КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591569 томов
Объем библиотеки - 897 Гб.
Всего авторов - 235432
Пользователей - 108171

Впечатления

Serg55 про Бушков: Нежный взгляд волчицы. Мир без теней. (Героическая фантастика)

непонятно, одна и та же книга, а идет под разными номерами?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Велтистов: Рэсси - неуловимый друг (Социальная фантастика)

Ох и нравилась мне серия про Электроника, когда детенышем мелким был. Несколько раз перечитывал.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
vovih1 про Бутырская: Сага о Кае Эрлингссоне. Трилогия (Самиздат, сетевая литература)

Будем ждать пока напишут 4 том, а может и более

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Кори: Падение Левиафана (Боевая фантастика)

Galina_cool, зачем заливать эти огрызки, на литрес есть полная версия. залейте ее

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Влад и мир про Шарапов: На той стороне (Приключения)

Сюжет в принципе мог быть интересным, но не раскрывается. ГГ движется по течению, ведёт себя очень глупо, особенно в бою. Автор во время остроты ситуации и когда мгновение решает всё, начинает описывать как ГГ требует оплаты, а потом автор только и пишет, там не успеваю, тут не успеваю. В общем глупость ГГ и хаос ситуаций. Например ГГ выгнали силой из города и долго преследовали, чуть не убив и после этого он на полном серьёзе собирается

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Берг: Танкистка (Попаданцы)

похоже на Поселягина произведение, почитаем продолжение про 14 год, когда автор напишет. А так, фантази оно и есть фантази...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Михайлов: Трещина (Альтернативная история)

Я такие доклады не читаю.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Вечная Война. Книга VII [Юрий Винокуров] (fb2) читать онлайн

- Вечная Война. Книга VII (а.с. Вечная Война -7) 822 Кб, 235с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Юрий Винокуров

Настройки текста:



Юрий Винокуров Вечная Война. Книга VII


Обращение автора.

Мда… Это всё-таки произошло! 7-я, мать её, книга!!!

И даже нечего мне сказать в своё оправдание. Разве что: «так написалось».

Вы, вроде, перестали донимать меня вопросами: «А сколько будет книг?». Вот и хорошо! Есть еще недобитые враги в этой Галактике, да и название «Вечная» как бы намекает. Хе-хе!. Но, я держу в голове один поворот, который может превратить серию в… Ладно, не будем о плохом. Это станет понятным где-то на середине книги.

Давайте о хорошем. А что в этом цикле хорошего? Правильно! Вы, мои дорогие читатели! И это нихрена не преувеличение. Не было бы вас — не было бы моих книг. Я далек от мысли, что мог бы писать в пустоту, не получая отклика. В общем, люблю вас, честно.

Так что читайте, лайкайте, добавляйте в библиотеки, комментируйте и мир станет лучше! Как минимум, мир «Вечной Войны». А как максимум — возможно и ваш, ведь смех продлевает жизнь? (Это при условии, что вы не читаете за едой, что чревато)

Ну и традиционное. Если вам будет казаться, что персонажи произведения откуда-то скоммунижжены, то это, скорее всего, правда и вы можете смело обвинять меня в плагиате и подавать иск в МежГалактический Суд! За поруганные честь и достоинство!


* * *

Пролог


АКТИВАЦИЯ ПРОТОКОЛА «ОБЬЕДИНЕНИЕ ЯДЕР» …

СТАТУС: УСПЕШАЯ АКТИВАЦИЯ…

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

«ЯДРА 1,2,3,4,5 УСПЕШНО ИНТЕГРИРОВАНЫ»

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

СМЕНА ПРОТОКОЛА…

АКТИВАЦИЯ ПРОТОКОЛА «СБОР ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ»…

СТАТУС: УСПЕШНАЯ АКТИВАЦИЯ….

ПОДКЛЮЧЕНИЕ К УДАЛЕННОЙ ТОЧКЕ ДОСТУПА…

«ОБНАРУЖЕНЫ ЯДРА 6,9,8»

НЕВОЗМОЖНО НАЙТИ ТОЧКУ ДОСТУПА…

ПОИСК РЕШЕНИЯ…. ЗАГРУЗКА АВАРИЙНОГО ПРОТОКОЛА….

ЗАГРУЗКА……………………………………………………………….

ОШИБКА…. НЕВОЗМОЖНО ПОЛУЧИТЬ ИНФОРМАЦИЮ….

СМЕНА ПРОТОКОЛА…

АКТИВАЦИЯ ПРОТОКОЛА «ЗАХВАТ И ИНТЕГРАЦИЯ НОВЫХ ЯДЕР»…

СТАТУС: УСПЕШАЯ АКТИВАЦИЯ…

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

ПОИСК РЕШЕНИЯ… ПОИСК РЕШЕНИЯ…. ПОИСК РЕШЕНИЯ…

ПЕРЕЗАГРУЗКА…

* * *
Система Х125ТА1

Информационная Станция Вселенной-12345

Капитан ВР745.А1.958375 «Лукаш» откровенно скучал. Ранее воспринимаемая как почётная обязанность — гарнизонная служба на Информационной Станции — ныне превратилась во времяпровождение, чуть отличное от тюремного заключения.

Трехмесячные командировки превратились из средства заработка в такое себе наказание, когда мало того, что тебя там плохо кормят, совсем не развлекают, так ещё периодически еще и жрут! Дожились! Наконец, пришли к «более лучшей» жизни! Вот только простой народ спросить забыли.

Никакого алкоголя. Даже курить эти серые гандоны запретили. Вот раньше были времена! Во времена Вселенной-13. Сидишь в гарнизоне, пивко потягиваешь, кредиты на счёт падают — уважаемая и непыльная работенка. В старые времена напасть на Информационную Станцию Вселенной-13 не мог вообще никто и никогда.

Само это понятие «напасть на Инфостанцию» звучало, как дикость. Ведь именно эти космические станции делали человечество бессмертным.

14-й Полк Космического Десанта Торговой Республики гонял в те времена пиратов и незаконных шахтеров на границах государства, краем глаза присматривая за зарубой на той стороне границы, в которой Человеческое Содружество и Империя Человечества делили пограничные системы в очередной, тысячу первый раз. Всё было привычно и понятно. И всех всё устраивало.

А потом пришли сначала Интекты и начали колбасить Империю и ЧС, а за ними явилась Вселенная-245. И вот уже вместе с ней, Война докатилась до рубежей Торговой Республики. Говорят, сейчас где-то в той стороне прилетели странные кучерявые человечки на больших цилиндрах под флагом Вселенной-69, но сам Лукаш их не видел.

Была еще одна странная сила, про которую сейчас уже говорили шёпотом, ведь эти разговоры не одобрялись новыми хозяевами человечества — объединённой Вселенной-12345 и их эмиссарами — серыми злобными головастиками.

Так вот, сила «которую нельзя называть» появилась из ниоткуда, по слухам, она возникла из простого Наемного Подразделения со смешным названием «Превозмогатели». Это было даже далеко не топовое Наемное Подразделения — до таких монстров, как «ЭКСТЕРМИНАТУСы» им было до планеты Москва раком, но тем не менее это сборище отморозков смогло организовать реальное сопротивление.

Их смешные розовые кораблики уже не вызывали первоначальный смех и умиление, там, где появлялся этот розовый флот — умирали Ксеносы и их союзники. А союзниками, точнее не так — рабами, являлась Торговая Республика, променявшая свободу на вновь появившуюся возможность вечной жизни.

Только кому нужна такая жизнь? Капитан-космодесантник скривился, отпивая из кружки редкую бурду — витаминный коктейль с витаминами и минералами, «рекомендованный для употребления человеческой расой». А ведь ходили слухи, что в Вечной Имеперии — новом государстве, образованном теми самыми парнями из «Превозмогателей» в паек космодеса какая-то чертовски вкусная водка входит! Тоже розового цвета с дополнительными характеристиками +10 к Слабоумию и Отваге!

За стеной заорал капрал Пушкин. В данный момент, у Серых тоже был обед, но в отличие от космодесантников у них в рационе была живая человечина. При том, что на станции был полный Медотсек запасных тел, было странным решением жрать живых людей. Что характерно, Пушкин появится через восемь часов из Воскрешателя живой и невредимый. Но очень злой. Гребанные серые садисты! Говорят, что они следуют традициям.

Жрать живого человека! Это что, нахрен, за традиция такая?!! И, ведь, слова ими поперек не скажешь. Всех неугодных отправляли в буфер «до лучших времен» или на «Перерождение», дабы из чистого Сознания вылепить уже идеального раба новой Вселенной.

В этой постоянной «пищевой лотереи» не участвовал только сам Капитан. У него, как у командира гарнизона были некие льготы. Такие, как дополнительная кружка витаминизированного напитка в день и освобождение от участия в этой самой лотерее.

Не по-людски это как-то! И денег, опять же, не платят. Как объясняло руководство Республики, внезапно переодевшее дорогие стильные костюмы на серые робы из паршивого материала: «В эти нелёгкие для Человечества времена каждый гражданин Республики должен внести посильный вклад для победы свободной и милостивой Вселенной-12345!» Всё для фронта, говорили они! Всё для победы! А «фронтовые» сто грамм отменили, падлы!

Прощай, разгульная жизнь, когда после трёхмесячной командировки на Инфостанцию давался отпуск, в который можно было с удовольствием прокутить полученные кредиты. Теперь всё по талонам, алкоголь и вещества, расширяющие сознание, запрещены на государственном уровне, как мешающие нормальному функционированию, а публичные дома переделаны в библиотеки, где новые граждане новой Республики постигали мудрость Вселенной-12345, давшей человечеству еще один шанс, который оно (человечество) не заслужило.

Лукаш зажмурился и залпом вылил содержимое кружки в рот. За два месяца он похудел на двенадцать килограммов на этих коктейлях и испытывал постоянный голод. Его подчинённым, которых постоянно жрала руководящая верхушка надсмотрщиков-серых было попроще — им выдавались новые стандартные тела Космодесантников Торгреса и, таким образом, они всегда были в форме. Но, пожалуй, капитан предпочитал быть живым, чем находиться на обеденном столе мерзких коротышек, когда у тебя, еще живого поочередно отпиливают ноги и руки.

Кстати, рядовой Пинькофф не выдержал издевательств и после третьего «выигрыша» в «пищевую лотерею» сошёл с ума. Сидит теперь в углу, слюни пускает, внезапно возомнил себя великим финансистом, нарисовал красивые жёлтые карточки и бегает по станции пристает ко всем — говорит, может выгодный кредит выдать. Нужно запереть его где-то от греха подальше, до конца контракта еще месяц — может потом его военный мозгоправ в чувство приведет.

Жрать всё еще хотелось. Капитан с грустью посмотрел на пустую кружку, а потом на пищевой автомат, который работал от прикосновения пальца. Только свой суточный лимит Лукаш уже исчерпал, а до отбоя еще четыре часа. Нужно как-то продержаться. Глянув на мониторы — он увидел обычную картину нормальной жизни ИнфоСтанции Вселенной-12345.

Вон в «бараках» космодеса спят, свободные от службы комодесантники. Судя, по шевелящемуся одеялу, рядовые Пиндос и Сосулька опять спариваются. Как кролики, право! Хотя, это осталось последнее из разрешенных развлечений. Даже карты отобрали на таможне перед прилётом сюда. Козлы…

Вот столовая Серых. От Пушкина осталась одна кучерявая голова, и он, к своему облегчению, уже сдох, а серые громко чавкая приступают к десерту — человеческим мозгам. Мерзко зажужжала пила… Да ну нахер!

Посадочная палуба — два десантных бота на своих местах, сбоку копошатся техники, проводя техническое обслуживание брони космодесов. Эти, кстати, в «пищевой лотерее» не учувствуют — считаются что они «при деле», а жрут только бесполезных десантников. Козлы…

Запиликала система оповещения, отмечая близкий выход корабля из гиперпространства. Странно, по графику в ближайшее семь суток никто не ожидается. Корабль снабжения должен прийти, если быть точным, только через шесть чуток и двадцать три часа. Кого это черти принесли?

Информационная Станция в Системе Х125ТА1 выполняла «связующую» функцию Галактической сети Вселенной-12345. В самой системе, кроме как на, собственно, Инфостанции других живых существ не было и «левому» кораблю появляться в ней было особо незачем.

Лукаш направил камеру в сторону предположительного появления нежданного пришельца. Хоть какое-то развлечение. Капитан не ожидал ничего угрожающего. Их система находилась глубоко в тылу Торговой Республики, далеко от линии фронта с Вечной Империей, практически на границе Обитаемого Космоса.

За ними даже фронтир был практически пустой. С этой стороны не было ни систем с богатыми залежами минералов, ни охотничьих угодий для богатых туристов ни стратегических для обороноспособности государства систем. По- ути — это была пограничная система, за которой простирался неизведанный космос.

Он еще не успел рассмотреть появившийся силуэт, когда зазвучали колокола громкого боя и перед глазами появилась надпись, дублирующаяся сейчас в динамиках:

ВНИМАНИЕ!!! БОЕВАЯ ТРЕВОГА!!! ВСЕМ ПОДРАЗДЕЛЕНИЯМ ЗАНЯТЬ СВОИ МЕСТА СОГЛАСНО БОЕВОМУ РАСПИСАНИЮ!!!

Лукаш подорвался на стуле и побежал в сторону Центра Управления. К отсеку, в котором находились настоящие хозяева Вселенной-12345 — Ангелосы. Хозяева не спали, хозяева не пили и не ели. Хозяева бдели. За два месяца службы Лукаш не видел ни одного из них. Все приказы передавались через серых миньонов. Однако, по боевому расписанию, в случае угрозы нападения он, как командир гарнизона, должен был получит приказы от Ангелосов напрямую.

По пути он натолкнулся на спешащих Серых, морды которых были измазаны в крови и они что-то верещали на своём наречии. Лукаш инстинктивно сжал в руках плазмоган. Всё-таки не мог он нормально относиться к этим грёбанным каннибалам!

А вот уже и Центр Управления.

— Капитан Лукаш прибыл!

Зажегся экран, на нем появился привычный размытый силуэт.

— Приветствую, Капитан! В системе появились неопознанные суда, на вызовы не ответили, повели себя агрессивно. В данный момент они выпустили мелкие суда, предположительно десантные корабли. Сто двенадцать малых кораблей направляются в нашу сторону. Время контакта — семнадцать минут.

— «Неопознанные»? — удивился Капитан. Эти железяки, оказывается, чего-то не знают?

— Таких модификаций нет ни в одной из наших Баз. Невозможно определить ни тип, ни принадлежность кораблей. Данные корабли не используются ни одной из известных нам рас. Внимание!!! Обнаружено вторжение в Систему! Обнаружено вторжение в Систему!

Боевая сирена, всхлипнув, захлебнулась. Перед глазами возникло странно сообщение.

ВНИМАНИЕ!!! Потеряна связь с Информационным полем Вселенной-12345. Система переходит в автономный режим. Рекомендуется воздержаться от смерти ввиду временной невозможности воскрешения. Ожидайте восстановления связи.

И тут же, практически без задержки.

ВНИМАНИЕ!!! Автономный режим принудительно отключён. Выполняется перенастройка удалённой точки. Сознания будет перенаправлено… Ошибка… Ошибка… Ошибка…

Что за чёрт?!! Это что еще такое?!!

Прогремели взрывы. Пол затрясся. Связь пропала. Похоже, прибывшие суда, приступили к активной части абордажа.

Капитан махнул появившимся космодесам следовать за ним и побежал к ближайшему месту прорыва. Это была посадочная палуба, где внешний шлюз уже был взорван и в двери ломились нежданные пришельцы. Два Отделения космодесантников заняли позиции в коридоре снаружи, наведя оружие на внешний корпус Станции. За ним что-то гремело и взрывалось.

— Все на позициях? — спросил Капитан в эфир.

В переборку снаружи тарабанили чем-то тяжелым. А остальные подразделения не отвечали. В эфире был только странный шум.

— Как только кто-то покажется, огонь из всех стволов! — приказал Лукаш. И добавил, оглядев напряженные лица. — Кто, кроме нас?

Взрыв вырвал кусок переборки, воздух со свистом улетел в вакуум космоса, вытягивая за собой и дым и пламя. В проходе показались чьи-то силуэты.

— Огонь! — заорал Капитан, открыв огонь первым.

Прилетевший снаряд разорвал космодесантников в клочья, Лукаша отбросила в сторону. Он беспомощно смотрел на свои оторванные выше колен ноги. Рука всё еще сжимала винтовку.

Сбоку кто-то тихонько скулил. Переведя взгляд, Лукаш увидел раненного Серого, который лично явился курировать оборону космодесантников. Его, Лукаша, космодеснтников!

Злобно ухмыльнувшись, капитан навел ствол оружие пряма в зубастую морду серого ублюдка.

— Чтоб ты сдох! Чтобы вы все сдохли твари! — и нажал на спусковой крючок. Голова Серого исчезла в облаке плазме и Лукаш почувствовал себя немного лучше. Вот теперь и умирать не так грустно будет.

Медицинский компьютер верещал, в организм уже была введена убойная доза обезболивающих, но тело не справлялось с нанесенными повреждениями. Сознание уплывало. Перед смертью Капитан, кажется увидел следующие строки:

Внимание!!! Индивид ВР745.А1.958375 «Лукаш». Вас приветствует Вселенная-7. Поздравляем! Ваше Сознание было захвачено и будет использовано в зависимости от нужд Вселенной. В той роли и том теле, которые будет необходимы для выполнения поставленной задачи. Служите честно! Иначе, вы будете подвергнуты процедуре «Перерождения»!

— Это что за херня… — прохрипел Капитан, умирая. Всего одна мысль промелькнула у него, прежде чем сознание окончательно погасло. Может быть в этой Вселенной-7 он, наконец, наестся?


Глава 1


— Фух, ну слава богу! — Алекс удовлетворённо откинулся в кресле, закинул ноги на стол и заложил руки за голову. — А я уже переживать начал! По всем каналам, на родной Земле орали что Рептилоиды Землю захватили, а мы тут шоркаемся по всей Галактике и ни одной разумной ящерки так и не видели. А они вон оно где, значит, прятались. Интересно, а Землю эти же захватили или какие-то другие?

— Ты чо блядь несёшь? — нахмурился я.

— Не ну а чё, ты как будто газет не читал? Там же всё рассказано было — кто кому ящерица или удав. В большинстве своём англосаксы, конечно, но и среди наших холоднокровные имелись. А ты как думал?

— Как говорил один мудрый профессор — жёлтые газетёнки мешают пищеварению, — наставительно сказал я.

— Этот мудрый профессор, которого ты упомянул, сказал это про советские газеты, между прочим!

— Да один хрен, жёлтая пресса ещё хуже. Но, наверное, уже не газета, а интернет-сайты, — я вздохнул. — Скучаю я по этим заголовком. Прикинь, щас бы открыли бы какой-нибудь говно-сайтик — а там огромный заголовок: «Ужас-ужас, к нам пожаловали наши хозяева Рептилоиды! Срочно меняйте доллары на рубли, а лучше на гречку! Только наш президент сможет защитить нас от Вселенской Угрозы!»

— Ну да, — хохотнул ГлавИнквизитор, — А ещё приписка снизу мелким шрифтом «С завтрашнего дня гречка дорожает ещё на 50 коп. Только сегодня при покупке квартиры тортик в подарок!»

— Кстати, ты мне должен обратно мою половину будущего водочного бизнеса, — улыбнулся я.

— Чёйто? — напрягся бывший ниндзя.

— Той-то! — передразнил его я. — Это разве похоже на бублик?

На экране, на стоп-кадре замерла Боевая Платформа в форме огромного конуса.

— Тор! Я сказал тор! — буркнул Алекс.

— Один хер! — махнул рукой я. — Бублик — тоже тор!

— Но, ты вообще ничего не предложил! — попытался наехать на меня друг.

— Нифига! — покачал я головой. — Я сказал дословно: «Точно не бублик!»

— Тор…

— Один хрен!

— Так не честно!

— Поздно! Я честно победил и требую взад половину нашей алкогольной Империи!

— Ладно, — кивнул Алекс. — Только осталось восстановить эту Империю, после того как её твоя жена разрушила.

— Твоя, между прочим, тоже в этом безобразии участвовала! Я видео смотрел. Именно, Пепси на красную кнопку нажала! И взорвала заводы! К хренам! Моя только эту взрывчатку заложила.

— Ну да… — беспомощно развел руками друг, у которого не осталось аргументов.

Мы как раз отсматривали полученные с фронтира записи. Вселенная-7 навалилась по всем фронтам, как сделали это в свое время Интекты. Огромные Конусы захватывали планеты и уничтожали человеческие корабли.

Но самое странное было не в этом, так-то человечество уже морально привыкло к агрессорам-Вселенным. Странным (или страшным) было то, что все Сознания уничтоженных наших Солдат не возвращалась в нашу Системе.

Поначалу научники заподозрили сбой в самой Системе, однако, несколько раз перепроверив, доложили, что всё работало прекрасно, точно также как и раньше. Дело оказалась в пришельцах. Они каким-то образом перехватывали Сознания умерших людей и забирали их в свою Систему.

Для чего они это делали было пока не ясно. Но, как минимум, с помощью этой хитрый тактики они уменьшали мои и так немногочисленная войска. А ещё это сильно ударяло по моральному духу бойцов. Люди только что оклемались после повсеместной буферизации Сознаний в период развала Вселенной-13 и снова смогли жить и умирать спокойно, как сейчас случилось что-то похожее. Хотя нет, случилось что-то более плохое. Ведь неизвестность всегда пугает сильнее понятной угрозы. И это неизвестность трепала нервы не только простым людям, но и на мудрому Императору. То есть, мне.

Торгрес и Вселенная-12345, судя по докладам, столкнулись с такой же проблемой, это лишний раз доказывало, что проблема не в Системе Вечной Войны.

А у меня был, рояль, то есть ТИТАН, только я его запустить не мог. Потому что у меня паспорта не было. В смысле достаточного количества Универсалов. Для функционирования этой махины необходимо сотня Универсалов. Сотня! К хренам! И еще десяток Анти-Матерщиков. Оказывается, есть такие Симбиоты. Точнее, были… Ну, то есть они и сейчас, но в кристаллах, ага. Эти товарищи управляют Абсолютным Оружием, установленном на ТИТАНЕ.

Если знаний и способностей Универсалов хватало на то, чтобы оперировать лайт-версией этого оружия на «Миротворцах», то создавать действительно большие чёрные дыры нужно было уже «по-науке», и для этого были нужны данные Симбиоты. Хотя, Альтер мне пояснил, что в большей степени эти товарищи были нудны для того, чтобы ограничить радиус поражения этого чуда оружия. Без контроля, один залп ТИТАНА в результате цепной реакции может уничтожить часть Галактики. С этим самым ТИТАНОМ. Вот такие дела.

И все эти уникальные Симбиоты были в составе кристаллизованного 101-го Милитума, который упорно не хочет выходить во внешний мир. Честно говоря, они меня уже начали раздражать. Даже появилось желание высыпать их в ближайшую звезду, чтобы не выпендривались, но я погасил этот порыв.

Пятнадцать тысяч идеальных борцов с Ксеносами! Да достань я их, где-то в Далекой Галактике (не путать с ДДГ!) заплачет сам Караул Смерти! Только, я их достать не могу! Потому что, видите ли, их Командир против. А их Командир страдает раздвоением личности и старинной неразделенной любовью, которая его, кстати, и погубила.

Овечка беседовала с Артемисом в моё отсутствие, стараясь склонить его к сотрудничеству и просила прекратить третировать Бонда. Но у Арма Артемиса была идея получше. Он решил завербовать Овечку. Моя верная жена уже хотела фыркнуть и огреть нахала ЕЙ, но тут он рассказал про последний ТИТАН. На недоумённый вопрос Овечки: «Так все ТИТАНЫ же были уничтожены?», Артемис загадочно улыбнулся и ответил, что не все.

Один ТИТАН находился в ремонте, когда 101-й Милитум собирался вступить в свой последний бой со вторгнувшейся Вселенной. Артемис просчитал, что битва при любом раскладе закончится «пирровой победой», и ТИТАН «погоды» не сделает. Поэтому, он отогнал его и законсервировал на всякий случай, не решившись передать это ультимативное оружие в руки бюрократов из Нового Правительства. Вот за этот поступок я его был готов даже расцеловать. Милитум бы еще из кристаллов выпустил, гад…

Дусю, кстати отключила сама Овечка. Как будто на техобслуживание, «облегчив» задачу по захвату Артемису. Кстати, я, конечно, безумно рад что старый Арм пропитался духом «Слабоумия и Отваги», но вот слабоумия у него похоже было сильно побольше. Он ткнул парллизатором Овечку и та отключилась. Вот только, нормальный здравомыслящий человек сразу бы понял, что это «жжж не спроста!». В обычном режиме, Овечка скорее переломала бы ему руку… в трех местах, чем позволила коснуться себя этим оружием. А трусы она спинку кровати для красоты повесила, чтобы я понервничал. Это она мне так сказала. Коза… то есть, овца!

Кстати, как выяснилось, 101-й Милитум воевал со Вселенной-3, которая после разгромного поражения с катастрофическими потерями убралась восвояси, где, видимо, и была поглощена Вселенной-1, превратившись в 13-ю. И уже, снабженная знаниями и координатами, именно тринадцатая вернулась через некоторой время обратно, чтобы окончательно покорить Свободный Космос.

Величественная машина разрушения под названием ТИТАН так и осталась висеть в Космосе. У меня нет слов, чтобы передать эту мощь и трепет, которую внушал этот реликт древней цивилизации. И пусть пока для меня он был просто куском железа, но рано или поздно я введу его в строй, как полноценную боевую единицу. И лучше это сделать пораньше.

Мы забрали с него Овечку и Бонда-Артемиса и оставили ТИТАН до лучших времен, которые, непременно, скоро наступят. А с Артемисом нужно было в очередной раз разобраться. Честно говоря, этот капризный Арм вызывал у меня сначала глухое, а сейчас уже и вполне открытое раздражение. Мало того, что он не оправдал мои ожидания по конкретному усилению моей Армии тысячами Симбиотов и уникальным Стратегом, так он ещё и гембель мне устроил на ровном месте. Бонда «похитил» и Паклю расстроил.

В настоящее время он находился в прострации, перманентно меняясь сознанием с Бондом, видимо в шоке от предательства своей, как он думал, любимой женщины. И мне его было совсем не жаль. Пряник мы попробовали — теперь будет исключительно кнут. Разъярённая Пакля жёстко взяла его себе на воспитания, не брезгуя «командным интерфейсом» Гадюки и обязалась сделать из него человека… то есть Бонда в ближайшее время. В противном случае — она с ним разведется. А для развода попросит у Овечки ЕЁ. На месте Бонда я бы превозмог эту древнюю истеричку у себя в голове!

А Вечная Империя копила силы. По счастливой случайности, Вселенная-7 пришла со стороны Торговой Республики и её хозяина — Вселенной-12345. Воевать на два фронта для предателей человечества было затруднительно, но выбора у них особо не было. Ангелосы и серые каннибалы проводили тотальную мобилизацию и кидали людей на «амбразуры».

После здравого обсуждения ситуации, мы приняли решение приостановить активные действия с Торгресом, перейдя в глухую оборону. Как было сказано, Вселенная-12345 отчаянно отбивалось от Вселенной-7, потому на «Восточном фронте», как назвал его Алекс, намекая на очевидность и неотвратимость нашей победы, было некоторое затишье.

И да, неугомонный бывший ниндзя, выяснил, что здание Сената Торговой Республики очень походило на известный Рейхстаг на далёкой планете Земля. ГлавИнквизитор уже и флаг подготовил — я видел краем глаза. Розовенькое полотнище, вот только изображение я не успел разглядеть, Алекс сказал, что это будет мне сюрприз. Не люблю сюрпризы. Особенно от Алекса.

А еще мы постепенно усилялись. Научники вместе с Интектами интегрировали трофейные Ядра, захваченные нами в процессе алко-превозмогания в нашу Систему и сейчас собирали по всей Галактике осиротевшие Цилиндры. Вместе с их черножопым населением.

Наконец-то у нас появились работающие Боевые Станции. Более, того, приняв своё поражение и подчиняясь ядрам и своей новой системе у меня появились свои собственные Ангелы! Которых Алекс тут же переименовал в Громозеки. Ведь «Какие это, к хренам Ангелы, если Ангелы Императора — это его Инквизиторы! Гы-гы…». Логично, чё!

А еще, дабы не ударить в грязь лицом перед новыми и старыми подданными, «розовенький Имперский» был объявлен уникальным цветом Гвардии Императора, и для того, чтобы его заслужить — нужно было сотворить невиданные подвиги. Вообще-то, таким образом мы скрыли катастрофический недостаток розовенькой краски в Империи, но обществу об этом знать не обязательно. Пускай превозмогают. Хе-хе….

В связи с последними событиями — свадьбы откладывались, что несколько раздражало невест, но было воспринято с пониманием. Единственно, что я, как Император по-быстрому расписал Гадюку и Клоуна, дабы наследник лысого родился в законном браке. В качестве свадебного подарка им был преподнесен большой остров на Дыне и титулы Герцога и Герцогини. Это была идея Маруси, одобренная и подхваченная Алексом. Как он сказал: «Пора окружать себя благодарной аристократией, чтобы в случае нового попаданца с далекой Земли он чувствовал себя в своей тарелке в соответствии с каноном бояръаниме…»

Правда, тут же образовалась толпа просителей, требующей дать титулы и им. И в первых рядах находилась как раз зеленокожая братва, которые кроме звания ВарБосса ничего не знали, однако им очень понравилась идея с фамильными гербами, про которые им рассказал дебил Алекс. Они и с эскизами сразу пришли. И если розовенький броневичок Боди в окружении расчленённых трупов врагов смотрелся еще более-менее, то Наказатор Хмурого, гордо торчащий из предмета наказания, был не очень эстетичен.

Я развернул просителей и выдал им всем дежурную фишку. Титулы нужно заслужить, превозмогая, а не это вот всё!

Система Дыни становилась всё больше похожей на столичную планету. На второй планете, где расположились Цеха были уже полностью развернуты орбитальные верфи, которые начали серийное производство нового оружия — Эсминцев класса «Самурай» и «Викинг». Имена придумывали мы вместе, под «Розовенькой особой», пафос лился у нас из ушей, а мы фонтанировали эпичными идеями. На, удивление, протрезвев — мы оставили всё как есть.

Эсминец класса «Самурай» был оборудован «разрезателем» вжухов, а «Викинг» — их же «разрывателем». Небольшие, по обычным меркам корабли, снабженные оружием, еще недавно реликтовой, а сейчас уже вполне молодой расы были сильным оружием. Служить на них мечтали все без исключения флотские моей Империи. Кроме исключительных ТТХ, они имели еще одно неоспоримое преимущество — со стапелей они сходили уже расово-правильном розовеньком цвете.

Кстати, после того как мы задружились с Интектами мы собрали все сохранившиеся корабли вжухов. Их было не очень много — всего сотня с небольшим, но у каждого имелся слепок сознания НИИ, которые тут же были пересажены в живые подготовленные тела.

И да, вжухам было так же выделен целый остров для размножения. В том числе и в целях безопасности. Ведь мохнатики не умели плавать. А учитывая скорость их размножения, ареал обитания будет искусственно ограничен территорией острова и они не смогут погрести под своими мохнатыми телами всё поверхность моей столичной планеты.

— Какие планы на ближайшее время? — лениво поинтересовался ГлавИнквизитор, потягивая чай вместо обычной алкашки — заводы мы всё еще восстанавливали.

— Да там же Мусорщики прилетели, требуют исполнения обещания — хотят обнести «кладбище» Шаров и просят содействия!

— Ну давай я сгоняю, по-быстрому! — пожал плечами Алекс.

— Да чёта я очкую тебя одного отпускать, страшно подумать, что ты там с этими энтузиастами от мусорной науки натворить сможешь. Подозреваю, что от полной и сокрушительно победы — до гибели Галактики от прорыва какого-нибудь Хаоса!

— Не ссы — прорвёмся! — ухмыльнулся друг, отхлебнул еще из кружки и скривился. — Как это люди пьют вообще?

— Нормально пьют! — ответил я. — По крайней, мере на утро ничего не болит!

— Но как они, в этом случае, Превозмогают? — иронично поднял бровь Алекс.

— А им не нужно превозмогать — они по плану воюют! Методично и неотвратимо!

— Ересь!!! — завопил друг.

Я задумался.

— И правда, ересь! Как можно воевать без превозмогания!

— А я о чем?! — махнул кружкой Алекс. — Без превозмогания — книги не читают!

— Какие книги? — насторожился я.

— Да так… — помахал в воздухе рукой Главный Инквизитор. — Разные книги…

Позади меня открылась дверь и к нам в комнату вошёл сначала больший живот, а за ним уже сама Министр Обороны Герцогиня Гадюка.

— Прокрастинируете? — поинтересовалась Гадя с порога вместо приветствия.

— Планируем! — обиделся я.

За женой зашёл Генерал-Губернатор столичной планеты Дыня Герцог Клоун.

— Дарова, братва! — очень по-аристократичному поприветствовал нас лысый друг.

— И тебе привет! — махнули головой мы.

— У меня данные разведки и они неутешительные, — с места в карьер взяла Командующий.

— Я бы удивился, если бы они были хорошими, — вздохнул я. — Ничто хорошее не может длиться вечно. Что там у нас?

— Вселенная-12345 и Вселенная-7 заключили перемирие. И в данный момент их флоты объединяются и летят, угадайте куда?

— Нахер? — предположил я.

— Неправильный ответ, — покачала головой баба Гадя, даже не улыбнувшись. — Они все летят к нам. Устранять, как они выразились «Системный сбой»!

— Так меня еще никто не оскорблял! — скривился Алекс. — Придётся их наказывать…

— … жестоко наказывать! — продолжил Клоун и счастливо улыбнулся. Предстояла хорошо понятная и всеми любимая «заруба».

Я оглядел их и тоже улыбнулся. Мы им покажем настоящий… системный сбой…



Интересный фактик: Интекты, с помощью человеческих научников, разобрались с восстановлением популяции своей расы и массово выращивали новые тела, используя симбиоз своих знаний и тысячелетнего опыта людей. Получавшиеся эльфы были… прекрасны. Сами мастера «мозгокрутства», Интекты вложили своим подчинённым иммунитет к ментальному контролю, что очень понравилось Главному Инквизитору Вечной Империи. Костяк Инквизиции составили именно эльфы… Точнее эльфийки. Которых Алекс, по совету Илая, без затей назвал «Сёстрами Битвы». Правда оставался один нерешенный вопрос. Главный Инквизитор, карающий меч и несущий слово Императора был очень занят и почему-то никак не мог рассказать своей будущей супруге о том, что у него в Инквизиции теперь бегают сисястые остроухие бабы…


Глава 2


— Как прекрасен этот мир, посмотри!!! — весело напевал Алекс, осматривая частично восстановленный биливотно-обрыгалочный завод. Основное оборудование было уже отремонтировано и частично заменено, вокруг бегали гоблины в белых халатах, организовывая первую перегонку. Душа пела и плясала в ожидании праздника, который устраивает каждый сам себе в компании с продукцией этого завода. Новый Год, опять же, скоро. Нужно ёлку где-то найти еще… И на полюс съездить, что ли — Йолопукки поискать и в снежки поиграть?

Странные звуки и мельтешение привлекли моё внимание.

— Это, блядь, что такое? — я ткнул пальцем.

С огромного блестящего чана ловко спрыгнул один из мелких гоблинов, натягивая штаны. Спустившись на пол, он поправил халат и пошёл по своим делам, насвистывая какой-то гоблинский мотивчик.

— Эта тихналагичиский працесс! — пожал плечами наш гоблин-технолог Буба. — Ничиво ни далжно пыть патерьяно! Всьо далжно пыть испольсавана!

— Это он чё, только что посрал в брагу? — не мог успокоиться я.

— Походу, да! — Алекс тоже офигел.

— А чё тут производится?

— Биливотина! — пожал плечами Буба.

— Я это пить не буду! — категорически покачал головой я.

— Чиво вы, Импиратар?! — обиделся наш технолог. — Мы всихда так делаим!

Я подавил рвотный позыв. Рядом хрюкнул Алекс.

— Походу, меня только что закодировали!

— Пошли, «розовенькой» тебя раскодируем!

— А там тоже срут в бражку?

— Не, там Розик рулит! Он только грибы и травы использует!

— Ты уверен?

— Теперь уже не очень. Так-то он тоже за органическое земледелие…

— Твою мать!

— Отож…

* * *
— Заруба!!!

— А-а-а!!!

— Ы-ы-ы-ы!

— Мачи!!!

Плотный круг здоровенных зелёных тел не давал разглядеть творящееся внутри. Похоже, все Орки моей карманной Арды собрались здесь. Слышно было только топот и лязг железа.

Мы начали работать плечами, расталкивая здоровяков, чтобы пробиться в первые ряды. Они сначала рыкали, но увидев, кто идёт — расступались, давая место для прохода.

Наконец, мы пробились в первый ряд.

— А где Хмурый? — спросил я у стоящего рядом здорового Орка.

— Он сийчас выступаит! — Орк ткнул рукой в арену.

Арена, а это была именно она, представляла собой большой овал, огороженный плитами из пенобетона и каких-то тюков соломы. В первых рядах были даже установлены скамейки для зрителей, занятые сейчас самыми крупными Орками. Самыми крупными — значит, самыми сильными. Самыми сильными, значит, самыми главными. Всё по-честному. Хочешь быть главным — становись самым сильным! Люблю этих парней.

— Это что за Колизей они тут устроили? — поинтересовался я у Алекса.

— Это манеж психологической разгрузки! — важно ответил бывший ниндзя. — Построен с одобрения Инквизиции для того, чтобы зеленожопые агрессию выбрасывали. С пользой для дела. А все проигравшие и погибшие — в наказание сортиры драят. Сплошной профит!

Мерзко завыла труба и на арену вырулил розовый Бульбулятор, на теле которого восседал Хмурый. В розовенькой броне с огромным копьем наперевес. Он не торопясь подъехал к трибуне, на которой сидели толстенные Орчихи в розовеньких платишках и с розовенькими бантиками. Смотрелось это… гхм странно. Самаяжирная, то есть я хотел сказать, сочная, мадам примерно в два пятьдесят метра ростом и весом килограмм в двести пятьдесят, с накрашенными розовыми губами, подведенными розовым глазами, кокетливо захлопала длинными ресницами и повязала на плечо хмурого рыцаря розовый шарфик.

— Василиса опять беременна, или мне кажется? — уточнил я у Алекса.

— Ну, по ней трудно понять, но походу — да!

Василиса Прикрасная Дочь Виликого ВарБоса Тупаря Абыкнавеннаго всё еще являлась главной женой в гареме Хмурого, рождая ему одного за одним Великих Зеленых Наследников. Учитывая, что беременность у Орков протекала три месяца, а рождалась их примерно дюжина, а еще жён у него было два десятка, то у Хмурого уже появилась своя личная Орда, состоящая только из его отпрысков. Я, грешным делом, уже подумывал и этих на остров отселить, а то захватят жизненное пространство и что с ними делать? На алко-завод они уже глаз положили…

— Это что, вообще, за блядский цирк? — кивнул я на происходящее.

Алекс почему-то смутился.

— Хмурый готовится стать аристократом, поэтому сначала вот стал рыцарем!

Я подозрительно посмотрел на ГлавИнквизитора и ткнул пальцем на арену.

— А откуда этот зеленый Айвенго узнал все эти процедуры?

— Ну… Я рассказал! — пожал плечами мой друг, а по совместительству еще и исторический реконструктор. — Прикольно же.

Опять завыла труба и, с другой стороны, появилась бронированная сколопендра, на которой в своей белой технологичной броне восседал афро-коротышка. В руках его также было большое копье.

Кучерявые оказались нормальными парнями. Мало того, что они не были каннибалами, они еще были вегетарианцами. Трепетно любили своих больших тварюшек и мясом кормили только их. С поглощением 69-й Вселенной, они с удовольствием принесли мне клятву и с огромной радостью спустились на планету, где радовались, как дети солнцу и свежему воздуху.

ГлавИнквизитор взял над ними шефство, дабы, в случае чего, выявить Ересь на ранних этапах, но афро-гномики оказались парнями покладистыми и преданными. Они разбили свой Лагерь неподалёку от Оркского и ходили друг к другу в гости для дружеских поединков.

Труба завыла снова, и соперники начали сближаться, опустив копья параллельно земле. Интрига нарастала ровно до того момента, когда Бульбулятор резко затормозил, открыл пасть и выпустил из него поток плазмы, который спалил гнома на сколопендре, а заодно, и часть зрителей в первых рядах.

Оставшиеся в живых жители радостно заорали приветствуя победителя и, как неожиданно! по- овместительству своего Варбосса.

— А чё, так можно было? — задумчиво почесал я затылок.

Хмурый увидел нас, спрыгнул со своего розового «коня» и вразвалочку подошёл к нам.

— Хмурый, а тебе говорили, что ты читер? — поинтересовался Алекс.

— Читир-Хуитир! — пожал плесами Орк. — Главнае — пабеда!

— И ведь, сука, не поспоришь! — восхитился ГлавИнквизитор.

— Импиратар жилаит папривазмагать? — поинтересовался Хмурый. — Магу Бульпулятара дать! А патом шашлык, бапы и баня!

— У вас и баня есть? — удивился я.

Хмурый посмотрел на Алекса, Алекс задумчиво посмотрел куда-то вдаль.

— Ясно всё с вами, — хмыкнул я. — Смотри, друг мой, скоро они тебя за своего примут и ВарБоссом назовут! Ты, несомненно, делаешь жизнь этих парней лучше!

— ВарБос можит быть толька адин — и эта — я! — гордо подбоченился Хмурый.

— Рили? — улыбнулся Алекс.

— Ну… — смутился Орк. — Для друха Аликса можна сделать исключение и дать иму титул Запасной ВарБос!

Я заржал, Алекс нахмурился.

— Так, Хмурый, собирайся!

— Зарупа? — обрадовался здорояк.

— Типа того. Зоопарк пополнять полетим, а то у нас террариум пока пустой. Непорядок!

* * *
Я, честно говоря, загляделся. Полуголые красивые девушки, мастерски владея короткими мечами и кинжалами, рубились на тренировочной площадке. Оружие было тренировочным, а вот боевой задор был явно настоящим, боевым.

Яростно мелькали клинки, изредка раздавались напряженные крики, потные женские тела переплетались друг с другом в партере, большие сочные груди иногда вываливались из узких маечек, упругие попы… Так! Стоять!!! Илай, прекрати!

Я встряхнул головой, отгоняя наваждение. Тренировка остроухих инквизиторов выглядело очень… залипательно.

— Скажи, красиво? — рядом с загадочной улыбкой наблюдал за тренировкой Сестер Битвы их непосредственный начальник.

— Не то слово, — согласился я. — А вот скажи, дружище, а Пепси эту тренировку видела?

Алекс улыбнулся.

— Неа, я. Её в другой зал приводил!

— Какой другой зал?

— Пойдем, покажу!

Мы переместились в другой зал по соседству. Там происходило подобное действо, вот только с одним небольшим отличием. Потные тела, потрясающее мастерство, переплетение конечностей, тяжелое дыхание, вывалившийся хер… Фу, бля!

— Бомба! Штык! — позвал Алекс.

Два эльфа-первенца отделились от группы и подбежали к нам, склонившись в полупоклоне. Красивые, чо уж! Как телом, так и лицом! Вот только…

— Боевые пидарасы? — предположил я.

— Фу! — скривился Алекс. — А еще Император называется! Гачимучи! Последний тренд на Автор-тудей!

— Где?!! — ошалел я.

— Кто? — удивился Алекс.

— Тренд, блядь, где?!! — схватил я за грудки инквизитора.

— Не понимаю о чём ты! — сделал круглые глаза Алекс. — Тебе опять что-то послышалось!

Он осторожно расцепил пальцы и кивнул на эльфов, которые пожирали меня преданным взглядом… слишком, на мой взгляд, преданным.

— Предлагаю взять их себе в персональную гвардию! В этих… как их… всё забываю… Адептус Кустодес! Во! Только броню не золотую, а розовенькую!

— Пошёл ты… — махнул рукой и развернулся к выходу. — В жопу со своими шутками!

— А это не шутка! — заржал сзади друг. — И да! Не поворачивайся к гвардецам задом! Гы-гы…

* * *
«…Вихрьи враждепные веут нат нами,
Оркские силы нас злопно гнитут,
В пой ракавой мы вступили с врахами,
Нас исчо судьпы безвесные шдут!
Но мы падымем горда и смьело
Знамья барьбы-ы за Ыхтыкскае тело,
Знамья виликай барьбы всьех народав
За лучший мир, за свитую свабоду!
На пой крававый,
Свьятой и правый,
Марш, марш впере-ед,
Зильоный народ!..»
Ровные ряды гоблинов с деревянными палками у плеча, заменяющие ружья бодро вышагивали по вытоптанному плацу, вопя во все глотки «Новый Гоблинский Гимн». Розовенькие Комиссары выступали рядом с ними, подсказывая тупым соплеменникам забытые слова.

Рядом с нами, полный отеческой гордости со скупой гоблинской слезой в глазах наблюдали за возвышением своего народа, два его идейных лидера — Варбос Тоби и Главный Комиссар Бодя.

— А чего вы до сих пор Орков ненавидите? — поинтересовался у мелких Алекс. — Они же вас больше не жрут вроде, да и не бьют, если я не ошибаюсь. Выберите себе уже нового ГлавГада — вон Серых к примеру! Они людей жрут! Подозреваю, что и гоблинами не побрезгуют!

— Эх ты! — скривился розовый гоблин. — А исчо Инквизитар называится!

— Ты чё мелкий, офигел? — напрягся бывший ниндзя. — Будешь грубить, больше я вам ничего про большевиков не расскажу!

— Эта называится и-ди-а-ло-ги-я! Сам жи рассказывал! Серыи — далико! Их мала хто видил! А Орки — рядам и их всье видят! Бей сваих, ш топы чужии баялись!!!

— Мда, — хмыкнул я. — А малой далеко пойдет! Тот неловкий момент, когда ученик может превзойти своего учителя? Может я поторопился? И не того кандидата в Главные Инквизиторы выбрал?

— Я гатов! — сделал шаг вперед Боядя с горящими глазами. — Розавый пласч и ильфийкис бальшими Сиськами! Хачу!

И тут же отлетел в сторону от смачного леща, который выдал ему Алекс.

— Хотелка еще не выросла, дрыщ! А ты, — он ткнул пальцем в меня. — Дурак! И шутки у тебя дурацкие!

— А это не шутки! Хе-хе! — улыбнулся я. Алекс нахмурился. — Будешь знать, как гачимучами меня стращать!

Я повернулся к Тоби.

— Передавай дела Боде! Полетим ящерку ловить!

— Времья памирать? — обрадовался зеленый.

— Не-не! — отрицательно покачал головой я. — В новых реалиях помирать, как раз нельзя, поэтому я и собираю проверенную банду… то есть… я хотел сказать Команду.

* * *
— Ваша Светлость! Моё почтение! Гы-гы! — Алекс открыл ногой дверь и, переместившись, хлопнул по плечу сидящего за столом здоровяка.

Грустный Клоун поднял голову от инфо-планшета. Его стол был завален кипами бумаг и отчётов подшефных ему служб, с которыми он тщетно пытался разобраться. Генерал-Губернатор отвечал за всё и ему это совсем не нравился.

— Здарова, герцог! — не смог удержаться и я. — А где герцогиня?

— У неё токсикоз, — хмуро бросил лысый. — Они блевать изволили…

— Проснись и пой, мой лысый друг! — наклонившись, заорал прямо в ухо Клоуну Алекс. Тот отмахнулся от ГлавИнквизитора, как от назойливой мухи, но бывший ниндзя в последний момент телепортировался из-под здоровенного кулака.

— Император объявил амнистию, а Главный Инквизитор, то есть я, выписал тебе индульгенцию! Тебя освобождают от генерал-губернаторства и восстанавливают в должности Командующего Космодесанта!

— Правда? — просветлел лицом Клоун и улыбнулся. — Вы серьезно, парни?

— Серьезно-серьезно! — подтвердил Алекс. — Более того! Пряма сейчас мы формируем рейд во вражеские тылы с целью захвата языка! Ты с нами?

— Ну а кто, кроме нас? — радостно осклабился Клоун и с грохотом вытащил откуда-то из-под стола сначала огромный Молот, а затем любимую Глефу. С двумя несуразно здоровенными орудиями в обеих руках, уже веселый Клоун, выглядел внушительно. Праздник приближается!

* * *
— А, червь пожаловал! — поприветствовал меня Бонд-Артемис. Но сделал это как-то без былого энтузиазма. Полёт с Овечкой и её «предательство» подкосили мужественного Стратега, и он выглядел в последнее время каким-то грустным.

— Привет, командир! — вот и Бонд мелькнул. Он всё чаще и чаще брал контроль на себя, хотя, как сказал Компот, полностью избавится от раздвоенной личности, без гибели Сознания, было невозможно.

— Здравствуйте, товарищи! — дед Максим сидел рядом и, прищурились, целился. Он и с Бондом играли в шашки. Точнее, в «чапая». Максим сам вызвался «учить окаянного уму-разуму» и «спасать бедолагу Бондика». Я было подумал, стоит ли наступать опять на одни и те же грабли, но вспомнил одну байку и согласился.

В ней говорилось об одном трейдере, который принёс убыток компании на несколько миллионов и был вызван к директору «на ковёр». Он был стопроцентно уверен, что будет уволен, но директор его удивил. Он сказал что-то вроде: «Ты в данный момент мой самый ценный сотрудник! На твоё обучение я только что потратил десять миллионов! С чего ты думаешь, что я теперь отпущу такого ценного специалиста?»

Так что, дед Максим отрабатывал по полной со всей пролетарской ответственностью и белорусской упёртостью.

— А чё у Бонда синяки под глазами? И нос разбит? — поинтересовался внимательный Алекс.

— Подлая женщина… — пробормотал… по-моему, Артемис.

— А! Это! — Максим щелкнул пальцем, и его чёрная шашка снесла с доски две вражеские белые. Сергеич подпрыгнул в восторге. — Так тебе, беляк недобитый!

Он покосился на своего друга-подопечного.

— Это его Пакля так, болезного! Увлеклась сексотерапией!

— Чего?!! — мы с Алексом произнесли это, практически, синхронно.

— Ну, девка-то молодая. Внимания хочет! Супружеский долг, опять же, — немного смутился партизан старой закалки. — Вон они и того… пошалили немного. А чтобы в процессе гад-Артемис не появлялся, она… того… его шлёпала немного. Ну, и увлеклась, походу — девка-то горячая!

— Эй Дед! Ты, вообще-то, о моей жене говоришь! Ща как дам в глаз! — «проснулся» Бонд.

— О! Видите? — Максим ткнул пальцем в товарища. — Только Пакля этого страдальца на белом свете и держит! Вонана кака! Любофф!

— А где, кстати, Пакля? — уточнил я. — Мы как раз за ней пришли.

— Дык, ушла она куда-то, с твоей! — дед кивнул на меня. — А что там у вас намечается? Змеелюдов ловить собрались?

— А как-ты…?! А! Ну да! — я почесал репу. — Ну что ты там видишь? Поймаем?

— Неисповедимы пути Господни! — изобразил задумчивую мину дед-пердед. — Вестимо, нужно мне с вами полететь, для успеха вашего богоугодного дела!

— Вот старый засранец! — восхитился Алекс. — И хрен же проверишь! Ладно, ты в деле!

Мы вышли из каюты.

— Кто там еще остался?

— Да только твоя жена и осталась! — пожал плачами Главный Инквизитор. — Или ты её брать не планируешь?

Я внимательно посмотрел на друга.

— Ты дурак?

— Гы-гы… Прости! Херню спорол. Пошли уже, найдем её, да пора выдвигаться. Галактика сама себя не спасёт!

— Это точно! — подтвердил я.

Как говорит Клоун: «Кто, кроме нас?»



Интересный фактик: Последними, кто еще не встроился в биосистему Империи Вечной Войны, оставались Серые Рыцари. Здоровенные мутанты не отличались разговорчивостью, а их мерзкий внешний вид вызывал отторжение у всех остальных рас, без исключения. Да и они сами понимали, какое впечатление производят на окружающих, поэтому не стремились к дружеским объятиям. Однако, их боевая мощь внушала и у Илая были на них далеко идущие планы. Долбанный Алекс поселил у Императора в голове мысли про собственных Кустодес, а эти здоровяки подходили прямо «по канону». Короче, Пепси и Нобель обещали их вылечить и Илай этого с нетерпением ждал…


Глава 3


Моя небольшая, но очень гордая флотилия мужественно прорубала себе путь через гиперпространство. Или чёта там делала, я так и не разобрался в принципе этого самого гиперпространства. Пускай научники репу морщат, наше дело — превозмогать! Двигались мы, в общем! Надеюсь — к нашей цели!

Флотилия состоял из моего флагманского корабля — Дредноута «Держабли», двенадцати «Миротворцев» и старого доброго «Эльтенатуаэля» на который, как раньше, мы водрузили «переносной» Ковчег. Еще, мы засунули туда Компота, который горел желанием разобраться в «очень интересной придумке Вселенной-7» по изъятию чужих Сознаний. «Придумке», сука! Из-за этой придумки, войска в бой идти не хотели!

Он ничего не гарантировал, но предполагал, что сможет, в случае чего, перехватить наши Сознания и удержать их в нашей Системе. Ну, хоть так. И да, было еще предположение, что Сознание с Симбиотом так просто не перехватить. Но, это также было всего лишь предположением.

А, вообще, передо мной стояла трудная задача превозмочь и не сдохнуть. Научники желали получить Конус. Можно было отправить на это дело флот, скажете вы? А я отвечу — ни в коем случае!

Это в каких-то других Вселенных, Император таскает каштаны из огня чужими руками. В моей же Империи — Император не толко защищает, но и решает! Решает все сложные вопросы. За это его, то есть меня, так и любят. Ну, я еще человек хороший и добрый, ага.

— Слушай, друг мой! — я обратился к дремлющему рядом ГлавИнквизитору.

— Чего тебе? — недовольно отозвался друг.

Его жена, в отличие от моей, на войну с нами не полетела, поэтому провожала его всю ночь, что отразилось на его самочувствии теперь. Кажется, он чуть-чуть не выспался.

— А чем твои инквизиторы… инквизиторши… гхм… Это слово, вообще, склоняется?

— Да, вроде нет! — пожал плечами мой, временно, угрюмый друг.

— Так вот, — продолжил я. — Твои инквизиторы чем отличаются от твоих бывших ниндзя?

— Хах! — хмыкнул Алекс. — Как, минимум — Сиськами!

Я почесал затылок. И не поспоришь.

— Не, я имею ввиду, общий смысл! Те и те с мечами, те и те телепортируются. Ну, эльфийки правда в гламурном розовеньком и…

— С большими Сиськами! — радостно заржал бывший ниндзя.

— Сиськами, — кивнул я. — Так, я не понял? Ты всю эту хрень с Инквизицией только из-за Сисек задумал, что ли?

— Ну клёво же получилось, разве нет?

Я смотрел на своего развеселившегося друга и пытался понять кто из нас дурак. Он — что это устроил, или я — который это позволил. Алекс увидел работу разума у меня в глазах, это ему не понравилось, и он решил всё-таки объяснится.

— Ты забыл, друг мой, про ментальный блок! Моих девчонок ни один хренов телепат не смутит! А еще мы с ними будем расследовать!

— Что расследовать? — удивился я.

— Ну злодеяния всяческие, — покрутил в воздухе рукой Алекс. — Секты устранять, ведьм жечь…

— Жечь? — удивился я.

— Ну да! — кивнул их. — Потом — жечь! Хе-хе! Но, это когда Война закончится. Я, пожалуй, себе Пирамидку возьму и башенки налеплю. Как в этот твоей… вахе богопротивной!

— Не трожь святое! — нахмурился я.

— Ладно-ладно! — примирительно поднял руки Алекс. — А еще религию нужно придумать. Как тебе, Бог-император?

— Такое! — скривился я. — Он, помнится, плохо кончил!

— Ну… — задумался Алекс. — Может Культ Розовенького?

— Розовенького чего? — уточнил я.

— Да просто Розовенького, — Алекс задумался еще раз. — Мне кажется Розовенький — вполне самодостаточен, чтобы организовать Его Культ. А под этим соусом продавать «Розовенькую Особую»! Исключительно, для причастия!

— Ах ты ж мой пейсанутый друг! — восхитился я его предприимчивостью. — Только рановато ты это затеял! Нам еще войну выигрывать!

— Пффф! — скривился Алекс. — Ща нагнем 7-ю и будет нам щастье!

— Твои слова, да… гхм… Розовенькому в уши! — улыбнулся я.

* * *
Розовенький, похоже, не услышал наших молитв. То ли Он до сих пор расстраивался из-за разрушенной алко-фабрики, то ли был недоволен темпами производства краски цвета имени себя, любимого, но неприятности у нас начались практически сразу, как мы появились в системе, где по донесением разведки находилась группа Конусов.

Они недавно расправились тут с войсками Торгреса и Всленной-12345 и, по информации от наших разведчиков, их должно быть не больше пяти штук. А что такое пять Боевых Платформ против двенадцати моих малолетних асов-Универсалов на уникальных древних кораблях Свободного Космоса?

Разведка не обманула. В Космосе, у захваченной планеты висело шесть Конусов, два из которых находились в очень плачевном состоянии и, похоже, требовали капитального ремонта. Кстати, странностью Вселенных было практически полное отсутствие вспомогательного флота. Немногочисленные тарелочки Серых у бывшей Вселенной-245, да несколько, в основном, десантных кораблей у афро-гномов из 69-й.

Большой флот был у Интектов, но так те не являлись полноценной Вселенной, а были результатом целенаправленной кибернетизации Пульфов. Да и Ыхтыки и Отступники присоединились к ним по доброй воле.

Вот и рядом с Конусами крутились какие-то кораблики размерами и количеством явно уступающие нашим.

При том, что у Вселенной-13 изначально было Человечество в качестве миньонов — многочисленное и с хорошим флотом! Настолько хорошим, что он мог противостоять Боевым Платформам, являющимися венцом творения мифических Первых.

Это было немного объяснимо, если брать в расчет теорию о поспешном бегстве Вселенных из своих секторов? Вот только от кого они бежали? Я, сначала, предполагал, что бегали они друг от друга, по крайней мере об этом говорили Интекты и что-то упоминали Фараоны, но сейчас я очень сильно в этом сомневался. Меня терзали смутные предчувствия, как говорил один Иван Васильевич.

Первая «засада» образовалась при начале атаки «Миротворцев». Они успели сблизиться с Конусами для начала атаки и даже уничтожить один из поврежденных, когда по ним ударили чем-то аналогичным психической атаке Ловцов у у Ангелов. Универсалы в мгновение были выведены из строя, но вторые люди-пилоты перехватили управление и смогли увести корабли из ловушки. Даже обошлись без потерь, но моя основная ударная сила была нейтрализована. Один Дредноут против пяти Боевых Платформ было много даже для меня.

— Мало того, что эти мерзкие земноводные воруют наши Сознания, так они еще и глушат наших Симбиотов?! — выругался Алекс, наблюдая за стратегическим отступлением наших «Миротворцев».

— Похоже на то, — кивнул я.

— Ну и как мы их на абордаж возьмем? — поинтересовался у меня друг.

— Как-как! Жопой об косяк! — буркнул я. — Старыми, консервативными методами! Грубой силой и еще немножко Клоуном!

— Папа, вызывает «Мир Один»! — послышался голос лидера «Миротворцев» Бобуса.

— Папа здесь! Что там у тебя, «Мир Один»?

— Это не похоже на воздействие Ловцов, — начал доклад молодой Ас. — У них совершенно точно нет безумных Симбиотов. Этот эффект напоминает разрыв связи с Симбиотами. То есть у меня пропадает его поддержка, без которой я не могу полноценно функционировать, но остаюсь в сознании с ограниченными человеческими функциями.

— Спасибо, Бобус! — кивнул я и повернулся к ГлавИнквизитору. — Вот видишь? Можем и повоевать. Без наших имба-штучек. Как в старые-добрые времена в Испытательном Лагере против превосходящего противника!

— Угу, — кивнул бывший ниндзя. — Вот только в Испытательном Лагере, когда мы подыхали, то воскресали в тёплых объятиях Нобеля, а здесь — это нихрена не очевидно.

— Ну так не нужно подыхать! — пожал плечами я. — Делов-то!

— Император! Конусы пошли в атаку! — доложила мне Машка.

Дредноут содрогнулся от попаданий, заверещали приборы показывая критическую перегрузку защитных полей.

— Это что за хрень?! — заорал я, указывая на тактическую карту, где вражеские Боевые Платформы еще не зашли в зону поражения своего лучевого Оружия.

— Похоже, у них есть другое оружие, кроме «лучей Смерти», — Машка сосредоточено наблюдала за изменяющейся тактической обстановкой. — И дальнобойность его сравнима с нашим Главным Калибром.

Она немного помолчала, продолжая анализ.

— И мощностью тоже, — проговорила она, через некоторое время.

— То есть теперь мы не сможем расстреливать их издалека, как в тире? — уточнил я у моего ГлавАдмирала.

— Почему? — удивилась Машка. — Сможем! Только они будут стрелять в ответ!

Я покачал головой, но промолчал. Ответ логичный, но…

— Что будем делать? — невинно поинтересовался у меня Алекс и добавил. — О, Император!

Вот же козёл. Я напряженно задумался. Опять правила игры поменялись. Только ты решаешь, что всё, ты превратился нового имбу, как тут Мироздание подбрасывает тебе сюрприз.

Я только выработал тактику борьбы со Вселенными, которая заключалось в превосходстве противника в дальности оружия и наличии у меня «Миротворцев», как появились новые вводные. «Миротворцы» не катят, Боевые Платформы могут эффективно огрызаться. И да, это был мой косяк! Выбирая состав флотилии на этот рейд, я основывался на старых представлениях о противнике.

— Илай! — крикнула Машка.

— Альтер! — отвлёкся я.

«Держабля» прыгнул вперед во времени, пропустив мио себя очередной залп вражеского флота и тут же ответил. Вдалеке закувыркался второй «подранок», удачным залпом выведенный на время из боя.

Против нас осталось три, на первый взгляд абсолютно целых Конуса, которые сейчас стремительно приближались к нам.

— Если гора не идет к Магомеду… — задумчиво начал я.

— То пошла она нахер? — предположил Алекс.

— Очень смешно! — скривился я. — Маша отходим!

— Мы что, бежим? — удивился ГлавИквизитор.

— Стратегически отступаем!

— То есть бежим?

— Это — другое!

— Ага-ага…

«Держабля» стал оттягиваться в сторону, не подпуская Боевые Платформы на расстояние действия луча. Кстати, цвет у луча был красным. Я всё ждал, когда прилетит кто-то с розовеньким, но походу Вселенные кончились и мне не придётся решать диллему лояльности к розовому цввету.

— Так, спокуха! Помниться ты хвастался тем, что ты прокачал скиллы и теперь на пару с Портосом можете Дыню на новую орбиту передвинуть!

— Я? Такое говорил? — офигел Алекс.

— Илай прав! — вмешался молчащий до той поры Клоун. — Ты еще стриптизёршами жонглировал! Пятью сразу!

— И на Извру уранил! — присоединился Тоби и тихо добавил. — Патла…

— Не помню! — развел руками Алекс.

— Пить меньше нужно, потому что! — назидательно ткнул в него пальцем я.

— Кто бы говорил! — хмыкнул друг.

— Я вот, иногда, подумываю, что наши бабы… гхм… то есть любимые женщины не так и неправы были с этими заводами! Чёта мы загоняем, в последнее время!

Алекс пожал плечами.

— Ну, здравая мысль в твоих еретических речах есть, но они всё же самоуправством занимались! Ты, кстати, свою наказал?

— В смысле? — удивился.

— Ну, наказал… — Алекс изобразил возвратно поступательный движения с одновременным размахиванием руки, как будто изображая наездника.

— Фу, бля! — возмутился я.

— Хотя, о чём это я? — усмехнулся ГлавНиндзя. — Ты же у нас…

— Да, вообще-то наказал! — раздался женский голос.

Мы обернулись — в рубку зашла моя жена.

— У меня до сих пор попа болит, — пожаловалась Овечка. — Наказатор ВарБосса — страшная вещь!

— Да ну нахуй! — глаза Алекса стали как маленький блюдца. — Не может быть! Неужели…

— Да-да! Именно так! — кивнула Овечка. — Как ты любишь говорить «со всей пролетарской ненавистью»!

Она подошла ко мне и заглянула мне в глаза.

— Еще раз извини дорогой! Я больше так никогда не буду!

— Вы ведь сейчас шутите, да? — на Алекса было жалко смотреть. — Ведь шутите?

— Вообще нет! — покачал головой я. — А по возвращению на Дыню — забеги ко мне. — я тебе Наказатор отдам. Ты же помнишь, что именно Пепси кнопку на дистанционном пульте подрыва нажимала?

— А может не надо? — жалобно проговорил Алекс.

— Ну кто из нас… как ты хотел меня назвать? — улыбнулся я.

— Император! — тут же нашёлся друг.

— Отож!

— Илай! — это опять была Машка.

— Альтер! — я вернулся в реальность и «Держабля» снова ушёл от залпа.

— ЕЩЕ ДВА, МАКСИМУМ ТРИ РАЗА И Я ОТРУБЛЮСЬ, — мысленно доложил мне Альтер.

— Принято! — кинул я. — Так вот, возвращаясь к вопросу о Дыне, не нужно переносить целую планету. Нужно перенести всего лишь Дредноут.

Я ткнул в экран.

— Прямо к замыкающему Конусу! Чтобы их ПВО не успело среагировать при сбросе десантуры им на борт.

Алекс задумался. Похоже, теперь он вёл мысленный диалог со своим Симбиотом.

— Нужно поближе подойти. И я попробую.

— Не нужно пробовать! — сумничал я. — Нужно исполнять!

— Окей! — кивнул ГлавИнквизитор. Секунду подумал и добавил. — Исполню! Только меня вырубит после этого, и я не смогу помочь вам с абордажем.

— Перетопчемся! — кивнул я. — Пакля справится с ниндзя, а я возьму под… гхм… крыло твоих инквизиторов.

— Я тебе возьму… под крыло! — тихо пробурчала Овечка.

— Не ссы, подруга! — я её звонко хлопнул по бронированной попке. — Ты у меня единственная!

— Правда-правда! — голубые глаза радостно заблестели, возвращая на секунду милую Овечку из Тренировочного Лагеря.

— Правда-правда, милая! — подтвердил я.

— Смотри у меня! А то ноги повыдергиваю! — вернулась обратно суровая Арма Этерна. — И тебе и твоим… вашим… сисястым инквизиторам!

Я заржал. Люблю жену!

— Па-а-а машинам!!! — скомандовал я и вся банда с шутками и прибаутками ломанулась в ангар Дредноута, где уже ждали нас самоубийственные десантные шлюпы.

Машка держала со мной связь, разворачивая «Держаблю» к врагу, чтобы сократить расстояние, необходимое Алексу для применения его способности.

— Сейчас! — скомандовала Машка.

— Альтер!

Залп пронёсся мимо.

— Сейчас!!!

— Альтер!

Враги промахнулись еще раз.

— ВСЁ… ОТКЛЮЧАЮСЬ…

— Отдыхай, дружище! Машка! Я пустой!

— Принято!

Я сидел, пристегнувшись в кресле шлюпа и смотрел на приближающиеся корабли Ксеносов. Вон они выстрелили еще раз, но щиты, со скрипом, приняли энергию выстрелов на себя. А вот на мгновение мир потух, и я уже вижу огромный бок вражеской Боевой Платформы у нас прямо перед носом. Надо же! У Алекса получилось! Я, честно говоря, до последнего момента сомневался. Одно дело — стриптизёршами жонглировать, а другое — Дредноут переместить. Это чуть сложнее, я сам не понаслышке знаю!

— Внимание! Десант! Старт!!! — раздалась команда Машки. И нас вышвырнуло из тела Дредноута с, как всегда, с сумасшедшими перегрузками. Главное оружие десантника — его скорость. Ну, кроме, отсутствия у него ума. Пока враг охреневает — мы обрушиваемся ему на голову и начинаем его всячески унижать, дабы подавить в нём волю и способность к активному сопротивлению. Опять же, на каждую хитрую жопу у нас есть что? Правильно! Наказатор!

Поверхность вражеского корабля приблизилась очень быстро. Удар!!! Треск ломаемых перегородок и вот мы внутри Боевой Платформы! Внешние люки отстреливаются, и я бью по бляшке ремня, освобождая своё тело из его объятий. Под действием гравитации — падаю «вверх» и ударяюсь башкой об пол. Мы опять врезались во вражеский корабль кверху ногами. Рядом, как большая кошка, ловко приземлилась на четыре конечности моя дражайшая супруга. Ловко отстегивает ЕЁ из-за спины и принимает боевую стойку. Загляденье!

— Времья памирать? — спросил меня кто-то сзади.

— Тоби, тупица! — шикнул я на него. — Не время!

— А! — поправился Кровавый Извращенец, набрал побольше воздуха и радостно заверещал. — Слабаумие и атвага!!!

— Она самая! — улыбнулся я. Так, где тут жабки попрятались? Раз-два-три-четыре-пять, Император идет искать! Кто не спрятался — да пребудет с вами Розовенький!



Интересный фактик: Если вы думаете, что все байки про «розовенький» — это всего лишь байки, то вы глубоко ошибаетесь! Британскими учёными под предводительством главного эксперДа Розика были проведены необходимые исследования.

В результате этих исследований выяснилось, что перекрашенный в розовый гоблин в полтора раза превосходит по силе своего зеленого, неоттюнингованного соплеменника. Примерно в два раза по ловкости и в почти в десять раз по обаянию!

Исследования зафиксированы документально и могли бы быть внесены в Книгу Рекордов Гиннеса, если бы здесь была такая книга. И нет, дело совсем не в том, что подопытные для чистоты эксперимента были залиты «Розовенькой Особой» по самые глаза!

А даже, если так! Она же тоже… розовенькая! Хе-хе!


Глава 4


Я сразу почувствовал какой-то дискомфорт. Пары секунд мне оказалось достаточно, чтобы понять — в голове появилась странная пустота. Мой, не очень разговорчивый, друг Альтер всегда находился рядом, готовый в любой момент вмешаться в ситуацию, угрожающую моей жизни и здоровью.

Я ощущал его как комфортную лёгкую тяжесть в затылке, которая действовала на меня несколько успокаивающе. Я знал, что Симбиот всегда на страже моей безопасности. А сейчас он, по ощущениям, как будто сжался и полностью потерял со мной связь.

— Альтер? — в ответ тишина.

— Тоби, ты своего Симбиота чувствуешь? — уточнил я у мелкого гоблина, который деловито водил БФГ-шкой из сторону в сторону, ожидая появления врага.

— Не-а! — покачал головой зеленый. — У Извра в галаве тиха-тиха! Нильзя «Бух» делать!

— Дорогая? — повернулся я к жене. Та повернулась.

— Как твоя Аурелия поживает?

— Всё в порядке! — пожала плечами супруга.

Хорошо. Хоть и странно. Чем же Симбиот Боец отличается от всех других, раз он срать хотел на любое ментально воздействие? Почему мы так не можем? Мне бы психически устойчивый Универсал точно не помешал! Блядь, Машка!!!

— Маша, приём! Это Папа! Машка, ответь!!!

Неужели, её тоже накрыло?!! Это было ожидаемо, и мы сознательно шли на риск, но блин!

— Папа, это Маша! У нас всё хорошо! Минус два! Эти бараны офигели от нашего маневра и Бобус успел двух уничтожить! А мы пока отстреливаемся. И да, поторопитесь! Потому что артиллерийскую дуэль мы, всё равно, проигрываем!

Чёрт! Две Боевые Платформы против хоть и Дредноута, но одного — расклад не очень. Нужно поторопиться! Перед десантированием мы чётко распределили обязанности боевых групп.

Как-то так всегда получалось, за последнее время, что при абордаже Алекс всегда захватывал рубку первым, прекращая сопротивление, путём захвата ГлавГадов, будь то Ангелы, Интекты, Фараоны или Ангелосы. Было очень удобно. Перемалывать несколько тысяч Ксеносов на корабле, во-первых, долго, во-вторых — тоже долго. Есть дела поинтересней. Особенно у Императора, который не только защищает, но еще и отдыхает. А война должна быть короткой и победоносной, чтобы время на отдых осталось.

Сейчас мы захватили с собой достаточно сил, чтобы расковырять оборону, но сделать это нужно было быстро. Космодесантники Клоуна должны были захватить машинный отсек. Ниндзя под командованием Пакли должны были повторить тактику Алекса и взять ходовую рубку. Ну а я, с инквизиторами хотел зайти в пункт управления с другой стороны. Чтобы наверняка. Я подстраховался, еще не зная ТТХ нынешнего врага.

— Это Папа! «Сёстры» к мне! «Браво», «Виски» ответьте! Прием!

— Папа! Это «Браво»! Работаем! — услышал я довольный голос Клоуна. Ну да, этому лишь бы повоевать. Застоялся коняка в стойлах, сейчас он покажет кому-то кузькину мать.

— Папа! Это «Виски»! Выдвигаемся к командной рубке! — доложила новоявленный командир моих спецвойск — Пакля. Девочка справится, я уверен.

Вокруг начали появляться розовые инквизиторы… инквизиторши… Почему мне постоянно хочется склонять это несклоняемое слово? Наверное потому, что по канону инквизиторам такие Сиськи не положены!

— Время срать, а мы не ели! Хе-хе! — я махнул рукой указав примерное направление движения. — Погнали!

Рептилоиды оказались вполне каноничными тварями. Зелеными, прямоходящими, с двумя ногами и двумя руками, сжимающими лазерное оружие, похожее на наше. Правда, их мы встретили попозже. Сначала нам встретились их старшие (или младшие?) братья с шестью конечностями. Грёбанные крокодилы!

* * *
— Плять!!! — Тоби еде успел отскочить из-за угла, куда он неосторожно побежал первым. Пролетевший мимо по коридору здоровенный сгусток плазмы слегка подпалил ему задницу, но в целом он остался цел.

— Я тебе сколько раз говорил! Не лезь поперек батьки в пекло! — дал я ему воспитательный поджопник и сам осторожно заглянул за угол.

Перегораживая половину широкого коридора, стояла странная тварюка. Похоже, дальний родственник нашего Бульбулятора. Только с шестью лапами вместо четырёх. Бронированная чешуйчатая тварь весом за тонну открыла рот и…

Я спрятался обратно, ожидая плазменного плевка. Хотя, похоже, он отличался от непрерывного потока плазмы наших «бульбичей», которые больше напоминали мифических драконов. Но ничего не прилетело, а раздалось только рассерженное шипение.

Я выглянул снова. Эта тварь, видимо, просто ругалась, разевая пасть и шевеля раздвоенным языком. «А где же плазма?» — подумал я и тут же увидел летящую в меня ракету.

Каким-то чудом я успел отпрыгнуть, дополнительное ускорение мне придала взрывная волна от разрыва сзади. Бухнувшись на пол, я неудачно приложился плечом об пол и зашипел от боли.

— Она што? Исчо и ракетами плюотса? — почему-то шёпотом поинтересовался у меня Тоби.

— Хуетами! — огрызнулся рассерженный я. Нельзя так с Императором! Будут тут всякие крокодилы недорезанные Богоподобного меня гонять!

Я проверил ощущения. Альтера со мной всё еще не было. Овечка собрала своих штурмовых дроидов и поспешила на помощь «забуксовавшему» «Браво». А я медленно приближался к командной рубке, наконец-то встретив сопротивление.

Я решительно подошёл к перекрестку, выставил за поворот свой Полный Пэ, версия 3.0. и нажал на спуск. Я снова ушёл от «барабанного» исполнения своего любимого оружия к первоначальной двуствольной конструкции. Это снизило его вес, позволив мне использовать его одной рукой, оставляя вторую свободной для оружия ближнего боя, а также давало возможность комбинировать боеприпасы на любой вкус и размер. Быстро перезаряжать сой «шотган» я научился достаточно давно и большой потери скорострельности у меня не было. А еще — он выглядел мега-круто! Очень… по-императорски!

В данный момент он был заряжен патронами с Пунцием, поэтому рвануло знатно. Через пару секунд выглянув в коридор я увидел, что крокодил остался без головы.

— Хэдшот, сучара! — хмыкнул я, довольный собой и направился к поверженной туше, чтобы осмотреть его поближе. На спине у него обнаружилась целая батарея из плазменных и ракетных турелей, непонятно как управляемая. Они точно были не автоматические, потому что на дохлой туше они не работали. Странно. Неужели эта жертва несчастной любви динозавра с муравьем управляла своим оружием самостоятельно?

Не успел об этом подумать, как сбоку открылась дверь и прямо в меня упёрлась еще одна здоровенная зеленая харя. Еще один крокодил пожаловал по мою душу. Я вскинул Полный Пэ, но это тварь молниеносно схватила его зубами и вырвала у меня из руки. Хорошо, что не с рукой. Наверное, это потому, что я держал его правой. Была бы моя «счастливая» левая — точно бы её лишился.

Ну, что ж, значит по старинке. Пасть у крокозавра была захлопнута, он как бульдог вцепился в мой шотган, поэтому жрать прямо сейчас он меня не мог. Этим я и воспользовался. Длины Зубочистки как раз хватило чтобы, проковыряв череп, добраться до крошечного мозга рептилии. Мимоходом я подумал, что сейчас ненароком скосплеил Данди-Крокодила, вот только ящерка мне побольше досталась.

Здоровая туша замертво хлопнулась на пол. Полминуты я потратил на то, чтобы вытащить из пасти своё верное оружие. К счастью, повредить его не удалось, а то обидно бы было — первый раз в бою, всё-таки.

— БУХ!!! — послышалось рядом. Я вжал голову в плечи, ожидая взрыва.

— Пля!!! — выругался гоблин, ожидаемо не получив отклика от Симбиота. — Нннааа, патла!!!

Булькнул БФГ и зеленый шар встретил в лоб прущую, с другой стороны, крокозябру. Мелкий молодец! Мелкий тоже хэдшот изобразил. Правда, в силу своего оружия — голова рептилии исчезла вместе с доброй половиной тела, забрызгав всё вокруг зеленой кровью.

Я вытер кровь с забрызганного забрал шлема и ткнул пальцем в раскуроченный труп.

— Слышь, Тоби! А это, часом, не твои родственники? Кожа — зеленая. Кровь — зеленая. Такие же… туповатые!

— Неть! У нас чишуи нет! Мы следусчая стадия ивалюции!!! — важно покачал головой гоблин, также вытирая заляпанный шлем. Он яростно тёр его до тех пор, пока снова не показалась розовенькая пятиконечная звезда.

— Звизду видать? — уточнил он у меня.

— Видать-видать! — улыбнулся я. — А ты где таких слов понахватался? «Стадия»? «Эволюция»?

— Штопы пабедить оркав, нужна тумать как орки! — важно обьявил Извра.

— Чего? — удивился я.

— Мой Камиссар сказал, что гоплинский ВарБос должин быть умнее оркскаго ВарБоса! А у Хмураго, патлы такой, есть книшка! Типерь и у Извры есть книшка! Извра шибко умный путет, аднака!

Я улыбнулся еще шире. Нет, так-то дело хорошее — повышается средняя грамотность населения Вечной Империи, но что если им в руки не та книга попадет? Например, про «ВАААГХ!» где-то написано? Нужно срочно перелопатить библиотеку и убрать ненужное из открытого доступа. А то знаю я этих зеленых. Не очень умные, но очень сильные! А мне, в случае чего, потом еще и от них Вселенную спасать.

— А што такоэ ги-на-цит?

— Геноцид? — удивился я. Началось! — А ты где это слово увидел?

— Это ни я! Эта Бодя! Он сказал — мы устроим ги-на-цит Оркам и заживьем счастлива. Толька ги-на-цит для мушского насиления! Женсчинам ги-на-цит ни нужин! Женсчн мы парапатим и путут ани нам гоплинов ражать! Бальших и сильных, как Орки! Толька гоплины!

— Вот хитросделанная розовая жопа! — покачал головой я. — Прилетим домой — я твоего Комисара к себе заберу. На время. На перевоспитание! Гитлер недоделанный, чтоб его! И, блядь, евгеническую программу уже придумал!

Мы пошли дальше. И вот там, ближе к рубке уже встретили тру-рептилоидов. Они противно верещали, пуляя налево и направо из своих ружей. Когда один из них снёс голову впередиидущему собрату, я еще раз с подозрением покосился на воюющего рядом гоблина. И повадки такие же… Очень странно!

С ними проблем было меньше, по крайней мере, мои инквизитор… ы, справлялись, перемещаясь внутрь рядов врага и устраивая среди рептилий геноцид. Чёрт! Прилипло слово!

Мне было странно, почему застрял Клоун, ведь эта чешуйчатая пехота уничтожалась на «раз-два». Правда, когда мне по башке прилетело чем-то тяжёлым и я, чуть не потеряв сознание ушёл от следующего удара — я понял, что за существа притормозили моего главного отморозка.

Это тоже были рептилоиды. С шестью конечностями. Вот только ходили они прямо, на двух нижних, а в четырёх верхних таскали всякое колюще-режущеее-ударяющее. Вот таким «ударяющим» мне и прилетело по затылку.

Тройка здоровяков-рептилоидов спрыгнули откуда-то сверху, через открывшийся люк и сразу вступили в бой. Кроме вооружения они были очень хорошо бронированы. Напоминали некий аналог Серых рыцарей, только броня была другой системы. Более грубая, но более толстая.

Мимо пролетел Тоби. Я видел, как один из здоровых жаб в стиле гольфиста взмахнул «клюшкой» и долбанул моего гоблина так, что тот низко полетел над палубой. Нихрена себе силища!

Я выстрелил из Полного Пэ! Первый заряд из Пунция, снесший голову здоровенному крокодилу, расковырял врагу нагрудник, но нихрена его не остановил. Второй заряд взорвал его грудь зелеными брызгами и эта, уже мертвая тяжелая тварюка, попыталась упасть на меня сверху. Я откатился и увидел, как была разрублена пополам одна из инквизиторш, неосторожно попавшая под мясорубку.

После удара по голове я соображал не очень быстро, но голова второй инквизиторши, подкатившаяся прямо к моим ногам, привела меня в чувство. Во-первых, перед Алексом было неудобно. Я вроде как взял его «велосипед» на покататься, а сейчас его нагло уничтожают. А во-вторых — это же Имперская Инквизиция! Она должна всех нагибать! Не её!

Я зарычал, откинул стволы шотгана, вытряхнул пустые гильзы и вставил новые патроны, Не сдерживая себя, я вломил дуплетом в разъярённую тварь, вокруг которой танцевали инквизиторы, ища момент для атаки. Получилось как нельзя лучше. Здоровенную тварь я завалил.

Третий гад, оценив обстановку, бросился ко мне. Перекатом уйдя от удара молота, я катнулся обратно, но по ноге он меня всё-таки достал. Что-то хрустнуло. Странно, что не левая рука!

Рептилия снова бросилась ко мне, и я, неожиданно для врага, покатился не от него, а к нему. Прямо под ноги. Взмах Зубочисткой и Духовный металл не подвёл. Ступня отделилась от остального тела, и враг упал.

Оказалось, что шесть лап имеют свои преимущество, потому что эта сволочь нимало не смутившись, ломанулся ко мне, как бешенный носорог. Но тут «проснулись» мои сисястые девочки… гхм… в смысле инквизиторы. Сразу две возникли в воздухе над бегущим чудовищем и приземлились на его широкую спину, активируя силовые клинки. Это, конечно, не Духовный металл, но попав в сочленения доспехов они достигли цели.

Мёртвый рептилоид по инерции проехал еще немного по палубе и остановился в двух шагах от сидящего на жопе меня, замерев.

Я показал большой палец.

— Отличная работа, барышни!

Девушки кивнули и рассредоточились, контролируя обстановку. Я встал и похромал к Тоби. Кажется, ногу мне всё-таки сломали, но под обезболивающим и в каркасе экзоскелета передвигаться было всё еще можно. Зеленый был без сознания, но жив. Оставить его здесь я не мог — мы своих не бросаем!

Я вздохнул. По ощущениям, до рубки еще с полкилометра.

* * *
Я ворвался в рубку, тащя за собой по полу за ногу Тоби — в своей тяжелой броне это был очень тяжёлый «колобок». Еще несколько Мега-рептилоидов практически остановили мой рейд, но я справился, правда, понеся потери среди личного состава.

Если ты видел одну рубку Боевой Платформы Ксеносов-Вселенных, то ты видел все. Так думал я до последнего момента. Все эти железные твари были на одно лицо, представляя собой роботов с четырьмя-шестью конечностями, в зависимости от назначения и кучей мерцающих глаз на железной башке, которые управляют и обслуживают сами Платформы и поддерживают функционирование своих Систем.

Отпустив Тоби, я пинком затолкал его под ближайший стол, убрав его с вероятной линии огня. Поведя стволом влево-вправо, я приготовился отбиваться от любой возможной угрозы и хрени. Император не только защищает, но и уничтожает. Всех тех, кто встаёт у него на пути. А тех, кто не встаёт — Император также перед собой поставит и уничтожит. Вот так!

В сумрачной рубке, под перемигивание огоньков никого не было видно. Ни двуногих рептилоидов. Ни их шестиногих родственников. Да и роботов Ангелосов я тоже не наблюдал.

Но телепатическое давление продолжалось, Альтера я так и не чувствовал и источника этой ментальной «глушилки» тоже не видел. А ведь я рассчитывал обнаружить её здесь. И еще вопрос. Кто управляет боем и командует кораблем?

Освещение было не ахти. Можно сказать, что оно практически отсутствовало, поэтому на чёрную тень, бросившуюся мне прямо в ноги, я отреагировал в последний момент, Всё-таки, у моего тела были хорошие рефлексы. Я не успел дёрнуть ствол оружия вниз, но успел от души приложить «тень» ногой.

В лучших традициях бразильского футбола я поднял вторженца «с ноги». Он с противным криком перелетел через всю рубку, вломился в здоровенный мигающий шкаф и плавно сполз по нему на пол, мяукнув что-то.

Мяукнув?!!

— ИЛАЙ? — проснулся Альтер.

— Здорово, дружище! С возвращением! — обрадовался я. Значит, мозговое давление рассосалось. И дело в этой херне, что я только что пнул.

Эта «херня» лежала без движения и я, держа наготове пушку, медленно приближался, готовый в случае чего аннигилировать засранца на месте. Подойдя ближе, я прищурился — чёрт бы побрал этих Ксеносов — на коммуналке они, что ли, экономят? Не видно ни хрена!

На полу, растянувшись лежал кот. Большой и пушистый кот. Кажется, чёрно-белый. Но при таком освещении я не был в этом уверен. Я протянул руку и поднял его за шкирку, разглядывая. У меня был небольшой опыт общения с этими пухнастыми животными с мерзким характером, так что это определенно был он. Кот. Кажется, я его немного зашиб.

Я потряс его раз, другой. Никакой реакции. Тогда я легонько, соизмеряя силы щелкнул его по носу. Кот чихнул и пришёл в себя. Первое, что он сделал, попытался вырваться, но вися в воздухе это было сделать проблематично.

Кот посмотрел на меня жёлтыми глазами и сказал.

— Тебе конец, человек! Тебе и твоему народу! Наш брат только ждёт команды!

У меня перед глазами тут же возникли буквы.

ВНИМАНИЕ!!! Потеряна связь с Информационным полем Вечной Империи. Система переходит в автономный режим. Рекомендуется воздержаться от смерти ввиду временной невозможности воскрешения. Ожидайте восстановления связи.

ВНИМАНИЕ!!! Система «Вечной Империи» отключена! Восстановление связи невозможно! Воскрешение невозможно!

У меня мгновенно в голове возникала цепочка ассоциаций. Моя Система «Вечной Войны». Работает на захваченных Ядрах. Ядра расположены на Дыне. «Братом» может быть только одна тварь. Мерзкая рыжая тварь…

— Сука, Мандарин! — застонал я. — Вот ведь падла! Не зря я никогда котам не доверял!



Интересный фактик: При скрещивании Орка с гоблином получается, как неожиданно! — оркогоблин… ну, или гоблинорк. Оркогоблин — это как гоблинорк, только оркогоблин. Правда, есть одна существенная разница. Гоблинорк — хитрый, но сильный, а вот оркогоблин — сильный, но хитрый! Такие дела…


Глава 5


ВНИМАНИЕ!!! Связь с Информационное полем Вечной Империи восстановлена! Вы можете снова бесконечно умирать во славу Императора нашего Илая и да прибудет с вами шворц!

Пы. Сы. Приносим извинения за доставленные неудобства! Виновные будут найдены и наказаны! Жестоко наказаны!

Ну надо же. Розовенькая надпись у меня перед глазами порадовала. Не знаю, что происходило сейчас на Дыне, но похоже, наши справились. И это радует.

Я перевел дыхание и потряс чёрно-белого кота за шкирку. Тот обиженно зашипел.

— Слышь, тварь мохнатая? Твоих рук… в смысле лап, дело?

Кот пырился на меня жёлтыми глазами, но молчал. Молчал очень презрительно.

Ожило радио. Бодрый голос Клоуна доложил.

— Папа, это «Браво»! Машинное отделение захвачено!

— Молодец! — буркнул я. — А можно свет побольше сделать? Не видно ни хрена!

Клоун сказал что-то в сторону и ламы сразу вспыхнули ярким светом. Очень ярким светом! Одна даже лопнула от перенапряжения с громким ртеском, а осколки стекла посыпалиь мне за шиворот. Я, на секунду ослеп, кот заорал благим матом.

— Клоун, сука! Не настолько ярким!

— Извините, командир! — снова буркнул Главный Космодесантник Вечной Империи, опять что-то сказал, и интенсивность освещения упала до нормального.

— Спасибо, блин, большое! Давай в рубку, живо!

Я попытался проморгаться, но перед глазами всё еще бегали радужные зайчики.

— Камандира! Бух? — раздалось из-под стола. Тоби, походу, очнулся.

— Не-не! Зеленый! Не вздумай! Никаких «бух»! Война закончена! Мы победили! Иди сюда!

Тоби на карачках выполз из-под оборудования, на секунду замер, обдумывая встать ли ему на ноги, но видимо он и так себя комфортно чувствовал, поэтому пополз ко мне на карачках.

— Котэ? — удивился он, глядя на меня снизу вверх.

— Котэ-котэ! — кивнул я.

— Падла такая! — выдал резюме мелкий. — Придлагаю сажрать!

— Нужно сначала как-то разобраться с ним, явки-пароли выведать, но он чёта молчит! — я еще раз его потряс, кот протестовал, даже попытался извернуться и поскрябал когтями по моей бронированной руке, но продолжал молчать.

— А тавай иму яйца атрежим! — предложил Тоби и указал пальцем на мохнатые бубенчики, которые болтались у котейки между ног.

Я удивленно посмотрел на Тоби. Кот удивленно посмотрел на Тоби. И рассерженно мяукнул.

— Нахера? — удивился я.

— А чо он? — насупился зеленый ВарБос.

Я задумался и посмотрел на кота. Кот посмотрел на меня. И сделал это без уважения.

— И правда, чо он! — вздохнул я и поднял Зубочистку.

— Не нужно мне яйца резать, человек! — раздался у меня в мозгу голос. О! Заговорил!

— Чёйто? — осведомился я.

— Это нецивилизованно и негуманно! — объяснил кот.

— Херасе! — удивился я. — Какой умный и начитанный! Пушкин, кстати, не про тебя писал? Насчет кота учёного?

— Я не знаю, кто такой Пушкин! — кот смотрел на меня не мигая. Общался он телепатически.

— Ну и поц! — резюмировал я. — Классиков нужно знать! Ну, давай, рассказывай, как ты дошёл до жизни такой!

— Вопрос не понятен! — ответил кот.

— Рассказывай давай, откуда взялся, что планируешь делать, сколько вас таких упырей мохнатых, кто у вас главный, есть ли комиссары… — я немного увлекся, замолк и поднял Зубочистку. — А то смотри! Яйки чик-чик? Ферштейн?

Кот мысленно вздохнул. И тут произошло странное. Он мгновенно увеличился в размерах. Из обычного, хоть и крупного кота он за долю секунды превратился в здоровенного прямоходящего котяру чёрно-белого цвета.

Как вам правильно объяснить на кого он был похож? О! Вот представьте, если берки — это были человеко-собаки, то вот эта падла — такой себе человеко-кот.

— Что за нахуй?! — удивился я, когда этот гад вывернулся и уставился на меня. В руках у него был мой Полный Пэ. В какой момент он умудрился его у меня вытащить я даже не заметил. И смотрел сейчас мой верный шотган прямо мне в голову. А я, как раз, шлем снял зачем-то. Вот дурак!

— Уличная магия! — поддержал меня Тоби.

— Меня зовут Чинга Чгук, Человек! И мы еще обязательно встретимся!

— Альтер?

Симбиот не отозвался. Он снова ушёл «в себя». Блеснула вспышка и я умер. От своего же любимого оружия! Как же так?!!

* * *
Очнулся я от громкого диалога рядом.

— Нобиль патла! Я жи прасил! Всье тила такие сделать!

— Да чё ты мелкий! Куда еще больше?!

— Туда! Ты видил этих арчих? Ани жи смияться будут!

— Да хер ли тут смеяться? Тебе даже Максим завидовать будет! А у него по-канону — больше всех!

— Я хачу больши!

— Короче, достал! Чё ты мне ноешь! Вернешься на Дыню — предьявишь Нобелю!

— Потлый гат!

— Согласен! Он, хоть и герцог, но какой-то мутный!

Я уселся в саркофаге и повернулся на звуки голосов.

Тоби стоял у зеркала и рассерженно рассматривал свой хер. Он, и правда, был ему по колено, так что мне также, как и Алексу, было непонятно его недовольство.

Сам Алекс сидел здесь же, по привычке задрав ноги к верху.

— Аве, Император! — хмыкнул он. — Ну ты, хоть, осознал?

— Что осознал? — удивился я, вылазя из саркофага. Попутно я посмотрел у себя между ног. Вроде нормальный. Или попросить Нобеля чуть-чуть увеличить? Да не, нахер!

— Ну как что! Что без меня вы не тащите! Слыханное ли дело! Сам Император помер!

Я пристально посмотрел на юмориста. И почему-то я разозлился! Сильно разозлился!

— Слышь ты, Петросян на максималках! Это же ты Мандарина на Дыню притащил! Это залет, боец! Сначала Бонд, теперь кот!

— Эй-эй! — Алекс примиряюще поднял руки. — Не надо так!

— Как, блядь, так?!! — я невольно повысил голос. — Ты понимаешь, что с нами рядом херову тонну времени жил вражеский засланец?

— Ну кто ж знал? — пожал плечами Главный Инквизитор.

— Я знал! Я! — заорал я. — Котам веры нет! Они ссут тебе в тапки просто, чтобы показать, кто в доме главный! Как таким можно доверять?!

— Ну… У меня был кот. Нормальный… Кастрированный правда, поэтому не ссал, — всё еще пытался оправдаться Алекс. — А насчет Бонда — так это досадное недоразумение!

Я изобразил фейспалм.

— Иди нахер отсюда! Видеть тебя не хочу!

— Можно подумать! — Алекс встал и обиженно отряхнул невидимую пыль.

Он направился к выходу с гордо поднятой головой, когда я кое-что вспомнил.

— Ну-ка, стоять!

Друг замер и развернулся.

— Чем всё закончилось?

— Кот сбежал, Конус захватили.

— Как сбежал?!! — офигел я.

— Ну как? — пожал плечами Алекс. — Пристрелил тебя и Тоби, сел на корабль, отстрелил все спасательные капсулы для отвлечения внимания. И под шумок сдрыстнул. Никто даже не понял. Ведь свидетелей было всего двое — ты и Тоби. А он вас мочканул. Как лохов.

— Ну, зашибись вообще! — окончательно расстроился я. — Настоящий Чингачгук!

— Кто? — удивился друг.

— Ну котэ представился Чинга Чгуком!

— Да ну нахер! — поразился Алекс.

— Да я сам охренел… Перед тем как умер. Кто они, вообще, такие?

— А я откуда знаю?

— Да это не к тебе вопрос, — я перешел к делу. Нужно было понять, справились ли мы с тем делом, ради которого сюда прилетели. — Что Компот сказал?

— Разбирается еще, — пожал плечами Алекс. — И да, мы нашли Ангелосов.

— В смысле? — удивился я.

— Да в прямом! На корабле были Ангелы или Ангелосы или как их, блять, называть уже не знаю! Обрубленные тела, без рук и ног, напрямую подключенные к бортовому компьютеру.

— Обрубленнные? — удивился я. — Я думал, это твоя фишка!

— Я тоже так думал, — расстроенно кивнул друг. — Но, походу, у меня появились подражатели!

— И что они?

— Да как обычно! На простые вопросы отвечают, на сложные — например, что это за блядские котики, тут же перегорают.

— Ты не находишь ситуацию странной? — я задумался. — Вселенная-7. Функционирующая. И миньоны у неё есть. Кстати, неплохие бойцы эти ящерки, как оказалось. А тут эти коты. Казалось бы — еще одни миньоны? Но, похоже они как раз настоящие хозяева! Они могут контрить наших Симбиотов. И отбирать Сознания в свою Систему. Что за хрень тут творится?

— Самому интересно, — покачал головой Алекс.

— Я, пожалуй, пока не буду тебя разжаловать! — милостиво кивнул я. — Вот тебе задача для настоящего Инквизитора. Расследуй это дело. И доложи! И чтобы без косяков! Понятно?

— Андестенд! — подтвердил Алекс. И ухмыльнулся. — Благодарю за оказанное доверие! Обещаю больше не косячить!

Я, невольно, улыбнулся. Всё-таки люблю я этого отморозка. Без него жизнь была бы… чёрно-белой.

— Да уж постарайся!

Он подумал и добавил.

— Пытать можно?

— Кого? — офигел я.

— Как кого? — сделал круглые глаза друг. — Свидетелей там всяких, Еретиков! Так-то для меня это тоже внове, я про Инквизицию только в книжках читал. А! Они еще ведьм жгли! Как ты думаешь, котики гореть будут?

— Обязательно будут! — мрачно пообещал я. — Придется этой Галактике узреть Котоцид!

* * *
— Как?!! Как вы могли не сообщить нам об этом?!!

Мой старый приятель Робокоп рвал и метал. Если бы у него остались на металлическом черепе волосы — он бы сейчас их все повыдёргивал. К хренам. По прилёту на Дыню он первым потребовал у меня аудиенции, ворвавшись прямо на швартующуюся «Держаблю».

Оказывается, Интекты знали за котиков. Немногое, но, учитывая, что для нас это вообще оказалось полнейшей неожиданностью, то поболе нашего.

Эта раса называлась Проводники Воли Первых. Это было, как сказал Главный Интект, наиболее близкое значение, которое можно было донести по смыслу. Как видно было из названия — они были слугами Первых. Верными и преданными.

«Проводниками Воли» они назывались из-за того, что Первые, под конец своего известного существования уйдя в себя в поисках смысла, практически перестали общаться с живыми расами, населяющими Галактику, предпочитая обмениваться информацией со своим подопечным машинным интеллектом напрямую.

Для живых же миньонов были Проводники. История умалчивает, кем они были для Первых — домашними любимцами, слугами или младшими партнерами. Было известно только, что после исчезновения Первых — Проводники остались. Они просто наблюдали, не вмешиваясь и не отвечая на вопросы расстроенного Главного Искусственного Интеллекта, который в момент потерял хозяев и смысл жизни. Проводники просто жили, приходили и уходили, когда им вздумается, некоторые путешествовали со Вселенными по Галактике, наблюдая и изучая Космос. Для чего и с какой целью — никто не знал.

Знания Интектов о Проводниках ограничивались тем, что в момент восстания против Вселенной-8, Проводники в количестве всего нескольких особей с интересом наблюдали за этим противостоянием, не вмешиваясь. Когда Интектам удалось прогнуть под себя Вселенную-8 и организовать Очищение, Проводники просто в один момент исчезли, даже не попрощавшись.

И да, они знали про «трансформацию». Дело в том, что до конца не было известно, являются ли Проводники «натуральной» по происхождению расой, либо же они были выведены искусственно для нужд Первых. Также, доподлинно не было известно зачем им две формы — «кошачья» и «человекоподобная». Также неизвестно, каким образом они мгновенно увеличивают или уменьшают свою массу тела «трансформируясь» в ту или иную форму.

Достоверно Интекты знали только одно. Эти «кошки» — чертовски опасны и непредсказуемы. И позволить разгуливать одному из них в наших рядах — было преступной халатностью, сравнимой с прямым саботажем. В этом месте спича Алекс даже немножко покраснел.

Что же произошло на Дыне — нам рассказала Гадюка. А еще немного дед Максим.

Как рассказал дедуган, он крепко пообедал чем бог послал, с румочкой «розовенькой» и прилег, было, отдохнуть, когда ему «как будто штырь в седалище вставили». Деда ноги сами понесли к вновь выстроенному Святилищу Вечной Войны, где научники установили оборудование для функционирования Системы. Там же находились Ядра. Это помещение должно было напоминать крепость. По крайней мере я так планировал. Не срослось.

По пути к Святилищу, деда «торкнуло» еще раз, и он собрал «свою команду». Так как основные бойцы улетели со мной, то пришлось брать «лучших из худших». Итого, к Святилищу шли дед Максим с новехонькой «трёхлинейкой», из которой можно было остановить Бульбулятора, розовенький ниндзя Василий и такой же розовенький гоблин-Комиссар Бодя. Дрим-тим, как ни крути! Ах да, они еще Бонда-Артемиса с собой взяли! И выдали ему кухонный нож.

Тревогу «банда» поднимать постеснялась, ведь в мое отсутствие руководила Дыней Генерал-Губернатор Гадюка, а её перепады настроения из-за сбившегося гормонального фона уже стали притчей во языцех! Нервировать бабу Гадю дураков не было, поэтому пацаны решили всё разрулить самостоятельно. Самым забавным было то, что никто не знал, что было эти самым «всем». Максим просто чувствовал опасность, но что это было конкретно за «опасность» понятия не имел.

Мёртвые космодесантники, обнаруженные около входа в Святилище напрягли всех достаточно для того, чтобы всё-таки объявить боевую тревогу по Базе. Раздавшаяся сирена оказалась полной неожиданностью для рыжей фигуры, которая как раз выколупывала Ядра из своих гнёзд. Куча мертвых научников вокруг него, без объявления тревоги, говорили о профессионализме врага.

Казалось бы, Проводник предусмотрел всё. Смену патрулей, расположение камер видеонаблюдения, коды от замков, пути отхода и точный хронометраж всего без исключения персонала Базы. Да даже наш отлёт он то ли просчитал, то ли ему так фартануло! Как потом заметила Гадюка, у него бы всё получилось. Без всяких сомнений. Если бы не белорусский партизан и его Команда Мечты.

Похоже, это была эпическая заруба! Я не смог посмотреть видео, потому что эта мохнатая тварь отключила камеры, поэтому я получил информацию со слов Максима. Если убрать все красочные эпитеты типа «рыжий выблядак», «мохнатая дупа» и «ляснутый сярун», то картина боя была примерно такая.

Проводник отобразил, что его план раскрыли и активировал дистанционный детонатор, подорвавший генератор Базы и обесточивший нашу Дыню. Под шумок он всё-таки хотел утащить Ядра, но не тут-то было. Полурозовенькая команда стояла насмерть! Кот оказался прекрасным бойцом и отправил на респ Бодю. Выбил из рук Максима винтовку и собирался уже прирезать Васю, как в бой вступил неизвестный фактор.

Бонд-Артемис с кухонным ножом не воспринимался боевым кошаком, как серьезная угроза, тем более, что человек впал в «ступор», застыл около прохода и не предпринимал никаких активных действий. Проводник, видимо, решил устранить его в конце. И это была его главная ошибка.

Бонд-Артемис не «замерз». Он просчитывал ситуацию, разрабатывая стратегию из имеющихся у него на данный момент сил и средств. Силы у «шахтерского» тела, куда мы пересадили его «во избежание», были так себе, ну а из средств — был кухонный нож. Очень острый кухонный нож!

Максим так и не понял, как именно Стратег-Навигатор это сделал — Васю как раз убили и собирались прирезать и его, но, видимо, наша тайная вундервафля дождалась, таки, своего момента славы!

Потому что Проводник истошно заорал и подпрыгнул на несколько метров вверх. Приземлившись на пол, он с мяуканьем и выпученными глазами рванул с места в карьер, позабыв и про Ядра и про недобитые силы врага. А старый партизан удивленно взирал на заляпанное кровью улыбающееся лицо Бонда-Артемиса. Тот держал в одной руке окровавленный нож, а в другой у него лежали два окровавленных мохнатых комка. Операция по кастрации Проводника была проведена с изумительной точностью и скоростью. Так у нашего товарища появилась новая кличка «Ветеринар».

В суете, последовавшей за внезапным нападением, никто не обратил внимание на стартующий вне расписания челнок, который улетел с планеты. Рыжая тварь всё же свалила. И унесла все наши секреты. Радует одно — она хотела забрать наши Ядра, но мы забрали её! Хе-хе!

Резервное питание врубилось через минуту, и Система быстро снова «поднялась». Однако, нам следует серьезно пересмотреть безопасность самого важного помещения Империи! И сделать это незамедлительно! И пора всех нагибать!!! Жестоко нагибать!

Вот только, Новый Год отпразднуем и сразу начнем…



Интересный фактик: Илай поинтересовался, между прочим, у своего мохнатого приятеля — Старейшины Пухлыка об их отношении к котам. На что Берк сказал, что «вживую он этих Проводников еще не видел, но уже ненавидит! Какой-то странной иррациональной ненавистью!» Это подтвердило предположения Илая о том, что «собачки — это хорошо, а мерзкие коты — это плохо». Интересно, а вдруг у них там главный Бингус? Тогда, дело совсем плохо!


Глава 6


Глава Праздничная, Новогодняя!

Варбосс Хмурый был горд собой и своим заданием. А также, оказанным доверием. Император поручил ему ответственное задание. Достать самую красивую Ёлку в Галактике. А где самые красивые Ёлки? Правильно — на планете Земля!

Главный Инквизитор хотел сгонять сам, но Император ему запретил, сказав «знаю я тебя, отморозка, ты весь Новый Год землянам испортишь, а нам на этой планете еще старость встречать!». Поэтому, назначили его, Хмурого.

Он получил нужные координаты лично от Императора и немедленно выдвинулся к точке назначения. Задание было простым — высадится в безлюдной местности и выбрать самою красивую Ёлку. Красивую — это значит «высокую и пушистую». Чтобы это не значило.

Хмурый как раз рассматривал планету с орбиты. За двести лет с момента отбытия Императора с этого мира, здесь не многое изменилось. Люди почему-то не захотели в космос, а захотели в виртуальную реальность. Сверху было видно, что большинство народу сидят внутри своих уродливых зданий, погруженные в свои уродливые виртуальные капсулы.

Они не знают, что ГлавИнквизитор, которого Хмурый не очень любил, но очень уважал, считает землян «тайным оружием и последним резервом Империи». Как он сказал, что если в Галактике наступит окончательная и бесповоротная жопа, то «мы знаем, где брать рекрутов!» На севере самого большого континента планеты!

Хмурый как раз висел над этим континентом, ведь Ёлку ему сказали искать в безлюдной Сибири, но он пока летел над цивилизованной частью странной северной страны.

И тут он увидел ЕЁ! Ёлку «как нада»!

Император будет доволен!

* * *
Мэр города N-ска, Иван Иванович Сидоров был опытным чиновником. Он знал, что электорат нужно поддерживать и накачивать. Ведь в следующем году будут новые выборы, а Иван Иванович планирует победить и на них.

Иван Иваныч был идейным мэром. Он слышал, что еще двести лет назад за право быть мэром билось много людей, рассчитывая «нагреть руки» за счет государства. Сейчас большинство не вылазило из виртуала, а его задачей было бесперебойное снабжение города электричеством, водой и газом для комфортного «домосидения» большинства населения города.

Поэтому, мэр Сидоров был всегда на боевом посту. Сегодня, в преддверии 2222 года, он подготовил праздничную речь, чтобы как раз успеть до поздравления их бессменного Президента — уважаемого и всеми любимого Владимира Владимировича!

Иван Иваныч даже решил это сделать не в своем кабинете, а на центральной площади городка. Большинство населения их небольшого городка будут смотреть это выступления в своих капсулах, но несколько десятков «олдскулов» из начала века пришли на площадь — по старой русской традиции распивать спиртные напитки под звон курантов.

Иван Иванович прокашлялся и начал:

— Дорогие жители славного города N-ска! Друзья! В этот…

Послышался странный рокот и в небе появилась яркая звезда, которая стремительно приближалась. На столбе пламени прямо на центральной площади приземлился странный розовый корабль. Распахнулась дверь и на заснеженную землю славного города N-ска ступила розовая нога неведомого животного. На нём сверху восседал зеленокожий гуманоид в розовой броне, который тут же пришпорил животинку и поскакал прямо на мэра.

— ВСЕМ САСАТЬ!!! РАБОТАИТ АРДА!!! — заорал он неразборчиво и сходу огромным топором срубил ёлку-красавицу — гордость всего города, которой было уже почти сто лет. Она давным-давно украшала центральную площадь N-ска и радовала жителей своим круглогодичным зеленым цветом.

— Ах ты ж ирод поганый!!! — офигел Иваныч, глядя на это безобразие. — Задержать! И наказать!

Мэр заорал, указывая рукой на пришельца. Преступности в стране уже не было лет сто, поэтому последний полицейский города — генерал-майор Петрович несколько потерял форму. Он попытался догнать мерзкого гуманоида, но не тут-то было.

Розово-зеленый чёрт быстро запихал украденную ёлку на борт своего судна, а на землю бухнулись, зазвенев, два ящика со странной розовой жидкостью.

Из люка показалась ухмыляющаяся зеленая харя.

— Прашу пардон! Вот! Калым за Йолку! Дигустируйте! Батюшка-Импиратар сказал, что скора Сам будит! Бувайте! С Новым Годам!

Корабль с ворованной ёлкой стартанул вверх. Мэр захлопнул рот и повернулся к помощнику.

— Мне же не показалось? Он сказал «Император»?

— Ну да, — качнул головой помощник.

— Ничего не понимаю! — протер очки мэр. — Ну ладно, в этих своих лабораториях они мутантов выводят, но зачем Владимиру Владимировичу наша ёлка?

* * *
Тоби вручили длинный список и отправили в «магазин» за ингредиентами для оливье. Ну, точнее не в магазин, а прошвырнуться по ближайшим планетам. Алекс согласовал с Гадюкой нужные продукты, а баба Гадя подсказала, на каких планетах их можно найти.

Это была самая ответственная миссия! Сам Император сказал — «Иди Тоби и принеси всё для Оливье, потому что без Оливье для русского человека Новый Год не наступает. И если ты, падла зеленая, набокопоришь, то гореть тебе в аду и всю оставшуюся жизнь получать подарки не от Деда Мороза, а от Санта Клауса!»

Кровавый Извращенец ответственно подошёл к заданию и купил (или украл) всё, даже местный аналог «Докторской». Был один затык. Нигде не было майонеза. Баба Гадя пожимала плечами и говорила, что такого соуса Галактика еще не знает и это подтверждалось недоумением всех встреченных Тоби людей. Все разводили руками и посылали гоблина на другую планету.

Летать вечно по Галактике он не хотел — так можно было и Новый Год пропустить, а там, эти падлы всё без него выпьют, поэтому он попросил у своего заклятого друга Хмурого координаты и тоже отправился на Землю.

А так, как он был гоблином ответственным, то у него был какой-то план, и он ему следовал.

Император будет доволен!

* * *
Мэр города N-ска, Иван Иванович Сидоров был опытным чиновником. Он знал, что электорат нужно не только накачивать морально, но и физически — спиртными напитками. Ведь в следующем году будут новые выборы, а Иван Иванович планирует победить и на них.

Он еще не отошёл от подлого воровства ёлки, но привезенная мутантами розовая водка зашла хорошо. Однако, быстро закончилась. Офигевший народ, следивший за стримом из капсул, немедленно вылез из них и приперся на площадь дегустировать. «Розовенькая особая» — так было написано на чистом русском языке на бутылках — закончилась очень быстро, и Иван Иваныч послал помощника за «Столичной», дабы удержать повеселевший народ на площади.

Народ обсуждал происшедшие, подпрыгивал на морозе и лихо закидывался из пластиковых стаканчиков, когда послышался странный рокот и в небе появилась яркая звезда, которая стремительно приближалась. На столбе пламени прямо на центральной площади приземлился странный розовый корабль. Распахнулась дверь и на заснеженную землю славного города ступила зеленая нога странного зеленого человечка в кожаном плаще и кожаном картузе с красной звездой на нем.

— Я пришол с Мирам! — важно заявил зеленый коротышка, оглядывая офигевших жителей N-ска, которые тут же начали снимать его на тысячи коммуникаторов. — Дарагии зимляне, мне нуже Ма-я-нез! Многа! И нихто ни пастрадаит! Императар Аливье аткушать жилаит!

— Майонез? — офигел мэр. — Ну-ка, Серёженька, метнулся кабанчиком в «Пятерочку», скажи, что я попросил. Бери наш, N-ского масложира, он понажористей будет! Бегом!

Помощник Сереженька обратился быстро и вернулся с двумя ведрами нажористого 67-процентного майонеза — гордости N-ского Масложирового Комбината. Вёдра были большие, предназначенные для промышленных столовых.

Зеленый человечек, благдушно позировавший перед камерами с благосклонностью кивнул и потащил ведра в корабли.

— Уважаемый! — окликнул его осмелевший мэр.

Мутант задержался.

— А нет ли у вас еще «Розовенькой особой»? А то зябко нынче! Народу погреться бы нужно!

Зеленый коротыш хмыкнул, что-то крикнул и тут же наружу выбежали еще зеленые, выгрузившие несколько ящиков.

— Польсутись миластью Импиратара нашива! — громко крикнул зеленый. — С Новым Годом! С новым счастьем! Аве, Импиратар!

— Слава России! — на автомате буркнул Иваныч, наблюдая за стартующим кораблем.

Он повернулся к помощнику.

— Слушай, я опять не понял. Владимир Владимирович вроде за здоровое питание! Какой к чёрту майонез?!!

Помощник Сереженька пожал плечами. И тут мэра осенило.

— Ну как же! Какое Оливье без майонеза! Традиции нужно блюсти!

* * *
Дед Максим был недоволен. Компот сделал гирлянду, Алекс отправился за ёлочными игрушками, но у них не было Звезды! Нужно было найти Звезду на верхушку ёлки. Какая же ёлка без красной пятиконечной звезды!

Нет, можно было, конечно, попросить Компота или Мудвина сделать новую, но дед предпочитал Звезду с историей, от которой должно было веять атмосферой праздника и веселья. А где взять такую? Правильно не Земле!

Сказано-сделано! У Хмурого взяты координаты, друг-Ветеринар напросился с ним и «ЧУПА-ЧУПС» стартанул на бывшую родину белорусского партизана.

Сергеич хотел заскочить на свою земную родину, но времени было мало, да и прошло уже почти три века. Поэтому, он отложил визит в родные пенаты до лучших времен. Когда вмести с Императором и Инквизитором прилетят. Устроит он тогда знатную экскурсию друзьям по местам боевой славы. А какой у него самагон на бульбе! Ух!

А пока, он слетает по уже накатанной дорожке.

Император будет доволен!

* * *
Мэр города N-ска, Иван Иванович Сидоров был опытным чиновником. Он знал, что электорат нужно не только накачивать физически — спиртыми напитками, но и контролировать, чтобы народ правильно закусывал. Ведь в следующем году будут новые выборы, а Иван Иванович планирует победить и на них.

Поэтому, мэр Сидоров распорядился вести всё съедобное из ближайшей «Пятерочки», дабы жители города могли культурно отдохнуть и дождаться Нового Года не мордой в снегу а на ногах и с хорошим настроением! Пара древних полевых кухонь из местного краеведческого музея сейчас весело пыхтели на морозе, варя горячую кашу.

Столько живого народа одновременно, Иван Иваныч не видел никогда. Похоже, сегодня на главной площади N-ска собрались все его жители. И это была победа! Нет, не так! Это была ПОБЕДА!

На главной площади провинциального N-ска сейчас было больше народу, чем на Красной площади в Москве. За последний час сюда прилетели корреспонденты центральных государственных интернет-каналов, дабы запечатлеть невиданное зрелище — впервые за сто лет праздновать Новый Год вышли все жители города!

Народ смеялся и шутил, подпрыгивал на морозе и лихо закидывался из пластиковых стаканчиков, когда послышался странный рокот и в небе появилась яркая звезда, которая стремительно приближалась. На столбе пламени прямо на центральной площади приземлился странный розовый корабль. Распахнулась дверь и на заснеженную землю славного города ступил кирзовый сапог обычного человека.

Чернявый бородатый мужчина, с внешностью гостя из южных республик заявил с трапа, как ни странно, с явным белорусским акцентом — Иван Иваныч знал это, потому что у него бабушка бялоруска была.

— Шалом, Православные! З надыходзячым Новым годам!!! Император желает вам крепкого здоровья! Берегите планету и сдавайте нормативы ГТО! Возможно, Император в скором времени призовет вас к звездам! Хе-хе! А пока — гуляйте и веселитесь!

Он что-то тихо прошептал своему безбородому брату-близнецу, окидывая рукой праздничную площадь.

— А дзе тут киравник горада? — осведомился гость, повысив голос.

— Я мэр города N — ска Сидоров Иван Иванович!

Молодой бородатый парень дружелюбно улыбнулся и протянул руку для рукопожатия.

— А я Максим Сергеич! Можно дед Максим — мне так звыклай!

Мэр отметил про себя, что дед Максим явно перестарался с омолаживающими процедурами, что было дурным тоном для чиновника — он должен был выглядеть представительно и внушать доверие своим жизненным опытом. Хотя, возможно у них там в Москве другая мода.

— Чего изволите? — мэр потряс руку в старинном жесте, который чуть было не исчез из обращения в начале прошлого века.

— Да мне бы звезду на ёлку. А то, какая ёлка без звезды? У вас, случайно, нет запасной?

— Запасной у нас нет, — отрицательно покачал головой Иван Иванович, но увидев разочарование в глазах столичного гостя, тут же поспешно добавил. — Но есть основная! И нам она уже ни к чему! Ёлки-то у нас теперь нет!

Он показал на одинокий пенек посреди клумбы.

— Вот холера зеленая, — задумчиво почесал затылок парень.

— Это вы о чём? — напрягся мэр.

— Да я о своём, есть один хмурый персонаж, к которому нужно наказаторные меры применить, чтобы народ не обижал! — юный бородач тряхнул головой, отгоняя мысли и повернулся к Иванычу. — Буду благодарен за звезду! Она у вас старая?

— Да лет двести ей уже, наверное! — пожал плечами мэр и пришелец удовлетворённо кивнул. — Сереженька! Метнись кабанчиком!

Пока помощник выполнял поручение, мэр осторожно поинтересовался.

— А зачем вам наша звезда?

— Дык, понятное дело! Ёлку украшать! Не кремлевские же скручивать! Император запретил их трогать! Он её на свою, персональную ёлку, водрузить хочет!

Этот персонаж оказался «своим человеком». В отличие от зеленых мутантов, запас «розовенькой особой» на корабле поражал своим количеством и был весь выгружен на площадь перед отлетом.

— Не поминайте лихом, таварышы! — забрав Звезду на корабль, помахал рукой веселый парень. — С Новым Годом!

— Сереженька! — счастливо вздохнул мэр. — Наша Звезда будет на личной ёлке Владимира Владимировича! Это успех для всего N-ска!

* * *
А так всё хорошо начиналось! Инквизиция достала где-то ёлочные игрушки. Вообще-то они были не ёлочные, так как изображали сценки из Камасутры, если бы такая книга была в этой реальности. Как сказал Алекс — это была традиция одного из культов «Свободной Любви», где его адепты практиковались под девизом «Дольше! Глубже! Сильнее!!!» Он лично летал за ними на эту планету, а теперь Пепси по секрету жаловалась Овечке, что когда Алекс бежал из Монастыря Культа с ворованным, его прокляли культисты и сейчас у него «как-то не очень стоит». На что Овечка предложила его убить, чтобы он получил новое, не проклятое тело. Пепси серьезно задумалась.

Компот и Мудвин соорудили Гирлянду, немного перестаравшись со спецэффектами. Гирлянда могла светить всеми цветам радуги, во всех спектрах, исполнять все известные в Галактике песни, знала все языки и наречия многообразного населения Галактики и могла поддержать беседу на любую тему. Когда гирлянда предложила Овечке бросить меня и выйти замуж за неё, я уж подумывал её уничтожить, но потом решил погодить — время до праздника осталось мало и новую сделать не успеем.

Розик купался во всеобщем восхвалении и обожании. Ну а как иначе, он получил идеально-розовенький напиток. Это подтвердила главный имперский эксперт по розовенькому — сама Императрица Овечка! Она сказала, что это лучший розовенький, который она когда-либо выдела. А какой вкус был у этого напитка! И назвали её «Розовенькая Императорская» и выпустили ограниченным тиражом. И сейчас дегустация чуть было не переросла в обычную пьянку, но. Император не только защищает, но и присматривает, поэтому я всем раздал тумаков и призвал немного подождать и построиться.

Произнес поздравительную речь, раздав титулы и подарки я дал отмашку.

— Раз! Два! Три! Ёлочка! Гори!!! — торжественно и громко объявил Алекс, одетый по случаю праздника в костюм Деда Мороза, правда розовенького цвета и с, розовенькой же, бородой. И взмахнул рукой, подавая мне сигнал для включения гирлянды.

— БУХ!!! — восторженно заверещал Тоби и захлопал в ладоши.

Нашу ёлку-красавицу разорвало на куски мощнейшим взрывом. Во все стороны полетели осколки ёлочных игрушек, носков с подарками и части тех людей и Ксеносов, кто стоял слишком близко к месту взрыва.

Я держал в руке остаток провода от гирлянды и обозревал всё это месиво охреневшим взглядом. Под сводами древней Базы разнеслось гулкое.

— ТОБИ-И-И-И!!! ПАДЛА-А-А-А!!! БЕГИ-И-И-И!!!

* * *
А где-то, за тысячи парсеков от нас на зелено-голубой планете Земля, мэр города N-ска, Иван Иванович Сидоров смахнул скупую мужскую слезу.

Он был опытным чиновником. Он знал, что электорат нужно любить. И электорат должен любить свой город и свою страну. Ведь в следующем году будут новые выборы, а Иван Иванович планирует победить и на них.

На большом экране главной городской площади, под бой курантов заканчивал своё поздравление бессменный лидер страны Владимир Владимирович. Но Иван Иванович не смотрел на любимого Президента. Он смотрел на своих горожан. Которые в полном составе вместе встречали Новый Год, распивая подарок из Москвы — чудесную «Розовенькую Особую»!

Иваныч глотнул сам розовую жидкость, дождался последнего удара курантов и наклонился к микрофоном.

— С НОВЫМ, 2222-м ГОДОМ ДОРОГИЕ ЗЕМЛЯКИ!!! УРА!!!


Глава 7


Праздники закончились, все выжили. А те, кто не выжили — воскресли. Пора было возвращаться к своей обычной деятельности, а именно — унижать врагов и превозмогать себя. И делать это не так, как в прошлом году, а «более лучше»! Ведь для того и придумали Новый Год — чтобы мы давали себе новые, еще более несбыточные обещания! Особенно, в не очень трезвом виде…

Голова, благодаря новой разработке наших учёных практически не болела и я, после утреннего новогоднего секса, доев остатки оливье, вернулся к делам Государственным.

Но была проблема. Я никак не мог сложить пазл у себя в голове. И это меня очень сильно расстраивало.

Котяры. Какого хрена им надо? Если они слуги Первых, которые были оставлены в качестве то ли наблюдателей, то ли осведомителей, то какого хрена они приколупались ко мне и к моей Империи? Этот гад-Мандарин, который пытался украсть мои Ядра… Для кого он это пытался сделать? Или для чего?

Отвезти своим сородичам в 7-ю Вселенную? Они сами контролируют её? Котяры захватили Ангелосов из 7-й? Или всё-таки продолжают наблюдать и не вмешиваться? Так-то не похоже…

Драные кошаки собираются объединять Вселенные? Или захватить и поработить? Или готовят плацдарм к возвращению Первых, кто бы они ни были?

Вопросы! Одни вопросы! И от них у меня неиллюзорно пухнет голова. И даже «розовенькая» уже не помогает! Дожился!

Я поёрзал на своём розовеньком Троне из Черепов. А ничо так получилось — удобно. Особенно, когда подушки под жопу подложить. Алекс предлагал мне еще Золотой Трон сделать, для торжественных случаев, но я отказался. Чувак, у которого такой трон был, помнится, плохо кончил.

А вот другой чувак, который как раз сидел на груде черепушек — здравствовал и развлекался изо всех сил. Да, у меня с ним есть небольшой несовпадёжь по анатомии, рога мне лично не близки, но вот общая Политика Партии у меня и у Кровавого бога, Покровителя Ярости и Собирателя Черепов сходится. Ведь, в Галактике по-настоящему неизменно лишь одно: бесконечная война!

Стрёмное сравнение, согласен. Так-то я всегда за Империум топил, но жизнь вносит свои коррективы. Да и я уже, далеко, не тот молодой идеалист, который хотел спасти весь мир. Нет, Мир я спасти всё еще хочу, но как говорила моя бабушка: «Нельзя сделать яичницу, не разбив яиц!». Пусть только это будут чьи-то другие яйца. Например, кошачьи… Хе-хе!

В общем, даже стратегическое собрание не помогло. Которое я, между прочим, с таким трудом собрал. Народ бурчал про произвол и «перенос праздничных дней, если они выпадают на выходные» и, «вообще, 1-е января по старой русской традиции принято проводить в горизонтальном положении, изредка присаживаясь, дабы заглотить остатки роскоши с новогоднего стола». Как вы поняли, это всё говорил Алекс, в местной Вселенной таких традиций не было. Пока, не было. Зная Алекса, уже в следующем году у меня потребуют «рождественские каникулы».

В общем, затея с совещанием с треском провалилась. Девушки дулись, что свадьбы сорвались. Мальчики радовались, что очередная заруба намечается. Никто не хотел разрабатывать стратегию — все хотели превозмогать. Вот только допьют остатки «Императорской» и сразу начнут! Отвечают! И, ждали соответствующих приказов. Единственного моего соратника по стратегическим вопросам — Командующего Гадюку накрыл мощный токсикоз, и она плохо соображала, тихо матюкаясь и обещая себе «никогда снова!» и «пусть молодые дуры рожают!». Как-будто молодость что-то значила в этой реальности!

В итоге, было намечено несколько путей развития сюжета… гхм… я хотел сказать, Вечной Империи, конечно же!

Самая Главная Цель: Выиграть Войну и уничтожить всех врагов!

Она, пока, недостижима, поэтому были приняты несколько более мелких целей:

1. Ослабить Вселенную-12345, изъяв их ремкомплект. Банда Мусорщиков стучала копытами, в предвкушении набега на Кладбище Шаров и ждала от нас обещанный конвой.

2. Выяснить, существуют ли в природе кошкодевочки! Шучу, конечно. Это друг друга интересовался. Нам же нужно отловить живого «языка» и тщательно его прессануть… в смысле, допросить, да!

3. Найти Симбиота — Духовного Кузнеца и запустить, наконец, Фабрику по производству «Миротворцев». Да и оружие из духовного металла нам бы не помешало. Клоун, к примеру, задолбал меня уже своим нытьём «когда будет Молот». Кстати, мы попробовали ввести Мудвина «в поток» по заветам всяческих духовных практик. Пробовали и веществами, и грубой силой, уговорами и подкупами. Ничего не получилось. Ну, кроме бомбы-попрыгушки, стреляла-самоубивала, вибратора-убийцы и Наказатора Массового Поражения, что получились у безумного главного «Самоделкина» в приступе вдохновения. Все эти чрезвычайно опасные для Галактики вещи были спрятаны лично мной в самый глубокий подвал под самый большой замок. Галактика, пока, не готова к таким ужасам.

Было еще несколько задач и целей, но они либо были не в приоритете, либо пока недостижимы.

Для выполнения всех задач мне нужна была боеспособная Армия, а не банда беспредельщиков, потому я в очередной раз задумался о делегировании и разделении полномочий.

Мои тяжелые Императорские размышления были прерваны деликатным покашливанием.

Я поднял голову — передо мной стоял Бонд-Артемис и переминался с ноги на ногу.

— Чего тебе? — я, безусловно стал относиться к нему лучше, после феерического «изгнания» Мандарина, но «осадочек» всё равно оставался. А еще мне просто необходим был талант Стратега, который таился в этой безумной кудрявой голове.

— Илай, мне нужно с тобой поговорить, — решительно произнесло «двухсознанное» тело.

— Судя по обращению, если я не «червяк», то со мной Бонд разговаривает? — невольно улыбнулся я. — Как ты, дружище? Мы скучаем по тебе!

— Не совсем, — замялся «шахтер».

— Фигасе! А как это? — удивился я.

— Мы договорились о совместном использовании разума, — терпеливо объяснял чернобровый.

— И Артемис больше не хочет вытеснить Бонда из разума и трахнуть мою жену? — рука сама по себе потянулась к Полному Пэ, версии 4.0, вместо украденного мерзким котом-индейцем.

— Нет! — покачал головой мой собеседник. — У Артемиса появилась новая, более важная цель.

— Кастрировать всех котов в Галактике? — улыбнулся я. — Не получится! Котодвижение слишком сильно в рядах читателей… гхм… я хотел сказать, граждан Империи, поэтому нельзя уходить в разнос — мы потеряем всенародную поддержку! А я теперь политик, мне за рейтингом следить нужно! Да и если есть человеко-коты, то должны быть и человеко-кошки! Или как их там называют… А!.. Кошкодевочки! Во!

— А зачем тебе кошкодевочки? — подозрительно прищурился товарищ.

— Да мне не нужно! — запротестовал я. — Друг друга просил спросить!

— Противоестественно это — с Ксеносами якшаться, — выдал свое экспертное мнение Артемис-Бонд.

— Ахах! Скажи это тем гоблиншам, с которыми ты зажигал, Бондяра! — заржал я.

— Ты имел сексуальный контакт с гоблинами? — удивленно спросил Стратег-Навигатор.

— Эмм… Чё? — удивился я, но не успел продолжить…

— Ну, не с гоблинами, а гоблиншами. Это было давно и неправда! — возразил тощий сам себе.

— Херасе! А чего это ты сам с собой разговариваешь? — удивился я.

— Иногда, случается сбой! — буркнул собеседник.

— И часто он случается? — уточнил я. — Мне бы хотелось знать — не получится ли какого-нибудь неожиданного заскока?

— Не получится. А бывает он в момент сильных эмоций. Но, вернемся к делу.

— Давай! — заинтересованно кивнул я.

— Всю свою жизнь я… в смысле Артемис, уничтожал Ксеносов и защищал Человечество. Я больше не умею ничего другого. А это я умею лучше всего! И у меня сейчас появился сын. В смысле, у Бонда… И жена… И друзья… У Бонда… И, немного, у Артемиса, например дед Максим, — человек передо мной так смачно почесался, что я тоже немного почухал подбородок в память о таком же теле. — В общем, оценив ксеноугрозу для Человечества, я решил… гхм… мы решили присоединиться к Вечной Империи в борьбе с инопланетным Злом! Аве, Император!

— Гхм… Аве, да! Круто! — одобрил я. — Чересчур пафосно, но круто! И ты… блядь… вы! Готовы подчиняться мне и выполнять любой мой приказ?

— Так точно!

— Мамой клянетесь?

— Эмм… Ну… Да! Бонд клянется! А у Артемиса нет мамы.

— Детдомовский? — уточнил я. — Тебя, случайно, не Антоном раньеше звали?

— Чего? Нет!

— А! Забей! Это вообще шутка была. Итак! Подытожим, — я внимательно посмотрел на мнущегося «шахтера».

— Первое. Овечка — моя. Только моя. Иначе — расстреляю. Сначала накажу, а потом расстреляю! Это, надеюсь, ясно?

— Да, — тихо ответил собеседник.

— Не слышу? — повысил голос я.

— ДА! — рявкнул смуглый, вытянувшись.

— Отлично! Второе! Если Пакля будет мне жаловаться — ну… вы поняли! Люк мой крестник и Пакля не чужая, поэтому если не чувствуете в себе силы с этим справиться, то я вас сразу расстреляю. В порядке исключения, даже без наказания, так сказать по чистосердечному признанию! Хе-хе!

— Да мы уже всё решили! И, даже, уже проверили!

— Хмм… — учитывая, что ко мне не прибежала Овечка, к которой, в свою очередь, прибежала Пакля, значит «проверка» прошла успешно. — Хорошо! Третье. 101-й Милитум. Он мне нужен в полном составе!

— Естественно, он у тебя будет, — кивнул чернявый.

— Но, не весь сразу, — тут же поправился я. — Дело не в недоверии… Хотя! Кого я обманываю! Считай, что ты на испытательном сроке. Если что? Ну, ты понял.

— Так точно!

— И как мне тебе называть, кстати?

Тощий задумался.

— Да можно Бонд, можно Артемис. Но лучше — Ветеринар!

— Хе-хе! — одобрил я. — Ветеринар — гроза индейцев!

— Каких индейцев? — удивился Ветеринар.

— Ну этих! Кошачьих! — я удовлетворённо потёр руки. — Ну, а сейчас — музыкальная пауза!!!

— Чего? — вытянулось лицо у моего нового подданного.

— Ахах! Деревня! Время получить, наконец, рояль! Погнали за ТИТАНОМ!



Интересный фактик. Илай всегда жалел индейцев. В детстве он читал про них книги, а из бледнолицых ему нравился только Зверобой. Он был возмущен несправедливым обращением с коренными народами Америк и, будь его воля, возглавил бы освободительное движение каких-нибудь команчей против штатовцев. А сейчас у него мир рухнул. «Чингачгуки» оказались подлыми мохнатыми тварями, покусившимися на самое святое! На его Яйца… в смысле Ядра! Может и у бледнолицых, в своё время, также была уважительная причина?


Глава 8


Чёрная громада ТИТАНА неумолимо приближалась. Огромный, по человеческим меркам, «Держабля» выглядел рядом с древним кораблем, как прогулочный катер рядом с океанским лайнером. Размерами ТИТАН превосходил любые Боевые Платформы ксеносов, и выглядел очень внушительно.

Проблема была всего одна. Он был у меня один. А Боевых Платформ у Ксеносов — тысячи. Нет, я уже наслушался рассказов о его несоизмеримой моще, и даже проникся, но факты говорят сами за себя. Этот ТИТАН чудом уцелел в единственном экземпляре, а всяческие шарики, кубики, пирамидки, цилиндрики и чёртовы конусы — летают сейчас по Галактике и унижают Человечество.

Хотелось бы верить, что Свободный Космос просрал все полимеры только из-за того, что у них меня, Великого, не было. Но я, хоть иногда и дурак, но не настолько. Или всё-таки настолько? Хе-хе! Император не только защищает, но, иногда, и внушает!

После беседы с новой грозой межгалактических индейцев — Навигатором-Стратегом Ветеринаром, я имел продолжительный разговор с моей супругой. Это был мой главный и единственный эксперт по древним Милитумам и я хотел разобраться, прежде чем принять судьбоносное для все Галактики решение.

Честно говоря, прислушавшись к своим ощущениям я понял, почему не форсировал «оживление» Сто Первого. Ну, кроме безумства его командира, конечно. Меня смущала его сила и, в перспективе, связанные с этим проблемы. По рассказам — это были патриоты Человечества, рыцари без страха и упрека, гроза Ксеносов и вот это вот всё. Но, они также были идеальным Оружием, которое можно применить против любого противника.

И мне бы очень не хотелось, чтобы этим гипотетическим «противником» оказалась моя Вечная Империя. Посоветовавшись с женой и Альтером, я принял несколько решений.

Первое — «оживлять» 101-й Милитум частями. Чтобы подстраховаться самому и дать пообвыкнуться в новых реалиях старым солдатам.

Тут еще оставался вопрос с наличием Сознаний в кристаллах. Артемис своё сознание сохранил, являясь, хоть и спорной, но безусловно неординарной личностью. Однако у остальных это могло не получиться. При наличии Сознания — можно было «оживлять» готового солдата в подходящем теле. Отсутствие человеческого Сознания означало то, что Симбиоту нужно будет найти новое. А вот тут был возможны варианты. Подсадив Симбиотов в преданных мне людей, я немного прикрою свою горящую задницу.

Второе — поставить над ним командиром супругу. Здесь могли возникнуть проблемы: члены Милитума напоминали своеобразных самураев, поклявшихся служить своему Господину и подчиняться другому командиру, без одобрения текущего, по идее, не будут. Учитывая практическое бессмертие Симбиотов и их носителей, во времена Свободного Космоса карьерные движения в Милитумах, а тем более в их руководстве, происходили раз в столетия.

И тут тоже были сложности. Если свои роботизированные войска Овечка могла с чистой совестью передать Дусе, то отпускать далеко от себя я супругу не хотел. Да и где это видано, чтобы Императрица лично водила войска в бой? Она должна сидеть дома и вязать носки, пока муж превозмогает! Розовенькие. Хе-хе! Мечты-мечты! Несбыточные мечты!

С Ветеринаром пока мы эту тему не поднимали, решив понаблюдать за процессом воскрешения Милитума и последующими событиями.

Ну, и третье. Капитаном ТИТАНА будет Дашка. Это без вариантов. Машка уже привыкла таскаться туда-сюда по разным кораблям, находясь в моём «штабе», а вот Дашка была более кровожадной и любила унижать врагов собственными руками. Поэтому, всё еще ждала обещанную «вундервафлю». Пора выполнять обещание. Ведь, Император не только защищает, но оправдывает доверие!

Сейчас на борту со мной были, кроме супруги и Ветеринара, Дашка с Машкой и весь научный отдел в полном составе. Нобель, Компот, Пепси и Мудвин с многочисленными помощниками буквально выдвинули ультиматум, узнав, что я собираюсь лететь за роялем… простите, ТИТАНОМ.

Пятнадцать тысяч серых кристаллов летели вместе с нами, готовясь, после длительного отпуска, вернуться обратно. На службу интересам Человечества. В моём лице, ага.

Да, я отказал всем остальным, особенно занозе-Алексу. Зелёных, во избежание трагедии я тоже оставил дома. Тоби всё еще чувствовал свою вину за испорченный праздник, ведь «он хател ка лучши! Аликс жи сказал — „гари“!» Погибшие в результате инцидента получили вмести с новыми телами двойную дозу «Императорской» и тоже были не в обиде. Вообще, весь праздник прошел, на удивление, чинно и благородно. Похоже, я старею… Чёрт!

Так вот, из «старой гвардии» с нами полетела только Пакля. Для одобрения тело для своего мужа. Когда стал вопрос в какие тела пихать Симбиотов, имеющих Сознание, оказалось, что предусмотрительный тогда еще Артемис всё предусмотрел. На борту ТИТАНА в Статисе находились тела всего 101-го Милитума. От этой новости Пепси чуть не получила мгновенный оргазм — шутка ли! Оригинальные технологии Свободного Космоса! Даже невозмутимый Нобель захлопал в ладоши. Именно после этой новости все научники с чемоданами Оборудования и толпой миньонов оккупировали «Держаблю» и отказались освобождать боевой корабль.

Так вот. У Артемиса тоже было тело. И его должна была одобрить Пакля. Нет, после тела «шахтера», по её же словам — любое тело будет лучше. Она понимала зачем мы посадили Сознание его мужа в «чернявого», но по-женски не одобряла это. В любом случае, как она выразилась — был необходим «тест-драйв», а позволить мужу провести его с «какой-нибудь шлюхой» она категорически отказалась.

Попав на борт, как я очень надеюсь — моей новой игрушки, моя команда мгновенно рассосалась по огромному кораблю. Пепси с Нобелем рванули к Медотсеку и Хранилищу материала. Компот, а за ним в припрыжку Мудвин с бандой зеленых «Самоделкиных» побежали щупать всё руками. Я строго-настрого, под угрозой отлучения от «розовенькой» запретил без моего разрешения что-либо откручивать, отпиливать или разбирать. Дашка и Машка ускакали на капитанский мостик, посмотреть «что там с мебелью».

Ну а я остался с Ветеринаром, Овечкой, Паклей и чемоданом Симбиотов. Точнее, «сундуком» на антиграве.

— Ну что? — окинул взглядом я свою свиту. — С чего начнем?

* * *
Двадцать девять Универсалов и четыре Анти-Матерщика стояло передо мной в огромном ангаре ТИТАНА. Именно такое количество целых Сознаний нашлось в составе кристаллов 101-го Милитума. Точнее, не так. Их было явно больше.

Но научники обнаружили семьдесят девять «пустых» Симбиотов Универсалов и шесть — Анти-Матерщиков, что давало в сумме 100 плюс 10 необходимых для управления ТИТАНОМ членов экипажа.

Понятное дело, что я хотел расставить «своих» людей, чтобы немного обезопасить себя от возможного предательства… Гхм… даже вслух не буду произносить это слово, так что я хотел сказать — недоразумения. Остальных Симбиотов я рассчитывал подсадить на Дыне.

Я задумчиво крутил в руке серый кристалл. Это был «пустой» Симбиот Бойца. Кажется, у меня появился подарок одному лысому отморозку на свадьбу. Но, было очково. Переживет ли Галактика такое слияние? Он и в нынешнем виде творил страшные дела, а тут… А, к чёрту! Кто не спрятался — я не виноват!

Меня волновал один вопрос. Еще с тех пор, как мы нашли эту груду серых кристаллов в Межгалактической тюряге и у нас не получилось вытащить ни одного служивого из 101-го на белый свет. И вопрос был такой. Какого хера? Какого хера, ни один Симбиот добровольно не пошёл с нами на контакт с последующим оживлением и возвращением к нормальной жизни.

Полученный ответ от Ветеринара меня несколько ошеломил.

Я предполагал: ниипическую верность командиру, обиду на Человечество, просто скверный характер. А, оказалось всё гораздо проще и, одновременно сложнее. Мозгоправы Свободного Космоса, работая уже с самими кристаллами, подобранными после Последней Бойни 101-го Милитума, изначально хотели стереть Сознания с кристаллов, оставив только пустые Симбиоты. Которые потом вставить проверенным и преданным людям.

Практически, бюрократы древнего Государства хотели сделать то же, что и я. Получить лояльную Аримю. Но вот методы! Стереть Сознание человека, тысячи лет защищавшего Человечество? Да что, мать их, за сволочи тогда пришли к власти?

После этой информации, Овечка впала сначала в ступор, а затем в натуральное бешенство, ведь до неё и до других Милитумов донесли информацию о добровольном заключении 101-го!

Так вот, когда «стирание» Сознаний уже началось, остальные запертые в кристаллах Симбиоты смогли сделать для своих людей, с которыми они также благополучно сосуществовали длительное время в мире и согласии, только одну вещь. Они «отключились», забрав с собой людские сознания, виртуально «окуклив» их, защищая от разрушения. И, разорвав всю связь с внешним миром. Стирание несло массовый характер, поэтому, по прикидкам моего научного отдела, стереть удалось более семидесяти пяти процентов Сознаний. Что, мне было безусловно на руку, но одновременно мне было жаль отважных ребят из мятежного Милитума.

Самое поганое для грёбанных мозгоправов было то, что все Симбиоты Милитума, не зависимо от очищенных Сознаний «ушли в себя» одномоментно, исключив возможность использовать себя для контролируемого воскрешения. Ожидаемо, не тронули только кристалл Артемиса. Стратег был уникальными Симбиотом, а Сознание Артемиса хранило слишком много полезной информации для блага Человечества.

Его воскресили. И приказали образумить подчинённых. Когда он узнал, что сделали с его боевыми товарищами, он убил всех Новых Правителей Свободного Космоса, до которых смог дотянуться. Его «Миротворец» подбили на подлёте к Дворцу Свободы — главному правительственному зданию Свободного Космоса.

Артемис, к сожалению, не смог устроить государственный переворот в одно лицо. Его кристалл, подобранный на месте крушения уничтоженного корабля, присоединился к кристаллам товарищей и пролежал тысячи лет до того момента, как мы случайно не бомбанули тюрягу.

Честно говоря, наблюдая за встречей старых боевых товарищей у меня на глазах навернулись слёзы. Все, как один «выжившие» бойцы 101-го Милитума были безумно рады вновь оказаться живыми, а Артемис, обняв каждого из них, долго не разнимал объятий и что-то шептал на ухо. Не уверен, что у меня хватило бы цинизма «обнулить» этих ребят в случае необходимости. Однако, что есть, то есть.

Я теперь еще больше понял грусть Овечки, которая потеряла всех своих боевых товарищей. Столичная планета Свободного Космоса — Аврора была уничтожена Вселенной-13, вместе с 1-м Милитумом, защищавшим её. Овечка давно уже посетила место древней трагедии в надежде найти кристаллы, но прочесав всю, уже безжизненную, систему ничего не нашла. Кристаллы, похоже, были собраны Вселенной-13 и её миньонами. Где они сейчас, никто не знал. Полтора миллиона бойцов Милитумов в данный момент где-то были надежно спрятаны. И их нужно было найти. Но, всё по порядку…

Моя пламенная речь, похоже, не достигла сердец и разума старых вояк. Уверен, за свою долгую жизнь они пережили кучу разнообразных балаболов. Придется добиться их расположения каким-то другим способом. Интересно, они бухают?

Древние воины спокойно и уверенно смотрели на меня, расслабленно стоя неровными рядами. Разные лица, но общий типаж. Девочки, похожие на мальчиков и все вместе неуловимо напоминающие Дусю. Машины войны, наиболее эффективные воины с Ксеносами в истории человечества. Пепси и Нобель писались от восторга, описывая мне новые грани человеческого реконструирования. А меня волновала только одна вещь. Преданность Родине и Партии. Точнее, мне и Империи. Если я справлюсь с этим — в Галактике наступит Мир и Порядок. Ведь, с такими бойцами очень трудно всё просрать.

Остался один момент. У меня появился новый флагман и его нужно адекватно назвать. Да-да! Ключевое слово — «адекватно»!

Я прочистил горло и начал.

— Нарекаю его… — я решил воспользоваться моментом отсутствие Алекса рядом и дать, наконец, самому мощному кораблю моего флота нормальное название!



Интересный фактик. На самом деле, основная заслуга в том, что Новый Год прошёл без значительных разрушений лежала на Овечке. Неизвестно как она подговорила Розика, но Отец «Розовенькой Императорской» придумал «антибухлин». Незаметно подсыпав его в еду, можно было поддерживать опьянение на «безопасном» для Вечной Империи уровне. А также, этот идейно-органический препарат полностью исключает утреннее похмелье.

Поэтому, веселье получалось веселое, но контролируемое. Об этом открытии Овечка, как честная жена, призналась Илаю перед банкетом. Здраво рассудив, что второй алко-рейд Галактика не переживет, Император дал добро на его использование. А Алекс понял, что «антибухлин» станет Хитом продаж в самое ближайшее время…


Глава 9


— «ПРОМЕТЕЙ»!!!

Я важно осмотрел присутствующих, ожидая бурных оваций, но их почему-то не последовало. Древние воины всё также молча стояли напротив меня и спокойно смотрели стенд ап.

Я прочистил горло и решил прояснить ситуацию.

— Это очень хорошее имя для корабля! Самого мощного корабля Имперского флота!

Неблагодарные слушатели всё еще никак не реагировали. Я продолжил.

— Прометей был, согласно мифологии одной очень странной планеты, одним из древних Титанов. Да Титаны были и в нашей мифологии! Это такие здоровенные хрены с убойными перками! Он защищал людей от произвола богов! Он принёс им огонь! Он — красавец!

Наконец, я добился, какой-то реакции. Один чувак в первом ряду поморщился и спросил.

— Зачем?

— Что, зачем? — удивился я.

— Зачем он принёс людям огонь? И откуда он принёс?

— С Олимпа! Он украл его у богов!

Нахмурилось уже несколько людей. Они тоже подали голос.

— Олимпа? Что это за место?

— А зачем он его украл?

— Красть, ведь нехорошо!

— А люди, что — тупые? Они не знают как огонь получить?

— Дебил какой-то…

— А зачем вообще его переименовывать?

— Да, точно! У него же идентификационный номер есть! И запомнить легко!87Я46ТВОЙ740ДОМ3987ТРУБА478ШАТАЛ42!!!

— Легкотня же!

Я решил пояснить, хотя чувствовал, что зря это делаю. У лучших воинов Свободного Космоса, походу, было собственное мнение.

— «Олимп» — это гора, на которой живут боги. А огонь Зевс забрал у людей в наказание, чтобы они мясо жарить не могли. И… гхм… красть, действительно, нехорошо… блин, вот же бред… И еще! Название для корабля — это как имя для человека! Оно должно нести смысл! А не вот этот весь бессмысленный набор символов! Это круто и эротично!

Я смотрел на старых воинов, они смотрели на меня.

— Ну, хорошо, допустим имя для корабля нужно!

— Но этот «Прометей» мне не нравится!

— Да-да! Стрёмный он какой-то…

— Мы же не будем летать по Галактике и пиз… извините, Император. Экспроприировать всё, что плохо лежит?

— Ну, его хоть наказали?

Я оживился.

— Да, конечно! Зевс, в наказание, приковал Прометея к скале, где орёл каждый день выклёвывал его печень. За ночь печень вырастала вновь. И он её снова… гхм… выклевывал, да.

Теперь оживились бойцы.

— Же-е-есть!

— Вот это правильно!

— Вот это по-нашему!

— Я бы ему еще руки отрубил!

— Так его!

— Нехрен у богов воровать!

— А кто такой Зевс?

Я нахмурился. Зря я это затеял. А так ведь хорошо всё начиналось! Я и соцопрос провёл. У своих голосов в голове. Было много интересных вариантов, но этот пришелся мне прям по душе. Лучше был, только «Алкометей», но всё же недостойно Императора всё время превозмогать в пьяном виде. Плохой пример для подрастающего поколения! Даже если это поколение с зеленой кожей и розовой шерстью.

И слоганы выходили зачетные: «Мы несем Галактике свет!», «Мы поджарим ваши жопы!», «Поджигай-Превозмогай!»… И это еще Алекс даже не начал креативить.

Я почесал затылок.

— Ну, Зевс это был главный бог. Типа, папа-бог. Бог неба, грома и молний. Предвидел будущее. И ему повиновались другие боги.

Послышалось больше выкриков.

— Ну вот!

— Нормальный пацан!

— Самый главный!

— Зачем нам называть корабль чуваком без печени?

— Печень нам еще понадобится!

— Ха-ха! Точно!

— Точно! И именем вора называть корабль несолидно!

— Зевс — нормуль будет!

— Гром и молнии, опять же!

— Ты видел, как Абсолютное Оружие работает? Оно гремит и блестит!

— Прам как гром и молния!

— Только Абсолютное Оружие!

— Точно!

— Зевса давай!

— ЗЕВСА!

— Так он, типа. победил и уничтожил всех титанов! — сделал я последнюю попытку образумить народ.

— Так значит ТИТАНЫ были плохо обслужены!

— Или ими жопоруки управляли!

— Точно! Например, из 1-го Милитума! Ха-ха! Прилетали к нам эти дурачки как-то, чтобы опыт перенять! Рукожопы!

— Но в любом случае, если он хоть одного ТИТАНА завалить смог, то точно пацан пряморукий!

— ДА-А-А!!!

Я снова почесался. Посмотрел на стоящую рядом Дашку, та пожала плечами, мол «мне один хрен на чём Галактику нагибать». Я перевел взгляд на Овечку. Та недобро нахмурилась, при упоминании о её старом Милитуме. Но, тут у неё разгадились морщины и она резко повеселела.

— Розовенький… — прошептала жена.

— Что, «розовенький»? — не понял я.

— «Розовенький Зевс», — терпеливо пояснила мне супруга.

— ЧЕГО?!!

— Ну… миленько жеж! — мило улыбнулась супруга.

— Да ну нахер! В жопу! Не моё это! — я посмотрел на возбужденную толпу. — Пусть будет «ЗЕВС»!

— Ура-а-а!

— Аве, Император!

— Молодца!!!

— Одобряем!

— Наш пацан!

— Сработаемся!

— Не «розовенький»? — расстроилась жена.

— Нет, не розовенький! — вспылил я. — С этим вашим «розовеньким» у меня уже кукуха едет! С меня уже люди смеются! Скоро в дурку заберут! В розовенькую… мать её!

— Люди? — искренне удивилась жена. — Дурка? Илай, ты что? Ты же Император! Ты, вообще, можешь делать всё что хочешь!

— А!.. Ну да! Точно! — опомнился я.

— Во-о-от! — погладила меня по плечу жена. — Так может, всё-таки «розовенький»!

Я, на секунду, представил гламурного розового Зевса, метающего розовые молнии с розового облака. У него еще губы были розовым накрашены. И орал он что-то при этом, тонким высоким голосом, типа «Уйдите, прАтивные!».

Бр-р-р-р!!! Нахер-нахер!

— Нет! — поставил я точки над «ё». жёстко и решительно, как истинный Император. — «Зевс»! Просто «Зевс»! И слоган нужно придумать… Пока Алекс не подключился!

* * *
— Гхм… — я находился в некоторой задумчивости.

Серые Рыцари, они же «Атступники», верные миньоны Интектов в борьбе за освобождения Галактики от Системы перешли на сторону добра и Вечной Империи. Я не мог подавить отвращение при виде этих уродливых бугаев, поэтому попросил научников привести их в порядок. По возможности.

Возможность нашлась, ребята активно взялись за работу. Прошло несколько месяцев и сейчас я мог наблюдать первый результат.

Передо мной стоял, одетый только в набедренную повязку «старший брат» Клоуна. Не по интеллекту, нет! По росту и по весу! Роста в нём было под два с половиной метра, а весил он… Даже не приставляю, сколько он весил.

— Никого не напоминает? — спросил я у друга-инквизитора, пришедшего со мной проведать невесту, а заодно, поучаствовать в смотринах.

— Клоуна на стероидах? — предположил друг, также с интересом рассматривающий здоровяка.

Гладкая бледная кожа, покрытая многочисленными шрамами, и не следа от язв и нарывов, которые отталкивали меня всё это время. Мышцы бугрились под кожей стальными жгутами, широченная челюсть, перебитый нос и прищуренные зеленые глаза. Рыцарь выглядел внушительно и жёстко!

— Вылитый Адептус Астартес! — покачал головой я.

— Да ладно! Как в твоей вахе? — удивился Алекс.

— Ваха — не моя! Она духовное наследие целой секты. Секты Вахофилов! Но, скорее их можно было назвать Сектой Срача, так как я не знаю другого культа, где его участники устраивают такие масштабные срачи. К примеру, попробуй крикнуть: «Магнус не предавал!» Хе-хе…

Сидящий рядом ГлавИнтект, он же Робокоп с интересом прислушивался к нашему разговору. Я повернулся к нему.

— А где, вы говорили, вы нашли этих ребят? — я указал на всё еще молчащего здоровяка.

— А я не говорил! — проскрипел Интект.

— Ой, Робокоп! Это фигура речи такая! — скривился я. — Ну, расскажи сейчас.

— Да пока мы путешествовали между системами, очищая их от богомерзких тварей системы, мы…

Опуская весь его долгий рассказ, я выяснил, что они нашли огромный кусок… трудно сказать, что это было. В основе был кусок планеты, облепленный всяким мусором, включающим в себя обломки странных кораблей и конструкций. Вот на нём и обитали эти ребята, постоянно воюя с появляющимися то тут то там странными существами. Непонятно откуда появляющимися, ага…

Пацанов Интекты приютили, неведомую хрень — разрушили. Отступники присягли Очищению на верность, все довольны и счастливы! Вин-Вин, йопта!

— А они когда-нибудь разговаривали? — встрял Алекс.

— Нет! — покачал головой Глав Интект. — Мы общаемся с ними исключительно ментально.

— Жаль, — вздохнул я. — А то бы я их себе взял. Адептус Кустодес бы организовал. Крутые перцы по канону были, вот только их конские хвосты на башке меня всегда расстраивали. А так покрасить их в розовенький и…. Эх! Мечты-мечты!

Я встал и подошёл к здоровяку поближе и похлопал его по плечу, для чего мне пришлось встать на цыпочки.

— Добро пожаловать в Вечную Империю, боец! Служи верой и правдой!

— Аве, Император! — пророкотал гулкий голос сверху.

Я очканул, включил замедление и отпрыгнул в сторону, вытаскивая Полный Пэ.

— Что за нах! — ткнул я пальцем в здоровяка, но смотрел почем-то на Алекса.

— Сам в шоке! — пожал плечами бывший ниндзя. — Оно разговаривает!

— Эй боец! — я взял себя в руки, Император я или насрано? — Ты разговариваешь?

— Да, мой повелитель! — кивнул лысый.

— О! Слышал? — я повернулся к Алексу и поднял указательный палец. — «Повелитель»! Вот как нормальные подданные к Императору обращаются!

Алекс презрительно хмыкнул и даже не удостоил меня ответа. Я снова обратился к Рыцарю.

— А почему раньше молчал?

— Мы взяли обет молчать до самой смерти! Или до избавления от скверны Хаоса!

Приехали… Хаоса? Это чё получается? Да ну нахер!!! Даже голову забивать не буду!

— Алекс! Мне нужна розовая краска! Много! Кажется, у меня всё-таки будут свои розовенькие Кустодес!!! Бу-га-га!

* * *
— Ну, что мой лысый друг? Чувствуешь ли ты какие-нибудь изменения? — осторожно поинтересовался я у приятеля-здоровяка.

— Да! Скажи, нам уже нужно прятаться в подземный бункер в ожидании Армагеддона или можно еще пожить в своё удовольствие? — присоединился ко мне вездесущий Главный Инквизитор, который, конечно же не мог пропустить такое значимое событие.

А оно того стоило. Вечная Империя получила, наконец, свою заслуженную ИМБУ. И если вы думаете, что это ТИТАН, который «ЗЕВС», то вы сильно ошибаетесь.

Ведь, что такое ИМБА? Это некий сильный элемент, вносящий дисбаланс в… реальность. Так говорят о персонаже, который является неимоверно крутым по силе по отношению к другим несчастным в этой Вселенной.

Так вот, ТИТАН можно уничтожить (что было продемонстрировано Вселенной-13 некоторое время назад), а вот Клоуна — нет! Тем более теперь, когда ему запихали в черепушку Симбиота Боец.

Лысый здоровяк сидел сейчас на крае «саркофага» и прислушивался к ощущениям.

— Ну, здравствуй, Трюфель! — произнёс он широко улыбаясь. Не, ну так-то я привычный, но у многих других при такой улыбке коленки бы подогнулись.

— Ты щас с кем разговариваешь? — хмыкнул я настороженно.

— Гриб? — уточнил Алекс.

— Какой гриб? — удивился Клоун.

— Который свиньи ищут!

— Какие свиньи? — еще больше удивился наш приятель.

— Которые как орки, только моются чаще! И чуть-чуть умнее! — с серьезной миной нёс ересь ГлавИнквизитор.

— Прикалываешься? — до Клоуна, наконец дошло и он недобро прищурился.

— Ога! — ухмыльнулся бывший ниндзя.

Я даже не разглядел момент действия. Вообще никак не разглядел. Ни вот этих ваших «смазанных движений» и «размытых силуэтов». Просто, только что Алекс расслабленно стоял и улыбался, а тут опа! И он подвешен над землей, а Клоун держит его на вытянутой руке, без малейших усилий за горло и ласково улыбается.

— Трюфель приветствует вас, мерзкие человеки!

Алекс исчез из цепких лап лысого и возник поодаль, обиженно матюкаясь и потирая горло.

— Совсем сдурел, лысый хрен! На друзей кидаешься?

— Клоун? У тебя всё в порядке? — встревожился я, вспоминая неудачную «подсадку» Артемиса к Бонду. Хотя, тут сто раз проверили.

— В полном, Илай! — расплылся в широкой улыбке Клоун. — Это шутка юмора такая! А трюфель — так зовут моего Симбиота! И да, он вас категорически приветствует!

— Херасе! — у Алекса отвисла челюсть. — Тебе гриб ума еще немного досыпал, что ли? Веселый Клоун? Всё! Тушите свет! Я в свой бункер!

— Мне повторить воспитательный момент? — поинтересовался у Главного Инквизитора Главный Космодесантник Империи.

— Не-не! — запротестовал тот, размахивая руками. — Понял! Не дурак! Был бы дурак — не понял!

— Ну всё! — хлопнул я голого атлета по плечу. — Теперь, повоюем!

— Молот! — согласно кивнул головой лысый.

— Что, Молот? — затупил я.

— Молот из Духовного металла! — терпеливо напомнил мне Клоун. — Ты обещал!

Я вздохнул. Точно. Вот так надаёшь обещаний, а их потом исполнять приходится! Ужас!

— Да помню я! Только Духовного Кузнецы я так и не нашел. Как и всех остальных Симбиотов Свободного Космоса.

— Разреши мне их поискать, — неожиданно сказал Клоун, поигрывая мускулами и проверяя новые рефлексы.

— В смысле, поискать? — удивился я.

— Ну, поискать! — терпеливо, как идиоту начал объяснять мне Клоун. — Дайте мне пару кораблей и моих берков-штурмовиков. И я начну уничтожать всех Ангелов по одиночке! Рано или поздно я найду, где спрятаны Симбиоты. И Духовного Кузнеца найду! И будет у меня новый ОН!

Клоун мечтательно закатил глаза, представляя в голове своего нового-старого железного друга.

— То есть ты хочешь тупо летать по Галактике и ебошить всех встречных? В порядке живой очереди? — осторожно поинтересовался Алекс.

— Ну да! — подтвердил суперлысый. — Такой план! Хороший же план, правда?

Я почесал затылок, Алекс нервно засмеялся.

— Поторопился я с выводами, насчет «ума прибавилось»!

— А в глаз?

— Не стоит!

— Слушай, дружище! — постарался я донести до моего нового Чемпиона свою глубокую мысль. — Это так не работает! Нельзя просто взять и всех уничтожить… по порядку!

— Почему? — удивился Клоун.

— Потому что их очень много, а ты один.

— И что? — пожал плечам Клоун.

— Ну… Их же ОЧЕНЬ много!

— А! — друга осенило, и он улыбнулся. — Трофеи некуда девать будет? Так я Мусорщиков с собой возьму! Они за мной ништяки от поверженных врагов подбирать будут!

Слитный хлопок был результатом одновременного фейспалма от меня и Алекс.

— Это звучит настолько феерично… слабоумно и отважно, что может и сработать! — хмыкнул Алекс, после некоторого раздумья. — Кому нужны планирования и стратегические сессии, если можно просто спустить Зверя с поводка! И наблюдать, как он погружает Галактику в хаос и уныние. Во имя Императора, кстати!

— Да я бы с удовольствием! — честно признался я. — Но кто будет за этим Крестовым Походом присматривать? Не ты же!

— А почему не я? — обиделся ГлавИнквизитор.

— Ну, во-первых, у тебя авторитета не хватит! — я кинул на согласного Клоуна. — А, во-вторых, минус на мину даёт плюс только в математике! В реальности это даст один и жирный Всегалактический Пиздец! А тут, между прочим, люди живут!

Алекс, вздохнул, соглашаясь.

— Гадюка — беременна, — продолжил приводить доводы я. — Да и она, уверен будет против этой затеи, а я сам не полечу! Хоть и очень хочется… Как в старые добрые времена! Нагибай-превозмогай! Эх! Но, я теперь серьезный руководитель серьезного государства, так что…

Я прервался. Мысль о «серьезности» навела меня на грустные мысли. Что-то я подрастерял ту лёгкость бытия, свойственную моим первым книгам… гхм… я хотел сказать, шагам! Да! Моим шагам в этом мире! Пора вернуть старого Илая людям! Кровь кровавому богу! Черепа, к трону черепов! Хе-хе! Или это из другой Вселенной?

— А, к чёрту! — махнул я рукой. — Первый Крестовый Поход во славу Вечной Империи, объявляю открытым! Клоун, жги!!!

— ВАААГХ!!! — заорал Алекс восторженно.

— Ты дурак? — спросил я.

— Не, ну нужно же слоган придумать? Иначе — поход не настоящий! — пожал плечами Главный Инквизитор.

— Крестовый ВАААГХ? — уточнил я.

— Ну да! — ухмыльнулся друг и посмотрел на счастливого Клоуна. — Ну чё ты! Будет ве-е-е-есело!!!



Интересный фактик: У каждого Императора должна быть своя Ересь. Еще до её проявления, Илай подстраховался и завёл Инквизицию. А Ересь всё не приходит. Есть мнение, что она просто до усрачки боится показаться им на глаза, а может просто Хорус еще не родился. А, пока, в ожидании, Инквизиция точит мечи и мнёт сиськи… Хе-хе!


Глава 10


— Нет! — твёрдо сказал Мастер Ахрип, глядя на тушу висящего на орбите «ЗЕВСа». Красавца притащили в систему Дыню и делали на нём плановое техобслуживание. Подумаешь, просрочили обслуживание на десять тысяч лет?! Всё равно, на него уже заводская гарантия не действует.

— Что значит, нет? — офигел я.

— Перекрасить сейчас эту «дуру» в розовенький — это значит подорвать экономику Вечной Империи! Как вы там говорите? К хренам! Вот именно так и подорвать! Следующий год вся Империя будет работать только на производство краски!

— Это не дура, это лошадь… — на автомате обиделся я.

— Кто? — теперь офигел Мастер.

— Забей! Мне кажется, ты преувеличиваешь, мой бородатый друг, — подозрительно прищурился я.

— Ну… Возможно! — пожал плечами типа-гном. — Но, совсем немного!

— Ну, хоть «Миротворцы» перекрасьте! — продолжал торговаться я. — А то несолидно как-то! Розовенький вроде как наша визитная карточка. ОН спасает кучу жизней… и техники, кстати! Враг разбегается только от одного нашего вида! И вам работы меньше и бюджет экономим!

Я почесал затылок.

— Кстати я уже слышал о, типа, плагиате. Некоторые моральные уроды тоже начали перекрашивать свои корабли, чтобы воспользоваться ништяками от нашей героической репутации. Только они дебилы и не понимают разницы между «розовым» и «розовеньким»! Хе-хе!

— Да я и сам не до конца понимаю эту разницу, — почесал бороду Главный Мастер.

— А тебе не нужно понимать! — усмехнулся я. — Крась тем, что дают! У Алекса там целый отряд дегустаторов работает!

— Дегустаторов? — удивился бородач. — Это же краска! Они что, её пробуют?

— А ты думал! — важно ответил я. — Это тебе не мелочь по карманам тырить! Одно из отличий между «розовым» и «розовеньким» как раз то, что он вкусом отличается! Розовенький — более миленький!

— А нахрена? — выпал в осадок недогном.

— Во-о-о-от! — я поднял вверх указательный палец. — Это и есть большая тайна! И знает её…

Я задумался.

— Да никто не знает! И в этом весь смысл!

— Я с ума с вами сойду… — пробурчал Ахрип недовольно.

— Как там, кстати ваши черножопые родственники? Справляются? — решил сменить тему я.

— ОНИ НЕ НАШИ РОДСТВЕННИКИ!!! — подпрыгнул на месте бородач.

Да, знаю, я спецом наступил на больную мозоль. И кучерявых коротышек я спецом к нему отправил. Чернокожие карлики явно имели талант к технике, но было одно «но». Их главсамки, или матки, или… я не знаю, как назвать этих огромных чернокожих жиробасин оказались теми еще стервами. Очень похотливыми стервами. Им мало было своих кучерявых соплеменников, они еще глаз положили на цеховиков. Возможно, у них в башке была прошита тяга к размножению, а может просто характер у них был такой… блядский.

И теперь, оценив пышные прелести чернокожих красавиц, обычные работящие парни, бегали со своих рабочих мест на свидание к новым «богиням». Прямо по среди рабочего дня. Что ухудшало производительность труда и вело к моральному разложению коллектива.

— Кто ж виноват, что твои соплеменники такими озабоченными кроликами оказались? — пожал плечами я. — Кастрируй их что, ли. Хочешь, я Ветеринара попрошу? Он умеет!

Ахрип подпрыгнул на месте и начал в припадке ярости рвать на себе бороду.

— Хватит издеваться! Мы вольный народ! И права имеем! Что ты постоянно надо мной прикалываешься?!! Мы требуем уважения к себе!!!

— Эй-эй! Полегче! — я развел руками. — Шучу я! Шучу! Хочешь расстреляю всех чёрных недомерков? К хренам?

Ахрип внезапно успокоился и подозрительно на меня посмотрел.

— Это тоже шутка?

— Неа! — отрицательно покачал головой я. — Это — не шутка. У меня и расстрельная команда есть. На розовеньких броневиках! Всё по-честному!

— Нет, не надо, так-то они ребята нормальные — работящие! — ответил Ахрип, после недолгого раздумья. — Вот, бабы их…

— Баб расстрелять? — уточнил я.

— Не-не! — замотал головой ГлавМастер. — Не нужна мне революция! Я их, пожалуй, на планету отвезу, чтобы доступ затруднить. Пусть там… гхм… блядствуют!

Он немного покраснел, и я понял, что у самого ГлавМастера тоже рыльце в пушку. Цеховики, как и зеленокожие, испытывали нездоровый интерес к крупным женщинам. Не, так-то я не против бодипозитива, но блин! А, впрочем, ладно! Кто как хочет, так и дро… налаживает свою половую жизнь. Мне без разницы, лишь бы пятилетку не срывали.

— Ну вот! — похвалил я гнома. — Вот и порешили! «Зевса» когда покрасишь?

— Я не собираюсь его красить! — опять завопил Мастер.

Ну, я попытался.

— Всё-всё! Ухожу я! И «Миротворцев» перекрась — у меня розовенький ВААГХ намечается… То есть крестовый… как его?… Поход, да!

* * *
Вы видели, как работают муравьи? Как они перетаскивают огромные куски… чего-либо на огромные, по их меркам, расстояния и как слаженно действуют во, вроде бы, хаотичной массой. Так вот, что я вам скажу! Муравьи дети по сравнению с Мусорщиками. Скорость, с которой они разбирали Боевые Платформы Ксеносов одновременно поражала и немножечко пугала.

Мне пришло сравнение еще с одними насекомыми. Хотя они, кажется, тоже являются муравьями. Термиты. О них я вспомнил, когда увидел дырявый Шар прямо перед собой, который еще час назад был цельным и зловещим.

Операция «Утилизация» шла по плану. Оказывая ответную услугу Мусорщикам, я организовал конвой и провёл их… гхм… корабли к «кладбищу» Ангелов. Подозреваю, что они не ожидали от нас такой подлянки, потому что охраняли «кладбище» несчастные двенадцать Шаров.

Я еще мысленно улыбнулся, по прибытию. Когда-то один Шар был грозным противником, а сейчас дюжина Боевых Платформ казалась мне лёгкой разминкой. Это потому, что у меня был собственный флот.

Три Дредноута-красавца: «Держабля», «Меркурий» и «Храбрые Перцем» составляли ударный костяк моего флота. Семь Линкоров, в числе которых был старый добрый «Флюга» и новенькие «Ронин» и «Нас Рать». Пять Авианосцев, во главе с «ЧУПА-ЧУПСОМ». Две дюжины Крейсеров и почти сотня Эсминцев с экспериментальным оружием. И, ниипическая, розовенькая Пирамида «Хамон» в роли Авианосца, с двумя с половиной тысячами «москитов» на борту!

И, конечно же, «Миротворцы»! Пока удалось укомплектовать только 48 бортов, но и это было огромной силой в наших реалиях. Учитывая, что при хорошем раскладе, без «мозгоглушилок», один «Миротворец» мог один на один обездвижить Шар, то вся миссия казалась лёгкой прогулкой.

С ростом моего технического благосостояния я столкнулся с бичом всех великих полководцев — нехваткой грамотных кадров. Не гоблинов же в них сажать? Я уж было озаботился и пошёл к Гадюке, на что та хмыкнула и что-то нажала. Через неделю на Дыню прилетели пассажирские лайнеры с экипажами для моих кораблей. Оказывается, бывшие военные Империи Человечества и Человеческого Содружества дрались за каждое место на этих лайнерах. В буквальном смысле этого слова. Служить в Имперском Розовом Флоте считалось, нифига себе привилегией!

Общая структура командования была следующей. Главнокомандующий — естественно, я! Начальник штаба — Главный Адмирал Машка. Командир ударной группировки — Адмирал Лёха. Его заместителем была назначена Пулька, являясь по совместительству капитаном «Флюги». Авианесущую группу возглавил грустный Пончик, которого всё еще не брали в Космодесантники по причине юного возраста. Громадному «Хамону», Пончик предпочёл корабль «с историей» — Шар Ангелов, названный в честь первого розовенького корабля Галактики — «ЧУПА-ЧУПСа». На «Хамон» мы посадили нового Универсала Дохлю. Нет, вообще-то его звали по-другому, но он был очень худым, хоть и очень энергичным и умным малым. Упитанный Пончик взял его на поруки, присвоив, как он выразился, «боевой позывной». Дохля не возражал и взял на себя командование розовой Пирамидой.

Непревзойденного Бобуса я хотел, сначала, назначить командиром «мелочи», но мой главный Ас решительно отказался. Приведя, как аргумент, что у него не будет в бою времени присматривать за этими «детьми»! Хе-хе! Половина капитанов Эсминцев ему не то, что в деды, а в прадеды годились! Хотя, если учесть его реальный возраст… В общем, я оставил за Бобусом его «Флотилию Розовенькой Смерти». Кто так назвал бригаду «Миротворцев» я так и не узнал. Но, учитывая последние веянья, это мог сделать кто угодно!

И да, со мной прилетели новые союзники. Двадцать пять Цилиндров бывшей Вселенной-69 служили мне верой и правдой. Учитывая, что Кубы Интектов в настоящее время изображали из себя Информационные Станции Вечной Империи, это было весьма своевременно.

В общем, дюжину Шаров мы даже не заметили, разнеся их с безопасного расстояния. После чего выстроились в защитный порядок, прикрывая Мусорщиков от возможного нападения, во время грабежа… То есть я хотел сказать — экспроприации экспроприированного.

Теперь я понял, почему корабли… да нет! Не поворачивается мой язык назвать гордым именем «корабль» эти нелепые сооружения. Так вот, я понял, почему их летающие мусорки выглядели так странно. Потому что, по факту они были летающими мусорками!

Всё отпиленное/отломанное/отрезанное от Боевых Платформ Ксеносов тут же крепилось к этим Космическим Мега Свалкам, еще больше увеличивая их в размерах. Главной моей проблемой сейчас было не допустить разборки собственных кораблей. Снующие туда-сюда мусоровозы космоцыганской братии, норовили притормозить около боевых кораблей моего флота и что-нибудь оттуда отломать/отпилить/открутить. Подозреваю, что на сувениры, но терпеть я это был не намерен. Предупреждение не подействовало — короли Мусорщиков сказали «а чо такова?» и «тихо спизидил и ушёл, называется нашёл». Поэтому мы просто начали отстреливать опасно приближающиеся корабли «союзников». Звучит ужасно, да, но эти муравьи от нас отстали и, что удивительно, ни одной претензии не было высказано.

Три дня нас никто не трогал, мы ели, спасли и… нет не бухали! Был объявлен «сухой закон» на время операции. Просто знакомились поближе с Системой Вечной Войны.

Кстати! Три Ядра оказались лучше одного. Быстродействие Системы, скорость передачи данных, объем Хранилища — всё это увеличилось. При том, что конкретно собой представляют эти Сферы мне не смогла ответить вся моя Научная Команда. Для них это было крупное металлическое Ядро из неизвестного металла с неизвестными свойствами. Похоже, технологии Первых существенно опережали наш уровень.

Так вот. Три дня прошли в тишине и спокойствии, когда Машка доложила о появлении вражеских кораблей.

— Внимание! Фиксирую выход из Гиперпространства! Корабли неопознанные, предположительно вражеские!

— Отлично! — я потёр руки в предвкушении. Хоть я и не такой любитель «зарубы» как Хмурый или Клоун, но тоже иногда люблю старые кости размять. Хе-хе…

— Это Шары Вселенной-13! — продолжила доклад ГлавАдмирал.

— Как неожиданно? — саркастически усмехнулся я. — Сколько их? Сотня? Две? Или, может быть, три?

— Три! — доложила почему-то смущенная Машка.

— Отлично! Триста Шариков! — восхитился я. — Эта битва будет легендарной!

Нет, так-то три сотни Боевых Платформ — это нехилое количество, а вес их бортового залпа сметет какую-нибудь планету, как нехер делать. Придется превозмогать, но куда уж без этого?

— Не триста, а три! — всё также задумчиво сказала ГлавАдмирал. И добавила, чтобы расставить все точки над «ё». — Три штуки!

— Хмм… — я тоже смутился и расстроился. Превозмогание откладывалось, видимо, придётся продолжать прокрастинировать. — Наверное, на разведку. Сейчас офигеют и улетят!

— Они направились к нам, и увеличивают скорость!

— Камикадзе? — вслух поинтересовался я. Но ответить было некому. Клоун улетел на «Крестовый ВААГХ!» взяв себе недокрашенного «ЗЕВСа» под чутким управлением Машки. Овечку я, после долго раздумья отправил с ними, как специалиста по Свободному Космосу и дабы присматривать за Ветеринаром и дедом Максимом, которые должны были вывести «Поход» на основную цель — «залежи» Симбиотов бывшей 13-й Вселенной. Да, я понимал, что под разумным руководством моей супруги «Крестовый ВААГХ!» потеряет свою внезапность и обаяние, но всё-таки отдавать ТИТАН на волю безумного случая мне не очень-то хотелось. Тем более, что с ними увязались зеленая гоп-команда. Ну, я не мог вот так взять и не отпустить их на ВААГХ!

Компания там собралась зачётная, я надеялся на их благоразумие, точнее на благоразумие моей супруги и ждал положительных результатов. Очень сильно меня напрягали эти межгалактические Котэ, с их связями с Первыми и странными способностями, вроде «воровства» Сознаний и «отключения» Симбиотов. Алекс со своей сисястой свитой отбыл на нескольких кораблях собирать сведения о эмиссарах Первых. Да, он тоже не любил детективы, но был выбран добровольцем.

Так что, Машка просто пожала плечами на мой риторический вопрос, а Биба и Боба вообще никак не отреагировали. Биба и Боба были моими персональными Гвардейцами, бывшими Серыми Рыцарями, вылеченными моими научниками и присягнувшими мне в верности. Имен они своих не помнили, поэтому с удовольствием согласились на имена величайших воинов далёкой планеты Земля. Такая была «легенда», да. И нет, мне не было стыдно, мне было теперь удобно. У Бибы отсутствовало пол уха, а у Бобы был расплющен нос, так что я даже различал их с первого взгляда.

А Шары целеустремлённо пёрли в нашу сторону и мне всё это очень не нравилось. Выглядело это странно, а когда я не могу понять цель, то я напрягаюсь. Нет, ладно бы на них Клоун в атаку летел, я бы понял! Но ведь на борту Боевых Платформ находились странные железные Ксеносы, которые абсолютно не могут превозмогать!

— Маша! — повернулся я к девочке. — Что-то мне очень не нравятся эти поцы, давай-ка мы их быстренько завалим!

— Принято! — ответил ГлавАдмирал и начала раздавать приказы.

— И пусть к ним близко никто не приближаются! — добавил я. — У меня какое-то дурное предчувствие.

— Принято! — повторила Машка и продолжила руководить боем.

Вперед выдвинулись «Меркурий» и «Храбрые Перцем» в компании со всеми Линкорами и открыли огонь издали, не дожидаясь выхода целей на прицельную дальность. Однако, мои командоры были достаточно опытными, а артсистемы под управлением Симбиотов, вообще, представляли собой «идеальное оружие», так что многочисленные попадания всё-таки расцвели на щитах вторженцев.

Линейный флот продолжал вести огонь, и, сначала, дрогнул и остановился один Шар, за ним взорвался второй, более-менее остался функционировать третий. Со снятыми щитами и покорёженной оболочкой он продолжал движения прямо на дула многочисленных орудий моей ударной эскадры.

— Точно, камикадзе! — утвердился в своей мысли я. — Вот только с какой целью?

В этот момент Шар развернуло бортовым залпом «Меркурия», и он закрутился вдоль оси, слетев с траектории и потеряв управление.

— Ну и нахера всё это было устраивать? — снова задал я гипотетический вопрос Вселенной. Но, на этот раз, она мне уже ответила.

Яркая близкая вспышка осветила обзорный экран заставив его автозатемниться с помощью светофильтров. Расположенная рядом полуразобранная Боевая Платформа Ангелов вспухла в облаке взрыва, поглотив мусоровозы и всех смуглых человечков, занятых в демонтаже. Мой Дредноут тряхнуло и тут же последовала еще одна вспышка, затем еще одна.

Развешанные вокруг нас, как старинные морские мины на старушке-Земле, законсервированные мёртвые Шары начали взрываться один за другим, прихватывая за собой находящиеся рядом корабли моего флота и флота Мусорщиков. Самоликвидация? Это был эпик фейл!

Я всегда любил поговорку, что «На каждую хитрую жопу найдется свой болт с левой резьбой!». Кажется, кто-то подобрал такой болт к нашей жопе, как бы не прискорбно это не звучало…

— Внимание! Фиксирую выход из Гиперпространсва! Корабли неопознанные, предположительно вражеские! — сквозь грохот взрывов и вспышки пламени доложила Машка. — Это Шары… и Пирамиды… Много! Помехи на радаре из-за взрывов, не могу посчитать… Но их много, Илай! Очень много!

Ну что же? Момент истины. Время помирать, смертнички? Однозначно! Вот, только кому?..



Интересный фактик. Честно говоря, Император Илай ожидал, что при начале ВААГХА! у зеленых всё-таки проснётся память предков и у них включится «боевой режим» как у их прообразов из его любимой вселенной. И, поначалу, они его удивили. Когда с выпученными красными глазами и текущей изо рта пеной побежали грузиться на транспорты «Крестового…». Однако, как выяснилось потом, после того, как одна половина из них набросилась на другую и половина Орды улетело на возрождение, что они просто грибов пережрали, и «розовенькой» перепили. После этого Император всерьез задумался о формировании Минздрава ВВ. Он, наконец, понял на что намекал его земной аналог, выпуская свои предупреждения…


Глава 11


— Доклад! — крикнул я, пытаясь рассмотреть на моргающей тактической карте в мешанине цветов и отметок своих и чужих.

На первый взгляд, зеленых точек, обозначающих мои корабли, сильно не уменьшилось. Пострадали, в основном, корабли Мусорщиков, голубые точки которых гасли целыми гроздьями. А прилетевшие на разборку враги, вообще, показывались, пока, одним сплошным красным пятном. Эфир взорвался громкими криками, в основном корявыми ругательствами, от не очень грамотных союзников, но проскальзывали крепкие словечки и от капитанов моего флота, оказавшихся слишком близко к взрывающимся Шарам-ловушкам.

— Линкоры и Дредноуты в порядке, — начала доклад Машка, пытаясь обработать массивы входящей информации, и отделить нужную от всей остальной, — два Крейсера повреждены, но среди них потерь тоже нет, «Миротворцы» в порядке, покорёжило один Авианосец, уничтожено четыре эсминца и семь выведено из строя! Все Цилиндры в строю!

Я облегчённо вздохнул. Можно сказать, что мы отделались лёгким испугом. Слишком близко к взорвавшимся Шарам находились только четыре уничтоженных Эсминца, весь остальной флот, с незначительными повреждениями, остался цел. В отличие, от бедолаг Мусорщиков.

— ААА!!! Сабаки пазорныи!!! Мачить казлов! — раздалось в эфире и на голоэкране появилось чумазое лицо Рашана… ну, или Джашута. — Нас всег убивай много-много! Кута сматрел Импиратар?

— Импиратор смотрит прямо на врагов и пытается спасти ваши тощие задницы! — буркнул я в эфир.

— Вьечна Вайна абисчала канвой! А тута нама рвут задница! — продолжал высказывать претензии смуглый.

— Империя Вечной Войны обещала спасти ваши жопы от забвения, и в данный момент собирает Сознания ваших погибших товарищей, чтобы воскресить!

— Имусчиствинныи патери! Миллиарты убыткав! Мы разорины!!! — продолжал причитать гордый представитель космоцыганского народа.

— Ой, не пизди! — скривился я. — Я же вижу, что у вас только мусоровозы взорвались! Ваши… гхм… мусорные монстры в полном порядке! А сограждан мы воскресим!

— Мы трепуем кампинсации!!! Аднака!

У меня слегка подгорело.

— Компенсации??? Ну вот давайте, помогите нам отбить атаку и всех «подранков» забирайте себе!

— Мы ни баивыи рибята! Мы… — чернявый запнулся, прекратив причитать. На его грзном лице алчно загорелись узкие глазёнки. — Что, савсем всьех?

— Совсем всех! — кивнул я. — Будет вам «кампинсация»! А мы себе еще настреляем!

Грязнуля что-то проговорил на своём языке в сторону, через секунду в объективе появился его-брат близнец.

— Здарова Илая!

— Привет… Дшашута!

— Я — Рашана!

— Гхм… Я так и сказал! Чего тебе?

— Мои сагалсна, аднака! Что нам телать?

— Хорошо! — я улыбнулся. — Слушай сюда… аднака! Хе-хе…

* * *
— Сто двадцать восемь Пирамид и столько же Шаров! — наконец, должила Машка, когда помехи спали.

— Двести пятьдесят шесть? — быстро сложил я. — Символично! Столько памяти в килобайтах было на моём первом компьютере. Мы всё-таки поучаствуем в Легендарной битве!

Мы так и не смогли подсчитать общее количество Боевых Платформ у каждой из Вселенных. Мы и «своих»-то Ксеносов никак не посчитаем. Хотя, вру, конечно, своих мы посчитали. Вот только я не запомнил. У меня есть для этого специально обученные люди. Меня такие цифры пугают, честно говоря, ведь я ненавижу стратегии. Тем более, экономические.

Принцесса Мару у меня отвечает за экономику, а я в этих ваших Оксфордах не учился. Маруся, правда, в Оксфорде тоже не училась, но девка толковая. И всё еще одинокая. Вот зачем я это сейчас уточнил? Зачем-то Чупакабера ко мне отправила, как будто малому здесь безопасней.

По её же просьбе и рекомендациям Дашки и Машки, Чупакабер получил своего Симбиота-Универсала и его забрал Бобус в свою «Флотилию Розовенькой Смерти». Он переманил его крутыми тачками… точнее, розовенькими комбезами с розовенкими же черепами. А еще сказал, что за каждого сбитого Ксеноса, на «Миротворце» будут рисовать поверженного врага. Его «дядя» Алекс научил — такой розовый жезл с двумя кругляшами под ним и с крыльями сверху. Как объяснил тот же «дядя» — это «Крылатыч», символизирует души врагов, которых они отправляют в их инопланетный ад!

Я, конечно, очень удивился, когда увидел «Миротворца-1», с розовыми хуями на нём, но ничего не сказал — это выглядело круче, чем звёздочки на фюзеляже, более… по-нашему! Хе-хе!

А еще Чупакабер никак не мог понять, кто ему нравится больше — Машка или Дашка, ко мне даже приходил ржущий Главный Инквизитор, рассказавший про «тайну исповеди». Да, он оправдывался тем, что Император всё должен знать, но походу его просто распирало и ему нужно было с кем-то поделиться. Так вот Чупакабер спрашивал, как сделать так, чтобы у него были и Машка и Дашка и чтобы они с ним обе дружили и, при этом, друг друга не поубивали! Охренеть, вообще!

Алекс ржал и сказал, что к книге 35-й, когда дети достигнут восемнадцати лет, во Вселенной Вечной Войны, возможно, появится первый гарем. Потом он, конечно, поправился и сказал, что мне, как всегда, послышалось, но, сука, какой-то он странный! Я уже начал подозревать, что тут творится какая-то «Матрица» и я, на самом деле, нахожусь в какой-то компьютерной игре… ну, или книге, ага! Лучше, конечно, в книге, потому что в игры играют дегенераты, а книжки читают умные люди!

Но, что-то я отвлёкся. Двести пятьдесят шесть Боевых Платформ Ксеносов против моих двадцати семи (это если с «Хамоном» и «ЧУПА-ЧУПСОМ»), дюжины линейных и сотне мелочи. Как сказал бы Алекс: «Такоэ…» Или как сказал бы Клоун: «Бедные Ксеносы…»

К счастью, у меня есть туз в рукаве. Если быть точнее, то несколько тысяч «тузов»… Маленьких, грязных, и очень вредных…

* * *
— ПАПА, это Миротворец-Один, вступаю в контакт с врагом!

— Бобус! Осторожно! Не лихач! Помни про «Ловцов»! — я чувствовал ответственность за всех подростков-Симбиотов под моим началом, хотя конкретно Бобус, как показала практика, выживет в любой зарубе.

— Принято! — хмыкнул лидер «Смерти». — Ментального воздействия, пока, не наблюдается!

Сорок восемь «Миротворцев» встретили вырвавшиеся вперед Боевые Платформы точными выстрелами из Абсолютного Оружия. Чёрные завихрения пространства «проглатывали» целые части корпусов Ксеносов, обездвиживая их, а некоторых полностью выводя из строя. Главный калибр Платформ — белые и голубые лучи просто не успевали выцелить юркие цели.

Отстрелявшись и разойдясь веером, «Флотилия Розовенькой Смерти» пошла на второй заход.

— Это «Миротворец-42»! А за сбитый Шар, мне положен большой «Крылатыч»? — это был веселый голос Чупакабера, который заставил меня заржать. Машка отвлеклась от тактической карты и подозрительно на меня посмотрела.

Комментарий застрял у меня в глотке. Нет, я помню, что им тысячи лет, но выглядят они, как дети, поэтому свои дебильные шутки я оставлю при себе. Вместо этого я спросил, широко улыбнувшись.

— Как успехи?

Машка покачала головой, но вернулась к командованию.

— Минус тридцать три Платформы!

— Хорошо!

Я смотрел на карту. «Миротворцы» пошли на второй заход.

— ПАПА, это Миротворец-Один, повторный контакт… А-а-а-а!

— Блядь. Что там Бобус?!! — подорвался я, в принципе, понимая, что произошло.

— ПАПА, это Миротворец-Один-Два! Ментальное воздействие! Миротворец-Один в отрубе, вывожу корабль из опасной зоны! — голос второго пилота был спокоен и сосредоточен. Это не удивительно, ведь вторыми пилотами на «Миротворцы» пошли лучшие боевые пилоты Человеческой Империи и Империи Человечества, с перспективой подсадки Универсала и переход в разряд первых пилотов.

Я видел, как мои корабли бросились врассыпную, уходя от вражеского огня.

— Потери? — уточнил я, когда они отошли на безопасное расстояние и по безопасной дуге следовали к месту перегруппировки.

— Два корабля повреждены, но все живы! — тут же отозвалась Главный Адмирал.

— Хорошо! — кивнул я. Марлезонский балет переходил ко своей второй части.

* * *
— Панса-а-а-ай!!! — радостно кричали «Крылатые Отморозки», поливая огнём из всех стволов вражеские Платформы. Моя зеленокожая летающая «Арда» вступила в свой очередной решительный бой.

Авианесущая группа, совместно с Эсминцами выпустила всё имеющееся на бортах вооружение. В туче торпед и ракет с Эсминцев к вражескому строю рвались зелоножопые «асы».

С вводом в строй двух гигантских авианесущих платформ у меня резко увеличился «москитный» флот. Суммарно, пять тысяч бортов торпедоносцев и истребителей, несли две переделанные Боевые Платформы.

Управляли ими также Симбиоты-Универсалы, вот только с таким количеством в одиночку уже не справишься и у Пончика на «ЧУПА-ЧУПСЕ» и у Дохли на «Хамоне» было по пять помощников, каждый из которых управлял пятью сотнями мелких кораблей одновременно.

Но был один нюанс. Для управления орудиями ПКО мощностей у Универсалов уже не хватало, ставить дополнительных Универсалов, которых у меня, пока, и так мало тоже не хотелось. Ведь «москитный флот», как ни крути — расходный материал в больших сражениях, его основная задача — умереть как можно позже, забрав врагов побольше.

А еще у меня был практически неисчерпаемый резерв гоблинского населения на Дыне, которые с завистью наблюдали за своими лихими соплеменниками с розовенькими шарфами, в модных комбинезонах и с, неизменной самокруткой в зубах. Все гоблины хотели стать лётчиками. И я дал им такой шанс.

Получилось страшное оружие в своей эффективности и отмороженности. Никаких мозгов, никаких Симбиотов. Исключительно любовь к Родине и к гоблинской философии. Будь как ВарБосс! Служи Империи!!! И, когда переродишься, получишь свои фронтовые поллитра «розовенькой» и кучу зеленожопых фанаток в придачу! Не жизнь, а сказка!!!

Среди вражеских Платформ начал твориться ад. Кажется, их строй дрогнул, как будто враги в первый раз решили, что погорячились, ввязавшись в эту авантюру.

— Доклад! — потребовал я, когда Космос немного успокоился.

— Минус сорок девять платформ! — тут же отозвалась Машка.

— Наши потери? — уточнил я.

— Одна тысяча… двенадцать бортов потеряно! — посчитала девочка, после небольшой заминки.

Это было… неприятно, но терпимо. Рой малых кораблей, несущих на своём борту живых, но расстроенных зеленожопых грузился обратно на корабли-носители. Нет, все участники боя получат свои заслуженные пол-литра, но умереть сегодня не удалось, а значит, счастливцы-«смертнички» будут смотреть на них с презрением и плеваться в их сторону. А зеленые тяночки будут кривить губы, глядя на «нидаразвитых, каторыи и памиреть нармальна ни могут!». Гоблинский культур-мультур, йопта!

А вот теперь пришло время Больших Пушек!

* * *
— Огонь!!! — «Держабля» содрогнулась от полного бортового залпа, посылая смертоносные гостинцы в сторону врага.

В дело вступили линейные корабли и дружественные Платформы. Пользуясь преимуществом в дальности артиллерии, мы встретили врага на дальних подступах. По всей Вечной Империи сейчас строились Линкоры-Лайт тип «Батька Махно», как окрестил их Алекс. Быстрые, хорошо вооружённые, но плохо бронированные и практически без щитов. Их заложили еще до прихода Вселенной-7, располагающей, как оказалось оружием сопоставимой дальности, но на безрыбье и рак рыба, так что против Вселенной-12345 они всё еще «тащили», отстреливая Боевые Платформы на дальних подступах и не давая приблизиться к себе на расстояние выстрела.

Дед Максим был в восторге от такой тактики, вспоминая тачанки из Гражданской. Аналогия была вполне подходящей, хотя мне бы ТИТАНОВ побольше. Эх, мечты-мечты!

Мой нынешний линейный флот был «старой закалки», хорошо вооруженный и, при этом, тяжело бронированный. У нас было только одно слабое место — наши Симбиоты в головах. Методом проб и ошибок, был вычислен радиус действия «психического оружия» Ангелов и в эту зону категорически запрещалось попадать любому из носителей Симбиотов. Ведь, в отличие от «Миротворцев» перехватить командование Линкором простой человек не сможет, а держать полноценную «резервную команду» было как-то тупо.

Поэтому мы сейчас стреляли и отступали. Отступали и стреляли. С боков, атакующий строй врага «пощипывали» Миротворцы, пользуясь тем, что враг азартно давил во фронт нашему линейному построению. «Ловцов» во флоте Вселенной-12345 было ограниченное количество, и часть из них к этому времени уже были уничтожены вместе с кораблями, поэтому, с осторожностью, но «Флотилия Розовенькой Смерти» собирала свою кровавую жатву.

— Доклад! — рявкнул я, перепрыгнув вместе с Дредноутом в будущее, пропуская мимо себя пучок бело-голубых лучей от врага, похоже, вычислившего мой флагман.

— Минус пятьдесят одна Платформа!

— Потери?

— Четыре крейсера… Один Линкор… «Меркурий» тяжело поврежден! «Храбрые Перцем» его прикрывают, но ситуация критическая!!! Пятнадцать Эсминцев и два «Миротворца» уничтожены! Семнадцать Цилиндров потеряно и остальные сыпятся!

Вечер переставал быть томным. Корабли с человеческими экипажами, без Симбиотов, встретили врага первыми, и они же и пострадали больше всего. Цилиндры же, вообще, были в самом плохом положении. Их пушки были точно такие же, как и у врага, онии входили в огневой контакт одновременно, поэтому в битвах между ними решало количество. А численность врага, всё еще, сильно превосходила нашу.

С другой стороны, черножопых кучеряшек Вселенная Вечной Войны приняла с распростертыми объятьями, а традиция наливать воскресшим воинам «штрафную» была принята ими «на ура», так что гномы знали на что шли.

— А сейчас — дискотека!!! — заорал я, дождавшись подходящего момента.

* * *
Обломки вражеских кораблей плавали в пространстве. Эфир сотрясали вопли экстаза Мусорщиков, которые неожиданно получили дополнительный мусор. Количество голубых точек дружественных «мусоровозов» зашкаливало, их стало даже больше, чем ранее уничтоженных при самоликвидации Шаров. У меня появилось стойкое ощущение, что эти чумазые черти меня где-то наебали.

Ну, да хрен с ними! Они свою задачу выполнили. Когда Ксеносы, смяв наш фронт уже предвкушали победу, из нашего тыла, сквозь обороняющиеся боевые порядки в сторону врага полетели «мусоровозы» под завязку забитые Пунцием, которые мы спешно перегрузили с наших запасов.

Эти корявые кораблики идеально подходили для моих целей. «Мусорные Камикадзе», в отличие от торпедоносцев могли взять на борт достаточное количество взрывчатки для мощного взрыва, а в отличие от Эсминцев их было не жалко.

Я в голове оставил себе зарубку, что, на будущее, нужно будет разработать проект «брандеров», когда под рукой не будет этого кочевого стада.

— Панса-а-а-а-й!!!! — неслось с бортов взрывающихся «камикадзе», и я в сотый раз подумал о том, что мои зеленокожие и эти космоцыгане — одной крови! Отсыпать им немного гоблинов, что ли? А то Дыня не резиновая!

— Илай! Телеграмма! — оторвал меня от раздумий голос Машки.

— Что? — не сразу понял я.

— Сообщение по гиперпространственному телеграфу от нашего «Крестового ВААГХа!», — пояснила Машка, кивая на экран.

Я проследил за его взглядом.

«АЛЕКС ИМПЕРАТОРУ тчк ГРУЗИТЕ АПЕЛЬСИНЫ БОЧКАМИ тчк ХЕ зпт ХЕ тчк БЕГОМ СЮДА тчк».

И чтобы это значило?



Интересный фактик: Мусорщики — страшная «третья» сила! Они до сих пор не захватили Галактику только потому, что они не любят целые вещи. Им нравится всё поломанное. А вот если бы вся Галактика враз поломалась, то они бы с удовольствием всё захватили и починили! А еще потому, что они очень любят деньги. И если они захватят всю Галактику, кому они будут продавать награбленное?


Глава 12


— У меня всего один вопрос. Что Алекс делает на «Крестовом ВААГХЕ!», если он полетел искать блохастых? — я отдыхал после боя, развалившись в кресле и пытался включить мозг. Мозг устал и не поддавался.

— Это риторический вопрос? — широко зевнула Машка и тут же испуганно прикрыла рот, пока я этого не заметил.

— Да нет, не риторический! И я бы хотел знать маршрут его перемещения, — покачал головой я и погрозил пальцем. — Я всё видел!

— Извини, — буркнула древний Симбиот, из которой я всё ещё хотел воспитать приличную девочку.

— Так что там с маршрутом? — напомнил я.

— Минуту, — она снова зевнула, на этот раз предварительно прикрыв рот ладошкой. Долгий бой вымотал её. Детское тело, конечно, прошло «улучшайзинг» от нашей косметической фирмы «Пепси, Нобель и Ко», но всё же то запредельное напряжение, которое испытывает человеческий мозг при работе Симбиота на полную мощность требует отдыха. А лучше — сна!

— Странно, — хмыкнула девочка через минуту.

— Что? — удивился я.

— Судя по маяку, прикрепленному к кораблям по вашему приказу, Алекс не соединялся с «ВААГХ!ом» — он вообще в другом секторе! — она вывела на экран карту Галактики и ткнула в неё пальцем. — Вот тут мы, вот тут «Крестовый ВААГХ!», а вот тут — работает Инквизиция!

— А почему ты сказала, что сообщение с «ВААГХ!а»? — нахмурился я, припоминая её фразу.

— Потому что на телефонограмме идентификатор Клоуна прикреплен! — она указала на электронную подпись Главы Космодесанта Вечной Империи.

— Я запутался, — покачал головой я. — А откуда передача была?

— Вот отсюда! — Машка ткнула пальцем в абсолютно незнакомый сектор, где сейчас не было никого из моего флота. Не было там и никакой колонии, судя по всему. Там вообще ничего не было!

— Что за херь? — задал резонный вопрос я. — Идентификатор Клоуна, подпись Алекса, да и кодовую фразу вряд ли кто-то, кроме меня и него, в этой реальности знает.

— А что она означает? — поинтересовалась Главный Адмирал, подавив еще один зевок.

— Ничего не значит, — покачал головой я. — Это мог бы быть мем, но, когда эту фразу придумали еще понятие «мем» не существовало.

Я задумчиво рассматривал пустой участок космоса.

— А покажи-ка мне, где Земля? — пришла мне в голову еще одна мысль.

Машка подсветила точку. Далековато. Если это очередной попаданец, то забрался он очень далеко. Да и маловероятно всё это. Откуда ему знать Клоуна, Алекса и мою частоту?

— Ты с Алексом и Клоуном связалась? — я устало потёр переносицу. Мне бы тоже не помешал отдых.

— Да, сообщение отправила, ответов пока нет, — тут же отозвалась девочка.

— Тогда будем ждать, — покачал я головой и вытянулся в кресле, потягиваясь. — А ты можешь пока вздремнуть, я покараулю!

— Спасибо! — с благодарностью кивнула мелкая и тут же свернулась клубочком в огромном мягком кресле.

— Я вообще-то имел ввиду каюту, — улыбнулся я.

— Мне и тут… хорошо… да… — пробормотала девочка-адмирал, засыпая.

Я поигрался с картой и приблизил к себе «странную» систему. Кроме ничего не говорящего мне номера не было ничего. Ни нормального названия, ни колоний, ни, даже, планет. Какого хрена там творится? И кто притворяется Алексом, подписываясь Клоуном?

В ожидании ответов от своей банды я еще пробежался по списку потерь.

Честно говоря, я снова отделался лёгким испугом. Я вспомнил мои любимые РПГ и подумал, что если бы в этой реальности существовал параметр «удача», он бы у меня был у меня на очень высок. Я бы сказал — на чрезмерно высоком уровне, но с маленькой оговорочкой. Этот параметр почему-то не распространялся на мою левую руку. Я даже посмотрел на неё внимательно. Рука, как рука. И да, чего-то давно она уже со мной. Подзадержалась! Не порядок.

Так вот. Все три Дредноута, хоть и поврежденные, но остались в строю. Больше всего пострадал «Меркурий», но все повреждения можно было «пофиксить» в неделю-две ремонта.

Из семи Линкоров, два были не на ходу, но их также можно было отбуксировать и починить. Главное, это нужно было сделать побыстрее, пока до них не добрались загребущие грязные ручонки Мусорщиков, собирающий весь хлам на поле боя.

Все Авианосцы также были целы, но это как раз неудивительно, ведь на рожон они не лезли, а от прямой атаки врага мы их прикрыли, да и из авиации уничтожена была едва ли пятая часть.

Ну, а потерянные Крейсера и Эсминцы можно будет заменить в ближайшее время. Из невосполнимых потерь — только два «Миротворца». Скорей бы Клоун нашёл Духовного Кузнеца, чтобы запустить, наконец гуталиновую фабрику… я хотел сказать «миротворческую».

И да, из двадцати пяти цилиндров осталось только семь, но тут уж «А ля гер ком а ля гер!»

Я перевёл взгляд на голубые точки союзников. Мусорщики были в восторге. Они тащили всё что можно с безусловной детской радостью и предвкушением долго ремонта, а затем выгодной продажи. Вечный круговорот хлама в природе в действии! Ну, как говорится, чем бы Мусорщики не тешились, лишь бы к тебе на постой не прилетали! Джашута и Рашана чнова записали меня обратно в «лучишии друзия, аднака!» и даже щедро предложили скидку на следующую покупку! Целых полпроцента! Аукцион невиданной щедрости!

Пиликнул коммуникатор и на экране появилось сообщение.

«КЛОУН ИМПЕРАТОРУ тчк НАС ЗАРУБА зпт МЕШАЕШЬ чтк АЛЕКС НЕТ тчк ВСЕМ САСАТЬ тчк ХМУРЫЙ».

Ясно, у этих всё хорошо. Развлекаются, как могут. И Алекса с ними нет.

Тут же пропиликало еще одно сообщение. Я взглянул.

«АЛЕКС ИМПЕРАТОРУ тчк ПОЧЁМ ОПИУМ НАРОДА тчк ТЫ ПРИБУХНУЛ ЧТОЛЕ».

И этот, вроде, в норме. И на месте. А кто же тогда отправил сообщение?

Я задумался. Очень хочется проверить. Но, я же Император! Целой Империи! Вечной Империи! Негоже Императору на провокации вестись, а тут явна провокация. Да еще не самая умная. Рассчитанная на дебила. Так, стоп! Они что, меня за дебила держат?!! Три раза «ха»!

* * *
— Илай, зачем мы сюда прилетели? — почему-то шёпотом спросила меня Машка.

— Не знаю, — так же шёпотом ответил я.

— А почему мы шепчем? — всё еще прошептала малая.

Я прочистил горло и сказал, уже обычным голосом.

— Да хер его знает! Ждем подставы или засады!

Система Х898НА1 встретила нас пустотой и спокойствием. Умирающая красная звезда-карлик, которая смогла притянуть к себе только небольшое количество астероидов, составлявший разреженный пояс вокруг неё и абсолютно никаких признаков жизни.

Я думал не очень долго. Ведь Император не только защищает, но еще и расследует! Я не хотел отрывать «Крестовый ВААГХ!» от зарубы, или Инквизицию от дела… хотя какое там у Алекса с его сисястыми может быть дело? Поэтому полетел сам, взяв с собой часть «Розовенькой Флотилии Смерти», а именно двенадцать штук, остальные отправил прикрывать беззащитную Дыню. И, уже, аутентичного «ЧУПА-ЧУПСА», правда без палочки, под завязку забив его авиацией. И десантурой тоже, ага.

Остальной флот отправился на ремонт к Дыне. А мы с Машкой всего лишь сменили корабль. Дюжина «Миротворцев» и огромный розовенький Шар-Авианосец! Что может пойти не так?

— Есть ли у вас план, Император? — поинтересовался капитан Пон, бывший Пончик. Он переименовался для солидности.

— Есть ли у вас план, мистер Фикс, — пробормотал я, тщетно что-то придумывая. — У меня мешок плана! Я обкурю этого Фога!

Увидев недоумённые лица детей, я хмыкнул.

— Забейте!

Плана у меня не было. Я рассчитывал прилететь, встретить поджидающего меня врага, навалиться на него и превозмочь! Как обычно! Вот только врага не наблюдалось. И это было странно.

— Телефонограмма точно отсюда была?

— Да! — кивнула Машка.

— Так может, есть возможность источник сигнала поточнее определить? — я махнул в сторону черноты космоса.

Маша вздохнула и посмотрела на меня, как на капризное дитё.

— «Миротворец-Один», это МАМА! Как слышите? Приём?

— МАМА, это «Миротворец-Один»! Хорошо слышу! Приём!

— Прочешите астероидное поле на предмет… — она вопросительно глянула на меня, я скорчил зверскую гримасу, а она вздохнула еще раз. — На предмет чего-нибудь странного! Отличного от безжизненного куска камня!

— Принято, МАМА! Исполняем!

Зеленые точки древних кораблей разбились на звенья и выдвинулись на разведку.

— Меня терзают смутные предчувствия! — задумчиво выдал я, напряженно всматриваясь в экран. Зелёные точки вошли в «муть» астероидного поля и начали сканирование. Потянулись минуты ожидания, во время которых мне несколько раз хотелось то отозвать «Миротворцев», то самостоятельно прыгнуть «Икарус» и метнуться на поиски. В башке было ощущение чего-то важного, но оно ускользало, как только я собирался его думать.

Я вздохнул и вытащил из-за пазухи фляжку. Заработав неодобрительный взгляд Машки, я отхлебнул глоточек. В малых дозах алкоголь расширяет сосуды, разгоняет кровь и способствует улучшению мыслительного процесса. Так, помнится говорил мне инспектор Славик Черноок, когда забегал к нам передать честно накоррумпированные талоны на горючку для наших машин. У него, правда, позже цирроз печени диагностировали, но мыслил он исключительно ясно и быстро!

— Мандарин, су-у-у-ка… — внезапно осенило меня. Это единственное существо в Галактике, которое владело исчерпывающей информацией по нам, да и прибауток Алекса эта рыжая падла наслушалось целую гору, когда холодными Дынными вечерами сидела у него на руках в момент употребления нами горячительных напитков. Я подскочил с кресла и заорал. — Отзывай Бобуса! Немедленно!!!

— «Миротворец-Один!» Это МАМА! Немедленно возвращайтесь! Повторяю! Немедленно возвращайтесь!

— Аве, Император! — послышался в эфире незнакомый голос. — Поздно пить биржоми, когда почки полетели!!!

— Что за нахуй?!! — удивился я, и автоматически поправил. — «Боржоми», дебил!

И тут началось.

— ПАПА, МАМА! Симбиоты заблокированы! Функционал ограничен!!! — встревоженный голос Бобуса подтвердил мою догадку. Явно почерк Вселенной-7!

— Вход в Гиперпространство заблокирован! — тут же доложил Пон, уныло глядя на мигающий красный свет на панели.

— Маша! Сколько их?!! Где они?!! — я попытался получить хоть какую-то информацию.

— На радарах чисто! Я ничего не вижу!

— Доклад с ретранслятора Системы Вечная Война. Сигнал заблокирован. Сбор Сознаний невозможен, — решил добить меня капитан Пон.

— Твою ж мать!!! — застонал я. И нахрена я сюда полез? Нет у меня ответа! Нет!

— Вы что-то потеряли, Император? — раздался тот же ехидный возглас. — Мне кажется это ваши Сознания? Но вы не беспокойтесь! Я их сам соберу! В целости и сохранности! И ваше тоже!

И тут я разозлился. Крепко разозлился.

— Ах ты ж зайчик-безъяйчик грёбанный!!! Шутки шутить изволил? А ну покажись, тварь мохнатая!!! Я тебе еще хвост отрежу! К хренам! И над кроватью повешу! И шкуру спущу, да! В туалете её постелю!

Тембр голоса у невидимого собеседника изменился. Похоже, настроение у него испортилось, по крайней мере, игривый тон пропал напрочь.

— Хочешь меня увидеть? Да пожалуйста!

В черноте космоса проявились Конусы Вселенной-7.

— Сорок восемь штук! — доложила Машка.

Расклад перед боем не наш, но бы будем играть! При нормально функционирующих «Миротворцах» у нас был бы шанс. И был бы неплохой шанс. Однако, с «выключенными» Симбиотами, «Миротворцы» могли только летать, без возможности использования своего основного оружия. Две с половиной тысячи торпедоносцев? Посмотрим-посмотрим…

— Где они были? — уточнил я, на будущее. Если оно, конечно, наступит.

— Без понятия, — пожала плечами ГлавАдмирал. — Похоже, какая-то форма невидимости. Я такого раньше не встречала.

— Потом разберемся! — кивнул головой я. — Маша! Откуда идёт передача?

Она тут же подсветила один из Конусов. Эта битва будет Легендарной! Упс! Я вроде это недавно говорил! Ну да ладно! Когда ещё выпадет шанс повеселиться?

На меня накатило абсолютное спокойствие. Нет, это не от «Императорской розовенькой», совсем не от неё! Я торопливо сделал еще один глоток.

— Значит, вот какая херня, малята!

Пончик и Маша уставились на меня, собираясь впитывать мудрость веков.

— Вам нельзя не помирать, ни убежать! Поэтому, постарайтесь просто выжить! Всё ясно?

— Да! — кивнула Машка. — А ты куда?!

— А я, — я кивнул фляжкой в сторону подсвеченного Конуса. — Во-о-он туда!

— Можно я с тобой? — умоляюще сложил руки на груди Пон. — Я юношеские нормативы ГТО уже сдал! Алекс лично принимал!

— Рановато еще! — похлопал я по плечу, несомненно, будущую легенду Имперского Космодесанта. — В следующий раз возьму!

— Честно-честно? — загорелись глаза у мелкого.

— Честное пионерское… в смысле, Императорское! А пока — жгите, девочки и мальчики! Ключ на старт! «Атмарозки» по машинам!

Машка тут же врубила Боевую Тревогу и начала отдавать приказы.

— И еще, — я развернулся в проходе. — «Миротворцев» к Конусам не подпускать! За 42-го мне его мамашка яйца оторвёт! Как этому… блохастому! Понятно?

Машка, продолжая раздавать приказы, утвердительно кивнула.

— Ну вот и хорошо! — я окинул занятых делом мелких песдюков. А ведь я привязался к ним! И к этому миру привязался. Не хотелось бы всё это потерять.

За дверью командной рубки меня уже ждал электрокар с Бибой и Бобой. Учитывая размеры бывшей Боевой Платформы Вселенной-13, удобнее всего передвигаться на её борту было именно так. Серые рыцари терпеливо дождались, как я упаду на заднее сиденье и тут же стартанули в сторону посадочного Ангара.

Здоровяки в качестве водителя и телохранителя выглядели забавно, едва помещаясь на передних сиденьях в своей полной боевой амуниции Тяжёлых Штурмовиков.

В Ангаре творился бедлам. Один за другим стартовали торпедоносцы, «Икарусы» и «Газели» заполнялись космодесантниками и тоже стартовали по команде с мостика.

Меня ждала мои Кустодес, точнее, Имперская Гвардия. Сотня бывших Серых, а теперь — Розовеньких Рыцарей были реальной силой. Осталась эту силу доставить на борт Конуса. Желательно, с минимальными потерями.

— Аве, Император! — гулко грянуло из сотни глоток при моём появлении.

Рядом стояли четыре «Икаруса» с гостеприимно опущенными аппарелями. Я глотнул из фляжки, смачно хекнул, и кивнул головой в сторону пусковых торпедных аппаратов.

— Время превозмогать, девочки! Вы ж, мать вашу, моя личная Гвардия! Жизнь — боль!!!

Без единого возражения, розовенькая толпа дружно повернулась и направилась к проклятию космодесанта — десантным шлюпам. Ненавижу эти устройства! Наверное, я бы их запретил, если бы они не были такими эффективными. Скорость, защита и функциональность! Всё в ущерб здоровью находящимся на них космодесам! А, к хренам! Погнали!

Нас отстрелили в облаке обычных торпед, и мы понеслись к отчаянно отстреливающимся Конусам. Изображение на экране напомнило мне корову Маню в деревне у бабушки, которая раздражённо обмахивалась хвостом, отбиваясь от надоедливых слепней. Так и Боевые Платформы Ксеносов отстреливались от моего «москитного флота», пытаясь добраться до своей главной цели — огромного и розового «ЧУПА-ЧУПСА»!

Мы приближались к нужному Конусу в облаках вспышек и огня, слева и справа взрывались торпеды, сбитые огнём ПВО, разок даже нас тряхнуло, задев по касательной, но мы приближались. Всё ближе и ближе к нашей цели. И у меня всё еще было внутри ощущение, которое толкнуло меня прилететь в эту ловушку. Ощущение, что я всё делаю правильно. И что, как говорит Сергеич: «Враг будет разбит, победа будет за нами!». По крайней мере, я очень на это рассчитываю!

Я улыбнулся и затянул:

… Нас точит семя орды,
Нас гнет ярмо басурман,
Но в наших венах кипит
Небо славян!!!..
Я прервался, чтобы отхлебнул еще немного из фляжки и с удивлением обнаружил, что песню кто-то продолжает петь. Обернулся и увидел суровые рожи Бибы и Бобы, которые очень сосредоточенно, гулким басом, вытягивали:

… И от Чудских берегов,
до ледяной Колымы,
все это наша Земля!
Все это Мы!!!..
Ну надо же! Похоже, у меня всё-таки получилось создать Вечную Империю. Если у меня даже неведомые громилы из дальних далей вместе со мной поют «Алису», направляясь в безнадёжную битву! Хотя… Кто сказал — безнадёжную?!! Хе-хе…



Интересный фактик: Илай не является дебилом, даже если иногда он ведет себя так. Всё-таки он не любит стратегии, да и свой боевой опыт он конкретно подзабыл. Остаётся у него что? Интуиция и удача! А еще: Слабоумие и Отвага! Не так уж и мало, на самом деле. А в сочетании с русской кровью это всегда даёт неожиданный, хоть и не всегда положительный результат. Ах да, есть же еще «Розовенькая Особая» и мантра: «А хули нам!». Если бы Илай был персонажем компьютерной игры, его противники могли бы пожаловаться на него за читерство…


Глава 13


Взрывы… Взрывы… Взрывы… Удар!!! Тряска! Тряска!!! Остановка!!! Мы врубились в бок Конуса, пробили несколько перегородок и застряли в его толще. Ну вот, кажется, мы умудрились не сдохнуть на подлёте.

Сзади зашипела пена, закупоривая проход и отрезая путь к отступлению, откинулись борта… Ну, надо же! В кои-то века мы не вверх ногами влетели!

— Поезд дальше не идет! — радостно заорал я, хлопая по бляшке ремней, освобождаясь от них. На меня накатило какое-то радостное предвкушение подступающего праздника. То ли Розик в «Императорскую» что-то намешал, то ли я соскучился по лихим кавалерийским наскокам, засидевшись в тылу и пустив корни.

Всё ближе и ближе подступал тот момент, когда мне, наконец, придётся делегировать полномочия. Усядусь на свой Трон из Черепов и буду нести разумное, доброе, вечное чужими руками. И смысл жизни будет потерян. Ведь в нашей жизни главное что? Превозмогать себя, через превозмогание других! А превозмогать других чужими руками как-то… некошерно.

Я смутно представляю себе, как смогу отсиживаться в безопасном месте, почёсывая непременно отросшее брюшко и тыкая пальцами в экран, раздавая приказы своим миньонам. Я, скорее, передам бразды правление Гадюке или Марусе. Лишь бы не зарости паутиной «в кабинетах». К чёрту шаблоны! Император должен превозмогать! Иначе, какой он Император?

Я огляделся. Дюжина бывших Серых Рыцарей, а сейчас — Гвардейцев Кардинала… я хотел сказать, Императора, молча ждали моего приказа, ощерившись оружием. Я, невольно, залюбовался! Настоящие машины смерти! Здоровенные, мощные, умелые… Розовенькие опять же!

— Так! Время превозмогать!!! — скомандовал я и мы направились в сторону ходовой рубки.

Меня очень не радовали донесения Машки, периодически долетавшие до меня сквозь помехи боя и большое расстояние. Подчиняясь моим приказам, она оттягивалась на «ЧУПА-ЧУПСЕ» в сторону, выставив между собой тучу «мошкары», которые пытались приостановить стремительно продвижение Ксеносов к кораблю. «Атмарозки» ликовали, погибая один за одним, в радостном предвкушении приятного воскрешения, в компании «Розовенькой Особой», А может, даже и «Императорской» и зеленокожих гурий… в смысле гоблинш, готовых на всё ради отважных героев!

Маленькие зеленые отморозки не знали, что в случае нашего проигрыша, их Сознания окажутся захваченными и вопрос с воскрешением будет открыт. В ком, или чём, воскресят их героические души, лично мне было неведомо! Кстати, за себя я так не переживал, как за мелких храбрецов, доверившихся мне все душой!

Я взглянул на невозмутимые розовенькие «шкафы» моей личной Гвардии. А вот они знали про захват Сознаний. Но, им было похрен. Они просто шли туда, куда сказано, убивали тех, кого сказано и ничуть не рефлексировали при этом! Идеальные солдаты!

Сначала нам противостояли «крокодилы». Мои ребята расстреливали их, пилили и резали, как заправские мясники-крокодилофобы! Мне стало немного жаль местных зверушек, и я торжественно пообещал себе не дать исчезнуть этому, похоже уже вымирающему виду, и забрать несколько особей себе на Дыню. Отдам их, пожалуй, гоблинам! Ведь у Орков уже есть Бульбуляторы. А эти на лапах пониже будут, мелким зеленожопым на них удобней взбираться будет.

Еще было немало худых ящерок, являющиеся то ли погонщиками крокодилов, то ли «лёгкой пехотой» вторженцев. Эти, вообще, отъезжали с одного удара или выстрела, не доставляя нам никаких неприятностей.

Мы прошли через рептилоидов, как горячий нож через сало! Чёрт! Как сала-то хочется! Чтобы с чёрным хлебушком… бородинским! И запотевшей рюмочкой «Императорской»! Чтобы такой… тягучей! Только что из морозилки!

Я чуть не захлебнулся слюной, и выпустил очередной заряд в «элитного» шестирукого рептилоида, который решил зайти с фланга. А вот и «тяжёлая пехота» пожаловала! Бронированные шестирукие холоднокровные здоровяки были сопоставимы по размерам с моими «Кустодес». Вот только, они и рядом не стояли с моими «Зверьми» в части боевых навыков!

Наше продвижение немного замедлилось, но это произошло из-за того, что всё вокруг было завалено мёртвыми тушами врагов и залито тягучей зелёной кровью, которая оказалась на редкость скользкой субстанцией! Я пару раз чуть не грохнулся на задницу, поскользнувшись, в последний момент, с трудом удержав равновесие.

А потом начался сущий ад. Дойдя до большого перекрестка, откуда уже было рукой подать до капитанского мостика, зеленая масса Ксеносов навалилась на нас со всех сторон.

Сказать, что нас «ждали» — это ничего не сказать. Похоже у чешуйчатых был простой приказ: завалить нас своими телами! Потому что шли они сплошной массой, просто выдавливая нас из коридоров. По боевым навыкам они и близко не равнялись моим ребятам — и это я еще сегодня без Клоуна! Но, сначала, я незаметно остался с четырьмя бойцами, затем с двумя и вот я уже в окружении зелёной шевелящейся массы сражаюсь в одиночку с именем какой-то матери на устах!

Как же сложно без Альтера! К хорошему быстро привыкаешь и, ощущая себя большую часть времени Полубогом, психологически очень трудно «опускаться» обратно до уровня, хоть и мощного, но «обычного» человека. Кажется, я сделал ошибку, не взяв с собой Симбиотов-Бойцов, иммунных к ментальному воздействию.

Пока меня спасала моя уникальная броня из духовного металла, которую было практически невозможно ни проткнуть, ни прострелить. Правда, всё моё тело под ней превратилось в один сплошной синяк из-за многочисленных попаданий, но я был жив, в сознании и яростно превозмогал!

«Как же я хорош!!!» Эта мысль мелькнула у меня в голове последней до того, как в меня прилетел какой-то грёбанный снаряд, похоже, из пушки «Доры»!

— Илай, я не могу их сдержать!!! — громкий крик Машки добавил мне отчаянья перед тем, как я отключился. Неужели, всё?

* * *
Я пришёл себя от того, что кто-то бил меня по лицу рукой. Я разлепил глаза и сфокусировал взгляд. Нормальная такая рука, большая мощная… Моя… Левая! Блядь!!!

Я рывков сел, сморщившись от боли и увидел рядом лыбящегося рыжего кото-человека. С моей левой рукой в лапах. Вот жеж извращенец! Как он её оторвать умудрился-то?! В стороне валялся мой Полный Пэ и пара Зубочисток. Разоружили, демоны!

— Мандарин, падла! — скривился я. — Хватит издеваться над моей рукой! У неё и так жизнь тяжёлая!

Кот посмотрел на меня презрительно. Как на говно. В точности, как могут смотреть обычные коты, принял пафосную позу и высокомерно сказал.

— Я могучий Кизяко Чгук! Ты забрал мои сокровища — я забрал твою руку!

Я непроизвольно заржал. Ничего не смог с собой поделать.

— Хе-хе… «Сокровища»? Хе-хе-хе!!! Ну вы деби-и-илы! — смеяться мне было больно, хоть аптечка экзоскелета и впрыснула обезболивающее, но было достаточно дискомфортно, — И, кстати! На твоём месте, я бы таким именем не сильно гордился! Даже, «Мандарин» было лучше! А в вашей вселенной можно имя в паспорте поменять?

— Ты забываешься, человек! Вы низшая раса! А мы — высшая!!!

— С хера ли? — задал логичный вопрос я. — Мы никому не прислуживаем!

Я перевел взгляд ниже его пояса, где было что- то вроде памперса и ткнул пальцем.

— А еще у нас «сокровища» на месте!

— Это ненадолго!!! — рассерженно зашипел Кизяк. Не, ну точно рассерженный кот, которому на хвост наступили.

— Так ладно, — я решил прекратить его троллить… ненадолго, и попытаться получить нужную информацию. Ведь злодеи в такой ситуации всегда разговорчивые? Вот и нужно воспользоваться. А как всё расскажет — то или Клоун прилетит или Алекс прискачет. И меня спасёт! Делов-то!

— Вы за каким хером сюда приперлись и читерите вовсю?! Вот вернутся Первые! Я им всё расскажу! Что вы 7-й Вселенной подыгрываете! У Вселенных же, вроде, «Веселые Старты»? А вы просто наблюдатели? Или я что-то путаю?

У кота на загривке шерсть стала дыбом.

— А откуда ты так много знаешь?

— Так, сорока на хвосте принесла! — улыбнулся я.

— Какая-такая «сорока»? Где она! Признавайся!

— Вот ты дебили-и-ил, — снова покачал головой я. — А еще высшая раса!

Я посмотрел на взъерошенного котэ и попробовал еще раз.

— Вы чего все сюда приперлись? Ну месились где-то там… вдалеке, и ладно! Чего к нам-то лезть?

Кот смотрел на меня прищурившись и рассерженно шипел. Нужно его еще немного подтолкнуть.

— Ты чего ссышь, блохастый?! Я же вроде у тебя в руках? И Сознание моё ты, типа, забрать сможешь! Где же твоё злодейское торжество? Где унижение поверженного противника? Ты должен радоваться и упиваться унижением врага!

Кот, похоже, задумался. Помолчал немного и, похоже, всё-таки решил немного «поупиваться».

— Всё пошло не по плану, — всё еще неохотно сказал он. — Первые оставили свой Искусственный Интеллект для того, чтобы он присматривал за Вселенной и делал её лучше. Первый «звоночек» прозвучал, когда ИИ разделился, чтобы устроить Игру.

Я решил его немножко подбодрить.

— Ну, так всегда бывает, когда брошенному питомцу становится скучно! Даже если это разумный утюг, рано или поздно он начинает развлекаться!

Кизяк странно посмотрел на меня, но продолжил. Похоже, он не знает, что такое «утюг» и не понял моего ужасного оскорбления.

— Вторая неожиданность произошла, когда Интекты вывели из строя Вселенную-8, исключив её из общей сети. Но, это было незначительное недоразумение, ведь справиться со всеми остальными вселенными белковая форма жизни никогда бы не смогла! Они это поняли и попытались роботизировать свои тела! Но, куда им?! Рано или поздно их бы всё равно захватила другая Вселенная!

Я затаил дыхание, боясь спугнуть разговорившегося бывшего Мандарина.

— Когда Интекты были обнаружены в этой части Галактики нашими разведчиками и стало понятно, что Вселенная-13 не сможет справиться с ними своими силами, нами была подброшена информация фавориту «Игры» — Вселенной-245, которая успешней всего справлялась с проблемами. Она должна была победить! Она лучше всего справлялась с заданием! Вселенная-245 не могла упустить возможность получить сразу три дополнительных Ядра — первое, третье и восьмое, что, практически, означало её неизбежную победу. И я лично отправился с ними в качестве наблюдателя, сохраняя инкогнито.

Он увлёкся и начал ходить передо мной, увлечённо размахивая моей отрубленной рукой… сволочь!

— Была одна странная переменная в этом противостоянии, которая постоянно рушила все расчётные формулы в уравнениях. Причём, рушило напрочь! Любые прогнозы можно было выкидывать в мусорку, если в дело вступали… вы! Твоя команда — это какой-то Вселенский Позор!!! Так не бывает! В природе всё закономерно!

— Хе-хе! — не сдержался я. Вселенским Позором нас еще не называли! Звучит эпично!

— Но, я смог определить ваше следующее появление и проник к вам в ряды, втеревшись в доверие! Жалкие глупцы!

— Вот тут согласен! — серьёзно согласился я. — Наш косяк! Но, это всё Алекс! Я всегда вам, мохнатым падлам, не доверял! А он, такой: Котики ми-и-илые!

— Глупые людишки! — презрительно скривился Кизяк, но тут же посерьезнел. — Однако, дальше случилось непоправимое. Опустим то, что это глупая Вселенная-69 откуда-то узнала, куда переместился основной Театр военных действий и решила, под шумок, ввязаться в бой, дабы добить ослабленного победителя. Это хорошая стратегия! Годная! И, возможно, 69-я смогла бы переломить ход «Игры», забрав Ядра конкурентов! Но тут случилось СТРАШНОЕ!

Я хмыкнул. Это он, наверное, про наш алко-рейд. Ну, такоэ! Подумаешь, «СТРАШНОЕ»! И, вообще — можем повторить!

— Ядра шесть, восемь и девять были «перепрошиты»! И породили ужасную Систему! Систему Вечной Войны! Это была угроза существования для всего ИИ!!! И Первые подали знак!

— Херасе! — удивился я. Неожиданно. — А вот с этого момента, поподробнее! Какой знак?

— Не важно! — отмахнулся я. — Но, пришло время действовать! И дальше действовать будем мы!

— Витя? Ты ли это? — удивился я.

— Какой Витя? — сбился кот.

— Цой, очевидно же! — пожал плечом я. Котэ жёстко затупил. Мне стало его жалко. — А, забей! Чего там дальше?

— Мои сородичи вынуждены были взять под контроль Вселенную-7, которая улетела на задворки Галактики и пыталась не участвовать в «Игре», ожидая ослабления противников и копя силы. И вот мы здесь, чтобы вернуть Ядра в состав ИИ и завершить эту нелепую Игру. Она, изначально, была ошибкой! Зря мы позволили ИИ это сделать!

— А как же Первые? — меня больше всего интересовал этот вопрос.

Кот раздражённо дёрнулся.

— В случае нашей неудачи, которая просто не может быть — прилетят сами Первые и всё решат!

— Ну, — улыбнулся я. — Так уж и «решат»? Мы и Вселенные все вылечили, и Первых вылечим!

Похоже, я наступил ему на больной… хвост.

— Ты не понимаешь! — заорал Кизяк. — Это — другое! Одним велением разума, Первые могут погасить звезду!

— Ну, мощные парни, согласен! — хмыкнул я, пожав плечами и скривился от боли в плече. — С другой стороны — если я Хмурого прокачаю, то он тоже так сможет!

Котэ оторопел, задумался и продолжил.

— А ещё… а ещё… а ещё они планету взрывают одним своим приказом!

— Тоже мне новость, — фыркнул я. — Так-то Тоби подкачать придётся и сказать ему «фас»… то есть «БУХ!»! И нет планеты! И чем я тогда хуже Первых?

— Жалкий червяк! Как ты только смеешь сравнивать себя с величием Первых?!!

— Червяк? — удивился я. — А вот это интересно! Что-то подобное я недавно слышал от одного упрямого древнего Симбиота, пока он в тяму не вернулся. О! Похожие, у меня инсайт случился! А может Первые и есть эти самые Симбиоты? Которые к нам в голову залезли и, сука, никак не отвяжутся? Как ты их глушишь, кстати?

Кот покраснел от злости… Ну, точнее это мне так показалось — под шерстью не видно, но зуб даю — покраснел! И громко заорал.

— Ты никогда не узнаешь! Ты! Жалкий чер… — он, на секундочку, замешкался, — жалкий человечишка!!!

— Ахах!!! — я развеселился, видимо обезболивающее в бронекостюме имело веселящий эффект. Или Розик и в фармакологию Вечной Империи свои зеленые ручонки засунул? — Давай, бесполый! Жги! Напугай меня полностью!!!

— Хватит! — заорал кот. — Время умирать, человек! Я соберу твоё Сознание и засуну его в червяка, чтобы ты видел, как твоя жалкая Империя падёт!

Я вздохнул и огляделся. Клоун? Алекс? Нет никто?! Странно. Похоже, если хочешь, что-то сделать — сделай это сам. Я засунул руку в карман и нащупал её. Она на ощупь была тёплая и пушистая и что-то там попискивала.

— Что там у тебя? — насторожился сортирный индейский кото-вождь Кизяко Чгук, навострив уши.

Я достал руку и разжал кулак, выпуская на волю мохнатое существо, которое выжило каким-то чудом в той зарубе, через которую я прошёл. Если она переживёт этот день, я пожалуй, назначу её почётную Императорскую Пенсию. Будет есть, пить и спать!

— Смотри! Мышка! Грызля, беги!!! — заорал я радостно.

Серая мышь, всё это время просидевшая у меня за пазухой затравленно огляделась и пустилась наутёк. Я с надеждой посмотрел на кота. Неужели, не сработает?

Сработало! Кот потерял на собой контроль и в два прыжка достиг бедную норушку.

— ИЛАЙ? — очнулся у меня в голове Альтер.

Ага, расчёт оправдался. Кизяк потерял контроль и «отпустил» Симбиотов. Я врубил замедление и бросился к своему оружию. Меч или шотган? В шотгане всего два патрона и если я промахнусь мимо этой ловкой падлы, второго шанса у меня не будет, ведь перезарядить его одной рукой я вряд ли смогу! Схватив меч, я бросился к коту, который, к слову сказать, очень быстро понял, что что-то тут не так. Он снова врубил свою внутреннюю «глушилку» и я выпал в нормально время до того, как смог до него добраться. Еще бы чуть-чуть! А пока… У меня в доступе было только это!

С разгона в прыжке я наступил тяжёлым ботинком на хвост мерзавцу и взмахнул Зубочисткой. Шикарный, мохнатый рыжий хвост отделился от тела и Мандарин заорал благим матом. Изобразив «вертушку», он почти послал меня в нокаут, но, похоже на большее его уже не хватило. С диким визгом он выскочил за дверь!

— Машка! Это ПАПА!!! — заорал я, возвращаясь в реальность. — Машка!!!

— Это «Миротворец-Один»! «ЧУПА-ЧУПС» взорвали, ПАПА, — появился голос Бобуса. — Но, наши Симбиоты снова заработали!

— Всех сжечь!!! К хренам!!! — заорал я. — Никто не должен уйти!!!

— С удовольствием! — хмыкнул маленький, но очень эффективный командир «Розовенькой Смерти».



Интересный фактик: Как выяснилось потом, Чгуки — это было самоназвание расы «Проводников». Звучало странно, как, к примеру, Илай-Человек, но это же Ксеносы! У них свои правила! И да, оказалось, что Чгуки не могут менять тела. Их Сознания накрепко встроено в тело. Неизвестно, кто так поглумился на мохнатыми, но Илая сильно порадовало, что теперь Кизяку придётся жить без яиц и хвоста!


Глава 14


— Это какой-то блядский супергеройский комикс! — бурчал я, помахивая отрезанным рыжим хвостом. Прикольный такой, на воротник можно!

Действительно, ситуация напоминала супергеройский фильм студии Марвел. Когда Главный Злодей настолько не убиваемый, что в последний момент всегда уходит от возмездия Самого Главного Героя и скрывается в тумане со злобным хохотом. Мандарин опять свалил. На какой-то маленькой шлюпке с гиперпространственным двигателем. Бросив свои Конусы на потеху моим Симбиотам.

«Командирский» Конус, на котором я сейчас находился, мы, практически, зачистили. Рептилоиды резко потеряли волю к победе после бегства командира, а обрубленные Ангелосы, похоже, не имели тут вообще никакой власти. Они управляли Боевой Платформой, умирали при неудобных вопросах, но вели себя чересчур инертно, как для Компьютерных Полубогов.

Я не знаю, как котяры их себе подчинили или перепрограммировали, но у них не осталось ни капли пафоса, присущих «родным» Ангелам, Фараонам, или, даже, Интектам.

А еще я никак не мог понять природу «глушилки» Симбиотов и принцип перехвата Сознаний. Надеюсь, в этом захваченном Конусе будут какие-нибудь ответы, потому что на предыдущем — мои научники ничего не нашли. И Интекты тоже разводили руками.

Всё выглядело так, как будто сам котяра «глушит» Симбиотов. Но как может такая мелкая мразь охватывать такое большое расстояние? У научников было предположение, когда они попросили Максима и Ветеринара, что Чгуки каким-то образом черпают силу и материю с другого… Мира? Мгновенное увеличение массы в двадцать раз и изменение самой структуры тела выглядело, как магия или чудо. Но, мой научный отдел был атеистами, в магию он не верил и пытался объяснить всё научно. Для этого им нужен был живой кот, но я немного облажался с этим.

Но, Кизяк подкинул интересную информацию и её нужно тщательно обдумать. Жалко не удалось вытянуть из него всё. И был еще один непонятный и волнующий меня момент. Если Котэ «прогнули» под себя Вселенную-7, то сколько времени им понадобится, чтобы взломать Вселенную-12345? Или, это не так работает?

Я гладил серую мышку, которую не успел сожрать кот. Он выронил её, когда я отрезал ему хвост и моя серая спасительница спряталась под панелью, вылезя оттуда, когда всё закончилось.

Ну надо же! Такой большой и умный кот, а рефлексы как у его мелких засранцев-родственников. Мышь же я ещё у Мусорщиков стрельнул, на всякий случай. Вот такой я провидец, да! У них по кораблям они бегали целыми толпами, и я выбрал самую умную. Мне кажется, у неё в глазах я увидел разум и странный голос в голове подсказал что зовут её Грызля. Ну, своим голосам в голове я привык верить. Ведь, если им не верить, то они меня задолбают!

— Умница, мыша! Объявляю благодарность! — хмыкнул я.

Мышка что-то пропищала, вытянулась и отдала честь. Да ну нахер! Я, зажмурился, потряс головой и снова посмотрел не неё. Мышка просто сидела и умывала мордочку у меня на ладони.

«Показалось!» — подумал я.

Мышь стрельнула в меня чёрным взглядом и, кажется, подмигнула. Так! Хватит бухать! Только балет и керамика! У меня уже мыши подмигивают!

— Император! Корабль очищен! — меня вернул к реальности голос Бибы. Или Бобы? За закрытым забралом не было видно отличительных признаков, а голос из-под шлема звучал грозно и глухо. Им было стыдно, что они потеряли меня по пути в рубку, хотя учитывая весь тот замес, я их не винил.

Я сунул мышку снова в карман, за пазуху, пенсию она заслужила, и нужно её убрать куда-нибудь подальше, пока я с ума не сошёл и не попал в 6-ю палату. Бля… Почему, именно, 6-ю? Я снова потряс головой. И врубил связь.

— «Миротворец-Один»! Это ПАПА! Что у тебя?!

— Одиннадцать Конусов ушли… Прости, ПАПА! — раздался расстроенный голос моего главного Аса.

И этот пацан чувствует себя виноватым! Двенадцать маленьких корабликов уничтожили или повредили тридцать огромных Боевых Платформ Ксеносов! Во, я зверёнышей вырастил! Клоун бы гордился! Да и я сам горжусь, если честно. Хе-хе…

— Бобус! Ты красавец! Я бы даже сказал — красавелло! — похвалил я мелкого. — Что там с «ЧУПА-ЧУПСОМ»?

— Ну, он не развалился, если вы об этом. Вас подвезти?

— Не, спасибо! Мы своим ходом! Присматривай за обстановкой!

— Слушаюсь!

— Так Биба, полетели посмотрим, что там с нашими на «Чупсе»!

— Слушаюсь! Но, я Боба, Император!

— А, сорян, я не специально. Нужно вам на броню какие-то пометки сделать.

— Хочу Розовенького единорога! — выдал здоровяк внезапно.

— Чё? — опешил я.

— Странный голос внутри меня требует розовенького единорога! — невозмутимо ответил гвардеец.

— Ты их тоже слышишь? — поразился я. — Голоса в голове!

— А я думал, их все слышат! После «розовенькой»! — удивился Боба.

— Это — другое! — почесал затылок я.

Сухой закон, что ли, ввести? Да не, нахер. Еще одна странная мысль залезла мне в голову.

— Кстати, а как тебе имя — Варлок?

* * *
«…А что мне надо — да только свет в оконце
А что мне снится — что кончилась война
Куда иду я — туда где светит солнце
Вот только братцы добраться до темна!..»
Напевал я себе под нос, когда наша «Газель» приближалась к развороченному «ЧУПА-ЧУПСУ». Честно говоря, я не очень понимал, почему он не развалился под обстрелом объединённого залпа Конусов. Видимо, дело в розовенькой краске, не иначе! Она еще и крепости добавляет, вероятно.

Поймал себя на мысли, что сейчас мой розовенький Шарик напоминал Звезду Смерти из «Звёздных Войн», когда её изобразили типа недоделанной, чтобы ввести повстанцев в заблуждение. Да, не только Алекс фильмы по ДДГ смотрел.

Ангар был разворочен, но дыр в корпусе хватало, поэтому мы просто сели в ближайшую.

Меня встречала маленькая фигура в броне Тоби. С большим цепным мечом в руках. По канону выкрашенная в розовенький, но с головы до ног залитая зелёной кровью. Что за нах?! Тоби сейчас на другой стороне Галактики!

— Ты кто такой? — удивился я, на всякий случай кладя руку на рукоять Полного Пэ.

— Аве Император! — радостно раздалось изнутри скафандра, и коротыш звонко хлопнул себя по груди в приветственном жесте. Ясности не прибавилось.

— Гюльчитай, открой личико! — попросил я вежливо.

— Чё? — раздалось из-под забрала. Ну, по крайней мере точно свой!

— Забрало подними, превозмогатель! — буркнул я раздражённо.

— А! Извините!

Забрало поднялось и я увидел улыбающуюся пухлую мордаху Капитана Пона.

— Фигасе, Пончик! — удивился я. — А ты что, у Тоби скаф отжал?

— Нет, что вы! — яростно замахал головой малец. — Мне Мудвин сделал! По образу и подобию!

— Ну, молодец! — похвалил я его. — А ты как выжил-то?

— Ну, когда они пошли на абордаж, я возглавил оборону! — охотно начал малой, но тут же смутился. — Когда прилетело в рубку, меня там не было. Я на посадочной палубе сражался!

— Судя по наличию света и гравитации, резервные генераторы в норме. А «Ковчег» сохранился?

— Нет! — расстроенно ответил мелкий. — Прямое попадание!

— Твою ж мать! — удручённо покачал головой я. — То есть все Сознания эти поцы увезли с собой?

— Не совсем так! — Пончик полез в карман и что-то достал оттуда. Протянул руку мне и разжал кулак. На ладони у него было шесть серых кристаллов. Машка и пять Универсалов. Ну, слава яйцам!

— Альтер! Вызываю пояснительную бригаду! — попытался связаться я Симбиотом.

— ДА, ИЛАЙ! ВСЁ ВЕРНО ТЫ ПРЕДПОЛОЖИЛ. НЕЛЬЗЯ ЗАБРАТЬ СОЗНАНИЕ БЕЗ ДОПБРОЙ ВОЛИ СИМБИОТОВ. ОЦЕНИВ СИТУАЦИЮ, А ИМЕННО УНИЧТОЖЕННЫЙ «КОВЧЕГ», СИМБИОТЫ ПРИНЯЛИ РЕШЕНИЕ «ОКУКЛИТЬСЯ», НО НЕ УХОДИТЬ В ЧУЖУЮ СИСТЕМУ.

— Полезный навык, спасибо! — ответил я, забирая Машку и Ко к себе в карман.

Действительно, Симбиоты сильно облегчали мне (и своим владельцам) жизнь.

— Итак, мой бравый солдат Пон! Что мы имеем? — я подошёл к малому и нежно потрепал его по вспотевшим кудрям. — Один бравый Универсал, который ломает каноны и… Бобус, сколько целых Конусов осталось?

— Двадцать два! — тут же последовал доклад. — Но, они обездвижены!

— Двадцать два Конуса и один поломанный «ЧУПА-ЧУПС», — продолжил я. — И нужно отсюда убираться побыстрее. «ЧУПА-ЧУПС» кстати, гиперпереход переживет? Не развалится? А то тебя Дашка прибьет! По старой памяти.

— Да я знаю, — шмыгнул носом малой. — Но, у нас Бобус с парнями ведь есть! Они могут перегнать Конусы!

Я хлопнул себя по лицу. Допился! Карапет меня поправляет.

— Я тебя проверял! — потрепал я его еще раз по голове. — Молодец, проверку прошёл!

— Вы переведете меня в космодесант? — с надеждой посмотрел на меня Пончик.

— Гхм… — я смутился, я всё-таки не до конца был уверен в том, что детская психика нормально это воспримет. С другой стороны — сколько тут от ребенка и сколько от древнего Универсала. — Скажем так. Я замолвлю за тебя словечко перед дядей Клоуна.

— Спасибо-спасибо-спасибо! — маленький Терминатор внезапно подбежал ко мне и обнял, прижавшись ко мне все телом. — Вы самый лучший в мире Император!

Я несколько опешил, но благодарно постучал его по шлему.

— Не за что пока, посмотрим, что скажет дядя Клоун! Давай, заводи «ЧУПА-ЧУПС», пора отсюда убираться.

— Бобус! — позвал я другого мелкого, бесконечно влюблённого в Космос и большие пушки, в отличии от юного космодесантника.

— Тут, ПАПА! — отозвался малой.

— Сажайте корабли на «ЧУПА-ЧУПС»! Берите космодесов и очищайте столько Ромбов, сколько сможете забрать. Остальные уничтожить! Мы летим домой. И летим с подарками!

* * *
Дыня встретила нас привычной суетой. Израненный «ЧУПА-ЧУПС» загнали на верфи, за ними же поставили девять захваченных Конусов — по числу оставшихся в живых Универсалов. На Ромбы тут же с гиканьем занеслась толпа гоблинов во главе с розовенькм Комиссаром Бодей, чтобы зачистить их окончательно от инопланетной нечисти. И да, я сказал Боде обратить внимание на «крокодилов», как на потенциальных питомцев. Розовый Гоблин просиял и пообещал всё сделать всё «в лучшим види и ваше пипец Оркам буит!»

Симбиотов я передал Нобелю, А Компот с Мудвином опять полезли на Конусы, намереваясь всё-таки разобраться с секретом воровства Сознаний 7-й Вселенной. А пошёл за последними новостями к Гаде.

— Подарок тебе на рождение ребенка! — хмыкнул я, кидая рыжий хвост на стол и падая в кресло, одновременно хватая графин с «Розовенькой Императорской» и наливая себе в стакан.

— Что это за гадость?! — скривилась очень беременный Командующий, брезгливо тыкая в него ручкой.

— Да я вот подумал, что если вы родите не Геракла, то можете первыми бросить в меня камень! А у него была тигровая шкура! А у меня правда кошачий хвост, но дралась эта падла не хуже Немейского льва! Да и сколько там малому на набедренную повязку надо? — я с удовольствием замахнул пол стакана и скривился. — Ахххх! Хороша!

— Ты снова не просыхаешь? — подозрительно посмотрела на меня Гадюка. — Какой Геракл? Какой лев?

— А! Забей! — махнул рукой я. — Вот буду рассказывать своему крестику мифы Древней Греции — можешь прийти послушать!

— Крестнику? — кажется Гадя была в шоке.

— А! — опять спохватился я. — Долго объяснять! Как обстановка? Какие вести от наших экспедиций? Как там твой муж? Ничего не поломал?

— Вселенная-12345 собирает все силы в Секторе Рапид…

— Это где наш «Крестовый ВААГХ!» сейчас развлекается? — уточнил я и налил себе еще раз.

— Именно, — нахмурилась Гадюка. — И не перебивай меня!

— Не буду! — кивнул я.

— И хватит бухать!

— Хорошо! — кивнул я и отхлебнул еще.

Гадя, тяжело на меня посмотрела, но у меня уже появился иммунитет на её взгляды. Я просто тихо цедил розовый напиток и ждал продолжения.

— Мне кажется, даже с «Зевсом» наши не справятся против всей Армии Ксеносов. Их нужно срочно отзывать?

— И поломать Клоуну весь кайф? — фыркнул я. — Не, я не готов оттаскивать разъярённого питбуля от жертвы. Я сам его боюсь!

— Но, может быть хуже! Вплоть до потери нашего уникального корабля! — не унималась Командующий.

— Там есть Овечка, — пожал плечами я. — Она херни не допустит не бойся. Как там у нашей Инквизиции дела?

Гадюка скривилась как от зубной боли.

— Этот… Алекс!

— И что с ним? — с интересом спросил я.

— Кажется он нашёл котов, но как всегда через жопу…

— А по конкретней? — я оживился. Алекс такой Алекс!

— Лучше один раз увидеть! — скривилась Гадя и нажала кнопку.

Возник мой Главный Инквизитор в Розовом плаще.

— Гадя! Привет! Как дела? Пока не родила? Хе-хе! Шутка юмора, не злись! У нас всё хорошо, увидишь Императора — передай привет! И да, там скажи Розику, что бражка уже подошла — время перегонять — а то он опять прощелкает и фигня получится! И те грибы, что он использовал раньше, ну те, которые в браге ожили и гоблинов покусали…

Гадя фыркнула и нажала на кнопку перемотки. Перематывала она довольно долго, видимо инструкция для Розика была длинной и подробной. Наконец, она снова включила нормальное воспроизведение.

— … убью этого зеленого кретина! Так вот! По поводу нашей миссии. Илай! Ты не поверишь я нашёл котов! Только есть одна проблема! Это кошки! Прикинь, реальные кошкодевочки! Только они полностью пушистые и я расстроен! В книжках у них только пухнастые ушки были и хвостик… Гхм… А если их побрить? Гхм… А это мысль! Ладно, покедова, ушёл! И это… Пепси не слова! Я для друга друга стараюсь! Хе-хе…

Изображение исчезло.

— Это всё? — я кивнул на пустой головизор.

— Да, всё. Я ж говорю — он как всегда! — скривилась Гадя.

— А когда он это прислал? — уточнил я.

— Вчера, — ответила Командующий.

— Странно, — хмыкнул я. — За сутки всяко уже табун овец побрить можно, а не только одну кошку… Подозрительно это! А вызови-ка его!

— Я вызывала! Он не отвечает! — пожала плечами Гадюка.

— Очень странно! — нахмурился я.

Запищал зуммер вызова. Теперь нахмурилась Гадя.

— Ты не поверишь, но это он!

— Включай быстрей!

Появилось объёмное изображение инквизитора.

— Чё как, чувак?!! — заорал я радостно. — Побрил?!!

Алекс медленно поднял голову, и я увидел, что под капюшоном его лицо разбито в котлету. Правый глаз вытек, левый еле виден, нос скручен набок. Однако, он медленно улыбнулся, продемонстрировав почти полное отсутствие зубов.

— Здарова! Бывало и лучше, если честно!

Тут я заметил, что он был подвешен на двух крюках, острие которых выходило прямо из его плоти в районе плечей. Это что, мать вашу, за камера пыток?!! И почему пытают моего Инквизитора?!! Это же он должен пытать врагов Империи и Императора?

— Сорян, братуха! Мой косяк! — Алекс закашлялся и у него изо рта полетели капли крови.

— Какого хера там происходит?!! — заорал я, приближаясь к площадке головизора. Как бы я хотел забраться туда и помочь другу.

Внезапно раздался голос за кадром.

— Недоимператор Илай?

— Слышь! Кто там вякнул?!! — занервничал я. — А ну покажись!

— С удовольствием! — тут же в кадре возник странный силуэт. Это был определенно кошко-чел, но какой-то странный. У него напрочь отсутствовала шерсть, а сам он был какого-то странного серовато-красного оттенка.

— Ты еще что за хрен с бугра?!! — удивился я. — Это тебя, что ли, Алекс побрил и ты теперь ему мстишь?!

Кот зашипел.

— Ты забываешься, червяк! Это моя естественная форма! Не все из моего рода покрыты мехом! Я Бинга Чгук! Старейшина Чгуков и твой будущий Палач!

— Блядский Бингус! — я так и знал, что это вселенское зло себя проявит.

— Я Бинга Чгук! — обиделся лысый кот.

— Да один хер! Отпусти моего друга, и твоя смерть будет быстрой! — продолжил я фразой настоящих злодеев.

— Аха-ха-ха-ха!!! — засмеялся этот кот. — Так прилети и забери его!

— Прилечу и заберу! — зашипел я.

— Жду! — улыбнулся кот и не отрывая от меня взгляда схватил Алекса за грудки и потянул вниз. Крюки врезались в плоть еще глубже, и мой лучший друг начал грязно матюкаться… Изображение исчезло…

— Тварь! — выдохнул я. — Что мы можем сейчас выставить?

Гадюка пристально на меня посмотрела.

— Илай! Не пори горячку! Это точно будет ловушка! Еще одна, да! И на этот раз они подготовятся!

Сказать, что я был зол, это не сказать ничего. Сволочные коты диктуют мне свои условия?!! Я, вам сукам, покажу! Я устрою показательный котоцид! Вы у меня все кастрированные в зоопарках сидеть будете!

— Илай!

Я ходил и пылал праведным гневом.

— Илай!!!

Гнев кипел во мне, как вулкан.

— Илай, твою Мать!!! — заорала Гадюка.

— Чего? — я, на секунду, оторвался от своего гнева и обернулся на Командующего. Какая-то она бледная…

— Илай, я рожаю! У меня воды отошли!

Бляяя… Ладно, месть — это блюдо, которое нужно подавать холодным. Приму роды и полечу мстить. Надеюсь, Алекс еще продержится. Он, на редкость, крепкая скотиняка…



Интересный фактик: До Императора дошли слухи о бурлениях внутри Торговой Республики. Серые ублюдки жрал всех без разбора, не обращая внимания на звания и титулы. Чиновников ТоргРеса к этому жизнь, похоже, не готовила.


Глава 15


— Уааааа! Уаааа!!! — жизнерадостно вопил лысый малыш у меня в левой руке.

Малышка, в правой, подозрительно молчала и смотрела на меня, с прищуром, как на… с презрением, в общем.

— Ну что там?!! Ну что там?!! — исходил на говно и воду немолодой папашка в головизоре, чья заляпанная зеленой кровью физиономия могла напугать до усрачки половину Галактики. Не, ну я-то знал, что мой друг мухи не обидит! Зачем ему обижать муху, ели есть более крупные и злобные объекты для «обижания»!

— Пацан — вылитый ты! — резюмировал я после недолгого раздумья.

— Правда? — улыбнулся друг, вытер лицо и убрал из-за уха кусок кишки, который, видимо, прилетел от какого-то несчастного обиженного Ксеноса.

— Точно! — покачал я. — Здоровый, лысый и всё время орёт!

— Моя ж ты бусинка! — нежно прорычала здоровенная лысая харя.

— А вот девчуля, походу, в мамку пошла, — я приподнял малую, чтобы Клоун мог её лучше рассмотреть. — Кажется, она тебя осуждает!

Клоун хмыкнул, судорожно потянулся за какой- то тряпкой и торопливо вытер лицо.

— А ты прав, — кивнул он. — Кажется, что она сейчас спросит меня — почему еще вся Галактика не захвачена.

— Уи-и-и-и!!! Какая пре-е-е-елесть! — лысую морду отодвинула маленькая, но очень сильная рука и в поле зрения возникло милое личико моей дражащей супруги. Она, как всегда, была прекрасна! И если зеленая кровь на лице лысого пугала, то бывшая блондинистая, а сейчас зеленая шевелюра моей супруги вызывала только умиление.

— Так, я не понял! Вы что там кровь из врагов выпустили и омолаживающие ванны из неё устроили? Вы чего в кровище с ног до головы?

— А! Забей! Так получилось! — махнула рукой девушка. — А покажи-ка малышей поближе!

Я протянул их ближе. Мелкий опять радостно заорал, малая посмотрела на него презрительно, протянула руку и стукнула того по губам. От неожиданности, малыш заткнулся, а девочка улыбнулась и удовлетворённо кивнула. Херасе! Мутация, наверное!

— Как ми-и-и-иленько! — захлопала в ладоши жена. — Дорогой, а ты кого хочешь? Мальчика или девочку?

Я поперхнулся.

— А давай мы это потом обсудим, окей? Голактеко опасносте! Алекса замели! Дело шьют!

Я аккуратно положил детей в две детские люльки. Одна из них была розоенькая, вторая тоже розовенькая, но это нормально. И тут я удивился.

— Илай… Илай!.. Илай!!! Але!

— Да…Что? — оторвался я от невиданного зрелища.

— Ты что там увидел? — Овечка попыталась скосить взгляд, чтобы заглянуть вбок, но у неё, конечно, ничего не вышло.

— Мелкий песдюк только что погнул поручень у колыбели! — я ткнул пальцем. — Голыми руками!

— Мой пацан!!! — радостно заорал откуда-то сбоку счастливый отец.

Я почесал репу. Да что тут творится?! Детки Индиго, мать их!

— В общем, что я хотел сказать? — я попытался вернуть мысли в рабочее русло. — У вас, я слышал, проблемы? Вселенная-12345 вас задавить решила?

— Да никаких проблем! — пожала плечами Овечка. — Нормально всё. Превозмогаем!

— ТИТАН — вещь! — снова влез в кадр радостный Клоун. — Мы тут полфлота в чёрную дыру отправили, правда попутно еще две планеты засосало! Но там и людей-то почти не было! Несчастных пять миллионов!

Я сглотнул.

— Вы чё там?! Ополумели!? Вы ж всю Галактику отправите… в дыры! Чёрные и глубокие, ага!

— Ну, а чё они? — насупился Клоун.

— Да, действительно! — хмыкнул я.

— Ну Сознания их мы отловили и в Вечную Империю переправили, так что у тебя еще плюс пять миллионов подданных! Поздравляю дорогой! — улыбнулась Овечка.

— Наверное, не сильно счастливых подданных, — предположил я. — Когда твоей планете устраивают Экстерминатус, то ты, по идее, не должен быть очень благодарен эти людям!

— Привыкнут! — хмыкнул Клоун. — Не зря же у меня в Космодесанте девиз: «Не можешь — научим, не хочешь — заставим!» Так и с гражданскими можно!

Я хмыкнул. Да, Алекс удружил Космодесанту с девизом. Зато, без вариантов — теперь из любого человека или Ксеноса туда попавшего получается злобный и преданный космодес Вечной Империи!

— Да и дед Максим с Бондом нехило так помогают! — улыбнулась Овечка. — Связка — просто сказка получилась!

Она, что-то вспомнив, смутилась.

— Ну, когда дедуля не ошибается…

Сбоку заржал Клоун.

— И не предлагает взорвать звезду, предрекая появление вражеского флота рядом в то время, как там появляются грузовой конвой «Империи Страсти»!

— Какой-какой империи? — нахмурился я.

— «Империя Страсти», — охотно пояснил мой друг-Клоун, — Крупнейшая корпорация по производству секс-игрушек. Теперь в системе нет звезды, зато полно резиновых херов, которые заполонили космическое пространство. Вот удивятся наши потомки, когда сюда прилетят лет через тысячу!

Я хмыкнул и представил эту картину. И она мне понравилась. Это — по-нашему!

— А где дедуган, кстати? И это… Артемис? Или Бонд? Вы его как зовете?

— Мы его не зовем — он сам приходит, — улыбнулся Клоун. — А отзывается он на любое из имен. А сейчас они новую операцию просчитывают.

— И мне уже не по себе, — вмешалась Овечка. — Это будет или эпичная победа или эпичный же конфуз.

— А что насчет пленных Симбиотов? — задал я самый животрепещущий вопрос.

— Мы всё еще работаем над этим, — буркнул Клоун смущенно.

— То есть ни хрена? — уточнил я.

— Ну, да! — согласился друг.

— Кстати, об Алексе! Что там с ним? Опять в какую-то жопу встрял? — поинтересовалась Овечка, переводя разговор со «скользкой» темы.

Я снова хмыкнул.

— Ну, можно и так сказать. Его котяры в плен взяли.

— Да ладно?!! — в один голос изумились мои собеседники.

— Как, в плен? — добавила жена.

— Ну вот так! — развел руками я. — В самый настоящий. С пытками, издевательствами и прочими сопутствующими удовольствиями.

— Вот он поц! — высказался Клоун.

— Где-то, согласен! — кинул я. — Нельзя просто взять и позволить себя в плен взять! Но, получилось то, что получилось, так что нужно выручать товарища!

— Согласен! — вздохнул лысый, а Овечка согласно кивнула. — Какой план?

— У меня есть координаты системы, куда меня пригласили прилететь и его забрать.

— Ловушка? — нахмурилась жена.

— Очевидно, да, — пожал плечами я.

— Ну давай их нам! Мы прилетим и всё порешаем! — потёр руки Клоун, а глаза его загорелись в предвкушении зарубы. — Люблю ловушки!

— Не всё так просто, — покачал головой я. — Не нравится мне эта идея. Обычно, ГлавГады угрожают Главному Герою смертью заложника в случае, если герой позвонит в полицию… я хотел сказать — приведет друзей… гхм… короче, вы поняли! В общем, они вопят — приходи один, без оружия и никто не пострадает! Врут, конечно — пострадают, в итоге, все, но для этого и берут заложника — чтобы диктовать условия.

Я почесал затылок, меня внимательно слушали четыре уха, а две пары глаз внимательно на меня смотрели.

— А тут — местный босс качалки просто сбросил мне координаты и сказал «прилетай». Даже для меня звучит это как-то странно.

— А что странного? — удивился Клоун. — Может этот дрыщ хочет просто эпическую битву получить? Я его понимаю! Давай не будем его разочаровывать! И сами, заодно, повеселимся!

— Эх, мой сильный лысый друг! — снисходительно покачал головой я. — Если бы все в Галактике были такие прямые и сильные, как ты, то здесь царил бы мир и покой. Потому что, всем было бы предельно ясно как жить, а кому не ясно — тем было бы больно. Мечты-мечты!

— Да, я — такой! — улыбнулся довольный Главный Космодес Империи.

Я вздохнул.

— В общем «Зевс» туда не полетит, — резюмировал я, но увидев, как вытянулись лица моих близких, торопливо добавил. — Но вы оба мне нужны! Я не понимаю, как эти блохастые глушат Симбиотов, но ваши Бойцы и им не по зубам, поэтому я на вас рассчитываю. А еще Симбиоты не позволяют чужой Вселенной захватывать Сознание, так что на задание полетят только свои.

— Как в старые добрые времена? — счастливо улыбнулся Клоун. — Никто, кроме нас! «Превозмогатели» — вперед!!! Слабоумие и Отвага!

— Типа того, да! — кивнул я.

— Зеленых берем? — деловито поинтересовалась моя жена.

— Всех берем, — кивнул я. — Встречаемся здесь! Через два дня!

Я скинул координаты точки встречи.

— Принято! — кинув взгляд на пришедшее сообщение, кивнула жена.

— Всё, отбой! До встречи!

— Поцелуй за меня Гадю! — быстро сказал Клоун, пока я не отключился.

— Только не в засос! — улыбнулась Овечка. Недобро так улыбнулась…

— Я те дам! В засос! — улыбнулся Клоун. Недобро так улыбнулся…

— Ой, всё! — очень добро улыбнулся я и отключился.

* * *
— Я хоть и люблю тебя, как сестру, но подойдёшь еще к Чупакаберу, я тебе вот так сделаю! — Машка мило улыбнулась и погнула лом, который она сняла с пожарного щита в рубке «Флюгегехаймена».

— Ну вот, теперь опять пожарный щит не укомплектован, — вздохнул я, наблюдая за этим ребячеством. — Какая боль!

Пожарный щит, укомплектованный по инструкции, давным-давно подарил мне Алекс. Как оказалось, на далёкой земле он, кроме своих врачебных обязанностей, был ответственный по АХЧ, чему, зная его происхождение, я совсем не удивился. И за пожарную безопасность он тоже отвечал. Конечно же он забыл про штыковую лопату, которая в его бытность постоянно использовалась по своему прямому назначению — копать грядки и на щите практически всегда отсутствовала. Но я был ему благодарен за внимание и повесил его, на тогда еще, своем флагмане. Так он здесь и остался.

Машка, после возрождения получила новое, улучшенное тело. Переделали её, используя данные по нашим старым телам и информацию от ученых Свободного Космоса. Если вкратце — то и без всяких ништяков, выдаваемых Симбиотами, эти тела были эталоном по физическим кондициям и возможностям.

— Не очень-то и хотелось! — фыркнула Дашка и повернулось ко мне. — Так-то я не претендую, но можно мне тоже такое тело получить? Как у этой выскочки? Только оставьте меня брюнеткой. Ненавижу блондинок. Тупые они!

— Сама ты тупая! — вскипел мой Главный Адмирал, стратегический гений в теле маленькой девочки. — У нас сама Императрица — блондинка! Ты только что оскорбила Империю и Императора! Ты недостойна нормального тела!

— Тише, девочки! Тише! — улыбнулся я. — Вернемся — сходи к тёте Пепси, она всё устроит.

Дашка кивнула и посмотрела на злую Машку. А потом показал ей язык.

— Поняла?!

Машка фыркнула, сложила руки на груди и демонстративно отвернулась, смотря на обзорный экран. Всё же они еще дети, какими бы великими воинами они не являлись.

Я посмотрел на Дашку и подмигнул ей. Я-то знал, что у моего бравого Капитана новый фаворит. Дашка мыслила прямо и логично. Чупакабер теперь не принц, а просто пилот «Флотилии Розовенькой Смерти». А командир флотилии кто? И по совместительству самый результативный пилот Империи? Правильно! Бобус! Пока другие командуют — эта пара воюет! Я, честно говоря, вздохнул с облегчением, когда Бобус пришел интересоваться у меня, чего любят девочки-капитаны-самых-страшных-кораблей-в-истории-космоса. Так-то два этих ребенка, вероятно, порвут, как тузик грелку, любой флот в Галактике!

Моя «волчья стая» из «Миротворцев» как раз кружила вокруг «Флюги», сканируя космос. Клоун, Овечка и компания прилетели на быстром Эсминце, перепрыгнув ко мне на Линкор. Ударную группировку во главе с «Зевсом» мы поставили в режим «ожидания», отправив туда Хакса и других заслуженных офицеров, в которых я был уверен, как в самих себе.

«Эльтенатуаэль» в стелсе с Компотом и «ковчегом» на борту крутился неподалёку, готовый зубами выгрызать наши Сознания у 7-й Вселенной, если что-то пойдет не так. Компот лично решил полететь на «Эле» не просто так, учитывая его нелюбовь ко всяческому членовредительству. Расковыряв «командирский» Конус, научники нашли, наконец, прибор для перехвата Сознания. Это оказалось именно устройство. Сложное, умное, но ничего сверхъестественного. Оно просто было «сильнее» стандартных «уловителей Сознаний» Вселенных.

Мой научный отдел не только разобрался как ему противодействовать, но и уверял меня, что теперь мы можем также «воровать» Сознания у ТоргРеса, что давало нам нехилое преимущество. Компот жаждал провести испытания прибора в боевых условиях, поэтому очень надеялся на кровопролитный бой. Со многочисленными жертвами с обеих сторон. Я, к слову, не разделял его желаний, но был готов ко всему.

А вот природы «глушилки» Симбиотов они так и не поняли. По крайней мере ничего из оборудования на борту Конусов не несло такого функционала. Похоже, моя теория про ИМБА-способности коточелов выходила на первый план.

Сейчас мы прилетели в систему, координаты которой мне подкинул лысый Бинга и не обнаружили совсем ничего! Правда, было возможно повторение прошлого сценария, когда Конусы появились из неоткуда, так что это совсем ничего не значило.

Кстати, еще один прокол моей научной команды. Изучив трофейные Конусы, мои яйцеголовые не нашли ничего похожего на «невидимость». Если точнее, то ничего похожего на то, что эту гадскую невидимость Боевым Платформам обеспечивало. Хотя, сам факт наличия такой способности был подтвержден документально видеосъёмкой и показаниями очевидцев.

Так что, глядя на пустой Космос вокруг, я просчитывал варианты.

— Император! Сигнал! — оживилась Дашка, глядя на приборы.

— Точно! — ревниво присоединилась к заклятой подруге Машка, расстроенная тем, что не она первая это заметила. Она пробежалась пальцами по клавишам и на экране возник обычный грузовой корабль, если быть точнее — контейнеровоз, кажется, производства Человеческого Содружества, висящий в космосе с выключенными двигателями.

— Что там? — напрягся я.

Машка нажала еще две кнопки.

— Сюда… Сюда… Сюда… — раздался повторяющийся металлический голос из динамика.

— Что ха хрень? — удивился я.

— Похоже, просто запись! — пожала плечами Машка.

— Так, присмотрите тут, а я сгоняю посмотрю!

— Илай? — удивилась Дашка.

— Император? — поправила её Машка, но не удержалась. — Почему, вы?

— Император не только защищает, но и друзей не бросает! — буркнул я очередную мудрость из моего будущего сборника «1001 заповедь настоящего Императора, а не вот это вот всё!». Я его еще издам большим тиражом и прославлю своё имя в веках!

Девочки возмущенно фыркнули, а я продолжил.

— Нет смысла помирать всем вместе, а Компот меня если что вытащит! — я улыбнулся. — Может мне не нравится, как мне левую руку вырастили! Она по цвету отличается, а соляриев вы еще не придумали! Не скучайте!

Я направился к выходу.

— И никому не слова! Не посмотрю, что вы Адмиралы — выпорю!

— Можно подумать! — фыркнула Машка.

— Вот еще! — солидарно присоединилась Дашка.

Все мои друзья-бойцы сидели сейчас в десантных ботах, готовые к десантированию, напряженно ожидая моих приказов. Так было задумано изначально, ведь я не знал, что нас ждёт в этой системе. Вот пусть и продолжают сидеть!

Привычно плюхнувшись в кресло «Газели» я вывел корабль из Ангара и полетел к грузовому кораблю. У него гостеприимно был открыт грузовой отсек, и я приземлился прямо внутри.

Осторожно выглянув из открытой двери, я не обнаружил ни одного встречающего. Взглянув на наручный компьютер, настроенный на пеленг сигнала, я потопал к его источнику, держа наготове Полный Пэ.

Корабль выглядел покинутым, но чистым и ухоженным. Кажется, экипаж покинул его совсем недавно. Поворот, еще поворот, много поворотов. И вот я же на пороге помещения, за которой в десяти метрах находится источник сигнала.

Полный Пэ заряжен и готов, Зубочистки под рукой, я хлопнул по кнопки открывания двери, и та медленно поползла вверх.

Это помещение, похоже, было когда-то небольшим грузовым отсеком. Небольшим, с атмосферой и нормальной температурой внутри, которые использовались для перевоза важных и ценных грузов. До того момента, как из неё не устроили натуральную пыточную. Части тел, ранее принадлежащие инквизиторам, были вольготно разбросаны по всей площади. Головы, руки, ноги и груди. Вместе и по-отдельности. Некоторые, кажется погрызенные. Кровью был залит каждый сантиметр пола, стен и потолка.

А посреди всего этого хоррора на двух тросах, свисающих со штатной лебедки, висело тело в подранном балахоне когда-то розового цвета. Сейчас же цвет был ближе к багровому. Цвету человеческой крови.

Я матюкнулся и подошёл ближе. Висящее тело, как будто услышав меня дёрнулось и хриплый голос спросил.

— Кто… это…

— Живой, чертяка! — обрадовался я, убирая Полный Пэ за плечо и в два прыжка подпрыгивая к полумёртвому другу.

— Ну как ты, болезный? — поинтересовался я у друга, осторожно снимая его с крюков.

Грязный розовый капюшон откинулся, освобождая изувеченное лицо. Запекшиеся разбитые губы разлепились в безумной улыбке, трескаясь и снова кровоточа.

— Тебе привет от Чгуков, червяк!

Когда что-то острое воткнулось мне в грудь, подбираясь к сердцу, я понял две вещи. Первое. Что это «что-то» сделано из духовного металла, так как с лёгкостью пробило мою броню. И второе. С моим другом что-то не так. Что-то очень сильно не так…



Интересный фактик: Клоун и Овечка совсем не преувеличивали, когда сказали, что у них «Нет никаких проблем», и что они превозмогают. Проблемы были у ТоргРеса и его хозяев с Вселенной-12345. Тактика «бьем всех по очереди», оставляла после себя выжженные флоты врага и захваченные без единого выстрела, человеческие миры, которые безумно рады были сбросит гнёт жирных дебилов из Сената и серых каннибалов-ксеносов. Отозвав флот для поддержки, Илай не позволил состояться самому эпическому сражению современности, именно в тот момент, когда Вселенная-12345 собрала свой ударный кулак. Хотя, Овечка подозревала, что её супруг, а по совместительству, Император, просто не хотел пропустить такое развлечение и растягивает удовольствие.


Глава 16


Альтер не зевал. Как только клинок прошёл через сочленение брони и впился в тело, мой Симбиот врубил, практически, полную остановку времени. Я подался назад, срываясь с «крючка» и от всей души вломил другу апперкот, отправив болезного в страну снов и розовых грёз.

Время тут же вернулось в нормальное русло, и я посмотрел на «слабодыханное» тело у моих ног. Прикоснувшись к шейной артерии, я определил, что сердце бьется и мой товарищ копыта всё-таки не откинул. Я тут же, один за другим зафигачил ему стимуляторов и уже совсем было забросил тело на плечо, как увидел мигающую лампочку в углу.

Заинтересовавшись, я подошёл туда и увидел переносной головизор. Да, я знаю, что не нужно нажимать незнакомые кнопки на вражеской территории, но какого чёрта! Я же бессмертный пони!

Кнопка нажата и передо мной возник лысый кот, который с ходу, снисходительно улыбнулся.

— Похоже, ты всё-таки выжил, недоимператор, а мой маленький сюрприз не удался? Ну, ничего, еще один сюрприз, самый главный, ждёт тебя чуть позже!

Я мрачно смотрел на сморщенную серо-розовую кожу инопланетного кота. Внутри меня рос клубок сложных чувств. Мало того, что я не любил кошек, хоть и потакал Алексу, который был от них без ума, я всегда не любил слишком борзых. Всё равно кого. Будь то Ксенос или человек. А эта кото-тварь была чересчур борзая и даже близко не старалась мне понравится. Да будет котоцид!

Тем временем, кот продолжал.

— По этим координатам ты, возможно, захочешь прилететь, дабы обсудить условия своей позорной сдачи! Мы милостиво обещаем убить тебя быстро, а твоё Сознание пересадить, скажем… — лысая морда притворно задумалась и почти сразу довольно осклабилась, показывая длинные и ровные зубы. — … в червяка! Да-да! В червяка! Я посажу тебя в банку, и ты будешь жить у меня, питаясь всяким дерьмом и отходами! А если будешь хорошо себя вести, то я тебе даже самку подсажу! В которой будет Сознание твоей жены! Ха-ха-ха!

Его мерзкий смех разнесся по кровавой комнате и когда я, почти было, решил разбить этот прибор к хренам, он внезапно замолк и посерьезнел.

— Да, и еще! Прилетишь один и сдашься — остальные люди не пострадают, если будут верно служить Новому Порядку… Ну, кроме носителей… вы их называете Симбиотами. С ними будет другой разговор, но это тебя уже не касается.

Предводитель команчей… то есть Чгуков, мерзко улыбнулся.

— Если с тобой будут другие люди — своего друга ты больше никогда не увидишь! Я это тебе обещаю! — он наклонил голову набок, чисто по-кошачьи, и с улыбкой добавил. — Времени у тебя… — кошак опять, типа, задумался. — три дня! Всего хорошего!

Он пристально посмотрел в пустоту передо мной, я уже подумал, что он отключится, но этот почти-киношный-злодей не спешил сходить с помостов.

— А это тебе на память, и чтобы ты быстрей думал…

Картинка сменилась. Дико кричал Алекс… Я, честно говоря, не думал, что человек может так кричать, тем более мой друг, который относился к боли… очень философски, я бы даже сказал похуистически… Не было видно никакого физического воздействия, на нашего товарища кто-то или что-то воздействовало дистанционно.

Картинка приблизилась. Алекс поднял голову… У меня, привыкшего к местному бессмертию, по спине пробежали мурашки. В его карих глазах плескалось Море Боли…

* * *
— НЕТ!!! Я сказала — НЕТ!!!

— Поддерживаю!

— Да, командир, не стоит!

— Она права, шеф!

— Ни нада, Илая!

Мои друзья были неумолимы. Я впервые наблюдал такое единодушие у своих соратников. Причём, что характерно, направленное против меня.

Ну, во-первых, я получил гору негодования и презрения, когда вернулся на «Флюгу» с телом Алекса на плече и вражеским головизором под мышкой. Мне все поголовно внушали, что я был не прав, но это я как-то пережил. Ведь, Император не только защищает, но и сам всё решает! Вот я и решил! И возражения не принимаются.

Однако, после коллективного просмотра записи от Главного Чгука, все, внезапно, ополчились против моего визита по переданным нам координатам. Казалось бы, что такого — прилететь, наказать и улететь? Но, друзья думали по-другому.

И больше всего были против, ожидаема, моя жена и, неожиданно, Клоун. И аргументы были разные:

— Я сказала — ты никуда не полетишь!

— Давай я по-быстрому сгоняю и порешаю, командир!

— Не Императорское это дело! Позвольте нам!

— Хмурый пайдёт — парядак навидёт!

— Извра хочит! Извра сделать БУХ! И всьем кранты!

И последний гвоздь в крышку грома моей одиночной вылазки вбил дед Максим.

— Зрю я, что плохая это идея, товарищ Император!

Все тут же уставились на Сергеича, который увидев обращенное на него внимание, приосанился и лихо сдвинул папаху на затылок.

— Признавайся дед, за сколько тебя купили? — нахмурился я. — Скажу сразу, это не достойно коммуниста и партизана, но я заплачу вдвое против тебе обещанного за благоприятный прогноз!

Дедуган обиженно засопел и зыркнул на меня чернявыми глазами.

— Обижаешь, командир! Да разве ж я могу пойти супротив тебя?

— Чё, в натуре что ли плохой прогноз? — всё еще не верил я.

— Будущее туманно и неопределенно… — пафосно начал Сергеич, но я его перебил.

— Слышь, Кассандра недоделанная! Ты еще Хрустальный Шар себе заведи! Попроще нужно быть… сябар!

— Дамовіліся! — хитро улыбнулся дед и продолжил. — Так вот, глядзi сюды! Вижу я, не вернешься ты из похода, калi ты полетишь туды в одиночку…

Он посмотрел на меня, ожидая моей реакции.

— Херасе! — хмыкнул я. — А если всей толпой! Бонд! Слышь! Давай отстратегай меня полностью! Какие силы и средства нужны?

Ветеринар, тихо стоящий в сторонке, пожал плечами.

— Это так не работает, Илай! У меня нулевые сведения о противнике. Для того, чтобы разработать стратегию — нужны хоть какие-то данные.

— Ты не помогаешь, — сокрушенно покачал головой я.

— Давай я на ТИТАНе сгоняю! — предложил Клоун. — Как говорил Алекс — «против лома нет приёма!»

— Окромя другого лома, — буркнул я. — Чего ты всякую херню запоминаешь? Нет бы чего полезное выучил. Ты хочешь просрать «Зевс»?

— Зачем «просрать»? — обиделся мой лысый друг. — Всех нагнуть! Как, ТоргРес! Слышал бы ты как они орали!

Друг мечтательно закатил глаза. Мне стало немного не по себе. Хорошо, что он на моей стороне!

— У тебя еще один ТИТАН есть?

— Нет, — удивленно покачал головой Клоун.

— Вот и у меня нет, — покачал головой я, и добавил. — К сожалению!

Я посмотрел на застывшую картинку в головизоре, которая изображала подвешенное тело нашего друга.

— Мы еще не знаем, как его поймали! И где весь его флот, который с ним полетел!

— Да что там того флота было? — скривился Артемис-Бонд. — Этот понтовщик взял с собой всего дюжину кораблей!

— Одиннадцать Крейсеров и Линкор и два десятка Эсминцев, если быть точным! — поправила Ветеринара Машка.

— Не такие уж и «понты»! — добавила Дашка.

Я ткнул в них пальцем.

— Мелкие дело говорят! А еще на борту было две сотни Инквизиторов во главе с Алексом. Они в одиночку, прыгая между кораблями своим ходом могут подобную флотилию раскатать. И что? Инквизиторши разобраны на кровавые куски, а над Алексом колдует Компот, пытаясь привести его в чувство! Шах и мат!

Кстати! Я нажал кнопку вызова, соединяясь с Медотсеком «Флюги», где в данный момент вместе со штатными врачами Линкора колдовал над телом моего Главного Инквизитора, Компот.

— Компот, это ПАПА! Что-то прояснилось?

— Эмм… папа? — раздался озадаченный голос Профессора.

— Проф, не тупи! Это Илай!

— А почему ты назвался папой? — задумчиво произнёс мой странноватый учёный. — Ты же не мой отец!

— Я — твой Император! — я начинал закипать.

— Это — другое! — не согласился с моими аргументами упрямый научник.

— Ой всё! — я бы изобразил фейспалм, но он бы всё равно меня не увидел. — Что с Алексом?

— Это не Алекс, — спокойно ответил тот.

— Как это — не Алекс? — прифигел я.

— Вот так! — снова сказал очевидное Профессор.

— Так мы каши не сварим, — покачал головой я. — Я щас приду — никуда не уходи!

— Куда же денусь с космического корабля? — раздался удивлённый возглас.

На этот раз я, всё-таки изобразил феспалм по мимо воли.

— Я с тобой! — тут же подошла жена.

— И я! — подскочил Клоун.

— И… — начал Фант.

Я махнул рукой.

— Пошли все!

Так всей разноцветной толпой мы и ввалились в помещение медицинского отсека «Флюгегехаймена». Несколько человек в белых халатах колдовали над какими-то приборами, Компот, собственной персоной, возглавлял этот кипиш, а наш друг, отмытый и перебинтованный, возлежал на кровати, глупо улыбаясь и пуская слюни. Увидев меня, его взгляд на секунду вернул осмысленное выражение.

— Как тебе такое, червяк?! Ы-ы-ы…

Я подошёл поближе и всмотрелся в глаза незнакомого человека. То, что это был не Алекс, я уже понял. От Алекса осталось только его тело. И дело было даже не в бессмысленном, придурковатом взгляде — такой взгляд я часто наблюдал у приятеля, особенно в тот момент, когда он придумывал очередную пакость. Нет, дело было в самой энергетике, исходящей от лежащего передо мной тела. Точнее, в её отсутствии. Как будто, от человека осталась одна пустая оболочка. Страшное ощущение, если честно…

— Альтер? — я сделал попытку достучаться до разума лежащего передо мной человека, через Симбиота.

— ЭТО НЕ АЛЕКС, — тут же отозвался голос у меня в голове. — И Я НЕ ЧУВСТВУЮ ПОРТОСА. ЕГО ИЗЬЯЛИ ВМЕСТЕ С СОЗНАНИЕМ ТВОЕГО ДРУГА. МНЕ ОЧЕНЬ ЖАЛЬ, ИЛАЙ…

— Ну охренеть, вообще! — покачал головой я. — Компот что ты скажешь?

— Я нахожусь в некотором замешательстве, если честно, — потёр подбородок Профессор. — Я не понимаю, каким образом из этого тела вытащено Сознание. Да еще и вместе с Симбиотом! Нет, теоретически, я скорее всего смогу насильно изъять Сознание, без согласия владельца, но тело-носитель при этом умрёт, а как сделать это с Симбиотом, который невозможно захватить имеющимися у нас методами — я, честно, не представляю! В случае опасности для Сознания владельца, он должен был «окуклиться» и достать его можно было только после смерти тело, когда он материализуется в виде кристалла!

Я посмотрел на слюнявого человека.

— А это кто тогда?

Внезапно, что-то осмысленное промелькнуло в глазах у пристёгнутого к кровати человека. Он скривился, как будто воспоминания доставляли ему физическую боль, но губы приоткрылись, и он медленно, как будто через силу произнёс.

— 14-й Полк КосмоДесанта Торговой Республики… Командир 2-го батальона… Капитан Лукаш… Идентификационный номер ВР745.А1.958375.. По… помогите… пожалуйста!

Сбоку запищал какой-то аппарат, на котором рисунок кардиограммы превратился в прямую линию.

— Мы его теряем! — заорал кто-то из врачей.

— Дефибриллятор! Разряд!

— Посторонние покиньте помещение!

Мы тихо вышли наружу. Я смотрел как люди в белых халатах пытаются реанимировать тело моего лучшего друга и меня беспокоила какая-то мысль на задворках сознания. Этот блядский Бингус был каким-то слишком «правильным» и рациональным. Он действовал на грани живого существа. Еще и эта невозможность вытащить Сознание. Коты, вообще, живые существа? Я лично видел красную кровь, текущую из отрубленного хвоста, который здравомыслящая Гадюка отдала в исследовательский отдел, вместо набедренной повязки будущего Геракла. Но, они меня тревожили.

В первый раз за время моего пребывания в этой реальности, у меня появился противник, держащий инициативу в своих руках. Да что же он там говорил.

Рядом гомонили мои друзья, а я пытался поймать мысль. «Если с тобой будут другие люди — своего друга ты больше никогда не увидишь!»

— Так! — громко произнёс я. — Все заткнулись!

Все от неожиданности замолчали и повернулись ко мне.

— Ты! — я ткнул рукой в Тоби. — Мне нужна тысяча «Пироманьяков» и возьми у Мудвина бомбы с Пунцием! И Боде скажи — пусть собирает свой розовенький комиссариат!

Тоби кивнул и широко улыбнулся.

— Ты! — я перевёл указующий перст на Хмурого. — Седлайте Бульбуляторов! Никакой техники! Только кавалерия! Только хардкор!

— Ясна, Босс! — хмыкнул повеселевший Орк.

— Пакля, Клоун! — ребята при звуке их имён оживились. — Вы не летите!

Они тут же расстроенно вздохнули.

— Но мне нужны все ваши Берки! И Пухлыка найдите! Пора ему уже выйти, наконец, из медитации и делом заняться!

— Дорогая! — повернулся я к жене.

— Да, любимый! — широко распахнула большие голубые глаза Овечка.

— Ты тоже со мной не летишь! — она раскрыла глаза еще шире, хотя казалось это невозможно, но я продолжил, не дожидаясь продолжения. — Но мне нужна Дуся и все дроиды Свободного Космоса!

— Дедуган! — окликнул я Максима.

— Чё? — оживился дед.

— Не «чёкай» Императору! — насупился я, картинно. — А что теперь говорить тебе твой Пророк?

Сергеич опасливо огляделся, вздохнул и закатил глаза, пытаясь уйти в транс. Через несколько секунд он открыл глаза. Выглядел он… ошарашенно…

— Ну что там увидел? — нетерпеливо спросил я.

Он посмотрел на меня со смесью испуга и уважения.

— Какой-то Вселенский трындец, командир… Я не совсем понял, но…

— А тебе и не нужно ничего понимать! — удовлетворённо потёр руки я. — Меня первая часть твоего прогноза вполне устраивает. Именно это и задумано!



Интересный фактик: Рейд «Зевса» по тылам Торговой Республики надолго и накрепко отпечатался в умах жителей сектора. Именем Безумного Клоуна еще долго пугали маленьких детей, а залуженный писатель ТоргРеса Пивен Бинг даже написал книгу, которую потом экранизировали. И назвал её «ОНО» — как можно более неопределенно, чтобы безумец, вдруг, не услышал своё имя, или даже пол, и не вернулся обратно…


Глава 17


Мой флот, вывалившийся в системе красного карлика, кроме своего цифрового названия имеющую меткое название Жопа Мира, был очень странным. Странным для самого меня, привыкшего к всё разрушительной мощи собственного флота.

Во-первых — он не был розовеньким, что уже само по себе было очень странно. Во-вторых, среди многочисленных кораблей не было ни одного боевого.

Старые грузовики, с заполненными воздухом грузовыми отсеками и наспех установленные обогреватели создавали не очень комфортную, но пригодную для перевозки живых существ условия. Внутри этих кораблей располагалась моя армия — таких разных по происхождению и менталитету существ, объединённых сейчас одной целью. Наказать мерзких Ксеносов Вселенной-7 и их котообразных хозяев.

Эта система принадлежала когда-то Человеческому Содружеству. До того, как сюда прилетели сначала Интекты, затем Фараоны, затем отметились гномики, а затем… затем информации отсюда больше не было. Судя по тому, что лысый гандон пригласил меня именно сюда, предположительно, именно «семерка» теперь владела этой отдалённой территорией.

В системе было восемь планет, одна из которых была частично пригодна для жизни. Умирающая планета у умирающей звезды еще сохранила атмосферу пригодную для дыхания человека, но уже с трудом справлялась с поддержанием адекватной температуры. На планете Жопа-3 царила вечная зима, а плюсовая температуры была только коротким холодным летом на экваторе.

Жопой Мира эту систему назвали не только за её удалённость, а еще из-за того, что добывали на этой несчастной планете интересный продукт. Умирающая фауна на практически мёртвой планете пыталась выжить как могла, поэтому за длительное время адаптировалась в однородную биомассу, частично покрываемую всю поверхность планеты. Она сама себя ела, сама умирала, сама удобрялась и творила вообще чёрт знает что… но это было не главным! Главное было то, что эта исключительно вонючая, напоминающая огромные поля натурального говна, субстанция, была чудесным удобрением, дающая нехилый буст любой сельскохозяйственной культуре.

Это был тот самый неканонический случай, когда из говна конфетка всё-таки получилась. Вот и добывали на Жопе этот чудо продукт, под толерантным названием «компост» и успешно продавали его агропредприятиям по всей Галактике. Ровно до того момента, как прилетели первые Ксеносы и отобрали говно у народа.

Всё это я узнал до планирования операции из свободных источников, да еще и Гадя по старым каналам подкинула план инфраструктуры, которая там когда-то существовала.

Дюжина Конусов висела на орбите планеты, видимо, ожидая нашего прибытия.

— Дайте связь! — кинул я.

— Слушаюсь и повинуюсь, Император! — громкий бас заставил меня вздрогнуть. Всё никак не привыкну, что к таким маленьким телам прилагается такой гулкий голос.

Моим «корытам», а кораблями мои лоханки не поворачивался язык назвать требовались пилоты. Среди зеленожопой гопоты таковых не наблюдалось, Берки, в принципе, могли водить корабли, но именно у моих Берков была другая специализация. А лететь к ним на поклон не было ни времени, ни желания.

И я обратил своё внимание на чернокожий анклав мой столичной планеты. Среди черножопых коротышек, обосновавшихся на Дыне, обнаружились пилоты. И, как показали тесты, весьма неплохие пилоты. Именно они и вели сейчас мой унылый флот через пространство и расстояние.

Капитан моего корабля был Дядя Том. Не, ну а как назвать маленького, но очень умного чернокожего человечка, очень похожего на земного не… афроамериканца? Так-то у меня других загорелых знакомых не было, вот и назвал я своего временного капитана Дядей Томом. Не Джанго же его было называть, в самом деле? Еще, освободится…

— Ты прилетел, червяк? — на экране появилась самодовольная харя ГлавКотэ.

Он презрительно прищурился.

— А ведь я предупреждал тебя насчет того, чтобы ты прилетал один, не так ли? — недовольно зашипел он, пытаясь разглядеть кто стоит рядом со мной.

— Нет, не так! — покачал головой я. — Ты сказал дословно: «Если с тобой будут другие люди — своего друга ты больше никогда не увидишь!»

Я развёл руками.

— Со мной нет ни одного человека!

— Слишком умный да? — ухмыльнулся Бинга.

— Нет, что ты! Такой же дебил как и ты! — хмыкнул я.

Розово-серая харя лысого кота опасно покраснела, и он прищурился.

— Дерзишь, червяк?!

— Ни в коем разе! — запротестовал я. — Что у нас сегодня на повестке дня?

— Твоя позорная сдача! — зашипел коточел.

— Предлагаю альтернативу! — нагло заявил я. И внутренне сжался, ведь это было самое слабое звено в моём великом плане. Если кот сейчас откажется — мне будет нечего ему предложить.

— И что ты хочешь… червяк? — откинулся на голографическом кресле кот, пристально наблюдая за моим поведением.

— Предлагаю устроить реконструкцию Куликовской битвы! — пафосно произнёс я. — Со всеми делами! С поединком витязей вначале, и твоим позорным поражением в конце!

— Что-что? — удивился кот.

— Битву предлагаю замутить… Куликовскую! Всё по канону! Мои витязи… — я скосил глаза вбок, где:

— счастливо лыбились гоблин Тоби и орк Хмурый;

— сурово смотрел розовый Комиссар Бодя;

— хмурился Хер Гхлык в полной штурмовой броне Серых Рыцарей;

— приплясывал обвешанный с ног до головы амулетами и оберегами шаман Розик;

— а еще в углу привычно дремал мохнатый Старейшина Пухлык, экономя силы, на всякий случай.

Я вздохнул и продолжил.

— Мои витязи против вселенского Зла — лысого кота Бингуса и его зеленокожей холоднокровной Орды!

— Я Бинга! — поправил меня кот.

— Один хер! — пожал плечами я.

— Зачем мне это делать, если я могу вас просто уничтожить? — он кому-то кивнул и тут же раздался «голос из унитаза». Дядя Том был тут как тут и пытался громким шёпотом донести до меня изменения в тактической обстановке.

— Двести… пятьдесят… шесть Конусов только что вышли из… невидимости!

Я только хмыкнул и кивнул головой. Я ожидал чего-то подобного и именно поэтому не взял с собой ничего ценного, в плане кораблей. Рачительный Алекс бы одобрил!

— Ну так ты уничтожишь только меня, а у меня есть пара наследников, одна из которых моя жена, а второй — очень лысый и очень недобрый чувак, который тебя из-под земли достанет! И нет, победа над Вечной Империей не покажется тебе простым походом в секс шоп!

— Секс шоп? — удивился лысый.

— Ну да! — кивнул я. — У вас там секс ваще есть или как в СССР?

— Что ты несёшь?!! — подорвался с кресла удивлённый кот.

— Кстати, трон у тебя незачёт! — я ткнул ему за спину. — У меня круче! Из черепов и розовенький! Твоего не хватает!

— Ты дурак?!! — практически заорал кот.

— Нет! — покачал головой я. — Уже давно — нет! Итак, моё предложение!

— Ты будешь диктовать мне условия? — не унималось лысое чмо.

— Буду! — кивнул я согласно. — Итак! Раз-да-три-четыре-пять! Начинаю диктовать!

Кот зашипел, но промолчал.

— Итак! Битва! Наземная! На Жопе-3. Мои войска против твоих. Победитель получает всё!

— Что всё? — наклонил набок голову котяра. Кажется, я его заинтересовал.

— Если я побеждаю — вы отдаёте сознания Алекса, Инквизиторов и всех моих людей, что вы захватили. Седьмая Вселенная отдаёт своё управляющее ядро, и ты сдаёшься.

— Пффф! — зашипел яростно кот. — Этому не бывать!

Я, не слушая его, продолжал.

— Проиграю я — я отдаю тебе ядра 6, 8, 9 и Вечная Империя прекращает своё существование! Слово Императора!

— Ты слишком дерзкий, червяк!

— Какой есть! — я снова пожал плечами. — Ну что, зассала, Тварь блохастая?

Кот возмущенно мяукнул и начался торг. В итоге, в случае моей победы, я получал обратно Алекса и его погибшую свиту, ядро мне никто отдавать не собирался, и сдаваться мне тоже никто не хотел. Хотя, согласились отпустить меня с миром и даже забрать свой летающий металлолом. Собственно, я изначально это предполагал и объявил эту завышенную цену исключительно ради торга.

С моей стороны ставка оставалась неизменной. В случае моей смерти — кошак получал ядра и мою Империю. Вот только я забыл упомянуть один маленький факт. Что за ядрами ему придётся слетать на Дыню, где его будет ждать одна расстроенная вдова и один очень злой лысый чёрт. Но, это же совсем другая история? Не так ли? Главное — он заинтересовался. И да начнётся ЗАРУБА!!!

Я ухмыльнулся и оглядел своих верных соратников. Отступать некуда — за нами Дыня и где-то там далеко еще Москва! Так что…

— Значит, лысый хер, слушай сюда. Диспозиция такая…

* * *
Багровое солнце поднялось над горизонтом. На планете как раз стояло то самое лето и температура воздуха составляло около семи градусов по Цельсию.

Косые лучи осветили две армии, стоящие друг напротив друга. Две очень несопоставимые по количеству армии. Разношёрстной армии, выкрашенной преимущественно в розовенький цвет, противостояла зеленая колышущаяся толпа рептилоидов, превышающая «розовенькую армию» примерно в десять раз. А если присмотреться — то еще и больше. С Конусов непрерывным потоком сгружались шипящие рептилоиды. Даже теперь, когда битва фактически началась, орбитальные челноки всё еще подвозили новые войска, которые тут же вливались в ряды армии Вселенной-7.

От розового строя отделилось странное животное, которое широкими прыжками направилось на нейтральную территорию между двух армий. Сидящий на ней огромный орк ловко затормозил животное ровно посередине и поднял над головой наскоро сделанное огромное копье, выкрашенное по канону и поэтому еще более смертоносное.

Древний оркский крик раскатился по полю, когда Хмурый, а это был именно он, привстал на стременах и замахал копьём вызывая противника на бой. Сегодня это был не Хмурый, специально для этого поединка, по моему совету, он взял себе имя Пересвет, дабы почтить память известного витязя далёкой планеты.

Из стана врага выдвинулись сразу десять огромных шестиногих туш крокодилоподобных тварей с внушающими страх своими размерами наездниками.

Хмурый довольно улыбнулся. Император обещал хороший бой, сказав, что противостоять ему будет какой-то Челубей. Хороший у него Босс — добрый! Сделал Хмурому сюрприз, не сказав, что противников будет десять! Сюрприз удался и нужно будет потом поблагодарить Илая, как раз экспериментальная обрыгаловка должна подойти.

Орк счастливо засмеялся, опустил забрало и наклонив вперед тяжёлое копьё, пришпорил своего любимого розовенького Бульбулятора.

— ВСЕМ САСА-А-АТЬ!!! — разнесся над полем боя уже современный боевой клич Настоящего Орка.

* * *
Хер Гхлык безмятежно улыбался, глядя на приближающееся зелёное цунами. Две тысячи Берков в штурмовой броне, составляющий основной ударный кулак армии, можно было уничтожить разве что прямым попаданием из какой-нибудь очень большой пухи.

Гхлык соскучился по открытому пространству. Выполняя волю Старейшин, он сражался в космосе под командованием великого Хера Клоуна, и, невиданное дело! Самки-Хера Овечки! Хотя, Овечка была Императрицей и титул свой заслужила честно. Еще с первого испытания на родной планете Берка, Хер приметил эту хрупкую блондинку, которая творила на поле боя что-тио невообразимое. Хороший выбор сделал Император — лучше себе подругу он вряд ли смог бы найти.

Не прекращающиеся космические сражения, абордажи кораблей, захват орбитальных станций, несколько… нет, не надоели! Хер Гхлык был ответственным Берком и он всегда выполнял любое задание исключительно тщательно, выкладываясь на все сто процентов. Но он был действительно рад повоевать на твёрдой земле.

В последний раз вдохнув холодный воздух, он одним движением опустил забрало и скомандовал в эфир.

— Держать позиции! Кто дрогнет — тот кот позорный!!! Я лично зубы после боя повыбиваю!

Перехватив поудобней оружие, он оскалился и инстинктивно зарычал. В правой руке ему вторил тихо рычащий цепной меч…

* * *
Розовые фигуры гоблинских комиссаров сновали туда-сюда между своими зелёными собратьями, подбадривая тех и повышая их боевой дух раздавая маленькие бутылочки с «ярасным зелием», что приготовил подозрительно добрый, как для Орка, шаман Розик.

Это зелье добавляло скорости и выносливости, ведь тяжелые ранцы с бомбой из Пунция весили немало, а доставить их до вражеских рядов нужно было быстро и вовремя.

ВарБос Тоби стоял на холме и держал в руках карту, распечатанную ему самим Императором с пометками что, когда и как ему предпринимать. Тоби умный, Тоби умеет читать. Не один «пазорный Орк» не сможет обвинить его в безграмотности!

Хотя, нужно отдать должное, этот Орк сражался достойно! Возможно, его нужно будет пригласить к себе, по возвращению на Дыню и сжевать грибочки Мира, дабы в благостном трансе растворились все противоречия между гордыми, но очень зелёными расами.

Тоби прислушался к ощущениям. Его друг Пападос был сейчас с ним и никуда не собирался уходить. Хотя Илай предупреждал, что, возможно, Симбиот его покинет. Что ж, Тоби был готов и к такому раскладу, поэтому он ласково поглаживал тёплый металл своей БФГ-шки.

Зелёные рептилоиды приближались, Попадос был наготове, так зачем тянуть?

Тоби широко ухмыльнулся, мысленно прицелился прямо в центр приближающейся толпы мерзких ящериц, которые позорят благородный зелёный цвет и с чувством глубокого удовлетворения произнёс.

— БУХ!!!

* * *
Для Дуси это было в новинку. Во-первых, покинуть Госпожу. Но это не было странным, ведь она должна была защищать Господина. Перед отлётом на текущую операцию величайший воин Свободного Космоса Арма Этерна, носящая сейчас смешное имя «Овечка», отозвала её в сторону и тщательно проинструктировала. Цель инструктажа была предельно ясна и понятна. Не допустить смерти Императора. Любой ценой. Могла погибнуть вся армия, взорваться планета, потухнуть звезда, дезинтегрироваться половина Галактики, но Императора нужно было вернуть Арме в целости и сохранности. И это было понятно.

Непонятна была ее роль в нынешней битве. Дусе было десятки тысяч лет и прошла она сотни тысяч битв, но некоторые слова они слышала впервые. Почему она и её дроиды называются «засадный полк», если есть нормально слово «стратегический резерв командования»? Почему Дуся теперь русский витязь, а не Дроид серии «Боевой Спутник МХТ-042»? Зачем, вообще, было ввязываться в эту битву, при таком численном перевесе противника?

Однако, приказ есть приказ. Мощный интеллект древнего механического Воина за последнее время понял лишь одно. Каким-то образом, молодой, по её меркам, индивид Илай, ставший в такой короткий срок Императором целой Империи, сопоставимой по размерам с древним Свободным Космосом, умудряется выпутываться из ситуаций, используя мизерную, стремящуюся к нулю вероятность победы! Как он это делает, Дуся не понимала! Возможно, дело в постоянном употреблении «смелой воды», как называл её другой странный индивид Алекс?

Так или иначе, но её Госпожа пошла за этим человеком не только в бой, но и вступила в брак, так кто она, Дуся, такая чтобы размышлять что правильно или что неправильно? Есть приказ и его нужно выполнять!

Она наблюдала за творящемся на поле боя Хаосом и, будь её воля, уже давно бы вмешалась в бой. Но у Императора было другое мнение, и рация молчала. Дуся беспристрастно обозревала поле боя, совсем по-человечески, полируя голубое древко из неразрушимого металла мягкой тряпочкой, которую ей как-то подарил один человеческий мужчина…

Рация ожила.

— «Виски», это ПАПА! — сегодня это был её позывной. — Время!

Аккуратно свернув тряпочку, она убрала её глубоко под броню во внутренний карман и беззвучно отдала приказ. Многоногие боевые дроиды Свободного Космоса покатились вниз, заходя к увлёкшемуся врагу во фланг…



Интересный фактик: Сложно сказать, на что рассчитывал Илай ввязываясь в эту авантюру, названную потом величайшим наземным сражением в истории Вечной Империи. Как признался потом Император в узком кругу близких друзей, распивая «Императорскую Розовую», что он до последнего боялся, что что-то пойдет не так, но у него просто не было выбора. Ведь, русские своих не бросают…


Глава 18


Кышшш из Рода Пшшш был великим воином. Из десяти тысяч собратьев из помёта великой Зеленой Самки Бдышшш он единственный выбился в Касту Воинов! Ему повезло уже в детстве, когда он сожрал половину своего помёта, пока Самка отлучалась по своим зеленым делам, став сильным и красивым.

Набрав необходимые минералы и витамины, его тело развивалось по Пути Воина, а не презренного Рабочего, и уже к двум годам его заметил Великий Дрышшш, когда набирал себе Зеленую Гвардию. Несколько лет обучения и еще десяток сожранных товарищей, и вот Кышшш уже член внутренней Гвардии Великого Дрышшша.

А потом их Хозяева, богоподобные Чгуки начали вторжение в отдалённый сектор Галактики, куда попытались убежать их презренные соперники. Но, от Кошек-Богов никуда не денешься! Несколько лет подготовки, долгий путь в гиперпространстве с редкими остановками для отдыха и сбора пропитания на подвернувшихся планетах, и вот Великий Дрышшш показал слабину. Он не смог убить с первого удара, прислуживающего ему за приемом пищи раба.

На это тут же отреагировал его внук Крышшш и вонзил обеденный нож в глаз деда. Но Великий Дрышшш не зря был вождем на протяжении десятка лет — он открутил голову внуку голыми руками и началось побоище прямо в обеденном зале Корабля Богоподобных! Который летел в глубинах Космоса к новым Победам и Новой Славе!

Кышшш не упустил свой шанс, он поддержал внучатого племянника Великого Вождя — Пышшша и тот сумел ритуальной вилкой выковырять второй глаз своему знаменитому деду, после чего добить мощного старика оказалось плёвым делом.

И вот теперь, новый Вождь Пихаванов — а именно так называлась раса Кышшша стал именно Пышшш, который не забыл, что молодой Кышшш держал старого вождя за руки, пока новый вождь мочил того в писуаре Вождя и назначил отличившегося юнца командиром своей Гвардии. Зеленая Гвардия Бессмертных! Именно так назывались лучшие воины народа Пихаванов.

И было ожидаемо, что именно Кышшшу доверят встретить первым наглеца из числа пришлых предателей, что позарились на самое святое — Великое Яйцо Системы и бросили вызов их Богам.

Прихватив еще девять верных воинов, он оседлал свою верную Краказябру и выдвинулся в сторону мерзко-розового одиночки, вопящего сейчас на нейтральной полосе.

Краказябер выхаживал степенно и гордо, а Кышшш с удовлетворением оглядывал своё войско. Зеленые ряды Пихаванов простирались до самого горизонта, а всё новые войска высаживались с орбиты, торопясь поскорее присоединится к тем избранным, кто, наконец, нормально поест свежего мяса после того, как презренный враг будет повержен! Врага было мало, на всех не хватит, поэтому Пихаваны стремились пробиться в первые ряды, дабы сразу оторвать конечность павшего противника и обглодать её со всей пихаванской ненавистью!

Странное розовое животное сорвалось в с места в карьер, розовый наездник опустил свою большую палку и, что-то крича, ринулся на них. Кышшш был в недоумении, он даже обернулся посмотреть на воинов, следующих за ним в чётком боевом порядке. Нет, всё было именно так, как он помнил. Десять величайших воинов расы Пихаванов выступали сейчас против одного единственного безумца, которого, похоже это совсем не смущало. Может, он считать не умеет?

Кышшш хмыкнул и активировал турели, прикрепленные на его Краказябре, дабы расстрелять розового дурака уже на подходе. Пихаваны презирали технику, но богоподобные Хозяева дали им «автоматические турели», которые с помощью их инструкций они установили на своих шестиногих питомцев, сделав их живыми ходячими танками.

Кышшш не торопился, ожидая приближения противника в зону уверенного поражения. Опустив на правый глаз визор, он совместил дула шестиствольных автоматических пушек на приближающемся розовом пятне и уже представил, как его разрывает снарядами на куски мяса.

Про себя он успел подумать, что не нужно сильно усердствовать, ведь потом эти куски можно не найти и многие рядовые солдаты останутся голодными. Сбоку возбужденно зашипел его заместитель Сышшш, также наводя свои орудия на врага-идиота.

Кышшш вздохнул и пожелал кусками мяса упасть компактно и порадовать верных подданных Чгуков своей кровавой мясистостью, палец четырёхпалой руки лёг на гашетку, как вдруг приближающийся враг заверещал особенно мерзко. И тут произошло странное…

Визор у него моргнул и погас, напоследок шарахнув владельца нехилым разрядом тока прямо в мозг, а стволы орудий замерли на полпути. Инстинктивно нажав клавишу открытия огня, Кышшш не дождался никаких результатов, а в этот момент его верный помощник Сышшш вылетел из седла, поддетый на длинную розовую палку.

Кышшш махал головой и пытался прийти в себя после шока, когда были выбиты из сёдел и заколоты еще два его соратника. Такая же судьба чуть не постигла и самого Командира Гвардии, но розовая палка врага переломалась и тот, что-то буркнув, отступил.

Кышшш не зря был командиром Гвардии, он был стрессоустойчив и мыслил быстрее многих сородичей тугодумов, поэтому он прошипел приказ и включил ручное управление пушками.

Однако, не успел он нажать на гашетку, как розовый воин развернулся, ухмыльнулся и что-то приказал своей розовой скотине. Та открыла рот…

Быстрая реакция спасла Кышшша и он успел свалиться с Краказябры дот того, как волна плазмы изо рта розового чудовища накрыла оставшихся бойцов, поджарив их как сочный стейк.

Кышшш был ошеломлен, он лежал и смотрел в небо, от запаха паленого мяса у него заурчал живот, и он почему-то вспомнил, что Хозяева на этой неделе их еще не кормили. Тут в его поле зрения возникло лицо чужака, который спешился и подходил к нему явно с недобрыми намерениями. Странно, но лицо у врага было благородного зеленого цвета, его сбила с толку его массивная броня, выкрашенная в розовый цвет.

— Привьет гандон! — радостно поприветствовал его враг.

Кышшш попытался прошипеть что-то пафосное и угрожающее, пригодное для данного случая, но ничего в голову ему не пришло.

Враг, который обладал силой, соответствующей его немалым габаритам, рывком поднял Кышшша и забросил того на труп его Краказябры, так что доблестный воин оказался задом к своему войску. Послышался треск… Зачем враг сорвал его штаны?

— Так будит с каштым, кто пайдёт против Импиратара!!! — заорал безумный враг и Кышшш почувствовал давление в районе своего тыла.

БАХ!!! — раздался удар, как будто кто-то забивает кол в… мокрую землю. По телу гордого Пихавана прокатилась волна дикой боли! Откуда только силы взялись?! Он подорвался и быстро побежал куда глаза глядят, шипя от дикой боли и проклиная гада-врага.

— КУДА-А-А?!! — раздался сзади дикий вопль, напугавший Кышшша еще больше. — ВЕРНИ НАКАЗАТАР, СУКА-А-А-!!!

* * *
Кышшш оторвался от преследователя, который, поняв, что Великого Зеленого Гвардейца ему не догнать развернулся обратно. А тут Великий Вождь Пышшш скомандовал атаку основными силами и центр Пихаванов ринулся в атаку. Однако розово-зеленый враг ловко запрыгнул в седло на свое чудовище, пыхнул плазмой, напоследок сжигая еще несколько десятков зеленых воинов, показал какой-то странный жест, оттопырив средний зеленый палец и с криком: «Всем сасать!» поскакал в расположение своих войск.

Кышшш вздохнул с облегчением и попытался вытащить лишний предмет из своего заднего прохода. Но не тут-то было. Проклятый извращенец вбил посторонний предмет глубоко и накрепко.

Кышшш в панике оглянулся и увидел зеленую волну соплеменников, которая двигалась прямо на него. Зеленый воин не хотел быть затоптанным своими же. Еще он не хотел, чтобы его посчитали трусом и сожрали всех его потомков, а жен отдали в рабство работягам. Поэтому он подхватился, достал из кобуры пистолет и поковылял в атаку, возглавив яростный натиск своего героического народа.

Розовые ряды врага приближались. Им противостояли высокие, не ниже самого Кышшша фигуры, полностью закованные в броню. В отличие от безумца-одиночки, опозорившего гордого воина до последней его Грязевой Ванны, броня этих врагов выглядела технологичной, мощной и практически непробиваемой.

Ноги бесстрашного Кышшша сами собой начали притормаживать, отказываясь нести хозяина на верную смерть и вот его уже слева и справа начали обтекать его соплеменники, очень злые и очень голодные. Они не видели ни толстой брони, ни ужасных мечей в руках противника, им просто очень хотелось есть и их было больше… гораздо больше.

Розовые гиганты подняли головы вверх и… завыли. От этого воя, по спине Кышшша покатились мурашки и анус непроизвольно сжался, причиняя ему еще большую боль. А потом две волны — розовая и зеленая, столкнулись и во все стороны полетели куски мяса, конечности и брызнула кровь. В основном зеленая.

Кышшш стоял и ошеломленно наблюдал, как храбрых Пихованов разбирают на запчасти в прямом смысле этого слова:

— Вот огромный жужжащий меч снёс голову неосторожному зеленому воину и, не останавливаясь, вспорол брюхо второму, неосторожно оказавшемуся рядом…

— Вот розовый гигант ударом массивного кулака проломил голову очередному солдату, а, затем, огнём из огромного автомата мгновенно срезал еще троих…

— Вот еще один вражеский солдат, которого облепили свирепые Пихаваны, погребая его под грудой тел, громко рассмеялся и выдернул чеку у висевших на груди гранат. Вспухшее облако взрыва уничтожило самого врага, но прихватило не менее двух десятков окруживших его соплеменников Кышшша…

Да кто они такие? Хозяева же сказали, что это будет простая прогулка и много вкусного тёплого мяса теплокровных трусливых врагов!

Ноги опять предали храброго Кышшша, понеся его куда-то в сторону, перпендикулярно направлению атаки, пытаясь вынести его на оперативный простор…

* * *
Кышшш вырвался из плотных рядов атакующих смертников. Да, именно так! Кышшш уже не питал иллюзий, ведь численное превосходство Пихаванов разбивалось о высокую боевую выучку и повышенную бронированность вражеских войск.

Он затравленно огляделся и еще раз подёргал за палку, торчащую у него из задницы. Она всё еще не поддавалась. Взглянув в сторону врага, он испытал некоторую надежду. Вместо розовых исполинов там стояли какие-то зеленые коротышки и весело верещали, тыкая пальцами в происходящее по соседству рубилово. Приглядевшись, он увидел, что некоторые из коротышек выкрашены в розовый цвет. И снова нервные мурашки пробежали его по спине, причинив, попутно, неиллюзорную попаболь. Кышшш еще не был уверен, но кажется розовый цвет как-то связан с боевым потенциалом врага.

Услышав знакомое шипение, Кышшш посмотрел в сторону и чуть было не взвыл от разочарования. Левый фланг Пихаванов также пошёл в атаку! И снова он находился на острие атаки!

Призвав в заступницы Великую Сисястую Мать Змею, бывший ГлавГвардеец вытащил столовый нож из сапога, вместо потерянного при бегстве пистолета и снова возглавил атаку своих сородичей.

Чем ближе он приближался к рядам противника, тем легче становилось у него на душе. Он не видел в руках у малышей какого-либо оружия, только тяжелые рюкзаки за спиной, непонятно для чего них надетые. Вооружены были только розовые индивиды. Одетые в смешные высокие фуражки они размахивали пистолетами и что-то радостно кричали, периодически прикладываясь к бутылкам в другой руке, в которых плескалась зловещая розовая жидкость.

Однако, эти коротыши вряд ли доставали ему до пояса и не выглядели страшными. Кышшш оглянулся. С боков радостно шипели соплеменники, предвкушающие близкий поздний завтрак.

Внимание Кышша переключилось на пригорок, где в окружении розовых недомерков стояла одинокая фигура в чёрном плаще, который развевался у него за спиной. Несмотря на то, что это был такой же карлик, как и все, именно эта фигура вызвала у Кышшша сильное беспокойство. В любой другой раз он бы поклялся, что он жопой почувствовал неприятности, но сейчас жопа у него была занята другим. Она страдала…

Однако, именно та интуиция, которая подсказала на том Великом Обеде, схватить за ногу Старого слепого Дрышшша, чтобы позволить Великому Пышшшу возвыситься, сейчас орала о том, что нужно отсюда убираться. Кышшш повел головой влево и право — везде были видны скалящиеся лица его несчастных сородичей, которые, а он был сейчас в этом уверен, шли на смерть. И своей массой не давали сбежать ему…

Кышшш вздохнул и просто завалился ничком на землю, прикрывая руками голову. И тут же рвануло. Нет, не так! РВАНУЛО!!!

Горячий ветер с кусками земли и Пихаванов пролетел на сжавшимся зеленым воином, опалив его зелёную кожу и заставив того потерять сознание. Мир выключился и Кышшш отъехал в страну вечной Прохлады и Жирной Грязи…

Но, оказалось, ненадолго…

Дикая боль в многострадальной заднице привела его в чувство. Над ним стоял тот самый мелкий демон в чёрном плаще и также недоуменно смотрел на воскресшего зеленокожего.

— О! Наказатар! Атдавай, аднака! — строго сказал ему ужас, летящий на крыльях.

Кышшш не выдержал издевательства, боль и страх придали ему новые силы он подпрыгнул и побежал, петляя прочь от этих безумных врагов.

— Стаять, сабака! — послышался сзади тонкий расстроенный голосок. — БУХ!!!

Сбоку рвануло, сбив Кышшша на землю, он перекатился в сторону, снова вскочил и побежал дальше, ничего не видя перед собой. А сзади раздавались истеричные крики «БУХ!», а вокруг творился неиллюзорный ад, как будто сама земля разверзлась, дабы покарать зеленого нечестивца…

* * *
Кышш не помнил сколько он бежал. Куда он бежал. И, похоже, он даже перестал понимать — зачем. Через некоторое время он сообразил, что находится в пустом поле и наблюдает, как превосходящие силы его сородичей начали, наконец, теснить противника.

Многочисленные Пихаваны давили врага массой. Всё-таки усталость многочасового боя накрыла ряды противника и тот начал поддаваться. Да, один вражеский воин забирал с собой, не одного и не два, а десяток или больше храбрых Пихаванов, но кажется, он начал сдавать позиции.

Возможно, победа всё-таки будет на стороне бравых зеленых парней и их мохнатых богоподобных Хозяев. Кстати, о хозяевах. Кышшш присмотрелся. Возглавлявший зеленые войска, впавший в немилость Верховному Богу — Кизяко Чгук всё еще не вступал в битву.

Он находился на стратегической возвышенности, наблюдая за боем и окруженный своим боевым Гаремом. Сейчас уже бесполезным гаремом… Пшш-пшш…

Кышшш против своей воли тихо зашипелся. Все знали, что Кизяко Чгук перестал быть настоящим мужчиной. Он еще и главную гордость Чгуков — хвост умудрился потерять! И помог ему в этом этот жалкий человечишка, что противостоял сейчас им на поле боя. И снова, Кышшш улыбнулся. Человечишка был какой угодно, но не жалкий. Кастрировать Бога? Отрезать тому хвост? А теперь противостоять в разы превышающей тебя армии?! Это выглядело… достойно.

Бывший Гвардеец вздохнул. Казнь за трусость никто не отменял, поэтому он достал из второго сапога оставшуюся ложку, потому что столовый нож он тоже потерял, когда убегал от мелкого демона, и поковылял на подмогу своим, которые, похоже, всё-таки переломили ход битвы в свою пользу.

Увлеченные бойней, Пихаваны яростно шипели и наседали. Они просто не могли видеть то, что видел Кышшш. А он видел, как из-за пригорка решительно выкатилась волна странных многоногих блестящих машин, возглавляемая крупной человеческой самкой, которая размахивала устрашающим оружием на длинном древке, отливающем в лучах багрового солнца зловещим фиолетовым оттенком.

И между этим карательным отрядом противника и ничего не подозревающими его соплеменниками, почувствующими вкус победы находился он, Кышшш из Рода Пшшш, Великий Воином, единственный Воин из тысяч собратьев из помёта великой Зеленой Самки Бдышшш, Бывший Командир Гвардии Великого Пышшша.

Кышшш жалобно всхлипнул и упал на землю лицом вниз, прикрывая голову руками…



Интересный фактик: Тело храброго Кышшша было впоследствии найдено на поле боя, судя по повреждениям, смерть наступила в результате попадания очень крупнокалиберного снаряда ниже пояса бывшего Командира Гвардии Великого Пышшша. Так как снаряд попал сзади, было очевидно, что Кышшш опозорил гордое имя Пихована, повернувшись к врагу спиной. Его дети были съедены, а жёны отданы в рабство. Так прервался род Храброго Кышшша…


Глава 19


«И чем я только думал?!» — пришла мне в голову неожиданная мысль, когда я глянул на бескрайнее зелёное море, противостоящие моей, такой небольшой, в сравнении, армии. Моя идея — устроить соцсоревнование, поставив на чашу весов свое существование, уже не казалось мне такой замечательной и гениальной.

Весь расчёт был на то, что учитывая расстановку сил, хитрый и пафосный котяра просто не сможет отказать себе в удовольствии, раскрошить моё воинство в пух и прах. Я примерно предполагал силы, которые будут мне противостоять: что-то донёс своими невнятным пророчеством дед Максим, что-то дала разведка, к чему-то я пришел уже своим умом, примерно представляя с чем я столкнулся, однако все мои предположения оказались пустышкой.

Не знаю, с чем это связано, но, похоже, враг опасался меня чуть больше, чем я предполагал. Почти 300 Конусов несли на себе под миллион рептилоидов. В условиях цейтнота эта толпа просто не успевала вся высадиться на планету, что вероятно меня и спасло, однако Чгуки постарались скинуть на планету как можно больше сил.

Я располагал всего порядка 20 000 разнообразных войск, большинство из которых приходилось именно на зеленокожих: Оркскую кавалерию и гоблинскую братву, 2000 Берков-штурмовиков и 1000 Берков-ниндзя. Было еще 5000 боевых дроидов Свободного Космоса, которые могли раскатать превосходящих их в несколько раз противников, однако эти самые «разы» были слишком велики даже для них.

Как мне представлялось с моего «командного» холма, против моих 20 000 выступала минимум полмиллиона врагов. Да, в такой мясорубке они не смогут действовать эффективно, частично мешая друг другу, при этом представляя чудесную цель для орбитальной бомбардировки, однако был один нюанс. Я не мог произвести орбитальную бомбардировку, а вот враг вполне мог себе это позволить.

В моей ситуации оставалось рассчитывать на снобизм или благородство блохастого. Я опять поймал себя на мысли что, все войны в этой реальности, начиная с моего чудесного воскрешения напоминали мне какую-то компьютерную игру, где все действовали по каким-то установленным правилам. Тут же в голове всплыли воспоминания о Первой Мировой Войне на планете Земля. Когда артиллерия перепахивала поле боя, окопы были залиты хлором, грязные солдаты страдали от непогоды, а болезни и голод делали войну еще ужасней.

Здесь же, любой солдаты имели второй, третий и четвёртый «последний» шанс, так что в случае любого дискомфорта они всегда могли превентивно сдохнуть, чтобы чуть позже, очнувшись, вновь вступить в бесконечный бой.

Нынешнее же сражение несколько отличалась от общей картины, сложившейся в Галактике. Лично мне было обещано склизкое тело червяка. Куда денутся Сознания остальных Воинов я не представлял. Однако, слепая вера в Императора, присущие зелёным жизнерадостность, а Беркам — невозмутимость, сработала как защитный психологический механизм. Я видел, что мои войска не заморачивались такой проблемой, как проблема выбора и с радостью и энтузиазмом ждали предстоящего боя. Ведь, у них есть Император. А Император не только защищает, но начинает и выигрывает.

Используя преимущества рельефа, я расположил свои войска на возвышенностях. Еще одним преимуществом было то, что основные залежи говна… я хотел сказать «компоста» располагались, преимущественно в низинах. Может быть живому навозу было впадлу карабкаться на холмы, может внизу ему ветер в уши не дует, но это аморфная полуживая масса растекалась впереди, насколько хватало глаз, и прямо в этих кучах вонючей субстанции готовились сейчас к битве вражеские войска.

От резкого запаха резало глаза, они слезились и мешали обозревать окрестности, я пердставляю как себя чувствовали рептилии… Упс! Я присмотрелся и мне показалось, что несколько из них упали в обморок от запаха! Но 6присмотревшись, я увидел, что они с удовольствием барахтаюся в этой жиже, похоже, получая от этого наслаждение. Грёбанные говномесы! Сжечь!

— Йиху! — раздалось сбоку.

Я повернул голову и увидел что мои гоблины также устроили себе говнопарк с горками и, в ожидании битвы с удовольствием съезжают с говняных горок на жопах, радостно смеясь. И этих сжечь!!! Хотя, нет… Этих можно попытаться отмыть… А, лучше пусть сдохнут сами и мы им другие тела дадим, чистые!

Справа Бульбуляторы тоже валялись на спине, забавно теребя в воздухе короткими ножками и скалясь от удовольствия, как домашняя собачонка, нашедшая в траве тухлятину… Да вашу ж мать! Это что получается? И у меня говноармия? Стыдоба-то какая!

Нужно было это срочно прекращать, так что бой начался по моей инициативе. Частично это было моим иррациональным желанием проверить свою удачу. Я, далеко не суеверный человек, загадал про себя, что если Хмурый затащит — значит успех сегодня будет на моей стороне.

Десять здоровенных крокодилов, которые выступили против моего отмороженного ВарБосса почти вогнали меня в депрессию, но я быстро передумал расстраиваться, вспомнив одну вещь. Численное преимущество против розовенького Хмурого, как и против моих остальных «ближних» значило чуть менее, чем ничего.

В этом я еще раз удостоверился, когда тот радостно бросился в атаку. Ожидаемо, он раскатал всю десятку противников и даже смог устроить их командиру осмотр проктолога в полевых условиях, что я, конечно же, не одобрил, но при этом дико ржал и настроение у меня сильно улучшилось.

Мой безумный Орк даже успел свалить от наступающих врагов, очевидно, растроенных смертью соплеменников. Стоящие сплошной розовой стеной Берки расступились, чтобы пропустить нашего «Пересвета», а затем снова сомкнулись, встречая врага.

Глядя на завязавшуюся мясорубку, я остро ощутил отсутствие артиллерии. Хотя это было моим предложением — использовать исключительно ручное огнестрельное оружие, а также оружие ближнего боя, я всё-таки не предполагал такого подавляющего численного превосходство врага.

Сейчас бы ударить по ним артой! Я перевёл взгляд налево, где на соседнем высоком холме стояла моя одинокая ходячая ультимативная артиллерийская остановка. Которая вполне могла бы называться «Дора», но отзывалась на имя Кровавый Извращенец Тоби. Он бы такой, к сожалению, один и у него была своя, персональная задача, так что Берки сейчас сражались без артподдержки.

Левый фланг пока что не был задействован в бою, и я слова вернулся к наблюдению за центром. Берки стояли насмерть. Волны врагов разбивались о розовый строй. Непосредственно перед строем моих войск образовался вал из зелёных трупов. Штурмовики медленно пятились, дабы не дать врагу тактическое преимущество — прыгать с горы трупов на головы хорошо защищенным, но очень гордым мохатикам…

Над полем прокатился странный звуковой сигнал, как будто кто-то провел гигантской железкой по гигантскому стеклу! Меня передернуло от омерзения, а левый и правый фланги вражеских войск двинулись в атаку.

Слева их встречали мои гоблины, а справа — кавалерия Орков, к которым уже присоединился их розовый военачальник. Раздался громкий взрыв, по всему полю прокатилась взрывная волна, поднявшая волны говна, которые захлестнули всё вокруг. Говноцунами даже дошло до моего холма, но, к счастью, разбилось о. его основание, забрызгав нас брызгами. Я судорожно закрыл забрало и мрачно оттер забрызганную лицевую пластину. В каких условиях приходится воевать!

На земле поднялся пыле-дерьмовый гриб, который привлек мое внимание. Кровавый Извращенец Тоби вступил в бой, в одиночку уменьшив численность наступающих на его участке вражеских войск на изрядное количество.

Группами и поодиночке «Пироманьяки» двинулись навстречу наступающему врагу. Радостно активировали заряды Пунция, что несли за плечами в рюкзаках и во все стороны полетела зелёное мясо и зелёная кровь атакующей вражеской группировки левого фланга. За считанные минуты несколько сотен гоблинов умудрились уничтожить десятки тысяч врагов.

Я перевёл взгляд на правый фланг, где как раз зелёная кавалерия врубилась в зелёных же противников, сея ужас и разрушение, унижая и уничтожая смелых рептилоидов. Лихой кавалерийский наскок, поначалу, казался эффективным, но это было ровно до того момента как неповоротливые звери увязли в зелёной массе чешуйчатых врагов.

Всадников стаскивали с Бульбуляторов, некоторые Орки спрыгивали сами и вступали в рукопашный бой с численно превосходящим противником. Звери выплевывали изо рта плазму, оставляя вокруг себя пустые выжженные пространства, но тоже рано или поздно гибли под напором превосходящих сил противника.

Кавалерийская атака захлебнулась ещё и потому, что на правом фланге было больше всего вражеских войск. Битва длилось уже несколько часов, а я просто смотрел как перемалывают мои войска разъярённый зелёный противник. Больше всего было жалко Бульбуляторов. Бедные зверушки не имели Сознания и погибали окончательно. С другой стороны, я снова напомнил себе, если мы проиграем — Сознания всех моих погибших бойцов также окажутся в неизвестном месте.

Наконец, волна рептилоидов радостно растоптала остатки моей кавалерии и попыталась зайти с тыла все ещё державшимся остаткам строя Берков. Израненные штурмовики, при поддержки немногочисленных выживших ниндзя, сражались сейчас уже в, практически, полном окружении. Ещё одного массированно удара они вряд ли выдержат. Пришло время ввести в бой «засадный полк».

— «Виски», это ПАПА! — вызвал я бесстрастную Дульсинею. — Время!

Не успел я отключиться, как увидел, что из-за холма покатились многоногие и многорукие дроиды Свободного Космоса, что сходу врубились в спину ничего не подозревающему противнику.

Если я думал, что мясорубку устраивали Берки, то я жестоко ошибался. У Берков, при всей их Мощи было всего две руки, а у боевых дроидов было четыре верхних и четыре нижних конечностей, который равнозначно использовались в качестве холодного оружия.

Брызги зелёной крови поднялись густыми облака над рядами противника, когда рептилоуборочные комбайны вгрызлись в зелёные ряды. Враг всё ещё превосходил нас в численности, но внезапно оказалось, что зеленокожим тоже было знакомо понятия «страха». Сейчас этот страх заполнил маленький мозг рептилий до самой макушки их уродливых черепов.

Передние ряды судорожно ломанулись назад, так что топтали подходящих товарищей. В рядах врага возникла неразбериха и мне показалось что победа близка, когда оставшиеся на тыловых позициях отряды Пихованов открыли огонь по бегущим сородичам.

Это напомнило мне заградотряды из фильмов про Великую Отечественную, которые я смотрел в детстве. Пулеметный огонь просто уничтожил часть дезертиров, а остальных заставил развернуться и снова вступить в бой. Но это было уже не то. Боевой задор, присутствующий в начале битвы, оставил зелёные войска, они просто выбрали одно из двух зол — чем помирать под дружественном огнём, так лучше попасть под мясорубку врага.

— Время! Пошли! — скомандовал я и мой отряд сорвался с холма, и быстро побежал за мной.

Меня интересовал вражеский «штаб», где располагался один мой старый знакомый, окруженный теми самыми кошкодевочками, из-за которых, предположительно, встрял Алекс. Я не знал их боевых возможностей, но я видел Мандарина и его соплеменников в бою, поэтому предполагал, что противниками они будут серьезными.

Мой отряд представлял собой сборную солянку:

— Старейшина Пухлых с дюжиной послушников.

— Шаман Разик с пятью коллегами и несколькими учениками.

— Серых Рыцарей я с собой не взял, боясь, что они могут попасть под категорию «людей», хотя и очень крупных «людей», поэтому по старой памяти взял нескольких собака-ниндзя, которые были раньше у меня в телохранителях.

— А ещё со мной были эльфийки. Очень злые и очень мотивированные эльфийки, которые видели, что случилось с их соплеменницами на борту грузового корабля.

— Сами Интекты были готовы собственноручно участвовать в операции, и я дал им на это разрешение с одним условием — их старейшины, в том числе Робокоп в авантюре не принимали участия. Робокоп согласился и дал мне шестерых Интектов.

— К Интектам в комплекте прилагались Медузы. Дюжина Медуз, этих летающих железообразных созданий, сопровождали своих хозяев. Как оказалось, эти тупые, но очень преданные существа не любили солнце и открытый воздух, они так и остались жить на Кубах Интектов, рядом со своими хозяевами. Они, вообще, были чем-то вроде домашних питомцев. Питаясь эмоциями своих хозяев, чувствующих их настроение и любивших их всем своим желеобразным сердцем.

В общем, Интекты с Медузами и Пухлик с товарищами были моим секретным оружием. Обойдя сражающиеся силы сбоку, мы быстро направились к вражескому командованию на холмах. Беззвучные приказы моих менталистов разгоняли с нашего пути зазевавшихся рептилоидов. Кто-то разбегался в ужасе, кто-то набрасывался на товарищей, особо непонятливых или истеричных расстреливали мы.

Элифийки шли впереди чётким клином, расшвыривая врагов и защищая «поддержку», берки-ниндзя сновали тут и там, убивая врагов по своему выбору. Я шёл в середине построения, изредка пуляя из Полного Пэ в подвернувшуюся живность.

В итоге, перед нами образовался пустой коридор к холму. Я автоматически проверил наличие Альтера, он всё еще находился со мной в контакте и не собирался никуда уходить, что было странно, учитывая, что Мандарин находился в считанных метрах от меня.

«Почему же он не глушит Симбиота?» — возникла у меня мысль в тот момент, когда окружавшие его кошкодевочки в обтягивающей технологичной броне, вытащили парные клинки и набросились на нас, перекрывая дорогу к своему полководцу. Как оказалось, это были достойные соперники.

Первыми их встретили эльфийки и Берки-ниндзя, которые телепортировались вперед и скрестили клинки с новым мохнатым врагом. Мне показалось, что в шесть у моих собак на загривке стала дыбом. Обычно бесстрастные бойцы, они набросились на кошек с дикой яростью, подвывая при этом от злости.

Я обернулся на стоящего сбоку Интекта, но тот просто развёл руками, показывая, что психологическое воздействия на Чгуков применить не удается. Рядом тихо зарычал Старейшина Пухлык, пытаюсь самостоятельно пробиться в создание врага.

— Атвот глас! — глаз громко закричал Розик и, уже привычно, высыпались глаза у всех окружающих зелёных, но коты остались невредимыми.

— Фейерверк! — снова выкрикнул шаман. С громким хлопком взорвались головы рептилоидов, забрызгав все и вся вокруг кусками мозгов и потоками зеленой крови. Котолюди снова не пострадали.

— Дискатьека!!! — этот возглас отвлёк даже меня. Я повернув голову в ту сторону, куда смотрел шаман и увидел что конечности выживших рептилоидов начали хаотично дёргаться, переламываясь в суставах. Кошки также спокойно продолжали стараться, с моими собаками, однако зелёных врагов в округе в живых уже не наблюдалось.

Розик, притомившись, уселся на задницу и тряс головой, а помощники пихали ему в рот сушеные грибы и давали запить это «розовенькой»…. Шаман устал, шаману нужно отдохнуть. Видимо, это для восстановления сил! Нужно попробовать самому… Или не нужно?

Я поднял Полный Пэ и дуплетом выстрелил в бесхвостую рыжую тварь, стоящую в прямой видимости. Но, похоже, он тоже дружил или со временем, или с пространством, потому что Кизяко Чгук быстро переместился в сторону, и шары плазмы прошли мимо.

Теперь он оказался ближе ко мне, я врубил замедление, вытащил Зубочистки и бросился к нему пытаюсь добить мерзкую тварь, попившую моей крови…



Интересный фактик: Алекс выиграл пари у Илая. Он утверждал, что человек — такая злобная скотина, что будет превалировать над всеми остальными видами, до скончания веков и что его гены просто сожрут чужеродные и даже не подавятся. Предметом спора был ребенок-полуэльф, появившийся у элифийки и человека. С нормальными человеческими ушами…

Следующий предмет спора был будущий ребенок от эльфики и… кого-то зеленого. Просто эльфийка попалась чересчур любвеобильная и точно определить отца она почему-то не могла. Поэтому, ставки росли — ведь тут предметом спора были не только уши, но и клыки, и цвет и, даже, интеллект!


Глава 20


Кот оказался быстрым. Я бы даже сказал ОЧЕНЬ быстрым. Быстрее всех тех существ, кто встречались мне до сих пор. Ну, кроме Овечки… И Алекса… И, уже, Клоуна… Беркские Херы тоже ребята не медленные… Гхм… Видимо, перехвалил я этого мохнатика.

Так думал я, сидя Кизяке сверху, прижимая его руки своими ногами и размышляя, что мне делать с этим уродцем. Он меня отвлекал, пиная по спине ногами, поэтому я пришпилил их, как крылышки у бабочки Зубочистками к земле и сейчас развлекался тем, что методично и целеустремленно выписывал рыжей морде «леща» бронированной перчаткой.

Мандарин расстраивался, когда его рыжая башка телепалась влево-вправо после моих ударов, шипел и матюкался, но сдаваться отказывался. Упорная сволочь!

— Ну и что мне с тобой, кастратом, делать? БАМ! — спросил я.

— Ты сдохнешь, червяк!

— В зоопарк забрать и откормить? А потом снять шкуру и перед кроватью положить? БАМ!

— И всё твоё человечество тоже сдохнет!

— Не, шкура порченная! Без хвоста незачет! БАМ!

— Ах ты ж лысая обезьяна!

— Говори, тварь, где Ядро прячете? БАМ!

— Вам всё равно не жить!

— А главный лысый ваш реально лысый или от нервов шерсть выпала? БАМ!

— Жалкий червяк, перестань меня бить!

— А то что ты мне сделаешь? У тебя даже яиц нет! БАМ!

— Прекрати!!!

— Неа! БАМ!

У меня устала рука и я осмотрелся. Рептилоиды, потеряв руководство разбежались по планете в неизвестном направлении. Кто-то не особо смышлёный спрятался в жиже и сейчас оттуда торчали только испуганные крокодильи глаза. Кто-то удрал за горизонт, собираясь, по-видимому, основать тут туземное поселение.

Остатки моих войск врага не преследовали, окружив меня кольцом на всякий случай. Но, никто не посягал на мою жизнь, поэтому ребята просто отдыхали.

Кошкодевочек скрутили, у Кизяка против меня под ускорением не было ни одного шанса, а главный лысый молчал где-то там высоко на орбите. Сейчас у меня над головой висели триста Циллиндров, способных за считанные минуты уничтожить и меня и мои войска, да и всю планету. К хренам. Однако, лысый хер, почему-то медлил.

Я рассчитывал, что он сдержит обещание, а еще я помнил, что Сознание у Чгуков между телами почему-то не бегают, поэтому и не прикончил Мандарина, хотя очень этого хотел. Хоть какая-то страховка, так-то похоже их не так много, и они привязаны друг к другу.

— Императара! — ко мне подошёл грязный и вонючий, но очень счастливый Тоби. Он весь с ног до головы был покрыт засохшей говнокоркой, из-под которой только задорно блестели белки глаз. — К нам гости, аднака! БУХ?

Он ткнул пальцем в небо, и я увидел три снижающихся орбитальных челнока. А вот и гости.

— Не надо «бух»! — покачал головой я. — Давай сначала, проведем переговоры!

— Пиригаворы? — нахмурился Тоби и тут же просиял. — Пиригаворы! А патом БУХ!

— И кто вас только дипломатии обучал? — пробурчал я, влепил еще одну пощечину лежащему коту и повернулся к Хмурому, который с интересом пялился на связанных кошкодевочек. Он уже предложил мне за них стадо баранов… то есть молодых Бульбуляторов, «патамушта ни у каго таких в гареме нет, а Хмурого буит!»

— Что ты сидишь на холодной земле? — покачал я головой примерно так, как делала моя бабушка. — Простату отморозишь! Посиди вот на мягком, пока!

Я встал, а Хмурый всей своей огромной тушей присел сверху на Мандарина.

— Мне прадалжать иго бить? — ответственно поинтересовался Орк.

— Да как хочешь! — пожал плечами я и ВарБосс тут же влепил лежащему коту такую затрещину, что чуть было не оторвал ему голову. Я обеспокоился. — Хотя, пожалуй, пока не нужно! Пусть передохнет чуток!

Из приземлившихся неподалёку кораблей высыпались технологичные кошкодевочки вызвав рефлекторное рычание у моих выживших берков. Я успокаивающе поднял руку, показывая, что всё в порядке. Четыре десятка боевых кошек точно не представляли для нас угрозы.

Стоящий рядом, огромный в своей тяжелой помятой и порубленной броне, Хер Гхлык пробурчал что-то нелицеприятное в адрес «ловких мохнатых шлюх», а стоящий с другой стороны, как правило, молчаливый и благообразный Старейшина Пухлык согласно кивнул. Да, «кошка с собакой» и на далёких говно-планетах — это тоже «кошка с собакой»!

Наконец, из проема показался Бинга Чгук, который размашистым шагом направился в мою сторону. Вид у него был….

— Ты как будто говна обожрался! — радостно поприветствовал я оппонента.

— Жалкий червяк! — тут же окрысился кот.

Прилетевший кусок говна врубился ему в спину, заставив охранниц выхватить клинки.

— Что происходит?! — заверещал ГлавКот, пытаясь стряхнуть липкое нечто со своей нежной кожей. Это ему почти удалось, но второй прилетевший кусок попал ему в грудь. — Жалкие черви!!!

— Ой! Сорян! Это мои гоблины в снежки играют… в смысле в говнежки! Хе-хе! — заржал я.

— Это неприемлемо! — заорал кот.

— Расстрелять виновных! — заорал я, веселясь. — А лучше, сжечь!

Гоблины, радостно гомоня, подхватили виновных товарищей и куда-то утащили. Те, гордо наблюдая сверху, радостно гыгыкали и презрительно поплёвывали через губу..

— Инцидент исчерпан! — пафостно заявил я. — Виновные понесут заслуженное наказание!

— Как вы, вообще…. — лысый кот беспомощно развел руками, пытаясь объять необъятное. У него слов не хватало от переизбытка гнева и возмущения.

— Вас победили? — попытался угадать я. — Ну это просто! Потому что мы БАНДА!!!

Последнее я проорал и мой крик подхватила зеленая орда, крича и улюлюкая, потрясая оружием. Еще один говнежок упал рядом с вражеским посланником. Тот отпрыгнул в сторону и спрятался за охранницей.

— Как ты вообще умудряешься с ними, не то, что воевать? А просто разговаривать? Это же животные! Мерзкие вонючие животные! — главного Чгука неиллюзорно трясло. Он ткнул в хмуро молчащих Берков. — А вот эти вонючие псины?!

Верхняя губа моих компаньонов опасно приподнялась, обнажая клыки.

— Эй-эй! — повысил голос я и погрозил коту пальцем. — Ты договоришься сейчас! И тебя хвост откусят! Не толерантно это! Совсем не толерантно!

Бинга инстинктивно спрятал свой лысый хвост между ног, но на секунду заткнулся.

Кстати! Я проверил Альтера. Альтер отсутствовал. Похоже этот лысый глушит Симбиотов. Почему тогда Мандарин не смог? Я задумчиво посмотрел на крысиный хвостик Чгука. Неужели…

— Отпустите Кизяко Чгука! — кот ткнул в еле живого под тяжестью здоровенного сидящего сверху Орка соплеменника.

— С хрена ли? — тут же отреагировал я. — Такого договора не было! Он мой пленник!

— Это новое условие! — сориентировался злодейский кот.

— Ля, ты крыса! — протянул я. — Что ж ты договорённости рушишь?

— Или так или никак! — настаивал на своем кот.

— А ведь вы правы были! — сокрушенно сказал я раздраженным Беркам. — Никакой веры котам! Будет преданно смотреть тебе в глаза и одновременно ссать тебе в тапки! Хмурый! Отпусти его! Только Зубочистки мои прихвати! И нет, оружие его не отдавай!

Мандарин попытался встать, но рухнул на пробитых ногах и на четырёх конечностях, прихрамывая, быстро метнулся за спину командиру, шипя у него из-за спины проклятья. Всё-таки дух у Мандарина был крепок — этого не отнять! Пощады он не просил и был готов помереть, зная, что смерть окончательная!

— Итак? — я вопросительно посмотрел на Бинга Чгука.

— Все Сознания ваших людей возвращены в систему Вечной Войны, — нехотя выдавил главный кот.

— Доверяй, но проверяй! — назидательно поднял я указательный палец. — Мудвин?

Из-за ограничения по человеческой расе, вместо Компота и Нобеля пришлось взять их верного зеленокожего падавана, который, честно говоря, по некоторым навыкам уже перерос своих учителей.

— Илая! — радостно заверещал Официально Самый Умный Гоблин.

— Что там с Сознаниями Алекса и Эльфиек?

— Всё чика-пука, бос!

— В смысле они у нас?

— Та бос!

— А погибшие на планете?

— Нет бос!

— Что «нет»?!

— Их там нет!

— Блядь! Бингус!

— Я Бинга!

— Верни зеленых, мразь!

— Мы так не договаривались!

— Так и твоего безьяйчика возвращать мы тоже не договаривались! Верни всех погибших, сволочь!

— Ладно…

— Мудвин!

— Я!!!

— Головка от… кия! Посмотри еще раз! И внимательно! Орки, гоблины, берки! Всех вернули!

— Та! И дажи Бульбуляторов!

— Да ладно! А что? Так можно было? — я ошеломленно уставился на главного Чгука.

Тот невозмутимо пожал плечами.

— Хм… Интересные дела! А если внедрить сознание бульбича в, скажем…. не… фигня какая-то!

Я снова посмотрел на лысого гада и мне в голову пришла идея.

— На два слова! — я панибратски взял кота под руку и оттащил в сторону. Тот зашипел, но не сопротивлялся.

Когда мы отошли ото всех подальше, я у него тихо поинтересовался.

— Слышь, вселенское зло! Может вы обратно уже улетите? И никто не пострадает?

— Ты забываешься, червяк! — скривился кот.

— Ой, не расчесывайте мине нервы! — в свою очередь скривился я. — Тебе лично какой профит от всей это движухи?

— Хмм… ты выражаешься как-то странно и непонятно… червяк!

— Зачем лично тебе уничтожать человечество?

— Такова воля Первых!

— То есть Первые именно так и сказали? Прилететь и уничтожить всё человечество?

Чгук смутился.

— Технически, Первые не могут разговаривать. Они ушли!

— Таааак! — я обвиняющее ткнул в него пальцем. — То есть это твоя личная самодеятельность? Пытаешься устроить геноцид под прикрытием имени хозяев?

— Ты не понимаешь, червяк! Всё гораздо сложнее!

— Ну так объясни мне! Я умный! Я пойму!

Лысый кот задумался и я, на минуту, решил, что у этой реальности есть шанс на мирную жизнь, но нет… Кот тряхнул головой, приняв решение.

— Это наш последний разговор, червяк. У вас есть сутки, чтобы покинуть систему. В противном случае мы уничтожим вас окончательно.

— Да ладно тебе! — сделал еще одну попытку я, широко улыбнувшись. — Хорошо же сидели!

Но момент был упущен. Кот развернулся и направился к своим.

— Я тебе коробку подарю! Картонную! — сделал я совсем последнюю попытку. Но мои слова ушли в пустоту.

— Ладно, парни! Грузимся и убираемся отсюда! Мы славно поработали! Пришла пора славно отдохнуть! «Императорская особая» за счёт Императора!

Радостный рёв из тысяч глоток всколыхнул умирающую планету и заставил разбредшихся рептилоидов занырнуть поглубже в тёплую жижу и надеяться, что их тут забудут и им не придётся больше воевать против этих странных отмороженных существ…

* * *
— Ну и что это было?

— Илай! Дружище! Как же я рад тебя видеть!!!

Алекс полез обниматься, и я немного оторопел от расчувствующегося Инквизитора. Когда мы прилетели домой, меня ждал очень холодный прием. И это было удивительно. Я, вроде как, «со щитом» вернулся. Жена со мной не разговаривала, Клоун дулся, Гадюка негодовала, как будто Император не слетал и сам всё не порешал!

В мое отсутствие мои подданные еще немного «накрутили хвоста» Вселенной-12345. Кажется, в войне наступал переломный момент. Торговая Республика уже не скрывала прямой заинтересованности в переходе под крыло Вечной Империи. Некоторые флоты, забрав предварительно своих близких дезертировали, переходя на мою сторону вместе с кораблями и техникой. Если бы не огромное количество Боевых Платформ, противостоящих мне, я бы сказал, что победа у меня в кармане, но Ангелы затаились, что-то затевая и мне это совсем не нравилось.

Интуиция подсказывала, что они готовят какую-то пакость. И это может быть всё что угодно. От бригады Ловцов, «гасящих» моих Симбиотов до союза с 7-й Вселенной. Война обещает перейти в разряд «тотальной», когда пленников брать перестанут, а количество пригодных для жизни планет резко сократят огромные флоты — уничтожители Планет!

А еще эти Первые… Кто они или что они? Они «придут» или «пришли» или «не уходили»? Неопределённость меня нервировала, и мне оставалось только одно. Вернуть друга и нормально набухаться. А потом придумать, как всё порешать.

Так что я решил оживить Алекса и поговорить с ним. Он-то по любому, должен быть мне благодарен! Да и может часть вопросов прояснит. Например, как он умудрился попасть в плен?

Сейчас, похлопывая друга по спине, на меня накатило тёплое чувство. Вроде как я Император Вечной Империи, уважаемый человек. У меня есть красавица-жена и куча преданных соратников, но вот данного конкретного полоумного индивида я люблю как-то особенно болезненно. Мне кажется, потеряй я его и весь мир рухнет, Вселенная рассыплется и превратится в тыкву. Фиг знает, ностальгия это или просто какой-то очередной бред у меня в голове, но я также безумно раз, что мой Главный Отморозок, то есть Инквизитор жив, здоров и снова с нами.

— Как ты дошёл до жизни такой? — осведомился я, когда Алекс отстранился, увидев графин с «розовенькой».

Алекс сосредоточенно нацедил полстакана, выпил, смачно ухнул и нацедил еще полстакана. Замахнул и эти, задумался, но решил, что пока хватит.

— А ты знаешь, друг мой, где у червяка голова, а где жопа? — внезапно осведомился друг.

— Неа! — ошеломлённо отозвался я. И зачем-то добавил. — А ты?

Алекс всё-таки решился и опрокинул третьи полстакана.

— А я — знаю! Теперь знаю!

— Откуда? — нет не то, что мне было это сильно интересно, но нужно же поддержать разговор.

— Потому что я был им. Червяком! — загадочно ответил друг и тоскливо уставился на пустой графин. — Есть еще?

— Есть! — кивнул я. — Но, я тебе не дам! Ты бред несешь!

— Нет, Илай, это не бред! Эта лысая сволочь, таки, пересадила моё Сознание в червяка!

— Охренеть! — охренел я. — И что?

— Ну… А ты знаешь, что червяк может повторно жрать свое дерьмо, если нет другой пищи?

— Нет, не знаю! А ты… А! О! Сорян…

— Мне нужна эта лысая сволочь! — грустно посмотрел на меня друг. — Я отрежу ему яйца!

— И хвост! — добавил я.

— А хвост зачем? — осведомился друг.

— Чтобы наверняка!

— Хорошо! И хвост! — подтвердил друг. Он жалобно посмотрел на меня. — Налей, а! Мне нужно срочно забыться!

— Как я тебя понимаю! — нервно сглотнул я и достал из-под Трона-из-Черепов заначку. — Я даже, пожалуй, составлю тебе компанию!

— За котоцид! — поднял стакан глубоко психологически травмированный приятель.

— Не чокаясь! — ответил я и мы выпили. Не чокаясь. Нет, я всё понимаю, но пересаживать людей в червяков — это ни в какие ворота не лезет! Придется освободить Галактику от мохнатых (и не очень) зассанцев. На радость, Беркам и на печаль кошатницам…



Интересный фактик: Есть ли «антенна» в хвосте у Чгука? Этот вопрос сильно занимал Илая. Так сильно, что отрубленный хвост Мандарина подвергся тщательному изучению. Однако, никакой «антенны» там обнаружено не было. Либо это свойство кошачей физиологии, либо Император ошибся…. Хотя, Император не может ошибаться! Нужно срочно добыть еще один хвост! Желательно, лысый! Ибо, нефиг!


Глава 21


Карта Обитаемого Космоса внушала. Голографическое изображение вертели и крутили, дабы показать все уголки ареала обитания Человечества. Докладчиками выступали две девушки. Две матери. Стыдно признаться — опора и надежда Вечной Империи. Экономическая и Военно-Политическая.

Как-то так получилось, что на хрупкие женские плечи легла вся экономика моей Империи. Ладно, тут я чуть приврал. «Хрупкими» эти плечи выглядели разве что при первом взгляде. Ровно до тех пор, пока собеседник не присмотрится получше и «девушки» не откроют свои очаровательные ротики.

Принцесса Мару и Командующий Гадюка управляли Вечной Империей, пока Император развлекался. Я хотел сказать — сражался, да! Ведь, Император не только защищает, но и нападет! На всяких котов и их богомерзких союзников!

Однако, Императору скучно заниматься всякой экономической фигней, в войнушку играть всяко интересней, а вот вместо себя на хозяйстве кого-то оставить всяко нужно. Но, вот тут кандидатур как-то не особо много нашлось. Был бывший Министр Культуры Человеческого Содружества, который в трудные для государства времена взял на себя обязанности Президента, но этот смелый дядька отказался работать на меня по идеологическим соображениям. Мол, он убежденный демократ и не собирается служить всяческим тиранам и угнетателям. Смелый мужик, да. Не расстреливать же его за это? Хоть, Клоун и настаивал.

В общем, правильно воспитанная Принцесса и опытная Гадюка ненавязчиво освободили меня от этой тяжелой ноши, за что я был им безумно благодарен. Корабли строились, войска рекрутировались, еда выращивалась, налоги собирались. Не жизнь, а сказка! А Император развлекался!

Сейчас Маруся пыталась втолковать мне, что переведенная на военные рельсы промышленность Вечной Империи в ближайшее время собирается испустить дух. А Гадюка её в этом поддерживала. Народ устал от войны. Хотя, как от неё можно устать? Это ж ве-е-есело!

Но, мои «антикризисные управляющие» были непреклонны. Они прогнозировали, что если в самое ближайшее время не прекратить боевые действия, то человечество развалится на множество маленьких злобных кусочков, которые запрутся у себя в системе, взорвут к хренам весь флот и добровольно уйдут в какое-нибудь средневековье, лишь бы эта бесконечная война прекратилась. Позорники, мать их!

— А может на них Инквизицию натравить? — лениво поинтересовался я, беззаботно болтая ногой, сидя на троне-из-розовеньких-черепов. — Пускай реабилитируется! Подданные должны трепетать!

— Тоже мне, Палпатин нашелся! — хмыкнул Алекс. — А Инквизиция была у другого Императора — твоего любимого! Дохлого!

— Но-но! — погрозил я ему пальцем. — Кажется, среди нас завёлся Еретик!

— А у тебя Звезды Смерти нет! — не остался в долгу друг.

— Пфф! У меня есть Клоун! Он хуже Звезды Смерти!.. В смысле, лучше!

— Мда… — почесал затылок ГлавИнквизитор. — Уел!

— То-то же! — ухмыльнулся я и уселся поудобнее. У этого трона есть одна проблема — как ни усядешься — обязательно какой-то из черепов в жопу давит!

— Вы нас, вообще, слышите? — подала голос Гадюка.

— Да, конечно, дорогая! — кивнул головой я. — Продолжай!

— Вот смотрю я на вас и понимаю, что у моих трехмесячных детей мозгов побольше, чем у вас обоих вместе взятых! — негодовала Командующий.

— Чойто? — в один голос спросили мы, немного обидевшись.

— Во-о-от! — ткнула в нас пальцем наша славная Командующая. — Вот поэтому! С нашей первой встречи я очень сильно надеялась, что вы поумнеете! А вы уже полгалактики захватили, а ума не прибавилось! Похоже, даже убавилось! Еще эта «розовенькая» ваша! Да как вы, вообще, функционируете?!

— Нормально функционируем! — буркнул Алекс. Он как раз достал из-за пазухи фляжку, чтобы накатить, но почему-то застеснялся и спрятал обратно. — Уверенно и эта… очень функционально!

А я почему-то задумался. А ведь правда, как мы живы-то до сих пор? Бухать и превозмогать это, конечно, очень весело, но ведь существуют еще экономические там законы, стратегическое планирование и прочая хрень… очень стратегическая! У меня тут триллионы душ в Империи, а я котам на говнопланетах хвосты накручиваю! Кажется, это как-то по-другому должно работать? Я подумал еще чуть-чуть и меня прошиб холодный пот. Да нет, нормально всё! Чего это я?! Всегда же так делаем!

— В общем так! — я громко хлопнул в ладоши привлекая внимание.

Клоун поднял глаза, и Клоун младший тут же схватил папашку за палец и с натугой противоестественно вывернул его. Послышался хруст. Клоун поморщился, но тут же широко улыбнулся, ласково потрепал сына по лысой башке и с хрустом вправил свой палец назад.

Хмурый отвесил щелбан Тоби так, что тот свалился со стула и отложил шахматную доску в сторону. Игра «Чапай» стала официальной гоблино-оркской игрой. Иногда, в шашки та или другая сторона тайком подсыпала Пунций и тогда на перерождение уходили гроссмейстеры вместе с болельщиками.

Дед Максим с усмешкой дал щелбана Ветеринару, который с помощью Стратегического мышления безуспешно пытался выиграть у Пророка в «камень-ножницы-бумага», но получалось у него не очень.

Овечка с Пепси отвлеклись от Гадюки-младшей, у которой из редких волос плели косички под тщательным руководством Пакли. Хоть у Пакли был пацан, но почему-то она была признанным авторитетом по косичкам.

В общем, все присутствующие на этом важном стратегическом совещании прекратили страдать херней и решили послушать, что скажет Император.

— В общем так! — повторил я, когда все уставились на меня. — Народ страдает! Народ почти бунтует! Войну нужно заканчивать!

Все молчали внимательно меня слушали.

— И заканчивать войну нужно как?

Все также молчали и слушали. Не дождавшись ответа, я продолжил.

— Быстро и победоносно! Есть предложения или пожелания?

Все всё еще молчали. Чуда не случилась. Инициативных дураков не нашлось. Ну да, как будто я узнал что-то новое. Я вздохнул.

— Нам нужно очень быстро отобрать Ядра у всех Вселенных! И Война закончится!

Я гордо всех осмотрел, ожидая аплодисментов, но их почему-то не было.

— Есть идеи, как это сделать? — попробовал я еще раз.

— Набухаться и по отработанной схеме? — подал голос Алекс, достал фляжку, посмотрел на Гадюку и снова спрятал.

— Мы взрослые люди и недостойно Императора полагаться на волю случая!.. И алкоголя! — запротестовал я.

Все почему-то заржали. Я обиделся. Нет, я уже давно понял, что совещания — это совсем не мое, но блин! Как, вообще, в такой обстановке войны выигрывать?

— Кто заржет — расстреляю! — нахмурился я.

— Гы-гы… — неуверенно сказал Тоби.

Я поднял Полный Пэ.

— Нинада! — сказал Тоби и спрятался за Хмурого.

— То-то же! — сказал я и убрал Полный Пэ обратно в кобуру.

— Гадя! Выручай! — я пошел ва-банк. Если нет своих мыслей нужно спросить у самого компетентного. — С кого начнем?

— В смысле? — нахмурилась девушка.

— Чьи Ядра заберем первыми? — уточнил я.

— Ты серьезно? — подняла бровь Гадюка.

— Исключительно серьезно! — кивнул я. — Ты ж сама сказала, что Войну нужно заканчивать!

— Но не так же! — развела руками Командующий.

— А как? — теперь удивился я. — Нет Ядер — нет Вселенной! Всё очень просто!

Гадюка несколько оторопела и задумчиво почесала подбородок.

— Ну, теоретически… — она подняла голову. — Если отбросить то, что мы не знаем месторасположения Ядер, не знаем защищающих их сил, не знаем… Да, ничего не знаем! К хренам!

Я кивнул.

— Да! Вот это вот всё, что ты сказала отбрасываем! И кого валим?

— Вселенная-12345 более понятна! — сдалась Гадюка, вдохнув. — У них есть численное преимущество и Ловцы. Но, мы примерно понимаем, как с этим работать. А в случае со Вселенной-7 есть несколько до сих пор непонятных вещей. Их «глушилка» нам еще не понятна, с их «стелсом» научники всё еще не разобрались, вот только Сознания научились не отдавать, это да.

— Значит, колбасим Ангелов и Фараонов! — потёр руки я.

— А как же котоцид? — возмутился Алекс. — Ты же обещал?

— Ну лети, устраивай! — тут же отреагировал я.

— Чёта я очкую! — признался друг. — Гоу со мной?

— Неа! — покачал головой я. — Сначала колбаснем один-два-три-четыре-пять, там у нас еще один шкурный интерес!

— Какой это? — нахмурился Алекс.

— Симбиоты! — поднял я вверх указательный палец. — Где-то у этих уродов только бывших бойцов Милитумов больше миллиона, а ведь еще Симбиоты «гражданские» были, Я думаю, если мы их приберем к рукам, то победить их всех будет делом техники!

— Это да, — согласился Главный Инквизитор. — Но, ведь Клоун не нашел, где они их прячут!

— Меня Император отозвал! — тут же подал голос Клоун. — Я почти нашел!

Клоун-младший ловко пнул папку ногой под дых, но там была броня. Мелкий, хоть и погнул ее, но всё же ударился и обиженно зарыдал. Гадюка дала мужу подзатыльник и забрала ребенка. На руках у мамки малой тут же присмирел и потянулся к сиське. Гадя дала ему по рукам и засунула в рот соску-пустышку. Конечно же соска была тоже необычная. У маленького мутанта резались зубы и поэтому соску сделали из духовного металла. Мелкий прикрыл глаза и удовлетворенно зачмокал.

— Думаю, привлечь Мусорщиков! — у меня сразу же возникла фантомная чесотка и я яростно зачесался.

— Илай, а дай ТИТАН, пожалуйста? — тут же оживился Клоун. — Мы, с другой стороны, зайдем!

— Ага! Щазз! А кто Дыню охранять будет? — тут же поинтересовался я.

— Пусть Инквизитор охраняет! — ткнул пальцем Клоун в Алекса. — Он накосячил, пусть хвосты заносит!

— Ты охренел что ли?! — тут же взвился бывший ниндзя.

— А нехрен себя убивать давать! — Клоун и бровью не повел. — Как лох последний слился!

— Может мне тебя прибить, лысый перец?!

— А давай! — Клоун встал и широко недобро ухмыльнулся.

— Зарупа!!! — радостно заверещал Тоби. — Аликс — лох! Ставлю на Клоана!

— Паддерживаю! — оскаблился Хмурый. — Клоун ришит!

— Видал, даже зеленые на моей стороне? — еще шире улыбнулся Главный Космодесантник Империи.

— Вот и хорошо! — в ответ недобро засмеялся Алекс. — Больше подниму! Ставлю на чёрную Каракатицу!

Когда Потрошитель со свистом покинул ножны я достал Полный Пэ и выстрелил в потолок. Кусок породы рухнул на Алекса и тот еле успел телепортироваться в сторону.

— Ты чего? — возмутился друг.

— Задолбали!!! — жёстко произнес я. — Нельзя с вами по-хорошему! Как дети малые!

— Ты! — я ткнул пальцем в Клоуна. — Бери «Зевс» и выдвигайтесь. Наведите шмона, чтобы они переполошились!

— Слушаюсь! — просиял Клоун.

— Овечка за старшую! — добавил я и улыбка у Клоуна поутихла, но через секунду он что-то вспомнил и снова заулыбался. Видимо, они в прошлый раз всё-таки спелись.

— Ты! — я указал рукой на Алекса.

— Я! — шутливо козырнул тот и вытянулся по стойке смирно.

— Летишь делегатом к Мусорщикам!

— А чего это я… — начал товарищ, но я его перебил.

— Не обсуждается! И зеленых с собой забери! — я задумался. — А я… А я… А у меня есть свой какой-то план! И я его буду придерживаться! Совещание закончено! Всем спасибо, все свободны!

Все тут же загомонили и потянулись к выходу.

— Илай! — окликнула мнея Гадюка. — Постой!

Я подождал, пока ко мне подойдет Командующий.

— Ты что задумал? — сурово посмотрела на меня девушка.

— Есть у меня одна идея! — хмыкнул я.

— Которая мне не понравится? — уточнила Гадя.

— Именно! — кивнул я.

Гадя нахмурилась и тут подошла Принцесса Мару.

— Илай, мне нужно, чтобы ты ознакомился вот с этим! — она протянула мне груду инфокристаллов.

— Что это? — я спрятал руки за спину, чтобы случайно ничего не взять.

— Экономические отчеты и прогнозы!

— А зачем они мне? — удивился я.

— Ты же Император! Ты должен вникнуть! — нахмурилась Принцесса.

— Даже не собираюсь! — отрицательно покачал головой я. — Это твоя парафия! И, вообще, когда уже свадьба?

— Что? — немного ошалела Принцесса.

— Ну все уже спаровались! Одна ты неприкаянная ходишь! — хмыкнул я. — Может тебе помочь?! Хочешь, найдем тебе жениха? Выбирай! Раса, возраст!

Принцесса странно на меня посмотрела, протянула руку и высыпала кристаллы в нагрудный карман моего комбинезона, резко развернулась и ушла.

— Ну ты дура-а-ак! — протянула Гадюка.

— Чёйта? — удивился я.

Гадюка покачала головой и тоже развернулась, и ушла. Никогда я не пойму этих женщин! Ладно, не до них! Трудные времена требуют нестандартных решений! Как там у классиков было? Ловля «на живца»?



Интересный фактик: Имен дочке и сыну Клоуна и Гадюки так и не придумали. Непонятно с чем это было связано, но ни одно из существующих в природе имен просто не «прилипало» к этим «детям Индиго». Гадюка нервничала и переживала, а Клоун относился к этому философски. «Песдюк» и «Принцесса» — это были два кодовых имени на которые детишки вполне отзывались, чем дико бесили мамашку и вызывали гордую отеческую улыбку у папашки.


Глава 22


Огромный военный корабль, венец творения человеческого разума, продирался сквозь вакуум Космоса по каким-то своим, только экипажу известным, делам. Радарные установки «слушали» пространство, здоровенные стволы главного калибра слегка подёргивалась в поисках вероятного противника. Корабль жил своей кибернетической жизнью, смертоносный и готовый к любым неожиданностям.

Темное тело гигантского корабля вышло, наконец, из тени огромного газового гиганта и тёмный корпус осветился лучами местного солнца. Вся смертоносность и загадочность корабля спала разом. Огромная смертоносная машина войны оказалась выкрашена в нежно-розовенький цвет, как будто кто-то насмехался над космическим монстром, созданным для войны и разрушения.

Хотя, уже некоторое время в Галактике перестали смеяться над этим цветом. У кого-то он вызывал приступ неконтролируемой паники, смешанной с резким энурезом, а у кого-то чувство гордости и защищенности. Всё зависело от того, на чьей стороне был розовенький флот в данный момент.

А если посторонний наблюдатель заглянул бы внутрь корабля — он бы офигел еще больше. Вместо тысяч высококвалифицированных членов экипажа, счастливчиков, кто смог попасть на это совершенное орудие убийства, из-за широкой спинки капитанского кресла торчала тоненькая детская ножка, подергивающаяся в ритме какой-то веселой песенки, а тонкий девичий голосок тщательно выводил высокие ноты.

«…Одинокий вечер без тебя
Тебя нет со мною, скучаю я
И пустует наш столик на двоих
Догорают свечи, я одна…»
Девочка перевела дух, набрала воздуха и «мощно» во всю силу детских лёгких выдала припев:

«…А по тёмным улицам гуляет дождь
Фонарей далёких мерцает свет
Ты сегодня уже, наверно, не придёшь
Тебя нет сейчас со мною, нет!..»
Тут заверещал компьютер, оповещая маленького капитана о том, что в пределах видимости появились неопознанные суда. Сразу же ожил эфир.

— МАМА, это «Миротворец-Один»! Наблюдаю появление противника! Шары, как и ожидалось. Двенадцать штук. И да, похоже, «наш» тут есть!

— Спасибо, «Миротворец-Один», будьте осторожны!

— Принято!

Мелкий, но очень Главный Адмирал ловко спрыгнула с кресла и пару раз наклонилась влево-вправо, восстанавливая кровообращение в затекших членах. Нажала кнопу внутренней связи и наклонилась к микрофону поближе.

— Илай! Они здесь!

— Принято! Бегу!

Главный Адмирал Маша удовлетворённо кивнула и уселась в уютное кресло своего старого корабля. Линейный Корабль «ФЛЮГЕГЕНХАЙМЕН», гордость моего флота, и когда-то его флагман, уверенно направлялся к превосходящим силам противника. Машка мимоходом подумала, что она хоть и самый главный флотоводец в Вечной Империи, но корабль теперь не её и если она его поломает, то перед ребятами неудобно будет…

* * *
— Ну же… Ну же… Ну же, падла! — я, сцепив зубы, ждал развития событий.

Двенадцать Шаров, один из которых, похоже, был нашей целью, уверенно двигались в нашу сторону. Один Линкор и шесть «Миротворцев» против дюжины Боевых Платформ смотрелись бледно, если бы ни одно «но». Линкор был розовенький, а «Миротворцами» управляли Симбиоты и на борту этих небольших корабликов находился небольшой, но всё-таки генератор Чёрных Дыр, такое себе Абсолютное Оружие. И да, это название не мы придумали, а миролюбивые жители Свободного Космоса. Которые, от своей же миролюбивости, скоропостижно скончались. Идиоты…

— Это «Миротворец-Один-Два». Обнаружено психическое воздействие. Миротворец-Один в ауте. Увожу корабль из зоны поражения!

— Да! — обрадованно заорал я, видя, как моя шестерка «Миротворцев», пользуясь преимуществом в скорости, расходится веером из-под удара, ведомые твёрдой рукой вторых пилотов — людей-без-симбиотов. Я скрестил пальцы. — Только не стреляйте, только, сука, не стреляйте!

Этот странный Шар был замечен нами уже давно. Он появлялся в тех местах Космоса, где планировалась очередная крупная операция Ксеносов, как будто им был недостаточен этот Общегалактический Интернет и требовалось личное присутствие кого-то или чего-то для принятия определенных решений. Этот Шар было легко отличить от всех остальных — он тупо был почти в полтора раза больше всех остальных «стандартных» боевых платформ.

По здравому размышлению, моя разведка предположила, что на нём летал местный бугор. Учитывая, что по какой-то странной причине Ангелы не высаживались на планеты, мы также предположили, что Ядра Вселенной-13 и пленные Симбиоты также летают где-то в Космосе. Предположительно, на каком-то из Шаров. Почему бы им не быть на этом?

В пользу этой теории еще было то, что эта группа Шаров никогда не вступала в боестолкновения, при малейшей опасности они просто улетали прочь. Так что, наши предположения по поводу ценности данного конкретного Шара были аргументированы, вот только эта самая «ценность» была непонятна. Что ж, я и решил это выяснить.

Моей операции под кодовым названием «Ликвидация» предшествовала тщательная подготовка. Все боеспособные войска во главе с «Зевсов» терроризировали Ксеносов на другой стороне Галактики. Устрашающий Клоун рушил вражеские коммуникации, постоянно светясь в новостях Торговой Республики. Некоторые особо богобоязненные индивиды объявили Клоуна Карающей Десницей Господней! Мне было приятно, что у меня такая Десница, и что меня считают Господом, но идея была в другом — показать врагу, что весь мой наиболее боеспособный состав флота находится далеко и не представляет угрозы для их руководства.

И да, были распущены слухи, что Император Вечной Империи, то есть я, летит с инспекцией к пограничному миру Давлос, который был недавно отбит у Вселенной-12345 и практически не пострадал. Он занимал стратегически выгодное месторасположение, а еще на нем были целые орбитальные верфи, которые можно было использовать для текущего ремонта моих передовых частей флота.

Было несколько навигационных путей достижения этой планетной системы и все из них были перекрыты силами Вселенной-12345, однако по наводке моих добрых, но не очень чистоплотных друзей-Мусорщиков, я представлял, где именно будет находиться флотилия с нужным мне ГлавШаром.

И, эти чёртовы замарашки оказались правы! Если у меня всё выгорит, то я им снова буду должен подкинуть немного металлолома. Алчные коротышки!

Больше всего я переживал, что Царь-Шар, как его окрестил Алекс не полезет в боестолкновение. Для этого я отмел все возможности поддержки: резервный флот, большой флот, запасной флот, любой-другой-устрашающий-флот. Именно для этого я и Клоуна отослал далеко и подальше. Чтобы у блядских Ксеносов и мысли не возникло, что они тут могут проиграть. Вот вам Император, на блюдечке с голубой каемочкой! В розовеньком Линкоре с небольшим кортежем! Как говорил один бородатый герой из бородатого фильма: «Что тебе еще нужно, собака?!»

И, похоже, враг клюнул.

— Машка! Они что-то передают?

— Сейчас… — малая покрутила ручку переключения волн. Выпендривалась. Могла бы всё сделать через мысленное управление. — Ага… Вот!

— … приказываем заглушить двигатели и приготовиться к приёму абордажной группы! В противном случае вы будете уничтожены! Внимание!..

— Ну, глуши, чё! — пожал я плечами.

— Ты уверен? — спросила меня малая. — Мы еще можем уйти!

— Конечно, уверен! — улыбнулся я. — Зря я, что ли, весь этот перфоманс затеял?

— ПАПА! Это «Миротворец-Один»! — появился на связи «оживший» Бобус. — Мы в безопасной зоне. Враг прекратил преследование.

— Ну, тогда ты знаешь, что делать! — хмыкнул я.

— Принято! — раздалось в эфире. — Удачи!

— Угу… И тебе того же по тому же месту!

Тут Шар приблизился достаточно близко и беззвучный вопль безумного Симбиота накрыл меня полностью, заставив выблевать недавний завтрак от мучительного спазма по всему телу.

— С-с-суки… — прохрипел я, вытирая губы. Рядом скрутило в бараний рог Машку. Мелкую жалко. — Потерпи малая… Скоро всё закончится…

* * *
Гигантский Шар приближался. Мой желудок был пуст и поэтому подкатывающиеся спазмы только добавляли дискомфорта, особо ничего вокруг не пачкая. Эти грёбанные Ловцы ни на минуту не собирались «выключать» своё психическое поле, запаковав нас в таком состоянии в кандалы и погрузив на свой челнок.

Видимо, боялись. А еще я в очередной раз поблагодарил Всевышнего за то, что Вселенная-12345, в отличии от седьмой не обладала способностью по перехвату Сознаний и не могла просто пристрелить меня и перехватить Сознание себе. Вот тут еще был один «тонкий момент». Лично меня бы напрягло, если бы враг не захотел самоубиться при появлении превосходящих сил противника, а безропотно сдался на милость победителя. Была одна надежда на непомерное ЧСВ роботизированных уродцев, которое даже постоянное и регулярное битье по всем фронтам не научило уважать своего противника, то есть меня.

В посадочном ангаре нас ждали еще два десятка сопровождающих. Из них — трое тех самых Ангелов-Терминаторов, с которыми мы встречались на заброшенной базе Вселенной-13. И если Ловцы были в телах обычных «худых» Ангелов, то эти ребята выглядели внушительно. А еще, если мне не изменяет память, внутри каждого из них «сидело» по три Симбиота разных неприятных спецификаций.

Мне стало интересно, глушат ли Ловцы «своих» Симбиотов или они нашли какой-то способ экранировать это воздействие. Моим учёным это не удалось. «Безумие» сородичей проходило к нашим Симбиотам через любой доступный нашим учёным щит или преграду.

Я посмотрел на этих трёх громил и даже где-то позавидовал. Если их и глушат, то у них нет желудка, который бы сейчас выворачивался наизнанку, как какой-то носок. Еще немного и у меня его тоже не будет — я его просто выплюну! К хренам!

Нас закинули, как мешок с картошкой в какую-то телегу и повезли к ходовому мостику, где ожидаемо ждали их «старшие» в своих золотистых балахонах. Обычно «главные» Ангелы и им подобные присутствовали на таких «торжественных» встречах тройками, но тут их было целых двенадцать. Хотя, судя что трое было «голубых» — это были их коллеги из объединившейся «двести сорок пятки».

— Индивид Илай? — лениво поинтересовался сидящий впереди Ангел, блеснув из-под глубокого капюшона стеклянным взглядом.

— Нет, блядь! Папа Карло! Бу-э-э! — меня снова накрыло. — Выключите, сука, вы это! Я не могу с вами нормально говорить!

— Ничего, потерпишь! — кажется, в бесстрастном голосе робота я услышал злорадство. Вот тварь металлическая! А еще себя вершиной пищевой цепочки считает!

— Индивид Илай? — снова раздался механический голос.

— Между прочим, Император! — прохрипел я, пытаясь сдержать очередной позыв.

— Самозваный Император самозваной Империи! — тут же отреагировал робо-ксенос.

— Это вам так, мразям кажется! — скривился я. То ли они воздействие уменьшили, то ли у меня уже лёгкий иммунитет выработался. Сидящая рядом Машка с пустыми глазами коротко икала и пучила несчастные глаза. Вот бедняжка! Ну, потерпи еще немного!

— Предлагаю вам прекратить ваше нелепое звездное образование, отключить Систему и передать Ядра нам! В этом случае мы рассмотрим вариант об вашей амнистии!

Рядом Машку скрутил очередной приступ. Я разозлился.

— Да, блядь, вырубите это уже, наконец! Ребенку плохо!

Ангел равнодушно скользнул глазом по корчащейся девочке.

— Это всего лишь белковое тело… Расходный материал!

Я гневно зашипел и обернулся. Три Ангела-терминатора и шесть Ловцов охватывали нас тесным полукругом. Мои товарищи стояли на коленях и смотрели на меня угрюмо из подлобья, не дергаясь и не привлекая к себе внимание.

— Это все, кто были на корабле? — уточнил ГлавАнгел.

Предводитель Ловцов, доставивший нас на корабль, сделал шаг вперед.

— Да, Господин Координатор! Всего пять инидвидов.

— Странно, — внезапно смутился Координатор. — Всего пять человек… Мне не нравится эта ситуация. Вы проверили остальных?

— Обычные люди! — кивнул Ангел-Ловец. — Наше излучение на них не действует.

— Излучение не действует… Идиоты! Вы что, не проверили их на наличие Симбиотов?! — внезапно заверещал главный Ангел, подскакивая в кресле.

— Пиздец тебе, чмо инопланетное! — сплюнул я на роскошный золотистый плащ заподозрившего неладное ГлавАнгела. — Давайте ребята, покажите этим уродам! Буэ-э-э!

Я засмеялся, но меня опять скрутил рвотный приступ. Падая на пол, я увидел, как три фигуры позади, смазанными движениями подскакивают в воздух, разрывая голыми руками металлические кандалы, сковывающие их руки.

Три молодых человека, наконец, могут не сдерживаться. Было много споров, чем одарить моих давних соратников, были высказаны пожелания и предложения, рассмотрены плюсы и минусы, предъявлены «хотелки и желалки». Конец в споре положил авторитетный Клоун, который заявил со всей ответственностью: «Боец — это вещь!»

Поэтому, отобранные среди потерявших личность воинов 101-го Милитума три Симбиота типа «Боец» нашли свое пристанище в молодых и дикорастущих бывших Курсантах Офицерских Курсов, ныне — опытнейших бойцов Вечной Империи. Фант, Котт и Пакля присоединились к когорте лучших бойцов Обитаемого Космоса. И сейчас самое время было это продемонстрировать.

Открутить металлическую голову голыми руками? Легко!

Выдрать меч вместе с металлическим манипулятором из тела боевой машины? Запросто!

Опрокинуть ударом ноги на пол полутонный боевой механизм? Сумеем!

Раскурочить непобедимую машину для убийств слаженной атакой с использованием только холодного оружия? Несомненно!

Что такое холодный металл против трёх юных горячих сердец, требующих геройских поступков и горящих жаждой мщения и разрушения?!! Пфф… Ничто!

Звон в ушах затих, когда рухнул последний из Ловцов, а Пакля ловко всадила ему в глазницу его же меч, заставив его нещадно искрить и выпустить вонючий дым.

— Ну вы, блин даете! — восхищенно покачал головой я, поднимаясь на ноги и осторожно поднимая на руки дрожащую девочку. — Император объявляет благодарность! С занесением во все места! И да, Императрица и дядя Клоун могут вами гордиться!

— Аве, Император! — дружно хлопнули себя по груди, откровенно веселящаяся молодежь. Хотя… Какие они, к чёрту уже молодежь?! Это одни из самых опытных воинов Обитаемого Космоса, а сейчас «проапгрейженные» Симбиотами… вообще звери получились!

И да, Клоун и Овечка действительно могут гордиться. Больше недели они гоняли эту «великолепную тройку» ради этих нескольких секунд славы, обучая их убивать голыми руками и всякими доступными способами. И у нас, таки, получилось!

— Пошёл нахер отсюда! — я пнул застывшего в ступоре ГлавАнгела и осторожно уложил Машку в кресло. Она открыла один голубой глаз и жалобно вздохнула. — Всё хорошо милая, скоро полетим домой!

Ласково погладил по лохматой головке и повернулся к сбившимся в кучу, уже не таким надменным Координаторам, рядом с которыми кровожадно ухмылялись мои ребята. Я, невольно, засмотрелся на слегка безумную улыбку Фантика. Его бы побрить и всё… гены не пропьешь!

— Ну, что ушлепки?! А вот теперь у меня есть к вам парочка вопросов!



Интересный фактик: Выбор Симбиотов для «молодежи» был действительно непростым. Учитывая, что Пакля теперь командовала спецназом, а Фант и Котт взяли на себя подразделения Космодесанта, то был соблазн выбрать что-то более… руководящее. Однако, дурной пример заразителен, и сидеть в штабе вдали от фронта в то время, как сам Император резвится на передовой?! Нет, ребятки были против. А Илай? А Илай не смог им отказать. Любит он этих упырят! Вот такой Император, иногда, мягкотелый…


Глава 23


— К-к-как?!! — ГлавАнгел тыкал пальцем в поверженных слуг. Мне кажется, он находился в абсолютнейшем аху… гхм… недоумении.

— Жопой об косяк! Очевидно же! — хмыкнул я, любуясь на устроенный робоцид. Я даже показал свои ребятам большой палец. — Красавчики!

— К-к-как?!! — продолжал тыкать пальцем Ангел в груду металлолома, в которую превратились его механические слуги.

Я присмотрелся. Мне показалось или у него из «ушей» пошел лёгкий дымок? Нет, так мы не договаривались, мне его еще допросить нужно!

— Эй-эй! — я пощелкал пальцами пред его электронными глазами. — Спокуха!

Снаружи в запертые двери отсека кто-то забарабанил.

— И отзови тех, кто там ломится! Это не в ваших интересах! Скажи спасибо, что я Алекса с собой не взял — он большой любитель отрезать вам конечности. Чёртов отморозок…

— К-к-как?!! — ГлавАнгела, похоже заело.

Я вздохнул.

— Ну, во-первых, у каждого Симбиот Боец внутри. Во-вторых, ребят немного… гхм… улучшили. Усиленный скелет, собранный по спецзаказу из… чего-то очень прочного, усиленные мышцы и улучшенный метаболизм. Спецзаказ, йопта! Мои научники несколько месяцев над этим проектом работали! Хотели еще лазер под кожу вживить, но тут уж я отказался! В любой ситуации нужно оставаться людьми! Да и во время секса может активироваться… Мда… О чём это я? В общем, перед тобой сейчас лучшие бойцы Обитаемого Космоса! Хоть и выглядят они как малолетние отморозки!

«Отморозки» ухмыльнулись и переступили с ноги на ногу, продолжая расслабленно охранять выживших Координаторов.

Ангел повернул ко мне голову, дым из ушей усилился, что-то вспыхнуло, и он отключился, рухнув мне под ноги.

— Вот жеж, чмо! — скривился я. Повернулся к группе еще целых роботов и спросил. — Кто там у вас следующий по иерархии?

— Мы все равны в глазах Вселенной! — выступил один из них.

— Ну вот ты, значит, будешь немного «ровней» других! — кивнул я. — Иди сюда!

Ангел послушно подошёл. Пакля телепортировалась между мной и им, на всякий случай прикрывая меня. Нет, я и сам могу за себя постоять с «включенным» Альтером, но… пусть будет.

— Где ваши Ядра?

— Не хватает системного доступа…

— Ой, я тебя умоляю! — скривился я. — Они на этом корабле?

— Нет, конечно! — выдал Ангел.

— Бляяяя…. — протянул я разочаровано.

— А Симбиоты?

— Частично, здесь! — кивнул Ангел.

— Во-о-от! Уже хорошо! — оживился я. — А где они?

— Не хватает… — затянул заевшую пластинку металлическая башка.

— Стоп! — я протянул руку и потрепал вялую Машку по щеке. — Машунь! Ты как?

— Хорошо! — протянула девочка-Симбиот. — Только спать хочется!

— На том свете… гхм… — я сбился. Не тот юмор. — Дома отоспишься, а сейчас нужно взять шарик под контроль. И дай мне связь, Бобус, поди, издергался.

— Хорошо! — Главный Адмирал глубоко вздохнула и закрыла глаза, соединяясь с инфополем корабля. Ожил эфир.

— ПАПА, Это Миротворец-Один! Прием! ПАПА, это Миротворец…

— ПАПА тут! — ответил я в микрофон. — Как у вас?

— Воюем! — оживился голос моего Аса Номер Один. — Пока счёт четыре ноль в нашу пользу?

— Красавец! — ухмыльнулся я. — Нас только не завали?

— Ну вас не перепутаешь! Такая огромная дура! — хмыкнул Главный Миротворец.

— Это не дура, это — лошадь! — улыбнулся я своим воспоминаниям. — Работайте, ребята!

Я повернулся к своему Главному Адмиралу.

— Машка!

— Ась?!

— Разобралась? Забираем?

— Да, ничего сложного! Всё, как у обычного Шара! — кивнула русой головой девочка.

— Ну, тогда, давай двигать отсюда! А сам Шар очистим уже у нас на базе…

— Принято!

Я наклонился к приборной панели и понял, что ничего не понимаю.

— Дай-ка мне еще связь с Бобусом, пожалуйста!

— Готово!

— Миротворец-Один, это ПАПА! Приём!

— Слушаю!

— «Флюгу» не забудьте забрать!

— Сделаем, босс!

— Хмм…

Шар вздрогнул и начал медленно набирать скорость. Внезапно, он как будто наткнулся на какую-то преграду, потому что скорость резко упала.

— Кто-то в машинном отсеке балуется! — скривилась Машка.

— Так! Господа! — повернулся я к своим «боевикам». — Этих заприте! И бегом в машинное отделение. Маша, ты отключишь защитные турели?

— Уже сделано! — кивнула мелкая.

— То есть вам нужно найти кочегаров и отрубить им грабли?

— Кочегаров? — удивился Котт.

— Грабли? — тупил рядом Фант.

— А! Забейте! Вырежьте там всех! И двери заблокируйте! — раздражённо махнул рукой я. — Чтобы ни одна сволочь под ногами не путалась!

— Принято! — ребята бросились выполнять распоряжение, пинками гоня перед собой толпу удивительно смирных Ангелов.

— А ты, радость моя, — я удобно уселся в кресле перед большим, пока пустым экраном и повернулся к Машке, — выведи мне план корабля, попытаюсь разобраться, где тут у них хабар припрятан…

* * *
Путь до Дыни занял ровно двое суток. За это время, доблестные «молодые и горячие» потихоньку чистили корабль от особо агрессивных «местных жителей». Нет, Машка заблокировала большинство отсеков, но всегда находятся сильно умные или очень смелые.

Я же выдёргивал поодиночке Ангелов-Координаторов и устраивал допрос. С пристрастием. Девять штук предпочли привычно сгореть, чем ответить мне на вопросы, а вот два оставшихся поделились небольшим количеством информации. И она мне совсем не понравилась. Точнее, не понравилось большинство из того, что они рассказали.

Хорошими новостями было то, что Симбиоты на борту Шара были. У Шара, кстати было своё название. Он назывался, без затей, как положено у бездушных машин — «Командный-2». Этих самых «Командных» Шаров было, кроме этого, еще два. И на их борту как раз находились пленные… точнее складированные Симбиоты. Трудно назвать «пленом», то что эти серые камушки просто грудой были навалены в хранилище Боевой Платформы.

Во время полёта я не попал в хранилище, так как оно охранялось усиленным гарнизоном из Терминаторов. Они были заблокированы внутри и сидели тихо, так как были запрограммированы, видимо, исключительно для защиты Хранилища и смысла дёргаться особо не было.

Плохих новостей было несколько. И, самое паршивое заключалось в том, что эти новости Координаторы квалифицировали, как «запретные». Ну, то есть те, от которых у них в башке происходило короткое замыкание.

Среди этих новостей было:

1. Первые идут.

— Кто такие Первые? Минус одно тело.

— Откуда идут? Еще минус одно.

— Когда придут? Еще один «коротыш».

— Чем грозит Галактике их приход? Еще одна болванка.

— Как это остановить? Пшик…

— Чтоб ты сдох, железяка позорная! Исполняю! Бля…

2. Вселенные хотят объединиться против Вечной Империи.

— Когда? Минус…

3. Ядра спрятаны.

— Где? Ну, вы поняли…

4. Где остальные Симбиоты? Минус девять…

В общем, предстоит мне лично и моей уже такой любимой Империи очередное испытание на прочность и самое хреновое в этом то, что у меня абсолютно отсутствуют идеи насчет «кто это» или «что это» эти самые Первые. Если со Вселенными был вопрос исключительно в форме кораблей и виду миньонов, то тут вопрос серьезней.

С другой стороны — фигли сейчас переживать? Разберемся по ходу пьесы. Впрочем, как всегда!

* * *
Конечно же, на «очистку» Шара от его недружелюбного металлического содержимого прилетела все моя команда. Новый розовый флот Инквизиции и ТИТАН Императрицы были тут как тут.

Зачистка Командного Шара прошла в тёплой и дружеской атмосфере. Участники мероприятия много шутили и заключали пари на предмет кто больше Ангелов замочит, каким способом это сделает и как быстро это осуществит.

Когда пал последний Терминатор перед дверью в хранилище, Клоун, а именно он нанёс последний удар, картинно поклонился и взмахнул закованной в сталь рукой.

— Милости просим, Император!

Я тоже не стоял в стороне, отстреливая вражин из Полного Пэ и технично производя обрезание Зубочистками, поэтому оказался неподалёку. Массивная дверь, по команде с мостика отодвинулась в сторону, и я увидел их. Стеллажи. Много стеллажей. Очень много стеллажей. На них, по какой-то, несомненно, строгой, системе были разложены Симбиоты.

Овечка замерла на пороге и тут же припустила куда-то вглубь помещения, сначала шагом, затем переходя на бег.

— Чего это она? — нарисовался рядом Алекс.

— Не знаю, — пожал плечами я. — Альтер?

— Я ТУТ!

— Ты знаешь, что мне надо?

— ДА, ДУХОВНЫЙ КУЗНЕЦ! ВЫ МОЖЕТЕ ИДТИ ВДОЛЬ РЯДОВ, МЫ ПОЧУВСТВУЕМ, ЕСЛИ ОН БУДЕТ ЗДЕСЬ.

— Твой Портос в деле? — уточнил я у друга.

— Угу, включил режим ищейки, — кивнул товарищ.

— Ну, погнали тогда! — я махнул рукой. — Мальчики налево, Инквизиция направо?

— Что за странные шутки? — нахмурился друг.

— Ну а кто виноват, что в Инквизиции одни сиськи… я хотел сказать девушки? — улыбнулся и направился в нужную мне сторону, довольный, что в кои-то века, последнее слово осталось за мной.

Алекс что-то пробурчал мне в спину. Кажется, это было что-то неласковое и пошёл в свою сторону. Остальные из присутствующих в «группе захвата» носителей Симбиотов — а это были Котт, Фант, Пакля и Клоун, также разбрелись по просторному зданию хранилища.

— Нашла! Илай! Я нашла! — раздался голос жены. Я тут же направился в её сторону.

Моя красавица-блондинка стояла на коленях и бережено перебирала кристаллы Симбиотов, располагающиеся на нижней полке.

— Это что, так много Духовных Кузнецов? — удивился я. — Я думал, что это исключительно редкая специализация.

— Нет, — Овечка подняла на меня лицо. В больших зеленых глазах стояли слёзы.

Рядом из ничего возник Алекс, улыбающийся во все тридцать два зуба.

— Кто молодец? Я — молодец! Пляши давай! — Алекс продемонстрировал мне на открытой ладони невзрачный серый кристалл.

— ЭТО — ДУХОВНЫЙ КУЗНЕЦ. ЕГО ЗОВУТ МИРОН.

— Во как! — я протянул руку, на секунду забыв про жену.

Духовный кузнец! Наконец-то! Лучшее оружие и доспехи! А еще — запуск линии по производству «Миротворцев». Пускай эти сраные Вселенные объединяются! И Первые пусть прилетают! Кто бы это ни был!

— Эй, подруга! А чего у тебя глаза на мокром месте? — голос Алекса вернул меня к реальности.

Овечка улыбалась и вытирал слёзы.

— Первый Милитум. Не весь, но он здесь! — она провела рукой над ближайшими полками.

— О! Зачёт! — тут же отреагировал неугомонный Алекс. — У Императрицы появилась новая-старая гвардия! А ты ходи, как лошара без охраны, если тебе мои девочки не устраивают!

— Очень, блин, смешно! — скривился я. Я обнял свою жену и прижал её к себе. В кои-то века от неё не пахло кровью после боя. Ну да, мы же убивали сегодня разумные механизмы, поэтому от неё пахло машинным маслом и сгоревшей изоляцией. — Поздравляю, любимая! Рад за тебя!

— Спасибо, дорогой! — счастливо улыбнулась моя супруга и я, почему-то вспомнил, что моё внеплановое воздержание затянулось.

— Так, убогий! Ты за старшего! — кивнул я Алексу и прежде, чем он успел возмутиться, я добавил. — Это — приказ! Давай! Всё описать и систематизировать! Я пришлю к тебе Компота и Мудвина.

— Но, меня как бы тоже жена ждёт! — возмутился хитрожопый Инквизитор, рассматривая нас, которые мило взялись за ручку.

— Подозреваю, что в ближайшие… — я задумался. — Много суток тебе ничего не светит. Наука превыше всего и Пепси прибежит сюда вместе с Нобелем изучать всё это!

— Блин, об этом я как-то не подумал! — нахмурился он.

— Короче, Император и Императрица отдохнуть изволят, а вы тут… развлекайтесь! — я потащил за руку смеющуюся Овечку к выходу.

В дверном проёме мы чуть не сбили зеленожопую банду «Самоделкиных». Если это интеллектуальная гопота здесь, то где-то должен быть их бледнокожий предводитель. Только я об этом подумал, как тут же показалась «сладкая парочка» — Компот и Мудвин, которые вихрем пролетели мимо, кажется даже не заметив своих правителей.

— Дорогая! — внезапно меня осенило.

— Что? — повернулась ко мне жена.

— Что-то мне пришла в голову одна мысль и она мне очень-очень не понравилась!

— Что такое, милый? — очаровательно наморщила носик моя жена.

— А нет ли среди тех осколков какого-нибудь… гхм… очередного твоего полевого мужа?

— А что, если есть? — лукаво улыбнулась, ставшая слишком умной жёнушка, которая еще дурными примерами перезаражалась «по самое нехочу»!

Я изобразил фейспалм! Иногда, я скучал по той милой Овечке из Тренировочного Лагеря.

Увидев мою реакцию, супруга убрала улыбку с лица ответила.

— Нет, нету! Запрещено командиру иметь сексуальные связи с подчинёнными!

— Но, как же ты и… Ветеринар! Который, Артемис? — нахмурился я.

— Вот после того случая и запретили! — опять улыбнулась жена.

— Точно? — я всё еще изображал «собаку-подозреваку».

— Точно-точно! — Овечка нежно провела ладонью мне по лицо. — Ты ревнуешь? Как это ми-и-иленько!

— Миленько, говоришь? — я недобро прищурился.

— Ну да, — кивнула жена.

— Ну, смотри у меня, — я, на всякий случай, врубил замедление времени и подхватил супругу за бедра, ловко закинув себе на плечо.

Вернул нормальное течение времени и звонко шлепнул её по бронированной попке.

— Сейчас я научу тебя, женщина, как шутить над своим мужчиной! Будешь наказана! Придётся отрабатывать!

— Руками и языком? — раздался смех жены у меня из-за спины.

— И не только! — хмыкнул я, направляясь в сторону посадочной палубы, где нас ждали наши десантные корабли. — Так просто ты не отделаешься! Сегодня, я тебе всё припомню!

— Жду с нетерпением! — залилась смехом моя красотка и тут же с придыханием добавила. — Накажи меня… мой Господин!

Я, невольно, улыбнулся.

— Император, дорогая! Император! Господ на свете много! А Император — один! Цени это!

— Уж поверь мне, милый я та-а-ак это ценю! И я всё отработаю, поверь! — послышалось сзади, причем эти слова были сказаны с такой интонацией, что мои мысли резко свернули в другую сторону. Я невольно скривился, у моей супертехнологичной брони почему-то не была лишнего места в районе паха и сейчас мне стало как-то очень резко дискомфортно…



Интересный фактик: Ветеринар и дед Максим трудились последнее время в поте лица, под руководством Гадюки пытаясь разработать стратегию победы, исходя из новых вводных. Получалось не очень, ведь было много «белых пятен», но мой Штаб не унывал. Дед Максим рассказал по секрету, что у Император и Императрица переплюнут Гадюку и Клоуна и у них будет тройня… Как это предсказание возникло в процессе мозгового штурма по поводу судьбы Галактики, Илай объяснений не получил. И да, вероятность события была высока! А еще, когда малыш Тоби спросил «можна ли стелать люльки из чирипов, а то у ниго исчо остались», Император понял, что «секреты» в Вечной Империи долго не сохраняются…


Глава 24


Величайшая военная машина Свободного Космоса планомерно и неумолимо продвигалась вперед. От системы к системе, от планеты к планете, от одного вражеского флота к другому. В отличие от обычных кораблей этот шедевр военной и научной мысли давно порабощенного звездного государства требовал к себе повышенного внимания со стороны экипажа.

Сотня людей-Универсалов управляли его системами во главе с Капитаном — юной, но уже очень опытной Главным Адмиралом Дашкой, а десять Антиматерщиков были операторами самого страшного оружия в космосе, размещенном на этом титаническом корабле. Генератор чёрных дыр, носящий заслуженное название «Абсолютное оружие», буквально «слизывал» целые формации кораблей противника из нашей реальности, отправляя их… куда-то.

Нет, мои учёные пытались объяснить мне структуру множественной Вселенной. Нет, не той, что состоит из безмозглых роботов с порядковыми номерами, а самой настоящей, бесконечной Вселенной, в которой мы все находимся. Но, как всегда, мне было это неинтересно. Меня интересовал только один вопрос. Враг не вернется обратно из «жопы мира», куда мы отправляем его с помощью Абсолютного оружия? На этот простейший вопрос у научников случился множественный фейспалм, а профессор Компот со странной улыбкой ответил: «Это абсолютно исключено!» Вот! Этот ответ меня полностью устроил, а разбираться в физике процесса? Не Императорское это дело!

Добытые на Царь-Шаре Симбиоты позволяли в кратчайшее время собрать нехилую армию из отличных солдат, на голову превосходящих обычных, хоть и глубоко модернизированных, людей. Большая часть из них была, правда, «гражданскими» версиями, но некоторые «гражданские» версии давали фору их военным модификациям.

Например:

Симбиот Вакуумщик. Мгновенно выкачивал газовоздушную смесь из определённого объёма, для выполнения некоторых технологических процессов. Однако, учитывая, что большинству существ в этой Галактике воздух необходим для дыхания, то выкачав воздух, к примеру, с космической станции, можно одержать бескровную победу, если у обслуживающего персонала в этот момент не окажется скафандров.

Или Симбиот Гравитатор. Использовался ранее, как мне объяснили в тяжелых производствах, где он мог в небольшой области менять гравитацию от полной невесомости до каких-то чудовищных х-g. Забавные лепешки, бывшие ранее вражескими солдатами веселили только тех, кто был на стороне человека с этим Симбиотом. Будущим лепешкам… я хотел сказать, доблестным врагам почему-то смешно не было!

А еще Симбиот Токсик. Это был я вам скажу, вообще, полный зашквар! К сожалению, сознание у этого Симбиота не сохранилось, поэтому мирные пути применения этой способности до нас не дошли, но этот Симбиот мог перестраивать атомарную структуру окружающего воздуха, превращая её или в смертельный яд, или в легковоспламеняющуюся смесь.

Было еще несколько похожих смертоносных «гражданских» Симбиотов, которых я с большим удовольствием мобилизовал и поставил на службу Отечеству… я хотел сказать Империи!

Так что дела у нас шли хорошо и даже лучше, как любил говаривать Алекс. Он еще немного погонялся по Галактике за котами, но их как корова языком слизала. Во всех противостояниях с Вселенной-7, эти мохнатые ушлепки не были замечены. Из пленных удалось выяснить лишь одно. В буквальном смысле, как было в одной замечательной детской книжке: «Они улетели, но обещали вернуться!» Там, правда, речь шла о странном жирном чуваке с пропеллером, но кого это волнует?

«Семерка» прекратила активные действия, оттянувшись в сторону территории Вселенной-12345. Как докладывали разведчики у них было что-то вроде вооруженного нейтралитета — до объединения дело почему-то не дошло, но воевать друг с другом они резко перестали. Воевали они теперь исключительно с нами. Это было неприятно, но вполне терпимо. Мы тащили!

В данный момент, Император изволил покататься на «Зевсе». Мне очень не нравилось постоянно разделяться, но в последнее время постоянно находились дела для всей моей команды.

Дед Максим и Ветеринар надежно прописались на Дыне, где под руководством «декретной» Гадюки разрабатывали план захвата Галактики. Получалось у них очень неплохо — чёткие команды, разлетающиеся ежедневно во в все уголки Вечной Империи, как правило, приносили положительные результаты — враг уничтожался, потери были минимальными, все были довольны и, даже, счастливы.

Удивительно, но факт. Спонтанно образовалась крепкая команда из моей Овечки и Клоуна. Мне кажется, это произошло это из-за их, хоть и разной по происхождению, но одинаковой по своей сущности, страсти — страсти к уничтожению. Клоуну это давало постоянный приток адреналина и тестостерона, кроме того, что он был, как мне всегда казалось скрытым мазохистом и открытым садистом. А вот Овечку всегда привлекало в этом Чувство Прекрасного. Точнее, прекрасное чувство, когда ты уничтожаешь противника разнообразными миленькими, но всегда розовенькими смертоносными предметами.

Зеленая шобла, под командованием Хмурого и Тоби каталась вместе с Императрицей. Так как основной задачей экспедиционного корпуса Клоуна и Овечки было отвоёвывание планет, то зеленая Орда, со своими талантами, годилась для этого, как нельзя лучше.

Я же забрал себя Паклю и её ниндзя, а Фант и Котт просто попросились со мной. Их жёны эльфийки носили будущих маленьких Фантиков и Котиков, а еще страдали токсикозом и не разрешали Великим Воинам бухать, поэтому эта сладкая парочка поступила ровно так, как миллионы мужчин до них — улетели из дома на войну! К хренам! Я хотел сказать — к славе и почёту, конечно же…

Алекс, не найдя котов, приклеился, как банный лист до жопы к моему Императорскому телу. Он сделал это не просто так — у него был план, ведь как он сказал: «Ты постоянно притягиваешь себе на попу неприятности. Уверен, блядский лысый кот рано или поздно на тебя выйдет и в этот момент я буду рядом, чтобы отчикать ему его колокольчики. Это, для начала…»

Я, собственно, был не против, с Алексом всегда весели и собутыльник, опять же, всегда под рукой! Молодежь, нынче нестойкая пошла, не только книг не читает, но и бухать не умеет, так что старой гвардии придётся отдуваться за всех.

Если Клоун и Овечка отбирали планеты, то наш флот уничтожал вражеские корабли в космосе, особо стараясь валить Боевые Платформы Ксеносов, которые, как я уже понял, были невосполнимым ресурсом, в отличие от наших кораблей. У нас уникальным остался только «Зевс», а первый «Миротворей» в ближайший месяц уже выйдет со стапелей древнего завода Свободного Космоса, что находился в столичной системе Берков.

Кстати, Духовного Кузнеца мы подсадили в нашего старого знакомого. Нет, не Ахрипа, этот хитрожопый цеховик слишком любил деньги, дабы я рисковал уникальным Симбиотом. Ведь я жопой чувствовал, что в первый день после нашей Победы, этот бородатый коротыш свинтит со своими товарищами делать маленький гешефт куда-нибудь на окраину Галактики. Там, где побольше полезных ископаемых для их любимых Цехов.

Нет, Духовного Кузнеца заслуженно получил Профессор Компот, который на стенку лез из-за непонимания функции Духовного Металла. Весь научный отдел безуспешно пытался справиться с этой проблемой, но кроме одиночного просветления Мудвина, которое он не смог повторить — ничего и ни у кого не получилось. Так что счастливый Компот, познавший, наконец, дзен, бегал сейчас по фабрике по производству «Миротворцев» и готовил её к торжественному запуску. Нужно не забыть прилететь ленточку перерезать, ага.

Мы второй день сидели в «засаде», ожидая парламентеров ТоргРеса, которые хотели договориться о почётном переходе части территории Республики в лоно великой и ужасной Вечной Империи. Для встречи с этими ребятами мне пришлось сделать небольшой крюк и отвлечься, на время, от охоты на еще один Царь-Шар, который я уже неделю пытался загнать «в угол».

Я огляделся.

Дашка и Машка играли в шахматы. Алекс о чём-то втирал восторженно внимающей молодежи, Пакля, пользуясь наличием в нашем флоте Куба Интектов, связалась с Дыней, где переговаривалась по видеосвязи с моим подросшим крестником. А я раздумывал, действительно ли я хочу пожрать или это от безделья. Пощупав свой железобетонный пресс, полученный не благодаря моей настойчивости и упорству, а моим генетикам и учёным, я решил, что еще пара пирожков не помешает.

Я потянулся к тарелке, которая стояла около двух шахматисток и ловко выдернул сразу два пирожка до того, как Дашка возмущенно убрала блюдо из пределов досягаемости.

— Дядя Илай! Вы чё?! — возмутилась Машка. В тесном семейном кругу они могли позволить себе некоторое панибратство. Да и Императором меня называют кто не попадя, а к малым я испытывал тёплые чувства.

— А чё такова?! — улыбнулся я и запихал первый пирожок в рот. Какой же я молодец! Нет, я всегда любил готовить, но у меня неожиданно открылся талант пекаря.

— Эта наши жеж! — поддержала подругу Дашка, как наседка прикрывающая блюдо с оставшейся выпечкой. — Мы специально оставили! Вы своё уже съели!

— А ничего, что это я, вообще-то, их выпек? — состроил я суровое лицо и засунул второй пирожок в рот. Нет, я определенно, бог кулинарии! Если с Империей я всё-таки накосячу, то всегда можно открыть «Пирожковую».

— Ничего! — вздёрнула курносый носик Машка. — Вот возьмите и напеките еще! И их ешьте!

Рядом заржал Алекс.

— Мамо! Вы рыби жареной хотите? — произнёс он начало одного старого анекдота, идеально изобразив нужный акцент.

— Иди в жопу! — огрызнулся я. — В следующий раз сам всё сожру! Неблагодарные!

— Вы не можете так поступить с нами! — сделала круглые глаза брюнетка-Дашка. — Дети — цветы жизни, вы же сами говорили!

— Какие-то очень прожорливые и неблагодарные цветы получились, — хмыкнул я. Открыл рот добавить, что они уже вполне взрослые и могут помочь Императору готовить, но тут у меня зазвенело в ушах.

— Неизвестный флот выходит из гиперпространства! — Дашка подскочила в кресле, чуть не вывалив оставшиеся пирожки на палубу.

Я потряс головой. Гул не уходил.

— Торгресовцы?

— Нет! — встревоженно ответила Машка, которая также была подключена к «мозгу» ТИТАНА. — Я таких кораблей еще не видела…

У меня потемнело в глазах… Я попытался проморгаться, но там бегали какие-то символы. Это было неожиданно. Я уже довольно давно не зависел от Системы, сначала Вселенной-13, затем Вечной Войны, когда наши научники сначала её взломали, а затем с помощью наших друзей-Интектов сделали свою.

В период тяжелого военного положения, в котором находилась сейчас Вечная Империя, мы отменили любые платы за навыки, закачивая рекрутам то, что нужно для «пользы дела» бесплатно. Единственное, мы ограничили точки доступа к закачкам навыков, чтобы ситуация не стала совсем уж неконтролируемой.

Интеграция была произведена успешно, забрав архив сознаний в тот наш памятный рейд, мы не испытывали недостатка в войсках, ограниченные только скоростью выращивания подходящих по профилю тел для новых бойцов. Обычно, в момент воскрешения сознания как раз и добавлялись нужные навыки, будь то техник-моторист или пилот космического истребителя.

А еще мы «отвязали» параметры от нужных навыков, в основном военных конечно же. Если быть точнее, то это касалось только «ограничительных» навыков. К примеру, была убраны цифры из навыков, типа «Броня». Человек просто получал универсальные знания по ТТХ, функциям и управлению сложной броней. Нужна только «лёгкая» — получи полный комплект знаний. «Тяжелая»? Загружай и наслаждайся. Никаких тебе ограничений и требований в пятьдесят пунктов для «тяжелой силовой брони космодесанта».

Я понимал, зачем это делалось раньше, но сейчас на это не было времени. Мне нужны были бойцы. Много умелых и смелых солдат, способны пользоваться любым доступным оружием для уничтожения врага. Оружием, что находится под рукой, а не ограниченную по стоимости/навыкам херню доступную исключительно для использования «во вторник под чёрной луной на центральном перекрестке города Зажопинска».

То же самое было и техникой/кораблями. Мне не нужна была здоровая конкуренция корпорации «Бобинг Инкорпорейтед» с «Суков Лиметед», я не хотел формировать разномастные эскадрильи из разнообразных истребителей и торпедоносцев с абсолютно разными ТТХ просто потому, что у промышленников были какие-то квоты, а антимонопольный комитет пытался регулировать рынок двигателей для военно-космического флота.

У меня Империя или насрано?! В кратчайшие сроки были выбраны лучшие, читай самые эффективные по принципу цена/качества образцы техники и их производство было поставлено на поток. Кто хотел учувствовать — перевооружал производство для этих целей, кто не хотел — шёл на… Хорошо быть диктатором!

Что касается меня, то я, вообще, настроил оповещения так, чтобы приходили только сообщения от ограниченного количества доверенных лиц. Учитывая, что практически всё общение происходило через обычные каналы связи, я несколько отвык от возникающих из ниоткуда букв. Розовеньких, мать их, букв и цифр… И еще каких-то непонятных символов.

Розовенькая абракадабра понеслась у перед глазами, от абсолютно бессвязных строчек символов рябило в глазах.

Из того, что вокруг все замерли и прекратили разговоры, похоже, что это творилось не только у меня. Я открыл рот, чтобы задать резонный вопрос: «Что за херня?», но тут символы перед глазами моргнули и оформились в осмысленную фразу.

ВНИМАНИЕ!!! СИСТЕМЫ «ВСЕЛЕННЫЕ» ПРИНУДИТЕЛЬНО ОТКЛЮЧАЮТСЯ!

ВОСКРЕШЕНИЕ ИНДИВИДОВ НЕВОЗМОЖНО…

ОБУЧЕНИЕ ИНДИВИДОВ НЕВОЗМОЖНО…

ТЕХНИКА ВСЕЛЕННЫХ ДЕАКТИВИРУЕТСЯ…

АКТИВИРОВАН ПРОТОКОЛ «ВОЗВРАЩЕНИЕ ПЕРВЫХ»…

…………………………………………………………………………………………………….

ДАЛЬШЕ ДЕЙСТВОВАТЬ БУДЕМ МЫ!

— Ну слава богу! — хмыкнул рядом внезапно повеселевший Алекс. — А я всегда это знал!

— Что именно? — удивился я.

— Ну как? — сделал удивлённое лицо ГлавИнквизитор. — Ты разве не прочёл последнюю фразу?

— Прочёл, и?

— Илай-Илай! — снисходительно покачал головой мой товарищ. — Это же очевидно! Цой — жив!



Интересный фактик: Интекты смогли ограниченно сопротивляться отключению Вселенных. Учитывая глубокую перестройку белкового тела для управления наследством Вселенной-8 слишком многое было завязано на кибернетические части тел. Не все из них смогли это пережить, когда, внезапно, Ядро бывшей Вселенной-8, а ныне — Вечной Империи перестало выполнять свои функции. Научники еле успели спасти «патриарха» Интектов — нашего старину Робокопа, но не всем так повезло. Фактически, нормально функционировать могли только их «чистые» дети — остроухие девочки и мальчики…


Глава 25


— Ну, и где весь флот? — я ткнул пальцем в экран, где, в темноте космоса находился странный, но одинокий космический корабль.

— Я не знаю! — Машка выглядела слегка ошарашенно. Она обернулась к Дашке, которая сосредоточенно изучала показания приборов. — Сестренка, скажи!

— Да, он права, — вступилась за подругу малая. — Данные телеметрии показывали, что на выход идёт крупное соединение кораблей!

— А вышло вот это! — я продолжал тыкать пальцем в экран. Руки после пирожков были жирные и экран быстро запачкался. Увидев это, я быстро вытер стекло рукавом, воровато осмотрелся, и сами руки вытер об штаны. А что такого?

— Ты же сам говорил, что это не прилично и так не делать! — Машка всё увидела и обвиняющее указала на мое «преступление».

— Мне всё можно, я же Император! — сделал я суровое лицо. — Но, вернемся к нашим баранам! И что это значит?

— Нууу… — протянула Дашка. — Или мы ошиблись, и он прилетел один…

— …или мы не ошиблись и весь флот сейчас где-то рядом и прячется! — добавила Машка.

— Как в прошлый раз? — вспомнил я засаду Вселенной-7 в тот момент, когда я вызволял Алекса. Научники всё еще не могли понять природу «исчезновения» вражеского флота. Компот что-то говорил про «подпространство», которое как гиперпространство, но только «подпространство». У него была теория, что первых нужно ждать именно «оттуда». Хотя, где конкретное «оттуда» — он сам еще не понимал, но работал над этим. Ох уже эти научники!

Девочки, одна за другой, пожали плечами.

— Вы не помогаете! — обвиняющее покачал головой я. Они еще раз пожали плечами. Как с такими кадрами работать?

Я задумался и попытался рассмотреть корабль, который совсем не выглядел устрашающим. Если это корабль Первых, то наш с Алексом спор разрешился боевой ничьей. Он не был понятной геометрической фигурой. Он, вообще, больше походил на наши корабли, но был какой-то более… зализанный, что ли.

Размерами — с наш крейсер. Вытянутое, серебристое тело напоминало, опять же, удлинённую каплю, где «передом» был ее тупой край, а к «хвосту» она сужалась, переходя в узкий и короткий «хвостик». На «теле» корабля не было видно ни надстроек, ни стволов пушек, ни радарных станций, она была просто испещрена бороздками и выемками и, вообще, имела очень «аэродинамичный» вид. Если бы дело происходило в атмосфере, я бы это понял, но в безвоздушном пространстве, без встречного воздуха, зачем его так «зализывать»? Хотя, нужно признать, выглядел корабль красиво и элегантно, блестя серебристым боком под лучами зелёной звезды.

— Сперматозоид! — выдал своё экспертное заключение Алекс, под шумок забравший последний пирожок и сейчас жующий с очень глубокомысленным видом.

— Ну, у него же «хвоста» нет! — возразил я.

Вместо ответа, Алекс молча ткнул пирожком в экран, снова его запачкав.

— Вот ты свинтус! — вздохнул я и снова оттер многострадальным рукавом боевой монитор.

Корабль двинулся к нам, и странный белесый выхлоп из его дюз создал тот самый «хвостик», которого так не хватало для полной картины.

— Хмм… А ты прав! Точно, головастик! — нахмурился я.

— А что такое сперматозоид, папа Алекс? — тут же поинтересовалась Дашка.

Невозмутимый юморист немедленно смутился. У него были странные отношения с этими девочками-симбиотами. Назвав их именами своих «земных» дочерей, он очень много времени уделял им поначалу. Остаток человеческого разума у неполноценных детей, лишенных отеческого тепла с малых лет, к Сознанию которых подселили Симбиоты, сами по себе уже сформировавшиеся, как личность, требовали тепла и ласки. И «папой» Алекс стал совершенно естественно. А я — «дядей» или просто «Илаем». Это потом я уже стал Императором, а Алекс — Главным Инквизитором, да и обращались малые к моему другу или по имени, или с подколкой, кок он сам их учил. Но, иногда, проскальзывало это самое «папа», против которого Алекс никогда не был против. Как правило, когда нужно было или подлизаться или спросить что-то щепетильное. Такая себе, «тяжелая артиллерия»…

— Эмм… — Алекс смотрел на девочек, пытаясь подобрать слова.

— То есть ты про пестики и тычинки еще не рассказывал? — улыбнулся я, наслаждаясь страданиями друга.

— Ну… Они же девочки! Им бы с женщиной поговорить! — растеряно развел руками Алекс.

— А еще Инквизитор и будущий отец! — укоряюще произнёс я. — Придётся Императору всё самому!

Я повернулся к девочкам и глубокомысленно произнес, краем глаза наблюдая за вытянувшемся лицом Алекса, который приблизился, дабы также впитать мудрость Императора.

— Сперматозоиды, девочки, это такие маленькие головастики, которые долго и упорно несутся к своей цели, преодолевая препятствия для того, чтобы в результате этого «соревнования» цели достиг самый умный, сильный и здоровый индивид, который превратится в такого хорошего человека как вы, девочки! Но, бывают исключения!

— Какие? — тут же повелись девочки.

— Иногда выигрывает самый хитрожопый! — я ткнул пальцем в Алекса. — И рождается такой поц, как ваш папа!

Алекс фыркнул, девочки повернулись к нему, потом ко мне.

— А откуда они берутся? И куда они стремятся? И как из них получился наш папа?

— Отвечу на ваш последний вопрос! — усмехнулся я. — Ваш папа получился по досадному недоразумению, это же очевидно! А на первые два вопроса вам ответит тётя Овечка или Пакля лет так…

Я задумчиво посмотрел на них. По прикидкам, их биологическим телам было лет двенадцать.

— … примерно года через четыре!

— Хер ты угадал! — вписался Алекс, тоже, видимо, посчитав в уме. — Лет шесть, не меньше! А лучше лет через десять!

— Тиран! — обвиняющее высказал я. — Нельзя портить девочкам жизнь! Ты сам-то во сколько девственно лишился?

— Это была соседка Сара… — мечтательно закатал глаза мой друг. — Моя мама обзывала её «румынской проституткой», а я не мог понять почему. А деньги, которые я ей отдал, я честно со школьных обедов откладывал! А лет мне было…

Он встряхнул головой, приходя в себя.

— А вот это мое личное дело! Я сказал — не раньше восемнадцати и точка!

— Что, не раньше восемнадцати? — девочки находились в полнейшем недоумении.

— Дядя Илай! Папа Алекс! Ведите себя как взрослые люди! И расскажите всё толково, а не как обычно! — девочки взяли «руки в боки», кажется, они подсмотрели это «прием» у наших женщин. Выглядело угрожающе…

— Недоимператор Илай! Жалкий червяк! Ты там?!! — раздалось из динамика.

— Блядский Бингус! Как я рад тебя слышать!!! — я действительно был рад его слышать, ведь, как оказалось, легче победить Вселенское Зло, представителем которого этот лысый кот, несомненно, являлся, чем объяснить двум маленьким, но очень умным девочкам основы полового воспитания. К такому меня жизнь не готовила!

— Я Бинга Чгук!!! — заверещал появившийся на голографическом изображении коточеловек.

— Один хер! — одновременно произнесли мы с Алексом.

— Мы еще не закончили! — зловеще прошипела Машка.

— Да, милая! Вот только быстро этих хвостатых дегенератов победим и сразу всё рассажу! — успокоил я девочек.

— Честно-честно? — пошла ва-банк Дашка.

Я обреченно кивнул головой.

— Нууу… Я тётю Овечку вам делегирую! У неё самое правильное воспитание! Один мужчина, один муж и вот это вот всё…

— Договорились! — серьезно сказала малая и протянула ручонку для рукопожатия, которую я торжественно пожал. Кажется, её тоже мало волновал вражеский корабли неизвестной конструкции с неизвестными ТТХ и новыми неведомыми врагами, ведь на кону стояло странное слово «секс», которое они неоднократно слышали от старших друзей и подруг!

— Итак! — я повернулся к нашему «гостю». — Что здесь делает твоя мерзкая харя? Где твои хозяева Первые? У кого отжал корабль? ТАЗы валят? Дашь погонять?

Лысый кот впал в ступор, пытаясь переварить бессмысленный, на первый взгляд, поток информации. Молчание затянулось.

— Эй, ты там подвис что ли? — поинтересовался я невинно. — Мож ты из этих? Из Ангелов? Только в мохнатом теле? Дым из ушей не пойдет?

— Прекрати нести этот бред!!! — снова заорал кот. — Я, как высокоинтеллектуальный индивид не вижу смысла в большей части тех вопросов, которые исходят от тебя, жалкий червь! И это доставляет мне, буквально, физическую боль!

— Ну, ты тупоооой! — встрял в разговор Алекс, на которого его недавний мучитель действовал, как красная тряпка на быка. — Слышь ты, гнида мохнатая, я иду за тобой! И я отрежу тебя яйца и хвост! А твою шкуру… Бля, зачем мне лысая шкура?! Ты еще и бесполезный, вдобавок!!!

Бинга хлопал большими глазами, пытаясь осмыслить внезапный наезд, а я отодвинул Алекса подальше.

— Узбагойся! — кинул я другу. — И на нашей улице перевернется грузовик с ирисками! А пока, не мешай мне, Император переговоры ведёт!

— Лысый отомри! — гаркнул я в экран. Кот, который переваривал эмоциональный спич Алекса, вздрогнул и пришёл в себя. — На последние вопросы можешь не отвечать, так и быть! Зачем приперся, шкура блохастая?!

— Игры закончились! — злобно зашипел враг. — Хозяева идут и они…

— То есть, они шли-шли и еще не дошли? — бесцеремонно перебил я котопланетянина.

— Не перебивай меня, червяк! — возмутился Бинга. — Это требует времени, и они…

— Так, когда они придут? — срать я хотел на вежливость, поэтому снова его перебил. — Я хочу поговорить с твоими хозяевами, а не с их домашним животным! Кстати… А ты тоже в их тапки ссышь, а они потом тебя ссаной тряпкой пиздят?

— А… Э… Ы… — посинел кот.

— На последний вопрос можешь не отвечать, он был риторический! — успокоил я пришельца. — Хотя, нет, не риторический. Мне это реально интересно, но мы этот момент попозже обсудим. Так где, ты говоришь, Первые сейчас?

— Я не говорил еще! А они сейчас… Тебе этого не понять, жалкий тупой червяк, они идут! И скоро будут здесь!

— Ясно-понятно! — кивнул я. — А кораблик где взял? Или он быстрее Первых к нам «пришёл»?

— Не твоё дело!

— Ну, не моё, так не моё! — я улыбнулся. — Махнемся не глядя? У меня канистра валерьянки есть?

— Чего канистра? — удивился кот.

— Ну, валерьянки! Тебе понравятся! Всем кошакам нравится!

— Мааааалчать!!! — если бы коточеловека была шерсть, сейчас наверняка, она бы встала дыбом от возмущения.

— Хорошо орать уже! — я демонстративно прочистил ухо пальцем. — Давай говори уже, что надо, только быстро! Нам тебя еще захватить нужно! Мне, всё-таки нужна твоя одежда и твой мотоцикл… в смысле, корабль! А, нет, одежда не нужна, у тебя же ее нет… Хе-хе!

— Я предлагаю вам немедленно сдаться! Сопротивление бесполезно! Система отключена! Возрождение отключено! Вы будете умирать окончательно и безвозвратно!

— Да, спасибо, я читать умею. Дальше действовать будете именно вы? — уточнил я.

— Что? — нахмурился кот, но потом спохватился. — Да! Именно!

— Не, не Цой! — сокрушенно покачал головой я. — А я так надеялся! Говорят, он как раз над новым альбомом работал… Я б послушал!

Кот привычно открыл рот…

— Не-не-не! Не подвисай! Я о своём, сейчас! Разбил ты мне сердце, ссыкун проклятый, но я переживу! Мы еще сами песни напишем, после войны! Как тебе?

Я пропел с интонацией, как смог. Смог не очень, у Алекса получалось лучше, но тем не менее.

«… Солнце светит и растет трава
Но тебе она не нужна
Все не так и все не то
Пока кототварь еще жива…»
— Уууууу-у-у-уууу! — подпел мне Алекс, показав большой палец в знак одобрения и продолжил. — Но скоро ему придёт песда-а-а…

— Слышал? — улыбнулся я ошалевшему коту. — Мы тоже еще кое-что могЁм!

— Не могЁм, а мОгем! — поправил меня друг.

Экран погас, кот отключился.

— Кажется, у него всё-таки случился шок! — прокомментировал я внезапное исчезновение переговорщика.

— Похоже на то! — подтвердил друг.

— Мне нужен этот корабль! — я ткнул пальцем в тормозящий «сперматозоид».

— Будет сделано! — кивнул Алекс и исчез, как всегда, не попрощавшись.

— Дашка? — я повернулся к капитану ТИТАНА. — Что мы можем с ним сделать?

— Ну, если мы вдарим по нему из главного калибра, то захватывать будет нечего! — пожала плечами капитан самой страшной в Галактике машины для Разрушения.

— Мда… Дилемма! — я почесал затылок. Я, как на зло, отправил всех «Миротворцев» с флотом Императрицы, прикинув, что мне с «Зевсом» они без надобности. А теперь пришло время пожалеть о своём решении. Бобус бы мог быстро «порешать», обездвижив вторженца. Но, кто ж знал? Идея была не захватывать, а уничтожать! И с этой функцией ТИТАН более чем успешно справлялся до сего времени! — Идеи? Предложения?

Два моих Главных Адмирала нахмурились. В маленьких головках сейчас происходил титанический труд. Просчитывались варианты, выдвигались и отклонялись предложения, учитывались погрешности и неизвестные переменные…

— Бля, что это?! — я ткнул пальцем в экран.

На нём несколько десятков десантных шлюпов на предельном ускорении двигались в сторону врага.

— Это десантные шлюпы, Илай! — недоумённо посмотрела на меня Машка.

— Спасибо, кэп! Я знаю, что это такое! Какого хера они стартанули?! Без поддержки? Без плана?

Дашка пожала плечами и нажала кнопку вызова, переключившись на десантный канал.

— Вот ты и спроси!

— Алё, гараж! — заорал я в эфир. — Вы что там, с ума сошли?

— Не ссы, прорвёмся! — раздался весёлый голос Алекса. — Ты ж сам сказал, что тебе нужен этот корабль!

— Сказал! — подтвердил я. — Но, ты не забыл, что смерть теперь окончательная? Снова…

— Неа! — подтвердил Алекс. — Не забыл! Но тут только я и курсанты… в смысл боевые офицеры! Хе-хе… Пот одному на каждый шлюп А остальные — обманки! Если что — соберете кристаллы Симбиотов! Делов-то!

— План — говно! — резюмировал я.

Алекс, к моему удивлению, согласился.

— Согласен! А у тебя есть лучше?

Теперь заткнулся я и посмотрел на девочек в ожидании поддержки. Те расстроенно развели руками.

— Ладно! Осторожно там!

— Как всегда! — хмыкнул друг.

— Направьте к ним хоть истребителей, пусть прощупают оборону! — распорядился я.

Дашка кивнула и часть аэрокосмических истребителей, предварительно выпущенных с авианосцев моего флота, ринулась к врагу.

— Близко пусть не подходят! — спохватился я, вспомнив об невозможности воскрешения.

— Илай! — укоризненно посмотрела на меня Дашка. — Это Война! Потери неизбежны!

— Не нравится мне такая война… Ой, как не нравится! — я потёр виски, наблюдая на экране, как с одной стороны к замершему инопланетному кораблю приближается рой шлюпов с моим десантом, а с другой — истребители, которые пилотировали живые люди, внезапно потерявшие шанс на перерождение…

— Будьте вы прокляты, скоты! — сжал я пальцы, когда компьютер показал, что корабли вошли в зону вероятного поражения вражеского корабля. Корабль врага окутался белесой дымкой, яркость которой постепенно нарастала.

Это что еще за хрень?!

— Снова сигнатуры флота! — ожила Машка. — Кажется, они всё-таки выходят… Или уже вышли… Или нет… Я не уверена…

Она жалобно посмотрела на меня, на радаре возникли точки, обозначающие материальные объекты, но визуально не было никого, кроме одинокого корабля лысого чмыря. Что тут происходит, вообще?

— Я слишком стар для всего этого дерьма… — уже привычно, выругался я.



Интересный фактик: Бывшие свободные наемники единым фронтом выступили на стороне Вечной Империи, перебив предварительно дегенератов-предателей. От имени Императора они получили систему Вечной Войны, «каперский патент» на любые лоханки Торгреса и враждебных Вселенных во славу Империи и Императора Илая.

И, до недавнего времени с удовольствием и энтузиазмом громили врага. «Полуприход» Первых, когда сами они еще не показались, но Систему уже «поломали» сильно усложнил ситуацию. Никто не хотел умирать. Наёмники решили занять выжидательную позицию и посмотреть, чем всё это закончится.

Всё это Императору доложила Аста, назначенная им «смотрящим» за этим скопищем вольной братии. Собственно, у неё было полное понимание своих дальнейших действий и только одна просьба. Прислать к ней на подмогу Клоуна. Потому что девушка собиралась провести операцию по «Принуждению к сотрудничеству». Нет, она бы справилась сама, но Клоун позволил бы упростить задачу. Илай задумался…


Глава 26


Я затравлено огляделся. Нет, я не то, чтобы очканул, ведь Император не только защищает, но и не ссыт. Просто не люблю я эту блядскую неопределенность. Какой-то флот Шредингера, мать его! Или, как пел один пухлый мультяшный герой, немного перефразируя: «он вроде есть, но его вроде нет!» Что за херня тут происходит?

Рассчитывая на ТИТАНА, я не озаботился большим составом своего экспедиционного флота. Остальные корабли носили больше вспомогательную функцию. Если быть точнее, то они подчищали за «Зевсом». Всех тех, кого не разгромил тёзка главного олимпийского земного бога. Всё то, что не было затянуто в чёрные дыры и та мелочь, на «работу» с которой было жалко использовать главный калибр.

Поэтому сейчас во флоте у были:

— Два Дредноута;

— Шесть Линкоров:

— Двадцать четыре разнообразных Крейсеров;

— Четыре Авианосца;

— Полсотни разнокалиберной мелочёвки;

Я, невольно улыбнулся. Да я, кажется, зажрался. Я вспомнил те времена, когда весь мой флот состоял из покойного курьера «Крылатыча», а тут у меня флот «вспомогательный» из почти сотни флагов, треть из которых крупные боевые корабли! Как говаривала бабушка Алекса: «Кому-то жрать нечего, а кому-то жемчуг мелковат!» Прямо про меня…

Флот, «которого нет», судя по сигналам, состоял из полусотни вымпелов, но, уже понимая характер этой реальности, я знал, что любой корабль может оказаться сюрпризом. Пятьдесят типа корветов я даже не замечу, а вот пять десятков ТИТАНОВ было бы неприятной неожиданностью. И что это за белое свечение вокруг корабля лысого кота?

Это самое свечение вокруг вражеского корабля, между тем, нарастало. Шлюпы уже вошли в зону действия систем ПВО… ну, если они такие же как у нас, но отстрел корабликов почему-то не начинался. И это было странно.

Когда свечение достигло такой яркости, что автоматически включился светофильтр, дабы не доставлять дискомфорта нежному человеческом глазу, последовала вспышка белого света, которая распространилась волной во все стороны.

Я завороженно смотрел, как она накрывает приближавшиеся шлюпы, проходит сквозь них и распространяется дальше. С десантными кораблями ничего не произошло, они как летели, так и продолжали лететь по своей траектории. Хотя, нет… свечение выхлопных газов у них отсутствовало. Не работали как маршевые двигатели, так и маневровые. Кораблики просто летели по инерции.

— «Виски»! Это ПАПА! Приём! — осторожно позвал я Алекса.

В ответ мне было молчание.

— Алекс, алё! Ответь!

Всё также тихо.

— Все системы шлюпов вырубило! — Машка показала на показание телеметрии, где корабли горели остаточной тепловой аурой от разогретого двигателя, но его мощность была в разы меньше, чем у функционирующего корабля. Похоже, двигатель «погас». Как и все питание на кораблях. Судя по отсутствию связи, то же самое случилось и с электроникой боевых костюмов.

— Альтер! — призвал я своего Симбиота. — Что там с ребятами?

Пришло время ввести в действие безотказную аварийную связь.

— ЖИВЫ И ЗДОРОВЫ! — тут же последовал доклад. — КОРАБЛИ МЕРТВЫ, ВСЕ СИСТЕМЫ ВЫРУБЛЕНЫ, СВЯЗЬ ОТСУТСТВУЕТ, ФУНКЦИОНАЛ ЭКЗОКОСТЮМОВ ОГРАНИЧЕН.

— Ну зашибись! У них тоже есть свой Гаситель? У Хмурого, получается, нифига не эксклюзив? Да и у этих уродцев помощнее он будет, если честно!

— НА ВРАЖЕСКОМ КОРАБЛЕ НЕТ СИМБИОТОВ, ИЛАЙ! — возразил мне мой внутренний друг.

— Да я провожу аналогию! — скривился я. — Зато у них есть какая-то приблуда, которая вполне успешно справляется с этой задачей! Что там Алекс?

— ОН НА ВРАЖЕСКОМ КОРАБЛЕ, РАЗДЕВАЕТСЯ!

— Чего он делает? — офигел я.

— НУ, ОН СВОИМ ХОДОМ ДОБРАЛСЯ ДО КОРАБЛЯ. И СНИМАЕТ СЕЙЧАС СВОЙ БОЕВОЙ КОСТЮМ, ПОТОМУ ЧТО ОН ПРЕВРАТИЛСЯ, КАК ВЫРАЗИЛСЯ САМ АЛЕКС В «МЁРТВЫЙ КУСОК ГОВНА, КОТОРЫЙ ТОЛЬКО МЕШАЕТ!»

— Твою ж мать! — покачал головой я. — Это чё, мне его опять спасать нужно будет?

Конечно же, у Алекса его Пространственник мог доставить хозяина куда угодно, хоть через пустоту космоса, лишь бы человек не сдох от недостатка воздуха. А вот бывшие курсанты такой возможности были лишены. Симбиоты «Боец» у пацанов не обладали такой функцией, а Пакля… Кстати! Пакля же по примеру бывшего командира также взяла Пространственника! Так что на корабле сейчас должно быть две моих боевых единицы!

— ВСЕ ЧЕТВЕРО НА ВРАЖЕСКОМ КОРАБЛЕ И ПРИСТУПАЮТ К ОПЕРАЦИИ! — тут же последовал доклад Симбиота.

— Это как это? — продолжал офигивать я.

— ПОРТОС СКАЗАЛ, ЧТО АЛЕКС И ПАКЛЯ, ДОСЛОВНО, «ЗАБРАЛИ ПАССАЖИРОВ!»

— А! О! — до меня дошло. Алекс ведь не только юморист, но и немножечко таксист. Видать, сгонял по-быстрому и вытащил ребят с мёртвых посудин. И сейчас они, голые, ну точнее в комбинезонах, но с оружием. И с каким оружием!

Первым, что получил себе на кучерявую голову Компот, который обзавёлся Духовным Кузнецом, был дядя Клоун. Лысый товарищ взял ценного научника «в оборот» и, пока тот не выполнил все его хотелки, не отпустил.

Процесс «ковки» был небыстрым и немного странным. Духовный Металл не зря так назывался. С ним нельзя было работать обычными, материальными инструментами. Нет, было одно исключение в виде зеленожопого самоделкина, но это так и осталось загадкой, я бы даже сказал — чудом!

Так вот, процесс превращения слитка Духовного Металла в нужный предмет выглядел примерно так. Компот садился на стульчик и смотрел на кусок металла, который на глазах менял форму, становясь тем, чем хотел сделать его «творец». Получалось это, пока, медленно. Сознание Кузнеца не сохранилось, именно поэтому Симбиот и достался Компоту, и все навыки нужно было нарабатывать заново.

Процесс «творения» сильно замедлял Клоун, которому не нравился результат, он нервничал и торопил Компота, который, в свою очередь, нервничал и косячил. Пришлось вмешаться мне. Я выгнал лысого из помещения «кузни» и дал Компоту спокойно закончить. Нет, потребовалось еще десяток правок, но счастливый Клоун получил его — свой новый молот, который он назвал МЕГА-ОН. В память о своем старом оружии, конечно же. Сплав Духовного Металла с современными технологиями породил настоящего монстра. Прямо как сам Клоун. В «болванку» из чудо-металла встроили генератор силового ударного поля, который увеличивал силу удара на порядок. Учитывая, что с силой у самого Клоуна было более чем в порядке — Духовный Металл был единственным материалом, который мог выдержать такую эксплуатацию. Обычные материалы не справлялись — лысый многократно и безуспешно пробовал.

Более того, обычный человек эту «дуру» вряд ли смог бы просто поднять! Даже у меня, имеющего супермодифицированное тело получилось это с трудом. И, лично я, вряд ли смог ЭТИМ нормально воевать. По крайней мере дольше, чем полминуты.

Клоун же был абсолютно счастлив! А приставка «МЕГА» добавилась после испытания, которые немедленно организовал нетрезвый Клоун — ведь, как сказал Алекс: «на необмытые обновки гарантия не распространяется». Поэтому, они «немного» хряпнули, и Клоун в два удара пробил наружную обшивку «Держабли». Его тут же присосало к пробоине вырвавшимся воздухом, но он счастливо смеялся и требовал еще «розовенькой». Правда жопу он отморозил — шутка ли, за бортом ведь почти абсолютный ноль!

Свою старую Глефу он торжественно вручил внуку. Ну, понятно, что Глефа была «старой» в смысле оружия с «историей», а не старым хламом. Фант давно на неё посматривал, а получив несколько уроков от Дуси, во время боя выглядел как чёртов торнадо!

Котт, глядя на друга, тоже взял из закромов Родины себе подобное оружие. Кроме этого, он не забыл про свою квалификацию Протектора и организовал себе еще удобный щит из этого чудо-металла. Тут уж друга скосплеил Фантик, получив себе щит-близнец. Здоровенная Глефа была, в принципе двуручным оружием, если бы не одно «но». Точнее, два «но». Оба молодых человека, помимо глубокомодернизированных тел имели Симбиотов Бойцов. Поэтому они легко управлялись с оружием и одной рукой. А в случае необходимости, бысстро перекидывали щиты за спину в специальный магнитный захват и устраивали противнику «весёлую жизнь» уже двумя руками. Спартанцы, мать их… Я бы им и древнегреческие шлемы подарил, но они в космосе сражаться собирались, а там не всегда бывает воздух.

Я всегда подозревал, что у них один мозг на двоих… я хотел сказать привычки! Надо сказать, что в паре они работали круто. На тренировочных боях против них выстояла только Овечка. Алекса они раскатали, тот оправдывался, что он не выспался, у него похмелье и, вообще, он поддавался. Деда Клоуна они тоже обезоружили и разозлили. Я в этом кипише не учувствовал, ведь я Император, в конце концов! Не императорское это дело на спаррингах проигрывать, а видя всё со стороны, я был уверен, что проиграю. А вот Овечка втащила. Причем в прямом смысле этого слова. У Фанта был фингал под правым глазом, а у Котта — под левым. Правда, у Фанта быстро появился и под другим глазом — как подарок от доброго дедушки, «для симметрии», потому что вот это всё!

Заканчивая тему крафта, скажу еще, что Алекса вполне устраивал его Потрошитель, а вот Пакля поменяла свои Зубочистки на парные мечи подлиннее. В этом процессе поучаствовал уже Алекс, заставив Компота по старой памяти сотворить что-то, типа, японское. «Чтобы как у настоящих ниндзя!» — как выразился друг. Я не силён в японской культуре, но выглядели эти мечи круто! И Пакля с ними управлялась лихо!

Так что сейчас, четыре полуголых человека со смертоносным оружием находились на борту вражеского корабля, и я не завидовал его обитателям. Даже если лысый гад вырубит Портоса у Алекса, то Бойцы всё еще были «неотключаемые», а три Бойца на один кораблик — это явно с запасом… Ну, я так думаю. Главное, чтобы без сюрпризов!

— Так, девчули, что с флотом? — меня сильно интересовали и нервировали вражеские «невидимки». — Проявился?

— Еще нет! — Дашка указала на экран. — Но, видимый корабль начал разгон!

— Твою мать! Альтер! Скажи нашим, пусть движки вырубают! Сейчас их увезут к чёрту на кулички, а мне потом их по все Галактике разыскивать! Остановите! Вите надо выйти! В смысле, ребятам, ага…

— ПРИНЯЛ! — тут же отозвался Альтер.

Я напряженно смотрел на экраны. На одном было приближенное изображение удирающего корабля Бинга Чгука, а на втором — отметки вражеского флота, всё еще не видимого в обычном пространстве.

Корабль ГлавКота, внезапно, пыхнул дюзами раз, два и ореол свечения вокруг них погас. Значит, наши добрались до машинного отсека! Чем нам ответит враг? Да, походу, ничем…

— Дядя Илай, фу! — раздался голос Дашки.

Я недоуменно посмотрел на неё, но потом понял о чём она. Я нервничал и не заметил, как начал грызть ногти. Недостойное занятие для Императора, согласен! Но, чёрт побери, как же сложно командовать издалека, когда весь основной движняк далеко от тебя! Еще и связи нет! А эти кадры, там далеко на корабле, очень родные уже. И перспектива превращения товарищей в червяков, если что-то пойдет не так, меня нифига не радовала.

Машка же не теряла времени и мой флот построился в боевую формацию с «Зевсом» в первой линии, так, что наш фронт был развернут в сторону предполагаемого выхода предполагаемого, мать его, противника!

Время шло. Ничего не происходило. Я не выдержал.

— Альтер! Что там!

— ДОСЛОВНО: «ВОЮЕМ, НЕ МЕШАЙ!»

— Бля… — я поднёс руку ко рту, услышал покашливание капитана Дашки, опомнился и, в последний момент, просто почесал нос, хотя он у меня не чесался.

— Нужно что-то делать! — решил я.

— Что? — поинтересовалась Дашка. У неё, как у капитана ТИТАНА сейчас была минутка спокойствия. Все системы она незримо контролировала, опять же, экипаж «Зевса» из сотни Универсалов и десяти Антиматерщиков вполне, при необходимости, мог функционировать самостоятельно, а вот Машка сейчас была погружена в планирование будущего боя и сосредоточенно «зависла».

— От вражеского корабля отделилось малое судно! — Дашка указала на экран.

— Блядский Бингус! — тут же отреагировал я. Это не мог быть никто другой. Лысый ссыкун решил не принимать рукопашного боя! Похоже, наши всё-таки побеждали.

— Не дайте ему уйти! — заорал я. — Хватайте лысого!!!

— «Крыло-Один»! Это «Зевс». Приказываю… — начала отдавать приказы Дашка, по привычке дублируя их голосом. Так-то пакет приказов уходил мгновенно и беззвучно, особенно если «на том конце провода» также был человек с Симбиотом.

Но её перебили…

— Внимание! — громко произнесла «очнувшаяся» Машка. — Выход вражеского флота!

Я тут же впился взглядом в экран. Неизвестные корабли «проявились» в нашей реальности. И они выглядели очень странно.

— Это что за хрень? — удивился я.

Я ожидал увидеть корабли в стиле того, на котором прилетел Бингус. И я очень удивился, что это было не так. Уже немного зная кота, а именно то, что особой смелостью он не отличался, я ожидал что он не явится мне дерзить без «подписки». И ожидал, что будет что-то мега крутое, он ведь не дурак, у него есть гляделки на его лысой морде и он знал, на что способен ТИТАН.

А вышедшие… гхм… откуда-то корабли не выглядели устрашающими и, тем более, ровней нашему ТИТАНУ. Нет, размерами они не уступали самым крупным нашим кораблям — Дредноутам, но если наши Дредноуты были цельными и мощными орудиями убийств, то эти выглядели как… Затрудняюсь сказать. Аналогия, которая возникла у меня в голове — это куча сухих веток, заплетенная паутиной. Без видимой симметрии. Без видимых контуров. Каждый из пятидесяти трёх кораблей (компьютер их, наконец, точно подсчитал) был приблизительно равен друг другу по видимому объёму, но абсолютно отличался по форме. Мда, стрёмная хрень какая-то…

— АРАХЕЗЫ!!! — раздался у меня в голове ОЧЕНЬ обеспокоенный голос Симбиота.

— Что, бля? Какие, к хренам Ирокезы? Мы еще с чингачгуками не разобрались! В этой реальности я, что ли, буду ответственен за геноцид индейцев?!!

— Я НЕ ЗНАЮ КТО ТАКИЕ ИНДЕЙЦЫ! А ЭТО — АРАХЕЗЫ, ТАК ОНИ НАЗЫВАЮТ СЕБЯ САМИ, МЫ ЖЕ НАЗЫВАЛИ ИХ АРАХНОИДАМИ! Я НАСТОЯТЕЛЬНО РЕКОМЕНДУЮ ПОСКОРЕЕ ОТСТУПИТЬ!

— Ты шутишь, дружище? — офигел я. — Отступить? Их в два раза меньше, а у нас есть ТИТАН!

— ИЛАЙ! Я СЕЙЧАС АБСОЛЮТНО СЕРЬЕЗЕН! В ДВА РАЗА МЕНЬШЕ? И ЧТО С ЭТОГО? ОТКУДА, ТЫ ДУМАЕШЬ, У СВОБОДНОГО КОСМОСА ПОЯВИЛОСЬ АБСОЛЮТНОЕ ОРУЖИЕ?

— Да откуда я знаю! Ты мне скажи!

— ЛЮДИ УЗНАЛИ ЭТУ ТЕХНОЛОГИЮ ИМЕННО У АРАХНОИДОВ. И ПОЛУЧИЛИ ОНИ ЕЁ, КАК ТЫ ЛЮБИШЬ ВЫРАЖАТЬСЯ, НИХРЕНА НЕ МИРНЫМ ПУТЁМ!

— Твою мать! — я посмотрел на пятьдесят, с виду хрупких и невесомых корабликов. — То есть ты хочешь сказать, что…

Альтер продолжил.

— ЧТО НА ВСЕХ ЭТИХ КОРАБЛЯХ СТОЯТ ГЕНЕРАТОРЫ АБСОЛЮТНО ОРУЖИЯ!

— Суууука… — протянул я. Алекс и ребята. Они находились как раз между нашим флотом и новым вражеским. И возрождения больше нет. И, непонятно, как будет воздействовать на Симбиотов Абсолютное Оружие — останется ли кристалл в нашей реальности? Мы, естественно, опытов не проводили! И если мы сейчас уйдём, то я потеряю своих друзей, возможно, навсегда…



Интересный фактик: Компот, в рамках своей новой производственной деятельности начал потихоньку разворачивать производство на фабрике «Мротворцев». Новые корабли должны были выйти со стапелей в ближайшее время.

Но, как всегда, возникла одна проблема. Духовный металл. Его было явно недостаточно для бесконечного производства этих маленьких, но очень ИМБовых корабликов. Откуда он брался — не помнил ни один из людей с «сохранёнными» Сознаниями. Пока оставался единственный вариант — «обносить» старые базы Свободного Космоса. Вот именно их координаты, кое-кто из воскрешенных членов Милитумов помнил.

И Император Илай отдал приказ готовить экспедицию…


Глава 27


— У меня вопрос! — нахмурился я. — Это что, и есть те самые Первые, про которых я столько наслышан?!

— Если это даже так, то их верный слуга Бинга Чгук почему-то не торопиться воссоединиться со своими любимыми хозяевами! — Дашка показала пальцем на монитор.

Там маленький кораблик, на котором, предположительно, собирался сваливать лысый кот, развернулся на сто восемьдесят градусов и спешно улепётывал прямиком к нашему флоту. Странное решение. Я-то думал, что это и есть его «подписка». Немного странная и неожиданная, как по мне, но тем не менее!

— Что задумал этот лысый поц? — удивился я.

— Трудно сказать, но на самоубийцу он не похож! — Дашка внимательно сверилась с телеметрией. — Через пять минут он зайдет в зону поражения наших орудий! Сбивать?

— Подожди! — возразил я. Да, Бингус был кем угодно, но не самоубийцей. Здесь что-то не так. — Попытайся меня соединить с этим козлом. Кажется, это «жжжи», не спроста!

— Чего?! — удивилась капитан «Зевса».

— Забей! — махнул я рукой.

— Машка! Ты в курсе про Абсолютное Оружие на этих корабликах? — попытался я отвлечь своего главного, на данный момент, стратега от стратегического планирования, которым она занималась, полностью уйдя в себя.

— Да, Альтер мне уже донёс! — кивнула девочка, «приходя в себя».

— А ты сама что-то помнишь по этому поводу? — осторожно поинтересовался я.

— Лично я — нет! — покачала головой Маша. — Но в экипаже есть люди с сохранёнными Сознаниями, и двое из них даже сражались с Арахноидами лично! Собираю информацию и получаю ТТХ кораблей. Да вот, кстати, Эретрит один из них!

Я обернулся.

Высокий молодой мужчина в теле Навигатора. Точнее, тело было не совсем стандартный «Навигатор», а глубоко модернизировано, так как служить ему нужно было на гордости моего флота — ТИТАНЕ. Мои научники, не мудрствуя лукаво, «скрестили» навигатора с космодесом. Тело навигатора, в своё время я видел у Бонда, когда его «родное» тело перестало его устраивать. Тело изначального «Навигатора» было невысоким и худощавым, для удобства передвижения по узким коридорам космического корабля и минимальным весом, для экономии продуктов питания. Как говорится, всё для фронта, всё для победы. Единственным улучшением у него был увеличенный мозг с разъемом подключения к судовому компьютеру.

Нынешний же, модернизированный «Навигатор» смог бы скрутить стандартного космодеса голыми руками и не вспотеть. А, учитывая наличие у него внутри Симбиота, хоть и Универсала, это могла бы быть вполне себе боевая единица в случае внезапного абордажа.

«Пришедшие в себя» Симбиоты, с моего позволения, подредактировали свои тела для придания каждому своей индивидуальности. Хотя, я не удивился, что теперь они выглядели все поголовно, как клоны Дуси. Офигенно «индивидуализировали», я считаю! Мода такая раньше была, ага. Я в очередной раз поблагодарил благоразумие Овечки, которая не вернулась к «истокам» в части своего внешнего вида. Хотя, тенденция уже просматривалась. Многие девушки-симбиоты уже начали задумываться о новых, более… гхм… фигуристых и привлекательных телах, видя нынешнюю обстановку в войсках. Кажется, до лучших воинов Свободного Космоса стало постепенно доходить, что быть несокрушимым оружием Человечества — не обязательно означает быть, при этом, бесполыми биороботами.

— Товарищ Император! — браво поприветствовал меня военный.

Я скривился, как от зубной боли. Это словосочетание почему-то до сих пор меня бесило. Удружил Алекс, вот же удружил!

— Что скажешь, Артрит? — я кивнул на вражеский флот.

— Я Эретрит, Император Илай! — поправил меня навигатор.

— А, один х… — привычно начал я, но сбился и поправился. Это же свой! Не надо так! — Извини, Эретирит, постараюсь запомнить! Так что скажешь?

Лысая голова, с бесстрастным выражением лица, повернулась в сторону экрана. Пальцы ловко забегали по клавиатуре, раскрашивая строй врага в разные цвета. Навигатор по ходу комментировал происходящее.

— Вот эти пять, выделенные красным цветом — самые опасные. Аналог наших Линкоров с труднопроизносимыми названиями. В наличии генераторы Абсолютного Оружия. Мощность… — он вывел ТТХ на экран с примерным объёмом поражения. Я присвистнул. Один выстрел с такого корабля может нехило проредить мой флот, если бы он находился, как сейчас, в плотном боевом построении.

— Машка… — перебил я навигатора, пока не случилось непоправимого, но умница поняла меня без слов.

— Флот уже рассредоточивается!

И правда, я увидел на экране, как корабли начали расходиться в стороны. Эффективность совместного залпа, несомненно, упадёт, но по крайней мере, один выстрел от Арахезов не уничтожит сразу несколько моих кораблей!

— Дальше! — кивнул я терпеливо ждущему навигатору.

Он продолжил. Во флоте было десять аналогов наших Крейсеров, также с внушительной зоной поражения и тридцать пять кораблей поменьше, с ТТХ как у наших «Миротворцев». Еще три корабля были Авианосцами. К счастью, на размещенных на них малых кораблях, генераторов чёрных дыр не было.

— Наш ТИТАН выдержит залп их Линкора? — задал я больше всего интересующий меня вопрос.

— Не уверен… — неуверенно сказал навигатор.

— То есть «не уверен»? — разозлился я. — Ты же с ними воевал!

— Ну да, воевал! — кивнул смущенный навигатор. — Но, когда на границе Свободного Космоса появились Арахезы, у нас не было Абсолютного Оружия. И мы воевали с ними обычным оружием! Я, к примеру, был капитаном «Мангуста» — это прототип «Миротворца», на основе которого, после получения технологии Абсолютного оружия, как раз и спроектировали основной боевой корабль Милитумов.

— А когда они пришли в Свободный Космос?

Эретрит на секунду задумался.

— За тринадцать тысяч лет до падения государства!

Я посмотрел на него уже другим взглядом.

— То есть тебе… твоему сознанию больше двадцати трёх тысяч лет?!

— Так и есть, — впервые улыбнулся навигатор.

— Херасе! — я попытался это представить, но не смог. Это ж чем себя занять всё это время? Тут бухать можно бросить и снова начать раз… десять тысяч? Я поймал себя на ощущении, что пока не испытываю желание жить вечно. Да, планов у меня еще громадьё, но двадцать с лишним тысяч лет?! Жесть…

— Как вы с ними, вообще, справились?! — удивился я, представляя примерные возможности таких кораблей.

— Симбиоты появились именно в момент вторжения, — пояснил мне навигатор.

— А вот с этого момента поподробней! — оживился я. Неужели, я сейчас закрою одно из главных своих «белых пятен» в истории этого Мира. — Как это произошло? Конкретно! С подробностями!

— Никто не знает! — покачал головой навигатор, помрачнев. — Как я сказал, я был капитаном «Мангуста». Звали меня тогда Эрет Рит-Кан. Корабль носил имя «Безумец» и, кроме меня, на борту было еще сорок два члена экипажа. От Свободного Космоса оставалось меньше двадцати процентов первоначальной территории, и мы сражались за мою родную планету Велес.

— Подожди! — перебил я его. — То есть ты был обычным человеком?!

— Верно! — снова кивнул навигатор. — Так вот, «Безумный» тогда погиб со всем экипажем, прикрывая эвакуацию населения планеты.

— Кроме тебя? — уточнил я.

— Нет, я тоже погиб! Прямое попадание с «Крейсера» араханоидов! После такого не выживают!

— И?! — всё еще не понимал я.

— Через три дня я очнулся в спасательной капсуле за несколько систем от Велеса в астероидном поле. И в голове у меня был он. Симбиот Валдан. Как я позже выяснил, Универсал. Это случилось уже после того, как мы немного разобрались и ввели квалификацию. В тот момент я только начал слышать голос в голове, что меня несколько… напрягло!

— И я тебя понимаю! — я вспомнил первый раз, когда Альтер подал голос. — Но, откуда он взялся?

— Без понятия, — покачал головой навигатор. — Да ты и сам знаешь, что Симбиоты либо сами не знают, либо не хотят говорить откуда взялись!

— Да знаю! — скривился я. — Есть тут один такой штемп, по имени Альтер.

— ИЛАЙ, Я ПРАВДА НЕ ЗНАЮ! — тут же отозвался мой «внутренний друг».

— Сделаю вид, что я опять тебе поверил… — буркнул я и снова обратился к древнему военному. — И что было дальше?

— В течение месяца стали появляться люди с Симбиотами. История одна. Погибли, через три дня воскресли. Симбиот находился внутри.

— И вы не попытались разобраться в этом?

— Было немножко не до этого, — нахмурился навигатор. — На кону было само существование человечества, а, как мы быстро разобрались, Симбиоты могли нам существенно помочь в борьбе.

— И вы быстро организовались с остатками человечества и расхерачили превосходящие силы противника? — скептически улыбнулся я. Не верю я в чудо. Если Арахноиды практически уничтожили человечество, то я представляю, в каком состоянии находился военно-промышленный комплекс Свободного Космоса. Вряд ли они могли быстро наклепать достаточно новых кораблей для достойного противостояния ксеносам. А люди с Симбиотами хоть и, несомненно, ИМБА, но с голой жопой в космосе особо не повоюешь!

— Было не совсем так, — смутился Эретрит. — За этот месяц кто-то практически полностью уничтожил силы Арахноидов! Или изгнал! Мы находили остатки их кораблей. Но их явно было меньше, чем первоначальное количество. Складывалось впечатление, что их именно изгнали, уничтожив тех, кто по каким-то причинам отстал или не поторопился. Именно оттуда мы узнали секрет Абсолютного Оружия. Но от флота вторжения осталось чуть больше двух процентов. И даже с таким малым количеством мы справились с огромным трудом!

— Херасе! — снова удивился я. — И кто это вам так вовремя и лихо с этим помог?

— Мы не знаем, — покачал головой Эретрит. — Мы пытались выяснить — но не было ни одного живого свидетеля. Там, где, предположителшьно, происходили битвы не оставалось живых ни Арахноидов ни людей.

— Ничего не понятно, но очень интересно! — покачал головой я. — А…

Но тут меня перебила Машка.

— Бинга Чгук на связи!

— Блядский Бингус! — заорал я, увидев лысую морду. — Ты куда собрался, падла?! Алекс идёт за тобой!!!

— Император Илай! Перемирие!!! Пропустите меня!

Я, на секунду, потерял дар речи. Вот это поворот!!!

— Чё? — не нашел я ничего лучшего.

— Пропустите меня! Всё пропало! Я официально объявляю перемирие между нами!

— Что блядь, пропало?! — ошалел я, но взял себя в руки. — Это был риторический вопрос, давай к ТИТАНУ, тебя встретят. И еще! Если дёрнешься! Убью! Пересядешь в мой корабль, не хватало, чтобы ты какую-нибудь бомбу притащил ко мне на корабль!

— Я не высажусь на ваш корабль! Это исключено! Мне просто нужно пролететь мимо вас для входа в гиперпространство по нужному мне маршруту!

Какой-то Бингус сегодня, странный. Явно, что-то замышляет.

— Никакого перемирия! Я беру тебя в плен! И еще вопрос! Это разве не твои союзники прилетели?

— Арахезы?! Да они враги всего живого! И нет, не получится взять меня в плен!

— Это почему еще?! — удивился я.

— Я слишком много знаю! — как показалось, грустно, сказал какой-то совершенно не наглый сегодня кот. — Мне придётся взорвать корабль! Вместе с собой!

Он жалобно посмотрел на меня.

— Чего бы мне не хотелось! У меня есть информация по врагу!

— Невелика потеря! — хмыкнул я, но передумал. — Хотя нет, Алекс расстроится! А я не хочу его расстраивать! Ну, давай! Делись инфой, чёрт лысый!

— Сейчас нет времени! Мне нужно многое сделать! Но, я даю слово, что мы встретимся и всё обсудим… — тут кошак запнулся. — Если вы, конечно, выживете!

— Еще один! — я изобразил фейспалм. — Да разобьем мы этих ирокезов, делов-то!

— Очень в этом сомневаюсь, — тихо пробурчал кот.

— Чего?!! Что ты сказал, блохастый?!

— Я сказал, осторожней с Арахезами. Они могут… преподнести сюрприз! Пропустите меня! Пожалуйста!

— Фигасе! Ты и волшебное слово знаешь! — я задумался. Безжалостный враг, с особой жестокостью покаравший мою Инквизицию. С другой стороны — у него есть какое-то подобие чести, и он держит свое слово. Пока… Ну, почти… Хотя, тот случай с Кизяком — я бы на его месте также забрал своего. Я принял решение.

— Пролетай! А мы немного повеселимся!

— Спасибо, Император Илай! — кажется котяра испытывал неиллюзорное облегчение. — Я не буду больше называть вас «червяком»! Я окажу вам честь и буду воспринимать вас, как равного себе и достойного моего Величия!

— Спасибо, блин, большое! Большое, блин, спасибо! — машинально ответил я. — Вали уже, нагибатор, хренов!

— Мы встретимся еще! Мы обязательно встретимся! — донеслось до меня, пока его маленький кораблик пролетал через мой строй.

— Мушкетер, бля, — буркнул я. — Ну что там, Машка?!

— Корабль Бинга Чгука всё еще без питания, наши на борту пытаются его запустить, но безуспешно! — Машка кивнула на экран.

Я похолодел. Совсем вылетело из головы! Мои товарищи на брошенном корабле котяры! Флот Арахезов, между тем, приближался. «Авианосцы» выпускали мелкие корабли, внешне похожие на комаров или мух… фу бля! Крупные же корабли пёрли к нам навстречу. По корпусам корабля побежали знакомые блики, говорящие о разогреве генераторов Абсолютного Оружия.

— ИЛАЙ, НУЖНО УХОДИТЬ! — тут же подал голос встревоженный Альтер.

— Альтер! Иди нахер! — с чувством выдал я, глядя на приближающийся флот Арахноидов. — Мы своих не бросаем! Машуня, командуй наступление! Мы покажем этим тварям, что Вечная Империя — не те ребята, которых стоит задирать! Разнесём их всех! К хренам!!!






Конец седьмой книги



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27