КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 569726 томов
Объем библиотеки - 848 Гб.
Всего авторов - 228912
Пользователей - 105659

Впечатления

Stribog73 про Слюсарев: Биология с общей генетикой (Биология)

В книге отсутствуют 4 страницы.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Веселовский: Введение в генетику (Биология)

Как видите, уважаемые мухолюбы-человеконенавистники, я и о вас не забываю. Книги по вашей лженауке у меня еще есть и я буду продолжать их периодически выкладывать.
Качайте и изучайте.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Асланян: Большой практикум по генетике животных и растений (Биология)

И еще одну книгу для мухолюбов-человеконенавистников выкладываю.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
kiyanyn про О'Лири: Квартира на двоих (Современная проза)

Забавна сама ситуация. Такой поворот совместного съема жилья сам по себе оригинален, что, собственно, и заинтересовало. Хотя дальше ничего непредсказуемого, увы, не происходит...

Но в целом читаемо, хотя слишком уж многое скорее напоминает женский роман с обязательной толерантностью (ну, не буду спойлерить...).

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Serg55 про Вязовский: Экспансия Красной Звезды (Альтернативная история)

как всегда, на самом интересном...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Казанцев: Внуки Марса (Космическая фантастика)

Спасибо за книгу, уважаемый poRUchik! С детства любимая повесть!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про серию АН СССР. Научно-биографическая серия

Жена и муж смотрят заседание АН СССР по телевизору.
Муж:
- Что-то меня Келдыш очень беспокоит.
Жена:
- А ты его не чеши, не чеши.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Мир узлов [Грильяж] (fb2) читать онлайн

- Мир узлов (а.с. Мир узлов -1) 2.61 Мб, 782с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Грильяж

Настройки текста:



Грильяж Мир узлов


* * *

Пролог


Нас догнали не так быстро, как я рассчитывал. Но для наших похитителей было бы глупо специально притормаживать. Хотя не удивился бы игре в поддавки со стороны этих психов.

Группа из пяти преследователей была мне знакома, это были инструкторы Академии. Все были мастерами узлов. Минимум двое были на пике первого уровня или даже выше. Если верить магическому зрению, когда я осматривал их в Академии.

Похитителей было двое, и сказать точно их уровень сложно. Они стоически не применяли активных узловых навыков. Максимум простенькая магия, усиленные физические способности и артефакты. А на магическое зрение у меня уже не хватило бы маны после скоротечного боя.

Как только преследователи нагнали детокрадов, то использовали метод закрытого поля битвы, накрыв прозрачной и прочной плёнкой внушительную территорию.

— Отдайте учеников, они принадлежат Секте Узлов! В случае отказа вы будете уничтожены вместе с ними, — начал угрожать плотный мужчина, Вауин. До этого момента я считал его добрячком. Однако даже такой наивный человек как я понимает, что мы уже несём в себе секреты Академии, а жизни всех учеников принадлежат интересам Секты.

Хотя второго похищенного мальчика, скорее всего, постараются максимально долго не убивать. Если меня похитили, как бонус, который обладает знаниями узловиков, то лоботряс герцогских и королевских кровей всем нужен живым. В крайнем случае, свежим.

— Вы нас держите за дураков? — проговорил похититель-каланча явно изменённым высоким голосом. Мысленно я пометил этого человека «номером 1». После чего он бросил меня на землю и направился к группе Академии, — кровавый молот!

Из его руки вылетело красное свечение и сформировало молот, который отправился в сторону врагов. Очевидно узел стихии крови. Блин, это тёмное искусство, а значит всё плохо.

Два самых сильных инструктора, Красный Д. и Гогнат, всплеснули руками и синхронно отправили узел света «Луч» в молот. Тот на мгновение мигнул под силой «лучей» и немного потерял в скорости, но продолжил полёт и попал в самого слабого инструктора. На нём загорелся артефакт защиты, внутри которого и произошла детонация крови, полностью взорвавшая тело изнутри.

Однако же, «Луч» — визитный магический узел стихии света Секты Узлов нашего королевства. И их атакующая и нейтрализующая мощь со стихией света точно нейтрализовала бы аналогичный уровень силы у узла крови.

Этого не произошло. «Молот крови» — магический узел пути крови из стихии «Человек», который упоминался в нескольких справочниках. Его сила встречается от первого и до третьего уровня. Существует вероятность существования секретных вариантов и уровней выше.

Если судить по тому, что он пролетел сквозь два «луча», прошил защитный артефакт и нагнал цель, то это минимум второй уровень. И похититель слишком легко потратил силы на его применение для уничтожения всего-то одной цели.

Это дошло и до пары, применившей «лучи».

Гогнат вышел вперёд:

— Лучезарная нить! — он выпустил нечто, похожее на искрящуюся паутину.

Красный Д. чуть отошёл назад:

— Световой волк! — перед ним возник и постепенно вырос до огромного размера хищник, сотканный из разноцветных сгустков света.

Второй уровень. И сразу два заклинания, которые не упоминались в доступном мне бесплатном сегменте библиотеки.

Высокий похититель снова выпустил «Кровавый молот», но попав в «лучезарную нить» они взаимно уничтожились, подтвердив обоюдный второй уровень силы.

Затем «номер 1» рассмеялся, глядя в сторону «светового волка» и Красного Д.:

— А теперь, когда мы разогрелись, пришло время вам показать бесполезность вашего бытия. Трёхлунный дождь! — пока он заканчивал своё предложение, волшебный зверь стремительно начал двигаться в нашу сторону. Но его тут же снёс огненный шар с неба, а затем ещё два подобных расплющили двух инструкторов Академии, в том числе Вауина, которые пытались что-то подготовить в стороне от Красного Д. с товарищем. А похититель считал, — первый, второй, третий! До чего же вы бесполезны! Теперь два на два.

Призыватель «Светового волка» получил отдачу от срыва своего узла. Его немного зашатало, после чего вырвало. Но почти сразу он собрался и попытался призвать что-то новое.

Гогнат же тем временем пытался выпустить новую «Лучезарную нить», однако внезапно упал на землю. За его спиной появился низкий похититель и вонзил ему кинжал в шею. Засветился какой-то защитный артефакт, инструктор успел резко встать и схватить противника. После чего произошла вспышка и от них обоих остались тлеющие останки.

— Тупица, эх, — оскорбил погибшего похитителя «номер 1», — мне теперь разбираться с погоней одному, пфф! Трёхлунный дождь!

Красный Д., находящийся не в лучшем состоянии, успел применить два «Луча» для уничтожения падающих шаров, но от третьего удалось только слегка отпрыгнуть. В итоге шар промазал, но по касательной ему сломало левые руку и ногу.

Выживший похититель подошёл, что-то прошептал и вонзил руку в голову инспектору Академии. После чего прошёлся около останков других:

— Повезло-то как, в вашей богатой Академии такому ничтожному мусору предоставляют так много занятных узлов!

Он изучал разноцветное свечение в своей руке, после чего убрал её содержимое в какой-то мешок и спрятал за пазуху. Затем пошёл ко мне и к герцогскому сыночку.

У меня роилась тысяча мыслей, эмоции страха, отчаяния и мужества сталкивались с самой сутью безвыходной ситуации. Из вариантов спасения пока всё упиралось в перетирание верёвки, которой были связаны руки. А ресурсы были слишком ограничены.

— Ха-ха, а ты правильно понимаешь, что после смерти моего напарника ты становишься балластом. Как же я люблю стирать в порошок таких глупых детишек, которые считают себя выше остальных. Умнее остальных. Но твоя ценность стала весьма призрачной, так что пока!


Экстремальная ситуация.

Ошибка.

Ошибка.

Адаптация прервана.

Ошибка.

Симуляция помощника прервана.

Критическая ошибка, произойдёт откат!

На время экстремальной ситуации будет включён пробный образец помощника.

Ошибка.

Система помощи анализирует текущее тело.

Ошибка, отличие от хозяина.

Система помощи анализирует память.

Ошибка.

Система анализирует личность.

Ошибка.

Запрос персонального пароля…

Считывание.

Запрос персонального пароля…

Пароль найден.

Временный помощник «111» включён.

111: Происходит расчёт вариантов сопротивления для экстремальной ситуации.

111: Два метода противостояния признаны пригодными.

111: Первый метод: убийство второго заложника, вероятность скорой смерти 4,5 %, с учётом расчета личности противника. Вероятность смерти позже не поддаётся анализу, стремясь к неизбежности.

111: Второй метод: активное сопротивление, вероятность смерти 44,12 %, с учётом тела носителя и арсенала средств. С учётом неизвестных факторов вероятность будет корректироваться в сторону снижения.


В моём разуме резко замедлилось восприятие времени. Весьма неожиданно я почувствовал ностальгию, гордость и благодарность. Почему-то то, что должно было остаться в прошлом мире, сейчас оказалось соломинкой, что брошена утопленнику. Нет, скорее спасательным кругом!

«Второй метод. Передаю управление!» — мысленно я отдал команду.


111: временный помощник получил команды. Разрешено уничтожение человека.


Моё тело резко разорвало путы, сковывающие руки, ценой стало повреждение кожи и плоти. Адреналин немного сгладил боль, но руки оказались словно в огне.


111: временный помощник отключает передачу болевых сигналов тела в мозг и разум носителя.


Боль стихла. А временный помощник начал выжимать все силы из моего тела для решения задачи.

— О, у тебя ещё остались силы бороться. Уважаю. Только вот управляющие узлы от поля боя оказались у последнего мусора, — похититель шёл за мной, пока моё тело всячески старалось увеличить дистанцию с врагом, — а знаешь, почему я сразу не снял его? Всё просто. Это клетка. Я хотел сам развязать тебе руки…


111: вероятность лжи 88 %


— … и отпустить, погоняв по этому красивому полю посреди красочных академических лужиц, — проходя мимо останков своего напарника, он наступил туда, где должна была быть голова, и надавил. Прах поддался, и по всей фигуре прошла трещина, — ладно, поболтали и хватит. Красный молот!


111: анализ снаряда. Расчет траектории. Алгоритм противодействия построен.


Моё тело выждало момента, пока магический узел второго уровня двигался ко мне, а в последний момент махнуло на него кровью из руки. Летящий красный молот с шипением замедлился и исчез.

— Хм, интересно. Очень интересно, почему ты знаешь слабость этой модификации узла тогда, когда твои же учителя сподобились только на световое представление? Эх, если бы тупица не нарушил мой приказ, то спустя пару дней я бы выпытал всё, что меня интересует. Трёхлунный дождь!


111: анализ снарядов. Расчет траекторий. Алгоритм противодействия построен.


Главная проблема этого узла, который того же уровня, что и «Кровавый молот», это огромная самонаводящаяся ударная сила, но при этом каждый шар примерно равен первому уровню, точнее его пику. Без собственных узлов сравнимых по мощи хотя бы с первым уровнем и с ужасающе малым запасом маны я так и не придумал, что делать.

Однако временный помощник явно нашёл какой-то вариант. Хотя я до сих пор не понимал, почему противник тратит балу на узлы, а не пробует ближний бой.

Моё тело сделало несколько шагов, потом резко отпрыгнуло, стянуло ученическую мантию, которую выдали каждому для учебной миссии, а само прыгнуло в небольшую яму, прикрыв голову. Всё было сделано очень быстро.

Над головой произошёл взрыв, похоже, что все три шара столкнулись в одной точке. Обдало жаром. Правый глаз окрасился в красный цвет, а в нос ударил запах жжёной травы.

Временный помощник 111 максимально быстро встал. И спрятался в дыму.

— Я же говорил, что больше всего люблю уничтожать умненьких, — тут он повернулся и отправился в сторону лоботряса всея Академии, — до чего же бесят эти тупые сектанты, до чего же бесит это королевство, один мусор, кругом один мусор! Всего один сюрприз за весь день. Да и тот…подождать ли следующую группу? Нет…нет… надо идти. Деньги за задание важнее. Потом зайду в какую-нибудь деревню.

Он подошёл к сынку герцога, потом отключил поле битвы и собирался начать бег, как вдруг моё тело выскочило и прыгнуло ему на спину. Быстро пошуровав по тому месту, куда он убрал свою добычу с инструкторов, оно что-то выхватило. В этот же момент похититель среагировал и отшвырнул меня. Попутно сбросив последнего заложника на землю.

— О? О! Идеально. Ты пережил три луны. Это просто очень-очень-очень замечательно, — этого психа затрясло, неожиданно его голос «сломался», и стал очень низким — а теперь твоя смерть будет намного вкуснее! Рука чёрного мертвеца!

«Эй, 111, он третьего уровня!» — промелькнула мысль, пока рука «номера 1» покрылась сначала чёрным свечением, а потом из-под земли то тут, то там начали появляться полуразложившиеся руки мертвецов, источающие какой-то чёрный дым.


111: анализ подтвердил это при рассмотрении обеих предшествующих битв. Уровень балы, скорость использования узлов второго уровня. Противник характеризуется мастером узлов 3 уровня. Уровень физического развития: рыцарь начала 2 уровня, с учётом коррекции от балы. Скорость каста начальных заклинаний говорит о 2 уровне или его пике.

111: анализ снаряда. Расчет траектории. Алгоритм противодействия построен.


— Твой слуга, о, Миф. Взывает к силе, что можешь дать лишь Ты. Даруй свет, надежду и любовь этому миру! — мои губы скороговоркой зачитали простую молитву. Мертвечина прекратила появляться, а с уже вызванных исчезла дымка. Но уже высунувшиеся конечности не исчезли. А вокруг их было много.

— О? Ты даже смог ослабить моё поле? Ты же умный, ты сам понимаешь, что это всё пока игры. Ты пытаешься доказать свою ценность? Иначе, зачем ты бросился на меня, когда мог убежать, пока я считал тебя трупом. Ха-ха-ха. Или ты всё ещё веришь, что можешь победить меня? — мой противник резко дёрнул рукой, и все сотни или даже тысячи рук начали приближаться ко мне.

Моё тело, которое после молитвы стояло неподвижно, быстро зачитало нулевое магическое заклинание «Вспышка» и бросило его в сторону похитителя.

— Забавно. Снова этот фокус? Как часто я видел этот мусор против себя. Мне давно хватило ума собрать целое ожерелье артефактов против такого убожества, как это.

Пока этот самоуверенный псих хихикал, моё тело так же быстро зачитало нулевое магическое заклинание «Тень», обзор сравнялся с уровнем земли.

Временный помощник смог освоить заклинание, которое мне пока удавалось применить всего один раз из десяти. А противник его не видел в моём арсенале, с другой стороны это опустошило мой запас маны, которую я накопил, пока был заложником.

Момент был подобран идеально, ровно в тот момент, когда меня должны были поглотить и разорвать руки мертвецов.

Похититель подошёл к месту, где должна была произойти расправа. Но снова не обнаружил меня.

— О! Это великолепно! Это мне начинает нравиться! Какого ты там года обучения? Если был с этим бастардом Гремучего, то второго, а может пятого, не помню, тупая структура у этой шаражки. Сегодня — хороший день. Даже с потерей напарника, мы убили будущую звезду этого королевства. Сопротивляйся больше! Ещё! Ну же!

111 увёл моё тело в сторону и затаился.

— О? Ты решил спрятаться? С твоим уровнем, что же это может быть? Иллюзия, невидимость? Нет, тебя достали бы руки. До телепортации ты явно не мог дойти, в этой отсталой стране она неизвестна. Превращение, тень, полёт… хм. Может что-то ещё, но среди всех моих предположений, только тень может применить такой слабак. Но ты же из этой жалкой секты узлов? У вас же «всё во славу света». Все такие праведненькие. Чистенькие. Запрещено применять «гнилую» магию. Хотя на поле боя вы и используете, но в Академии это под страхом исключения. Может, ты пойдёшь со мной добровольно? А? У нашей организации есть сила! Власть и свобода!

Его взгляд блуждал по полю. Но руки мертвецов мешали, и он их отозвал. А я мысленно удивлялся тому, что он смог подобраться к Секте Света так близко, но так мало о ней знает на самом деле.

— Нашёл! — похититель посмотрел в место, где был я, и направился в этом направлении. Если бы я не был зрителем, то запаниковал бы и выдал себя, но временный помощник проигнорировал опасность, оставаясь неподвижным.

«Номер 1» дошёл до меня, какое-то время постоял и двинулся дальше.

Мой обзор не менялся, 111, казалось, даже прекратил дышать.

Спустя пару мгновений мой противник вернулся назад с немного озадаченным видом.

— Бред какой-то. Но ты хорош! О. Ты очень хорош! — он источал похвалы в пустоту, а сам спокойной походкой начал возвращаться к заложнику.

Сынок герцога дико вращал глазами и пытался всячески отодвинуться. И в тот момент, как он начал катиться с небольшой горки, а похититель отвлёкся и ускорился в его сторону, моё тело резко метнулось к нему за спину, используя последние мгновения «тени».

Как только марионетка, ведомая временным помощником, приблизилась на расстояние удара, то окровавленная кисть схватила какую-то верёвку на шее «номера 1», а вторая рука ударила в сторону этого ожерелья, орудуя каким-то ножом или кинжалом.

Я даже упустил момент, откуда взялось это оружие. Из-за пазухи или от одного из трупов? У меня такого с собой точно не было.


111: оружие добыто у противника во время попытки найти сумку с магическими узлами. Наличие оружия повысило шанс выживания до 78.34 %. Сумка повлияла бы слабее, так как и без полученного с инспекторов Академии ассортимента, враг имеет мощный арсенал средств. Предположительно он не показал за время сражения и десятой части своих магических узлов.


Если это правда, то он реально монстр. Третий уровень и арсенал с тремя десятками узлов… Это же почти на все случаи жизни!

До этого момента я видел всего несколько людей со вторым уровнем. А о третьем только слышал или читал.

А время в моём сознании, замедленное 111 на момент информирования, резко вернулось в реальный темп.

Временный помощник начал рукопашную схватку. С детства я превосходил в физической силе своих ровесников, но достичь силы воина, а уж тем более рыцаря для меня пока рано. Уровень развития тела упирается в возраст.

Так же инстинкт самосохранения распространяется на плоть, и это скрывает большие характеристики, которые на коротком промежутке можно показать.

Но вот негативные последствия… я частично уже испытывал это перед своей прошлой смертью. Тогда 111 так же ускорял тело, не сильно готовое к этому.


111: запрос увеличения мощностей временного помощника. Нужны ускорение работы мозга и увеличение памяти для расчёта сражения. Предлагается на выбор два пути: сжатие памяти о прошлой жизни или сжатие знаний о текущей. Рекомендован первый вариант.


Явно первый. Нет. Оба варианта!

Сжатие не будет потерей, но временно уберёт полноценный доступ на «антресоли». А тут вопрос существования. Да и моя память, стала не самой качественной с момента перерождения.

Мир снова вернулся в реальный темп.

Тело под руководством 111 старалось не выходить за рамки ближнего боя. Для применения даже самого быстрого магического узла нужно время.

«Номер 1» несколько раз пробовал разорвать дистанцию, но временный помощник всячески старался продолжить ритм нападения.

Какой силой сейчас обладает тело, 111?


111: текущие физические показатели пик рыцаря 2 уровня. Происходит разогрев для выхода на третий.


А какая плата за это?


111: варианты отдачи после «разогрева» высчитываются только в рамках опасности для жизни. Для жизни опасность минимальна. Академия явно выслала помощь. Согласно прогнозу, в случае подозрения в помощи похитителям, носитель подвергнется пыткам либо казни через окукливание. Нужны доказательства обратной ситуации. Временный помощник считает только уничтожение врага гарантией выживания. Побег приведёт к смерти. Проигрыш приведёт к смерти. В обоих случаях вероятность стремится к 99 %

111: Ранее был вариант стать единственным заложником. Перейти в подчинение к противнику. Но так же наивысшая вероятность смерти.

111: Поэтому все тормозящие процессы игнорируются или останавливаются.


Ясно. В момент включения чипа, оптимизма у меня было больше. В первую очередь побег, да. Но, если вспомнить суть Секты Узлов, хотя в Королевстве Гоца, её обычно именуют Сектой Света, и особенно феодального строя королевства…

Дезертир будет казнён или превращён в безмозглого раба вне зависимости от его статуса. Местная Секта существует только как оружие в интересах высшей аристократии и главного отделения Секты в другой стране.

Бесполезное или вредное оружие должно быть уничтожено. В обмен через Академию организации проходят почти все талантливые дети государства.

Для свободы нужна сила.

Для силы нужны знания.

Имея 111 в своём арсенале средств, станет проще получить силу.


111: Тело достигло максимального разогрева. Третий уровень рыцаря будет поддержан 18 секунд. С учётом коррекции балы, общая сила близка к Второй Ступени развития тела. После чего произойдёт отключение сознания для поддержания жизнедеятельности.


В какой-то момент похититель смог активировать узел, предназначенный для ближнего боя, «медвежью шкуру» первого уровня.

111 обменял этот момент на шанс отрубить кисть левой руки у противника.

— Что ты такое? Демон? Да. Дааа! Ты такой же, как я! Но я всё равно сильнее! Ха-ха-ха, умри!

Он попытался активировать новый магический узел оставшейся ладонью правой руки, но тут же остался без неё. Это была третья секунда третьего рыцарского уровня.

Но потеря такой важной части для человека, не лишила его боеспособности.

Сначала враг попробовал применить какое-то заклинание, которое было прервано ударом в живот.

Временный помощник начал наносить множество ударов, но подобраться к жизненно важным частям можно было только в момент применения какого-то магического приёма.

И похититель это тоже понял. После чего выплюнул небольшую струйку дыма и растаял в воздухе.


111: до отключения 3…2…1…


Глава 1


«Статус— 111» или «Проект-111». Чип, тройка, 111… в обиходе моей группы он получил много прозвищ.

Его идея родилась давно, ещё в начале моей жизни, когда я только окончил школу в двенадцать лет. Считал ли я себя тогда гением? Да. Однако им не являлся. Родители были учёными. Выдающимися, но малооплачиваемыми, а так же несильно реализовавшими себя в профессии, по их собственному мнению.

Мама из-за декретов после рождения трёх детей, мигрировала из точных наук в педагогику и достигла там некоторой известности. И предсказуемо сделала нас, своих детей, объектом эксперимента.

Отец стремился достичь многого. Физика, химия, биоинженерия… но в итоге стал руководителем нескольких проектов более приземлённых, чем ему хотелось бы. И он присоединился к эксперименту матери в нашем воспитании, правда, на мне бросил эту затею.

Старший брат был гением. Истинным. И именно это сподвигло родителей на эксперимент. В год или даже раньше он научился говорить. В три читать. А к пяти он уже знал несколько языков и мог на них говорить и читать. В пять ему разрешили учиться писать. В девять он сдал за год всю школьную программу. А в одиннадцать получил первое высшее. К пятнадцати уже третье и первую кандидатскую…

Старшая сестра не была гением в технических науках, языках или в чём-то кроме спорта. Но только, по мнению мамы и отца. Мне всегда казалось, что она стала бы великолепным музыкантом или хорошим врачом. Её ум был выше среднего. Однако в спорте она не добилась чего-то запредельного. Выиграв один чемпионат мира, она встретила человека своей мечты и сбежала от родителей. Молодчина.

Младший, то есть я, на их фоне был непримечательным. Глупее брата и слабее сестры соответствующего возраста. На меня на их фоне не обращали особого внимания. Но только до того момента, пока отец с братом не переехали на первый «объект», а сестра не вышла замуж.

До этого момента я жил простой жизнью. Ну, пошёл в школу в пять лет. Немного раньше, но в «простой лицей с обычными классами», как выразился отец. Там были дети и младше от других специфичных родителей. И вот в девять лет я остался дома один с мамой. В итоге личное время исчезло, словно тень в полдень.

Это был ад. Сон четыре часа в сутки! А всё остальное время учёба-учёба-учёба. Правда, потом, по настоянию врачей мне дали ещё три часа личного времени. Итого семь часов сна.

Но не могу сказать, что эти усилия не дали в итоге результатов. К двадцати годам я достиг почти того, чего достиг брат в пятнадцать. Бонусом сестра продержалась в браке очень мало и подала на развод и вернулась с тремя новыми образцами для эксперимента… а нет. С тремя своими детьми или внуками для нашей мамы. Молодчина сестра. Теперь без сарказма. Ура!

Затем наступил момент, когда была моя очередь для побега.

Немного пожил отдельно. Со временем в итоге оказался в маленьком закрытом и засекреченном городе, который занимался различными информационно-вычислительными технологиями под видом городка атомщиков. Так сказать, матрёшка секретности.

В основное время мы работали над конструированием различных образцов «мозгов», как в железе, так и пытались искать новые языки и формы в программировании.

Венцом моей работы стал «Проект-111», а долгое время это было просто хобби. Искусственный аналитический чип-имплант, с которым можно было совместить сенсорные способности техники и разные чувства человека.

При этом доступа к управлению сам чип не имел. Он давал чистый анализ и давал выбор объекту.

Эту идею назвали незавершённой. Но дали на её развитие грант.

Так родился «Статус-111». Чип давал анализ и выбор объекту, а затем корректировал управление. И без разницы, телом объекта, машиной, самолётом или роботом.

Мы получили одобрение для проведения экспериментов над людьми-добровольцами сразу после успешных работ с животными. Особенно комиссии понравилась крыса-скейтбордистка с реактивным ранцем. Хотя моим любимцем был летающий паук-квадрокоптер, который охотился на назойливых насекомых.

Сначала мы работали с облегчённым чипом управления, который вживляли различным людям с протезами. Это был успех. Чип управления поступил в гражданский оборот, чего мы не ожидали. Однако государство осталось довольно, а мы получили новый грант.

Только вот полноценный чип анализа и управления на людях давал сбой. Слишком много данных. Животные как-то приспосабливались к этому на уровне рефлексов. Хотя не все, совместимыми был минимум. С другой стороны жизнедеятельности чип не мешал после отключения.

В итоге был создан буферный помощник, который давал человеку сводку данных, а подсознанию более мощный поток информации. Это оказалось сложнее. Так родилась версия с тройным чипом, «Тройка».

А переход к подключению и управлению я решил опробовать на себе. Риск мне казался минимальным, а лучше меня в нашей команде никто не разбирался в «Статусе-111».

При операции с «Тройкой» или 111, как называли её внутри команды разработчиков, мне повезло. Она работала ровно так, как я об этом мечтал.

И со своим успехом я отправился на закрытый смотр министерства обороны для демонстрации достижений.

К моему удивлению там был брат с нашим уже пожилым отцом, которые так же демонстрировали свой проект.

И вот надо было такому случиться, когда я уже был близок к своему триумфу, мой чип вычислил шпиона среди публики.

Ещё большей неудачей оказалось то, что его целью оказался я. За что? Есть куда больше достойных целей. Например, моя семья, присутствующая здесь!

Была небольшая погоня, драка, затем перестрелка. Что явно было не лучшей идеей среди опытных военных образцов.

Для своих лет и не важной физической формы на фоне оппонента, за счёт чипа я сражался словно герой боевика. Но в какой-то момент выстрел оппонента, точнее его рикошет, ранил меня. А затем мы оба попали в некое плазменное образование, вызванное от разрушения чьего-то проекта нашей перестрелкой.

Перед тем, как меня поглотила ползущая кромка плазмы, словно в замедленной съёмке, а возможно за счёт 111, я заметил: взорвавшийся проект совпадал с тем, что на семейных посиделках изредка упоминал то брат, то отец много лет назад.

Это был двойной… конец. Интересно, когда они будут горевать по опытному образцу своего проекта и винить меня в его утрате, вспомнят ли что-то доброе обо мне?..

На этом кончилась моя жизнь русского наивного учёного.


Не знаю, какими были первые воспоминания у других людей. Но я чувствовал дежа вю.

Когда-то ровно так же проносилась земля, а потом я себя осознал ребёнком, словно включился.

Сейчас произошло то же самое.

Абсолютно такой же полёт над зелёными пространствами, изредка сменяемыми другими цветами рек, цветочных полей, долин, пустынь.

А потом я «включился». Сидел на небольшой скамейке у большого одноэтажного дома с каменным фундаментом и деревянной конструкцией верха.

Голубое небо. Приятный аромат травы с обдуваемых тёплым ветром садов и полей.

У меня в руках чаша с ложкой. В чаше каша. А каша-то не знакомая!

А самое главное, что мне есть с чем сравнивать, так как я помню свою прошлую жизнь. Но, к сожалению, многое стало весьма обрывчато.

Хотя я был учёным. И достаточно воспитанным. Но, вспомнив свой конец, у меня были достаточно нецензурные эпитеты ко многим событиям моей жизни.

С другой стороны я жив, пусть не совсем так, как хотелось бы.

С третьей стороны: новое тело, новая жизнь. Когда-то в своих мечтах я думал, что 111 можно пересаживать клонам и продолжать существовать как прошлой личности. Что-то близкое к вечной жизни!

И какой-то вариант моей задумки пока воплощается в жизнь.

Осталось понять: где я?

И когда я задался данным вопросом, как-то само собой в сознании всплыло. Меня зовут Лай, но это сокращение от какого-то местного более презентабельного имени или вообще какой-то титул.

Фамилия же Горн по имени отца.

Купеческая семья, которая является осколком какой-то более сложной генеалогической истории. У нас есть герб, у моего папы был титул или высокая должность. У матушки были деньги. Всё это было понятно из разговоров внутри семьи или с гостями.

Только вот ответа на то, где я, не всплыло. Моё полуторагодовалое самосознание не требовало никогда такого ответа. А какие-либо топонимы я просто не воспринимал, как непонятные слова.

Если же верить в сказки, которые рассказывала матушка на ночь своим детям, а у меня есть брат-близнец и кто-то ещё в проекте, судя по некоторой округлости родительницы, то это не Земля.

Три луны-сестры: Мера, Мора и Мира.

На небе шесть крупных звёзд, видимых и днём. И два светила-солнца. Братья Риф и Миф.

Практически в каждой сказке на ночь, упоминалось хотя бы одно из этих пяти имён.

Я доел кашу, положил на скамейку чашу и выбежал из тени дома.

Миф — это более жёлтый и крупный объект, явно являющийся звездой. Но долго на него смотреть было сложно. Я отвернулся затуманенный от гало эффектов плавающих перед глазами.

Спустя короткое время я взглянул на второе «солнце».

Риф — не звезда. Это что-то другое, хотя бы из-за видимого пояса на этой тускло-рыжем шарике. Может газовый гигант? Пока сложно судить. Смотреть на него проще. Светит тусклее. Но обитает около Мифа. Неужели его орбита настолько близка к звезде, по сравнению с планетой, на которой я нахожусь?

А вот шесть звёзд и, правда, видны в разных частях небосвода. Яркие, словно наша Полярная звезда, где-то в глуши, далеко от городов, в ночь новолуния.

Жаль, что в моей памяти нет ни одного воспоминания о ночном небе. А луны я видел только ранним утром. Когда они, словно нашкодившие дети, быстро скрывались за горизонт.

Когда я ещё немного осмотрелся, то понял, что дом находится на возвышенности. Чуть выше башенка. То тут, то там ещё строения поменьше. У подножия ров, вал, новый ров, частокол, а затем высокий забор. Где-то внизу вдали виднеется деревушка, раскинувшаяся в форме кляксы, но так же имеющая высокую башню и оборонительные заграждения.

В сказках упоминались монстры. Но, вспоминая мою прошлую жизнь, я больше думаю, что это о каких-то племенах или народах-соседях.

Ну, кто поверит в краснокожих мышелюдей, пытающихся украсть звёзды?

Явно же намёк на земледелие и вредителей.

Ну, а кто-то может представить, что существует тёмная всемогущая сущность-вредитель по имени Крунж, которая старается сломать любой сложный механизм?

Во всём вина криворукости, для которой ищется оправдание.

Ну, а синеокий монстр-сороконожка, что пытался похитить лун-сестёр, но был убит Рифом?

Явно какая-то отсылка на религиозные события давно минувших дней.

Ну, а по ночам нельзя выходить, а то гигантская сова или мохнатый сыч могут украсть маленького ребёнка и унести к себе в гнездо?

Ну… тут поверю. Я реально мелкий пока.

— Аху-ху-ху.

И смех у меня странный.

Я вернулся в тенёк. Плюхнулся на траву и задремал.

Спать это кайф. В прошлой жизни, приучившись к короткому сну, во взрослой жизни его время только уменьшалось. А сейчас я могу отдаться дрёме полностью.

Дети имеют на это право!

Как и на злодейские, но наивные, по сути, планы по захвату мира и вечной жизни.

Детство это радость.

Вдруг я почувствовал укол в попу.

Мой братец — Риф Горн. Полтора года глупости, ноль очарования, держит маленький деревянный меч и тычет им в моё бедро.

Интересно, он старше или младше меня? Но бесит, словно младший. Я был таким, я знаю.

Интересно, почему моё имя «Лай», а не Миф, если братец Риф? Ну да ладно.

Я встал.

И спросил на языке, понятном только нам близнецам. Как я понимаю, то знание русского меня не покидало и до «включения», так как именно на нём и пошёл наш диалог.

— Зачем?

— Играть.

— Спать! Тепло.

— Играть.

— Спать. Хорошо!

— Играть!

— Играть плохо. Спать хорошо!

— Нет, — тут он пошёл на козырь и заплакал и побежал на меня с мечом, — играть!

Я поднялся и побежал от него. Проще вымотать и перетерпеть, чем продолжать бессмысленный диалог. Но я это запомню. Что я ценил в своей сестре, так то, что она никогда не старалась мешать моему сну, в отличие от старшего брата в прошлой жизни.

Спустя круг вокруг здания я вернулся на своё место. Запыхавшийся, но довольный. В этой жизни моё тело явно было выносливее, чем в те же полтора года на Земле.

А вот Риф был менее крепок. Где-то на половине пути он замедлился и начал снова плакать. И только спустя минут пять-десять снова приблизился ко мне.

К этому моменту я снова отдышался и убежал. Но сил хватило уже на меньшее. И к концу второго круга я выбился из сил.

С точки зрения маленького ребёнка дом у нас огромный. С точки зрения взрослого я могу сказать, что радиус его обегания со скоростью метр в две секунды выходит, что он… огромен словно здание НИИ или здание школы на пол тысячи учеников.

Хотя надо урезать осетра.

Конечно, я бегал не прямо под окнами, а чуть дальше. Кое-где огибал рельеф местности и препятствия. Но две тысячи квадратных метров, скорее всего, есть.

Дом построен, по словам кого-то из гостей, на свадьбу моим родителям. Мы с братом родились на годовщину свадьбы. То есть дому всего два с половиной года.

В нём располагается кроме самой нашей семьи прислуга. Но их мало и чаще они живут в другом здании. Всего шесть человек: повар, доярка, конюх, плотник и две служанки. Хотя, как я понимаю, профессии у них во многом размыты. Мужчины так же охранники, а женщины все в целом временами готовят, помогая повару, и ухаживают за скотиной.

Плюс ещё изредка приезжают гости, а ещё реже приходят торговцы-коробейники и какие-то жрецы.

Кроме дома есть башня, к которой запрещено приближаться.

Несколько сараев и амбаров, к которым запрещено приближаться.

Конюшня, к которой под страхом розг запрещено приближаться, за что Риф уже имеет некоторое количество, по его мнению «шрамов», по моему мнению лёгких полосок, которые пропали почти мгновенно. Так как выпороли его не розгами, а шёлковистой мочалкой. Но со слезами на глазах он ещё неделю просил проверить шрамы. Собственно на конюшню он отправился дней десять назад, так что может снова начать…

Некоторые всплывающие воспоминания забавны. О да. Но, надеюсь, без продолжения. И да, на конюшню я брата не провоцировал, хоть и собирался.

Он был добровольцем, опередившим мои планы провокаций!

Почему-то мне кажется, что на Земле мой возраст соответствовал бы трём-пяти годам. Может дело в длительности года? Пока этого сказать не могу.

Немного подождав, пока брат доковыляет второй круг, я вошёл в дом и нашёл матушку, что-то пишущую на большом свитке.

Я, молча, подождал, пока она закончила и кинула взгляд на меня.

— Лай, ты что-то хотел? — улыбнувшись своей прекрасной улыбкой, спросила она.

Мама этого тела была девушкой или, правильнее женщиной, в полном расцвете сил. Внешне по земным меркам ей было бы лет двадцать. Может чуть больше. Густые светлые волосы с лёгким желтоватым оттенком, в том числе у ресниц. Тёмные глаза, создающие некое очарование на фоне всего светлого.

Красавица!

— Да, матушка. Я бы хотел у тебя узнать, а за сколько дней проходит год?

— Какое длинное предложение для тебя, Лай. С каждым днём ты говоришь всё лучше. Сложно поверить, что ты начал говорить всего сорок дней назад, произнеся «мама». Какой ты у меня молодец! — она вскочила, поймала меня и немного придушила в объятиях.

«Воздуха мне! Воздуха!» — мысленно я начал молить о пощаде.

— Мама, дышать. Сложно… — в какой-то момент пришлось запросить пощады вслух.

Матушка опомнилась, поставила меня на пол.

Голова у меня так кружилась, что я не удержался на ногах и плюхнулся на пол. Опасная женщина!

— Ой, что-то я забыла. А какой вопрос ты задал? — проигнорировала моё состояние матушка и уточнила тему.

— Сколько… в году… дней, — я начал готовить план побега, потихоньку отползая на попе в сторону выхода.

— Какие сложные вопросы для твоего возраста. В году триста восемьдесят дней. В дне двадцать часов. В ночи десять часов. В часе сто минут. В минуте сорок секунд. Хотя ты всё равно не поймёшь того, что я сказала. Но твой интерес великолепен! Ты отдышался? Подойди ко мне, продолжим объятия! — матушка раскинула объятия, а я сбежал. Подозреваю, что в этом и был её план. Брату шёлковые «розги», чтобы не шлялся к конюшне. Мне удушающая любовь, чтобы не отвлекал от работы.

Но ответ я получил. И я понял. В сутках тридцать часов. Год дольше на пятнадцать суток. Сам час длительнее, но минуты меньше. В итоге год почти в полтора раза больше, если сама по себе «секунда» будет принята равной земной. Тогда выходит, что мне сейчас более двух земных лет, что всё равно меньше того, что примерно я предполагал.

С другой стороны дело может быть в других показателях генов, атмосферы, планетарного притяжения или других причин.

Сопоставив данные, я вернулся в освежающий тенёк и продолжил дремать недалеко у сопящего братца.


Глава 2


Ближе к вечеру я проснулся. Похоже, меня и брата перенесли в дом на кровати в детскую.

Если судить по количеству кроватей, то планы моих родителей значительны. Шесть коек. Шесть двухэтажных коек. Правда, лестниц пока нет. А мы с братом спим на одной кровати, которая поделена пополам и огорожена решётками. Так сказать манеж. Тюрьма или убежище?

Спустя некоторое время пришла служанка и отвела нас в столовый зал. Где уже сидела матушка и папа. Не могу сказать, что его вид был внушительным с точки зрения мужской красоты. По земным меркам он выглядел упитанным молодым человеком с весьма обширной талией, густой бородой, но мускулистыми руками.

Детская память точно не запомнила, какой титул упоминал гость, когда шла суть об отказе от такового. Но собеседник тогда весьма обрадовался, но не обращался к отцу как к лицу с королевской родословной. Может барон? Или виконт? Ладно, не суть. Тут вообще могут быть титулы с другими названиями. Ровно так, как я переименовал сам для себя единицы измерения времени, если что табель с титулами постигнет та же участь.

Насколько я помню, кашей нас кормили в обед. Весьма непривычно для русской души. На завтрак было овощное пюре, перетёртое с каким-то мясом. Сейчас же будут пироги с творогом, местный молочный напиток прошедший скисание, и мелко нарезанный фрукт, «полезный при режущихся зубках» — цитата по служанке. Только молочный набор уже весьма велик, а кормят этим фруктом до сих пор.

Братец начал кочевряжиться:

— Не хочу! Не вкусно! Хочу сладости!

Забавно, только последние два слова он произнёс на языке, понятном окружающим. Остальное для матушки было примерно понятно, но придумано мной и братом, когда мы были меньше. И было больше похоже на крики или всхлипы.

Я же спокойно кушал. После «вкуса смерти», осознания перерождения, «радостных» догонялок с братцем и прекрасного сна я был голоден. А еда была великолепна. Чувствую, что я могу пойти в папу фигурой на таких харчах.

Упомянув родителя, я взглянул на то, что кушал он. Голова какого-то животного, фаршированная крупой. Бадейка соуса. И цель Рифа — пирог с ягодами. Мне же хватит и творожного варианта выпечки.

При этом кушал папа с аппетитом, а на него восторженным взглядом смотрела матушка.

И всё сопровождала музыка «грустная песнь Рифа о жадности взрослых и вкусном ароматном пироге».

Покушал и заметил, что на улице потемнело. Я попытался выйти из дома и посмотреть на небо.

Но меня схватила здоровенная рука конюха, который как раз входил в дом.

— Э нет, парнишка. Риф тебе мало того, как досталось за конюшню?

— Да, было больно, отпустите меня, я одумался! — на всякий случай не стал поправлять мужчину, и быстро вернулся за стол. Максимально притворяясь, что я тут уже давно и клюю носом в стол.

Риф же, не зная подставы, и какое-то время, сидя обиженно под столом, стал крайним.

— Горн, твой мелкий пытался выйти из дома.

— Опять Лай? И чего ему так хочется выползти в ночь? Или Риф с его любознательностью? — отец попытался уточнить.

— Лай был за столом, вон он уже спит давно, любимый, — подала голос матушка.

Риф выскочил из-под нашего более низкого стола и закричал:

— Это Лай. Это он!

Я попытался максимально сонно оторваться от стола:

— Что я?

— Это был ты! — закричал Риф.

Я картинно зевнул и дальше продолжил «спать».

— Риф, как тебе не стыдно? Неделя без сладкого!

— Неееет! Это нечестно! — Начал кричать он мне на нашем языке.

Подстава удалась…

— Да нет, похоже, ночной беглец, всё-таки Лай, — отец улыбнулся, — его бала пропадала из помещения, а присутствие Рифа оставалось здесь. Неделя без сладкого за попытку выйти в ночь. И две недели за попытку подставить брата!

— Ладно, — я зевнул. Ну, не очень получилось. Не очень-то и хотелось. Подумаешь! Сладкое не очень-то и нужно.

Секунду! Новые вводные слова!

— Отец, а что такое бала?

— Ты, правда, думаешь, что я буду об это объяснять нашкодившему младенцу столь сложные вещи? И что за «отец», — он улыбнулся, — утю-тю-тюшенька ты моя. «Папа» я. Твой «папа».

Всё было бы хорошо, если бы он не держал вскрытый череп быкоподобного существа за рог в одной руке, а ложку, похожую на половник, в другой. Интересно, чем он привлёк матушку?

— Ладно, папа. Что такое бала.

— Я же сказал, что ещё рано. Тем более, не надо говорить во время трапезы. Будет время позже. Лет этак в пять, может семь. Поживём, посмотрим. А теперь, мелкие дети должны спать! — в это время повар вынес кувшин с весьма специфичным ароматом браги. Когда мы с братцем в сопровождении служанки уходили, наш стол отодвинули, и вместо него конюх и повар сели есть и бражничать с отцом.

Дойдя до кровати, как только служанка заперла решётку, то я тут же уснул. Брат же что-то там бормотал злорадно по поводу сладкого.

На следующее утро у меня возникло несколько вопросов, понятных из контекста разговоров взрослых.

Первый: почему среди зданий оказалась баня?

Второй: с кем мыться детям, с мамой и служанками или с папой и остальными мужчинами?

Собственно вопрос о том, как будут мыться дети, возник неожиданно.

Местная умывальня была в другом месте. Точнее, надо сказать исток речушки, которая питала ров, после спуска с вершины холма.

Баня же возникла неожиданно.

Да и не баня это! Так, обустроенные резервуары с тёплой водой и камином. Но весьма крупные. Хотя я успел увидеть далеко не всё, пока меня не отловили.

Я, ведомый стремлением к познанию информации о бале, пытался попасть в мужскую компанию.

Брат стремился примкнуть к женской группе.

— Мама! Мама! Папа меня там задавит! Не хочу!

— Папа! Папа! Что такое бала? Давай я с вами!

А похмельно-хмурое лицо отца тем временем весьма смуро смотрела на две кровинки, источающие пронзительные звуки поутру.

Я осознал свою ошибку и притворился ветошью в уголке. Братец же продолжил доводить родителя, пока я не подошёл и не попытался его заткнуть ладошкой. Но итогом всё равно оказалась ссылка в женскую компанию.

Пока же, после завтрака, я был занят тем, чтобы понять физические возможности своего детского тела.

Роста с братом мы были примерно одинакового. Точно сказать сложно без какой-то системы сравнения, но мы явно ниже метра, если брать рост взрослых мужчин за метр восемьдесят. Сантиметров восемьдесят? Может слегка больше.

Я подкрался к брату со спины и поднял его. И это мне удалось, но фактически не дало какой-то полезной информации.

— Риф, теперь ты попробуй меня поднять.

— Ладно, — похоже, он принял это за игру. Подойдя сзади, он схватил меня так же, но поднять не сумел, сколько бы ни попробовал раз.

Моё предположение, что я по каким-то причинам сильнее и выносливее близнеца подтвердилось.

Хотя его выносливость всё равно не такая уж и маленькая для нашего возраста.

Интересно бы понять причину.

На первый мой завтрак в этом мире подали непонятный тёртый овощ чёрного цвета. Почему-то в моей памяти такого не было до этого.

Это было ужасное блюдо.

— Дорогая, ты снова пробовала готовить фергу? Ты же знаешь, что пока она не посветлеет, то её вкус слишком горький. Наш Риф от такого может растаять и превратиться в слезливый водопад, — отец, весело поедавший чью-то запеченную лапу, задал интересный вопрос матушке.

А та подошла, достала салфетку и вытерла бороду мужу, после чего заявила аргумент:

— Но она же полезная! Всё ради здоровья наших детей! — после этих слов Риф всё-таки попробовал маленькую ложечку того, что отец назвал «фергой».

— Уаааа! Неееет! — скорость, с которой он выплюнул ужасный овощ и попытался сбежать, была хороша. Но матушка в два шага его нагнала и за шкирку усадила назад.

— Если вы не съедите свои порции, то сладкого не получите на ужин! — угроза шокировала Рифа больше, чем вкус овоща. В принципе, на памяти «до включения» такие сценки уже были. Братца можно назвать сладкоежкой с зависимостью, а даже простая каша или супчик вводили его в ступор или истерику.

Для меня такая угроза была бесполезна. Я уже был наказан. Хотя прошлый «Лай» так же был любителем сладкого, как и большинство детей. Чего уж там, если это запретное будет доступно, я не отвернусь.

Но это не было поводом отказываться от пищи. Пусть она и была весьма горькой для детского языка, но для меня она напоминала ржаной хлеб с маслом. Точнее его верхнюю «загоревшую» корочку. Добавив немного соли это было уже «съедобно».

Так как вопрос к отцу про «балу» явно сдвинут на будущее, то можно сменить адресата вопроса. И моей целью на сегодня будет матушка. А для этого мишень должна быть в приподнятом настроении. А что может обрадовать кулинара больше, чем съеденное «клиентом» блюдо?

Кое-как я расправился со своей порцией и взял тарелку Рифа:

— Будешь должен.

— Сладостей не дам.

— Не сладкое. Три желания.

— Идёт. Хоть пять.

— Пять, так пять. Давай тарелку.

Раб того стоил. Порция, на самом деле, не такая уж и большая. А Риф пока наестся фруктов. Мелкая манипуляция осталось незамеченной. Отец — пуп внимания для матушки. А прислуга не входит, пока матушка не позовёт.

Если вчера был день отдыха, то сегодня папа вывел меня и брата во двор. И решил перед баней хорошенько испачкать.

— Лай. Вот тебе тоже деревянный меч. Сегодня вы вместе должны попытаться победить вон-то пугало. Оно злое.

Нужно заметить, что Риф получил свою игрушку во время моей простуды. Так что для меня меч был в новинку. Должен ли я радоваться?

Не знаю, впервые ли увидел братец пугало, но он боялся к нему подходить.

Кто из взрослых сотворил такое чудо, как «чучело» из костей крупного рогатого скота, глины и деревянного щита в виде мишени? Встреть я такое ночью или вчера на прогулке, то детское тело подвело бы и потребовало смены исподнего. Да что уж там детское, я в своей прошлой версии, встреть это чудо ночью до вживления мне «Тройки», точно испугался бы. Может и до сердечного приступа.

Манекен можно назвать детским, так как он был только чуть выше меня или Рифа.

При дневном свете это просто кучка вороха или слабое произведение искусства. Не страшно.

Я подошёл к пугалу. И со всего размаха совершил удар в район головы этого манекена.

Тот покачнулся больше, чем я смог бы его поколебать при всём моём желании, а потом, словно неваляшка, толкнул уже меня.

В прошлой жизни в детстве меня не били. Давление было больше моральным. Если не считать тренировок с сестрой, да и те были уже в подростковом возрасте, вроде бы.

Дрался в жизни я мало. Несколько тренировок на армейских сборах при НИИ, и невозможно сказать, что у меня был к этому талант до вживления чипа.

Так что через какое-то время около большого пугала появилось поменьше, но грязное. А вокруг всем стало весело. Да и вокруг мягкая почва. Падать, если что, не страшно.

— Риф, теперь твоя очередь, — сказал отец и подтолкнул вторую жертву к рогатой неваляшке.

— Нееет!

Немного оклемавшись, я вскочил. Пока брат сопротивлялся, я решил проверить реакцию этого манекена на другой тип удара и кольнул его в подобие плеча.

Чучело покачнулось гораздо медленнее, но толчок был всё таким же быстрым. А падение обидным, но не особо опасным. Хотя в целом концепт выдачи оружия в полтора-два года странный.

Ну, а чучелко является каким-то механизмом. Поднявшись на ноги, я всячески его осмотрел и потрогал. И в какой-то момент снова отправился в грязь, нажав на что-то явно чувствительное.

Не робот, да и не механизм.

Говорить после перенесения в этот мир об этом странно, но это какая-то непонятная хрень!

И это интересно.

На моём тридцатом падении исследования закончились. Ничего не понятно. Однако очень интересно. Но вот ферга в какой-то момент вырвалась наружу, что и стало поводом к прекращению изучения.

За это время Риф успел полетать всего пару раз, так как делал это с паузами на нытьё. Остальная публика сократилась до отца. Который в конце взял своих детей за шкирки и оттащил к новенькому зданию, которым и была купальня.

Тот, кого называли «плотником», стоял около строения и рассказывал о его плюсах матушке. Это был приземистый мужик, абсолютно лысый и сверкающий от пота словно дискошар. Кажется, он был мужем или другим родственником одной из служанок.

Папа аккуратно сбросил нас с братом под ноги матушке и куда-то увёл плотника.

— Какие вы грязные, теперь вас и различить невозможно! — всплеснула руками женщина и на время куда-то ушла.

Риф воспользовался моментом и начал обчищать кустарник с какой-то ягодой.

Я же плюхнулся на солнышко и начал застывать. Свинья ли я? Возможно. Но ощущения были великолепные, а в прошлой жизни я такого не переживал. И решил попробовать.

Спустя какое-то время дрёмы, матушка вернулась с женской частью прислуги.

Главная женщина особняка неожиданно споткнулась о своего ребёнка, а я получил урок о минусах хорошего камуфляжа. Чучело ни разу не смогло продемонстрировать такой силы удара.

— Мама, за что?

— Ой, прости Риф, я не знала, что ты тут. Ты так талантливо изобразил кочку.

— Я Лай.

— А, ну тогда ты сам виноват.

Двойные стандарты. Осталось понять их основу и причины.

Меня и облопавшуюся ягод тушку утащили в купальню.

Здание оказалось достаточно капитальным: основательный фундамент, огромные колонны. Но размеры, на фоне дома, были не большими.

Внутри отделка, к моему удивлению, так же была каменной. Учитывая небольшое население, присутствующее на холме, это было непонятно. Данное сооружение находилось далеко от входа на территорию, а на моей памяти не было караванов со стройматериалами. Да и местный плотник даже с помощью всех, кого я видел в сумме с гостями и коробейниками, строили бы такую купальню очень и очень долго. Ну и шумно.

Тем более, моё прошлое «я» бывало на этом месте не раз, крайнее посещение этого района было около восьми дней назад. А тут была просто яма.

Этот мир явно не так прост, как средневековье, по моим первым впечатлениям.

И всё больше и больше подозрений возникает о различиях с Землёй в основах мироздания.

Я вошёл в здание. Хотя это оказалось не так уж и просто, ступеньки явно не были предназначены для детского роста. Равно как и огромная двойная дверь с расположенным высоко замком.

Логичная осторожность, чтобы дети не влезли. Хотя сомневаюсь, что здесь есть сладости, которые заинтересовали бы Рифа.

Купальню освещали солнечные колодцы.

В полутьме угла раздевалки, куда попадало меньше света, я стянул с себя «доспех». И остался только в трусиках.

Риф же тем временем просто осматривал стену, на которой был барельеф с фруктами. Каменные плоды были окрашены в разные цвета и смотрелись очень натурально. Брат щупал, пробовал отколупать хотя бы один, но тщетно.

Собственно за попыткой вандализма его и застала матушка:

— Не ломай! Это «не вкусно»! — закричала она на «языке близнецов». А Риф, прекратил пытаться и отковырнуть что-то похожее на манго и лизнул, — не ешь, не лижи!

— Фу.

— Ясное дело, что фу. Это красиво, но не вкусно.

— Фу такое делать.

— Это дорогой барельеф. Он красивый, он сделан, чтобы на него смотреть, а не тянуть в рот.

— …

— …

Я же отвернулся. Меня слабо интересовало дальнейшее развитие. А вот механизм подачи воды был интересным. К моему удивлению посреди каменной отделки то тут, то там виднелись металлические коммуникации. А кроме них несколько трубок, леек, различных элементов ванн и аналогов душей из неизвестного материала, внешне похожего на прозрачный силикон.

Ранее этого всего здесь не было! Всего несколько часов назад.

Потихоньку желание потрогать несколько низко расположенных элементов поманило меня войти внутрь купальни.

— Лай, стой! Сначала сними грязное!

Я остановился. Вернулся и стянул трусики.

Собственно матушка тоже сняла одежду, а прислуга, опоясанная в полотенца, тем временем что-то начала подготавливать.

Если бы я был подростком или взрослым мужчиной, то тело бы могло отреагировать определённым образом.

Ну, а пока, я просто отметил, что матушка явно беременна и не на маленьком сроке. А покрой одежды скрывает многое.

Прислуга же, а женщины до этого ходили в местной униформе, скрывающей их практически полностью, оказалась женщинами разных возрастов, а не примерно одного, как я думал ранее.

Я попытался всячески напрячь память, чтобы примерно вычислить их имена и соотнести с информацией о том, что среди прислуги три семьи.


Глава 3


Старшей среди прислуги была служанка — жена конюха. Внешне ей было лет тридцать, может чуть больше.

Её имя было длинным, поэтому я его не запомнил до «включения», но сегодня его упоминали. Мирагаланта. Высокая, почти как мужчины, и крупная женщина, если подбирать ближайшую аналогию, то чем-то она напоминала внешне англичанку.

Хотя крупным в ней было не всё. Стрижка ещё очень короткая, словно она не так давно обрила голову. Собственно цвет волос не разобрал.

Ну, и её униформа ничего особого не скрывала. Хотя нет. На плече было некое тату или клеймо.

Средней шла Мифия, выглядевшая младше тридцати. Жена повара и доярка по совместительству. Она была ниже Мирагаланты и на удивление мускулистой. К тому же на руках у неё виднелись шрамы, словно от чьих-то когтей.

Сопоставить её с кем-то по внешности мне было сложно. Если добавить ей немного загара, то она была бы похожа на аборигенку какого-то южноамериканского племени. И явно она не обычная доярка.

Взгляд у неё был колючим. Волосы длинные, но собранные во множество мелких косичек, которые затем были собраны в новую косу и шли ниже талии. Вот у неё униформа скрывала не только прошлое и физическую форму, но и среднюю грудь. А вот клейма или тату, как у жены конюха, у неё не было.

Далее шла дочь плотника, вторая служанка. А вот имя…Фания, Фония… что-то в этом роде. Внешне самая молодая, лет восемнадцать-двадцать. Густые чёрные волосы, собранные в хвост. На плече тоже присутствует символ, аналогичный Мирагаланте. В остальном весьма невзрачная персона ближневосточной внешности.

С уверенностью могу сказать, что подбор работников для особняка был за матушкой. На их фоне она смотрится словно статуэтка посреди керамической посуды. Совпадение?

В общем, в итоге во время купания я осмотрел и ощупал непонятный материал, внешне схожий с прозрачным силиконом. И тот оказался на ощупь, словно чугун. Жаль, нельзя проанализировать. В остальном все материалы были простенькими: камень, керамика, металлы (латунь).

Золота или драгоценностей не было. Что хорошо.

А вот мытьё в этой купальне, в отличие от купания на речке, было замороченным.

Сначала человек проходит через «стену воды». Направленный широкий поток, рассеянный через мелкие отверстия.

Потом идёт черёд из семи резервуаров с водой. В первом горячая вода, во втором вода с сильно пенящимися травами, затем тёплая вода, ёмкость с успокаивающими травами, а дальше идентично номерам с первого по третий.

— Матушка, а эти семь ванн имеют какой-то смысл?

— Это очищение согласно традиции нашей веры. Святого Купца Ганта, который получил силу для путешествий через очищение тела и духа в пещере тысячи капель. Сначала мы помоемся, потом прислуга, затем вода из этих ёмкостей пойдёт на орошение денежной сосны.

— А что за денежная сосна?

— Это дерево, которое способно содержать в своих иглах балу, но иглы формируются только при полном созревании, а до этого времени её правильнее называть денежным деревом. А о бале когда-нибудь расскажет папа, — ухмыльнулась она.

— А может, расскажешь?

— Не-а. И прислуга не расскажет.

— Ну…

В общем, появилась маленькая и лёгкая вводная, но не больше.


* * *

Шло время.

Восприятие взрослого, наложенное на детское тело, создало не самое стабильное состояние. Я чувствовал течение времени иначе, чем когда был в своём прошлом теле.

На это так же наложилась разница в величине суток. Плюс ещё и дневной сон, которым я просто наслаждался. День воспринимался, словно два.

В какой-то момент я решил подзабить на изучение местности. По большому счёту я уже понял, что встречаются незнакомые материалы, фауна и флора. Но их немного.

Около птичника птицы, у свинарни мохнатые свинки, у коровника на удивление мелкие коровки, у которых телята размером с земного кролика.

Собак нет.

Есть несколько кошек и котов, которые избегают людей. Их размеров я так и не понял. Было далеко и уже начало темнеть в тот момент. Существует какой-то товарообмен между прислугой и местными «мурками». Люди им объедки и молоко в мисках, животные в ответ трупики грызунов и птиц.

Из прямо вообще странных для меня вещей всего несколько:

Денежное дерево: около него странная атмосфера, оно весьма активно шевелит ветвями, покрытыми металлическими иглами;Ездовое животное «Кореньяк» — огромное бескрылое насекомое с дюжиной конечностей, напоминающее смесь верблюда и скорпиона. Крупное с плюшевой шерстью тело, сверху которого мягкие горбы. Сзади хвост, больше похожий на хобот слона, чем на оружие скорпиона. Но вот ноги и голова вообще один в один. Второе ездовое животное. И оно летающее. Вьяк — напоминающее ската существо, которое летает и планирует на огромной скорости. Именно на таком чудище прилетал один из гостей к матушке. Подозреваю, что этот вьяк тоже насекомое. Чукс — местное растение, которое очень быстро оплетает различные объекты. Всё было бы нормально, если бы не скорость. Задремав днём, к вечеру я уже был пленником этой ерунды. Освободить меня смогли только топорами. С другой стороны само растение оказалось полезным: из волокон выходят хорошие верёвки, плоды, похожие на небольшие дыни, на корм скота… и Рифа. Очень приторная штука, если зрелая. Сильно подозреваю, что и брага из неё делается.

Остальное непримечательно.

Кое-что меня смутило примерно через год. Сезоны так и не поменялись. При этом в сказках-то тут были слова «осень», «зима», «весна» и «лето».

Я спросил у матушки на этот счёт, а она ответила:

— Мы живём в пузыре, который покрывает всю территорию, принадлежащую семье Горн, весенней и летней погодой. Это дорогая зона, но окупается.

— Мама, но что это за пузырь, как так?

— Это волшебство узлов, но большего не скажу. Это тоже бала. Причём сложное и мощное. Его создали тогда, когда эта земля принадлежала другой стране.

— А в какой стране мы сейчас живём? И какой принадлежало раньше?

— Снова сложные вопросы, Лай. Но ладно. В далёкие времена наше Королевство Гоца враждовало с соседней страной, Зецей. Зеца обладала небольшой территорией, маленьким населением. В прямом смысле маленьким. Народ Зецы магическим образом останавливал свой рост в молодом возрасте, зачастую даже до полового созревания…

— А что такое половое созревание? — с ухмылкой я задал вопрос своей матушке, которая к моему удивлению ещё не родила, но сейчас обладала ненамного большим животом по сравнению с моим первым впечатлением.

Странность ли? Нет. Как я понял из общения при купании, беременность у человека здесь длится больше года и это норма. Только вот у моих родителей, судя по всему, снова будут близнецы.

Мирагаланта же, оказалась ещё и местным вариантом повитухи или врача.

Правда, до сих пор не понимаю, почему служанки почти всегда молчат в присутствии меня и брата, а так же других мужчин. Религия? Пока непонятно, так как матушка весьма говорлива в любом обществе.

Мама тем временем покраснела, немного задумалась:

— Это позже, это связано с балой, — да, да, конечно. Не первая отговорка с отсылкой к папе, но в отличии от «балы» этот вопрос во многом мне известен.

— Останавливали своё рост, и что дальше?

— Их было немного, но у них культивировался путь создания интересных магических технологий, и это давало им силу и самоуверенность. Они напали на Гоцу. Было долгая и кровавая война, которая длилась сорок лет. Первое время побеждали наши противники. Но затем король и герцоги пригласили в нашу страну носителей магии узлов, которые поклоняются богу Света Мифу. Те не вступили в бой, но создали Секту на нашей территории и собрали учеников со всей страны. Они выросли. Стали сильными. Мы победили.

— А как давно это война была?

— Несколько веков назад.

— А что стало с народом Зеци?

— Не знаю, они мигрировали в дружественную им страну. После того, как их королевский род был уничтожен. Или ещё куда, не помню.

— Мама, а можешь рассказать больше о Секте Мифа?

— Нет такой. Они Секта Света. Наша религия другая.

— А можно…

— Остановлю сразу, дальше всё связано с балой. Запрет.

Да что ж такое-то? Куда ни глянь, всё упирается в запретное слово. О том не спроси, туда не смотри… надоело.

Я ушёл играть.

На улице уже был Риф, который стал весьма округл и напоминал отца. Странно, но его активность не упала. Даже выросла. К сожалению.

— Лай. Вот ты где. Пошли в догонялки!

— А смысл?

— В процессе поищем ягод или ещё чего. Ты ж всё равно любишь ошиваться около построек.

— Ладно, Риф. Давай тогда в прятки.

— Скучно, ты снова заснёшь где-то и не станешь меня искать.

— А ты будешь водить. Да и постройки мне уже не интересны.

— Ура! Только я не умею считать до ста, — вот же. Он стал умнее, но вот со счётом у него проблемы. Я смог научить его числам только в рамках «нашего языка», выдав русский за придуманный мной. И только до сорока.

— Посчитаешь до тридцати, пока я прячусь.

Он встал к стене дома.

А я отправился на склон холма, где росли ещё не созревшие фруктовые деревья. Значит, брат меня искать будет здесь в последнюю очередь.

Я лёг на прогретую солнцем траву, спрятанную между садовых деревьев и кустарников.

Этот мир явно такой, какой бы на Земле назвали бы магическим.

Причём вариантов магии здесь несколько:

Неизвестная мне «бала», как-то связанная с некими «узлами» Просто магия. Среди гостей дома был человек, которого называли магом. Тот же в ответ называл отца «мастером узлов». Некая святая магия, вплетённая в религию. В нашей семье это завязано на безымянного бога торговли и первого его священника Ганта. Он был купцом, который и основал королевство Гоца. Правда по некоторым сказкам выходило, что купец и есть высшее существо этой религии, но их принято разделять. Последним идут некие воины и рыцари, но есть ли у них свой вид магии? Причём воин — это первый уровень, а дальше в сказках они становились могущественными рыцарями, лучниками, мечниками, но и скоморохами, лесниками, мясниками и даже просто поварами. Что очень странно и запутанно. Часто говорили о рыцарях-лучниках, рыцарях-поварах, рыцарях-шутах…

Фауна и флора так же явно взаимодействуют с этими формами магии. Но далеко не все виды. Вот огромные насекомые сильно смущают.

В новых сказках ещё упоминались медведь-гора, различные виды гигантских ящеров (динозавры?), жаба съела новорожденное солнце и ещё куча странных историй. В которые я бы не стал верить, но труп мышелюда около кошачьего «обменника» намекает на правдивость, как минимум, части историй.

На просьбу научить меня читать пока последовал отказ, что детей не принято учить до трёх лет, а если не горят желанием, то до шести. Риф запросил времени до десяти, за что получил лёгкий подзатыльник от отца. Но добраться до книг, хотя бы со сказками, уже хочется.

Так же, среди гостей и родителями упоминались: свитки, артефакты, зелья и порошки. Значит, магию можно заключить в предметы.

Пока я мысленно расставлял знания по полочкам разума, я услышал птичий крик. И в ту же секунду меня накрыла тень, потом что-то сомкнулось о мою ногу. В следующее мгновение я уже видел вид сверху на наш холм, строения, сады…

Блин, я же стал немного крупнее и сейчас не ночь!

Я попытался осмотреть то, что несло меня. Но свет солнца слепил в глаза так, что кроме хвоста и лап, которые я видел снизу, больше ничего увидеть не смог.

Меня несла птица, лапы которой были покрыты шерстью. По идее, это мохнатый сыч. И сейчас меня несут в его гнездо.

Зашибись, погрелся на солнышке. Просто шикарно!

Пока меня держала эта тварь, я не сопротивлялся. Но орал время от времени. И когда меня похищали, кричал, и когда летел, временами выкрикивал ругательства на русском.

Представил, как это выглядит со стороны, и заменил ругательства на менее нецензурные выражения.

— Ааа. Спасите-помогите!

— Пожар!

— Воры!

— Да это полный …, людиииии!!! — в какой-то момент сорвался я.

Но подо мной проносились холмы, леса, поля и уже несколько речушек. Скорость не маленькая. Страшно.

Что я в прошлой жизни боялся высоты, что в этой. Но высоты именно такой, которая не по технике безопасности. Угрожающей жизни и здоровью меня любимого.

Блин! Пережить операцию по вживлению чипа в мозг в сознании было не так страшно!

— Фьяяяя! — выкрикнула птица и резко спикировала вниз. Я зажмурился и приготовился ко второй смерти. Всё равно страшно.

Ну, спасибо, что немного пожил в относительном спокойствии…

Я никогда не был атеистом, хотя несколько раз так назывался. Но и ортодоксом назвать себя тоже не мог…

Пух.

Лапа меня отпустила, и я покатился по мягкому настилу. Вокруг была шерсть. Много шерсти, похожей на ту, которая росла на лапах этой птицы. Вот теперь точно, это мохнатый сыч. Гнездо гигантской совы всегда из сухих растений, а эта пернатая гадость собирает свою шерсть и обустраивает пещеры.

Это вселяло немного оптимизма. Гигантская сова в сказках прилетела и жрала. Или игралась с жертвой, а потом кушала.

Мохнатый сыч был другим. Он ел только деликатесы, в категорию которых не входили люди. Но занимался киднеппингом и ждал родителей детей. Выкупом были живые мышелюди, сыры или рыба.

При этом убить или уничтожить гнездо этой твари очень сложно. Уровень её силы можно сравнить с драконом. Только вместо огня мохнатый сыч способен повелевать светом и звуком.

И в сказках ни разу не убили такую птицу. Только удачный шантаж или смерть животного от старости или боя с драконом. А за гнездо оно преследует злодея бесконечно, уничтожая всё и вся.

Главный вопрос: почему эта тварь возникла днём?

Я решил осмотреться.

Сыч отошёл в сторону. Там лежал сыр. Гора сыра, разных сортов!

Серийный преступник! И, возможно, сырный маньяк!

Я задался вопросом, а почему бы в «выкуп» не добавить яда? Но, если, птица выживет, то будет плохо. Да.

А вот птица сама по себе была чёрной. Полностью.

Но в ту секунду, когда она забросила себе в клюв сыр, то по её перьям пошла волна белого свечения, и послышался звук, чем-то напоминающий кошачье мурчание, только многократно усиленное.

Я так понимаю, что этот детокрад: похищает ребёнка, получает выкуп, летит красть нового, лакомится добычей. И так по кругу.

Вместо девственниц в подношениях другие «вкусняшки», а так это местный дракон.

Хотя, выкуп не самый дорогой (сыр в этом королевстве вещь копеечная, как и молоко), тут больше вопрос в том, а как родители поймут: кто похитил и куда везти выкуп?

Ладно, не суть.

Сейчас вопрос в том, а можно ли сбежать? Я осмотрел пещерное гнездо. Это огромная нора, а так как птичка пикировала на холм, то значит яма на верху его вершины. Стены имеют вертикальные борозды в грунте, но ухватиться будет сложно. Нет, не смогу.

Тогда вопрос в том, как выжить? На одной из отвесных стен, пол у которой не покрыт сычиной шерстью, бил небольшой ключик. Вода, значит, есть.

А вот пища тут была. И было её много. Только вот… я попробую немного поголодать.

И я не про ту, которой питался сыч, за посягательство на свою драгоценность, он может клюнуть или даже убить, хотя с моими габаритами это синонимы.

Я про другую. Около источника воды то тут, то там торчали дождевые или похожие на них черви. Среди шерсти встречались личинки. Может моль? Не суть. Суть в размерах.

Если личинки в шерсти были не особо крупными, с обычную гусеницу бабочки. То вот дождевые были от обычного размера и до целых дождевых сосисок. А в паре мест были тоннели, словно тут была варёная колбаса.

В целом, в теории, я пока был в безопасности. И решил лечь спать. Благо и тут было солнышко, а личинки были только с краю источника. Да-да, я брезгливо боюсь насекомых.

Какое-то время я ворочался. Но в момент следующего поглощения сыра сычом, меня утянуло в царство снов.

Через какое-то время я проснулся от желания поесть.

Я лежал и терпел час. Потом дольше. Пока не начались сумерки.

Я подошёл и напился воды. Затем вернулся на своё место. И не смог очень долго уснуть. Однако извлёк из этого плюсы.

Луны здесь огромны. Но в эту ночь они быль не очень яркими, и частенько прятались за кучевые облака.

«Надеюсь, что дождя не будет» — только подумал я, и спустя мгновение луны скрылись, и пошёл дождь.

К моему удивлению, там, где пол скрывался под мехом сыча, было сухо. Капли словно огибали эту сторону и по косой слетали в сторону. Либо здесь особая роза ветров, либо всё-таки какая-то магия.

Рассуждая на эту тему, я в итоге заснул.

Но спал я гораздо меньше, чем дома.

На заре я проснулся. Снова напился воды.

Осмотрелся, сыч куда-то улетел.

Я вернулся к источнику воды. Потянул некрупного червя…

Не могу. Кто ж знает, что они ели и где были?

* * *

На третий день я их попробовал. Ничего так. Повкуснее того, что я как-то попробовал в вегетарианской сосисочной.

Дайте соли или краснодарский соус…

Да, кого я обманываю? Брр.

Рыща посреди стен, я смог найти несколько трав и кореньев. И с голодухи их съел, наплевав на логичные мысли об их ядовитости.

Судя по тому, что потом просидел некоторое время у отхожего места в другом краю пещеры, вода или травы слабили…

К вечеру шестого дня прозвучал звук гонга или колокола. Сыч поймал и схватил меня. После чего вертикально взлетел за один могучий взмах.


Глава 4


Местом обмена был другой небольшой холм в пяти минутах лёта, примерно.

К моему удивлению рядом с огромной котомкой, наполненной кругами сыра, был только отец.

Но ещё большее удивление у меня вызвало другое. Птица заговорила первой:

— Долго. Очень долго. Завтра бы я его съела, — либо тут акцент, либо самка.

— Мы оба знаем, что нет. Вы же брезгуете человечиной, — осторожно заметил папа.

— Ты не знаешь. Я его съела бы и выплюнула. Он сожрал мою закуску!

— Не трогал я сыр! — быстро ответил я.

— А я не про сыр. Черви! Их так сложно развивать и растить! Зачем ты их ел?

— Кушать хотел. Когда голодно, ты же ешь, — я продолжил оправдываться.

— Ну, так попросил бы. Я бы тебе фруктов принесла бы. Куст или два.

— А откуда я знал, что ты умеешь говорить и понимаешь человеческую речь?

— Все знают!

— Все знают! — хором ответили сыч и мой родственник, а потом отец продолжил, — в сказках же, которые тебе читают, есть мохнатые сычи?

— Да.

— И они общаются с людьми?

— Да.

— Ну, так почему ты не заговорил с ней?

— Откуда я знал, что сказки правдивы?

— Будешь знать: большинство этих историй созданы для обучения. Риф и ты должны понимать, что мир вокруг нас не заканчивается садами и огородами, а очень сложен.

— Учту. Но ты должен рассказать больше, в том числе про балу.

— Ладно. Но не сейчас.

Он повернулся к сычихе, которая стояла и пересчитывала сыр:

— Здесь ровно пять больших кругов сыра весом с ребёнка. И ещё разные сорта мелкой фасовкой.

— Уговор соблюдён. Больше этого ребёнка похищать не буду.

— Всех моих детей!

— Этого не гарантирую. С древних времён был контракт: один ребёнок — один торг.

Отец цыкнул, взял меня за руку и увёл. Показав жестом соблюдать тишину.

Мы молча шли несколько часов. Луны уже показались над горизонтом, а дневные светила спрятались.

То тут, то там слышались шорохи, рыки зверей, уханье и крики птиц, где-то вдалеке какой-то рёв, с другой стороны чей-то вой. Тишину соблюдали лишь два человека.

Внезапно отец развернулся и пробасил:

— Калган!

Бдыщ.

Под светом луны на земле развалилась змея. По сравнению с моей похитительницей мелочь, но её толщина соответствовала ширине моих плеч.

Папа быстрым движением вытащил топорик. Выбил клыки и вытащил глаза своей добычи. Потом поставил какую-то бутылку в середину змеиного трупа. И пошёл дальше. А я за ним.

Когда мы отошли далеко, то «мастер узлов» достал какую-то бумажку и смял её, заранее спрятав нас за крупное дерево. Над лесом озарилась вспышка, а затем мы услышали очень сильный «бум».

Через некоторое время оттуда раздались звуки чьей-то схватки. Мы же ускорились, отец взял меня к себе на руки.

Спустя час мы оказались около дороги, где была карета. К моему удивлению у кареты щипали травку сразу шесть кореньяков, которых охранял плотник.

— Поехали, — сказал отец и забросил меня в нутро транспорта, прямо в объятия матушки. А сам сел снаружи вместе с плотником.

Объятия мамы нельзя описать другим словом, как капкан. Словно она больше не хотела бы меня отпускать никогда, даже глотнуть воздуха. Натискав меня и нарыдавшись, она рассказала то, как это было с их стороны.

Самого похищения никто не заметил.

Риф не нашёл меня, а спокойно остановился на первом же месте поисков: кустах сладких и зрелых ягод. Предсказуемо.

За ужином меня не оказалось. Отец не почувствовал меня на территории холма с помощью своих методов.

Поиски сдвинули на раннее утро и обыскали всю территорию. Нашли чёрное перо мохнатого сыча, которое можно продать значительно дороже того сыра, которое наивная птица берёт в обмен на заложников.

Начали искать гнездо. Но неудачно.

Ночью сычиха прилетела для переговоров. Обозначили место и требования.

Собственно дальше был сбор сыра, и на третий день должна была пройти передача товара в обмен на ребёнка. Но Риф заболел. И ему срочно потребовались лекарства, которых не оказалось у Мирагаланты. Отцу пришлось самостоятельно искать нужное, прислуге или матушке потребовалось бы больше времени. Меня же признали «условно в безопасности».

Мило.

Ладно. Все живы. Не к чему придраться.

Приехав домой, меня отстирали, накормили и спать уложили.

На следующее утро я подошёл к отцу, после завтрака и спросил:

— Я тут кое-что нечаянно захватил с собой.

В руке у меня было несколько корешков, куколка, в которую обратилась личинка из шерсти, а так же пёрышко сычихи.

Папа ухмыльнулся.

— Корешок можешь съесть, это полезная штука. Перо можно продать, но лучше сделать его сувениром и повесить на шею на шнурок. А вот насекомое может сгодиться в хозяйстве. Это шуршавник. У него может быть хорошее сосуществование с денежным деревом.

— Ясно, — я отдал насекомое. Остальное оставил себе.

Хотя по карманам распихано у меня больше, чем показал. Но немного закопавшись, я всё-таки показал ещё кое-кого.

— Так ты с собой ещё закуску взял, кроме корешков? Не наелся в гнезде у монстра?

— Это три червяка, явно сычиха не так просто их разводила.

— А ты смышлён. Но для нас они во многом бесполезны. Эти черви поедают магические частицы от природных источников или образований. Мы можем выпустить их около денежного дерева, но они, скорее всего, просто погибнут от недоедания.

— А мы как-то можем увеличить шанс их выживания?

— Да, но это дорого. Надо будет увеличить количество денежных деревьев. Но тогда будет нужна «мытая вода» с большего количества человек.

— Ну, так мама скоро родит братишек или сестрёнок, этого не хватит?

— Нет, не хватит. Тут дело не в количестве. Нужны носители маны, энергии для магов. Далеко не факт, что родятся дети с достаточным талантом. А на наём таких работников или покупку рабов понадобится не только большая сумма денег, но и обеспечение их работой. Это бессмысленно. Проще продать этих червей алхимикам или призывателям.

— Давай лучше попробуем выпустить к денежному дереву. Небольшой шанс на удачу, тоже шанс.

— С твоим везеньем… попасть днём в гнездо этого гурмана-похитителя. Судя по тому, что ты принёс сувениры, то удача у тебя хороша. Пробуй. Ты хотел что-то ещё?

— Да. Что такое «Калган»?

— Это магический узел. Но тебе слишком рано про это знать, — уже привычно он повторил фразу про запретную тему, — Что-то ещё?

— Папа, продай это перо.

— Хорошо. Но за реализацию я возьму треть, — он ухмыльнулся.

— Согласен.

Откровенно говоря, реакция на моё похищение была достаточно странной. К нему относились достаточно благосклонно все, кроме матушки.


* * *

Спустя несколько месяцев я добился одной из своих задач: меня решили обучать грамоте. Для этого пришлось победить пугало.

К моему удивлению, ближе к трём годам, в отличие от Рифа, я обладал силой явно большей, чем должно быть. Даже с корректировкой на величину года.

На Земле в пять лет, я мог максимум поднять ведро с водой двумя руками и огромным усилием. Само ведро при этом мне казалось огромным, но в реальности оно было пластиковым и четырёхлитровым.

Здесь же, уже в полтора года я мог приподнять брата, в котором с десяток кило живого веса.

А сейчас я смог поднять пугало, которое было с весьма плотным глиняным корпусом, которое переносило двое взрослых мужчин обычно. А я тупо его поднял и разбил, пока оно не нанесло ответный удар.

— Интересно, а ведь он был весьма дорогим, заплатишь за его порчу? — заметила матушка с хитрой улыбкой.

— Ха-ха-ха, мама, ты умеешь шутить. Голова не пострадала, на которой были блестящие камни. Свиток в черепе я так же не трогал. А корпус… сколько он стоит?

— Хо-хо-хо, — матушка рассмеялась и показала язык, — ничего. Это был мусор. Вычту из твоих накоплений.

— А у меня есть накопления?

— Да. Твой отец, когда ездил за одеждой для новорожденных продал твои перья. Твоя доля составила 23 серебряных монеты и как раз 23 медных. Вот их я и конфискую на оплату нового горшка.

— А сколько бумажных в моей доле?

— Да там ровно, папа тебя не обманул, говорю, как купчиха.

Матушка стала гораздо более энергичной и при этом несколько странной после родов. Но это сыграло мне на руку.

Так как для детей, а их родилось трое, было нужно внимание, то вся прислуга оказалась занята. Я же «заказал» себе учителя для чтения, когда меня спросили о награде за победу над пугалом.

Услышав мою просьбу, Риф долго смеялся. Пока я не предложил ему присоединиться к воображаемому уроку со скучным преподавателем.

Забавно, но купить раба оказалось дешевле найма вольного учителя.

Свободный гражданин для обучения детей просил минимум 5 медных монет в день.

Старый и опытный учёный раб обошёлся бы до пяти-десяти серебряных монет. Но таких отец не нашёл. Был один старый пленный маг, но и цена у него была выше двух золотых, которые ровно в сто раз дороже монет из серебра. Не хилая такая разница, однако. Как и непонятны требования отца к «учителю».

Зато, послушав эту историю, я немного разобрался в денежной системе королевства. Медь, серебро, золото, платина — весьма шаблонная валюта. А уж их кратность так вообще великолепна. Вот моей проблемой было то, что ещё существовали магические валюты, на знание о которых пока наложен запрет для меня.

А вот непривычным оказалось наличие бумажной мелкой валюты, которая больше напоминала фольгу тем, как блестела на солнце, но была белой и шершавой. Я прозвал её для себя фантиком. Сто фантиков равны одной медной монете.

Так. Я отвлёкся. Выбирать было предложено мне. И меня собрались везти в ближайший торговый город.

«Это станет моим вторым расставанием с особняком после прилёта сырной гурманки!» — мысленно ликовал я.

Я вёл себя несколько дней максимально послушно. Ни разу не спросил про запретные темы, не играл с Рифом далеко от глаз взрослых, не совался куда-либо.

И вот, утром очередного дня мы с отцом встали раньше, позавтракали в одиночестве и пошли к выходу из особняка.

Меня откровенно смутило, что мы шли пешком. Но я молчал. Папа вчера не слабо отметил «поход первенца за покупками». Сейчас видок у этого гороподобного мужчины был весьма хмур и сонлив.

Я максимально незаметно старался сохранять скорость шага родителя, но при этом периодически мелькал с правого бока, чтобы показать своё наличие.

Покинув территорию особняка, отец достал браслет, потёр его и свистнул. Обернулся на меня, и упреждающе заявил:

— Это бала, объясню потом, — после чего зевнул.

Спустя несколько минут вдалеке в небе появилась точка, а когда она приблизилась, то оказалась вьяком.

Это существо вблизи напоминало ската ещё больше. Правда, фосеточные глаза намекали на отношение к насекомым. Да и рот был со жвалами. Но в остальном тело было похоже на огромную плоскую гусеницу.

— Это Шуша, она вьяк. Ты таких уже видел?

— Да.

— А сегодня полетаешь.

Мы забрались на огромную спину этого живого ковра-самолёта.

— Ты, конечно, уже летал. Но мохнатый сыч был заинтересован в твоём выживании. Вьяк же в этом плане туп. Безопасность пассажиров — дело самих пассажиров. Поэтому я посажу тебя перед собой, но ты должен вцепиться в поводья максимально крепко.

Там, где шёл позвоночник, был небольшой мясистый гребень, перед которым был костяной нарост. Отец взял в руки то ли усы, то ли брови этого существа, привязал к ним верёвку и сел на гребень. Я подошёл и сел на оставшееся место перед ним, и максимально вцепился в отрывок верёвки, который протянул мне родитель, и костяной нарост. Я бы предпочёл полёту любой наземный вариант.

Вьяк завибрировал, потом зашипел, его крылья пошли волнами. Сначала я не заметил, но он очень плавно и медленно оторвался от земли.

Но вот дальше он стартанул с такой скоростью, что полёт на дельтаплане для победы над боязнью высоты казался верхом комфорта. Больше это напоминало поездку на «банане» где-то на море. Однако в шторм и за очень скоростным судном.

Вначале всё было ещё ничего, но спустя минут десять полёта, на секунду разжмурив глаза, я заметил, мы пересекли какую-то границу. Там, откуда мы вылетали была приятная и тёплая погода, но перелетев черту, мы попали в пасмурное осеннее небо. За плоскими крыльями вьяка практически не было видно землю, но повернув голову, я заметил жёлтые пятна на холмах. Осень?

Долго смотреть было сложно, я вцепился покрепче и снова зажмурился. Я очень сильно сожалел о том, что сейчас куда-то лечу.

Спустя какое-то время свист в ушах затих. Но я продолжил держать свою опору.

— Хм, полёт, я так понимаю, тебе не очень понравился? Но что ж поделать, это самый быстрый способ. Слишком много объезжать по извилистым маршрутам, а терять три дня неохота. Да отцепись ты от шипа, а то ещё сломаешь, и Шуша тебя съест! — Напугал меня папаша.

Я аккуратно ослабил хватку и открыл глаза. Мы оказались около городских стен, но главное, что на земле. На твёрдой и надёжной поверхности!

Я попытался встать, но конечности затекли. Руки смогли отпустить костяной шип, но вот ноги предательски дрожали.

Отец же отошёл и явно ухмылялся моему состоянию. Подозреваю, что вспоминает свой полёт с ностальгией.

Я отходил минут пять до состояния готовности к пешей прогулке. Хотя поджилки пока явно продолжали трястись, а ноги были ватными.

А в мозгу мигало напоминание: «А нам ещё назад, а нам ещё назад, мы все умрём опять, какая досада!»

Так, я взрослый переродившийся человек. Надо успокоиться.

Вдох… 1,2,3,4,5…

Выдох… 1,2,3,4,5…

Вдох… 1,2,3,4,5…

Выдох… 1,2,3,4,5…

Фух. Отпустило.

Пока я себя успокаивал и следовал за папой, я даже не смотрел по сторонам. А посмотреть было на что.

Мы приземлились не в самом городе и не у входа. Возможно, в специальном месте для приземления вьяков или схожего транспорта, а врата были в сотне метров. Пока я приходил в себя, то мы преодолели это расстояние и встали в очередь.

Я же начал озираться.

Стены города были без видимых стыков, чёрными и отполированными до почти зеркального блеска.

Сначала я удивился отсутствию рвов и валов, но оказалось: мы внутри радиуса этих заграждений.

Врата были предельно обычными.

А вот очередь на вход весьма пёстрой.

Что первое я отметил: женские тела, по аналогии с униформой прислуги семьи Горн, укрывала всего пара персон.

Фенотип… внешность местных была весьма разнообразна. Но под классических «эльфов, дворфов и орков» никто не попадал с первого взгляда.

В основном люди европейской внешности, но цвета волос гораздо богаче. Краска или натуральный цвет? В особняке желтизной могла похвастаться матушка и всё. Но там я сбрасывал это на счёт того, что она блондинка. Но, если подумать, да, цвет волос у неё немного… достаточно непривычно насыщен жёлтым оттенком.

Мужик с синеватыми прядями, выбивающимися из-под капюшона.

Женщина с зеленоватыми волосами. Рядом с ней девчушка моего возраста или чуть старше, рвёт фиолетовые цветы с придорожной колючки, а у самой на голове такого же цвета косички.

Старик, который растерял почти все волосы, кроме небольшого выцветшего островка розоватого оттенка.

Два купца, похожих как две капли воды, но макушки разного цвета. У одного обычный светло-русый цвет, а второй щеголяет желтизной, делая себя похожим на соломенное пугало.

Я решил задать вопрос:

— Пап. А оттенок волос что-то значит? — спросил я мужчину с абсолютно обычной недавно побритой головой и густой тёмно-русой бородой.

— А он должен? Все рождаются с тем цветом, какой им уготовила судьба и боги. Раньше была версия, что это может означать талант или проклятие, но нет. Вообще ничего не значит, хотя людей с рыжими, как гриб рыжик, волосами лучше остерегаться.

— А почему?

— Ну, в них нет ничего особенного, просто они часто обделены удачей. Был у меня друг с таким цветом волос, так он приманивал к себе любой, даже самый невероятный и невозможный, негативный вариант ситуаций. Никогда и ни с кем, кроме этого рыжего барона я не был в опасных ситуациях, когда почти умирал.

Я мысленно хмыкнул: «Да-да, конечно же, есть что-то страшнее полёта на вьяке. Только пока не для меня».

Я продолжил осматривать людей. Цвет кожи различный, но от светлого до смуглого. Это непримечательно.

Была пара блондинистых «азиатов», судя по всему сопровождающих небольшой караван из соседней страны. Их язык был другим.

Ещё несколько человек выделялись баскетбольным ростом. Свыше двух метров, широкоплечие мужчины. На мой вопрос, как вырасти таким большим, отец ответил, что:

— Это полукровки потомки расы с другого континента или те, на ком в детстве применили какой-либо волшебный метод. За первый вариант голосуют их глаза с чёрной радужкой и фиолетовым зрачком.

Больше в людях ничего особого не приметил, одеты все были примерно в одинаковом стиле одежды: рубаха, штаны, удерживаемые подтяжками и у некоторых накидки или мантии.

Среди ездовых животных были лошади. Простые, обычного размера или чуть больше, тяжеловозы. Это немного удивило, в особняке их не было. Да и тут их было немного, только у нескольких карет. А вот кореньяков тут было немало. И на удивление они все были очень похожи внешне. Словно их где-то собирали на конвейере. А вдруг?

Не, бред. Сомневаюсь, что тут биотехнологии так развиты, пусть и с не понятным мне фактором, как «бала». Размножение проще и рентабельнее.


Глава 5


Пока я изучал и размышлял об увиденном, очередь втянулась в город, и следующими оказались мы.

Я ожидал увидеть стражу, но в реальности всё было немного иначе. Охранники, конечно, были. Но вот пропуском пришедших в город занимался пожилой мужчина за крупным столом, стоящим на возвышении.

— Цель визита? — сказал городской бюрократ в весьма пышные усы.

— А? Гананг? Ты же собирался уйти на отдых и передать дела молодому поколению? Что-то случилось? — отец, похоже, был знаком со стариком.

— Горн? Мелкий ты… ухм, крупный ты проказник, — начал было усач, но быстро поправил себя, бросив взгляд на моего папу — некисло ты раздобрел у жёнушки на харчах. Твой?

Он указал на меня длинным пальцем с богатым перстнем. Отец ответил:

— Да, первенец — Лай.

Лицо пожилого человека на секунду дрогнуло, после чего тот вздохнул и сказал:

— Ясно. Не завидую я выпускникам Академии и аристократам. Цена у вас высока, пусть высоки и привилегии.

— Я пока не рассказывал о «бале». Всё может поменяться.

— Могу тебя поздравить с прибавлением?

— Да, тройняшки, — улыбнулся отец, — три девочки.

— Хм, у моего внука родился сын, можем обговорить будущий брак, если захочешь. Секунду, три…

— В другой раз, я обещал Зарьме вернуться максимально быстро, там несколько узлов, за которыми нужно будет следить. У нас сейчас сбор урожая.

— Так наняли бы работников. Что ж вы всё на магию сбрасываете?

— Ты же знаешь, там сложно жить без адаптации. Вот ребёнку приспичило научиться читать. Идём нани… покупать учителя, — вздохнул отец и посмотрел в мою сторону.

— Какой умный мальчик. Ему точно не будет лишним. У Янки Лигерти сейчас много новеньких. Много прогорели на ставках после последнего весеннего турнира. Да и иностранцы есть, но сомневаюсь, что они подойдут для счёта.

— Чтения, — поправил папа, — но тоже сомневаюсь. Тем более с адаптацией. У меня в приоритете не куклы, а души.

— Ну, для чтения-то найти проще таких, да. Наверняка, кто-то с узловиками пересекался. Удачи. Здание не поменялось, — за нашей спиной очередь начала уже возмущаться, поэтому старик быстро закончил разговор.

Я получил достаточно много намёков. Причём весьма неоптимистичных для меня. Но про это подумаю позже.

Когда мы вошли, то город предстал перед нами. Вид великолепен, но вот запашок тот ещё после свежести природы.

Дорога, мощённая плиткой. Каменные многоэтажные здания, но перед ними стояли торговые прилавки. Этот вход явно не вёл к трущобам или к кварталам знати.

Нас встретили торговые улицы. Аромат базара со множеством составляющих. Хорошо, что базар начинался в стороне от пути, ведущего от въезда. Не могу назвать запах от кореньяков сильным, но хорошо, что они все шли в другую сторону.

Пахло специями, готовящейся едой у прилавков быстрого питания, почему-то примешивался аромат цветов и лёгкая фруктовая свежесть.

В прошлой жизни некоторое время я был выездным и побывал на паре шумных восточных базаров. Но именно это место больше напоминало место из детства: вещевой рынок в столице. На втором месте был любой универмаг в выходной день распродаж.

— Папа, сегодня какой-то праздник? — на всякий случай уточнил я.

— Не сегодня. Ты намекаешь на толкучку? Скоро тут вообще начнётся давка. Ты в очереди, наверно, видел караван. Они приехали заранее. Через несколько дней начнётся фестиваль урожая. Он продлится почти месяц. Будет несколько событий, которые привлекают публику, уже сейчас проходит много сделок и переговоров о будущих продажах. Сами события достаточно простые: торги материалами монстров от авантюристов; аукцион магических и обычных ремесленников; турнир.

— А что за турнир?

— Обычный. Чем-то похоже на ваши с Рифом ежедневные игры. Скачки на кореньяках, бои с монстрами, бои с другими людьми или группами. В общем, всё, чтобы показать максимально захватывающее зрелище кучке зевак с монетами.

— А ты в чём-то из этого участвовал?

— Да. Было дело. И выиграл в итоге твою матушку. Ха-ха-ха! А сейчас поспешим. Я не врал старику, когда говорил о важности времени. Если не поторопимся, то через несколько часов тут будет не протолкнуться. А завоз рабов, как предупредил на прошлой неделе работорговец, будет сегодня. И я не про того, кого рекомендовал привратник, там в основном местный и иностранный сброд, добровольно сдавший себя на полное обеспечение, проиграв всё на ставках. Нам нужно в другое место. Залезай мне на плечи, иначе потеряешься.

— Ясно, — кивнул я и взгромоздился на спину отца. Чем-то это напомнило вьяка, только бритый скальп отца был жёстче. Но скорость меньше, высота ниже, в целом комфортнее.

Я осматривал всё, что меня окружало. Здесь было гораздо больше разнообразия во внешности людей, но в целом я не увидел слишком бледных или темнокожих. А вот цвета волос были многообразны.

Вполне предсказуемо, что среди местного фастфуда были вариации на тему лепёшки с мясом и овощами, шашлыков из разного мяса, в нескольких местах была продажа свежевыжатого сока, но больше всего удивила крупная лавка, откуда люди выходили с ведёрками, наполненными мороженным или чем-то похожим.

— Пап, а это что? Явно такое понравилось бы Рифу. Если что, меня оно не интересует, только информация.

— Хитрый развод. Хочешь, зайдём?

— Нет. Время важнее.

— Ха-ха. А ты всё такой же забавный. Это замороженное пюре из ягод. Кто-то, наверняка, такой же хитропопый как ты, придумал переводить магию на производство десертов пару десятилетий назад. Не помню, в какой стране, но до нас это поветрие добралось за полгода до того, как я встретил твою маму. Я её заметил первый раз тогда, когда в одиночку обчищал запасы схожего места после поединка. А сейчас там народу валом, уже не то. Совсем не то, — с грустью сказал папа.

Мы шли долго. В основном из-за людского потока, который не был самым скоростным.

Я же смотрел во все глаза, но в какой-то момент привык. Стало скучно и нудно. И вот в этот самый миг, мы свернули с переполненной широкой улицы в пустой и гораздо более узкий закоулок, который оказался продолжительным, изгибаясь словно лабиринт, между глухих каменных стен. Спустя какое-то время мы снова вышли на торговую улицу.

— Мы пришли, пусть мы проделали путь немного дольше, и там могли встретить какую-нибудь наивную шпану, но так проще.

— Ясно.

Меня-то всё устраивало.

Мы оказались перед высоким забором, а, пройдя немного в сторону, перед аркой входа и охраной.

Местные громилы давали фору стражникам у ворот города. Если тех можно описать как среднестатистических, то этих мужчину и женщину причислить к тяжелоатлетам крупных весовых категорий или просто качкам. Реклама товара?

Мы проследовали через арку и очутились на широкой дорожке посреди газона с высокой травой. А ожидаемых мною вариантов: магазина-тюрьмы или палаточного лагеря с клетками — не оказалось. Было много деревянных домиков, около которых бродили люди. Полное ощущение небольшой деревушки.

Отец прошёл к единственному каменному строению: небольшой трёхэтажной башенке с широкой крышей.

Внутри была простая обстановка: круглый стол, пять стульев. Во главе стола сидела молодая женщина. Или мужчина. Нет, всё-таки женщина. Но с короткой стрижкой, тонкими чертами лица и достаточно редкой у местного населения мужской одеждой. Но видимость шеи и расстёгнутые верхние пуговицы на рубашке давали ясный ответ о поле хозяйки этого помещения. Она поприветствовала моего отца первой:

— Коршун тебе в ляжку, Горн! Я тебя жду всё утро.

— Мы должны были приехать через два дня, согласно уговору, Лара.

— Да я что, не знаю твою тупую натуру спешить там, где можно не париться? Ещё и отговорку какую-нибудь нашёл: солнце не правильно сядет без меня, вода в реке не туда пойдёт или урожай пропадёт? — внешность соответствовала поведению. А вот отец поставил меня на пол, а потом хмуро посмотрел на даму, — молчу, молчу как рыба на берегу. В оранжевом домике подготовила запрос. Это ж твой любимый цвет? Четыре кандидата на оговорённый бюджет. Ещё двое по близкой цене и с близкими критериями.

— Договаривай. Судя по твоему настроению, в чём-то прикол. Лара, я вчера пил. Много пил. Ты знаешь, как много я пью и в каком настроении потом хожу.

— Зайдёшь — увидишь, поймёшь! Да и пьём мы одинаково, не забывай! Я подойду потом, оценю реакцию. А пока не мешаю. Иди, кыш-кыш! — в конце она сделала жест рукой, папа повиновался, но показал кулак этой Ларе. Оба дружески рассмеялись.

Мы вышли и прошли вдоль одной из дорожек. Там стоял дом с несколькими помещениями, выкрашенный в весёленький оранжевый цвет. От крыльца строения подошла женщина в цветастом халатике и уточнила:

— Это Вы заказчик Горн? — она посмотрела в глаза отцу.

— Да. Хотя не совсем. Покупатель вот этот малец, — папа указал на меня, и женщина перевела взгляд мне в глаза, не мигая. Жутко, — ему нужен хороший учитель, но не дорогой. Максимальный бюджет 20 монет серебра.

— Понятно. Ваш запрос подготовлен, проходите. Ко мне можно обращаться, если возникнут вопросы. Я — Бенана, управляющая оранжевым домом.

Мы зашли в дом. Почти сразу было зеркало, напротив которого стоял стол и несколько стульев.

Мысленно я хихикнул. Если сейчас нам сквозь это зеркало будут показывать возможных учителей, то это забавно. Что-то что, а комнаты допроса из сериалов или какие-то музыкальные шоу вспомнились сразу.

— Присаживайтесь. Когда будете готовы, мы начнём показ рабов по Вашему запросу. если у Вас возникнут вопросы к претенденту, дайте мне сигнал: покажите большой палец, — она говорила и снова, не мигая, смотрела мне в глаза. Я кивнул.

— Что тянуть? Готовы мы.

После этих слов Бенана хлопнула в ладоши, с нашей стороны погас свет, зеркало стало прозрачным, а в зазеркалье стала видна чёрная статуя девушки с закрытыми глазами.

— Представься, — сказала управляющая оранжевым домом.

Чёрный силуэт вздрогнул, то, что казалось каменной головой, было живым лицом с европейскими чертами, но глаза, губы и зубы — всё было абсолютно чёрного цвета. Одежда же была белой, явно для контраста. А голос оказался приятным, чуть звенящим:

— Я — Апакса. Седьмая дочь кузнеца Ксарака. Моя цена 12 серебряных монет.

Отец дал сигнал:

— Спросите то, как удильщица стала рабыней, сколько ей лет, какие языки знает и есть ли у неё адаптация. Последнее обязательно, так как они могут врать.

Папа что-то прошептал, и у него засветились глаза. Скажу честно, так и хотелось пошутить: «понравилась?», но подзатыльник за такой вопрос я бы себе точно дал. Поэтому рисковать не стал.

— Все кандидаты имеют близкие параметры, к указанному в запросе, — ответила Бенана, а потом повторила вопросы Апаксе.

Та на секунду смутилась. Явно что-то обдумала и дала ответ:

— Мне пятнадцать. Я не чистокровная удильщица, а в племени наступили тяжёлые времена, и всех полукровок решили обменять на нужные товары и деньги, — её лицо на секунду стало грустным, но Бенана сделала пас рукой, и девушка вздрогнула и успокоилась, после чего продолжила, — знаю языки четырёх королевств и империи Солнца. Адаптация, — тут её глаза на секунду опустились вниз и тут же назад, — есть.

Папа смотрел на подростка, потом перевёл взгляд на женщину и сказал:

— Она же явно врёт про адаптацию. Спросите, не боится ли она умереть мучительной смертью? Риск не маленький.

Управляющая оранжевым домом передала вопрос, на что девушка поникла и ответила:

— Я училась в доме мастера магии и жива. Но прибор показал отсутствие этого состояния, адаптации к магии. Я надеюсь, что попаду в хороший дом, к хорошей семье. Я уверена, что смогу выжить! Адаптация просто не завершена! — она смотрела куда-то внутрь стекла и ждала отклика. Ждала поддержки и сопереживания. Но…

Я поднял большой палец:

— Следующего.

Отец согласно и одновременно довольно кивнул моему слову.

Апакса — красивая девушка. Со своей специфичной внешностью она очень интересно смотрится. Но… а смысл? Тем более явно есть какая-то шутка от Лары. Надо смотреть всех.

Отец сказал своё мнение:

— Всё, кроме адаптации, правда. Знания языков разнообразны. Но нам этого пока не надо. Проблема в возрасте. Она слишком молода для обучения.

«Ещё он не сказал, что она эмоциональна, что может быть и плюсом и минусом. Тяжёлая судьба, которая может вылиться в иную историю в будущем. Ну, и степень знания языков… я забыл об этом спросить. Это важно учесть со следующими кандидатами» — подумал я, пока зеркало снова было непрозрачным, а отражало полутьму для трёх человек.

— Следующий, — сказала Бенана, и перед нами предстал старик. Абсолютно обычный, коих на улицах этого города можно было увидеть везде. Даже Гананг, который говорил с отцом на входе, был примерно такой же внешности, только богаче одет и с цацками в виде ювелирных украшений. Этот же дед был сух, стар, одет в белый халат и чёрные штаны. Его взгляд был колюч и неприветлив. Управляющая оранжевым домом приказала ему, — представься. Вопросы от заказчика: возраст, как стал рабом, знание языков…

Я поднял большой палец:

— … Подожди секунду.

— Добавьте к вопросам главное: был ли опыт обучения, какая степень знания языка, умеет ли он читать и писать?

— Ясно, — сказала она мне, и снова обратилась к рабу, — так же надо ответить на вопрос, о том на каких соответствующих языках ты способен говорить, так же степень освоения, так же обучен ли счёту? И главный вопрос, был ли опыт обучения детей?

Дедок встрепенулся. На секунду затих и начал чеканить слова:

— Я Краг Зелёный. Был солдатом этого королевства. Дослужился до офицерского чина, после чего был отправлен в отставку по возрасту, спустя десять лет преподавания навыков боя. Стал рабом от скуки добровольно. Моя цена пять серебра! Языков кроме нашего не знаю, грамоте не обучен, адаптация есть! Достиг уровня силы рыцаря второго уровня, сейчас на пике первого из-за возраста. Знаю шесть стилей вооружённого боя.

Отец показал жест пальцем вверх и всплеснул руками:

— Лара, мелкая пакостница, он же вообще под запрос не попадает. Хотя Рифу как раз подойдёт именно такая нянька. Но ценник великоват.

— Давайте смотреть следующего, — подытожил я.

Бенана на секунду нахмурилась, потом сказала:

— К сожалению, кандидат номер три опаздывает. Или вообще не придёт, у него собрание в другом доме по более раннему запросу. Поэтому предлагаю перейти к очередному человеку в списке.

Через несколько минут ожидания зеркало показало нового персонажа. Бенана сразу задала все вопросы, отвечал ей молодой упитанный человек, чем-то напоминающий отца, а именно бородой и бритой головой, да и некоторыми чертами лица:

— Лиша я. Лиша, да. Я был библиотекарем. Да, и подмастерьем был у алхимика, который мастер узлов, так что адаптация есть. Но Лиша не учил никого, Лиша только следит за книгами. Но не уследил… украли. Украли фолиант. Но не дорогой. Брошюра почти. За это мастер меня продал в рабы. А мне двадцать! К физическому труду, кроме двиганья шкафов да таскания книг, Лиша не приучен. В итоге, после того, как отдал всё имущество мастеру, остался должен всего два серебра. Дёшево! Но языки знаю, счёт знаю, Лиша знает алфавиты трёх государств и несколько мёртвых языков. Иначе не подошёл бы для работы с мастером. Но Лишу учили после адаптации при помощи магии, ой, узлов. Да! Знаний у меня достаточно. И я прилежный. Очень!

Я поднял палец вверх:

— Госпожа Лара говорила отцу у двух дополнительных кандидатах, хотелось бы их посмотреть. Но у меня возник вопрос. А нет кого-то в рамках моего бюджета, кто подходит полностью под запрос?

Бенана улыбнулась и ответила:

— Есть. Но у других торговцев. У нас только те, кто добровольно стал рабом, а поэтому сложнее найти человека под чёткие критерии.

— Ясно. Следующий.

Отец тем временем ухмылялся и бормотал какие-то, то ли оскорбления, то ли похвалы в адрес хозяйки всего этого места Лары.


Глава 6


Когда зеркало стало прозрачным снова, и показался пятый кандидат, первый из дополнительных, у меня отвисла челюсть. Это был скелет. Который сидел и пил что-то из чашки с блюдцем. А одежда на нём смотрелась явно дороже, чем у всех, кого я видел в этом мире: красный шёлковый халат, под ним золотистого цвета кольчуга, на голове обруч с зелёным камнем, похожим на малахит.

Я обернулся на отца. У него реакция была скорее брезгливой, чем испуганной. Женщина по нашу сторону вообще никак не среагировала и не проявляла эмоций. Значит, она знакома с этим существом.

Какое-то время Бенана делала паузу, затем задала дежурные вопросы, на которые скелет начал медленно отвечать:

— Приветствую. Я Шерма. Как вы видите, я нежить. Так что мой возраст особого значения не имеет. Да и про историю моего становления рабом вам не услышать. Я предлагаю себя в наём тем, кто будет поступать в Академию. Так сложились обстоятельства, что я принадлежу этому учебному заведению и сотрудничаю с госпожой Ларой. Плата же за мою работу не велика: сто медных монет в год, то есть одна из серебра. Но хочу я вам сказать, что эффективность моя велика. О да. Я обучаю уже не одно поколение, не два, и не десяток. Или может как раз десяток. Это вторично. Я способен научить читать даже простейшего и недалёкого, но обучаемого индивида. А знаю я много, ведь я был и есть мастер узлов…

Вот тут отец среагировал. Он сжал стол, и тот немного треснул под его хваткой. Родитель с перекошенным лицом убрал руку от предмета мебели и молча поднял большой палец вверх.

Зеркало перестало передавать картинку скелета. И папа сказал сквозь зубы:

— Лара совсем свой мозг затуманила алкоголем? Она что, верит в то, что я пущу на свою территорию мастера узлов? Пусть и полностью запечатанного Академией, но его опасность не сравнится с табуном диких кореньяков! Был бы он простой разумной нежитью, это был бы идеальный вариант. Но… а ладно, это в её стиле, — неожиданно быстро он остыл. Сел назад за стол и что-то прошептал над столом, после чего этот предмет мебели залечил свою рану. Затем отец вздохнул и сказал, — следующий.

После такой реакции можно было ожидать чего угодно от последнего кандидата, но не того, что мой родитель при первом взгляде на него закричал:

— Лара!!! — и выбежал из помещения.

А тем временем я осматривал последнего из возможных рабов. Это была женщина под тридцать внешне, может чуть старше. И внешне очень похожая на матушку. Настолько, что я чуть не поперхнулся водой, которую ранее мне дала Бенана.

Хозяйка оранжевого дома тем временем задала вопросы этой женщине. Та начала отвечать, и её голос оказался совершенно другим, чем у матери моего нового тела:

— Ох. Я Зайтада Доржена, ударение в обоих словах на последний слог! Мне двадцать пять. Была выгнана из семьи на улицу жестокосердными родными! Я обучена этикету, счёту, религии купца Ганта, а главное, по вашему запросу: умею обучать чтению, письму и счёту на трёх языках соседних королевств, не считая нашего. Опыта у меня достаточно, я была старшей дочерью в большой семье и помогала в обучении младших братьев и сестричек, пусть и ближайшего для меня родства. Моя цена сто серебра или один золотой. А так же требование отдельной комнаты или строения, питание три-четыре раза в день и отсутствие дополнительной работы.

После спича этой дамочки, я поднял большой палец вверх и начал хохотать. Просто не смог сдержаться. Её запросы…

Фактически она требует платы, как за дюжину рабов-преподавателей, ставит условие о пенсии после исполнения своей роли, а ещё оскорбляет родственников. Шикарна эта баба своей наглостью!

Оценивая её внешность, у неё какая-то зависимость. Судя по реакции отца и её облику, а так же словах, то наша семья и есть «жестокосердные родственники». Бонусом ещё могу добавить то, что удалось во время одной из попоек отца с гостями услышать. Была история с попыткой отравления. Вот интересно, эта персона причастна?

Старшая дочь богатого купеческого дома. Семья весьма религиозная. Явно не так просто она скатилась в кандидаты в рабство.

Правда, рабство здесь двух типов.

Куклы — это те, кто стал рабами принудительно. Убийцы, воры, мошенники, военнопленные и т д. Такие рабы фактически не имеют каких-либо прав. По местным законам у преступников часто есть выбор: смертная казнь или стирание памяти и попадание в рабство; становление рабом или каторга. Только вот в последнем случае выбор не сильно отличается от первого: раб получает магический запрет на ряд действий, а вот каторжникам мозги не трогают. Однако вот большинство выбирает рабство.

Так же сюда попадают те, кто должен очень много денег, таких называют «золотыми куклами». И простого люда в такой категории не бывает. В сказках же частенько были такие персонажи, помогающие статусным злодеям.

Куклы — дешёвый товар. К творческому или интеллектуальному труду они перестают быть пригодными на полную. Но вот для передачи информации во время обучения подошли бы, по крайней мере, для меня. Но не судьба…

Души — это добровольно пошедшие в рабы люди. Часто те, кто обанкротился и кому нечем оплатить небольшой долг. Иногда просто отчаявшиеся безработные. Есть ещё какие-то формы, но из сказок и контекстов разговоров больше выудить сложно.

Хозяин и душа составляют контракт с чёткими критериями и условиями своей жизни. При этом раб получает магическое клеймо, которое фиксирует исполнение контракта обеими сторонами. Так же дела между господами и слугами с этой формой отношений регулирует судья из торгового дома, если контракт не может оформить кто-то из участников таких отношений.

Судя по всему, в нашем случае такой посредник — Лара или её подрядчик Бенана. Они кураторы душ. Почему-то тут же наёмник-нежить. Он тоже по критериям душа?

Души, вроде бы, в отличие от кукол, могут выкупать свободу и иметь своё личное имущество.

Так, отвлёкся.

Эта Зайтада Доржена ставит весьма невыгодные условия для нанимателя. Цена в золотой требует высокий уровень квалификации. Насколько я уже успел наподслушивать, уточнить, расспросить, выше десяти серебра стоят профессионалы или наложницы. Ещё один вариант: люди с историей. Сюда она, по её мнению, и попадает.

Далее в её запросе: «отсутствие дополнительной работы». Это очень наглое требование по местным меркам, как я понимаю. То есть, после обучения меня грамматике, по её запросам этой женщине останется кров, питание и полная свобода под защитой торгового дома Лары… Или она надеется на положение наложницы. Забавно, но в двух сказках чёткий и явный намёк на то, что душа противоположного пола, чем у хозяина, должна быть либо наложницей, либо ей должны купить пару, на которую та согласится.

Ладно, не суть. Мне пора идти искать отца и слушать его мнение…

Только я встал, как раздался спокойный голос Бенаны, словно она и ждала этого момента:

— Подождите, юный Горн, освободился третий кандидат из основного списка. Хотите на него взглянуть?

— Да, — я хотел ознакомиться с максимумом вариантов, поэтому отказываться глупо.

Я сел снова около зеркала, а когда я увидел новую душу, то удивился намного сильнее, чем даже скелету или ухудшенной копии своей мамы.

Ребёнок? Мальчик или девочка? Короткая стрижка. Свободная одежда, похожая на униформу слуг в нашем доме, видны только глаза и выше, хотя дома прячут волосы. Да и крой, пожалуй, немного иной, иначе бы точно сказал, что это существо женского пола.

Эти мысли проносились у меня в голове, пока Бенана задавала свои вопросы.

— Я Айва, Лай Айва. Мне тринадцать лет. Я прошёл подготовительную школу в Академию, но дом моих родителей обанкротился, и всё рухнуло. Академия отказала в дальнейшем обучении. Моя цена пять серебра. Я был обучен знаниям вплотную до поступления, большего не смогу предоставить по контракту с Сектой. Тяжело, но пережил адаптацию. После неё у меня заболела нога. Одна из причин отказа. Я никого не обучал ранее, но был лидером своей ученической группы. Моя вера — свет!

Пол я не разобрал по голосу. Он был холодным, усталым и не содержал эмоций. И он мог принадлежать мальчику до того, как сломается, или девочке. Но цена прямо говорила: это не наложница. Значит, пацан с весьма женоподобными чертами глаз, бровей и носа. Бывает.

Но этот человек для получения знаний слишком интересен. Для начала его внешний вид: он выглядит младше 13 лет. До поездки в город я видел только взрослых, кроме брата и новорожденных.

И вот младенцы тут не слабо отличаются от тех, кто рождается на земле. После рождения девочки могли держать голову через несколько недель, у них есть волосы, но главное — набор веса. При рождении я видел, что они были прям совсем крохами около кило. А спустя неделю-две они умножили свой вес в два-три раза, после чего примерно на нём и остановились, перейдя от скачка в плавный набор. Надо отметить, что кормят их не материнским молоком, а аналогичным продуктом самки кореньяка.

Поэтому растущий организм для отслеживания в приоритете. До этого был повод нанять девочку-удильщицу, но она выглядела неопытней, чем хотела казаться. А третий кандидат в рабы появился в ходе явной манипуляции, когда при просмотре отсутствует отец. И мне эта подстава так же подозрительна. Но в целом она в пустую. Наличных монет ребёнку 2–3 лет не доверят даже в этом мире. Но попробовать поддержать эту махинацию я могу.

Для начала, у меня всё ещё есть несколько перьев на продажу. Если с одного пера я получил более двух десятков монет, то ещё дюжина может дать мне более двух золотых. Но качества и характеристики перьев при продаже могут влиять на цену.

Шерсть явно более ценная, но её мохнатый сыч может отслеживать. А я двухлетний трус, который обыскал большую часть гнезда, но главную ценность птички не тронул. Хотя, тут вру, да. Не тронул я только шерсть и сыр, кто ж знал про важность червей?

Так-с. Полный перечень того, что я выкрал, но не показал отцу:

Коренья — неизвестных растений я съел. У меня большие подозрения об их пользе. Но главное их безопасность.

Перья птички, осталось ещё 12. Но они разных размеров, веса и формы. Плюс от двух, если брать их голыми руками, идёт тепло. Это помогло греться ночью в гнезде.

Червей я не оставил, выпустил всех к денежному дереву, кроме одного, которого засушил. Он случайно прошёл этап стирки в кармане, я не успел его перепрятать.

Одна монета неизвестного белого металла, несколько медных, немножко небольших металлических слитков. Четыре фантика, местной бумажной самой дешёвой валюты.

Три драгоценных или полудрагоценных камня малой величины.

Но это не всё, главное и пока непонятное: кольцо с камнем и тонкий почти невесомый мешок из странной материи.


При доставке домой были и потери, кроме червяка:

Кроме одежды был тайничок в самом гнезде, но обмен был неожиданным и я остался с малой частью найденных сокровищ.

При полёте из нескольких кармашков выпало награбленное.

До кареты, при прогулке в лесу, пришлось сбросить несколько монет, которые могли звенеть, так как в остальном то отделение было пустым. Но эта была медь, что хоть как-то является плюсом.

В карете при тряске я посеял несколько насекомых, которые, скорее всего, захотели свободы.

При стирке я успел спасти только основной тайник, а собранная мной паутина и глина превратились… в общем фу, те штаны пришлось стирать несколько раз. Хорошо, что не мне.

Основная часть добычи мною спрятана в нескольких местах.

Но сейчас с собой у меня два самых невзрачных пера. Хотя они и больше предыдущего. Существует проблема в реализации. Раньше я скрыл содержимое карманов с целью экспериментов. Кроме греющих от остальных нет никаких ощущений. Сейчас мне нечего с ними делать без должных знаний.

С другой стороны, 23 монет серебра хватит для найма тех, кто меня заинтересовал:

Лай Айва стоит всего 5 монет

Лиша согласен на 2

Апакса значительно дороже, уже 12

Ну и 4 года найма Шермы

Это в теории. Но проблема в контрактах. Если у них будут затратные требования: жена, муж, дом, животные или ещё какая ерунда, то нужно больше денег…

Пока я размышлял, то заметил, что Бенана куда-то отошла. Через некоторое вернулся отец. Не злой, но задумчивый и с ароматом алкоголя. И как только он вошёл, то сразу задал вопрос:

— Ты решил, какого кандидата ты хочешь взять?

— Папа, перед этим, вопрос: я могу нанять только одного?

— Нет. Мы поговорили с матушкой, ты можешь нанять до восьми человек, но именно здесь только одного или двух. У тебя не хватит монет на большее, так как нужны книги для обучения, некоторые материалы и вещи для обустройства рабов и т д. твой бюджет из 23 монет на покупку раба уменьшится примерно до 15 серебряных. Если же нужны ещё, то до шести кукол для тренировок можно нанять.

А вот этого я не понял.

— К-каких тренировок? Зачем кукол?

— Ну, ты же слышал, о чём мы говорили с тобой и матушкой? Мы допускаем тебя до обучения чтению, письму и языкам, но ты должен развивать искусства ближнего боя, стрельбе из лука и так далее. Или ты нас не слышал? — тут его лицо стало серьёзнее.

Если честно, то я это слышал, но ожидал большего количества пугал или изменения его величины.

— Это… я думал, что буду это делать далее с глиняным противником.

— Ха, наивный. Твоему телу будут нужны рефлексы, по силе ты уже перерос неваляшку. Поверь, так надо.

— Тогда у меня ещё один вопрос, папа. Папулечка. Можешь продать ещё два пера? Треть как ранее твоя, — я попытался максимально сделать себя лапочкой.

Отец на секунду умилился, а потом ответил с ухмылкой:

— А мы с матушкой гадали, когда ты свои закрома откроешь. Ни я, ни она не поверили, что ты за пять дней не нашёл бы в сокровищнице только одну монетку. Ты же наш сын! Я жад… бережливый, она безумная купчиха. По нашим прикидкам ты максимум отдал половину. Даже Риф не раскрыл бы все карты так просто. А ты Лай. Ха-ха. Сколько у тебя всего? Сейчас лучшее время для продажи.

— Два с собой. Ещё несколько дома. Кроме того у меня есть сушёный червяк из гнезда…

— Сухой паёк, если проголодаешься?

— Пап! Его можно продать? И сколько рабов тогда я могу себе позволить?

— Хм. Ну, четыре куклы точно будут нужны. Значит твой максимум четыре души. Но не всех я одобрю. Ой, не всех, ты же понимаешь — тут его лицо поменялось с весьма добродушной улыбки на серьёзное выражение.

— Я хочу нанять всех, кроме тётушки, — тут лицо отца дёрнулось, — и старика Крага Зелёного. Выходит ровно 23 серебра. Если нежить нанять на четыре года.

— Четверо? Значит, когда меня выманили, тебе показали опоздавшего номера три? Ну и кто это? Опиши.

Я честно описал всё, на что отец ответил:

— Против Лиши и Апаксы у меня нет возражений. Но и переплата за них высокая. Удильщица — глупая девчонка, склонная к вранью. Однако у их народности очень много маны. У их народа обычно растут целые леса деревьев, родственных нашим денежным. Это в целом хорошее вложение, но очень долгосрочное. Ну и клеймо для души будет стоить на неё дорого, около двух серебра. Лиша же… я видел, как он шёл сейчас по тропинке, споткнулся, упал и сломал дерево. Головой. При этом встал, отряхнулся и пошёл дальше. Живая неваляшка. Но за два серебра можно купить несколько кукол, которые будут идеальны в тренировках. Я рекомендую нанять старика.

— Старика не хочу. Но могу нанять его, если одобришь наём Шермы и Айвы.

— Ха. Торгуешься? Ну, тогда ладно. Я одобрю это, но с условием: нежить будет жить за границей нашей территории, а ты будешь летать на занятия на Шуше. Один.

Я вспомнил страх этого утра. Уроки с нежитью перестали казаться хорошей идеей:

— Нет. Старик и Лай Айва. Не надо скелета.

Отец ухмыльнулся. Он победил:

— По поводу третьего кандидата я и не возражал бы. Там проблема опять же в переплате. Насколько я понимаю, то Академия отказывается очень редко от потенциальных учеников. Если они кого-то списали, то цена этого человека на рынке будет не больше двух-трёх серебра. Я пойду, поторгуюсь насчёт каждого кандидата. Может, собью цену взамен на какие-то условия. Ну и за старика я заплачу 80 %. Так будет честно. Посидишь пока в беседке у оранжевого дома, тут будет безопасно.


Глава 7


Если на природе солнышко было приятным, практически всегда был ветерок. То в городе стоял зной. Возможно, на это влияли эти загадочные магические узлы, проигравшего королевства.

В беседке не было так уютно, как в оранжевом доме. Но и прямо ужасно тоже не было. Это было деревянное строение с полом ниже уровня земли, которое обдувал жаркий ветер.

Проблема была в моей не любви к местным обитателям — насекомым. Если бабочки терпимы, даже любоваться ими можно, то вот осы, муравьи, шмели, пчёлы, различные жуки тут в достатке. И они крупнее земных, а я в детском теле, из-за чего их размер кажется вообще запредельным.

Сначала я держался с края. Но потихоньку меня заинтересовала эта насыщенная жизнь. Кто-то с кем-то сражался, кто-то побеждал, кто-то что-то или кого-то жрал. Но главное: меня не трогали. Думал я, пока не почувствовал неприятное, мерзкое щекотание от чьей-то пробежки по спине.

– ***, ****, снимите эту ***** с меня! Я стянул с себя рубаху и начал прыгать на ней, чтобы уничтожить неизвестного мне щекотунчика. Не знаю, удалось ли это совершить, но рубаху я превратил из весьма светлой в серую в пятнах тряпку. И это ещё отряхнул.

Страхи рождаются в детстве. Страх насекомых появился у меня от неоднократных укусов насекомыми. Почему-то оводы, слепни, осы, шмели и их многие собраться совершали покушения на меня. Это очень неприятно. Особенно было проблематично, когда такое случалось во время каких-либо лекций, собраний или конференций. Из всей толпы насекомое стремилось ко мне и с недобрыми намерениями. И я презабавно для окружающих реагировал. Повезло, что природа не наградила меня аллергией на укусы тех же пчёл.

Надо отметить, что приэтом я ценю пауков. Если те не лезут ко мне, то и, можно сказать, восхищаюсь.

— Ха, посмотрите, как эта душка визжит. Неужели нищие продают своих детей? Кто же купит такое ничтожество?

У входа в беседку стояла кучка детей и подростков лет двенадцати и старше. Не могу сказать, что их одежда была какой-то выделяющейся и указывала на превосходящий социальный статус их семьи. Материалы одежды идентичны моей, ювелирных украшений или отличительных знаков нет, кроме какой-то безделушки у единственной девочки.

Мелкое хулиганьё пытается выпендриваться внутри компашки над очевидно более слабой мишенью. Стоит ли реагировать?

Я спокойно надел на себя рубашку, заранее её отряхнув. И сел на солнечную часть беседки, где был минимум насекомых.

При этом я не смотрел и не слушал появившуюся новую «мошкару». Я вернулся к наблюдению за боем муравьёв против какого-то крупного жука. Поэтому я не ожидал того, что рядом со мной появился человек и схватил меня, после чего нанёс пощёчину:

— Убожество, слушай, когда с тобой говорят люди купеческого дома Виритино! — это был самый крупный из компашки. Лет четырнадцать, рыжий, очень высокий и весьма мускулистый, масса у него явно многократно выше моей. Поэтому удар с размаху по обычному двухлетке закончился бы явно плохо.

К моему же удивлению, я почти ничего не почувствовал. Он специально не вложил силу? Или смягчил удар в последний момент?

Я поднял глаза на противника, а тот удивлённо смотрел то на меня, то на свою руку. В его глазах искрились слёзы.

— Да… да как ты посмел? Ты… ты…грязный раб! — сквозь всхлипы он начал меня оскорблять, а к нам направилась остальная разновозрастная компашка. Нападающий на меня замахнулся второй рукой, но ударил ногой, целясь в живот.

Хрстц!

— Аааа…

Я успел повернуться и подставить плечо и зажмуриться. В этот раз было немного больно. Но, в прошлой жизни при такой разнице весовых категорий, я бы мог уже испустить дух от такого удара. Подросток явно без тормозов.

Я приоткрыл глаза.

Хулиган сидел на земляном полу беседки и ошалело смотрел на свою ногу. Его голень выглядела ужасно неестественно, получив изгиб. А я в очередной раз получил не намёк, а факт того, что мои физические характеристики исключительные и откровенно странные.

— Что вам от меня надо, дети? — я всё-таки решил заговорить с ними, а то что-то это какой-то бред происходит. На мой логичный вопрос, их реакция была странной. Шок сменился агрессией. Оставшиеся мальчики побежали на меня.

«Реально, отморозки», — впервые в этом мире я не понимал ситуацию полностью.

Ладно, если приняли за раба, но душа — собственность или, пока не подписан контракт, то свободный человек. Это торговый дом с чёткими правилами на запрет агрессии. Что вообще за бред?

Я бы хотел разозлиться, навалять им тут всем, но я не самый агрессивный человек на свете, а в детском теле с неизвестными мне способностями, это было бы глупо.

Единственное, что до меня дошло, это закричать:

— Стража! Охрана!

К моему удивлению передо мной возникла фигура женщины, которая топнула ногой, а набегающие подростки резко сели на пол, словно над ними пролетело бревно.

Это была Лара.

Женщина обернулась ко мне, и я понял, что она была в бешенстве. Абсолютно расслабленное лицо, как при разговоре с отцом, сейчас заменяло выражение гнева. Посмотрев на меня, она резко расслабилась и спросила:

— Не ранен?

Я помотал головой:

— Нет, но тот мальчик нанёс мне два удара. Рукой и ногой. Я его не бил.

Хозяйка особняка посмотрела на рыжего парня, его руку и ногу. После чего расслабилась, прижала руку к лицу и тихо произнесла местное оскорбление, аналога которому я так и не смог подобрать.

Несколько секунд стояла тишина. Лара явно успокаивалась. Дети же выглядели испуганно, словно за ними прилетела гигантская сова, а не человек:

— Ребята семьи Виритино. Вы насколько вообще тупые?

— Он первый начал! — закричал рыжий, словно забыв о своей ноге.

— Да, да, ваша душа посмела оскорблять нас! Вы должны лучше работать со своими рабами! — самоуверенно подхватила пара ребят помоложе.

— Как вы смеете называть нас тупыми? — высокомерно заявила девочка.

Лара поднесла руку к своему виску и раздражённо, но тихо сказала:

— Заткнитесь. Я даже не знаю, от кого у вас будут большие проблемы. Я считала со следящего узла, что тут произошло, врать-то бесполезно мастеру узлов, — тут лица детей поникли, бравада, возникшая было у них, исчезла. А вот страх вернулся, — подумайте, что по-вашему же мнению вам грозило бы за нападение на свободного гражданина или даже чьего-то раба?

— Ничего! — рыжий однозначно заявил, — максимум выплачу какой-то штраф в пару медяков. А вот Вам, за нападение на меня предстоит сильно поплатиться.

— Ошибаешься. Нападение на любого моего клиента на территории моего особняка, это нападение на меня, мастера узлов, — Лара несколько раз сделала акцент на слова, — даже за нападение на клиента, готового стать душой по контракту, я бы вас арестовала под выкуп в пользу такого человека. Но вы подумайте, кто перед вами?

— Эээ…

— А кто?

— Ребёнок трёх-четёрых лет в дешёвой и грязной одежде, — ответила девочка.

Лара оглянулась и посмотрела на меня, немного рассмеявшись:

— Сдёрнул рубашку и начал на неё прыгать. Ты чего-то резко испугался?

— Да. Я почувствовал кого-то у себя на спине.

— Это была бабочка. Красивая и редкая синяя цветочница. Как только ты снял рубашку, она сразу упорхнула.

— Ясно, — расстроился я по непонятной причине.

Лара повернулась к группе детей:

— Ну, так вот, а теперь лёгкое информирование: душой может стать человек получивший права гражданина или любой с двенадцати лет.

— А как же становление целых семей душами? — спросила девочка.

— Это логичный вариант, почему в особняке был бы ребёнок, но его не оставили бы одного, чтобы он что-то не нарушил. И тем более, кем нужно быть для нападения на ребёнка? Однако я не читаю вам мораль. Даю подсказку: его одежда из того же материала, что и у вас. При этом этот ребёнок сам будет нанимателем душ, а не его родители.

— Вы же нам врёте? — с надеждой сказала девочка.

— Я лгу? Повтори, — Лара резко сменила тон.

— Нет, что вы, это просто фигура речи. Ну не может такая кроха быть хозяином у рабов! Даже если его семья богаче нашей или вообще аристократы! — девочка была близка к истерике.

— А, ну я не вдавалась в подробности, почему так. Но это факт, что этот мелкий, — хозяйка особняка указала на меня, — отбирает душ для своего обучения. Но мы продолжим. Его мать из семьи Доржена. И его прапрадед сейчас руководит всем этим городом, не говоря уже об их торговой сети. Поэтому угрозы с моей стороны для Виритино — пустота. Я просто закрою допуск для вас в особняк и передам информацию в гильдию.

Дети были белыми. Особенно рыжий.

Но Лара немного подержала тишину и продолжила:

— Вижу, что ваш мозг начал соображать. Продолжу информирование: его отец Горн. Слышали это имя?

Дети кивнули, а девочка сказала:

— Молодой мастер узлов, который победил несколько турниров подряд и был сильным авантюристом, пока не женился на Зарьме Доржене. Госпожа Лара, а вы можете как-то утаить этот инцидент? — в конце в голосе девочки послышалась мольба.

— Да нет, ты рано расстраиваешься. Слушай дальше, а имя этого мальчика: Лай.

— Нам *****.

— Это конец…

— Сектант?

— Он же маленький для Академии, значит, нам угрожает максимум его семья?

Среди группы детей раздались разные реплики.

— Хотела бы я сказать, что вашей жизни ничего не угрожает со стороны Секты Света в связи с его возрастом, но пока он Лай, я не могу этого гарантировать. Но это ладно, фактически он не пострадал.

— Мы можем откупиться? — девочка уточнила.

Лара хлопнула себя по лбу:

— Наследники у Виритино запредельно глупы. Он из семьи купцов, понятное дело, что вы можете откупиться, — дети выдохнули на этих словах. А у нескольких даже вернулся цвет лица, — только вот вы подумали, почему один из вас сломал ногу о простого ребёнка?

— Он каменной или тому подобной расы?

— Защитный артефакт?

— Да, странно.

И только девочка ахнула:

— У него уже есть бала?

— В точку. А теперь думаем дальше, если бы он высвободил свою силу, которую ещё не способен контролировать…

— То мы были бы мертвы, — закончила представительница Виритино.

— Если уяснила, то ты понимаешь, что вы отделались относительно легко. Рекомендую вам такого не повторять впредь. А теперь, пока отец этого парнишки не вернулся, беги и сообщи кому-то из вашего дома о ситуации. Я обговорю с парнишкой выгоды молчания, а ты накинешь мне половину сверх цены молчания, — Лара расцвела в максимально добродушной улыбке.

Разговор вышел интересный. Очень.

Только вот ситуация заняла в целом минут двадцать. Какие-то слишком неожиданные и быстрые события. Почти как мохнатый сыч. При этом я не понёс убытков или ранений, что хорошо.

Хозяйка особняка отвела меня в сторону и сказала:

— Ты всё слышал. Отцу твоему я объясню позже. Сейчас вся ситуация в твоих руках, а главное — запись инцидента у нас, а сила этого купеческого дома Виритино только в деньгах. В найме у них только один мастер узлов, да и тот стар и слаб. Поэтому просто жди прибыль.

С точки зрения ребёнка всё складывалось просто прекрасно, оптимистично и безоблачно. Но практика прошлой жизни просто кричала: «Не ведись, будет полная попа!». А значит, надо готовиться к негативной отдаче.

Спустя полчаса вернулась девочка в сопровождении двух стариков: один был одет в чёрную мантию, а второй был в тяжёлых стальных латах, в которых двигался на удивление свободно.

— Приветствую, госпожа Лара, а так же сын Горна по имени Лай — сказал человек в чёрном и представился, — я глава купеческого дома Виритино, Дой. Со мной рядом стоит наш главный воин и мой брат Некайц. Нападение совершили наши потомки. Но соответствующую цену наш дом не способен понести. В дело ушли все свободные средства.

Хм, это какую же сумму не могут они понести? Весь конфликт из-за мажорской спеси был, а сейчас прикидываются бедными? Что-то в морали этого мира я упускаю. Явно.

Лара так же поприветствовала их и сказала:

— Заплатите цену, достойную жизни ваших наследников, мальчик сдержался и не дал сдачи. Заплатите цену, достойную вашего бизнеса, и глава дома Доржена не получит информации этого инцидента. Заплатите цену, достойную сохранения тайны о нападении на Лая от Секты. Ну и главное, заплатите Ларе цену, которая сохранит всё в тайне от его родителей, — всё, что она сказала, она сказала с улыбкой самодовольной лисы, греющейся после еды на солнышке.

— Вы нам угрожаете. Мы это запомним…

— Хотите угрожать в ответ? Не забывайтесь! Мне нет тридцати, а я уже мастер. А ты, Дой, достиг этого почти в пятьдесят. И ты мне угрожаешь? Это же просто смешно. Лай Горн, пошли, они отказываются вести переговоры. Эти нищие старики не ценят ни крови, ни силы, ни денег, и не умеют воспитывать своих потомков. Пусть все узнают об этом!

— Стой, — проревел Некайц, — мы не говорим, что отказываемся от оплаты. Просто монет в наличии нет. Но есть то, что вы оцените, и то, что мы оцениваем тождественно этому инциденту. Мы дадим книгу магического навыка нулевого уровня, цепь контроля балы ребёнку и один золотой тебе, хозяйка Дома Душ.

— Это покрывает многое, но не всё. Отдайте двух из шайки в души или куклы. На ваш выбор, — начала какую-то игру Лара, но я её тут же прервали.

— Не интересует, это привлечёт внимание и раскроет инцидент. Слишком подозрительная ситуация с таким положением возникнет. После обучения меня грамматике, я хочу получить книги, — когда я это сказал, Лара подняла большой палец, судя по контексту, это было одобрение, — У вашей семьи есть то, что будет полезно мне прочитать до поступления в Академию?

— Есть, но эти книги сокровище семьи, даже за всех наших детей… Мы на такое не пойдём, — хмуро сказал Дой.

— А меня интересует доступ к прочтению. Не владение. Такое вас устроит?

Дой немного подумал:

— Да. Я и не подумал, что ты с собой в Академию их не заберёшь. Я слишком стар, а эти тома собирал всю жизнь. Я и забыл, как меня самого звали Лай.

Собственно на этом конфликт был улажен. Лара договорилась передать мне взятку от семьи Виритино при следующей встрече, когда она будет сопровождать души в дом Горнов.

Дальше я ждал отца в той же беседке, но ко мне приставили местного охранника. Как оказалось, особняк охраняли не рабы, а наёмники. К сожалению, неразговорчивые.

Папа пришёл уже ближе к вечеру. Но оказалось, что он успел сделать больше, чем рассчитывал: кроме душ, кукол и торговли перьями с червём, ему удалось обговорить контракт на урожай, а так же ещё несколько сделок с алхимиками по поводу денежного дерева.

Как я, так и он всё это время не ели. И перед полётом на вьяке наверстали упущенное. Я… зря.


* * *

Когда мы прилетели домой на Шуше, то я начал с отцом разговор:

— Папа, у меня возник ряд вопросов. Не знаю, связаны ли они с балой, но, мне кажется, связаны.

— Задавай. Если задаёшь вопрос, на который могу ответить — попадание, нет — мимо.

— Моё имя Лай как-то связано с Академией Секты Света?

— Попал.

— Мне досталось это имя, но оно может быть передано?

— Тоже попал.

— Это имя связано с тем, что у меня с рождения есть эта бала?

— Ну, не совсем, но и не мимо.

— Значит, просто это имя носит первенец, которого должна отдать семья Академии по каким-то причинам, но родители могут передать его на другого ребёнка в течение какого-то срока?

— Хм, попал.

— И про балу мне не могут что-либо говорить, так как для этого нужно быть Лаем, с которого нельзя перенести имя на другого ребёнка?

— Да, в смысле, попал.

— Бала как-то влияет на то, что я умнее и сильнее других детей?

— Да это ты и так давно понял, конечно, попадание. Наверно.

— Академия заберёт меня из семьи, и я перестану считаться вашим сыном?

Тут отец обернулся, посмотрел на меня и грустно сказал:

— Да. Тут ты попал. Я сам прошёл жизнь в Секте Света. Но хотел подарить тебе немного детства, немного подготовить к жизни в Академии. А, если родится мой потомок, у которого будет большая склонность к бале, передать тебе имя «Миф». Но… пока только ты будешь в Секте кем-то, у кого будет ценность. Для остальных Академия станет мукой.

Я немного промолчал. Хотел бы я не знать этого дольше, но внутри я взрослый.

— Пап, ещё один вопрос: вы как-то измерили эту балу и другие параметры при рождении меня и брата?

— Да. У тебя выдающейся показатель ума, и третий класс из пяти возможных балы. Большего сказать не могу пока.

— Папа, — я посмотрел ему в глаза, — я хочу пойти в Академию. Я уверен, что Рифу и другим будет сложнее, чем мне. Закрепи имя «Лай» за мной. И я хочу получить максимум знаний до поступления туда. Во сколько лет меня заберут?

— Лай. Ты снял большую ношу с нас с твоей матушкой. Хорошо, что у тебя такой высокий интеллект, что сейчас можно говорить с тобой, как со взрослым. Но при маме будь ребёнком. Пожалуйста. Тебя заберут в семь лет. Должны были бы в пять-шесть для подготовки, но я осуществил небольшую махинацию. Это всё, что я смог сделать.


Глава 8


Что-то большее о бале отец рассказать не может. Равно как о жизни в Академии. Секта Света максимально охраняет свои тайны путём обетов, клятв и уничтожения свидетельств на территории всего королевства.

Но некоторую информацию я получил:

— Академия делится на несколько отделений по возрасту и по происхождению;

— с собой нельзя забрать ничего, даже отъезд из дома будет в униформе школы;

— фактически все связи с семьёй будут прерваны на время обучения.


До отъезда я могу получать любые знания в рамках своего бюджета. Я передал на реализацию содержание всех своих тайников. Книги в этом мире стоят гораздо дороже рабов. Так что хорошо, что у меня был момент вымогания у Виритино. Пара пощёчин явно стоила такой выгоды.

Всё, кроме странного мешка, было реализовано за почти пять золотых. По местным меркам это огромная сумма, на которую можно жить несколько десятилетий или купить дом с угодьями. А вот мешок пришлось перепрятать. Ни отец, ни алхимики, ни торговцы не признали за ним ценности выше 20 фантиков. Как сувенир пусть валяется в нужном месте.

Ну и черви так же не были проданы, как и куколка насекомого. Их краткосрочная цена измеряется в серебре, но есть шанс, что в долгосрочной перспективе они могут принести золото. Так же отец купил саженец денежного дерева. Когда станет больше рабов, плоды и листья денежного дерева смогут накапливать больше балы и маны, становясь ценными ингредиентами. Я хочу это увидеть.

Следующие несколько недель прошли в подготовке помещений для моих рабов. Как оказалось, после моего поступления в Академию всё моё имущество, в том числе рабы, будут переданы семье временно или на постоянной основе. Это нормально. Значит, деньги надо тратить с максимальной выгодой и желательно все.

Когда всё было готово, я и отец снова отправились в особняк Лары. Там я подписал контракты, а отец получил вторичный контракт, который активируется в момент моего семилетия. Моими душами стали: Лиша, Апакса и Лай Айва. А вот Краг Зелёный был нанят другой семьёй.

Я спросил Лару:

— А есть кто-то среди кандидатов в души, кто способен обучать ребёнка-носителя балы, командовать куклами или владельца интересной профессии? Бюджет 50 монет серебра. Если есть кто-то, прям хороший, то можно вплоть до золотого. Но желательно всё-таки меньше.

Хозяйка торгового дома душ улыбнулась:

— Есть несколько вариантов. Горн, хочешь посидеть со мной, покопаться в кандидатах?

Отец скосил взгляд на несколько столбов серой бумаги высотой с его рост, после чего тоже улыбнулся и быстро сказал:

— Да нет, вы тут поговорите, мои требования знаете, сами справитесь.

Когда дверь за ним хлопнула, я обратился к Ларе:

— Он же сегодня приехал на финал турнира, да?

— Конечно. Я бы контракт заключила на месте, когда привезла бы души на ваш холм. Ему интересно то, кто покусится на его титул.

— Я думал, что его уже давно заняли, какой-то мужчина приезжал более года назад.

— Ты маленький, похожий на взрослого человек, но не пытайся домыслить всё по своим детским лекалам. Твой отец отказался от титула чемпионата, но замаскировался и снова взял титул, участвуя с самого начала. Как он рассказывал, он бы и сейчас провернул этот трюк, но был форс-мажор с птичкой и травкой.

А, мохнатая сычиха и лекарство для Рифа.

— Ясно. Госпожа Лара, я хотел задать вопрос, а почему вы и отец так легко разговариваете со мной, как со взрослым, в то время, как те же подростки из Виритино были не готовы к тому, что я могу быть таким… таким какой я есть.

— И я, и твой отец учились в Академии. Там возраст абсолютно не важен. К тому же при твоём рождении узел знаний показал то, что твой ум имеет показатели выше, чем у многих, — тут она почему-то смутилась, — это может быть одним из эффектов балы, а может быть врождённым даром. Но знай, чрезмерно умные дети в нашем мире не редкость. В год в наш особняк приходят родители лаев для поиска учителей до десяти раз. Им, детям, всегда от полутора до пяти лет. Поэтому ты не такой необычный, как можешь думать.

После этого она немного помолчала и добавила:

— Посиди тут пять минут, передам Бенане запрос. У нас есть три варианта под твои требования, вдруг у неё есть ещё кто на примете. Могу сама найти ещё больше, но тогда могут пропасть эти варианты и так всё закольцуется. Сиди здесь в кабинете. Если кто ворвётся, то просто беги. Если кто войдёт и спросит меня, то я вернусь через пять минут.

Я сел на стул. И к моей радости дождался возвращения этой женщины в тишине и спокойствии.

Лара пришла с Бенаной. Та отвела меня в уже знакомый оранжевый дом и отошла. Пришлось подождать кандидатов около часа в одиночку.

Первым в зазеркалье появился молодой рослый мужчина в кандалах на запястьях, но сидящий очень расслабленно, словно в баре:

— Я Шкарф. Сирота, рос в трущобах, возраст… не знаю. Языков не знаю. Моя профессия — вор. Моя ошибочная цена выкупа из зала кукол всего-то: шестнадцать серебра. Моя ценность в том, что я гениален, — тут он поиграл мускулами, и наручи на руках лопнули, — я рыцарь пика первого уровня! Я вор второго уровня. А главное, я способен передать свои знания! В этом захолустье ТОЛЬКО Я!

Бенана впервые на моей памяти смотрела на кого-то с таким скепсисом. Внезапно зеркало перестало показывать мужчину, после чего она сказала:

— Извините, Лара сказала показать его… он очень талантлив. Но я должна сказать несколько вещей. Он мой племянник, а не сирота. Он обучен умению воровства, он силён, но… навыки он получил, когда был наёмником. Он выкуплен домом душ из зала кукол. А в туда он попал за пьяную драку, когда с противником разворотил трактир. Я сама его выкуплю, не рекомендую его нанимать. Заранее спасибо.

— Ясно. Когда вы его купите, можно будет его несколько раз одолжить для ознакомления с его навыками? Никаких противозаконных действий.

— Думаю, да. Но пока вам нужно усвоить те знания, которые вам явно нужнее.

— Да, грамматика — база. Кстати, а это сложно, обучиться читать? Вы умеете?

— Да, Бенана принадлежит к семье торговцев книгами, — на секунду я представил Шкарфа. Да, он тоже книголюб, явно, — наш язык достаточно прост. Поверхностно выучила языки шести соседних государств. Но вот мёртвые языки мне оказались слишком трудны. Да и потребности в моей работе в них нет.

— Ясно. Следующего.

Перед нами был старик. Нет, даже это слово казалось моложе, чем вид этой мумии с зелёными волосами поверх головы, похожей на кору дерева с вырезанными щёлками глаз, носа и рта.

— Я Пьер, — о, хоть одно нормальное имя в этой жизни, — мне сто семьдесят лет. Недавно умер мой прошлый наниматель, и теперь я стал свободен. Это непривычно. Свобода тратит мою жизнь впустую. Без цели я скоро умру, но, получив ученика, я буду стараться жить. Больше всего я хотел бы попасть в дом, где я как можно дольше смог бы заниматься обучением. Но наниматься в школы подготовки бойцов я не хочу. Я привык к домашней атмосфере. Так как стал стар, то моя цена упала с двух золотых до… Давайте подумаем. Сейчас я рыцарь второго ранга, но уже не пика. Могу обучить одной качественной технике закалки тела. Давайте ползолотого, в дополнение со мной в качестве кухарки вы наймёте мою жену, она гораздо моложе меня, и тоже освободилась после смерти прошлого хозяина.

После человека-мумии шёл третий кандидат. Им оказалась женщина, чей внешний вид напоминал богомола с мускулами. Очень высокая, лупоглазая с длиннющими руками, а за спиной у неё висел огромный топор. В некоторой степени миловидна, но далека от моего типажа из прошлой жизни.

— Я — Морагаланта, рыцарь первого уровня и мне шестнадцать, — тут я поперхнулся, внешне я бы ей дал лет двадцать пять-тридцать, — я была ученицей Ордена Трёх Лун. Согласно учению: после выпуска мы становимся душами на ограниченный срок. За десять лет своей службы я прошу сорок серебра. Если мне удастся пробиться на второй уровень за этот срок, то денег я не возьму, если я погибну в течение этого срока, то Орден получит двойную сумму. Других условий нет.

Я поднял большой палец, картинка поменялась:

— Бенана. А я, как хозяин, обязан нанимать душам пары?

— Если души желают, то да. Если в контракте не прописано обратное, то таких рабов можно использовать как нало…, — тут она осеклась, посмотрела на меня, о чём-то догадалась, — если в контракте не прописано иного, то разнополых слуг хозяин имеет право женить.

— Ох, тогда задай этой даме вопрос: могут ли женщины Ордена становиться жёнами, и готова ли она выйти замуж за одну из наших душ? — даже в прошлой жизни я имел опыт сводничества своих работников. Небольшое хобби привело к трём свадьбам и двум последующим разводам. Почему бы здесь не продолжить?

Морагаланта немного подумала, затем ответила:

— Я о таком не задумывалась. Но согласно наставлениям ордена такое допустимо и не противоречит условию испытания.

На этом собеседование закончилось. Я вернулся в дом к Ларе, где меня накормили местным фастфудом: жареными котлетами на шпажках с какими-то грибами. После обеда меня отвели в пустующий кабинет, где я и проспал до момента возвращения отца.

Как бы описать то…

В общем, весьма предсказуемо этот человек, Горн, напился. Повод мне был неизвестен, но перед тем, как он заснул, я при свидетельстве Лары добился одобрения о найме трёх человек вместо одного.

Мы остались переночевать в этой вонючей коморке, коей стала просторная для меня комната, после добавления в неё перегарного элемента.

На следующее утро, пока похмельный отец возился с документами на мумию с женой и Морагаланту, я попрощался с Ларой. И мы с родителем отправились выбирать оставшихся двух слуг среди кукол.

Оказалось, что в городе есть несколько мест, продающих рабов с подавленным разумом. К тому же сегодня будет аукцион для продажи особых товаров, в том числе и людей. Но ни я, ни отец энтузиазма остаться на него не выразили.

Я вздохнул с облегчением.

Отец ранее объяснял, что для тренировок перед поступлением в Академию Секты Света хватило бы и четырёх кукол с запасом, но нескольких из них, мне кажется, спокойно заменят боевые души, нанятые утром, а так же Лиша или Лай Айва. Следовательно, мне нужны две куклы для выполнения роли партнёров по схваткам под руководством рыцарей. Ну, и они же для физической работы.

В первый зал кукол я отказался входить, так как от запаха, источаемого этим местом, меня стошнило. Спёртый запах немытых тел, ужасающая вонь прокисшей еды и всё сдобрено нотками человеческих фекалий. Это был муниципальный зал кукол этого города. Здесь были наименее ценные из людей, приговорённых к становлению безмозглыми рабами.

Немного постояв, заметил лёгкую скептическую улыбку у отца, и вспомнил о том, что я не кисейная барышня, и надо экономить деньги на книги, так что я всё-таки вошёл туда. Родитель последовал за мной, но надел на нижнюю часть лица шарф, который начал подозрительно светиться. Магия-ароматизатор? Ах ты пухлый обманщик…

Внутри вонь оказалась ещё более резкой. А вот рабов оказалось не особо много. В четырёх камерах проживало двадцать или коло того доходяг. Всех их можно было описать: не способные к тяжёлой работе мужчины средних лет и старше с пустыми стеклянными глазами.

Отец, когда мы вышли и отошли так, что вонь перестала мутить сознание, сказал:

— Всех женщин, детей, крепких мужчин и, конечно, золотых тут не оставят. Всё самое ценное распределяется в аукционные дома, остаток в несколько залов, а все, кто имеет наименьшую привлекательность остаётся здесь.

— Ясно. Надо было дать такой развёрнутый ответ сразу.

— А ты не спрашивал. Для себя я бы спокойно взял пару таких кукол. Помрут, можно взять новых. Большинство здесь убийцы в ходе бытовых и пьяных ссор.

— Эээ. Пап, я понимаю, что у тебя после вчерашнего некое злобное настроение, но я пока не планирую кого-либо убивать, — местная мораль сильно отличается от привычного мне мира. И я всё больше осознаю то, что мне несказанно повезло с местом рождения, относительно многих других вариантов, — можешь рассказать об итогах турнира?

Тут он почему-то смутился.

— Ну. Победил какой-то парень. Рыцарь, к тому же он владел магией и каким-то посредственным, но нужным узлом. В общем, как и я, он явно рассредоточил своё развитие на все три составляющих. Ну, победил и победил. Ладно, думаю, пусть радуется. Так этот человек начал зачем-то поносить город. Ну, это дело не запрещённое. Потом начал чихвостить людей, те начали ругаться и кричать оскорбления в его адрес. Затем он зачем-то начал оскорблять турнир и меня. Ну, тут я не стерпел, вышел и вызвал его на поединок. В общем, пока праздновал в трактире победу про полёт назад и забыл. Так взбесил он меня знатно! Да, и я перебрал малёк в итоге. Хорошо Лара приютила нас. Так, пошли пройдём по залам, потом составим мнение и решим, кого брать. Но, если кто-то приглянется нам сразу, то возьмём его.

Следующие места были лучше предыдущего, они напоминали собой обычные тюрьмы. При этом в каждом месте был зал, где рабы поднимали или хотя бы не теряли свои физические характеристики. А так же здесь и демонстрировали их способности.

Забавно, но даже в этих трёх домах были только мужчины.

В итоге я выпросил простой ознакомительный поход в аукционный дом.

— Пап, а как проходит аукцион?

— Ну, понимаешь, есть два вида: выставка и торги. Первый вариант: мимо товара проходят покупатели, осматривают и делают ставку, которую кладут в специальный ящик. Второй вариант: анонимные или не скрытые одновременные ставки за какой-то товар. Сейчас мы сходим на выставку. А вот торги нам без надобности, там товар не для наших текущих нужд, сплошная переплата. Хотя нашего плотника я именно на таком покупал. Пришлось потом его из состояния золотой куклы выводить несколько месяцев, но оно того стоило. Шикарный мужик! Был наёмником в соседнем королевстве. Как душа намного полезнее, к тому же владеет магией. Я на этой сделке сэкономил пару золотых. А на постройке домов вышло даже больше. Шикарно. Ладно, уговорил, сходим и на торги! — сказал отец.

— Папа, я молчал. Нафиг торги, раньше домой отправимся, можем даже на выставки не ходить! — откровенно говоря, я бы нанял пару кукол в пройденных местах. Пусть душа к этому не лежала. Тратить лишнее время из любопытства было не охота. Хватило описания для познания.

— Да понял я. Понял, ты очень сильно хочешь посмотреть на аукцион. Не проблема! — то ли он тролль, то ли сам хочет на аукцион.

«Полный *****ц!» — был бы я ребёнком, то мог бы устроить истерику… секунду. Я ребёнок! Но актёрского мастерства на это мне не хватит. Я слишком большой зануда для этого. Печально. Но на покерфейс, то есть безмятежное личико, меня хватит.

Выставок оказалось две.

Первая представляла собой более навороченную вариацию зала кукол, с более физически развитыми рабами-мужиками, а вот вторая занималась куклами-наложницами. Но у обоих этих мест было нечто общее: они выпячивали сильные стороны своих товаров. В первом месте на вооружение рабам выдавали оружие для демонстрации умений, а так же доспехи, даже предлагали устроить поединок для проверки их силы. Во втором на девушках и женщинах был минимум одежды. При этом за отдельную плату можно было увидеть лицо и тело, но прикосновения были запрещены.

Интересно, но рыцарей было больше именно во втором месте. И цены здесь начинались с нескольких золотых. На первой же выставке максимальной ценой мог похвастать пленный офицер соседнего государства с пиком первого уровня. И стоил он всего тридцать серебра. Но почему-то отец не захотел его брать, назвав хозяина зала «жухлом».

Среди всех залов, от муниципального зала и до выставок, не было каких-то различий в расах. Ни гигантов, ни удильщиц, ни какой-то другой расы. При этом на цену сильно влияло не только физическое развитие тела, но и возраст. Стариков или детей здесь не было.

Я на всякий случай уточнил у отца и тот ответил:

— Старики совершают меньше преступлений, да и часто выбирают каторгу, чем дожить свой век в муниципальном зале. Дети же редко могут совершить что-то достаточно тяжкое, чтобы стать куклой. Если же это происходит, то обычно их отправляют на торги, на выставке им нечего показать. Кстати, чтобы ты знал, цены на рабов всегда нестабильны и зависят от очень многого!

До вечера оставалось время. Отец повёл меня в лавку с местным мороженным. Стоило оно копейки, то есть фантики. Пока я вкушал какое-то охлаждённое фруктовое пюре из тарелочки, отец отмораживал себе мозги несколькими десятками таких же блюд разных видов.

Забавно, но на выходе он выглядел совсем другим человеком, чем этим утром.

Мороженное сотворило чудо!


Глава 9


Аукцион не должен был состояться сегодня. Либо я что-то понял неправильно ранее, в своё первое посещение особняка душ.

Торги рабами были первым этапом, затравкой перед торгами артефактами и книгами. Если честно, то последние интересовали меня больше. Но входная плата туда была величиной в десять серебра за каждого вне зависимости от возраста. Билет же на аукцион кукол стоил всего один серебряный на двоих. А отец и я были жадными.

Местом торгов оказалось здание, которое в обычное время использовали в качестве театра. Только местный вариант немного отличался от привычного мне.

Множество лож располагалось напротив сцены. При этом все на определённом радиусе. Так самые верхние ряды, казалось, нависали над остальными словно гребень волны. Кроме лож зрительные места были в нише зала. Там располагались ряды то ли палаток, то ли будок. В одной из таких и расположились мы.

Видимость была не плохой, к тому же, как нам объяснили, за десять фантиков загоралась стена и сцена приближалась. Правда, отец слушал вполуха, он явно был с этим знаком. Меня же этот дорогостоящий телевизор заинтересовал.

Магия? Узлы?

Этот мир манит своими секретами. Иначе вряд ли я так легко согласился оставаться быть «Лаем» и потерять мгновения детства. Но для меня путешествие с некой мохнатой птичкой послужило сильным стрессом. Этот мир опасен!

Даже при всём при том, что я в раковине зажиточной семьи, человек и его жизнь — ценность в этом мире в ином значении, чем в современном обществе Земли. Здесь рожают детей «с запасом», попасть в рабство здесь не так сложно, и это я ещё не сталкивался по большому счёту с дискриминацией и кумовством в слабой позиции.

Надо приложить максимум сил для накопления знаний и понимания мира. А для этого нужно идти в Академию, к тому же там явно не всё так просто с взаимоотношениями, а, значит, нужна сила: знания, умения и навыки. Забрать с собой отца или хотя бы рабов невозможно. Только развитие своих ума и тела.

Пока я об этом думал в очередной раз на сцену вышел ведущий торгов и представился:

— Приветствую гостей нашего города и его жителей. Торги буду вести я, глава нынешнего поколения Доржена — Миф.

Отец пихнул меня в бок:

— Это твой двоюродный дед. Старший внук главы города. Твой дед самый младший из внучат градоначальника. А твоя матушка — самая младшая из его дочерей.

— Понял, — хотя на самом деле не очень, этот «дед» выглядел, возможно, моложе отца.

Доржена Миф продолжал приветствие, хотя я пропустил мимо ушей различную вводную ерунду длиною в пять минут:

— … И так мы начинаем. Первый лот: зверь для контракта, — за спиной ведущего распахнулся занавес, и там оказалась клетка. За прутьями сидел огромный зелёный волк, размером с грузовик и спал, — Изумрудный волк второго ранга!

По залу пробежала волна шёпота, вздохов, а иногда и чётко слышимых реплик:

— …второй ранг! Сколько же сотен рыцарей нужно для его обуздания?

— Нет, хватит и одного мастера узлов третьего уровня или группы второго уровня.

— Он явно вожак, значит, в его ядре может содержаться дикий магический узел?

— Да не выставили бы так просто кого-то с узлом. Дурачьё. Секта забрала бы его за фиксированный выкуп. Значит, он проверен и пуст.

— Всё равно его сила весьма ценна…

Ведущий выдержал паузу, явно готовый к этим слухам:

— Стартовая цена 50 серебряных монет, минимальный шаг — пять монет того же достоинства.

Зал отозвался удивлением:

— Низкая цена!

— Надо покупать!

— …55.

— 60

— И так, этот зелёный щеночек уходит за золотой и сорок серебра кабинке номер два.

— Ура! Мы победили! — раздался радостный девичий голос из палатки перед нами, — теперь надо подписать контракт и мы сможем охотиться на любого второрангового наземного монстра! За год-два эти вложения окупятся!

— Ура!

— Ура! — поддержали девичий несколько других нестройных голосов.

Тем временем Миф Доржена похлопал в ладоши:

— Мои поздравления счастливому победителю. Подписать контракт вы сможете после торгов и внесения оплаты. А далее у нас, — тут занавес на секунду закрылся и снова открылся, — чистокровный удильщик-пират, Белый Бланх!

В этот раз зал затих. За спиной ведущего сидел на огромном кресле такой же огромный человек, словно вырезанный из угля.

— Это что, шутка?

— Протри глаза, это и, правда, долбанный Бланх!

— Второй лот, а уже золотая кукла!

— Были же слухи, что он мастер узлов? Его разрешили так просто выставить?

— Да ты посмотри в его глаза, он безопаснее твоего дыхания!

Мой двоюродный дед снова выдержал паузу:

— Ценность этого лота высока, но он того стоит. Особенно рекомендовал бы его дамам, для…кхм-кхм, для защиты. Эта золотая кукла обладает силами мага, рыцаря и даже мастера узлов, но последнее было купировано господами из Секты Света! А посмотрите на его тело. Мышцы словно бриллианты, руки лопаты, идеальные пропорции, которые он прятал в лохмотья. Красивое лицо, которое скрывал за бородой! Ранг его способностей, после становления куклой не упал ниже второго. А тело сохраняет третий рыцарский уровень! И цена такого лота всего лишь семь золота. Шаг в пол золотого.

Зал затих. Сумма была астрономической, если я правильно понимаю ситуацию. Но и лот не был тривиальным, если судить по реакции зала. Отец тихо заметил:

— Эх, несколько лет назад мы с ним пересеклись. Нас была группа, а он один. Хорошо, что тогда его уровень не превышал второго, и он не стал тогда мастером узлов. Страшный противник. Из нашей дюжины в живых остались только сильнейшие трое, после чего он расслабленно забрал трупы и ушёл, проигнорировав нас. Академия отправила погоню, но его так и не нашли тогда. Похоже, что сейчас смогли. Только вот как?

Публика тем временем молчала, пока кто-то со стороны лож не сделал первую ставку. А затем торги стали гораздо горячее, чем те, которые состоялись за изумрудного волка.

— И так, итоговая цена двадцать золота! Победила третья ложа! Поздравляю победителя. Подписать контракт вы сможете после торгов и внесения оплаты.

Дальше возникла небольшая пауза, после которой аукцион возобновился:

— Теперь у нас идёт ряд менее статусных лотов, но среди них есть настоящие драгоценности! — продолжал рекламировать товар Миф Доржена, а тем временем за его спиной возник новый раб, — аристократ из королевства Хахесси. По-настоящему золотая кукла, родился в золоте, сражался золотом, теперь стоит в золоте! Его имя вам ничего не скажет, если вы не воевали на Севере. Опрятный Лосс! Рыцарь второго ранга, наследник мастерства Золотой Шпаги. Был взят в плен и вылечен, но не растерял своих способностей! Стартовая цена — золотой, шаг десять серебра.

Зал не сильно, но среагировал:

— Это вообще кто? Что так дорого?

— Хахесси? Да ну, нафиг. Они своих пленных потом могут попытаться выкрасть или убить.

— Да, активчик-то токсичный.

— Хм, а давайте-ка, — сказал старческий женский голос из третьей кабинки, — мужичок-то симпатишный!

В итоге ставка и осталась единственной:

— Хо-хо-хо, ещё один красавчик теперь мой!

Ведущий поздравил победителя и продолжил торги. А я немного посочувствовал этому золотому парню.

Снова были какие-то пленные аристократы, несколько зверей первого ранга, в целом скука для публики, но для меня это было интересно. Наиболее активными на этих торгах были вторая палатка, покупающая зверей, и третья палатка, которая собирала красивых и мускулистых мужчин.

Для меня же экономически целесообразных целей пока не встретилось.

Отец несколько раз комментировал некоторые лоты, но в целом тоже явно скучал.

В такой неспешной манере, по сравнению с резким стартом волка и пирата, прошло лотов двадцать. И тут появился новый товар за спиной ведущего. Мужчина начал объявлять, а я охреневать:

— Следующий лот — Зартада Доржена, бывший член нашего дома, а ныне преступница, попытавшаяся, став душой, ограбить своего хозяина и убить. Особыми характеристиками в роли куклы не обладает. Стартовая цена пять серебра, шаг одна монета.

В зале была тишина. Отец тоже вяло отреагировал, похоже, что знал об этом заранее.

В итоге, когда тишина затянулась, папа вяло поднял руку и назвал стартовую цену и забрал этот лот себе.

Теперь ясно, почему мы в итоге оказались на аукционе.

А я тихонько вышел из культурного шока через пару продаваемых рабов, которые не запомнил, и начал смотреть торги дальше.

Ведущий тем временем назвал следующий лот:

— Этот товар свеж и редок. Кукла из королевства Зеца — Лока. Хотя внешне она миниатюрна и весьма молода, но внутри она старше и меня, и большинства предков, кого вы сможете вспомнить. Её выставляет королевская семья. Предупреждаю сразу, что этот товар не способен выполнять какую-либо полезную роль. Она чистый и невинный экземпляр для коллекционеров. И так, Лока — за его спиной торжественно разошёлся занавес, а за ним казалась фигура, скрытая розовой материей. Под медленную музыку ткань убрали, и там сидела миниатюрная девочка-подросток в белом кружевном платье, длинными белыми волосами и замутнённым взглядом оранжевых глаз. Её внешность была максимально кукольной из всех, кто сегодня появлялся на сцене, — перед тем, как назвать цену. Да, это та самая проклятая кукла, которая отрезала кое-что Герцогу Неудачнику двести лет назад. Её ум стёрт, воля подавлена, но на её теле вышиты узлы высокого ранга, которые её защищают. Поэтому её цена: двадцать серебра, шаг идентичен стартовой цене.

Был бы я подростком, то влюбился бы с первого взгляда. Эта Лока просто прекрасна.

Обладал бы я какими-то знаниями об узлах, то для экспериментов образец с древними примерами таковых тоже пригодился бы.

Но сейчас купить эту живую куклу, пусть и сказочно красивую, оказалось бы слишком глупо и расточительно для меня.

Тем временем третья кабинка, к моему удивлению, поднимала цену, соревнуясь сразу с несколькими ложами. Цена росла быстрее, чем на пирата. За каких-то несколько минут она преодолела значение в десять, затем в двадцать и тут:

— Хо-хо-хо, пятьдесят золотых.

На этом лот и ушёл к пожилой даме в соседней палатке. После чего ведущий сказал:

— Господа, аплодисменты третьей кабинке. Это было красиво! От нашего дома мы подарим гардероб, который ранее был отдельным лотом Вам! — после этого двоюродный дед выдержал паузу и начал новый ряд непримечательных товаров, пока на сцене в клетке не вывели кого-то необычного, — следующий лот весьма редкий в нашем регионе. Представитель расы оборотней! Его сила эквивалентна рыцарю третьего ранга! Кукла — Каршанг! Цена старта в два золотых, шаг в двадцать пять серебра!

На сцене в кандалах стоял огромный антропоморфный волк, который по щелчку Доржена Мифа превратился в весьма непримечательного мужчину лет сорока.

Для меня этот лот немного расширил знания об этом мире. Это было примечательно. Забавен был шёпот со стороны третьей кабинки:

— Ну, как такой красивый волк может быть таким некрасивым человеком? Ну, это же не дело.

В итоге вторая палатка захватила этот лот чуть выше стартовый цены.

Потихоньку я начал задаваться вопросом: когда это мероприятие закончится. Ведущий объявил, что осталось пять кукол:

— Итак, лот, который многие ждали. Лот, о котором многие слышали. Лот, о чьей внешности вздыхали многие дамы столицы, но который оказался с гнилым нутром маньяка-убийцы. Человек, ставший идеальной золотой куклой. Человек, ради которого в нашем маленьком городке собрались такие уважаемые люди. Это именно тот, кто вам нужен. Великий и ужасный маг, не сумевший стать узловиком, великолепный фехтовальщик и лучник, чьи умения позволяли ему сражаться с верхушкой Секты Света при задержании. Рыцарь пика третьего ранга даже после становления куклой! Маг Второй ступени! Андроцик! Начальная цена пятьдесят золотых монет, шаг десять таких же. Торги начаты!

Занавес ещё не открылся. А в зале стояла суматоха:

— Я видел его на пиру у короля. Он же был его советником!

— Да и командующим несколькими войнами успел побывать…

— Нет, он командовал номинально, войну вела Секта…

— Слышал, что он попытался похитить самую молодую соершеннолетнюю принцессу…

— Чего бабы в нём вообще нашли? Он же похож на гориллу!

— Кто бы говорил, носорожек ты мой любимый.

— Сейчас его третья кабинка купит.

Отец же отреагировал немного задумчиво:

— С ним я не контактировал. Но вот с несколькими его жертвами, которых он препарировал, пытаясь раскрыть тайну балы, я учился в академии. Если рыжего мне не особо жалко, он должен был со своей удачей умереть ещё в детстве от отравления ложными ягодами, то вот его жену и детей, которых природа одарила сильной склонностью к выработке балы, по-настоящему жалко, — возможно, я видел, что глаза у него увлажнились. Вероятно, за этим бородатым монстром скрывается весьма ранимый человек. Такое бывает не редко.

В этот раз третья кабинка сдалась на ставке в районе ста золотых. А вот торги продолжали среди нескольких лож ещё долго в районе выше платины. И остановились, только достигнув двенадцати платиновых монет.

1,2 млрд фантиков. А на один фантик можно купить кило крупы или немного мяса. Для более мелких операций используют части фантиков.

Так, эта золотая кукла ушла по какой-то нереальной цене. А внешность самого человека так и не показали.

После объявления окончания торгов, где победила ложа номер три, которая ранее забрала пирата Бланха, зал наполнился шорохами уходящего народа. Похоже, что многих интересовала продажа только куклы Андроцика.

— К сожалению, часть гостей нас покинула, позиции лотов на торгах были объявлены заранее королевством… на самые интересные товары, эх. Что ж, перейдём к следующему, — Миф Доржена и не пытался скрыть разочарования сменой аншлага на полупустой зал, — и так, четвёртый лот до конца. Скажу сразу стартовую цену: всего пять серебра. Шаг в 20 медных. Этот товар редок, но не так, как большие лоты сегодняшнего дня. Итак, девочка, с искусственной душой! — занавес открылся, внутри стоял ребёнок лет пяти, ничем не примечательный, но с самыми живыми глазами среди всех товаров этого дня. — На неё напал монстр, сожравший её душу, но нашей Секте Света удалось на основе угасающего сознания и остатков съеденной души воссоздать человека. Но по закону Королевства, эта юная особа становится куклой. Справочная информация: монстр уничтожил всех её родственников.

В зале поднялся небольшой шорох:

— Бедняжка.

— Как такое могло произойти? Это ужасное событие, когда?

— Инцидент Лунных гор был два года назад, тогда упоминали такого монстра, вроде бы.

— Только вот зачем и кому такая кукла?

Я поднял руку, но ведущий меня не заметил. Тогда пришлось просить отца:

— Я хочу купить эту девочку.

— Зачем? — не понял отец, — проку с неё не будет.

— Будет. Увидишь, надеюсь. Но выше 10 серебра не торгуйся.

Собственно соревноваться никто и не стал.

Дальше было подряд две куклы-кузнеца, которые были военнопленными. Ушли они в районе золотого каждый.

И вот, наконец, мы добрались до последнего лота, как пошла вторая волна исхода публики:

— Пошли скорее, аукцион артефактов вот-вот начнётся!

— Блин, из-за долгих торгов на пирата, проклятую девочку и аристократов чуть не упустили самое главное…

— Валим-валим, быстрее!

Забавно было наблюдать за лицом Мифа Доржены. Отвращение и скука даже не скрывались, а попеременно сменяли друг друга. Сделав паузу на побег, он наконец объявил финальный лот:

— Самая свежая кукла на сегодняшний день, которая была достойна попасть сюда. К сожалению, мало кто остался с нами, чтобы оценить такой лот. Итак, дорогие покупатели, кукла, обученная с детства. Человек смешанной расы с гигантами. Ещё ребёнком он совершал набеги на наше королевство и убивал простых жителей. Но отряд Академии смог его пленить, а кроме того развить его физические характеристики. Стартовая цена восемьдесят серебра, шаг в двадцать таких же монет. Но перед началом главное: эта кукла была всего лишь предвоином на момент становления рабом. А сейчас у него второй уровень! Итак, метис гиганта и удильщицы: Ланбан!

Занавес за спиной ведущего открылся, и там стояла трёхметровая абсолютно чёрная махина, которая, словно культурист, меняла позы, демонстрируя мышцы.

Отец молча поднял руку, как только я дёрнул его за одежду. Ведущий торгов начал счёт:

— Итак, неужели ни у кого нет золотого на столь великолепный товар, раз! Неужели не осталось никого, кому нужен такой сильный воин с резким ростом мощи? Два! Итак, лот, которому всего тринадцать лет достаё-ооооотся. Три, продано за восемьдесят серебра!


Глава 10


Когда я и отец вышли из кабинки, то оказалось, что мы остались последними во всём далеко не маленьком зале. Откровенно говоря, это удача. Даже, если судить по шагу в двадцать серебра, хозяин лота с метисом рассчитывал на борьбу за него.

Кукла-рыцарь в качестве охранника гораздо эффективнее души. Отключённые эмоции делают рефлексы более эффективными. Изъятый инстинкт самосохранения в момент опасности для хозяина может сыграть решающую роль. Так же с душами не надо подписывать контракт об особых условиях, а так же они не могут выкупить себя или уйти к новому хозяину.

Ну, главное, что отличало Ланбана: его чудовищный внешний вид. Огромный рост, бугры мышц. Всё, словно из обсидиана, кроме фиолетовых затуманенных зрачков и крупного красного клейма на спине, которое должно скоро потухнуть и стать одним цветом с кожей. При этом черты лица у него были при ближайшем осмотре не африканские, а чем-то напоминали североамериканских индейцев своей угловатостью.

— Пап, мы его купили в целом для особняка или мне? — на всякий случай уточнил я у отца.

— Хм, я не думал о покупке его для дома. Но идея хорошая. Только вот до твоего отъезда в Академию, пусть будет в твоём распоряжении. Да и деньги я использовал твои, ха-ха. Однако потом, а он как раз достигнет полноценной зрелости, я пойду с ним охотиться на монстров в запретные зоны, куда наша вера запрещает брать детей.

После оплаты цены за двух рабов и оформления бумаг, наступил момент корректировки клейма на куклах. И это оказалось не так просто: мне пришлось выучить небольшой текст приказа (мог бы читать с листка — всё было бы проще), кроме того из меня выдавили прилично крови, чтобы нанести поверх узора метки.

Причём оказалось, что у обоих видов рабов, когда хозяином становится Лай, вносится пожизненный хозяин (собственно будущий ученик академии), а так же обязательно кто-то из других родственников становится вторичным хозяином на время отсутствия первичного.

Пока я был занят этими делами, то отец обговаривал создание каравана к особняку. Кроме душ из дома Лары и двух кукол с аукциона, был нанят ещё один раб с силой первого уровня рыцаря и не высокой стоимостью, которого я заприметил ранее, но этого человека оставляли для другого покупателя, а выкуп не произошёл. В итоге удалось приобрести этого бывшего разбойника за каких-то четыре серебра. К тому же отец купил ряд товаров для нужд особняка, чтобы караван не шёл порожняком.

Суммарный итог закупок несколько превысил то, сколько я мог приобрести самостоятельно. Так что очень хорошо, что тратились не исключительно мои. Плюс пришлось потратить дополнительно немного денег, чтобы купить простенькое оружие и доспехи боевым куклам. К тому же отец только сейчас вспомнил про свою покупку Зартады Доржены.

Пока караван готовился к отъезду, я размышлял о соотношениях возрастов, внешности и законов между Землёй и этим миром.

По моим расчётам, местный год длиннее почти в полтора раза (1,44), чем идентичный цикл на земле. Но не факт.

Казалось бы, что тогда люди должны расти быстрее. Даже местное «ограниченное» совершеннолетие наступает в 13 лет, которые примерно равны 18 земным годам. Но не всё так просто. Апакса в 15 выглядит почти как подросток, а не как 22-летняя женщина. Лиша уж точно не выглядит на тридцать. Да и мой рост и вес, примерно соответствовали тем нормам, с которыми я сверялся когда-то на Земле, когда у меня рос сын.

Хотя Ланбан — это что-то за границей таблиц и логики. Вблизи он оказался ниже, чем я ожидал. Я прикинул, три моих роста. Я думал, что он будет в районе четырёх. Но всё равно, его внешность не намекала на то, что ему тринадцать. Восемнадцать-двадцать — возможно. И дело не в росте, а в развитости мускулатуры и скелета. Тоже магия или её влияние?

При этом старость умеют сдвигать какими-то способами. Это надо изучить позднее.

Итак, список моих рабов:

Апакса (душа, 15 лет) — девочка удильщица, с некоторыми знаниями языков. Хотя меня интересует культура их народа. В том числе их сказки, мифы и легенды, которые могут дать какую-то качественную информацию. В бою, предположительно, бесполезна.

Лиша (душа, 20 лет) — молодой упитанный человек весьма непримечательной внешности в остальном. Два главных фактора выбора: цена, опыт работы в библиотеке, с другим мастером узлов и алхимиком. Это может помочь при покупке книг и работе с ними. В остальном его неуклюжесть делает его бременем для боя или тренировок. Даже вот сейчас он умудрился уронить мешок с крупой на другой мешок с крупой, в итоге получив гору крупы на земле и довольно поедающих её кореньяков из каравана.

Лай Айва (душа, 13 лет) — предположительно, мальчик. Из полезного соприкасался с обучением в школе, связанной с Сектой. В остальном плюсы и минусы не понятны. Тело весьма и весьма тщедушно, балу не пробудил, значит, в бою должен быть бесполезен. Но для тренировок может пригодиться.

Пьер (душа, 170 лет) — морщинистый старик с быстрыми движениями. Если в зеркало он казался сухонькой мумией, то вблизи этот рыцарь оказался достаточно высок и плечист. О его силе говорит хотя бы то, что он приподнял телегу, у которой отвалилось колесо, и продержал её так несколько минут, пока шла починка. У меня большой интерес к его тренировкам, а так же к тому, чтобы он обучал других рабов. Предположительно в бою будет одним из самых полезных, после отца, если на особняк или караван нападут.

Кю (душа, 43 года) — жена Пьера, миловидная девушка без эмоций, чья внешность на удивление не стыкуется с возрастом по документам, но для окружающих это была норма. Сначала я подумал, что она кукла, но её речь при личном разговоре была достаточно разумной, а не односложной. Кроме того, что она является кухаркой, оказалось, что она рыцарь-ученик Пьера. И у неё первый уровень, который был взят на днях. По контракту, если у неё и Пьера будут дети во время работы в особняке, то они будут свободными людьми и жить с родителями. В бою может быть полезна. Наверно.

Морагаланта (душа, 16 лет) — юная выпускница Ордена Трёх Лун. Правда внешне, уже при дневном свете, она всё равно выглядит молодой женщиной, а не подростком. При этом не могу сказать, что у неё нет какого-то шарма. На фоне Пьера и чёрного великана она кажется уже не такой похожей на богомола. Но интерес к её техникам, способность быть полезной на тренировках, и, конечно, навыки в бою от этого рыцаря первого уровня теплят мои ожидания.

Безымянная (кукла, 8 лет) — девочка, которой по виду можно дать даже меньше пяти лет. Однако её внешность была непримечательна для всех зрителей аукциона, я же увидел иное. Её внешность идентична товару по имени «Лока». Только это тело моложе, в другой одежде, без макияжа, а её оранжевые глаза не безжизненны, как у других кукол. Боевые возможности? Если только она пробудит балу.

Шамаш (кукла, 22 года) — разбойник, перешагнувший недавно границу между воином и рыцарем. На его счету несколько десятков жизней, в том числе детей. В бою станет живым щитом, именно с этой целью ему куплены лёгкие доспехи и несколько щитов. Собственно эти же умения от него будут нужны мне при тренировках. Из особенных черт: перед тем, как стать куклой, его сделали не способным к размножению, если верить документам произошёл самосуд в одной из деревень. Теперь ясно, почему ценник на него оказался немного ниже рынка. Если пытаться описать эту куклу, то он ниже среднего роста, зато при этом у него очень сильно накачаны ноги. Метод его закалки тела был неполным, и в итоге его развитие приобрело сильный крен в сторону скорости бега.

Ланбан (кукла, 13 лет) — метис двух нестандартных рас для этой местности. В восемь лет стал членом банды, тогда его рост уже был на уровне взрослого. Умом не отличался. На его счету намного больше зарегистрированных жертв, чем у Шамаша. Но детей и женщин их банда не трогала, а продавала за границу. При этом на момент ареста он даже не достиг уровня воина, а за полгода-год в состоянии куклы его физическая сила сделала огромный скачок. По словам отца, этому есть прямая связь: практически у всех до 13 лет тело не способно преодолеть ранг воина, топчась на уровне предвоина. Но потом то, что заложено в детстве, становится базой развития.

В сумме прибавилось 9 фигур в моём окружение.

Плюс около каравана стояла свежая кукла Зайтада Доржена. К моему удивлению, после того, как ей заблокировали ум, лицо стало безэмоциональным и стало выглядеть моложе того возраста, который я давал ей ранее. Она стала практически точной копией матушки, лишь с небольшой разницей в чертах лица, практически незаметных для незнакомого человека В караване было всего шесть грузовых телег и две пассажирские повозки. Плюс пришлось купить кореньяка, который был полностью оплетён чуксом. Этот странный симбиоз мог спокойно нести на своей спине тушу Ланбана в тяжёлом доспехе с двумя огромными мечами, корзинки метательных топоров по бокам самого скакуна, а ещё тянуть небольшую телегу следом.

Так же к каравану присоединилось три наёмника, которые отвезут караван с новым грузом от особняка.

В конце концов, мы выдвинулись в полдень. К нашей неудаче сегодня осенняя прохладная, но сухая погода сменилась палящим зноем.

Я был в повозке, в которой ехал отец и Пьер с женой. Они достаточно бурно общались, обсуждали турнир, потом различные техники его участников, хвастались добычей при охоте на монстров и так далее:

— Да, огненный вьяк — проблемная тварь. Академия отправила наш класс собирать корни чёрного клычника, а наша группа напоролась на эту пламенную ящерку. Если бы не мои способности воина и несколько зелий заморозки. Которые были нужны для сбора корней, то нас бы всех там перебило одно животное. А ведь в той зоне должны были быть только синие гоблины!

— Да, да, — отвечал Пьер, — Вы правы. Огневьяки, когда нет магов, мастеров узлов или хотя бы зелий, это почти приговор. Даже будучи на пике второго ранга я бы не решился им противостоять. Но вот с любой зачарованной стрелой или копьём охота становится не сложнее, чем оторвать курице голову! С другой стороны, бывают монстры, которые ни во что не ставят магию и узлы! Представляете? Один из моих прошлых хозяев погиб от лап простого изумрудного волка первого уровня! Щенка! А всё из-за самоуверенности. Мы принесли ему спящее животное, положили в клетку. Господин был пьян, вошёл к нему, изумрудному, да и начал его осматривать, щупать… В общем жаль, что в зале из свидетелей были только наложницы. Удалось спасти лишь руку, остальное всё щенок утащил с собой и очень быстро сжевал. Вот так и закончился мой контракт. Эх.

— Ничего себе. Как неосторожно! Квасить надо в безопасности!

— Да, тут Вы правы, отец хозяина.

— Или вон, твой хозяин так удачлив, что попался ДНЁМ мохнатому сычу. Это ладно, он там играл в выживание на особой диете, так как не заговорил с птичкой. Представляешь?

— Ох, какой интересный опыт! Одного из моих детей тоже похищал мохнатый. Давно это было. Три поколения хозяев назад. Хотели сыр собрать, но мало смогли купить. Коров хворь тогда покосила. Думали, гадали, накупили разной снеди. Пошли в место, которое птица назначила во время второго прилёта. Кое-как сторговались. А тут бац! Хозяин со своим войском атакуют птицу из стрел, магией и узлами. В итоге все полегли, кроме меня, дитя и хозяина. После того боя мой рыцарский уровень второго ранга упал на грань предвоина! Страшная тварь, со страшной магией! Десять лет ходил, дань ей платил, пока не снялось проклятье! Да и сейчас иногда наведываюсь в то место, брошу головку сыра и бежать!

— О, значит, был я прав, что не стал думать о вариантах, а пошёл по проверенному пути. Хорошо, хорошо. Пьер, а как называется твоя закалка тела?

— «Бесконечная мозоль». Название странное, не скрою. Но оно всего лишь база, которая не мешает другим вариантам развития. И Вам не помешает! И кому-либо из других людей в Вашем особняке…

В какой-то момент моё сознание достаточно убаюкал звук поездки, и я заснул. Хотя разговор был интересным, но желание детского тела было сильнее моего рассудка.

Бум.

Бух!

— Сука.

— Нападение!

Бах!

Земля содрогнулась. Меня вырвало из сна от того, что телега подпрыгнула. За окном было темно. Отца и Пьера уже не было в транспорте, со мной осталась Кю, которая прижимала меня к себе.

Послышались незнакомые голоса:

— О, какой караванчик. Давайте золотишко! Серебро!

— Мы банда «Честь ночи», сдавайтесь!

— Калган! Калган! — раздался тихий голос отца, после чего раздалось несколько вскриков.

— Сука. Тут сектант! Сектант! Труби, Галор!

Раздался звук горна. А спустя несколько десятков секунд шума сражения землю тряхнуло так, словно рядом подорвался фугас. Повозку опрокинуло и несколько раз перевернуло. Кю, обняла меня и не отпускала в «барабане этой стиральной машинки». Внезапно мы обо что-то ударились и остановились. Женщина, которая защищала меня, потеряла сознание и расслабила объятия. Под силой тяжести я выпал из повозки.

Мы были в кроне огромного, но не очень высокого дерева. Поэтому покинув транспорт, меня несколько раз встретили крупные ветки, а на излёте приняла гора жёлтой листвы.

Я перестал слышать звуки.

Вместо них был противный звон. Мысли резко замедлились. Восприятие картинки стало таким, словно старое железо компьютера пыталось воспроизвести игру, которая моложе на десяток лет.

Я попытался встать, но меня снова приняла листва.

Всё тело стало ватным.

Сознание выключилось.


Экстремальная ситуация.

Ошибка.

Ошибка.

Адаптация прервана.

Ошибка.

Симуляция помощника прервана.

Критическая ошибка, произойдёт откат!

На время экстремальной ситуации будет включён пробный образец помощника.

Ошибка.

Система помощи анализирует текущее тело.

Ошибка, отличие от хозяина.

Система помощи анализирует память.

Ошибка.

Система анализирует личность.

Ошибка.

Запрос персонального пароля…

Считывание.

Запрос персонального пароля…

Пароль найден.

Временный помощник «111» включён.

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……провал

111: перезапуск сердца……успех

111: перезапуск сознания……успех


111: Происходит расчёт вариантов сопротивления экстремальной ситуации.

111: сознание не реагирует

111: происходит внутреннее воздействие на тело


111: сознание пробуждено

111: временный помощник отключается. Недостаток энергии для поддержания мощности.


На секунду мне показалось, что я слышал русскую речь.

Показалось.

Я открыл глаза. Небо было тёмным с красными отблесками горящего леса. Стояла вонь сгоревшей крупы, тлеющего дерева и аромат железа от крови. Источник последнего запаха давал бонусом боль и липкое чувство на затылке. Похоже, что во время моего падения какая-то из веток, всё-таки, не была гостеприимной.

Если бы я не был сейчас голоден, то меня гарантировано стошнило бы.

В голове звон, звучащий перед потерей сознания, поменялся на противный, но не такой жуткий: «Ю-юууууу!»

Я осторожно приблизился к месту, где происходило сражение.

Вторая пассажирская повозка, которая следовала за нашей, была просто опрокинута и там Апакса сжимала Безымянную, а рядом сидел Лиша, и качался вперёд-назад с безумным взглядом. Лай Айва и Морагаланта валялись около них, но без видимых ран.

А вот три наёмника, которые сопровождали караван с целью товарообмена по контракту, представляли жуткую картину. Минимальная травма была у самого молодого, у него просто не хватало ноги.

Хорошо, что Шамаш занимался здесь обороной. Сейчас он смотрелся последним оплотом обороны. Хотя оборона — это не то слово. В данный момент посреди горы из мёртвых тел в тёмной одежде он наносил щитом удары по телу, которое дёргалось под каждым ударом. А тел было более десяти. Куклу за четыре серебра полностью покрывала красная жижа из крови, плоти и земли.

Эта картина была ужасающей… кровь стыла в жилах.

Я чуть снова не упал от страха и собственной гемофобии. Не опорожнился. Тоже хорошо… или это уже произошло.

Шамаш увидел меня. Остановил процесс ударов щитом и резко рванул ко мне.

Вшухсть!

Я резко рванул в сторону, и в то место, где я только что стоял, воткнулось копьё, а где-то в зарослях прозвучал громкий голос:

— Тц. А я надеялся, что кукла помрёт, защищая крысёныша. Хть-фу.


Глава 11


Из кустов вышел Шкарф. Тот, кто не стал моим учителем, обладая пока вообще непонятной мне профессией вора второго уровня. Но вот рыцарем пика первого он уже является. То есть, в теории ему могут противостоять только Пьер, отец с мастерством узлов и чёрный гигант.

Я и Шамаш, в теории, ему уступаем.

Племянник Бенаны улыбнулся:

— Это ты тот недомерок, который пытался меня нанять? Сыночек Горна? А ты гораздо мельче чем мне виделось по рассказу тётки? Год? Два? — вор был одет в чёрную обтягивающую одежду. На голове был капюшон. В руке почему-то было копьё. Он подошёл к другому, которое он ранее метнул в меня, поднял его и растворился в воздухе.

Бдыщ. Моя мысль про то, что бывший бандит Шамаш станет мясным щитом для меня, как-то быстро осуществилась. Слишком быстро.

Больше так шутить не стоит. Щит смягчил удар, но мою куклу отбросило в сторону дерева. Я же рванул в лес.

— Тц. Бесит. Мальчик, куда же ты? Я тебе ничего не сделаю! Отдай мне книгу Виритино! И цепь! Да, всего-то два предмета и я уйду. Мальчи-иик, — пытался выманить он меня.

Так, про выкуп знала Лара и люди Виритино. Хозяйке особняка, судя по всему, эти вещи казались ненужными, но вдруг нет? Или шпион в её окружении? Бенана? Всё может быть. Но сделка обговаривалась в присутствии группы детишек Виритино. Именно они являются главными подозреваемыми в заказе, если не руководство их купеческого дома.

Если книгу я ещё могу вернуть, пока даже не представляю, что там. То вот цепь я поглотил ещё в особняке Лары, пока отец ходил на финал турнира. Только вот я ничего не почувствовал после того, как цепь, словно сотканная из света, влилась мне в грудь.

И вот сейчас это место неприятно грелось, горело и зудело. Как не вовремя!

Я не успел сильно далеко убежать, как остановился и схватился за грудь. В этот же миг в спину мне прилетел удар, а вторым касанием я оказался прижат к дереву ботинком.

— Тц. Пришлось ускориться, чтобы тебя догнать. Какой-то ты больно прыткий. В чём прикол? А, точно, ты же Лай. Ха-ха-ха. Может даже балу пробудил. Бесполезно! Я гений! От меня тебе не скрыться! Где книга? Отдай цепь!

В этот момент мне так жгло грудь, мне не хватало воздуха. В голове началась мигрень. За мгновение меня бросило в стужу, а потом снова начался жар.

Неожиданно перед глазами возник Шамаш и попытался нанести удар в Шкарфа. Тот не оборачиваясь, нанёс удар рукой наотмашь. Кукла с щитом отлетела в дерево, сделав поворот так, что тело столкнулось с деревом параллельно земле и человеческая плоть издала противный звук хруста и бульканье лопнувших органов.

— Раз уж ты не хочешь отдавать предметы, давай я заберу у тебя руку, — вор второго уровня взял копьё другим хватом и воткнул его мне в район предплечья. Но новой боли я не почувствовал, меня продолжало лихорадить, хоть и удалось сквозь агонию сделать несколько вдохов, — ну что, не передумал?

— В повозке. Была. Со мной. Книга.

— Ха? Что ты там себе хрипишь? Тц! Потом обыщу. А сейчас пошли искать твоего папочку.

Он крутанул копьём так, что я, словно на вертеле, повернулся и как-то оказался на его спине, оставаясь при этом проткнутым.

Сквозь боль в груди и от дыры в предплечье я пытался соображать.

Оружия у меня нет.

По силе я уступаю без шансов и вариантов противодействия.

Из того, что могло как-то сыграть свою роль, нет ничего. Пустота. Если бы был какой-то эффект от балы.

Пока я искал выход, мы подошли к какому-то шумному месту. Здесь было ещё больше трупов, чем там, где Шамаш ранее устроил бойню.

Тут валялись волки, несколько медведей и очень много людей в тёмной одежде. Чем дальше мы шли, тем больше тел становилось.

— Тц, капитан решил брать их измором. Давно бы уже завалили этого Горна, если бы не этот непонятный голем, — тихо сказал вор, после чего закричал, — эй, мастер узлов, ты ничего не потерял?

Тут он попытался мной помахать, и как-то я соскользнул и упал ему на плечо. От неожиданности он промедлил, а я успел повиснуть у него за спиной. После чего, сквозь боль я схватился крест-накрест за его шиворот и начал тянуть.

Не знаю, сколько это продолжалось, сколько ударов древком я получил, но через какое-то время вор упал. И я вместе с ним, но так и не перестал какое-то время перетягивать его шею. Я лежал на теле вора и слышал, что его сердце всё ещё бьётся. Но рука, которая была проткнутой, уже перестала меня слушаться, и отпустила ворот.

Неожиданно меня приподняло вверх. К моей радости меня обнял чёрный великан одной рукой, а другой он держал огромный меч. Меч был весь в крови, а сам великан не проявлял какой-то усталости, да и ран на нём видно не было.

Через какое-то время я увидел и лицо отца:

— Фух, живой. Я этого копьеносца где-то видел. Хорошо, что ты смог его вырубить, молодец! Только Чернышу пришлось его за тобой добивать до потери сознания, чтобы быстро не очухался. Потом допросим! Остальные все сбежали. Возвращаемся к каравану!

Когда мы возвращались, то я рассказал о Кю и Шамаше. Сначала прошли и проверили куклу, тот оказался мёртв. Отец взял его труп за шиворот и потащил к следующей точке. Во второй руке он тащил вора без сознания, но с огромной шишкой на голове.

На месте моего приземления Ланбан за один прыжок оказался на дереве, отрубил кореньяка от повозки и аккуратно спустил транспорт на землю. Женщина оказалась в порядке. Когда отец дал ей что-то понюхать, то она пришла в себя.

Меня положили на сиденье повозки.

Чёрный великан стал рикшей.

Когда мы пришли на место, где была вторая пассажирская повозка. То тут уже собрались все, кроме Пьера. Морагаланта пришла в себя, а вот Лай Айва всё ещё был без сознания. Притворяется?

Через несколько минут пришёл и старик-мумия.

— Наконец-то я вас нашёл. У них было узловое орудие. Это не обычные бандиты! Только рыцарей я убил минимум шестнадцать, а о простых воинах и речи нет, их море. К тому же звери. Слишком много монстров! Столько всего не взяли бы против простого каравана.

— Ты прав. К тому же среди них был урод, который победил на этом городском турнире. Пришлось убить. Он гад свой узел перед смертью взорвал. Но у них был не один мастер узлов, а сразу шесть, кроме финалиста! И они не от Секты. У двух удалось забрать… это не наши МУ, тьфу! Если бы не Черныш, то я бы уже танцевал на лунах в купеческом раю! Пьер, ты смог взять кого-то в плен? Заметил убегающих гадов и сколько?

— Хе. Убегать было некому, либо они были слишком далеко от меня, и я не заметил.

— Ладно, допросим добычу Лая. Остальных пришлось вырезать в суматохе боя. Надо решить, остаёмся здесь и отправляем кого-то в город, возвращаемся назад или едем дальше? Твоё мнение, старик?

Старый раб немного помолчал, после чего сказал:

— Надо отправить в город кого-то сильного, но не того, без кого мы не можем обойтись.

— Имеешь ввиду Кю или Морагаланту? В идеале подошёл бы мой сын, но у него рана на руке. Плюс боится летать на вьяке. Лиша, Апакса и Айва точно не подойдут. Посылать кукол… Безымянная не говорит. Терять Ланбана будет глупо. Кю, ты как, в порядке?

— Да, хозяин. Но я, как и молодой господин, боюсь высоты.

— Морагаланта, ты справишься?

— Хотела бы сказать, что да, — ответила ученица Ордена Трёх лун, — но меня после того удара вырубило и до сих пор всё как в тумане. Я даже Вас плохо вижу сейчас. Вы не ранены?

— Нет. Значит, придётся потратить ядро связи. Эх, оно такое дорогое, но наши жизни ценнее.

Отец достал какую-то сферу и сжал её, назвав шёпотом загадочное слово:

— Господин Доржена. Это Горн, муж Вашей младшей правнучки Зарьмы. Сегодня мы выдвинулись из города, образовав караван. На нас под видом бандитского ограбления совершена засада с многочисленным составом: семь мастеров узлов, более сотни рыцарей, узловое оружие и несколько магов, в том числе контракторы зверей. Запрашиваю помощь. Если не сможете Вы, то прошу передать сообщение Секте Света, больше ядер связи у меня нет. Со мной мой сын Лай, — закончив, мой родитель сжал сферу, произошла вспышка, и в небо улетел белый огонёк по направлению к городу.

Немного постояв, папа сел на траву, скрестил ноги и словно начал медитировать. Или не словно?

Спустя минут пять, он поднялся и подошёл ко мне, протянув ветку:

— Зажми в зубах, — сказал он мне, но уставившись мне на грудь, резко поменял мнение, — у тебя же приступ прорыва балы на вторую ступень контроля. Ты что-то принял?

Я не видел смысла сейчас что-то утаивать, и максимально коротко рассказал о ситуации с домом Виритино. Отец выслушал это коротко, кивнул:

— Теперь понятно, за книгой навыка и цепью контроля балы можно было бы собрать большую бандитскую группу. Как и за моими узлами. Цена книги в районе десяти золота. Цепь не мусор, но на фоне томика блекнет. Около половины золотого. Ну, что могу сказать, кроме как поздравить. Мало кто успеет пробудить цепь до совершеннолетия, а дальше она бесполезна. Но сейчас она может помочь, ускорив заживление ран излишком энергии. Всё-таки сожми ветку зубами, будет очень больно!

Я закусил побег со счищенной корой. Рука отца засветилась и покрылась загадочной белой дымкой или пламенем, после чего он положил ладонь на мою рану, а второй рукой прикоснулся к затылку.

Было чудовищно! Но какой-то короткий миг, а потом я потерял сознание.

Очнулся я на утренней заре: спал на коленях у Апаксы.

Осмотрев рану, я заметил только небольшой шрам, похожий на крест. А самочувствие было просто превосходным, кроме одного факта: голод. Зверский голод.

Оглядевшись по сторонам, я заметил всех, кто обладал посредственными боевыми способностями. Все уместились внутри этой повозки. Отсутствовала только Кю, но какая-то логика в этом была, учитывая её первый уровень рыцаря.

Я выбрался наружу. Около повозки спал отец и Ланбан. Пьер стоял чуть поодаль. С другой стороны повозки стояла Морагаланта, чуть дальше Кю. С задней стороны повозки был провиант.

Я туда и направился.

Добыл себе кувшин с молоком кореньяка, к моей радости около половины ёмкостей оказались целыми, и я выбрал себе одну из них.

Так же я нашёл несколько булок. Вышел неказистый завтрак.

Когда я подавил свой голод, то разнёс пищу остальным. Если не считать того, что свой кувшин я поделил с Безымянной, а Ланбану достался только один, а не парочка, которую он заслуживал, то хватило всем. Благо булки никак не пострадали. Конечно, при делении на спящих бойцов расчёт тоже был.

Практически всё происходило молча. Только куклам нужно было приказывать питаться и сходить в туалет. Безымянную в этом деле сопровождала Кю.

Спустя час весьма депрессивного времени, проснулся отец. Он разбудил остальных, и те так же подкрепились.

Когда солнце с собратом было в зените, наконец-то, появилась подмога.

Прилетело три вьяка.

Отец сделал движение руками, словно толкает стену и сказал:

— Приветствую мастеров Секты Света. Я выпускник Академии Горн. Да прибудет с нами Свет!

Три человека выглядели весьма надменно.

Самый внешне старый из них вышел вперёд и сказал:

— Приветствую, я Глад. Лай не пострадал?

— Я залечил его рану. Но его уровень балы скакнул. Так же с нами есть душа с именем Лай. Проверьте, возможно, нападение могло что-то пробудить.

Пожилой мастер кивнул в сторону, и его боле молодой коллега подошёл к тому, на кого указал Горн.

— Всплесков нет, — сказал сектант и подошёл ко мне, — ничего себе, талант второго ранга в таком возрасте. И нет следов кровавых ритуалов, — при этих словах лицо папы дёрнулось от отвращения или какой-то другой эмоции.

Затем отец подвёл троицу к семи телам:

— Это тела узловиков, они применяли весьма странные техники и виды МУ. Если бы не кукла сына, то нас бы всех перебили измором.

— Раны от метательных топоров, двуручник, сабля, но основные смертельные раны от… «Калгана»? — спросил Глад, и его лицо озарила ухмылка.

— Да, узел и сабля мои, остальные раны от куклы.

Взгляд и отношение у них молодых сектантов поменялись, мне показалось даже, что у них пробежали мурашки, один спросил:

— А что за «Калган», старейшина Глад? Я о таком узле даже и не слышал, не читал и не встречал в хранилище. Иноземный?

Глад погладил белую бородку, после чего медленно сказал, заметив, что его слышу я, отец и два остальных сектанта, но не рабы:

— «Калган» — магический узел, который можно найти на диком растении калган во время цветения. Но его нужно быстро напитать балой, иначе невозможно передать. Поэтому его нет на торгах. Ну, а растёт это растение далеко, на другом конце королевства, поэтому в наших библиотеках упоминаний о нём меньше, только в Академии. Применяется этот МУ для дальнего боя на средней дистанции, расход ниже среднего, а урон вплоть до смертельного. Для первого уровня это исключительное оружие!

— Подтверждаю всё сказанное, но главное то, что магический цветок образуется почти мгновенно и летит с огромной скоростью, — заметил отец. После чего на его руке возникло некое свечение, — вот то, что удалось достать из их голов. Два я смог идентифицировать, но ещё три мне не известны. Распознал: теневой плащ и защитный ЖУ — малахитовый скальп. Первый используют наши западные соседи, а вот второй с юга. Есть идеи о том, кто это может быть и откуда? Одним из них был победитель городского турнира, но имени его не знаю.

Глад снова погладил свою бороду и сказал:

— Секта проверяла финалистов. Оба учились в школах Академии, но в разных отделениях, — старик подошёл к трупу, на который показал отец, — это Ганч. Он обучался на севере. В Секту не был отобран, контракт не заключил. Силы, как на турнире, ранее не демонстрировал. Всё это очень подозрительно.

Я вклинился в разговор:

— Во время нападения, я слышал, что они назвали себя «Честь Ночи».

Лица отца и сектантов выразили некую степень отвращения:

— Я был занят реагированием на опасность, поэтому прослушал. Иначе бы в начале не пытался оставлять пленных! — сказал отец гневным тоном.

— Наёмники из преступного мира с континентальной репутацией. Быстро не появляются, а нанять их может себе позволить не каждый. Обычно они перемещаются от города к городу и берут заказы у брокера, и вместе с местными бандитами проводят рейды. Тогда всё сходится. Соберите тела и езжайте в королевское представительство, головы этих мастеров могут стоить много, если это и правда «Честь Ночи». Хо-хо. Но тут явно не все, сама банда значительно крупнее, и по моей информации там должны быть узловики второго ранга. Вам надо быть осторожнее в будущем.

Отец повёл нашу группу далее, там под перевёрнутой повозкой томился связанный верёвкой и обвитый железным прутом Шкарф.

— Скоты заборные! Светлячки тупые, выпустите меня! Иначе я вас всех… — раздалось сразу после того, как повозка была поднята.

— Хо. Да у вас тут язык, я посмотрю. Уже допрашивали?

Отец хмыкнул:

— Он насадил моего сына на копьё и пытался меня шантажировать, каким-то образом Лай в итоге вывернулся и придушил его до обморока. Если я начну допрос, то для него всё быстро кончится. Мне нужен свидетель, который сможет меня вовремя остановить, поэтому я и позвал подмогу в виде вас в первую очередь для следствия. Не хочется, чтобы язык был одноразовым… одноразовым пугалом для битья.

— Хо. Правильно. У меня как раз есть соответствующий приём, — на его руке заблестел узор, какой-то луч выстрелил в сторону головы вора, глаза Шкарфа сразу стали безжизненными и стеклянными, — не так надёжно, как это было бы в зале, но на двадцать минут его воля подавлена. Ответь на вопросы. Твоё имя?

— Шкарф Ларадим.

— Ты состоишь в «Чести Ночи»?

— Нет.

— Этой ночью ты участвовал в атаке группировки с таким названием?

— Да. Они пришли и выкупили меня в особняке душ, предоставив свободу. В обмен они предложили присоединиться. Я согласился. Но официально ещё не приняли, нападение на караван было вступительной проверкой для меня.

— Хо. Интересно-интересно.

— Ты можешь описать того человека, который тебе обещал вступление и приказал участвовать в нападении?

— Это была женщина. Лицо она скрывала.

— У тебя были догадки о том, кто это мог быть. Местная или нет?

— Я видел её раньше. Она была одной из работниц… — тут его вырвало кровью, а на лбу, словно клеймо, появился красный круг и начал увеличиваться.

— Хо? — удивился старик.

— Плантаг! — крикнул отец.

— Плантаг! — одновременно с ним крикнул один из молодых мастеров, который ранее спрашивал про калган.

Из земли вырвалось растение, похожее на огромный подорожник. Оно выросло очень быстро, достигнув нескольких метров, а его листья облепили фигуру пленного. Клеймо на лице прекратило свой рост и тут же пропало.

— Молодцы, юноши. Двойное применение Плантага дало хороший результат, кто-то оставил на его теле магическую ловушку, но не похоже, что это был узел. Маг?

— Скорее всего, — сказал отец, — надо подождать несколько минут, сомнительно, что это была высокоуровневая магия, очень похоже на «Кровавое Око» первого или второго уровня.

— Соглашусь, — сказал мастер узлов, который реагировал вместе с отцом.

— Извините, но возможно, что этот вор говорил о Бенане, — встрял я, — которая работает хозяйкой оранжевого дома в особняке Лары. Когда я на днях нанимал души, то среди кандидатов был этот человек, но та женщина заявила о том, что она его тётка, и не надо его нанимать. Ранее Шкарф говорил, что он сирота.

— Ясно, проверим.

Несколько минут пришлось ждать, в это время отец обсуждал другие нюансы ночного боя, а я прислушивался и вникал, во что мог. Тут я узнал, что молодых мастеров узла зовут Грей, который интересовался «Калганом», и Нало, последний отличался пышным усами, за что я мысленно до этого его звал усачом.

— Он очнулся, — сказал Нало и указал на пленника, который начал биться и пытаться вырваться теперь уже из верёвки, железного прута и огромного листа. В итоге он напоминал то ли гусеницу, то ли куколку насекомого.

— Отпустите *****ы, лопухи тупорылые! — начал орать он, но у Глада снова засветилась рука и вор тут же успокоился.

— Хо. Плантаг снял всё, в том числе и мой приём «Длани Света Истины», не знал, что такое возможно. Теперь придётся учитывать этот факт в будущем, — старик погладил свою белоснежную бороду и продолжил допрос, — какую женщину ты подозревал в том, что она скрывалась под маской и сподвигла тебя на участие в нападении на караван Горна?

— Работница зала душ, особняка Лары. Имени не знаю. Сопровождала меня при двух просмотрах.

— Ты сирота или у тебя есть родственники?

— Сирота. Может родственнички и есть, но я о них не знаю.

Отец поднял большой палец, Глад ему кивнул:

— Какие цели были у вас при нападении, в чём заключался план, и что произошло на поле?

— Всех целей нам не сказали, но лично мне женщина сказала: книга и цепь контроля балы у ребёнка, а на инструктаже так же были задачи: кукла Доржена, кукла-ребёнок, убить Горна, тело ребёнка Горна живым или мёртвым. План был прост, выманить пушечным мясом всех, кто способен сражаться. Горна задавить числом, это была работа Мастеров «Чести». Моя задача: я охочусь за другими боеспособными участниками каравана, пока они отвлекаются на мусор, и убивать их со спины. Но план не сработал, на два опасных персонажа оказалось больше. Чувак со щитом отвлёк пушечное мясо, пока я искал ребёнка Горна. Да и нас частично накрыло ударом узлового орудия, даже я пострадал. Пока приходил в себя, то кукла закончила с массовкой, а там появился ребёнок. Хорошо, что кроме слабого щитоносца около повозок не осталось кого-то особо боеспособного. Убил куклу, это было легко. Поймал ребёнка. Пошёл в место, куда должны были заманить мастера узлов. Там ситуация была вне планов, у Горна было какое-то огромное существо, которое его охраняло. Я попытался отвлечь их заложником, а потом почувствовал удушение. Всё.

— Хо. Ваша точка зрения о поле боя и его взгляд примерно одинаковы, пусть и с разных сторон, — заметил Глад.

— Да. Интересно, то, что на нас готовили атаку точно не за один вечер, но недруги знали про кукол, которых мы приобрели, но не о всех. Шкарф, ты что-то знаешь о заказчиках?

— Нет.

— А ты знаешь того, кто может об этом знать?

— Да. Брокер.

— Где его можно найти?

— Это та женщина, которая освободила меня. Она не член «Чести Ночи», она местная. Люди группировки обращались к ней «госпожа Брокер».

После этого допрос закончился, сектанты призвали вьяков и улетели, забрав Шкарфа с собой, а нас предупредили о скором прибытии сил из города.


Глава 12


Помощь из города добралась до нас в полдень или около того.

Территорию битвы и близлежащий радиус обследовали маги и несколько мастеров узлов семьи Доржена. Чего-то нового они не нашли, но через них удалось связаться и передать все подробности своему начальству.

На следующий день мы добрались назад, в город.

К нашему приезду территорию города перетряхнула секта совместно с купеческой гильдией под руководством Доржена.

Все люди дома Виритино исчезли, Бенана так же пропала, но удалось найти много людей, находящихся в розыске.

Самым примечательным оказался мастер узлов второго уровня «Чести Ночи», который относился к верхушке организации. Его к себе забрала Секта на допрос.

Спустя неделю, когда со вторым караваном мы уже вернулись домой, на вьяке прилетел Нало с итогами расследования. После всех приветствий и прочей лабуды, он рассказал:

— Заказчиками атаки на караван оказалось гораздо больше человек, чем может показаться. Дом Виритино, несколько оппозиционно настроенных купцов гильдии, устроитель городского турнира, прогоревший на ставках, несколько загадочных личностей, про которых мы не знаем, целями этих неизвестных были разные куклы и многое-многое другое отребье. Установленных персон ровно десять, тех, кого не удалось опознать или найти гораздо больше.

— Не хило так врагов у меня, — вздохнул отец.

— Я бы мог согласиться, половина заказов на Ваше устранение скопилась давно. А вот половина скорее связана с Лаем, пусть это странно, но это уже затрагивает Секту. Руководство велело передать вам следующее: многоразовый узел связи с Сектой отцу бессрочно, — Нало передал какую-то стеклянную ёмкость с гусеницей Горну, — а второе сыну. В случае опасности просто разбей, — мне он протянул крошечный сосуд с жидкостью, закреплённый на ремешке.

— Мы должны какие-то средства Секте?

— Нет. Это дело принесло не такую маленькую прибыль казне города и секте. Вам так же передадут некоторую часть, как пострадавшей стороне, но это уже не моё дело. Этим займутся Доржена и королевский советник, который прибыл недавно.

После этого отец и Нало вместе ужинали, бражничали, и гость улетел только на следующий день.

Спустя ещё неделю с неба на траву у дома спикировало странное создание.

«Птеродактиль!» — Некоторое время думал я, но к моему брезгливому ужасу это существо было огромной летучей облезлой мышью, голову которой покрывал золотой шлем, а на загривке стоял паланкин и несколько мужчин рядом.

Шторка паланкина дрогнула, и с немаленькой высоты на землю спрыгнул юноша.

Он подошёл ко мне и Рифу, которые были весьма удивлены и сказал:

— Это имение Горна?

— Да.

— Ну, наконец. А то я уже три дня вас ищу. Ведите меня к отцу!

В итоге наша процессия: я, Риф, который жуёт пирожок за пирожком из корзинки, наполненной оными, и юноша в одежде, разукрашенной золотой нитью поверх красного бархата, так же жующий выпечку с овощами, которой с ним поделился брат.

— Папа, с неба свалилась непонятная ерунда, с неё спрыгнул молодой человек и ищет тебя! — громко крикнул я, когда подошёл к высокой башенке.

Несколько секунд оттуда продолжал литься звук металла о металл. Потом шум прекратился, и раздалась ругань, после которой последовали более внятные и цензурные слова:

— Я же сказал, что сегодня нельзя меня прерывать! Лай, ну ты что, не мог подождать со своими фантазиями… — начал было он, но увидев юношу спрыгнул вниз, встал и тут же опустился на одно колено, — герцог! Риф, Лай, быстро встаньте в ту же позу, что и я!

Я повторил, Риф зазевался и брякнулся на оба, аккуратно держа перед собой на вытянутой руке корзинку.

— Ну, не стоит, это я прилетел к вам по делу, встаньте, встаньте! — проговорил юноша.

Отец аккуратно поднялся на ноги:

— Я не умею особо говорить с аристократами, а дети тем более, поэтому заранее прошу меня извинить, — сказал папа, — давайте пройдём в дом.

— Нет, я насиделся в паланкине. Ноги уже затекли за это время. Мальчик, дай ещё пирожок.

Риф спрятал корзинку за спину и отрицательно махнул головой:

— Уже делился! Остались только сладкие!

Папа аккуратно шлёпнул по голове сынишку и забрал корзинку:

— Потом съешь то, что захочешь, а пока иди к матушке. Да и ты, Лай, тоже.

Герцог улыбнулся и сказал:

— Нет, а вот этого я попрошу остаться, — и он схватил меня за руку, подтолкнув в сторону отца, когда я уже навострил лыжи вслед за своим близнецом.

Папа махнул рукой:

— Ладно, пошли тогда во фруктовый сад, там сейчас свежо и красиво, а главное очень вкусные фрукты прямо на деревьях, герцог. Я в курсе, что Вы ценитель пищи.

Через десять минут мы расположились на пеньках на перекрёстке нескольких рядов с различными видами и сортами фруктов. Герцог доел пирожки и использовал опустевшую тару для сбора нового рациона. Мы с отцом ждали.

Я пофигистично, папа, словно на иголках, что немного спугнуло с меня и мой настрой.

Наполнив полную ёмкость различными фруктами, герцог вернулся к нам:

— Ох, спасибо за разрешение вкусить такое разнообразие, за вашей узловой территорией уже кое-где заморозки, а у вас кра-а-со-та-аааа! — на распев протянул аристократ, — На моей территории только начало сезонов, да отец выращивает в основном товары для обмена с Сектой. Завидую.

— Ясно. Если хотите, то могу приказать, чтобы вам в дорогу собрали фруктов и ягод.

— Нет. Не стоит. Сколько хотел, я взял. Моя Золотая Мышь не способна унести много лишнего веса.

— А, Вы прилетели на Летучей Мыши третьего ранга, та которая в шлеме сокрытия? Теперь ясно, почему не сработала тревога. Ясно. Ясно. А я уже начал внутренне паниковать. Да, — у отца, словно тяжкая ноша упала с плеч.

— Что? Ну да, я и забыл об особенностях Золотой и её шапки. Собственно суть в ином. Я приехал рассказать кое-что о расследовании, точнее о финансовых решениях по его итогу. Но главное, я хочу пригласить вас, Горн, на службу к себе.

— А… — отец явно удивился и потерял дар речи либо решил пока молчать.

— Сначала по первому делу. У Вас будет изъята кукла Доржена для проведения расследования, возможно, она знает, зачем нужна была бандитам. Её бывший хозяин оказался далеко не так прост, как казалось местному начальству, но это неважно для вас с сыном. Важно то, что семья Виритино была арестована в полном составе, пытаясь сбежать на территорию Гало. Рекомендую Вам подготовить несколько строений под новых кукол. При проверке послужного списка даже у самого маленького представителя их семьи оказались провинности ценою в десятки серебра. Это исключительно! А что у них в доме… просто мерзко. Их старейшины выращивали своих потомков с целью усиления своих способностей через жертвоприношения. А младшие наращивали силу другими кровавыми ритуалами! Представляете? Десятки… сотни, а, может, ещё и не всех нашли, это ужасно! — чем дольше он говорил. Тем больше выражение лица этого юноши искажалось, наполняясь гневом. И всё больше казалось, что перед нами далеко не такой уж молодой человек, каким он выглядит в спокойном состоянии. Его движения, манера речи и мимика были больше свойственны людям старше, нет какой-то лишней суетливости. Очередной человек с несовпадением возраста? Юнец бы мог и впасть в истерику, если его так зацепила ситуация в доме Виритино.

Произнеся такой долгий монолог, герцог после этого замолчал. Затем с остервенением практически разорвал фрукт, который был похож на огромный киви. После чего немного откусил мякоти и продолжил:

— Большая часть членов этих «купцов смерти» отправится Секте. У них очень много того, что заинтересовало старших мастеров, а эти секреты добыть моим людям не удалось. Из их собственности было решено в качестве компенсации передать Лаю Горну и мастеру узлов Горну соответствующие части библиотеки. То, что полезно узловикам отойдёт отцу, вся остальная макулатура может пригодиться сыну. Недвижимость отошла купеческой гильдии под руководством Доржены. Ценности и сокровища отойдут Королевству.

Я поднял большой палец, как понимаю. Этот знак здесь весьма универсален, когда есть вопрос:

— То есть я получу общую литературу этой семьи? А куклы в чью собственность будут переданы?

— Ну, маленький Лай, тут всё весьма и весьма просто. Целью этой семьи был ты. Куклы и меньшая часть библиотеки как раз то, что разумно передать будущему ученику Академии. Твоему отцу нет надобности в личном владении этими рабами, а вот книги станут для него драгоценностью, — подозрительно разжёвывая суть, ответил герцог, периодически надкусывая очередной сочный плод. — К тому же местный глава города советовал вторичным хозяином для твоего имущества назначить твою мать, но это решать только тебе.

— Ясно. Благодарю Вас.

Тут отец поднял палец и задал свой вопрос:

— Уважаемый гость, Вы что-то упоминали про службу у Вас. Можете разъяснить поподробнее.

— А, это же самое главное, почему я сам летел на ваш холм! — озадаченно моргнул аристократ с внешностью юнца, — Я услышал о событиях при этом нападении, потом прочитал отчёт. Понятно, что нападение было отбито не только вами, но и вашими с сыном людьми, но Горн, твоя боевая мощь очень высока для первого уровня! Я хочу, чтобы ты вступил в ряды моих людей, — с улыбкой заявила эта знатная особа, и наступила тишина.

— Это лестно, но я хотел узнать больше об условиях, прежде чем решать, — после небольшой паузы молвил отец.

— А? Да тут всё стандартно, титул, три месяца службы в год, а остальное время ты свободен. Пока ты будешь первого уровня, то титул без наследования, но я уверен, что даже второй не твой предел. К тому же, если сможешь пробиться на второй, то в дополнение получишь соседнюю территорию рядом с текущими владениями, я обговорил это с королевским отделом планирования, с этим проблем не возникнет. Ты нужен мне в моей охоте на монстров!

— Пока я простой мастер первого ранга, проку особого от меня не будет, — почесал затылок отец, после чего продолжил свою мысль, — по моим прикидкам я пробьюсь на второй уровень только через пять лет, как раз после того, как отправлю сына в Академию.

— То есть ты отказываешься только на данный момент? Мне нужна твоя сила со следующего года, не обязательно быть второго ранга, чтобы быть полезным. Противники всё равно будут серебряного ранга. А в основном медного ранга. Мне в первую очередь нужны те, кто способен быть надёжным тылом, я сам силушкой не обделён, — сказал аристократ, положил семечку на тыльную сторону ладони и щелкнул по ней указательным пальцем другой руки. Раздался хлопок, семечка явно преодолела звуковой барьер и превратила в пыль булыжник в десяти метрах от нас.

— А, ладно. Я ничего не теряю, а предложение Ваше да с Вашей репутацией, это то, от чего нет смысла отказываться, — сказал мой родитель и пожал руку герцога. Тот оттолкнул руку и похлопал своими двумя о плечи отца.

Не могу утверждать, но мне кажется, что кое-кто только что вытер руки, испачканные во фруктовом соке о другого человека.

Герцог обговорил ещё ряд деталей и сроков с отцом, забрал Зайтаду Доржену и после этого разговора почти сразу улетел на своём крылатом чудовище.

По большому счёту, это подвело черту под инцидентом с караваном.


* * *

К моему ужасу и стыду чтение и письмо на местном языке я осваивал дольше, чем рассчитывал. В депрессию меня вбило то, что из тройки обучавшихся детей: Безымянная, Рифи и меня — чтение и письмо далось мне сложнее всех на начальном этапе. Зато для счёта нужно было только изучить местные цифры. Очень повезло, что в этом мире царит десятичная система, а не шестеричная или какая другая.

То, что мой братец оказался быстр в изучение местного алфавита и письма, немного удручало, с другой стороны, это оказалось даже удобно. Получив книгу, Риф надолго переставал приставать ко мне на тему игр. Тут играл плюс, что читал он очень и очень медленно, в то время как я с каждым новым абзацем пробегал по местным закорючкам всё стремительней.

Отдельное слово нужно сказать о куклах и рабах. Для занятий обучением на начальном этапе были выбраны двое: Лиша и Апакса. Эта пара была отобрана по следующему критерию: устно всем занимался молодой человек, в то время как любое взаимодействие с предметами оставалось за девочкой.

Изначально выбор падал исключительно на бывшего библиотекаря, но после того, как он проломил доску для письма, каким-то загадочным образом поджёг одну из книг и себя от свечи, а затем вообще свалился и покатился с холма, после перенесения урока на свежий воздух… В общем, за полтора часа первого занятия было принято решение об увеличении учительского состава.

Если Рифа на занятия пришлось уговаривать, то Безымянную я во многом и покупал для компании. И кукла давала неплохие результаты. Главное, что оказалось, что она не немая, а была необучена говорить, при этом всё понимала. Обучаемость таким элементарным вещам у неё была весьма стремительной, либо она ранее скрывала умения, что так же имеет вероятность.

Пока наша пятёрка была занята обучением, остальные тоже занимались в двух группах. Первой из которых была пара: Айва и Ланбан. Они так же обучались грамматике и счёту, но там скорость обучения шла потихоньку. Абсолютно покорный великан не особо знал язык этого королевства, не говоря уж о грамматике. А это может пригодиться. Айве же во многом пока делать особо нечего, так что в пару их свела судьба.

В другой группе были собраны все оставшиеся: учитель — Пьер, его помощница — Кю, и их единственная ученица — Морагаланта. Тут шли тренировки. Ученица Ордена Трёх Лун проходила изнурительные упражнения, так же доставались задания жене учителя, Пьер же, в отличии от боевой обстановки, вёл себя весьма медлительно и степенно.

После двух часов такого разделения, все, кто был занят в обучении, собирались в единую группу для укрепления тела. Так же на два часа.

Обучение начиналось после завтрака, и заканчивалось за полчаса-час до беда.

Потом остальной день для всех, кроме моей учебной группы, был занят различной работой на территории особняка. Мы же продолжали обучение грамматике.

Не могу сказать, что это оказалось самым рациональным расписанием, но на первое время чего-то лучшего и не требовалось.

Спустя четыре месяца меня устроил уровень моей грамотности. И я с Ланбаном поменялся местами. Безымянная так же переместилась со мной.

Занятия с Айвом для меня были уже сложнее: история, простенькая химия, рисование, местный вариант природоведения, рассказывающий о явных опасностяъ этого мира: монстрах и магических растениях.

Так же вечером добавилось обучение иностранных языков, в разные дни с разными учителями. Лиша, Апакса, Айва, Пьер и Кю суммарно дали мне какие-то знания о семи новых языках.

Самым простым из них был язык удильщиков. В нём было всего несколько сотен простых слов, остальные были производными от них. Но вот письменность угнетала меня. Руны или иероглифы, не знаю к чему это ближе, но и то, и то похоже. С другой стороны, оказалось, что эти символы взяты из простой не узловой магии. Если бы сразу об этом узнал, то не засыпал бы так быстро на занятиях Апаксы при попытке запоминания этих закорючек на самых первых уроках.

Средними по сложности оказались три имперских языка Тан, Улай и Салошонекишивакаханара. Если в первых двух сложность была во временах глаголов и их различных особенностях, то вот у третьего проблема в многообразии. У них нет прилагательных, одни существительные, а глаголы наоборот ужасающе многозначны. Но, в целом, вдаваться в три языка одной, но большой далёкой империи мне было не суждено, Кю была с ним ограниченно знакома, в этих рамках изучение и было завершено. А алфавит у них был примерно тот же, что в Королевстве Гоца, в котором я и проживаю. И это влияние Секты Света.

Языки Зеца, Хакосси и Гало оказались самыми сложными. Здесь было нагромождение всего: особенные времена глаголов, сложные формы существительных, падежи… и самое ужасающее: разные алфавиты.

Счёт, арифметика и математика — все вместе среди моих рабов заканчивались на числе сто. То есть их знания были в рамках денежной системы, а поэтому дать что-то полезное они мне не смогли. Даже мальчик-Лай.

Химия в знаниях Айвы была ограничена, но тут была полезная информация: вещества делятся на чистые и на загрязнённые магическими стихиями. В остальном местная наука оказалась в рамках всего сорока элементов. А алхимию Айва не изучал.

Историю этот Лай знал хорошо, но только нашего королевства и только со времён пришествия Секты Света. Это лучшая колыбельная из всех! Хр…

Вот знания о флоре и фауне были полезнее. Тут, кроме собственно видов, удалось почерпнуть следующее: животные бывают обычными и магическими. Магические загрязнены стихийными элементами и по степени силы делятся на 9 рангов. Правда мой учитель знал только три из них, металлические: медный, серебряный и золотой. Для примера гигантская сова — золотой уровень, а ранг мохнатого сыча мальчику оказался неизвестен, что говорит о том, что птичка гораздо сильнее.

Но главное, что среди загрязнённых существ, растений и грибов встречаются ЖИВЫЕ МАГИЧЕСКИЕ УЗЛЫ! Как я понял, то «Калган», как раз из их числа. Правда, больше информации вытрясти (а именно так я пытался выдавить больше данных, путём шантажа, угроз и насилия) мне не удалось.

Во время тренировок, которые пока больше похожи на физкультуру, удалось из полезного и интересного узнать уровни развития тела, хотя в целом я это и так знал:.

Дитя-человек-предвоин-воин — линия нулевой ступени развития тела. Характеризуется развитием тела до максимума, заключается в синхронизации тела и души.

При этом для детей непреодолимой границей является предвоин. Описать же максимальные характеристики которого мне так никто и не смог.

Рыцарь 1-2-3 ранга — линия первой ступени развития тела. Уже характеризуется некой чисткой тела. При этом разница между уровнями заключается в степени очистки, которая сильно влияет на скорость, ловкость и силу.

Так же существуют профессии на стыке магии и развития тела, например: воры, лучники, различные ремесленники типа кузнеца, портного или контрактора зверей.


Так и прошло несколько месяцев, а потом пришёл караван.


Глава 13


У этих гостей было не много экипажей. Всего четыре.

Но назвать караван маленьким было сложно. Во-первых повозки были намного длиннее и шире, чем все те, которые я видел здесь ранее. Разница была как между городским двухместным крошечным автомобилем и фурой. Вторым отличием была тягловая сила: крупные кони с ужасающе широкими копытами, мехом по всему телу и серебристыми коронами на голове.

Отец несколько часов назад поехал встречать эту группу, взяв с собой Ланбана и Плотника. И сейчас они ехали во главе процессии вместе с незнакомым мне мужчиной…

А нет, я ошибся, это был Миф Доржена, который изменил причёску, а одежду поменял на менее броскую.

Когда отец стоял рядом с этим «двоюродным дедом», то со своей внешностью бородато-пузатой гориллы на фоне тщедушного тельца ведущего прошлого аукциона, смотрелся медведем на фоне зайца. Но за ними ехало ещё большее нечто, на кореньяке, которого опутал плющ, в толстенных металлических доспехах чёрного цвета.

Сказка три медведя. Блин.

Миф Доржена резко остановился и крикнул:

— Остановить караван! Начать разгрузку!

Из каждой повозки выскочило по трио людей в синих костюмах и масками на лицах, оставляющих открытыми только глаза. Судя по всему, все двенадцать человек были куклами.

На некоторое время они застыли, ожидая некого указания.

— Да ставьте около повозок, только аккуратно! — крикнул мой двоюродный дед, спрыгнул со своей лошади и подошёл ко мне:

— Ты Риф или Ми…Лай?

— Лай.

— А, тогда ты-то мне и нужен. В общем, Секта немного изменила твою компенсацию. Им зачем-то понадобились все потомки мужского пола дома Виритино. Поэтому они выкупили большую часть кукол чуть выше рыночной цены. Скажу честно, это хорошая сделка.

— Почему?

— Ну, знаешь. У мужской половины этой семейки не было особого культа развития тела. Все акценты были в сторону магии и особенно узлов. А рабы-маги из них вышли весьма паршивые. За два десятка кукол ты получаешь четыре золотых. Поверь, это гораздо полезнее, чем тот товар. За них максимум можно было бы выручить чуть больше двух таких монет, если хорошо преподнести. В итоге компенсация тебе составит: 67 книги общего назначения, 4 монеты золота, 3 куклы женского пола.

— Всего три?

— Всех, у кого не было способностей какого-то уровня Виритино, использовали для своих обрядов. Хотя и этих ждал бы такой же итог. Всех их родителей старейшины этого клана использовали для нужд. На этом всё, удачи.

А я до этого считал Доя и Никайца относительно адекватными на фоне их младших. Как я глубоко ошибался. Жуткая семейка.

Пока шёл разговор, то около меня было поставлено семь стопок книг. Из той же повозки, в которой была эта маленькая библиотека, вывели три женские фигуры, спрятанные за оранжевые балахоны, причём тут не было даже прорезей для глаз в накидках, полностью покрывающих их головы.

Как они двигались? Они шли, опустив головы, немного приподняв ткань перед глазами. То есть видеть они могли максимум метр перед собой. Однако шагали они медленно, но уверенно.

Из трёх оставшихся повозок, да из «моей» продолжалась выгрузка книг. И эти томики сильно отличались от тех, которые были передом мной. Если в моих стопках были разноразмерные книги, то эти были некого формата чуть крупнее нашего А4. Кроме этого не было разницы в толщине фолиантов, в отличие от моих, ну и главное: убранство этих книг отсвечивало металлическим блеском.

Я подошёл, хотел было взять одну из книг, но при попытке её открыть ничего не получилось, страницы стали словно монолитом.

Ну, ладно. Не очень-то и хотелось. Подумаешь!

Я приказал Ланбану сходить и снять доспехи, после чего забрать книги и отнести в мою спальню.

Сам же я планировал понаблюдать за караваном и поискать названия книг, которые смогу прочитать. Побродив немного, я заметил за собой хвост.

Три оранжевых «цыплёнка» следовали за мной на некотором расстоянии.

— Вы так и будете следовать за мной? — задал я вопрос.

— Да, — мгновенно ответил небольшой девичий хор.

— Мне надо дать вам команду, чтобы вы не следовали за мной?

— Если, Вы того хотите.

— Когда придёт чёрный великан забрать книги, то проследуйте за ним и встаньте около книг.

— Слушаюсь, — снова раздалось это трио голосов, и «цыплячья» процессия вернулась к стопкам с моими книгами.

Я же продолжил беглый осмотр. Примерно три четверти всех названий были из понятных мне слов, но достаточно часто в одном названии было сразу несколько алфавитов и символы языка удильщиков. Суммарный их перевод давал мне весьма и весьма неясные фразы из рубрики: рубашка свежий олень закал узел.

Из этого я смог сделать один вывод: надо узнать у отца про язык, которым пользуются в Секте Света и вообще узловики.

Кроме этого. Я отошёл в сторону и начал думать. Три новых женщины-куклы. Дом, который был мне выделен для рабов, не был переполнен. Да и зачастую я не использовал свою спальню в том доме, а спал в родительском рядом с Рифом. Поэтому в этом не было проблемы. Почти. Но она всё-таки была.

Удобства размещения в этом мире существовали и были не самыми плохими. По крайней мере, в этом купеческом доме, в особняке Лары и торговых домах были примерно одинаковые туалеты, рукомойники и мусорки. Везде использовалась магия.

Когда я только перенёсся, то здесь присутствовал вполне привычный ночной горшок для детей. Но не могу назвать это самым удобным средством. Поэтому я на всякий случай уточнил у отца, и тот отвёл меня в отдельно стоящий небольшой домик, к моей радости это оказалось магическое место.

А не предсказуемый вариант с отхожей ямой.

Здесь был (да и в других местах) большой горшок, по форме напоминающий песочные или водные часы (то есть два конуса с соединением в вершинах, но с открытым основанием у верхнего). После завершения дел он направлял струю воды для самоочистки и всасывал, а затем работал как биде. Когда мы проходили с отцом по рынку, то на развале такие продавались от нескольких серебряных монет. Что говорит о том, что это средство на удивление дёшево.

По моим меркам. Я-то ожидал, что аналог унитаза тут мог бы быть ещё большей роскошью.

Рукомойник представлял собой простую полусферу из металла, проведя по которой та сразу наполнялась водой.

На нашем холме было четыре таких домика: хозяйский женский, хозяйский мужской, рабский женский и рабский мужской.

Плюс ещё в раздевалке бани было такое помещение, так то в сумме пять.

И вот в домике для душ и кукол слабого пола уже были проблемы с занятостью.

Поэтому я решил пойти и найти плотника для того, чтобы обсудить цену вопроса для решения проблемы. Хотя самый простой вариант просто продать лишних Виритин на аукционе.

Да, это самый лучший выбор. Но пока надо будет прочитать их дела, которые были в стопке с книгами.

Плотник стоял и отдыхал около почти завершённого здания библиотеки.

Ранее я уже видел то, как эти здания вырастают. Сначала этот маг работал как каменщик, магией земли долго и муторно создавая базу из огромных каменных столбов и огромной ёмкости, которую эти жерди пронзают. Так формируется фундамент.

Дальше поверх наращивается новый каменный слой, который формирует пол (с отверстием ниже), а дальше идёт гораздо более волшебное зрелище: вокруг здания начинают расти деревья до определённого размера, после чего с них слетает листва и кора, а оставшиеся голые стволы дерева, словно змеи сплетаются на фундаменте и образуют стены, потолки и крыши, даже целые этажи.

Всё это дело чем-то напоминает строительный 3Д-принтер.

Процесс же занимает не так много времени, но потом плотник выглядит, словно выжатый лимон, и ему требуется отдых.

Кстати, ни у кого из мужчин работников первого состава не оказалось имён. Отец переименовал их при покупке по их должностям.

А когда Плотнику вернули память и перевели из куклы в душу, то тот сам захотел оставить себе такое имя. При этом самое интересное, что Фаония, его дочь, добровольно пошла в души за отцом.

На наём этой парочки отец, по его словам, потратил очень и очень много денег. Но так же хвастается тем, что это была экономия. Как маг плотник был намного сильнее отца. Но вот его магия была медленной, степенной, пусть и очень мощной.

Остальные изначальные работники так же были душами, но мужчины не возражали против переименования согласно профессии. Женщин же такая участь минула по воле матушки. И да, она подбирала Мирагаланту и Мифию с прицелом для создания «гармонии» полов.

На свадьбу души должны дать согласие, и эти пары дали на это таковое.

Забавно, но мораль и законы этого мира специфичны.

Душа может вступать в брак с куклой или другой душой.

Хозяин может свести двух кукол.

Хозяин может владеть наложницей, а хозяйка «фаворитом». Но при этом вступать в «половые отношения» религия разрешает в любой из пар с 18 лет. А за нарушение даже дворянам грозит религиозное преследование и становление куклой. При этом такое развитие угрожает обоим участникам (или большему числу лиц, если это было с подачи хозяина или хозяев), если кому-то из них меньше 18. А понятия, как «возраст согласия» в этом мире просто не существует.

Если бы это было только в нашем королевстве или в одной религии, то было бы неудивительно, но это же есть у удильщиков и удильщиц, гигантов и соседних королевствах, если верить сказкам. Причём нижнего порога возраста для самого брака нет.

С другой стороны, в этом мире главенствует право «самообороны» и «помощи при самообороне». Пострадавший всегда имеет право на компенсацию или сдачу.

Мораль этого мира, по крайней мере королевства Гоца, достаточно топорна, но понятна. Только вот всегда существуют те, кто стремится нарушить законы, а карательный аппарат тут частенько получает долевое распределение, если пострадавшая сторона не смогла самостоятельно дать «сдачу», то сильные мира сего могут ей помочь, но потом получить часть компенсации.

Доказательства же тут получить намного проще, магия и узлы (наверно, учитывая, что магия на это способна, а узлы называются магическими) могут добывать следы, заставлять говорить правду и даже считывать целые сцены событий с растений или с животных, а может даже с неодушевлённых предметов.

По крайней мере, эту информацию удалось выудить из новых сказок рабов. А потом подтвердить у отца и матушки.

Человек-дискошар тем временем заметил меня.

Я подошёл к нему и задал свой вопрос:

— Здравствуйте, уважаемый плотник, а что кроме разрешения отца потребуется для постройки второй женской уборной для прислуги?

— Хм, такая тема, значит Лай. Да и ты не такой уж широкий, точно Лай. Ну, так вот, Лай. Кроме разрешения твоего отца придётся заказать приборы, это где-то десять серебра. Ну и дня три срока, после получения этих товаров. На остальном всё.

— Ясно, спасибо.

Как-то всё просто.

Через некоторое время я подошёл к отцу с тем же вопросом.

— Да не вопрос, там около первой есть место, дам распоряжение плотнику. На складе есть запасные приборы, деньги вычту из твоих.

Как-то всё слишком просто.

Я ходил, бродил и думал, надо ли оставлять этих кукол. Потом началось время учёбы. Я отправил Кю проверить новеньких, если что отвести их по потребностям. А то, как показывает практика с Ланбаном и Безымянной, то это чревато казусами с голодом и другими физиологическими надобностями.

В итоге после ужина я добрался до книг.

Куклы сидели у стен. Жена Пьера уже их накормила и сводила на бой с Мирагалантой и Морагалантой за очередь. Да, новое помещение нужно срочно. Если купальня огромна и часто простаивает, то фруктовая обильная пища и большое количество народа, работающих людей по синхронному расписанию приводит к неудобству.

Я быстро просмотрел документы по Виритино.

Все три волшебницы. 11, 18 и 19 лет.

Самая младшая, судя по изображению, та, которую я видел во время конфликта у беседки в особняке Лары. При этом она маг близкий к пику первого уровня. Тогда почему она не атаковала в тот день? Или наоборот, атаковала и бала это как-то подавила:

— Ксель, — самая маленькая фигурка в оранжевой одежде вздрогнула, — ты атаковала меня во время инцидента в беседке?

— Да. Заклинание «Стоячая кровь разума», не подействовало, попытка сбора информации заклинанием «Око крови» так же не подействовала, «Импульс крови» для усиления брата, так же не дал эффекта при его атаке.

Опачки. А эта бала, оказывается, даёт гораздо больше плюшек, чем я думал ранее.

— А какого уровня и какие заклинания ты знаешь, Ксель?

— Я уже перечислила все три заклинания. Больше мне было не доступно при свободной жизни. Доступ к другой магии я получу только после приказа.

— Так, а расскажи: к какой стихии относится и какого уровня эта магия?

— «Стоячая кровь разума» — заклинание магии стихии «человек», путь крови. Сила нулевого уровня. Предполагаемый эффект: замешательство.

— Дальше, — я тем временем взял пустую книгу и быстро сделал запись.

— «Око крови» — заклинание магии стихии «человек», путь крови. Сила нулевого уровня. Предполагаемый эффект: показывает силу противника, создавая видимую заклинателю кровавую ауру. Чем больше сфера вокруг цели и гуще, тем выше опасность.

— Ясно. А какая сфера была вокруг меня?

— Заклинание отразилось, не дав результата.

— Дальше.

— «Импульс крови» — заклинание магии стихии «человек», путь крови. Сила нулевого уровня. Предполагаемый эффект: удваивает физическую силу объекта применения.

Хм, так вот почему последний удар был болезненным, а отдача моему противнику при этом выше. Забавно.

Однако я понял очень важную вещь: эти куклы могут пригодиться. Конечно, для плотника было полезно вернуть разум. Эта профессия немного творческая, но основное: она требует быстрого анализа и внесения правок.

У кукол с мышлением всё сложно. Они владеют своей памятью до момента окукливания, но нынешняя их личность лишена эмоций, а деятельность подчинена шаблону, заданному хозяином или тем, кто проводил ритуал.

Я достал документы на Безымянную, Шамаша и Ланбана. Что у них, что у кукол бывшего дома Виритино была карта «шаблона жизни куклы». В ней прописаны алгоритмы действий рабов.

У Шамаша и Ланбана стояла пометка, что вернуть личность им невозможно, так как они смертники. Такая же отметка стоит и у этих трёх девушек. Но вот ограничения у Шамаша и Ланбана есть и разные.

Умерший, защищая меня, бандит имел только два ограничения: покорность хозяину, защита хозяина (в случае отсутствия этого человека или лица, его заменяющего, задача стоит в уничтожении противников). На этом всё.

У Ланбана структура прописана несколько шире: запрет на обучение магии запрет на пробуждение балы, запрет на сексуальные отношения до 18 лет, запрет на любые суицидальные действия без угрозы жизни хозяина, магическое обучение фехтованию, магическое обучение слежению за степенью пригодности оружия и доспехов, магическое увеличение умственных способностей…

Запрет на обучение магии помечен: его можно снять, если хозяин прикажет.

Если же хозяином станет сектант, то решение по пробуждению балы полностью в его ведении.

Я открыл «шаблон жизни куклы» Ксель. Забавно, но это примерно тоже, только добавлено из огромного списка: магическое обучение «макияж», магическое обучение «манеры раба». Плюс магические заклинания нулевого уровня: «вспышка», «путевой огонь» и «светильник».

А в дополнении описания куклы написано, что можно будет обучить другим заклинаниям после 12–14 лет (сразу после начала полового созревания), в том числе и более высокого уровня. Критерием будет формирование большего объёма резервуара маны и канала маны.

Хм, тут я заметил рукописные таблички талантов в делах.


Шамаш:

тело = 2 класс, магия = отсутствует, бала = измерения не проводились


Безымянная:

измерения не проводились либо не предоставлены


Ланбан:

тело = элита, магия = 3 класс, бала = измерения не проводились


Ксель:

тело = 5 класс, магия = элита, бала = отсутствует


Немного подумав, я открыл «шаблон жизни куклы» Безымянной. Тут она, правда, значилась как «Объект исследования искусственной души: № 9-817». Алгоритмы её действий были предельно лаконичны: «Слушаться хозяина», магическое обучение пониманию языка Гоца.

Насколько я понимаю, то магическое обучение стоит денег. Надо уточнить у Лиши, какие на это ограничения, вроде бы, он прошёл что-то подобное. Было бы полезно и мне провести такой ритуал?

Так, дальше в делах были краткие сводки биографии.

У Шамаша и так всё было сказано ранее. Ланбан тоже ничего нового. Безымянная могла похвастаться вообще двумя предложениями: «Душа была уничтожена в катастрофе деревни *нечитаемая абракадабра врачебным подчерком*. Имплантирован опытный образец искусственной души».

Вот у Ксель было очень много-много страниц с выдержками из дела. И было достаточно интересно, пока я не дошёл до некоторой информации:

— Ксель, сколько человек ты убила по своему желанию?

— Одиннадцать были убиты мной для роста магического потенциала, семь по приказу старейшины. Всего восемнадцать.

— То есть ты добровольно убивала людей? Но кого?

— В семье было так принято. Если бы мы не повышали свою силу, то мы стали бы топливом для роста других членов семьи. Практически все члены семьи старше двадцати лет были принесены в жертву для становления старейшины Доя мастером узлов. А его магический уровень достиг второй ступени…

— Так, не понял. Вторая ступень это второй уровень?

— Нет. С первого по пик третьего уровня идёт первая ступень. Формируется канал маны, резервуар маны и их синхронизация.

— Ясно. Продолжай отвечать на тему, кого ты убивала?

— Первые семь жертв были куклами из муниципальных залов разных городов. Остальных мне пришлось покупать на карманные средства. Поэтому несколько раз я экономила и просто убивала одиноких людей вместе с братом Ксалом.

— Ксал это тот, кто меня атаковал?

— Да. Лёгкий ведомый человек. Мне обещали то, что он станет топливом старейшин или моим. Мне обещали стать преемницей всего купеческого дома.

Я повернулся к другой паре рабов, которые пока молча сидели у стены:

— Вам обещали стать наследницами, как Ксель?

— Да, хозяин, — ответила первая.

— Подтверждаю, хозяин, — ответила вторая.

Ясно, наверняка, и рыжему хулигану обещали тоже самое. Стрёмная семейка. Как же мне повезло с моей.

Надеюсь, что повезло.

Последнее, что было интересно: внешний узел окукливания. Эта строка была схематически показана на эскизе в каждом из дел.

У Шамаша уже не проверить, у него этот узел указан на груди.

Безымянной нет рядом, надо будет проверить потом. Так… живот сразу под рёбрами.

У Ланбана сразу несколько узлов указано: плечи, затылок и над сердцем. Я выбежал, отыскал его, он как раз помогал в разгрузке и сейчас был одет только в шорты и что-то типа пончо.

— Здоровяк, стой! Опустись ниже и покажи плечо. Так, замри… хм, ясно. Совпадает, Всё, продолжай работу, — я подлетел, осмотрел тело чёрного великана и улетел. Единственное, я не заметил того, что это заинтересовало матушку, ставшую свидетельницей этого события.


Глава 14


Я прискакал назад в комнату, где сидели три куклы дома Виритино и лежали стопки с книгами.

Надо изучить дела оставшихся двух рабынь.

Хотя главное, что меня интересовало: магия и узлы. И эти дела дали немного информации. Узлы окукливания надо будет сравнить и зарисовать позже. А вот кое-какой вопрос надо уточнить.

— Ксель, почему ты считаешься почти пиком первого ранга, но у тебя нет заклинаний этого уровня? И почему ты сможешь им обучаться только через несколько лет?

— Я отношусь к элитным, но не гениальным магам. У детей активно растёт тело. Магия зависит от силы души и разума в первую очередь, но так же и от стабильности тела. Резервуар и канал маны формируются с 13 до 15 лет, иногда раньше. Только после этого можно перейти на второй уровень.

— Ясно, Маньячный Банк Знаний, а скажи-ка мне всё, что знаешь о бале.

— Данные о бале и её природе утаиваются Сектой Света, но из открытых данных можно сделать следующие выводы: эта более упорядоченная мана.

— Ясно. Что ты можешь сказать о детях, чей показатель балы являет себя с малых лет?

— При прирождённом таланте к контролю балы, обладатель такого таланта интуитивно покрывает тело тонким слоем этой энергии, так же пропитывая плоть для её укрепления. Этот контроль также делится по уровню таланта с пятого по уровень элиты.

— Так, а среди талантов тела, балы и маны есть выше, чем элита?

— Да. Может быть, есть ещё, но упоминания более высоких рангов мне встречались всего раз: мутация и абсолютное. Это вечные состояния. Но я знаю только то, что они наносят урон своему носителю и близки к проклятию при неправильном применении и несоблюдении условий. Целью старейшины Никайца было получить вечное состояние вида мутации «Алмазного тела», которое характеризуется неуязвимостью к физическому урону и сильному сопротивлению к магическому воздействию.

Так. Это хорошо.

При том, что Лай Айва был достаточно близок к обучению в академии, но ему не хватало таланта, чтобы прикоснуться к знаниям. Эта же волшебница-отличница является носителем гораздо большего количества информацию о мане так уж точно! Джек-пот!

Хм. Пока я изучал дело более знакомой для меня куклы, то практически не обращал внимание на двух оставшихся.

Быстро открыв страницы талантов, заодно сравнил их с Ксель.


Ксель:

тело = 5 класс, магия = элита, бала = отсутствует


Ао:

тело = 3 класс, магия = элита, бала = отсутствует


Мора:

тело = элита, магия = элита, бала = отсутствует


Ао было 18 лет. Море 19.

С лиц кукол я не снимал накидки, но фигурой они были идентичны: рост, пропорции, да и движения.

— Ао, Мора. Я буду задавать вам вопросы. Пусть Ао отвечает первой, а Мора второй. Мора, если есть что дополнить, то дополняй.

Когда я это сказал, то они синхронно встали.

— Ваши движения после становления куклами поменялись?

— Нет, — мгновенно ответила Ао.

— Нет, — произнесла с задержкой Мора, дав ответить первой девушке.

— Тогда почему жесты и механика тел у Вас так похожа?

— Мы родные сёстры, — сказала Ао.

— Нас обучал один и тот же человек, — добавила Мора.

— Никайц или Дой? — переспросил я.

— Ники, — коротко сказала восемнадцатилетняя рабыня.

— Старший брат Ники. Он стал финальным штрихом, около восьми лет назад, который позволил старейшине стать мастером узлов. Дой превратил душу и тело старшего брата, который владел балой, в собственную силу, — пояснила нечто страшное девятнадцатилетняя.

Мдя, семейка у них… а, я повторяюсь. Но нужно отметить, что очередное нормальное имя.

— Ладно, сколько человек вы убили каждая?

— После пятидесяти я перестала вести счёт. Это были куклы, путники, — сказала Ао, её голос был безэмоциональным, и это пугало. Хотя голос рабов с подавленным разумом это и предполагает, но мурашки от этого не залезли назад. Брр! — любой, кого я могла в одиночку обезвредить и провести ритуал.

— Ты помнишь, что за ритуал?

— Данная информация стёрта.

— Фух, хорошо. А то ради этой информации за вами могли бы прийти, — я вытер выступивший пот, в моих фантазиях холм штурмовали многочисленные подобия Доя и Никайца, желающие пойти по кровавому пути.

— Ладно, Мора, сколько человек ты убила?

— Семьсот пятьдесят три. Из них семь по приказу старейшины, остальные были для получения силы. Дети, взрослые, старики. Временами удавалось победить рыцарей, учеников магов или даже кого посильнее. Единожды добычей стал мастер узлов второго ранга, пришлось воспользоваться ядом после флирта. Я не стала передавать его старейшине, а провела ритуал на нём. Эффект был слишком слабым в сравнении. Гораздо больше силы мы получали при убийстве кого-то…

— Стоп, меня это не касается. Так, что ещё у вас спросить бы, — сказал я, но в мозгу витали циферки «7, 5 и 3». Я начал смотреть их дела дальше.

Если Ксель не обладала даже уровнем предвоина, то эти сестрички-маньячки обладали гораздо большим разнообразием способностей.


Ао: вор 2 ранга, маг 1 ранга (пик), рыцарь 1 ранга (пик), профессия лекаря 2 ранга (пик), алхимик 1 ранга.

Изучены заклинания 0 уровня:

Тень

Кража

Сон

Светильник

Вспышка

Путевой огонь

Свет исцеления

Око крови

Импульс крови


Изучены заклинания 1 уровня:

Теневая кража

Кража крови

Подавление ума

Костяная темница

Костяное копьё


О, у меня возник вопрос:

— Ао, как ты получила профессии вора, лекаря и алхимика?

— Хозяин, вора получают те маги, у кого развито тело и изучены соответствующие навыки. Либо есть надлежащий артефакт. Экзамен сдаётся в гильдии воров за 40 медных монет, — ответила средняя из кукол Виритино, а я в очередной раз удивился простоте и безбашенности этого мира. Моя же рабыня продолжила дальше, — лекарь так же подвид мага или владельца артефакта. Эта профессия позволяла находить жертву и незаметно применять ри…

— Стоп, я про это не спрашивал. Как стать алхимиком?

— Сдать экзамен в школе магии или гильдии алхимиков. Это очень полезная профессия для создания ядов, которые нужны для того, чтобы опоить свою жер…

— Стоп, — сказал я. Если бы она это говорила с улыбкой, то я уже бежал бы отсюда сломя голову. Чуяло моё сердце что-то стрёмное в этой семейке, в этих куклах. Может их и правда продать? Но её навыки, если подумать, весьма полезны: свет, лечение, контроль.

Так, что там у Моры?


Мора: убийца 3 ранга, маг 2 ранга, рыцарь 3 ранга (пик), профессия лекаря 2 ранга (пик), алхимик 2 ранга.

Изучены заклинания 0 уровня:

Тень

Выстрел крови

Светильник

Путевой огонь

Свет исцеления


Изучены заклинания 1 уровня:

Теневая кража

Костяная темница

Костяное копьё


Изучены заклинания 2 уровня:

Пытка души

Горение крови

Контроль крови


Так, я, наверно, пожалею об этом, но должен спросить:

— Мора, у меня к тебе два вопроса. Как ты получила профессию убийцы?

— Сдала экзамен в Орден правосудия Гоцы. Это лучшая организация для проведения убийств в рамках закона королевства. Просто нужно было уничтожать тех, кто не сдавался законным требованиям. Я редко задавала такой вопрос о сдаче. Для видимости иногда приходилось, но это было редко.

— Тогда уточню в этом же вопросе: сколько лет ты работала в этом ордене?

— Шесть. Поступила сразу после выпуска из магической школы. Пришлось ускорить сдачу всех экзаменов после того, как по заведению начали вестись слухи о смерти ряда учеников, я притворилась испугавшейся и запросила ускорение сдачи. Но тех учеников убила…

— Стоп! — долбанные говорливые куклы. Я слишком стар, то есть молод для всего этого де… а точно, второй вопрос, — вопрос всем, вы получали наслаждение от убийств и ритуалов?

— Нет, — ответила Ксель, — это необходимость. Я боялась смерти.

— Нет, — ответила Ао, — я не чувствовала каких-то особых эмоций в течение своей жизни. В том числе наслаждения.

— Нет, — ответила Мора, — я желала силы. Убийства были лишь частью того, как я её получала. Но применение пыток к преступникам, особенно к детоубийцам — да, приноси…

— Стоп, ясно. Мора — шизанутая садистка. Ао — бесчувственная машина смерти. А Ксель просто их незаконченная версия.

Секундочку. Я быстро схватил досье на Мору. Она ж рыцарь 3 ранга, к тому же на пике! Если Ланбан такое чудище на втором, то как этого монстра вообще задержали?

— Мора, как тебя задержали, и какие максимальные уровни были у старейшин?

— Дой был мастером узлов на границе первого ранга и второго рангов, но так её и не пересёк, однако его основная сила была магией крови. Не знаю точного уровня, у меня не было к такой информации допуска, но наши противники сказали, что «против них применялась магия Второй Ступени», — тут я пожалел, что вообще не в зуб ногой в уровни силы магии, но, наверно, это очень высокий ранг, если верить Ксель. Лара-Лара, а ты угрожала этому старику, хорошо, что нас там не перебили, я вздохнул с облегчением. Или мастера узлов чем-то нейтрализуют разницу в силе? Девушка-рабыня продолжала, — Никайц был на том же уровне, что и я. Фактически он был телохранителем старейшины Доя. Все его приёмы были заточены на блокирование урона…

Ясно. Танк и маг, весьма шаблонный тандем.

— Нас накрыло масштабное заклинание или какой-то узел, проснуться смогло только с дюжину человек. Боеспособными оказалось же всего пятеро. Двое старейшин, я и двое мужчин. Вокруг нас образовалась полупрозрачная стена, а затем по периметру вошло несколько человек в сектантской одежде и напало. Нам удалось победить первых нападавших, но они оказались деревянными марионетками, которые опали на землю щепками, а не трупами. Потом на поле боя вошли уже мастера узлов. Пока старейшина создавал заклинание, мы его охраняли. Но узловики атаковали гораздо мощнее и быстрее, чем мы могли им противостоять. Среди них было несколько человек, которых я узнала. Они были всего лишь второго ранга. Это практически шокировало меня. До этого я считала, что способна преодолеть разницу между магами и мастерами узлов. Я взбесилась и в истеричной атаке бросилась за спину этим людям. Там стояли мастера моложе. И вот они не смогли защититься. Мне удалось ранить или травмировать более десятка, но потом меня всё-таки настигла магия их узлов. Дальше я ничего не помню до поездки на повозке в это место.

Так. Ладно. На сегодня хватит. Не буду даже смотреть на то, чему их учили магическими способами и тому подобное.

Я посмотрел на последнее: расположение узлов. У всех кукол Виритино их было по два: поясница и ладонь правой руки.

— Покажите руки, на которых у вас начерчены узлы!

Тут же передо мной появились ухоженные маленькие ладошки. И не подумал бы никогда, что эти леди с ног до головы в крови.

Узлы тускло светились. Это были круглые печати, испещрённые крошечными символами. Несколько линий пересекали окружность и делили символы на группы.

Пока мне всё это совсем непонятно.

— Ладно, теперь повернитесь, сядьте на корточки и покажите поясницы.

Не успел я подойти к ним, чтобы рассмотреть девичьи спины и узоры на них, как почувствовал чей-то взгляд в спину. Я обернулся и увидел матушку. Та всплеснула руками и, усмехнувшись, озорно запричитала, явно пытаясь меня смутить:

— Ах. Мой сыночек взрослеет не по дням, а по секундам. Он уже такой же извращенец, как и его отец! Это ужасно! Он уже понабрал себе рабынь для утех!

Я закатил глаза, но отвернулся и притворился максимально серьёзным:

— Не знаю, что значит слово извращенец, но, мама, пожалуйста, подойди сюда. Посмотри, это их магические узлы. Если их сюда ранят, или они будут просто мыться, то не вернут ли они себе память?

— Нет, конечно. Это же магические узлы. Они гравируются не на теле, а на душе. А, то есть, тебе интересны эти закорючки, а не женское тело? Или ты пытаешься скрыть смущение от матушки, меняя тему? Ах, какой ты шалунишка!

— Мам, мне нет и трёх лет. Я каждый день моюсь в компании тебя и трёх служанок. А уже скоро, в семь мне ехать в какое-то непонятное и загадочное место под названием Академия, — я постарался выглядеть максимально обиженно, — мне интересно человеческое тело с точки зрения анатомии. Не скрою. Но узлы, магия и развитие силы моего тела волнуют меня сильнее.

Судя по тому, что матушка стала выглядеть озадаченно, то мне удалось увести от себя линию троллинга. Но на всякий случай я сказал:

— Матушка всё равно намного красивее, чем эти маньячки!

— Ох, как это неожиданно. Хм. Но что-то меня смущает в твоей последней фразе. Давай-ка ты с Рифом сегодня будете мыться в другой группе?

— Наконец. Ура. Мужская группа! — я давно хотел увидеть, есть ли какие-то клейма на оставшихся работниках особняка.

Но вот реакция матушки оказалась немного иной.

— Нет, что ты. Пока папа и слуги закончат свой рабочий день, отужинают, то ты и твои рабыни помоют тебя с твоим братцем, а заодно ваших сестричек.

Я нахмурился.

Я понял цель троллинга:

— То есть вы хотите вместе с нашим гостем, Мифом Дорженой, провести торжественный ужин?

— Да, то есть, нет, — спохватилась, было, она. Но продолжила, сдавшись, — Да, да. Для приготовлений к торжеству придётся сдвинуть ежедневное расписание купания. Наши слуги и куклы дядюшки займут купальню последними. До них париться пойдёт отец с Мифом. А перед ними, пока они будут бражничать, я с Фоанией, Мирагалантой и Мифией. Времени на мытьё детей уже не будет. Ну, ты же умный, сам понимаешь! Нам, девочкам, надо мыться. Но по этикету я должна быть на этом ужине!

Ладно, притворюсь, что я что-то понимаю. Однако привычки — часть жизни. Смена компании для купания немного раздражает, даже пойди я в мужской компании.

— Ясно. Но надеюсь, что потом всё вернётся в привычное русло, матушка.

— Конечно, Риф, то есть Лай.

— Кстати о брате, ты его предупредила?

— Да. Он как раз крутился на месте выгрузки каравана.

Я закатил глаза, и до меня таки дошло. Аромат браги! А моя мать-то немного под градусом!

Ладно, не суть.

Я вышел и пошёл собирать учебную группу. Сегодня я должен узнать новые символы удильщиков!

Выследить для моей цели нужно было одну определённую особу: Апаксу.

Седьмая дочь кузнеца Ксарака сейчас занималась сбором фруктов. Чтобы она не заявляла сама, но большинство другой работы ей было противопоказано. Готовить она не умела. Стирать умела, но вручную, а не более простым методом с помощью магического прибора.

Убиралась же она… Две мои книги, две мои драгоценные книги со сказками и акварельными иллюстрациями были протёрты мокрейшей тряпкой. В тот день я попросил матушку отшлёпать эту дуру первый раз. Удильщица сама попросила о такой мере наказания в контракте.

Потом она метлой при чистке двора умудрилась отправить камень ровно мне в лоб. Хорошо, что я был на солнышке в кепке, пропитан балой и спал. Такого «солнечного удара» я не ожидал, а дура была отправлена к матушке с моей первой в жизни запиской на местном языке.

Это был второй раз наказания.

Дойка местной карликовой коровы дело вообще ерундовое, даже я пробовал это делать и у меня получилось. Но после общения с Апаксой бедное животное перестало давать молоко, сникло и, пока к нему не применили магию, шарахалось от каждого человека. После этого случая девушка сама признала вину и добровольно отправилась к матушке.

Не знаю, как другие в особняке, но я начал подозревать кое-кого в странных наклонностях.

Сбор фруктов и обучение были единственным, в чём пока не косячила эта персона. Хотя про обучение я узнаю-то позже. С другой стороны с учебниками по языку её расы пока всё более-менее совпадает. Но без оного можно было бы ожидать какой-нибудь неожиданности.

Если я успею до отъезда в Академию, то надо свести два несчастья: Лишу и Апаксу. Мне вот просто интересно, у них родится Бог Неуклюжести? Но пока это смотрится проблематично. Молодая удильщица смотрит на Ланбана очень влюблённым взглядом. И не она одна. Этим так же промышляет временная рабыня из Ордена Трёх Лун.

Я как-то спросил, почему Кю вышла замуж за Пьера:

— Хозяин предложил брак с ним. А Пьер очень сильный. А в нашем мире сила равна красоте! — восторженно ответила женщина.

Мораль этого мира в целом весьма запутанна.

Пока искал собирательницу фруктов, то отвлёкся. По расписанию сегодня проходит сбор местных арбузов. Но в многоуровневой теплице была только Морагаланта и её моральная поддержка в виде Безымянной.

— Где Апакса? — спросил я.

— Отпросилась в туалет, — сказала старшая.

— Два часа назад, — добавила Безымянная. Если бы у неё были эмоции, то я бы назвал это уточнение «ехидным».

Однако кроме живого взгляда на аукционе, остальное время её мимика была весьма скупа.


Глава 15


Шёл второй час поисков сбежавшей училки. Давать такую должность незрелому подростку шестнадцати лет (день рождения у неё был почти сразу после покупки, но из-за ситуации тогда было не до этого)… забавно, когда тебе самому почти три года. Но урок «Обучение языка удильщиц» трансформировался в обучение «Поиску удильщиц в сельской местности».

Решив в какой-то момент ловить на живца, большого и чёрного, мой план увенчался успехом. И когда я уже радостно подкрадывался к своей жертве, то к ней и ко мне так же подкралась Кю.

— Хозяин, время принимать ванну. Апакса ты тоже, но не забудь, сегодня за невыполнение обязанностей ты будешь наказана.

Удильщица вообще не выглядела расстроенной.

Около купальни уже стоял Риф. Что-то я не заметил когда, но его рост ввысь и вширь превзошёл мой. Пусть и немного, но обильный рацион явно имеет некоторые плюсы. Надо тоже будет подналечь на пищу. Что-то я про этот фактор развития тела и забыл. Надо обговорить это с родителями.

Так-с, у купальни собрались: Кю с тройняшками, я и мой брат, Морагаланта, Безымянная (измазанная в грунте по самую макушку, но с очень серьёзными глазами), а так же три оранжевых девицы: Ао, Мора, Ксель.

В итоге в нашей группе даже есть тёски. Тройняшек назвали в честь лун. А если считать ещё и ученицу Ордена, отбросив«…галанта» то целых три «Моры». В сумме всего нас 11.

Аншлаг.

Причём ни одну из рабынь вообще не смущает присутствие мужского пола (пусть и малолетнего). С куклами это само собой разумеется, всё-таки подавление их разума — свершившийся факт. Учитывая опыт и возраст Кю всё тоже логично (вроде бы у неё самой уже есть сын, ставший взрослым и свободным человеком). Вот Апакса и Морагаланта притворялись ветошью и по большей части оглядывались на новых кукол.

А вот мне неуютно, почему-то. В первую очередь в воздухе летают циферки 7, 5 и 3 над оранжевыми фигурами. Мелкая из клана Виритино с цифрой 18 уже даже и не воспринимается. Не привлекает к себе внимания. А вот схожие фигуры Ао и Моры угнетают своей предысторией, да. Так что, я тоже оглядывался в сторону новых кукол несколько раз.

Осмотрев всех, мне надоело ждать чего-то, и я вошёл в раздевалку, за мной пошёл так же и брат. Мы переоделись. И вошли в купальню.

Сейчас я уже не осматривал обустройство этого места. За год оно стало будничностью. Местные необычные материалы оказались обыденностью и дешёвкой в этом мире. Но их качества были весьма неплохими.

«А зачем платить больше, если и так качество и надёжность на высоте?» — заметила матушка на мои вопросы как-то.

Материал с внешностью прозрачного силикона и на ощупь как чугун называется валгий. И это вода с магическим затвердителем или стабилизатором. В общем, продукт алхимиков. А главный человек в особняке по этому делу — плотник.

Но про чугун я угадал на удивление точно. Материал прочный. Но хрупкий. Рифу уже дважды удалось побыть вандалом и отломать кусочек конструкций себе.

Сначала он поскользнулся на мочалке и устроил принцип домино с тазиками, ковшиками, какими-то пузырьками, бутылками… добычей стал кусок трубы, которым мой братец хвастается уже полгода. Хорошо, что никто не пострадал, а ставшая опасной конструкция была замечена и отремонтирована.

Второй раз его добычей стал кусок ванной. И в этот момент я был в городе с отцом в зале Лары, поэтому ход событий мне не известен. Но плотник ещё почти неделю восстанавливал ёмкость. Мыться же приходилось в запасной таре (большом тазу), так как нарушилась некая система.

Я зашёл в стену воды. Это моё самое любимое место.

С двух сторон в хаотичном направлении начинают бить разные по силе струйки воды. Усталость просто улетучивается вместе с грязью!

Местные используют это место, как душ. Я же предпочитаю расслабляться, а мыться в малопопулярном тазике. Хотя потом всё равно семь купелей для расслабления есть. Но и кроме них здесь очень много всего: ванны, лежанки, тазы разных размеров и так далее.

Когда я сделал своё дежурное путешествие от стены воды к тазику, а затем обратно, то заметил две вещи.

Первая: Риф воспользовался сменой компании и всё-таки притащил с собой еду в баню. Сколько было скандалов при прошлых попытках сосчитать сложно. Но сейчас матушки нет рядом. А еда есть.

— Брат, только не мусори здесь, а то тебя снова лишат сладкого или вообще запрут дома.

— Угу, — сказал он с яблоком в зубах.

А вот второй вещью было то, что мы тут не первые.

Я подошёл к самой дальней купели. Ей очень редко пользовались. Она была немного скрыта от других ширмочкой. И сейчас со стороны похоже было на то, что здесь никого нет. Но я заметил краешек чего-то тёмного и подошёл ближе.

Здесь в ванне с пеной спала девушка. Абсолютно не знакомая мне.

Ну, спит и спит, может кто-то из каравана, кого я не приметил при осмотре книг и дел на кукол. Или вообще какая-то из оранжевой тройки зашла, а я был невнимателен?

Но что-то меня не отпускало, и я всё-таки подошёл и на ушко её спросил:

— Здравствуйте, а Вы кто?

Пугать спящего человека не очень хорошо. Это дошло до меня только после того, как она дёрнулась, поскользнулась, упала и ударилась головой об мою, которую я не успел убрать, а после чего вскочила на ноги.

Хм, хорошо, что я пропитан балой. Но удар всё равно вышел весьма болезненным, а на лбу начала набухать шишка.

Девушка тем временем панически осматривалась.

Я же спокойно осмотривал её.

Возраст ближе к двадцати. Около метра шестидесяти рост, а светлые волосы, потемневшие от набора воды, почти до пят. Запоминающиеся жёлтые глаза. Небольшие сочные дыньки. Немного «мягкая» фигура.

Если бы не длинные волосы, их цвет и желтизна глаз, то я бы узнал в этом человеке одну из своих душ, которая немного поднабрала вес подобно Рифу.

— Айва — это ты? — я спросил наугад. Девушка вздрогнула и отвернулась, пытаясь при этом что-то поднять. Мдя, со стыдом у дамы проблемы, так всё, что должно быть скрыто, видно.

Вот же блин. Минус один мужчина в окружении. С другой стороны причёску и глаза скрывала магия, так что потом надо разузнать об этом способе.

— Если я угадал, и ты прятала не только от меня правду, то советую вернуться в эту ванну. Пока тут только я и Риф, но брат занят постройкой пирамиды из тазов. Скоро тут суммарно будет одиннадцать человек. Поэтому лучше вернись в ванну и не отсвечивай, — сказал я и ушёл в сторону семи ванн.

Лай Айва был нанят во многом для информации, но потом я начал строить планы по выращиванию из него рыцаря на тренировках Пьера. Лиша старше и эксперимент не был бы таким показательным. Ланбан, Безымянная и другие куклы тоже не подходят для такового по срокам до Академии или стартовой силе.

Теперь надо будет ещё получать и лишнюю информацию, зачем желтоглазка притворялась тринадцатилетним мальчиком.

В этом мире, точнее королевстве Гоца, существует сильный демографический перекос в пользу женщин. Собственно поэтому здесь существует институт существования наложниц, которому потворствуют сразу несколько религий. Секта Света, с верой в богов Мифа и в Рифа, участвуют в этом. Может, есть какая-то связь? Ну, и на подростка она была похожа.

При этом будь в её помыслах что-то сильно нехорошее, то это уже свершилось бы или она это совершила. Гарантировано, с нашей расслабленной жизнью нас можно было перебить уже давно. А носителей балы травануть.

Так что потом.

У меня как раз появилось тут дознавательное отделение.

Я подошёл к первой из ритуальных ванн и растворился в ней. Горячая, но в меру вода. Просто превосходно. Однако тут я посидел недолго и отправился отмокать в следующую ванну с травами.

Постепенно в купальню начали заходить остальные. Сначала Кю вкатила банную коляску с тройняшками. Хотя правильнее это назвать манежем на колёсиках или даже клеткой на них.

Собственно до бани тройняшек доставляли в уличной повозочке, в раздевалке была буферная каталка, а эта была уже третьей, а ещё дома была четвёртая. Все были созданы из дерева. Домашние и уличные ещё и с мягкой обивкой и рюшками. Буферная и банная более аскетичные.

Без таких колясок было бы всем сложнее и пришлось бы для простейших процедур и транспортировки использовать больше служанок. Хотя сейчас это не проблема.

Жена Пьера укатила в отдельный закуток. Но я успел заметить, что пусть в одежде она выглядела весьма воздушно, но физическая форма у неё отличная. Правда, я это понял ещё в летящей повозке, когда она сжимала и защищала меня. Было весьма жёстко, кроме пары мест.

Что самое удивительное, то на лице этой души была улыбка! В обычное время её мимика уступала даже Безымянной, а с моими сестричками она совсем другая. Может, при общении со мной она ведёт себя согласно отношениям хозяин/слуга, а тут так, как в её природе?

Возможно.

Так. Пора вылезать. Я переместился в следующую ванну с тёплой водой. В аналоге такой забылась Айва. И я её понимаю. Тёплая вода, которая смывает все тревоги. На меня накатила дрёма, как тут как из душа окатило холодной водой криком:

— Безымянная! Стой! — раздался крик Апаксы, которую Кю оставила следить за мелкой куклой.

Так. А ведь во всех делах у кукол, кроме личного досье на эту мелкую, был штамп: блок личности. А в папке с бумагами на младшую из моих рабынь такой отсутствовал.

Я выбрался и пошёл искать Безымянную. Надо заодно посмотреть на её узел и дать приказ мыться с соблюдением норм безопасности для себя и окружающих. Мне и так достаточно нервов портит брат своей непредсказуемостью при мытье, чтобы получать лишний «весёлый» фактор.

В этот момент кукла с удильщицей плескались в стене воды. Когда я приблизился к ним, то чёрная рабыня убежала и спряталась за столб, извергающий воду. «Минус уши, Лаю легче» — сдержанно обрадовался я.

— Безымянная. У меня есть к тебе дело. Во-первых, подойди и спроси к Кю после этого купания о правилах поведения в бане и соблюдай их. Во-вторых, ответь на вопрос: ты чувствуешь эмоции? Радость, печаль, озорство или другие? — спросил я.

— Да, — коротко ответила кукла.

— Хорошо. Не скрывай эмоции при мне или других моих рабах, но старайся прятать их в присутствии чужих людей и веди себя как обычная кукла, — приказал я, а в ответ оранжевоглазая мне улыбнулась, — теперь последнее. Сейчас возьми полотенце, обмотай его вокруг талии ниже узла. И встань около света. Я хочу осмотреть узел.

Тут я отметил то, что растут все. Риф, Айва, Апакса, даже Ланбан, хотя казалось бы куда? Вот и девочка с искусственной душой уже не выглядела младше пяти, а стремилась или достигла роста восьмилетки, достигнув примерно метра, я же всё ещё был чуть ниже, хотя ранее превосходил эту девочку на полторы головы. Только вот бурный рост ввысь сделал её фигурку весьма тощей.

— Так. Надуй живот по моей команде, а то по узору идёт изгиб. Сделай вдох! — да, так стало видно лучше. Пока, из всех, что я видел, это самый сложный узор. Он был в виде солнечного золотистого круга с шестнадцатью волнистыми лучами, которые уходили лентами к другим частям тела. Символов тут было много, а их размер был с ушко иголки, да и то не самой большой. Внезапно я заметил некоторую дрожь тела куклы и сказал, — всё, дыши как обычно. У тебя очень интересный узор. Продолжай купаться дальше. Если Апакса будет себя плохо вести, то скажи мне.

— Бее, — в спину мне явно показали язык из-за стойки стены воды. И вот гарантировано, что этим занялась не кукла.

Пока я шёл к четвёртой ванне, то думал. В досье на девочку с искусственной душой было постановление о том, что свободной гражданкой или рабыней-душой считать её по законам Гоцы невозможно.

Потому что тело принадлежало гражданке, но вот душа была выращена мастерами узлов из почти исчезнувших остатков пострадавшей души девочки. Главное, что этот проект почти идентичен созданию кукол.

При этом пострадавшая послужила на благо страны, что позже поможет бороться с катастрофами подобными той, в которой и выжило тело девочки. Бла-бла-бла. Отписка с водой и прочей ерундой.

Можно сказать, что эта девочка искусственный интеллект в живой оболочке. Это, конечно, будет интересно изучить, когда я ознакомлюсь с узлами, символами и знаками. Сейчас же для меня этот код просто татуировка, нательная живопись.

Четвёртая ванна моя самая любимая. Успокаивающие, но не убаюкивающие травы. Не знаю, как это вообще возможно, но это божественно!

Тут я услышал голос Морагаланты, раздавшийся со стороны раздевалки:

— Таааак. Ржавые куклы, снять с себя всю одежду!

Учитывая, что её голос прорвался через поющую какую-то успокаивающую песню Кю, тихий младенческий смех, смеющуюся Безымянную, что-то причитающую Апаксу и стук от стройки пирамиды из тазиков, то ученица Ордена Трёх Лун явно почуяла власть.

Когда процессия из банного инструктора и трёх подопечных вошла, то выглядело, словно учительница ведёт среднеклашек. Или утка подросших утят.

Морагаланта была высокой, внешне зрелой женщиной, но по факту просто очень высокой девушкой. Её рост был метр девяносто или около того.

При этом, её фигура уже сформировалась, а пропорции при разных эпитетах можно назвать лебедиными, сравнить с берёзкой или богомолом. Конечности у неё были весьма длинными, при не таком уж крупном туловище. У неё была развита мускулатура соответствующе тому, что ожидаешь от рыцаря. Да и пышность в нужных местах у неё тоже можно назвать значительной, но на фоне большего роста, чем у той же Айвы, смотрелась она гармоничнее.

Надо запомнить и добавить вопрос на эту тему к сокрытию длины волос и цвету глаз.

Если подобрать Морагаланте правильную одежду, то она будет выглядеть намного симпатичнее, чем в своём обычном комбинезоне с металлическими и кожаными вставками. И надо заставить её научиться делать макияж. Это может быть полезно, если буду её сватать через пару лет. А пока это безумный подросток.

Банная инструкторша привела к уже освободившейся стене воды и начала громким голосом объяснять правила этой купальни. Меня заинтересовала фраза, которую сказала душа:

— … в отличие от стандартной процедуры, в доме купцов купание происходит согласно последовательности… — я, конечно, подозревал это. Но природу кукол, значит, ни я, ни отец или матушка не раскрыли остальным. То, что трио кукол тоже относятся к купцам, если это стало раскрыто, могло бы убрать эту фразу.

Хотя, что-то я сомневаюсь, что Виритино исповедовали ту же религию, что и Доржена.

Так. Что-то меня смущает в росте кукол. Пока я отвлёкся, начал мысленно вспоминать досье на Ксель, Ао и Мору. Если перевести местные единицы измерений, согласно моим предположениям… ага. Рост старших сестёр 152 или 153 сантиметра, смотря в какую сторону округлить. При этом кроме оранжевой формы они были обуты в обувь на высокой подошве и создавали впечатление более высоких девушек, чем есть в реальности.

Так, а в чём смысл обувать их в высокие ботинки? Вообще не понимаю некоторых тонкостей. А может наоборот заморачиваюсь ерундой?

Я выбрался из ванны и подошёл к Морагаланте и хотел, было, задать свой вопрос, но потом вспомнил о том, что ей всего 16, и у неё может быть более узкий кругозор, чем кажется, и проще спросить у Маньячного Банка Знаний или её сестёр. Затем я понял, что задав вопрос здесь, могу получить ответ, от которого лучше не станет.

Так подойдя, помолчав, я развернулся и ушёл.

В этот момент Кю с тройняшками отчего-то затихли.

Безымянная со своей «опекуншей» тоже отмокали в тишине и наблюдали за новенькими.

Поэтому мой променад явно выглядел странно.

Тут раздался стук. Потом ещё один, и ко мне отлетел тазик. Потом ещё, ещё и ещё. В какой-то момент я оказался под лавиной.

Хоть какая-то стабильность.

Снова я оказался погребён тазами. Это был юбилейный десятый раз, когда я оказывался погребён обвалившейся пирамидой. Но как показывает практика, то для меня это абсолютно безопасно, а проявление реакции, хоть какой-то, ускоряет повторение этой ловушки.

И то, что я оказываюсь погребён под деревянными и металлическими ёмкостями лучше, чем туда попадут женщины и дети.


Глава 16


«Как же хорошо быть немного сверхсуществом с этой вашей балой» — мысленно я высказал свой пафос. Вслух такое произнести пока слишком рано.

Когда меня захоронило, то ко мне почти мгновенно кинулись куклы и Морагаланта. Это стало уже непривычно, на помощь мне в такой ситуации уже давно не спешили.

В первый раз я высказал очень много русских слов, ставших лексиконом Рифа на некоторый срок. Хорошо, что местные оскорбления я пока почти не знаю, иначе бы меня явно наказали больше, чем моего брата-хулигана. Хм. Что-то в новой жизни, когда вокруг меня не понимают мата, я стал чаще его применять.

Пора с этим заканчивать.

Я успел выбраться на этот раз быстро. Обычно уходило около минуты, но с опытом пришло и понимание, что нужно просто медленно выходить в одну сторону. В итоге я, с небольшим деревянным ковшиком на голове, выполз секунд за сорок.

Над горой тазиков уже проводилась спасательная операция.

— Так, «ржавые», работайте аккуратнее. Надо найти хозяина как можно раньше. Вдруг он поранился? — Морагаланта стояла и командовала, скрестив руки под грудью. Рядом стояла Безымянная и парадировала старшую девушку.

В это время куклы Виритино проходили между тазами в моих поисках.

Чуть дальше, частично спрятавшись, выглядывала Апакса. Ещё чуть дальше выглядывал Риф, наблюдающий за удильщицей. А в самой дальней части виднелась человеческая макушка, выглядывавшая из воды. Мдя, Лай Айва как-то вот слишком небрежно относится к скрытности.

— Я в порядке, — крикнул я, Риф сразу мигрировал куда-то, Апакса притворилась, что готовит себе ванну, а ванный крокодил полностью скрылся под поверхностью воды.

Так. Обычно пирамиду заставляли собирать брата с некоторой помощью слуг. Но для этого нужна матушка для угроз, да и куклы соберут всё во много раз быстрее. Хотя, есть ещё кандидат для этой работы:

— Так, Морагаланта, лови Рифа и искупай его. Ксель, Ао, Мора после того, как помоетесь, быстро соберите тазы. Апакса помогаешь, но не возглавляешь. Перед тем, как купаться пойдут остальные, вы не должны оставить им неудобств. Риф, после того, как ты искупаешься, то сделай выбор: я рассказываю матушке об очередной пирамиде, либо ты участвуешь в сборе тазиков активнее других, — я высказал то, что казалось мне ближе всего к логичности ситуации, но Риф и Апакса явно остались недовольны таким решением. Брат тем, что к нему приближалась Морагаланта и поставленным выбором, удильщица участием в этом наведении порядка и работе в целом.

Так, ванна номер пять. Снова горячая вода. Надо снять стресс.

Я погрузил своё тело в приятную разогретую жидкость и попытался отрешиться от мира.

Прошло несколько минут и свет, неожиданно, был загорожен.

Я открыл глаза, чтобы посмотреть на то, что происходит.

Надо мной стояли куклы всем составом.

— Хозяин, мы прошли все этапы до этой ванны. Теперь ждём только того, чтобы последовать за вами, — почему-то голос подала Ксель, хотя до этого обычно Мора отвечала за весь этот отряд.

— Так. Как-то быстро. По сколько секунд вы потратили на каждый этап мытья?

— Как сказала душа, ответственная за наш инструктаж: вошли и вышли под стену воды, намылились, вошли в стену воды, смыли всё, окунулись и вышли поочерёдно в каждую ванну. На каждый этап в среднем восемь секунд. Мы соблюдали аккуратность, — Маньячный Банк Знаний поведала мне путь до этой ванны, — что нам делать дальше? Ждать или погружаться вместе с Вами?

Что-то это купание напоминает мне нахождение у мохнатой сычихи. Хрен расслабишься!

— В общем так. Я освобождаю эту ванну, — хотя по факту там хватит место на шесть или даже восемь человек, учитывая, что среди нас не так уж много крупных людей. Но я хочу спокойствия, — а вы запоминаете: каждый этап минимум в минуту. Не меньше, если нет каких-то чрезвычайных событий! Так, а ты Безымянная что здесь делаешь? Ты уже прошла все этапы?

— Все побежали, и я побежала, — радостно заявила младшая из кукол, — можно я останусь с вами?

— Возвращайся к Апаксе и купайся в её темпе.

— Она скучная, постоянно что-то бубнит, а я не понимаю! — сказала Безымянная, а я уяснил, что пора бы к обучению всех языков таскать с собой эту рабыню, а не через раз. У удильщицы она получила только один или два урока, а потом меня стал угнетать её быстрый прогресс.

Долой комплексы, надо выращивать себе шпиона-переводчика!

— Ясно. Но ты всё равно вернись к ней и купайся нормально. Так, теперь вернёмся к оранжевым баранам или правильнее овцам, хм? — я обвёл взглядом старших. Они слишком похожи внешне! Одно лицо, одни глаза, одинаковый рост, одинаковые пропорции.

Я обошёл вокруг Ао. Четыре родимых пятна.

Обошёл вокруг Моры. Родинки идентичные тем, что у средней куклы Виритино.

Я вспомнил Доя и Никайца, видел ли я у них на лице какие-то родинки? Нет. Но у Доя было родимое пятно на шее в виде скруглённого треугольника светло-коричневого цвета.

— Ао, Мора, сядьте на колени, запрокиньте головы вверх, покажите шеи, — сказал я девушкам, они быстро выполнили этот приказ.

Фух.

Если они клоны, то не этого старикашки. Отметин нет.

— До какого возраста между вами двумя была разница? Головы можно опустить, — Девушки абсолютно синхронно опустили глаза на меня.

Несколько секунд они молчали. Потом заговорила Ао:

— Моя память немного в тумане, но, кажется, что всю свою жизнь до 15 лет я догоняла сестру. Позже у нас был разный стиль внешности и одежды, а в зеркале я воспринимала себя отличной от сестры.

— В моей памяти так же, заявила Мора, — Ао казалась моей маленькой копией, но не казалась настолько похожей на меня. Тем более пути нашего развития часто разводили нас по разным местам. До становления рабынями мы пересекались не так уж часто.

Я кинул взгляд на младшую маньячку, у той на шее не было родинок. Да и таких, как у её родственниц, отметин тоже не было. Но убедиться стоило.

Хотя сразу было понятно, что она не может быть клоном того же человека, что и старшие. Волосы и глаза немного другого цвета, пропорции верхней и нижней части уже больше, чем у Ао и Моры. Лет через пятнадцать станет красавицей, которая была бы мне интересна на момент моего совершеннолетия, проявляй она эмоции. А пока это просто Маньячный Банк Знаний о магии.

А, точно:

— Так, последний вопрос на данный момент: почему вас привезли в обуви с высокой подошвой?

— Не знаю, — ответила Мора первой.

— Не знаю, — ответила Ао второй.

— Это обувь для золотых кукол принятая в Секте Света, — заявила Ксель.

— Откуда ты это знаешь? — уточнил я.

— Я с братом сопровождала старейшину на нескольких аукционах. Дорогой товар узловиков всегда был в данной обуви. Потом об этом упоминалось в школе, когда одна из девочек хвасталась новой служанкой. Но зачем такая обувь, я не знаю. Есть предположение, что так со сцены куклы лучше видны, — закончила младшая из кукол Виритино.

— Ясно. Теперь продолжим купание, — заключил я.

Другие группы уже перешли в ванны. Даже Кю оставила Апаксу и Безымянную присмотреть за тройняшками, а сама уже была в стене воды.

Наплевав на расслабление, я быстро завершил ритуал купания, чтобы не повторилось торможение процесса из-за меня.

Парадокс купеческого купания в том, что хозяин должен пройти его первым либо синхронно с рабами. Если он находится в бане.

Если нет то никакого влияния. В моей обычной группе хозяйская роль отводится матушке.

Очерёдность детей и родственников хозяина назначается им самим. Для ритуала это неважно. Я и Риф уже совершали это процесс позже слуг, так как появление тройняшек, после того как они достигли возраста, когда их стали возить купать в баню, внесло некоторый элемент хаоса.

Я ушёл в раздевалку. Здесь стояло то, что сильно упростило жизнь, когда появилось: круг сушки. Правда, им могли пользоваться только те, в ком было достаточно маны.

Собственно это стало как-то тестом на её наличие у меня. И поднявшийся небольшой тёплый ветерок был для меня фанфарами. Сейчас же я просто прошёл сквозь его территорию радиусом в метр, а вышел сухим.

Фантастически полезная штука, но стала уже такой ужасной бытовухой. Даже узлы на ней я давно все изучил и зарисовал в тетрадку, как только получил таковую. А с обучением грамоте я даже понял ряд надписей на полу и сейчас уже мог уяснить ещё больше.

К моему удивлению тут не оказалось узла, а была короткая инструкция пользования. Сама магическая последовательность была скрыта.

В городе было так же много различной магической утвари. Этот мир, в отличие от моего первого впечатления, весьма и весьма развит на бытовом уровне.

Если поделить всю реальность на слои и состряпать из них книгу, то я сейчас не осмотрел и обложки. И я это понимаю.

Был бы этот мир проще, этой секты, балы, маны и прочей ерунды не было, то я смог бы прожить хорошее и обычное детство.

Эх.

Хотя нет. В более простом мире я бы мог уже оказаться убит превосходящим числом бандитов при атаке на караван.

Насколько же всё это сложно! Бесит!

От раздражения я пнул попавшуюся под ногу крупную косточку от фрукта, и та рикошетом от большого дерева улетела куда-то в небеса. Раздался птичий крик, и на землю упала небольшая остроклювая птичка. Что-то злобно прощебетала и, резко взмахнув крыльями, улетела ввысь.

Хм. Случайности не случайны. Надо будет завтра рассказать об этом случае отцу, когда с него спадёт похмелье.

Уже нельзя просто что-то пнуть, как в кого-то попадёшь!

Ладно. Пока там создавалось пиршество, то я ушёл в свою комнату с книгами. Пока не наступит ночь, то это моя читальня, а затем здесь будет спальня для кукол Виритино.

За чтением время пролетело незаметно. Я изучил купеческий справочник пищевых продуктов, который оказался среди тех книг, что стали для меня возмещением. Полезный предмет, учитывая, что я как раз думал о смене диеты для более здорового роста.

Если с фруктами, орехами, сыром и зеленью всё просто, то с белковой пищей всё сложнее.

Грибы в этом мире не считаются съедобной пищей

С яйцами тоже всё достаточно просто, птичники ежедневно дают массу продукции.

А вот с мясными породами всё плохо. Местные домашние животные относились к разным видам, но мясных пород среди них почти нет. Даже свиней тут выращивают для меха и кожи. А мясо становится побочным продуктом от уже возрастных особей.

Хотя всё равно в рационе такие животные присутствуют и в нашей семье. Но во многом основой являются крупы, овощи, фрукты и мучное. То есть углеводы.

Из жиров в пищу попадает в основном молочная продукция. Так же ими богаты местные семена шишек и орех, похожий на фундук. И это всё.

Сейчас у меня ещё остались деньги. И их можно пустить на какой-то проект или два.

Я начал выписывать варианты, которые могли быть полезными из описаний справочника.

В итоге таковых оказалось немного, и образцы первых двух я уже встречал в гнезде мохнатой птицы:

Фигель — быстрорастущее растение, по картинке похожее на что-то стручковое. Рекомендовано для корма животным, но в ряде других стран используется в человеческую пищу. При этом их корни в виде муки способны благотворно влиять на контроль маны и балы.

Именно корешки этого растения я видел в гнезде над источником воды. У них весьма специфичное строение, напоминающее чем-то щупальца кальмара или осьминога.

«Крикливые» Черви Ващаги — это было то, что уже обитало около денежного дерева. Магические черви с внешностью близкой к обычным земляным собратьям, но крупнее. Имеют слабое распространение, из-за потребности обитать около источников маны, может создать симбиоз с любым магическим растением, получая излишки маны. Существует вероятность создания живого магического узла на теле такого червя.

Когда они готовы переродиться в медных червей Ващаги, то начинают кричать.

Кролик чёрной меди (уровень от медного до золотого) — ест всё, что ему дадут из органики. Усваивает растительную пищу без остатка. До половозрелого возраста вырастает за неделю, не умирает от старости. Беременность занимает менее суток, а приплод до дюжины особей за раз. Относится к опасным монстрам. Продаётся только магам и мастерам узлов.

На картинке был длинноухий без следа шерсти, его шкура была глянцевой, казалось даже скользкой. Мелкие глаза были так же чёрными (интересно, это животное не с родины удильщиков?). Зубами этот зверь напоминал мне пиранью, такие же ряды только чёрных острых клиньев.

Очень долго и муторно тут описывались опасности этого животного, которое в основном используется для экспериментов. Но я видел главное: это аналог бройлера!

Белянка (он же чукс-гриб) — белый гриб одиночка, вырастающий до огромных размеров, но не плодящийся вне среды обитания. Мука из него используется удильщиками в качестве провианта в дальних путешествиях. Так же можно договориться о продаже спор, но спроса вне этих племён ждать не стоит.

Прозрачная рыба (уровень от медного и до бриллианта) — магический всеядный сомик, который способен жить в воде любого качества. Является сорной породой рыб. С возрастом он способен эволюционировать в более продвинутые формы.

Морская соль — простейший продукт выпаривания морской воды. В последнее время сильно обесценилась после создания магических выпаривателей.

Хм. В принципе, вариантов намного больше в справочнике, но только в этих я вижу быстрый способ смены диеты.

Соль же позволит увеличить сроки годности пищи. В некоторых блюдах я её чувствовал, но большинство пищи в нашем доме подаётся без соли. Это не так вкусно, тем более весь фастфуд в городе был явно просолен, а иногда и пересолен. Это значит, что место для реализации солёностей так же будет.

Пока я изучал первую книгу из новинок, то время пролетело незаметно.

Начало темнеть.

Я быстро покинул комнату и максимально быстро попал в особняк. Прошёл мимо столовой, наполненной хохотом вечеринки, и пришёл в мужскую детскую комнату или в, как её назвал отец, сыночник.

Риф уже уснул с книгой сказок в руках. Я подошёл, положил книгу на тумбочку и погасил свет волшебной свечи. Да, брату явно стало скучнее после захвата этого тела проснувшимся мной.

Хотя, после появления моих слуг, развлечений у него стало больше. Да и поиграть есть с кем. Мальчик он весьма талантливый, если бы проявлял больше желания учиться, то было бы ещё лучше. Ему не было бы так скучно в часы занятий.

Наверно, надо всегда вспоминать о возрасте. Его поведения логично. А вот я выбиваюсь из нормы. Надо с этим смириться.

Ночью я летал во сне. На вьяке. Это был кошмар.

Выждав половину дня, я всё-таки завёл разговор с отцом.

Я протянул ему список:

— Пап, просмотри список. Черви у нас уже есть. У нас есть возможность приобрести остальные товары?

— Хм. Фигель — ерунда. Он у нас не пошёл, быстро загнулся. Кролики — хорошая идея, им можно избыток урожая скормить. Обговорю с плотником, если сможет соорудить то, что ты придумал, то уже поговорю с купцами в городе. Скорее всего, этих тварей легко купить. Вот грибные споры сразу нет, вокруг них земля станет плохой. Без материнского мицелия, где грунт и грибы долго сосуществуют, пусть там и растёт. Мне не надо, такого, — вынес первый вердикт отец.

— Ну, а можешь заказать муки? — сменил цель я.

— Муку можно. Стоит примерно как крупа, то есть дёшево. Но вот доставка выйдет дороговато. Ты платишь?

— Да.

— Тогда ладно.

— А с фигелем?

— Нет. Не всякий ценен. Если найдём дикий или увидим в городе по хорошей цене, то можно. Иначе нет. Слишком много подделок.

— Ясно.

— Прозрачница? Где мы её будем выращивать? В бане? — тут отец явно оказался озадачен.

Я попытался объяснить:

— Надо построить помещение с резервуарами. Которые мы наполним водой и будем выращивать там рыб. Примерна та же идея, что в эскизе для кроликов.

— Хм. А это интересно. Обговорю аналогично кроликам.

Получив частичное одобрение, я отправился на тренировку.


Глава 17


Неожиданно, но сегодня Пьер был в странном настроении.

А. Точно. Он и Ланбан оказались единственными, кто не пересёкся вчера с новенькими.

— Пьер, это новые куклы, Ксель, Ао и Мора — представил их я, — они присоединяются к нам в обучении.

— Хозяин. Это не смешно. Чему я могу обучить вот эту леди? — он указал на Мору, которая безэмоционально ела яблоко.

— Хм. Смирению?

— Но она же кукла!

— Не суть. Пусть у неё и высокий уровень, но она была обучена только нанесению урона. Твоя задача обучить её анализу поля боя, защите союзников и в целом обороне. Справишься?

— Да, хозяин, — на лице старой души расцвела улыбка.

Да, что-то я не подумал о том, что между ними разрыв в силе. Если чёрного гиганта тот воспринимает безропотным учеником, который немного уступает ему в силе, то вот Мора уже сейчас — монстр.

По всем параметрам.

— Хозяин, сегодня мы проведём обзорный урок вместо тренировок. Хотя нет, кукол мы отправим пробежаться и выполнить упражнения. А вот все остальные должны послушать.

Апакса и Морагаланта сразу подняли большие пальцы вверх.

— Пьер, а я не хочу быть рыцарем, можно я пойду? — задала вопрос удильщица.

— Ха, нет, конечно, нет! — ответил я вместо старика-мумии, — ты сама нанималась ко мне. Могла бы прописать то, что не желаешь учиться и работать!

— Я работаю! Я учу Вас, хозяин. Но нанималась я, точнее думала, что нанимаюсь, к могучему Горну! — на её обсидиановых глазах стояли слёзы, — я думала, что буду только учить и всё. Ах, ну может небольшая работёнка типа сбора фруктов. Но не тренировки же в рыцари!

— Что ж ты от небольшой работёнки вечно сбегаешь?

— Так получается.

— Ясно. То есть ты не хочешь дольше жить и, как Кю, выглядеть на много лет моложе реального возраста? — уточнил я.

— Ха? — лицо удильщицы озарило неверие и удивление, — ей же двадцать пять, она на них и выглядит!

— Это она тебе так сказала?

— Да!

— Ну, тогда ладно. Пусть будет так. Не хочешь, не надо, заставлять смысла нет, — я решил не принуждать девушку. Тем более, учитывая её характер, эта дура будет только отвлекать своим нытьём, как обычно. Проходили, знаем. Кыш с воза, кыш!

Хотя лишний рыцарь не помешал бы. Из них работники выносливее.

Апакса поднялась, чтобы уйти, увидела, что её больше не отговаривают, и села на место.

Тц. Бесит.

Морагаланта продолжала тянуть большой палец вверх. Пьер кивнул, чтобы та задала вопрос:

— Может на упражнения не отправлять мелкую ржавую и Безымянную? Пусть послушают, — сказала девушка и перевела взгляд на меня.

Я молчал, давая здесь ответить Пьеру:

— «Обзорный урок будет эффективен только для тех, кто его не прошёл». Но это только кажется. Эта фраза Великого Рыцаря из книги «Гранитное тело», но она переведена на наш язык неправильно. Истина в том, что «он эффективен всегда, но для открытого ума». Я в курсе, что Безымянная не совсем стандартна в этом плане, но её тело не готово. Но нашей младшей я уже об этом рассказывал ранее в краткой форме. Она слишком слаба. Как и брат хозяина. Но ему будет полезно об этом услышать сейчас. Для кукол это просто бесполезно.

На этих словах он показал руками, чтобы Ланбан, три оранжевых и Безымянная разошлись по своим зонам.

Виритино пока просто бегали. Ланбан взмахивал огромными длинными валунами, схваченными обеими руками. А Безымянная была занята тем, что повисла на металлической перекладине, вбитой в толстое старое дерево. Хорошо, что заранее все размялись.

В итоге перед Пьером остались: я, Риф, Морагаланта, Лиша, Апакса. Кю сейчас помогала с уборкой дома после вчерашнего. Лай Айва же, оказывается, сейчас имеет статус чистильщика бани в дневное время. И «он» отпросился у Пьера по просьбе матушки.

Опущу философскую вводную часть, с которой начал Пьер. Сомневаюсь в её сильной значимости.

— …Тело любого живого существа — оболочка для контакта с внешним миром. Что кожа, что кости, что мышцы, что внутренние органы — всё. Все они работают для человеческого духа и разума. Для развития тела не нужна мана, которая нужна магам для заклинаний. Человеческое тело вырабатывает для своих потребностей некоторое количество узкоспециализированной маны, которая словно кровь, течёт в организме. Ей дают много названий: внутренняя энергия, телесная мана, нематериальная кровь. Но суть всё равно одна…

Тут Пьер воздел указательный палец вверх, и его покрыло жёлтое свечение, после чего там возник небольшой красный огонёк.

— Вот она энергия тела, если её выпустить наружу. Но при моей текущей силе это максимум. Для тех же, кто не взошёл на ступень рыцарства, невозможно почувствовать эту энергию. Мощь дитя, простого человека и даже предвоина заключается в простых характеристиках тела. Невозможно ускорить восприятие времени, резко получить прилив силы, приумножить чувствительность какого-то из отдельных органов чувств. Но испытав границу тела и души человек становится воином. Существом, которое способно на большее, чем его готовила природа.

На этих словах он наклонился в бок и тут же пропал. В то же самое мгновение Ланбан оказался прижат к земле ногой Пьера, без лишнего шума и пыли. А в следующее мгновение фигура старика-мумии возникла на прежнем месте.

— Это простой навык «Шага». Ещё есть «Удар», но для этой демонстрации нужно что-то ненужное. А даже удар по земле может кому-то навредить. Так вот, я сейчас нахожусь в регрессе своих сил. Но опыт этой способности позволяет мне показывать то, на что не способны некоторые из людей достигших второй ступени, царства байданов, что идёт сразу после Первой Ступени — царства рыцарей. Я был на третьем рыцарском уровне всего пару лет. А дотянуться выше не хватило фундамента. В молодости я пил, курил дымную траву и использовал низкосортные эликсиры для увеличения характеристик тела. Это не позволило мне закончить очистку плоти и перейти на новую ступень. Поэтому не повторяйте этой ошибки!

Потом шла долгая нравоучительная лекция, под которую Риф, Апакса и Морагаланта вырубились. Затем он объяснил: в чём суть и сложность перехода предвоин-воин и воин-рыцарь.

— Предвоин — тот ранг, когда тело выведено на максимум какой-то из характеристик. Путь к достижению этого уровня не так уж и долог, если знать виды его достижения: тренировки, алхимический путь, магическая манипуляция или как у нашего хозяина — прирождённая бала. Конечно, есть ещё достаточно редкий вид наследия, который экономит ресурсы: элитарная плоть. Такой я увидел у Ланбана, такой же есть у одной из новых девушек. Любой из путей достижения нового этапа развития своего тела становится в разы короче. Такой же, но ослабленный эффект дадут все другие классы выше пятого. А вот для того, чтобы вступить в царство рыцарей нужно другое: выждать стабилизации телесного роста и синхронизировать свою материальную и идеальную части. И это желательно сделать под присмотром учителя. Становление рыцарем на инстинктах, как это произошло у нашего чёрного великана, не даёт знания о приёмах. Ланбан всё ещё занят чисткой тела. Я его обучаю основам, скоро его боевая мощь намного превзойдёт нынешнюю. Но он ужасный пример для подражания! Его путь возможен только для него. Я безгранично уверен в том, что будь он в сознании, а не куклой у магов, то он бы не смог синхронизировать тело с душой ещё долго. На сегодня всё. Теперь все приступим к тренировкам.

Тем вечером я вымотался сильнее обычного.

Поэтому был очень рад возвращению к купанию в обычной медлительной атмосфере и в привычной взрослой и адекватной компании (даже Риф не способен внести что-то более надоедливое, чем состав прошлого дня, где братец стал вишней на торт).

Оказалось, что гостевой караван покинул нас ещё ранним утром. А я думал до вечера, что Доржена где-то спит в гостевых комнатах.


* * *
Сквозь сон я услышал свист, щебет и гомон птиц, которые слились в ужасающий рёв. Выглянув в окно, я обомлел (хотя это не то слово, которое первым пришло на ум, но я пытаюсь начать фильтровать базар).

Небо над холмом было тёмным и живым. Тысячи и тысячи птиц висели в воздухе и образовали плотный слой постоянно меняющегося безумия.

А по дому бегал радостный отец. Борода шевелилась при его перемещении по помещению, на лице стоял безумный восторг, он бегал и переодевал халат на какую-то незнакомую мне одежду. Мантия с голубым отливом еле влезла на него. Но даже посинев то ли от отблесков новой вещи, то ли от недостатка воздуха, он не перестал восклицать:

— Наконец. Наконец-то, удалось приманить Мстительных Зимородков! Ха-ха-ха. Сейчас я повеселюсь, ух. Как долго я этого ждал!

Он попытался надеть на лицо какую-то маску. Но это было наивно, учитывая растительность.

Отец подскочил, схватил какую-то фиговину и приставил к лицу.

Матушка ахнула:

— Нет, только не бороду! Горн, остановись!

— Не сейчас! Защиты может не хватить. Надо спешить! — крикнул отец и провёл по лицу тем, что убрало с его лица все волосы. Усы, бороду, брови и даже ресницы. Он тут же схватил маску и натянул её себе на лицо. И всё равно это оказалось весьма сложно из-за щёк, но всё же этот аксессуар был надет.

После этого мастер узлов Горн выскочил наружу и отправился к одному из зданий. Я и матушка последовали за ним. Риф же в это время мирно спал.

— Пап, может надо кого-то из рабов позвать на помощь из их дома? — крикнул я без особой надежды, что буду услышан сквозь ужасающий шум, который закладывал уши.

Но ответила матушка:

— Они всё равно не смогли бы помочь. Отец передал, чтобы они вместе с тройняшками ушли в убежище, — после чего на секунду замолчала, ударила себя ладонью по голове и добавила чуть тише, — что-то я про вас с Рифом и забыла.

Ха. Матушка, а вот последнего не надо было говорить вслух.

Вслед за отцом мы добежали до высокой башни. Я думал, что папа помчится внутрь, но он стал взбираться по наружной лестнице наверх. И сделал он это за несколько мгновений, после чего ударил в шпиль здания кулаком. Произошла вспышка.

Мгновение спустя в ушах раздался звук гонга.

А затем тишина, которую прервал только радостный смех отца, приглушённый маской.

— Ха-ха-ха. Получилось, дорогая. Мы смогли активировать «Безумный узел Джока»!

Отец одним движением спрыгнул с огромной высоты и подбежал к матушке. Схватил её и закружил в объятиях. Вместе они радостно и счастливо смеялись. Это выглядело волшебно и романтично!

Но существовало два но:

Во-первых, мантия не выдержала и всё-таки лопнула. Причём словно воздушный шарик, который проткнули иголкой.

Во-вторых, вся эта радость омрачалась дождём из увесистых тушек мёртвых птиц. Присмотревшись, я вспомнил, что не самого крупного представителя подобных пташек я недавно сбил фруктовой косточкой.

У меня начали закрадываться смутные сомнения, но я отбросил их, как маловероятные. Ну, не мог же я спровоцировать такое нашествие таким маленьким инцидентом!

А тем временем зимородкопад усиливался с каждым мгновением. Отец и матушка побежали к зданию. Я последовал за ними. Над крышей каждого строения появилось свечение, и тут же оно расширилось до состояния купола. Даже туалеты были под защитой!

Я подбежал к родителям и задал логичный вопрос:

— Что вообще происходит?

— Охота! — радостно крикнул отец, но мне отчего-то послышалось «браконьерство!», — мы сейчас охотимся на стихийное бедствие! Эти птицы раз в пять лет собираются в огромную стаю на этой территории, защищённой климатическим узлом от погодных невзгод. То есть каждые пять лет надо было обустраивать землю заново! Это огромные убытки. Поэтому я купил её за бесценок, сразу, как только придумал решение! И оно сработало, сыыын!

Мастер Узлов Горн схватил зазевавшегося отпрыска и начал радостно подбрасывать его вверх со смехом.

В какой-то момент, угадав нужное время, я ухватился за край крыши и повис на ней. После чего начал медленно двигаться в сторону водостока.

— Лай, ты куда? — задал вопрос неаккуратный на радостях папаша, — теперь осталось понять то, как нам удалось приманить этих дрянных птиц. Я и разрушал их гнёзда, и брал заложников-птенцов, чтобы выманить их. Ничего не срабатывало. Максимум на меня нападала пара особей во время следующей охоты. Но это было и до моих попыток заманивания. Ура, сын, ура! Иначе через несколько лет с особняком случилось бы тоже, что с деревней, которая видна с нашего холма. Птицы убили всех!

Да, родительская радость становится понятна. Только вот про косточку пока промолчу. Не будь заготовленной ловушки, то я бы привёл погибель по наши души. Мысленно я нервно засмеялся, осознавая это. Удача это или невезение? Пока, вроде бы, первое.

В отличие от эйфории отца и матушки, на меня накатило опустошение.

Когда я вообще чувствовал такую радость? Искреннюю, беззаботную, немного дебильную радость от накатившего достижения цели?

Учёба? Нет, там я плыл по течению.

Семья? Были радости, раздражение, гнев и просто жизнь. Но эмоции были такими, что не превышали некой планки. Её поцарапало только становление отцом, но всё мгновенно обрушилось почти сразу. Жена… почему-то чувство любви не было таким ярким, как обида от расставания? Может, и не было такого светлого чувства? Не знаю.

Да и память… о семье всё так смутно.

Работа? Вся жизнь на этом поприще состояла из маленьких плавных ступенек вверх или вниз. Даже лучшее я сравнивал с другими, в первую очередь с достижениями внутри семьи. Поэтому сильных эмоций я не испытал даже при создании 111. Радость — да, но не настолько опьяняющую. Либо я уже позабыл и такое.

Пока я размышлял, то заметил краем глаза, что надо оставить эту парочку наедине.

Идя по толстому слою из птиц, я наблюдал «сугробы» вокруг зданий, достигавшие кое-где второго этажа. А маленькие здания зачастую полностью покрывались вместе с защитным куполом дармовой белковой пищей.

Я поднял тушку Мстительного Зимородка и вытянул вверх.

Она с меня ростом. Тяжёлая. Килограмм 15? Нет, даже больше.

Крупные крылья и хвост всё равно уступали огромному копью, которым смотрелся клюв на круглой голове.

Это живое оружие.

Ладно, сейчас это уже не так страшно, но всё равно, даже пусть их были бы единицы. Эта тушка может убить того же Ланбана просто спикировав ему в глаз! Одна!

Я разжал клюв.

Я ожидал увидеть здесь зубы, если честно. Но были всего лишь зазубренные наросты. Однако и этого мне хватило, чтобы порезаться.

Я отшвырнул труп от себя и пошёл дальше. Сначала я сходил в убежище и сказал о том, что надо начать собирать тушки днём. Пока не надо ходить к башне. Нужен новый брат для отвлечения внимания от меня у старого младшего брата, пусть родители этим займутся.

Потом я ушёл в дом, где спал мой текущий младший братец. Риф спокойно дремал, не выражая и тени реакции на произошедшее.

Радость. Простота. Хочу!

Но силы я хочу ещё больше!

Нужны знания.

Нужно мно… го…

Я отрубился.


Новый сон длился долго. Я проспал утренние занятия. Встал практически в обед от голода. Взял пару разных фруктов и вышел на прогулку.

К моему удивлению, уже образовались не просто некоторые тропинки у зданий, а были целые свободные зоны без птиц. И таких зон было много!

Тайна такой скорости оказалась не в физическом труде кукол и душ, как промелькнула у меня первая же мысль. Хотя они так же трудились, чего не отнять.

Работники ходили кругами. В руках у них были кувшины, которые засасывали птиц в своё горлышко.

Кажется, что это некий предмет хранения.

Сначала я шёл и осматривался, пока не наткнулся на отца. Тот стоял вместе с плотником, а вокруг него были вереницы таких кувшинов, часть из которых была уже собрана в ящики по шесть штук.

— Лай. Стой, — меня окликнул папа, но я сделал вид, что не слышу его и быстро вернулся за угол. Потом сделал усилие над своей ленью и всё-таки подошёл к родителю.

Я спросил:

— Добрый день, папа. Ты меня звал?

— Становись сюда, надо собрать за сегодня всех Мстительных Зимородков, а то завтра они очухаются.

Я поёжился и уточнил:

— То есть они не померли? И что вообще ты против них применил?

— Да, один не самый простой магический узел, тебе такое рано знать. Ты сюда иди. Помогай собирать ящики. Каждый человек с маной тут пригодится.

— Собирать кувшины в ящики нужна мана? — не понял я, — и что это вообще за сосуды, я видел, как в них затекали тушки сотнями!

— Так, если я тебе расскажу, то ты поможешь? — уточнил отец.

— Конечно. Но расскажи и про то, что было на башне. Хотя бы в общих чертах.

— Ладно. Ты дал обещание.

— Да, да, да. Дал обещание, буду стоять здесь и помогать. В связи с особыми обстоятельствами сегодня выходной день от учёбы и тренировок, но мой первый рабочий день на фабрике заготовления… — я начал жаловаться, но повторять то, что показывал отец.

Сначала нужно было взять ящик, поставить в него шесть кувшинов, проверить качество закупорки, потом наклеить на него эмблему, которая являлась магическим узлом. Затем пером проводил по части узора в нужном месте и готово. После этого закрыть ящик. Работа выполнена. Просто. Не пыльно.

— Ты обещал рассказать, — сказал я спустя дюжину ящиков.

— Ладно. Надо как раз сделать перерыв. Про ситуацию со стихийным нашествием ты уже понял?

Я кивнул.

— Ну, так вот решением был узел, который оглушает птиц особым звуком и магической волной, которыми практически не затрагивает других существ или растения. Его изобрёл Безумный Джок, у которого я выпускался. Но в моей выпускной работе я модифицировал его. За что получил оценку, позволившую не подписывать контракт с Сектой, — тут он немного осёкся, из его правого глаза скатилась красная струйка — хотя это, наверно, не надо было говорить. Да, это затрагивает контракт о запрете. Уйдём в сторону.

Он вытер платком кровь с лица и продолжил:

— Ну, так вот. Зимородки — в большинстве просто медные птицы, магические. И ценятся достаточно высоко. К нашей удаче среди них попались серебряные и золотые. А что самое главное, мы смогли поймать платинового вожака! Это отсрочит воссоздание популяции опасного уровня на десятки лет! — радостно заявил отец. А я прикинул то, что теперь уж точно можно умолчать о фруктовой косточке.

— Пап, это всё здорово, но меня интересует суть кувшинов, — направил я разговор на более интересную на данный момент тему.

Лицо отца оказалось немного разочарованным. Это был явный триумф, который не ценил его сын. Я попытался исправить ситуацию:

— Пап. Про зимородков я хочу услышать более полную версию потом, когда ты будешь отдохнувшим. За ужином или перед сном! А сейчас меня интересует более приземлённая тема. Честно!

Лицо папы немного просветлело.

— Ясно. Ну, так вот. Слушай. Эти сосуды — товар из Секты Света, который можно достать только у них, точнее из их столицы на далёком от нас континенте. И Кувшин Света — позволяет заморозить время для любого живого объекта, на который упадёт тень его горлышка. Эти сосуды почти не продаются. Несколько лет назад мне удалось по бартеру обменять на тело одного монстра целую партию. А клеим на них мы дополнительные узлы времени, которые замораживают объект внутри. Для этого и нужна твоя мана, хотя ты тратишь в основном балу. Этого я не учёл. Однако так намного эффективнее, — радостно добавил он.

— Ясно. Теперь понятно, почему Плотник так долго держал каждую этикетку. Ему приходил наполнять своей силой каждый узел дольше из-за разницы в потребности маны и балы? — уточнил я.

Отец посмотрел на меня немного удивлённым взглядом.

— Ты попал, но ходишь у запретной зоны. Я не могу раскрывать большинство информации о бале. Запомни! Это не прихоть, это контракт жизни.

— Ясно. Так сразу и сказал бы.

— А ты бы понял?

— Попытался бы. Я вернусь к работе.

Интересно, что за монстра он обменял, что у него целый склад таких «ценных» кувшинов?

До вечера я несколько раз отдыхал. В новой жизни я не чувствовал подобной усталости.

Мир стал блёклым.

Я почувствовал явный упадок сил.

В следующий раз надо будет вовремя остановиться. Когда отец в какой-то момент увидел меня, то схватил за руку и прогнал от кувшинов в дом.

Я даже не дошёл до бани, я кое-как доковылял до кровати и вырубился. Полное ощущение, как после суток или даже трёх без сна, когда работал над чем-то интересным, но монотонным, а срок поджимал.


Глава 18


Я проспал три дня с короткими перерывами на еду, туалет и сон.

Только на четвертый день моё состояние приблизилось к тому, к которому я привык. Однако того, что давала мне бала: лишней силы, защиты тела и уверенности в себе — я вернуть пока не сумел.

Утром я попробовал позаниматься «Иноземной грамматикой» с Лишей. Два часа несчастный человек пытался мне рассказать о каком-то простейшем правиле. Но в меня не лезло.

Зато хорошо выходило у Безымянной. Судя по моему состоянию, всё в одиночку не познать. Можно что-то доверить и помощникам.

Работники это хорошо.

Надёжные работники ещё лучше!

Только вот рабы это уже немножечко за гранью. Даже души. Не говоря уж о куклах.

С другой стороны, казнь, тюрьма или такая странная жизнь? Что я выбрал бы на их месте? Даже подумать о таком выборе страшно.

— Даааа, — растрата балы явно вызывает депрессию и выброс гормона стресса.

Нужно расслабиться.

Я попробовал отправиться на тренировку, но упражнения, к которым я уже привык, стали невыносимо тяжёлыми.

Тогда я отправился в баню. Расслабиться хоть там.

Тем более там никого не должно быть.

Я вошёл, прошёл стену воды, вернулся помыться в тазик…

Да… судя по тому, что от меня пошла серая вода, то я сейчас не чувствую весёленький амбре вокруг меня. Хорошо быть в зажиточной семье, в раздевалке здесь несколько свежих комплектов одежды. А я собирался одеть прошлую, как свинтус.

Я вернулся в стену воды и постоял подольше, чтобы максимально смыть с себя усталость и грязь. И в приподнятом настроении окунулся в первую ванну!

Горячо. Хорошо. Но долго не просидеть здесь.

А вот во второй ванне я решил расслабиться подольше.

— Хозяин, можно с вами поговорить?

— Тц, — вырвалось у меня при виде «мужской версии» Айвы. Здесь присутствовало всё, что должно быть у парня. А длинные волосы поменялись на короткие, почти бритые. Да и грудь стала обычной, мальчишеской. И меня раздражал не облик, отнюдь не в поле было дело: разговор сам по себе был нежелательным в данный момент, — если ничего срочного, то не сейчас.

— Но Вам же интересно, почему я скрываю свой пол и возраст?

— Интересно. Но у меня были тяжёлые дни. Мне сейчас плохо. Я по незнанию допустил дефицит балы. Отвянь старушка, я в печали! — последней фразой я поставил её в тупик или даже обидел. Но сил на диалог у меня почти не осталось.

«Он» постоял, молча некоторое время. Потом тихо сказал:

— Я знаю, что может Вам помочь.

— Время может помочь?

— Да. Но кроме него… — начала она, но я прервал.

— После приёма ванны расскажешь. Я хочу просто полежать.

— Но…

— Без «но». Я понимаю, что ты хочешь помочь. Однако у меня сейчас слишком рассеяно внимание, чтобы рассуждать здраво, — попытался я объяснить ситуацию и отогнать советника.

На этом я вернулся к расслаблению.

Спустя час времени, я прошёл ещё одну ванну. Ко мне снова подошла «Лай Айва». Теперь в образе девушки, что для глаза было, конечно, приятнее. Но в данный момент роли не играло.

Я открыл глаза, увидел её, закрыл глаза и сказал:

— Если ты снова хочешь поговорить, то не сейчас. Хотя нет. Только один вопрос, почему ты сейчас в этом образе, а не скрываешься?

— Хозяин, — судя по голосу, она явно смущалась, — для гигиены мне нужно развеивать маскировочный узел…

— Ясно, достаточно, поговорим позже. Мне три года. Я в домике. Никого не слышу. Ля-ля-ля-ля.

Сейчас была очередь ванны с травами. И вот не хотелось бы терять состояние дрёмы наяву, которое я почти ухватил.

Я почувствовал движение воды, приоткрыл глаз, и увидел «ванного крокодила», который смотрел на меня.

Ладно. Она сидит достаточно далеко от меня, чтобы реагировать на это, мне не мешает уже хорошо. Каждый имеет право на расслабление.

Не знаю, сколько прошло времени. Может пять минут, может час. Но я превосходно отдохнул и выполз из ванны.

Самочувствие было в разы лучше того, каким было утром. Я собирался пройти к оставшимся частям ритуала, как заметил, что сквозь пену, лепестки и травы на дне ванны виднеется тело моей рабыни.

Я бросился её вытаскивать, надеясь, что она сразу взбрыкнёт и заявит, что она просто окунулась задержать воздух и насладиться безмятежностью, а я ей помешал.

Но нет. Такого не произошло.

Может, ко мне вернулась бала, возможно, был какой-то резерв на случай ЧП, есть вероятность, что в моём организме сработали какие-то другие закрома. Но кое-как, ценой чрезмерных усилий мне удалось вытащить девушку из ванны достаточно быстро.

Я быстро проверил нос и рот на лишние предметы, в горле у неё оказался бутон какого-то цветка. Я его смог быстро достать, хоть какой-то плюс от маленького тела с миниатюрными пальцами. Потом посмотрел в глаза, сознания нет. Прислушался, сердца не слышу. Возможно из-за стука своего пульса.

Блин, будь у меня взрослое тело в этой ситуации. То провести реанимацию было бы проще. Сейчас же я встал на колено, перебросил девушку через плечо и старался выпустить воду из её лёгких.

После попробовал провести искусственную вентиляцию лёгких и запустить сердце непрямым массажем.

Я мысленно уже начал подбирать оправдания наличию трупа или продумывать попытку некромантии, если оранжевые обладают такими знаниями.

Но обошлось, эта дура открыла глаза и остекленевшим взглядом смотрела мимо меня. Пришлось несколько раз её ударить по щеке, и она пришла в сознание. Похоже, что притопла она не очень давно, либо я таки овладел некромантией. А девушка стала зомби.

— Эй, алло. Ты меня слышишь? — она закрыла глаза, но я открыл один и попытался сфокусировать её на себе щелчками пальцев. Детские пальцы не щёлкали.

— Что…случилось? — еле слышно сказала Лай Айва, кое-как сфокусировав взгляд на моих пальцах.

— Это мне хотелось бы узнать. Какие у тебя последние воспоминания?

— Я поговорила с Вами. Расслабилась. Уснула. Потом стало нечем дышать, и я не помню.

— То есть это вся твоя память о том, как ты утонула в ванне, которая тебе по пояс? В общем, очухивайся побыстрее и превращайся в мальчика. Скоро должна уже прийти группа моих работниц.

Девушка села и аккуратно кивнула. В отличие от Апаксы у этой не было и капли стеснения.

Да его нет практически ни у кого из моих рабынь. Дошло до меня.

И тут я вспомнил, что в религии Секты Света, местных обычаях купания королевства Гоца, а так же у удильщиков часто нет деления в купальнях на мужскую и женскую бани. Тогда реакция неудавшейся утопленницы, Морагаланты и Кю вообще логи… да не, всё из-за того, что я ребёнок.

Я отбросил эту мысль. Но вот тогда интересно поведение Апаксы. Но, если у её семьи была своя купальня, то всё нормально. Этот вопрос — мусор. Не надо его задавать ленивой душе.

Пока я сидел в шестой купели, то начал понимать две вещи: мне в окружение нужно больше адекватных персонажей, и в моё общество нужно несколько мужских душ для баланса. Но на это нужны деньги, а я сейчас отдал всё отцу на развитие моих проектов.

Значит, не судьба.

Я завершил этап купания и направился к выходу.

Там я встретил Кю, которая везла тройняшек. Обернувшись, я заметил «мужскую стрижку» Айвы. И предупредил следящую за детьми душу, что в бане сейчас Лай.

Ответ Кю меня поразил:

— Ха, снова подглядывает! Уже попадался мне несколько раз шалунишка! Ну, пока остальные не пришли, пусть побудет тут, если хочет. Но вот за действия Морагаланты я не ручаюсь, — засмеялась женщина.

Тем временем из глубины ванны раздалось:

— Я выхожу. Просто домывал и менял ванну с травами, — появился голый мальчик-подросток со шваброй и отправился в сторону раздевалки.

Я вышел, отправился ужинать, после чего читать перед сном. Надо держаться подальше от людей. Особенно таких, как Риф, Лиша, Лай Айва и Апакса. Ну, и конечно же, от отца, когда его внимание чем-то занято.

Я выбрал для чтения книгу сказок из тех, что были в доме давно и не раз читались нам. Но я давно заприметил эту книгу.

Нам с братом перед сном из огромного тома читали только две сказки. А страниц здесь было множество. Когда я пролистал лист за листиком, чтобы осмотреть, то заметил: здесь самый мелкий шрифт из всех книг с мифами и легендами, которые я пока встречал. А таких набралось с два десятка.

Я открыл первую страницу. «Сказки народов различных религий, переведённые на язык Гоца купцом Гантом» — гласило название.

Что меня больше всего порадовало в этом издании, это группировка по народам и объяснение особенностей этого народа, нумерация вообще была всего пару раз до этого, а тут ещё весьма красивая. Хотя книга детская, тут всё красиво сделали и красочно. Кроме мелкого шрифта.

Я быстро прочитал то, что было в описаниях к религиям и народам. Купец Гант описывал только то, где побывал сам. Если бы было иначе сам же признаёт, что до завершения своей жизни пришлось бы написать в десятки раз больше таких книг сказок.

Среди народов, которые он описал выделялось пять рас, обитающих в местах, где он побывал:

Обычные люди — их внешность бывает разной. Разный цвет кожи, волос, разрез глаз. Но у них нет какой-то особой наследственной способности, присущей всем.

Купец ездил в основном по городам и странам, населёнными обычными людьми, поэтому встретил множество видов религий, верований и культов. Большая часть произведений относится к разным народам этой расы.

Удильщики — народ, живущий на большой части южного побережья Радужного острова и в множестве иных приморских и островных зон. Сильно выделяются чёрным цветом всего своего организма. Сплочены одной религией, но не воинственны к другим и даже иногда исповедуют несколько верований сразу, если они не противоречивы.

Самое главное, что у них есть расовый навык: сокрытие. Этот особый врождённый приём позволяет им стать не только невидимыми, но и не ощутимыми и беззвучными. Но применение этой способности не всем даётся просто и требует большого расхода маны.

Вся раса названа «удильщиками» из-за этого навыка, который сделал их сильными воинами и весьма распространёнными наёмниками. Однако изначально его использовали для охоты и рыбалки с гарпуном.

Не любят полукровок, считают их за товар на чёрный день. Но при этом весьма общительны в контактах с другими расами.

Женщины чрезмерно падки на сильных мужчин любой расы, однако часто преданы своей первой любви до конца жизни.

Мужское население часто ведёт размеренный образ жизни, не стремясь к большему или каким-либо новшествам. Однако из поколения в поколение способны передавать удивительные навыки. А дети и подростки часто привносят новшества в быт и ремесло.

Аметистовые люди — раса, бежавшая с другого континента. Выделяются высоким ростом и фиолетовым «аметистовым» зрачком. Относятся к каменным расам. Прирождённая особенность — повышенная физическая защита образуемая внутренней маной. Эта плёнка похожа на ту, которой обладают носители балы или рыцари Второй Ступени, однако уступает им в прочности.

У представителей этой расы практически нет устойчивых поселений. Магов или мастеров узлов среди них купец так и не встретил. Зато баек выудил у них достаточно. Гант подозревает, что место, где они живут на самом, деле существует, но аметистовые люди его скрывают либо полукровки о нём просто не знают.

Мраморный народ — каменная раса, зародившаяся посреди горной цепи. Их кожа бывает разных цветов, но на ощупь и внешний взгляд похожа на мрамор. При этом у них нет волос, по другой версии их нет только у полукровок. Прирождённая особенность этих людей: они все обладают балой и врождённым узлом земли. Причём у разных представителей они могут быть разными.

Живут они в пещерах, которые вырыты в горах. С людьми контактируют через полукровок, которые обитают в соседних деревушках в огромном количестве.

Купец услышал и записал сказки именно в таких деревушках. Однако большинство населения там несло в себе слишком мало крови этой расы.

Гальканы (кварцы) — приморская каменная раса востока континента. Выделяются цветом глаз, он всегда похож на кварц. Разрезом глаз, как у других восточных народов отличается только несколько малочисленных народностей из всей расы. Волосы всегда словно нити, созданные из самого светила. Расовая особенность гальканов: высокие врождённые способности к ментальной магии.

Я для себя их окрестил блондинистыми азиатами, когда видел пару таких людей в очереди в моё первое посещение города. Однако, оказывается, те люди были редкими представителями

— Так. Значит Ланбан полукровка с расой, которая тут не описана либо всё-таки потомок аметистовой расы? Гиганты пару раз упоминались в сказках, но тут не описаны. Может так называют аметистовых? Надо будет потом узнать точнее.

Я выбрал сказки удильщиков и начал читать. По большому счёту ничего полезного, кроме того. Что их религия основана на боге моря Апаксе. Богу мужчине, что живёт в жерле вулкана посреди океана.

Второй новостью для меня стало то, что удильщики и мраморный народ — главные оружейники континента. Причём жители гор — эталон, который достигали десятки удильщиков, но единицы простых людей.

В остальном истории были завуалированными описаниями монстров, их мест обитаний и технике безопасности при общении с ними.

И тут до меня дошло. Кроме разреза глаз Лай Айва подходит под описание гальканов! Скорее всего, полукровка или представительница основных народностей. Да и цвет волос у неё темнее того, который описан и нарисован. И сухой я её длинные волосы не видел. Так что, скорее всего полукровка.

Почитав ещё пару сказок, я лёг спать.


* * *

Следующие несколько дней я набирался сил.

Пьер продолжал тренировки для других. Но на всякий случай я попросил его обдумать, сможет ли он заключить своё учение в формат книги. Если да, то Лиша и куклы помогут ему в написании сразу нескольких копий.

Пока ко мне не вернулась сила, я решил сконцентрироваться на литературе. Заодно это поможет выбрать языки, на которых реально стоит делать акцент.

Отец же планировал выезд из особняка, собирал караван в далёкий город для реализации добычи в кувшинах. С собой он взял всех изначальных слуг особняка кроме плотника. Заодно хотел взять Морагаланту, имеющую какие-то связи с этим городом, но та простудилась.

Матушка с Рифом и тройняшками так же готовилась к отъезду, было какое-то событие у главы клана Доржена. Для её охраны я предложил Ланбана и Кю, а в нагрузку дал Апаксу, и все согласились. Меня на этот праздник везти не было никакого смысла. Лай не может быть частью официоза, это может оскорбить Секту. А такого не хотел бы никто. Да и само торжество не представляло собой какого-то интереса для меня или Рифа кроме гастрономического.

Отцу для каравана вместо Морагаланты удалось как-то отдать Лишу, так же бывавшего в нужном городе. Правда, для охраны каравана пришлось добавить Ао.

В итоге, на момент моего полного восстановления через две недели в особняке осталось не так уж и много народу: я, плотник, Пьер, Безымянная, Маньячный Банк Знаний, Мора, Лай Айва и Морагаланта.

За главного остался я, за ответственного за сохранность особняка — плотник, за главу охраны наших жизней — Пьер.

Совмещённый караван: торговый отца и гостевой матушки отправился вечером. На прощанье меня поочерёдно сжали в объятиях так, что никакая бала уже не давала уверенности в целостности всех костей. Ладно папа, который был таким же носителем балы и рыцарем какого-то ранга. Но вот матушке почему-то так же силы было не занимать! Сила любви? Скрытые от меня уровни развития?

Больно. Рёбра, спина, плечи…шея.

Потом было слезливое прощание, в том числе с моей стороны, но я промолчал, что мне было не грустно, а больно.

Когда только повозки скрылись вдали, то я выпустил стон и сказал:

— Мора, свет исцеления, срочно!

— Слушаюсь, — сказала она и начала что-то шептать себе под нос в течение нескольких минут, после чего её руки засветились, а она крикнула, — свет исцеления!

Меня тут же окутало сияние, боль пропала. Значит, я угадал, что я могу использовать кукол, как переносных магов. Мне об этом никто не сказал!

Только вот скорость этой магии меня не впечатлила.

— Мора и Ксель. Расскажите всё о том, какое заклинание и какой эффект имеет, — я ранее это уже у них спрашивал, но сейчас меня интересовало главное, — и обязательно скажите время, которое нужно для его активации. Так же скажите: сколько у вас маны, сколько нужно на заклинания и так далее.

Почему я не догадался спросить всё ранее? Такая мысль у меня мелькала, но что-то отвлекало. Да и, если честно, я считал, что их магия заблокирована от приказов ребёнка.

Ксель оказалась во многом… бесполезна. Её магия нулевого уровня была быстрой (каст меньше минуты), но имела шанс промаха, могла просто не сработать, а сами заклинания были для неё недавним достижением, поэтому уровень умения этих навыков был низким. Хотя то, что она изучила магическим способом, как бездумный раб, оказалось полезно.

Отчёт Моры я слушал долго. Её магия была разнообразнее, но заклинания полезные в быту были прокачаны слабо. А вот статистика по магии плоти, тени и пытке души холодила душу. И прокачана она была, как я догадываюсь, но не разбираюсь, весьма сильно.

— Мора, при первой возможности тренируй магию бытового применения.

— Для света исцеления нужна цель с травмой, — заявил безэмоциональный голос рабыни.

— Ясно. Тогда тренируй остальные, а эту применяй, если кто-то из нас поранится и вокруг спокойная обстановка, — я не был садистом, который предложил бы наносить раны для обучения.

Пожалею ли я об этом потом?


Глава 19


Забавно. Но спустя три дня после отъезда родителей, этому телу исполнилось три года.

Всего три, но отношение ко мне так себе от родителей. Они постоянно надеются на балу для моего выживания и относятся как к взрослому. Не скрою, это удобно.

Во многом это удобно.

Однако когда я смотрю в зеркало, то понимаю сильную разницу в морали между этим миром и Землёй. Моралью мастеров узлов, аристократов, свободных людей, душ с гражданами моего старого мира.

Я последние дни ушёл в тренировки и чтение. После освоения грамматики обучение уступило место самообучению из доступных источников.

Как же хорошо, что я не родился в бедности, в извращённом клане типа Виритино или у какой-то странной расы.

А странными, прочитав соответствующие сказки в разных книгах, можно назвать всех кроме обычных людей (по их же собственному мнению, коими были большинство авторов сборников).

У удильщиков принято иметь в жёнах только удильщиц. Но при этом у них распространён культ наложниц и фаворитов, имеющих права «полужён» и «полумужей».

А островное государство Калия, населенное исключительно удильщиками или полукровками с высокой чистотой наследия, отличается вообще агрессивным отношением, как к континентальным представителям своей расы, так и к любым другим расам. И в их религии Апакс уже не бог моря, а творец с наличием нескольких воинственных пророков.

Аметистовые люди во всех сказках ни разу не представлены женским полом. Это весьма странно для авторов этого мира, я же подозреваю, что дело в ДНК: игрик-хромосома является носителем аметистовых глаз.

В более старых книгах я всё-таки нашёл упоминание о гигантах. И к моему удивлению это всё потомки фиолетовоглазых. В каждой истории. Но у самих гигантов глаза таковыми не были, а матерями были представительницы самых разных рас.

О мраморных известен минимум: кузнецы, закрытое общество внутри гор и на этом всё.

А вот у полукровок из соседних деревень процветает матриархальное общество с полным доминированием женщин и скупкой рабов-мужчин по всему континенту.

Причём у Секты Света с этой расой уже случались конфликты и не в пользу мастеров узлов.

Поэтому в книгах авторства королевства Гоцы последних лет было описано много чернухи, создающей из мраморных людей весьма жутких нелюдей. А вот в ранних работах упор только на матриархат.

Гальканы же в сказках указаны больше во взрослых книгах. Похитили, очаровали, околдовали, натравили…

Практически то, что говорилось о ведьмах в земном времени при Инквизиции, присутствовало в различных вариантах здесь. В конце концов, я нашёл историю о противостоянии Гоци, нескольких империй против Империи Кварца. Собственно, что и требовалось отыскать.

Из забавных историй я нашёл брошюрку столетней давности королевства Гоца. Король того времени пожелал всеобщего обучения развитию тела. Он считал, что это сделает страну сильнее. А в итоге получил «Рыцарские сумерки», когда государство и Секта Света потеряли авторитет.

Это было решено, в том числе чистками особо рьяных бандитов и революционеров, но главное: был расширен перечень сбора Лаев. Но описания изменений отсутствовало.

Жаль.

Спустя две недели после отъезда караванов, я прочитал абсолютно всё, что было мне доступно. К моему удивлению, к этому моменту Пьер закончил свою книгу. Её копии или, скорее, конспекты так же были созданы силами кукол и Лая Айвы. Причём Ксель не была вовремя остановлена, и эта маньячка сделала больше, чем надо, израсходовав почти все пустые томики для записи.

Вместо пяти мне досталось сорок три книги.

Я уже сталкивался с этой проблемой. Но каждый раз, когда говоришь сам с куклой или передаёшь приказ через душу, нужно помнить о максимальном описании процесса, создавая рамки, которые станут чувством здравого смысла.

С другой стороны Мора заполнила тоже столько томиков, сколько ей было доступно. Проблема заключилась в доступе Маньячного Банка Знаний к складу письменных принадлежностей.

Ладно, книжка лишней не будет.

Я открыл и прочитал творение Пьера. Во многом это была расширенная версия его обзорного урока. Однако суммарно тут было множество нюансов вплоть до достижения Второй Ступени, не рассказывая о нём самом. Только намёки, известные старику.

Так же в книге было несколько страниц биографии, оценка упущений и ошибок при своём развитии, ошибки учеников и их удачный опыт.

На удивление обширный, продуманный и титанический труд.

Я решил сделать собственный конспект, чтобы лучше запомнить эту книгу. И всю следующую неделю я улучшал свой подчерк, заодно заучивая наследие Пьера. В итоге у меня получилось две версии: каракули переходящие в читаемое и более-менее сносный вариант.

Каждый день я уточнял какие-то вопросы у Пьера, пробовал что-то из книги, ходил хвалить этого старика, соревновался и инструктировал Ксель по поводу её развития.

Но был весьма удивительный момент. Безымянная, по словам Пьера, достигла уровня предвоина! Девочка-задохлик превзошла все ожидания.

Отец уехал на длительный срок. Кроме собственно торговых дел каравана, в нужном ему городе обитает герцог, работу на которого тот обговаривал ранее. Назад в рамках срока в три месяца должны будут вернуться только слуги.

А вот матушка уехала на месяц, то есть скоро она уже должна будет вернуться. Причём назад её будет сопровождать охрана купеческого дома Доржена, и в обратном направлении эти же люди будут охранять товары.

То есть у меня есть от пяти дней до двух недель при различном раскладе.

Что я не смог бы сделать в присутствии родителей?

Пока я обдумывал, то прошёл по основному родительскому особняку в поисках целей.

Отцовская библиотека? Под защитой узлов.

Алхимическая лаборатория? Под защитой узлов.

Хранилище магической утвари? Под защитой узлов.

Родительская спальня беззащитна, но и неинтересна.

В остальном, оказывается, моя свобода и так не ограничена родителями. Ну не пойду же я охотиться на монстров в одиночку?

Или пойду?

Кто больше всех знаком с местной фауной? Вот к Плотнику и отправлюсь.

После того, как я пришёл к бывшему когда-то золотой куклой работнику и высказал свой план охоты на слабейшего из местных монстров, то был встречен вежливым обращением, но скептическим настроем:

— Молодой Лай, — сказал он с признаками раздражения на лице, — всё это очень хорошо, что вы хотите получить такой опыт, но лучше дождаться Вашей матушки, а в идеале хозяина. Для Вас это будет слишком опасно.

Понимал ли я источник его раздражения? Конечно. Но у меня есть козырная карта:

— Я возьму с собой Мору. В крайнем случае, она сможет быстро меня унести в безопасное место.

Плотник начал играть со мной в гляделки. В итоге мы, как два барана, молчали минуты три, уставившись друг другу в глаза.

— Ладно. Эта Ваша кукла — чудовище, каких больше на нашей территории поблизости и нет. Самый слабый из магических монстров, которые обитают одиночками, это Вепрь Страха. Но для Вас он неуязвим. А вот существо чуть сильнее, но с более слабым телом: Желе. В данном случае Медное Желе. С учётом наличия балы у Вас, его урон будет снижен почти до нуля, а вот одежду оно может растворить. Поэтому, молодой Лай. Пожалуйста, будьте осторожным.

Далее он описал три ближайших места, где этот монстр может обитать. Самым дальним вариантом из трёх была заброшенная деревня. И вот она меня заинтересовала.

Если честно, то я давно хотел побывать там. И я очень долго думал, что это жилой населённый пункт.

Поход был назначен на завтра. Я постарался это не афишировать, но рассказал Пьеру и посоветовался с ним об оружии и методах борьбы с Медным Желе.

— Хо. Лучший вариант — магия или зачарованное оружие. Но это для более могучих монстров этого вида, для медной твари хватит топора или меча. Надо стараться нанести максимально протяжённую рану или достать сразу до сгустка, — поделился советом человек-мумия после длинной и продолжительной беседы, что лучше дождаться родителей. Козырь с Морой сыграл и здесь решающую роль.

— А как я могу определить на глаз сгусток?

— Он будет выглядеть более мутным, чем остальное тело, которое будет выглядеть прозрачнее.

— А что полезного есть в этом монстре, зачем охотиться?

— Если удастся его победить, то можно собрать сгусток, который похож по вкусу на мёд со сливками. В остальном этот монстр почти безвреден и бесполезен.

— А почему он тогда считается сильнее Вепря Страха?

Пьер усмехнулся:

— Ха. Хозяин, эта свинья имеет такое название, потому что он одно из самых боязливых существ медного ранга. У него нет толстой кожи, крупных клыков, только высокая скорость, которая Вам пока не доступна. Поэтому работник Вашего уважаемого отца прав: Медное Желе — самая реалистичная цель. Его атака слаба, хотя не будь у Вас балы, то получили бы ожог при соприкосновении с его соком. У него фактически нет защиты, да и его скорость весьма низкая.

На этом обговорили броню и оружие и выбрали их из арсенала. Я пошёл принять ванну с желанием лечь пораньше, чтобы выйти утром.

Но почему-то опять кое-кому приспичило подловить меня на этапе успокаивающих трав.

— Хозяин, возьмите меня с собой на охоту! — раздался голос Безымянной.

Я не открыл глаза из-за отсутствия интереса к объекту и ответил:

— Нет. Мора может обеспечить безопасность только одного человека. Пока ты не достигнешь рыцарского уровня, то тебе запрещено участвовать в чём-то опасном.

— Тогда возьмите Ксель! Ксель, скажи, что ты хочешь на охоту! — весело затрещала кукла с искусственной душой.

— Ксель не может чего-то хотеть, Безымянная, — неожиданно ответил занудным тоном робота Маньячный Банк Знаний, оказавшийся здесь.

— Да, Безымянная, она права. И тем более, её желание никак бы не изменило ситуации. И откуда ты вообще знаешь, куда я собираюсь?

— Безымянная играла в прятки с Морагалантой и случайно услышала шорохи у оружейного дома. По пути мне попалась Ксель, и вот мы здесь! — заяви это Айва или Апакса, то меня бы это выбесило, но против такой чистой детской радости сложно противостоять раздражением, надо бить аргументами, и как только я собирался начать это делать, то прозвучало, — Ой, я не предупредила Морагаланту, что игра закончена.

Раздалось удаляющееся шлёпанье в сторону выхода.

Ну и хорошо.

Я продолжил расслабляться.

— Хозяин, — неожиданно, без звуков приближающихся шагов, прозвучал голос рядом. Я дёрнулся и соскользнул с комфортного мелководья на глубину и хлебнул воды, пока бултыхался, вставая на ноги. Передо мной стояла Ксель, в грязной одежде, словно с тренировочного поля или со сбора урожая в дождь.

Я не разобрал её фразу дальше первого слова.

— … кх, кх — прокашлялся после испуга и переспросил, — что-то случилось, и ты прибежала так по срочности, или ты тут стояла, всё время с момента, когда тебя привела Безымянная? Повтори свой вопрос, а потом ответь на мой.

— Вопрос Ксель: хозяин, что мне делать? Ответ на вопрос хозяина: я стояла тут и ждала указания, что Ксель делать? — ответила девочка-кукла, а у меня дёрнулся глаз.

Я опять забыл о сути этого вида рабов.

— Чем ты была занята до того, как Безымянная тебя сюда притащила?

— Ксель занималась по книге Пьера, — ответила девочка, после чего упала и начала кататься по полу. Мне было плохо видно через бортик, но по сверканию пяток я это понял. После чего она встала и продолжила разговор, — там описано, что для синхронизации тела и души полезны быстрые обороты вокруг своей оси. Я занималась именно этим.

Немного напрягает, что куклы иногда говорят о себе в третьем лице. С другой стороны я начал к этому привыкать.

— Ясно. Но уточни у Пьера, возможно, он имел ввиду и другие упражнения, как например обороты вокруг своей оси, стоя на ногах. Но сделаешь это после того, как выйдешь, переоденешься в чистое и уберёшь за собой грязь, — я не вставал, но догадываюсь, что на полу сейчас не только мокро, а потом решил уточнить, — не спеши с этими упражнениями или уточни у Пьера. Вроде бы, и тебе, и мне, и Безымянной рано к ним приступать именно с этой целью.

— Слушаюсь. Пойду выполнять задание с уборкой, — сказала девочка и ушла.

В этот момент, как только затихло шлёпанье, послышался громкий хлопок двери, а за ним тишина, после чего послышались тяжёлые, относительно двух прошлых посетителей, шаги.

— Хозяин. Без моей охраны не пущу, мне скуч… мне страшно отпускать Вас одного на такое интере… опасное задание, — я узнал по голосу Морагаланту, и звук приближался в мою сторону, как вдруг, — оооо.

Всплеск.

В ванне прибавилось количество купающихся людей.

— Ты там живая? — уточнил я у рабыни, которая поскользнулась и каким-то пируэтом плюхнулась головой вперёд точнёхонько передо мной.

Если сейчас придётся спасать ещё одну, то я психану и введу запрет на вход в баню, пока я моюсь.

Ответом была тишина.

*спустя несколько минут*

Мне повезло, что достаточно быстро зашла Ксель, и я её отправил за Морой. Ученица Ордена Трёх Лун, хлебнула воды знатно, но вроде бы не ударилась головой о бортик или дно. Но в себя она не пришла, хотя я выпустил из неё воду и проверил дыхательные пути.

Реакция на легчайшие пощёчины отсутствовала. А учитывая наличие балы, я не стал рисковать и проверять силы. Сердце же билось и пульс был.

Пришла Мора, которая вошла в купальню, предварительно раздевшись. Подошла к телу утопленницы, подняла на меня глаза и спросила:

— Что прикажите?

— Проанализируй её состояние. Если сможешь, то вылечи.

— У меня нет безболезненных сканирующих заклинаний. Оно есть у Ксель, у меня есть «Контроль крови», я узнаю о состоянии тела, но Морагаланта почувствует дискомфорт.

— Ладно, пока просто осмотри и лечи.

Кукла подошла к лежащей душе. Произнесла заклинание «светильник». Потом тоже достаточно быстро «свет исцеления». Но состояние ученицы Ордена Трёх Лун не изменилось.

В этот момент вошла Ксель со шваброй и начала методично зачищать грязный пол.

— Остановись, примени «Око крови» на Морагаланту, — приказал я.

— «Око крови», — сказала девочка, но вокруг не было какого-либо эффекта.

— Ну, и какое у неё состояние? — поинтересовался я итого.

— Она притворяется мёртвой. Это у неё низкоуровневый не прокачанный навык, — заявила Маньячный Банк Знаний, и снова начала протирать шваброй пол. Почти сразу половая тряпка упёрлась в ногу «утопленницы», и та вскрикнула.

— И зачем ты тут устроила театр? И когда ты пришла в сознание? — начал я задавать вопросы долговязой дуре, которую ранее считал относительно адекватной.

— Ааа…эээ… — она не могла выдавить из себя оправдания, переводя взгляд с меня, на Мору, а потом на трудящуюся Ксель, а потом отвернулась и направила взгляд куда-то вниз. — Я думала, что смогу так отвлечь Вас от похода на охоту. Правда, поскользнулась я случайно, пол оказался неожиданно скользким. Ну, а потом, когда Вы меня вытащили, выдавили из меня воду и поце… я уже решила действовать.

И вот как мне на такое реагировать?

— Я не целовал тебя. Это искусственное дыхание рот в рот. Не более, тем более между нашими губами была ладошка, — всплеснул руками я. Целовать этого долговязого и безмозглого ребёнка? Тьфу. Я взрослый! Пусть и в теле ей по пояс. Хотя по земным меркам ей 23 или 24 года, вроде бы, выходит? Однако по местным всё ещё 16. Малолетки мне не интересны.

— Но, ах, — почему-то девушка-рыцарь раскраснелась и снова запнулась, — а я уже смири… Ясно. Спасибо, что спасли. Но я не отпущу Вас на охоту без моего сопровождения!

Я закатил глаза. Надо запомнить, что душ надо нанимать постарше, но главное разумнее, адекватнее и сговорчивее. Да, у кукол явно есть плюсы.

— Нет. План уже одобрен Плотником и Пьером. Поэтому ты будешь лишней.

— Но почему? Я же сильная, я почти на пике первого уровня! — почти перешла на крик девушка, — мне скучно сидеть здесь и быть каким-то фермером!

Второй раз я закатил глаза. Надо зарубить себе на носу не нанимать новых апакс и морагалант.

— Когда вернутся родители, то мы обсудить создания команды для охоты на территориях угодий. А пока иди отдыхать, тем более ты не так давно болела! Это приказ хозяина! — я повысил тон.

— Ладно, тогда просто помоюсь, — произнесла тихо Морагаланта и отправилась в сторону стены воды.

Надеюсь, что она смирилась.

Ну, живой оказалась, итог допустимый. Однако логика этого представления от меня ускользает.

Так.

— Мора, Ксель, когда освободитесь, то проведите сегодняшнее купание. После него надеть чистую одежду, — на всякий случай сказал я, заметив, что Ксель снова вся в пятнах грязи на одежде.

Лезть назад в ванну с успокаивающими травами не было ни желания, ни смысла. Я живо закончил купание и как можно быстрее отправился в свою комнату, чтобы почитать на тему Медного Желе и лечь спать.


Глава 20


Среди сказок были в основном более высокоуровневые варианты этого монстра, а вот в путевом справочнике по нашему королевству упоминались меры противодействия. Для борьбы с этой тварью нужен металлический щит и режущее оружие. Но, если человек один на один, то лучше убежать, если нет уверенности в силе. Охота на этот бесформенный объект угрожает в первую очередь одежде, а без какой-либо защиты в виде металлической брони или магических слоёв, то и человеку при длительном соприкосновении.

Ну, в принципе то же самое, что мне говорилось ранее.

*Тук-тук-тук*

Раздался стук в дверь комнаты.

Притвориться ветошью не выйдет, свет горит.

— Кто там?

— Хозяин, это Лай Айва, — раздался голос мужской версии, который недавно начал «ломаться», — впустите, надо поговорить.

— Давай завтра вечером, — попытался перенести неизбежное я.

— Нет, это как раз об охоте!

— Откуда ты о ней узнала? — я догадывался, но решил уточнить.

— Мне Безымянная рассказала, — она быстро выдала своего информатора.

Я подошёл, нехотя открыл дверь и впустил «парня».

— Что ты хотела? — сразу спросил я, не пуская её дальше метра от двери.

— Ммм, — промычала она, и превратилась в женскую версию. Превращение оказалось штукой мгновенной, но судя по её лицу, то не безболезненной. А я надеялся, что это иллюзорная магия. До сих пор надеюсь.

— Ну, поговорить можно было и в том образе. А если кто-то придёт начать второй круг отговоров от охоты?

— Не придут.

— Почему ты в этом уверена?

— Плотник дежурит, Пьер спит, Мора спит, Безымянная играет с Ксель перед сном, скоро тоже заснут.

— Есть ещё Морагаланта.

— Она дуется, и пробует заснуть раньше, чтобы завтра утром пойти с вами на охоту скрытно.

Час от часу не легче. Хотя это предсказуемо. Может она заразилась «апаксянкой»?

— Ладно, о чём ты хотела поговорить? Хотя нет, откуда ты знаешь, кто и где сейчас? — до меня дошло не сразу, но всё-таки дошло.

Мой вопрос, казалось, попал в цель. Озадаченное лицо этой скрытной персоны так и говорило: «Упс, проболталась».

— Ааа…

— Не тяни. Говори, — немного поддавил я.

— Ладно. Я взломала сеть магических узлов слежения внутри особняка, — быстро выпалила Лай Айва и уставилась на меня своими жёлтыми глазами.

Шестерёнки в моём мозгу начали быстро крутиться. И нашли только один вывод:

— Ты мастер узлов? — спросил я.

— Д-да.

— Лара знает о том, кто ты?

— Надеюсь, что нет, — потом она посмотрела куда-то в пустоту, — не должна. Точно не знает!

— Ты подслушала разговор о том, что отец не хочет на своей территории других мастеров узлов?

— Откуда Вы… — запнулась она о свой длинный язык, удивившись моей догадке, но созналась, — да. Мне сказали не приходить в назначенное время, а опоздать. Ну, я и проследила за тем, что происходило в обеих частях просмотрового зала.

— Ясно. Что-то ещё добавлять по этому поводу будешь? Например, свой уровень скажи, — попытался я невзначай выведать самый интересный момент.

Она снова подняла на меня свои глаза цвета кварца, в которых отблески магической свечи создавали атмосферу хищника вокруг Лая Айвы.

— Если угадаете с двух попыток, то я скажу. Нет, тогда не вернёмся к этой теме никогда!

— И какую точность ты требуешь в таком угадывании?

— Понятное дело, что Вы должны назвать уровень и стадию, какой Вы недогадливый, — она скрестила руки на груди и отошла к стене, где висела карта королевства Гоца.

— А, ну, тогда второй средний или второй пик, — немного подумав, я назвал наиболее логичные варианты с моей точки зрения.

— Как? Как Вы сделали такой вывод? — она повернулась, и словно, насмехаясь, спросила.

— Легко. Отец и Лара мастера первого ранга, будь они выше по уровню, то видели ли бы скрытое или заметили бы подключения к системам. Был бы третий ранг, то он явно не требовал бы какой-то скрытности, а ты могла бы убить большинство преследователей. Не начало, потому что было бы слишком близко к уровню отца, который собирался перейти на второй ранг в ближайшие пять лет, — выдал я часть цепочки умозаключений. Простая логика, не основанная на знаниях о бале.

— Ясно, значит, вот как Вы угадали. Вернее, вычислили, — она прошла по комнате несколько кругов вокруг меня. После чего села и хмуро сказала — Вы правы почти во всём, кроме степени свободы для третьего ранга. Члены Секты Света не свободны. С рождения у Лаев нет свободы. Я даже не знаю, есть ли свобода в этом мире вообще!

Она сидела передо мной и плакала. Я подошёл и погладил её по голове, хотя для этого пришлось вытянуться во весь рост.

Она отвела свою голову и схватила меня за руку:

— Что Вы делаете?

— Пытаюсь успокоить тебя.

— Как?

— Телесным контактом.

— Если бы таким можно было успокоиться, — вскочила она, после чего почти прошипела вторую часть фразы, — то я бы скрыла свой уровень и стала бы наложницей!

Я закатил глаза. Ясно. Посидим, помолчим.

Я взял книгу и продолжил читать с того места, на котором остановился.

Со стороны Лая Айвы слышалось всхлипывание временами.

Ну, не умею я успокаивать женщин, как оказалось! Может именно такие моменты мой разум скрыл от меня, стерев часть памяти?

Да и существует разница в культурах. Может тут так и, правда, не принято?

Спустя какое-то время тишины, без наличия вздохов и всхлипываний, я обернулся.

Девушка читала одну из книг.

— Хочешь? Бери с собой и иди, читай. Мне пора ложиться спать.

— Но мы не договорили!

— Ясно. Я угадал твой уровень. Всё-таки середина второго?

— Да.

— Ну, а теперь говори, что хотела заявить, придя сюда.

— Можете дать указание, что в случае Вашей смерти, я могу выкупить свой контракт за двойную цену? — она снова уставилась на меня своим жёлтым немигающим взглядом.

— Да. Могу. Твои проблемы с Сектой как-то связаны с тем, что ты представительница расы гальканов или просто кварцевая полукровка? — сказал я, а у Лая Айвы тем временем нижняя челюсть чуть не проломила пол. Но не проломила.

— А Вы, хозяин, весьма бесите, — проговорила она тихо через зубы, раздражённым, но смирившимся тоном, заодно заплевав невинный фолиант с мифами и легендами, — если догадались, могли бы и промолчать.

— Мог. Но мне интересно. Ответь.

— Эх. Ладно, — смирилась она. А я давно заметил, что она достаточно быстро колется, — я сбежала после того, как во мне пробудилась кровь расы. Это дало скачок моему уровню. А я как раз не хотела подписывать контракт с академией на любых условиях. С территории пробралась в подготовительную школу. Каким-то образом мне удалось найти и выкрасть документы у младшекурсника с именем, идентичным моему. Это позволило мне покинуть стены школы при академии под его личиной неудачника и сохранить истинную память.

— А оригинал не пострадал?

— Нет, в академии часто теряют и меняют документы, создать новые не проблема. Вот выбраться сложно. В школе на этом фоне всё проще. А, так… ну, я уехала подальше, на другой конец страны в Овощной город. Прожила здесь немного, попритворялась неудачником Лаем с изменённой биографией. Но кончились деньги, а согласно биографии шаблон при таком развитии: идти душой, — сказала девушка и приложила руку к голове, но логику я уловил не везде. Врёт или просто дурочка? Скорее всего, оба варианта.

— Ясно. Разрешаю тебе, Лай Айва, в случае моей смерти, без твоей прямой или косвенной вины выкупить у вторичного хозяина свой контракт за двойную цену. Устраивает? — прочеканил я, и попытался выпроводить помеху из комнаты, — спокойного сна, удачи во всём, до завтра.

К моему удивлению девушка и не шелохнулась.

— А Вы никому не расскажите обо мне?

— Если бы хотел, то давно отдал бы тебя Море или Ланбану с Пьером, чтобы тебя отвели к моему папе. Но какой в этом смысл? Ты же ребёнок. Как и я. Я не вижу смысла увеличивать риск того, что Секта узнает что-то и придёт тревожить мою семью. Будешь ты им нужна, не будешь, пока ты тут, то тебя вряд ли найдут. «Честь Ночи» фактически не очень трогают из-за их силы. А стоило отцу таковую показать, то сразу прилетел аристократ и предложил вакансию. Это явно говорит многое о балансе силы, — высказал я своё мнение.

— А Вы почти правы. По уровню я почти на вершине в этой стране. Сильнее только глава филиала в Гоце, его уровень третий. Но у меня почти нет узлов. Те, что выдала Академия, пришлось уничтожить, симулируя мою смерть, — забавно, но её настроение взлетело с отрицательной отметки куда-то в небеса. Наконец-то она встала и покинула мою комнату!

Победа!

В итоге я лёг спать на два часа позже того, как рассчитывал.

Сна практически не было. Его заменила половиной дрёма, а вторую часть я ворочался, ожидая сна.

И, как только Мора простучала мелодию, которой я её заранее обучил, то сразу вскочил.

Всё ещё было темно, у нас было время как раз перекусить. Я набрал с собой фруктов и несколько кувшинов с водой. К моему удивлению, я смог всё это нести без лишнего напряжения, хотя полгода назад таковое появлялось во время тренировок.

Когда мы вышли, то нас провожал Пьер, дежуривший сейчас. Он вышел с ухмылкой. В небольшом лассо рядом с ним, понурив голову, стояла Морагаланта.

Мы пожелали друг другу удачи в наших делах, и я с Морой отправились с территории холма.

Выйти было просто. Защитные узлы работали на выход в свободном режиме, словно турникеты в метро. А вот для возвращения уже нужно будет достать предмет возврата.

Мы выбрали путь к деревне с Плотником. Хотя он этого и не знает. Когда он показывал три места обитания Медного Желе, то я увидел весьма подробную карту. И интересующее меня направление почти совпадало с самым безопасным вариантом и близким из трёх. Деревня просто немного, раза в полтора, дальше.

Погода была идеальной: переменная облачность, сухо, градусов двенадцать или около того. Днём явно станет теплее.

Если до этого вне особняка я путешествовал на вьяке, мохнатой сычихе, в карете или во тьме на плечах отца, то сейчас я мог идти в своём темпе. Изучать в мир в своём ритме. И главное: я на земле. На своих ногах.

К моему сожалению, пока мы шли, то чего-то необычного не нашли. Хотя про себя я отметил, что в отличие от дороги, которая идёт между холмом и городом. Тропа между холмом и деревней фактически заросла.

Похоже, что это направление не пользуется популярностью. А я думал, что временами слуги или отец ходили на охоту в эту сторону. Но, похоже, что нет. Либо у них другие маршруты.

До деревушки, которая казалась как на ладони с холма, пришлось топать больше двух часов. При этом я не встретил чего-то необычного за всю дорогу.

Из животных была только пара грызунов.

Летали бабочки.

Пар раз ко мне подлетали осы или ещё какая-то летающая тварь, но Мора их почти сразу нейтрализовывала. К моему удивлению, её сила, ловкость и не очень длинные ногти давали насекомым мгновенную смерть на лету.

Подозреваю, что в её жизни до окукливания я мог бы оказаться на месте летающих гадов. Я сглотнул. 7, 5 и 3. Брр.

Когда мы уже преодолели большую часть пути, то мне пришла мысль:

— Мора, а ты с сёстрами можешь написать книгу, подобную той, которую написал Пьер?

— Да, — мгновенно ответила девушка, но, к сожалению, продолжила, — только есть отличие. Наш путь зачастую был сглажен подпиткой от ритуала. Поэтому мы с некоторыми отличиями можем описать что-то о мане, что-то о других профессиях. Но из ценного будут только описания заклинаний и способы их применения.

— Ясно. Это у меня во многом уже есть, но всё равно, когда вернёмся, то напомни мне дать подобное указание тебе и Ксель. Если забуду, то сама начинай выполнять задачу в свободное время с завтрашнего дня, а так же передай данное указание Ксель. А когда прибудет и твоя сестра Ао, то так же и ей, если не будет каких-то чрезвычайных обстоятельств, — я попытался скомпоновать максимально широкое задание в небольшую команду. В первую очередь из-за лени, во вторую из-за нежелания проговаривать все условия, что тоже можно отнести к лени.

С другой стороны, почему-то моя уверенность в куклах, пока остаётся весьма высокой. Исключением является Безымянная, но и её безумная живость пока не смотрится как-то напрягающе.

Тут я вспомнил вчерашние события.

Надо продумать указания о том, что информацию обо мне не надо лишний раз распространять. Для всех душ и кукол.

Пока я продумывал формулировки, то мы, наконец-то, дошли до мощного каменного забора и других охранных сооружений вокруг деревушки.

Ров не высох из-за дождей, но зарос и превратился в какой-то пруд. То тут, то там проплывали рыбы или крупные жабы. Летали стрекозы. Причём временами настолько крупные, что Мора, защищая меня, оказалась по запястье в крови и плоти насекомых.

Фу.

Цепи, удерживавшие мост надо рвом, проржавели или ослабли? Скорее всего, здесь просто после катастрофы побывали люди.

Хотя пока я шёл, ранние солнечные лучи Мифа достаточно постарались и стало довольно тепло, чтобы отправить в рюкзак кофту, но в деревне от каменных строений разило холодом. Пришлось заново утеплиться.

Могу с уверенностью сказать, что архитектура здесь ближе к крепостной, чем к просто жилой. Практически все видимые мной здания не просто каменные, а толщина стен приличная, а окна наоборот маленькие, либо сделаны из толстого и прозрачного минерала.

Я подошёл к одному из них, на всякий случай потыкал его палкой, а потом уже потрогал рукой с надетой перчаткой. Кажется, что это тоже валгий, магический материал из затвердевшей воды.

Строения снаружи казались нетронутыми, но зайдя в несколько наугад, я увидел иное.

Посреди крыши было отверстие, словно тут упал метеорит. Кое-где на стенах были бурые пятна, а на полу давно иссохшие лужи крови, от которых часто остался только контур, словно остальное кто-то вычистил или слизал.

Собственно это место и было привлекательным для Медных Желе из-за нужной им прохлады и бывших здесь когда-то следов бойни. Эти монстры прошли и уничтожили большинство свидетельств. Но в первую очередь их интересовали трупы, которые они растворяли набегами. Пролитая же кровь стояла ближе к концу списка их приоритетов.

А сейчас это просто было одним из их гнёзд. Или лягушатников? Может слизнятников? В общем, тут должны быть максимально молодые особи, прошедшие путь от простого животного до магического статуса. По крайней мере, по версии Плотника.

— Мора. Ты можешь, тут найти цель или просто чьё-то присутствие? — спросил я. Среди её магических навыков я таких не помнил.

— Нет, хозяин. Мой максимум — это рыцарское предчувствие опасности.

— Ясно. А ты можешь как-то выманить Медное желе в нужное место при помощи магии?

— Да. «Выстрел крови», «путевой огонь» и «горение крови» могут привлечь столь примитивную тварь.

Хм. Расточительно.

— Ладно, побродим ещё немного, если никого не найдём, то просто вернёмся домой без добычи, — разочарованно проговорил я.

С другой стороны существуют и варианты, которые можно будет опробовать без траты маны.

Разведав территорию и так и не встретив врага, я всё-таки решил не сильно углубляться вдаль.

Мы вернулись ко рву.

— Мора, попытайся добыть любую живность для приманки, — я приказал кукле, а сам решил пройтись немного по бережку.

Я был уверен в своей безопасности, но как только я подошёл к границе воды и суши, как тут же.

— Вщууухх, — передо мной появилась какая-то дыра, которая словно мощнейший пылесос начала меня притягивать в свою сторону.

Мдя, отправить телохранительницу от себя было не лучшим решением. Вот это я сглупил!

Пока меня всасывало, то я кое-как дотянулся до петли на поясе и вытянул топорик. Правда для моего размера этот почти метательный подвид был близок к двуручнику.

Я очень неуклюже замахнулся, и под действием силы всасывания потерял равновесие. Повезло, что передо мной оказался какой-то корень, и это меня перенаправило вместе с топором падать не на спину, а вперёд лезвием.

Кшухсть. Я попал ровно перед всасывающим отверстием и тут же раздался противный звук, то ли рычания, то ли шипения.

Заросли на дне рва вскипели, поднялась муть. Отверстие с топором бешено вибрировало. Я попробовал вытащить своё оружие и со второй или третей попытки выдернул.

С добычей я отбежал на десяток метров и начал наблюдать.

Владелец отверстия перевернулся и оказался огромным осетром!

ХОЧУ!

Я ХОЧУ ЕГО СЪЕСТЬ!

Среди моих вкусовых предпочтений в прошлой жизни близко к вершине находились любые хрящевые рыбы. Для меня даже их икра и рядом не стояла с этим превосходным вкусом супа из акулы или копчёного осетра.

Кому нужно какое-то там Желе, пусть и Медное, когда тут передо мной был такой деликатес.

Тем более, после его попытки съесть меня, я просто обязан вернуть должок!


Глава 21


Я постоял и последил за тем, что будет дальше.

А пока ждал Мору, то начал сравнивать эту тушку со сказочными тварями.

Если сомы и сомики, карпы, киты, акулы и многие другие были мной легко идентифицированы по картинкам, то вот чего-то по описанию или иллюстрациям близкого к осетрам я пока не встречал. Поэтому моё удивление, сменившее испуг, было велико.

Та же прозрачная рыба явно мной считалась за сомика. Донная и усатая. Без чешуи.

Зубастая морская рыба с клиновидными зубами для меня просто синоним акулы, а рисунки были лишь подтверждением.

Кто засасывал жертв? Никакого намёка среди всего прочитанного я так и не смог вспомнить. Да и Плотник или Пьер не предупредили о том, что здесь может такое водиться.

Может ли этот «осётр», быть просто внешне схожим с привычной для меня рыбой, а сам относиться к какому-то местному подвиду или его продвинутой версии? Явно такой вариант возможен.

Поймаем. Приготовим. Узнаем!

Пока я от одних мыслей начал выделять слюну, из-за угла появилась Мора. К моему удивлению её добычей были только стрекозы. Очень много крупных стрекоз, собранных на верёвку.

Фу. Но на это «фу» можно попробовать кое-кого выманить.

Пока надо дать рыбке успокоиться, пройдёмся по городу.

— Мора, пусть стрекозы тянутся по земле, пока мы идём. Ты встретила какую-то другую живность, кроме этих тварей? — на всякий случай я уточнил.

— Да, по берегу реки замечены несколько птиц и змей. В воде рва обнаружены небольшие обычные рыбы, несколько жаб и лягушек. Одна крупная жаба быстро скрылась, остальные уступали в размере стрекозам. На этом всё, — закончила отчёт Мора и начала осматриваться.

— Ты что-то услышала или почувствовала опасность? — спросил я.

— Просто окинула взглядом возможные точки засады.

— Ясно, — смысла дальше уточнять нет, — ты знаешь название и слабости рыбы, которая в прибрежной зоне всасывает свою добычу?

— Да. Это Пурга. Магическая рыба, которая развивается из сасуча. Уровень этой рыбы начинается с Медного, а предел не описан, — сказала кукла, а мой мозг начал вспоминать эти названия в сказках.

Почему-то в отсутствии картинок, фантазия подсказывала мне что-то похожее на скатов, когда упоминались эти рыбы.

Пурга — бедственная рыба, владеющая стихией воздуха, способная притягивать к себе живых существ, попавших на трассу её вдоха. Причём со странными временными эпитетами она часто упоминалась в мифах о божествах.

А вот сасуч — сорная рыба с низкой ценностью из-за низкого срока хранения. Встречается небольших размеров, редко достигая размеров ладони. Часто упоминается. В купеческом путеводителе вообще упоминали, что без крупного хищника в водоёме сасуч сначала расплодится, а потом передохнет, отравив воду на длительное время. И среди этой тухлой атмосферы зарождается Пурга.

Ров не напоминал чем-то отравленный водоём. Может его рождению поспособствовала катастрофа с Мстительными Зимородками? Самая логичная версия.

Мы дошли с кровавым следом от стрекоз до того места, которого достигали ранее и до меня дошёл простой факт: это глупо. Надо было вести в обратном направлении!

А дошло это до меня в тот момент. Как сразу с нескольких сторон к нам поползли живые волны.

— Это и есть Желе?

— Да, хозяин.

— Я так понимаю, что Медные, это просто уровень их силы, а не цвет?

— Металлическая ступень означает цвет ядра или сгустка, как в случае данного вида монстров.

— А как отличить тех, кто страшнее медных?

— Они будут крупнее.

— А золотые ещё крупнее?

— Да. И после них на земле всегда будет оставаться кислотный след.

— Таких особей тут не видно, — сказал я и занял позицию спиной к стене. После чего стал выбирать цель для себя, пока достаточно тупые монстры просто шли к кровавому следу. Хотя, скорее всего, главное, что они глухие, — Мора, брось приманку и отойди в сторону. Если мне будет угрожать опасность, то вступи в бой. В остальное время стереги округу на случай, если появятся более сильные враги.

Мора кивнула.

А я начал аккуратно приближаться к первой груше для битья. Эти твари глухие, нзато чувствуют вибрации поверхности и запахи. Что именно меня выдало не скажу, но ближайшая особь Медного Желе резко ускорилась.

Потом эта живая волна резко остановилась, надулась и направила в мою сторону короткий и тонкий поток жидкости. Вчера я несколько раз выслушал и прочитал об этом типе атаки. Но в реальности всё было быстрее, и я едва не попал под неё.

Однако быстро прибежав к туше, атаковавшей меня, я нанёс топором продольный удар. Оружие не встретило какого-то сопротивления.

Значит, промах.

Я замахнулся для повтора, но заметил, что сразу два Желе начали ускоряться для атаки.

Я снова сменил положение.

Всё это напоминало простейшую игру. В какой-то момент, я осознал, что Желе гораздо медленнее, чем мне кажется.

— Мора, а какой размер у сгустка примерно, — решил я уточнить факт, который сейчас играл важную роль, но значение его стало понятно только теперь.

— Примерно с вашу голову. Но у более крупных особей становится плотнее и меньше.

— Ясно, — я начал понимать, что надо было брать топор близкий к бердышу или как там называется вариант с длинным лезвием. Вот именно такой сейчас пригодился бы. Но у образцов в арсенале был сильный минус: очень широкое древко и непомерный вес. Поднять и нести я бы его ещё смог. Но моя выносливость явно просела бы слишком сильно. А для боя с таким неудобным оружием навыков у меня нет.

А вот мой топор, был с удобным для меня древком, но и не самым крупным лезвием.

Я решил сменить тип своих атак, увеличив их количество.

— Мора, сколько сейчас всего желе ты видишь?

— Шесть, — раздался голос с высоты. Кукла заняла позиция надо мной и осматривала ситуацию сверху.

Ясно. Надо ускоряться. Если их станет больше, то все они станут добычей моей охранницы, а не моим дебютом.

Избежав очередной атаки Желе, я подбежал, нанёс удар, но не стал отводить топор назад, а начал нащупывать лезвием этот недостижимый сгусток. И как только попалось что-то поплотнее, то фигура монстра задрожала и опала на землю жидкостью, оставив только полупрозрачный шар с медным оттенком.

Шар по размеру и цвету был похож на дыню сорта «колхозница», только просвечивался, и не было семечек.

Я мысленно отметил: «1/6! Первая добыча».

Хотя первым можно было считать Шкарфа. Но в той ситуации мне повезло слишком сильно, чтобы я этого не понимал. Вор мог меня убить, но хотел использовать, как заложника. А мысль о вороте была вообще мимолётной и интуитивной.

Здесь же мишени были словно в игре, во многом схожие с тем пугалом, которое атаковало меня в полтора года. Просто другая механика боя.

Моя скорость и уверенность в защите позволила одолеть всех шестерых монстров. Если бы я отвлекался на оборону, то явно бы такого не случилось.

— Мора. С Желе достаточно, на сегодня хватит. Идём ко рву. Стрекоз оставим здесь.

На сегодня задачей была простая разведка сил. И эту задачу мы выпо…

— Песец северный, — вспомнил я пушистого зверя по-русски, бросив взгляд на небольшую площадку около одного дома. Там было человеческое тело. Или точнее скелет и его оружие. Ни плоти, ни одежды.

— Странно, почему его не похоронили? — я осмотрел останки. Меч, несколько монет и пуговиц. Здесь явно прошёл кислотный монстр. Только вот выходное отверстие в черепе намекало на то, что убийца пронзил ему голову.

По срокам катастрофы, голоду Медных Желе, которые рассасывают кости в течение года, а главное по не тронутым монетам выходило то, что мертвяк свежий.

— Мора, пробегись по городу, не сильно ищи, но посчитай трупы. Если будет что-то ценное или примечательное, то бери с собой. Монеты в приоритете. Но не перегружай себя для обратного пути. Я заберусь на высокое место вот здесь, — я указал на высокое строение.

Было бы, конечно, безопаснее взять кроме Моры с собой ещё одного человека в будущем. Ао на эту роль или Ланбан подходили идеально. Пьер тоже, но в его присутствии или в присутствии другой души, были бы какие-то лишние эмоции по отношению к моей самонадеянности. Ещё и мои лишние эмоции. А это отвлекало бы.

С другой стороны, в сложном бою будут и гнев, и возбуждение, и горечь и другие эмоции. Для тренировки нужна реалистичная команда. А не почти роботизированные рабы.

«Что-то Моры долго нет. Прошло уже минут двадцать», — подумалось мне, когда мыслей и раздумий почти не осталось.

Медных Желе или других монстров тоже не было видно, что радовало.

Прошло ещё десять минут, и кукла подошла к первому этажу здания. Её шаги стали тяжёлыми: в руках у неё было два огромных мешка. По бокам которых то тут, то там выпирали рёбра и бока монет.

Я спустился. Несколько мгновений мне нечего было сказать. Потом я достал сектантский кувшин, который я когда-то выклянчил у отца. А вот узла заморозки времени получить не удалось. Я просто не отыскал аргумент для отца, зачем он мне нужен. А вот два кувшина получить смог. Один из них сейчас и был при мне.

Забавно, но для кувшина два мешка считались, как два предмета. На керамической поверхности идеальным шрифтом появилось две строчки «мешок с ценностями» и «мешок с барахлом». Так же линия заполнения, рассчитанная на тридцать предметов, к шести сгусткам добавила всего два деления.

Надо будет запомнить этот странный момент на будущее.

Я убрал кувшин.

Опрашивать Мору пока не буду. Время на это будет. Но кое-что стоит уточнить:

— Ты встретила какого-либо противника?

— Шестьдесят Медных Желе, четыре Серебряных. Приказа атаковать этих монстров не было. Меня они не заметили.

— А кого-то из людей живых видела? — спросил я более важный вопрос.

— Нет.

— Ясно. Тогда есть время на рыбалку.

Мы вернулись к тому месту, где ранее меня атаковала Пурга. Придумать чего-то великого я не смог, поэтому объяснил свой туповатый план Море:

— В общем, я пойду на том же расстоянии, что и ранее, около рва. Если меня начнёт засасывать, то ты должна атаковать рыбу таким способом, чтобы никто из нас с тобой не пострадал, рыба была поймана или оглушена так, чтобы её можно было донести до дома. Сможешь такое провернуть?

— Да.

Я, конечно, предполагаю, какую магию она может применить, но интересен её личный выбор.

Быть живцом оказалось весьма просто: я просто шёл.

В итоге я обошёл вокруг деревни, рыбина так и не объявилась. Времени до темноты было ещё прилично. Мы с Морой перекусили фруктами и поделили один из сгустков.

Даже не знаю, как описать этот вкус. Сладкий, солёный, острый. Немного жирноват, словно сливки, а оттенком почему-то напоминает топлёное молоко.

Ближайшим аналогом могу назвать пудинг. Но не желе. Но само название для этого монстра подходящее.

Отобедав, мы начали совершать обход в другую сторону, но с внешней стороны рва.

Сейчас от стрекоз приходилось отбиваться мне самому. Я надеялся, что Мора проредила их популяцию, но пока наживкой я был в основном для этого вида тварей.

Когда в очередной раз я нарушал технику безопасности при обращении с колюще-режущим предметом типа «топор» при борьбе с насекомым, то внезапно возникло уже знакомое ощущение жертвы пылесоса, но вот новым было то, что я почувствовал нехватку воздуха. Когда я обернулся в сторону, куда меня всасывало, то удивился. Это не то отверстие!

Если то было большим и широким, то это уже можно было назвать огромным. В первом варианте диаметр был сантиметров двенадцать, может четырнадцать. Во втором варианте, нынешнем, место всасывания было явно больше тридцати сантиметров в ширину и высоту!

Я не был к такому готов, и первым отпустил туда топор. Хорошо, что рюкзак был припрятан на мосту, иначе моя повышенная парусность, как в первом случае, играла бы против меня.

Уже на пятой секунде я остался без оружия, а сила всасывания только росла. Не знаю, почему Мора ещё не напала, но если она читает заклинание второго ранга, то спасать ей придётся меня уже из брюха этой Пурги!

Как бы я не сопротивлялся, даже упав на землю и цепляясь за всё, что можно, меня тянуло всё ближе к тому, чтобы стать чьей-то вкусняшкой.

И я на какой-то момент стал таковой. Моя попа оказалась в дыре, а расставленные руки и ноги всячески сопротивлялись этому.

*Плюхшмстц!*

Раздался мощный взрыв, где-то сзади меня. Потоком воздуха из отверстия и откуда-то выше меня снесло, и заодно я оказался полностью мокрым.

Обернувшись, я увидел картину того, как Мора наносила удары туда, где в теории зарылась рыба. Магией тут и не пахло.

Рыба пыталась сопротивляться, это выглядело как небольшое землетрясение. Но создавая ловушки для своей охоты, Пурга явно сама снизила свои же шансы на выживание при нападении крупного хищника. Оттуда, куда до этого шло всасывание, сначала послышался скрежет или шипение, а потом начался визг и свист извергаемого потока воздуха.

Но удары куклы были ужасающи. *Пам* вокруг проходила волна, *пам* рыба перестала сопротивляться, *пам* контрольный удар ознаменовался тем, что отверстие полузакрылось.

А дальше было проще. Мы совместными усилиями вытянули эту тварь, которая была явно оглушена, но жива. Кое-как Мора её ополоснула, пока я бегал за рюкзаком (а это было долго, я соблюдал максимальную осмотрительность, стараясь быть подальше ото рва).

В итоге кувшин получил ещё одно деление. И появилась надпись «Серебряная Пурга».

— Мора, тык эта тварь была второго ранга? — спросил я куклу, когда мы немного отошли от деревни.

— Да, — ответила кукла.

— Значит, мне не показалось, что она как-то крупнее. Ты использовала какую-то магию? — уточнил я на всякий случай.

— Нет. Я действовала по указаниям хозяина. Моя магия могла убить, повредить или испортить мясо, — сказала рабыня, а я запомнил опасность некоторых указаний.

— Ясно.

Назад мы шли после полудня. В это время я частенько спал, поэтому и сейчас я был немного сонным. И качество сна минувшей ночью не прибавляло бодрости.

С другой стороны до заката ещё достаточно много времени, что сейчас явно выгодно.

Периодически из кувшина мы доставали осетра, и Мора использовала на нём заклинание исцеления. Благо здесь не было водоёмов. После лечения рыбка становилась бойкой. А её габариты позволяли в ходе обычных рыбьих скачков создавать разрушения. Но Мора быстро наносила новый оглушающий удар, а посвежевшая добыча отправлялась назад в кувшин.

Где-то на середине пути я спросил Мору:

— Ты сможешь бежать оставшееся расстояние с моей скоростью?

— Да.

Я решил проверить свою выносливость и начал бег. После тренировок с Пьером, увеличения роста и повышения во мне цепи контроля балы, мои физические параметры превосходили моё взрослое тело в прошлой жизни. Не могу точно сказать это говорит о моей текущей силе или слабости прошлого тела к концу жизни.

При этом до уровня предвоина я ещё очень далёк. Что говорит о потенциале роста. Характеристики Безымянной уступают моим в силе и выносливости, но её ловкость и скорость поражают.

Хотя в сравнении с рыцарями мы и выдыхаемся быстрее, и наши пиковые характеристики ничтожны.

А учитывая то, что мне всё в основном даёт бала и её слой вокруг моего тела, то фактических завоеваний со стороны культуры тела у меня немного.

Но для теста, ещё когда караван с родителями не уехал, а катастрофа с Зимородками только намечалась, я пробовал бегать очень долго. И к моему удивлению это давалось весьма просто.

Но вот рюкзак, амуниция и пересечённая местность вместо тропинок выматывали быстрее. К моменту, когда мы приблизились к холму, я уже почти сдался и был близок к тому, чтобы отдать приказ: «Хочу на ручки, агу-гу-гу!»

Это было бы фиаско для моего внутреннего самоуважения.

Я сбавил темп, а следом за мной и кукла Виритино.

Я уже забыл и о странных скелетах, и о рыбе, и о триумфе над Желе.

В мозгу была только мысль: просто… дойти… до цели.

Внутри барьера нас уже ждал Пьер.

— Хозяин, Вы раньше, чем мы ожидали. К Вашему приходу ещё не приготовлен ужин. А обед уже остыл, — с ухмылкой сказал старик-мумия, когда я почти дошёл.

Я достал из потайного кармашка рюкзака предмет, который позволял мне самостоятельно, без приглашения от жителя холма, пройти сквозь защиту.

— Я дома! — еле слышно выдавил я из себя или даже прохрипел. Хотелось прыгать от достижения цели или хотя бы триумфально вскинуть руки вверх. Но силы заканчивались, — Пьер, понеси рюкзак до дома. Мы бежали, и я больше не могу.

Я протянул поклажу душе, Мора последовала за нами, как только я дал её разрешение на вход.

В руке я держал маленький жетончик, являющийся ключом к этой территории. Хорошо, что я его не посеял. Дойдём, надо собрать круг ответственных и заслушать доклад Моры. Вместе.

Фух.

Вроде бы… не помер… от усталости.


Глава 22


Информация о разведке в деревне касалась трёх человек и ещё Моры, в сумме четыре человека. Приглашать кого-то ещё было бы глупо. Но мы с Пьером и Плотником собрались не в одном из хозяйских зданий, а во времянке, которую плотник быстро сделал по моей просьбе.

— Я не вижу смысла в лишней трате сил, но раз уж ты хочешь, ладно — сказал маг и из земли выросло, спустя минут пять, подобие дома из снега по виду, но каменный дом по сути.

Если мне оказалось легко влезть, Море тоже, то широкоплечие мужчины испытали трудности. Сначала Плотник подзастрял, но дружеский пинок от Пьера помог преодолеть это препятствие. А старика мы с Морой втянули уже сами, пока маг что-то говорил о диете. Как я его понимаю!

Внутри оказалось светлее, чем я думал. Сверху было вентиляционное отверстие. А пространства было достаточно много, при этом стены изнутри плавно переходили в скамейки.

— В общем, мне нужно сделать отчёт о моём походе. Но часть нужно утаить от остальных.

— Мы могли обговорить это в доме, никто бы не подслушал, вокруг система защиты, которую настраивал Ваш отец, — снова повторил Плотник, — но хотите поиграть в секретность, играем.

Я мысленно закатил глаза. Знай ты о Лай Айве, первым бы перестал доверять системе этих узлов. Но к этой персоне есть некий уровень доверия, не столько рациональный, сколько интуитивный. А вот то, что могла вскрыть она, мог вскрыть и кто-то ещё, в теории.

Однако и ей позволять уши греть лишний раз, смысла нет. Особенно, учитывая её талант «хранить тайны».

— В общем, мы с Морой были в деревне, — начал я разговор.

— А почему не на поляне у болота? — прервал Плотник, — мы же вчера всё обговорили: они там греются на солнышке, поэтому особенно медлительны. Зачем Вы пошли в более далёкое место, где менее предсказуемая фауна? Вы вчера трижды сказали, что услышали мою позицию и моё мнение очень важно для Вас!

Хм. Ну, я же не соврал. Да и среди трёх допустимых целей деревня значится.

— Мне так захотелось. Но это не главное, — надо сокращать диалог, а то пока до сути дойдём, я тут и засну, — там были обнаружены скелеты.

Пьер нахмурился и промолчал. А вот Плотник хмыкнул:

— Подумаешь! Это не такая уж и новость, они там давно лежат. Это останки жителей деревни, подвергшихся нападению Мстительных Зимородков. Это не новость!

— Вы что считаете, что перед продажей территории отцу здесь не было расследования? — я задал вопрос, который мучил меня, но мог снять лишние страхи.

— Ах, да, деревня была чистой, когда я там был, но я тогда был куклой и могу что-то путать, — скепсис на его лице сменился задумчивостью, — да, тогда жителей деревни похоронили. Может, чины просто плохо обследовали деревню или им была лень заниматься всеми. Ваше королевство Гоца населяют не самые ответственные люди!

— Это, возможно, так. Да и скелеты имели специфические дыры в задней части черепа…

— Вот и доказательство, что мертвецы старые, от атаки Зимородков — вставил маг, но осёкся, увидев взгляд Пьера, направленный на него.

— Но рядом с первым мертвецом я нашёл металлическую часть оружие, пуговицы и монеты. Поэтому я отправил Мору обследовать деревню на наличие других мертвецов. И она не только их нашла, но и обнаружила два мешка вещей рядом с ними. Но, ключевая проблема в том, что кости остались в месте обитания Желе.

— И что? Они не питаются костями! — почему-то маг перешёл на более высокий голос.

Я перевёл взгляд на Пьера:

— Да, сначала этот монстр съедает жидкости, за ними плоть, но потом рассасывает и кости. Через год-полтора не остаётся ничего, кроме металлов на месте смерти, — рассказал старик.

Я читал немного про другие сроки, но он практик, ему виднее.

Плотник:

— И что? Вы хотите сказать, что в соседней деревне была куча народу, которую не заметил бы хозяин? Это бред.

Я вытащил из кувшина два мешка. В помещении стало теснее.

— Мора, расскажи разведывательный итог твоего задания. Только коротко.

— Я обошла каждое здание, избегая противников. Мной найдено 214 тел, все со следами атаки клювом Зимородков. Только взрослые. Среди живых противников: 60 Медных Желе, 4 Серебряных Желе. Предметы с трупов я расфасовала в две группы: монеты и ценности в одном мешке, оружие, пуговицы, знаки отличия в другом мешке, — закончила отчёт кукла.

— Молодец, — дал оценку я и пнул мешок с барахлом. Реально мусор, многое с сильной ржавчиной. На землю посыпались топоры без древка, мечи частично ржавые, наконечники копий, лопат, и стрел, пряжки ремней, но главное: отличительные знаки с эмблемой из трёх лун.

И таких значков было чудовищно много!

Повисла тишина.

Я тем временем убрал мешок с ценностями в кувшин. Разбрасываться чем-то полезным не входит в мои планы.

Плотник молчал. Похоже, что он всё-таки принял реальность.

Пьер заговорил:

— Что может быть нужно ОТЛ на этой территории? — обращался он и ко мне, и к магу.

— Я не знаю, — ответил я первым. Давно я не слышал аббревиатур. Прямо ностальгия.

— У них был конфликт с хозяином. Они запрашивали право на поиски наследия какого-то из своих членов. Горн запросил за это треть добычи, чем бы она ни была. Орден отказался и предложил пару золота. Хозяин увеличил требование доли до половины. Представитель лунатиков начал вести себя агрессивно. В общем, до драки не дошло, но угрозы были.

— Я так понимаю, что методы скрытого проникновения на нашу территорию у них есть, — заключил я, — если у нас нет средств связи с отцом, то думаю, что спешить нет смысла, но и покидать территорию лишний раз надо теперь осмотрительнее. Плотник, мы как-то можем связаться с моими родителями?

— Да. Но только один раз, — ответил весьма хмуро лысый мужчина.

— Ясно. Тогда отвлекать его от дел я не вижу смысла. Еда у нас есть, защита есть, у душ и у кукол прописан запрет на прямой и косвенный вред хозяевам. Поэтому отчитаемся тогда, когда матушка приедет или сам отец вернётся. От Доржена мама будет ехать в сопровождении. И как я понял, охрана для неё подобрана высококлассная, — сказал я, а Плотник из хмурости вернулся к лёгкой угрюмости, — если у вас двоих существуют иные мысли, то говорите.

Пьер отрицательно покачал головой.

Маг сказал:

— Я полностью поддерживаю своего хозяина, и не вижу смысла его тревожить. В крайнем случае, узлы запишут последний период времени и сами отправят ему отчёт о событиях.

— Ясно. Тогда перейдём к следующему в повестке.

Я нажал на кувшине следующий пункт, и перед нами появилось пять сфер:

— Всего я одержал победу над шестью Медными Желе, — я увидел, как лица взрослых выказали удивление и наполнились озадаченностью, — стоять, упреждая вопросы: Мора всё время стояла сверху и могла бы провести спасательную операцию!

Плотник промолчал.

— Начинать было бы лучше с меньшего количества. В пылу группового боя может выйти более сильный противник. И, судя по отчёту Моры, там было много монстров, в том числе Серебряные. А второй ранг Желе будет представлять опасность и носителю балы. В следующий раз с Вами надо отправлять больше охранников, — высказал своё мнение Пьер.

А я уже думал о том же ранее. Поэтому высказывать чего-то против такой идеи и не стал.

— Да, я это уже понял. Желе, судя по всему, сильно отожрались на бойцах Ордена Трёх Лун, — произнёс я, а мужчины согласились.

Вытаскивать из кувшина третий пункт повестки я не стал. В таком узком помещении это было бы самоубийством. А пока мы говорили, Мора собрала назад в мешок металлическое барахло. Чувствую, что где-то внутри её душа меня не очень любит.

7, 5, 3. Брр. Меня покрыли мурашки. Сейчас я видел часть её мощи, и это накладывалось на знания об её «подвигах».

Повисла пауза, и плотник всё-таки решил уточнить:

— Мы можем расходиться? Тогда я уберу этот дом, — ему явно не хотелось снова протискиваться через узкий проход.

— Нет. Последний пункт, у меня в кувшине Серебряная Пурга, — глаза Пьера так сильно раскрылись от удивления, что пропал эффект старой высохшей мумии.

А вот Плотник скучающе уточнил и повернулся к старому рыцарю:

— Это вообще что или кто? По тому, что она Серебряная, значит монстр. Но что это вообще такое? Я вообще не очень изучал монстров, тем более ваших.

— Вредная рыба стихии воздуха. Всасывает добычу в себя. Очень опасная тварь. Особенно её атаки, когда она не вбирает в себя пространство, а наоборот извергает. Со вторым рангом ни я, ни группа таких, как я, не справились. Да и ты, маг, без поддержки хорошего защитника быстро помер бы, — ответила моя душа на вопрос лысого, и он повернулся ко мне, — я так понимаю, что Мора его победила. И я подозреваю, примерно, как. Но возникает вопрос: почему вы не убежали?

Я решил немного отредактировать историю:

— Искал Желе, шёл мимо рва. Меня начало всасывать, меня спасла охранница.

Плотнику было скучно. Пьер явно не до конца поверил в мою версию добычи рыбы. Хотя это была правда, пусть немного склеенная.

— Ну, собственно вопрос не в этом. Повар уехал, у Вас есть идеи о том, как эту тварь готовить? — спросил я самое главное, что меня интересовало на данный момент.

— Нет, — быстро ответил маг, — если будет нужна какая-то помощь с магией, то это я легко. А вот готовить? Нет. К такому меня лучше не приплетать.

А вот Пьер некоторое время молчал. А потом проговорил:

— Я могу попробовать. Было время, когда я занимал должность помощника повара, а затем и младшего повара. Эх, давно это было. Как Вы хотите, чтобы я приготовил Вашу добычу?

В моих глазах ценность найма Пьера резко выросла.

— В идеале, чтобы мы его закоптили. Если не выйдет, то любой другой вариант, — высказал я своё пожелание, — только при готовке нужна будет помощь Моры, я так понимаю?

— Да, но только самую малость в начале, дальше я сам справлюсь или позову на помощь Морагаланту с младшими куклами, — ответил Пьер.

На этом собственно наш сбор и закончился.

Каменный дом распался, словно раскрывающийся бутон. Стены упали в сторону от нас и приземлились уже простой и рыхлой землёй.

Было всё ещё светло.

Какие же здесь продолжительные сутки! Хотя по меркам времени за территорией климатического узла наступила зима, что влияло на солнечный день и здесь. Но влияние было не таким сильным. Ночь стала всего на пару часов длиннее, а день всё так же был очень продолжительным!

Сил идти купаться не оставалось. Я выбрал своё излюбленное место около дома и отрубился там. Трава, прогретая солнышком земля, свежий ветерок. Сон пришёл почти мгновенно.

Не знаю, сколько я поспал, но отдохнул я максимально качественно. Даже тени усталости или сонности не осталось!

Как только я встал, то заметил, что ко мне идёт Безымянная. Хотя не шла. Летела.

— Я пришла разбудить хозяина. Так сказал Пьер. Он позвал отвести Вас к нему. А Вы уже встали, — обиженно протараторила эта мелкая девчонка так, словно разбудить меня было её давней мечтой, а я её разрушил.

— Ясно. Веди.

Чем ближе мы приближались к склону холма, на котором было решено провести процесс готовки, тем ароматнее становился воздух.

Но я не забывал главного. Когда я подошёл, то первое, что сделал — забрал кувшин у Моры. Не знаю, кто был тем человеком, придумавшим этот предмет, но здесь были отметки и о дате всасывания, и о том, какие три последних предмета были вынуты.

— Мора, сходи искупайся и возвращайся, — обратился я к кукле, а затем обернулся к Пьеру, — надеюсь, что я её не загонял.

— Да нет, с её развитием тела, рыцарь способен выдержать почти недельный затяжной бой без сна, хотя и не очень интенсивный. А то, чем она сегодня занималась даже легче тренировок, которые я ей даю, — усмехнулся дед, укутанный с ног до головы в белую ткань: бандана, халат, фартук, перчатки — всё уже было в меру испачкано рыбой.

К моему удивлению, рядом с местом готовки лежали остов рыбины по шею и снятая одним куском кожа с головой.

Я прошёлся вдоль. Рыбка была крупной, но даже на Земле были фотографии таких крупных осетров, выловленных в царские времена. Но было сильное отличие: Пурга значительно шире той же белуги. Если Медная была всем похожа на осетра, то Серебряная Пурга в сечении чем-то напоминала трапецию, имея крылья, как у ската.

А в сказках о таком маленьком уровне, как первый, практически и не упоминалось.

Когда монстр был жив, то я заметил различие между Медной и Серебряной, но мозаика сложилась только сейчас. Наверняка и другие монстры могут сильно меняться от ранга к рангу. Надо запомнить.

Рыба была порезана на куски. Даже все внутренности из головы и часть из туловища обрабатывались в огромной каменной печи. Интересно, её сделал Плотник или она ранее стояла здесь? Именно в этом месте ранее я не бывал.

— Хозяин, Вам достать кусочек рыбы на пробу? Есть уже готовое, — предложил Пьер.

Я помотал головой.

— Нет, хочу дождаться всех. Вместе будет вкуснее, — я обратился к Безымянной, — приведи сюда остальных. Рыбы хватит на всех. Пока она горячая попробуем.

Собственно сейчас готовилась только малая часть. Основная пока мариновалась, а коптиться будет намного дольше.

С учётом того, что продуктовые хранилища здесь встречаются двух типов: морозильные и с остановкой времени. То даже родителям должно остаться немного моей добычи.

Проблема только в том, что полезный объём хранилища с остановкой времени в нашем особняке достаточно мал.

Зато подземелье с магией холода было огромным, причём сверху было здание хранения фруктов. Так сказать гигантский холодильник из двух камер. Плюс почти у каждого строения был фундамент, представляющий собой комфортный погреб.

Откровенно говоря, особняк явно был рассчитан далеко не на два десятка человек, а на гораздо большее количество человек. Если дом для моих слуг оказался заполнен. То родительский дом содержит огромное число пустующих помещений. Плюс есть отдельно стоящий гостевой дом по восемь комнат на двух этажах. А дом для родительских слуг не заполнен и наполовину. Плюс ещё есть несколько строений, сильно похожих на гостевой.

Гарантировано, что я чего-то не понимаю.

Пока я ждал, в моём мозгу быстро пробегали мысли.

Когда же все собрались, то каждый получил по куску рыбы на лепёшке, вместо тарелки. К моему удивлению, Пьер всё это время в соседней печи готовил и хлеб, похожий на тандырный.

Всё было очень вкусно.

Даже Плотник похвалил это блюдо.

После того, как остальные разошлись, то я решил уточнить у Пьера:

— А остов и шкуру рыбины мы сможем использовать ещё куда-то?

— Да, конечно. Я думал, что Вы в курсе, — удивился старик, — кости или вернее хрящи Пурги растворяются алхимиками в каких-то рецептах. В каких-то используются в сухом и раздробленном состоянии. А вот шкура и голова ещё более ценны! Часть со спины станет великолепной бронёй. Для монстра второго ранга эта зона у рыбы вообще практически неуязвима. А вот часть с пуза мягкая и податливая, против ударов она бесполезна. Зато очень красивая, и ценится высоко после отделки. Да и хорошо противостоит режущему и колющему урону. Ну а голова это сразу два предмета при желании. Хотя я видел и чудака, который носил шлем из головы с носом. Но это было очень странно.

— То есть из головы можно получить и шлем с чем-то другим? — задался вопросом я. Что можно получить из носа этой рыбы? Она ж хрящевая, вроде.

— Да. Но там дело для кузнеца, хорошего и опытного ремесленника. Я знаю только поверхностные детали производства, — дед вздохнул, — поэтому не стал ничего делать с головой, могу только испортить. Мы положим эту часть вместе с кожей в морозильную камеру, а когда прибудет Ваш отец. То Вы лучше решите с ним судьбу этих материалов.

— Пьер, так какие предметы, по твоему мнению могут выйти из этого монстра, то есть его головы? — не дождавшись ответа, я решил уточнить.

— Ах, да. Из носа рыбины можно получить оружие. Если повезёт с кузнецом, то даже не одно, — ответил старик, — не скажу, что это самый долговечный предмет, но зато его можно будет зачаровать.

Получив данные, я ушёл мыться. В этот раз я максимально быстро провёл свой ритуал купания, и в раздевалке столкнулся с Лай Айвой, которая только входила в своём мужском маскараде.

Я не выдержал и спросил:

— Слушай, а когда ты меняла форму в моей комнате, почему у тебя на лице была гримаса боли? Тебе при этом очень больно? — посмотрев туда, где я подозревал находится источник страданий.

«Мальчик-подросток» рассмеялся:

— Нет, это фикция, — показала она ниже пояса, — а вот грудь и волосы нет. И когда они проявляются, то первые несколько секунд одежда доставляет боль. Хотя вот волосы вообще без боли растут и втягиваются.

— Это такой узел, да? И «фикция» другой узел?

— Да, конечно. Не самый распространённый магический узелок, но в Академии сможете прочитать о нём в книгах. За плоть отвечает «Свет Феи», а за это, — указала она пальцем вниз, — «Наваждение агата». Но больше рассказать не могу, будь вы не носителем балы, то наш такой разговор вообще мог бы кончиться для меня травмой, — она усмехнулась, — контракт Академии — штука весьма простая и жёсткая.

— Ясно. Спокойной ночи.

Я ушёл и лёг спать. День выдался насыщенным. Когда я уходил, то мне показалось, что около Пьера что-то мяукнуло.

Сон пришёл легко и просто.

А утром особняк оказался в осаде.


Глава 23


С холма было видно множество шатров, на которых вчера не было и намёка. Над ними были какие-то флаги.

Я не видел с такого расстояния, но по словам Пьера и Моры: это символы Ордена Трёх Лун.

Как только это подтвердилось, то мы сразу отыскали Морагаланту. Она пока спала.

У неё, как у ученицы могут быть какие-то контракты или узлы со своей организацией, которые в теории, могут иметь больше власти, чем она сама или тем более временный контракт души.

Мы разбудили девушку, и я объяснил ей ситуацию: на ближайшее время она под арестом.

К моему удивлению, она легко всё поняла и приняла.

К моему ещё большему и просто огромному удивлению на территории особняка была тюрьма. И строение было старым. Прежде я его принимал за какое-то хранилище.

Но вот обстановка в камере оказалась на удивление неплохой. Возможно, что дом для слуг был менее уютным. Собственно как и моя комната.

Здесь было несколько отверстий в стене, образующих вентиляцию и дающих свет. Но каждое весьма маленькой ширины. Нижние отверстия были закрыты валгием.

В комнате каменный стол, каменный стул с деревянным сиденьем, матрасы и подушки. Даже свои приборы для гигиены. Что аналог раковины. Что аналог унитаза. Только вот зеркала не было нигде видно. Что логично.

Как-то всё слишком продумано, для здания «на всякий случай».

Заперев Морагаланту, мы отправились держать совет.

Интересно, что в тюрьму Пьер войти не смог. Прав у него на это не было.

А вот Морагаланта смогла с того момента, как Плотник произнёс в некий круг то, что она назначена «Арестантом номер один».

Причём мне пришлось зачитать ситуацию в этот же круг, как протокол ситуации или ещё зачем-то.

Забавно, но оказалось, что узловая система в домах сейчас в полной моей власти. Кроме личных помещений отца. Чуть меньше прав у Плотника. Намного меньше выдано Пьеру. Остальным же, оказывается, даже нельзя без ведома нашей тройки покинуть территорию холма. Это мне разъяснил Плотник, когда мы уже покидали тюрьму.

— Обустройство этого особняка не просто от балды. Хотя я архитектор и так вижу, но каждое здание, — тут он осёкся, но почти сразу продолжил — почти каждое здание, по сути, часть большого магического массива.

— А чем массив отличен от узла? — быстро заинтересовался темой я.

— Узлы это то, что требует внешней энергии или хотя бы связки с хранилищем таковой. А вот массив идеален: сам вырабатывает, сам работает, а может и сам управляться, если наделён духом, — почти с трепетом сказал лысый маг.

— Ясно. Значит, живой магический узел владеет хранилищем энергии, а для созданного узла на артефакте это обходится дорого, поэтому производители экономят и пускают в оборот половинчатый товар, — случайно я высказал свой вывод вслух. На что Плотник среагировал немного ошалело, встал как вкопанный и так стоял, пока я на него не обернулся и не понял свою ошибку.

— Д-да, ты прав, — зачем-то ответил он мне, хотя я ничего не спрашивал сейчас.

Я же задумчиво продолжил:

— А массив у нас состоит из множества узлов, которые образуют отдельные магические механизмы для полноценного и замкнутого цикла. Ясно.

— Да, — опять зачем-то подтвердил маг. Но сейчас его ответ был уже полезен для меня. Так как про массивы я слышал в первый раз.

— Хм, значит, выходит что узел, созданный природой имеет хранилище, которое восприимчиво только к бале, а искусственные могут делать и маги, значит мана тоже подходит, но бала всё равно эффективнее, — высказал я следующую версию

Плотник промолчал. Так как затронута бала, то, скорее всего, у него приказ об этом умалчивать, либо он сам не знает.

Я же продолжил делать выводы:

— Если узлы живые, то, скорее всего, им нужна будет пища, а так же они смертны. А вот предметы будут разрушимы и иметь прочность, — снова высказал я свой вывод, хотя сейчас это была простейшая логика. Ответом была тишина.

Хотя на этот счёт подтверждение, пожалуй, не нужно.

— Плотник, ключевой вопрос: мы можем связаться с матушкой?

— Да. Или с хозяином, или с хозяйкой. Но только с кем-то одним. Однако есть вероятность, что они возвели какой-то из вариантов поля битвы.

— А это что?

— Это несколько узлов, собранных в приём, когда прерываются все способы связи: физические, магические, даже звуковые и световые. Но это дорого, и обычно ограничено несколькими сутками. Скорее всего, что их приём ограничивает только магические способы коммуникации. А узел связи у нас всего один. То есть одна попытка.

— Ясно, — произнёс я. Зря я отдал отцу подвеску от сектантов, как подкуп для одобрения проектов с кроликами.

Дальше мы шли в тишине. В столовой был собран полный состав тех, кто остался после отъезда караванов: я, Плотник, Безымянная, Пьер, Маньячный Банк Знаний, Мора, Лай Айва, но в отсутствие Морагаланты.

Наверно, младшие куклы здесь будут бесполезны, но вот Мора, по идее, может обладать какими-то полезными знаниями. Равно как и Лай Айва.

Сначала Мора дала сводку:

— Обнаружено 44 шатра на юге, 32 на западе, 38 на севере и 59 на востоке. Около каждого разведён костёр. Так же обнаружены несколько узловых орудий и временный загон с монстрами.

— В шатре обычно от десяти до двадцати солдат или несколько человек с более высоким положением. Солдаты максимум имеют ранг предвоина. А вот офицеры Ордена могут быть и рыцарями, — сделал вывод Пьер.

— У них так же могут быть маги или нанятые мастера узлов, но обычно у этих ваших чудаков мышцы вместо мозга. Так что предсказать их состав сложно. Но они рискнули припереться в открытую на территорию сильного носителя балы. Обжитую территорию. А значит, что они пришли умереть, либо знали об отъезде хозяина и не боятся его возвращения, либо среди них есть тот, кто гарантировано сильнее хозяина, — сделал неожиданно разумный и логичный вывод Пьер, который вчера странно отреагировал на детали моей прогулки, в частности на разведку и наличие скелетов. Сейчас же никакой истерики.

Я взял слово:

— Фактически у нас всего три боевых единицы, если не считать Морагаланту: Пьер, Мора и Плотник. Однако минимум четыре человека с небольшой силой: я со своей балой, Безымяная на уровне предвоина, Ксель с первым рангом магии и Лай Айва без каких-либо талантов, — почему-то Лай Айва мгновенно нахмурилась, надулась и скрестила руки на груди. Забавно, но почему-то только со второй попытки, когда она их посильнее к себе прижала. Мдя, мальчику-подростку такое не идёт. — Так, и что вы предложите делать? Сначала: Плотник, они могут вскрыть нашу защиту?

— Нет. Если только будет предатель среди нас, который впустит кого-то, но у каждого из нас ограничения. Даже я или Вы не сможем впустить больше пяти человек в сутки, — сказал маг. — Да и я только с Вашего разрешения такое могу провернуть.

— Это хорошо. Даже слишком. Но вот существует проблема с тем, что надо бы предупредить матушку, она может в итоге попасть в засаду, а, следовательно, в ловушку или в плен. У кого-то есть идеи, как решить ситуацию? — задал я следующий вопрос, но решение у него фактически одно: гонец.

— Да, я или Мора должны в определённый момент пробраться за территорию холма и помчаться на встречу с матушкой хозяина, — сказал Пьер.

— Безымянная тоже быстрая, я тоже могу пойти и отнести послание! — радостно сказала младшая из кукол.

— Нет, здесь нужен минимум рыцарский уровень. Даже Плотнику нечего ловить в одиночку там, — сказал я. Лысый мужик нахмурился, надулся и скрестил руки на животе с первого же раза. Ещё одна ранимая «фея», блин? Только что же был брутальным лысиком!

Так, надо выбирать, кого разумнее отправить.

— Пьер, мне кажется, что выгоднее будет отправить Мору, её скорость и сила дадут больше шансов прорваться, даже если против неё будет мастер узлов. А вот твой ум и опыт пригодятся здесь, — высказал я своё мнение.

— Но она же наравне со мной по боевому потенциалу, пусть я на Втором Ступени только магии, но фактически ничем не отличаюсь от неё! — сказал Плотник, который явно не хотел отпускать столь ценный актив из боевых рядов. Или пытался донести другой смысл?

— Ты намекаешь, что хочешь пойти ты? — деланно удивился я.

— Нет, конечно, я говорю, что от этого плана стоит просто отказаться. С Хозяйкой будут люди Доржены, в крайнем случае, она использует какой-либо из артефактов в её распоряжении, созданных хозяином, — выдал маг то, чего я не знал, но о чём мог догадаться. — Так же у неё есть разви…

Родительский раб хотел сказать что-то ещё, но в какой-то момент перестал издавать звуки. Ну и пофиг, не до этого сейчас.

— У тебя есть какая-то магия третьего уровня? — уточнил я.

— Да. Многоуровневые дома 3 ранга, — с улыбкой воссиял лысый и добавил, — только чем это нам поможет, не знаю!

— Ясно.

Я хотел было предложить начать строить на всякий случай забор или хотя бы вал. Но воспоминания о том, как я потратил балу, напомнило, что эти магические энергии конечны. Тем более что перед глазами воспоминания о всего двух попаданиях узловых орудий рядом с повозками. Ямы были огромными, вал и забор не продержались бы долго.

— Значит так, тогда пока будем вести себя как обычно. Мора останется пока со мной. Мелкое трио идёт собирать урожай…

— Какой? — спросила Безымянная.

— Ксель, что сейчас время собирать? — задал я вопрос Маньячному Банку Знаний. Последнее время фермерство стало её основным занятием, поэтому её осведомлённость была выше, чем у остальных.

— Плоды яблок и на аллее «Б-44» орехи, — сказала младшая из кукол Виритино.

— Ну вот, Ксель за главную, Лай Айва и Безымянная в помощь, — заключил я, после чего обратился к Пьеру, — а твоя роль — осмотреть их войска. Вдруг Мора могла что-то упустить, учитывая её малый опыт. — После этого я проводил взглядом ушедшую четвёрку и сказал засобиравшемуся последовать за ними магу — А вас, Плотник, я попрошу остаться

Лысый долго сопротивлялся моему предложению, защищая своё виденье. Но в итоге я задавил его аргументами. Или просто достал, что, скорее всего, и есть правда.

В итоге я добыл заряженный узел связи и передал его Море.

А дальше мы несколько дней бездействовали.

Равно как и осаждающие нас люди.

Но не совсем. Общее количество шатров возросло сначала до двух сотен, а потом до трёх. После этого два дня новых сооружений не появлялось.

В ту же ночь я выдал часть монет из «мешка с драгоценностями» Море и отправил её на прорыв. Хотя в конце я немного изменил план:

— Твоя цель: найти матушку. Для этого ты должна максимально тихо пробраться сквозь осаждающих врагов. Далее задачей будет пройти путь до города. Если встретишь цель, то передаёшь ей ситуацию на данный момент. Если нет, то двигаешься в город и находишь её там. Если не находишь, то передаёшь знание о ситуации в дом Доржена и Секте Света, после чего связываешься с матушкой при помощи этого узла. Если удачно, то отдыхаешь в любом отеле на эти деньги, покупаешь провиант на обратный путь и возвращаешься устраивать одиночные нападения на противника. Как только тебя заметят, то ты сразу должна убежать. Если неудачно, то связываешься с Ларой, отдыхаешь, покупаешь провиант и возвращаешься устраивать нападения, — пока говорил, язык высох. Надеюсь, что я всё правильно и чётко сформулировал.

Почему-то я всё хуже помню свою прошлую жизнь.

Эх, жаль со мной не перенёсся чип «111». Хотя как имплант мог перенестись? Ха.

На следующее утро Моры уже не было на территории холма.

А вот к главному входу подошёл представитель осаждающих.

Прежде чем отправиться к нему навстречу, я приказал, что иду именно я вместе с Пьером.

Я расспросил Плотника о положении Ордена Трёх Лун, об их взаимоотношении с Сектой Света. Потом задал те же вопросы Лаю Айве. Позже, когда шёл с Пьером, то и ему.

В сумме оказалось, что это выхлоп реформы вековой давности. Чтобы как-то формализовать и упорядочить рыцарей, не пошедших на государственную службу организовали несколько объединений. Орден Трёх Лун — группа среднего размера. Используется в интересах нескольких региональных аристократических групп королевства. За рубежом получили известность за полное отсутствие тормозов. В том числе есть отряды, которые открыто используют боевые наркотики и эликсиры.

При этом у них существует идеология. Якобы они Рыцари Света Трёх Лунных Богинь. И да, академия и учёные Ордена ценятся сильно. В том плане, что их с радостью покупают, а средства передают в объединение.

«Как-то это больше похоже на классическую секту по действиям» — подумал я.

— Пьер, чтобы они ни говорили, не реагируй. Просто стоим, молчим и притворяемся, что не слышим их. Наблюдаем, — попросил я душу.

— Слушаюсь.

Если бы я взял с собой Плотника, то такой покорности ожидать не стоило. А вот Пьер имеет хорошее покерное лицо, не выражающее особых эмоций, если захочет.

Мы спустились с холма.

Именно напротив въезда стоял загон с животными и самое страшное: узловые орудия. Животными были быки, огромные, словно самосвалы. При этом они не были магическими животными, но их выращивали магическим способом. Эти бедные создания живут всего три-четыре года. В местных сказках их спасали от злых мастеров узлов, а бычки в итоге красиво умирали, спасая главного героя истории. И так в шести сказках у разных народов. Однако животное явно страшное, если ему противостоять. Это Гранитные Быки.

А вот узловое орудие сильно напоминает пушку с ядрами. Тоже металлический ствол, дуло, деревянная тележка. Только вот стреляет она сферой, которая содержит магический узел с заклинаниями «Взрыв» и «Полёт».

Выглядит она на фоне привычных чугунных пушек слабо: словно водопроводную трубу везут к месту установки. Только вот это не мешает ей быть одним из самых смертоносных изобретений этого мира. Интересно, что пушки были абсолютно идентичны тем, которые использовались против каравана со мной и отцом при нападении «Чести Ночи». На их производство монополия или просто все они с примерно одним дизайном?

Так. Вот к нам на встречу идёт человек. Низкий, коренастый, с развитой мускулатурой, но и с пузом. Одежда у него вся чёрная: рубаха с рукавами по локоть, брюки с закатанными штанинами и сандалии. Но я его мысленно прозвал «Таракан» за два противных длинных уса, торчащих словно бы из носа.

За его спиной шли три человека. Все словно под копирку: высокие, мускулистые, в одежде идентичной «Таракану» и со скрытыми за матерчатыми масками лицами.

И на каждом значок Ордена Трёх Лун.

Главное не рассмеяться над их предводителем.

Я подошёл где-то к метру до защитной плёнки. И сел. Рядом сел Пьер.

— Вы пришли сдаться? — сказал «Таракан». При разговоре его усы исполняли танец, словно сосиски или большие чёрные гусеницы. Он что их чем-то смазывает? А он может помахать ими?

Ни я, ни мой работник никак не отреагировали.

— Ха, вы так запуганы нашим орденом? Или просто демонстрируете, что среди вас только старики и дети? — продолжал предводитель квартета.

Я в танке, я не вижу, как две собаки забрались к человеку в нос и виляют оттуда. Очень важно не засмеяться. Я взрослый переродившийся человек. Вдох. Выдох…

— Если диалог между нами не начнётся, то мы начнём штурм! А для начала накроем вас залпом из орудий! — он повернулся за спину и крикнул, — Мираж, заряжайте!

Он снова повернулся к нам, но не встретил какой-либо реакции:

— Сдавайтесь и впустите нас на холм. Мы заберём то, что принадлежит нам и покинем вас, никого не тронув. Иначе при штурме мы войдём и убьём каждого свидетеля! — он заплевал при крике всю защитную плёнку.

Я заметил, что за его словами не стояло правды, просто не могло. Невозможно создать такую ситуацию с расчётом на мирные переговоры и соблюдение договорённостей. А уж тем более здесь невероятен вариант с оставлением свидетелей живыми.

Мы так и продолжали сидеть под «тараканью» трескотню, пока тот не плюнул и не приказал открыть огонь.

К моему удивлению. Кроме тех узловых орудий, что были видны рядом, выстрелами и залпами канонады наполнилось всё поле.


Глава 24


Было ли мне страшно в тот миг, когда небо наполнили сферы, несущие смерть и разрушение?

Я совру, если скажу, что нет.

Но самоуверенность мне давало то, что я видел атаки Мстительных Зимородков. Все снаряды узловых орудий и рядом не стояли с той атмосферой неизбежности. Но защита холма справилась.

Я спрашивал у отца, почему она не справилась в тот день, когда меня похитила мохнатая сычиха.

— Тогда ещё не было этой защиты, была гораздо более слабая. Но даже если усилить в разы текущую, то это не станет проблемой для магической птицы, которая тебя выкрала. Её сила подавляюща и не совсем стандартна, — ответил папа.

Но узлы «Взрыва» — не высокоуровневый монстр.

И сейчас мы узнаем, окажусь ли я прав в этой теории, или моя ошибка будет стоить мне очередной жизни. И не только мне.

В момент, когда первая сфера из ближайшего узлового орудия долетела до плёнки, та почернела. Не знаю, как это смотрелось снаружи, но изнутри это было ужасающе красивое зрелище.

Мгновенно мир потемнел, купол стал непрозрачным, жёстким. Но внутрь не доходило ни самих взрывов, ни даже ударных волн.

Я угадал, поверив в силу этого массива.

Осталось понять, верна ли моя вторая догадка?

Спустя какое-то время, купол сначала стал серым, за тем белым, а потом и снова прозрачным.

И картина, которая предстала передо мной и Пьером оказалась совершенно новой: шатры смяты и дымятся, большинство быков превратились в фарш, а несколько оставшихся получили ужасающие травмы. Если же смотреть в даль, то там картина была ещё страшнее: то тут, то там валялись тела, зияли огромные кратеры взрывных воронок.

Да уж. Когда отец спешил в день катастрофы, то его торопливость была связана в первую очередь с тем, что он хотел живых птиц.

Если бы он промедлил, то вместо оглушения зимородки получили бы зеркальную атаку от массива. Каждый представитель пернатого рода получил бы удар клювом. А учитывая, что они ещё и летали на огромных скоростях, то смертность среди монстров была бы высокой.

Сейчас же на каждую атаку узлового орудия произошёл такой же удар по месту залпа.

Мы с Пьером постояли, осмотрели то, что произошло. Итогом было уничтожение всех ближайших шатров. Остались нетронутыми единицы с внешнего круга, но даже многие из них получили ущерб от ударных волн.

Массив нанёс сокрушительный ответ. Но сработает это против осады только один раз.

И у меня была догадка, как я только увидел «Таракана», что провокация удастся. Так же, можно сказать, что перед нами была массовка или попросту пушечное мясо.

Однако и оно создавало лишние проблемы. Если вдруг Мора разминётся с матушкой, то именно эти солдаты могли бы внести решающее значение.

То, что тут был «Таракан», то, что они не знают про массив и то, что они решились на залп из всех орудий — это всё удача. Я рассчитывал на менее значительный итог.

Какое-то время поле боя оставалось не тронутым. Но потом пришёл испуганный старик.

Его взгляд был почти безумным:

— Там маги поднимают убитых на поле, — произнёс он и показал мне путь на смотровую точку.

Я увидел то, как люди в чёрных балахонах и масках с клювами, похожими на птиц, ходили среди месива из шатров и трупов. То тут, то там появлялось чёрное свечение. А затем возникли фигуры скелетов, зомби и призраков.

Самое неприятное зрелище наступило минут через сорок: подгнившие трупы быков были подняты и превращены в единого многоголового и многоногого зомби. Один его вид вызывал тошноту.

— Пьер, ты что-то знаешь об этих людях? — спросил я слугу.

— Нет. Но они не мастера узлов, их заклинания слишком долго работают, но это ужасно. Ужасно то, что это могут быть люди из Секты Вечного Замка, — при этих словах его взгляд был пустым. Страх. Животный страх превратил того, в ком я был уверен, в сгорбленного и испуганного старика, — они скрытая сила нашего королевства. Если они участвуют, то, значит, замешан какой-то очень богатый аристократ.

— То есть у тебя есть опыт с этой организацией?

— Не у меня. Однажды к моему первому хозяину в гости приезжал человек из верхушки их Секты. Он оживил его супругу, а в качестве платы забрал несколько трупов сильных воинов и десяток кукол. Энергия рядом с тем человеком просто внушала страх. Если мастера узлов — воины, смерть в бою с которыми почётна. То маги Вечного Замка не дадут упокоения. Кроме того, есть подозрения…

— Какие?

— О смерти моего любимого хозяина. Всё очень смутно. Но уточнить не могу, я скован контрактом неразглашения чиновниками, расследовавшими это дело.

— Хм. Ясно, — я уже видел в этом мире живого скелета.

Но вот это зрелище, сведения Пьера и общая атмосфера перевернули всё с напряжённого, но комфортного ожидания, в паническую ситуацию.

Я позвал Лая Айву и кукол. Отряд сборщиков урожая, похоже, не видел того, что происходит. Безымянная, Ксель и сопровождающий их «мальчик» весело общались на разные темы.

Я подозвал Лай Айву к себе:

— Ты можешь скрытно вывести обеих девочек и где-то спрятаться до момента, как придёт какое-то подкрепление?

— Зачем? Нам что-то угрожает? — улыбка с подошедшего мальчика тихо сползла, — я уже видела, что массив практически стёр осаду с лица земли!

— Пришли некроманты с клювами. Ты сможешь мимо них пройти?

— Да. Одна точно смогу, с Вами и девочками будет сложнее. С Пьером или Плотником уже невозможно.

— Я знаю, что я источник балы и важная часть массива пока нет отца. Без меня сила защитной плёнки ослабнет слишком сильно. Мне удалось вчера выудить эту информацию из Плотника, — сказал я, смотря в фальшивые глаза этой души.

— Хм. Я предполагала, что источник это маг или какой-то артефакт. Значит, что всё завязано на балу и кровное родство, — произнёс «мальчик». А я заметил то, что она всё-таки напоминает учёных из моей прошлой жизни. Когда получаешь недостающий кусочек мозаики, то рассеянный ранее человек становится в своей стихии гораздо более уверенным.

— Ну, надеюсь, что ты не предатель, — улыбнулся я с надеждой, что моя интуиция на счёт этой персоны не подвела меня.

— Хмпф! Да, да как вы даже смеете, такое предполагать, — она снова выдала жест, когда скрестила руки только со второй попытки, и тут же стала серьезной — я поняла. Я могу вывести Ваших кукол и спрятать их. Но, если пришли люди Вечного Замка, то массив недолго будет полезным.

— Ты что-то о них знаешь?

— Они могут поднимать призраков. А те могут нарушать узлы, — сказала Лай Айва, — может, всё-таки попробуем прорваться все вместе? Вы, я и куклы.

— Нет. Это приведёт к гарантированной смерти оставшихся троих, а риск твоей смерти и кукол станет намного выше, тебе же придётся скрывать ещё и мою балу, как я понимаю, — сказал я то, что думал, — надеюсь, что подмога придёт как можно быстрее.

Во время следующего полудня троица растворилась в воздухе, и должно быть, покинула территорию холма. Инструктировать кукол пришлось долго.

В тот же день вечером начался штурм некромантов.

Попыток разговоров не было.

Сначала о защитную плёнку бились скелеты и зомби, но через какое-то время их кости и плоть опали на землю зловонной слякотью.

Потом раздались ужасающие визги, а чуть паря над землёй, к защитному слою устремились призраки.

Сначала массив справлялся.

Я даже лёг спать, немного привыкнув к этому.

Но вот утром следующего дня ко мне ворвался Плотник, практически схватил меня и повёл зачем-то к главному входу.

Защитный слой до сих пор был нерушим, а вот количество призраков резко уменьшилось за ночь.

— Плотник, куда ты меня ведёшь? — спросил я, но слуга отца больно сжал мне плечо и практически потащил дальше.

А спустя несколько мгновений меня фактически выбросили из массива!

Я упал прямо в руки какому-то мужчине в маске.

Несколько мгновений была надежда, что это отец. Иначе отчего Плотник такое совершил бы?

Однако мозг кричал об обратном. Да и фигура отличалась от отцовской. Был ещё вариант изменения внешности. И это опровергли его слова:

— Ну, вот и всё. Иностранный маг, мы выполним часть своей сделки, ты станешь свободным! — голос его был хрипл.

Я обратился к Плотнику:

— Зачем и как? Тебя же накажет твой же контракт души!

— Ха. Ты что тупой? Я же знаю, что нет! — лысый маг оскалился, — ты не входишь в перечень тех, на кого контракт распространяется! И сегодня же с моей души сотрут все узлы! Ты всего лишь Лай! Ты не член семьи хозяина. Ха-ха-ха. А без члена семьи, я не обязан защищать особняк!

За спиной торжествующего лысого мага засветились жёлтые глаза. В первую секунду у меня упало сердце, вдруг это Лай Айва? Но возникшая фигура принадлежала совсем другой женщине.

И я её видел: она скупала «красавчиков» на аукционе кукол.

Она полностью проявилась, но какое-то время была прозрачной. Потом секунда, и она обрела объём.

— Хо-хо-хо. Какой у тебя милый взгляд, мальчик. К сожалению, мне придётся с тобой попрощаться, а не взять к себе. Но сначала нужно избавиться от мусора, — она махнула рукой и лысого мага тут же проткнули четыре копейщика, возникших, словно, из-под земли. Затем эта дама обратилась к человеку, который меня держал, — вы использовали своё последнее желание по нашему обмену. В следующий раз я буду врагом твоего Ордена, Мираж.

— Не проблема, старуха. Если бы не твоя поганая расовая сила, то ты и ногтя на моей ноге не стоила бы, — сказал хриплый маг.

А в это время Плотник зашипел на Миража. Сейчас он выглядел совсем иначе, лысый, уродливый, жалкий:

— Почему? Ты же обещал не убивать меня в обмен на моё предательство и жизнь дочери, обещал свободу!

— Ты о чём? Тебя убил не я. А свободу твоя душа получит по контракту, как раз уже скоро, — прохрипел голос прямо у меня под ухом.

Испуг стал последним выражением лица мага-предателя, и свет жизни покинул его глаза.

Мираж бросил меня на землю и подытожил, явно не обращаясь ко мне, а констатируя какой-то свой факт:

— Ну, всё. Теперь осталось раздавить этот массив.

Я задал вопрос, который меня мучил:

— Почему вы не боитесь, что отец, Секта Света или дом Доржена вам отомстят?

Мираж скосил на меня свои глаза:

— Ты что, правда думаешь, что в тебе есть такая ценность, что Секта пойдёт из-за какого-то Лая в войну против нашей организации? Не льсти себе, — прохрипел он, а затем отвернулся и сказал вперемешку со смехом, — Ну, а в крайнем… случае пусть мстят… Ордену Трёх Лун!

Затем тварь из бычьей плоти начала атаковать плёнку массива.

При первом ударе стенка даже не дрогнула.

На восемнадцатом ударе плёнка немного промялась.

На тридцатом ударе поверхность массива растянулась под силой удара туши, словно резинка, и лопнула с протяжным трескающимся звуком.

— Какой полезный идиот работал в этом доме, — сказал Мираж и пнул Плотника, после чего затих, шевеля только губами.

Сначала одна рука дёрнулась у лысого мага, затем другая под неестественным углом, затем он поднял верхнюю часть туловища. А потом неуклюже встал.

— Тьфу, всего лишь зомби, — сплюнул на землю хриплый некромант, — я думал, что удастся поднять кого-то стоящего из мага Второй Ступени. Желтоглазой Ведьме даже не пришлось ментально давить на этот отброс. Как только она ушла в призрачной форме к нему, то он сам предложил способ уничтожения массива и всё об его устройстве и жителях особняка. Хорошие у тебя слуги, да?

— Он не был моим, Плотник — слуга отца.

— Без разницы. Слуга вашего дома, он и есть слуга вашего дома. Мне Ведьма передала копию узла на душе этого «Плотника». Неумелая и подростковая поделка с четырьмя дырами: не вписан Лай семьи, не вписана защита собственности, не вписана защита дома и не вписана защита массива. Пф. Формулировка «защищать хозяина и его семью» и всё, — рассмеялся Мираж.

Если его слова — правда, то это просто сказочная подстава.

А хриплый маг схватил меня и потащил назад в особняк. Пока мы шли, он продолжал говорить оскорбления в адрес отца, но я выделил одну интересную вещь:

— … знаешь, что значит ваше сектантское имя «Лай», — спросил Мираж.

— Нет, — ответил я ему.

— Прочерк, пустое место, пробел. Вас, детишек, просто нет! Ха-ха-ха. Секта в сговоре с королевством. В обмен на защиту, обязала всех дворян отправлять по одному своему ребёнку в Академию. Аристократы и рады стараться, ваяют ублюдков на стороне и нарекают «Лаями», чтобы те не возникали и не вякали на законных наследников. Свободные граждане, души и даже куклы могут родить носителя балы и Секта выкупит его и ему дадут это имя. Ну, а ты знаешь, как ты получил это имя?

— Да, у меня есть бала, поэтому я…

— Нет. Не угадал. То, что ты выбран из своей семейки вторично. Главное, что твой папаша покинул Академию в обмен на «Лая». Тобой заплатили Секте. Ты товар, мальчик.

Он до сих пор пытается меня задеть? Интересно зачем?

— Даже, если я товар, то мне с пробуждённой балой всё равно была бы дорога в Секту Света, тогда какая разница? — спросил я мужчину.

— Ха. А ты наивен, мальчик. Я тоже обладал балой, когда-то давно меня хотели отдать сектантам на просмотр. А я сбежал и ни разу не пожалел. Знаешь, почему?

— Почему? — решил я подыграть этому болтливому человеку. Всё равно скоро смерть, а так буду знать больше и дольше.

— Да всё просто, перед приёмом в Академию всех вас делают, — начал говорить Мираж, но в ту же секунду замолчал, не закончив предложение. Ему в спину прилетел удар покрытого пламенем кулака. Маг не ожидал этого и выпустил меня из руки, — ха, да у вас тут рыцарь остался и не прячется. Ты один из слуг Горна? Плотник упоминал какого-то старика. Можешь идти мимо, тебя не касается это дело. Я не трону дом, меня интересует только холм!

Пьер молча смотрел, но его безумный взгляд был далёк от спокойствия. Он спросил:

— Ты же из Вечного Замка? А знаешь, что твои люди сделали с графом Мечты? Отпусти моего хозяина! — тело старика начал покрывать огонь. Его тут же атаковал зомби Плотника, но Пьер одним ударом обратил нежить в противную слизь. Почему-то тело нежити растаяло под огнём рыцаря.

— Ха. Граф Мечты? Как же давно это было. Мне тогда и было-то лет двадцать, а ты старик, что из его бывших слуг? Какой ты неудачник! Что старого твоего хозяина убил Я! Что твоего нового хозяина принесу в жертву Я! — насмешливо сказал Мираж, делая акцент на местоимение.

— Значит, я не ошибся, ты тот мечник с костяным мечом, — сказал Пьер и огонь окончательно покрыл его тело.

— Как давно это было, как я был юн и зелен? Сейчас я и не вспоминаю о временах, когда был всего лишь жалким рыцарем! — сказал хриплый маг, и в эту же секунду его атаковал мой раб.

Я хотел было попытаться убежать, но буквально из-под земли вырос скелет и обнял меня. Сколько бы я не пытался вырваться, этого не удалось. К тому же ещё костлявая рука заткнула мне и рот. Фу, мерзость!

А тем временем Пьер сражался с магом, и создавалось впечатление, что старик теснит человека из Секты Вечного Замка. Прошло несколько огненных ударов по телу некроманта, даже был слышен какой-то непонятных хруст или звук плоти по металлу.

Но, спустя несколько мгновений, стало понятно, что пламя Пьера начало сходить на нет. А маг просто уворачивался, не тратя лишних сил, и ждал.

Когда языки пламени погасли, то взгляд рыцаря остекленел, и он просто упал, пытаясь нанести последний удар. Из моих глаз полились слёзы. Отчаяния или из-за смерти Пьера?

— Хорошая смерть. Красивая. «Огонь жизни» — мощный усилитель. Эй, парень, вот этот слуга был хорош. Неудачник, но сильный неудачник! Он сократил свою жизненную силу, и вложил её в пять минут. Он даже почти прорвался на Вторую Ступень в царство байданов! Представляешь? Если бы это случилось, то я бы в штанишки наделал прямо тут, останься я таким, как прежде! Ха-ха-ха, — рассмеялся мерзкий некромант, подошёл ко мне, наклонился и посмотрел мне в глаза, — только вот я сам уже давно стал Золотым Скелетом Смерти!

Если бы я не вставал ночью в туалет, то сейчас бы сходил точно. Этот Мираж снял с головы маску и шапку. А так же маску, имитирующую верхнюю часть лица. Он был золотым скелетом с какими-то хрустальными шарами в глазницах. А в хрустале виднелся какой-то белый свет.

Взглянув в истинное лицо Миража, я ощутил такую волну страха, что отключился.


111: попытка включения. Энергия не восстановилась.


111: попытка провалена.


Глава 25


Когда я очнулся, то я всё ещё был в объятиях простого призванного скелета из земли, а Золотой Скелет Смерти шёл впереди. Свет из его глаз освещал тьму, словно фары. Удобно.

Такой процессией мы шли долго. И молчали. Хотя я несколько раз пытался заговорить с Миражом.

Это был какой-то туннель, который спускался вниз. А судя по тому, что мы постоянно сворачивали в одну сторону и куда-то вниз, то мы спускались по каменному нисходящему спиральному направлению.

Воздух был затхлым. Да и от скелета шёл не самый приятный «аромат».

И в конце, судя по спойлеру во время боя между сектантом Вечного Замка и Пьером, меня ждёт участь жертвы.

Ну, хотя бы сохранил максимум тех, кому мог спасти жизнь своими приказами. Но если я как-то выберусь из этой ситуации, то я просто обязан выбрать свой путь и получить силу.

Я могу быть сколько угодно талантливым трёхлетним мальчиком, но я всего лишь листик на ветру этого мира. А для магов-взрослых не выше кочки.

— Кстати, мальчик, хочешь, расскажу тебе самое интересное? — вдруг заговорил Золотой Скелет Смерти, не сбавляя шаг, — я вот думал, говорить тебе или нет. Хочешь узнать что?

— Да.

— Так вот. Я могу убить трёх Лаев на свой выбор в честном поединке. Даже, если кто-то узнает об этой ситуации, то твоим родным просто выплатят компенсацию в несколько медных, может даже золотых! Представляешь? А вот за нападение на этот холм придётся раскошелиться. Но мы не тронули имущество и дома, только перегрузили массив. А то, что увидим только мы с тобой, об этом вообще никто не узнает! Так что вся ситуация может обойтись мне дешевле, чем мой разовый наём аристократом. Ха-ха-ха.

Я скривил улыбку и передразнил смех скелета:

— Ха-ха-ха.

— Во, со смехом проще, мальчишка, ха-ха-ха! — повернулся одним черепом Мираж, и его челюсть защёлкала смеясь.

Да уж. Именно в тот момент я понял, что всё равно надо искать лазейку. Если шанс будет, то нужно пытаться.

Если умереть, не пытаясь противодействовать, то жизнь Пьера ушла зря. Ценой существования он всё-таки нанёс какие-то травмы этой нежити. А это может сыграть какую-то роль.

Мы шли уже слишком долго. Либо моё чувство времени ошибалось, либо прошло уже больше четырёх часов.

— Мираж, я, конечно, извиняюсь. Но я не нежить, и мне срочно нужно сделать определённые действия.

— А? Точно. Я уже и забыл об этой привилегии такого слабого вида, как человек. Пить, есть, гадить, спать. Ладно, будь достойной жертвой. Попытаешься сбежать, дальше тебя призывной скелет понесёт со сломанными ногами. Уже скоро выйдем из этого коридора, — сказал золотой скелет, снова не сбавляя хода, а просто поворачивая череп в мою сторону. Да, в темноте его глаза просто ослепительны.

Я сделал то, что должен. Но пытаться сбежать и не пробовал. Куда? Если от обычной нежити я ещё сбегу, то вот от золотого монстра в таком замкнутом коридоре нет и шанса оторваться.

В конце концов, мы пришли.

И это место было гораздо неожиданнее разных пещер и подземных сооружений, чем я предполагал.

Мы вышли из огромного столба, который тянулся в голубое небо!

Здесь светило сразу четыре источника света, похожих на солнце, а вокруг раскинулся ковёр из разных трав.

Здесь был целый мир!

Фантастика.

Хотя о чём это я?

Я усмехнулся. В этом мире была нежить, магия и меня сюда перенесло после смерти. Это место не выбивается особо-то.

Мираж остановился и громко закричал:

— Хозяин, я вернулся!

Но ответа ему не последовало.

Просто подул ветер.

— Ха, значит нужно тащиться в замок, — сделал какой-то свой вывод Золотой Скелет Смерти, и наша процессия пошла в долгое путешествие по лугу.

Я начал подозревать, что пока мы будем ходить-бродить я стану не жертвой какого-то ритуала, а просто помру от жажды или голода, хотя первое явно вероятнее.

Как только я об этом подумал, то впереди появился ручей.

— Жрать, пить, гадить и спать. Мальчик, ты хочешь пить? — неожиданно предугадал Мираж то, что я хотел у него попросить, — вижу, хочешь. Скелет, дай ему напиться.

И после этих слов нежить поднесла меня к водоёму и просто окунула головой в него.

— Кха-кха, — закашлялся я, когда неожиданно вернулся на воздух. Я уже начал думать, что он просто решил меня притопить.

— Ха. Смотрю, тебе понравилось.

Я не успел что-либо сказать, да и вряд ли это дало какой-либо эффект. Я снова оказался в воде, но в этот раз удалось не нахлебаться воды.

Дальше мы снова долго шли. Однако пейзаж поменялся с лугов на заросли кустарника. Потом пошёл лес, а за ним поля, за которыми явно ухаживали. Но кого-либо живого, да и неживого, мы так и не увидели.

В какой-то момент я даже заснул. То ли укачало, то ли защитная реакция.

Но в следующий момент я проснулся от того, что меня бросили на каменный пол.

Раздался голос Миража:

— Встань на колени перед хозяином!

Кое-как придя в сознание, я обнаружил, что нахожусь в помещении, а передо мной огромный стеклянный шар. Чем-то похожий на те хрустальные, находящиеся в глазницах золотого черепа некроманта.

После сна я был заторможен, а потом и засмотрелся на шар.

В итоге меня схватил Золотой Скелет Смерти и буквально впечатал лбом в пол. К моему удивлению, в момент соприкосновения с полом я не почувствовал сильной боли. Но удар был всё равно существенным, и брызнула кровь.

А тем временем Мираж начал снова кричать:

— Хозяин, я вернулся!

Со стороны большого стеклянного шара, или вернее прозрачного, раздалось:

— Мираж — ученик номер 612.

— Да, хозяин. Это я!

— Тебе было дано задание, за которое полагалось наследие Мастера Узлов культуры Зеца.

— Да, хозяин! Я выполнил все три условия: получил бессмертие, принёс ядро Векового зверя, Изумрудного Волка Бедствия! А так же жертву, содержащую балу! Всё, как было указано! — прокричал Золотой Скелет Смерти.

Произошла вспышка. Даже смотря в пол, меня ослепило.

— Ученик номер 612. Ты ошибся в каждом пункте! — голос из сферы стал громче, но не выразил какой-либо эмоции.

— Что, но как? — а вот у хриплого голоса скелета послышалось удивление. Кстати, до меня дошла мысль, а почему он вообще хриплый?

Не суть. На это можно забить.

— Твоё бессмертие понято неверно. Ты всего лишь стал неумирающим монстром!

Наступила тишина, которую через минуту или даже две, нарушил Мираж:

— А в чём же тогда должно заключаться бессмертие?

— Подумай сам. Наследие будет дано тому, кто обладает балой. Даже ты стал учеником 612, так как обладал балой и был замечен одним из моих аватаров! Но сейчас ты стал пустышкой. Нет ни капли балы, и нет пути назад. Это полное разочарование, — заключил голос из шара.

— Ха-ха-ха. Неожиданно! Я прожил так долго на этом пути, кто бы знал, что он изначально неверен. Ха-ха-ха. Я даже хуже этого мальчишки? Но что может быть не так с ядром векового зверя? — сказал Золотой Скелет Смерти.

— Ядро великолепно. Но оно не относится к бессмертному зверю. Это всего лишь ядро Бриллиантового Изумрудного Волка, который мутировал. Оно не содержит энергии, которой хватило бы для открытия наследия. Это провал.

— Ха-ха-ха. Чего мне стоило получить его. Это было сокровище королевства Хахесси. И это всего лишь Бриллиант? Я отдал за него столько всего! Как это может не быть Вековым Ядром? В нём энергии столько, что если я его поглощу, я смогу сам продвинуться к Вековому рангу! — на этих словах прозвучал какой-то свист, шипение, а меня обдало жаром, а затем холодом.

Через минуту раздался голос Миража, в котором вместо хрипотцы добавились какие-то тусклые ноты. Если раньше он говорил, словно из динамика, спрятанного в плохой корпус, то теперь его голос стал лучше качеством, но словно из-за преграды.

— Ха. Вот мне и удалось стать Вековым Скелетом Смерти! Я просто переполнен энергией!

— Ученик 612. Ты ошибаешься. Ты не переступил бессмертный ранг даже сейчас. Ты стал просто мутантом пятой ступени. Как бы тебя назвать… Изумрудный Мутировавший Скелет Смерти.

— Ладно. Ладно. Ха-ха-ха. Что не так с третьей частью задания? Этот мальчик Лай, у него точно есть бала!

— Да. У ребёнка есть бала. Высокий контроль. Хорошая наследственность и высокий потенциал маны, развития тела и собственно балы. Но это не то, что нужно!

До меня дошло. И я начал смеяться.

В ту же секунду я почувствовал удар страшной силы, и меня отбросило куда-то в сторону. Неожиданно я ощутил, что завис в воздухе. Что-то мягкое удержало меня от столкновения со стеной. Но первичный удар сломал мне руку и, скорее всего, что-то в теле.

Дышать стало больно.

— Ученик Мираж. Похоже, что твоей жертве есть, что добавить, — прозвучал голос из шара, а моя боль исчезла. Что-то мягкое плавно опустило меня на пол. Боль не просто исчезла, а скрюченная под неестественным углом кость пришла в норму! — мальчик, скажи свою версию. Ты же явно понял что-то. Но если мне не понравится ответ, то ты будешь убит в ту же секунду.

Я поднялся на ноги. Осмотрел шар, оглянулся на ставшего прозрачно-зеленоватым скелета.

— Я не знаю точно. Но по вашему разговору с учеником я понял, что Вы ему сказали: стань сильным, стань Бессмертным, принеси ядро от Бессмертного монстра (или возможно любой другой материал такого уровня). Но суть всё та же. Ваш ученик должен был стать сильным именно на пути развития энергии балы, а не по любому из других путей. А он стал нежитью, принёс ребёнка и стекляшку рангом ниже, — тут я не удержался и спародировал смех Миража, — ха-ха-ха.

— Ах, ты, — в ту же секунду меня обдал ветер, обернувшись в сторону которого я увидел скелета с замахом для удара, которого окутывала лёгкая дымка.

— Ученик 612. Даже ребёнок понял суть твоего задания за один разговор. С тобой же мой аватар провёл год. Год, когда тебе уже было восемнадцать. Ты даже не дошёл до начала борьбы за наследие. Жаль. Но твоё тело мне ещё пригодится для ухода за растениями.

— Да, хозяин. Отныне я буду полностью повиноваться Вам, — голос Миража изменился, пропали все нотки интонаций, не было и дежурных смешков.

Неужели шар сделал из этого чудовища куклу? Так быстро?

Затем голос из прозрачного шара заговорил снова, уже обращаясь ко мне:

— Мальчик. Ты готов стать учеником номер 615?

— А у меня есть выбор? — ответил я вопросом на вопрос.

— Да. Всегда есть выбор, пока на душе нет узлов. Ты можешь стать учеником или умереть в этом пространстве, где самый слабый магический монстр на серебряном уровне. А при попытке покинуть это пространство, любой, кто не является учеником, будет убит моими Вековыми Монстрами.

Да. Выбор просто шикарный. Хотя, будь у меня способности Моры, то можно было бы поиграть в Робинзона. Но сейчас фактического выбора у меня нет:

— Да, я согласен стать учеником номер 615.

— Хороший выбор. Твоё задание такое же: достигнуть бессмертия, принести бессмертный материал и привести жертву, несущую балу, ко мне. Здесь начнётся борьба за наследие. Пожалуй, я внесу коррекцию в твою память, ты вспомнишь обо всём, что произошло в моём пространстве только тогда, когда твой уровень будет на половине к цели. И я даю тебе срок: прийти сюда до того, как тебе будет половина века.

На этом мой взгляд померк. А почти в ту же секунду я очнулся около купальни на холме.

Только вот я всё помнил о том, что сказал шар. Ошибка? Не знаю.

Судя по тому, что Миф и Риф только восходили, прошли где-то сутки с момента предательства Плотника и смерти Пьера.

Я был ужасно голоден, а жажда была настолько сильной, что я влетел в купальню и практически отдался стене воды.

Словами не описать то, какое это было наслаждение. Я стоял под струями, набирал в пригоршню воды и пил.

В какой-то момент я понял, что перепил, и то, что стою здесь в одежде.

Я вышел, снял с себя тряпьё, окунулся в стену воды и не стал завершать весь ритуал купания. А просто высушился, оделся и пошёл хоть что-то съесть чисто для наполнения желудка.

Моей добычей стали пара яблок и чищеные орехи.

Я взял несколько фруктов с собой и пошёл дальше.

Плёнка массива уже затянулась в месте прорыва.

Некромантов или чудовищ не было видно, хотя вот останков нежити было достаточно.

В нескольких местах, мне показалось, что были трупы в чёрных мантиях и с масками-клювами. Но это было далеко, а выходить и проверять не хотелось.

Я нашёл тело Пьера. Сходил за лопатой и вырыл могилу в тихом месте у высокого дерева снизу холма. Там и похоронил его. Зачем-то соорудил деревянный крест из двух досок.

Далее была ещё одна проблема.

И эта проблема сидела в тюрьме.

С водой у этой персоны осложнений возникнуть не должно было, за счёт волшебного умывальника, а вот с едой такой функции не было.

Я вошёл в тюрьму, прошёл к камере ученицы Ордена Трёх Лун и сказал:

— Морагаланта, я вернулся. Сколько тебя не кормили?

— Сутки. Вы держите меня сутки на одной воде. Это уже пытки? — раздался больно живой голос арестантки.

— Нет. Было нападение. Плотник нас предал, Пьер погиб, остальных я эвакуировал ранее, думал и тебя отпустить, но не успел.

— Зачем меня отпускать? Я же работаю на Вас! Пьер… — тут раздалось её рыдание.

Я открыл дверь и дал ей пару яблок.

— Мне нужен работник для сбора фруктов и орехов на аллее 44. Назначаю тебя ответственной за это.

Дальше она немного поплакала. Я сводил и показал ей могилу Пьера и то, что творилось за защитной плёнкой. Так же отдельно я оградил место, где в слизь обратился маг-предатель.

Мои попытки найти то место, где начинался долгий нисходящий туннель или хотя бы следы Золотого Скелета Смерти, не увенчались успехом.


* * *

Прошла неделя.

Утром, я дежурно посетил главный въезд на холм.

Там стояла Мора. Одна.

Я впустил её и спросил отчёт выполненных действий:

— Прорваться в город оказалось сложно. Кроме Ордена Трёх Лун так же было несколько засад по дороге с холма, на пути из территории Горна и на полпути к городу. В ходе сражений пришлось потратить много сил. Была вынуждена их какое-то время восстанавливать. Но на выходе из города встретила караван Вашей матушки. Далее согласно указанию вернулась сюда и уничтожила всех, кто вёл враждебную деятельность тактикой внезапных нападений, — рассказала кукла.

Не могу сказать, что выглядела она хорошо. Было несколько пятен крови вокруг дыр на одежде. Но самих ран не было: явно помогли заклинания.

— Ты молодец, иди искупайся и отдыхай, пока есть возможность, — кто бы мог подумать, что эта моя фраза может создать проблемы в будущем. А пока Мора прямиком направилась в сторону купальни.

В ожидании прибытия каравана матушки я читал, тренировался и всячески старался не думать.

Сначала, в тот момент, когда я оказался снова на поверхности, была радость, чувство эйфории от спасения.

Однако уже тем же вечером меня накрыла апатия.

И всякий раз, когда я оставался один меня снова накрывало.

Поэтому в какой-то момент для чтения я начал брать Мору. На тренировки Морагаланту.

А время сна и купания я сократил максимально. Ночью или днём во время дрёмы мне снились скелеты, зомби, даже такие, каких я не видел.

Но постепенно апатия уступила место желанию стать сильным. Желанию быть тем, кто может быть свободен.

А из реально доступного в текущем теле, таким путём можно назвать только магию.

Путь тела ограничен возрастом.

Путь балы ограничен информацией о самой энергии и магических узлах.

А вот путь магии имеет больше свободы, а главное, что через него можно выйти на узлы.

Я начал буквально вызубривать незаконченные книги Моры и Маньячного Банка Знаний об их опыте в магии. И вот тут я столкнулся с тем, что самые слабые заклинания нулевого уровня приходится: зачитывать, представлять и наполнять маной.

С зубрёжкой всё было просто. А вот чтение текста на высокой скорости давалось сложно.

Представить «Вспышку» было легко. «Свет исцеления» тоже не сложно. А заклинания крови я даже не понимал, как их можно представить? Очень похоже, что мне нужен учитель магии или учебник по таковой.

Когда я уже выучил и зазубрил всё то, что написала Мора о своей магии, я понял одну маленькую вещь, так же указанную в опыте куклы: Секта Света не приветствует любую тёмную магию.

Надеюсь, что когда я окажусь в Академии, то мой разум не подвергнут какой-то проверке.


* * *

Спустя ещё неделю прибыл караван матушки. Вместе с ней ехал отец.

При этом с ними ехал Глад, высокопоставленный представитель Секты Света в Овощном Городе. И всё. Ни войск. Ни высокопоставленных людей клана Доржена.


Глава 26


Для того чтобы въехать в массив, каравану не нужны были разрешения. Его предоставил хозяин этой магической структуры.

В караване не было Рифа и сестёр. Не было и тех, кто уезжал с отцом. Были только отец Горн, мать, Ланбан и Кю.

Предполагаю, что удильщицу оставили с детьми. Отец прилетел на Вьяке. Почему с ним только один старый член Секты — вопрос.

Вместо слов «Здравствуй сыночек, как ты? Жив?» от отца последовал другой вопрос:

— Где Плотник?

— Мёртв.

— Где Пьер?

— Мёртв, — когда я это сказал, то Кю зарыдала, и её обняла матушка, пытаясь успокоить.

— Что тут вообще произошло? — спросил уже мастер узлов Глад.

— Мне надо рассказать отцу и матушке это наедине. Дело затрагивает некоторые семейные секреты, но если без них и коротко, то: в деревне неподалёку есть след от старой попытки нападения Ордена Трёх Лун. Судя по косвенным данным, они были разведывательной или подготовительной группой, однако оказались уничтожены Мстительными Зимородками. Хотя я склоняюсь к тому, что они спровоцировали катастрофу и просто стали первой жертвой, — выдвинул я версию, которую обдумывал с момента нахождения первого скелета с пробитым черепом.

— Но зачем им это? — задался вопросом Глад. Отец же почему-то молчал.

— Они были наняты. Потом появилась их вторая волна, которая устроила засаду. Они попытались атаковать массив, но все были уничтожены отдачей, — продолжил я.

— Если это не выдумка, а судя по тому, мимо чего мы проехали, всё указывает на это. Это или идиотизм, или чей-то план, — задумчиво сказал Глад, — но мы видели и тела людей, явно не связанных с Орденом Трёх Лун. Продолжай.

— Именно. Потом появились люди, которые подняли всю мертвичину.

— То есть, всё-таки это был не монстр, а некроманты, — вздохнул сектант.

— Да. И их предводителем был некий Мираж, — продолжил я, стараясь поймать полезные реакции.

Но повисла тишина. Матушка молча переводила взгляд с меня, на отца, а затем на Глада.

Отец задумчиво смотрел на меня.

А Глад отвернулся от нас и смотрел на поле за массивом. После чего тихо сказал:

— Если это был этот чокнутый старик, то логика действий понятна, но что он искал, ты знаешь? — спросил сектант. Но спрашивал он, смотря на отца.

— Нет. Интерес к холму проявлял только командующий лунатиков с длинными чёрными усами. Я даже его имя не помню. Если бы Вечный Замок пришёл ко мне с таким предложением, то я бы был вынужден его принять. А это значит, что Мираж выставлял на вид Орден для каких-то целей. Лай, как они пробрались в массив? — сказал мастер узлов Горн.

— Предательство.

Я хотел бы добавить ещё и «глупость», но на это я укажу наедине с ним.

— Что ты хочешь этим сказать? — спросил Глад.

Я же внимательно смотрел на отца:

— Плотник вынес меня из массива и бросил к ногам некроманта.

Отец заметил мой взгляд и произнёс:

— Это невозможно. У него был стандартный договор души, который ограничива… — тут он осёкся и что-то понял.

По лицу Глада было видно, что и он тоже понял. И покачал головой.

Хм, а я думал, что об этом сложно догадаться, но ситуация с Лаями, похоже, не такая уж необычная.

— За магом-предателем появилась женщина с жёлтыми глазами. Судя по контексту, она выступила переговорщиком между некромантом и архитектором. В обмен на снятие узла с души и жизнь дочери Плотник обязался помочь в разрушении массива. Но раб отца был убит копейщиками Желтоглазой Ведьмы, как её назвал Мираж. Затем предателя подняли в виде зомби, был разрушен защитный слой, Пьер победил Плотника и нанёс некоторый урон некроманту. Он сражался смело перед смертью, но противник оказался сильнее, — проговорил я почти без эмоций, — а потом…

Когда я хотел начать говорить про туннель, то я не смог проронить и слова.

— «Потом» что? — спросил отец.

— Потом через сутки я очнулся. Некроманта нигде не было. Хотя не так. Главное: этот Мираж перестал быть человеком! Он был Золотым Скелетом Смерти! Но всё равно, его нигде не было.

При названии монстра отец и Глад выразили отвращение и недоверие.

Матушка же выглядела так озадаченно, что просто крутила головой вокруг. Но при этом она продолжала стоять и обнимать Кю, гладя ту по голове.

— Затем я просто ждал вас. Всё.

— Ясно, — сказал отец, — но на территории холма его нет. Записей событий о том дне нет. Часть массива уничтожена, которая должна была отвечать за хранение данных.

— Мне всё ясно. Моя помощь с призывом сил Секты Света не понадобилась, тогда я одолжу твоего вьяка, Горн. Я передам ситуацию твоим трусливым родственничкам. Вьяк вернётся через три-четыре часа, советую к этому времени подготовиться и вернуться к герцогу, — сказал Глад.

Отец призвал Шушу, и сектант тут же покинул нас.

— Пап. Я так понимаю, что ты видел ситуацию, которая была здесь, иначе бы матушку сюда не повёз. Да?

— Да. Когда я прибыл в Овощной город, то вошёл в радиус, на котором способен запросить информацию со следящих узлов. На крайний случай я взял с собой мастера Глада. Он стоит силы целого войска. Правда, за это пришлось заплатить 50 монет серебра, — вздохнул отец.

— Вот мы наедине. Пап, почему ты не поменял контракт с Плотником так, чтобы я был в безопасности? — спросил я главное, но не дал ответить и продолжил, — пожалуйста, поменяй остальным душам контракт так, чтобы у них не было больше такой лазейки.

Я не собирался давить на человека, который был отцом этого тела. Решающая вина оставалась на совести слуги, а не его хозяина. Но риск моей жизнью я запомню. В этом мире нельзя доверять никому. Я лишний раз подтвердился в правоте этого суждения.

Уверен, что если у Горна есть какие-то родительские чувства к «Лаю», то сейчас он сам себя накажет сильнее, чем мог бы я как-то на это повлиять.

Если же увиденные мною намёки подросткового отношения в его поведении — правда, то я могу ухудшить своё положение.

Проще притвориться, что на меня это не повлияло. Но точка опоры в виде семьи сильно пошатнулась в моих глазах.

Пирамида устойчивого фундамента ситуации с массивом обрушилась всего-то из-за некорректных формулировок. Этот урок для меня стоил жизни Пьера и игрушки отца.

Горн всё время, которое не было его вьяка настраивал массив, проходя по разным зданиям.

Я же был с матушкой и Кю, которые попеременно использовали меня как цель для объятий. Перепала эта роль и Море, и Морагаланте.

К моему некоторому удивлению, отец улетел и увёз с собой матушку. Как я понял, то отец отправит караван из города герцога, тот зайдёт в Овощной город и вместе с моими родственниками уже вернётся домой.

Не прибудет только Лиша. Как оказалось, его выкупил прошлый мастер за 9 серебряных монет.

Мне эта ситуация показалась странной, но повлиять на неё по контракту мы не могли бы. Ни я, ни отец.

В итоге особняк за месяц потерял трёх мужчин персонала. А учитывая суть Лая Айвы, то дом не просто потерял баланс, но фактически превратился в женское царство.

Ланбан — бессловесная кукла. Оставшиеся повар и конюх недалеко от них ушли. Хотя учитывая суть Плотника, то это не так уж плохо. Риф и я — дети, но даже среди отпрысков Горна перевес за женским полом.

Если через пятнадцать-двадцать лет такой баланс я буду считать хорошим, то сейчас такое превосходство женских настроений может сильно влиять на общие реакции.

Пока я решил не уточнять то, кто, когда и как обнаружил скелеты в деревне. И уж тем более я пока промолчу про «осетра».

Для роста силы нужен опыт. Но не такой экстремальный вариант, как ситуация с осадой, и не такой, как с караваном. Единственный мягкий вариант: охота на монстров.

Когда холм покинули родители, то почти сразу возникло трио из «мальчика» и двух девочек. К счастью они выглядели немного грязными, но невредимыми. На этом кризис завершился.


* * *

Караван пришёл почти через два месяца. И он вёз ряд товаров, которые меня интересовали. Но без такого мага, каким был Плотник, реализация планов стала сложнее.

С другой стороны, спустя всего лишь день, нас посетил посланник королевства. И в отличие от прошлого, достаточно мелкого инцидента, после которого королевским посланником выступил целый герцог, сейчас эту роль выполнил простой курьер, который подошёл к парадному въезду.

Его встретили я, матушка и Ланбан.

Это был молодой мужчина, с обветренным лицом. Рядом пасся кореньяк.

— Письмо для Лая Горна и любого из четы Доржена-Горн. В городе вас дожидается королевский арбитр. У вас неделя срока с этого момента. Если не прибудете, то компенсация уйдёт королевству Гоца, — быстро, почти скороговоркой зачитал посыльный, бросил к нашим ногам два свёрнутых свитка и быстро ускакал, периодически оглядываясь во время бегства.

Мы с матушкой переглянулись и посмотрели на Ланбана. За нашей спиной кукла-рыцарь загадочно улыбался и точил лезвие огромного топора. Смотрелось это и в правду пугающе.

А во всём виноваты мои эксперименты по созданию псевдоличности поверх узла куклы.

С момента возвращения Ланбана я начал вносить мелкие алгоритмы общения. Задал шаблоны для проявления эмоций. Например, улыбаться незнакомцам. Травить байки и анекдоты в дороге. Запугивать врагов.

Ну, и не бросать начатое дело, если не случилось чего-то срочного. В данный момент чёрный гигант выполнял требования: улыбаться и не бросать дело, хотя его и позвали с собой.

Сейчас, если кто-то приближается к защитному массиву, то над этим местом появляется красная стрелка, указывающая на нахождение гостя. Это одно из нововведений, которые успел сделать отец за тот короткий промежуток времени, что был тут. Хотя, по словам матушки, он просто включил то, что сделано очень давно, но казалось ненужным.

Матушка явно не хотела ехать опять в Овощной город, ведь только вчера она вернулась. Меня же интересовала возможность найма мага или поиск учебника по нулевой магии.

Секунду.

*роюсь в памяти*

Казалось бы, это произошло недавно, но я абсолютно забыл про ту книгу нулевого ранга, что передала Лара от дома Виритино.

Я быстро забросил эту книгу, так как там было весьма скучное заклинание «Вспышки», а как использовать иначе книгу, кроме самого чтения, я так и не понял. Но читая мемуары Моры, Ксель, а сейчас и Ао, я узнал весьма важную вещь: ценность такой книги не просто в тексте. А в том, что она несёт в себе разовое использование узла «Магического обучения», которое можно высечь в разуме.

Причём простые навыки типа языков и грамматики может передать не только практически любой мастер узлов первого уровня, но и многие маги того же ранга.

Однако книги ценнее.

Дело в том, что этот продукт работы алхимиков способен поддержать оба узла автоматически. А вот человек может ошибиться во время двойного применения и получить отдачу от провала, равно как и неудавшийся клиент. Кроме того существуют какие-то дополнительные условия с характеристиками в связке учитель-ученик при процессе магического обучения.

Собственно в городах магическое обучение применяется часто. И родители мне этого не объяснили, в результате вместо траты пары серебряных монет на всю грамматику, которой я обучался, траты пошли на наём душ и кукол.

Я спросил матушку про это:

— Этот способ работает только тогда, когда учитель имеет интеллект выше ученика. А вот ты у нас слишком умный, хотя по тебе обычно это и незаметно, — с грустью сказала добрая женщина.

— А можно провести как-то новые измерения этого показателя? Может я деградировал, и мы найдём мага с показателем выше? — попытался я приблизиться к ленивому способу.

— Нет, Лай. Эту проверку можно провести только в момент рождения, а дальше только уже взрослым. Тем более найти мага или мастера узлов, которые раскроют свой показатель вообще невозможно. Так что для тебя это тупик.

А вот обучаться книгами, без посредника или носителя, не знаю, кем является маг в этом процессе, можно. И в ночь перед отправкой за итогами нового расследования я изучил эту книгу.

Для активации нужно было просто положить руку и сказать:

— Я готов к обучению заклинанию «Вспышка», — что я и сделал.

Символы на обложке книги засверкали тусклыми огоньками. А сама книга начала быстро стариться, пока не превратилась в пыль. Но огоньки продолжали так же сверкать.

Затем они замерли. И резко выстрелили мне в голову ярким светом.

Я почувствовал небольшой жар во лбу. А в следующее мгновение у меня заболела голова. Секунда, две и всё.

— Фух, я ожидал худшего, — хорошо, что сегодня я решил спать в пустующей комнате родительского особняка, а не с Рифом.

Я порылся в голове, и, к своему удивлению, при мысли о «Вспышке» моё тело почти рефлекторно приняло позу и выполнило жест:

— «Вспышка», — сказал я, и она произошла.

Свет был ослепительным настолько, что, даже закрыв глаза и отвернувшись почти мгновенно, я почувствовал весьма болезненные ощущения. А затем и привычное чувство выжатости, похожее на момент потери балы.

Недомогание быстро прошло и было всё-таки каким-то другим, отличным от растраты балы.

Я сел и с интересом смотрел на свои руки, которые смогли применить магию! Всё-таки это другой мир и другие правила.

Я встал с пола, на котором и маялся этой ерундой. Подошёл к кровати и упал на чистую простыню. Кажется, сон наступил ещё до того, как я плюхнулся в постель.

На следующее утро был подготовлен караван, хотя правильнее сказать, что повозка и монструозный чуксовый кореньяк чёрного гиганта. Отправились всего четверо: я, Ланбан, Мора и матушка.

Собственно приглашённые к посланнику и два сильнейших охранника. Мора будет охранять меня, мне так привычнее. А псевдоэмоциональный великан будет сопровождать матушку.

Я вот думал: правильные я шаблоны выдал рыцарю-полукровке или нет? По идее, всё нормально.

По поводу Моры у меня не было каких-то переживаний. На ней мною не проводилось каких-либо экспериментов по управлению.

За сутки мы в итоге добрались до Овощного города. Затем посетили какой-то из особняков Доржена, чтобы матушка приняла ванну и взяла платье. Однако оказалось, что я ошибся, а ей в городе принадлежит не хиленькое такое поместье!

По размерам, обстановке и прислуге это место в разы превосходило всё поселение на холме. Да что там, их даже невозможно сравнить!

Интересно, кто платит за содержание здания и прислуги?

Матушка словно угадала мой вопрос и сказала:

— Да, это наше поместье, на его содержание уходит прибыль от моего аукционного дома артефактов. Жаль, но до достижения мною определённого возраста я не могу получить управление этим делом, — вздохнула она.

Насколько я понимаю, то тут идёт речь о чём-то типа фондов на Земле.

По сути, я вообще ничего не знаю о родителях и их биографии, кроме поверхностных знаний.

Хотя меня это не сильно касается. Меньше, чем через четыре года я буду в академии. И на этом моё родство по документам исчезнет полностью.

Блин. Матушка меня поймала, налила зачем-то чернила на одежду и забросила в купальню. Почему я не хотел мыться? Даже и не знаю. Во мне начала проявляться детская вредность? Я заболел рифянкой от брата?

Купальня оказалась полноценной копией или, скорее, оригиналом той, что есть в особняке. Купаться в ней одному было на удивление хорошо и спокойно.

В итоге после полудня мы отправились в назначенное место: Королевская Резиденция Посланников.

Хотя название было весьма помпезным, но в реальности это было одноэтажное здание белого цвета, спрятанное посреди закоулков чиновничьего квартала.

Когда мы подошли к двери, и матушка ударила в гонг, то откуда-то сбоку выскочил человек.

Им оказался тот самый курьер.

По его требованию мы предъявили свитки. Он распахнул двери и сказал:

— Войти могут только хозяева, рабы или работники должны остаться снаружи.

В итоге Мора с Ланбаном остались ждать снаружи.

Внутри нас ждал всего один человек. Это был гороподобный седой старик необъятных размеров, одетый в халат, который был ему явно велик.

Как только мы вошли, и дверь за нами захлопнулась, то этот человек, чем-то напоминающий Медное Желе, встрепенулся. И к моему удивлению легко встал и подошёл к нам. В его походке было что-то от того, как в мультиках Земли выглядели живые снеговики.


Глава 27


Королевский посланник посмотрел на свитки в наших руках:

— Так. По бумагам вижу, что по делу. Так? Так! Так. Доржена Зарьма от четы Горнов-Доржен и, судя по всему, их Лай. Так? Так! Так, — быстро протараторил старик и представился сам, — я вельможа министерского ранга, а сейчас Королевский Посланник по делам компенсаций: Шарм Зилан. Ждите здесь.

После этого он быстро унёсся в соседнее помещение, оттуда раздался звук падения, потом шебуршание, и старик снова оказался перед нами.

Он плюхнул два мешка, которые приземлились на столешницу с металлическим звяканьем, и сказал:

— По приговору отдела правосудия, после расследования на территории Горна было найдено изрядное присутствие враждебных действий трёх организаций: Ордена Трёх Лун, Секты Вечного Замка и группы «Красного Песка». Уничтожение последних куклой «Мора Виритино» признано законным. Нападение этой же куклы на членов Секты Вечного Замка признано законным. Право на компенсацию признано законным в адрес владельцев территории и Лая Горна.

Он пододвинул первый мешок матушке:

— Компенсация за враждебные действия от организации Орден Трёх Лун в адрес хозяев территории: 1 золотой и 12 серебра. Компенсация за враждебные действия от организации Секта Вечного Замка в адрес хозяев территории, как инициаторов: 17 золотых 89 серебра. В сумме 19 монет золота и 1 серебряная. В компенсацию не вошла комиссия Королевства Гоца за правосудие в размере 8 золота и 6 серебра. Пересчитайте деньги и оставьте отпечаток пальца в ведомости, — он протянул ещё один свиток матушке, салфетку и баночку с зелёными чернилами.

Пока моя мать вела счёт полученному, Шарм Зилан повернулся ко мне:

— Теперь ко второму получателю. Компенсация за враждебные действия от организации Орден Трёх Лун в адрес потерпевшей стороны: 32 серебра. Компенсация за враждебные действия от организации Секта Вечного Замка в адрес потерпевшей стороны, как инициаторов: 12 золотых 19 серебра. В сумме 12 золотых монет и 51 серебряная. В компенсацию не вошла комиссия Королевства Гоца за правосудие в размере 18 золота и 16 серебра. Пересчитайте деньги и оставьте отпечаток пальца в ведомости, — он протянул ещё один свиток матушке, салфетку и баночку с зелёными чернилами.

— Уважаемый Королевский Посланник, а почему различается размер комиссии в деле? Мне просто интересно, — быстро добавил я, когда в глазах «Шармзиллы» промелькнула бюрократическая раздражённость.

— Всё просто, юный Лай: для отстаивания требований задействуются специальные люди. Компенсация в адрес владельцев территории была согласована почти добровольно. А вот в Ваш адрес компенсация подвергалась сомнению до конца. Так? Так! Так. Плюс для Лаев комиссия намного выше, так как часть отходит Секте Света, — сказал старик и улыбнулся доброй улыбкой.

Я ответил такой же, но некоторое раздражение на Гоцу и Секту Света осталось. Бюрократ же тут не причём, их функционал весьма регламентирован.

С другой же стороны я получаю далеко не жалкие крохи, а целое богатство! Мне грех жаловаться.

Я потянулся к ведомости, чтобы начать читать, но Министерский Вельможа заблокировал это действие своей ладонью:

— Подожди, юный Лай. Кроме денег твоя компенсация включает и, — я уж было подумал, что опять рабов, но старик сказал немного другое, — имущество, принадлежавшее главе Секты Вечного Замка Миражу. Во многом комиссия высока именно из-за них. Плюс так же ещё награда за уничтожение группы «Красного Песка», которую установил один аристократ.

На этом он замолчал, достал новый свиток и начал зачитывать:

— Сначала по группе. За главаря и весь состав, уничтоженных куклой «Мора Виритино» назначена награда в виде Ремесленной Грамоты Королевства Гоца высшей степени. С помощью этой бумаги в течение года можно заказать любой товар из материалов заказчика. Но через год эта бумага станет бесполезна. Для отоваривания можно обратиться в любую гильдию ремесленников или мастерские, состоящие в данных обхединениях.

Далее Вельможа начал что-то искать. Потом спохватился и унёс своё тело снова в соседнюю комнату. Назад он вернулся с новым свитком, наполовину чем-то заляпанным с внешней стороны.

— Фух. Нашёл. Вот вещевая компенсация, сейчас зачитаю, — сказал старик, — так. Компенсация за враждебные действия от организации Орден Трёх Лун в адрес потерпевшей стороны: сертификат на наём до сорока членов ордена с максимальными ограничениями для души. Компенсация за враждебные действия от организации Секта Вечного Замка в адрес потерпевшей стороны, как инициаторов: все владения в столице Королевства на имя Миража. Компенсация в адрес Королевства зачитана в денежной грамоте. Для получения прав владения выдвинуты требования: достижение 20 лет, уровень мастера узлов не ниже третьего. Срок перехода этих прав от Лая Горна к Королевству Гоца и Секте Света: 30 лет. Ох? — старик удивился словно больше, чем я.

Матушка же, судя по всему, не сильно удивилась:

— Предсказуемо. В столице высокие ограничения на владение землёй и строениями. Плюс Секта Света не была бы заинтересована в том, чтобы их Лай при отъезде в академию терял какие-то богатства, а так существует большая вероятность защиты прав их будущего члена, на случай жадности родственников. Однако условия вступления весьма жёсткие, их выполнить почти невозможно, третий ранг это слишком! — пояснила она мне, тяжело вздохнула и улыбнулась. Учитывая, что она пересчитывала мешочек денег, который предназначался мне. То звучало это немного двусмысленно, — все суммы в порядке. Можно ставить отпечатки и идти. Но Уважаемый Королевский Посланник, объясните мальчику, как он сможет получить имущественные права в будущем.

Она сказала это, взяла свой мешочек в руку и вышла, помахивая им, словно там не огромная сумма, за которую явно будут готовы убивать, а пара фантиков.

Старик весьма озадаченно посмотрел на мешочек, который предназначается мне. А затем на меня. Кашлянул и рассказал:

— Всё достаточно просто. Достигнув требуемых параметров нужно обратиться в главное столичное отделение по имущественным делам Королевства. Названия у него часто меняются, но суть остаётся. Придёте туда, назовёте своё имя, и по отпечатку пальца Вам всё выдадут.

— А какого пальца? — на всякий случай уточнил я.

— Любого. При рождении у Вас взяли отпечатки рук и ног, вы давно в базе данных, как и любой гражданин Гоцы, — ответил старик, и это открыло мне этот мир чуточку больше.

Я поставил оттиск своего пальца на ведомости, только после того, как всё прочитал, опыт прошлой жизни с банками подсказал проверить и на мелкий шрифт, но всё было хорошо. Схватил мешочек с ремесленным сертификатом и выбрался на улицу.

К моему удивлению картина была там весьма преинтереснейшая.

Мора свернулась калачиком на своём плаще и дрыхла.

Ланбан поймал курьера и читал ему анекдоты со зловещей улыбкой.

Матушка стояла и хохотала, прикрыв рот веером.

Мдя. А ведь я не отменял приказ Море: «Отдыхать, когда есть такая возможность».

— Мора, Ланбан, пошли, — сказал я. Кукла Виритино проснулась сразу же. А Ланбан отпустил курьера и сделал лицо серьёзным, — матушка, куда мы теперь?

— Если нам тут ничего не надо, то поехали домой. Если у тебя есть пожелания, то говори сейчас, — ответила матушка, но в её глазах сверкали огоньки, словно сигнализируя «Шопинг. Шопинг! ХОЧУ ЗА ПОКУПКАМИ!»

Я собрался с духом и спросил:

— У меня есть материал от Серебряной Пурги, монстра которого победила Мора в деревне перед тем, как мы обнаружили скелетов.

— Угу. Значит, ты хочешь обналичить сертификат? — ответила матушка

«Фух, она не стала уточнять детали. Может, я слишком много парюсь, ожидая реакций на запрет от родителей этого тела?» — мысленно выдохнул я.

— И всё, только кузнец нужен? У тебя такая сумма на руках, и ты всего-то хочешь заказать один предмет? — продолжала вопросы матушка, подталкивая меня к явно высоким тратам.

— Мам. У меня вопрос, почему, в отличие от отца, ты мне доверила самому всю сумму?

— Ха? — она резко повернулась и наклонилась ко мне, — во-первых, твой отец милый, но бессмысленно жадный. Он не хотел, чтобы ты спустил в первый же день покупок всё, что у тебя только появилось. Только вот всё равно ты нанял весьма бесполезных персонажей: Лишу и Лай Айву. Да и эту… наивную красавицу Апаксу, — тут был тяжёлый вздох от женщины, — а вот дальше твои покупки стали рациональнее. Учитывая твой разум, думаю, что тебе можно доверить всю сумму. Всё равно носить мешочек будут наши охранники. Мора, Ланбан, подойдите сюда, — сказала она и отдала мешки с компенсацией куклам, — прикажи им охранять деньги от чужаков.

— Охраняйте мешки с монетами от всех, кроме меня и матушки. Когда монета будет передана нами самими, то её уже охранять не надо, — повторил я, но модифицировал текст.

Почему-то многие мои специфические знания из прошлого мира стали сейчас пшиком. Даже когда я только перенёсся, то помнил свою биографию, обрывочные данные о работе, но в целом не помнил языки. Если русский — да. То вот языки программирования, французский и английский пришли в состояние чистого листа.

Даже язык, созданный для «Проекта-111» («Тройка»), сейчас даже не в тумане, а начисто стёрт. Я помню, как его создавал вместе со своей командой. Помню, что это длилось три года. Помню имена и лица сотрудников в какие-то моменты, но сам язык утерян.

Издержка реинкарнации?

Пока я рассуждал, матушка привела меня на окраину города. Прямо напротив крепостной стены с внутренней стороны стояла кузница. И к моему удивлению рядом стоял человек, которого иначе, чем вампиром я бы не назвал. Хотя прожилки на его коже создавали эффект «мраморности».

— Мам, это мраморный человек? — Спросил я матушку тихо.

— Ох, так ты уже знаешь о них? А я хотела тебя удивить! Только это не мраморный человек, а их потомок. Дальний потомок, у которого проявились характеристики представителя этой расы, — тут она перестала говорить тихо, как я ранее. И крикнула в адрес того, о ком мы говорили, — Хаж, как дела?

— Сестрёнка… Зарьма или Зайтада? — на секунду задумался этот «дальний потомок мраморного народа», но в ту же секунду ему прилетел удар кулаком в плечо от матушки, — ойч! Зарьма, я понял, не бей! Ну, пошутил же! Ты снова с Рифом?

— Нет, этот юнец — Лай Горн, будущее Секты Света. И у него к тебе заказ, — затем она повернулась ко мне и сказала, — познакомься, это Хаж Доржена — самый лучший и дорогой кузнец города… в будущем. А пока он помощник лучшего, а заодно твой дядя Хаж.

Мать этого тела — хамелеон. С разными людьми у неё разное поведение. Всё больше интересно то, какое у неё было прошлое, и как она влюбилась в Горна.

Пока матушка с дядюшкой общались, я подошёл повозке, на которой мы сюда приехали, и достал кувшин. Перед поездкой я вернул сюда материалы, которые отобрал Пьер для доспехов.

Ох.

Я забыл про приготовленного осетра в хранилище с остановленным временем! Мысленно я сделал пометку, что надо бы не забыть и сожрать вкусняшку по возвращении домой.

А пока я заметил, что парочка моих родственников начала миграцию в здание, и последовал за ними. За матушкой следовал Ланбан, судя по реакции дяди, тот уже был ему знаком. А вот за мной уже следовала Мора. Когда я ей жестом показал идти, то она пристраивалась улечься в уголке на плащ. Забавно. Пока не буду отменять тот приказ.

Место, куда я попал, не было похоже на кузницу в привычном слове. Ни печи, ни мехов, даже наковальни тут не было! Может это другое служебное или торговое помещение?

Я начал оглядываться по сторонам, а Хаж подошёл к каменному столу и позвал:

— Лай, подойди сюда и положи материал, который тебя интересует, я пойду пока позову учителя, — сказал дядюшка и ушёл в дверь, ведущую куда-то вниз. Может там и скрыто производство?

Я достал материалы с Серебряной Пурги. А вот раскладывать мне не хватало роста, пришлось использовать Мору. Чёрный великан же стоял тут, сильно пригнувшись, что делало его не подходящим для этой работы.

Стол был большим и длинным, но рыбу всё равно пришлось сложить пополам, а всё равно краешек свисал.

Матушка тем временем похвалила Мору:

— Хорошая кукла, и добыча у неё интересная.

«Ну, надеюсь, что про живца она не спросит на этой рыбалке. Да и биография у куколки этой интересная. Сейчас там уже далеко не 753, после последних событий», — мысленно добавил я.

Раздались тяжёлые шаги, и снизу появился крупный мужчина с чёрной блестящей кожей. Сначала я подумал, что он удильщик, но у него были обычные глаза с белым белком, зрачком и радужкой. Похоже, что тоже полукровка. У мужчины была аккуратная седая борода и плотный кожаный фартук поверх повседневной одежды.

— Так. Кто заказчик? — сказал бородач, а сам отправился к материалам.

— Я, — прозвучал почти сразу мой голос.

— Да тут материала на штук семь таких, как на ты, если считать в полных доспехах. Точно тебе, а не здоровяку?

— Заказ не мне. Заказ как раз в первую очередь моей охраннице Море, — показал я пальцем на девушку, которая словно раздумывала: занята она или можно поспать теперь? А затем я показал на Ланбана, — если же будут какие-то остатки, то их нужно потратить на этого здоровяка.

— Это много работы. Деньги-то у тебя есть, малой? — спросил бородатый мужчина.

— Кхм-кхм! — подала голос матушка, — есть, не волнуйся, Керан. Но главное, что у него есть Ремесленная Грамота. И среди того, что может быть оплачено есть покрытие расходов на обработку материалов с медного или серебряного монстра полностью. С золотого и платинового частично, а с бриллиантового без очереди. Лай, покажи бумагу, — обратилась она ко мне.

Я достал и передал сертификат. Если честно, то я был уверен, что там идёт речь о создании одного предмета. Но оказалось, что Ремесленная Грамота имеет большее количество вариантов применения.

— Так, — мужчина надел на лицо очки и посмотрел на Зарьму Доржену, — ясно. Не показалось. А я-то надеялся, что больше не увижу хозяйку в городе ещё пару лет.

Матушка одарила его улыбкой и что-то сказала одними губами, на что кузнец поменялся в лице и закричал:

— Не выливай бухло! Это против правил! Так, ладно. С учётом этой бумаги и скидки для хозяйки аукционного дома, — тут он поднял глаза на меня, потом на других, потом на матушку, — это я буду должен заплатить за свою же работу? Не, я так не согласен.

— Керан. Я привела Лая, не Рифа. На него не распространяется моя скидка. Если хочешь, чтобы мы обратились к кузнецу из соседнего города для реализации Ремесленной Грамоты, так и скажи. Но для всех будет выгоднее, чтобы этот сертификат попал к нам, а мы его перепродали более крупному игроку, произведя бартер, а не заключив сделку с оплатой через Ремесленную Грамоту.

Чернокожий кузнец замер:

— А. И правда. Что-то я не подумал об этом. Я расскажу то, что можно получить из этих материалов, а малец пусть выбирает итоговый вариант. Но сначала мне нужно измерить тех, для кого я собираюсь делать доспехи, — постановил мужик, его глаза наполнились некой хищной натурой и он стал приближаться к Море. Кукла в ответ напрягла тело, потянув руку к кинжалу без какого-либо признака эмоций на лице.

— Стоп! Девушку я измерю сама. Да и её размеры почти не изменились по сравнению с её приездом. Лай, у тебя есть её досье? — спросила матушка.

— Нет, дома, — без сожаления ответил я. Так как я нахожусь с Морой достаточно давно рядом, то знаю, что она точно немного изменила пропорции после тренировок с Пьером и по его методикам без него.

— Ясно. Ну-ка, девочка моя, иди-ка сюда, — схватила матушка куклу и утащила её за ширму в примерочную. Жаль, что кукла Виритино не выражает эмоций. Вот сейчас было бы интересно узнать её реакцию на такую ситуацию.

Ланбана же пришлось вывести из здания, а измерениями заниматься обоим кузнецам к тому же с лестницей.

В итоге спустя часа полтора были закончены все измерения, после чего Хаж вышел и создал при помощи магии земли манекены с пропорциями, которые были получены.

Из земли выросли почти точные безголовые копии Ланбана и Моры. Но немного подумав или передохнув, кузнец добавил и подставки под шлемы. Манекены не могли похвастаться великой детализацией, но копия Моры всё равно вышла очень красивой.

Кузнец немного постоял, посмотрел в бумажку и снова начал что-то ваять с мужской скульптурой. И спустя какое-то время там стояла почти точная копия великана. Хорошо, что в штанах. Но вот лицо, пусть и грубо было выполнено.

Копия Моры же осталась не такой схожей с оригиналом, но нагой.

А затем произошло то, чего я не ожидал.

— Отправка! — закричал Хаж и земля практически всосала обе каменных фигуры.

— Ну, вот и всё. Пойдём дальше, — произнесла матушка, и мы пошли к повозке.


Глава 28


Когда мы остались наедине, то я спросил:

— Мам, а что вообще ты наследуешь, и когда вступишь в права? Судя по всему, ты владеешь этой кузницей?

— Ну да. Так сложились обстоятельства, что очень много предприятий этого города принадлежат Дорженам. И с каждым поколением происходило некоторое деление наследия. Но кто-то банкротится, кто-то прирастает новым имуществом и капиталом. Так сложились обстоятельства, что мы с сестрой должны были унаследовать многое от родителей. Хотя у нас были ещё братья, сёстры, дядьки и тётки, не говоря уж про остальных. Но братья и сёстры родились не в браке между родителей, а от… — тут она посмотрела на меня. Смерила таким взглядом, словно измеряла: «дорос ли?», — в общем, не важно. Суть в том, что на каждую из нас с сестрой выделили капитал и фонд его управления. Фондом управляет душа, которая стала приказчиком ещё при наших живых родителях. Сейчас мне 23 года, когда будет 27, то я получу все права управления и душой-приказчиком, и соответствующими предприятиями. А вот сестра уже получила эти права, влезла в махинации и обанкротилась, спустив деньги на то, чтобы уничтожить мои предприятия. Прадед этого не одобрил, и она была лишена своего членства в реестре семьи.

— Ясно. Так что за предприятия тебе принадлежат?

— Ох. Есть три основных: небольшой аукционный дом артефактов, ферма с лекарственными травами и кузница. Но последняя, как и особняк, в основном съедает деньги. Для развития кузнецом навыков во время простоя приходится закупать материалы. И далеко не всё выходит в итоге продать. Я даже не могу бесплатно сейчас у них заказывать работу! Это издевательство! Только скидка, как члену семьи Доржена! А для тебя вообще и её не выбить, — грустно заключила матушка и продолжила, — помню, как я с сестрой выжили после нападения на наш караван. В итоге Королевство Гоца так же, как и тебе, выплатило компенсацию. 2 золотых монеты каждой и контроль исполнения наследства родителей со стороны бюрократов Королевства. Мне тогда было тоже 3 года, как тебе сейчас.

Хм. Всё оказалось немного иначе, чем я себе представлял.

— Мам, я хотел спросить, а в этом городе или соседнем, можно найти что-то из такого списка: книги магических навыков, тот, кто способен обучить магии Мору, кто-то способный обучить Ланбана какому-то ремеслу, — спросил я, меняя тему.

— Ох. Так. В нашем городе есть несколько книжных, но там не продают книги навыков. Поехали уточним в аукционном доме, но сначала, — тут она постучала в окошко к кучеру, которым сейчас была Мора, — поворачивай назад к кузнице!

Когда наша процессия вернулась, то увидев нас, снова прохлаждающийся Хаж подавился семечками.

— Тьху, тьху, опять вы! Что-то забыли? — спросил он.

— Зови Керена, но только тогда, когда у него будет пауза. Тут возникло дело к нему. Новое, — сказала матушка.

В итоге пришлось подождать. Спустя минут сорок вышел наконец чернокожий кузнец. Он довльно потирал ладони, поднимаясь вверх, однако увидел Зарьму Доржену, в ту же секунду, с тем же выражением, он начал шагать вниз по ступенькам.

— Стоять! — крикнула моя матушка. Мужчина остановился и снова начал подниматься вверх.

— Что надо? — сразу хмуро пробубнил он.

— Магическое обучение кузнечному делу для великана.

— 500 серебра, — начал торги кузнец.

— 20 серебра.

— 499 серебра.

— 21 серебра.

Да, вы издеваетесь?

— 80 серебра и Ланбан станет работником кузницы на срок в пять лет после того, как я уеду в академию, — вклинился я, когда в торгах начали фигурировать медные монеты для сближения суммы сделки.

— Ох. А хорошее предложение, — сказала матушка.

А вот кузнец задумался.

— Хмпф. Ладно. Устроит, но деньги вперёд и оплата аренды аппарата в лавке за тобой, — в итоге постановил он. Я быстро достал золотую монету из мешочка и передал кузнецу. Тот отдал сдачу, а затем бросил Хажу, — остаёшься тут. Вдруг посетитель.

И они оба заржали.

В итоге мы пошли в здание, которое оказалось ближайшим местом с арендой оборудования для магического обучения. Эта была магическая библиотека.

Оказалось, что доступ к книгам выгоден, но так же выгодно сдавать в аренду некоторые аппараты. Это как раз одно из предприятий моего деда по материнской линии, которое отошло семье всей сетью.

Интересно.

Это было очень интересное здание.

Работники в нём были куклами. Старыми и безэмоциональными, но знающими абсолютно всё о своём отделе каждый. Об этом рассказала матушка, пока мы шли по зданию в какой-то дальний закуток.

Коридоры были просторными даже для Ланбана. А потолки были выше пяти метров.

После того, как мы достигли двери с надписью «Приборная», то я усмехнулся. Почти туалетный юмор, да.

Когда мы вошли, то помещение оказалось достаточно просторным. Начерчены какие-то магические формации на полу и на стенах. То тут, то там стоят столы, на тумбах около них какие-то предметы.

Вообще ничего не понятно! Шикарно!

Проведя взглядом туда-сюда, я не обнаружил никого живого.

А вот Керен сразу направился к дальней стене и постучал в неё. Неожиданно там распахнулся дверной проём, и вышла старушка.

— «Приборочная» к Вашим услугам, зачем пожаловали? — сказала она.

— Нам нужен лучший прибор магического обучения ремеслу.

— Третий стол. С вас 10 медных монет за процесс.

«Как дёшево» — подумал я.

— Так. Значит с учётом погрешностей, нам нужно двенадцать процессов. Хотя нет, мальчик, оплати пятнадцать! — обратился ко мне кузнец.

Блин. Надо меньше радоваться, пока не вникну в суть.

— А зачем столько? — на всякий случай уточнил я.

— Ремесло — это многокомпонентная структура, которую нужно будет передать в черепушку твоей куклы. А кузнечное дело к тому же многосоставное и объёмное. Всё равно не выйдет создать качественного творца таким путём, но повторное наложение повысит итоговое качество, — ответил мужчина и прошёл к третьему столу, пока я вытягивал из мешочка серебряную монету, а из кувшина доставал медяки. А последнее было весьма долгим процессом, благо тут были только свои и кукла.

— За пятнадцать процессов у нас подарок. Три процесса бесплатно, — когда я оплатил услугу, оповестила служащая здесь кукла.

Кузнец лёг на стол, Ланбан сел на пол, а старушка надела на великана какой-то обруч.

Работница приборочной что-то нажала на устройстве, которое стояло на ближайшей тумбочке. Произошла вспышка. Процесс повторился пятнадцать раз. Затем была небольшая пауза, и процесс повторился ещё три раза.

После чего Керен встал, с Ланбана был снят обруч, и мы покинули помещение.

— Ланбан, ты теперь смыслишь что-то в кузнечном деле? — спросил я великана.

— Да, хозяин.

Вот не знаю даже как это проверить.

— Керен, а что за знания ты ему передал?

— Да много всякой ерунды. Материаловедение, зоология, конструирование, виды и методы обработки кожи и пушнины, металлов и костей, там всё то, что я почерпнул полезного из сотен книг и в нескольких университетах, будучи ещё молодым. Сложно всё перечислить. Главное, что я передал технологии. Для куклы большего, по большому счёту и не надо. А, ну и к моему удивлению, я смог выгравировать и передать ему несколько магических заклинаний, полезных для обработки. Какой у парня уровень магии? — ответил кузнец.

— Хм. По его досье у здоровяка талант третьего класса, но магом он не является. Только рыцарем пика второго ранга, — попытался я вспомнить последние показатели, о которых говорили в адрес Ланбана.

— Если не знаешь, и нет поблизости мага с соответствующим аналитическим заклинанием, то советую, пока мы не ушли, провести здесь анализ умений. Он стоит гроши, а штука полезная, — сказала матушка, — жаль тоже нельзя провести с характеристиками, как ты хотел. Но у нас есть Мора, на ней можешь провести опыт. Она-то уже взрослая.

И мы уставились на девушку, которая в этот момент дрыхла на свободном столе около пустующего прибора.

Я спросил старушку, которая направилась к своей коморке, спрятанной за дверью:

— Сколько будет стоить проверка уровня таланта у меня, уровня магии, тела и балы у трёх человек и уровня характеристик у одного взрослого?

— Проверка уровня талантов: 10 фантиков. Проверка уровня развития тела: 20 фантиков. Проверка уровня развития магии: 20 фантиков. Проверка уровня развития балы: 5 серебряных и разрешение представительства Королевства, профильной Гильдии или Секты Света. Проверка уровня характеристик: 10 медных монет.

— А, нет, на балу проверять тогда никого пока не будем. А кроме этого берём всё, — я достал деньги и оплатил процедуры.

Для сбора характеристик Мору даже не пришлось будить. Она как раз выбрала нужный для процедуры стол. Работнице осталось просто активировать прибор:


Имя: Мора Виритино

Статус: рабыня

Здоровье: 900

Внутренняя сила тела: 90

Ловкость: 120

Скорость: 100

Магия: 120

Контроль маны: 80

Объём маны: 80

Интеллект: 10

Душа: 7540


— Мам, а можешь пояснить что-то в этих показателях? — обратился я к матушке.

— Ну, могу только сказать, что окукливание не влияет на интеллект, поэтому этот показатель у неё подозрительно низкий для мага, — тыкнула она во вторую строчку снизу, — она третьего уровня, норма для большинства, кто обладает таким развитием, в районе 50, а вот остальные показатели выше среднего, если я правильно помню.

— Ага. Ясно, спасибо, — я, наконец, нашёл какие-то числовые показатели силы.

Далее я прошёл проверку уровня талантов. Для этого нужно было просто встать на круг в определённой зоне. Не дышать несколько мгновений в момент сбора данных и получить итог:


Лай Горн:

тело = класс 2, магия = 2 класс, бала = класс 2


Ясно. Так вот что значили слова стеклянного шара. Мои способности выше среднего, но не запредельны. Могло быть хуже.

Затем быстро прошли остальные тесты. Ничего неожиданного, кроме прогресса Моры в магии, и того, что я уже не «дитя»:


Я:тело — человек, магия — нулевой ранг.

Мора:тело — рыцарь на пике 3 уровня, магия начала 3 уровня.

Ланбан:тело — рыцарь на пике 2 уровня, магия — нулевой ранг.


— Матушка, а такой прибор или обучение такому заклинанию, можно приобрести? — на всякий случай уточнил я, осматривая один из аппаратов.

— Ну, покупать такой бессмысленно. Любой из этих приборов выгоден только при частом использовании. А вот обучить Мору заклинаниям было бы полезно, и как оказывается весьма просто с её-то интеллектом. Даже слишком легко, — усмехнулась женщина, — но в нашем Овощном городе за магию придётся переплачивать. Здесь магов относительно мало, и практически все подписались, что будут соблюдать декрет о ценообразовании. Ох. Да проще всего просто взять и слетать в другой город! Бинза — не самый близкий город, но как раз то, что нам нужно. Только придётся нанять для поездки ямщика с вьяком. Нет-нет-нет, — помотала она головой, а я начал подозревать, что полёты на этом виде транспорта в нашей семье не ценю ни я один, — пошли, купим тебе нормального летающего монстра!

Уточнять, что я куплю на свою компенсацию она явно не стала.

Явно же.

В итоге новым пунктом назначения стал пригород за крепостными стенами.

Здесь находились стойла торгового дома Вудшер.

Мысленно я радовался тому, что наконец-то не Доржена. Но оказалось, что это тоже родственники. Женой владельца дела была тоже потомок главы города, одна из тётушек Зарьмы и Зайтады.

Самое интересное, что пока мы ехали, то здесь я видел только одиноко стоящих вьяков. Штук десять или около того. А пространства здесь было много. Может они на самовыгуле?

Когда мы в итоге подъехали, то увидели пару бодрых людей лет сорока.

— О, Зарьма! Ты вернулась в город?

— Здравствуйте, тётушка и дядюшка. Да, временно вернулась по возникшим делам. Я хотела спросить, у вас сейчас в продаже только вьяки или есть кто-то ещё нормальный?

Вперёд вышел мужчина. Гладко выбритый, но с щегольскими усами, в чёрном костюме. Если бы одежда была по моде нашего мира, то я бы его назвал денди.

А вот тётушка осталась стоять сзади и продолжала что-то складывать. Выглядела она просто: сарафан, фартук и соломенная шляпа.

Дядюшка Вудшер ответил на вопрос, поглаживая усы:

— Вьяки есть. Много вьяков есть. На них могу сделать скидку. Но есть и несколько других летучих тварей. Пошли, покажу, — заключил он, когда матушка проигнорировала первые слова, и повёл нас к большому амбару, — здесь у нас всего три вида ненормальных тварей, которые отличны от вьяков.

Подойдя к строению, стало понятно, что оно создано с четырьмя помещениями, для каждого с отдельным выходом.

Мы подошли к первому и вошли. Здесь сидел вьяк, только оранжевый и покрытый красными полосками, похожими на шрамы. Но как только он почувствовал людей, то полностью покрылся пламенем.

— Это вариант вне вашего запроса, но я просто не мог не похвалиться. Дикий окукленный огненный вьяк Серебряного ранга! Сорок серебра, и он ваш! — сказал дядюшка. Мы с матушкой наигранно повосторгались и пошли дальше.

В следующем помещении высоко-высоко плавал большой прозрачный шар.

— Это у нас Медный Летающий Пузырник, — сказал Вудшер, — он летает не так быстро, как вьяк, но комфорт и защита у него отличные. Да и прошу я за него всего пять серебра.

— Ясно, — сказала матушка, и мы отправились дальше.

В третьем помещении никого не оказалось, когда мы вошли внутрь.

— Тут у нас необычный прыгающий вариант, — сказал продавец летающих животных и свистнул, мгновенно показались очертания огромной жабы, высотой метров десять, почти до крыши амбара, — но если бы она прыгала по земле, то была бы не такой необычной. Но это прыгающая по ветру Серебряная Облачная Жаба! Один из самых комфортных вариантов для долгого путешествия. Вам будет достаточно оставить свой паланкин на площадке в верхней части. А трясти вас будет меньше, чем на каком-нибудь кореньяке! И цена за такой достойный вариант как за куклу среднего ранга, всего полтора золотых!

Хм. Лично мне пока жаба приглянулась больше всех. Да и цена у неё всего в два раза выше, чем у Ланбана. Но я уверен, что есть какой-то подвох. Я поднял большой палец вверх.

— А как её кормить? — задал я свой вопрос.

— Да оставьте на своей территории, она поохотится за какой-нибудь живностью сама, как вьяк. Да и управление этой тварью примерно такое же, — ответил дядюшка и повёл нас в следующее, последнее место.

Здесь были закрыты окна. Да и все источники света были потушены. Я уже начал подозревать, что тут мы увидим кого-то схожего с транспортом герцога. Но нет. Была здесь не Золотая Летучая Мышь.

В этом месте спала большая черепаха.

Она была меньше, чем жаба, высота её панциря была в районе 5 метров, а вот ширина была метров пятнадцать, вроде бы. Или я ошибаюсь?

Вудшер показал жестами, чтобы мы проследовали за ним по деревянной лестнице. Оценив взглядом состояние этой конструкции, я приказал Ланбану остаться снизу.

Главное не смотреть вниз. А хотя, чего мне бояться? Сколько я последнее время падал, не особенно страдал. Подумал я, и чуть не оступился. Эта лестница с высокими ступенями явно не была создана для такого низкорослого человека, как я.

Фух. Мора, идущая последней, успела меня удержать.

Кое-как добрался до высотной площадки: передо мной показалось всё величие этого транспорта. Поверх панциря был большой прозрачный купол. А величина панциря была оценена мной ошибочно, из-за точки зрения и формы объекта. В сумме высота была сравнима с жабьей. Примерно те же десять метров.

Вудшер начал говорить:

— Эта лучший товар на моей памяти, который мне удавалось получить: Золотая Пространственная Черепаха. Её скорости позавидуют лучшие вьяки, её удобство ничем не отличается от простого нахождения на твёрдой поверхности. Ну, а главное? Конечно, безопасность! Защита этой особи сравнима с платиновыми монстрами и распространяется на жилую зону сверху. Единственный минус только в силе атаки. Она практически отсутствует. Но главное, что это по-настоящему магическое животное! Она способна хранить на своём панцире узлы пространства! И цена небольшая, всего-то 12 золотых монет! Представляете?

Матушка молчала. А вот я задал вопрос:

— А чем она питается?

— Да, растениями. Хоть сеном. Хоть морковкой, да хоть яблоками! — ответил торговец, чьи глаза начали подозрительно смотреть то в сторону, то вверх, а ни как не в наши глаза.

— А количество в день?

— Ну, немного.

— Ясно. Значит, можем разориться, — сказал я и начал спускаться. Аккуратно. Медленно.

— Нет. Не разоритесь, у вашей семьи достаточно обширная территория. Плюс небольшие кусочки панциря, которые сбрасывает этот монстр, можно продавать! Стойте, я сброшу цену. Зарьма! Её можно спрятать в призывное пространство! Зарьма!

— Да слышу я, слышу. Но здесь главный Лай, мне и на кореньяках перемещаться нормально, — ответила матушка, так же явно соврав.

— А. Так он Лай. То-то я смотрю, что какой-то спокойный для того чудовища.

— То чудовище — мой сын! Пошли Лай, тут не любят покупателей. Да и черепашка тут явно давно, на аукционы-то не берут. А я могу замолвить словечко для допуска на парочку.

— Стоп. Стоп! Я сброшу до себестоимости. 9 золота.

— По рукам, Лай, оплати сейчас. Заключим сделку сегодня, завтра надо съездить в соседний город. А я пока подготовлюсь, поговорю насчёт создания аукциона для ездовых животных на базе нашего аукционного дома. Внесение таких идей — единственное как я пока могу влиять на приказчика, — разъяснила матушка и быстро сбежала по лестнице и ушла в сопровождении Ланбана.

Я же остался для заключения контракта.


Глава 29


В моём мешке с драгоценностями от деревенских скелетов сумма гораздо выше, чем та компенсация, которая была получена сегодня.

Плюс Мора помародёрствовала немного. В итоге сумма в мешке ещё существенно приросла.

Хотя большая часть драгоценностей не оценена. Но основная причина, почему я стараюсь платить медью сегодня: её много. Фактически мой мешок с драгоценностями сейчас «х2», то есть в количестве двух штук. И второй доверху наполнен медными и серебряными монетами и только ими.

А вот в первом осталось золото, неизвестные мне ценности и несколько нестандартных монет: часть явно иностранная, две монеты, похоже, платиновые, а ещё одна «бриллиантовая» или какая-то медаль. Но самая загадочная из всех с магическим изображением. Возможно, что это как раз загадочная волшебная валюта.

Проблема в том, что никто из кукол не смог помочь в распознании ценностей. Потом может попробовать Ланбан после «перепрошивки» в кузнецы. А сейчас светить стоит только «мелочь» даже перед доверенными людьми. КТо знает, где может скрываться враг.

Забавно. Но реакция Вудшера на то, что я заплатил одну золотую, как 98 серебром и ещё 200 медными монетами была скорее благосклонной, чем той, которой я ожидал.

Немного подумав, я понял, что размен важен и в этом мире. Надо будет учесть далее. Остальное я оплатил 8 золотыми.

Пока я оплачивал, то узнал главное: вьяки и прочие ездовые животные делятся на контрактных и призывных.

По контракту самым простым примером для меня будет отцовская Шуша и другие вьяки. Фактически это вариант «души», но только животное. Эти монстры часто оставляются на самовыпас в более-менее безопасных для них зонах, где нет более сильного хищника. А призываются свистом владельца, сигнальной магией или при помощи «зовущих» артефактов.

А вот призывное существо будет спрятано в особое пространство. Это более сложная ситуация, когда маг или мастер узлов содержит животное в каком-то артефакте, на узле-тату или даже на узле души круг вызова, который способен активировать по своему желанию.

Так как я слишком мал для таких знаний, то для меня вариант призыва фактически невозможен, даже для артефакта нужна мана.

Со свистом тоже возникли сложности.

Итоговым, но временным, выбором для моего контракта стала мелодия из пяти хлопков, отбитая руками или выкриком контрактного имени: Квас.

Ну, что я могу сказать. С выдумкой у меня в тот момент было не очень, я достаточно вымотался.

Однако в свою защиту скажу, что это было на русском языке, что для местных было вполне похоже на кличку. Ну и жёлтая расцветка животного была чем-то похожа на цистерну-прицеп с квасом из моей прошлой жизни.

А вот то, что было неожиданным сюрпризом: черепаха могла становиться значительно меньше. Но для этого её надо снабдить маной, и она сама использует свою магию пространства для масштабирования на некий промежуток времени, пока мана не закончится.

Я уточнил, можно ли сделать куклу вторичным призывателем, оказалось, что нет. Поэтому пока Мора или другие не смогут стать черепашьей батарейкой. Жаль.

Так как матушка задерживалась, то я успел задать множество вопросов о животных и в частности черепахе.

Оказалось, что Вудшер приобрёл её около года назад за 6 золотых. Рассчитывал на быструю прибыль с перепродажи, но в итоге простой амбара, корм, нанесение узлов для подготовки к реализации и налоги на этот товар в гильдию привели к тому, что 9 монет золотом содержали около 20 монет серебра выгоды.

А с учётом того, что на аукционы в городе такой товар не брали, реализация оказалась осложнена. И только поэтому ценник был сброшен на этот полезный, но очень проблемный лот.

Мне же, если честно, между жабой и черепахой не было особой разницы.

Насколько я понял, то в Академию с собой её не забрать, деньги, артефакты и книги тоже. Только один комплект одежды. Всё остальное становится имуществом родителей, которое те не смогут продать, передать или подарить. А получить назад еимущество можно только после выпуска.

А вот деньги… они смогут быть потрачены родителями. Поэтому вложения могут считаться выгодными в то, что будет приносить прибыль на содержание моего имущества в период Академии, а вот просто передавать деньги будет глупо.

Ещё глупее будет скрыть наличие мешка с драгоценностями и в целом кувшина. Отец-то точно догадывается о моей мародёрствующей сути, а матушка может меня в этом подозревать.

Поэтому мне надо вкладывать.

Между тем черепаха оказалась слишком хороша. Летающий дом с высокой оборонительной мощью, способный быть грузовиком как в обычном режиме, так и в магическом. Плюс ещё она сбрасывала магический материал. Только вот до этой частичной линьки неизвестно сколько ждать.

Как и другим ездовым животным в своём торговом доме, Вудшер поставил навигационные магические узлы и понимание человеческой речи.

После заключения сделки он установил несколько точек на карте в навигационный узел, кроме тех, что там и так были. В сумме черепаха сейчас знает где находятся: территория Горна, Овощной Город (парадный вход), город Бинза (парадный вход), столица Королевства Гоца (четыре входа у внешней границы).

Ну и питание. Эта Золотая Пространственная Черепаха может жрать любую биомассу. Однако дешевле всего растительная пища.

Сначала я даже думал назвать её Звездолётом, Везделётом, Одуванчиком или просто Реактором. Но вот кричать любую такую кличку было бы весьма сложно.

А произнести «Квас» просто.

Запредельно просто.

В итоге, пока я ждал, то успел немного прокатиться на этом чуде.

Сделав круг, мы приземлились.

Когда я заметил знакомую повозку снизу, то приказал кучеру по имени Мора возвращаться. Но черепаха делала это весьма неспешно, уступая в скорости кореньяку, везущему экипаж. Да уж, матушка разогнала животное до какой-то умопомрачительной стремительности.

Очень странно для человека, не любящего вьяков якобы за их скорость. Значит дело, всё-таки в высоте или удобстве.

Когда черепаха приземлилась, и я спустился по её удобнейшему трапу в виде хвоста, то матушка что-то рассказывала Вудшеру и его жене. А те выглядели весьма счастливо.

Заметив моё приближение, родительница повернулась ко мне и продолжила:

— А, Лай, я тут как раз рассказывала о своих делах. Приказчик принял моё предложение, к тому же удалось получить одобрение на организацию аукциона ездовых тварей на неделе турнира, пусть и не в самое пиковое время. Наш аукционный дом выступит, как организатор. Глава города тоже уже одобрил, — тут дядюшка и тётушка открыли почему-то рты, — но есть минус. Наш дом и город берут комиссию за организацию по 10 % с итоговой цены лота. С другой стороны реклама фактически будет бесплатной на протяжении всей недели.

Хозяин торгового дома летающих тварей, когда услышал эти цифры практически засиял:

— 20 %? Всего-то 20! В Бинзе запрашивали за вход на свой рынок целых 60 %, а в других городах и того дороже. Так что нас всё устраивает! — радостно сказал мужчина с внешностью Денди и поведением близкого к банкротству торгаша, которого поманила фигура в языках пламени выгодным контрактом с ароматом серы.

На этом мы и покинули эту территорию. Черепаху мы отправили на самовыпас, а путь в городской особняк матушки проделали на повозке. Кучером стала Мора, к моему счастью. Ланбан же продолжал просто следовать за нами на своём диковинном звере.

Это вышел очень длинный день.

Так что, попав в особняк, я почти сразу был готов уснуть, но меня матушка забросила в купальню. Я быстро прошёл все этапы и вышел. В раздевалке же матушка обсуждала, в какую спальню меня отправить, параллельно выбирая наряд для сна себе и Море.

Последнюю родительница явно воспринимала близко к тому, как ребёнок обращается с игрушкой.

В итоге, к своему удивлению, я отправился спать в другое крыло здания. А часть, в которой я был ранее, оказалась «женской».

Ланбан же был отправлен в весьма просторную для его роста мужскую купальню сразу вместе с несколькими другими служанками. Я за ними проследил. Но те просто показали отличные от нашей купальни приборы чёрному великану.

— Как жаль, что он подросток, иначе я попросилась бы на территорию Горна, чтобы стать женой этого Ланбана, — произнесла одна из женщин.

— Он же раб. Ты бы ради мужчины согласилась бы стать душой? Нора, ты бредишь! — послышался голос второй.

— Ты сама в курсе того, что творится в Гоце. Вокруг рождаются только девочки. Скоро и пятой женой стать будет сложно. А тут такой экземпляр!

— Нора. Снова ищешь лёгких путей, как работать в пустом оосбняке.

— В крайнем случае можно официально было бы стать женой этого громилы, а в реальности соблазнить Горна. Он знаменит своими… Ой, молодой господин Риф!

Дальше они вели себя тихо, к сожалению. Выведать больше информации не удалось.

Трёхметровый ребёнок будет спать в специальных покоях для мужчин слуг. В особняке собственно таких сейчас не проживает, только приходящие наёмные работники. Поэтому выбор на его размещение так же оказался весьма широк. Но для его функции телохранителя была выбрана соседняя с моей комната.

Повезло, что это не пригодилось. Ночь прошла спокойно.

Следующим утром, мы выехали за город. Я выбрался из повозки около ровной площадки, несколько раз хлопнул в ладоши и закричал:

— Квас!

Пришлось подождать минут пять, и к нам направилась большая черепаха, с молодым деревцем, словно зубочисткой.

Из-за того, что повозку лучше просто не бросать. Да и из-за габаритов Ланбана, было решено пока не брать его с собой в Бинзу.

Он вернётся в особняк.

Хотя я немного переживал, как бы там чего не произошло с некой Норой. Но я несколько раз ей вчера сообщил возраст её цели, после чего миловидная блондинка стала весьма грустной.

Собственно вернуться мы сможем на черепахе даже на территорию особняка. Но влёт на территорию города не такой уж дешёвый: серебряная монета.

Поэтому Ланбану следующие несколько дней придётся приезжать сюда с повозкой и ждать нас, двух скупых хозяев и куклу без разума.

А пока великана спокойно использовали как грузчика. Мы закупили провианта, несколько десятков ёмкостей с водой для обустройства зоны под куполом. Надо отметить, что здесь был небольшой домик, почти бытовка, в которую был выкраден матрас из городского особняка.

Черепаха имеет контракт души со мной, но без маны общение магическим способом мне не доступно и придётся командовать голосом. К тому же я не смогу добавлять новые навигационные точки, а могу только напоминать о каких-то местах или описывать их.

Поэтому, когда Мора, матушка и я обустроились в куполе, я подошёл к передней части и сказал:

— Квас, лети в Бинзу и высади нас у главного входа.

Черепаха взлетела. И её взлёт не шёл ни в какие сравнения с вьяками, точнее с Шушей.

При кажущейся степенности золотой пространственный монстр очевидно летел на огромной скорости, но при этом под куполом это было абсолютно не заметно.

Уровень комфорта несомненно очень понравился матушке:

— Да. Пожалуй, всё-таки это того стоило. Покупка такого летающего существа — одно из лучших вложений. Хотя на 9 золотых можно было сделать намного больше выгодных инвестиций с точки зрения последующей прибыли. Но как же здесь хорошо! Квас — прелесть! — женщина продолжала нахваливать транспорт своего сына, а черепахе это, наверно, нравилось. Монстр — душа, а не кукла, всё-таки.

Ключевая проблема: я не знаю пола своего первого животного после земляного червя. Так что есть некоторый непредсказуемый фактор.

Пока мы летели, то я решил расспросить матушку о месте, куда мы направляемся:

— Мам, а что за город Бинза? Там есть что-то выгодное, кроме стоимости магического обучения? — спросил я.

— Ох. Ну, самое главное, что это академический город. Если Овощной город раньше был чисто фермерским, а сейчас занял нишу ещё и торгового под влиянием Главы Доржена, то Бинза весьма консервативна. Она была городом, где маги конкурируют, так она им и остаётся. Пусть большая часть по-настоящему талантливых людей уезжает учиться и работать в столицу королевства или главные герцогские города, но всё равно в этом месте можно найти как просто талантливых работников, так и очень сильных магов. Во главе каждой Академии Волшебства стоит маг Второй Ступени, — тут она заметила мой скепсис, — я вижу, что ты, похоже, привык к тем, кто близок к уровню Второй Ступени. То упоминается маг Виритино, Плотник тоже был этого уровня, Мора тебе близкой к становлению байданом, но это редкость! И пик третьего это далеко не Вторая Ступень. В нашем Королевстве Гоца официально всего около 50 магов второй ступени, с десяток байданов и ни одного мастера узлов такого уровня. А людей на пике третьего уровня развития тела или магии точно сотни, а может и тысячи.

Из всей этой полезной информации я выделил кое-что, что слышал ранее, однако, похоже, забыл:

— Байдан — это эволюция рыцаря? Название новой ступени развития тела? А в чём он заключается? — затараторил я уточняющие вопросы.

Матушка же явно была сбита этим напором:

— Ох. Не части. Я знаю только название, но не то, в чём его суть. Да, после рыцаря идёт байдан.

Больше ничего полезного выведать не удалось. Но то, что Плотник оказался на уровне с лучшими магами этого королевства, было немного удручающим.

Магия этого предателя первого и второго уровня была боевой, но её сила явно уступала тому, что я видел до этого у мастеров узлов того же уровня, да и скорость применения была весьма низкой. А в ближнем бою рыцарь типа Пьера явно был способен накостылять такому, как Плотник.

Вся суть в скорости. У узловиков она была максимально высокой для применения заклинания, содержащегося в узле. У рыцарей просто одна из основ становления: скорость и ловкость.

Маги же пока смотрятся во многом выгодными только в бытовом применении. Хотя Дой из Виритино якобы показал высокую боевую мощь, но у него было предостаточно пушечного мяса, он сам стал узловиком, и его магия запретна.

Так что путь становления магом пока не смотрится гарантией выживания. Однако только он для меня сейчас кажется наиболее доступным. Без Академии ничего не узнать о бале. Без достижения подросткового возраста нельзя сильно развить тело.

Так что, Бинза, будь хорошим городом и дай мне хоть что-то для развития.

Спустя три часа мы оказались на месте. И отличие было заметно сразу: этот город не обладал защитными сооружениями ни стен, ни рвов, ни даже башен вне его территории.

— Мам, а где крепостные стены Бинзы? — спросил я.

— Только города, которые близки к месту обитания монстров тратятся на эти сооружения. В более безопасном месте, таком как этот город, заточенный на магию, меры принимаются только в случае нападения. Начнут действовать какие-то узлы для противодействия врагу. Если бы эти меры работали постоянно, то город обанкротился бы. А так содержание стены в Овощном городе обходится казне намного больше, чем редкие тренировки и проверки готовности в этом месте, — ответила матушка. Явно довольная тем, что продолжает быть «осведомлённой», и тем, что я перестал задавать уточняющие вопросы.

— Ясно.

Парадным входом в город оказалась пустующая площадка и арка за ней. После того, как я приказал Квасу приземлиться, и мы прошли в город, не было встречено ни одного стражника или кого-то ещё.

В Овощном городе же, после разового посещения далее можно было пользоваться входами, отличными от парадного. Здесь же даже на это было всё равно.

Улицы были весьма пустынными. А большинство зданий и строений, к моему удивлению, имели таблички с режимом работы. И утром ни одно из этих мест не открывалось. У всех рабочий день начинался с часа после полудня или позднее. Хотя, учитывая размер суток здесь, то мера вполне логичная.

— Мам, они открываются позже. Это связано с тем, что у этих лавок акцент на учащихся местных академий магии? — спросил я.

— Да, — подтвердила она мои слова, а мы продолжили путь посреди пустынных кварталов.

Почти каждое строение имело несколько этажей. А по правилам этого города: одно здание, один владелец. Как сказала матушка, то здесь все первые этажи используются под ведение дел, а более высокие используются как жилые.

На жильё спрос в этом городе всегда выше или близок к предложению, поэтому владельцы зданий всегда получают некоторый стабильный доход. А вот аренда под ведение дела здесь запрещена. Это как-то связано с защитой интересов коренных жителей. Но как, я не понял, а матушка не объяснила.

В конце концов, мы шли больше часа, сначала по торговым кварталам, потом пересекали площади, прошли через какие-то трущобы, снова попали в торговые кварталы, менее парадного вида, чем первые. В итоге мы дошли до высоких строений белого цвета, похожих на шатры из камня.

— Так, нам сюда, — заявила матушка, и мы вошли в одно из этих безликих огромных белых зданий.

Когда мы прошли, а оказалось, что дверь открыть без помощи Моры невозможно: понадобилось влить ману с силой минимум первого уровня.

Как только наше трио оказалось внутри помещения, то раздался мелодичный звук колокольчика, а мы увидели длинный коридор, в конце которого горел свет, а под его источником была стойка с работником, которым оказался мужчина лет тридцати.

Мы подошли до заветной цели и матушка начала диалог:

— Нам нужно магическое обучение для вот этой девушки, — тут она схватила Мору, и словно щит поставила перед собой, — наша девочка — маг 3 уровня.

Скучающий до этого момента мужчина, протирающий стёкла своих очков, быстро надел их и расцвёл неискренней и скептической полуулыбкой-полуухмылкой, но потом всмотрелся в Мору. Полуулыбка исчезла, и работник задал вопрос:

— А не слишком ли она молода для третьего уровня? Если бы она и правда таким обладала, то была бы известна не только в нашем городе, но и даже в столице! Девушки, не шутите так, вам какое обучение? Нулевого или первого уровня? — сказал он с раздражённой интонацией. А я отметил для себя, что и маги тут могут выглядеть моложе своих лет. Наверняка и мастера узлов тоже. Либо есть какие-то иные факторы влияющие на это.

— Лай, — обратилась ко мне матушка, а как только она это произнесла, то работник вздрогнул и посмотрел на меня, — покажи этому мужчине бумагу от измерения уровней.

Ну, я и достал, но выбрал только с уровнем развития, не показывая характеристики:


Мора:

тело — рыцарь на пике 3 уровня, магия начала 3 уровня.


К моему удивлению работник вспотел:

— Это же не подделка? — спросил он.

— Нет. Эта вчерашнее измерение в приборочной Овощного города, — ответила с ухмылкой матушка, — да-да, наша девочка именно такая гениальная!

Я мысленно добавил «…маньячина», вспомнив цифры 7, 5 и 3 с некоторым бонусом при выполнении моих приказов.


Глава 30


— Тц. Ладно. Назовите виды образования и типы заклинаний, которые вам нужны. Но в случае, если разум этой девушки окажется выше разума того, кто выступит источником обучения, то процесс будет провальным. А деньги мы не вернём. Цены можете посмотреть на стенах, сейчас я включу свет.

Через мгновение, весь коридор, который мы прошли ранее осветился, и там оказалось огромное количество объявлений с перечнями заклинаний, знаний, умений и навыков, кратким описанием плюсов учителя и ценами.

Матушка села в кресло и прикрыла глаза.

Мора села на соседнее и тоже начала отдыхать.

А я под непонимающим взглядом работника начал обходить списки, выписывая коды тех позиций, которые меня заинтересовали.

Как оказалось, судя по надписям на списках, то мы на Бирже Магического Обучения.

Из того, что меня заинтересовало, были далеко не только заклинания. Но проблема заключалась в том, что для магического обучения существовали ограничения.

Ровно 20 процессов в день на человека. При этом рекомендовано 3 повторных процесса на каждую позицию.

В приоритете у меня было всего два пункта: любые заклинания анализа и архитектура. Немного обдумав предложенные варианты, сюда добавились зоология и ботаника.

Пройдя по спискам подходящих позиций, нашлось намного больше, в том числе боевые заклинания, бытовая магия, различные ремесленные навыки и так далее. Но я кое-как отвлёк своё желание получить максимум в сторону того, что было нужно изначально.

Я протянул список из двадцати позиций:

— Вот что нужно сегодня, стоимость оплатить сейчас?

— Да, — ответил работник биржи, — но я настоятельно рекомендую изменить решение в пользу хотя бы двух повторов одного процесса. Даже, если интеллект обучающегося ниже, чем у учителя, то может передаться не весь материал.

— Если так, то мы завтра вернёмся к вам с моей куклой, — ответил я, и по опешившему взгляду мужчины понял. Что сболтнул лишнего, того, что ранее матушка не упоминала в разговоре.

— Так она Ваша кукла? Сколько ж Вы за неё отдали? — спросил работник биржи.

— Кучу нервов, она компенсация, — снова не сдержал язык за зубами мой молодой организм, и я положил на стол точную сумму за все процессы. Суммарно оказалось не так уж и много, всего 9 серебряных монет и 12 фантиков.

— Понятно, — процедил он и пересчитал деньги. Потом начал копошиться в какой-то книге и выписывать из неё что-то бисерным подчерком. После чего протянул бумагу мне. — Вот, уважаемый Лай, расписание магического обучения на сегодняшней день для Вашей куклы.

Я взял бумагу, просмотрел её и понял, что ближайшие несколько часов у нас точно свободны, если вспоминать время на уличных часах.

Я разбудил матушку и Мору, и мы отправились дальше.

— Мам, тут есть книжный магазин? Желательно такой, чтобы продавались книги заклинаний с магическим обучением.

— Ох. Да, я и забыла об этом твоём желании. Пошли, мы прошли нужное нам здание. Хотя магазины с обычными книгами откроются позже. Но биржи и аукционные дома тут работают круглые сутки, — протараторила матушка, и мы полчаса возвращались назад к мало помпезному, но огромному трёхэтажному строению, тянущемуся целый квартал.

Но перед тем как мы туда зашли, я сказал:

— Мам, я вижу, что мы все тут устали, — бросил взгляд на Мору, — почти все. Давай зайдём вон в ту столовую, которая как раз открылась.

Матушка и правда выглядела измотанной. Я не чувствовал усталости, но вот голод уже подкрался и ко мне. Да и жажда.

А аромат от этого места шёл великолепный.

В закусочной было предельно простое меню из всего трёх пунктов: суп-пюре из сезонных овощей, вываренный фруктовый бульон (такое странное название, однако это просто компот) и овощное рагу с мясным ассорти.

Каждое блюдо по отдельности стоило 4 фантика, но все три стоили 10. Я заказал 5 наборов на всех. Цены, кстати, относительно Овощного города высокие. Но судя по тому, что пока мы ели в закусочную собралась разновозрастная очередь, то место пользовалось популярностью.

На вкус всё оказалось очень приятным, только вот то, что я подозревал, как компот, оказалось его приторной и густой версией. Гадость!

К моему удивлению, матушке это понравилось.

Хотя всё равно большая часть блюд ушла Море. Так изначально и было задумано. Рыцарям и магам требуется обильное питание, а скоро ей предстоит изнурительное и интенсивное обучение.

Отобедав и отдохнув, мы направились в здание аукционного дома, специализирующееся на книгах. И, к моему сожалению, здесь сейчас не было лотов, которые меня интересовали. Конечно, книги здесь были с весьма интригующими названиями, но в описании к ним значились требования быть магом 2–3 уровня. А стоили они все от золотого за что-то бытовое и гораздо выше за боевые вараинты.

Покупать что-то с призрачной надеждой на полезность было бы глупо и расточительно.

Но когда мы уже собирались уходить, то стоящая у выхода женщина подошла к матушке и сказала:

— Если хотите, у меня есть несколько книг навыков в моей лавке, — заговорщицки произнесла она. А я присмотрелся. Личность весьма примечательна тем, что кроме кожи у неё всё голубого цвета: волосы, глаза, одежда и обувь.

— Ну что, сходим? — посмотрела на меня матушка.

— Да, давай, — ответил я.

В итоге мы ушли в какие-то закоулки и через минут десять оказались в трущобах.

Мы пришли на отшиб около границы с лесом. Здесь одиноко стоял домик, выкрашенный в голубой цвет посреди огромного цветочного ковра из цветов всех оттенков синего. На здании красовалась табличка: «Синяя ведьма Тая. Посольство Хахесси».

— Проходи, мальчик, проходи. Чего встал? — проворчала ведьма и подтолкнула меня внутрь.

Я послушно вошёл.

И, как только глаза привыкли к темноте, то сразу не пожалел. Здесь было множество книг!

Женщина во всём голубом тем временем включила освещение. И, судя по ценникам, мне тут должно понравиться.

Часть из книг, которые я видел в аукционном доме, были и здесь. Но их стоимость была в десятки и даже в сотни раз ниже.

Только вот существовал фактор обмана и мошенничества, поэтому я мысленно закатал своё потребительское желание назад.

Синяя ведьма прошла за прилавок, порылась там и положила перед нами три книги, обёрнутые в бумагу, и начала описывать их:

— У меня сейчас есть три книги магического обучения. Как я вижу, девушки весьма безразличны к книгам, а мальчик явно умеет читать и весьма интересуется темой. И поэтому я понимаю, что среди заклинаний, которые могу предложить будущему члену Секты Света, весьма ограничен. Но это решать не мне. Это здание — не территория Королевства Гоца. Чему бы ни обучались мои клиенты, это не попадает под королевские законы. Но вот использование помещения для обучения будет стоить денег. Ровно столько, сколько стоит книга. Итак, — она выложила первый свёрток, развернула его, и там оказалось заклинание «Вспышки», — это простейшее заклинание нулевого уровня. Много говорить нет смысла. Говорю сразу цену. Я не задеру её так, как это происходит на аукционах, где эта книга уйдёт за 7–8 золотых монет. Но и занижать сильно стоимость за свои творения я так же не планирую. 2 золотых и 30 серебряных монет. Вот моё предложение.

Хм. По словам Лары как раз 10 золотых близки к реальной стоимости книги навыка нулевого уровня. Парадокс в том, что это слишком высокая цена для столь слабой магии. Логично, что в этом городе предложение книг становится выше, а значит и цена падает.

Только вот здесь явный расчёт на то, что существует спрос. И этот спрос рождают Лаи в Королевстве. Ясно, значит я не один такой, кто планирует поступать с изученной магией при высоком интеллекте, осложняющим более простую форму магического обучения.

Но чтобы чуть выше 2 золотых?

А законы королевства не действуют при этом?

Лохотрон. Но послушаем дальше.

Ой. Пауза как-то затянулась.

— Мы хотим услышать описание остальных книг, прежде, чем делать решение. Цены-то весьма существенные, — быстро сказал я, когда заметил вспышку купеческой жилки у матушки вперемешку с шопоголизмом во взгляде.

— Ладно. Тогда продолжу, — сказала женщина во всём голубом и развернула второй свёрток, — это заклинание «Тень». Оно не запрещено Сектой Света, но не приветствуется для применения. Но, как и вспышка, заклинание весьма ценное тем, что способно спасти жизнь, позволив сбежать от неминуемой опасности! И цена щадящая, всего 4 золотых монеты. Ну и третья книга: «Общий сборник навыков восстановления маны в бою и быту». Могу сказать, что это истинное сокровище. Его цена на аукционе могла бы достигнуть 20 золотых монет, но я предложу вам цену в 10.

— Ясно, нам нужно подумать и обсудить то, что брать. Можно ли вернуться завтра?

— Да, завтра в это же время я буду здесь, но позже я уйду на аукцион рабов.

— Ясно, тогда мы пока обсудим и решим, что нужно купить. Стоп, а что за аукцион рабов будет завтра?

— Еженедельный аукцион. Так себе мероприятие, но мне нужен лавочник, придётся идти, — вздохнула женщина, но по бегающим глазам, я понял то, что данная дамочка сболтнула лишнего. Она явно пожалела о своих словах, как только я проявил интерес. Боится потерять покупателя?

Ещё немного я побродил и посмотрел на книги.

После чего купил одну из не самых дорогих вещиц за 5 серебра. И мы покинули трущобы.

Наш путь лежал назад на биржу магического обучения. Времени хватало с запасом, но что я не люблю, так это опаздывать.

В итоге Мора отправилась со мной на «процедуры», а матушка была оставлена в магазине-ателье, замеченном мной в соседнем «шатре».

Я же хотел проследить за тем, как выглядит со стороны обучение магическим навыкам, есть ли отличия с «приборочной».

Ну, так вот. Отличий не оказалось, кроме такого элемента, как учитель.

В итоге, спустя где-то полтора часа мы освободились.

Я собирался забрать матушку и отправиться искать место для ночлега. Но только я привёл Мору к своей родительнице, та как взглянула хищным взглядом на Мору и начала выбирать ей одежду. Хорошо, что ателье оказалось весьма дешёвым, а одежду можно будет отдать и Ао. Но к моему удивлению в итоге было закуплено слишком много.

Матушка скупила целые партии дешёвой одежды определённых размеров.

— Это обновки для твоих кукол, оплати, Лай, — приказала женщина-транжира, которой я почти начал доверять.

Хотя логика в чём-то есть, но не в таких же количествах! Зачем нужны сотни? Хорошо, что есть кувшин, в который всё это можно запихать. Иначе я бы психанул прямо здесь.

А вот стоимость приятно удивила. Всего 20 серебра за всё.

Но немного походив по ателье и осмотрев другие варианты готовой одежды, я понял что матушка выбрала самые закрытые фасоны и износостойкие материалы.

Ха. Матушка оберегает отца от лишнего лицезрения женщин. Одних только масок, похожих на балаклавы ворох. Учитывая их стоимость в несколько фантиков, вещь реально дешёвая. Только вот какой прок в них, кроме сокрытия лица?

Хотя матушка не забыла и про самое простое нижнее бельё всех видов и многих размеров. Даже лично отправилась примерить некоторые на Море в помещение для переодевания.

Побродив немного ещё, я нашёл и мужскую одежду. Но готовых вариантов на Ланбана тут не оказалось. Жаль, ценники здесь в разы ниже тех, что я успел заметить в Овощном городе. Даже на ткани.

Секундочку, а ведь это идея!

— Если мы купим несколько рулонов ткани, какую скидку вы нам предложите? — обратился я к продавщице, проходившей мимо. К сожалению, ей оказалась не та, кому я только что отдал их, цитирую, «месячную выручку». А какая-то тётушка в такой же униформе.

— Ой. Какой интересный мальчик со взрослыми речами. Не надо играть у нас в магазин, сходи за углом поиграй с другими детишками, — хмуро отчитала меня женщина и пошла как раз к той, кому я платил деньги.

— Ясно. Больше в ваш магазин я не приду, — постановил я и направился к выходу.

Не знаю, что произошло за моей спиной, но через какое-то время раздался крик той самой тётушки:

— Молодой господин, мы сделаем скидку! Мы сбросим половину с любого товара, если Вы купите больше пяти рулонов!

— Ясно, — можно сколько угодно было бы демонстрировать гордость трёхлетки, но выгода от такой скидки слишком очевидна, учитывая, что такая же ткань в Овощном городе стоила дороже.

Я купил неприлично большое количество ткани, которая меня заинтересовала. И несколько вариантов дорогой, но интересной. Просто: чтобы было. Скидка же.

Среди навыков, которые передал кузнец Ланбану, была и обработка тканей. Для немагических материалов ткацкое искусство он получил фактически полное, а тренироваться здоровяку надо. Его тело знает что делать, но моторика-то не под его тело при этом.

Немного подумав, я походил-побродил по магазину и добил сумму рулонов тканей до 40 серебра и успокоился. Но возникла проблема: кувшин стал полным.

День клонился к закату. И я уже привычно начал становиться сонным.

Матушка же быстро провела нас к какому-то знакомому ей трактиру, где мы отужинали и устроились в номере на трёх человек. Цена ужина на троих вышла всего 42 фантика, а вот номер стоил медяк.

Дёшево, вкусно и просто. Что ещё нужно от такого места?

На следующее утро я и Мора отправились на новый этап магического обучения. Однако большинство учителей доступно только после конца занятий в учебных заведениях. Всего четыре процесса удалось назначить на утренние часы, и те вразброс.

Магическое обучение, которому второй день подвергалась Мора, было акцентировано на аналитические заклинания и архитектуру. Перед сном я договорился с матушкой, что нужно ещё несколько дней в этом городе, она согласилась на ещё два, не включая сегодня.

С другой стороны в одном процессе магического обучения иногда содержались объёмы сотен книг и десятков заклинаний. Но такие процедуры и стоили больше и имели меньший шанс на изучение с одного раза. Поэтому я делал акценты на средние варианты. А заклинания 3 уровня оплачивал только по одному.

Из вчерашних 20 процессов Мора оценила как изученные 17. Собственно 3 самых длинных ей предстоит повторить завтра.

После обеда в новой закусочной около биржи, которая была дороже той, что у аукционного дома, я остался разочарован. Из трёх блюд съедобным оказался только фруктовый салат.

За обедом я поэкспериментировал с новыми умениями Моры, несколькими предметами из кувшина, которые заранее выбрал, и книгой, купленной вчера. Итоги были весьма интересными.

Наш путь после еды лежал в трущобы без матушки, которая пошла к каким-то знакомым. С ней встретиться мы должны только около аукционного дома, где сегодня пройдёт еженедельный торг. А пока настало время зайти к Синей ведьме.

К моему удивлению, в трущобах, что вчера, что сейчас, полностью отсутствовала жизнь. Неужели здесь тоже жильё для учащихся? А может для работников академий?

Не суть. Не моё дело.

Да и сейчас-то по городу уже разбрелись ученики. Странно.

В итоге до домика мы добрались быстро.

Вошли.

— Добро пожаловать! — произнесла женщина во всём голубом. А я приметил для себя, что в её магазине сейчас прибавилось народу. И, судя по их безэмоциональному взгляду прямо на меня, это куклы.

— Мы всё-таки решили купить некоторые книги, представленные Вами вчера, — проговорил я, доставая нужную сумму, — нам всё. Будет ли какая-то скидка?

— Ладно. Давай всё за 15 золотых, — радостно сказала женщина.

Я передал нужную сумму.

А книги последовали ко мне.

Я показал Море условный жест для анализа:

— Подделки. Все, — ответила кукла.

Лицо синей женщины искривилось, и она начала кричать:

— Да как вы смеете такое говорить? У меня качественный товар! Если ещё раз оскорбите его, то я натравлю своих кукол на вас! Сопляк и мелкая баба. Что вы себе позволяете?

— По закону мошенничество карается, — произнёс я.

— Ха. Да мне ваши законы Гоци не указ! — быстро парировала Синяя ведьма.

— Ну, так и я про закон Хахесси, — медленно процедил я, а лицо женщины выразило непонимание и удивление. А затем в глазах промелькнула тень страха.

— Без разницы, мой товар идеален!

— Ну, Мора, расскажи, в чём доказательства подделки? — обратился я к кукле.

— Материалы делают видимость идентичности оригинальной книги «Вспышка», но по сути они другие. При попытке использовать «магическое обучение» велик шанс того, что боль будет испытана выше, чем способен выдержать человек. Чернилами выступила кровь того же вида, но гораздо меньшего уровня магического животного. Предположительно медного ранга вместо золотого.

— Ух ты, какие интересные познания для столь юной девчонки! Какого она ранга? Пика первого? Или уже второго? Это вам ничего не даст. Куклы, взять их! — приказала ведьма, а её рабы было двинулись к нам и исчезли из моего поля зрения. В ту же секунду раздалось два хлопка. Я осмотрелся, одного противника Мора вписала в потолок, над вторым она стояла и наносила удары в суставы.

— Просто выруби его, — сказал я своей кукле, которая в данной ситуации смотрелась терминатором каким-то, — и иди, забери наши деньги.

— Я отдам. Я отдам! — подняла руки вверх мошенница, тем самым убрав их от монет.

— По законам Хахесси мошенничество и попытка убийства караются отнюдь не возвратом средств, — ухмыльнулся я, смотря на женщину. Из-за большого количества макияжа и парика было сложно понять её возраст.

— А не было никакой попытки убийства! Вы ничего не докажете! — взвизгнула женщина.

— Мора, опиши заклинание «Архитектурный взгляд», — медленно проговорил я.

У ведьмы округлились глаза.

— Не надо описывать, я поняла, что проиграла. Твоя кукла достигла третьего ранга. К тому же рыцарь минимум второго уровня. У тебя есть запись сделки, момент атаки моих кукол, ясно. Я всё поняла. И чего ты хочешь? Что тебе даст моя казнь по законам Хахесси или окукливание по законам сектантов? Тебе всё равно это ничего не даст это! — временами Синяя ведьма срывалась на крик, когда говорила.

— Всё просто. Я хочу скидку.

— Что? Скидку? — удивилась моя собеседница.


Глава 31


— Да. Простую скидку и описание на тот товар, который ты пыталась мне всучить мошенническим способом.

— Не понимаю. В чём смысл?

— Суть в том, что мы подписываем бумагу о том, что я не буду иметь претензий за преступления, которые были допущены в мой адрес. А за это ты всегда будешь продавать мне товар с полным описанием и по себестоимости…

— Да легко! — быстро оживились глаза ведьмы.

— Ты не дослушала. Бумагу подпишем с призывом молитвы богу Справедливости, где ты гарантируешь полный отказ от каких-либо действий в мой адрес напрямую или косвенно. А говорить мне можно только правду, — огорошил я ведьму Таю, а глаза женщины тут же немного помрачнели.

В этом мире действие молитвы можно увидеть сразу, но только в соответствующих ситуациях, например:


— Молитва, обращённая к Мифу, богу Света, будет наносить ущерб тёмной магии

— Молитва, заключённая в контракт к богу Справедливости Рифу, если будут нарушения, способна уничтожить все таланты человеку. Но вот жизни не угрожает.

— Судебная молитва, заключённая в приговор к богу Справедливости Рифу, является частью процесса окукливания. Вместо казни человек становится орудием другого человека. Если ему повезёт с хозяином, то есть шанс на искупление грехов.

— Молитва, обращённая к Море женщиной во время беременности, приводит к рождению нескольких детей.

И так далее.


Эти молитвы, чтобы обрести силу, должны кроме соответствующей ситуации иметь ещё один фактор: энергию. И тут подходит вообще любой вид: мана, внутренняя мана и бала. В этом плане боги этого мира не особо разборчивы.

В итоге я достал заранее подготовленный лист бумаги, мы зачитали молитву под свидетельство Рифа, и бумага получила божественное клеймо. Мигнула и истлела.

Как я читал, это знак того, что контракт одобрен и будет исполнен.

— Ну, а теперь вопрос первый: какого уровня твои силы, какого уровня твои куклы, ведьма.

Похоже, что вопрос стал немного неожиданным.

— Э-э. Я второго уровня. Развития тела или балы нет, — тут она на секунду закрыла глаза, — вот же, я ошиблась. Обычные лаи аристократов, сколько не были бы умны, просто покупают книги и пробуют их применить у меня же, после чего у них или их сопровождающих я получаю откуп за лечение. Ты же, мальчик, бесишь. Я заподозрила то, что не всё будет так просто после того, как ты перенёс момент покупки, и взяла с собой двух рыцарей 2 уровня. А сейчас то, что ты не спросил «какого магического уровня твоя сила», вынуждает меня чесать языком. Я и есть та, кто создал эти книги. Я заменила кровь Золотого Осьминога на кровь Медных Щупалец, — размеренно и медленно проговорила ведьма.

— Ясно. И какая себестоимость?

— 10 серебра каждая книга.

— У тебя есть ещё копии третьей, где развитие магических навыков? Да и в целом, есть ли у тебя ещё такие книги?

— Да. На оба вопроса.

Я что-то после успешной авантюры немного опьянел. Или после молитвы Рифу и потери балы.

Вдох. Выдох. Я взрослая перерождённая личность. Надо успокоиться.

— Так. У тебя есть другие виды таких книг?

— Да. Но они точно запрещены к изучению в Секте. Это магия костей, магия тьмы и в целом разная тёмная магия. Преступники готовы потерпеть боль, чтобы стать сильнее.

— Ясно. Незаконные навыки мне не интересны, — тут я лгу, но контракт Рифа не гарантирует моей безопасности, если её арестуют. — Давай мне все копии второй и третьей книг. Я куплю по себестоимости всё.

— Эх. Ладно. Вспышка, я так понимаю, не особо нужна?

— Да. Кстати, а откуда ты копировала содержание? У тебя есть оригиналы?

— Были. Но, по сути, для магического обучения большая часть содержания — ерунда и красивые слова. Вся суть в чернилах, которые переносят в мозг ученика узел с содержанием заклинания. Поэтому мне достаточно помнить содержание и создать узел. Были бы настоящие чернила Золотого монстра или выше, то я бы смогла делать оригиналы, — вздохнула Синяя ведьма.

— Золотая Пространственная Черепаха не подойдёт? — на всякий случай спросил я.

— Нет. Только монстры с щупальцами и их кровь. Любая другая кровь принесёт не просто боль близкую к агонии, но гарантирует смерть. А вот мой вариант даёт шансы на жизнь.

— Ясно. Ты можешь продать навык по созданию книг? И почём?

— В смысле? Ты хочешь пройти магическое обучение?

— Не я. Но да.

— Шутник. Такое обучение было бы дорогим, но с этим твоим контрактом я должна потребовать максимум себестоимость для меня этого процесса. То есть бесплатно. Мне нет интереса в этом, а контракт не обязывает меня на сделки.

— Ты плохо прочитала контракт?

— В смысле?

Я улыбнулся и зачитал ключевой момент. Который озвучивал ранее:

— «всегда будешь продавать мне товар с полным описанием и по себестоимости…». В контракте те же условия. Всё что я сочту товаром, который хочу, ты будешь продавать по себестоимости, — тут она бросила на меня взгляд, полный ненависти, — но я не зря спрашивал твой уровень. Учитывая расценки на бирже, то стоимость должна быть в районе от 3 до 5 монет серебра. Для начала нашего сотрудничества я заплачу по верхней планке: 5. Тебя это устраивает?

Она фыркнула, но бросила:

— Ладно.

В итоге я заплатил почти три золотых за кучу контрафактных копий навыков манорегена и заклинания «Тень». Но я не чувствовал того, что что-то потерял. И не чувствовал себя вором. А времени потратил гораздо меньше того, сколько бы потратил на суды, будь я в статусе жертвы.

И получил источник информации, книг по себестоимости и полезный навык для Моры с обучением завтра.

Единственная проблема была в том, что в кувшине не было места. Пришлось бы идти через трущобы. А даже ради подделок кто-то мог бы оказаться готов на нападение.

Поэтому пришлось немного примять краешек цветочного поля, крикнув:

— Квас!

Черепаха, спустя несколько минут, прилетела.

— Квас, стой, не приземляйся! Мора запрыгни и положи книги с кувшином в безопасное место под куполом и вернись ко мне!

Фух. Цветочки не пострадали, официально никаких приземлений на территории Бинзы не было.

Закончив дела в этом месте, мы с куклой совершили новый набег на биржу магического обучения.

Мои прикидки оказались верны, и мы успели завершить всё до аукциона. Почти за полтора часа, что стало моей ошибкой. Матушка пришла чуть позже начала торгов. Хорошо, что она была в приподнятом настроении:

— Спешить не стоит. Этот еженедельный аукцион заменяет собой залы душ и кукол. А Королевство не влияет на лоты. Поэтому здесь всё идёт по нарастающей.

— Ясно, — ответил я, примерно поняв логику.

— Пошли что-то перекусим и тогда уже пойдём.

— Ладно.

Мы перекусили местным вариантом шаурмы. Даже не хочу думать о том, что может быть внутри за 2 фантика. Но было вкусно.

Да и Мора только что освоила 2 лечащих заклинания: одно 2 уровня, а другое аж 3 ранга.

Так что я заказал ещё три порции.

В итоге мне это аукнулось достаточно быстро и пришлось искать один из местных общественных туалетов. Благо они существуют и в Бинзе, и в Овощном городе…

Торги проходили в театре. И, судя по табличке, идти они будут до полуночи. Мы заплатили 10 медных монет за кабинку во втором ряду.

Но вот зрелище было так себе. Вместо ведущего типа Доржены, был просто человек, не привлекающий внимания, с размеренным голосом и без интонаций. Похоже, что он сам кукла. Сзади на подобии экрана появлялось короткое описание лота: имя, возраст, статус, профессия и чем хорош.

Под размеренный бубнёж такого «шикарного» ведущего я почувствовал приближающийся сон.

— Мам, Мора, если появится кто-то интересный: человек выше второго ранга в чём-то, ребёнок (человек младше 18 лет) кукла или душа-кукла наподобие Безымянной, то разбудите. Я посмотрю и решу, — проинструктировал я и заснул.

Несколько раз меня будили. На этом аукционе были души второго ранга. Запросы не были сильно запредельными, но при этом эти люди не вызвали во мне какого-то доверия.

А судя по тому, что сплетни в зале отзывались об этих персонажах не очень, то интуиция меня не подводила в этом вопросе:

— Снова Серан на аукционе, только месяц назад его кто-то нанимал.

— Да, пропойцу, как он, только окукливание и излечит.

— Слышал, что он еле смог откупиться от этого наказания, там из-за него чуть вся группа охотников не пропала.

Как чихвостили этого Серана, так и большинство других душ выше первого ранга. Но их всё же нанимали на какие-то срочные контракты. Месяц, неделя, сдельная работа.

Что-то схожее у меня и Морагаланты.

Когда меня разбудили в следующий раз, то пошли уже торги на кукол.

— Что, уже души кончились? — уточнил я.

— Нет, я же говорила, что здесь торги идут по нарастающей ценности лотов. Куклы были уже давно, но вот этот парнишка весьма интересен. Сам посмотри, — сказала матушка.

На сцене был очень красивый человек, за спиной которого горело:


Вильс (кукла, 17 лет) — профессиональный убийца (рыцарь 1 уровня, маг 1 уровня, вор 1 уровня);

Приговор за убийство.

Стартовая цена — 2 серебра.


Я попытался собраться с мыслями, но торги быстро достигли цены в 20 серебра. Моё желание купить эту куклу тут же пропало. Цена всё ещё оставалась хорошей, но уже не бросовой. А функционал сборщика фруктов может выполнить и кто-то из нынешних рабов или ещё более дешёвый. Для роли «второго Шамаша» нужен кто-то менее ценный.

Дальше я уже не засыпал и смотрел торги сам.

Оказалось, что уже дважды были пятнадцатиминутные перерывы. Это значит, что торги длятся четыре часа.

Хорошо, что я не боролся со сном, а спокойно пропустил почти все прошлые лоты. Матушка тем временем сходила в местный буфет и купила какой-то фастфуд. Мне же пока не хотелось.

Дальше шли куклы первого уровня, и они почти все улетали от 10 до 20 серебра. Цены на кукол здесь были выше, чем те, которые в Овощном городе и его залах. При этом пока среди рабов были только мужчины. Немного странно. Надо бы разобраться.

Следующий час лоты не особо прирастали ни в качестве, ни в силе. Всё так же шли мужчины, иногда старики, редко юноши. Ни разу сила не была выше 1 уровня. Ни одного представителя иной расы или смешанной крови.

А пока самым дорогим лотом и оставался Вильс, ушедший за 38 монет серебра.

И вот, наконец, изменился тренд: пошли женщины.

В начале были души. Сначала женщины в возрасте. Чем дальше, тем моложе и соответственно дороже. Но всё так же никого интересного.

А вот, когда уже пошли куклы, то меня заинтересовала одна из них:


Отша (кукла, 18 лет) — профессиональный вор (рыцарь середины 1 уровня, маг пика 1 уровня, вор 1 уровня);

Приговор за кражи, грабежи и убийства

Стартовая цена — 12 серебра


Если в таком молодом возрасте она обладает такими показателями, значит у неё высокий потенциал роста.

— Мам, повышаем цену на этот лот до ползолотого. Не выше, — сказал я.

— Да нет, за неё будут торги долгими, она же красивая, — ответила матушка.

Я до этого не смотрел на саму рабыню. Да, внешностью местные боги её не обделили: рыжая, курносая, высокая с женственной и соблазнительной фигурой.

И как она попала на преступную стезю?

В итоге эта Отша была куплена кем-то за 5 золотых. И это явно выше рынка.

Дальше снова лоты потекли размеренно. Я начал подозревать, что на самом деле оценщики группируют по каким-то критериям, но в самих этих группах лоты идут наобум.

Почти два часа шли куклы девушки и женщины. Кроме рыжей куклы несколько тоже были проданы за золото.

Я заметил, что в отличие от мужчин тут попадались вплоть до пика 1 уровня. А среди мужчин такого не было. И вполне логично, что следующими пошли именно куклы из этого критерия. Выше середины первого уровня.

Где-то за полчаса было представлено 12 рабов. Но по соотношению цены к качеству или с хорошим талантом никого не заметил. Матушка же купила молодого мужчину с пиком 1 ранга рыцарства за 25 серебра. Всё бы хорошо, но за спиной у него горело, что ему более пятидесяти лет:


Глоп (кукла, 57 лет) — профессиональный убийца (рыцарь пика 1 уровня, маг 0 уровня, вор 1 уровня);

Приговор за организацию убийств

Стартовая цена — 25 серебра


Время уже было поздним. А значит, что скоро аукцион закроется. Час или полтора осталось? Как сложно без часов.

Так! Я знаю, что мне нужно купить. Но позже.

Глоп выглядел лет на двадцать пять. Но при этом его внешность была не смазливой. Это был классический громила или вышибала.

— Мам, а зачем ты купила этого рыцаря? — спросил я.

— Мне он чем-то напомнил Пьера, — ответила матушка.

Ростом? Хотя стоп, что-то в его лице и, правда, напоминало старика-мумию.

Ладно, потом прочитаем в досье.

Дальше пошли торги, когда чередовались женщины, мужчины, куклы и души. Последних было мало. Одна из них привлекла внимание матушки:


Крона (душа, 28 лет) — (рыцарь середины 2 уровня, маг 1 уровня);

Стартовая цена — 32 серебра


Когда появилась эта дама в доспехах, и были объявлены её условия найма, то зал просто взорвался разговорами:

— Ух ты. Бессрочный