не нужно, Хозяин. А вот нам желательно… — Фемида опустила голову вместе с эльфийкой.

— И где можно добыть еды?

— Можно поохотиться на зверей в лесу, найти дикие ягоды или фрукты, а можно купить в городе. — Приободрилась представительница Порядка.

— Нет уж, не хочу потерять вас в ближайшем лесу. Мы идём в город! Остальное проясним по дороге. Вот только куда идти? — я вопросительно посмотрел на своих спутниц.

— Туда! — крикнула эльфийка и указала своим тонким пальчиком куда-то в сторону. Я проследил за направлением. И ничего не увидел, как не пытался. Но доверять зрению стрелка легендарного класса у меня не было оснований.

— Тогда, пошли! — скомандовал я и первым пошёл в указанную сторону.

* * *
Шли мы реально долго. Ещё бы, ведь шли пешком! Считай, вышли на рассвете, а добрались только под вечер. По пути Эль хотела подстрелить каких-то птичек, но я спросил, умеет ли кто-нибудь из них готовить. Но в ответ услышал лишь молчание. Я готовить тоже не умею. Найдя по пути с виду съедобную траву, я выкопал её и, промыв в ближайшем ручье, дал девчонкам пожевать. Пока мы шли, Фемида со свитка зачитывала мои характеристики, а я расспрашивал об их значении.

Оказывается, помимо основной, хорошо знакомой мне ветки развития, есть командирская ветка развития. Основная ветка развития здесь называется героической. Как обычно, чем сильнее мой отряд, тем сильнее буду я. С уровнями героической ветки растёт количество моей жизни и открываются боевые скиллы, типа призыва молний на головы врагов или вызова дополнительных бойцов за ход.

А вот командирская ветка развития немного интереснее. Для развития в ней, нужно зарабатывать, то есть нужно заниматься моим самым не любимым делом, получать опыт, путём обычного фарма монстров по лесам, полям и пещерам. Либо нужно зачищать руины. В ПВП опыт не заработать, даже если сражаться с НПС. С учётом обеих веток развития мои характеристики сейчас выглядят полностью убитыми на мой взгляд.

Саша 2025

Игрок

раса человек

Уровень 1/1

Фракция Порядок

Жизнь 70

Атака 1

Защита 1

Ловкость 1

Интеллект 1

Опыт: 0/100

Пока мы шли, моя жизнь вернулась в норму, и я получил от Фемиды информацию по поводу характеристик. Характеристика «Атака» добавляет урон моим бойцам ближнего боя, а также моим ударам в ближнем бою. «Защита» увеличивает защиту всех моих бойцов и добавляет мне сопротивление к атакам противника на эту величину. «Ловкость» добавляет урон моим стрелкам и мне в дальнем бою. «Интеллект» добавляет урон магам и моим магическим атакам. Все на удивление просто. Что довольно подозрительно.

Во время путешествия я поражался окружавшему меня новому, причудливому миру, рассматривая растения и зверей. Нет, тут конечно было много знакомых земных видов, но и встречались разноцветные животные и птицы, а также причудливые растения, явно неземного происхождения. В какой-то момент путешествие мне показалось слишком длинным, я уже почти пожалел о том, что доверился Эль, но увидев широкий тракт, показавшийся из-за леса и явно ведущий к крупному поселению, я успокоился.

Уже начало смеркаться, когда мы подошли к воротам города. Я настолько торопился, что даже не рассмотрел его хорошенько. Судя по всему, большой город, окруженный высокими каменными стенами, из белого камня. Стражники у входа лишь бросили на меня беглый взгляд, и продолжили заниматься своим делом. То есть бездельничать

Войдя в город, первым делом мы отправились на рынок, который если верить словам Фемиды должен был вот-вот закрыться. На огромной рыночной площади работало всего несколько торговых прилавков, за которыми суетились продавцы уже убиравшие продукты в деревянные ящики. Я направился к ближайшему прилавку из них. Подошел к первому попавшемуся прилавку, на котором были живописно разложены разнообразные фрукты. Владелец прилавка сначала встретил нашу компанию неприветливо. Равнодушно посмотрел на мою небритую физиономию, но увидев за моей спиной двух красавиц, сразу преобразился.

Глава 5. Эрос

— Чего изволите, уважаемые? — спросил торговец, смуглый черноволосый мужчина, с короткой стрижкой и с какой-то неестественной, словно прилепленной широкой улыбкой.

Я присмотрелся.

Арчи Кин

раса человек

Опытный торговец

6 уровень

Отношение к Вам — нейтральное.

— Уважаемый, Арчи, мне вот эти фрукты, так же давай вот эти… ещё вот эти и эти. Всех по десять штук, — сказал я, последовательно показывая на фрукты, похожие на хорошо знакомые мне яблоки, груши и апельсины. Уж не знаю, что предпочитают девочки, я хотел попробовать местные натуральные плоды. В реальном мире, яблоневые и грушевые сады, встречаются редко. Экология увы с каждым годом на Земле становилась все хуже и хуже. Все что натурально — все дорого. Выращивать подобные сады дело муторное и сложное, требующее серьезных затрат. Растут они долго и занимают много места. Поэтому и стоят эти фрукты буквально бешеные деньги, в отличие, например от овощей, выращиваемых в многоуровневых теплицах.

— С вас 22 Эроса, — сказал продавец, собрав в какую-то сетчатую сумку выбранный мною товар.

— А что такое Эрос? — без задней мысли спросил я, с опозданием судорожно понимая, что сморозил чушь. Про местную валюту я совсем забыл. Привык по предыдущей ВВ, что денег у меня предостаточно. Уже и не помню, когда я последний раз думал, что мне не хватает игровых монет. Название какое-то странное.

— Ты не знаешь, что такое Эрос? У тебя вообще есть деньги, деревенщина? — улыбка с лица лавочника испарилась, и он весь как-то напрягся. Взгляд его стал тяжелым и подозрительным.

Несмотря на раздражение поднявшееся во мне, я сохранил покерфэйс и спокойно посмотрел на Фемиду. Девушка немного стушевалась, но отреагировала быстро. Она вытащила из своего пояса свиток (как только не потеряла?), посмотрела в него и сказала.

— У нас есть 120 Эрос!

Я кивнул ей. Кстати надо бы понять много это или мало. Судя по ценам на рынке скорее мало. Я посмотрел на продавца. Фемида подошла к нему, что-то ткнула в свитке, тот, в свою очередь, достал какую-то табличку. Его напряжение и подозрительность куда-то улетучились, на лице появилась улыбка. Не такая подобострастная, как в первый раз, но всё же вежливая торгашеская улыбка.

— Извините за грубость, милорд и леди! Вот ваши фрукты, — он передал сумку девушке. — Прошу прощения, но мне нужно закрываться.

— Без вопросов! До свидания! — сказал я и, развернувшись на пятке, зашагал в сторону постоялого двора, который я уже приметил по пути на рынок.

По пути в гостиницу я выяснил у Фемиды насчет репутации с НПС и показателя "отношение". Оказалось существовала несколько градаций отношений. В зависимости от взаимодействия с НПС, они менялись. Преданность, уважение, дружелюбие, нейтральность, подозрительность, ненависть. По умолчанию все НПС были нейтральны к Игрокам. А там как пойдет.

Гостиница была не особо шикарной. Средневековье всё же. Грубый двухэтажный бревенчатый дом. Но я посчитал, что комната в таком месте не будет стоить дорого. Зайдя в крохотную, всего на четыре столика, таверну на первом этаже, я подошёл бармену, невысокому плюгавенькому мужичку, который и оказался владельцем постоялого двора. Уточнив стоимость ночлега, я немного подвис. За комнату с двумя кроватями он запросил 60 Эрос. М-да. Местные цены меня уже начинали пугать. Похоже, придется экономить или искать способы как заработать этот самый Эрос. А они должны быть. Надо будет у Фемиды выяснить.

Но сейчас мне было лень искать другое место, да и от всех сегодняшних событий начала зверски болеть голова. Особенно, от тупости моих спутниц. Я молча посмотрел на Фемиду, та перечислила деньги, и мы поднялись в свой «номер». На самом деле я находился в игре уже почти 15 часов, поэтому сначала решил выйти в реал, а уже после, на сытый желудок начинать разборки со своими компаньонами. Во время похода совсем не интеллектуальный помощник рассказала мне, что после выхода в реальный мир и возврата сюда, материализуюсь я на том же месте, где и вышел. Ни слова не говоря, я вышел в реал, едва Эль закрыла за собой дверь комнаты.

В реале меня ждал неприятный сюрприз. Только я вернулся в свою капсулу, меня скрутила жесточайшая голодная судорога. Совсем забыл, что не обедал сегодня. Я быстро толкнул крышку капсулы и схватился за бутылку воды. Первую бутылку я выпил залпом. Затем закинул в рот пару горстей орехов, яростно пережёвывая ядра, запил из второй бутылки и пошатывающейся походкой побрёл на кухню. Но по пути был вынужден, вернутся в уборную. В холодильнике я достал йогурт в пакете. Выдул его полностью, не переливая в стакан. Затем взялся за готовку. Сильно мудрить не стал, сделал омлет, посыпал сверху сыром и зеленью, положил кусочки бекона и помидоров. Съел всё это и пулей вернулся в капсулу.

Когда я снова очутился в магическом мире (так я решил его называть, пока не пойму до конца, что вокруг меня происходит), выяснилось, что спутницы мои также не теряли времени даром. Как раз в этот момент они дожёвывали последнее яблоко и грушу, набив ими щёки. Эль уже держала апельсин, собираясь съесть его, вероятно, с кожурой. Я, удивившись своей прыти, стремительно выхватил апельсин из её рук. Жевательные движения девушек остановились. Я посмотрел на апельсин в своей руке, на пустую сумку, на щёки компаньонок. А ведь я так хотел попробовать яблоко!

Но оценив довольные мордашки моих спутниц, подавил в себе праведный гнев на этих прожорливых девиц. В конце концов, не последнее яблоко в моей жизни надеюсь. В отместку я почистил апельсин и долго, с наслаждением смаковал его долька за долькой под жадными взглядами присутствующих дам. Правда под конец сжалился и угостил их последними дольками.

Закончив с апельсином, я строго взглянул на бойца Фракции Порядка.

— Почему не рассказала мне про Эрос? — с укором спросил я.

— Хозяин, Вы не спрашивали… — ответила девушка, опустив голову.

— О чем ещё вы умолчали? — я продолжил допрос. К моему удивлению, эльфийка подняла руку.

— Говори!

— Когда мы шли к этому городу, по пути я видела несколько деревень, — сообщила она, преданно глядя на меня своими большими фиолетовыми глазищами.

— Мы целый день тащились в этот город, когда могли бы уже давно пристроиться в какой-нибудь деревне? — я подавил в себе желание грязно выругаться.

— Хо. зз. яин, Вы сказали, что нам нужен город, поэтому я не говорила ничего про деревни. — Ответила Эль, дрожа. В уголках её фиолетовых глаз уже начинали собираться слёзы.

— Ах, ты ж, курица тупая! Неужели сложно понять, что мне нужен был любой населённый пункт?! Город, деревня, или даже бл. ь хутор из двух покосившихся избушек! Мне просто нужно было место, где можно было купить еды и добыть информацию! А мы тащились сюда больше ста километров, пройдя мимо нескольких деревень? Твою ж за ногу! — я снова поднял голову вверх и погрозил кулаком потолку. — Система! Верни мне обычных бойцов, забери их отсюда!

Повелительница стрелков уже вовсю рыдала, упав головой в подушку. Фемида настолько сильно вжала голову в плечи, что её ранее длинная и тонкая шейка практически исчезла.

— Хозяин, простите меня! Сейчас уже невозможно вернуть всё, как было. Единственный способ — дать нам умереть, и отказаться от воскрешения. — Сдержанная до этого Фемида побледнела и также готова была расплакаться.

Я внезапно понял, что перегнул палку. Сев на кровать эльфийки я осторожно погладил её по плечу.

— Ну-ну, успокойся! — приговаривал я.

— Ххо-зя-ин, Ввы хот-тите от мменя изб-бавиться? — заикаясь, спросила девушка, подняв голову и посмотрев на меня своими зарёванными глазами. Невероятно прекрасными глазами, надо признать. Даже покрасневшие, с мокрыми слипшимися ресницами, эти глаза выглядели гораздо более красивыми, чем размалёванные и подправленные в видео-редакторе глаза большинства актрис кино и сериалов.

— Нет, ну что ты! Я погорячился. Конечно, я не хочу от тебя избавляться. Ты мне ещё пригодишься. И это… извини меня, Эль. Хозяин был не прав. — Говорил я, бесстыдно гладя нежные, как лучший шёлк, плечи девушки.

Она начала ещё больше плакать и бросилась ко мне на грудь, крепко обняв меня. Я тоже её обнял. Фемида смотрела на нас, с ревностью и завистью кусая губы.

— Итак, Фемида. Ты меня тоже прости. Я сегодня не в духе что-то. Сама понимаешь, столько всего навалилось. — Пока я говорил, руки мои блуждали по тёплой девичьей спине.

— Хозяин, не нужно извиняться, это всё — моя вина. Я не сообщила вовремя важные вещи. — С одной стороны девушка приободрилась, с другой стороны ревность в её глазах разгоралась всё больше.

— Ладно, забыли! Так, что там с Эросами? Что за валюта, где её можно заработать, откуда у нас первоначальный капитал аж в сто двадцать штук? Только коротко и по делу.

— Эрос — главная валюта этого мира.

— Всего мира?

— Да.

— Продолжай.

— Основные способы заработка Эроса — участие в дуэлях и занятие любовью. — Сказала Фемида, и щёки её заалели.

От второго способа дохода я малость прифигел. Наверно мне сейчас послышалось? Даже остановил поглаживания. Эль тоже притихла, прислушиваясь к нашему разговору. Не дожидаясь моего вопроса, Фемида продолжила.

— Всякий раз, когда мужчина и женщина вступают в интимную связь, у обоих в энергетическом поле начинает накапливаться Эрос, который потом можно переместить в накопитель. Накопителем может быть энергетический кристалл, используемый в качестве физических денег, или в личное хранилище — табличку или свиток. Как у кристаллов, так и хранилищ есть ограничения по вместимости, среди кристаллов…

— К кристаллам и хранилищам вернёмся позже, ты продолжай рассказ о самом «процессе», — перебил я девушку, отклонившуюся в своих рассуждениях от предмета моего животрепещущего интереса.

— Различия в расе или даже виде партнёров не имеют значения, Эрос генерируется в любом случае. Но при более схожих генотипах его вырабатывается больше. Также на объёмы выработки влияют: физическое влечение между партнёрами, сознательность полового акта, обоюдное согласие партнёров, хорошие взаимоотношения и прочие нюансы, типа законного брака, невинности одного или обоих партнёров, местных традиций, внешних условий. — Объясняла Фемида, вроде, всё понятно, но у меня что-то всё это не укладывалось в голове.

— То есть, если я возьму девушку силой или предварительно опою её, я ничего не получу? — незамедлительно задал я очень важный для себя вопрос.

— Получите, как и девушка, если она не Ваша рабыня или призванный Вами боец, но гораздо меньше, чем при её сознательном и добровольном согласии. Точных деталей я не знаю, но при генерации Эроса учитывается много деталей. Например, если девушка согласилась на любовный акт в здравом уме и по доброй воле, но под давлением обстоятельств, например, нужда или из-за принуждения со стороны родителей, родственников, глав рода, то Эроса при этом акте будет меньше, чем если бы она согласилась на интимную связь по любви. Даже если её партнёр питает к ней искренние чувства, этот аспект изменить нельзя. Может быть и другой вариант. Когда партнёры искренне любят и ценят друг друга, но физиологическое влечение слабое, тогда Эроса будет меньше, чем в порыве сильной страсти между не особо знакомыми друг с другом людьми.

— То есть, Система ставит в приоритет сексуальное влечение и любовь? — спросил я.

— Да, это так. — ответила Фемида, и у меня отлегло от сердца. Эти нюансы в «добыче» Эроса, хоть, и не полностью исключают сексуальное рабство, зато не поддерживают его. После жизни в интернате, я как-то болезненно реагирую на подобные темы.

— А что там с рабами и бойцами? — задал я вопрос, внимательно наблюдая за реакцией моей ходячей вики.

— Например, если Вы, Хозяин, привяжетесь к Стелле Возрождения в этом городе, небольшая долю вырабатываемого Эроса получает глава территории. В данном случае Мэр города. Весь Эрос, получаемый рабом, отходит владельцу раба. Эрос бойца получает его Хозяин. — Произнесла Фемида и опустила глаза.

— Хочешь сказать, если я заставлю вас двоих заняться с кем-нибудь сексом, я на этом заработаю? — спросил я, эльфийка в моих руках напряглась.

— Д-да, — ответила моя игровая энциклопедия, немного сжавшись.

— А если я заставлю вас заняться этим делом между собой? — спросил я не без интереса. В основном, конечно, шкурного. Шутка ли, получать бабосы, ничего не делая. Но, и мужской интерес также присутствовал.

— Нет, при однополом контакте Эрос не генерируется, исключения крайне редки. — Сказала Фемида, всё также глядя в пол.

— Успокойся! Всё нормально будет. Не буду я тебя никому отдавать. Я же не моральный урод. Поищем другие способы денег заработать. Я в ПвП довольно хорош.

— Вообще-то, я не против, Хозяин… — взяла инициативу Эль и посмотрела на меня снизу вверх, всё также прижимаясь ко мне своей практически обнаженной грудью. И продолжила. — Но только, если с Вами, Хозяин. Если Вы хотите…

— И я тоже! — решила не оставаться в стороне вторая моя компаньонка.

— Так вы хотите? — проявила настойчивость эльфийка, её правая рука уже переместилась с моей спины на грудь, опускаясь ниже.

Я хотел… И денег хотел, и секса. Даже не знаю, чего больше. У меня давно не было женщины в реальном мире, а в вирте такое было невозможно. До сего дня. Уж не знаю, какие программы установки внедряет Система бойцам. Но установки эти мне нравились. Помимо беспрекословной верности, у бойцов, видимо, зашкаливал уровень близости с Хозяином. Что выражалось не только в явном уважении и принятии любого мнения Хозяина, но и в любовных устремлениях. Надеюсь, что только у бойцов женского пола ко мне будут чувства.

Терять времени зря я не стал. Я опустил голову и впился в нежные и мягкие уста Эль, прижимая её к себе. Девушка ответила явной взаимностью, не прошло и мгновения, как она раскрыла рот шире, и наши языки сплелись в бешеном танце. После долгого французского поцелуя, я прочертил своими губами дорожку от губ эльфийки к её длинным ушкам, уже стремительно покрасневшим. Как пишут во всяких фэнтези романах, уши у эльфов — одна из самых чувствительных частей тела. Не знаю, так ли это, зато знаю, что всем девушкам нравится, когда любимый человек что-то шепчет на ухо. Не знаю, насколько я любимый у Эль, но шептал я знатно.

Про то, какая она красивая, какая замечательная, как мне нравится. У меня вдруг проснулось такое красноречие, словно я заканчивал институт любовных признаний у самого Казановы, а потом ещё в аспирантуре пару лет оттарабанил. Мои руки также не бездельничали. Они уже исследовали каждый участок спины девушки и вальяжно приближались к нижней её части. Когда мои пальцы впились в два упругих полушария, Эль от неожиданности издала томный вздох.

Что-то почувствовав, я поднял глаза и столкнулся со взглядом Фемиды, которых уже плескалось желание, а также обида и ревность. Усмехнувшись про себя, я протянул руку и, не давая девушке опомниться, притянул к себе, схватив за запястье. Когда девушка достаточно приблизилась, ни капли не сопротивляясь, я отпустил её руку, перехватив девушку за талию. Крепко поцеловал Фемиду, прижимая к себе. Другая рука в это время всё ещё массировала попу эльфийки, непреклонно приближаясь к сокровенному месту. Мне особо не нужно было беспокоиться на этот счет, ведь на Повелительнице стрелков до сих пор не было нижнего белья. Управляться сразу с двумя не так просто, когда подушечки моих пальцев почувствовали влажность, эльфийка неловко встрепенулась. Я в это время всё ещё целовался с Фемидой, держа её одной рукой. Движение Эль лишило всю нашу конструкцию равновесия, и мы втроём завалились на кровать.

Не совсем я понимаю, как работает Система, ведь на данный момент в этот мир не переместилось моё реальное тело. Как должен был вырабатываться Эрос в этом случае? Но факт остаётся фактом. За два с половиной часа интенсивных плотских утех мы собрали на троих 114 Эрос. Чувствуя деньги, непрестанно капающие в моё личное хранилище, я вошёл во вкус и готов был продолжать дальше. Было приятно ощущать себя настоящим половым гигантом, но к сожалению мои партнёрши, бодро начавшие нашу шаловливую игру, в конце изрядно выдохлись. Когда они уже не могли продолжать, поток Эрос изрядно сократился.

Тратить время дальше за копейки не было смысла, да и заниматься сексом с полубессознательными бревнами мне как-то не доставляло удовольствия. Я переложил уже сопящую Фемиду (эльфийка оказалась покрепче) на её кровать. Укрыл местным одеялом. Посмотрел на вторую, та уже завернулась в одеяло сама и явно уплывала в мир грёз. Поцеловав Фемиду на прощанье в лоб, а Эль в губы, я вышел в реал.

Глава 6 Планы развития

Я вылез из капсулы и как зомби, отправился в ванну. На часах был час ночи. Ни мыслей, ни переживаний, ни желаний. Я не чувствовал ничего кроме усталости. В голове звенящая пустота. Голова моя словно опустела. Душ привел меня немного в порядок, но лишь на миг. Усталость давила на меня все сильнее и сильнее, буквально на автопилоте разобрав кровать, я вырубился, едва моя голова коснулась подушки.

А утром…. Утром я проснулся выспавшимся и полностью обновленным. Словно и не было бешеного игрового марафона вчера. Решив не спешить, и все осмыслить, я приготовил завтрак, неторопливо поел и вновь вышел на балкон с «раритетной» сигаретой. Втягивая настоящий, терпкий с горчинкой сигаретный дым, нечета сладковатому вкусу их синтетических сестер, подумал, что надо бы эти сигареты сэкономить. Вряд ли в будущем я вернусь к высоким заработкам. С текущим количеством карт безбедно прожить я могу годы, но сколько времени осталось до события Х? Год, пять, двадцать? Если ничего не будет происходить достаточно долго, я не уверен, что моих накоплений хватит при текущих расходах. Нужно будет потуже затянуть пояс.

Что можно сказать о вчерашнем дне? Весьма познавательно и информативно. Только вот надо меньше времени в игре проводить, а то так и ноги протянуть недолго. Итак, первое. У меня появились, как писали в романах про попаданцев — «рояли». Правда, весьма спорные, но такого больше ни у кого нет. Второе, я совершил большую ошибку, отправившись в город, хотя рядом была деревня, где как я догадывался, можно было сэкономить денег на ночлег и еду. Но это понятно и поправимо. И надо было выяснить про руины. Это к Фемиде.

А сейчас надо посмотреть, что там в жизни вообще происходит?

Я включил телефон, и всплывшее окно мессенджера сообщило о получении двух писем. Одно от Мари. Другое от Лю.

Сначала уважим женщин. Я открыл сообщения Мари и немного обалдел от большого количества буковок в сообщении. Насколько я знал нашу Снежную Королеву, для нее это было нечто из разряда невозможного. У меня стоял автоматический переводчик, да и русский язык куда образней, чем английский. В общем, впечатлений у девушки было море.

Написала она мне все это как раз после того как я завалился спать, и сейчас явно находилась в игре. По крайней мере, в мессенджере стоял значок «не в сети». Ладно, тогда из игры напишу. А пока я черкнул ей несколько вопросов с предложением поделиться более конкретным описанием, куда она попала, и как все вообще происходит, без множества восторженных слов.

Именно так, как сделал Лю. Вот за что люблю я этого китайца — так это краткость и точность в выражении своего мнения.

Лю: — Ну как обновление? Красиво?

Я: — Красиво… не просто красиво. Обалденно!

Лю: — Ты куда попал? Деревню нашел?

Я: — Город я нашел. Пока не понял куда попал. Не знаю, как определить.

Действительно. Я даже карту не удосужился посмотреть, понадеявшись на своих спутниц. Нуб, как есть нуб.

Лю: — Карта вещь условная. Она открываются постепенно. Пока, там везде так называемый «туман войны». Территорию надо изучать… Постой? Город?

Я: — Ну да.

Лю: — Нам надо в игре списаться. Игровая почта в обновлении работает.

Я: — Спишемся. Ты хоть первого уровня? Или поднял уже.

Лю: — Первого.

Я: — Про Эрос то знаешь?

Лю: — Знаю, но пока с ним плохо. До деревни добрался, разбираюсь, что к чему, А у тебя?

Я: — Уже заработал немного.

Лю: — Молодец.

Я: — Мари сложно будет.

Лю: — Возможно. Давай в игре попробуем связаться. Мне пора. До встречи.

Я: — До встречи.

Ладно. Братья Джонс вообще не в сети. Но они — непредсказуемые люди. От них все ожидать можно. Может, отмечают обновление? Тем не менее, написал и им. Появятся в сети, увидят.

Лю в своем репертуаре. Краток, прагматичен и безэмоционален. Ну ладно. Теперь Форум. Я почитал отзывы в ветке посвященной обновлению. Что могу сказать. Народ восторгался. Но уже начали появляться небольшие посты по поводу сложности, Эроса и прочих нововведений. Но судя по тому, что комментариев под постами практически не было, создавалось впечатление, что администрация не хочет дискуссий на эту тему.

Ладно, труба зовет. Пока будем погружаться в «прекрасный, новый мир». Я провел уже ставший традиционным обряд поедания орехов и залез в капсулу. Крышка ее закрылась, и я нажал вожделенную кнопку. Миг… и я оказался в комнате, которую оставил ночью. Две мои спутницы уже ждали. Они мирно сидели на кровати, рядом друг с другом, но как только я появился, вскочили.

— Хозяин! — два женских голоса в унисон приветствовали меня.

Вот что мне нравится в этих играх, так это то, что после нашего небольшого безумства ночью, Эль и Фемида выглядели свежими и прямо-таки благоухающими энергией.

Я подошёл к окну и отодвинул занавески. Высоких зданий в городе было судя по всему очень немного, и из моего окна открывался неплохой вид на раскинувшийся город. Этот средневековый город, населенный магами и простолюдинами, основным способом получения дохода которых является занятие любовью, сильно отличался от того, что я знал о земных средневековых городах. В то время люди мылись два раза в жизни — на крестинах и перед похоронами. По городам бегали и, соответственно, гадили разные животные: куры, собаки, свиньи. Да, и сами люди частенько баловались закоулочным перфомансом. Ночные горшки и мусорные вёдра выливались на улицу, на головы прохожим, а широкополые шляпы перед знакомством с женщиной стряхивали от остатков помоев и дерьма. А замки? В средневековых замках за тяжелыми занавесками не только лишали невинности молодых служанок, но и справляли нужду. Смрад везде стоял дикий.

На Руси дела обстояли получше, но там сильно повлияла византийская мода, которая была ближе к греческой и иудейской, чем итало-германская культура Западной Римской Империи. Вот, к слову, Рент. Хоть, там и не срут где попало (цифровой код, всё же), город какой-то скотский, словно сделанный тупым быдлом для тупого быдла. Коими и была значительная часть европейцев в тёмном средневековье, когда церковь насаждала истинно верное образование.

А в этом городе, название которого я ещё не узнал, всё чистенько и аккуратненько. Судя по внешнему виду, люди регулярно моются, на улице не воняет, значит если тут и есть туалеты, то их хотя бы чистят. В гостинице совершенно нормальное постельное бельё, значит и тут следят за чистотой. Как я понял, от условий, в которых происходит соитие, также зависит количество генерируемого Эроса.

Местный правитель, да и сами жители, вынуждены следить за гигиеной города и своей собственной. Это мне здесь нравится. Распахнув ставни, я почувствовал запах пекущегося хлеба из соседней булочной и жарящегося мяса из таверны снизу. Несомненно это гораздо лучше, чем запах куриного помёта или человеческих испражнений. А еще, здесь делают очень крепкие кровати и толстые внутренние стены. Я сильно удивился, когда понял, что кровать на которой мы проводили групповой любовный марафон, даже не скрипела во время наших скачек.

— Садитесь уже, — махнул я рукой и девушки вернулись на кровать, преданно поедая меня глазами.

— Фемида, энциклопедия ты моя прекрасная, — начал я, а девушка аж зарделась от весьма, на мой взгляд, своеобразной похвалы. Как-то странно они реагируют. Вроде бойцы, да и ночью показали себя ого-го! А тут смущаются как дети. — Поведай-ка мне, что делать дальше надо?

— А… — та зависла и растерянно уставилась на меня. — Я не знаю, Хозяин.

— Понятно, проворчал я, — построим вопрос по-другому. — Ты там вчера рассказывала о путях развития. Давай повтори, что ты говорила еще раз. С самого начала. Какие существуют пути для развития, и что мне нужно делать для этого?

— Развиваться Вам можно в двух направлениях, — выдала Фемида после минутной заминки. — Первое связано непосредственно с характеристиками и поднятием уровней, Вашими и бойцов. Увеличивая опыт, убивая монстров или зачищая руины, Вы, соответственно, повышаете командирский уровень, добавляя характеристики себе и своим бойцам, на более высоких уровнях Вы также можете добавить немного характеристик жителям, проживающим на принадлежащей Вам территории или армии, которая действует под Вашим началом. Немного опыта Вы получаете от убийств монстров Вашими материализованными бойцами или от партнеров-игроков в собранном отряде. Но Вы не получаете опыт от солдат в Вашей армии, которые были призваны среди жителей этого мира. С каждым новым уровнем вы получаете очки характеристик, которые можете распределить самостоятельно.

Героический уровень растет с развитием Ваших бойцов, как материализованных, так и с карт. С каждым новым уровнем жизнь повышается на 20 единиц, а также незначительно увеличиваются личная сила, скорость и выносливость.

Второй путь развития — это умения. На втором командирском уровне открывается возможность получения управленческих квестов. Командирские умения можно разблокировать только после выполнения квестов. Умения могут быть военными, например «целительная башня» или «башня молний». Инженерными и финансовыми, например «казначей» или «неутомимый». С повышением героического уровня открываются магические умения и боевые умения, влияющие на своих призванных бойцов или бойцов противника… Мне продолжать хозяин? — уточнила девушка.

— Пока хватит, — решил я. — Хотя, что значит инженерные умения? С остальными я думаю понятно.

— Инженерные умения, связаны со строительством, в случае захвата игроком территории — деревни или города. Тогда становится доступен наем Инженера, ранг которого в свою очередь повышается с увеличением построенных объектов.

— Хорошо, откуда взялись вчерашние 120 Эрос? — задал я следующий вопрос.

— Система поощряет первых игроков ежедневно по 120 монет. С прибавлением игроков выплата будет уменьшаться, пока не достигнет нуля. — Сразу же ответила Фемида.

— Значит, так сказать, безусловный базовый доход я буду получать еще год, и каждый месяц ежедневная сумма будет уменьшаться на 10 Эрос?

— Да, Хозяин.

— Ясно, — я встал. — Вы есть хотите?

— Да, хозяин, — дружно отозвался мой мини-гарем. А как еще назвать это?

— Пошли, — вздохнул я.

На то, чтобы привести себя в порядок у них не ушло много времени. Одежды то — минимум. От греха подальше, я забрал свиток у Фемиды и поковырялся в нем. В этой штуке, оказывается, был и своеобразный электронный кошелек, и карта пройденных территорий, с указанием названий населенных пунктов, и магическая почта. Даже присутствовал местный форум, внешний вид которого был скопирован со старой игры. И судя по всему, он никем не модерировался в отличие от своего оригинала. Созданных веток и комментариев было слишком много, поэтому я не стал во всём этом разбираться. Хотя конечно нужная вещь, загляну в свободное время. Кстати оказалось, свиток привязывается ко мне и появляется сам, если есть какое-то системное сообщение, либо я могу его вызвать мысленным приказом.

Мы спустились вниз в полупустой обеденный зал. Посетители не обращали на нас абсолютно никакого внимания, чему я нисколько не расстроился. Потратив еще 20 Эрос, я накормил своих спутниц. Я оплатил комнату еще на сутки, и мы пошли прошвырнуться по магазинам. Редкие прохожие не обращали на нас никакого внимания. Лишь прошедший патруль из тройки вооруженных до зубов стражников покосился на нашу компанию, но проследовал дальше.

Особо ничего не купили, я взял поясную сумку для мелких вещей, также две глиняных таблички, служащие местным жителям аналогом цифровых кошельков. Есть таблички из разных металлов, драгоценных камней, нефрита. Отличаются они по износостойкости и вместимости. В отличие от обезличенных кристаллов хранения, к Эросам на табличке доступ может получить только владелец. Как я выяснил при покупке, процедура взлома даже самых простых табличек очень сложная, она требует не только крови владельца, но и мага с особым умением. Положил на кошельки обеим по пять Эроса. Не много, но и то — хлеб. Точнее, только хлеб на них и можно купить.

Материальная помощь от Системы и ночной приработок — конечно хорошо, но не шибко тут разгуляешься. Нужно искать другие способы заработка, и поэтому я отправился на поиски местных «данжей» или «руин». По-прежнему стояла жара, на небе ни облачка. Интересно, здесь вообще дождь бывает? Я вызвал свиток и залез в игровое меню, где первым делом нашел карту. На ней был изображен город Сайдесс, так вот, как называется это средневековое «чудо».

На карте, рядом с городом горела красная точка, показывая наше местоположение. Вокруг города территорию покрывал темной пеленой тот самый «Туман Войны» про который, говорил Лю. Но, у меня есть свой «Зоркий Глаз»! Кстати, о глазах. На моей карте отображались огромные пространства. Не все, что видела Эль попадало на карту, но приличная часть на ней была открыта, как и проделанный нами путь от камня рядом с которым я вошел в игру. И этот путь выглядел не как узкая полоска, а как широкая просека, вырубленная в темном тумане.

— Так, Эль, рассказывай, что ты видела по пути в город? Или около города. — Спросил я девушку.

— А что Вас интересует, Хозяин? — безропотно ответила девушка.

— Руины, деревни, подземелья! Все, что отличается от голой степи… — сообщил ей я.

Эль повертела головой, и мне показалось, что даже принюхалась. Эта пантомима в исполнение эльфийской красавицы была превосходной. Я даже снова захотелось начать зарабатывать Эрос, но решил пока держать себя в руках. Сейчас надо уровни поднимать. Вечером будем Эросом заниматься. Пусть девушка сосредоточиться, вероятно память у неё не сильно развита. Буду надеяться, что с ростом уровней вырастут и её интеллектуальные способности.

— Вспомнила! Рядом с городом есть руины! — радостно сообщила эльфийка.

— Веди, — махнул я рукой, и она бодро устремилась вперед.

Мы отправились следом за ней. Минут через двадцать мы вышли из городских ворот и отправились по пыльной дороге следом за Эль. Вскоре, она свернула в степь и, когда я уже решил поинтересоваться у эльфийского «Ивана Сусанина», где руины, они появились перед нами.

Руины представляли собой… — обычные руины. Груда живописно разбросанных огромных камней, в центре которой красовалась прямоугольная коробка с приветливо распахнутыми дверями и над ней горела надпись — «Вход».

Когда мы подошли к нему, задумчиво посмотрев на спускающиеся в темноту ступени, я повернулся к своим спутницам.

— А теперь можете рассказать мне, что это за руины? — мой взгляд обратился к Фемиде.

— Нет, Хозяин, — расстроенно сообщила эльфийка. Чего я и ожидал.

— А ты Фемида?

— То же не знаю.

— Помощи от вас… — проворчал я.

— Хозяин, мы можем Вам помочь! — обиженно заявила эльфийка.

— Ага. А если вас убьют, я вас месяц ждать буду? Нет вообще какой-то беспредел. Где спрашивается мой бонус! В чем он? Может кто-то мне объяснить?

— Э… Хозяин можно, — робко спросила Фемида.

— Говори уж.

— Вам не надо ждать долго. На втором уровне, после прохождения специального квеста Вы получите на выбор умение, которое позволяет создавать карточные копии монстров, которые затем можно будет использовать в дуэлях или в военных сражениях. Чем выше Ваш уровень и уровень умения, тем более сильных монстров Вы сможете скопировать в карту. На более высоком уровне этого умения возможно создание карточных копий местных жителей или даже игроков.

А так как мы уже Ваши материализованные бойцы, вы сможете сразу сделать наши карточные копии и использовать в дуэльных сражениях. Когда мы сможем участвовать в качестве бойцов на дуэлях, вы сможете нас использовать в зачистке руин или в боях с высокоуровневыми местными призывателями. Но на данном этапе правила запрещают использование легендарных карт в сражениях с игроками или низкоуровневыми местными жителями.

— То есть, куча игроков сможет скопировать мой аватар, чтобы использовать в бою? Со всеми характеристиками и настоящим внешним видом? Или вас, например? — спросил я с подозрением.

— Нет, копирование одного существа возможно только единожды. Копия на карте будет иметь свой путь развития, как обычный боец, дальнейшее развитие существа, с которого сняли копию, никак не будет влиять на бойцовую версию. У противника будут устаревшие данные. Чтобы обновить копию, Вашему противнику нужно будет ещё раз Вас победить и заново применить умение, но оно может и не сработать. — оттараторила домашнюю заготовку Фемида.

— А эти копии можно материализовать? Как вас, например. — Решил уточнить я.

— Если копии сняты с уже материализованных бойцов, или если боец с определённой карты уже полностью материализован, то вне боя карты никак не будут реагировать. Если же копии сняты с монстров, местных жителей или игроков, вторичная материализация вне боя возможна, но на короткое время — от нескольких минут, до нескольких часов. Не так, как по-настоящему материализованные бойцы.

— Конечно, здорово, что мне получится использовать ваши карты в дуэлях, — фыркнул я. — Но этот уровень надо еще взять. Тут, кстати, можно привязаться?

— Можно, — кивнула Фемида, показав на огромный камень справа от входа, — вот к нему руку приложить надо.

Я сделал привязку и, приказав своим спутницам ждать меня, отправился в руины. Нужно срочно брать второй уровень. Что ж попробуем…

Глава 7 Руины

Едва я вошел, появилась надпись.

Руины

Уровень сложности — нормальный.

Количество соперников — 3

Я покачал головой и продолжил спуск. Отступать назад было поздно. Путь вниз по лестнице оказался не слишком длинным. Проход был не сильно широким, в него поместились бы всего лишь два латника. Обшарпанные черные каменные стены, широкие ступени, в слегка разбитых плитах иногда проглядывали пучки травы. В общем, древность древняя. Вскоре, я очутился в большом ярко освященном подземном гроте. Источником освещения были какие-то плавающие под потолком шары ослепительно белого цвета. Размер зала совпадал с размером стандартной арены для боев. И в зале меня уже ждали.

Моя противница, выглядела весьма экзотично. Невысокая синекожая фигуристая девушка с желтыми глазами и ярко-синими длинными волосами, а также чувственными пухлыми губами, словно накаченными силиконом. Из-под ее губ выглядывали клыки. Из одежды на ней присутствовали лишь микроскопические трусики. Она нисколько не смущалась своей наготы, наоборот, выпячивала обнаженную грудь вперед. В руках она держала длинный посох. Над ее головой загорелось имя «Хозяйка Теней».

Я невольно вздрогнул от плотоядного взгляда этой синекожей красотки.

— А кто у нас тут пришел? — хрипло произнесла она и натурально облизнулась. — Давненько я не встречала такого аппетитного мужчину. Хочешь подраться?

Прямо в воздухе передо мной появился свиток с написанными на нем буквами.

Вы встретились с «Хозяйкой Теней».

Противник 1/3

Победите противника

Бонус за победу

50 опыта

25 Эроса.

Редкая карта — случайный выбор.

Дополнительная награда — случайное распределение.

— Хочу, — не стал я спорить.

— Отлично, — вновь облизнулась девушка. — Начнем.

Между нами вспыхнули уже хорошо знакомые мне контуры игрового поля.

На свитке все висящем передо мной буквы сменились изображением карт. Хм, оригинальная замена игровому планшету.

Над моей противницей загорелись цифры «70». Ну что ж, равноценно.

Сверху спустился до боли знакомый куб и после того как он остановился. Мое поле вспыхнуло зеленым цветом. Так, значит ход за мной. Я посмотрел на свиток. Что нам там распределили? Ну, все не так плохо.

Я сделал выбор, и на поле появилась Нага. До пояса — змеиное тело, выше — фигуристая грудастая девушка с симпатичным личиком и зелеными волосами. В своих четырех руках милашка держала четыре сабли. М-да, тяжело привыкать к нубским картам. У меня то, в моей старой колоде была легендарка — «Королева наг». Так что сейчас на поле стояло жалкое подобие ее. Но даже у этого подобия была двойная атака и достаточно неплохая защита. Моя нага метнулась к замершей в ожидании противнице. Цифры «70» сменились на «55».

Ответ «Хозяйки Теней» не заставил себя долго ждать. На поле появился большая ледяная фигура, напомнившая пародию на человека, существо с острыми рогами и шипами по всему телу, и в следующее мгновение моя нага застыла замороженная заклинанием. А еще спустя мгновение, после атаки «Ледяной Глыбы», так назывался этот боец, и надо мной цифры, мигнув, уменьшились до 60.

Ладно, посмотрим. Я вызвал «Древо Триффидов», классная карта, даже несмотря на то, что она всего лишь редкого класса. На поле, на линии напротив ледяного великана появился огромный цветок с бутоном развернутым в сторону врага. Лепестки бутона раскрылись и в противника полетел небольшой шар сверкающего зеленого огня, который заставил того исчезнуть. Сработала особенность древа, и рядом с ним появилось еще два близнеца — цветка только раза в полтора меньше. Их атака уже попала непосредственно в мою противницу. Еще минус 15 жизней.

Следующим шагом соперница меня сильно удивила. Такого бойца я еще не встречал. Краснокожая смазливая чертовка, а как еще назвать полуобнаженную девушку с гибким телом, рогами и копытами. Да еще с длинным хвостом. Девушка взмахнула руками и в трех огненных вспышках, мои цветки растаяли.

А следом мне пришла еще одна очень удачная карта.

На поле появилась «Охотница на демонов», узкоспециализированный боец — девушка, затянутая в кожу с ног до головы и с длинным копьем в руках. Одно лишь ее появление развеяло вражескую чертовку, а следом и копье полетело в цель, сняв с «Хозяйки Теней» сразу 10 жизней.

В общем, на этом, можно сказать, бой был закончен. Моя противница, еще пыталась сопротивляться, вызвала каких-то неизвестных мне змееподобных лучниц, но мне пришел «Дух Грома», начальная версия «Старца Молний», пусть и с меньшим уроном, но все равно, достаточно смертоносным. Он и поставил точку в нашем поединке. Зазвенел гонг, и моя противница рухнула на колени, склонив голову, сразу потеряв все свое самодовольство.

Свиток вспыхнул буквами:

Вы победили «Хозяйку Теней».

Побеждено 1 из 3

Бонус за победу 50 опыта

Вы выиграли редкую карту

Бонус за победу 25 Эроса.

Вы выиграли «Проводник Зла» класс редкий

Дополнительная награда — «Хозяйка теней»

— Нет! — жалобно крикнула моя поверженная противница, и сверху на нее обрушился сноп зеленого света. Она растаяла, и на ее месте появилась карта с человеческий рост, на которой застыла с какой-то холодной улыбкой «Хозяйка теней». Редкий класс. Это хорошо. В следующий миг карта растаяла, а свиток вспыхнув подтвердил, что в колоду добавилась новая карта.

Интересно… а дальше что? Словно в ответ на мой вопрос, я услышал грохот цепей, и в одной из стен зала вверх поднялась вверх плита, открывая проход, а на свитке проявились слова.

Вам осталось победить двух противников.

У Вас появился выбор. Вы можете уйти, забрав ваши бонусы,

Либо сразиться с вторым противником.

В случае поражения, вы теряете

Половину Очков опыта

Половину Очков Эроса

Одну карту по своему выбору

Принять? (Ответ подтвердите голосом)

Дилемма. Вопрос рисковать или нет? Совершенно непонятно, каким может оказаться следующий противник. Но, с другой стороны, это был мой первый бой… Нет, еще раз рискну!

— Да! — Громко крикнул я.

Надпись на свитке исчезла. И передо мной, прямо на каменных плитах появилась горевшая зеленым светом стрелка, указывающая в сторону открывшегося прохода. Куда я и направился, не дожидаясь повторного приглашения.

Когда я вошел в проход, то очутился в еще одном зале, похожем на тот, который покинул. Теперь мне навстречу вышло…. Я даже не знаю, что это такое вышло…

Вроде женщина, а вроде и нет. По телу точно женщина, высокая стройная фигура, внушительная грудь, но… все это великолепие было покрыто какой-то серо-зеленой слизью, скомканные длинные русые волосы и совершенно безумные, подернутые какой-то поволокой глаза.

Вы встретились с «Дух Пустоты».

Противник 2/3

Победите противника

Бонус за победу

150 опыта

50 Эроса.

2 Редкие карты — случайный выбор.

Дополнительная награда — случайное распределение

Что ж… вновь загорелось поле….

— Может, поговорим? — нарушил я тишину, обращаясь к своей противнице, равнодушно рассматривающей меня. Прошлая, вроде, сначала разговаривала. Гм… ощущаю себя какой-то букашкой. Меня просто игнорируют. Ну, как хотите. Тем временем вновь спустился куб, и на этот раз мне не повезло. Ход оказался на стороне «Духа Пустоты».

Вот тут я сразу почувствовал разницу с прошлым боем. На поле появилась первая легендарка — «Жабий принц». Признаюсь, я так и не понял, по какому принципу дизайнеры в этой Игре рисовали картинки бойцов и придумывали им названия. Но иногда они меня просто поражали. Представьте себе огромную толстую жабу, которую поставили на человеческие ноги и добавили мускулистые человеческие руки. Огромная дубина на плече и гипертрофировано мощные доспехи. Представили? И вот, я тоже с трудом представлял, пока вживую не увидел. Уродливое создание, хотя и эффективное. Маленькая атака, зато солидная защита и вдобавок имелось весьма полезное свойство. При атаке на него атакующий получал обратку в виде небольшого урона, и не важно, какой защитой обладал он, урон наносился истинный, игнорируя защиту. В моей колоде в той игре, она была, но у меня были гораздо сильнее бойцы, и я ее практически не использовал. Но в нынешний ситуации — это монстр.

Вообще, когда у меня с одного удара жизни просели до 50, я почувствовал, что ко мне подкрадывается пушистый северный зверек! Недолго думая я выставил единственного своего крылатого бойца — эпическую карту, «Принцесса драконов», зеленокожая полуголая красотка с вечно похотливым выражением на смазливом личике и длинными эльфийскими ушами, вместе с которыми создатели добавили еще пару рогов. И да, — приличных размеров перепончатые крылья. В руках лук. В Игре боец ближнего боя, не обладавший свойством полета, не мог нанести соответственно урон тому бойцу, который этим свойством обладал. Этим я и воспользовался. Но это, как оказалось, было лишь оттягивание печального финала.

Следующий, тоже легендарный боец Духа Пустоты, представлявший собой неизвестную мне невероятно худую смуглую дикарку, вооруженную копьем, на которой из одежды имелись только бусы, снес мне сразу 20 очков жизни. Да и расклад у меня по картам оказался неудачным. Одни стрелки… защищаться толком то и нечем. Даже выставленный мной «дух грома» в этот раз не помог. Жаба оказалась слишком толстокожей и ее молнии не убили, как и дикарку. Хотя выстрелом своей зеленокожей принцессы, я все-таки избавился от этого представителя земноводных мутантов. Но следующим ходом, появилась печально мне знакомая по прошлому бою краснокожая чертовка, и я остался практически без защиты. Закономерно, что спустя несколько минут надо мной загорелись цифры «0».

Одновременно с этим я почувствовал, как меня придавило к земле, и в теле вдруг вспыхнула резкая боль…. Б…сильная боль! Я рухнул на колени и в следующий миг меня накрыла тьма, унося сознание… Очнулся я у входа в руины. Я сидел, прислонившись спиной к большому камню, а мои спутницы сидели рядом и, держа меня за руки, терпеливо дожидались моего пробуждения.

— Хозяин, Вы как? — радостно поинтересовалась Эль, увидев, что я открыл глаза.

Я прислушался к своему телу. Осторожно встал. Чувствовал я себя совершенно нормально, о чем и сообщил обрадовавшимся спутницам. В моей руке сразу материализовался свиток, вспыхнув уже знакомыми буквами.

Вы проиграли бой с Духом Пустоты.

Побеждено врагов 1 из 3

Потеряно 25 опыта

Потеряно 15 очков Эроса.

Выберете карту для удаления.

Эх, не хочется то как. Но придется. Я удалил «Деву-воительницу» Женский аналог «вечного рыцаря», но очень слабую по характеристикам. Самую слабую карту моей теперешней колоды. А вот «Хозяйка теней» оказалось очень даже неплохим бойцов.

Так и теперь посмотрим на меня…

Саша 2025

Игрок

раса человек

Уровень 1/1

Фракция Порядок

Жизнь 70

Атака 1

Защита 1

Ловкость 1

Интеллект 1

Опыт: 25/100

Эрос 152

— Пойдем — ка обратно в город, — предложил я своим спутницам. — Заставив свиток исчезнуть.

План с руинами провалился. Не то, чтобы мне пришлось сдаться из-за боли, хотя, боль и была адской, мне нужно привыкать к новым реалиям. Проблемой стало то, что Духа Пустоты я победить не могу, а Хозяйки Теней уже не было, чтобы я мог компенсировать потери от поражения. Вариант с руинами пока что для меня закрыт, нужно придумывать новый план. И естественным для меня решением был поиск противника для дуэли. Тут опять помогла моя ходячая энциклопедия по имени Фемида, просветив меня во время нашего возвращения обратно в город. Оказывается, в нем есть арена для боёв.

Все конфликты решаются на ней. Среди местных жителей этого мира много людей, с рождения наделенных особыми боевыми или магическими умениями. Даже если у сражающихся нет способности к призыву, есть другие разрушительные магические силы, например, призыв огня или молнии, которые могут навредить деревянным строениям, которые даже в больших городах присутствовали в большинстве.

Многие бои в этом мире — массовые. Шутка ли — по 15 бойцов с каждой стороны, даже если дуэлянтов всего двое. Поэтому все стычки в городе строго запрещены, слишком дорого обходятся ремонты посла боёв. А вот на арене можно решить свои разногласия. Если двое хотят провести ПВП, чтобы отстоять свою честь или решить спор, они регистрируются на арене, дожидаются своей очереди и проводят бой. Но есть и чисто коммерческие битвы, где заключается пари на деньги или проводятся турниры. И кстати, на арене местные жители не умирают, когда их здоровье опускается до нуля. Как обстоят дела с игроками, я пока не знаю, но смею надеяться, что мне не придётся отправляться на перерождение.

Перед небольшим домиком, расположившимся рядом с Ареной, на лавочке сидел… китаец. Натуральный такой китаец, лет шестидесяти. Маленький, щупленький одетый в белое кимоно с красным поясом. Сидел и смотрел на нас. Когда до него оставалось шагов пять, мы остановились. Девушки молча сместились мне за спину, предоставляя возможность самому разговаривать с стариком.

— Вы распорядитель Арены? — спросил я и только потом пригляделся.

Сян Ви

раса человек

Четвёртый распорядитель Арены

4 уровень

Отношение к Вам — нейтральное.

— Мое имя Сян Ви, — произнес китаец после долгой паузы, в течении которой он бесцеремонно разглядывал меня и моих спутниц. Честно говоря, меня это уже начало бесить. Если бы не спутницы, которые словно чего-то почувствовав, вцепились в меня с двух сторон, я бы наверно уже настучал бы по этой наглой морде. Ну правда еще немного сдерживал уровень этого нахала.

— Меня зовут Александр, тем не менее представился я вежливо, но без излишней фамильярности. — Хотел поучаствовать в боях на Арене.

— Поучаствовать… — скептически протянул старик, разглядывая меня. — А Вы, молодой человек, справитесь?

— А Вы попробуйте, — предложил я, решив перебороть свои желания и быть предельно вежливым. Хотя, желваки мои уже начали играть.

— Ваше дело, конечно, — покачал головой китаец, — постараюсь подобрать Вам соперника примерно Ваших способностей..

При этом он произнес последнюю часть таким тоном, что я почувствовал себя оплеванным. Спокойно, Саша, спокойно.

Регистрация прошла быстро. Я внёс представительский взнос и получил простой железный значок новичка арены. Чем больше у меня будет боев и побед, тем лучший значок я получаю. К значкам высокого уровня прилагается еще почет и уважение, скидки во множестве мест, более низкие комиссии в поединках, а также толпы фанатов и фанаток. Фанатки меня привлекали. Не совсем в качестве объектов сексуального желания. С двумя шикарными красотками легендарного класса под боком, я вообще не испытывал мотивации к поиску женщины. Все, что я хотел получить с них — деньги. Мои спутницы не могли угнаться за моими возможностями, а когда я смогу материализовать еще бойцов — неизвестно. Искать случайную связь не так выгодно, как я понял. Если девушка будет мной искренне восхищаться, Эроса будет генерироваться гораздо больше.

Рисуя себе всё более радужные перспективы, где в каждой итерации количество фанаток и их восхищение росли в геометрической прогрессии, я заплатил представительский взнос в размере пяти Эрос и сделал запрос на коммерческий поединок. Сян Ви удалился в свою избушку, и через минуту вернулся с довольной физиономией. Ваш бой через пять минут. Соперник Сэй Крафт. Минимальная ставка для боя — 50 Эрос. Сколько вы ставите?

— 50 и ставлю.

— Кто бы сомневался, — проворчал старик с нескрываемым презрением. — Сопровождающих, — он посмотрел на девушек, — просьба пройти на трибуны. А Вы, молодой человек, идите вон к тем воротам. Там вход на Арену. И поторопитесь. Опоздание означает проигрыш.

Ну что ж, вот передо мной и местная Арена. На первый взгляд, не сильно впечатляет. В старой версии игры, и то была более монументальной и пафосной. А тут…. Мне, кажется, так наверно выглядели Арены провинциальных городов в Древнем Риме. Где гладиаторы, так сказать, отборочные турниры проводили. А что, на мой взгляд, вполне достойное сравнение. Полукруг в размере наверно половины футбольного поля. По обе стороны от поля вместительные трибуны. Кстати, трибуны были заполнены на треть, и было видно, что сидят зрители здесь уже давно. Кто-то переговаривался, поглощая обед, кто-то откровенно спал, и достаточно много парочек занимались любовью прямо на трибунах. Видимо, прилюдный интим их особенно возбуждает. Но вести они старались себя тихо, не мешая отдыхать другим зрителям. Я отбросил лишние мысли и стал дожидаться своего конкурента за любовь фанаток.

Глава 8 Арена, город и меч.

Мой соперник не заставил себя долго ждать. Сэй Крафт. Выглядел он весьма колоритно. Такой благообразный невысокий дедушка с европейскими чертами лица и аккуратно подстриженной седой бородкой. Первый мужчина-соперник встреченный мной. Да, и вообще я заметил, что мужчин в городе было намного меньше, чем женщин. Кстати, мой соперник одарил меня презрительным взглядом. Создавалось впечатление, что он смотрит на меня как на какую-то букашку…

Раздался звук колокола. Мы поднялись на подготовленные вышки, над нами загорелись одинаковые цифры жизни — 70. А перед нами уже привычно вспыхнуло поле боя. Спустился куб, и вновь начинать бой выпало не мне. Ну что ж, посмотрим смогу ли я хоть здесь заработать Эрос и опыт.

Похоже, опять не повезло. Все происходящее мне уже начинало не нравиться. Когда я увидел, что мой соперник выставил легендарку, то мне вновь захотелось прибить этого распорядителя с китайским именем. Ну, вот зачем говорить о равных шансах, если мой противник первым ходом выставляет бойца на порядок круче, чем мои? Какой уж тут баланс. Появившаяся «дочь титанов», была прекрасно мне знакома.

Сам ее использовал в бою периодически. Красноволосая невысокая плотненькая красотка, в отличии от большинства бойцов не демонстрирующая обнаженные прелести своего тела, затянутая в кожаную броню с металлическими вставками. В одной руке щит, в другой меч. Урон у нее был не особо мощным, но зато — эта красотка была практически не убиваема. Помимо свойства — уклонения, не позволявшая бойцам дальнего действия наносить ей урон, она имела еще «щит судьбы», позволявший отражать один удар любого соперника.

Понятно, что жизнь моя уменьшилась до 60, а вот что поставить против? Выбора нет. «Принцесса драконов» вызванная мной, хоть и не нанесла урона противнице, но, по крайней мере, перекрыла линию атаки. К счастью навыками полета «дочь титанов» не обладала. Но следующий вызванный боец оказался тоже легендарным и вдобавок им оказался… «Старец Молний».

Да что ж такое! Я почему-то не мог видеть уровень своего противника, но мне кажется, меня сильно подставили. Ну, старичелло я тебе ноги вырву… Понятно что «Старец» быстро помножил на ноль мою принцессу, и у меня практически ничего не осталось, чтобы достойно защититься. Пришлось вызывать «Древо Триффидов», которое кстати не смогло убить «Старца». А окончательно меня добили последним ходом, когда этот Сэй Крафт вызвал «Повелительницу стрелков». В результате надо мной вспыхнула цифра «0».

Свиток появился с надписью:

Саша 2025 (ур1) vs Сэй Крафт(ур4)

Вы проиграли бой на Арене

- 50 Эрос.

Ваш Эрос — 102

Следующий бой на Арене можно провести через 24 час

Благодарим за участие.

Увидев уровень своего противника, я выругался и спрыгнув с вышки устремился к выходу с Арены, горя желанием объяснить распорядителю, насколько глубоко он не прав. Китаец сидел у избушки и, увидев меня быстрым шагом направляющегося к нему, явно заволновался. Я уже набрал воздуха, чтобы произнести заготовленную речь из отборных нецензурных слов, но ту на меня с двух сторон напали мои девушки и, повиснув на мне, вынудили остановиться.

— Хозяин, не надо. В городе нельзя. Вас накажут… — зашептала мне в ухо Фемида.

— Да, Хозяин, пойдемте. Поднимите уровень и вернемся — вторила ей Эль.

Так что, в конце концов, я дал себя уговорить и китаец остался целым и невредимым. Хотя чего там говорить, скорее всего он меня с моим первым уровнем размазал бы…

То ли этот Сэй слишком глубоко скрывал свою силу, то ли моя реальность как-то не состыковывалась с этим миром. Я — игрок высшего эшелона в своем мире, проиграл здесь неписю самого слабого ранга без какого-либо серьезного сопротивления. Когда я пришел в себя, то засомневался, что распорядитель мог выставить против меня бойца на несколько рангов выше. Скорее всего, он действительно постарался подобрать слабейшего. Просто я оказался слишком слаб. На душе было гадко. Мало того, что ничего не заработал. Потерял деньги, добытые с трудом в руинах. И это уже второй проигрыш за день. Нужно срочно придумывать способ получения дохода, и особого выбора у меня не было, кроме как обратиться уже к третьей возможности. Как не хотелось этого признавать, у меня был единственный выход — пойти в лес и начать тупой фарм. Зайчики там всякие и лисички.

Оружия у меня не было. Молот Фемиды я поднять не мог, а стрелять из лука я не умел. Впрочем, чтобы натянуть тетиву лука Эль, моей силы также было недостаточно. Нужно было срочно что-то придумывать. Я отправил девушек обратно в гостиницу, не смотря на все их увещевания, а сам отправился бродить по городу в поисках решения. Первое, в чем я убедился — этот мир не приемлет ничего, что не заложено изначально в правилах. Может быть, это только сейчас? Но купленный мною за пару десятков Эрос ножик я так и не смог приладить к палке. То есть, к палке я его приладил, но вот урон своеобразного копья никак не отличался от урона ножа, а при любом ударе палка либо ломалась, либо веревка лопалась. Нужно искать оружейную лавку.

Чтобы было проще торговаться, я решил найти лавку, где за прилавком стояла женщина. И через час поисков я нашел такое место. Магазин и кузница при нем были вполне приличными. Все чистенько и аккуратно, но дорого. Самым дешевым предметом в магазине было короткое деревянное копье с простым металлическим наконечником. Цена за него кусалась — 280 Эрос за палку с кусочком металла. А самый простенький меч стоит больше полутора тысяч Эрос. И то, у него не было ни капли магической силы, поэтому я не смогу использовать его в дуэлях.

— Мальчик, выбрал что-нибудь? — раздался голос управляющей магазином, крупной женщины лет 35-40-а на вид. А сколько ей на самом деле, черт ее знает. Здесь все выглядят моложе своего реального возраста. Несмотря на широкую кость, выглядела она вполне привлекательно. В большом и симпатичном лице проглядывались явные славянские корни, длинные русые волосы заплетены в толстую косу. Необъятная, но задорная грудь покачивалась в такт движениям, подтянутая талия и крупная бодрая задница. Вполне неплохо, на вкус некоторых мужчин. Вот только немного контрастировали с этой красотой мощные руки, с ухватистыми ладонями и бугрящимися мышцами бицепсов.

Марфа

Управляющая магазином

Уровнь скрыт

Отношение нейтральное

О как! Что значит скрыт? Первый раз такое вижу…

— Здравствуйте! А Вы сами делаете это оружие? — спросил я.

— Конечно! А кто еще? — с недоумением ответила мне женщина-кузнец.

— Раз такое дело, не могли бы Вы мне помочь? — сказал я, старательно сохраняя невозмутимое лицо.

— Это чем же простой кузнец может помочь магу-призывателю? — прищурилась женщина, а рука ее потянулась к поясу, на котором висел увесистый такой молоток.

— А как Вы узнали, что я — маг-призыватель? — удивился я.

— Жетон, что висит у тебя на шее. У меня такой же есть, — она повела рукой по цепочке на шее и показала свой жетон, который ярко блестел серебром. Честно признаться, я больше пялился на глубокий вырез на ее груди, поэтому жетон приметил не сразу. — У разных магов и бойцов разные насечки. Я — боец ближнего боя. А твои засечки говорят о магии призыва, ты разве не знал об этом? Так, что тебе нужно?

— Дело в том, что я хочу пойти в лес охотиться, но у меня нет оружия, — я показал открытые ладони. — Вот, хотел спросить, не отпускаете ли Вы некоторые предметы в кредит?

— Что такое кредит? — переспросила женщина, сильнее сжимая молоток. Учитывая её серебряный ранг, молоток прилетит ко мне в голову раньше, чем я выкрикну название карты призыва.

— Кредит, это — отсрочка платежа. Предмет оплачивается не сразу, а равными еженедельными или ежемесячными суммами. Иногда, товар в кредит отпускается с небольшой наценкой. Наценка — выгода продавца и компенсация за то, что он согласился подождать с оплатой. — быстро протараторил я.

— Ммм, ссуда что ли? — спросила женщина и немного расслабилась.

— Да! — я часто закивал головой.

— Так бы сразу и сказал, а то развел тут воду на киселе, помощь ему нужна, видите ли, кредит какой-то, — проговорила женщина. — Ссуду незнакомым людям не даю. Я сомневаюсь в твоих заработках.

— Ну, как же… — начал было я.

— Но! — управляющая магазином подняла руку, останавливая меня. — Я могу проверить твои возможности. Пошли со мной. — сказала она и тут же крикнула куда-то вглубь магазина. — Анюта, черт тебя дери! Опять дрыхнешь? Живо за прилавок встала, у меня покупатель!

— Да, теть Маша! Сейчас иду! — послышался девичий голос.

Через несколько секунд показалась и его владелица. Веснушчатая девчонка лет семнадцати. Растрепанные черные волосы, светились бархатной роскошью, словно не волосы это, а шерсть дорогого пушного зверя. Большие, почти анимешные, черные глаза были чуть припухлыми ото сна. Тонкие черты лица, нарушаемые полоской слюны, стекающей с уголка рта. А хрупкая фигура и очень скромный для этих мест не просвечивающий голубой сарафан без выреза, будто не из этого мира. На ней даже бюстгальтер был, возможно, трусики также присутствовали. Проследив за моим взглядом и, словно прочитав мысли, тетя Маша пробурчала, пока мы шли:

— Вот, прибилась к нам четыре года назад. Толку от нее нет, пытались сосватать, ни в какую. Каких только парней я ей не приводила, крепких, тощих, красивых, обычных — ни за кого не захотела замуж. Какие только мне деньги не предлагали для выкупа. Даже сын мэра, хоть, ему уж за сорок, свататься приходил. Я говорю ей, черт с тобой, не хочешь замуж — не надо, но как ты жить дальше собралась без Эроса? А она ни в какую. Ходит, клянчит пару монет то тут, то там. Дождется у меня, выброшу ее на улицу, посмотрю, как она справится без крыши над головой. Так, заходи сюда, — она указала внутрь просторной комнаты, где не стояло ничего, кроме большой и добротной кровати.

Тонкие белые занавески пропускали достаточно света, чтобы не нужно было зажигать лампы, но снаружи происходящее в комнате было незаметно. Я глянул на кровать и немного замешкался. Хозяйка магазина прищурилась. — Что смотришь? Как думаешь я проверю, сколько ты можешь получать Эрос в неделю? Иль не по нраву я тебе?

— Нет, не в этом дело… — открыл я рот.

— Больно ты субтильный. Боишься, что не дам ссуду? Каким бы слабеньким ты ни был, самое простое оружие я тебе гарантирую. Не стой столбом, заходи.

Она не дала мне времени опомниться, и вот мы уже обнаженные в постели. Марфа быстро взяла меня в оборот и насела сверху. Ее большие полушария интенсивно подпрыгивали от наших движений… Потом мы много раз меняли позы. Партнерша моя оказалась гораздо крепче легендарных бойцов. Только глубоко во второй половине дня мы остановились, так как времени прошло немало, Марфуша, как я ее ласково называл, и она каждый раз густо краснела, когда я к ней так обращался, начала переживать за магазин, не сильно доверяя своей подопечной.

— Ох, Саша, не пощадил ты меня. Я уже не так молода, чтобы за тобой угнаться, — пробормотала хозяйка магазина, пока одевалась. На что я мог только мысленно закатить глаза. Мои легендарные бойцы вдвоем не могут быть твоими соперниками, тетя Маша. Тебе ли жаловаться? Честно признаться, я в какой-то момент подумал, что она обладает просто бездонной энергией, мне пришлось чуть-чуть поднажать, иначе наши игры не закончились и за день. Только на третьем часе я почувствовал, как она начала слабеть. Даже сейчас, по прошествии пяти часов безудержных утех, я не уверен, что у нее нет сил на продолжение. Скорее всего, действительно за лавку переживает.

— Давно у меня не было такого хорошего мужчины… Александр, ты так молодо выглядишь, а уже так силен. Какой у тебя героический уровень? — спросила хозяйка.

— Первый, а у тебя Марфуша? — спросил я в ответ.

— Седьмой… — начала было Марфа, краснея и жеманничая. Потом она остановилась, и краска сошла с ее лица. — Первый? Ты не шутишь?

— Нет, а что? — внимательно посмотрел я на нее.

— Ну, ты и силен… Не представляю, насколько сильным ты будешь в постели на седьмом уровне. Сама Виконтесса взяла бы тебя в фавориты.

— А далеко она находится? — задал я очевидный вопрос.

— Далековато, с твоими силами ты не сможешь добраться до ее столицы.

— А до королевы есть возможность добраться?

Ты ведь не местный, да? — спросила Марфа и тут же продолжила. — Я сразу догадалась, речь у тебя другая. Чудная. Я не могу тебе многое рассказывать, но нет в нашем мире королевы. Мировой Закон меня предупредил, что я могу тебе рассказать, а что нет. Самый большой титул, который ты сможешь получить, если вырастешь — маркиз или маркиза. Люди с самой большой властью, которых я встречала, — мэр города или лорд региона. Регион — несколько городов и деревень. Для баронства нужно объединить десять или более регионов. Таких баронств в нашем мире много. А самые крупные это виконтства. Уже более десятка баронств в управлении. Более крупных аристократов у нас нет. Так что, в этом мире ты королеву не найдешь. А вот виконтесса есть… Ладно, я уже много рассказала. Пошли, выберем тебе оружие. В твоей, как ты говоришь, «платежеспособности» я убедилась. И действительно! За пять часов каждый из нас нагенерил 86 Эрос, что очень даже неплохо, учитывая первое знакомство.

— Ну что, Саша. Думаю, что пять сотен Эрос в неделю достать для тебя не будет проблемой, поэтому ты можешь выбрать себе что-нибудь не дороже двух тысяч, чтобы вернуть долг за месяц. — Подытожила Марфа.

— Тогда я возьму вот этот меч! — сразу же выбрал я самый дешевый меч в лавке, но мне кажется, что с мечом будет проще сражаться, чем с копьем.

— Вот и договорились. Заходи ко мне почаще. — Расплылась в улыбке женщина-кузнец.

— Обязательно! — ответил я. Если денег не будет хватать, придется и зайти.

— А можешь на один вопрос отчетить? — вдруг вспомнив мучавшую меня мысль, развернулся я на пороге.

— Какой?

— Почему твой уровень сразу не виден? Почему он скрыт?

— Если разница между уровнями больше пяти, то такое бывает. Нужно либо специальные заклинания, либо амулеты. Либо уровень поднимай!

— Спасибо, — поблагодарил я и покинул магазин.

Мои спутницы ожидали меня все в той же комнате. Мы перекусили в таверне, и я рассказал им свой план похода в лес, показав меч. Ответом мне послужила тишина.

— Так! Что с лицами? — спросил я своих подопечных.

— Хозяин, я не думаю, что это хорошая идея, — ответила Фемида, а Эль поддержала ее частым киванием головы.

— Отчего же? — напирал я.

— В здешних лесах творится хаос. Есть, конечно, локации относительно безопасные, где не водятся монстры высокого уровня, но таких не много. Городам лесные монстры служат буфером между городом и поселениями жестоких разумных рас, типа орков или гоблинов. Поэтому на монстров высокого уровня стараются не охотиться, — Не задумываясь, ответила девушка, эльфийка продолжала кивать, как китайский болванчик.

— О! Ничего себе! Здесь и такие расы есть? — удивился я.

— Да, в этом мире много различных рас, встречающихся в земном фольклоре. — Пояснила помощница.

— А откуда они здесь взялись? Неужели на других планетах действительно встречаются такие расы?

— И да, и нет, — пространно заметила Фемида, и замерла.

Я Мы с Эль с тревогой посмотрели на девушку которая вдруг впала в прострацию.

Внимательно прислушавшись к своим ощущениям, я вдруг понял, что она выпала из реальности. И сразу предположил, что видимо она у Системы разрешение на информацию запрашивает. Вот с чего я вдруг про планеты ляпнул?

— На других планетах есть похожие расы, — произнесла девушка вновь став собой, — но именно в этом мире их воссоздал Мировой Закон, пользуясь представлениями и фантазиями людей.

— Ладно, вернемся к лесу, — предложил я

О других расах и планетах буду думать в другой раз, сейчас нужно что-то срочно решать с подъемом уровня.

— В лесах популяция зверей и монстров никак не контролируется. Особенно вокруг городов с серьезной защитой. Главы городов считают, что ужиться с сильным монстром будет намного проще, чем с воинственными разумными соседями. — Начала было Фемида.

— Ты уже говорила, какой уровень у зверей? — перебил я девушку.

— Уровень совершенно разный и, чем глубже в лес, тем больше опасность.

— Значит, если далеко не заходить, опасность будет меньше?

— Да, но…

— Тогда мы будем охотиться на окраине леса. Все отставить разговоры. Эль, показывай путь!

Девчонки опустили головы и, ничего не сказав, вышли из таверны следом за мной. До ворот я шел впереди, а когда мы вышли из города, эльфийка что-то шепча себе под нос, долго вглядывалась в видневшиеся вдали островки зеленых лесов, разбросанные по степи. Странно раньше я их вообще не замечал… В конце концов не дождавшись ответа от Эль, которая никак не могла определиться с выбором нужного леса, я сверился с картой и выбрал направление к не слишком далекому и вроде не слишком большому лесу. Помрачневшие спутницы следовали за мной. То, что они недовольны, было видно не вооруженным глазом, но как ни странно попыток меня остановить не было..

Глава 9. Лес, форумы и злость

Едва мы вошли в лес, свиток вновь ожил.

Волшебный Лес

Зона поединков.

В данной зоне бой происходит в режиме реального времени. Игрок может лично участвовать в физическом бою. Игрок должен выбрать три карты для сражения. Материализация бойцов в Зоне поединков происходит мгновенно по голосовой команде Игрока и заканчивается смертью бойца или выходом из Зоны. Остальные карты становятся неактивными.

Опыт неизвестно (после завершения боя)

Эрос неизвестно (после завершения боя)

Дополнительная награда неизвестно (после завершения боя)

— Вот оно как, — вырвалось у меня. — Ты что-то про такое не говорила. — Укоризненно сказал я Фемиде.

— Вы не спрашивали хозяин, — виновато потупила она глазки.

— Ладно… Я выбрал три карты. Эпическую принцессу, Дерево Трифидов и нагу. Хозяйку теней решил не трогать. Думаю, так справимся.

Лес произвел на меня очень приятное впечатление. Увы, с нынешним состоянием экологии на планете, любые островки нетронутой человеком природы воспринимались, как райский уголок. Вот в такой райский уголок мы вошли. Когда мы вошли в него, то на меня буквально обрушился целый букет запахов, начиная от свежей хвои, заканчивая прелой травой. Высокая зеленая трава доходила мне до пояса, а широкие раскидистые деревья, казалось, вообще закрыли солнце, погружая все вокруг в полумрак и приятную прохладу. А вскоре, мы вышли на большую поляну, которую покрывал настоящий ковер из цветов.

— И чего вы меня отговаривали? — хмыкнул я, посмотрев свысока на своих спутниц, которые настороженно оглядывались по сторонам, не разделяя моего восхищения красотами природы. — Наслаждайтесь свежим воздухом и прохладой!

— Хозяин, здесь опасные мобы обитают, — хмуро произнесла Фемида, — у вас только первый уровень, это не оправданный риск!

— Да, да — поддержала ее эльфийка. — Может, лучше пойдем, поищем что-нибудь попроще для начала…

— Да ладно вам причитать, — я усмехнулся. Все таки женщины везде одинаковы! Даже материализованные легендарные бойцы. Стоп. — я остановился и внимательно посмотрел на Эль.

— А ты знаешь, какие тут мобы? — поинтересовался у нее. — Ты их видишь?

— Вижу. Вот один из них!

Я посмотрел в направлении, указанном девушкой и вздрогнул. Из леса на поляну вышел кабанчик приличных размеров. Хотя, какой кабанчик. Я бы сказал кабан. Мне чуть выше колена.

«Маленький вепрь»

Жизнь 40

Уровень 2

Атака 3

Сила 3

— Так девушки, — покосился я на своих сопровождающих. — Ждем здесь и не лезем. Сейчас мы себе на ужин свининки нашинкуем.

Обидно, но мой юмор не оценили. Блин, какие-то они слишком серьезные.

Я вытащил меч и направился к будущему «ужину», решив пока не вызывать никого из бойцов. Чего я с какой-то свиньей не справлюсь? Пусть и 2 уровня. Но добраться до своей цели не успел. Едва я вышел на середину поляны, как этот самый вепрь вдруг метнулся на меня, кхм, кабанчиком. Не знаю, каким чудом мне удалось отскочить в сторону, избежав удара. Надо же, какая шустрая скотинка. Тем временем, вепрь развернулся и, воинственно хрюкнув, вновь бросился в атаку. В этот раз его встретил удар меча… который перерубил свинку пополам. А хороший оказался меч, острый.

— Ну, вот и все. Проблемы то, — фыркнул я, покосившись на Эль, которая стояла с почему-то бледным лицом.

— Ты чего бледная такая? — крикнул я, и тут увидел причину ее бледности. На поляну выбрались уже два вепря размерами гораздо больше предыдущего. Думаю, новые враги были мне по пояс.

Вепрь

Жизнь 70

Уровень 4

Атака 5

Сила 5

С этими товарищами лучше не шутить. Надо подстраховаться.

— Дерево Триффидов! — произнес я, и рядом со мной появился уже знакомый цветок. Едва материализовавшись, он открыл огонь. И весьма метко. По крайней мере, четыре залпа подряд, и не один не попал мимо цели.

Однако, несмотря на то, что у вепрей осталось по 30 очков жизни, они понеслись в атаку. И их атака была настолько быстрой, что еле успел встретить одного из них мечом. Меч вспорол у того бок, легко вошел в тушу сразу осевшего кабана, но застрял в ней. А в это время второй кабан, растоптавший цветок, уже развернулся для атаки на безоружного меня.

В следующий миг свистнула стрела, и кабан свалился, не добежав до меня несколько шагов.

— Фух, — выдохнул я благодарно посмотрев на Эль, опускающую лук.

— Спасибо, — искренне поблагодарил я.

— Может, уже пойдем? — с надеждой спросила она

— Чего ж вы такие трусихи! Так мы еще только начали… — я осекся. На поляне появились новые действующие лица. На этот раз по паре вепрей с двух сторон поляны, во главе с огромным кабаном… невероятно огромным. Да у этой твари, которая ростом мне по грудь, клыки с мою руку, блин!

«Вепрь — вождь»

Жизнь 170

Уровень 8

Атака 10

Сила 10

— Б…. — только и вырвалось у меня, и враги практически одновременно бросились в атаку.

— Нага, Принцесса Драконов, — проорал я. С двух сторон от меня появились вызванные существа. Хорошо, хоть, объяснять ничего не надо было. В руках принцессы появился лук, и она, взлетев, открыла огонь по приближавшимся вепрям. Нага бросилась навстречу еще одной паре.

А вождь свиней устремился ко мне. Несмотря на его слоновьи размеры, двигался он очень шустро. За моей спиной встали мои девчонки и в вождя полетели стрелы Эль. Она стреляла со скоростью автомата, и через несколько секунд летящий на меня враг был утыкан стрелами как ежик. Но не было видно, что это доставляет ему хоть какие-то неудобства.

Фемида хотела выдвинуться вперед с появившимся в ее руках молотом, но я задвинул ее за спину. Еще не хватало лишиться своих козырей. Сам же я с диким криком взмахнул мечом и бросился навстречу врагу. Насколько я знал, кабана бессмысленно атаковать в лобовую. Вспомнил, что где то читал что надо попасть в точку между ухом и глазом, там находиться тонкая часть черепной кости, но это ж надо попасть! Рисковать я не стал, поэтому решил отпрыгнуть в сторону, и ударить сбоку. И все получилось…. Я ловко увернулся и рубанул вепря что есть силы. Но никак не ожидал, что меч лишь царапнет шкуру этой твари.

С торжествующим ревом, кабан умудрился развернуться, нарушив все законы гравитации, поддел меня клыками, и я почувствовал, что лечу. Удар о землю был болезненным, на несколько секунд меня вырубило. Очнувшись, я охнул и принял сидячее положение, а затем увидел, что мои девушки отбиваются от кружащего вокруг них подобно собаке вепря. Других бойцов видно не было. А четыре кабаньи туши оказались живописно разбросаными по поляне. Эль продолжала добавлять иголок в шкуру кабана, а Фемида отмахивалась молотом. Победа над гвардией вепря-вожака не прошла для них бесследно, на бедре лучницы зияла рваная рана, а у интеллектуальной помощницы расплывались багровые пятна по тунике. Я с трудом поднялся и, осмотрев себя, оценил свое состояние, как состояние средней тяжести, и похромал в сторону кабана, подобрав с земли свой меч.

Подкрасться у меня не получилось, эта тварь меня учуяла и, повернувшись, одарила меня пылающим взглядом маленьких красных глазок. Не успел я и подумать о том, что делать дальше, как вепрь устремился ко мне, но в этот самый момент Фемида совершила какой-то невероятный прыжок и со всей силы ударила своим молотом по его голове.

Наш противник замедлился и потеряно мотая мордой сел на задницу, возмущенно хрюкая.

В следующий миг меня подвели ноги, и я почувствовал, что падаю. Но упасть мне не дали подскочившие девушки, которые потащили меня с поляны, воспользовавшись состоянием вепря.

* * *
Выбравшись из леса, мы добрались до города Пришлось распределить деньги. Часть потратили на какие-то тряпки для перевязки, обеззараживающий эликсир и немного еды. Другую часть я оставил на гостиницу, куда мы естественно вернулись. Хорошо хоть раны у нас оказались не особо серьезные. Теперь понятно почему местные неписи шастают по лесам в поисках добычи только в составе отрядов! Как у игрока, у меня здоровье само придет в норму со временем. Материализованные бойцы, как рассказала сопровождающая меня энциклопедия по имени Фемида, восстанавливаются не так быстро, но гораздо быстрее, чем обычные жители. Потери мы понесли не особо большие, обидным стало то, что против первой же стаи я оказался беспомощен, словно ребенок. А я надеялся, что заработаю и отыграюсь за проигрыш в дуэли с НПС и потери в руинах.

В гостинице, мы попросили в комнату тазик с теплой водой и мыло. Моя стартовая одежда, по законам жанра, восстанавливалась сама со временем, но грязь к ней все равно прилипала. Не говоря уже о кровяных пятнах. На белой тунике Фемиды также расплывались серые и багровые пятна. Она вызвалась выстирать нашу одежду после того, как закончим с перевязкой. А вот купленный буквально утром плащ придется не только стирать, но и штопать.

Глядя на потрепанный вид девушек, я понял, что бессмысленно надеяться на дополнительный Эрос сегодня вечером. Скорее всего, завтра тоже, хотя нужно еще будет посмотреть на возможности бойцов легендарного класса в регенерации. Приказав им отдыхать, я решил разведать обстановку, заглянув на форумы сначала на свитке, потом в моем мире.

И посмотреть было на что. Помимо бесконечного количества красочных постов о новых возможностях в игровой индустрии и прорыве в виртуальной реальности, не подкрепленных, впрочем, реальными вещественными доказательствами, игроки рассказывали о своем пути. Помощники у них оказались вполне толковыми. Многие сразу сориентировались, практически у каждого рядом оказалась стартовая деревня. И в этой деревне местные барышни оказались весьма доступными. А как вы думали?

В их деревню забрел новый человек, обладающий способностями к призыву бойцов. Не каждый непись такой обладал. На небольшую деревню в тысячу жителей таких неписей набиралось не более пары десятков. И они были либо местными чиновниками, либо стражами. Хотя, были маги и с другими способностями, они не так уважаемы, как магт-призыватели.

Для большинства игроков не стало проблемой развести молодых деревенских девах на быстрый перепих, а симпатичные парни могли даже получить возможность заглянуть в комнату к дочери или жене местного главы. Правда, узнав о доходах своих коллег, на моем лице расцвела горделивая улыбка. Ни один из них не заработал больше десяти Эрос за ночь. Как к Хозяину, у Эль и Фемиды ко мне была привязанность высокого уровня, не чета отношению к первому встречному парню, пусть и перспективному магу.

А кузнец Марфа была боевиком седьмого уровня, человека с такими физическими возможностями не встретить в захолустной деревне. Да чего там говорить, мои спутницы очень красивы, не только по земным, но и по местным меркам. Признаюсь, пока не встречал таких же красивых девушек в городе. Кстати, красоту их как-то нужно скрыть, уж слишком они приметны, получается. И форум оказался достаточно откровенным, и я смог сравнить свои мужские возможности с возможностями других игроков, которыми они хвалились без тени смущения. И надо признать, что и здесь я испытал чувство гордости за себя любимого.

Но меня возмутили несколько фактов. Во-первых, стоимость жилья. Жители в деревне не брали более нескольких Эрос за ночь, а иногда и вовсе удавалось остановиться бесплатно. Особенно легко можно было получить комнату в доме одинокой женщины. С едой также не было проблем, новенького почти всегда приглашали на обед в какой-нибудь дом, особенно если в нем была незамужняя девушка, которая уже готова к смотринам. Во-вторых, дуэли. Игроки высшего эшелона легко справлялись с сельскими представителями порядка. Заработать на деревенских жителях — не заработаешь, но победа — сама по себе хороша. В-третьих, руины. В деревенских руинах, боссы оказались на порядок слабее, чем в городских. А также уже многие игроки бросились побеждать лесных тварей и зарабатывать Эрос и опыт. Они делают все то, что я прописывал в своих планах. Но мне этого пока не удалось.

Лицо Эль всплыло в моей голове… Бл… все из-за нее. Нет, не буду я ждать, пока она полностью вылечится. Она мне отработает мои потери завтра же. Но и мысль о скорой экзекуции девушки не принесла мне покоя. Мой гнев разгорался все сильнее. Все-таки признаюсь, я не был особо зол на девушку. Почему-то, больше всего я был зол именно на игроков. Они же тупые, не понимают, что этот виртуальный мир настолько же реален, как и наш. Но почему они, сука, зарабатывают, а я нет? Это как-то неправильно, в книгах про попаданцев и в ЛИТРПГ пишут про другое. Нет, бывают оригинальные работы, где герой рождается каким-нибудь червем и постепенно качается, но в канонической книге я бы уже давно нашел сундук с сокровищами, или какой-нибудь дед научил меня секретному кун-фу, благодаря которому я бы косил толпы врагов уже на первом уровне.

Что за хрень? Я же вроде любимчик Системы с убер плюшками в виде по одной легендарной красотки в каждой руке, почему у меня на балансе денег меньше, чем у самого задрипанного игрока из последней тысячи. Ярость моя вылилась в огромное желание поквитаться к игроками. Раз новый мир реален, за ПК-шество меня вряд ли накажут. Нужно будет поскорее решить этот вопрос. И здесь мне в помощь телепорты. В каждой крупной деревне такой телепорт был. Был даже в некоторых маленьких деревнях. Цены сильно кусались и стартовали с 50-и Эрос, но если поймать в деревне пару тройку игроков и раскрутить их на ставку хотя бы в 50-100 Эрос, операция имела смысл. Но для начала следует подготовиться, переместиться в какую-нибудь небольшую деревеньку, покачаться в руинах и лесах, собрать деньги от Системы и поднять уровень бойцов.

У местных я нашёл карту окрестных территорий. Всего несколько деревень. И то, никаких точных данных, обычный набросок от руки, за который придется отдать 30 монет. Купить карту всего региона в ближайшее время мне не светит, настолько она дорогая. Без карты не хотелось блуждать, мало ли какие нас ждут опасности в пути, мне одних гипертрофированных кабанчиков хватило, поэтому я решил подождать до завтра. Кстати оказалось, что карту можно совместить со Свитком, и в результате Туман войны исчезал с территории которая была показана на карте. Очень удобно.

Внимательно изучая форум, я понял, что в один регион со мной попало не меньше ста, но не больше пары сотен игроков. Некоторые уже получили второй командирский уровень, но пока это не сильно критично. Но появился вопрос по поводу моего игрового имени… Оказалось, что можно было его один раз изменить. И эта идея мне понравилась. Как то не хотелось иметь связи с прошлым ником, дабы побежденные игроки не стали вымещать на мне злость в реальном мире. Я ведь тут ПКашером становиться собирался. Зависнув на какое-то время, я придумал для себя новый ник, Найдя соответствующее поле на свитке, я написал свой новый ник «Арес» и получил от системы поощрительный бонус в 100 Эрос, и то — хлеб. Как раз карту можно будет прикупить.

На этом я решил завершить изучение местного форума. Увидев, что мои девчонки лечатся, забывшись тревожным сном на своих кроватях, я поцеловав их на прощание и вышел из игры.

Немного пообщался с Лю, не раскрывая перед ним свои знания о новом мире. Сообщил о приключениях, выпавших на мою долю, рассказал о своих основных картах. У самого Лю в деревенских руинах с босса получилось выбить только обычную карту. Ещё он выиграл пару дуэлей и одну проиграл. В победах он зарабатывал по 20 Эрос, а проиграл 10. Также можно было делать ставки от 10-и Эрос. Мари опять была не в доступе, и похоже уже два дня не появлялась в сети. Странно. Не похоже это на нее. Так же отсутствовали в сети и братья-американцы. Правда, Лю не разделил моих тревог. Он заявил, что пока рано делать какие-то выводы. Девочка увлеклась, а братья слишком не предсказуемы.

Попрощавшись со своим китайским другом, я решил подбить итоги событий. Некая внешняя сила под прикрытием создания суперсовременной игры в виртуальной реальности переносит сознание (или душу) огромного количества игроков в другой мир с неясными мотивами. В этом мире значительная часть местных жителей, а может и большинство, намного сильнее игроков. Также много сильных местных монстров, которые не по зубам игрокам. Но это можно поправить с ростом уровней. Раскидало нас по множеству регионов, как минимум, несколько сотен. Регионы огромны и сравнимы с крупными субъектами Российской Федерации или провинциями Китая. Между регионами есть труднопроходимые границы с особенно свирепыми и могучими монстрами.

Деревни можно было захватывать, что уже пытались сделать некоторые игроки единолично или собравшись в небольшие отряды. Результат рейдов был неутешительным. Прибегала стража, быстренько раздавала тумаков и просто выкидывала нарушителей правопорядка на улицу. Даже в тюрьму не сажали идиотов. Все стражники в деревнях были призывателями, и было их не менее десяти на деревню, а также у них были помощники, что-то вроде постовых или патрульных. Они были высокоуровневыми бойцами, не менее четвертого уровня. Насколько я понял, опытный и закаленный патрульный мог раскидать целый отряд бойцов игрока, даже превосходящий патрульного по общей силе. А потом игроки узнали, что при осаде деревни практически все взрослое население встает на ее защиту. По предварительным расчетам для захвата даже небольшой деревни нужно будет собрать отряд не менее сотни игроков.

Игра «Вечная Война» в реальном мире не подразумевала создание гильдий. Работали маленькие отряды по пять игроков. Да и вообще игроки редко кооперировались друг с другом. Игра была более индивидуальной, фарм как таковой не был распространен. Только дуэли и турниры. С учетом того, что всех нас раскидало по разным регионам, в ближайшее время захватить деревню для игроков будет нереально.

Остановил мои размышления бунтующий желудок. Сообразив на скорую руку ужин из традиционной пищи геймеров — макароны с сосисками, я отправился спать.

На следующий день, когда появился в игре, выяснил что регенерация у девушек просто отличная. Несмотря на некоторую хромоту, Эль уже была готова к походу, Фемида про свои внутренние травмы не распространялась, только иногда морщилась, но как мне объяснили, — к вечеру все будет в норме. Ловить в городе нам было больше нечего, мы наскоро перекусили в таверне, попрощались с владельцем и медленно зашагали по пыльному тракту в сторону приглянувшейся мне давеча деревушке.

Глава 10 Деревня и первый игрок

Итак, с холма, на котором мы сейчас находились, открывался прекрасный вид на деревню. Поход был довольно утомительным, если не физически, то морально — точно. Топать практически весь день, когда тебя окружает однообразный пейзаж, удовольствие сомнительное. Я, полный энергии, частенько останавливал себя, когда уходил далеко вперед от не успевавших за мной девушек. Все эти проволочки дико раздражали, и я начал тихонько кипеть от нетерпения. Поскорей бы уже денег на порталы накопить! Свиток уже привычно вспыхнул рядом со мной:

Деревня Мист

Население 700

Уровень 1

Защита 3

Защитники 30

Принадлежность: Нейтралы

Доступна для захвата.

Начать захват: да/нет.

Вы можете начинать захват каждые 4 дня.

Конечно же, нет! Куда мне ее захватывать? Как бы меня кто не захватил! Я покосился на своих спутниц. Они изображали из себя верных телохранителей. Эльфийка с готовым для стрельбы луком оглядывалась по сторонам, Фемида в свою очередь материализовала свой молот и повторяла ее действия.

Я вернулся к просмотру открывшейся передо мной картины. Думаю, правильно было бы назвать лежавший передо мной населенный пункт скорее небольшим городом, чем деревней. Пару гектаров он точно занимал. Окружал городишко высокий, пятиметровый частокол из необработанных массивных остро заточенных в верхней части бревен. Вообще все это напоминало мне этакое поселение древних славян или каких-нибудь варваров. Так, как это представляли нынешние историки и как это изображалась в всевозможных книгах и фильмах. Понятно, что никто уже никогда не узнает, как они реально выглядели два тысячелетия назад, так что будем пользоваться современными представлениями.

С холма вниз шла широкая, хорошо утоптанная дорога. По обе стороны от нее перед частоколом расположилось пара десятков крестьянских изб и распаханные поля, на которых трудились какие-то люди, судя по всему местные крестьяне. Так же около каждой избы был разбит свой огород, а судя по звукам, доносящимся до нас, там располагались птичники и скотные дворы. Вокруг домов тоже суетились люди. Из труб тянулся дымок. В стороне, насколько я понял, располагалось отдельное здание кузницы. В общем, жизнь била ключом.

За частоколом тоже можно было разглядеть дома, которые выглядели богаче, чем крестьянские избы около Миста, и самое главное — в центре деревни возвышался весьма симпатичный большой деревянный резной терем.

— Ну что, пошли? — повернулся я к своим спутницам. Скоро уже стемнеет, надо отдохнуть, да и мне выйти из игры. До этого, нам надо в гостинице устроиться. — Я, прищурившись, посмотрел на внимательно меня слушавших девушек, которые несмотря на немного усталый вид, за время похода полностью восстановились от лесного приключения. — И эроса надо немного успеть подзаработать.

Надо же на этот раз Фемида не покраснела, а лишь улыбнулась. Прогресс, однако.

Мы спустились с холма и вскоре уже шли по дороге между домами. Странно, но местные крестьяне, трудившиеся на огородах, как и редкие прохожие, встречавшиеся нам по пути, не обращали на чужаков никакого внимания. Словно, нас и не было. Пару раз мимо проехали телеги, запряженные какими-то замученными, на мой взгляд, лошадями, набитые тюками разных расцветок.

Таким образом, мы подошли к входу в деревню. У распахнутых массивных деревянных двустворчатых ворот, нас встретили двое стражников 3 уровня, с нейтральным отношением. Они проводили нас равнодушными взглядами.

— Ты можешь тут постоялый двор найти или гостиницу? — Поинтересовался я у Эль.

Она внимательно осмотрелась по сторонам и уверенно пошла по дороге вперед. Мы последовали за ней. По пути я разглядывал прохожих, которых на удивление оказалось много. И ни одного игрока. Все НПС 3–5 уровня. В основном жители деревни выглядели как обычные крестьяне, в скромной, но добротной одежде. Но встречались и довольно богато одетые жители. Конечно, с городом не сравнить. Дома, кстати, казались весьма добротными. Если бы не частокол и одежда прохожих, я бы подумал, что попал в провинциальный российский город века этак XIX. Видневшейся вдали деревянный дворец, чьи резные башенки взмывали в голубое небо, казался какой-то чужеродной вещью среди однотипных домов окружавших его.

А вот и гостиница. Вывеска поражала своей оригинальностью. На ней была намалевана большая пивная кружка, а под ней красовалось схематичное изображение кровати. Все просто и понятно. На фасаде была прибита табличка «Приют для аристократа». Я аж вздрогнул. Сильное название.

Внутри гостиница к моему удивлению оказалась просторнее, чем в Сайдессе. По крайне мере сидячих мест было раза в два больше, да и народа тоже немало, так как нам оставалось усесться за единственный незанятый стол. К тому же, по залу лавировали аж две официантки одетые в длиннополые голубые платья и один парень в простом, но добротном сером костюме почти такого же кроя, что и платья. Одна из девушек подрулила к нам, резво опередив парня.

— Что изволите? — поинтересовалась симпатичная рыжеволосая девушка, одарив меня заинтересованным взглядом зеленых глаз. — Меня Ада зовут!.. — На моих бойцов девушка старалась не оглядываться, но мне сразу стало ясно, что их красота официантку немного нервировала.

Ада

Раса человек

Официантка

3 уровень

Отношение к вам — дружелюбие.

— Девушки, — я вопросительно посмотрел на своих спутниц. — Вам и карты в руки. Заказывайте…

— А мне кружку темного пива и рыбки какой-нибудь, — сообщил я официантке.

После того как Эль и Фемида сделали заказ, я немного удивился. Оказывается, мои спутницы не равнодушны к жареному мясу, хлебу и пиву. Я не удержался и ехидно поинтересовался у них по поводу того, не бояться ли они за свою фигуру. На что получил два удивленных взгляда.

— Хозяин, мы же материализованные создания. У нас не меняется внешность, от воздействия внешних факторов… изменения могут произойти только от физических повреждений, но они либо лечатся заклинаниями, либо исчезают при возрождении, — объяснила Фемида.

— Везет вам, — хмыкнул я. — Мечта любой женщины, есть и не полнеть!

В этот момент появилась Ада с огромным подносом, заставленным едой.

Вскоре, на столе появились две тарелки с жареным мясом, большая корзина с свежевыпеченном хлебом, от аромата которого у меня потекли слюнки. Кувшин пива и высокие деревянные кружки с пенящимся напитком.

— Ада, — задержал я девушку, — скажи, а почему такое название гостиницы? Почему аристократ?

— Чтобы красивее звучало, господин, — отвечала она и, одарив меня на прощанье ослепительной улыбкой, умчалась к другим посетителям.

— Ну что, — поднял я свою кружку. — Давайте выпьем за нашу удачу! Так, чокнуться надо… — Поспешил предупредить девушек, которые уже собирались пить.

— Чокнуться? — переспросила Эль. — А как это?

— Что ж вы такие дикие! — проворчал я.

Пришлось показать и рассказать об этом обычае. Он их впечатлил. Чокнулись. А после мои верные спутницы набросились на еду, словно, только с голодного края вернулись. Похоже, в этот момент для них исчезло все вокруг, кроме мяса и хлеба. Я даже позавидовал их аппетиту. Сам же тянул пиво, закусывая соленой рыбкой, тоже, кстати, очень вкусной. Спустя некоторое время, оторвавшись от этого занятия, сходил к барной стойке и уточнил у бармена, который оказался по совместительству хозяином гостиницы, насчет ночлега.

К моему приятному удивлению нашлась свободная комната с двумя большими кроватями, говоря о больших кроватях, хозяин недвусмысленно кивнул в сторону моих спутниц, поглощенных едой, и всего за 15 Эрос.

Я сразу снял комнату на три дня и, расплатившись, вернулся к нашему столу. Едва я сел и уже подумал о том, что пора бы выйти на время из игры, передо мной появился высокий человек. Ежик черных волос, какое-то вытянутое лицо, с резко очерченными скулами. И бесцветные водянистые глаза. В общем, не красавец это точно. В отличие от остальных посетителей, на нем была надета добротная легкая кольчуга, сбоку висел короткий меч. Но этот внешний вид не мог меня обмануть, в Сайдессе я обошел немало оружейных магазинов, да и Марфа немного натаскала в перерывах между нашими утехами. И меч и кольчуга были, скорее, бутафорией, чем реальным оружием, настолько дрянное было их качество. Я уже привычно присмотрелся. Ого! Вот и первый Игрок, встреченный мной. Успокоившееся по приходу в гостиницу настроение начало стремительно портиться.

Смерть1234

Игрок

Уровень 1/1

Раса человек

Фракция (Скрыто)

Характеристики (Скрыты)

— Привет, Арес! — произнес гость и внимательно осмотрел нас, задержавшись взглядом на девушках. — Ты — первый Игрок, которого я встретил в деревне, да, чего там, в деревне, вообще, в этой Игре. — Предлагаю за это выпить!

Мои девушки с неохотой оторвались от еды и подарили незваному гостю два, весьма тяжелых взгляда. Но тому, по всей видимости, было все равно. Он, похоже, не испытывал никакого смущения.

— А они с тобой? — сразу поинтересовался он развязным тоном, и взгляд его сделался каким-то масляным.

Нет, конечно, я понимал его. Допустим, если посмотреть на Эль, то я думаю там, и у монаха встанет без сомнения. Таких красавиц и в городе не встретишь, а в Мисте они выглядят, как ходячие сундуки сокровищ. Их точно надо как-то маскировать. При их виде у юнца, а лет ему, судя по всему явно немного, сразу заиграли гормоны, и видимо он решил изобразить из себя крутого парня. Но вот тон его, меня напрягает. Однако, все-таки решил пока потерпеть.

— Со мной, — ответил спокойно. — А ты то, как забрел сюда?

— Да, как и ты, — махнул рукой парень. — Ходил по степи с этим как его…. Во! Вспомнил! Интеллектуальным помощником. У меня, между прочим он — Ангел. Красотка с крыльями и мечом! Фигура закачаешься! Сиськи, во! — Он показал на себе размер груди своего интеллектуального помощника, заставив меня саркастически хмыкнуть. — Только, зараза, я один ее могу видеть. Больше никто. А то бы все увидели, с какой кралей я путешествую… а как ты себе таких цыпочек добыл? Да, ладно, пацан, не дрейфь, все свои!

И он панибратски хлопнул меня по плечу. Девушки молчали, доедая мясо и бросая исподлобья взгляды то на гостя, то на меня. А вот я разозлился. Приперся тут понимаете хрен с горы… С ним вежливо, а он видимо посчитал вежливость за слабость? Пора разубедить.

— Слышь, ты. Смерть недоделанная, ты чего-то много говоришь, — сообщил я недорослю. В том, что играет школьник, максимум студент, я уже окончательно убедился. — Мы с тобой вроде на брудершафт не пили и вместе в рейды не ходили. Где я взял цыпочек, как ты выражаешься, мое дело. Это не главное. Главное то, что ты лезешь не в свои дела. И делаешь это грубо. Поэтому скажу первый и последний раз, уйди, чтобы мои глаза тебя не видели!

— Ты чего берегов не видишь? — искренне возмутился мой юный собеседник, — я тебе не лох какой-то, чтобы меня чмырить тут. А, ну как пойдем, выйдем дуэльку скатаем. Я тебя на перерождение пущу, а цыпочек заберу… — он аж облизнулся, глядя на двух девушек, чью закипающую злость я начал чувствовать физически. В глазах Эль я увидел обещание… обещание долгой и мучительной смерти гостю с дебильным именем.

Я тяжело вздохнул и задумчиво посмотрел на нахала. А почему бы и нет? Юнца я не боялся, а вот шанс что-то заработать, наконец появился.

Игрок Смерть 1234 предлагает вам дуэль.

Принять Да/нет.

Хорошо, жму «да».

Вы приняли предложение на дуэль. Место дуэли деревня Мист, около гостиницы.

Ставка игрока: Редкая карта + 30 Эрос.

Ваша ставка _______

Я хмыкнул и сделал ставку в 30 Эрос и выбрал на появившемся передо мной свитке редкую карту. В принципе, я не сомневался в победе, но тем не менее, даже чувствовался какой-то мандраж. Вот и представилась возможность выпустить пар.

— Ну, пойдем… любезный, — поднявшись из-за стола, я строго приказал своим бойцам сидеть за столом и ждать меня. А сам отправился на улицу, вместе со своим противником.

Деревенская арена не была оборудована амфитеатром для зрителей. Даже для комментатора не было места. Две квадратные платформы для дуэлянтов, высотой полметра. Между ними — стандартное поле из каменных плит, в стыках которых кое-где пробиваются небольшие кучки травы. Посередине два пятиметровых столба из дерева, на перекинутой между ними перекладине подвешен игровой куб. Едва мы встали на платформы, арену окружил прозрачный защитный купол. За ним надежно спрятались несколько деревенских жителей и пара пьяниц из таверны, решившие стать зрителями.

— Ну что! Сейчас папка будет тебя резать! — крикнул мне грозный противник. Я проигнорировал.

Великому Рэндому тоже не понравился этот прощелыга, и первую атаку получил я. Бой начался с Хозяйки теней, которую я поставил прямо по центру поля — во втором ряду по центральной линии. Она беспрепятственно провела удар по моему противнику, скостив у того сразу 15 очков жизни.

Смерть сразу же противопоставил мне Леди рыцаря — высокую плечистую брюнетку с волосами заплетенными в хвост. Ее соблазнительную фигуру прикрывало короткое черное платье, а в качестве оружия она использовала огромный крест выше человеческого роста, обитый железными накладками. Здоровье моего бойца просело на треть. Против Леди рыцаря бесполезно ставить несколько бойцов, она пробивает всех противников находящихся на линии атаки. Поэтому решил, что Хозяйки теней ей будет достаточно..

Я поставил Нагу в первом ряду справа от Хозяйки теней. Двойной удар Наги снова пришелся по красноватому прозрачному экрану перед игроком. Его очки жизни еще немного просели. Хозяйка теней же забрала чуть больше трети здоровья своей оппонентки. Но парень нисколько об этом не заботился, он немного ехидно улыбнулся и поставил за Леди рыцарем свою Нагу, которая была второго уровня. Вот почему он был так уверен в себе! Он успел прокачать некоторые карты. Совместная атака его рыцаря и наги почти добили моего бойца.

К этому моменту в моей колоде появилась Дрессировщица — зеленокожая, ушастая и клыкастая барышня, пара полосок одежды которой едва прикрывают тело, бугрящееся мышцами. Дрессировщица также пробила двойной удар по моему противнику вместе с нагой. Здоровье его упало до 47-и единиц. Хозяйка теней забрала еще треть здоровья леди рыцаря.

Следом Смерть выставила Злого помощника. Я невольно усмехнулся он сочетания этих слов. Этот стрелок, похожий на мутировавшего лапландского эльфа, на более высоких уровнях мог превращать одного или нескольких бойцов противника в «подарок». То есть один раз за дуэль, превращал практически любого бойца противника в большую коробку перевязанную ленточкой с небольшой защитой. Да, с юмором у создателей игры было все в порядке. Но прямо сейчас он являлся просто очень сильной картой дальнего боя с приличной защитой. Сначала пала моя Хозяйка теней, затем нага и злой помощник опустили мое здоровье до 54-х.

Я выставил за дрессировщицей Фокусника. Рогатая смуглянка с розовыми волосами носила простую короткую тунику и имела умопомрачительных размеров формы, как сверху, так и снизу. А талия была едва ли не тоньше, чем у Леди рыцаря, в глазах которой как мне вдруг показалось промелькнула зависть при взгляде на формы моей магички. Зависть? Хмм… Все вместе мои бойцы выбили 22 единицы из Смерти, но тот особо не переживал.

На его половине появилась еще одна редкая карта — Куноити. Девушка-ниндзя нанесла удар коротким вакидзаси по зеленокожей дрессировщице, а ее удар молнией выбил почти все хиты из фокусницы. Три бойца противника по средней линии опустили мое здоровье до 26-и. Вторую такую атаку я не переживу. Торжествующая улыбка появилась на лице Смерти.

Но теперь и на моей улице настал праздник. В раскладе появилась Принцесса драконов. Можно было бы попробовать пробить сразу по игроку, но я не стал рисковать и поставил своего бойца снова по центру. Дрессировщица первым ударом длинного хлыста сняла с ниндзя щит, вторым ударом попав в незащищенный корпус. Фокусник черным энергетическим шаром добила Куноити. Своим ударом принцесса драконов почти добила леди рыцаря, но моя магичка сделала каст, дав принцессе второй шанс, после которого рыцарь исчезла с игрового поля. Нага двойным ударом отработала уже по игроку, глаза которого полезли на лоб.

— Ты где второй эпик взял!? — закричал он в ярости.

— Где взял, там уже нет! — бросил я ему в ответ.

Его Лучница уже не смогла исправить ситуацию и следующей атакой мои бойцы довели его хиты до нуля. Наградой мне послужили 30 Эрос, редкая карта «Дикий странник» и жидкие аплодисменты зрителей, которые почти сразу начали расходиться. Система одарила дополнительными 20-ю очками опыта за победу.

Глава 11 Агент

Красный от злости студент мчался ко мне, выкрикивая отборный мат. Проигнорировав его, спокойно направился в сторону гостиницы, изучая характеристики нового бойца. Сильный толчок, от которого покатился по земле, и боль в спине на миг ошеломили меня. Все еще лежа, я перевернулся на спину и увидел нависающего надо мной парня, лицо которого было искорежено гримасой злорадства. Жители деревни в недоумении развернулись. Видимо, они все конфликты решали именно на арене, а вот так размахивать мечом где попало не принято. Краем глаза я заметил бегущую к нам стражу. Смерть1234 стражу тоже заметил, но тем не менее злость оказалось сильнее опасности быть схваченным, и он решил сначала добить меня. Я нащупал на поясе свой меч и вскинул руку вверх.

То, что произошло дальше, удивило меня даже больше, чем моего противника. Мой меч не просто отбил атаку, он без особых усилий разрезал клинок противника, одна из частей которого воткнулся возле моей головы, едва не отрезав ухо. В глазах парня читалась паника. Я сделал укол в его сторону, от которого он отскочил. Я с трудом понялся. Смерть отступил еще немного держа обрубок меча.

— Что с тобой не так? — спросил он, еще больше злясь. И сразу продолжил, едва ли не крича. — Спутницы, два эпика, дорогущий меч. Ты — читер?!

Пока я думал, что ответить, приблизились стражники. Они посмотрели несостоявшегося убийцу, опросили зрителей, и, видимо, главный из них, достав свиток, что-то туда записал. Ник над головой игрока сразу же стал красным. Это ПК? Он также что-то понял и, не думая долго, развернувшись, задал стрекача. Бежал он шустро. Местные хотели было погнаться за ним, но быстро потеряли интерес, плюнув на малолетнего идиота. Я тоже было погнался, но со своей раной не мог двигаться быстро. Тем не менее, мы выбежали за ворота, на которых стражников почему-то не было. Парень был уже довольно далеко, когда из-за моей спины вылетела стрела, обдав меня воздухом в полете. Мой оппонент, немного подпрыгнув, рухнул на землю.

По приятному и чувственному аромату я уже понял, кто это был. Подняв руку, я остановил своих девушек от дальнейших действий и медленно побрел к поверженному противнику. Дойдя до него, я едва не впал во фрустрацию. Он орал от боли, стрела Эль, прошив ногу насквозь в районе бедра, едва не оторвала ее, настолько высокой была сила удара и скорость. У парня отняло две трети здоровья. Ну, правильно. В реальном мире с такой раной долго не живут. Он еще пытался что-то сказать, но я не слушал его, ударом в голову успокоив бедняжку. Через некоторое время его тело исчезло, оставив после себя только какие-то мелкие вещи и кольчугу. Мелочевку отбросил, а кольчугу забрал. Какая-никакая, но защита. А брызги крови Фемида вечером отмоет.

Вообще, тревожный звоночек. Для меня, да, и для местных — этот мир реален. Но другие игроки считают, что находятся в виртуальной игре. Но вот степень свободы здесь совсем не игровая. В игровой Вечной Войне этот парень не смог бы меня атаковать самостоятельно, нарушив правила дуэли. Своими бойцами, да, но лично? А на какие еще опыты готовы будут пойти любопытные игроки, чтобы проверить степень свободы этого мира? И вот непонятно, а что будет дальше? Когда они наконец узнают, что вокруг них в настоящий мир, начнут ли они себя сдерживать или совсем потеряют контроль? Родни у меня нет, за них можно не переживать, но у меня есть друзья, и я не хочу, чтобы они появились проблемы, мало ли сколько таких же придурков, как этот Смерть, сейчас бродит по новому миру.

— Все в порядке, Хозяин? — спросила Фемида.

— Не то, чтобы… Все не в порядке, здесь все не в порядке. Весь этот мир! Какого фига здесь все происходит? Для чего все эти декорации, все эти игровые условности? Почему реальный мир должен существовать по игровым законам! Где тут вообще настоящее, а где нет! — выплеснул я наружу свое раздражение.

— Вы считаете, что я не настоящая? Кукла? — переспросила девушка, расширив глаза.

— Если бы, Фема, если бы я был точно уверен, что все здесь не настоящее, мне было бы легче. Но либо корпорация сделала безумно правдоподобный квест, либо все здесь реально. Местные, монстры и ты. И это страшно, понимаешь. У меня была хорошая жизнь, достаточно денег, я не любитель бродилок и фармилок. Меня это все дико напрягает, куда-то ходить, кого-то искать, бесконечно рубить монстров. Тем более с полным погружением. Но я не могу от этого отвертеться, раз я понял, что происходит, значит, мне нужно что-то предпринять. Я не могу игнорировать проблему, но и не в восторге от происходящего. Я люблю свою жизнь, нормальную жизнь цивилизованного человека. А это все? — я махнул рукой на лес, потом на деревню. — Что это? Как мне с этим быть?

— Хозяин, Вы недовольны нами? — подхватила разговор Эль.

— Да, причем здесь ты? Ты хорошая Эль. Ты мне очень нравишься. Мне не нравится этот мир. Просто не нравится. Ладно, забудь. Пошли в таверну, мне нужно в реал выйти.

Вернулся я к реальности уже на балконе с сигаретой в руках. Этак и месяца не пройдет, как я прикончу пачку. Хотя теперь экономить нет смысла. Ситуация может измениться в любой момент. Первый встреченный мной игрок оказался завистливым и мстительным. Небось, уже в администрацию игры пишет. Интересно что они ему ответят? А сколько их будет еще? Как назло, я не могу даже друзей своих предупредить. Проще всего будет добраться до Лю. Раз распорядитель арены — китаец, значит, можно предположить, что недалеко пограничные провинции со смешанным населением, а там и до Китая рукой подать. Нужно только окружающие регионы проверить. Эль и Фемиду нужно прокачать. Только стоит это нереальных денег. Это я уже на форуме прочитал. Бойцов вообще в этом новом мире дорого прокачивать. Тем более легендарных. Небольшое увеличение их силы обойдется в целых тысячу Эрос.

После ужина я пробежался по форуму, но не нашел ничего достойного внимания. Потом выставил несколько своих легендарных карт из обычной игры на аукцион. Кстати, ажиотаж на игровом рынке случился бешеный. Акции разработчика «Вечной Войны» резко пошли вверх. Понятно, что купить сто тысяч совсем не бедных людей из топа игры вряд ли возможно, а все эти люди наперебой расхваливают визуальные, слуховые и тактильные возможности новой игры, вываливая на форумы тонны пикантных подробностей. Сотни тысяч людей захотели попасть в новую версию. Вернулись старые игроки, пришли новые, вой форумов стоял знатный. И все эти люди хотят попасть в следующий поток, который будет уже через месяц. А для этого надо подняться в старой версии… «Легендарки» раскупались как горячие пирожки, цены выросли аж на 50 %. Прислушавшись к своим ощущениям, понял, что еще есть силы на продолжение, и вошел в игру.

— С возвращением, Хозяин! — хором произнесли девушки. Они уже готовились ко сну, приняли водные процедуры (на крыше стоял бак с водой, который нагревался солнцем), Фемида начистила до блеска кольчугу и постирала свою тунику, оставшись лишь в крошечных трусиках. Эль вообще осталась без одежды, отправив всю свою на стирку и укрывшись простыней. Тонкая ткань очерчивала изысканные изгибы женской фигуры, отчего она казалась еще более соблазнительной.

— Ррррр… — единственное, что смог вымолвить я, прежде чем повалил обеих красоток на кровать.

* * *
— Так! Просыпайтесь сони! — громко проговорил я, открывая шторы.

— Да, Хозяин! — подскочила Фемида.

— Есть хочу, — без задней мысли сказала эльфийка, протирая глаза.

— Да-да! Сейчас пойдем и поедим. Умывайтесь и одевайтесь. — Когда девчонки голышом проследовали в небольшую умывальную комнату, мне захотелось остаться в комнате на пару часиков. Но я с усилием подавил это желание, сегодня слишком много дел.

Местный рынок оказался не очень большим. Торговая площадь расположилось прямо перед частоколом окружающим терем, массивные, обитые железом ворота в который охраняли аж сразу 4 стражника 5 уровня. Кстати, как я выяснил в нем жил староста деревни, так сказать местный глава, обладающий абсолютной властью. Никаких тебе выборов и прочей демократической фигни!

Выбора на рынке особо не было, зато здесь можно было купить все. Одежда, еда, охотничье или боевое оружие, лекарственные эликсиры, даже справочное бюро было, где можно было купить карты бойцов, правда обычные и по бешеным ценам, более точные карты местности, окружающей деревню, небольшие бюллетени с различными новостями деревни Мист, значимыми новостями окружающих деревень и самыми важными новостями региона. Новости из других регионов судя по всему либо не поступали, либо никак не влияли на этот, поэтому и не интересовали никого.

Больше всего меня порадовали цены, которые были значительно ниже, чем в городе. Да одежда была сшита грубее, а технологичность изготовления оружия местной кузницей оставляло желать лучшего, но стоило все это намного дешевле. Я купил для Фемиды и Эль одежду, которая хоть и не сильно их маскировала, но делала менее заметными в толпе. Также купил несколько комплектов более приличного нижнего белья. Хотя, найти приличные бюстгальтеры и трусики в этом мире оказалось не так просто, спрос видимо невысокий. Купив спутницам по яблоку в карамели, я собрался уже зайти в справочную, когда меня окликнул приятный женский голос.

— Парень, ты — призыватель?

— Да, — повернувшись, я увидел изящную высокую брюнетку в длинном сиреневом платье, облегающем тело.

Бледное аристократическое лицо с прямым носом, миндалевидные глазами с гигантскими ресницами, ярко-красные губы в меру утонченные. У платья было глубокое декольте, открывающее вид на высокую и пышную грудь и лебединую шею, украшенную ожерельем из разноцветных камушков. По бокам был длинный вырез, заканчивающийся чуть ли не у талии. При каждом движении вырез смещался, показывая белоснежные бедра. Я невольно сглотнул.

Затем я увидел в ее правой руке раскрытый веер и вздрогнул. Подобную штуку я видел в одной оружейной в городе. Состоял он из сорока сантиметровых остро заточенных стальных полос с плотной узорчатой тканью их соединяющей. В закрытом состоянии веером можно было пользоваться, как дубинкой, в легком варианте для наказаний удары наносились плашмя, в бою — парой десятков острых граней. В развернутом состоянии веер превращался в широкий кинжал, которым можно было и резать, и колоть, и даже защищаться. Очень опасная и не менее дорогая штука, пару сотен тысяч Эрос точно.

Еще больше меня смутило то, что я не мог видеть ее статус. Местные могли скрывать информацию о себе, для этого нужен был высокий уровень. Но, тем не менее всегда можно было прочитать имя, расу или профессию. Остальные характеристики могли быть скрыты, но и об этом было написано. Я уже привык к тому, что в городе я мог увидеть статус и уровень взрослых далеко не у всех жителей, но здесь в Мисте таких проблем у меня не было, я легко читал все статусы.

А эта женщина не просто скрыла информацию о себе. О ней вообще ничего не отображалось! Я непроизвольно отступил на полшага и слегка стиснул свой меч. Это движение не ускользнуло от глаз моих спутниц, они приблизились ко мне и также положили свои руки на оружие. Красотка напротив лишь улыбнулась и сложила веер.

— Не хотите ли Вы выпить со мной чашку чая? — спросила она с блеском в глазах.

— Эээ, мне мама говорила не общаться с незнакомцами, — ответил я автоматом и тут же стушевался. Что я, черт возьми, такое несу?

— Даже так? — сказала женщина, расширив глаза. — Меня зовут Лариса.

— Что-то Вы не особо на Ларису похожи, — я стал еще больше нервничать.

— Вы правы, но мое настоящее имя трудно произносить, поэтому можете обращаться ко мне — Лариса, — проговорила она, не снимая с лица обворожительную улыбку.

— Хозяин, эта женщина очень опасна, — тихо прошептала мне Эль. И тут я заметил бисеринку пота на ее виске.

— Насколько опасна? Мы ничего не сможем ей противопоставить? — спросил ее тоже шепотом.

— Боюсь, что мы не сможем даже убежать, если она не захочет нас отпустить, — ответила уже Фемида, не спуская глаз с потенциальной противницы.

— Так, чего Вы хотите, Лариса? — спросил я, вздохнув.

Во время общения с моими спутницами эта женщина меня не перебивала, а лишь улыбалась. Когда я задал свой вопрос, она улыбнулась еще шире. Так широко человеческие губы не открываются. На мгновение мне показалось, что своими челюстями она могла бы обхватить мою шею целиком. Но это ощущение быстро исчезло.

— Просто выпить чаю и поговорить, — простодушно ответила собеседница. — А Вы не представитесь?

— Меня зовут Арес, — сказал я и отпустил рукоятку меча, здраво рассудив, что он мне вряд ли поможет. — Сдается мне, что вы издалека… — предположил задумчиво, и решил проверить, — другой мир?

— С чего вы это взяли?

Несмотря на то что произнесены слова были твердым тоном, она не смогла скрыть промелькнувшее на лице удивления, слегка вздрогнула и отвела глаза, но мне этого хватило. В яблочко! Вот и первый гость с другого мира!

— Да так, не обращайте внимания, — успокоил я ее, — лучше просветите меня. Вы Игрок, Лариса?

— Смотря, что понимать под этим словом, — задумчиво улыбнулась девушка, одарив меня оценивающим взглядом, — в принципе если сравнивать с вами, то да. Я такой же Игрок. Просто кто-то играет сейчас, а кто-то уже… — она вдруг спохватилась и замолчала.

Я понимающе хмыкнул.

— Мировой закон не велит?

Та только кивнула в ответ

— А если не секрет, как вы характеристики скрыли? Интересно уровень ваш увидеть?

— К сожалению и это секрет, — деланным сожалением вздохнула Лариса, — давайте пока прервем нашу увлекательную игру в вопросы и ответы. Приглашаю тебя в одно маленькое и уютное местечко, — продолжила она и, развернувшись, пошла к одному из переулков.

Я последовал за ней. Сзади мне открылся прекраснейший вид. Походка ее была плавной, словно и не касалась она земли, а плыла над ней. Нижняя часть спины выписывала идеальные восьмерки, одновременно с этим создавая ощущение раскачивающейся на волнах лодки. Я тупо уставился перед собой, не в силах оторвать взгляд. Девчонки сразу же нахмурились. Лариса сделала полуоборот головы и бросила на меня лукавый взгляд. На что я лишь криво ухмыльнулся.

Особа передо мной была очень красива, элегантна и женственна. Красота ее не уступала моим легендарным спутницам, а зрелое изящество давало сотни очков форы. Их можно сравнить, как деревенскую природную красавицу и представительницу аристократического рода, чьи предки сотни лет занимались евгеникой.

Спустя несколько поворотов мы действительно пришли к открытой забегаловке, спрятавшейся в закоулках дворов. Хотя думаю правильно назвать ее — чайной. А хозяин — китаец, еще больше убедил меня в том, что граница где-то близко. Мы уселись вчетвером за круглым столом. Лариса села по правую руку от меня, не оставив возможности моей охране втиснуться между нами. Фемида, как боец-ближник, села справа от моей собеседницы, слева от меня и напротив Ларисы села Эль, не убирая далеко лук.

Мы сделали заказ и дождались, когда принесут чай. Я хотел было начать разговор, но собеседница сделала неуловимый жест, приставив указательный пальчик идеальной формы к моим губам, и помотала головой. Мои девушки стремительно покраснели, но мы продолжили молча пить чай. Когда мы опустошили пару чашек восхитительной на вкус и аромат жидкости, Лариса начала первой.

— Ты ведь получил подарок от Системы? — спросила она, — не возражаешь, если мы отбросим эти церемонии и будем по-простому.

— Да я вообще простой по жизни, — хмыкнул я.

— Так ты получил? — переспросила она

— Да, — ответил коротко, и продолжать не стал. Мне было интересно, сколько знает она. Не хотел раскрывать свои карты раньше времени.

— Понятно. Вот почему в этом регионе произошло энергетическое возмущение. Система еще не успела накопить духовную энергию, поэтому пришлось заглянуть в резервы. Хорошо, что я решила прибыть сюда пораньше. — Не услышав от меня продолжения, женщина начала говорить, словно сама с собой.

— И что, часто попадают? — коварно спросил я, стараясь получить как можно больше информации. Теперь выяснилось, что в этот магический мир попадают люди не только с моего мира, но и с других миров или параллельной Вселенной, не знаю как там правильно все это называется.

— Конечно, у Мирового Закона всегда есть любимчики, и их много. Но обычно, они появляются гораздо позже. Ты например должен был получить что-то более значимое, чем два легендарных бойца. Хотя, может, у Мирового Закона больше не было возможностей. Сейчас везде дефицит. — ответила Лариса. Она болтала слишком много, несмотря на всю свою загадочность. Возможно, втиралась в доверие.

— То есть таких, как ты, много? — осторожно уточнил я.

— Хе-хе, ты меня допрашиваешь? — ответила она вопросом на вопрос, улыбнувшись слишком широко и слишком хищно.

— Нет, конечно! — спохватился я. — Хотя думаю, что тебе от меня что-то нужно, хочу получить что-то взамен. Деньги и помощь сейчас меня не особо интересуют, но вот информация была бы кстати.

— Даже так? Мм, ладно. Тем более ты очень проницательный человек. Скажу так, нас слишком мало, чтобы представлять угрозу для твоего мира, также мы сильно ограничены в возможностях, пребывая здесь, но нас достаточно, чтобы влиять на политические, а иногда и экономические расклады в таком мире, как твой.

— А зачем вы сюда прибываете и откуда?

— На этот вопрос я ответить сейчас не могу. Еще рано. Мировой Закон может меня наказать, ты уже знаешь, как он работает. — посмотрела на меня Лариса.

— Да, столкнулся с этим, — кивнул я. — Как ты меня нашла?

— Это просто, я уже говорила, что энергетическое возмущение проявилось в этом регионе, поэтому прибыла сюда. А в этой деревне обнаружила тебя случайно. Можно сказать, что мне повезло. Как и тебе.

— Почему мне повезло?

— Не все агенты такие дружелюбные, как я. Некоторые работают совершенно иначе. Принуждение, похищение, убийство. Способов много. Часто проще убрать проблему, чем попробовать с ней договориться.

— Значит, ты не будешь меня принуждать?

— Скажу так, обычно, я предлагаю взаимовыгодное сотрудничество. Но насчет тебя почему-то было конкретное указание. И я еще не решила, как поступить.

— У тебя есть свобода выбора? От чего зависит решение?

— Свобода выбора есть у всех, кто не закован в наручники. Но количество выборов бывает разным. Мне надоело работать полевым агентом, но получить более высокую должность сложнее. Мне надо быть уверенной… Я могу задержать отчет о твоем обнаружении, но мне нужно понять, насколько выгодно будет с тобой работать.

— Хорошо! Что мне нужно сделать, чтобы доказать свою полезность? Что нужно тебе? Что получаю я?

— Мне нужно будет провести несколько тестов, понять, каков ты в деле. Мне нужно много Эроса и Духа, когда и если ты разбогатеешь, некоторая информация, а также нужно будет сделать несколько вещей, но это — в будущем. Сейчас я могу немного помочь тебе с Эросом для старта, сообщить о других, опасных для тебя агентах, а также могу помочь тебе перейти одну-две границы. В этом регионе тебе оставаться опасно. Как уже говорила, я не одна.

— А у нас будет достаточно сил на переход? У тебя есть карта?

— Тебе нужно поднять несколько уровней, усилить бойцов. Максимум неделя. В спешном порядке границу перейти мы конечно сможем но сейчас это риск, особенно если попадется сильная тварь. Карта есть, но дать тебе ее я не могу. Тебе нужно в определенную сторону?

— Да, мне нужно попасть ближе к Китаю. Ты понимаешь, где это?

— Такой страны, как Китай или Российская Федерация здесь больше нет. А где проживает основная масса китайцев, я знаю.

— Супер! Какие тесты нужно пройти?

Глава 12 Тест, деревня и планы

— Ну, и каким будет первый тест? — повторил я, посмотрев Ларисе прямо в глаза.

— Ты же немного разобрался в этом мире, не так ли? Должен понимать, какие способности здесь в чести, — ответила та. — Пойдем, в гостиницу, покажу тебе нормальное место, а не тот клоповник, в котором ты остановился. В ней пройдет твой первый тест.

Поплутав ещё немного, мы все вчетвером вышли к небольшому симпатичному домику, обгороженному невысоким резным забором. Дворик перед домом буквально утопал в клумбах с цветами и фруктовыми деревцами, через которые еле-еле проглядывалась каменная дорожка от калитки к веранде перед домиком. На веранде стояли небольшой круглый столик с парой плетёных стульев, маленький диванчик и диван-качели. Прямо-таки романтический уголок. Напротив домика я увидел заднюю часть таверны, из которой вышел утром. Видимо, трактирщик выдал мне не самые лучшие боковые комнаты, из которых не было видно эту красоту.

— Очень неплохое местечко, — заметила Лариса, когда мы зашли внутрь. — Вот здесь на веранде есть шнурок, дёрнув за который можно позвать официанта и сделать заказ. Твои бойцы могут подождать нас на веранде или в своей комнате, а могут по городу прогуляться. Надеюсь, мы здесь надолго.

— Мы подождём на веранде, — сухо проговорила Фемида.

— Да, подождём, — вторила ей Эль.

— Хорошо! — спокойно ответил Лариса, если проголодаетесь, позовите официанта. Все расходы на мне.

— А сколько нам ждать? — робко поинтересовалась у нее Фемида

— Ну это от вашего хозяина будет зависеть, — покосилась на меня девушка.

— Не вернемся к вечеру, — приказал я своим спутницам, — идите в гостиницу отдыхать. Если и утром не вернусь, вновь придете сюда!

— Хорошо Хозяин…

— Арес, пошли со мной — произнесла Лариса и открыла дверь дома. — надеюсь ты дотянешь хотя бы до ночи…

— Посмотрим, — фыркнул я и проследовал за ней.

Внутреннее убранство домика, если и не могло соревноваться с убранством дорогих отелей на Земле, было лучшим из того, что я видел в этом мире. Огромная кровать, три на три метра с прозрачным легким балдахином над ней. Цветы в горшках на подоконниках, длинные до пола занавески из шёлковой на вид ткани. Прикроватные тумбочки и другая мебель выкрашены в белый цвет. Из спальни была дверь не в обычную маленькую душевую, а в полноценную ванную комнату.

— Ты, тогда иди смой с себя грязь, — сказала Лариса, едва затвориа дверь. — Твои рабыни не говорят тебе, боятся, а сам ты до сих пор не догадался. Даже если ты здесь не в реальном теле, а в аватаре, тебе тоже нужно мыться, хоть иногда. Тебе не нужно сейчас есть, и аватар не выделяет пот, но к нему может приставать грязь, да, и ночные игры не проходят бесследно. У меня тонкий нюх и я чувствую запах твоих подружек на тебе. Скоро от тебя начнёт пахнуть, как от помойки. Помни о личной гигиене.

— Ххорошо, — ответил я. Что еще мог сказать? Нюхать подмышки не стал, просто отправился в ванную.

Вернувшись, я увидел, нет, практически ослеп от раскрывшейся передо мной красоты. Лариса сидела нога на ногу, немного откинувшись назад и опершись на руки. Шелковистые черные волосы струились по обнаженной груди, выставленной вперед. Голова слега повернута в сторону, подбородок немного высокомерно приподнят, но взгляд иногда обращается на меня. Искоса, в ожидании, так скромная, но опытная девушка привлекает понравившегося парня в баре. Никаких слов, никакой прямоты, лишь намеки и стрельба глазами.

Великолепная, изящная красавица лет тридцати в своей позе казалась живой, игривой и молодой девушкой, очень близкой, словно с соседнего двора. Вместе с тем, в каждом своем микродвижении излучая грацию и величие опытной женщины облеченной властью. Она была обнажена, но все интимные части тела были скрыты. Она казалась беззащитной, открыв свою шею для укуса или удара кинжалом, но в ее мышцах чувствовалась сила и напряженность готовой броситься на добычу пантеры.

Я невольно остановился, залюбовавшись ней. Она продолжала молчать целую минуту, лишь глаза ее пылали огнем и завлекали. Уж не знаю, действительно ли она во мне заинтересована. Дикая смесь восторга и предвкушения разгорелась в моей груди, в голову будто ударил крепкий коньяк. Было ли с ее стороны какое-то внушение, или я сам потерял контроль, я не стал ничего говорить, а просто отбросил в сторону полотенце и накинулся на нее, придавив своим телом к кровати. В ней действительно было много силы, но чаровница не сопротивлялась, позволив мне выпустить накопившееся напряжение последней недели.

По началу, я был свиреп и не обуздан. Таким жестким я не был со своими спутницами, таким яростным я не был даже с Марфой. Мой боевой режим длился несколько часов, краем сознания я отмечал, что Эрос шел довольно бодро и непрерывно. Но к исходу второго часа, когда у меня открылось второе дыхание, я почувствовал, что у моей любовницы отключился внутренний цензор, видимо она, все это время меня тестировала, и только сейчас решила расслабиться. Эрос начал литься бурным потоком, доверие партнерши подстегнуло меня, и я еще взвинтил свой не маленький темп.

Еще через пару часов мы решили сделать перерыв, я вернулся в реал и пошатываясь добрел до уборной, затем до душа, закинул в себя какую-то еду, не глядя, зажевал пару горстей орехов, попил водички и вернулся в манящий гостевой домик. Лариса за время моего отсутствия успела сменить простыни, сходить в душ и поесть. Мне пришлось вымыть еще и тело аватара, а затем мы вернулись к тому, чем занимались последние часы. Такая процедура повторялась несколько раз, пока я, наконец, утром следующего дня не обессилел и не вырубился прямо в постели. И то, после полуночи я уже не проявлял сильную активность, а крайние пару часов все делала практически не уставшая Лариса.

Я проснулся только после полудня, Лариса что-то читала, держа свитой одной рукой, а у другой руке у нее была узорчатая фарфоровая чашечка, кажется, инкрустированная какими-то драгоценными зелеными и красными камнями. Над ней струился легкий дымок, а по спальне разносились ароматы хорошего чая и цветковых трав. На ней был легкий шелковый халатик до половины бедра, даже читая, она сохраняла правильную осанку, наклон головы и положение рук и ног. Словно, настоящая королева или, минимум, принцесса.

— Ооо, проснулся? Давай, вернись в свой мир, приведи там себя в порядок и возвращайся сюда. Есть о чем поговорить. — Сказала она, мгновенно определив мое пробуждение.

Я не стал пререкаться и сделал так, как она сказала. Вернувшись к Ларисе, я увидел, что она уже одета. Жаль. Одевшись сам, я проследовал за ней на веранду. Там меня уже ждали Фемида и Эль. Увидев нас они вскочили с диванчика на котором сидели.

— Доброе утро, Хозяин! — радостно приветствовали меня. Я заметил их напряжение и удостоился двух изучающих взглядов, после чего девушки расслабились.

Мы с девушкой расположились за столиком. Мои же спутницы вновь вернулись на диванчик.

Лариса задумчиво посмотрела на них, затем повернулась ко мне.

— Первый тест ты однозначно прошел, — произнесла она, — Если бы у тебя был хотя бы десятый уровень, был риск, что даже я устану. В общем, не откладывая в долгий ящик, нужно провести второй тест. Понять насколько хорошо ты проявишь себя в дуэлях. Мы с тобой с помощью телепортов будем перемещаться в разные деревни искать других призывателей из твоего мира и вызывать их на дуэль. — сразу же вывалила непонятно чей агент.

— А… — начала было говорить Фемида.

— Без вас, вам придется пока подождать в деревне. Вчетвером телепортироваться слишком дорого, а у меня пока что не так много денег. Эрос сюда с собой я взять не смогла, а небольшое количество низкосортных предметов можно продать за хорошую цену только в столичных городах баронств или виконтств. Сейчас у меня сильно ограничены боевые возможности, богатые караваны грабить не смогу, а бедняков трясти не выгодно. Сначала переместимся в город, я скину за бесценок пару вещей, затем уже по деревням пройдемся. Хорошо, что Арес за прошлые сутки восполнил мои резервы. — Продолжила Лариса излагать свой план. При упоминании моих любовных успехов, Эль и Фемида немного осунулись.

— А мне ты ничего не подаришь, раз я первый тест прошел? — я решил взять быка за рога.

— Тебе? — удивленно посмотрела на меня составительница мощных планов. — Тебе не нужно ничего из того, что у меня есть. В развитии сильно не поможет, только лишнее добро с собой таскать. Тебе сейчас нужны только опыт и Эрос.

— Что, совсем-совсем ничего не подаришь? — напирал я на жалость.

— Ни-че-го! И вообще, скажи спасибо, что ты такой прыткий в постели, и у меня сложилось хорошее впечатление о твоих перспективах. Иначе, я бы вернулась к обдумыванию первоначального своего приказа. — нахмурилась агент и провела большим пальцем по горлу. Меня такой расклад не устраивал, поэтому я решил забыть о подарках от греха подальше. Убедившись, что я все понял, она продолжила.

— В принципе, все агенты сильно ограничены в своих возможностях, когда прибывают на задание. Ограничения ослабевают с развитием пришлых призывателей, как вы называете сами себя — игроков. Но ослабления не поспевают за возможностями игроков. Вызвать тебя на дуэль я не могу, использовать свои карты тоже, исследование руин или получение опыта с монстров также невозможно. Агент может убить игрока стандартным способом — прямой атакой. Но вскоре вы сможете временно призывать бойцов вне дуэли, и чем больше будет отряд, тем сложнее будет добраться до призывателя. На более высоких уровнях, когда игрок станет правителем деревни или города, агентам останется использовать только яды или скрытые атаки в темных переулках. Бывает, что на отдельных игроков собираются рейды из нескольких агентов, также возможно использование завербованных местных или других игроков. Ты запоминай, первое время я помогу тебе избегать контактов с другими агентами, но когда мы переместимся в другой регион, ты будешь сам по себе, у меня есть еще другие дела.

— Всегда ходить с охраной, не есть непроверенную еду, избегать места возможной засады, и вообще постараться ничем себя не выдавать, чтобы не привлекать лишнее внимание. — повторил я.

— Умница! Поэтому твои легендарные девчонки пока подождут здесь. Они — ходячий сигнальный маяк для всех, кто ищет необычных игроков, — на этих словах Ларисы, мои спутницы еще сильнее опустили головы. — Ладно, сегодня уже поздно, завтра с утра начнем. Я пока портанусь в город, а вы можете погулять. В этой деревне вряд ли в ближайшее время появятся другие агенты.

— Хорошо, — ответил я и она покинула нас отправившись к деревенскому телепорту. Как я понял им был массивный каменны столб недалеко от рынка, окруженный невысоким заборчиком.

Что ж, пока мне сопутствовует удача. Лариса — кладезь полезной информации. За эту информацию я был бы ей благодарен, даже если бы она больше никакой поддержки не оказала. Погруженный в свои думы, я чисто механически водил своих бойцов по местному рынку. Надо сказать что мои бойцы, пусть и легендарные, попав на него, особенно когда мы шли мимо лавок с женской одеждой, сразу превратились в обычных женщин из реального мира. Все таки женщина везде женщина!

— Привет!

Я повернулся и увидел молодого парня. Курносое деревенское лицо, короткие волосы, постриженные под горшок и невыразительные, бесцветные глаза. На нем была одета в новенькую кольчугу с коротким мечом в ножнах, на широком поясе. И смотрел он на меня как-то с вызовом что ли.

Авдей

Раса человек

Стражник-новичок

2 уровень

Отношение к вам — нейтрально

Характеристики (скрыты).

— Привет, — удивленно ответил я, — ты чего-то хотел?

— Да! — звонко заявил тот, — хочу на дуэль тебя вызвать?

— Ого… а с чего? То есть зачем?

Нет, практически любой НПС способен драться, но стражник….

— Ты ж, вроде как, приставлен за порядком следить? — уточнил я.

— Приставлен, — кивнул он, — только вот я ж с тобой дуэль официально, а не в подворотне с ножом. Хочется попробовать свои силы. Давно хотел с вами с пришлыми схлестнуться!

— Хм, — я немного подвис и повернулся к Фемиде. — Это вообще нормально?

— Что нормально хозяин? — переспросила девушка.

— Что меня стражник деревни на дуэль вызывает?

— А что здесь такого, — удивилась она. — Это же дуэль!

— Действительно! — саркастически фыркнул. — И как я не понял! Ладно Авдей, пойдем, разомнемся.

Мы направились уже знакомой мне по бою со Смертью, Арене.

— Сколько Эроса поставишь? — поинтересовался я, когда мы вышли на нее. Зрителей, кстати, не было, от слова совсем. Лишь Эль и Фемида.

— Хотел 100 поставить! — ответил стражник улыбаясь.

— Сколько? — я с удивлением посмотрел на него, — не много?

— Боишься? — весело поинтересовался мой потенциальный противник.

— Да нисколько, — спокойно ответил я. За сутки с Ларисой на мой счет капнуло почти 2000 Эрос. Такая гигантская для меня сейчас сумма видимо получилась из-за того, что у Ларисы в ее мире какой-то запредельный уровень. Простых вояк не используют в качестве шпионов. Но здесь в деревне Авдею, скорее всего, было не просто собрать сотню Эрос. Думаю, что этот молокосос не должен доставить особых проблем, но и потеря ставки сегодня меня не особо расстроит.

Мы заняли свои места на платформах. Предо мной появилась уже знакомая надпись.

Стражник-новичок Авдей предлагает вам дуэль.

Принять Да/нет.

Ну конечно, жму «да».

Вы приняли предложение на дуэль. Место дуэли — деревня Мист.

Ставка игрока: 100 Эрос.

Ваша ставка _____

Я хмыкнул. Как-то не по моим правилам ставить меньше. Поставил тоже 100 Эрос, чем заслужил уважительный взгляд от Авдея. Над тем, кстати, загорелась цифры 90. Ого, вот вам и второй уровень!

Что ж начнем. На этот раз честь быть первым, выпала моему противнику. И он меня немного удивил, вызвав «Чучело». Летающую страшилу с гротескными чертами лица, одетую в какой-то разобранный балахон. Лапы заканчивались впечатляющим набором когтей. Несмотря на относительно небольшой урон, мало того, что у нее было преимущество полета, так она обладала одноразовым свойством возраждения при своей смерти.

Прошелестев до барьера, она нанесла удар и жизней у меня стало 63. Я не долго думая, вызвал «Духа Грома», ополовинив жизни у чучела. Авдей тем временем вызвал «Фанатика». О, я знал эту карту. Когда-то я любил ей пользоваться, пока не перешел на легендарных бойцов. На поле битвы появился весь исписанный разноцветными татуировками дикарь, перед которым появился тотемный столб, являющийся для этого бойца своеобразным щитом. Он своим выстрелом отнял у меня еще 7 жизней, но как я и рассчитывал «Чучело» не хватило силы добить моего «духа», а ответной атакой он убил молниями обоих противников, оставив только бесполезный, одиноко стоявший на клетке тотемный столб.

М-да. Вот спрашиваются он что, не знал свойства «Духа Грома»? Хотя может и не знал… Надо, кстати, выяснить этот вопрос. Мой соперник явно занервничал и на поле боя появился Огненный маг. Слабая карта дальнего боя, отнявшая у меня еще 4 очка. Вот почему он не закрылся им от «духа». Видимо, посчитал что у меня мало жизней и решил нанести как можно больше урона именно напрямую мне. Ошибочка…. Ну вот, хоть убей, не понимаю. Кто учил этого стражника дуэлям? А может это у него вообще первая? Судя по тому, как он ее проводит. Да у меня уже 56 очков жизни, а у него 90. Но не все упирается в жизни.

Пробежавшись по своим картам, я вызвал «Менестреля». Простая карта, повышающая атаку для всех союзников. Естественно поставил я ее на свободное поле и в результате, мало того, что атаковал беспрепятственно с двух линий повышенной атакой, но еще и молниями убрал огненного мага с поля битвы. Стражник с уже 70 жизнями еще больше занервничал и теперь закрылся от духа, странным созданием, напомнившим мне кактус, только раз в пятьдесят толще. Карта мне незнакома, но судя по всему, это просто защита. И судя по торчащим острым шипам, весьма опасная для атакующих врагов. Распростившись со своим духом, я вызвал пришедшую наконец ко мне принцессу демонов на свободную линию. И атакой потерял одного бойца, зато опустил жизни противника до 48.

Тот вызвал синеволосую красотку с обалденной фигурой и практическим полным отсутствием одежды, которую ей отчасти заменяли пышные волосы до колен. В руках красотка держала изящный посох. Я покачал головой. Знаю ее. Ледяная фея — облегченный вариант Ледяной королевы, которая была среди моих легендарных карт в старой игре. В результате ее атаки моя принцесса превратилась в застывшую ледяную скульптуру с просевшим на 50 % здоровьем.

И тут события понеслись вскачь. Я выставил леди-рыцаря, девчонку в латах вооруженную молотом, которая быстро разобралась с феей. Стражник, сопротивляясь, вызвал какого-то закованного в черные латы рыцаря, с непонятной для меня способностью, которую я никак не ощутил на своих бойцах. А следом вызванный мной маленький рыжий чертенок под названием Фокусник, дающий двойную атаку случайному союзнику, поставил точку в нашей дуэли.

Вы победили в дуэли.

+100 Эрос

+35 опыта

Ваш уровень командования повышен, доступно три свободных очка характеристик и одно очко навыков.

— Спасибо за бой, — уважительно поблагодарил меня стражник, и кивнув удалился.

Вот у кого поучиться бы игрокам, как надо реагировать на поражение. Я махнул рукой своим верным зрителям, и мы втроем отправились в гостиницу.

Глава 13 "Фарм и новые руины"

Предчувствуя высокую занятость в ближайшем будущем, я, удовлетворившись своими красотками, вернулся в реальный мир и лег спать пораньше. На следующее утро я оставил девчонкам денег на еду и мелкие нужды. Фемида предложила сделать разведку в ближайшей округе, я дал добро и отправился на портальную площадку. В условленное время на ней меня ждала Лариса, погрузившись в себя. При параде в стильном черном платье и со стильным макияжем. Мне почудилось, что не хватает возле нее толпы придворных слуг и взвода рыцарей охраны. Ее задумчивый вид был восхитителен, я вдруг захотел все бросить. Прокачку, развитие, всемирные заботы, просто взять ее и своих бойцов и уехать максимально далеко, где нас не найдут ни другие игроки, ни другие агенты. Ну да, кто мне позволит интересно? Лариса? Хе, это уж вряд ли. Заметив меня, она мило улыбнулась.

— Отправляемся? — спросила женщина в черном.

— Подожди, я тут уровень командования поднял, помоги распределить характеристики, — остановил ее я.

— На текущем уровне тебе вообще все нужно качать, атаку, защиту, ловкость, интеллект — всего по чуть-чуть, — ответила та.

— А навыки?

— Для перехода через границу нам понадобится, как можно, больше сил. Пока качай призыв. Сильно консультировать я тебя не могу, ты должен выбрать свой путь. Но пока что повремени с распределением. Я хочу увидеть тебя в равных условиях с другими призывателями из твоего мира. Распределишь, когда закончим тест. — сказала Лариса, четко обозначив свою позицию. Мне оставалось лишь развести руками. Тем временем, она продолжила. — Действуем, как договаривались, сначала перемещаюсь я, осматриваюсь. Через десять минут туда же выдвигаешься ты, со мной не контактируешь, но везде следуешь за мной. На жертву я тебе жестами укажу.

В первом городе, который, кстати, я посещал ранее, игроков мы не нашли. Потом, пока Лариса проводила сделку по продаже низкоуровневого артефакта, добавляющего какое-то количество единиц Силы, как я понял, пользуясь случаем, я заглянул в оружейную и отдал Марфе долг. Анюта, скорее всего, где-то спала, хозяйка лавки стояла за прилавком одна. Она предложила повторить, как в прошлый раз, но я, сославшись на сильную занятость, съехал с темы, чем вызвал ее недовольство.

Справедливо рассудив, что в городах пока что игроков быть не должно, мы отправились по разным деревням. Да, был риск напороться на вражеского агента, сейчас для меня все агенты вражеские, кроме Ларисы, но без двух легендарных бойцов под боком меня сложнее определить в читеры, то есть, в любимчики Системы. Конечно, Лариса мне далеко не родственница и не подруга, ее мотивы мне пока неизвестны, но вряд ли они связаны с чистым альтруизмом. Возможно, другие агенты не будут ко мне враждебны и не захотят убить при первом подвернувшемся случае, но я не хотел проверять слова Ларисы.

Вот в деревнях началось веселье. Что можно сказать? Если говорить об игроках, то адекватных соперников для себя я не увидел. Вероятность попадания на игрока из первой сотни рейтинга, — одна десятая процента. Остальные были слабее меня по мастерству. Пусть, мне не всегда везло, да, и отстал я в начале от других игроков, но с ростом количества битв, росли и мои возможности, Лариса посоветовала прокачать некоторых бойцов. Итак, у меня новый путь дохода — через битвы с игроками. Отклониться от вызова другого игрока Система не давала, поэтому мы телепортировались из деревни в деревню, выискивая жертвы. Вызвать их на дуэль также можно было только один раз в день. Поэтому кошмарить одного и того же человека постоянно было невозможно. Но мы брали количеством, порой проводя по паре десятков дуэлей в день.

— Арес, запоминай, — как-то внезапно обратилась ко мне напарница по нагибанию игроков. — Чем сильнее ты становишься, тем быстрее будешь побеждать противников, замедляя рост других и ускоряя свой. На данном этапе нет места коллективному развитию. Если будешь тратить время на сбор команды, тебя сметут в будущем. И на национальные интересы, пока что, тоже забей. Ослабление окружающих игроков размажется тонким слоем по большой массе, а твое усиление станет заметнее. Мощный центр силы поможет твоей нации куда больше, чем однородная масса.

— Почему ты решила, что меня это заботит? — спросил я.

— А что, не заботит? — прищурилась Лариса.

— Не то, чтобы совсем не заботит, но я как-то далек от политики, — ответил я, почесав затылок.

— Вот и правильно. Запомни, в этом мире больше нет ни одной из стран, которые есть на Земле. Тебя должна беспокоить в первую очередь судьба своего собственного маленького государства, которое у тебя появится в будущем, а во вторую — интересы всех землян, как пришлых с настоящей Земли, так и рожденных здесь.

— Как это, рожденных здесь? — переспросил я.

— Местные, по сути, те же самые земляне. У вас одинаковая культура, те же самые расы и один вид. Всякие монстры, звери и нечеловеческие расы, которые также здесь есть, — не настоящие враги, а лишь учебный материал. Если вы хотите выжить, вам нужно быть едиными. Не только пришлым, но и местным. Но так почти никогда не бывает, каждый тянет одеяло в свою сторону. Старые политические образования несут за собой ворох старых проблем, взаимной ненависти и недоверия. Тебе предстоит построить все заново.

— А почему именно мне?

— Ну, может и не тебе, но ты должен стать достаточно сильным, чтобы не соглашаться на неприемлемые для тебя варианты сотрудничества. Ты не должен попадать под чужое влияние ни в коем случае, потеряешь независимость, потеряешь все. Страны с Земли захотят восстановить здесь свои порядки, но никто из игроков не обязан следовать старым правилам. Политические, религиозные и национальные воззрения следует оставить в старом мире. — Продолжала объяснять Лариса.

— Это я уже понял, а ты уверена, что у меня получится создать свою независимую территорию?

— Конечно, раз ты уже здесь, то обязательно получишь от Мирового Закона свой личный кусочек земли. А вот сможешь ли удержать — уже другая проблема. Опасность представляют игроки, местные не будут бороться за твою территорию. Свою бы сохранить. Поэтому ты должен быть значительно сильнее всех окружающих игроков региона. Не бойся побеждать.

— Хорошо!

* * *
Из форумов узнал, что не я один занимался охотой на игроков. В других регионах также были люди, которые старательно ПК-шили. Но у меня было два преимущества — для начала я знал, что этот новый магический мир вполне реален, и на нем завязаны какие-то важные для моей планеты события, поэтому я решил исключить для себя отвлекающие факторы, включая игру в обычный вариант Вечной Войны, и постарался больше времени проводить здесь. Другие игроки не обладали моим знанием, да, и честно говоря, кроме особых прелестей нового мира и новых ощущений, особых достоинств у него не было.

В земном мире все эти люди были прокачанными игроками, многие зарабатывали деньги на игре, многочисленные турниры и пари приносили солидный доход, как и продажа карт. И биться в обычную ВВ куда привычнее, не нужно выискивать игроков по разбросанным где попало деревням. Поэтому соперники проводили в магическом мире куда меньше времени, чем я, довольствуясь спокойной жизнью в деревне и регулярным сексом. Я же собирался вкалывать как проклятый, что в принципе уже и делал почти все эти дни, поэтому должен был расти значительно быстрее. Были и другие хитрые или умные игроки, которые активно качались в надежде на то, что в будущем в новой игре также будут турниры и хорошие заработки. Но механики получения дохода не было никакой, поэтому запал у них был не сильно высокий. Кроме того, вполне вероятно, что на кого-то из них могли выйти агенты.

Вторым преимуществом были мои легендарные спутницы. Являясь материализованным бойцами, они хорошо чувствовали других призывателей, особенно игроков. И опять же постоянный источник Эрос. Лариса не будет долго находиться радом со мной. Второй ее тест я, разумеется, прошел блестяще. Она совсем не ожидала, что я был одним из топовых игроков в своем мире. В своих дуэлях помимо целой россыпи обычных карт, я получил только одну редкую карту «Слуга Зла». Игроки быстро сориентировались в происходящем и никто не стал рисковать редкими картами, не говоря уже о эпических.

Когда агент убедилась в моих способностях и снова отправилась по каким-то своим мутным делам, а я решил отправиться в руины, следуя своему первоначальному плану. Но перед этим я решил раскидать очки характеристик и навыков. Уровень командования повысился у меня до пятого, свободных характеристик было 12, а очков навыков 4.

Я раскидал по 2 очка в атаку, ловкость и интеллект, а для повышения защиты на те же 2 пункта пришлось потратить целых 6 очков. Как и сказала Лариса, очки навыков я вложил в «Призыв». На первом уровне навык позволял призывать одного бойца обычного класса вне дуэльного режима на 15 минут с кулдауном — 24 часа. На четвертом уровне призыв для четырех бойцов длился час, а кулдаун сократился до 23-х часов. Потратив 1200 Эрос, я прокачал до второго уровня двух эпических бойцов и шесть редких, мощь моего отряда, которая складывалась из суммы восьми самых сильных карт, а каждая карта приносила определенное количество очков, выросла с 1400 до 1680, и я поднялся до второго героического уровня. Здоровье выросло на 20 единиц, а также появился АоЕ навык — магический удар, который можно применить один раз за бой, но он наносит урон в 8 единиц каждому противнику на поле боя. Вне дуэли навык работает с кулдауном в 4 часа.

Соответственно мои характеристики стали более развернутыми и сейчас представляли собой …

Игрок: Арес

Раса: человек

Уровень 5/2

Фракция Порядок

Жизнь 90

Атака: 3

Защита: 3

Ловкость: 3

Интеллект: 3

Опыт: 725/1000

Мощь отряда: 1680

Навыки

Призыв 4

Магический удар 1

Когда я поднял атаку, защиту и ловкость, почувствовал, что мое тело стало немного сильнее и быстрее. Лишь чуть-чуть, но я отметил про себя эту разницу. А вот увеличение здоровья сказалось на мне значительно больше. Будто резервы внутренней энергии возросли многократно. Такое ощущение, что даже помолодел. Я словно попал под допинг или выпил пол пузыря виски, настолько стало легко. Вот теперь я готов к походу в руины.

С деревенских руин, как я понял, нельзя было заработать больше двух-трех десятков Эрос за раз, а обновляются они раз в сутки. Единственный плюс — новые карты, которые на данном этапе нельзя получить другим способом. Мне нужны были эпические карты, я предположил, что в руинах их вполне реально найти. Игроки точно не поделятся.

— И как мы раньше не заметили эти руины? — возмущенно осведомился я у смущенной Эль, разглядывая приличных размеров яму, в которую спускалась широкая каменная лестница.

— Извините, Хозяин, — пробормотала та. — Но я их действительно не видела, пока Ваша Лариса мне не подсказала!

Имя внезапно появившейся девушки-агента было произнесено презрительным тоном. Судя по всему, Фемида была полностью согласна со своей коллегой.

— Не доверяйте ей хозяин, — добавила она. — Ничего хорошего от нее ждать не нужно.

М-да. Вот уж не думал, что меня материализованные бойцы в мире, где понятие измены отсутствует само по себе, будут ревновать. Но, правда, делали это они как-то по детски. Ну, это и понятно, я же типа хозяин. Куда они с подводной лодки, то бишь, от меня, денутся.

—Не переживайте, — предупредил я своих спутниц. — Разберусь! Вы, кстати, тут оставайтесь.

Я сделал привязку к огромному камню, лежавшему рядом, и уже котел спускаться, как в меня вцепились с двух сторон цепкие женские ручки.

— Хозяин, — запели обе девушки в унисон, — нас возьмите с собой!

— И куда я вас возьму? — искренне удивился я, — вы же не дай бог погибнете, мне вас месяц ждать? Вот когда нормально возрождаться будете, тогда и по руинам будем вместе ходить.

— Хозяииин, ну пожалуйста! Мы вам поможем!

— Мы аккуратно, — убеждала Фемида.

— Вот в лесу, если бы вам не помогли, то чтобы было? — напомнила Эль.

— Ладно, ладно! Тихо! Пошли уже. Только в агро зону не заходите, не хватало еще вместо один на один выйти три на три.

Я сдался. Тем более, если вспомнить прошлые руины, то там же сражения были в виде дуэлей. А в них мои спутницы никак не могли участвовать. Так что я наверно на воду дую. В результате мы отправились втроем.

Спуск занял минут пять, после чего мы прошли сквозь полуоткрытые высокие створки массивных железных ворот и очутились в руинах. Точнее в темном зале, слабо освещенным несколькими высокими светильниками с толстыми, толщиной в мою руку свечами. И они разгоняли тьму только в самого входа.

Руины

Уровень сложности — легкий

Количество соперников для дуэлей — 3

Количество соперников для боя — 3

Внимание! Вы — первый игрок посетивший данные руины! Награда за прохождение повышена!

— Это еще что? Что значит соперники для боев? — я покосился на Фемиду, которая уже держала в руках свой молот и воинственно осматривалась вокруг. Так же себя вела и Эль чей лук был уже изготовлен к стрельбе.

— Тут комбинированные руины, — ответила Фемида. — Есть бой, как наш бой в лесу, а есть обычные дуэли. И оба вида боя в них присутствуют.

— И что у меня 6 противников? — я немного напрягся.

— Нет противника три. Только вот какими они будут, выбирается рэндомно.

— Понятно… — протянул я, — хотя написано что уровень легкий. Должны справиться…

— Мы справимся! — горячо заверили меня девушки

— Что ж, тогда вперед!

Едва я двинулся вперед, как зал вмиг стал светлым. Вспыхнуло множество светильников горевших вдоль стен. Передо мной лежала настоящая красная ковровая дорожка. Мы медленно пошли по ней. Пройдя метров пятьдесят, я увидел первого противника. Это был — медведь. Я бы сказал боевой медведь! Двухметровая мощная туша Мутанта Гризли.

Маленькие глазки смотрели на меня с злобой и… мне показалось, интересом.

Вы встретились с Мутантом Гризли

Тип боя — дуэль

Победите противника

Бонус за победу

60 опыта

35 Эроса.

Редкая карта — случайный выбор.

— Бой! — проревел мишка, и перед нами развернулось поле. Право хода выпало моему противнику, и появившаяся на поле косматая лучница, сняла у меня 5 жизней. Кстати, у нас мишкой жизней было поровну.

У меня в раскладе появился Дикий Странник, выигранный мной у игрока по имени Смерть 1234. Вот его я и вызвал. Перед лучницей появился квадратный детина, выше ее на голову, вооруженный длинным посохом. Посохом он и отправил лучницу на перерождение. Затем мой противник вызвал свою копию, только уменьшенную в несколько раз. Я вспомнил эту карту. Называлась Лесной Медведь. Когда я только начинал, она была одной из первых моих карт. Голый урон без всякой защиты. Зачем ее ставить в начале дуэли я вообще не понимал. Это, скорее, оружие последнего шанса! Тем не менее, медведь снял мне 10 жизней. Тут ко мне пришла моя любимая принцесса Драконов, и медведь растаял. Но мой противник не унимался. Зачем-то он еще раз вызвал медведя, поставив его на свободную клетку и сняв, таким образом, мне еще 10 очков. Что-то мне это совершенно не нравиться. Хм, вот у меня «Хозяйка теней» появилась. Посмотрим. И это мне понравилось.

Синекожая девушка, появившись на поле боя призвала на соседнее поле «марионетку». В результате мой противник лишился медведя, и у него снялось 10 Здоровья. Медведь показался мне очень недовольным и в третий раз вызвал того же самого медведя. Блин, у него что, все бойцы медведи? Медведь смог уничтожить марионетку, но Хозяйка сняла еще десять жизней. А затем пришел черед выигранной мной у какого-то игрока редкой карты — Слуги Зла. Зеленоволосое непонятное существо, едва появившись на поле боя, одним своим появлением превратила медведя в горстку пепла, и следующий атакой толпа моих бойцов сняла у Мутанта еще 20 жизней. Дальше все было быстро. Медведь вызвал мага огня, потом мага воды, но у меня было численное преимущество, которым я прекрасно пользовался. В результате мишка рухнул недвижимой тушей на пол.

Вы победили Мутанта Гризли.

Противник 1/3

+ 60 опыта

+ 35 Эроса.

Вы выиграли карту «Сын Леса» (редкая)

Дополнительная награда — 15 опыта.

— С почином нас, — повернулся я к напряженно наблюдавших за нашим боем девушек. — А вы боялись! Все легко!

Но мои слова их явно не успокоили. Тем не менее, мы снова пошли вперед. На этот раз мы дошли до огромных, в три человеческих роста, распахнутых ворот, за которыми нас встретили… крысы. Вот никогда не любил этих здоровых усатых тварей с голыми хвостами. В интернате их, кстати, было много. После этого их вообще не перевариваю. В небольшом зале на начищенном до блеска паркете сидели четыре крысы размером с взрослую собаку. Кстати, на девушек такие противники не произвели особого впечатления. Видимо, для них не имеет значения то, как выглядят те, кого нужно замочить.

Вы встретились с «Семьей Крыс»

Уровень 4

Тип боя: реальный бой

Победите противника

Бонус за победу

80 опыта

50 Эроса.

Редкая карта — случайный выбор.

Я недолго думая выхватил меч, и в следующую минуту крысы напали. Вот тут-то первый раз сработали мои читерские подарки. Легендарные бойцы — это вам не шутки. Мои смертоносные спутницы были великолепны. Едва я располовинил прыгнувшую на меня большую черную крысу, просвистела стрела, пронзив еще одну крысу. Удар молота Фемиды впечатал в паркет третью. А четвертую я нанизал на меч словно на шампур. И на этом крысы кончились! Джек пот. Но как-то слишком легко.

Вы победили «Семью Крыс»

Тип боя реальный бой

Противник 2/3

+ 80 опыта

+ 50 Эроса.

Вы выиграли карту «Король Крыс» (редкая)

— Молодцы девочки, — похвалил я их, и те прямо что не замурчали. — А нас ждет третий противник.

И третий противник не заставил себя ждать. Так как из комнаты, в которой мы убили крыс, выхода почему-то не было, мы повернули назад и тут встретились третьим.

Вы встретились с «Принцессой пауков»

Тип боя реальный бой

Уровень 5

Победите противника

Бонус за победу

100 опыта

70 Эроса.

Эпическая карта — случайный выбор.

Перед нами покачиваясь, стояла паучиха. Да, я бы сказал именно паучиха. Представьте себе, если взять обычного большого мохнатого паука, увеличить его до размеров теленка, и присобачить вместо морды со жвалами — симпатичную женскую головку. Вот сейчас именно такой противник ждал нас.

Серые глаза, внимательно изучали меня.

— Какой мальчик, — вдруг мелодично произнесла паучиха, заставив меня вздрогнуть. — Дай мне тебя съесть! Тебе понравится…

— Ну, это вряд ли, — проворчал я поднимая меч.

И мы атаковали это пауко-женщину. Было чуть сложнее, чем с крысами, но не намного. Мне просто повезло нарваться в заключительной части на реальный бой. В руинах, в реальном бою мом девушки были настоящей имбой! Паучиху даже не спасло то, что она с периодичностью раз в десять секунд вызывала к себе на помощь трех небольших пауков, медленных и неповоротливых даже для меня. Не прошло и пяти минут, как разрубленное на десять частей, тело врага успокоилось на полу. Еще бы, с одной стороны я с мечом, с другой стороны Фема с молотом. Ну и Эль, помогающая стрелами. Какая тут паучиха устоит.

Вы победили «Принцессой пауков»

Тип боя реальный бой

Противник 3/3

+ 100 опыта

+ 70 Эроса.

Вы выиграли карту «Принцесса пауков» эпическая

Поздравляем! Вы прошли руины успешно.

После этого сообщения меня ослепила вспышка, и очнулся я уже у места своей привязки. Девушки были рядом и, непонимающе хлопая глазами, смотрели на меня.

— Все хорошо! — успокоил их. — Неплохо наварились!

Глава 14 Реальные новости

— И насколько неплохо? — прозвучал за спиной ехидный мужской голос.

От скалы возле входа вышел крупный парень примерно моих лет. Из подлеска выбрались еще двое парней чуть помладше, сальными взглядами обводя фигуры моих девушек. Красные ники над головами Крота, Ерша и их главного — Волка определенно указывали на то, что с этими ребятами я не договорюсь. Но я был спокоен, так как знал то, чего не знали они, Фемида и Эль сейчас минимум в два раза круче, чем самый лучший из игроков, которых мы можем встретить на данном этапе, а то и в три.

— Тебе бы понравился мой улов, если бы у тебя была такая возможность, — ответил я с расслабленной улыбкой на лице. — Жаль, что у тебя такой возможности не представится в ближайшее время.

— Отчего же? — Волк поднял одну бровь, сохраняя ехидное выражение.

— Этот данж уже зачищен. Второе прохождение будет менее прибыльным.

Я продолжал излучать спокойствие. Меня уже убивали несколько раз в этом мире, раны я тоже получал. Хороший меч в руках, на мне кольчуга, хоть и слабенькая. Козыри в рукаве тоже есть. Волк был немного выше меня и куда более крепче, но пятый командирский и второй героический уровень прибавили мне сил, не сильно изменив меня внешне. Тыл прикрывали два легендарных бойца. Девчонки готовы уже были бросится, каждая на своего соперника, но без моего приказа они не сдвинутся с места. Так мы и стояли, буравя друг друга взглядом, мы трое во внутреннем треугольнике, они — во внешнем.

— Но ведь есть же ты? Ты все еще здесь, значит, вот она — наша возможность. — Главарь ПК-шеров тоже был спокоен, будучи уверенным в своей силе.

— Ну, я свою возможность уже реализовал, а вы еще нет. Как говорится, не говори гоп, пока не перепрыгнешь.

— Ха-ха-ха! — расхохотался Волк, скрестив руки на груди, его дружки мерзко захихикали в поддержку. — Парень, ты мне нравишься. Сегодня я в хорошем настроении, поэтому не буду тебя убивать. Просто передай мне те карты, которые ты получил в руинах и вот этих двух сексапильных цыпочек, и мы будем в расчете.

— Что-то я не помню, чтобы я тебе что-то задолжал, — к удивлению банды я не стал идти на попятную, а наседал дальше. Видимо, они думали, что я специально храбрился, чтобы избежать конфликта.

— Вот как? — гаденыш сразу замолчал. — Тогда мы заберем у тебя все, что есть.

Он вынул из ножен меч и сделал простой рубящий удар в мою сторону. Я обхватил свое оружие двумя руками и отбил атаку. К моему удивлению, меч Волка не рассыпался на части от моего удара. Он был сопоставимого с моим качества. Удар его одной руки был тяжелый, но терпимый. На лице моего противника также появилось удивленное выражение. Он не ожидал, что у меня будут силы отбить его атаку. На деле я оказался куда крепче, чем выглядел. Ему пришлось перехватить свой меч двумя руками, и мы начали бой, если это конечно можно было назвать боем. Думаю, средневековый рыцарь увидев нашу возню долго бы смеялся.

Никто не выкладывался на полную, сначала мы вяло пытались пробить оборону противника, сохраняя свою защиту. Затем, поняв, что навыки фехтования у нас на одинаково низком уровне, мы просто начали бить друг друга со всей силы, не особо заморачиваясь над маневрами и финтами. Каждый из нас думал, что его меч прочнее, но и мечи не собирались сдаваться быстро. С двух рук Волк бил очень сильно, пробивая мои кисти до дрожи, но он был значительно больше и быстрее выдыхался. Шестерки пытались подступиться ко мне, но Эль с Фемидой умело блокировали все их попытки.

Волк мог бы взвинтить темп и получить краткосрочное преимущество, получив возможность нанести мне поражение, да, и Крот с Ершом не особо активно помогали своему главарю. Они чего-то ждали. Спустя двадцать минут нашего напряженного, но не интенсивного обмена ударами, я заметил нервозность на лице соперника и его внимательные взгляды, периодически бросаемые на моих спутниц. И тут я понял в чем дело и улыбнулся. Они ждали, пока закончится время действия моего навыка «призыв», который при двух бойцах должен был составлять не более тридцати минут. Увидев мою улыбку, Волк понял, что что-то пошло не так и вскрикнул.

— Призыв!

Рядом с ним появились два бойца, ближник и дальник. Подельники также вызывали по одному боевому юниту. Я немного отступил назад. Главный ПК оскалился. И тут я сделал то, что повергло его в шок.

— Призыв! — Меня окружило четыре бойца и наши силы снова уравнялись.

— Как ты это сделал? — вскричал Ерш. Волк лишь стиснул зубы, но ничего не сказал.

— Очень просто, мой уровень выше вашего, — ответил я улыбаясь.

Главарь банды сплюнул. Некоторое время подумал, посмотрел на меня, на Эль с Фемидой, а затем бросился в бой. Его порыв подхватили остальные.

— Магический удар! — крикнул я.

От меня разошлась волна силы от меня во все стороны и поразила каждого противника, разбросав их вокруг и нанеся незначительные повреждения. Волк хотел было что-то сказать, но мы не дали ему такой возможности, быстро покрошив банду ПК-шеров пока те еще на земле. Опыта за такой бой не капнуло, зато я получил кое-какие хорошие вещички и немного Эрос, в качестве вознаграждения от Системы. Кстати среди везичек оказался приличного размера щит с неплохой защитой. Я сразу решил, что надо будет опробовать его, а то от стрелкоы я и не защищен толком. Хороший сегодня день, плодотворный.

* * *
Ну, вот я снова дома. Честно говоря, последние дни пролетели у меня в каком-то сплошном угаре. С этим бесконечным ПВП я реально устал. Только вот на руинах расслабился и выпустил пар. Поэтому вечером, оставив девчонок в таверне Миста, я вышел в реал раньше, чем обычно. Решил, что одну ночь надо провести дома. Рано еще привыкать к полному постоянному погружению в новый мир. Тем более, у меня здесь есть друзья! К своему стыду за время моего сумасшедшего теста или фарма, уж не знаю, как это правильнее называть, я совершенно забыл про них.

Пришло время хоть немного, но остановиться и подумать. Почувствовал, что жил в слишком бешеном для себя ритме. Последние две недели в буквальном смысле доползал до кровати и отрубался, а то и, не выходя в реал, спал. С утра всё начиналось по новой. Прямо, как у нормальных киберспортсменов. И в который раз убедился, что фарм — дело не мое. Ненавижу! Даже такой фарм, как игроков валить.

Дождавшись дрона с продуктами, я быстро соорудил себе легкий ужин, не люблю готовую еду заказывать, и вызвал голосом настольный дисплей. Когда дисплей вылез из кухонного стола и подключился к общедомовой операционной системе, я зашел в мессенджер. И первым делом приказал персональному ассистенту воспроизвести сообщение от братьев-американцев. Братья не сказали ничего важного, лишь попросили им позвонить, как только выйду в сеть. Едва я хотел это сделать, как прошел входящий вызов.

— О, Алекс! — на экране появилось лицо Стивена. Внешне тот вроде не изменился. Судя по обстановке за его спиной, он сейчас находился у себя дома.

— Рад тебя видеть! — признался я ему. — Как ты? Рассказывай!

— Я в порядке! — выпалил тот. — Игра супер. Словно, оказались в сказке. И правильной сказке, так как мы тут с Джеком немного похулиганили. Там игроки какие-то отстойные все. А мы надыбали этого Эроса, и давай их кошмарить. В руины вообще не лезли! Только вчера решились! И нам прикинь, надрали задницу конкретно! Но ничего, подкачаемся и устроим им там беспредел по-американски! И слушай, вот с Эросом неплохая затея. Я столько сексом давно уже не занимался. У нас как-то сложнее с этим, чем в России будет. Вся эта толерантность и свобода самовыражения, все чаще натыкаешься на девушек с сюрпризом, которые совершенно не понимают, что о таких вещах заранее нужно предупреждать. Они считают, что девушки на 100 %, и у меня проблемы с головой, если я воспринимаю их как-то иначе. Ты же знаешь, я по шлюхам особо не ходок, денег жалко, да, и побаиваюсь чего-то подцепить. А в обновленной игре на халяву девки хотят трахаться. Знаю несколько подобных проектов, но там совершенно не такая капсула, а скорее капсула и тактильный костюм. Имитация на 80 %, но вот этих 20-и процентов очень не хватает. Но самое главное — цифра не занесет тебе какую-нибудь заразу. Лафа полная! И кстати, у нас это — второй уровень у нас! Командирский. Героический еще не подняли, но сделаем. Карты, правда, полная хрень, но мне эпический Хранитель Молний достался, представь. А Джеку вообще Мелорн Триффидов попал. Так что мы круты!

— Ясно, — улыбнулся я, братья — американцы в своем стиле. Узнаю своих друзей.

— А ты то, какого уровня? — с улыбкой спросил собеседник.

— Я… да немного по более вашего, — не стал я озвучивать свой пятый уровень. — гляжу неплохо вы устроились.

— Ага, точно, — подтвердил мои слова Стив. — Только вот, Джека сейчас нет. Он поехал в супермаркет затариваться. До нашего частного дома сейчас не летают дроны. Какая-то тварь из антиглобалистов повадилась сбивать их по дороге. Современные технологии не признают, а из ЭМИ-ружья стреляют снайперски. Полиция уже две недели ищет диверсанта, но как обычно не находит. А я тут на хозяйстве… кстати, как там наши друзья. С Лю я уже общался, с него как всегда слова не вытянешь. Китайцы, они такие китайцы. Иногда мне кажется, что он общается со мной и Джеком снисходительно, как с детьми маленькими. Мы же не виноваты, что повсеместное распространение школ с усиленной программой знаний у нас закончилось лишь десять лет назад и ни я, ни Джек уже слишком взрослыми были для поступления в KIPP School. Хотя, судя по возможностям и знаниям Лю, нам даже интенсивная образовательная программа не помогла, чтобы встать с ним на один уровень. Как ты с ним общаешься?

— У меня мама была директором частной школы, потом элитного интерната. Меня сильно гоняли в свое время. Но я и не стараюсь особо понять Лю или делиться своими знаниями. Выезжаю на интуиции и смекалке.

— Вот мне бы так! Без тебя я даже не знаю, как мы с Лю друг друга терпели. Ты же знаешь, я человек прямой и не особо сдержанный. Кстати, ты не знаешь, как бы нам начать вместе играть? Вместе затусоваться, как в старые добрые. А я даже с Джеком в игре встретится не могу.

— Подожди… подожди, — остановил я его. — У тебя город поблизости имеется?

— Имеется конечно, — фыркнул тот — Гаргенсс, называется. Какой город у Джека мы пока не знаем. Он решил туда пока не ходить, как только узнал от меня, какие в городах цены. Но вроде недалеко от меня. И в его регионе кстати много вождей среди местных. Чероки там или навахо, фиг поймешь, но их много. Вот, думаю, попали в одну и ту же или в близкие национальные зоны? Тут вообще на форумах говорят, что находили поселения с древними народами, которые вымерли уж сотни лет назад. Не знаешь, чего от них ждать, алгоритмы у этих НПС нелинейные, словно, живые люди. Поэтому я хочу со своими корешами объединиться. Вы с Лю у нас парни башковитые, с вами как-то надежнее. Только вот не понимаю пока, как нам вместе встретится. Похоже, на этот раз какие-то расстояния огромные. И телепорты только между деревнями и городом одного региона работают.

— Ничего, думаю, мы еще соберемся все, — успокоил я его. — Вы там давайте качайтесь… Я в старую ВВ больше не буду играть, полностью в новую перешел. Пока не нашел способы монетизации, но ты же сам понимаешь, что такая крутая игрушка со временем станет дико популярной, и способы монетизации определенно найдутся.

— За это не переживай. Мы тут всех нагнем! А вот Мари не отвечает, прикинь! Совсем наша красавица зазвездилась…Тебе она пишет? — резко перевел тему Стивен.

— Один раз написала, а после исчезла, — признался я. — Может, у нее какие-нибудь проблемы?

— Ну не знаю, — Стив задумчиво посмотрел на меня. — Ты, если что, звони. Мы за Мари всех порвем!

— Мне еще Лю нужно звякнуть, созвонимся еще. Вижу, Джек пришел. — сказал я. — Джек, привет! Мы со Стивом уже все обсудили, он тебе расскажет. Я отключаюсь, норм?

— Да, все ок! — ответил с лучезарной улыбкой Джек. — Хорошо, что позвонил, я подумал, что ты там с Мари где-то кувыркаешься уже.

— Нет, — ответил я ехидно улыбнувшись. — В обновлении хватает приключений.

— Ну да, ну да, и еще как! — Джек подхватил мои слова и расхохотался.

— Ладно, давайте! Удачи! — кивнул я на камеру.

— Звони еще! — братья дружно помахали передо мной своими лапищами, с зажатыми в них пивными бутылками, и отключились.

М-да… Американцы в своем стиле, но вот по поводу Мари, действительно, я что-то начинаю напрягаться. Сейчас она была не в сети. И, если верить информации в ее мессенджере, она не выходила в сеть уже семь дней. Совершенно не похоже на эту девушку. Тут я увидел, что меня вызывает Лю. Что ж, послушаем. На этот раз мой китайский друг вызвал меня по 3D видеочату. Пришлось отложить в сторону вилку и переться за очками дополненной реальности.

— Привет Лю! — произнес я, когда знакомая фигура отобразилась в линзах, слегка просвечивая.

— Привет, Саша. Как у тебя дела? — задал стандартный свой вопрос китаец.

— Нормально! Пятый командирский уровень взял. Второй героический. — по опыту я уже знал, что ему нужно услышать больше конкретики в ответ даже на самый пространный вопрос. Ну, ради того, чтобы увидеть Лю удивленным, я готов был выложить свои карты на стол. И сейчас он, широко раскрыв глаза, смотрел на меня!

— Как? — только смог спросить он. — Я только третий взял! Как ты умудрился пятый взять? Про героический я вообще молчу.

— Уметь надо, — фыркнул я.

— Ты всегда умел удивить, — заметил китаец и сразу перешел к делу. — Ты с Мари связывался?

— Нет, она совсем пропала и это меня настораживает, — признался я.

— Я с тобой согласен, — после небольшой паузы ответил Лю. — Я пытался с ней связаться разными способами, а также через свои каналы попросил людей наведаться к ней домой, но она не ответила на домофон.

Что за каналы интересно? Мелькнула у меня мысль.

— А ты знаешь ее контакты? Адрес и все такое прочее? — уточнил я.

— Выяснил. И вот что странно. Похоже, она действительно исчезла. Она оказывается одна. Ни семьи, ни родственников. Кроме работы, ничего не было. Так вот, на работе ее также уже хватились.

— Откуда ты это все знаешь? — вырвалось у меня.

— У каждого свои способы, — скромно ответил тот. — В общем, я через своих знакомых выяснить местоположение Мари не смог. Она просто исчезла.

— И что ты собираешься делать? — спросил я.

— А что я могу сделать? К сожалению, в Австралию я поехать не смогу. Максимум, что возможно — попробовать подключить австралийскую полицию. Но это я уже сделал.

— Да уж, — покачал я головой. — Никаких предположений нет и у меня. Совершенно непонятно кому все это понадобилось…

— Как только что-то станет известно, я сразу с тобой свяжусь.

— Надеюсь, — кивнул я. — Кстати, тут к тебе в гости собрался.

— В смысле? Ты же не знаешь мой текущий адрес в Китае?

Это надо было отметить. Второй раз я сумел удивить китайца. Да, я просто горжусь собой.

— Ну, решил в твой регион эмигрировать. Поближе к тебе. Примешь? — сказал я, словно, это было плевое дело.

— Ты сейчас серьезно? — по-моему, Лю мне не верил.

— Абсолютно серьезно, — успокоил я его. — Долго рассказывать об этом. При встрече объясню, но в целом, нам всем лучше будет объединиться и действовать сообща.

— Ну, если серьезно… — задумчиво произнес Лю. — Конечно, всегда буду рад. Только, как ты найдешь меня?

— Насколько я понял мой регион граничит с твоим. Или где-то очень рядом. Так что, я перейду границу или две, а дальше с тебя карта.

— Ты уверен по поводу границы? — с сомнением в голосе спросил мой друг. — Насколько я понимаю, переход — это довольно сложная штука. Несколько игроков пытались, даже в составе группы. Но там монстры совсем лютые. Никто не прошел и пяти километров.

— Полностью уверен. Я найду способ.

— Хорошо — кивнул Лю. — Как перейдешь, сообщи. Я постараюсь достать карты. Самое главное определить твое местоположение…

— Определим. Ты лучше о Мари попробуй больше деталей выяснить.

— Сказал же, пробую. Ты сам не пропадай. А то исчез тоже на неделю.

— Качался, — скромно признался я.

— О… — ехидно посмотрел на меня китаец. — Великий противник фарма занимается фармом?

— Все, как в народной китайской пословице, — парировал я. — с волками жить, по волчьи выть!

— Что ж, возможно ты и прав, — хмыкнул Лю. — Вот только в обновленной ВВ не так много фармующих игроков, где ты нашел таких волков?

— Хе-хе, — прокашлялся я, а затем серьезно сказал. — Так нужно. И ты качайся быстрее, это — важно.

— Хмм… — китаец какое-то время смотрел на меня, ожидая продолжения. Но я не мог ему больше ничего сказать. Мировой Закон по головке не погладит. Лю прищурился, а затем вздохнул. — Тогда пойду качаться. В общем, не пропадай!

— И ты!

Мы распрощались, после чего я некоторое время смотрел перед собой, а потом оделся и отправился в супермаркет. Дрон не возит крупные партии продуктов, а вызывать несколько ходок слишком накладно, заметно и долго. В супермакете я накупил всевозможных полуфабрикатов, так как повар из меня никакой, а микроволновкой я пользоваться умею хорошо. Добавил ко всему этому несколько бутылок виски и две упаковки пива. При хорошем раскладе запаса может хватить еще на пару недель. Переть домой пакеты не хотелось, поэтому взял умную тележку с собой, обратно она вернется под управлением нейросети. Дома сразу же рассовал все продукты в холодильник и с чувством выполненного долга, открыл банку пива и взял планшет, открыв форум игры.

Но ничего нового я там не увидел. Все те же темы участников теста о прекрасном новом мире обновления, да завистливые комментарии к ним от тех, кто не попал в него. В общем скучно доложу я вам. Взяв еще одну банку пива и сигарету из пачки, в которой уже оставалось меньше половины, я вышел на балкон. Вернувшись, я отправился спать.

Глава 15 Аукцион

Рассудив, что старые карточки в новом мире мне не понадобятся, я решил поскорее их продать. Хотя бы, самые дорогие — легендарные. В общем, мне и деньги старого мира не понадобятся. Но, когда деньги перестанут быть актуальными, я не знал, а вот карточки высшего эшелона должны подешеветь очень скоро. По моим прикидкам, когда в новый мир попадет полмиллиона человек, чтобы достичь топ шестьсот тысяч и далее, легендарные карточки уже не будут настолько необходимыми. Меня терзал червячок сомнения, что я все перемудрил и нет никакого переселения, что все происходящее со мной в последние две недели — гигантский супер-квест от компании. Что Эль, Фемида, Лариса и даже некоторые другие НПС — сотрудники компании, которые прикидываются местными или агентами, чтобы ввести меня в заблуждение. А что? Вполне жизнеспособная теория.

Но зачем это все ради одного меня? Неужели ради того, чтобы я продал все карточки? Если бы захотела, компания бы создала сколько угодно новых легендарных карточек. Как-то иначе выудить из меня деньги и претендовать на имущество? Странно, они могли бы просто внедрить терминал оплаты в новую игру, и миллионы людей потащили бы свои деньги, чтобы приобрести ништяки в игровом магазине. Сколько какой-нибудь извращенец готов был бы потратить денег на таких персонажей, как Фемида или Эль? Пятизначные цифры в долларах — не предел. Но они никак не зарабатывают деньги, скорее, теряют на разработке, сотрудниках и серверах. Нет, определенно, мы все попали в другой мир. Не могу это объяснить логически, но у меня есть уверенность в этом.

С такими думами я вышел в кибер-пространство. На самом деле, это называется — «виртуальная торговая зона». Она представляет собой постоянно растущее виртуальное пространство из бесконечно расширяющихся локаций, где стоят различные ларьки, магазины, торговые павильоны, развлекательные центры, виртуальные бары и рестораны, кинотеатры и прочее, и прочее. Ввиду гигантских размахов торговой зоны и ее хаотичности, мы назвали ее «кибер-пространством». Кибер-пространство представляет из себя целый мир, общая площадь которого уже в два раза превысила площадь всей реальной коммерческой и жилой недвижимости.

Компания-производитель капсул виртуальной реальности не ограничивает коммерческие организации в создании собственных локаций. В широком смысле локации следует воспринимать, как браузерные интернет-магазины или мобильные приложения, только в виртуальном пространстве. Дизайнеры и архитекторы создают эскизы для фасадов и внутренней части зданий. В начале именитые бренды создавали свои собственные локации, где продавалась исключительно их продукция. Пользователь мог пройтись около витрин, присмотреть какие-нибудь вещи, а затем купить их. Если пользователь зарегистрировал в системе свои реальные данные, то он мог заказать с доставкой на дом реальную вещь. Если обманывал окружающих, мог купить лишь цифровую копию практически за бесценок.

Но впоследствии все большую популярность стали получать локации со множеством павильонов и зон отдыха. Этакая смесь торгового центра с мультибрендовым интернет-магазином. Все те же дизайнеры и архитекторы создавали здания, планировали расположение улиц различных брендов, придумывали разные парки и другие красивые места для привлечения внимания пользователей. Некоторые брендовые магазины переносились полностью, дублируя локации. Был случай, когда админы павильона известного бренда что-то напутали, и все пользователи стали перемещаться в одну и ту же локацию. Десятки тысяч человек со всего мира. Довольно быстро в стартовой зоне магазина собралась плотная толпа, и люди не смогли двигаться дальше. Затем все восстановилось, для каждой языковой зоны и внутреннего региона сделали свою локацию, а пользователи потом долго в сети возмущались.

Но есть и такие локации, которые больше никак не повторяются. Со всего мира в такой локации может собираться только определенное количество людей. Те, кто не уместился, вынуждены будут прийти в другой день. И сегодня я направляюсь в одно из таких мест. Там не принято удаленное наблюдение, необходимо личное присутствие, также, специально для соблюдения авторских прав в некоторых местах запрещена съемка на камеру. В играх полно стримеров и видео-блогеров, которые записывают свои игровой процесс через встроенное в операционную систему капсулы программное обеспечение. Но вот в виртуальном кинотеатре такая функция отключается на программном уровне. Даже если какой-нибудь хакер взломает в своей капсуле эту функцию, его просто не пустят в кинотеатр.

В ПИГА — первом игровом глобальном аукционе также нельзя вести съемку. Здесь собираются игроки и толстосумы со всего мира для проведения аукциона связано с предметами и данными, близкими к игровой тематике. Несколько дней назад я уже подал заявку на участие в аукционе в качестве продавца. Мою заявку достаточно быстро оформили и сегодня — день выставления моего лота. Естественно! Я хочу выставить на торги целую партию прокачанных легендарных карточек. После продажи некоторых карточек отдельно, у меня осталось на руках тридцать пять штук, и я хочу выставить их одним лотом. Думаю, так будет гораздо ценнее. Какой-нибудь нетерпеливый богатей сможет влететь в топ одним махом и гарантированно получить место в следующей партии, допущенной к игре. Сейчас вокруг Вечной Войны идут бурные дискуссии, поэтому такой лот стал флагманом сегодняшнего аукциона. Предметы аукционов объявляются за неделю до торгов, моя коллекция уже несколько раз попадала в рекламные ролики, даже на нескольких билбордах в кибер-пространстве показывали.

Торги в ПИГА никогда не заканчивались, но были отдельные торговые сессии, на которые нужно было заранее зарегистрироваться или даже покупать билеты. В сегодняшней самой престижной торговой сессии мой лот будет выставлен в самом конце, но мне нужно прибыть заранее, чтобы пройти все формальные процедуры, передать карточки работникам аукциона, подписать цифровой договор и так далее. Все было бы намного проще, если бы я действовал от своего имени, и комиссия составила бы всего 5 %. Но я решил выставить лот анонимно, благо, этот аукцион предоставляет и такие возможности. Но в связи с комиссиями платежных шлюзов и международных финансовых регуляторов, я заплачу 15 % комиссии за то, чтобы получить всю сумму сразу и в Дарк-коинах.

Дарки появились в середине двадцатых. Криптовалюты с таким же или подобным названием появлялись и раньше, но не вошли в широкое употребление. Но сегодняшние дарк-коины — совершенно другая история. Придумали его хакеры, как собственная альтернатива биткоину и государственной крипте, такой, как цифровой юань, например. При всей своей распространенности, мировой признанности и постоянном росте цены, биткоин имел ряд фатальных недостатков для теневой экономики. Все транзакции прослеживались, а основная часть, как самих монет, так и сети биткоина постепенно перешла под контроль крупных мировых игроков и банков. Дарки появились на полтора десятка лет позже битка, были исправлены многие недочеты и ошибки. Сеть дарк-коин была быстрее и стабильнее, но самое главное — транзакции невозможно было отследить и программным способом были ограничены возможности крупных майнеров или перекупщиков.

В конце двадцатых — начале тридцатых годов правительства многих стран пытались ограничить использование дарков, но получили сначала жесткий отпор от международного хакерского сообщества, а потом и простые граждане стали выходить на массовые демонстрации с требованием снять ограничение их гражданских и человеческих свобод. В конце концов на очередной сходке G20 было принято решение не запрещаь дарки полностью, а лишь ограничить возможность их использования в официальной торговле. Постепенно и по этому пункту были сделаны многочисленные послабления. Сейчас дарки можно свободно обменивать на любую валюту, но с большой комиссией. Не все магазины работают с этой криптой, но те, которые работают, предлагают дополнительный сервис анонимных сделок.

Завершив все процедуры, я решил посетить саму сессию и увидел, что людей действительно много. Где-то к середине или ближе к концу аукциона, обычно, количество людей еще прибавляется. Такое ощущение, что сегодня не будет свободных мест. Два часа прошли незаметно, было выставлено много интересных, дорогих, но в равной степени бесполезных для меня игровых предметов. Легендарное оружие, крутые персы, информация о важнейших игровых квестах или новых данжах — все это мне не пригодится и не усилит меня в новом мире. Наконец, пришло время моего лота.

— Господа и дамы, а также наши гости с альтернативной или свободной гендерной принадлежностью, я рад представить вам бриллиант текущей торговой сессии — набор карточек легендарных бойцов игры «Вечная Война»! Посмотрите на экраны своих планшетов, там вы сможете увидеть все карточки и их подробное описание. Я не буду много рассказывать, продавец пожелал остаться анонимным, но наш аукционный дом считает, что он входит в первую тысячу игроков мира. С этим набором можно легко попасть не только в первые двести тысяч игроков, но и место в ТОП-5000 вполне обеспечено человеку даже без большого опыта игры. Можно сказать, что эта коллекция бойцов — гарантированный билет не только в обновленную версию игры, но и в высшую лигу в целом. Начальная ставка — десять тысяч золотых с шагом в одну тысячу. Делайте ваши ставки!

— Двадцать тысяч!

— Двадцать пять!

— Тридцать!

— Тридцать две тысячи!

— …

Огромное количество людей разных мастей торговались за мою коллекцию, но определенно борьба за нее будет серьезной, зал практически заполнен, и все сюда пришли, чтобы попытать счастья в получении коллекции. Цена нижней границы удвоилась в первую же секунду. Это грело мое сердце.

— …

— Пятьдесят шесть тысяч!

— Шестьдесят тысяч!

— Шестьдесят три тысячи!

— Шестьдесят четыре тысяч!

— Шестьдесят пять!

Наконец, рост ставок замедлился, а затем и вовсе остановился достигнув отметки в шестьдесят пять тысяч золотых.

— Шестьдесят пять тысяч, раз! Кто-нибудь еще желает перебить ставку?

— Шестьдесят пять тысяч золотых, два! Эта великолепная коллекция заслуживает хорошей суммы, есть желающие?

Тучный мужчина, предложивший последнюю ставку встал, его кулаки сжимались, а лицо, кажется, покраснело, несмотря на то, что здесь виртуальная реальность. Но тут прозвучал молодой, флегматичный и напыщенный голос.

— Сто тысяч!

Толстяк сразу сдулся и упал в кресло, я тоже впал в ступор, задержав дыхание. Сто тысяч золотых! Почти 10 миллионов фунтов! За вычетом комиссии — восемь с половиной спрятанных миллионов фунтов. Да, признаюсь я как то автоматически всегда пересчитывал для себя все суммы в свою любимую до появление золотых валюту… Сейчас английские фунты имеют свободное хождение на рынке, но по сравнению с золотыми не пользуются популярностью. И вот теперь…какая-то нереальная сумма. Больше трех тысяч златов за карту. Месяцем ранее я не продал бы всю коллекцию и за десять тысяч золотых. Поэтому профессиональные игроки продают по одной карте за раз, так можно выручить больше денег. Но я рассудил, что кто-то не захочет париться с покупкой по одной штуке, да и я считал, что по одной карте я не успею все продать до спада ажиотажа. Но десять миллионов фунтов! Я, конечно, не считаю себя бедным человеком, но и никогда не думал, что смогу заработать на игре целых десять миллионов. Даже если я сейчас устрою себе многолетний отдых, а затем вернусь для развития в новой игре, я не сильно много потеряю. Да, этих денег хватит мне до конца моих дней!

— Сто тысяч, раз! Кто больше?

— Сто тысяч, два!

— Сто тысяч, три! Продано молодому человеку из вип-ложи!

Завершив все процедуры и подтвердив перевод на свой счет, я вышел в реал, даже не покидая здание аукциона. В реале я снова вышел на балкон. Который раз за эти две недели? Теперь я могу себе позволить купить пачку здесь на черном рынке, ха-ха! Но, разумеется, я этого делать не буду, чтобы не светиться лишний раз.

А дальше я все же решился на выполнение плана, который давно обдумывал. Со стороны могло показаться, что я — параноик и сумасшедший, вероятно, так оно и есть, но я все больше убеждал себя в грядущем катаклизме. Возможно, это мои фантазии и развитое воображение, на которое наложилось множество прочитанных мной фантастических книг. Но, в конце концов, если я и заблуждаюсь, ничто не мешает вернуть все назад, пока я жив. Но лучше быть готовым ко всему. И первым делом обеспечить сохранность своей драгоценной тушки.

Если все пойдет по предполагаемому мной сценарию, то думаю будет такое светопредставление, что лучше держаться от всего этого подальше. Пусть фильмы-катастрофы придуманы сценаристами и режиссерами, но в них много полезного, что может почерпнуть для себя умный человек. Вот такой вот я шизофреник! Но заметьте богатый шизофреник способный воплотить свои мысли в реальность! Еще и Лариса намекала, что мне нужно держаться подальше от официальных властей. Однозначно, что это — не первая ее миссия, и она всякого навидалась на службе. Раз в ее интересах мое безопасное развитие, плохого она не посоветует.

Вернувшись, первым делом я зашел на сайт с недвижимостью со всего мира. Выбрал самые отдаленные районы без коммуникаций и туристических маршрутов вокруг. Отличное место нашел в Новой Зеландии, небольшой уютный домик с просторным подземным бункером, построенный еще во времена пандемии. Участок находился на окраине обжитых земель в довольно престижном районе. Вокруг одни богатые виллы и усадьбы. Электричество вырабатывалось от солнечных батарей и ветрогенераторов, вода поступала со скважины, также в бункере была предусмотрена система очищения воды. Вся эта красота стоила чуть более двадцати тысяч золотых фунтов. У меня еще оставалось много денег на остальные дела.

План мой был такой, я лечу в Пекин, оттуда на перекладных или автостопом добираюсь до границы с Бирмой, нанимаю проводников и перехожу границу инкогнито, там делаю себе несколько поддельных паспортов и виз, оттуда лечу в Фиджи. Из Фиджи фрахтую яхту до Новой Зеландии. Там некоторое время живу в гостинице, пока разбираюсь с приобретением участка и дома. Выставлен на продажу он давно, не думаю, что его купят в течении месяца-двух. А если и купят, в Новой Зеландии есть и другие интересные предложения.

Конечно, предприятие это опасное и рискованное, проще было бы прикупить себе местечко где-нибудь в Сибири. Но Россия входит в топ-3 стран с камерами наружного видеонаблюдения и в северном полушарии летает гораздо больше спутников. Боюсь, здесь меня быстро найдут, независимо от того, как бы далеко в тайгу я не забрел. Кроме того, мне первое время периодически нужно будет выходить к цивилизации, покупать продукты для склада, выходить в интернет. Новая Зеландия — лучший вариант, с моими деньгами, ха-ха! Там, в принципе, и Австралия недалеко, вряд ли я смогу вести розыскную деятельность лучше полиции, но можно будет попытаться. Мари…

* * *
Чтобы отогнать дурные мысли, я плотно поел и снова погрузился в капсулу. Мои спутницы ожидали меня, уже приготовившись к походу. Первое поражение в руинах оставило след недовольства в моем сердце, вчера этот момент я исправил. Сегодня нужно исправить второй свой провал — то есть, отправиться в лес и порубить в капусту какую-нибудь местную агрессивную живность.

Из деревни мы вышли, весело смеясь и болтая. Фемида и Эль рассказывали, как они проводили время, пока меня не было. Сколько было дуэлей среди местных на право ухаживать за ними. Но все получили отказ. Были и корзинки с фруктами, и букеты цветов, серенады под окном. Хорошо, что эта бурная жизнь обошла меня стороной. Я более менее нормально могу общаться только в онлайн пространстве. К этому миру я начал привыкать и совсем уже не считаю его чуждым. Соответственно, вполне могли начать проявляться мои старые тараканы из прошлой жизни. Агрессивность, недоверие и отчуждение. Особенно от женщин. Все-таки ничто не проходит без последствий. И интернат мне думаю никогда не забыть. Но вот Эль, Фемида и даже что там говорить Лариса, успели со мной сблизиться. И я чувствовал себя с ними по-другому. Это было непривычно, но мне нравилось. Хотя думаю, если бы эти серенады мешали мне спать, я бы определенно нарвался на неприятности.

Глава 16 Лес и семейство кошачьих.

До леса с монстрами долго идти не пришлось, всего в трех километрах от деревни начинался густой лес с высокими, ярко-зелеными деревьями. Едва мы подошли к нему, я невольно залюбовался раскинувшейся передо мной, какой-то неестественной красотой. Листья деревьев были настолько яркими, что казалось, будто их макнули в неоновую краску. Трава под ногами переливалась зеленым изумрудным светом. Я снял обувь и почувствовал неописуемое блаженство, ступив на мягкий и шелковистый подлесок.

Немного постояв и подумав, предложил девчонкам остановиться и перекусить. Мы немного углубились лес, нашли хорошее местечко и расстелили покрывало под деревом, похожим на дуб. Эль обошла территорию на сотню метров вокруг, но не нашла агрессивных мобов. Я это и предполагал, ведь передо мной так и не возник свиток с информацией о данже. Значит, здесь относительно безопасно. Хотя и довольно авантюрно. Но с такими спутницами можно позволить себе подобные шалости.

Что ж пока это получился настоящий пикник на природе. Достав сэндвичи с беконом и сыром, закупленные в таверне, несколько апельсинов и фляжку с вином, мы наслаждаясь едой и выпивкой, погрузились в созерцание волшебной картины перед собой, Лучи местного светила пробивались сквозь листву деревьев, падая светоносными линиями на землю. В этом свете трава и листья иногда поблескивали, как драгоценные камни. Когда фляжка опустела, на меня напало глубокое умиротворение. Я, поддавшись внезапному порыву, крепко обнял своих спутниц. Но мои красотки, видимо, неправильно поняли мои желания и начали ласкаться, целуя мне щеки и шею и гладя по груди, животу и ниже. Не успел я оглянуться, как почувствовал внизу тепло мягких губок Эль. От удовольствия я запрокинул голову. Что ж, как порядочный джентльмен, я решил не ударить лицом в грязь и ответить взаимностью, но только уже оставшейся без работы Фемиде, начав с шеи… но едва мои губы нащупали пупок, нас прервали.

Первыми на шорох среагировали мои спутницы. Я еще находился в сладострастном тумане, когда две практически раздетые красотки отпрыгивали от меня, в прыжке хватаясь за оружие. Одна за лук, другая за молот. Вид при этом у них был чертовски сексуальный. Я остался в интересном положении, так как Эль не довела до конца начатое. С тоской возвращая на место штаны и поправляя кольчугу, я увидел несколько мелких животных, в панике выбегающих из леса. Сразу же в воздухе материализовался свиток.

Обычный лес

Характеристики зоны неизвестны

Я сильно удивился происходящему и в небольшом смущении нащупал свой меч. Но живность обходила меня стороной, даже крупные кабаны и лисы не останавливались и не нападали, как на меня, так и на друг друга. А затем я увидел виновника переполоха.

Им оказался … Кот. Настоящий кот. Точнее сказать смесь человека и кота. Вот представьте если к нормальному человеческому телу, ну как нормальному… к нормальному человеческому телу, покрытому серой щетиной. Так вот, если к этому телу приделать кошачью голову, пропорционально увеличенную до размеров человеческой головы. Руки слегка удлиненные человеческие, с обычными кистями, а ноги, как у кошек, крупные бедра и два колена, одно повыше в правильную сторону смотрит, другое пониже в обратную. Зрелище признаюсь убийственное. Одет этот экземпляр человека-кота был в темные штаны и рубашку, расстегнутую на груди. В руках он держал короткий лук. И взгляд его, проследивший за убегающей дичью, а затем обращенный к нам, показался мне явно не добрым.

Кот — Варвар

3 уровень

Отношение к вам подозрительность

— Вы что тут делаете? — поинтересовался он каким-то странным мяукающим голосом.

Судя по всему, он совершенно не обращал внимания на приготовившихся к бою моих спутниц, а только внимательно смотрел на меня. Странно.

— Отдыхаем, — сообщил ему, — а вот что делаешь здесь ты? И почему нам помешал?

Похоже, котяра слегка удивился моему вопросу.

— Вообще-то, вы на нашей территории, — сообщил он. — И находиться здесь без разрешения нашего вождя запрещено. Вы должны заплатить штраф!

— Чего? — вырвалось у меня. Слово штраф звучало в исполнении кота как-то странно, что ли. Кстати, мои спутницы тоже дружно хмыкнули на эти слова, — это ты должен заплатить штраф, — я, не спеша, закончил поправлять свою броню и одежду. — За то, что прервал наш отдых.

— А? Отдых? Вы надо мной издеваетесь жалкие людишки. Да, вы ответите за это прямо сейчас!

Кошак ловким движением натянул лук и в следующий миг рухнул на траву со стрелой, торчащей из центра лба.

— Не люблю кошек, — сообщила мне моя легендарная лучница. — Особенно, когда они отвлекают от важного дела. — Она подарила мне многообещающий взгляд.

— Полностью с тобой согласна, — горячо поддержала ее Фемида.

И тут передо мной появился еще один свиток.

Вы убили кота-варвара

Опыт +10

Отношение племени Котов-варваров

Ненависть

Готовьтесь к битве.

Ну, похоже, вот и закончился наш отдых, так толком и не начавшись.

— Давайте быстро приводите себя в порядок, — предупредил я девушек. — Похоже, сейчас гости пожалуют. Будем качаться.

— Вы уверены хозяин? — спросила Эль, спуская вниз юбку. Фемида запрыгнула в свою тунику намного раньше.

— Уверен, — я обнадежил ее, и тут, подтверждая мои слова, на поляне появились аж трое братьев близнецов убитого нами кота.

Не вступая разговоры, они подняли луки и в воздухе засвистели стрелы. Но я уже приготовил щит, который мне достался в последней драке с ПКашерами. Надо сказать, при всей его не высокой стоимости и не слишком хорошем качестве, сработал он на сто процентов. И вновь, почему-то все три кошачьих стрелка целились именно в меня, совершенно не обращая внимания на стоявших за моей спиной девушек. Так что Эль слегка размялась, быстро сопроводив наших противников в кошачий рай, тремя точными выстрелами в лоб. Похоже, у нее стрела в лоб это пунктик. А я получил еще тридцать очков опыта.

Эль сообщила, что слышит звон оружия и шорох одежды новых кошаков приближающихся к нам. Чтобы мы без нее делали. Я вот вообще ничего не слышал. Надо подготовиться к предстоящему сражению. Ни в коем случае нельзя недооценивать будущих противников, хотя сильно грозными они не выглядели. Лучше перестраховаться. С этой мыслью призвал сразу четверых обычных бойцов — всех доступных на моем текущем уровне призыва. Честно говоря, интересно посмотреть на их способности в реальном бою. Все-таки у нас ожидается не дуэль. Эль и парочку стрелков — Ядовитого плюща и Жнеца спрятал за широкими деревьями с обеих сторон, подальше от себя. Зато у них прекрасное поле для деятельности.

Слева от меня расположилась Фемида, которая к моему удивлению защищалась от стрел невесть откуда взявшимся каким-то легким, почти невесомым щитом. Справа меня страховать будет Леди рыцарь — уже проверенная в деле высокая плечистая брюнетка с волосами, заплетенными в хвост. Вооруженная огромным крестом выше человеческого роста, обитым железными накладками. Мощь ее удара как раз пригодится. И деву льда поставил себе за спину, чтобы она оперативно замораживала тех, кто захочет зайти к передовой тройке с флангов. Вот и вся моя стратегическая расстановка.

— Всем приготовиться, — предупредил я.

Надеюсь, часа мне хватит, чтобы разобраться с местными мобами. Именно час длилось на моем нынешнем уровне время призыва материализованных бойцов.

Тем временем, из леса на поляну вышли новые противники. Я насчитал десять котов-варваров вооруженных длинными мечами и щитами. За ними пристроилось еще трое с луками. Все того же уровня, как и убитые нами их сородичи. И естественно отношение ко мне — ненависть. А вот в стороне от них я увидел двух котов разительно отличавшихся от остальных.

Кот — ветеран

Уровень 4

Отношение к Вам ненависть.

Вооружены эти видные представители племени кошачьих были не в пример лучше обычных котов, на которых кроме рубашки и штанов не было никаких доспехов. Экипировка этих состояла из легкой кольчуги, наколенников и квадратного шлема с открытым забралом. В руках эти коты держали по длинному мечу и большому круглому щиту. Они просто стояли и внимательно наблюдали за нами. Интересно с нами вообще в переговоры будут вступать? О чем я громко поинтересовался, обращаясь именно к стоящим в стороне ветеранам. Но оказалось, что к разговорам наши противники не расположены.

В ответ засвистели стрелы, а вооруженные мечами коты бросились в атаку. Но, как я уже говорил эпический класс это сила, а уж легендарный и подавно. Атакующие даже не добежали до стоявших передо мной бойцов, а просто в живописных позах замерли на траве, нашпигованные стрелами.

Я с улыбкой посмотрел на оставшихся вдвоем ветеранов и махнул им приглашающе рукой. Те как-то неуверенно переглянулись и исчезли в лесу. Меня сразу оглушил победный рев моих бойцов. Вот не ожидал, что они будут так непосредственно радоваться. Видимо, призванные бойцы, частично приобретают эмоции с каждым призывом… Последнюю фразу, судя по всему, я произнес вслух, так как ко мне повернулась Леди-рыцарь.

— Вы правы, Хозяин! Материализация для нас, — это как глоток свежего воздуха! — улыбнулась она. — Это счастье! И мы рады служить вам! Всем чем можем.

Я покачал головой и еще осмотрел свое воинство. И во всех глазах, обращенных на меня, увидел одобрение этой фразы. Ну, кроме Ядовитого плюща, способно ли растение испытывать эмоции? Раз следует приказам, значит, есть какой-то разум и эмоции должны быть. Да уж. Я совершенно не воспринимал карточных бойцов, как живых людей. Да, и подумать об этом не мог до сегодняшнего момента. Но после общения с Фемидой и Эль, мои взгляды сильно поменялись. Хотя, думаю, нельзя увлекаться подобными мыслями. Если за каждого бойца переживать станешь, так не долго и до сумасшествия. Они ведь на самом деле лишь инструмент, да, одушевленный, но это создания Системы… Все. Надо заканчивать с этим самокопанием. Карточные бойцы, есть карточные бойцы. Воспринимать их по-другому — путь в психиатрическую больницу!

— Так, ждем пять минут, и двигаемся в атаку, — приказал я, и в тот же миг на поляне появились новые враги.

На этот раз нас почтило вниманием пятнадцать котов-ветеранов. Хорошо хоть стрелков у противника не было. Но и ветераны оказались весьма неприятными противниками. Они выстроились в линию и, закрывшись большими круглыми щитами, медленно двинулись вперед. А за ними появилась еще одна такая же кошачья линия. Итак, уже двадцать противников.

На этот раз стрелы моих бойцов большей частью отбивались наступавшими врагами. Из первой линии упало только три кота. Остальные продолжали надвигаться. И тут в бой вступил я с моими бойцами ближнего боя.

Ну что я могу сказать? Это было мощно. Точнее, Фемида была мощной. В реальном бое, мои девушки это что-то невообразимое. Хотел бы я накрошить кошаков несколькими мощными ударами своего меча, но силенок было маловато. Я в броне и щитом и хорошим мечом имел достаточно атакующей силы и защиты, но навыков боя на мечах у меня совсем не было. На меня насели сразу три ветерана, а я и с одним-то с трудом могу справиться. Благо Дева льда периодически замораживала противников на опасной позиции. Справа Леди рыцарь заблокировала двоих. В бою один на один ветеран, вероятно, смог бы ее победить, но у нас за спиной стрелки, кошки решили держать строй. А вот Фемида одним мощным ударом смела свой фланг и углубилась внутрь.

Строю противников пришлось слегка развернуться, чтобы защититься от представительницы порядка. Но подставлять свой бок легендарной лучнице было ошибкой.

Я держал позицию по центру, поддерживаемый Девой льда, которая обрушила град сосулек на котов уже второй линии. К тому же она запустила какой-то морозный шар остановивший сразу двух противников передо мной. Сосульки наносили мало урона, а шар еще меньше, но они отлично останавливали врагов, замедляя их продвижение. Я воспрял духом и начал рубить замороженных котов со всей силы. Закипел беспорядочный бой. И признаюсь, как противник, коты, даже ветераны оказались весьма слабыми. Ничего противопоставить нам они не смогли и вскоре на поляне прибавилось еще двадцать тел, а у меня увеличился опыт на 300 очков. Да, и мои бойцы не особо сильно запыхались.

Я внимательно осмотрел их. Пару небольших ран у Леди — рыцаря, да, слегка истощенная Дева льда, не знаю, сколько магических сил у нее осталось. Кстати, я посмотрел на свиток. Осталось двадцать минут времени материализации. Надо наступать. И мы пошли вперед в том же самом порядке, только Эль со стрелками сзади. Наш путь не занял много времени. Пройдя километр, по уже не столь радующему меня зеленому лесу, мы оказались на огромной поляне. Часть ее занимал большой походный лагерь окруженный высоким деревянным частоколом. Свиток сразу ожил.

Походный лагерь Кирфолл (принадлежит племя Котов-варваров)

Уровень 3

Количество бойцов 600

Количество переселенцев 800

Количество рабов 200

Отношение к Вам ненависть

— Хозяин, — повернулась ко мне Фемида. — Нам этот лагерь не по силам. Может лучше отступить? Это бессмысленный бой.

— Ты права, — не стал спорить с ней. — Пойдем уже…

Но оказалось, что я слишком поздно спохватился. На этот раз путь к лесу нам отрезали появившиеся два десятка котов. Они выстроились в два ряда и медленно двинулись к нам.

Кот — рейнджер

Уровень 6

Отношение к вам ненависть.

В своих руках они держали топоры на длинном древке, напомнившие мне старинные алебарды и опять же круглые большие сверкающие стальным блеском щиты. А следом за ними выступили стрелки. Тоже с десяток. Тоже рейнджеры, но с ростовыми луками в руках. Они сразу начали стрельбу. На этот раз все оказалось гораздо сложнее. Мои стрелки, выбили несколько котов, но у тех оказалась гораздо эффективней защита, чем у прошлых противников. Рейнджеры так ловко махали щитами, что отбивали практически все стрелы.

А их сородичи, — лучники-рейнджеры оказались гораздо точнее и эффективнее чем кошачьи стрелки, с которыми мы встречались ранее… Видимо, все-таки, уровень оказал свое влияние. В результате я потерял Леди-рыцаря, которую нашпиговали стрелами.

— Хозяин! — раздался крик Эль, в котором я разобрал панические нотки.

Обернувшись, увидел, что со стороны деревни к нам движется целый отряд котов, на этот раз вооруженных копьями. Я даже не стал рассматривать приближающегося врага. Понятно, что нам тут ничего не светит. Выход я видел лишь один.

— Вперед! — рявкнул я. — На прорыв! Стрелки встали за мою спину и стреляем не останавливаясь. Остальные в атаку!

Выпалив этот приказ, бросился вперед, молясь, чтобы мои легендарные спутницы не пострадали в этой атаке. Мы понеслись навстречу слегка опешившим от такого поворота событий врагам. На бегу я жахнул магическим ударом, не нанеся много урона противникам, но бросив их на землю. В построении открылась брешь. Затем я развернулся и пинком ноги оттолкнул еще парочку котов слева. Дева льда обрушила все свои атаки на алебардщиков справа. Фемида подбежала к лучникам и широким замахом разбросала их в стороны. В тот же самый момент в свободный коридор между мной и Девой льда проскочили Эль со Жнецом. Ядовитый плющ двигался слишком медленно. Он обратил свой цветок на меня, потом на моих противников и резко остановился, разразившись мощными плевками ядовитых шипов. Я понял, что он решил остаться и не тормозить отряд. Кивнув на прощание растению и подхватив едва державшуюся на ногах Деву льда, я бросился за остальными. С трудом, но мы прошли сквозь два ряда котов, ощетинившихся щитами и топорами.

Коты с топорами еще вставали, когда я нагнал Фемиду, Эль и Жнеца. Пользуясь неразберихой, эти трое старательно втаптывали в грязь лучников. На убийство врагов времени не хватило, но дезориентировало их знатно. Правда, Фемида припечатала парочку ударом по голове. От удара ее молота коты моментально отправлялись к праотцам не в силах держать ответ перед моей богиней правосудия. Если бы не Фема, мы бы не прорвались, даже несмотря на поддержку двух лучниц и мою магию. Эль умудрилась серьезно ранить четверых.

В итоге, разбросав противника, мы прорвались в лес впятером. В этот момент, приближавшийся со стороны крепости отряд, видя, что их цель ускользает, открыл огонь. И услышав короткий вскрик сзади, я обернулся и выдохнул. Одна из стрел ранила в икру Жнеца. Темнокожий парень с хорошо очерченными мышцами стиснул зубы и заковылял к ближайшему дереву, предварительно кивнув мне. В моих руках зашевелилась Дева льда. Она высвободилась и поплелась к другому дереву, не оборачиваясь. С тяжелым сердцем я побежал в лесную чащу, увлекая за собой легендарных спутниц. Мы не останавливались, пока не добрались до той самой поляны, на которой встретили первого кота. Только там я рискнул перевести дух. Изрядно потрепанные девушки вопросительно смотрели на меня.

— Как Вы, Хозяин? — спросила Фемида, устало опершись на молот.

— Я нормально, — успокоил их. — А вот вы — молодцы! Вы у меня лучшие! Чтобы я без вас делал! Фемида, ты просто богиня войны! И ты Эль! — Я не смог сдержать эмоций, а девушки, видимо, первый раз услышавшие столь экспрессивную благодарность, даже слегка покраснели от удовольствия.

— Спасибо, Хозяин! — хором ответили они.

А после, мы, не задерживаясь, покинули негостеприимный лес. Что ж, я вполне удачно провел разведку боем. Наконец, посмотрел системные сообщения, на которые во время боя не обращал внимания. Что ж неплохо. Да вещей и карт я не нашел, зато заработал 1500 очков опыта. В результате, до повышения уровня мне осталось всего ничего.

— Хозяин, это племя обязательно рано или поздно нападет на деревню, — сообщила мне Фемида.

— Ты уверена? — вырвалась у меня.

— Да, я получила о них информацию.

— Тогда, надо срочно сообщить деревенским, — произнес я, — нам нужно в деревню!

Глава 17 Защита Деревни. Подготовка

Глава 17.

По пути в деревню со мной связалась Лариса. Странно так связалась. Не через почту в свитке. Просто у меня в голове возник ее голос. Точнее, голосовое послание, в котором она предупреждала, что ее не будет несколько дней, и чтобы я не тратил, зря время, но и не терял напрасно Эрос в поражениях. Мол, когда она вернется, то сразу свяжется со мной. Я хмыкнул. Ну, свяжется, так свяжется. Несмотря на симпатию к этой девушке непонятно из какого мира, доверять ей полностью и не думал. Когда мы вошли в деревню, стража не обратила на нас никакого внимания. Пришлось заняться оповещением самому.

— Уважаемый, — обратился я к одному из стражей, равнодушно провожавшему несколько молодых девах, входящих через массивные распахнутые створки главных ворот.

— Чего тебе? — холодно и совершенно без энтузиазма осведомился стражник 4 уровня с нейтральным ко мне отношением.

— Как мне вашего командира найти? — спокойно спросил я.

— И зачем он тебе? — стражник немного заинтересовался. Неудивительно. Чего это не местному призывателю понадобилось от командира? В небольшой деревне мало чего происходит.

— Информация для него есть, — объяснил я. — Очень важная.

— Важная говоришь, — стражник с сомнением оглядел меня, и тут его взгляд остановился на моих спутницах. И сразу подобрел…

Его реакция вполне предсказуема. Я еще не определился с тем, как относиться к местным. Как к неписям? Тогда это больше подходит к игровой среде, а пока что я настроился на параллельный магический мир. Как к реальным людям? Но здесь загвоздка. Эти местные точно не с моей Земли и среди них много шаблонных характеров. Хотя, даже если бы это была игра с заранее прописанными персонажами, мужской инстинкт должны были установить. Мои спутницы не растерялись и подарили стражнику ласковые улыбки, чем сразу сделали его добре и сговорчивее. Надо же. Учатся мои легендарные.

— Нет его здесь, он у старосты в тереме. Совещание у них там какое-то. Так что идите в терем. Там и найдешь командира.

— Спасибо, — поблагодарил я. — А как зовут то его?

— Капитан Барак. Так что случилось то? — продолжал допытываться явно заскучавший страж.

Я наклонился ближе к нему и, оглядываясь по сторонам, тихим голосом сказал:

— Постарайтесь не шуметь, чтобы не вызвать лишнюю панику. В лесу, в нескольких километрах от деревни мы обнаружили кочующее племя кото-людей. И настроены они явно немирно, кроме того, они держат в рабстве пару сотен разумных. — После моих слов глаза стражника расширились, выражение скуки и похоти сошло с его лица.

— Идите, идите, скорее. Я пока тут с нашими потолкую.

Когда мы уходили, я покосился на стражника. Тот на какое-то время задержал взгляд на спинах моих спутниц, затем помотал головой и быстрым шагом направился в сторону открытой беседки, где, растекшись на прочном резном стуле и положив ноги в кожаных сапогах прямо на стол, отдыхал его напарник. Наш путь до центральной площади деревни прошел без эксцессов. Народу на широкой улице, ведущей от ворот к главному зданию деревни, было немного. Нами местные не интересовались, как это было раньше. Пару раз мне попались игроки, но они были второго уровня и, видимо, увидев мой уровень, старались стать незаметнее. Хотя, я буквально чувствовал завистливые взгляды, которые они бросали на моих спутниц. Но вот мы уже стояли на торговой площади перед воротами, ведущими в терем. Эти ворота, врезанные в частокол из массивных бревен, судя по всему, являлись единственным входом к дому старосты. Все четверо стражников внимательно смотрели на нас.

— Хм, — я откашлялся. — Меня зовут Арес, у меня важная информация для капитана Барака и для старосты.

Стражники переглянулись.

— Ты не местный? — осведомился один из них.

— Да. Поверьте, очень важная информация.

— Ну, скажи нам… — предложил стражник.

— Увы, только старосте или капитану, — пожал плечами с нарочитым сожалением. Раз уже дошел сюда, можно и поиграть в загадочность. Решил, если не пустят, прямо скажу, что деревня в опасности. Посмотрю на реакцию.

Стражники еще раз переглянулись. Я чувствовал их растерянность. Видимо, не часто они в подобные ситуации попадают. К тому же без скромности, я сейчас самый высокоуровневый не местный призыватель в деревне. Ну, и мои спутницы добавляли мне весу в переговорах.

— Жди, — наконец, сказал один из них и скрылся в воротах.

Ждать нам пришлось недолго. Уже спустя десять минут, нас пропустили внутрь. Точнее меня одного. Крайне недовольным девушкам посоветовали подождать за воротами. Успокоив их, я отправил своих легендарных спутниц в таверну, пообещав, что скоро туда приду. И вот я воочию узрел терем. Что можно сказать? Впечатляет. Я вспомнил деревянные дома деревни Кижи, которая до сих пор радовала посетителей чудесами деревянного зодчества. Так вот. Предо мной стоял шедевр. Домики в Кижах просто отдыхали перед этим произведением искусства. Кстати, терем оказался достаточно большим. Издали он казался куда более миниатюрным.

В терем вела широкая лестница, на которой меня встретил пышно разодетый слуга, который и провел меня внутрь. Как следует осмотреться, я не успел, так как, поплутав по коридорам, на удивление оказавшимся очень узкими, мы очутились в просторном кабинете, напомнившим мне кабинет чиновника пятидесятилетней давности. Массивный стол с зеленым сукном, тяжелые массивные стулья. За столом восседал толстый невысокий человек в синем камзоле и пышном белом парике века этак XVII.

Кренлон

Староста деревни Мист

Уровень 12

Отношение к вам нейтральное.

Напротив стола у высокого стрельчатого окна замер второй человек, по нему сразу было видно ветеран. Коренастая фигура, одетая в легкую броню, короткий меч в ножнах на поясе. Обветренное суровое лицо с несколькими шрамами и тяжелый взгляд остановившийся на мне.

Капитан Барак

Глава стражи деревни Мист

Уровень 12

Отношение к вам нейтральное.

Понятно. Передо мной главные люди деревни.

— Арес, приветствую тебя. Мне доложили, ты хотел меня видеть? — спросил староста.

— Скорее, не только вас, но и уважаемого капитана, — кивнул я вояке, но тот не пошевелился, внимательно глядя на меня.

— Мы слушаем, — откинулся в кресле староста.

— В ближайшем лесу мне довелось сегодня наткнуться на походный лагерь котов-варваров… Вам это не о чем не говорит?

Мои слова произвели эффект разорвавшейся бомбы. Мгновенно капитан оказался передо мной, а староста выскочил из-за стола.

— Где они сейчас? — коротко спросил капитан.

— В лесу, — объяснил я. — Часа два ходьбы.

— Подробнее… — вопросил староста.

Я коротко описал мою схватку с котами. После чего некоторое время стояла тишина, которую нарушил капитан.

— Надо готовиться к обороне, — повернулся он к старосте.

— Мобилизация? — уточнил тот совершенно спокойным голосом, словно нападения на деревню были каким-то рядовым явлением. Хотя, откуда я знаю, может это действительно так.

— Скорее всего, да, — ответил глава стражи и повернулся ко мне. — Сколько их?

— 600 бойцов. 800 переселенцев.

— Ничего себе, — присвистнул капитан. — Срочно объявляй мобилизацию. Полную! Надеюсь, мы успеем.

Староста испуганно посмотрел на него и выбежал из кабинета.

— Арес… — протянул тем временем Барак, внимательно разглядывая меня. — Мне докладывали о тебе. Пятый уровень. — Он покачал головой, — Ты поразительно быстро набираешь силу… И у тебя две легендарные спутницы. Ты поможешь нам? Тем более, ты уже встретился с этими котами.

И вновь появился свиток.

Поздравляем Игрок вы получили ваш первый квест «Защита деревни»!

(Вы третий кто смог получить квест на защиту деревни)

Помогите защитить деревню Мист от нападения котов — варваров

Награда

+1 командирский уровень

+1 героический уровень

+5000 Эрос

Эпическая карта (На выбор из пяти карт)

Репутация с деревней Мист — уважение

Дополнительные бонусы — рэндомно.

Штрафы рэндомно.

Принять да/нет

Вот блин! Я, честно признаюсь, растерялся. Ни фига себе, мне привалило. Правда и штрафы непонятные висели, но я не дурак — отказываться от подобного квеста. Конечно же:

— Да!

— Отлично! — первый раз за все время разговора улыбнулся капитан. Правда улыбка у него была, мягко говоря, специфическая. — Зная этих котов, я уверен, что нападение будет завтра. Так что, у тебя есть время подготовиться. А мне надо подготовить защиту. И да. Попробуй договориться со всеми пришлыми, которые имеются в деревне. Мы оповещение сделаем, они переходят в твое подчинение.

Вы можете поделиться квестом с другими игроками.

Количество игроков не ограниченно.

Награды распределяются в соответствии с вкладом.

— И сколько в деревне игроков?

— Мне не известно, — пожал плечами капитан. — Они с тобой из одного места, тебе и карты в руки!

Что ж. Вроде, по пути кого-то встречал. Попробуем собрать. Народ точно от подобного квеста не откажется.

— А что это вообще за коты? — спросил я. — Они же не первый раз нападают?

— Да раз в два-три года, — ответил тот. — Просто кочевое племя, которое непонятно откуда появляется, а потом непонятно куда исчезает, если защитить деревню. Если коты захватывают деревню, они занимают ее какое-то время. Но при первых признаков карательного отряда из города, уходят в леса, прихватывая с собой ценное имущество, деревенскую стелу и рабов среди местных. Ранее мы с успехом отбивались от их атак. Пока я Глава Стражи это было четыре раза. Но сейчас… 600 котов — это очень большое количество Арес. У нас в деревне при полной мобилизации наберется 200 солдат, из которых только 30 это призыватели, пять десятков ветераны, которые имеют нормальную подготовку. Остальные просто мясо для стрел и мечей. Из лука может и выстрелят, но не факт, что попадут. Обычно в нападении участвовало сто-двести котов. Но 600!

— А переселенцы? — поинтересовался я. — Они участвуют в схватке?

— Нет, — покачал головой мой собеседник. — Это обычные крестьяне. Если на их лагерь не нападать, переселенцы не берутся за оружие. Но для нас и без них 600 солдат представляют огромную проблему. Знаешь, что делают эти коты, когда захватывают деревню? — Он пристально посмотрел на меня. — Они вырезают всех, кроме женщин, из которых делают рабынь. Это очень жестокий народ Арес, очень… Но ладно! — Хлопнул он меня ладонью по плечу. — Ты отправляйся к своим спутницам. И не забудьте заготовить побольше стрел. Они вам завтра пригодятся. Утром я пришлю за тобой в таверну человека. А сейчас извини надо идти. Времени мало!

— Подождите! А для чего им деревенская стела? — спохватился я почти у самого выхода.

— Как зачем? — С удивлением посмотрел на меня капитан. — Чтобы поставить нормальную деревню в глубинах леса. С помощью стелы коты могут воскресить своих и не дать воскреснуть нам. В городе и в других деревнях всегда дефицит духовной энергии для воскрешения. Мэр города или глава региона могут воскресить призывателей и ветеранов для несения службы, но обычные жители могут ждать очереди столетиями. Мы должны защитить стелу во что бы то ни стало.

С этими словами он выпроводил меня из кабинета, и молчаливый слуга вывел нас за ворота. Сам бы я точно запутался в этом хаосе коридоров. Впрочем, капитан следовал сразу за мной и, выйдя из терема, отправился в сторону ворот.

Я же поспешил в таверну. Мои спутницы дисциплинированно ждали меня за столиком. На мне остановились их взгляды, умоляющие рассказать о том, что было в тереме. Но я начал свой рассказ, только когда передо мной появилась кружка пива.

— Завтра воюем, — сообщил я им.

— Хозяин, Вы квест приняли? — взволнованно уточнила у меня Фемида. Эль вообще, по-моему, превратилась в слух.

— Принял, — подтвердил я. — А что? Проблема?

— Но котов много. Там штрафы… — промямлила Фемида.

— А ты знаешь какие штрафы? — переспросил заинтересовано. — Мне вот не показали.

— Не знаю, — огорченно ответила девушка. — Но мне известно, что они очень серьезные.

— Прорвемся, — махнул я рукой подозрительно посмотрев на девушек. — Нам вот надо игроков каких-нибудь найти.

— Зачем? — это они уже хором спросили.

— Капитан поручение дал. Уж больно силы не равные.

— В таверне двое игроков. В самой деревне на нынешний момент я больше не чувствую их, — спокойно заметила Эль, чем повергла меня в ступор.

— А чего так мало? — с подозрением посмотрел я на девушку.

— Так вам же наверно иногда нужно возвращаться в свой собственный мир, — взволновавшись, ответила спутница.

— Ну да, верно! Молодец! — я похлопал по голове эльфийку, готовую расплакаться, и осмотрел таверну.

Вот они. Сидят вдвоем и периодически косятся на наш столик. Двое тощих парней-игроков. Ники оригинальностью не отличаются. Гендальф 2 уровня и Геральт 3 уровня. Любители фэнтези похоже. Ого, один даже третьего уровня! Гендальф был чуть выше и крепче на вид, хотя, на лицо были все признаки интернет зависимости. Небольшая сутулость и слегка аутичный взгляд. Геральт был более хлипким, но сразу было видно, что в команде он является заводилой. И осанка тверже, и аура уверенности есть. Возможно, второе поколение нуворишей. Кто знает? На наследника финансовой империи с вековой историей не тянет. Да, и вряд ли миллионеры будут играть в Вечную Войну. Разве что, в следующих потоках появятся. От скуки развеяться придут. Тупо, купят себе места.

Я поднялся и, подойдя к их столику, нагло уселся за него и одарил уставившихся на меня игроков веселым взглядом.

— Привет, ребята! — весело произнес я.

— Здорово, коль не шутишь, — ответил Геральт, подозрительно глядя на меня. — зачем пожаловал?

— Предложение есть. Очень выгодное, — сообщил им.

— И в чем оно заключается? — поинтересовался Гендальф.

— Завтра на эту деревню нападут коты — варвары. Варварское племя тут по близости ошивается. Есть предложение защитить ее. Естественно не за просто так.

— Квест? — Гендальф весь подобрался

— Да. Награды неплохие. Штрафы, не буду скрывать, имеются. Хотя, и не написано, какие.

Игроки переглянулись.

— Расклады какие?

— 600 котов. Уровень — начиная с третьего. Против них 200 местных вояк, крестьяне, ну и мы.

— Сложно, — задумчиво протянул Гендальф. — но думаю, я в деле.

— И я, — кивнул Геральт.

И тут перед ними появились свитки. Капитан будто подслушивал. Или местным Система какие-то подсказки выдает? Невидимые для игроков.

— В твое подчинение… — протянул Гендальф, развеяв свиток движением руки.

— Проблемы?

— Да, никаких. Пятый уровень не просто так набивается. Да, и те цыпочки твои бойцы? — он кивнул на стол, за которым сидели девушки. — Красивые!

— Мои знакомые неписи, — ответил я, стараясь обмануть парней. — Только не называйте их цыпочками. А то они очень обидчивые и вспыльчивые.

— Да, мы вообще галантные джентльмены, — вмешался Геральт. — А почему не могу их уровень разглядеть?

— Квестовые неписи, там цепочка заданий, поэтому и уровень у меня высокий.

— Про квест не расскажешь? — Хитро прищурился Геральт.

— Уникальный! Такого больше нет. — ответил я с улыбкой. — Да, и вряд ли вы бы справились со стартовым заданием.

— Почему это? — удивились оба.

— А сможете продержаться в постели пять часов подряд? Без перерывов и стимуляторов?

— Брешешь!

— Нисколько. В этой игре стойкость имеет значение, разве вы уже не поняли? Укрепляйте здоровье. Значит, по рукам?

— По рукам! Тогда завтра утром. Часов в девять здесь же.

— Добро! — утвердил я и после этого поднялся из-за стола.

Игроки Геральт и Гендальф приняли квест «Защита деревни».

— Ну что милые мои, — ответил я на вопросительные взгляды девушек, вернувшись к своему столику. — Пошли Эрос прокачаем?

Энтузиазм, воспылавший в глазах моих легендарных спутниц, меня весьма обрадовал. Пока мы поднимались наверх, мои руки соскользнули к упругим мякишам девушек. Увидев мое движение, парочка игроков хмыкнула, один с завистью, другой с презрением. Но я не видел эти ухмылки, да, и мне было все равно. Тем более, что я мыслями был уже в постели нашего номера. Кстати с каждым новым нашим постельным приключением мои спутницы становились все опытнее и опытнее. Этак они меня самого скоро учить будут. А я что? Я не против!

Глава 18 «Защита деревни. Нападение варваров» ​

Утром, я позавтракал и, не тратя времени на земной мир, лег в капсулу. Мои верные спутницы уже ждали меня. Спустившись вниз, я приветствовал Гендальфа и Геральта, но посмотрев за их спины, увидел полтора десятка других ребят. Слишком толстые или же слишком худы, у парочки непропорционально расположены плечи. Сразу видно — серьезные геймеры.

— А эти? — с удивлением спросил я у двоих компаньонов.

— Дык, подумали, что втроем вряд ли ивент потянем. Дали клич на форуме. — не задумываясь ответил Геральт.

Я хлопнул себя по лбу, затем глянул на будущих соратников, которые уже во всю шептались. Кто-то смотрел на меня со злостью, кто-то с удивлением, а некоторые с грустью. Как минимум, половина ников и лиц мне здесь знакома.

— Парни, без обид! Бизнес есть бизнес. Обещаю, что после сегодняшнего события никого из вас не буду вызывать на дуэль. Лица геймеров просветлели.

— Идет! — резко высказался толстяк, другие закивали.

— Ну что, готовы размяться? — весело поинтересовался я, попутно раздавая квест всем пришедшим.

— Готовы! — был дружный ответ.

Мы беспорядочной толпой вышли на улицу и сразу же столкнулись с капитаном Бараком, по пути обсуждая между собой не хитрую тактику боя. Договорились просто, не выпускаем своих бойцов, пока не наступит критический момент. А затем у нас будет всего 15 минут максимальной силы. У многих из игроков призыв только первого уровня. У половины второго. Лишь один с третьим, и я с пятым.

— Вот вы где, — обрадовался тот, увидев нас. — Я как раз вас ищу. Разведчики вернулись. Скоро появятся враги. Так что пойдемте со мной. Пойдут они, скорее всего, со стороны леса. Там мы их и встретим.

Мы вышли на улицу и направились к выходу из деревни. Сама деревня словно вымерла. Вокруг стояла невероятная тишина. На подходе к деревянной стене я обратил внимание на длинные террасы, тянущиеся по периметру в верхней части стен. На них расположились местные стражники и мобилизованные жители деревни, вооружённые луками. А перед воротами стоял отряд стражников, кардинально отличавшийся от тех, что были на стенах. Приличные доспехи и длинные мечи в руках. И вид у этих вояк был весьма бравый.

— На стенах, как ты, наверно, уже понял обычные жители… мобилизованные мной. А вот это, — он кивнул на отряд, — наши главные силы. Стражники и несколько самых опытных ветеранов. Я внимательнее присмотрелся к стражникам. М-да. Меньше третьего уровня не было. Было даже несколько седьмого и шестого уровня.

— Неплохой отряд, — встрял в наш разговор Гендальф, но капитан одарил его таким взглядом, что тот замолчал и даже немного побледнел.

— И какая у вас стратегия? — поинтересовался я. — Не просто Вы же отряд здесь построили?

— Непросто, — кивнул Барак. — Стратегия у нас каждый раз неизменная. Этот отряд встретит врага перед стенами!

— Не понял, — я изумленно посмотрел на капитана. Так же на него уставились и остальные игроки вместе с моими спутницами. — А зачем? Не проще ли со стен перебить этих кошачьих варваров?

— Формат битвы уже выверен во множестве сражений в разных деревнях. Стратеги в городах продумали разные варианты и научили деревенскую стражу, — со знанием дела заметил капитан. — Если мы останемся на стенах, то эти коты с наскока взберутся на них с помощью своих когтей и отменной ловкости. Учитывая свой локальный численный перевес, быстро разберутся с защитниками стен. Так что нам приходится выдвигаться в поле, чтобы привлечь их внимание к одному участку, чтобы варвары не разбрелись по всей линии стен. Первая линия обороны это десять самых опытных стражников и ветераны! Их задача выбить как можно больше врагов, пусть и ценой своей жизни!

Я невольно вздрогнул. Однако в стоящих передо мной стражниках не чувствовался страх. А ведь они практически шли на самоубийство. И не факт, что они возродятся, в отличие от нас. Хотя, я вспомнил, что ветеранов возрождать будут в первую очередь. Даже если деревня падёт, городские власти будут рады хорошим кадрам. Кстати, я так и не узнал, как здесь происходит возрождение НПС. В старой версии игры вообще НПС было немного и боях они не участвовали. Все разборки шли исключительно между игроками.

— Вторая линия обороны, — продолжил тем временем Барак, будет за воротами. Так как вероятность того что варвары прорвутся через ворота очень большая. Вот здесь его встретят еще двадцать стражников и остальные солдаты. Ваша же задача в третьей линии обороны. Вы будете поддерживать вторую линию и, если она будет прорвана, вступите непосредственно в схватку. Пока идет бой, со стен спустятся их защитники и помогут вам. Вот и вся тактика! Она работает на протяжении нескольких сотен лет. Правда, с нами в защите никогда не участвовали бессмертные пришлые! Поэтому мы должны обойтись меньшими потерями!

М-да. На мой взгляд, какой-то безумный план. Но со своим уставом в чужой монастырь, как говорится, лучше не лезть. Можно и огрести ненароком. Хорошо, что еще в третью линию поставили, а не в первую, как бессмертных. Наверное, местным виднее, как защищаться от этих котов. Тем более, что если эти коты такие ловкие, то по деревянным стенам им действительно взобраться пара пустяков…

Никто из игроков, естественно, спорить с капитаном не стал. В играх все заранее спланировано, если непись такого ранга говорит, что так надо делать, значит, так и должно быть. Мы все вместе поднялись на защищенную деревянным навесом смотровую площадку, которая, как оказалось, расположилась над самими воротами. А первая линия выдвинулась за пределы деревни.

И вот вскоре появились враги. Они некоторое время оглядывали деревню, растекаясь в линию вокруг стен, но увидев отряд перед воротами, самые серьезные на вид коты сгруппировались в большой отряд в пару сотен голов и выдвинулись навстречу нашим.

— Смотри, как строем идут, — пробормотал Геральт. — И не скажешь, что варвары. Я был с ним полностью согласен. Коты шли несколькими шеренгами. В первых шести шеренгах — полторы сотни котов-ветеранов. С ними мы уже встречались в лесу. На этот раз помимо уже знакомых мне луков в их лапах, за спиной висел щит, а на поясе короткий меч в ножнах. За ними на небольшом отдалении шли шеренги котов-рейнджеров. Еще пятьдесят особей с своими своеобразными мини-алебардами и щитами.

Оставшиеся четыре сотни, по большей части состоявших из котов-варваров с небольшим количеством ветеранов и замыкающими это войско котов-рейнджеров с длинными ростовыми луками, начали обходить деревню полукругом с двух сторон. Видимо, нацелились на другие ворота. Наши десяток стражников и полсотни ветеранов за стенами смотрелись жиденько, но спокойно пошли навстречу самому серьезному отряду врага. Битва началась ровно посередине между лесом и деревней. Пока, повинуясь приказу капитана, мы были лишь ее наблюдателями.

Сначала коты открыли огонь из своих луков. В воздух взмыло множество стрел, которые обрушились на наших бойцов, рейнджеры даже выпустили несколько сгустков темной энергии. Деревенский отряд прикрылся щитами и нисколько не пострадал. Коты прекратили бесполезную стрельбу, взяли в руки мечи и щиты и пошли в рукопашную. Перед самым столкновением стражники «скастовали» призыв, и на поле боя появились новые действующие лица — разномастные призванные бойцы, преимущественно бойцы поддержки, лекари, лучники, маги. Тут я понял, почему с котами лучше биться в чистом поле, чем на стенах.

Хотя, коты шли строем, командная работа была у них довольно слабой. Индивидуальное преимущество в силе коты не могли реализовать из-за отточенного строевого боя наших ветеранов. Силачи с мощными щитами на передовой приняли на себя самый главный первый удар, даже не дрогнув, а затем нанесли ответный удар мощными полуторными мечами, большими топорами или молотами. Когда коты навалились на щитоносцев толпой, решив взять количеством, ловкие мечники и копейщики за спинами наших танкующих солдат наносили резкие колющие удары, если коты открывались. Полилась первая кровь. Деревенские бафферы и лекари поддерживали передовую, а лучники прикрывали фланги.

Но продержались наши недолго. Всего несколько минут. У противника был подавляющий количественный перевес, да, и индивидуальная сила их была никак не меньше. Фланги деревенского отряда начали отступать назад, образуя выпуклую дугу, которая со временем должна была обратиться в круговую оборону. Предчувствуя скорую победу, призыватели со стороны котов сделали «каст», и несколько десятков материализовавшихся бойцов ближнего боя стали обходить наш отряд с тыла. В этот момент капитан махнул рукой, и туча стрел, вылетевшая со стены, отправилась в сторону воюющих. Я сначала хотел присоединиться, использовав свой магический удар, но расстояние было слишком большим, он не будет эффективен. К тому же больше боялся задеть защитников деревни.

Тем временем, на поле боя стрелы добрались до своих целей. Некоторые коты стали прикрываться щитами, и большая часть стрел была отбита или застряла в них. Но круглые щиты были недостаточно большими, часть стрел, все-таки, выполнила свою задачу, отправив нападавших на землю. Последовал еще залп, за ним еще… Ряды бойцов, которые должны были завершить окружение, опустели наполовину, но враг продолжал наступать. Внезапно войско нападавших накрыло какой-то голубоватой пеленой, в которой стрелы просто вязли, не долетая до земли. Но неожиданная атака спасла положение отряда деревни.

В руках у стражников и ветеранов появились еще прямоугольные щиты, чем-то напомнившие мне римские и, сдвинув их, шеренга ощетинилась множеством клинков и копий. Очередной удар котов вяло расплескался по стене щитов. Где и нашли свою смерть еще пара десятков врагов, так как деревенские кололи быстро и яростно. Вдобавок включились в дело резервные бойцы.

В нестройные фланги котов ворвались высокие полуголые бородатые фигуры, вооруженные длинными двусторонними топорами. Знал я эту карту. Называлась она «берсерк» и была редкой, когда я только начинал играть, она мне очень нравилась в бою. От нее тяжело было защититься, топоры просто игнорировали защиту. Топорами орудовали они настолько ловко, что даже коты ветераны шарахнулись в испуге. Вскоре оба фланга отступили, в коты опасались подходить к врагам, которые крутили вокруг себя смертельное оружие.

Деревенский отряд под прикрытием стрел стал отступать к воротам, завлекая за собой разозлившихся котов. Пока что, на мой взгляд дело шло неплохо, мы вели в счете. И, я сглазил… Тут в дело вступили стоящие дальше всех от места сражения коты-рейнджеры с ростовыми луками. Надо отдать должное стрелками они были меткими. Громко вскрикнув и свалился вниз один из лучников на стене. За ним второй. Мощные стрелы, которые с пугающей быстротой отправляли в небо рейнджеры, начали собирать свою кровавую жатву. Если бы не навесы, они бы просто перестреляли всех защитников.

Деревенские лучники перестали стрелять в защищенных магическим щитом котов и стали огрызаться, впрочем, без особого успеха. На помощь им пришла моя Эль. Даже используя местные стрелы не особо высокого качества, она хорошо отстреливала рейнджеров, которые стали больше прятаться за щитами и уже не стреляли так активно, как минутой ранее.

А две самые боеспособные части обеих сторон уже приблизились к воротам. Капитан приказал игрокам занять свои позиции. Едва наш отряд спустился и приготовился к бою, капитан что-то крикнул, и входные ворота настежь открылись. Оставшиеся двадцать стражников «скастовали» призыв. Уставшие и раненные ветераны и стражники первой линии быстро забежали в тыл, а их место заняли призванные бойцы. Впрочем, сил у них было недостаточно много, и их быстро вытеснили внутрь деревни. Но времени было достаточно, чтобы туда проскочили уцелевшие ветераны ушли в тыл. Полтора десятка истекающих кровью ветерана и одного измученного стражника сразу получили медицинскую помощь. К каждому из них бросились по две женщины и увели в сторону небольшого одноэтажного здания, которое, как я понял, являлось своеобразным госпиталем.

Перед котами ворота были бессмысленными. Они быстро взбирались на ворота и стены, вступая в бой с солдатами на них. В мгновение ока ворота и участок стены рядом с ними оказались захваченными. Именно поэтому необходимо было навязывать котам место для боя. Своей индивидуальной силой разбредшиеся по стене или по деревне коты обязательно бы перебили всю деревню по одному.

Хлынувший в ворота поток варваров разошелся в стороны, но был остановлен призванными бойцами и сотней солдат, ждавших внутри. Правда, силы были явно неравны. Простые солдаты уступали котам в личной боевой силе и не имели навыков строевого боя, как у ветеранов. Если не оставшиеся здесь три с лишним десятка ветеранов и призванные бойцы, молодых смели бы за пару минут. На стенах установился паритет, защитники не давали котам продвинуться дальше, но и сам не могли вернуть потерянный участок. Масса варваров с той стороны давила на уже вошедших, которые в свою очередь наступали на деревенский отряд. Тем временем, повинуясь команде капитана, со стен вновь были пущены стрелы, пользуясь тем, что защитный щит растаял, заставив врагов замедлить свое наступление.

— И чего здесь опасного, — услышал я ворчание Гендальфа. — С нашей стороны восемь человек, а коты уже больше двух сотен потеряли… Это я раненых не считал.

Накаркал. Или капитан услышал его и обиделся. По команде Барака деревенские бойцы расступились в стороны, и поток котов хлынул по центральной улице. Прямо на нашу позицию. Я почувствовал страх, увидев толпу разъяренных котов, покрытых своей и чужой кровью.

— В бой! — крикнул я. Это было единственным, что мог я сделать в данной ситуации.

Мы призвали своих бойцов. Из двух с лишним десятков чуть больше десятка были бойцами ближнего боя, остальные были бафферами и дебафферами. Лекари наши на этом уровне были слабыми, длительный бой мы бы не смогли потянуть, поэтому их не призывали. Эль расположилась на крыше ближайшего дома и уже вовсю расстреливала приближающееся воинство. Я с Фемидой встал в первой шеренге. С другого бока меня прикрывал второй мой боец-ближник. Десяток игроков расположился во второй шеренге, боевого опыта у них было куда меньше, чем у призванных бойцов, но помахать мечами было огромное желание. Все равно, смерть здесь не настоящая.

Когда до котов оставалось всего несколько метров, я жахнул магическим ударом. Из игроков у меня у одного было такое умение. И эффект оно произвело мощный. Котов раскидало в стороны. Столкновение друг с другом в процессе полета их неплохо потрепало. Атака варваров моментально захлебнулась. Умение откатится только через час, следует воспользоваться преимуществом. Нас окутало сияние нескольких цветов, золотистое, фиолетовое, белое. Я почувствовал резкий прилив сил. Дебафферы отправили в котов несколько площадных атак. Различные сгустки энергии, ядовитые шипы и ледяной туман значительно понизили боеспособность вражеских шеренг, устоявших после магического удара. С громкими воплями мы бросились на них.

На острие атаки была Фема, которая своим молотом разбрасывала в стороны ослабевших противников. Призванные бойцы тоже хорошо постарались. Игроки за моей спиной добивали лежачих. У нас рейд, лежачего рейдового босса или его сподвижников никто из игроков щадить не будет.

А на поле тем временем произошли новые события. Коты-ветераны отступили, хотя, по большей части они закончились. Из-за их спин подошли рейнджеры. А за ними, среди лучников я увидел двух котов в каких-то серебристых балахонах. Судя по их поведению, это были командиры. Один из них взмахнул рукой и в нас, прошелестев в воздухе, полетел огненный шар. Фемида не растерялась и вдарила по шару своим молотом, разбрызгивая огонь в стороны, но и сама она отлетела назад, настолько он оказался мощным. В это время Эль отомстила за подругу, выпустив в командира стрелу из наших собственных запасов, который я сделал еще в городе. Командира не успели защитить, и он раненный, исчез в глубине своих войск. Второй мгновенно спрятался.

Глава 19 Защита деревни. Победа

Получив поддержку от рейнджеров, стоящих позади, и под прикрытием собственных лучников на стенах коты-ветераны перегруппировались. Хотя, их осталось немного и практически все они были потрепаны в разной степени, даже раненый кот ветеран в одиночном бою был лучше обычного человеческого солдата. Предчувствуя кризис, я схватил Фему за плечо и крикнул:

— Отступаем!

Как обычно бывает среди игроков, впервые собравших команду, приказа моего послушалась только половина геймеров. Гендальф с Геральтом, видимо, не один десяток раз перемыли мне косточки со вчерашнего дня и поняли, что у меня есть кое-какие навыки, поэтому отреагировали первыми, за ними подтянулись еще несколько игроков, а также некоторые приказали своим бойцам вернуться. Но оставшиеся игроки пылу битвы или из простого нежелания, остались добивать лежащих котов, которые были либо ранены, либо контужены. Шутка ли, каждый кот прибавлял по 15 очков опыта. Надо сказать, что большинство игроков считают игровой процесс в новой версии Вечной Войны сильно несбалансированным. Социальных квестов нет в принципе. Очки опыта можно получать только в боях или в охоте на монстров. 15 очков, буквально упавших под ноги, стоят того, чтобы проигнорировать приказы непосредственного командира.

Тем временем, я и человек семь геймеров, вместе с бойцами, отступали подальше к баррикадам, которые оперативно создали защитники деревни под командованием вездесущего Барака, перегородив несколько улиц ведущих к центральной площади. Возмездие не заставило себя долго ждать. Сзади кошек послышался короткий возглас, и подуставшие коты ветераны разошлись в стороны, щитами отталкивая деревенских солдат.

Свежие и почти не пострадавшие в предыдущих боях рейнджеры ринулись в нашу сторону. Слабые призванные бойцы и не менее слабые игроки были для них, что листы бумаги. Их прикончили, даже не сбавляя темпов бега. Мне, да, и окружающим меня товарищам геймерам, сразу стало страшновато. Мы бросились к ближайшей баррикаде, где нас уже ждал небольшой отряд деревенских жителей.

Едва мы забежали меж двух высоких и прочных на вид деревянных заборов, крепкие мускулистые парни в стеганных кожаных жилетках сдвинули за нами мобильную заградительную рогатку. К длинному деревянному бревну крест-накрест, как у противотанковых ежей, были привязаны деревянные колья. Сверху и перед рогаткой расторопные местные жители накидали досок и другой мусор. Все сразу же схватились за длинные копья. Эль предупредительно залезла на крышу ближайшего дома, и сразу же оказалась в гуще события. Многие коты, желая срезать угол, также забрались на крыши соседних домов в надежде обойти возведенное защитниками препятствие.

Завидев Эль, большинство из котов сразу залегли за скатом крыш или спустились на землю. Прыгать по крышам в металлической броне не особо удобно, даже для котов-рейнджеров. Смельчакам, решившим все же добраться до Эль, хватало попадания в грудь или ногу, для потери баланса и падения с крыши. А внизу их поджидали деревенские копейщики. Руководители деревни или те, кто прописывал для них тактику действий, все же, молодцы. Только в фильмах тупые горожане пытаются биться против всяких тварей с помощью ножей, топоров и бейсбольных бит. Самым лучшим оружием для гражданских ополченцев со слабой боевой и строевой подготовкой всегда были копья и пики, на худой конец, вилы, рогатины или длинные топорища. Упавшему даже с невысокой крыши рейнджеру было некуда деваться, кроме как быть принятым на копья сельчан.

Забежавшие в наш проулок рейнджеры, подстегиваемые жаждой мести и азартом, резко остановились перед мобильным частоколом. Но подталкиваемые сзади некоторые поскользнулись на мусоре и застряли меж кольев рогатки. Мускулистые парни и пухлые девахи из местных мобилизованных, сделали свой ход. Некоторые коты были насажены сразу на несколько копий. Юркие и сильные рейнджеры быстро сменили стратегию и решили просто перепрыгнуть баррикаду. А некоторые прыгали через забор. Эль была занята на верхней линии, но в моем оставшемся отряде было несколько лучников и магов. Котов сбивали в прыжке, кто-то напоролся на копья ополченцев, кто-то упал на рогатку, но парочка котов все же смогла прорваться и приземлиться среди защитников. Одного взяла на себя Фемида, еще одного окружил я с несколькими бойцами ближнего боя, вторым слоем были местные жители и напуганные игроки. Те, кто решил перепрыгнуть через забор, были не в лучшем положении. Там их ждали волчьи ямы и просто колья, вбитые в землю.

Пока мы сдерживали одного рейнджера, моя красотка вбила своего противника в стену дома и в эпичном прыжке напала на нашего. Меч в лапе кота, не остановил молот девы правосудия даже на мгновение. Противник, которого мы дюжиной не могли даже зацепить, был вбит в землю одним ударом. Геймеры судя по их взглядам, впечатлились подобным зрелищем.

— Нас окружают! — крикнула сверху Эль. Умница! Я вчера настоятельно потребовал от нее не называть меня хозяином на людях. И она не забыла, что говорит о том, что мои легендарные спутницы начинают немного умнеть. По крайней мере надеюсь на это.

Видимо, враги натолкнулись здесь на неожиданный отпор и решили обойти нас по параллельным улочкам. Нет, наш участок битвы нельзя назвать нерушимым. Баррикаду можно сковырнуть и даже без больших жертв, но на это уйдет много времени. Коты-варвары не готовы ждать. Да и деревенские оказались не лыком шиты. А может именно на пути нашего отступления Барак расположил лучших ополченцев. Несколько крепких парней схватились за низ рогатки, и весь отряд стал организованно отступать под прикрытием кольев и копий, чтобы избежать окружения.

У игроков не было древкового оружия, Геральт и Гендальф, а за ними еще пара человек поспешили на помощь и также взялись за рогатку. За считанные минуты мы добрались до конца небольшого переулка, выбравшись на следующую широкую улицу.

— Вот б…! — неосознанно вырвалось у меня.

Из соседнего переулка вышло несколько крупных фигур, в окружении фигур по меньше. Три фигуры, стоявшие перед нами, тоже принадлежали семейству кошачьих. Но, мне кажется, это было очень давно, и эволюция внесла свои изменения. Внешне они не отличались от тех же самых котов-рейнджеров, только были крупнее раза в два. Этакие гигантские коты переростки. В лапах они держали внушительного размера топоры.

Вожак котов

8 уровень

Отношения к вам

Ненависть

— Сдавайтесь, людишки! — промяукал один из вожаков прервав затянувшуюся паузу. — Ваш род всегда был слабым. Так или иначе, ваш мир заберут другие, мужчин убьют, а женщин используют в борделях или в качестве дешевой прислуги. Но мы — коты, мужчин не убиваем, мы дадим вам возможность жить в обмен на хорошую работу.

Честно сказать, перспектива такая меня испугала. Мало того, что здесь нет интернета, микроволновок и центрального водоснабжения, так еще какие-то кошкообразные непонятные расы хотят, чтобы я на них работал всю оставшуюся жизнь?

— Быстрее! Бежим! — вскрикнул я, подбегая к рогатке.

Сильным ударом ноги я оттолкнул ее обратно в переулок. Удивленные игроки и местные растерялись на пару мгновений, но затем быстро побежали.

— Сдавайтесь! — еще раз крикнул самый крупный из троих вожак.

— Пошел к черту! — ответил я ему, перебегая на другую сторону улицы.

Кот-вожак рассердился и замахнулся, чтобы бросить в меня свой могучий топор. Даже если он не попадет в меня, определенно зацепит других. Прозвучал шелестящий свист, и стрела хорошего качества вонзилась в плечо кота, мешая тому сделать бросок. Топор упал на брусчатку не пролетев и половины расстояния.

— Разделяемся! — скомандовал я. — Деревенские дальше вниз по улице, игроки в следующий переулок!

В переулке через дорогу ждал еще один отряд местных. Но проход между баррикадами был слишком узкий. Здесь были не подвижные рогатки, а нагромождение всяких досок, столов, стульев, веток и камней. В проходе между двумя кучами едва ли прошло бы более пары человек вместе. Ополченцы особо не думали. Они стали отступать по главной улице ближе к центру деревни, с тыла их прикрывали лучники. Естественно, коты не пошли за ними, а решили продолжать преследовать нас.

— Дальше! Дальше! Фемида, Эль, держите проход, но позаботьтесь о своей безопасности!

— Людишки! Мы — раса котов, всегда доминировали над вами. Мы сильнее и нас больше! Вы думаете, что сможете себя защитить?

— Думаю, что мы сейчас слегка подсократим вашу популяцию, — громко сообщил я ему и переглянувшись с напарниками.

А затем, не сговариваясь, мы вместе с ополченцами дали стрекача на следующую улицу. Если рейнджеров копья как-то сдерживали, против гигантов они не помогут. Благо двигались и действовали вожаки достаточно медленно. Хотя, вожак восьмого уровня имеет гораздо больше силы, чем рейнджер шестого, физика в этом мире работает все еще правильно. Двукратный рост и восьмикратный вес сильно перегружали двигательную систему. Фема стала в проходе и отбрасывала подбегающих рейнджеров, а эльфийка мешала тем, кто хотел перепрыгнуть через кучи мусора.

Когда коты-вожаки подошли к баррикадам, мои пятки уже сверкали в другом переулке. Фемида ударом молота разрушила проход, и две красотки побежали вслед за нашим отрядом. Главный гигант взревел от досады, что-то громко прорычал и рейнджеры, преследовавшие нас, ускорились. Где-то впереди, чуть сбоку я увидел несколько всплесков огня. Приглядевшись, я понял, что пали еще одни ворота.

— Геральт, ты теперь командуешь. Бегите к тем воротам и помогайте ополченцам. Там обычные коты, вы должны справиться. А я пока буду отвлекать этих переростков.

— Понял! — ответил Геральт. Другие кивнули. Было видно, что они уж очень сильно сомневаются в сдаче этого квеста, но делать нечего, ивент уже начался.

Два десятка деревенских ополченцев. Тоньше и слабее на вид, чем первый отряд. Я был прав, Барак снарядил для нашего прикрытия самых способных, но они уже ушли в сторону центра деревни. С момента призыва прошло минут двадцать, значит мои призванные бойцы будут в строю еще сорок минут. Четыре обычных бойца, два легендарных и я. С ополченцами всего почти три десятка. На нас бегут примерно два десятка рейнджеров, за ними идут три вожака. Глаза их уже красны от злости, движения стали менее упорядоченными и точными. Что же, поиграем.

— Дева Льда, дай мне лук, — сказал я снежной красавице. — Иди, найди еще стрел, но будь осторожна.

— Хорошо, Хозяин!

У магички были свободные руки, поэтому я попросил ее держать лук и пару колчанов стрел для меня. Сейчас пригодятся. Стрелок из лука я так себе. Но единичка к силе дальнобойной атаки, а также слегка укрепленное тело после получения второго героического уровня, дают моим стрелам хороший импульс. Я особо не прицеливаюсь, а просто стреляю в сторону самых плотных групп котов. Моя задача их задержать. А когда они подойдут к рогатке, с десяти метров хоть в какую-то часть тела я должен попасть.

Когда медленные вожаки добрались до противоположной стороны улицы, мы уже порешили четырех рейнджеров и еще нескольких ранили. Я приказал медленно отступать. Ощетинившись копьями и щедро поливая противников стрелами, мы отходили к следующей улице со скоростью передвижения вожаков. Эль контролировала, если кто-то из пытался совершить бросок топора. Внезапно один из вожаков ускорился до скорости, превосходящей рейнджеров. Видимо, включил какое-то умение.

— Фема!

У моей Фемиды есть свое умение — боевой прыжок. Как у бойца легендарного класса, такие простые абилки откатываются у нее достаточно быстро. Вожак приблизился молниеносно, но моя спутница была еще быстрее. Мощным рывком она перепрыгнула строй ополченцев и с широким замахом нацелилась в голову коту-переростку. Тому ничего не оставалось, кроме как, не прекращая движение, закрыться от удара двумя топорами. Но даже такое могучее тело не смогло сдержать удар бойца легендарного класса. Два топора были почти вырваны из рук и с едва ли уполовиненной силой жахнули прямо по лицу. Моя богиня правосудия на несколько мгновений зависла в воздухе. Верхняя половина тела гигантского кота отклонилась назад, а ноги по инерции про скользили вперед. Вожак слег с одного удара. Фема приземлилась ему на живот и стала бить по голове уже обычными ударами. Большая голова — очень удобно.

Пока коты-рейнджеры приходили в себя, Фемида нанесла три удара, а один осмелевший ополченец проткнул копьем бедро вожака. Даже если он очухает после ударов молота, и не истечет кровью, сегодня он уже не боец. Моя красавица резво отступила за стену копий, прежде чем рейнджеры смогли ее заблокировать.

Наша контратака повергла главного вожака в еще большую ярость. Он взревел, что есть мочи, ударная звуковая волна едва не оглушила меня. Глаза рейнджеров стали еще более красными. Они остановились и прорычали в воздух в ответ. Им вторили голоса сотен котовьих глоток с других концов деревни. И тут началась форменная вакханалия. Шерсть вожака встала дыбом, весь он сразу покрупнел, и вокруг него появилась какая-то героическая аура. У нескольких ближайших котов, кроме второго вожака, также взлохматилась шерсть, и вздулись мышцы. Движения их стали резкими. А глаза стали светиться фиолетовым. Сила, ловкость и скорость реакции этих котов, предположительно, увеличились на 5-10 %. Честно говоря, зрелище было пугающим, и хорошо, что другие игроки ушли, боюсь, что они бы прямо здесь нажали на кнопку выхода. Сам бы нажал, но когда я в следующий раз смогу воскресить Фемиду и Эль, если их сегодня потеряю?

— В стороны! Десять налево, десять на право! — крикнул я.

На трясущихся ногах, видимо абилка кота еще и дебаф на противника накладывает, крестьяне разошлись к краям переулка, еще плотнее прижавшись друг к другу. Полдюжины разъяренных котов бросились к Фемиде, та встретила их круговым ударом, но смогла задеть лишь троих. Прибежавшая минутой ранее Дева Льда выпустила белый туман на область, все входящие в нее противники немного замедлялись. Я выхватил копье у одного из перепуганных ополченцев и метнул его в ближайшего кота. Особо не целился с нескольких метров трудно промахнуться. Копье ударило противника в бок, вероятно, коту пробило селезенку, с такой раной не повоюешь. Из шестерых на ногах стоять остались двое, но и те были отброшены назад стрелами, пробившими практически насквозь грудную клетку. В общем, больше всего повезло тем троим, кто попал под молот Фемиды, отделались ушибами.

Эль не прекратила свой штормовой обстрел, войдя в короткое состояние сверхсилы. Всего пара секунд, но за это время эльфийка смогла выпустить пять стрел с увеличенной силой и скоростью. Две из них, словно тараны, отбросили рейнджеров, а еще три глубоко вошли в грудную клетку второго кота-вожака. Он взял свой огромный топор, который был больше, чем у его соратников, и сделал широкий замах над головой. Уж не знаю, какое умение хотел он применить, метнуть ли топор или вбить его в землю, создав землетрясение, но у него не получилось. Несмотря на его увеличенные габариты, стрелы вошли достаточно глубоко, чтобы достать до легких или сердца. Боюсь, без современной реанимации с такими ранами долго не живут.

Я закинул лук за спину, подхватил обессилевших Деву Льда и Эль и побежал. Уже не обращая внимания на местных. Спину мне прикрывали изрядно потрепанные Леди-рыцарь, Жнец, Хозяйка теней и Фемида. Страшно было до жути. За нами гналась стая разъяренных фиолетовоглазых антропоморфных котов и мутант-переросток с телом бодибилдера. Я и коты мчались, как умалишенные. Проход был узкий, как бы не прижимались к забору ополченцы, их копья могли перекрыть почти весь промежуток. Понимая, что живыми им отсюда не выбраться и лучше разменять свою жизнь на жизнь элитного солдата котовьего воинства, хилые крестьяне укрепили свой дух и бросились в неожиданную и отчаянную атаку.

Коты не ожидали такой дерзости от уже намочивших штаны людишек. Сразу пятеро из них напоролись на копья. Трое скончались сразу. Но подбежавший вожак двумя взмахами топора раскидал копейщиков в стороны. Кого-то сразу ополовинил, кому-то лишь отрубил голову или руку. Проверять не стал, бегущие за ним коты закончат дело.

Я выскочил на большую улицу и увидел недалеко Барака, призывно машущего рукой. Недолго думая, я отправился к нему. Впереди стоял капитан стражи Барак и староста деревни Кренлон. За ними три десятка крепких ополченцев и десяток выживших ветеранов. Все с луками. Подбежав к отряду и расположив обессиленных бойцов на ближайшей лавочке, я развернулся к двум высшим руководителям деревни. Но те не смотрели на меня, а смотрели на приближающегося кота-вожака вместе несколькими десятками котов. Там были и рейнджеры, и ветераны, и даже простые коты-варвары. Едва они приближались к вожаку, они становились преувеличенными, и глаза их загорались фиолетовым.

Капитан махнул рукой, и в котов полетел рой стрел. Но те не думали останавливаться. Даже с ранениями они бежали вперед, как будто это был пустяк. От главного кота стрелы просто отскакивали. Тогда Барак и Кренлон скастовали свой призыв. Естественно, лучшими людьми в деревне могут быть только призыватели. Полтора десятка разноуровневых бойцов материализовались в воздухе и обрушили на вожака град магических, а затем и физических атак. Каким бы сильным не был вожак под своей абилкой, когда на него наложили сразу несколько дебафов и проклятий, а потом зарядили в грудь разномастной магией, не остановиться было сложно. Понятно, что даже один на один этот кот восьмого уровня — не ровня главам деревни двенадцатого уровня, а тут их двое.

Разобравшись с главной силой котов, мы начали медленно и методично зачищать деревню. А когда был уничтожен последний враг, мы выбрались на центральную площадь и в облаке золотистых искр появился свиток.

Глава 20 Рабыня и подготовка к переходу границы.

Поздравляем Арес, Вы выполнили Ваш первый квест «Защита деревни»!

Вы первый кто смог защитить деревню

Награда

+1 командирский уровень

+1 героический уровень

+5000 Эрос

Эпическая карта (На выбор из пяти карт)

Репутация с деревней Мист уважение

Выберите карту

Вот интересно. Какой здесь выбор? Я с замиранием сердца смотрел на проявившиеся на свитке карты. Бинго! Повезло. В пятерке карт находившихся передо мной была одна из многих самых любимых карт. Увидев ее, я даже не стал думать. Одной из карт был «Генерал Титанов». Надменный здоровяк экипированный в доспех римского центуриона с коротким мечом и большим квадратным щитом. У меня в колоде, в старой игре присутствовала эта карта только в легендарном варианте. И там она называлась «Король Титанов». Каждое появлением на поле боя бойца фракции порядка, давало ему дополнительную атаку. Помнится, несколько раз я только им одним дуэли выигрывал. Но конечно эпическая карта не была столь «имбовой», да и достаточно поставить в защиту какого-нибудь летающего бойца и все атаки Генерала или Короля будут вхолостую.

Я покосился на своих союзников по защите деревни. Они раньше меня закончили с выбором.

— Что получил Арес? — Поинтересовался Гендальф, взявший 3 уровень. — Мне помимо уровней еще и штуку Эроса насыпали! И редкую карту! — радостно похвастался он.

— И мне! — Поддержал его Геральт.

— Да, то же, что и вам, — сообщил я, решив, что информация о названии карты станет для моих боевых товарищей лишней.

— Герои! — к нам обратился староста. Капитан стоял рядом, — в честь удачной защиты деревни, завтра утром у нас будет праздник! Прямо на площади! Вы, как одни из главных героев, приглашены! Будьте нашими почетными гостями!

Ну, естественно, мы согласились. После этого я попрощался с игроками и решил отправиться в таверну вместе с Эль и Фемидой. Но когда я стал уходить, меня резануло холодком по сердцу. Я развернулся и увидел кровавую ярость в глазах существа, облаченного в серебристый балахон. Как бы она не упиралась, двое крепких парней с легкостью тащили ее в сторону деревни. Да, именно «она». Невредимый серебристый балахон, тащивший своего товарища, оказался девушкой-тинейджером. Чего я не ожидал, так это то, что в отличие от всех предыдущих котов-мужчин, имевших антропоморфные признаки, но напоминавших, скорее, каких-нибудь йети или оборотней, сплошь покрытых шерстью, эта девушка походила на человека в маскарадном костюме. Кошачьи ушки на голове, сзади болтается хвост. А в остальном — очень привлекательная женщина с полным и мясистым арсеналом женской красоты. Смущали лишь пятисантиметровые когти расположенные там, где у обычных людей ногти, а также ноги ниже колен, которые были, как у обычных котов, с дополнительной коленкой вывернутой наружу.

Кот-аристократ

Баронесса Муркарина

6 уровень

Отношение к Вам: абсолютная ненависть

Вот те раз. Сами напали, так еще и злятся теперь. Ладно, это уже не мои проблемы. Со всеми этими боями уже наступал вечер, изначально я думал заняться полезным делом получения Эроса. Тем более мои спутницы бросали на меня недвусмысленные взгляды. Но когда я посмотрел на игроков и увидел, что они выходят в реал один за другим, я хлопнул себя по лбу. Нужно спешить в реал поесть. Попрощавшись со спутницами и отправив их в таверну, также вышел из игры.

Едва оказавшись в своей капсуле, я ощутил жгучий голод, почти отправивший меня в обморок, но неодолимое желание справить нужду взяло вверх, и я пулей помчался в туалет, на ходу хрустя орехами и запивая водой. Освободившись от балласта и тщательно вымывшись, я отправился на кухню, предварительно схватив телефон, который отчаянно трезвонил.

— Ну, наконец-то, ты появился, ссыкло! — смутно знакомый голос раздался из трубки, как только я принял вызов.

— Слышь ты, ты кто такой, придурок?! За словами следи, или я тебе язык укорочу, — в голове стоял голодный туман, поэтому ругательства я выпалил на автомате.

— Да, кто тебе поверит? Ты, все равно, слово не держишь. — смешок в трубке реально раздражал.

— Короче, тварь. Давай по делу, или я трубку кладу.

— По делу говоришь? По делу? Как можно с тобой дела иметь после того, что ты сделал?

— Меньше слов, придурок. Давай по существу. Считаю до трех.

— Помнишь наше пари?

— Какое пари?

— Какое у нас должно было быть две недели назад.

— Ты что, больной? Две недели прошло, как я должен его помнить. Как имя ты твое болезный?

— Пошел ты! Помнишь Сержа?

— Сам пошел! — автоматом вырвалось у меня, — а вот оно что… А, я тебе где-нибудь кровью расписывался, что проведу с тобой этот бой? Я сейчас играю в обновление. Некогда мне.

— Да мне по фигу! Короче, так как ты не явился на бой, арбитр присудил тебе поражение.

— Ну, и?

— Теперь ты должен мне легендарную карту и неустойку за месяц.

— Может тебе еще супер-модель в койку отправить? Или квартиру подогнать?

— Ну, можно и так. Плюс карта. У меня на нее есть клиент.

— Катись к черту, — сказал я и положил трубку, вернувшись к готовке.

Придурок попытался позвонить еще несколько раз, и я добавил его в ЧС. Потом были смски с угрозами от типа авторитетных людей, и все такое. Не ожидал. Думал этот Серж адекватный человек, но видимо ошибался. Боялся ли я угроз? Абсолютно нет. Любой киберспортсмен на моем уровне и с моими доходами уже становится маленькой звездой. Вездесущие скандалисты папарацци, внезапно нарисовавшиеся родственники-просители, грабители и маньяки. Масса историй обнищавших про-геймеров, загнанных, с психическими расстройствами. Может быть, у меня пост травматическое расстройство, но я даже друзьям и маме не сказал, где живу.

В соседнем районе у меня есть небольшая квартира, где я принимаю гостей, если ко мне, все же, решили наведаться. Но в остальное время я там не живу. В интернете и социальных сетях мои фотки минимум пятилетней давности. Простым людям сложно получить мои данные. Если только через госреестр, но этот парень две недели не мог мой телефон найти. Сомневаюсь, что у него есть знакомые чиновники.

Перекусив в реале, я отправился обратно в деревню. В таверне было шумно и весело. Как выяснилось сегодня была предварительная пьянка. Завтра можно будет воскресить часть погибших солдат и жителей, и тогда будет настоящий пир. Как рассказал капитан, чтобы вернуть к жизни остальных, уйдет много времени. Я обнаружил своих красоток за почетным столом, который выделили специально мне. Присел, дождался своей порции, и едва я засунул в рот кусок великолепно прожаренного стейка и потянулся за кружкой холодного пива, как за наш стол опустился уже хорошо знакомая мне девушка.

— Привет, Лариса, — не удержал я немного разочарованный вздох.

— Привет, герой! — Улыбнулась она, — вижу не очень рад меня видеть?

Не знаю, как я, но мои девочки смотрели на гостью весьма неприязненно.

— Конечно же, рад, — признался я с удовольствием рассматривая эту великолепную женщину, сидевшую напротив меня. Лариса выглядела как всегда сногсшибательно. Но расстроило меня то, что у нее определенно есть какое-то новое задание для меня.

— Ты хорошо справился, я не разочаровалась в тебе. Думаю, что нам уже можно уходить. Завтра доделаем кое-какие дела и в путь.

— К чему такая срочность? — вяло поинтересовался я, понимая, что уже бессмысленно спрашивать. Все равно, придется сделать так, как пожелает эта женщина.

— В защите деревни участвовало пятнадцать игроков. Ты привлек слишком много внимания.

— Хорошо, а что с пиром?

— На пир нужно будет сходить, но без девчонок. Я вместе с ними буду готовиться к походу, потом в время пира ты тихонечко исчезнешь. Встретимся в подлеске, в первом от центральных ворот. К границе будем идти пешком, чтобы никто не знал, к какой именно границе нам нужно. Да, и вот еще что, протяни руку.

Я послушно протянул левую руку, правая все еще была занята кружкой. Лариса повернула ее ладонью вверх и обнажила запястье. Затем она что-то быстро приставила нему, и я почувствовал обжигающую боль. Пятисантиметровый металлический круг, с четырех конечной звездой внутри, медленно расплавился и затек мне под кожу, образуя золотистую татуировку. Я ошарашенно посмотрел на свою руку, смутно понимая опасения антиглобалистов, которые боятся всяких подкожных чипов и GPS-трекеров.

— Что это? — поднял взгляд на улыбающуюся Ларису.

— Не бойся! — ответила она и хлопнула меня по плечу. — Я не собираюсь за тобой следить. Это — метка хозяина.

— Откуда у тебя это? — Ошарашено вопросила Фемида, привстав и едва не остановив веселье за соседними столами.

— Извините! — Поспешно бросила она, сев обратно, и заговорщическим голосом спросила еще раз. — Откуда у тебя это?

— Ооо, у меня много чего есть. — Ухмыльнулась Лариса.

— На ком ты его использовала, — не унималась Фема.

— Я выкупила у старосты за приличную сумму котовью аристократку. У нее есть хороший потенциал лекаря и баффера. — сказала Лариса, наклонившись к Фемиде, тон ее был очень серьезным. Глаза моей спутницы сверкнули, и она медленно кивнула, раскрываясь в улыбке.

— Что за метка хозяина? — мне было очень интересно, о чем они говорят.

— Есть парный предмет, — начала говорить ходячая энциклопедия. — Ошейник раба и метка хозяина. Нужен для того, чтобы превращать живые существа в рабов. Такие предметы бывают разного уровня и качества. Если уровень предмета низкий, то есть ограничения на силу раба. Качество предмета определяет время, когда заклинание рабства спадет. Предмет самого лучшего качества, который использовала Лариса, имеет заклинание вечного рабства.

— Ты шутишь что ли? — удивился я.

— Нет, нисколько, — продолжила Фемида. — Такое заклинание почти невозможно снять, нужна одновременная помощь заклинателя уровня архимага и выше, а также кузнеца гранд-мастера.

— И что, любой может превратить меня в раба вот так просто, надев ошейник?

— Сначала нужно тебя пленить и связать. Что со временем будет сложнее и сложнее. — решила вставить свои пять копеек Лариса. — Кроме того, сейчас в твоем мире таких предметов нет. Для их зачарования нужны также архимаг и гранд-мастер, соответственно, а для достижения такого уровня необходимо очень много времени и ресурсов. Для вашего мира, еще рано иметь такой уровень.

— Ну, спасибо. А почему ты его не использовала? Например, на мне.

— Во-первых, Мировой Закон не позволил бы. Меня бы сразу обнаружили и выкинули из этого мира, попутно превратив в фарш. Во-вторых, ошейник раба накладывает большие ограничения на силу призывателей. Его лучше всего использовать на существах с другими умениями.

— И что теперь? Зачем она мне?

— Теперь в нашем отряде больше людей. Чуть позже предлагаю тебе потратить Эрос на поднятие уровней этой аристократки, ее навыки должны помочь в бою. Но главное — тебе необходимо научиться взаимодействовать с представителями других рас. Защитить свою территорию без помощи иноземельцев будет сложно, а у тебя теперь есть аристократка в рабынях.

— Разве это не разозлит весь народ котов-варваров? Не будут ли они меня преследовать за это?

— Будут, конечно, но не все. Скорее всего, только аристократы и другие высокопоставленные представители. Из мести. Простой народ наоборот, они будут чувствовать за тобой силу и право быть, если не выше них, то минимум на одном уровне. Так, все. Я знаю, что тебе не нужно есть в этом мире. Пошли со мной, завтра начнется долгий поход, перед ним я хочу, чтобы ты доставил мне удовольствие.

Все тот же гостевой домик, все та же комната. Только все чистенько, убрано. Как обычно, я отправился в душ, а выйдя, узрел ослепительную картину. В этот раз Лариса не была раздета полностью, на ней было ослепительно белое кружевное белье. Мой младший товарищ мгновенно почувствовал добычу и приготовился действовать. Лариса, увидев мою реакцию, улыбнулась и подошла ближе. Одной рукой она обвила мне шею, слегка встала на носочки и дотянулась до моего уха. Невероятно красивая женщина прошептала мне на ухо «это очень мило» и начала покусывать мочку уха. Ее вторая рука опустилась ниже и одним движением отбросила мое полотенце, обернутое вокруг пояса. Затем мой нефритовый стержень попал в ее мягкую ладонь. Я, издав стон вожделения, уже не сдерживался и с усилием схватил сзади ее упругие формы, потянув на себя. Лариса подпрыгнула и обхватила мою талию ногами. Я не стал ждать и заниматься бесполезными вещами, типа снятия с нее трусиков. Лишь только отодвинул в сторону белоснежную полоску и слегка надавил на ее бедра. Моя женщина также, как и я несколькими секундами ранее, издала стон удовольствия, и мы погрузились в райский мир.

* * *
Проснулся я ближе к вечеру следующего дня. На полчасика вернувшись в реал, я ощутил всю скверну моего бренного земного тела. Может быть найти возможность для внутривенного питания? Изначально я не обратил внимания на свою кожу. Но, когда сел завтракать, я увидел на левом запястье слабый свет золотистой татуировки. Круг со звездой в центре. Конечно, я уже давно догадывался, что магический мир реален. Но еще одно напоминание на некоторое время заставило меня почувствовать глубокий кризис. Нужно ускорить свои планы по переселению.

Когда снова оказался в деревне, пир уже начался. На этот раз столы накрыли прямо на центральной площади под открытым небом. Я по очереди встретился со старостой, капитаном и другими высокопоставленными руководителями деревни. Много не пил, мне еще в поход сегодня, но люди подходили ко мне бесконечным потоком. Когда решил, что пора идти, я уже был порядком пьян и не заметил две фигуры, которые последовали за мной.

Некоторое время я петлял между дворами. Некоторая трезвость рассудка у меня была, но тело подводило. Наконец, я вышел из деревенских ворот и добрался до нашего места встречи. Меня уже ждали четыре фигуры. Когда увидел своих спутниц, прежде, чем я успел что-либо сказать, Эль вскочила и направила лук в сторону деревни.

— Не стреляйте! — Услышал знакомый голос. И буквально через пару минут пред нами предстала парочка игроков, состоящая из Гендальфа и Геральта с поднятыми руками

— Не стреляйте! Мы не хотели ничего плохого. — Повторил Геральт. — Нам просто стало интересно, куда вы идете, мы хотим с вами.

Мне было трудно говорить, да, и я не особо понимал, что можно сделать в сложившейся ситуации. Поэтому я молча покосился на Ларису. Та нахмурилась.

— Нет, сейчас это невозможно. Но в будущем вы сможете присоединиться к Аресу. Взять вас сейчас никак нельзя, понимаете? Если не понимаете, я могу отправить вас на перерождение.

— Нет-нет, мы понимаем, понимаем. — Затараторили оба.

— Хорошо! А теперь, идите.

Парни выдохнули, но прежде, чем уйти, был задан резонный вопрос.

— В будущем мы еще сможем вместе сражаться?

— Конечно! — ответил я искренне. — Но вам бы следует хорошенько поднять уровень.

— Мы поднимем! — сказал Гендальф с воодушевлением.

— Да, — подтвердил Геральт.

— Отлично! Я буду ждать! — пообещал я.

Когда друзья ушли достаточно далеко, Лариса повернулась ко мне.

— Ах ты ж пьянь. Нам в дорогу, а он в таком состоянии. Так, смотри. Эроса у тебя сейчас много. Подними уровень своих карт и свой героический уровень. Дорога предстоит длинная и трудная, ты должен быть в максимальной физической форме.

Я кивнул и начал покупать новые уровни для карточных бойцов, распределять очки характеристик и поднимать уровень призыва. После поднятия героического уровня я почувствовал резкий прирост сил.

Игрок: Арес

Раса: человек

Уровень 7/4

Фракция Порядок

Жизнь 140

Атака: 4

Защита: 5

Ловкость: 4

Интеллект: 4

Опыт: 130/2100

Мощь: 2820

Навык призыва достиг шестого уровня, теперь я могу призвать два раза в день по 45 минут сразу шесть бойцов, один из которых может быть редкого класса. Магический удар, который уже неоднократно меня выручал, я также поднял до третьего уровня. Сила его возросла, а откат сократился до сорока минут.

Хотя, я стал значительно сильнее, все форумы утверждают о крайней сложности прохождения границы. Единственная моя надежда на Ларису. Со скверным предчувствием я пошел за нашей проводницей в сторону границы.

Глава 21 По пути к границе

Меня слегка пошатывало после выпитого на празднике, но резко возросшие характеристики и здоровье значительно уменьшили влияние алкоголя. Днем я вполне нормально отоспался и поел в реале, еще часа четыре могу продержаться. Заметил, несмотря на то, что я провожу здесь все больше и больше времени, моему организму все проще справляться с голодом в земном мире. Влияет ли увеличение характеристик в магическом мире на мое настоящее тело? Если да, то до какой степени?

Ладно, в сторону лишние мысли. Сейчас нужно разобраться с насущными делами. Для этого, предупредив Ларису остановил наш маленький отряд на пять минут. Я снова, только теперь более внимательно решил взглянуть на свое нежданное приобретение. Подумать только, двадцать первый век на дворе, а я стал настоящим рабовладельцем. Не чета, конечно, англичанам и испанцам в количестве, зато внешний вид у моей рабыни — закачаешься.

Муркарина, которую для простоты я решил называть Муркой, шла понурая. Естественно, на вас бы нацепили магический ошейник и заставили идти не пойми куда, как бы себя чувствовали? Я подошел поближе и протянул руку, чтобы скинуть капюшон. Кото-девушка сначала дернулась в испуге, но потом смирилась и подставила голову. Когда я все же убрал капюшон, то по плечам пленной рассыпались вьющиеся черные волосы.

Блин, да что ж такое. Кто создавал подобных гибридов? Глаза у нее были очень большими, глубокого изумрудного цвета с коричневой окантовкой

. В ночном сумраке ее гигантские зрачки светились, как у настоящей кошки. Хотя, о чем это я. Понятно, что она относится к расе котов, какие еще у нее должны быть глаза? Но тело то, тело то человеческое! Это очень сбивает с толку. Слегка вздернутый совсем небольшой носик, небольшой бантик розово-алых губ и полоски родимых пятен на щеках в виде усов напоминали милую кошачью мордочку. Большие черные ушки на макушке с пушистыми белыми кисточками, как у рыси. Так и хотелось почесать ей за ушком.

Я заставил ее снять балахон и увидел перед собой вполне нормальное и, на удивление, стройное женское тело с внушительной грудью. Под балахоном на пленнице не было одежды, кроме какого-то жалкого подобия нижнего белья, совершенно ничего не скрывавшего. Но я уже к такому привык. В этом мире все повернуты на сексе, а если не повернуты, то значит, еще не доросли. Хотя, может Лариса специально постаралась. Уточнять я не стал, чтобы не сойти за глупца.

Вновь одев свою нежданную рабыню. Я пригляделся. Помимо прошлых характеристик, которые не изменились, строка с отношением перешла от абсолютной ненависти к абсолютному подчинению. Очень странно, как так просто?

— Фемида! — обратился я к своей ходячей энциклопедии, шедшей рядом со мной. Эль в это время была далеко впереди и контролировала окрестности, но тем не менее внимательно следила за нами. — Подскажи-ка, дорогая моя, как абсолютная ненависть перешла в абсолютное подчинение и до какой степени оно абсолютное? Рабский ошейник как-то влияет на мозги?

— Это редко происходит, Хозяин, — ответила она. — Первым условием является качество ошейника. Закованный чувствует, что ошейник не имеет срока службы. Даже если раб умрет, а потом его кто-то воскресит, магический ошейник останется на рабе. Во-вторых, все полулюди глубоко подвержены влиянию инстинктов. Вы, Хозяин, сыграли решающую роль в защите деревни. Вас уважают и слушают местные жители, у Вас в подчинении два легендарных бойца, что есть далеко не у каждого барона. Вам помогает очень сильная иноземка, чью мощь невозможно измерить, несмотря на подавление со стороны Мирового Закона. Это инстинкт подчинения сильному, даже имея разум, полулюди не могут до конца от этого избавиться.

— То есть? — не понял я.

— У вас появилась третья верная спутница. Даже не так. Мы с Эль — призванные бойцы. Если сейчас с нами что-то случится, материализовать нас еще раз Вы сможете только на очень высоком уровне призыва, либо через достаточно долго время. При нынешнем вашем уровне — через тридцать дней. Сейчас это месяц. А Муркарина — живое существо. Ее можно воскресить в любой момент, если имеется достаточное количество духа, и глава населенного пункта откроет Вам доступ к стеле воскрешения. Конечно, это не так-то просто. Поэтому лучше всего получить или завоевать свою деревню.

Все время диалога ушки моей новой спутницы шевелились, словно, она хотела лучше понять наш разговор. Мурка хмурилась, ушла в себя, но слушала.

— А если я ее отпущу?

— Не получится, Хозяин, — покачала головой девушка. — Заклинание накладывали не Вы, если Вы не станете архимагом, Вы не сможете снять печать. А так как Вы призыватель, а не маг, у Вас такой возможности не будет. Кроме того, после поражения племя ее ушло в неизвестном направлении, следы заметать они умеют. И бывших пленных там не особо жалуют, несмотря на родословный аристократический статус, ее положение будет лишь немногим выше раба. А в человеческих городах ее либо повесят, либо в кандалы закуют, уже не такие удобные, как магический ошейник. Не думаю, что она решится от Вас уйти, Хозяин, — закончила свои размышления Фемида, а кото-девушка пару раз кивнула сама себе подтверждая слова Фемы.

— Просто отлично, — фыркнул я. — А может того… избавиться от нее?

— Не надо меня убивать, — выпалила кото-девушка, — я буду верно Вам служить, Хозяин!

Она едва ли не встала на колени, а глаза сделала, как те знаменитые у кота в старом, но прикольном мультфильме про тролля Шрека.

— Фема, она шестого уровня. А она, вообще, какого класса? Вот вы легендарного, а она? Я такой карты не помню в игре.

— Конечно, такой карты не будет, ведь она — реальный житель, но только из другого мира. Так как у нее баронский титул, скорее всего, она редкого класса. — сообщила мне Фемида.

— То есть, на шестом уровне она сильнее вас на первом?

— Да, именно так.

— Ты уверена, что магический ошейник не имеет сбоев, и она горло мне ночью не перегрызет?

— Хозяин — это невозможно, — ответила она. — Муркарина будет вас защищать до последнего вздоха. Ни действием, ни бездействием она не может причинить Вам ущерб.

— Ладно, — махнул я рукой, — лишним такой боец точно не будет.

— Ты что умеешь то? — поинтересовался я у своей рабыни.

— Я многое умею! — выпалила Мурка. — А что нужно?

— Умения, говорю, какие у тебя? Раз редкий класс, то должна быть хорошим бойцом. Ты же не призыватель?

— Нет, — покачала та головой.

— Вы можете посмотреть ее характеристики сами, Хозяин, — вмешалась Фемида.

— В смысле? — развернулся я к ней. — Я могу смотреть характеристики любого бойца в колоде. А раба разве тоже можно?

— Можно. И материализованных бойцов тоже.

— То есть, я могу ваши характеристики посмотреть?

— Да.

— Вот блин. А молчали то вы чего? Я же не знаю, что вы можете… Эх сейчас перейдем границу, и я вам устрою просмотр…

— Хозяин? — переспросили хором Фемида и Эль каким-то испуганным дуэтом.

— Все хорошо будет, — ободрил я их. — Совсем не больно, а думаю даже приятно. Так, как посмотреть характеристики у этой кошки?

— Просто направить на нее ладонь и сказать «характеристики», — объяснила мне Фемида, и я еле сдержал ругательства.

— «Характеристики»! — повторил я за ней, и передо мной развернулся очередной свиток. Я погрузился в изучение. Заняло оно у меня добрых десять минут, после чего я развеял свиток и задумчиво посмотрел на Мурку, преданно глядевшую на меня.

Достался мне боец ближнего боя, а по совместительству хилер и баффер. С слабой, в общем-то, защитой, но с высокой живучестью. Вдобавок, у нее было несколько магических умений, вроде лечения легких травм и баффа на защиту. Были и пара абилок, вроде повышения всех свойств на 70 %, и усиленная реакция увеличившая прыжок в 3 раза, длину когтей в 2 раза и удар когтями на 100 %. В общем, помимо расовых абилок, кошка ничем не отличалась от обычного человека. Те же скиллы, те же умения. Правда, было еще одно умение — «контроль разума», но открывалось оно на высоких уровнях развития, до которых мне, как до Китая пешком. Думаю, Лю подобную шутку точно оценил. Кстати, что-то я с ним давно не разговаривал. Надо бы поделиться своей радостью по поводу защиты деревни.

Шли мы до глубокой ночи. По пути Лариса несколько раз отлучалась, чтобы «заметать следы». Без нее мы дальше не шли, а так как заняться было нечем, мои легендарные красотки стали ко мне приставать. А я что? Лишний Эрос никогда не помешает. По такому случаю отправил Мурку в лес за хворостом.

Кстати, она сразу поняла, чем мы собираемся заниматься с Фемой и Эль и сильно удивилась, что ее не пригласили к участию в этом занятии. Даже осторожно поинтересовалась у меня, мол, если есть желание она всегда готова с большим удовольствием послужить хозяину. И, к еще большему моему удивлению, мои легендарные спутницы тоже были слегка удивлены моей избирательностью. Мне показалось, что они совершенно были не против еще одной партнерши.

Меня, конечно, все это радовало, но к сожалению, пока в виде сексуальной партнерш я воспринимал только человеческих женщин. Как-то представить кошку в этом качестве не мог… Такой вот я традиционалист. Нет, конечно, я несколько раз читал всевозможные приключения лихих героев среди кото-девочек и прочего человеческого-звериного гарема, но читать это одно. А делать самому — другое. Может, со временем и приду к этому. А пока я воспользовался мягким, теплым и влажным ощущением уже знакомых мне пещер и холмов.

Так что, полностью удовлетворенный, как в прямом, так и переносном смысле, я вышел в реал. Через пару часов уже утро. Какие-то слишком насыщенные дни в иномирье у меня получаются. Я просмотрел сообщения. От Мари по-прежнему нет ответа.

* * *
Утро меня встретило ярким солнцем. Да уж, вот что нынче редкость на нашей планете, так это солнце. Обычно серая хмарь, затянутого неба. Тем более в мегаполисе. Раньше как-то не замечал этого, но после бескрайнего и просторного голубого неба в мире Вечной Войны испещренный высотками маленький просвет горизонта кажется донельзя унылым. И вот сегодняшнее солнце подвигло меня на небольшое изменение своего распорядка дня. Я решил совершить крайне редкую для себя вещь. Прогуляться по улице. Надо было немного успокоить свои нервы. Я так сильно не переживал, когда должен был защищать деревню. Все-таки, из деревни всегда можно сбежать, а куда можно будет сбежать на границе? Чем глубже, тем опаснее. Прогулка без зеленых лугов и соратников должна мне помочь прийти в себя.

Вообще, прохожих на улицах крупных городов сейчас редко встретишь. Вроде, для них сделаны специальные тротуары, но слишком уж народ привык передвигаться на машинах или автоматических такси. Это удобно и быстро. Технический прогресс диктует свои условия. Нужно быстро перемещаться, быстро работать, все делать быстро. Даже парки исчезли из городской черты. Их все вынесли за пределы городов. Но, что-то я отвлекся. В общем, прогулялся я полчасика и вновь вернулся в свою квартирку. Чего-то изменилось? Да, особо ничего. Несмотря на солнечный день, внешняя сторона города все также уныла. Парочки не прогуливаются по улицам, дети не играют во дворе, дворники и то — электрические истуканы. Дома я взглянул на планшет, но никаких новых посланий от своих друзей я не увидел. Оно и понятно, я сам им давно не писал. Так что, получив небольшой заряд ультрафиолета, я позавтракал и залез обратно в капсулу.

Переместился я сразу к своим спутницам. Они вопросительно посмотрели на меня и хором пожелали доброго утра. Кроме Ларисы. Та удобно устроилась на невесть откуда взявшемся раскладном стульчике и попивала чай, читая какой-то свиток. Уж не утреннюю ли газету? Хотя, мне было приятно услышать пожелания и трех красивых девушек. Точнее двух девушек и одной кошки. Кстати, слова агента о кошках заставили меня еще раз внимательно посмотреть на Мурку. Это мне что же, придется и таких подданных к себе принимать? А потом через несколько лет начнутся либеральные тенденции, борьба за права малых народов. Раз всеобщее равноправие, то и жены должны быть из каждого народа по одной, хотя бы. Мурка заметила мое внимание и сделала такую умильную мордочку, что я невольно улыбнулся. Ладно, Муркарина в целом довольно привлекательна, а если будут какие-то более животные расы? Какая-нибудь кентавриха или нага. Мне их тоже в жены брать? Тьфу… Вообще не о том думаю.

— Вы с Ларисой сегодня уже разговаривали, Хозяин? — отвлекла меня от тяжелых дум Фемида.

— Еще нет, а что? Что-то случилось?

— Ничего, — сразу смутилась она, — просто спросила. Она здесь уже давно сидит, тебя ждет. К нам даже подходила, спрашивала.

— Ага, — поддержала ее Эль, — Даже не поздоровалась с Вами. Вежливости ей надо поучиться.

— Именно. Смотрит на нас как…

— Стоп! — поднял я руку, покосившись на Мурку, которая с интересом наблюдала за нашим разговором. — Это мое дело. Или у вас имеются какие-то вопросы ко мне по этому поводу? — Нахмурился я, добавив в свой голос немного холода.

Вот чего мне в этой жизни не хватало так это ревности легендарных бойцов. Периодически, как я вижу, их заносит. Все-таки, женщины — есть женщины, какими бы легендарными они ни были.

— Вижу все в сборе, — удовлетворенно отметила Лариса, встав со стула. — Готовы? Мы уже достаточно запутали следы, отсюда к границе мы переместимся телепортом. Специально для этого у меня есть походный телепорт.

— Какой? — переспросил я.

— Походный, — объяснила она. — Телепорт, которым можно воспользоваться, где угодно в пределах одного региона. Только координаты надо знать, их с карты можно взять. Но он очень дорогой, и его не всем продадут. Нужно соответствующий уровень иметь. А в твоем мире его вообще еще не научились делать. В общем, не заморачивайся.

Перед нами появилось белое овальное окно портала, куда мы впятером и вошли. Сначала мы четверо, а потом Лариса. Вышли мы в странном месте. Здесь уже хорошо знакомая мне степь переходила в каменистую пустыню. Усыпанная мелким серым камнем равнина уходила вдаль, где-то впереди она переходила в темно-зеленую равнину, с редкими деревцами.

— Это и есть граница, — сообщила Лариса очевидное. — Вдали ты видишь Великие пограничные болота. Странное название ваши местные придумали. Никто из них ни разу не видел настоящих Великих пограничных болот. По применяемым вами мерам длины, эти болота занимают максимум километров десять. Но до болот еще нужно добраться. Обычно, на границе перемешано все. Болота, пустыни, горы… Я выбрала более-менее равнинное место. О болотах не беспокойтесь. По ним я уже переходила множество раз в разных мирах. На мой взгляд, наиболее удобное место, если не боитесь грязи. По идее, до той зеленой зоны никто на нас напасть не должен. Место здесь открытое, неожиданно напасть не получится. Но держитесь настороже, в каменистой пустыне могут быть ядовитые насекомые. Дальше все идем за мной, никуда не сворачиваем и не сходим с моих следов. Внимательно смотрите не только по сторонам, но и на меня. Как только я подниму руку, сразу останавливайтесь. — Лариса остановилась и посмотрела на меня. — Вон у того приграничного столба сделай привязку. Все может быть, вдруг придется несколько раз пробовать. Среди нас ты самый слабенький.

В ответ я просто улыбнулся. Но в душе вздрогнул. Перспектива несколько раз быть ужаленным ядовитым скорпионом меня как-то не прельщала.

— Кстати, что умеет твоя новая спутница? — спросила Лариса.

— А ты что, не видишь? — удивился я. — Ты же мне сама сказала, что у нее потенциал лекаря.

— В твоем мире Мировой Закон наложил на меня большие ограничения, обычно я бы легко увидела большую часть информации такого слабого бойца, — ответ Ларисы был полон самодовольства замешанного с презрением. Или тоже ревнует? — Когда вы защищали деревню, я видела, как она накладывала укрепляющее заклинание на своих воинов, а также пыталась лечить раненного аристократа.

Чего и следовало ожидать, она все видела, но не помогала. Я коротко рассказал Ларисе о характеристиках кошки. Она ничего не сказала и просто кивнула. Вот непонятно хорошо это или плохо? Затем шпионка немного подумала и достала из своей безразмерной сумы какое-то оружие, пока я отходил к столбу сохранения. На удивление, Лариса подарила кото-девушке какие-то огромные серпы весьма зловещего вида.

Мы двинулись вперед. Во главе Лариса, чуть поодаль я, а за мной трое моих девушек. До болота мы добирались часов пять. И никого не встретили по пути, кроме полудесятка каких-то страшных ярко разукрашенных насекомых, вылезших из-под земли. Скорпионов не было, но и этих жутких тварей, самая большая из которых была размером с дворнягу, мне хватило с головой. Как назло, они напрочь игнорировали Ларису, но были не прочь поживиться мной. Если бы не своевременная стрельба Эль, я бы отправился на перерождение. Одно из насекомых лишь слегка оцарапало меня небольшим когтем на одном из множества щупалец, и я чуть не отбросил коньки. Мурка целый час меня выхаживала.

Придя на новое место, я осмотрелся. Передо мной раскинулся зеленый вязкий ковер, на котором то тут, то там росли хилые деревца со странными фиолетовыми листьями.

Лариса обернулась к нам.

— Теперь слушайте внимательно. Я сейчас применю свиток с редким заклинанием. Этот свиток проложит нам дорогу через болота. Достаточно широкую, чтобы могло пройти шесть-семь человек. С дороги сходить нельзя, если вы это сделаете, то умрете. И все слушаем меня. В основном будут бои в реальном времени. Но могут встретиться и традиционные — пошаговые. Но все ты сам увидишь. В традиционных боях участвовать придётся мне. Ты просто не потянешь этих противников. А вот в реальных вполне можешь сражаться. Сколько ты сейчас можешь вызвать бойцов? У тебя шестой уровень призыва?

— Шестой, — кивнул я.

— Значит шесть бойцов, — кивнула она, — на полтора часа, в общем. Вызовешь, только когда враг появится. На болото должно хватить. Вызывай по максимуму и самых сильных. Тут скромничать не надо. Сейчас я на вас еще бафф наложу. Она серебристый свиток с какими-то надписями, что-то тихо прошептала, свиток вспыхнул зелеными огнем и исчез. А я увидел надпись.

На вас наложено заклинание

Жизнь +30 %

Атака +30 %

Защита +30 %

Опыт +20 %

Магическая атака +30 %

— Неплохо, — вырвалось у меня. — Баффнула, так баффнула. Спасибо!

— Нам будут нужны все силы, — пожала она плечами.

Судя по реакции моих подопечных, им тоже увеличили характеристики. Но поблагодарила Ларису только Мурка, Эль и Фемида все еще смотрели на иномирянку неприязненно. Но той, насколько я понял, было на это абсолютно наплевать. Она достала еще один свиток. Он также сгорел в зеленом огне после короткого шепота, и перед нами, прямо через болото вытянулась прямая серая дорога, о которой она говорила.

— Помним, что никуда с нее не сходим, — повторила она. — Держим оружие наготове! А тебе мой подарок, — посмотрела она на меня и протянула какой-то амулет в виде шестигранной звезды. — Не волнуйся, Мировой Закон посчитал, что это не является багом, и его можно использовать. С этим амулетом, если кто-то из твоих спутниц погибнет, они возродятся на месте смерти практически мгновенно. Не надо будет месяц ждать. Также, ты можешь призвать любых бойцов из своей колоды, лишь количество ограничено уровнем призыва, то есть не больше шестерых. Но это работает только на границе. Когда мы окажемся в другом регионе, он исчезнет.

— Спасибо! — на этот раз я еле смог сдержать желание поцеловать Ларису. Какой шикарный подарок. Она видимо поняла мое желание и улыбнувшись прошептала. — «Позже»!

А потом шагнула на дорогу и медленно двинулась вперед. За ней последовали мы. Сначала я с обнаженным мечом. Затем Мурка с серпами, а замыкали наш отряд Эль с готовым к стрельбе луком и Фемида, держащая молот наизготовку.

И ко всему передо мной появился текст.

Вы вошли на территорию Проклятого Болота.

Будьте внимательны игрок. Данная территория является зоной серьезной опасности.

Рекомендуемый уровень прохождения 20+

Группа — 5+

Что ж. Вот и проверим, на что мы способны.

Глава 22 Болото и Лес

Первые минут двадцать ничего не происходило. Мы медленно шли по дороге, рассматривая окружавший нас унылый и однообразный пейзаж. Сырой и влажный запах травы был перемешан с каким-то странным запахом, похожим на запах гари. Окружающая нас обстановка оказывала лично на меня какое-то давящее действие, заставляя вздрагивать при любом случайном плеске под ногами или шуме ветвей, которыми играл ветер. Странным было то, что на раскинувшемся вокруг нас болоте не было никакой живности. Не было слышно ни кваканья лягушек, не криков птиц, вокруг стояла какая-то давящая мертвая тишина. Однако, напрягало все это, видимо, только одного меня. По крайней мере, Лариса была абсолютно спокойна. Такими же спокойными казались мои спутницы, замыкающие наш отряд.

— Стойте! — наш проводник вдруг замерла и подняла вверх руку. В нескольких десятках метров от нас, разметав в разные стороны грязно-зеленую тину, на большую кочку выбралась огромная жаба. Ростом она была с меня, но туловище было толще раза в два.

Рыцарь — жаба

Уровень 10

Отношение к вам: ненависть

— Стрелы! — рявкнула Лариса, и в воздухе засвистели стрелы Эль. Моя легендарная лучница, как всегда, стреляла со скоростью автоматического оружия. Спустя несколько секунд, гигантская жаба стала напоминать настоящего ежа.

— Здоровье в красной зоне, — прошипела наш проводник. — Быстро атакуем, чтобы на помощь никого не позвала!

Фема совершила высокий прыжок и вдарила по жабе молотом. Лариса ее поддержала, отправив в врага какой-то странный шар зеленого пламени. Несмотря на то, что жабе этого хватило, чтобы рухнуть мертвой зеленой тушкой в болото, она каким-то непонятным мне образом умудрилась издать громкий «квак».

— Вот… — в устах Ларисы прозвучало несколько фраз, которые, судя по всему, были произнесены на ее родном языке и явно являлись ругательствами. — Готовьтесь к бою. Это зеленая гнида, все-таки, успела вызвать помощь! Арес, призывай всех своих бойцов! Эль, будь готова открыть огонь. Остальные, прикрывайте своего хозяина. Я поставлю щит, но сколько он продержится не знаю. Надо оставить силы на дальнейший путь, мы не можем выплеснуть все в первом бое!

И вот тишину, окружавшую нас, нарушил громкий плеск и из болота на кочки стали прыгать жабы похожие как близнецы на убитую нами. Я насчитал десять зеленых тварей, которые приближались к нам короткими прыжками.

— Чего стоишь!? — вновь зашипела девушка. — Вызывай!

Я очнулся от наблюдения за разворачивающейся передо мной картиной и вызвал шесть бойцов. Благодаря талисману, вызывал всех четверых эпических, — принцессу драконов, хозяйку теней, генерала титанов и принцессу пауков. К ним добавил уже хорошо зарекомендовавших себя в бою обычную деву льда и редкую леди рыцарь.

Соответственно, стрелков — принцессу драконов и деву льда спрятал за своей спиной вместе с Эль. Перед собой поставил леди рыцаря и генерала титанов, который тоже имел большой прямоугольный щит. Так что двумя щитами я был закрыт. С боков поставил прикрывать меня Мурку с Фемидой, и хозяйку теней с принцессой пауков. В общем, такое вот простое расположение. Следом за этим достал свой меч.

Стрелки, вызванные мной, сразу присоединились к Эль и начали обстреливать приближающихся жаб. Я покосился на Ларису. Та, судя по всему, вызвала пока всего лишь одного бойца, зато это был легендарный боец. «Слепой судья» — внешний вид этой карты меня слегка раздражает, но карта пользуется бешеной популярностью среди девушек, особенно из восточной Азии. Молодой парень лет двенадцати на вид с зелеными глазами, белыми зрачками и коротким каре каштановых волос, обрамлявшим милое, немного скуластое лицо. Это — одна из немногих карт, у которой нет обнаженной версии. Под расстегнутой алой мантией в самой свободной от одежды версии, то есть, легендарной, лишь серая футболка поло с медвежонком на груди и укороченные синие теннисные шорты. Стартовая одежда состояла из монашеской робы, похожей на форму джедаев из Звездных Войн. Судья держал в правой руке посох с зеленым камнем в венце и мало напоминал настоящего судью.

Этот боец относился к бойцам дальнего действия и помимо хорошей атаки и защиты, обладал прекрасным свойством накладывать на всех бойцов дальнего действия заклинание — «промах». На самом высоком уровне навыка эта способность срабатывала на одном вражеском бойце с вероятностью 100 %, на следующем уже с вероятностью 70 % и так далее. С каждым бойцом вероятность понижалась. Это в старой игре, как карты проявит себя сейчас, понятия не имею.

Тем временем, жабы уже приблизились к нам достаточно близко, чтобы начать плеваться. Да, в нашу сторону, шипя и буквально разъедая воздух, устремились плевки этих тварей, которые, как я понял, представляли собой что-то вроде концентрированной кислоты. Но пока атаки сдерживал щит Ларисы. Меж тем, стрелки с моей и Ларисиной помощью выбили половину атакующих. Но все же, пятеро оставшихся добрались до нас и прыгнули на магическую дорогу, преграждая путь дальше. Сейчас я смог увидеть в близи этих чешуйчато-бородавочных зеленых тварей с узкими глазами и широким ртом с узким змеиным языком. Воняло от них как от помойной ямы. Но полуметровые когти на всех четырех лапах внушали уважение.

— Я пока не вмешиваюсь, — тихо произнесла Лариса, отходя за мою спину. — Действуй сам. Надо сберечь силы на более сильных противников.

Я кивнул, и в этот момент жабы прыгнули. Первый удар приняли на себя мои рыцарь и титан, а с двух сторон их атаковали Фемида и Мурка, в руках которой появились уже знакомые мне внушительного вида серпы. Каким-то молниеносным движением она нашинковала зеленую тварь, прыгнувшую на нее. Фема же со своей противницей справилась одним ударом молота, который сразу превратил голову жабы в какое-то кроваво-зеленое месиво, и она свалилась у ног моей спутницы. Остальные трое нападавших, которые врезались в щиты первой линии обороны, получили вдобавок порцию стрел и несколько ледяных шаров, которые превратили двух из трех земноводных в застывшие ледяные фигуры. А последнего я лично разрубил несколькими ударами меча, пока остальных кромсали мои бойцы.

Вы отразили нападение рыцарей-жаб.

Убито 10 противников.

Опыт +300

Эрос + 500

— Неплохо, — подвела итог битвы вновь появившаяся рядом со мной Лариса. — Но это только начало.

И мы вновь пошли по дороге, проложенной через болота. Вскоре, на горизонте появилась полоска невысокого леса. И следом за этим воздух порезал протяжный звериный вой.

— Опять ваш выход, — проговорила Лариса и ретировалась за мою спину. А я увидел несущихся к нам четверых волков… нет, пожалуй, волками этих тварей, размером с доброго быка можно было назвать с большой натяжкой.

Мы приготовились к атаке и в быстро приближающихся врагов полетели стрелы. Тут опять развернулся свиток.

Волк-оборотень

Уровень 13

Отношение к вам: ненависть

Стрелы не наносили особого ущерба приближавшимся врагам, так как они умудрялись каким-то волшебным образом уклоняться. Я нанес магический удар, волки словно натолкнулись на невидимую стену, и один из них не успел уклониться от стрелы и с визгом скатился с дороги, где его с громким чавкающим звуком моментально засосала трясина.

Остальные трое выскочили на нас. На этот раз я скомандовал передней линии, атаковать. Учитывая наличие у нас в отряде большого количества бойцов фракции порядка, сила моего Генерала титанов при атаке увеличилась в разы. Когда волки прыгнули, бойцы были уже готовы. Правда, без проблем справился со своим только Генерал, просто разрубив в воздухе противника напополам. Леди рыцарь не устояла на ногах, и сбитая волком отлетела ко мне. Перепрыгнув через нее, я атаковал оглушенного столкновением врага. Третьего же встретила молотом Фемида. В результате, через несколько минут было все кончено. Кроме слегка помятого рыцаря, которая смущенно смотрела на меня, потерь в нашем отряде не было.

Вы отразили нападение волков-оборотней.

Убито 4 противника.

Опыт + 250

Эрос + 400

На этот раз Лариса не стала ничего комментировать, и мы продолжили свой путь. Лес постепенно приближался. Как оказалось, он тянулся практически по всей линии горизонта. То есть просто болота переходили в него. Проложенная Ларисой дорога проходила через него и терялась среди деревьев. Когда мы, наконец, ступили под сень редких деревьев, наш проводник вновь остановилась.

— Пока нам везет, — объяснила она, внимательно осмотрев отряд. — По крайней мере, с двумя серьезными мобами мы не встретились, так что легко отделались. Этот лес занимает еще треть пути до границы нужного нам региона. В нем могут встретиться гораздо более серьезные противники, чем на болоте или в каменистой пустыне. Тем не менее, я вмешаюсь, только когда почувствую реальную угрозу. До этого момента вам будет помогать только мой боец. И все соблюдаем правило. Ни в коем случае не сходить с дороги. Не обманывайтесь безобидным пейзажем вокруг. Если сойдете, обратно уже не вернетесь! Готов?

— Готов, — подтвердил я и мы вошли в лес.

И вновь меня удивила стоявшая в нем тишина, которую нарушало только наше дыхание да звук шагов. Из-за нее лес, состоявший из редких, каких-то куцых деревьев, выглядел как-то безжизненно. Даже листья на деревьях были серого цвета, что контрастировало с сочной зеленой травой. В воздухе появился запах прелой листвы, смешанный с сыростью. На мой взгляд, похолодало. Постепенно с нашим продвижением лес становился гуще и темнее. Но вот путь нам преградил камень. Хотя нет, не камень, а скорее глыба. Высотой метра четыре, шириной во всю ширину дороги.

Камень-убийца

Неживой предмет

Уровень 20

— Это что такое? — спросил я у подошедшей ко мне Ларисы.

— Хм, — девушка задумчиво изучала преграду, лежащую на нашем пути. — Я раньше не сталкивалась с подобным.

— Может, просто перебраться через него? — предложил я.

— Не думаю, что получится, — покачала она головой. — Мне кажется, он найдет способ тебя убить. А уровень у него серьезный.

— Может обойти? Здесь все же не трясина.

— Не трясина, — согласилась со мной девушка. — Но все равно очень опасно. Эта трава, словно сигнализация для живущих в лесу тварях. Стоит тебе пройтись по ней, как к нам сразу нагрянут гости!

— А давай просто перелетим через камень! — вдруг осенило меня.

— Чего? — удивленно посмотрела на меня Лариса.

— У тебя есть летающие бойцы? Желательно с хорошей выносливостью и силой?

— То есть, ты хочешь… — девушка с уважением посмотрела на меня. — А ты молодец Арес, мне почему-то такая идея в голову не пришла. Она взмахнула рукой и перед нами появился дракон. Большая рогатая голова, крупная золотистая чешуя по всему телу. Слегка удлиненное немного худое тело бугрилось мышцами, белые, почти прозрачные когти, казалось, могли порезать противника на расстоянии. Огромные крылья посередине спины также отливали золотом. Такой карты я не знал, но судя по виду бойца, силы ему точно не занимать.

— Золотой дракон, — сообщила мне девушка. — Очень полезная карта. Его огненное дыхание не блокируется никакими щитами. Да, и защита у него серьезная. В вашем мире Мировой Закон серьезно режет характеристики, как мне, так и бойцам. Думаю, по очереди он всех перенесет. Если бы не было ограничений, мы бы просто перелетели через границу.

— У тебя что, все карты легендарные? — вырвалось у меня.

— Интересно? — весело прищурилась она.

— Интересно, — признался я.

— Не все, конечно. Но десяток наберется. Не всем же получать помощниц легендарного класса с самого первого дня переноса…

На этом, наш разговор закончился, и дракон по очереди перенес весь наш отряд через камень. Теперь он парил над нашим отрядом, лениво махая перепончатыми крыльями.

А еще через двадцать минут, когда лично я уже расслабился, перед нами появился настоящий враг.

Сначала ничто не предвещало проблем. Когда мы километров двадцать, и нам осталась всего треть пути, первой насторожилась Лариса, которая остановила нас и начала внимательно осматриваться по сторонам.

— Что? — поинтересовался я у нее.

— Не нравится мне что-то… — проворчала она, и в следующий миг на нас обрушились молнии. Если бы не окружавший нас защитный купол, который настойчиво бомбардировал наш проводник, думаю, наше путешествие закончилось бы на этом месте. А так, он принял на себя основную часть этой внезапной атаки и лишь немного потрепал бойцов. Больше всего досталось Титану, который потерял свой шлем, выжженный молниями и половину своей жизни. Также хорошо досталось Золотому дракону, который свалился на дорогу рядом с нами, тяжело дыша. Где-то вдалеке высоко над нами показалась черная точка. Точка быстро приближалась, и вскоре, перед нами на дороге появился автор молниевой атаки. Я удивленно смотрел на «Старца Молний» собственной персоной. Только в отличие от изображенного на карте в моей колоде, этот выглядел моложе и помощнее. Вместо белых длинных прядей, такие же, только черные. Да, и одежда была не белоснежной тогой, усыпанной позолотой, а простой черной рясой подпоясанной обычной веревкой. И конечно массивный посох в руках. Черная, отливающая железным блеском неровная палка, на вершине которой был расположен голубой кристалл с бегающими по нему белыми всполохами. Хотя, как на вершине, кристалл не был ничем соединен с посохом.

Лейт

Именной рейд-босс

Темный повелитель Молний

Уровень 140

Отношение к вам нейтральное.

— Вы что здесь делаете? — неожиданно спросил он с любопытств он, разглядывая нас.

— Мы просто идем мимо. — выступила вперед Лариса. Я обратил внимание на то, что она говорила максимально серьезно и даже сурово. — Мы можем договориться!

— Договориться, — задумчиво произнес он. — А вы достойны?

— Проверь!

Судя по всему, разговор шел о чем-то, что я не знал. Но будем полагаться на опытность нашего проводника. Тем временем, старец прищурился и внимательно посмотрел на Ларису. Потом перевел взгляд на меня.

— Ты, достойна, иномирянка, — ответил старик, точнее пожилой мужчина. — А он нет. Его надо проверить.

— О чем он говорит? — шепотом поинтересовался я.

— Сейчас узнаешь, — вздохнула она, — не ожидала я встретить Лейта. Нам его не победить. Даже мне он не по силам в текущем моем состоянии. Он устроит тебе испытание. Зато, если пройдешь его, то из леса мы выйдем без проблем. Останется только тонкая полоса пустыни у самой границы. Но все будет зависеть только от тебя. Я тут не помощник. Как и твои бойцы. Но у тебя есть бонус…

Она вновь обратилась к Лейту.

— Он готов пройти испытание! Только Мировой Закон дал ему двух спутниц. Они могут участвовать в испытании вместе с ним!

— Не уверен, — задумчиво произнес старик, рассматривая Эль и Фемиду, которые, повинуясь приказу Ларисы, вышли и встали рядом со мной.

— Спроси его!

Старик закрыл глаза, и наступила тишина. Она длилась недолго, минут через пять он открыл глаза и посмотрел на меня, как мне показалось, с каким-то уважением что ли.

— Что ж. Принимается. Подойди сюда Арес. И вы его спутницы.

Я вопросительно оглянулся на Ларису, она кивнула. Мы втроем подошли к Лейту. Вблизи явно ощущалась какая-то давящая аура, исходящая от него. Но в его черных глазах не было злости. Скорее, там было какое-то спокойное безразличие.

— Итак, Арес. Правила следующие. Ты сразишься с моим слугой по правилам Мирового Закона. Победишь, вы пройдете дальше и сразу окажетесь за пределами леса. Проиграешь — сам погибнешь, и умрут все твои бойцы и спутники. Готов к бою?

— Готов, — выдохнул я и смело посмотрел на старика.

Глава 23 «Лес и пустыня»

Старик растаял в воздухе, и передо мной появилось до боли знакомое поле боя. Я почувствовал, как меня поднимает вверх, и в результате повис в метрах трех над землей. На другой стороне поля так же повис мой соперник. Я пригляделся и вздрогнул. На противоположной стороне появилась закованная в сплошные доспехи высокая тень. Темный плащ яростно развевался, хотя, ветра особо не было. Длинный плюмаж в виде хвоста, напротив, двигался медленно, как волосы Аквамена в воде, из американских фильмов-комиксов. Самой яркой точкой фигуры были красные глаза, остальное тело, практически, не отражало света.

Рыцарь Тьмы

Уровень 20

Жизнь 200

Отношение к вам нейтральное

М-да. У меня 140 жизней, у него 200. Интересно, я вообще ему урон то смогу нанести? Хотя… Я с удовлетворением заметил, что на передней линии встала Фемида. На последней линии в центре на одной вертикальной линии с ней встала Эль. Правильно встали. Одна страхует другую. Может, поумнели немного со мной общаясь.

Тем временем, я посмотрел на список выпавших мне карт. Что ж. Я бы сказал, что очень неплохо. К тому же мне выпал Генерал Титанов. И достаточное количество карт фракции порядка, учитывая уже стоящую на поле боя Фемиду. Появился куб, и первым атаковать выпало мне. Что ж. У меня появляются шансы. Хороший день сегодня.

Я вызвал Древо Триффидов. Цветок выплюнул свой зеленый шар, а следом его примеру последовали два близнеца-цветка поменьше. Сразу минус 20 жизней. После атаки Фемиды и Эль, у противника осталось всего 140. Но мой соперник, чего и следовало ожидать, был безжалостен. На поле появился Старец Молний. И сразу же на всех моих бойцов посыпались молнии, нанося дополнительный урон. Маленькие цветки приказали долго жить, а своей атакой он выбил у меня 20 жизней. У меня остались бойцы только на одной линии Фемида, Древо, Эль. Я решил рискнуть. Неизвестно что будет дальше, нужно было снять как больше очков с моего противника. Я вызвал Генерала Титанов, и его абилка сработала на 100 %.

После очередной атаки сначала Фемиды, а потом Эль и Древа, жизнь противника упала до 90. И следом бросился в атаку Титан. Так как моя легендарная спутница с именем древнегреческой богини судьбы, принадлежали к фракции порядка, он нанес сразу двойную атаку. Старец Молний, одиноко стоявший на вражеской стороне, исчез. И это при том, что у меня все еще оставались 120 жизней.

В ответ Рыцарь вызвал костяного дракона. Только по названию этот боец был драконом, в реальности на поле боя появилась беловолосая женщина с бледно синей кожей. Блестящие белые костяные доспехи, выделявшиеся острые шипами, открывали огромную обнаженную грудь и часть тела от пупка и ниже. Толстые витые рога на голове и драконий хвост, которым она периодически ласкала себя, дополняли крайне бессовестный образ. Ну да, элемент игры сохраняется. Эти доспехи не особо закрывают жизненно-важные органы. На этот раз карта эпического класса, но очень неприятная, так как основной ее абилкой являлось перерождение. А учитывая то, что дракон завис как раз напротив моего Генерала Титанов, все преимущество его удвоенной атаки обесценивалось, так как по правилам не умея летать, нанести урон летающему созданию он не мог. Хорошо еще что он устоял при атаке дракона, но жизни у него осталось немного. Любой самый слабый удар уничтожит моего бойца.

Так как у меня не было бойцов способных победить дракона, я решил пожертвовать титаном. Вызвал на свободную линию Нагу. И еще раз атака ей и моими легендарными девушками. У противника осталось 50 жизней. Что же пока ход битвы мне нравился. Я уже предвкушал скорую победу, но в который раз убедился, что никогда нельзя расслабляться.

Рыцарь вызвал странную карту «Боевой Гриб» в виде огромного гриба, которая перекрыла линию с моими легендарными бойцами.

В тот же миг, атака у всех моих бойцов, к моему изумлению, упала до 0. Я ничего не успел сказать, как появившийся свиток, сообщил мне, что это сработал навык самого Вестника Тьмы, и будет действовать только один ход. Какой еще навык? Ладно, Саша, спокойно! Тем временем гриб атаковал Фемиду и чуть не отправил ее в цифровое небытие. Оставалось совсем чуть-чуть. У меня внезапно похолодело в груди. Не хватало еще потерять тут своих спутниц, которых я уже считал… неважно, кем я их считал. Но они мне стали дороги — это факт!

А следом и Дракон добил Титана. Что ж, я вызвал Деву льда на еще одном свободном поле после Наги. Гриб оказался невероятно толстокожим. Атака Фемиды даже не сняла пятидесяти процентов его жизни. Древо Триффидов и Эль еще добавили урона, но тот все равно стоял. И, судя по всему, вполне мог еще выдержать одну атаку.

В свой ход Рыцарь Тьмы вызвал… кого бы вы думали? Рыцаря Теней, создание представляло собой какого-то волосатого демона с длинными ветвистыми рогами, короткой шерстью, покрывающей все тело. Выяснилось, что это оказался аналог моего титана. Только в отличие от Фракции порядка, этому бойцу добавляли атаки союзники фракции Хаоса. Да, и атака у него была чуть больше чему моего Титана, а вот защиты практической никакой не было. В результате я получил атаку по двум линиям, и мои жизни сразу уменьшились до 50. Ситуация продолжала оставаться под моим контролем, все-таки предварительное преимущество играло большую роль, независимо от разницы в силе. Тем более, что у меня в колоде вновь появилась Генерал Титанов. Чем я и воспользовался, поставив его на пути Рыцаря Теней. Вот теперь атака прошла на ура! После атаки сразу троих моих бойцов стоявших в линии, грибок исчез, а с Рыцаря Тьмы снялось 30 жизней. Нага и Дева льда сбили у соперника еще 15 жизней. Титан своей атакой вынес своего собрата по способностям из другой фракции. На моей стороне значительный перевес.

Увидев, кого вызвал Рыцарь Тьмы следующим, я побледнел. Это был боец, полностью копирующий Лейта, темного повелителя молний, который и организовал мне этот бой. После появления этого персонажа, в отличие от того же самого Старца Молний, урон получали все — и враги, и союзники. В результате обрушившегося на поле боя дождя из молний, на нем остались только сам темный повелитель, да Эль, которая каким-то чудом уцелела. Мало того, молнии сняли и наши с Рыцарем жизни. В результате теперь у нас обоих было всего по 10 жизней. Но ход то мой. По идее любой боец сейчас выставленной мной принесет мне победу. Но не тут-то было. Если верить этому проклятому свитку, вновь появившемуся передо мной, у моего противника, сработал второй навык. Вокруг него появился овальный купол. А мне сообщили, что данный купол выдерживает одну атаку любой силы.

Это был финиш. Ну, вызову я бойца. Он снимет атакой этот купол, Эль убьет Темного повелителя, но на следующий ход я проиграю. Стоп. Я еще раз посмотрел свиток с картами, и меня захлестнула волна злого торжества. Я вызвал Фокусника, обычную слабую карту, но она давала дополнительную атаку союзнику и, в результате, ей снял щит. А Эль, первым выстрелом, убила мешавшего ей Повелителя, а вторым опустила жизни моего противника до -10! Бинго! Победа. Я бросился к оставшейся одной на поле моей легендарной лучнице и заключил ее в объятия. И тут понял, что она плачет.

— Фемида… — послышалось сквозь слезы. Тут до меня дошло, что я потерял одну из своих спутниц, но сразу же вспомнил про амулет подаренной Ларисой. У меня на сердце придавило и отлегло в одно мгновение. А глупая Эль про этот амулет вообще не подумала. Быстро достал его, сжал в руке, и тут же меня обняла уже Фемида. Так мы стояли, обнявшись втроем, пока поле не растаяло, и мы очутились рядом с нашим отрядом. Разорвав объятия, я увидел призванные, бойцы смотрят на меня с таким восхищением, что мне даже как-то стало не по себе.

— Ты молодец, — Лариса обняла меня и жарко поцеловала. И, оторвавшись от меня, добавила. — Я рада, что не ошиблась в своем выборе. В одиночку победить Вестника Тьмы это дорого стоит!

— Тебе спасибо за амулет, — поблагодарил я.

— На здоровье! — лукаво посмотрела на меня девушка.

Вдруг наступила тишина, и стоявшие вокруг меня бойцы расступились. Передо мной появился Лейт.

— Ты не разрушил мои ожидания Арес, — произнес он, задумчиво глядя на меня. — И я не могу оставить тебя без подарка за этот прекрасный бой. Ты первый Игрок, встретившийся со мной в этом лесу. Награда немного уменьшена из-за влияния внешней помощи, но зато другие игроки не смогут теперь заработать ее никогда. А со временем они будут готовы все отдать за то, чтобы получить ее. — голос его стал громче и приобрел какие-то пафосные нотки, — Так что тебе повезло Арес, как и должно везти сильнейшим! Сражайся больше, становись сильнее и завоюй другие города, страны и миры!

Вы победили Рыцаря Тьмы

+500 опыт

+500 эрос

+ 2 к характеристикам на выбор

Повышение репутации с Темным Повелителем Лейтом до дружелюбия. Вами получено право беспрепятственного прохода через границы любых регионов мира Земли. Включая призванных бойцов и рабов. Исключая других Игроков, а также подчиненных местных жителей.

— А теперь отправляю вас, как и обещал, за границу леса.

Старик сделал замысловатый жест руками, и мир вокруг нас померк. Когда он снова заиграл яркими красками мы уже стояли на опушке леса. За нашими спинами лес, а перед нами раскинулась пустыня.

— Что ж, — заметила Лариса. — Мы прорвались. И в основном, благодаря встрече с Лейтом. А я было посчитала что первая наша попытка не удалась. К который раз убеждаюсь, что удача изменчивая женщина. Сейчас остался последний рывок. По-вашему, два километра. Видишь, вон те холмы? — Она показала рукой вперед.

Я присмотрелся и действительно заметил вдали небольшие холмы, вытянувшиеся в линию по границе пустыни.

— Наша задача добраться до них. И по возможности не вступать в серьезные бои. — Продолжила девушка. — Надеюсь, мы больше не встретимся ни с кем из тяжеловесов. Так что, вперед?

Я посмотрел на свой отряд.

Лариса прочитала мои мысли.

— До конца призыва бойцов осталось немного времени, но думаю, успеем. — успокоила она меня, — ты помнишь сколько?

— Нет…

— Как нет? — возмущению девушки не было предела, — у тебя же таймер работает! Скажи таймер!

— Таймер!

— Ну?

— Ничего не появилось, — пожаловался я.

— Странно, — удивилась Лариса, — первый раз с таким сталкиваюсь. Может сбой какой-то в Системе. Как не кстати…. Ладно, выйдем, все выясним. Надо идти!

— Да, идем! А, ты не собираешься никого больше призывать.

— На месте сориентируюсь, — ответила она. — Если твои исчезнут, это будет нашей страховкой.

Пройдя по песку десять минут под палящим солнцем, я понял, что ненавижу пустыню. И самое обидное заключалось в том, что все остальные, похоже, вообще не испытывали никакого дискомфорта. Мне кто-то рассказывал, что песок в настоящей пустыне так спрессован, что по ней можно идти как по неровному асфальту. Ну, значит, я шел по неправильной пустыне, так как мои ноги чуть ли не по щиколотку проваливались в песок. Лучше всего было принцессе драконов и золотому дракону, которого призвала Лариса. Летят себе и летят, без всяких проблем.

Едва мы, прошли половину пути, осторожно проверяя каждый камешек и пещеру, как появились очередные враги. И на этот раз, судя по всему, непростые. Да, чего там — не простые? Нам откровенно не повезло.

Песок в метрах тридцати от нас зашевелился, и из него выбрался гигантский скорпион. На мой взгляд, метра три высотой. Рядом с ним начали выбираться его братья. Спустя какие-то секунды, перед нами стоял ряд скорпионов, преградив дорогу к заветной цели. Я насчитал аж десять особей.

Скорпион-рыцарь

Уровень 20

Отношение к вам ненависть.

А за их спинами начал выползать еще один скорпион. Но в этот раз я невольно открыл рот, глядя на пятиметровую громадину, возвышающуюся за скорпионами поменьше.

Король скорпионов

Уровень 60

Отношение к вам ненависть

Лариса что-то начала говорить на неизвестном мне языке, и я понял, что она призывает своих бойцов. Перед ней выстроилось аж пятнадцать бойцов. Причем, половина из них были легендарного класса. Кого здесь только не было! Многие были мне знакомы, а некоторые находились в моей колоде в старой игре. Хотя, некоторых я никогда не видел. Наверное, новые расы. И в этот момент начали исчезать мои призванные бойцы. Пара секунд, и я остался только с моими двумя спутницами и одно рабыней, растерянно смотревшими на меня.

— Так, Арес, — повернулась ко мне Лариса. — Слушай меня внимательно. Сейчас я нападаю на скорпионов и отвлекаю их таким образом. Ты же обходишь их справа и бежишь к границе. — Она еще раз махнула рукой в сторону холмов. — Я тебе скинула карту этого региона. Я свяжусь с тобой позже.

— Но, — попытался возразить, но осекся, встретившись с суровым взглядом девушки.

— Я выкручусь, не из таких переделок выбиралась — сообщила она мне. — А вот такого перспективного парня, как ты, потерять не хочу! Обратно через границу мне не перейти, Лейт может не пустить, а ты не сможешь добраться сюда. Так что не спорь. Раз здесь живет целая группа скорпионов до границы не должно быть скрытых опасностей. Как только я атакую. Беги! Понял?

— Понял!

Решил не спорить. Ей действительно виднее. По крайней мере, она гораздо сильнее и опытнее меня. А я скорей всего ее буду только тормозить. Лариса развернулась к своей армии и несколькими командами выстроила их в какую-то только ей понятную систему. И они атаковали к начавшим свое медленное движение скорпионам, устремились стрелы, огненные шары, ледяные лучи, копья и дротики.

— Беги! — крикнула мне Лариса и присоединилась к своему отряду, швырнув в одного из скорпионов шар белого цвета.

И мы побежали. Наш путь лежал по дуге, огибая скорпионов, которые сейчас вели бой с нападавшими на них бойцами Ларисы. К моей вящей радости, нас никто не заметил, и мы спокойно оторвались от поля боя и устремились к ставшими такими близкими, холмам.

На ходу я оглянулся и посмотрел назад. Судя по всему, бой там был в самом разгаре. На песке темнели черные туши скорпионов, а около них метались фигурки отряда Ларисы.

— Хозяин, — раздался голос Эль и отвернувшись я продолжил свой бег. Буквально за пару минут мы добрались до холмов, и я тяжело дыша уставился на надпись на свитке.

Поздравляем игрок

Вы находитесь в регионе F24Z37

* * *
В пылу сражения никто не заметил, что в нескольких сотнях позади нас воздух слегка колебался. В состоянии невидимости стоял Лейт, спокойно смотря на битву, а потом на то, как скорпионы оттесняют Ларису с ее бойцами в сторону леса. Лариса яростно сражалась, но никак не могла справиться с врагами, к которым периодически добавлялись новые особи. Скорпионы загнали девушку в лес, а там за дело взялись разные другие твари, волки, плотоядные растения и даже жабы, чье болото было достаточно далеко. И тут до Ларисы начало доходить. Она с гневом огляделась и выкрикнула:

— Лейт! Я знаю, что это твоих рук дело!

Воздушное марево стало подходить ближе, а потом, словно открылись какие-то створки, потоки колеблющегося пространства отступили, и пожилой крепкий мужчина в черной мантии мягко ступил на землю. Он встал на кончики травы, и она не прогнулась даже на миллиметр. Бой сразу же остановился. Лариса сурово посмотрела на его спокойное лицо и молчала, ожидая ответа.

— Да, — спокойно и по-дружески сказал Темный Повелитель молний.

— Почему?

— Ты иномирянка должна понимать, что я не могу отпустить таких, как ты. Даже если ты идешь в команде землянина. По крайней мере, не на этом этапе. Ты слишком рано начала действовать.

— Я хотела его увести в другой регион. Скрыть его от других посланцев.

— Я догадался, что ты действуешь не только в своих интересах. Именно поэтому я не буду нападать на тебя сам. Вперед дорога тебе закрыта, но у тебя есть возможность вернуться в предыдущий регион, если сможешь преодолеть болота.

— Могу я задать тебе еще один вопрос? — сказала Лариса, слегка опустив голову.

— Спрашивай, — кивнул Повелитель.

— Почему ты так силен? Как ты узнал о нас? Моя магическая дорога особенная.

— Разве ты сама не догадалась? Человеческая раса обладает слабой силой, но большой плодовитостью и способностью к саморазвитию. Земных душ много, и многие из них обладают большой духовной энергией. Землю нельзя сравнивать с малыми человеческими мирами, как и с мирами других рас. Твоей магической дороге не хватает уровня волшебства, чтобы скрыться от меня, как и твоего амулета сокрытия. Хранители Земли уже давно почувствовали вторженцев, но у каждого своя судьба. Победить должен сильнейший и умнейший. Арес должен справиться сам, без твоей помощи, иначе Хранители не примут его.

— Спасибо… я поняла, — медленно кивнула Лариса.

— Иди, теперь твоя жизнь и смерть в твоих руках, — сказал Лейт и растворился в воздухе.

Едва он исчез, разъяренные монстры напали на группу Ларисы со всех сторон.

Глава 24 Игра только начинается..

Развернувшись, я попытался разглядеть, что происходит в пустыне. Но, к моему разочарованию, ничего не смог разглядеть. Создавалось впечатление, что картинка перед моими глазами расплывается, и я не мог ничего разглядеть.

— Эль, — позвал я свою самую зоркую спутницу. Все три девушки сидели на земле покрытой невысокой травой. Дальше к холмам трава была более густой и высокой, а за холмами я заметил полосу леса. Судя по всему, резкий марш-бросок, не прошел для моих бойцов бесследно. Эльфийка с трудом поднялась и подошла ко мне.

— Посмотри, — попросил я ее. — Ты вдали что-то видишь? Вон там, откуда мы бежали? А то я смотрю, и у меня все расплывается в какой-то дымке.

— У меня тоже, — ответила она, некоторое время вглядываясь вдаль.

— Пока не закончится бой, вы ничего не увидите, — подошла ко мне Фемида.

— Спасибо тебе энциклопедия моя ходячая, — ехидно заметил я. — Значит будем ждать конца боя. Все равно, надо ждать Ларису.

Девушки вернулись к так и оставшейся сидеть Мурке, а я остался. Но ждать мне пришлось недолго. Минут через десять дымка рассеялась, и… я ничего не увидел. Безмятежное пространство пустыни, никаких следов ни Ларисы, ни скорпионов, с которыми она сражалась. Эль тоже не смогла ничего увидеть. В результате я с тяжелым сердцем, достал данную Ларисой карту. Раз она сказала двигаться дальше по маршруту, нужно двигаться. Иначе можно разминуться. Надеюсь, что она вернется.

Я не особо переживал об этой женщине, все-таки, она очень сильна, по крайней мере, гораздо сильнее меня. Но двигаясь к следующей деревне я невольно погрузился в свои думы. Вообще, я немного поддался уговорам своих легендарных спутниц. Они регулярно требовали от меня быть бдительным по отношению к Ларисе, и я неосознанно следовал этому мнению. Вероятно, Лариса чувствовала мою настороженность, но никак не проявляла возмущения. Все-таки, она агент, агент другой страны, даже другой цивилизации, и ее первоначальной целью было выяснить мое местоположение или даже убить.

Но, видимо, в этом мире Вечной Войны не все так просто. Как долго она сражается? Как часто ей приходится выходить на задание? В скольких мирах она побывала? Какой бы сильной и независимой не была земная женщина, она иногда думает о домашнем уюте и родном очаге. Семья для большинства земных женщин имеет большую ценность. Так ли это в мире Вечной Войны? Возникало ли у Ларисы желание остановиться, не скитаться постоянно на чужбине, а найти свой собственный дом, пусть и в другой стране? Не случайно же она меня выбрала и тренировала, как одиночку и, наверное, предателю своих работодателей, ей нужна защита. Кстати, я не особо задумывался об этом ранее. В каких отношениях она с теми, кто ее сюда послал? Я чуть не умер, переходя через границу между регионами, а ей нужно было перейти через границу между мирами. Насколько это опасно? Будут ли захватчики посылать шпионов из своего собственного народа, или это будет кто-то, нанятый в уже захваченном мире?

Лариса сильна, умна и самодостаточна, но что творится у нее внутри? Разумеется, она старше меня. Наверное, гораздо старше. Во всех книгах инопланетные расы живут значительно дольше людей, как и сохраняют молодость. В постели она была очень опытна. В принципе, специфика мира Вечной Войны именно такая. Хочешь, не хочешь, а станешь опытным, спустя несколько лет. Но секс с Ларисой был своего рода искусством, этого не добиться, не вкладывая в действие душу. Быть с ней, было совершенно иначе, чем с Фемидой, Эль или моими подружками на Земле. Последних вообще не стоит упоминать, не было вкуса глубоких отношений. Фемида и Эль очень красивы и очень послушны, отзывчивы, это — очень приятный опыт. Наверное, так себя чувствовали какие-нибудь ближневосточные падишахи с их шахерезадами, или самураи из страны восходящего Солнца с их гейшами.

Но Лариса… мы даже не были с ней особо знакомы. Всего несколько ночей, но каждый раз это было незабываемо… с земными девушками все было гораздо проще. Было просто совокупление между двумя людьми, просто секс между мужчиной и женщиной. С Фемидой и Эль я почувствовал вкус доминанты. А с Ларисой я почувствовал вкус отношений. Словно магнетическое притяжение возникло между двумя незнакомыми людьми с родственной душой. Мы были практически равны, мне казалось, что Лариса открывалась в определенные моменты и действительно забывала о своих задачах и планах. Как и я забывал о ее целях, о нашем расовом различии, о необходимости защиты своего будущего и будущего своих близких. О судьбе человечества я не особо задумывался и в обычные дни, несмотря на постоянное напоминание об этом со стороны Ларисы и моих спутниц. Я — соленая рыба. Я не хочу никуда двигаться. И в Вечную Войну вместо, например, какой-нибудь виртуальной РПГ, я начал играть из-за того, что нужно было прилагать меньше усилий. Не очень-то хочется брать на себя ответственность героя человечества.

Расставаться было тяжело. С другой стороны, из-за Ларисы атмосфера в моем маленьком коллективе была напряженной. Даже Мурка ей не доверяла, а вот с легендарками она подружилась поразительно быстро. Как бы то ни было, мне нужно двигаться дальше. Джеймс Бонд в юбке, вряд ли, отбросит коньки раньше меня.

На карте открытыми были несколько деревень, за которыми все было затянуто уже знакомым мне туманом. Несколько деревень были с российскими названиями, типа Ивановки, парочку из них местный переводчик услужливо обратил с китайского в кириллицу — Синъянь, а еще одна деревня носила что-то европейское или даже эльфийское, Лайель. Но самое главное, что у меня был проложенный Ларисой маршрут. Из него, я понял, что мне нужно было зайти в Лайель из нее портануться в Синъянь и перейти еще одну границу. Для дальнейшего перехода границы раньше я должен был полагаться на Ларису, но теперь у меня появился иммунитет от Лейта. Надеюсь, сработает. По пути закинул одну единичку свободных характеристик в атаку, чем повысил урон Фемиды и Мурки, и одну в ловкость, увеличив урон от стрел Эль.

* * *
Как я уже говорил, карта Ларисы оказалась особенной, с ней перемещаться было очень удобно, если обычно нужно было побывать в деревне заранее, чтобы использовать телепорт, то эта карта имела функцию наложения на интерфейсную карту. Отметок было не так много, но они располагались на предварительно составленном маршруте. Если не опасаться нападения, а мне это обещал Лейт, через границу можно было пройти за полдня или даже меньше. Он кстати не обманул… правда по пути иногда попадались залетные дикие животные и слабенькие монстры, но для меня и моих спутниц, это было легкой добычей. Всего через несколько дней путешествия, я благополучно вышел из типичной китайской деревни, где на меня ошарашенно смотрели, как местные, так и игроки, и направился в сторону небольшого города Тахэ, где у нас с Лю должна была состояться встреча. Мой китайский друг не скрывал название города, в котором находился, так что мне оставалось сделать ему сюрприз.

В самой деревне некоторые люди, казалось, хотели со мной поговорить, но не решались подойти, так как видно было, что я тороплюсь. На выходе из деревни и по пути в город на меня никто не нападал, может быть, проявилось гостеприимство по отношению к иностранцам, а может из-за того, что по уровню я превосходил всех встреченных игроков. Да, и в моих спутницах также чувствовалась внутренняя сила. Думаю, что опытный легендарный боец, даже первого ранга за четверть секунды изничтожит призывателя-игрока вплоть до пятого уровня.

Командирский уровень не особо влияет на характеристики аватара игрока. Это богатый я, смог дотянуть до третьего уровня, остальные игроки еле-еле начали добираться до второго. Даже трудоголики-китайцы не зарабатывают Эрос с моей скоростью 5000 за однодневное задание. Попробуй, еще такое задание найди и выполни. И я с моим третьим уровнем не могу угнаться за скоростью своих легендарных красоток. Даже если вокруг меня будет пак бойцов, Эль застрелит меня сквозь дыры в защите, а Фема перепрыгнет через защитников и вдарит мне молотом по куполу. Как только я окочурюсь, исчезнут и призванные мной бойцы.

Когда по моим прикидкам, до города оставалось километров пять, я решил выйти в реал. Мы вышли на небольшую лесную поляну в паре сотен метров от дороги. Дальше она лежала через холмы с лугами, за которыми с одной стороны лес раскинулся в паре километров, а с другой стороны и вовсе была бескрайняя степь, которую рассекала широкая река. Наш путь, если верить карте, как раз шел по берегу реки. Там уже негде будет устроить укромный привал.

— Так, девушки, слушайте мой приказ! Я сейчас выйду из игры. Вы ждете меня. Еда у вас есть, предлагаю перекусить.

Получив дружное согласие, я вышел из игры.

Что ж. Ничего в моей квартире не изменилось. Все как обычно. Быстро соорудил себе несколько бутербродов и умял их с двумя бутылками пива. Только после этого сел за компьютер. О, братья пишут. Так что тут. Ну, как всегда. Что мне нравиться в этих братьях, это их не убиваемый оптимизм. В общем, опять они отправили мне короткий отчет об их успехах и о том, сколько и как они заработали эроса за последние четыре дня, сколько устроили дуэлей и какие карты получили. Так сказать, короткая победная реляция. И, конечно, завершающийся фразой, что нам всем надо вместе затусоваться.

Но сейчас мне нужен Лю. И вроде он в сети.

Я перешел в видео режим и отправил вызов. Спустя секунду, передо мной появилось лицо Лю. Вид у него был каким-то озадаченным что ли. В руках у него был планшет и ручка-указка для работы с планшетом. Она могла и с экраном современных компьютеров работать, а также с проекторами. Все те же функции. Письмо, рисование, перетаскивание иконок и документов, игры и т. п.

— Привет, китаец! — поприветствовал я его

— И тебе привет, брат Алекс, — даже не поморщился.

Привык к моим шуткам. Ничего, сейчас, я думаю, буду наблюдать в третий раз за удивленной физиономией моего непробиваемого азиатского друга.

— Как у тебя дела в китайском квартале?

— Нормально все в моем квартале. У тебя как?

— Да все отлично. Ты про Мари выяснил?

— Пока ничего. Местная полиция роет, но все как-то странно. Исчезла и никаких следов. — разочарованно сообщил Лю.

— Вот блин, — нахмурился я.

— Ладно, подожди переживать. Я кое-кого еще подключил. Думаю, скоро должны быть новости.

— Дай то бог! Кстати, я тут к тебе в гости собираюсь заглянуть?

— В смысле?

— В том самом… я перешёл границу.

— Чего? — переспросил он, чуть не уронив планшет.

Вот он этот момент. Удивленная физиономия невозмутимого китайца.

— Того, — передразнил я его. — Тебе знаком город Тахэ? Это ты мне про него вроде рассказывал.

— Конечно! Деревня, в которой я обосновался, совсем недалеко, меньше десятки километров, мы же говорили об этом…подожди… — растеряно проговорил Лю. — У тебя получилось! Брат Алекс, поздравляю!

— Спасибо! Значит, твоей деревни на моей карте нет.

— Тогда добирайся до Тахэ. Я туда примчу. Сегодня у меня дела в реале, останавливайся там в таверне. Завтра встретимся утром. Похвастаешься своими успехами. Чувствую, что тебе есть чем похвастаться. Там и встретимся. По идее до нее тебе недалеко добираться. В любом случае там остановись и жди меня. Можешь по местным окрестностям полазить, если я задержусь! Только без излишеств!

— Не переживай, папочка, — рассмеялся я. — У меня для тебя еще несколько сюрпризов заготовлено. Я уже три раза видел искреннее удивление на твоем лице. Думаю, скоро еще увижу!

— Ладно, прикалывайся, брат Алекс, — Лю скупо улыбнулся. — Сильно не геройствуй, жди меня.

С этими словами он отключился.

Когда я вернулся к своим девушкам, наступил вечер. Они весело общались между собой. Я открыл карту. С моим третьим уровнем до города без проблем можно добраться примерно за три-четыре часа. Но я не хотел тратить деньги на таверну, тем более, что нас уже четверо, комната будет дороже. Поэтому сегодня решил устроить ночлег под открытым небом, к этому нам уже не привыкать. Честь подготовки к нашему ночлегу я предоставил своим спутницам. И на удивление тут отличалась Мурка. Видимо, прошлая кочевая жизнь многому ее научила. Даже учитывая, что она аристократка, и сама ничего не должна делать, она оказалась на удивление опытной в организации и управлении процессом. То есть лихо руководила Эль и Фемидой. И о чудо! Они ей подчинялись! Спустя тридцать минут, мы сидели возле костра.

Кстати, о экономии. Время тоже нужно экономить. Я недвусмысленно посмотрел на Фемиду с Эль. Недолго думая, они приступили к делу. С одной стороны, дул прохладный ветерок, с другой обжигал жар костра, но мне не было холодно, как и не чувствовал я тепло от костра. Внутри меня пылал огонь страсти, согревало меня тепло двух прекраснейших девичьих тел. Возможно, на меня повлияло исчезновение Ларисы, но в последние дни каждую ночь я был очень активным. В принципе, Эрос я старался заработать каждую ночь, но сейчас энтузиазм мой был на пике. Всего через два часа легендарные бойцы, телосложение которых было лучше моего раза в два, вымотались и уснули, обнимая друг друга со счастливыми улыбками на лице. Но мне немножечко не хватило.

Тогда я обратил свое внимание на Мурку, которая сидела с противоположной стороны костра, понуро опустив голову. Я раньше как-то не думал, что мне захочется провести ночь с антропоморфной инопланетной расой, и вообще, тему фурри обходил стороной. Но за последние дни я привык к своей рабыне и все чаще видел в ней девушку с особенностями, а не мутировавшего урода. Я обошел костер и сел с ней рядом, как был, в чем мать родила. Мурка стыдливо отвела глаза, но щеки ее заалели, а хвост стал нервно дергаться.

Я протянул руку и погладил ее за ушком, через некоторое время я услышал утробное мурчание. Все-таки, странные они — это племя. Раненный Эль кот в серебристом балахоне был ее женихом. Но Мурка, ставшая рабыней, не испытывает ко мне вообще никакого отторжения. И это не связано с ошейником, как сказала Фемида, у них такой инстинкт. Подчинения сильному. И я с силой взял свою рабыню на руки, она неловко обхватила мою шею, положив голову на плечо. Какое-то время я искал удобное место возле костра, а найдя его, ногой расстелил покрывало и уже осторожно опустил на него девушку. Я поцеловал ее в пухлые алые губы, целовал тонкую шейку и гладкие плечики. Мои руки отчаянно блуждали по ее нежному телу, а ее ладони гладили мою спину. Я снял с нее всю одежду, подтянул ее колени вверх и в стороны, а затем с силой взял еще одну женщину в этом мире. Муркарина была не особо опытной, ее лоно было очень теплым узким, но при этом она была очень страстной в постели. Самым необычным ощущением этой ночи был непрерывно болтающийся в стороны хвост и исцарапанная острыми коготками спина.

* * *
Утром мы все дружно позавтракали, они на той же поляне, а я вернулся в свою квартиру. Вернувшись, я еще какое-то время наблюдал за радостным щебетанием трех подружек, вальяжно попивая чай. Спустя некоторое время, мы отправились в путь. Путешествие по берегу реки оказалось на удивление приятным. Наш путь лежал по той ее стороне, где возвышался лес, который периодически подступал к самой воде. Но повезло, что между ним и рекой, как минимум, оставался песчаный пляж шириной метров сто.

Честно говоря, после последних событий мне хотелось добраться до деревни как можно скорее. Не было никакого желания с кем-то сражаться. Через полчаса мы устроили небольшой привал, девушки захотели искупаться, да и я был не прочь. По моим подсчетам, мы прошли уже больше половины пути. Лю сразу намекнул, что вряд ли будет торопиться, и я не стал. В общем, на солнышке, да, на теплом песочке, а еще в компании красивых девушек я расслабился и использовав колени Эль, как подушку, лениво наблюдал за рекой. Но все хорошее когда-то заканчивается. Через четверть часа мы собрались в путь, но не успели пройти и километра, как перед нами появилось трое игроков. Уровень 7-ый командирский и 4-й героический. Мне явно не соперники, учитывая еще и моих легендарных спутниц.

— Брат, сестры, что вы тут делаете? — осведомился один из игроков по фамилии Су и с длинным именем, которое я не рискнул бы повторить.

— Гуляем, — сообщил ему я. — До города Тахэ, а с какой целью интересуешься?

— Ты немного не похож на местных жителей, — вмешался один из его спутников, тоже с короткой фамилией Ли и едва произносимым для русского именем. — А здесь это сразу наводит на подозрения.

— Интересно, какие же? — мне стало весело… а точно. Они же мой уровень не видят. Я же теперь типа крут. Значит, надо будет поиздеваться над этими горе грабителями.

— Хватит тянуть время, — к нашей беседе присоединился третий. — Слышь, беложопик! Троим сестрам будет куда веселее с нами, чем с тобой, а ты проваливай отсюда, пока жив!

Я с интересом покосился на моих спутниц. Эль и Фемида уже привыкли к подобным ситуациям и смотрели на меня, ожидая команды. А вот Мурка от таких слов явно завелась. В ее племени судя по всему неуважение к главе, а я, как ее хозяин, сейчас как раз и являюсь главой, очень жестоко карается. Но надо отдать ей должное, все же посмотрела на меня, хотя в ее взгляде я увидел жажду крови.

— Ладно, девочки, — махнул я рукой. — Покажите мальчикам, насколько глубоко они заблуждаются. Только одного мне живого оставьте, пожалуйста.

Парни даже не успели опомниться, как в них полетели стрелы, и следом за ними метнулись две разъяренные фурии. М-да. Я даже посочувствовал этим ПК. Фемида сразу вколотила одного из китайцев в землю, отправив на перерождение, а Мурка, которую я считал больше лекарем и баффером, оказалась весьма неплохо сработала своими двумя серпами. После двух блестящих росчерков игрок все еще был в сознании, когда его тело буквально разваливалось на куски.

Оставшийся в живых китаец очумелым взглядом смотрел на творившееся вокруг него безобразие.

— А..э..оу..

— Вдохни поглубже, брат, — предложил я оставшемуся в живых игроку, и он, последовав моему совету, наконец, пришел в себя после пары вздохов.

— Это… Как так это ты смог, старший брат? — вырвалось у него весьма сложное сочетание их междометий.

— Понимаешь в чем дело, брат Су. Я буду тебя Су звать, так как твое имя я произнести точно не смогу. Не против, надеюсь?

Тот закивал головой.

— Отлично. А теперь скажи, какого вообще дьявола, вы напали на меня? Опытный ПК не нападает на группу с превосходящим количеством.

— Ну…

— Не ври мне, — нахмурился я.

— Да патрулируем местность тут, — признался китаец. Лес — сложный данж, его мы не тянем, так что приходиться по берегу ходить. Можно на местных мобов наткнуться. А тут вы подвернулись. Ты уж извини нас, старший брат Арес, не поняли с кем дело имеем.

— Ладно, проехали, пойдем в город. Проводником будешь. Заодно и расскажешь, как тут и что…

Су с радостью согласился, хотя, куда ему вообще деваться то было. Так что, весь путь до города, я получал ценную информацию о происходящем в этом регионе. Мой собеседник оказался весьма информированным человеком. И к моему удивлению, слышал о Лю Чене. Когда он узнал, что мы с ним типа друзья, то мне показалось, что испугался даже больше, чем тогда, когда я грозился его убить.

В общем после того как выяснился факт моей дружбы с этим достойным старшим, Су стал еще более разговорчивым. В результате, когда перед нами появился город, я был уже полностью в курсе всего происходящего в области города и семи ближайших деревень. Мой спутник оказался человеком, который уже неплохо попутешествовал по деревням, и, на мой взгляд, имел неплохой доход, так как, судя по его рассказам, перемещался он между ними исключительно телепортами.

Но дойти до города мы не успели. Сознание мое помутнело, и через секунду я оказался в белом зале перед высокой белой стелой. Потолок и пол зала были чистейшего белого цвета, а в стороны он был настолько широк, что я так и не увидел стены. На стеле появились надписи.

Игрок Арес. Итоговая месячная аттестация.

Оценка уровней и силы… — высочайшая.

Оценка боевой эффективности и активности… — очень высокая.

Оценка сексуальной выносливости и активности… — высочайшая.

Итоговый рейтинг — 1-е место среди 100000 игроков первой волны.

Награда — 1 легендарная деревня на выбор.

Передо мной появился список из десяти деревень с разными дополнительными плюшками. Короткий справочник пояснил, что редкие деревни имеют площадь территории в два раза больше, чем обычные. Эпические в три, а легендарные в 4 раза больше площадь на том же уровне. Но у эпических и легендарных деревень есть дополнительные бонусы. Естественно, из десяти легендарных деревень, я выбрал деревню с самым высоким рейтингом — единственная деревня с четырьмя дополнительными бонусами:

Размер территории деревни: +10 % в соответствии с уровнем и классом деревни.

Скорость выращивания сельскохозяйственных растений на территории деревни и их урожайность: + 10 %.

Все защитники деревни: плюс 10 % к защите и + 10 % к наносимому противникам урону.

Вызов исторических фигур вплоть до легендарного класса — х2.

Все остальные легендарные деревни получили в той или иной пропорции всего лишь два дополнительных бонуса из имеющихся у моей деревни. Едва я выбрал деревню, мир передо мной мигнул, и я обнаружил себя сидящим на деревянном троне в центре небольшой площади, обнесенной деревянной стеной из заостренных бревен. В центре площади возвышалась моя личная стела воскрешения. По левую и правую руку от меня стояли Фемида и Эль, как мои личные гвардейцы, а прямо передо мной припала на одно колено моя единственная подданная — Муркарина. Ндаа… чувствую, что в моем приключении открылась новая эпоха… Интересно, а что за исторические фигуры?

Конец первой книги

Если книга вам понравилась, черканите пару добрых слов, а если не сложно подпишитесь)

Книга вторая

https://author.today/reader/118340

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?

Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/101785


Оглавление

  • Глава 1 «Турнир»
  • Глава 2 Встреча в таверне
  • Глава 3. Обновление
  • Глава 4. Неудачные «подарки» Системы
  • Глава 5. Эрос
  • Глава 6 Планы развития
  • Глава 7 Руины
  • Глава 8 Арена, город и меч.
  • Глава 9. Лес, форумы и злость
  • Глава 10 Деревня и первый игрок
  • Глава 11 Агент
  • Глава 12 Тест, деревня и планы
  • Глава 13 "Фарм и новые руины"
  • Глава 14 Реальные новости
  • Глава 15 Аукцион
  • Глава 16 Лес и семейство кошачьих.
  • Глава 17 Защита Деревни. Подготовка
  • Глава 18 «Защита деревни. Нападение варваров» ​
  • Глава 19 Защита деревни. Победа
  • Глава 20 Рабыня и подготовка к переходу границы.
  • Глава 21 По пути к границе
  • Глава 22 Болото и Лес
  • Глава 23 «Лес и пустыня»
  • Глава 24 Игра только начинается..
  • Nota bene