КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 579639 томов
Объем библиотеки - 869 Гб.
Всего авторов - 231876
Пользователей - 106472

Впечатления

a3flex про Кощиенко: Сакура-ян (Попаданцы)

Я думал автор забросил этот цикл. Рад возвращению хорошего чтива.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про (Cyberdawn): Музыка Имматериума (СИ) (Космическая фантастика)

Общее впечатление начала книги - словесный панос. Однозначно в мусорную корзину. Не умеет автор содержательно писать, не матом (Краб), не псевдоумным философствованием. Философия - это инструмент доказывания с элементами логики, а не пустой трёп, типа я вот какие слова знаю и какой я умный, дивитесь мной! Не писатель, а чудо-юдо какое то. Детсад, штаны на лямках с комплексами. А кому это надо? У хороших авторах даже мат и пошлости в тему и к

подробнее ...

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Влад и мир про Евдокимов: Котяра (СИ) (Самиздат, сетевая литература)

Простенько, но читается легко и интересно.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Довбенко: Сбор и заготовка грибов (Справочная литература: прочее)

Уважаемые пользователи!
В нашей библиотеке появилась новая функция. Теперь вы можете добавить в "Избранное" понравившиеся вам книги, авторов, серии и жанры. Все они появятся в секции "Избранное" вашей "Книжной полки". Просто нажмите на сердечко возле книги, автора, серии или жанра. Это значительно упростит вам навигацию по нашей библиотеке.
Данная функция особенно полезна для

подробнее ...

Рейтинг: +10 ( 10 за, 0 против).
DXBCKT про Доценко: Срок для Бешеного (Боевик)

Самое забавное — что прочитав 2-ю, 3-ю и четвертую части, я так и не удосужился прочитать начало... В конце концов в той стопке книг (которую я взял по случаю) ее не было... вот я и решил пропустить часть первую «по уважительным обстоятельствам»)). Но начав читать — все же решил (пусть и с опозданием) соблюсти хронологию и ознакомиться с первой книгой данного цикла.

С одной стороны — первая часть книги такова, что я уже хотел

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Калашников: Гнев орка (Публицистика)

Вообще-то не совсем в моих правилах комментировать (еще) непрочитанную книгу, но поскольку поток мыслей «уж очень велик»)), рискну сформулировать кое-что прямо сейчас (ибо к финалу боюсь забуду если не все, то большее) из того что пришло на ум...

С одной стороны, на «вторичном рынке» (книг!)) полным полно всяческой литературы, написанной десятилетия назад... Так опять зайдя в старый «книжный развал» (на самом деле — мини-магазинчик),

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про серию Гром

Книга сухая, читается как справочник. Много повторов и пафоса. И глупости с крышей. Оказывается, что бы одному человеку или 50, без разница сколько, жить в своё удовольствие нужно всех поставить раком и враждовать со всеми. Спрашивается, что есть счастье? Посидеть утречком или вечерком с удочкой на речке, сходить в лес за гребками или плюнуть в чужой огород? Есть тонны взрывчатки для уничтожения прохода к нам и никаких проблем. Хочется

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Синдикат. Том 1 и 2 [Жорж Бор] (fb2) читать онлайн

- Синдикат. Том 1 и 2 (а.с. Воин великой Тьмы -1) 1.49 Мб, 449с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Жорж Бор

Настройки текста:



Жорж Бор Синдикат


* * *

Том 1

Глава 1


Вонь нечистот забивала все возможные запахи. Вокруг струился настолько густой туман, что я с трудом видел собственную руку. В отдалении что-то надрывно гудело, будто какое-то чудовище подавилось механическим движителем.

В голове пульсировала боль в перемешку с рваными мыслями.

Где я? Кто я и как я здесь оказался?

Сквозь непрерывный гул пробивались голоса. Они были где-то рядом, но их ещё предстояло найти. А потом ещё понять что спрашивать. Однако это было лучше, чем сидеть на месте и ждать непонятно чего.

Я медленно пошёл вперёд, прислушиваясь к странным хлюпающим звукам. Людей было несколько и я никак не мог понять чем они занимаются.

Через десяток шагов сквозь туман пробилось ядреное розовое свечение и видно стало немного лучше. Свет шёл откуда-то сверху, позволяя рассмотреть обстановку на пару метров перед собой. Этого оказалось достаточно, чтобы вовремя остановиться.

— Ты совсем потерялся, цепень? — гнусаво рявкнул кто-то впереди, — Мы же в прошлый раз тебе все доходчиво объяснили! Парни даже дату нашей встречи назвали! А ты что?

Послышался глухой удар и хлюпающий звук повторился. Сразу несколько голосов гадко заржали, а следом донесся полный боли стон:

— У меня ничего нет! После вас приходили Голодные Псы. Они сказали, что теперь это их территория. Сказали что наш фундамент теперь под их защитой.

— И что? — спросил гнусавый и ещё раз от души врезал собеседнику, — Помогли тебе шелудивые? Где они, когда тебе нужна помощь? Мехи контролируют эту территорию уже не один год и я не могу понять, как вообще в твою тупую башку могла прийти мысль, что власть сменилась?

— Я…

— Молчать! — очередной удар зарубил оправдания жертвы на корню, — Если мне нужно будет твоё мнение, цепень, то я дам тебе знать.

Я подошёл уже достаточно близко, чтобы рассмотреть всех участников странных переговоров. Один человек скорчился на земле, а вокруг него стояли четыре размытых фигуры.

Существа вызывали во мне какое-то непонятное отвращение, причём это касалось не только на лётчиков, но и их жертвы. С ними было что-то не так и я быстро пришёл к выводу, что пользы от них не будет.

Почему-то я был уверен, что у этих людей есть при себе оружие. Неважно какое. Мне сейчас подойдёт что угодно. Нож, кинжал, меч… Меч?

На этой мысли я неожиданно для себя задержался. Образ привычного изогнутого клинка крепко сидел в сознании, но откуда он там взялся я не понимал. С моей памятью было что-то не так. Что-то очень сильно не так. Я ничего не помнил о своей прошлой жизни, но при этом мог нормально двигаться, знал базовые вещи вроде разговорного языка и видов оружия.

А ещё я отчётливо понимал, что легко могу убить всю пятёрку изменённых разумных. Нащупав подходящее слово для определения будущих противников, я удовлетворенно улыбнулся и легко шагнул вперёд. Мне все ещё было необходимо разобраться в окружающей обстановке. Однако спросить я ничего не успел.

— Крик, вижу ещё одного, — оборачиваясь ко мне, прогудела самая крупная фигура. На месте глаз человека ярко светились две красные точки, — Хорошее ты место выбрал, а то этих крыс по всему фундаменту ловить обломно.

— А то! — ухмыльнулся вожак. Тот самый гнусавый тип, который вёл «переговоры». Он поднял руку и поманил меня к себе. Конечность человека даже в тумане отчётливо блестела металлом, — Иди-ка сюда, цепень. У нас к тебе есть пара вопросов.

— Какое совпадение, — невозмутимо ответил я, — Тогда, пожалуй, я начну первым.

Главарь отморозков растерянно уставился на меня, но уже через пару секунд сумел прийти в себя и требовательно посмотрел на здоровяка с красными глазами.

— Киса? — вопросительно протянул Крик и его подчинённый резко крутнулся на месте. Красные огоньки на лице Кисы превратились в два небольших факела, которые неприятно царапнули мою кожу.

— Он один, босс! Мамой клянусь! — прогудел здоровяк, — Только странный какой-то. Вроде на чистого похож.

— Значит в героя решил поиграть, да, цепень? — слова подчинённого вернули главарю былую уверенность и он смело шагнул вперёд, — Хочешь красиво уйти из нашего прекрасного мира, да?

Вожак явно накручивал себя. Каждая следующая фраза звучала все громче, а остальные бандиты тут же забыли о своей прошлой жертве и стали обходить меня с боков. Двое достали из складок одежды короткие ножи, а Киса спрятал руки в широких рукавах куртки. Я отметил это только краем сознания, полностью сосредоточившись на движениях Крика. Его слова я фактически пропускал мимо ушей. Сейчас они не имели значения.

— Ты сильно просчитался, пятак! — прогнусавил главарь банды, — Раз уж Киса признал в тебе чистого, то так просто уйти у тебя не получится, зато в твоей ситуации есть огромный плюс. Для нас!

Рука главаря сложилась в подобие пики и метнулась вперёд. Оружия у меня не было, но это ничего не меняло. Я поймал болтливого бандита на встречном ходу. Костяшки пальцев с хрустом пробили гортань Крика, превратив его последние слова в невнятный хрип.

Секундной растерянности остальных бандитов мне хватило чтобы скользнуть в сторону и нанести ещё два удара. Самым опасным я посчитал здоровяка и все отпущенное время потратил на него. Колено противника сухо треснуло, а следом я умудрился вколотить переносицу громилы прямо ему в мозг. На землю Киса упал уже мёртвым, но его подельники об этом ещё не знали.

— Убью, тварь! — брасаясь вперёд заорал один из бандитов. Голос был какой-то странный, будто механический.

Тело двигалось самостоятельно, будто следуя сотни раз отработанной программе. Шаг в сторону, перехватить далеко вытянутую руку противника с оружием, нажать на нервный узел, забрать оружие и вогнать его в тело врага. В живот. Чтобы напарник думал, что его ещё можно спасти.

Однако очень быстро выяснилось, что напарник думал совсем иначе. Послышался удаляющийся топот ног и последний противник скрылся в тумане. Я одним движением добил раненого и попытался определить направление бегства последнего врага, но только недовольно покачал головой. Слишком шумно.

Плохо. Эти четверо не могли работать одни. Такие существа всегда сбиваются в большие стаи. И чем больше стая — тем она опаснее. Оставаться здесь дальше не стоило. Трофеи.

Мысли были короткими и холодными. Я чётко понимал, что только что убил троих людей, но это никак не отзывалось внутри. Словно в прошлом я делал вещи гораздо хуже. Неприятно такое признавать, но другой информации у меня пока нет. Значит будем исходить из этого.

Обыск особых результатов не дал. Кроме пары ножей и странных фиолетовых браслетов с тела Кисы, я ничего не нашёл. Несколько разноцветных прямоугольников из незнакомого материала не в счёт. Их я тоже взял с собой.

Одежду решил оставить свою. Во-первых по размеру мне подходили только вещи последнего трупа, которые я неаккуратно испортил его же кровью. Во-вторых я до последней мелочи знал свой чёрный свободный наряд, вплоть до расположения швов и потайных карманов на голенях, словно прожил в нем целую жизнь.

Ножи удобно легли в обшитые плотной тканью карманы на груди. Оставалось только подтянуть завязки, подгоняя потайные ножны под нужную форму. Браслеты и прямоугольники разложил так, чтобы не мешались. Можно было выдвигаться. Вот только куда?

Краем глаза заметил движение и тут же развернулся к забытой в суматохе боя жертве. Человек пытался незаметно уползти прочь, но получалось у него неважно. Одна нога была вывернута под странным углом, но это будто не доставляло её обладателю никаких неудобств. Подумаешь, ногу сломал!

Я подошёл ближе и остановился над измученного вида мужиком. При моем приближении он оставил свои попытки скрыться и испуганно сжался под стеной.

— Куда ползешь? — задумчиво рассматривая местного жителя, спросил я.

— Домой… — жалобно глядя на меня снизу вверх, произнёс мужик, а потом его будто прорвало, — Я никому не скажу о том что здесь было, клянусь! Да мне и не поверит никто! Шутка ли, один восточник троих Мехов убил голыми руками? Бред какой-то… Ой! Извините…

Человек испуганно замолчал и уставился на меня. Несколько фраз дали огромное количество бессмысленной информации. Мехи, восточники, псы какие-то… Одно было понятно точно — мои навыки сильно удивили местного жителя и не только его. Бандиты тоже оказались не готовы к моей манере боя. Что это мне давало? Пока ничего.

— Почему ты назвал меня восточником? — уточнил я.

— Ну…одежда там, глаза, волосы, — неуверенно ответил человек, — В нашем квартале таких нет, а у нас восемь полноценных фундаментов!

— Что они от тебя хотели? — кивая в сторону трупов, спросил я и внимательно посмотрел в глаза собеседнику. Тот сразу сник и вжал голову в плечи.

— Ну как… — неуверенно протянул он, — Как обычно. Денег хотели за охрану. Пришлось юлить…

— То есть никаких псов не было, — подвёл итог я.

— Ну, не то чтобы не было, — ещё больше замялся собеседник, — Просто мы с ними не обсуждали эту тему…

— Значит ты отдашь эти деньги мне, — жёстко произнёс я.

— С чего это вдруг? — вздрогнул от неожиданности человек.

— Я случайно проходил мимо и увидел, как четверо неизвестных убивают человека, — задумчиво глядя поверх головы дрожащего мужика, произнёс я, — Пришлось вмешаться, но жизнь жертвы мне спасти не удалось…

— Не убивайте меня, — прошептал человек, судорожно роясь у себя в кармане, — Я все понял! Вот, возьмите! Это все что у меня есть.

Я посмотрел на полупрозрачный прямоугольник, судорожно сжатый в чужой руке. С внешним видом местных денег определились, а это уже хорошо. Думаю у бандитов наличности было побольше, чем у их жертвы, а значит забирать у неё последнее…нерационально…

— Как тебя зовут? — присев рядом, спросил я.

— Мейсон Гилт…хан, — последнее слово человек произнёс вопросительно и как-то уважительно, что ли.

— Что значит для тебя слово хан, Мейсон? — словно размышляя вслух, произнёс я.

— Я слышал, что у восточников так называют боссов больших банд и даже…кое-кого сверху.

— Хан, — пробуя звучание незнакомого слова на вкус, произнёс я. Подходит. Свое имя я не помнил, а это мне сразу понравилось, — Да, ты можешь меня так называть, Мейсон.

Человек быстро кивнул, а я тем временем продолжил:

— Я понимаю, что ты попал в сложную ситуацию и горишь желанием закрыть свой долг, но все мы люди и я не могу лишить тебя последнего.

— Спасибо, господин Хан! — радостно воскликнул Мейсон, но под моим жёстким взглядом тут же поник и втянул голову в плечи.

— Однако с точки зрения справедливости и правил ведения дел, я не могу просто уйти, — продолжил я, — Это нанесёт вред моей репутации. Ты понимаешь о чем я говорю, Мейсон?

— Да, господин Хан, — со вздохом ответил мой первый должник. Раз подвернулся подходящий случай, то стоит сразу обзаводиться связями с местным населением, — Бизнес есть бизнес.

— Верно, Мейсон, — тепло улыбнулся я. Новое слово звучало очень сочно и веско. Позже обязательно нужно узнать что оно значит, — Бизнес есть бизнес. Однажды к тебе кто-то придёт и попросит об услуге. Этот человек назовёт моё имя. Ты выполнишь его просьбу и твой долг будет закрыт.

— Хорошо, господин Хан, — покорно кивнул Мейсон.

— А теперь иди к себе домой и постарайся быть примерным семьянином, Мейсон. Это очень важно.

— Спасибо, господин Хан, — неловко поднимаясь на искалеченную ногу, ответил человек. Он заковылял прочь и при каждом шаге я слышал звон металла о каменное покрытие дороги. В том, что у этого человека есть семья я очень сомневался.

— Мейсон, — позвал я. Человек напряжённо замер на месте, а потом обреченно обернулся, — Где может передохнуть усталый путник?

— Прямо здесь, господин Хан, — указывая на яркую розовую вывеску у меня над головой, ответил человек, — Передохнуть и не только.

— Спасибо, — теряя интерес к случайному знакомому, поблагодарил я.

Мейсон поспешил скрыться, пока его не озадачили очередным вопросом, а я сосредоточился на поиске входа в пристанище путников.

Яркая вывеска временами меняла форму, сбивая с толку. Монолитная серая стена под ней была покрыта трещинами и лохмотьями отслаивающейся штукатурки. Через некоторое время я сумел выделить правильной формы трещину, которая предположительно могла быть входом, однако стучать или как-то ещё пытаться попасть внутрь я не пока не стал.

Нужно было определиться с тем насколько мне это нужно. Я хотел найти спокойное место, чтобы определиться с дальнейшими действиями. Учитывая, что рядом лежали три жертвы моего знакомства с этим миром, селиться в ближайшем же месте могло стать большой ошибкой. Фатальной ошибкой.

Послышался приближающийся грохот и я привычно шагнул к ближайшей тени, которую отбрасывал массивный мусорный бак. Сознание предприняло рефлекторную попытку что-то сделать, но конкретных результатов я не ощутил. Слегка кольнуло в затылке, а в памяти шевельнулись следы воспоминаний. Я делал так бессчетное множество раз, но сейчас этот приём, чем бы он ни был, не сработал.

Пришлось присесть за укрытием, положившись на волю случая и собственную одежду, идеально подходившую для скрытного передвижения и маскировки в темноте.

Из тумана, грохоча колёсами, выехала уродливая повозка. Почему-то я был уверен, что её должны тащить животные, но их не было. Штуковина остановилась возле тела Кисы и засвистела, словно в восхищении. Через секунду грохот сменился чавкающими звуками и утробным урчанием. Пару раз лязгнул металл, а потом все стихло.

Я осторожно выглянул из укрытия, чтобы увидеть что происходит и наткнулся на отвратительное зрелище.

Повозка, помогая себе гибкими стальными лапами, жадно запихивала в распахнутую пасть тело Крика. Всего несколько секунд потребовалось чудовищу, чтобы переварить вторую жертву. Единственный глаз на морде твари сменил цвет с красного на зелёный и она покатилась к последнему трупу.

Единственной подходящей жертвой в обозримом пространстве оставался я. Времени на принятие решение было исчезающе мало. Моё оружие не подходило для сражения с железным чудовищем, но я все равно вытащил ножи и приготовился к бою.

Повозка закончила с третьим бандитом и развернулась в мою сторону, каким-то сверхъестественным чутьем обнаружив моё местоположение. Значит я готовился не зря.

Медленно выйдя на свободное пространство, я чуть пригнулся и стал ждать появления гибких лап. За время наблюдения мне удалось выделить несколько слабых мест на теле монстра, но до них ещё предстояло добраться.

Тварь замерла напротив и по моему телу пробежался зелёный луч из его глаза. Ощущения были такие же, как при осмотре меня бандитом.

Неожиданно в недрах чудовища что-то щелкнуло и я услышал…музыку. Повозка простояла ещё несколько секунд и музыку сменил приятный мужской голос.

— Корпорация Прайст приветствует вас у подножия величайшего города в истории. Забота о благополучии жителей — наш главный приоритет! Чистота улиц — залог процветания нашего мегаполиса. Для покупки уличных дронов-уборщиков обращайтесь в ближайший офис корпорации Прайст. Офисы продаж и обслуживания уличной техники находятся на всех ярусах нашего чудесного города, начиная от третьего и выше. Хорошего дня и приятного настроения!

Штуковина развернулась и уехала в обратном направлении.

— Дрон-уборщик, — пряча оружие, задумчиво пробормотал я, — И почему мне кажется, что все это очень и очень странно?

На всякий случай я все же прошёл к месту «уборки». Дрон тщательно зачистил место боя. На каменной поверхности не осталось даже следов крови. Если тут в ходу такие технологии, то человека вроде меня найти будет несложно, а значит и прятаться особого смысла нет. Все равно при желании меня быстро найдут.

Я вернулся ко входу в пристанище путников и уверенно постучал в дверь, которая только внешне напоминала камень. Створка бесшумно ушла в сторону и передо мной открылось тускло освещенное помещение с высокой стойкой прямо напротив входа.

Место работы управляющего отделяла от посетителей внушительной толщины прозрачная стена с подозрительными полусферами по всему периметру.

— Чем могу быть полезен, сэр? — с усталой улыбкой спросил человек в мятой форме за стойкой.

— Я хотел бы поселиться у вас на некоторое время, — ответил я, рассматривая окружение. Бедно обставленный холл с видавшей виды мебелью и труп пальмы в углу. Смотреть здесь было особо не на что.

— Предъявите карту для оплаты, — попросил человек и прямо на стекле перед моим лицом загорелся голубой прямоугольник. Я наугад вытащил одну из карточек бандитов и приложил к стеклу.

Сотрудник опустил взгляд, а в следующий момент все подозрительные полусферы шевельнулись и на меня уставился десяток полых трубок, от которых ощутимо веяло смертельной опасностью.

— Джонатан Крикуэл по прозвищу Крик. Один из руководителей среднего звена организации Механические звери, — тщательно выговаривая каждое слово, произнёс управляющий, а потом поднял взгляд на меня, — Верно?


Глава 2


В том, что Крик был преступником я не сомневался. Как не сомневался и в том, что от правильности моего ответа зависит реакция сотрудника за стеклом. Оставалась сущая малость — понять что именно нужно ответить, чтобы во мне не наделали дырок.

Если я попытаюсь списать все на ошибку, то меня могут обвинить в краже чужих денег, которые, как оказалось, привязаны к личности хозяина. Остальные карты тоже принадлежали подельникам Крика и светить их явно не стоило. Если же я соглашусь, то меня признают преступником и могут повесить все грехи прежнего обладателя карты, что тоже может кончится весьма плачевно. Ситуация.

Пауза затягивалась. По телу скользили невидимые лучи механизмов. Я смотрел на управляющего, а он в ответ смотрел на меня. Прикинув все варианты и вспомнив слова Мейсона, я спокойно выдохнул и невозмутимо кивнул.

— Всё верно, — дружелюбно улыбнувшись, произнёс я.

— Очень рад, — улыбнулся в ответ сотрудник и железные трубки тут же скрылись в полусферах, — Отель «Розовый пони» всегда рад приветствовать в своих стенах представителей вашей эммм…организации. Согласно распоряжению руководства, все цены на услуги нашего заведения для представителей Механических зверей снижены вдвое. Меня зовут Ник и вы можете обращаться ко мне по любому вопросу.

— Прекрасно, Ник, — все ещё улыбаясь, ответил я, — Мне нужна уединенная комната и полный покой. Даже если мир будет рушиться, то меня все равно ни для кого нет. Могу я рассчитывать на вас в этом вопросе?

— Безусловно, сэр, — протягивая мне деревянную болванку без номера, торжественно кивнул Ник, — По такому случаю, я предлагаю вам классический номер недалеко от запасного выхода. В отчетных документах ваше пребывание отражено не будет, а своего сменщика я предупрежу заранее о том, что комната занята на неопределённый срок.

— Благодарю, Ник, — кивнул я, — Возьмите дополнительно сумму на хороший ужин. С вами приятно иметь дело.

— Мне тоже, сэр, — расплылся в улыбке сотрудник, — Возможно вас это удивит, но вы первый представитель Механических зверей, с которым приятно иметь дело.

— Пожалуй, я сделаю вид, что этого не слышал, — мгновенно став серьезным, ответил я. Ник побледнел, сразу поняв что сболтнул лишнего.

По большому счету мне не было дела до отношений персонала к местным бандам, но раз я формально имел отношение к такой организации, то терпеть оскорбления в её адрес от простого смертного не имел права.

Откуда во мне взялась эта уверенность не знаю, но в этот конкретный момент я в своих словах не сомневался, что было заметно даже невооружённым взглядом. Любая организация строится на репутации. Сначала на репутации её лидера, а потом на репутации всех её членов. Слабые звенья должны быть уничтожены. Так было, так есть и так будет. Во имя великой Тьмы!

Человек за стойкой уже стал белее собственной рубашки. Возможно он сумел как-то уловить часть моих мыслей и теперь не знал как поскорее скрыться с моих глаз. Я же при этом временно выпал из реальности, зацепившись за последнюю свою мысль. Откуда она взялась? Почему именно Тьма?

— Где мой номер? — рассеяно спросил я, бездумно скользя взглядом по мебели. Я пытался пробиться сквозь мутную завесу в памяти, из которой одиноко торчала недавняя фраза.

Попытка проникнуть дальше привела к настоящему взрыву головной боли. Я отчётливо ощутил, как налились кровью глаза. Парень за стойкой шумно дрожал и не мог вымолвить ни слова, будто не было между нами защитной стены с механизмами, а я уже держал нож у его горла.

— Я не слышу твой ответ, Ник, — борясь с накатившей тошнотой, вкрадчиво произнёс я.

— Самая последняя дверь справа. В конце коридора, — выпалил управляющий и я молча направился в нужную сторону, краем глаза заметив, как человек без сил оседает на свое рабочее место.

Я бы тоже куда-нибудь осел, но для этого надо было добраться до безопасного места. С каждым шагом идти становилось все труднее, но я не позволил себе сбиться с шага. Закрыв за собой дверь в номер, я прислонился к ней спиной и тихо сполз на пол.

Двигаться не хотелось. Думать тоже. Хотелось чтобы пульсирующая в голове боль прошла, но для этого требовалось время. А ещё нужно было перестать вспоминать об этой проклятой Тьме.

Каждая случайная мысль о причине моей головной боли, порождала новую волну страданий, будто я дёргал за вбитый в рану нож. Замкнутый круг. Нужно было как-то отвлечься и я стал бездумно рассматривать окружающие предметы.

Стол, стул, узкая кровать с цветастым покрывалом. На стене тускло горит ночник. Очертания предметов тонут в приятной полутьме. Пахнет пылью и свежестью одновременно. Странное сочетание. Справа виднеется кусок двери в соседнее помещение.

Я, сцепив зубы, поднялся и дотянулся до изогнутой ручки. Внитри оказалась крохотная душевая с ржавым поддоном и унитаз со следами нескольких поколений постояльцев. Жить можно.

Как только я сумел переключиться, боль отступила и мне стало легче. Я умылся воняющей химией водой и не раздеваясь завалился на кровать. Я попробовал нащупать границы дозволенного, гоняя мысли по кругу.

Через несколько минут минут стало понятно, что мне не стоит лезть в своё прошлое. Именно с вопросов о нем мигрень начинала разгораться с новой силой, но при этом о причинах блокировки памяти я мог рассуждать вполне свободно.

Итак, что я имею? Странный мир с непонятными механизмами и чёрным небом. Люди живут в фундаментах, словно кроты или другие подземные твари. Власть принадлежит уличным бандам, которые не стесняются пускать в ход силу и устраивать расправу прямо на улицах. Так себе картинка.

При этом со мной самим вообще ничего не понятно. Я умею сражаться и убивать людей. Умею запугивать собеседников и налаживать отношения, причём оба варианта даются мне довольно легко. Моя память заблокирована неизвестным мне способом и о своём прошлом я знаю ещё меньше, чем об окружающем мире.

Я прислушался к своим ощущениям, но сопротивления блокады не заметил. То ли ушёл далеко от цели, то ли подобные мысли ни на что не влияли.

— Во имя великой Тьмы, — едва слышно произнёс я, но даже не успел договорить. Боль, как стальной бур, разорвала висок и ввинтилась в сознание. Я до крови закусил губу, пережидая приступ. Потолок. Трещины. В углу паутина. Ночник, — Как же хреново…

Через несколько минут я пришёл в себя и продолжил размышлять. Мысли ползали, как сонные мухи. Граница была чётко обозначена и от этого мне только сильнее хотелось её нарушить. Мысль о том, что кто-то пытается ограничить мою свободу разжигала во мне такую ярость, что я начинал скрипеть зубами.

Только ощущение приближающейся границы позволило немного унять раздражение. Прямо сейчас я с этим сделать ничего не мог, но желание разобраться с создателем блокады крепло с каждой секундой. Найти и наказать.

Но для этого нужно разобраться в происходящем и крепко встать на ноги. Пока что я представлял довольно лёгкую добычу для серьёзных противников. Да, я мог попортить немало крови даже большой банде. Да, при этом погибнет очень много рядовых бойцов, но мне от этого легче не будет.

Один противник от меня сумел сбежать и стоит исходить из того, что предводителям Механических зверей уже известно о происшествии. Сейчас я находился на их территории и у меня была только сомнительная защита в виде имени мёртвого бандита, чьё тело сожрал дрон-уборщик.

Оставаться в этом отеле, даже с гарантиями его администратора, было довольно опасно, как и пользоваться в дальнейшем картами покойников. Каким образом можно забрать деньги с именных карт я не знал.

Выходит, что я получил только временную передышку и вскоре снова окажусь на улице без жилья и средств к существованию. Желудок ненавящево напомнил, что и о пропитании забывать не стоит. Громкое урчание, наверное, было слышно даже в соседнем номере.

— Может к Нику сходить, — задумчиво пробормотал я, — Есть охота…

Под потолком что-то щелкнуло и я услышал нежный женский голос:

— Желаете заказать ужин в номер?

Я пару секунд рыскал по потолку глазами, пока не наткнулся на едва заметную коробочку, полностью сливавшуюся с потолком. Звук шёл оттуда и я сделал вывод, что вижу ещё один образец местных технологий.

— Да, — подозрительно рассматривая источник голоса, ответил я, — Жареное мясо вайюра, четыре мейскара и бокал фруктового вина.

Список продуктов вырвался сам собой, как нечто привычное и обыденное. Половину слов я сам не понял, но при этом молниеносно отсек возникшие мысли о происхождении этих слов. Двух приступов на сегодня было для меня вполне достаточно. Мой заказ поставил в тупик не только меня. Женский голос надолго затих и через пару минут вместо него возник другой. Более грубый, но однозначно живой.

— Приносим свои извинения, но в меню нашей кухни есть только стандартные блюда пищевого синтезатора, — виновато произнесла невидимая девушка, — Ваш запрос отправлен на обработку в нашу внутреннюю сеть. Если будут найдены подходящие аналоги, то мы сразу же вам сообщим. Пока могу предложить вам только стандартное жареное мясо третьей фазы переработки, апельсиновое желе и синтетическое вино восточного кластера.

Предложенные варианты не казались мне такими уж впечатляющими, но неизвестная сотрудница сумела так передать голосом ценность незнакомых блюд, что я решил попробовать.

— Я согласен, — глядя в потолок, чётко произнёс я.

— Ваш заказ будет доставлен в течении тридцати минут, — после короткой паузы, ответила девушка, — Приносим свои извинения за доставленные неудобства.

Прибор снова щёлкнул и в комнате стало тихо. Только сейчас я обратил внимание, что в моём номере не было окон. Почему-то это мне не понравилось, но я быстро успокоился, представив себе вид из вероятного окна моих апартаментов.

Туман, мусорные баки и режущие друг друга отморозки. Пожалуй без этого зрелища я вполне смогу прожить.

До обещанного ужина времени оставалось не так много, но его все равно нужно было чем-то занять. Неожиданно меня посетила мысль, что механический женский голос мог помочь мне не только с заказом еды, но и с ответами на некоторые другие мои вопросы. Для проверки этой теории я вслух спросил текущее время и дату.

— Третье число восьмого круга. Год три тысячи девятьсот пятый по единому летоисчислению. Тринадцать часов, сорок шесть минут, десять секунд. Я могу вам ещё чем-то помочь?

— Где я нахожусь? — тут же спросил я, надеясь что эта информация поможет мне приоткрыть дверь в собственное прошлое.

— Вы находитесь в отеле «Розовый пони», на первом ярусе одиннадцатого квартала. Глобальное расположение — восьмой южный сектор величайшего города всех времен — Зингара.

Я прислушался к себе, но слова механизма так и остались для меня всего лишь словами. Никакой ясности не появилось. Если говорить на чистоту, то я даже не понял толком где конкретно я нахожусь.

— А где можно достать карту этого города? — спросил я.

— Каждому жителю Зингара совершенно бесплатно доступен полный перечень всех территорий его яруса и всех, что находятся ниже текущего яруса заказчика.

— То есть я могу просмотреть только территории своего яруса? — немного расстроенно уточнил я.

— Для жителей первого яруса, совместным решением глав корпораций, введён особый режим информирования, — дружелюбно ответил механический женский голос, — Вам доступна карта вашего квартала и всех территорий, на которых вам довелось побывать ранее.

В воздухе возникло объёмное изображение нескольких десятков одинаковых строений, упиравшихся в монолитный потолок. Стало понятно почему жители называли свои дома фундаментами. Расширяющиеся к низу прямоугольники были похожи именно на сваи огромного строения, вот только здание подобных размеров я просто не мог себе представить.

— А сколько всего ярусов в этом городе? — потрясенно произнёс я.

— Эту информацию вы можете уточнить в ближайшем офисе любой корпорации выше третьего уровня.

— И где он находится? — уже примерно представляя себе ответ, произнёс я.

— Вычисляю маршрут, — неожиданно ответил голос и замолчал на долгую пару минут. В какой-то момент я даже успел пожалеть, что задал этот вопрос, тем более что никакой практической ценности он для меня не нёс. На объёмной карте возникла зелёная линия, которая обрывалась в самом центре района, — Маршрут построен. Офис корпорации Дримс Технолоджи находится на третьем ярусе и, при наличии именного приглашения, вы можете попасть туда уже сегодня. Записать вас на приём?

— Не стоит, — ответил я. Спрашивать о том, где можно раздобыть приглашение я не стал. Ответ напрашивался сам собой — нигде. Похоже я попал на самое дно этого странного мира и выбраться на поверхность будет непросто. Я ещё не понял до конца зачем мне это нужно, но это был лишь вопрос времени. Сейчас необходимо было решить более важные задачи, — Как забрать деньги с одной карты и перенести на другую?

Я приготовился слушать долгий рассказ о сложном и тернистом пути местных финансовых потоков, но реальность оказалась куда прозаичнее.

— Происхождение средств? — деловито уточнил женский голос.

— Трофеи, — немного подумав, ответил я.

— Соединяю со специалистом банка, — произнёс автомат и отключился.

Несколько секунд я слушал тихий треск, а потом со мной вежливо поздоровался другой голос. На этот раз мужской. Мне начинал нравиться этот мир. Всего за несколько минут и даже не выходя из номера я решил сразу несколько задач, к которым ещё недавно не знал как подступиться. Я поздоровался в ответ и изложил собеседнику суть своей проблемы.

— На какое имя оформить новую карту? — спокойно уточнил сотрудник банка. Похоже происхождение денег его волновало гораздо меньше прошлогоднего снега.

— Хан, — чётко ответил я.

— Для обеспечения полной конфиденциальности предлагаю вам серию сквозных переводов, — предложил мужчина, представившийся Роджером, — Отследить начальный источник пополнения в таком случае смогут только службы безопасности корпораций, но на первом ярусе это огромная редкость. Это будет стоит вам десять процентов от общей суммы пополнения, мистер Хан. Плюс стандартные четыре процента за осуществление перевода.

— Я согласен, — произнёс я, здраво рассудив, что лучше пожертвовать частью чужих денег, чем напрасно рисковать своей шеей.

— Очень рад, — немного растерянно ответил Роджер. Видимо он готовился долго отстаивать свою позицию и оказался банально не готов к такой быстрой победе, — В качестве комплимента от банка могу предложить вам бесплатное оформление и доставку универсальной карты на ваше имя. Для начала процедуры перевода необходимо разместить источники средств в обозначенном поле.

На полу загорелся зелёный квадрат и я выложил на него все три имеющихся у меня карты. Из коробки под потолком появился луч, который быстро пробежался по прямоугольникам и исчез.

— Готово, мистер Хан, — вскоре произнёс Роджер, — Общая сумма перевода, за вычетом комиссии банка, триста двадцать семь корпоративных единиц.

Много это или мало я не знал, но все равно вежливо поблагодарил сотрудника банка и попрощался. Тот обещал, что мою личную карту доставят в течении нескольких часов и отключился.

Через пару минут в дверь постучали. Наконец-то прибыл обещанный ужин. Я поспешил навстречу долгожданной еде и с радостной улыбкой приложил деревянную болванку к плоской панели замка. Я даже успел предвкушающе втянуть носом воздух, пытаясь уловить запах незнакомых блюд, но вместо них ощутил вонь давно немытого тела и дешёвого алкоголя.

Дверь ещё открывалась, когда мне в лоб упёрся холодный металл. Чужое оружие полностью перекрывало обзор и его обладателя я не видел, а вот голос его узнал сразу.

— Готовься к смерти, ублюдок! Тебе привет от Мехов.


Глава 3


Такое оружие я видел впервые, однако по тому, как его держал сбежавший с поля боя подручный Крика, было понятно, что оно не предназначено для ближнего боя. Иначе держать его нужно было совершенно иначе. Мысли заняли не больше мгновения, а действовать я начал еще раньше.

Голова была не лучшей мишенью для смертельной атаки, по крайней мере если ты не готов выстрелить немедленно. Я посильнее уперся лбом в холодный металл и приглашающе улыбнулся противнику. Если я правильно все рассчитал, то этот тип сейчас очень нервничает, а значит будет пытаться поднять свой статус у себя же в глазах. Я не ошибся.

— Уже дрожишь, мразь? — с силой нажимая на рукоять своего оружия, срывающимся голосом выкрикнул бандит, — Ты даже не представляешь кому перешел дорогу! Да ты сейчас от благодарности рыдать должен, что я сам за тобой пришел.

— Ты слишком много болтаешь, — устало произнес я. Перед глазами была только напряженная рука отморозка. Грязные ногти, добела сжатая ладонь, напряженный палец на железной скобе. Как на арбалете… Дерьмо, только не сейчас!

Но, к счастью, невольное сравнение никак не отразилось на моем блоке. Я плавно сместил вес на одну ногу, готовясь к рывку. Примитивная провокация сработала просто отлично.

— Что ты…

Договорить человек не успел. Да и не собирался, если честно. Палец на скобе побелел и одновременно с этим я дернул головой в сторону и рванулся вперед. Оглушительный грохот шарахнул по разуму, как боевой молот. В глазах помутилось, но я был уже у цели. Правой рукой я уцепился за ворот противника, дергая его к себе и ударил левой. В которой к этому времени уже был нож.

Парень булькнул, попытался ухватиться за меня, но я осторожно убрал его руки и усадил на пол. Шумное оружие предусмотрительно убрал в сторону. В глазах бандита застыло обиженное выражение. Он был еще жив, но ненадолго. Это нужно было использовать. У меня в ушах все еще шумело, но слышал я уже вполне сносно.

— Ты один? — спросил я.

— Пошел ты, — прохрипел в ответ бандит.

— Неправильный ответ, — отвесив противнику хлесткую пощечину, спокойно произнес я, — Ты один?

— Тебе осталось жить всего несколько часов! — безумно усмехнулся окровавленным ртом подручный Крика. Я достал из ножен второй клинок и всадил его в бедро человека.

— Ты один? — проворачивая оружие в ране, раздельно спросил я.

— Да! — взвыл подручный Крика, — Будь ты проклят, сраный восточник! Все наши уже едут сюда и тебе не жить. Слышишь меня? Они знают где ты и лучше сразу зарежь себя своими ножиками, потому что легкой смерти ты не получишь. Они будут…

Клинок вошел в подбородок неудачливого убийцы, прерывая его словесный поток. Больше ничего интересного он рассказать бы все равно не успел. Возникла мысль предупредить Ника, что у их заведения могут быть неприятности, но что-то подсказывало мне, что Нику уже безразличны все тревоги этого мира. Да и на ужин он сходить вряд ли сможет.

Чтобы убедиться в собственных подозрениях, пришлось дойти до стойки администратора. Там было пусто, а красные потеки на ближайшей стене прозрачно намекали, что до прихода новой смены персонала проблемы постояльцев решать будет некому.

Я внимательно осмотрел застывшие без движения полусферы охранных орудий и задумчиво почесал подбородок. Если эти штуки похожи на игрушку того бандита, то вполне могут помочь мне в будущем. Как скоро пока было неясно, но точно сегодня. Вот только с управлением нужно разобраться. Я обошел по кругу стойку и нашел у самой стены небольшую распахнутую дверцу. Видимо попасть внутрь можно было только через нее. Удобно.

От внутреннего осмотра рабочего места Ника меня отвлек истошный визг, раздавшийся из коридора. Где-то там был мой номер. И лежал труп бандита.

— Дерьмо, — негромко произнес я, больше констатируя факт, чем ругаясь. Особенности этого места немного выбили меня из колеи. Мог бы и додуматься прибрать за собой. Не всюду же дроны-уборщики ездят!

Я быстро шагнул обратно и выглянул в коридор. Дверь напротив моего номера была распахнута. На пороге стояла растрепанного вида девушка в странной полупрозрачной одежде. Она уже перестала кричать и медленно, не сводя глаз с убитого бандита, стала отступать назад, одновременно пытаясь нащупать ручку двери.

Если успеет закрыть, то придётся ломать. Сейчас у меня на это не было времени и я рванулся вперёд. Бежать было совсем недалеко, но я все равно успел только в самый последний момент, заблокировав ногой почти закрывшуюся перед моим носом дверь.

— Привет! — дружелюбно улыбнувшись, произнёс я. Вблизи девушка оказалась очень привлекательной. Даже разноцветные волосы и одежда с прозрачными вставками в самых неожиданных местах её не портили. А ещё мне не хотелось избавить от неё мир, что тоже было весомым плюсом, — Ты здесь работаешь?

— Нет, — отшатнувшись в глубину номера, воскликнула невольная свидетельница, — То есть да. Не знаю. Не убивайте меня! Я ничего не видела и не знаю.

Серо-голубые глаза девушки почему-то смотрели не на меня, а куда-то ниже. Мои тоже пытались сползти на вульгарный топ, больше похожий на широкий ремень, но такие реакции я уже много лет назад научился держать под контролем.

Много лет? Укол головной боли был как предупредительный свисток стража. Он пришёл из ниоткуда, но сразу чётко дал понять, что углубляться в эту тему не стоит.

Я проследил за взглядом дрожащей собеседницы и наткнулся на окровавленный нож в своей руке. Нехорошо получилось…

— Тебе ничего не угрожает, — жестом опытного фокусника пряча клинок в рукав, успокаивающе произнёс я. Однако мои действия только добавили жертве паники. Теперь она вообще была не уверена, что сумеет понять когда её начнут убивать, — Этот тип в коридоре пришёл чтобы меня убить. Я просто защищался. Иначе бы там сейчас лежал я. Так бывает. В этом нет ничего страшного и ты здесь ни при чем.

Я произносил слова монотонно-спокойно. Сейчас даже было не важно что именно я говорил, главное успокоить и стабилизировать. Потом будет проще.

Времени потребовалось не так много, как я изначально думал. Видимо нравы в этом мире были довольно суровыми и его обитатели часто видели смерть. Эта девушка не оказалась исключением. Через пару минут она уже могла вполне сносно общаться и отвечать на простые вопросы. Я усадил её на смятую постель и сам сел рядом.

— Как тебя зовут и что ты здесь делаешь? — спросил я.

— Мария, — чуть помедлив, ответила собеседница, — Мария Тромби. Я работаю здесь…иногда, а иногда просто прихожу к Нику. Он мой…друг…

Паузы в ответах были незначительными, но все равно привлекли моё внимание. Не знаю почему, но я сделал вывод, что насчёт имени девчонка соврала. Да и насчёт бывшего админстратора гостиницы тоже. Ещё раз осмотрев свою собеседницу, я окончательно утвердился во мнении, что к персоналу этого места она имеет весьма отдалённое отношение.

— Ты случайно не знаешь сколько сейчас здесь проживает народу? — на всякий случай уточнил я.

— Кроме меня никого, — тут же ответила Мария, — Ник уже давно жалуется, что дела идут неважно. Только бандиты из Механических зверей иногда заходят, но от них больше убытка, чем прибыли. Ник и так трудился день и ночь, чтобы его гостица продолжала работать. Даже персонал весь распустил и в номерах сам убирался.

Значит насчёт сменщика мертвый администратор наврал. Дерьмо, всего пара часов, как пришёл в себя, а уже по колено в местное вранье и разборки залез. Однако слова девушки неожиданно натолкнули меня на другую мысль. Под таким углом я на сложившуюся ситуацию ещё не смотрел.

— А почему он родственников не позвал? — задумчиво произнёс я, — Это проще и платить не обязательно.

— Так нету у Ника никого, — вздохнула Мария, — Этот отель — его главное детище, да и то уже несколько раз заложен за долги. Теперь вообще непонятно кому он принадлежит.

— То есть он не его? — уточнил я. Время стремительно убегало, но сворачивать интересный разговор я не спешил. А между тем мне ещё предстояло прибраться в коридоре, да и тело хозяина отеля нужно куда-то убрать с глаз.

— Я не знаю, — пожала плечами Мария и подозрительно взглянула на меня, — Это лучше у него спрашивать.

У Ника, к сожалению, спросить уже ничего не получится, но об этом я говорить не стал. Я пристально посмотрел на девушку, раздумывая как лучше объяснить ей текущее положение дел.

— Мне нужна твоя помощь, Мария, — чуть понизив голос, произнёс я, — У Ника большие проблемы и скоро сюда заявится очень много плохих парней.

— Нужно его предупредить! — девчонка дёрнулась к двери, но я без особых усилий сумел её остановить.

— Я сам с ним поговорю, — мягко произнёс я, — Побудь пока здесь. Возможно тебе придётся его подменить за стойкой. Сможешь?

— Конечно, — быстро кивнула Мария, но тут же неловко улыбнулась, — Только у меня форма неподходящая.

Форма действительно подходила для совсем другой профессии, но это было поправимо. Если Ник жил на работе, то сменный комплект одежды у него тоже должен быть где-то здесь.

— Это решаемо, — поднимаясь, ответил я, — Жди здесь.

Существовала определённая вероятность, что подружка Ника запрется в своём номере или сделает ещё какую-нибудь глупость, но это был оправданый риск. Мы вроде бы нормально поняли друг друга, а я в таких вещах ошибался очень редко. Редко? Или…

Мысль оборвал раньше, чем она успела окончательно оформиться. Не стоит сейчас об этом. Есть конкретная задача, которую нужно решить. Остальное может подождать.

Под погами ползали какие-то небольшие механизмы. Они были отдалённо похожи на уличного дрона-уборщика только во много раз мельче. Пара механических жуков крутилась вокруг мёртвого бандита. Натекшая лужа крови уже исчезла, но с самим телом мелкие железки сделать ничего не могли и я просто затащил его в свой номер.

Вся стая уборщиков накинулась на следы грязи и с упоением принялась за дело. За чистоту в коридоре можно было не беспокоиться.

Вернувшись в холл, я продолжил осмотр рабочего места Ника и быстро обнаружил бывшего хозяина гостиницы. Красные потеки на стене и полу, как яркие указатели, привели меня к неподвижному телу.

Человек успел проползти почти пять метров, с упорством обречённого, пытаясь добраться до узкого шкафа в углу. Не хватило ему всего пол метра. Скрюченная предсмертной судорогой рука даже царапнула по скользкой дверце.

— Упорство достойное восхищения, — пробормотал я, аккуратно отодвигая администратора в сторону и открывая заветный шкаф, — Что же ты тут хотел найти, Ник?

В шкафу аккуратными стопками лежали белые полотенца и личная одежда Ника. Я некоторое время изучал содержимое.

В самом низу обнаружилась запасная форма и пара ботинок. Можно было предположить, что умирающий человек хотел перевязать свою рану, но это было слишком сложно. На противоположной стене висел небольшой белый ящик с красным кругом в центре. Почему-то я решил, что за помощью Ник должен был ползти туда.

Я закрыл шкаф, а затем распахнул его снова. Что он тут искал? Я пробежался рукой по полкам и неожиданно обнаружил в одной из них дыру, очень подходившую для удобного хвата. Как ручка.

Не раздумывая, я потянул её на себя. Почти без сопротивления, вся внутренняя часть шкафа выехала вперёд почти на метр, а за ней обнаружился целый арсенал разнообразного оружия. Я с уважением посмотрел на погибшего человека, который бился за свою жизнь до последнего вздоха. Моя вторичная цель только что приобрела дополнительный вес. Достойные поступки должны вознаграждаться соответственно.

Большинство образцов из коллекции Ника были очень грубыми подобиями громогласного оружия бандита. Стволы разной длины, чуть различающаяся форма, но на этом и все. Пара штуковин была значительно больше остальных, но для меня они подходили ещё меньше. Мелкие я хотя бы видел как работают.

Быстро осмотрев припасы хозяина гостиницы, я пришёл к выводу, что местные жители вообще ничего не знают о настоящем холодном оружии, но последняя находка буквально выбила меня из реальности на некоторое время.

Чёрные изогнутые ножны терялись на фоне грубых линий остального оружия. Лакированая кожа была покрыта изрядным слоем пыли, но я всеми чувствами ощущал, что внутри меня ждёт настоящее сокровище.

Я осторожно взялся за длинную рукоять и потянул из ножен клинок. В сознании мелькнул образ антрацитово-черного меча, который верно служил мне долгие годы. Этот импульс я погасить уже не успел и злобно зашипел от сдавившей голову боли. Не такой сильной как раньше, но все же.

Дополнительным разочарованием стало содержимое ножен. Кто поместил эту поделку в шкаф с оружием для меня осталось загадкой. Абсолютно тупым лезвием невозможно было порезаться даже при огромном желании, а на блестящем металле клинка оставались видимые вмятины от простого нажатия ногтем.

Что ж, придётся обходиться тем что есть. Я отнёс второй труп к первому и запер дверь. Для полноты картины оставалось прибрать все следы за стойкой и можно будет звать Марию. На обратном пути я подхватил с пола пару уборщиков и перенёс их на новое место работы. Как оказалось, делал я это зря — каким-то невероятным образом остальная стая железяк почуяла грязь и уже вовсю замывала следы крови на полу и стенах. Идивительные технологии!

Через несколько минут я уже вежливо стучался в номер девушки. Дверь открылась не сразу, но все же без помощи с моей стороны. Уже хорошо.

— Держи, — передавая из рук в руки комплект найденной формы, произнёс я, — Жду тебя за стойкой, Мария. Будем думать как быть дальше.

— Тогда не будем терять времени, — забирая одежду и протискиваясь мимо, решительно ответила девушка, — Зачем мне становиться за стойку и где Ник? Кто ты такой и почему я должна тебя слушать?

Я усмехнулся и покачал головой. Разительная перемена в поведении девицы была сейчас очень к месту. Видимо за время одиночества она сумела полностью прийти в себя и теперь стремилась сразу расставить все на свои места. Забавно.

— Мария, — шагая позади и любуясь торопливой походкой девушки, вкрадчиво произнёс я, — А с чего ты взяла, что можешь задавать мне вопросы?

Мария сбилась с шага и чуть не упала, но я успел вовремя её поддержать.

— Ну имя хотя бы скажи, — пряча взгляд, попросила Мария.

— Хан, — выдержав небольшую паузу, представился я и ткнул пальцем в защитные полусферы, — Мне нужно, чтобы ты рассказала мне, как активировать эти штуки.

— Турели охраны? — удивлённо переспросила Мария, — А Ник разве не может?

— Не может, — коротко ответил я.

— Он мёртв, да? — опустив голову, тихо спросила девушка.

Я пару секунд смотрел на неё. Можно было и дальше держать её в неведении и кормить завтраками. В голове промелькнул десяток фраз, которыми можно обозначить ситуацию, дать надежду и при этом не сказать ни слова лжи, но я не стал этого делать.

— Да, — спокойно произнёс я, — Его убил тот бандит из коридора. Потом он пошёл за мной и скоро здесь будут его друзья.

Вранье — удел слабых. Сильный говорит правду и может её отстоять. Так было и так есть. Девчонка мне нравилась. Я видел в ней что-то хорошее, что-то важное, что-то, что могло мне пригодится в будущем. И я не ошибся.

— Что от меня требуется? — тряхнув разноцветными волосами спросила Мария.

— Занять место Ника и встретить гостей, — ответил я, — А ещё рассказать мне как работают эти турели.

— Это система корпорации Нова, — без всякого стеснения сбрасывая свою одежду прямо на пол, ответила Мария, — Нужна для контроля криминальных элементов. Везде, кроме первого яруса. У нас они к этим штукам не подходят, а мы только рады.

— Почему? — с интересом спросил я, параллельно рассматривая прямоугольные панели, на которых был изображёна улица снаружи. На панелях переулок был показан с разных сторон. Выходило что администратор прекрасно видел все что произошло перед моим визитом и просто не стал вмешиваться. Очередное вранье.

— Убьёшь одного — придёт вся стая, — пожала плечами девушка, застегивая белую форменную рубашку, — Там конечно ещё решение оператора необходимо, но это уже детали. Ни один нормальный житель первого яруса не будет связываться с бандами.

— Почему? — снова повторил я, чем удостоился соболезнующего взгляда, словно тяжелобольной родственник. Разве что по руке не похлопала.

— Потому что у них сила, — все же ответила Мария, — Потому что здесь — они и есть власть. Не система охраны, не корпорации или богатые кланы. На первом ярусе все контролируют уличные банды.

— Как включается система охраны? — заметив как туман на крайней панели пошёл волнами и прямо с неба опустился массивный агрегат, похожий на бронированную коробку, задал следующий вопрос я.


Глава 4


Гостей оказалось не так много, как я думал, но решительности им было не занимать. Пятёрка громил быстро выгрузилась из своего транспорта и направилась прямиком ко входу в отель. Я едва успел проинструктировать Марию и занять наиболее выгодную позицию, как входная дверь содрогнулась от мощного удара и снаружи послышался прокуренный рев.

— Ник, открывай! Разговор есть.

Оказалось, что вход в заведение покойного Ника тоже открывался с рабочего места администратора. Я замер в неприметной нише между пальмой и потрепанным креслом. Это было единственное место, откуда можно было быстро добраться до нежеланных визитеров и при этом не попасть под выстрелы турелей.

Насколько я понял, их активация напрямую зависла от решения оператора и ещё от ряда факторов, поэтому рассчитывать на них не стоило. Однако это только добавляло мне уверенности. Полагаться на незнакомые штуковины и помощь перепуганной девчонки было бы очень глупо. Если она сумеет их отвлечь и позволит мне приблизиться на расстояние удара, то этого уже будет достаточно. Дальше все будет зависеть от меня. И это даже к лучшему.

— Ник! — взревел человек снаружи и удары посыпались один за другим, — Открывай свою халупу или мы вынесем дверь к хренам!

Мария испуганно посмотрела в мою сторону и я уверенно кивнул. Последние крохи волнения испарились перед железной уверенностью в своих силах. Обычные бандиты не могли меня остановить. Я сокрушу их в пыль. Во имя Великой Тьмы!

Приступ головной боли совпал с шипением открывпющейся двери, добавляя мне злости. В холл ввалились пятеро бандитов в каких-то обносках, но при этом вооружённые серьёзными пушками. По крайней мере они вызывали у меня чуть больше эмоций, чем оружие прошлых бандитов.

Следом за здоровяками неспешно вошёл их…хозяин. Невысокий человек в рваной кофте двигался с уверенностью хозяина жизни. Или жизней, тут уж зависело от ситуации. Обе руки главарю заменяли угловатые железные конечности похожие на клешни крабов.

Остановившись прямо перед прозразрачной преградой, он неспешно вытащил из кармана половину сигары и картинно подкурил её прямо от разгоревшегося алым светом протеза.

— Кэти, детка, — с наглой улыбкой произнёс человек, — С каких пор ты обслуживаешь клиентов прямо за стойкой? У Ника появились новые услуги, а я об этом не знаю?

Девушка за стойкой моментально преобразилась. Исчез даже намек на смущение или растерянность, будто передо мной оказался совсем другой человек. В игривом голосе Марии или Кэти, как я только что узнал, было столько обещаний, сколько может себе представить обычный мужчина.

— Добрый день, господин Крей, — пропела девушка и слегка наклонилась вперёд, едва не касаясь стекла выпирающей грудью, — Новых услуг нет, но для вас всегда можно сделать исключение.

Краб довольно оскалился, показав набор металлических зубов треугольной формы. С моей точки зрения были заметны завистливые взгляды пары громил. Уверен, что остальные от них не отставали. Девчонке удалось полностью завладеть вниманием всех гостей, но на этом она не остановилась и стала, игриво закусив губы, накручивать локон разноцветных волос.

— А давай-ка сделаем вот что, — наклоняясь к стеклу, вальяжно произнёс главарь, — Мне тут одна мышка сообщила, что в этом заведении поселился вредитель, который не уважает Механических зверей. Мои ребята его поищут, а ты пока покажешь старому Крею чему научилась за последнее время.

— Ну я даже не знаю, господин Крей, — мило покраснела Кэти, чем вызвала целый шквал голодных взглядов со стороны всех без исключения визитеров, — Я только первый день на новой работе. Ник не одобрит такие нарушения. Я должна строго следовать инструкции.

— За своего босса не беспокойся, — отмахнулся бандит, — Он теперь нам должен за то, что пригрел у себя чужака, но я могу об этом ненадолго забыть, а может и забуду совсем. Это уже зависит от тебя, детка. Неужели ты не хочешь помочь своему нанимателю избежать проблем?

— Конечно хочу, — тут же начала активно кивать девушка, — Только и вы меня поймите, господин Крей. Нужно соблюсти хотя бы видимость правил. Ник сказал, что каждый клиент обязан пройти сканирование личности иначе он меня уволит, а с работой сейчас очень сложно.

Во время проникновенной речи одна из верхних пуговиц форменной рубашки «случайно» не выдержала напряжения и расстегнулась. В этот момент можно было спокойно подходить к отморозкам и резать их по одному, как парализованных животных. Думаю, никто бы ничего не заметил, однако я решил досмотреть это увлекательное представление до конца. Очень уж хорошо играла главная актриса.

— Ты же знаешь, что мы этого не любим, — громко сглотнув, ответил краб, — Да и с работой я тебе легко могу помочь, малышка. Для меня это не проблема, тем более в этом районе.

— Что ж, раз вы настаиваите, — в голосе девушки звенели слезы, а представление для гостей моментально скрылось за форменным пиджаком, — Я готова выполнить ваше требование.

Вожак нахмурился и недовольно полез своими хваталками в задний карман штанов.

— Мне не хочется тебя расстраивать, детка, — демонстрируя Кэти прямоугольник личной карточки, недовольно проворчал вожак, — Сегодня ты должна быть в отличном настроении. И не говори потом, что Фиджи Крей ничего не сделал для тебя лично.

— О, господин Крей, вы такой душка! — прощебетала Кэти, умудрившись при этом так наклониться вперёд, что её грудь почти коснулась разгоревшейся на стеклянной стене зоны сканирования, — Я вам так благодарна!

— Это мы скоро проверим, — прикладывая карту к нужному месту, с гадкой ухмылкой ответил краб, — Кстати, в каком номере поселился этот восточник? Не хочу чтобы парни теряли время…

Какое именно время хотел сэкономить главарь бандитов было понятно даже полному идиоту. Пара громил двинулась в мою сторону. Представление подходило к концу и пришло время финальной сцены, вот только она оказалась немного не такой, как я планировал.

Внезапно ожили защитные турели. В этот раз целей у них было много и они быстро разделили их между собой. Каждому бандиту досталось по паре механических орудий, но их это особо не волновало. Видимо эта ситуация была им давно привычна.

— Вырубай уже свои игрушки, детка, и перейдём к делу, — недовольно поморщился Крей и пару раз щёлкнул своими клешнями, — А то у меня от этих штук начинает портиться настроение.

— Ой, — воскликнула девушка и сосредоточенно нахмурила брови, рассматривая что-то под стойкой, — Извините, господин Крей. Я просто первый раз такое делаю. Тут что-то спрашивает система. А вот. Фиджеральд Кейвуд по прозвищу Крей, руководитель среднего звена организации Механические звери. Верно?

— Какого хрена ты делаешь, Кэти? — рявкнул главарь, а его подручные направили оружие на прозрачнцю стену. Это не осталось незамеченным системой безопасности и по телам бандитов поползли красные точки от каждой турели, — Или ты забыла с кем разговариваешь?!

— Я не виновата, — чуть не плача, ответила Кэт, — Она не даёт сделать отмену без подтверждения личности. Что мне делать?

— Выруби её нахрен! — рявкнул Крей. Ситуация стремительно накалялась. Краб взмахнул рукой и пара его подручных направилась к двери в рабочую зону администратора.

— Я не могу! — с нотками паники в голосе, ответила девушка, — Для этого нужен мастер-пароль, а его только Ник знает.

— Так позови этого ублюдка и пусть он решает проблему.

— Пошел обратный отсчёт, — помертвевшим голосом прошептала Кэти, — Если система не получит подтверждение, то перейдёт в боевой режим. Простите, господин Крей! Я так виновата!

— Тут закрыто, босс, — подергав ручку, сообщил один из громил. Судя по голосу, тот самый, что грозил вынести дверь.

— Открой парням и они попробуют что-нибудь сделать, — тут же приказал краб.

— Десять секунд, — уже рыдая в голос, произнесла Кэти.

— Ай, хрен с тобой, дура! — злобно рявкнул главарь, — Но ты за это ещё ответишь! Верно! Я Фиджеральд Кейвуд, а теперь вырубай свою пищалку нахрен!

— Замечательно, — с удивившим даже меня злорадным торжеством, произнесла Кэти. По щекам девушки ещё текли слезы, но выражение её лица никак им не соответствовало. В серо-голубых глазах подруги хозяина гостиницы застыл целый океан ненависти, — За Ника!

В следующее мгновение события понеслись вскачь и я успевал оценить ситуацию только рядом с собой, выхватывая остальное только фрагментами. Я уже несся к самой близкой цели.

Вот одновременно шевельнулись и разом плюнули дымом все турели. Крей успел закрыться своими клешнями, а один из его подручных сноровисто прыгнул в сторону. Оставшиеся двое стали медленно оседать на пол, обильно поливая его кровью.

Вот один из двух громил, отправившихся к Кэти, ударил плечом в прозрачную дверь, а второй поднял оружие, целясь в стык рамы. Грохнул выстрел и одновременно с этим послышался второй залп турелей. Куда он попал я уже не видел, потому что добрался до первого бандита.

Густо покрытый татуировками и какими-то странными наростами здоровяк уже взял разбег для второго удара и мой нож обнаружил на своём пути слишком поздно. Длины клинка едва хватило, чтобы пробить массивные грудные мышцы и распороть противнику сердце. Несмотря на все внешние изменения, строение тела бандитов не отличалось от обычных ваари.

Эта мысль чуть не стоила мне жизни. Какой бы ублюдок не ставил блок в моих мозгах, но он явно что-то пропустил. Похоже в ближайшее время мигрень станет моим лучшим другом и стоит привыкать сражаться в любом состоянии.

Второй бандит резко развернулся ко мне. Он начал стрелять ещё во время разворота. Только это и то, что меня повело в сторону после приступа боли, помогло мне избежать неприятной встречи с вражескими снарядами.

Я перевел неловкое падение в кувырок и через секунду оказался вплотную к противнику. На меня дохнуло вонью перегара и чего-то приторно сладкого. Бандит схватил меня свободной рукой за ворот и попытался прижать к стене, но я отсек ему несколько пальцев и вывернулся из захвата.

Противник не обратил на ранение вообще никакого внимания и слепо рванулся следом, будто забыв об оружии в своих руках. Соперничать с горой мускулов в силе было глупо, поэтому я, сложившись почти вдвое, уклонился от очередного захвата и разорвал дистанцию.

Краем глаза ухватил отползающего к выходу Крейна. Второй раз допускать ту же ошибку я не собирался. Главарь не должен уйти, но чтобы ему помешать нужно было разобраться с его нечувствительным к боли подручным. Тот похоже наконец вспомнил о своём оружии и решил пустить его в ход. Слишком медленно.

Баланс у трофейных ножей был плохой, но промахнуться с пяти шагов было почти невозможно. Громила так и не понял отчего умер. Он ещё падал на пол с торчащей из левого глаза рукоятью ножа, когда я вырвал из ослабевших рук противника его оружие и пустил его в ход.

Неумело и чуть не выбив себе пальцы, но довольно успешно. Защиты Крейна хватало только на одно направление. К счастью, я стоял немного сбоку и прекрасно видел покрытый потом и кровью профиль предводителя бандитов.

Серия выстрелов задрала ствол оружия почти до потолка, но своего я добился. Краб инстинктивно попытался защититься от новой угрозы и открылся с другой стороны. Остальное доделали турели. После четвёртого попадания тело вожака замерло без движения, а турели свернули орудия и перешли в режим ожидания. После наглядного знакомства с этой техникой, можно было уверенно говорить о том, что Фиджеральд Кейвуд и все его приятели гарантированно мертвы.

Я ещё раз осмотрел разгромленный холл и множество аккуратных отверстий у входной двери и только покачал головой. Убойная сила местного оружия впечатляла, но ещё больше впечатляли возможности местных технологий. Бандиты, по сути, не успели ни разу выстрелить в ответ и, что особо интересно, даже не пытались. Такая информация заставляла относиться к механическим охранникам с некоторым уважением.

Я подошёл к прозрачной стене и заглянул в рабочую зону администратора. На полу, у открытого арсенала бывшего владельца отеля, сидела Кэти. Девушка безучастно смотрела в одну точку и сжимала в руках самую большую пушку в коллекции Ника. Как ей пользоваться она наверняка не знала, но наличие оружия часто помогает незнакомым с ним людям чувствовать себя увереннее. Дает им зыбкую иллюзию контроля над ситуацией.

Я не стал тревожить впавшую в ступор девушку и занялся сбором трофеев. Скорее всего Кэти нужно было время, чтобы прийти в себя. Слишком много потрясений за один день. Можно было этим воспользоваться, но я предпочёл оставить всё как есть.

Сбор добычи не занял много времени. По внешнему виду личных карточек было сложно определить насколько состоятельными били их прежние владельцы, но, судя по их снаряжению, в рядах Механических зверей бывают очень разные руководители среднего звена.

Неутомимые дроны-уборщики пытались подступиться к телам бандитов, а кое-кто из них уже истирично мел полы вращающимися щетками, быстро утаскивая мусор в неизвестном направлении. Основному помещению отеля явно потребуется основательный ремонт, прежде чем он снова сможет принять посетителей.

Следующие десять минут я потратил на уборку, после чего мое временное жилище стало больше напоминать братскую могилу. Возможно мне стоило выбрать для этого дела другой номер, хотя теперь было проще переселиться куда-то самому.

Вернувшись в холл, обнаружил Кэти в том же положении. Я негромко постучал в стекло, пытаясь привлечь внимание девушки, но она не реагировала. Пришлось закончить начатое бандитами и добить несчастную калитку в рабочую зону персонала. Оказалось что она держалась на честном слове и рухнула внутрь от небольшого толчка с моей стороны.

Грохот падающей двери заставил девчонку вздрогнуть и плотнее прижать к себе оружие. При этом она даже не посмотрела на меня.

— Ты как? — усаживаясь рядом, спросил я.

— Мы скоро умрем, — ответила девушка, — Я убила их и они обязательно найдут меня и отомстят.

— Можешь считать что их убил я, невозмутимо пожав плечами, произнёс я, — Тем более что это действительно так. Просто я сам не мог дотянуться до той кнопки.

Девушка вопросительно посмотрела на меня. В её взгляде прорезался живой огонёк, который, правда, почти сразу потух.

— Ну и так потрясающе отвлечь внимание и сыграть свою роль я бы точно не смог, — безразлично пялясь в стену, добавил я, — Ты была просто великолепна. Настоящая актриса!

— Правда? — неожиданно спросила Кэти, — Я ходила на театральные курсы в своём фундаменте, пока случайно не убили преподавателя в одной из разборок. Потом курсы закрыли.

— Нужно проверить транспорт зверей. Может там ещё кто-то остался, но ты можешь уйти уже сейчас, — произнёс я, — Где чёрный ход ты знаешь. Если у банды будут вопросы, то тебя это не коснётся. Они будут искать меня, ну в крайнем случае Ника, но ему уже все равно.

— Мне некуда идти, — немного подумав, ответила девушка, — Я живу здесь уже больше года. С тех пор как моего отца забрали корпораты.

— Тогда ты можешь и дальше жить здесь, — сказал я, — Но будь готова к тому, что тебе ещё не раз придётся нажимать на кнопку и принимать серьёзные решения.

От моих слов Кэти ощутимо вздрогнула и сжалась в комок. Свою позицию я обозначил чётко. Дальше решение было за девушкой. Я специально обрисовал будущие перспективы максимально жёстко. Если она не готова принимать подобные решения, то нам точно не по пути и лучше мирно расстаться сейчас, чем сдохнуть на пару в первой же трудной ситуации.

— Ты пока подумай, а я схожу проверю транспорт бандитов, — поднимаясь, произнёс я, — Если там кто-то остался, то новые проблемы появятся гораздо быстрее, чем мы избавимся от остатков старых.

Я даже не успел дойти до двери, когда позади раздался тяжёлый вздох и над стойкой появилась растрепаная голова Кэти.

— Не нужно никуда идти, — устало произнесла она, — Вся лапа Крейна в сборе. В их флаер больше никто просто не влезет. А насчёт последствий у меня есть одна идея.

— Твой ответ? — поворачиваясь к девушке, спросил я.

— А сам как думаешь? — криво усмехнулась Кэти.

— Как тебя зовут? — прямо глядя в глаза собеседнице, спросил я.

— Кэтрин Тромби, — стойко выдержав мой взгляд, без запинки ответила девушка, — Двадцать четыре года. Чистая. Трупы убирать будешь сам.

— Отлично Кэтрин, — тепло улыбнулся я. На меня нахлынуло странное чувство, будто я когда-то уже слышал те слова, которые собирался сейчас сказать. Только говорил их кто-то другой. Кто-то невероятно сильный и всеобъемлющий. Память все так же была закрыта непроницаемым барьером, но эти слова сидели гораздо глубже. Где-то на уровне костного мозга и самой моей сути, — С этого момента мы будем считаться семьёй. А что самое главное в семье, Кэтрин, как ты думаешь?


Глава 5


— Любовь? — осторожно предположила девушка, — И…забота, наверное…

Я посмотрел на свою будущую помощницу, только что хладнокровно расстрелявшую отряд бандитов, а теперь растерянно хлопающую глазами, и тепло улыбнулся.

— Нет, Кэти, — ответил я, — Основа любой семьи это преданность. Преданность и уважение. Без истинной преданности нет настоящего уважения, а уважение невозможно, когда ты готов предать своего лидера.

— Родители учили меня иначе… — неуверенно произнесла Кэти.

— И куда это тебя привело? — кивнув в сторону входной двери, спросил я, но ответа ждать не стал, — С этого дня ты становишься частью новой семьи. Будет непросто, но путь наверх всегда сложный. Сейчас нам нужно привести в порядок это место и возобновить его работу. Другого источника дохода у нас пока нет, поэтому эта задача будет главной в ближайшее время.

— Но отель скоро заберут за долги, — растерянно пробормотала девушка, — Мистер Хан, мы не можем просто забрать его и начать работать. Придут кредиторы и выкинут нас на улицу. Они уже дважды заходили, но Нику удавалось договориться об отсрочке оплаты.

— Где Ник хранил долговые расписки и остальные документы? — уточнил я.

— Где-то здесь, — ответила девушка, — Я иногда видела его за работой, но куда он их убирал не знаю.

— Найди их, — поднимаясь и шагая к выходу, коротко приказал я, — И узнай точную сумму долга. Кому, сколько и когда нужно отдать.

— А ты куда? — испуганно спросила Кэти. Оставаться одной ей очень не хотелось и она даже сделала попытку подняться и пойти следом.

— Попробую узнать наши финансовые возможности, — ответил я, — Заблокируй дверь и найди нужную мне информацию. Сегодня отель не работает.

— Хан, — произнесла Кэти, — Нужно что-то решить с флаером бандитов. Он очень приметный, а скоро утро и люди пойдут на работу…

— Я не умею управлять такими штуками, — ответил я, — Сюда мы его не затолкаем, а больше некуда. Либо пусть стоит, либо нужно отправить его в свободный полет, но я не знаю как.

— Есть ещё вариант, — бледно улыбнулась девушка, — На первом ярусе очень ценится рабочая техника, но ещё больше ценятся запчасти. Можем спрятать флаер на складе, а потом продать по частям.

Взвесив возможные плюсы и минусы, я сменил направление и пошёл к главному выходу. Предложение Кэти было очень заманчивым. Я пока слишком мало знал об окружающем мире, чтобы принимать сложные решения. Избавиться от опасного трофея было значительно проще, но и выгоды в этом не было никакой.

— Идём, — позвал я, — Покажешь как она работает.

Увешанный неровными листами металла транспорт все так же стоял в переулке. Я не ожидал увидеть вокруг него толпу зевак, но и полностью расслабляться было опасно. Вонючий туман мешал нормально видеть вокруг и это меня немного нервировало.

Широкая дверь в грузовой отсек транспорта была гостеприимно распахнута. Последние сомнения в том что флаер пуст, развеялись, когда я осторожно заглянул внутрь. Потертая обивка, запах крепкого алкоголя и куча бумажек на полу. Пусто. Мимо проскользнула Кэти и ловко уселась в переднее кресло.

— Вот, — протягивая мне небольшую черную коробочку, произнесла она, — Я пока развернусь, а ты открой ворота. Модель пульта старая — работает только с близкого расстояния…и не с первого раза.

Девчонка начала быстро щёлкать разными кнопками, рычажками и Тьма ведает чем еще. При этом что-то недовольно ворчала себе под нос, из чего я сделал вывод, что бандиты следили за своим транспортным средством не очень хорошо. Интересно откуда Кэти знает как управлять этим чудом. Однако этот вопрос мог подождать.

Пол флаера вздрогнул под моими ногами. Техника поднялась почти на метр в воздух, но спрыгнуть на землю это мне не помешало. Через несколько мгновения у уже был у стены отеля, где принялся раз за разом нажимать на единственную кнопку пульта, но результатов это не давало.

Флаер лихо развернулся на месте и замер напротив стены отеля в пяти метрах от меня. С такого расстояния я видел только светящиеся огни больших фонарей на передней части транспорта. Часть стены ушла в сторону, а поверхность земли просела, образуя пологий спуск. Только в этот момент я понял, что пульт наконец сработал и перестал терзать несчастную кнопку.

Склад Ника был завален какими-то мешками и картонными коробками. Кэти, ни секунды не сомневаясь, направила флаер прямо на них и с разгона заехала в небольшое помещение. Послышался хруст разбитого стекла и мягкий удар. Транспорт лёг на брюхо, окончательно превращая в мусор содержимое коробок под ним, а следом из него выскочила Кэти.

— Неуклюжий тарантас! — недовольно воскликнула она и от души пнула бронированный бок флаера, — Всю посуду разнес!

Я вошёл следом и закрыл дверь. Только после этого в помещении вспыхнул свет и я смог нормально осмотреться. Определённые выводы напрашивались сами собой, но озвучивать их я не торопился. Пара дверей разной формы и цвета от таких же флаеров висела на стенах. Куча мелких деталей, стекла и огромный набор разнообразных инструментов. Либо у Ника на складе была мастерская, либо…все равно мастерская, вот только транспорт сюда попадал без ведома его хозяев.

Стало понятно чем рассчитывался с кредиторами хозяин отеля, ну и некоторые навыки Кэти тоже получили обоснование.

— Эмм… — промычала за моей спиной девушка, заметив с каким интересом я осматриваю обстановку мастерской.

— Идём, — направляясь к двери во внутренние помещения, произнёс я, — Помнишь что нужно сделать?

— Найти документы и узнать суммы долгов, — чётко ответила Кэти.

— Умница, — похвалил я, — Подойду сразу, как освобожусь.

Коридор за дверью ничем не отличался от того, где был мой номер. Только это было другое крыло здания. Кэти осталась рыться в бумагах бывшего хозяина гостиницы, а я пошёл дальше, прихватив с собой ключ от соседнего с моим номера. Вести переговоры в помещении забитом трупами я посчитал неприемлимым. Деловые переговоры не должны проходить в таких условиях. Это мешает…бизнесу, как говорил Мейсон.

— Я хочу поговорить с представителем единого банка корпораций Роджером Торсези, — устраиваясь на уютном диванчике и наливая себе прохладной воды в высокий стакан, произнёс я.

— Как вас представить? — уточнил безликий женский голос.

— Господин Хан, — осматривая окружающую обстановку, ответил я, — Мы уже общались с господином Торсези сегодня. Передайте ему, что предмет разговора будет тот же.

Новый номер был в разы лучше моего прежнего, хоть и находился совсем рядом. Видимо настоящим гостям Ник действительно старался предоставить все самое лучшее. Если мой первый номер был больше похож на берлогу старого холостяка, то это место скорее напоминало уютное гнездышко молодой пары, с поправкой на вытертую обивку и застиранные покрывала, но все же.

— Мистер Торсези занят другим клиентом, если вы желаете вести переговоры именно с этим специалистом, то вам придётся подождать. Приносим свои извинения.

Неприятно, но не смертельно. Время ещё есть. Пока ждал, продолжил изучать обстановку номера. Из того что я уже знал, для первого яруса это место было просто эталоном красоты. И нравилось оно мне в разы больше, пусть и перебрался я сюда ценой десятка трупов за стеной. Для этого мира такие ставки были нормой. От размышлений меня отвлек раздавшийся в помещении голос Роджера.

— Доброе утро, мистер Хан, — поздоровался сотрудник банка, — Уже получили карту? Какие-то проблемы с работой нашей системы?

— Карту ещё не получил, — начал я, но вдруг понял, что меня не слушают.

— Прекрасно, прекрасно, — пробормотал мистер Торсези, — Очень рад, что у вас все в порядке, мистер Хан. Прошу прощения, но у меня ещё один звонок. Я вернусь к вам буквально через несколько секунд.

В моём номере заиграла приятная музыка, а я недовольно посмотрел на коробочку прибора на потолке. Даже сейчас подобное обращение переносить было очень трудно, а уж в прошлом за такое неуважение Роджера ждала бы неминуемая смерть. Как мог ничтожный ваари…

Стоп!

Дышим. Вдох, выдох. Приятная музыка, мягкий тёплый свет. Выдох, вдох. Я опустошил пару бокалов, прежде чем мой собеседник вернулся к разговору.

— Прошу простить за вынужденную задержку, — бодро произнёс сотрудник банка, но я его прервал.

— Мистер Торсези, — жёстко произнёс я, — Мы с вами работаем не так давно и я, признаться, рассчитывал на долгое плодотворное сотрудничество.

— Мистер Хан… — растерянно пробормотал Роджер.

— Я не закончил, — спокойно произнёс я, — Сегодня я связался с вами, мистер Торсези, уже второй раз. Вы показались мне очень деловым человеком, который понимает цену своего и чужого времени. Который уважает чужие интересы и готов отстаивать свои. В этот раз я готов продолжить беседу, но только потому, что вы не могли знать о некоторых моих принципах. Если подобная ситуация повторится, то это будет последний наш разговор, мистер Торсези.

— Мистер Хан, — Роджеру явно с трудом давался спокойный и вежливый тон, — Прямо сейчас у меня на линии висит восемьсот сорок шесть клиентов. На данный момент прошло двенадцать минут с начала моего рабочего дня. Если вас не устраивает скорость обслуживания, то вы можете обратиться к другому специалисту банка.

— Тогда переключите меня на того, кто готов работать со мной индивидуально, — лениво ответил я, — Задача та же. Нужно пополнить мой новый счёт с трофейных карт. Сквозной перевод. На комиссию банка я согласен.

В помещении снова повисла тишина и через какое-то время я даже подумал, что жду подключения нового сотрудника. Однако это оказалось не так. Жажда наживы все же победила и Роджер остался на линии. На самом деле я был готов к тому, что неизвестный работник банка просто пошлёт меня и все мои требования подальше, но оно того стоило. Мне было абсолютно плевать на количество клиентов, безнадёжно ждущих ответа оператора. Я ждать не собирался.

— Кхм… — откашлялся мистер Торсези, — Господин Хан, о каких суммах идёт речь? Мне необходима эта информация для правильного расчёта количества переводов и вашего удобства.

«Для расчёта собственной прибыли тебе это нужно, а не для моего удобства», — подумал я, но эта мысль меня ничуть не расстроила. Напротив, я широко улыбнулся и веером разложил на журнальном столике взятые со всей команды Крейна карты.

— А вот это мы сейчас и узнаем, — спокойно произнёс я.

Интересно, что в этот раз меня не просили выложить карточки в определённом месте. Небольшая светящаяся рамка возникла прямо вокруг моих трофеев и система банка принялась за работу.

— У вас очень интересный выбор…источников трофеев, господин Хан, — задумчиво произнёс Роджер, когда рамка погасла, — С учётом всех комиссий, на вашу карту будет зачислено две тысячи сто двадцать три корпоративных единицы.

— Благодарю за помощь, мистер Торсези, — отсалютовав бокалом источнику звука, будто тот мог меня видеть, ответил я, — Переведите десять процентов этой суммы на свой личный счёт, в качестве комплимента за хорошо проделанную работу. Надеюсь в будущем у нас не будет никаких недоразумений, способных помешать нашему сотрудничеству.

— Можете в этом не сомневаться, мистер Хан, — горячо ответил Роджер, — Ваше имя уже перенесено в список важных клиентов и любой звонок будет принят незамедлительно.

— А вот это лишнее, Роджер, — тепло ответил я, — Для меня достаточно уже того, что ты сам помнишь моё имя, как я помню твоё. Человеческая память лучший способ сохранить хорошие отношения между партнёрами. Верно, мистер Торсези?

— Да, мистер Хан, — немного растерянно ответил Роджер.

— Тогда не смею больше вас отвлекать, Роджер, — Хорошего дня. Передавайте привет вашей семье.

— Всего хорошего, мистер Хан.

Связь отключилась, а я ещё некоторое время переваривал итоги беседы. Сумма подарка сотруднику банка для меня не имела значения. Во-первых я не знал стоимости местных денег. Для меня они всё ещё оставались безликими цифрами. Во-вторых я проверил одно важное предположение и получил относительно надёжный контакт в финансовой сфере. Почему-то для меня это было особенно важно. Видимо даже потеря памяти не смогла полностью вычеркнуть важность денег из моего сознания. Ну и в-третьих — я пока что знал слишком мало людей и был не готов увеличивать их количество, особенно учитывая специфику моего запроса в банк.

Пришло время узнать как идут дела у моей помощницы. Я вышел в коридор и обнаружил там дрона-уборщика, который с маниакальным упорством вытирал текущую из-под двери струйку крови. Нужно будет в ближайшее время заняться вопросом зачистки моего бывшего номера. Система вентиляции в отеле работала отлично, но всему есть предел и проверять его я не собирался. Вроде бы у Кэти были какие-то идеи на этот счёт.

Добравшись до места, я заглянул в рабочую зону администратора. Мисс Тромби настолько глубоко закрылась в ворох раскиданных бумаг, что моё появление даже не заметила. Вообще складывалось впечатление, что несколько ящиков просто взорвались, осыпав все вокруг своим содержимым. По полу ползала на четвереньках девушка, что-то бормоча себе под нос и временами откладывая в сторону исписанные кривыми строчками листки.

— Как успехи? — громко спросил я. Кэти вздрогнула, а в следующее мгновение я поймал в воздухе каменный держатель для бумаги. Прямо перед своим носом. Откуда его вытащила девчонка я даже не задумался, однако сам бросок был достоин восхищения.

— Напугал! — гневно воскликнула Кэти. Она хотела добавить что-то ещё, но сумела вовремя остановиться, — Пока непонятно ничего. Тут целую карту кредиторов можно составить. Механические звери, Бешеные псы, Киберы, Морфы… Я даже несколько бланков разных корпораций видела. Когда Ник говорил, что у него дела идут неважно, то я не думала, что он имеет в виду…это!

От избытка чувств, девушка злобно пнула ворох бумаг, подняв небольшую волну в долговом море бывшего хозяина гостиницы. Несколько листов взлетели особенно высоко и я вдруг ощутил, как меня охватила невероятная по своей силе ярость. Я буквально готов был уничтожить все живое, до чего смогу дотянуться.

Девушка моментально ощутила перемену в моем состоянии и за ничтожную долю мгновения оказалась в самом дальнем от меня углу помещения, забившись в щель между парой ящиков. Я закрыл глаза и медленно дышал, пытаясь прийти в себя. Не рухнуть в пучину головной боли и случайных образов, которые никуда не ведут.

— Что с тобой? — осторожно спросила через пару минут Кэти, — Ты припадочный? У тебя ломка? Говорить нормально можешь?

— Всё в порядке, — сквозь зубы процедил я, — Просто накатило что-то. Ты смогла разобраться с суммами долгов Ника?

— Если бы, — не спеша выбираться из своего укрытия, вздохнула Кэти, — У него даже по числам сортировки не было, я уж не говорю, что можно было это все в обычной электронке держать. Хорошо хоть на самих расписках даты стоят, но быстро все равно не получится. Хотя если ты мне поможешь, то к вечеру должны разобраться.

Я мельком окинул кучу документов. С ходу определить что именно вызвало во мне такие эмоции не удалось, но объяснение должно было быть. Оно скрывалось в ворохе разноцветных листков бумаги, а значит у меня появился ещё один повод поскорее разобраться в текущей ситуации.

За разбором бумаг незаметно пролетела пара часов. За это время мы успели разложить все по времени и провести первичную сортировку долгов Ника.

В дверь осторожно постучали и я тут же бросил быстрый взгляд на мониторы внешнего обзора. За дверью переминался тощий парнишка в темно-синей форме. Он пугливо смотрел по сторонам и что-то еле слышно шептал.

— Как думаешь, кто это? — спросил я. Угрозы в парне я не чувствовал, но и открывать дверь незнакомцу не спешил.

— Это сотрудник банка, — заглянув мне через плечо, сказала Кэти, — Может принёс очередной счёт или ещё что-то… Можно не открывать. Он потом придёт снова.

— Это ко мне, — ответил я. Видимо это была обещанная Роджером доставка. Довольно оперативно, — Открой.

Сотрудник банка не стал входить внутрь, а прямо с порога выпалил:

— У меня доставка для мистера Хана! Это вы?

— Всё верно, — ответил я.

— Вот, — вручая мне небольшой конверт и такого же размера светящийся экран, радостно произнёс посыльный, — Распишитесь здесь, здесь и здесь.

Я чиркнул странным пером по экрану и парень поспешил удалиться.

— Я нашла! — радостно воскликнула Кэти, когда я вернулся и сунула мне под нос один из безчисленных листков, которые мы перебирали последние часы.

Я чуть отклонился назад, чтобы рассмотреть надпись на бланке, но в этот момент снова ощутил приступ ярости.

— Что это? — моментально меняясь в лице, хрипло прорычал я.

— Р-расписка, — испуганно пробормотала девушка.

— Это я понимаю, — стараясь сохранять спокойствие, ответил я, — Меня интересует вот это.

Я ткнул пальцем в верх бланка. Желание разорвать бумажку в клочья сводило меня с ума, но я должен был узнать. Обязан!


Глава 6


— Л-логотип, — девчонка дрожала, как лист на ветру, расширенным глазами глядя на самое известное в этом мире изображение. Настолько известное, что у неё даже не возникло мысли, что его может кто-то не знать, — Знак корпорации.

— Какой? — с отвращением отбрасывая лист в сторону, спросил я. Хотелось вытереть руки, а лучше хорошенько вымыть…и сжечь эту гребаную бумажку с ненавистной спиралью на три витка, один вид которой заставлял меня скрипеть зубами от ненависти.

— Крейон Технолоджис, — дрожащим голосом ответила Кэти. Это название мне ничего не говорило, но в памяти шевельнулась грандиозная тень смертельной угрозы.

«Убей!» — взревело что-то в глубинах моего сознания. В таких глубинах, о существовании которых я даже не подозревал, — «Уничтожь всё что он создал!»

Кто он? Что создал? Вопросы разрывали разум на части, а следом за ними пришла боль. Яркая и всеобъемлющая, как океан.

Очнулся я уже на полу. Из носа и ушей текла кровь. Пульс набатом долбил в виски, а все тело чесалось от непонятного зуда. Сколько я провалялся без сознания неизвестно, но Кэти рядом уже не было. Возможно её уже и в отеле не было. Не удивлюсь если девушка была уже на пол пути к себе домой. Главное чтобы она не наделала глупостей и не решила выслужиться перед Механическими зверями. К новой схватке сейчас я был не готов.

Я с трудом сел, прислонившись спиной к стойке. Сквозь грохот крови в ушах пробился торопливый перестук каблуков. Через пару секунд в моём поле зрения показались стройные ноги моей помощницы, а следом на меня обрушился поток ледяной, отчётливо воняющей химией, воды.

— Это было лишним, Кэтрин, — убирая с лица промокшие волосы, спокойно произнёс я.

— Ой, прости! — воскликнула девушка, — Просто ты упал, а потом пошла кровь, да ещё эти непонятные знаки… Я испугалась…

— Выдыхай, — произнёс я, — Всё нормально. А теперь расскажи все по порядку.

— Я…ну… — Кэти растерянно топталась на месте, пытаясь подобрать слова, а потом подскочила к ближайшему монитору и быстро пробежалась пальцами по светящийся панели рядом с ним, — Вот, смотри сам.

Картинка переулка сменилась помещением администратора, в котором я беззвучно беседовал с девушкой. Я покрутил головой в поисках источника изображения и почти сразу обнаружил небольшую выпуклость под потолком. Выходило что я постоянно был под надзором и все, что произошло в гостинице, мог увидеть любой желающий. Неприятно.

Кэти на записи сунула мне под нос злополучную бумажку и почти сразу я упал на пол. В этот момент по картинке прошла рябь, но через мгновение она исчезла. Я уже лежал без движения, а девчонка унеслась куда-то. Видимо за водой. В принципе все было понятно, кроме одного момента.

— Запусти ещё раз, — попросил я и девушка быстро выполнила требуемое. После трех просмотров я так и не смог заметить на записи рисунки, о которых говорила Кэти, — Медленнее можно сделать?

— Сейчас, — немного поковырявшись с панелью, ответила Кэти.

В этот раз все происходило в разы медленнее и нужный момент удалось найти без особых проблем.

— Стоп! — чётко произнёс я, когда на картинке появились первые признаки помех, — Следующую. Дальше. Стоп.

Всё тело пронзила непонятная судорога. В мешанине светящихся точек я с трудом различал собственное тело. Вся кожа дымилась от обилия черных символов. Они густо покрывали все открытые участки кожи и среди них не было ни одного лишнего. Я всем своим естеством ощущал важность каждого знака. Каждой завитушки, каждого росчерка неизвестных чернил, прятавшихся от постороннего взгляда внутри моего тела.

Однако гораздо важнее было другое. Я отчётливо понимал что всё это значит. Теперь я видел свою цель, как никогда прежде. И знал что нужно делать.

— Как, говоришь, называется эта корпорация? — отворачиваясь от экрана, хрипло спросил я.

— Крейон Технолоджис, — послушно ответила Кэти. Она испуганно косилась на меня, всеми силами делая вид, что все в порядке. Соседство со странным типом начинало сильно её тяготить, но она еще не сбежала — это был хороший знак.

— Что ты о ней знаешь? — задал следующий вопрос я.

— Нуу… — протянула Кэти, а потом выдохнула, забавно раздувая щеки, словно не знала с чего начать.

— Можешь не торопиться, — пытаясь помочь собеседнице, спокойно произнёс я, — И начать с самого простого.

— Эта корпорация самая крупная в нашем городе, — неуверенно начала Кэти, но с каждой секундой, видя одобрение с моей стороны, говорила все более чётко, — Фактически это первая серьёзная организация, с которой началось строительство этого города. Говорят что первый представитель династии Прайст организовал строительство фундаментов первого яруса за свой счёт. Остальные корпорации, со временем, отделились от Крейон Технолоджис и начали вести бизнес самостоятельно, но многие считают, что они на самом деле всего лишь филиалы одной организации.

— Почему? — спросил я. Пока эта информация мне ничего не давала. В текущих условиях было рано говорить о каких-то осмысленных действиях в этом направлении, но знания никогда не бывают лишними. Ощутив небольшой укол головной боли я только улыбнулся ей, как старому другу.

— Хотя бы потому, что за всю историю нашего мира, с самой постройки первого яруса, не было ни одного серьёзного конфликта между ведущей корпорацией и остальными, — ответила Кэти, — Так не бывает. Я знаю как делят территорию уличные банды. Если есть хотя бы минимальная выгода, то кровь льётся рекой.

— На высоком уровне вопросы могут решаться иначе, — предположил я.

— Скажи это тысячам беженцев, пострадавшим от войн корпоратов между собой.

— Ты же сказала, что конфликтов не было, — слегка удивился я.

— Между Крейон Технолоджис и остальными не было, — с грустной улыбкой пояснила свои слова девушка, — Остальные ничем не отличаются от больших банд, только очень…сильных.

В словах Кэти мне послышался такой страх, который не могли вызвать обычные разборки. Я видел как эта девушка реагирует на смерть вокруг. Даже если она совсем рядом.

— Много оружия? — осторожно спросил я, — Или сложная техника?

— И то и другое, — глядя в пол, ответила Кэти, — И…кое-что ещё… Вернее кое-кто.

— Здесь никого, кроме нас нет, — произнёс я, — Можешь говорить спокойно.

— Мутанты! — вскинув голову, выпалила девчонка и тут же зажала себе рот, будто испугавшись собственных слов.

— Неужели эти твари такие страшные? — с добродушной улыбкой, сказал я.

— Это люди, — тихо ответила Кэти, — Вернее они были людьми, наверное. Никто не видел их на первом ярусе, но иногда мелькают ролики в новостях. Призванные творят невероятные вещи. Поднимают предметы силой мысли, бросаются огнём и даже могут менять свой облик.

Каждая фраза давалась девушке с огромным трудом. Она непрерывно бросала пугливые взгляды по сторонам, словно жуткие Призванные мутанты могли в любой момент ворваться в гостиницу и убить её за одно лишь их упоминание.

К своему собственному удивлению, я в словах помощницы ничего невероятного не находил и даже с ходу смог представить себе несколько школ с подобными способностями. Обычная магия…

Уже ощущая волну подступающей боли, я все же повторил это вслух.

— Обычная магия.

— Как ты это назвал? — потрясенно посмотрела на меня Кэти. Я будто открыл для неё неизвестный континент или невиданного зверя. Правда подробнее рассказать не получилось. Во-первых я и сам ничего не знал, а во-вторых…

Во-вторых трудно что-то рассказывать, когда пытаешься не проблеваться от выкручивающих мозги спазмов.

— Есть обезболивающее? — с трудом прохрипел я, пытаясь сохранить равновесие и не рухнуть на пол. Опять. Дерьмо, надоело это уже!

— Конечно! — Кэти сноровисто вскрыла белый ящик на стене и через несколько секунд вернулась ко мне со странным аппаратом, похожим на оружие бандитов, только прозрачным, — Будет немножко больно, — с серьезным лицом предупредила она, но я только слабо улыбнулся в ответ.

Слабенький укол в плечо я почти не заметил, а через несколько секунд зрение прояснилось и боль отступила. Можно было продолжать разговор дальше.

— Далеко эту штуковину не убирай, — попросил я, — Что там насчёт Призванных магов?

— Это тайное оружие корпораций, — ответила девушка. С темой нашей беседы она уже примирилась и говорила более спокойно, но, кроме раздутых до небес слухов и десятка собственных предположений, ничего дельного сказать так и не смогла. Только и понятно было, что Призванные очень страшные и могут уничтожить в одиночку целый квартал, как было на каком-то ярусе неизвестно когда, — А ещё…

— Достаточно, — остановил я Кэти, — Ты сказала, что их никто не видел на первом ярусе. А где они тогда живут?

— Наверху конечно, — удивлённо ответила девушка, — Они же все А ранга. Среди цепней им делать нечего.

— Что это значит? — уточнил я, — Уже не первый раз слышу это слово, но суть понять не могу.

— Ну ты даёшь! — рассмеялась Кэти, но, наткнувшись на мой взгляд, испуганно умолкла, — Извини. В смысле все знают что на первом ярусе живут только граждане с рейтингом С5. Отсюда и название — цепень. Это все знают, вот я и подумала…

— И вы добровольно себя так называете? — удивился я. Слово даже звучало унизительно, будто название какой-то болезни. Я не мог себе представить существо, которое охотно приняло бы такое прозвище.

— В смысле «мы»? — в ответ удивилась Кэти, — Ты так говоришь, будто сам принадлежишь к верхушке бэшек, а то и кому повыше. На первом ярусе такие люди бывают не то что редко, скорее почти никогда. Про корпов вообще не говорю.

Я в ответ промолчал. Говорить было особо нечего, а истинное положение дел было скрыто от меня в заблокированной памяти. Может я действительно был обычным жителем этого мира, которого неслабо приложили по голове, вот только знаки на моем теле говорили обратное.

— Ты говоришь, что на первом ярусе высокие гости большая редкость, а что насчёт корпораций? — спросил я. Ответ я примерно знал, но уточнить информацию лишним не будет, — И чем здесь занимаются…цепни?

— Глава нашего района имеет ранг С3, - ответила Кэти, — Это очень серьёзный и уважаемый человек. Только он имеет ключи от грузового лифта. Вся связь с верхними ярусами идёт только через него. Даже банды предпочитают дружить с мистером Бойдом!

— К чему ты это? — не понял я.

— Это человек с самым высоким гражданским рейтингом, которого я лично видела за всю свою жизнь, — ответила девушка, — На первый ярус попадают только провинившиеся наверху или те, кто здесь родился. Я не слышала ни о ком, кто сумел переселиться хотя бы на второй ярус из нашей клоаки. Про то что выше вообще не говорю — это из разряда сказок. Именно там находятся первые офисы корпораций, банков и крупных компаний. Нам же остаётся только переработка городского мусора, работа на очистных сооружениях и продовольственные фермы, кому особо повезло, но таких счастливчиков очень мало.

— Меньше чем мусорщиков? — с интересом спросил я.

— Хан, ты видимо просто не представляешь себе сколько дерьма производит этот город, — со вздохом покачала головой Кэти, — За десятиминутный простой конвейера работник запросто может лишиться работы. Такое сплошь и рядом — желающие занять его место всегда найдутся.

Что такое этот конвейер я не знал, но суть уловил верно. Перспектива вырисовывалась весьма печальная. Странный город, разделенный на ярусы. Причём никто точно не знает сколько их всего. Забитое население с правами на уровне обычных рабов. Люди, сутками вкалывающие на тяжёлой работе, а потом прожигающие деньги за одну ночь. Я такое видел уже не раз, только здесь хозяева жизни озаботились своей безопасностью заранее, отделив себя от обычных граждан непроницаемой стеной, вернее потолком. И даже не одним.

Наш разговор все больше напоминал мне беседу случайных знакомых, которые уже завтра разойдутся в разные стороны. Всплывали такие темы, которые с близкими людьми не поднимают. Кэти окончательно расслабилась и уселась рядом. Я ощущал тепло её кожи и запах волос. Разбор бумаг и долгов был временно забыт.

— А ты чем занималась? — спросил я.

— Училась, — устало ответила девушка, бездумно глядя в стену перед нами, — Пока корпы не забрали моего отца. Он работал на мистера Бойда и перешёл дорогу не тем людям. Потом донос, арест папы и всего нашего имущества, а потом моя жизнь с кружками и подружками превратилась в ад. Я пробовала найти работу, но слабая девчонка никому не нужна на первом ярусе. Потом работала в эскорте, угоняла машины, один раз пробовала ограбить прохожего. До сих пор шрам на плече не зажил. Потом встретила Ника. Теперь тебя.

— Ты когда-нибудь видела небо, Кэтрин? — неожиданно спросил я.

— Нет, — ответила девушка, — А что это такое?

— Тебе понравится, — улыбнулся я, — Оно должно быть выше самого верхнего яруса этого города.

Смех Кэти не мог принадлежать молодой девушке. Хриплый и какой-то надтреснутый, он скорее подходил язвительной старухе, чем моей юной помощнице.

— Ты смешной, Хан, — отсмеявшись, произнесла она, — Такого мне ещё никто не говорил. Не знаю что это за небо такое, но звучит очень красиво. Как красивая ложь про светлое будущее для любого цепня.

— В семье не обманывают, — серьёзно ответил я, — Верь мне, и мы ещё посмотрим на этот город сверху.

— А знаешь, — неожиданно спокойно произнесла Кэти, — Я тебе верю. Даже если ты сейчас лжешь, как последний мерзкий ублюдок. Я устала от всего этого дерьма и готова поверить в любую чушь. Семья? Ок, пусть будет семья. За свою жизнь я повидала всякого. Твои принципы мне хотя бы понятны. Даже если мы сдохнем вместе через пару дней, я готова пойти с тобой.

За симпатичной оберткой ветренной девицы мне приоткрылся другой образ. Образ женщины, которая каждый день зубами прогрызала себе путь в будущее. Приятно, что я не ошибся в своих наблюдениях.

— А теперь давай вернёмся к нашим делам, Кэтрин, — произнёс я, — Но прежде я хотел бы узнать ещё кое-что. У меня есть некоторое количество денег, но я не ориентируюсь в местных ценах. Считай что я просто отстал от жизни.

— Ты про деньги яруса спрашиваешь или про общие? — уточнила Кэти, но, увидев выражение моего лица, только вздохнула, — Можешь не отвечать. Деньги первого яруса называются гирсы. Их печатают у нас из всяких металлов. Ценности не имеют почти никакой за пределами яруса. Не думаю что кто-то вообще знает, что у нас есть свои деньги. Через одну поддельные. Курс к единой корпоративной единице один к тысяче. Из плюсов — можно купить что-то даже в самой нищей лавке, где даже не слышали о терминалах оплаты.

— А минусы? — поинтересовался я.

— Всё остальное, что только можно представить в отношении денег, — невозмутимо ответила Кэти, — Тяжёлые, часто поддельные, легко забрать, много не унесешь… Список можно продолжать долго.

— А вторая валюта?

— Вторая — это главная ценность любого цепня, — серьёзно ответила девушка, — Ими выдают оплату всем рабочим. Можно расплачиваться где угодно и почти невозможно украсть без ведома владельца…

— С плюсами понятно — перебил девушку я, — Минусы?

— Их почти ни у кого нет, — невозмутимо произнесла Кэтрин, — Хороший работник может получить до ста единиц в месяц, но это огромная редкость. В основном доход цепней колеблется от тридцати монет до нуля.

— Негусто, — прикинув сумму на своём счету и размер чаевых для Роджера, ответил я. Похоже с моим финансовым состоянием все оказалось не так грустно, как я думал.

— И вот тут мы переходим к нашей основной проблеме, — вздохнула девушка.

— Мы остановились на том, что ты нашла что-то в бумагах Ника, но потом отвлеклись, — припомнил я.

— Да, верно, — кивнула Кэти, — Тот бланк корпорации Крейон Технолоджис. На нем дата месячной давности. Ник тогда ещё двое суток бегал довольный. Говорил что сумел решить свои проблемы.

— Звучит так, будто он ошибался, — с усмешкой посмотрев на девушку, произнёс я.

— Не то чтобы ошибался, — ответила Кэти, — просто такое решение проблемы могло успокоить только погрязшего в долгах Ника. Дальнейшие поиски можно не продолжать. Корпы выкупили все расписки Ника и погасил его долги перед остальными кредиторами.

— Нам это только на руку, — пожал плечами я, — Меньше беготни и разговоров.

— Не думаю, что ты обрадуешься, когда узнаешь все условия этого контракта, Хан, — хмуро сообщила Кэти.

— Какими бы они ни были, всегда проще иметь дело с одной крупной организацией, чем с сотней мелких, — возразил я, рассчитывая разом закрыть неприятный вопрос деньгами бандитов, — Какая там общая сумма долга?

Кэти подняла с пола бланк договора, прокашлялась и сухим концелярским тоном зачитала с листа.

— Я, Николас Бласт, хозяин и единственный законный владелец гостиничного комплекса «Розовый пони», обязуюсь выплатить в срок кредитору, в лице корпорации Крейон Технолоджис, всю сумму долга в размере восьмидесяти трех тысяч четырехсот двадцати стандартных корпоративных единиц в срок не позднее тридцати трех календарных дней с момента подписания этого договора. В ином случае кредитор в праве назначить пеню в размере десяти процентов от общей суммы долга за каждые сутки просрочки.

— Дата, — вмиг растеряв все свое расслабленное спокойствие, бросил я, — Сколько у нас осталось времени?

Кэти бросила взгляд в сторону центрального монитора и тяжело вздохнула.

— Думаю нам стоит собрать все ценное и оставить труп Ника на видном месте, — ещё раз взглянув на бланк договора, произнесла она.

— Дата! — чуть громче произнёс я.


Глава 7


— У нас осталось трое суток до крайнего срока погашения долга, — ответила Кэтрин и принялась собирать с пола разбросанные бумаги.

Я остановившимся взглядом уставился в стену, лихорадочно перебирая доступные мне источники зароботка. Их было немного, поэтому мысли очень быстро пошли по кругу.

Идей на самом деле было всего две. Устроить тотальный геноцид бандитов на всей прилегающей территории или заняться массовым угоном транспорта по всему кварталу, с целью разобрать его на части и продать.

Оба варианта были почти невыполнимыми и смертельно опасными. Первый понятно почему, а второй…тоже понятно. Если флаеры так дороги и редки на первом ярусе, то их владельцы точно не относятся к простым жителям. А все кто к ним не относятся, так или иначе, связаны с бандами. И это приводит меня к первому варианту со всеми вытекающими из него последствиями. Из череды повторяющихся мыслей меня вырвал печальный голос Кэти.

— Жаль что Ник погиб, — не отрываясь от своего бессмысленного занятия и не глядя на меня, прошептала девушка, — Он конечно был тем ещё раздолбаем, но при этом оставался хорошим человеком.

— Кэтрин, — задумчиво глядя на девушку, произнес я, — Скажи, Ник был конченым идиотом?

— В смысле? — недовольно вскинулась Кэти, — Что ты имеешь в виду?

— В смысле он был полным кретином? — охотно пояснил свои слова я, — Который вообще не понимал к чему могут привести его поступки?

Слова девушки натолкнули меня на странную мысль, но её ещё нужно было проверить. Если я рассуждал и искал выход с позиции своих знаний, то добропорядочный, насколько это возможно в этом мире, владелец гостиницы должен был думать иначе.

— Вообще-то Ник был одним из самых удачливых парней в нашем квартале и всегда умудрялся выкрутиться из сложных ситуаций, — с вызовом ответила девчонка, — Даже банды обходили его стороной. В этой гостинице пару раз были встречи боссов противоборствующих группировок и…

— Стоп! — чётко произнёс я, — Остальное меня не интересует. Если Ник был таким замечательным и продуманым парнем, то он не мог так глупо влипнуть в безнадежный контракт с корпорацией и согласиться на такие грабительские проценты.

— Не мог, — эхом повторила Кэти, — И что это нам даёт?

— А вот это я у тебя хотел спросить, — ответил я.

— А я-то откуда знаю? — перепугалась девушка, — Я всего лишь тут жила последнее время. Иногда помогала Нику, но и всё!

— А ещё ты была единственным человеком, с которым он постоянно общался, — спокойно произнёс я, — Единственным человеком, который разделял его победы и поражения.

— Кроме постели, мы ничего не разделяли, — резко ответила девушка, — Понял?! Это ты хотел услышать?

— Нет, — жёстко ответил я, — Не это. Сейчас от тебя зависит судьба этой гостиницы. Мы можем прямо сейчас собрать вещи и уйти. Но такой вариант меня не устраивает. Поэтому, будь добра Кэтрин, напряги свою хорошенькую голову и вспомни все, что тебе говорил Ник до и после заключения этого долбаного контракта.

Я подошёл ближе и навис над перепуганой помощницей, правда цели её запугать у меня не было. Скорее наоборот. Девушка прижалась спиной к шкафу с оружием и затравленно огляделась по сторонам.

— Я…я не знаю, — пробормотала она, — Ничего такого он не говорил…

— Всё что нам сейчас нужно, — присаживаясь рядом и касаясь пальцем лба девушки, произнёс я, — Хранится вот здесь. Мы можем потратить оставшуюся пару дней на разбор документов и поиск зацепок или ты вспомнишь что нам нужно и мы начнём действовать уже сегодня. Думаю, ты прекрасно понимаешь какой вариант более предпочтительный.

— Я постараюсь, мистер Хан, — кивнула девушка.

— Вот и умница, — улыбнулся я.

Когда Кэти поняла что ей ничего не угрожает, то моментально успокоилась. Я же сделал для себя из этого разговора простой вывод — нужно чаще общаться с людьми и учиться выражать разные чувства, а то у меня эмоциональный спектр, как у зубочистки. Очень страшной и убедительной зубочистки, но этого недостаточно.

— Чем я могу тебе помочь? — на всякий случай спросил я.

— Может закажете еды? А то у меня от голода уже всё внутри болит, — неуверенно предложила девушка.

В этот момент я вспомнил, что был зверски голоден ещё когда только зашёл в гостиницу, а с тех пор уже столько всего произошло, что вспоминать не хочется.

— Хорошо, — ответил я, — А ты пока постарайся вспомнить что-нибудь полезное.

Я отправился заказывать еду, а Кэтрин подтащила к стойке стул и уселась на него, обхватив руками голову. Не знаю насколько это ей помогало, но выглядела она в такой позе очень внушительно.

С едой в этот раз мудрить не стал. Заказал побольше мяса и закусок. Оператор предложил фруктовую корзину и это неожиданно вызвало во мне жгучий интерес. Я прислушался к себе в ожидании приступа головной боли, но то ли обезболивающее ещё действовало, то ли подобные вопросы не относились к разряду запретных.

— Полный ассортимент фруктов включите в заказ, — немного подумав, произнёс я.

— Могу предложить вам подарочную корзину «Весеннее наслаждение», — любезно ответил механический голос, — Сумма заказа одна корпоративная единица. Списать оплату с вашей карты?

— Да, — ответил я. А неплохо тут стоят плоды земли. Сумма заказа увеличилась сразу в три раза!

— Время ожидания тридцать минут, — ответил голос и отключился.

В открытую дверь номера заглянула разноцветная голова.

— Я могу войти? — спросила Кэти.

— Разумеется, — кивнул я, наполняя водой пару бокалов и протягивая один из них гостье, — Есть новости?

— Не знаю насколько это важно, но ничего другого пока в голову не пришло, — осторожно присаживаясь на край дивана, ответила девушка.

— С чего-то нужно начинать, — одобрительно произнёс я, — Может что-то важное вспомнишь по ходу дела.

— В общем, Ник начал радоваться решению своих проблем немного раньше подписания контракта с корпорацией, — сосредоточенно нахмурившись, начала свой рассказ девушка, — Он говорил, что ему немного не хватает времени. Что нужен всего месяц, а потом все изменится.

— Замечательно, — ободряюще улыбнулся я, — Что-то ещё?

— Нет, — покачала головой Кэти, — Больше он эту тему не поднимал, а через неделю мы праздновали подписание контракта с корпорацией. Ник был такой счастливый. Я его никогда таким не видела. Все время говорил, что наконец получил шанс выбиться в люди. Обещал и про меня не забыть, когда поднимет свой рейтинг до тройки. Фантазер…

— Это настолько сложно? — понимая, что нужно попробовать зайти с другой стороны, спросил я. В данный момент девушка больше ничего дельного сказать не могла, но это ещё ничего не значило.

— Скорее невозможно, — катая в руках полупустой бокал, грустно улыбнулась Кэти, — Помимо очень серьёзного запаса денег, требуется ещё хорошая репутация у людей схожего рейтинга. Отсутствие неприятностей с властями, отсутствие долгов и много чего ещё. Обычному цепню это не под силу.

— Тогда давай пофантазируем, — предложил я, а когда Кэти неуверенно кивнула, продолжил, — Вот возьмём, например, тебя.

— Почему меня? — тут же настороженно уточнила девушка.

— Потому что я на допропорядочного горожанина пока не тяну, — спокойно ответил я, — У тебя есть капитал в виде успешной гостиницы и полулегальной мастерской, но при этом огромный долг перед всеми вокруг. Отличная репутация и хорошие отношения с властями.

— Эмм… — лицо Кэти залилось краской, — Не совсем.

— Допустим, — отмахнулся я, — Мы же фантазируем?

— Допустим, — согласно вздохнула Кэтрин.

— Ты даже лично знакома с главой этого района, а это уже весомый плюс, — продолжил я. Мысль шла дальше и требовала движения. Я поднялся и принялся расхаживать по номеру, заложив руки за спину, — Однако при всем этом, сменить этот рейтинг ты не можешь. Вопрос упирается в деньги. Настолько серьёзную сумму, что заработать её быстро просто невозможно, но при этом ты твёрдо уверена в том, что сумеешь это сделать.

— Звучит как фантастика, — проворчала девушка, но я остановил жестом. Повторять не пришлось.

— Грабить, убивать и вымогать средства ты не можешь. Приличной девушке такое непозволительно. Я был знаком с Ником очень недолго, но уверен, что он тоже был далёк от подобных методов зароботка, — остановившись напротив Кэти, я пристально посмотрел на неё и произнёс, — Как ты можешь всего за месяц заработать сумму в сто тысяч корпоративных единиц без вреда для собственной репутации? К кому ты пойдёшь за помощью? Что ты можешь? Что имеет на первом ярусе подобную ценность? Услуга? Сделка? Предмет?

Мой голос неожиданно обрёл странные интонации, а мотонная речь словно загипнотизировала собеседницу. Её взгляд расфокуссировался, а бокал повис на кончиках пальцев вмиг ослабевшей руки, готовый выпасть на вытертый ковёр в любую секунду. Однако цель была достигнута и Кэти едва слышно прошептала:

— Цастица…

— Что это? — тут же уцепился за произнесенное слово я. Смена тона подействовала на девушку, как холодный душ. Она передернулась всем телом и перехватила бокал свободной рукой.

— Да нет, — отмахнулась она, — Это сказки почище Призванных.

— Кэтрин… — настойчиво произнёс я и, выдержав небольшую паузу, продолжил, — Сейчас неважно как ты к этому относишься. Неважно даже имеет ли это отношение к планам Ника. Если эта частица может помочь в решении нашей проблемы, то мы должны рассмотреть такой вариант.

— Да это сказки просто! — снова попыталась уйти от темы девушка, — Истории из далёкого прошлого для детей. Городские легенды.

— Как не называй, а раз ты вспомнила об этом, то другого варианта найти не смогла, — ответил я, — Рассказый, а потом будем думать что это и с чем это едят. Кстати об этом. Нам вот-вот должны привезти обед. Надо бы встретить посыльного.

— Заодно соберусь с мыслями, — вздохнула девушка и искоса посмотрела на меня, — Ты ведь теперь от меня не отстанешь.

— Рад, что мне попалась такая сообразительная помощница, — усмехнулся я.

Доставку пришлось ждать ещё минут десять, но оно того стоило. Когда в дверной проем ввалился парень, доверху нагруженый разнообразными коробками, Кэти только охнула от удивления.

— Извините за задержку, — вытирая вспотевшее лицо, виновато произнёс парнишка, когда наконец расставил свой ароматный груз на столике в холле, — Я сейчас ещё раз схожу, а то на всё рук не хватило.

— Будет ещё что-то? — уточнила Кэти.

— Конечно! — яростно закивал парень и рванул к выходу, — Минутку.

Времени ему потребовалось даже меньше. Вскоре посыльный вернулся с громадной корзиной, заполненной фруктами всевозможных форм и цветов. Во мне сразу разгорелась жажда заядлого дегустатора и я, перехватив груз, быстро выпроводил парня за дверь.

— Сколько мяса! — спустя несколько минут восхищенно воскликнула Кэтрин, перебиравшая коробки с едой, — У нас какой-то праздник?

— Мы живы, — ответил я, не отрываясь от своего занятия. Прикрыв глаза, я на ощупь искал самый вкусный плод. Не знаю чем я при этом руководствовался, ведь ни одного знакомого среди них не было, но твёрдая уверенность в своих силах не покидала меня ни на миг. Наконец я выудил из середины фруктовой горы странный треугольный клубень и открыл глаза, посмотрев на Кэти, — Это ли не чудо?

— Посмирта или то, что мы живы? — не поняла девушка.

— И то и другое, — рассматривая свою добычу, ответил я, — Что там насчёт частицы? Готова говорить?

— Нет, — с веселым вызовом ответила Кэти. После перекуса она стала значительно спокойнее и даже повеселела немного.

— Тогда можешь начинать, — лениво взмахнул рукой я, — Рад, что ты так торопишься поведать своему боссу эту историю.

— А давай я просто справку в сети поищу, а ты сам все прочитаешь? — последняя попытка отмазаться была также обречена на провал, как и все другие. Мне даже стало действительно интересно что это за легенда такая, что её даже рассказывать страшно? Уж я то в подобных историях знал толк, даже сам не одну легенду создал…

— Нет, — поморщившись от неожиданного приступа головной боли, категорично ответил я, — Живой рассказчик во много раз лучше любой, даже самой подробной летописи.

— Хорошо, — кивнула Кэтрин, — Но за точность я ответственности не несу.

— Это не важно, — отмахнулся я, — Начинай!

— Много тысяч лет назад, когда в нашем мире ещё не появились люди, гремела невероятная битва сил, — чуть прикрыв глаза, нараспев произнесла Кэти, — Много веков древние силы сражались друг с другом и ни одна не могла одержать верх. Каждая хотела стать главной, но силы были почти равны. Одна сила сумела возвыситься над другими. И настала эпоха Тьмы.

Я невольно напрягся и с этого момента стал слушать гораздо внимательнее, хотя казалось что и так не пропускаю мимо ни одного слова. Слишком часто за этот долгий день всплывала тема этой силы. Причём каждый раз в разном виде.

— Сколько длился этот страшный период никто не знает, — продолжила тем временем Кэти, — Известно только, что в это время с лица мира исчезли почти все народы, а те кто выжил — влачили жалкое существование. Тьма окутала землю, пропитала её собой и изгнала всех своих соперников прочь. Они долго бродили высоко над миром, не решаясь вступить в новую схватку, пока однажды не встретились все в одном месте и не сумели договориться.

— О чем? — полюбопытствовал я. Кэтрин оказалась хорошей рассказчицей и слушать её было довольно интересно, — Если они бесконечно боролись друг с другом, то даже общий враг не поможет им объединиться.

— А они и не стали, — серьёзно ответила девушка, — Они сговорились одновременно напасть на общего врага и резвеять его в пыль, но что-то пошло не так.

— Даже не сомневался в этом, — усмехнулся я, — Большей глупости, чем попытаться уничтожить Вечную, я с роду не слышал!

По грани сознания едва ощутимо скользнуло одобрение. Чьё и откуда — неизвестно, но ошибиться было невозможно. Меня услышали.

— Силы, под предводительством Света, атаковали окутавшую мир Тьму, — Кэти откинулась на спинку дивана и стала изображать свой рассказ руками. Сразу стало понятно, что эту сказку ей не раз рассказывал кто-то другой. Отец или мать — неважно. Жесты были странными, но за каждым чудился какой-то смысл, — Схватка превратила весь мир в один полыхающий котёл, но вскоре стало понятно, что Тьма слишком сильна.

— Предсказуемо, — едва слышно прошептал я.

— Тогда все участники боя, один за другим, влились в силу Света и растворились в ней, — окончательно увлекшись своим рассказом, Кэти перестала обращать внимание на своего единственного слушателя и полностью отдалась истории. Даже странно, что она так не хотела её рассказывать, — Битва замерла в равновесии, но ненадолго. Свет создал самое могучее оружие на которое был способен, отдав всю свою сущность как топливо для него. Чудовищный удар отбросил силы в разные стороны. Свет улетел вверх, растворившись в воздухе, а Тьма — вниз, скрывшись под землёй.

— Говнюк, — хмуро процедил я, — Пафосный и недальновидный говнюк.

— Тьма не устояла, но и Свет был уничтожен, — со вздохом закончила свой рассказ Кэти, — С тех пор в мире иногда появляются частицы разных сил. Они возникают на верхни ярусах и гораздо реже на средних. Разные силы — разные цвета. Говорят, что представители корпораций всегда знают где появится очередная частица. К этим точкам заранее стягиваются частные армии и даже отряды Призванных. Обычному человеку не то что владеть, а даже смотреть опасно на проявление древних сил. Поэтому я и сказала, что Ник не мог до этого додуматься. От одного взгляда можно заболеть неизлечимой болезнью и умереть.

— Тьма, — едва сдерживал дрожь в голосе, произнёс я. Следующий вопрос почему-то казался мне настолько важным, что я еле дождался пока Кэти закончит говорить. Каждую секунду надеясь, что вот-вот прозвучат заветные слова, я так их и не дождался, — Ты сказала, что частицы всех сил проявляются случайным образом. Что насчёт Тьмы? Где можно найти её частицы?


Глава 8


— Нигде, — с ходу ответила Кэтрин, но, увидев моё лицо, тут же попыталась объяснить свои слова, — То есть никто этого не знает. Их никогда не видели.

— Ты же сказала, что все частицы появляются время от времени, — с огорчением в голосе, напомнил я.

— Я говорила только о силах светлой стороны, — возразила Кэти, — Ходят слухи, что постройка города, отчасти, связана именно с ними. Чтобы корпорации могли иметь постоянный доступ к любой точке пространства в нашем мире.

— У вас же есть летающая техника, — огорчение стремилось вырваться наружу и я сам не заметил, как провел чёрту между собой и этим странным миром, — Зачем возводить этот невероятный город?

— Знаешь что?! — обиженно ответила девушка, — Если тебе это так интересно, то спроси у корпоратов сам. Они всего-то в паре ярусов над нами находятся. Все лучше чем рыться под фундаментами!

— Что ты сказала? — тут же насторожился я.

— Ничего, — надулась в ответ Кэти, — Что слышал.

— Повтори, — максимально спокойно произнёс я.

— Иди к корпоратам? — неуверенно ответила Кэти, — Или что?

— Фундаменты, — напомнил я, — Ты сказала, что кто-то роется под фундаментами.

— Ну да, — кивнула девушка, — Этим только Кремпы занимаются, но они вообще странные.

— Это какая-то банда? — уточнил я.

— Да какая банда, — отмахнулась Кэти, — Так, сообщество придурков, на которых никто не обращает внимания.

— Даже Ник? — неожиданно для самого себя, спросил я.

— Не знаю, — Кэти явно устала от моих бесконечных вопросов и отвечала почти на автомате, — Это у него надо спрашивать…было…

— У него теперь не спросишь, — настойчиво произнёс я, — Соберись, Кэти. Немного осталось. Как мы можем узнать о контактах Ника? Примерное время мы знаем. Слова, записки, случайные встречи. Сейчас имеет значение абсолютно всё!

— Да не знаю я! — не выдержала моя помощница, — Можешь записи с камер посмотреть или его журнал посетителей! Я устала!

Я поднял взгляд на выпуклость под потолком, в которой скрывалось переговорное устройство. Ну конечно! Ещё несколько минут назад я сам был недоволен, что все мои действия мог кто-то увидеть, а о другой стороне этой проблемы даже не удосужился подумать. Оставался ещё довольно большой шанс, что Ник встречался с представителем непонятных Кремпов где-то на нейтральной территории, но это я мог узнать только окончательно отбросив первый вариант.

— Кэти, — с благодарностью произнёс я, — Ты умница. Покажи мне как пользоваться записями и можешь отдыхать.

— А фрукты есть можно? — подозрительно осведомилась девушка, жадно взглянув на стоявшую неподалёку корзину.

— Конечно! — кивнул я, — Если мои предположения оправдаются, то я тебе ещё две таких закажу.

— Звучит как вызов, — грациозно поднимаясь улыбнулась девушка, — Идем, но многого не обещаю.

Через несколько минут подробных инструкций я принялся за дело. Управление следящими системами гостиницы оказалось настолько простым, насколько это вообще возможно. Камеры стояли везде и любое помещение гостиницы можно было рассмотреть сразу с нескольких точек. Особенно много следящих устройств было установлено в трех самых шикарных номерах Розового Пони. Огромные кровати, занимавшие большую часть этих комнат были как на ладони. Видимо Ник был не настолько добропорядочным гражданином, как о нем думала Кэти и его нейтральные отношения с преступным миром не всегда основаны на его природной харизме.

Архив записей, который открыла передо мной помощница, был четко структурирован и разделен на отдельные папки. Хоть где-то у бывшего владельца гостиницы был идеальный порядок.

Я быстро нашел папку предыдущего месяца и погрузился в изучение данных. Вскоре удалось выделить нескольких постоянных клиентов, которые с завидной регулярностью посещали заведение, но ничего особенного в них не было. Пара работяг, несколько бандитов и один серьезный господин необъятных размеров. Все засветились на записях Ника по нескольку раз. При таком обороте клиентов ничего удивительного в том, что гостиница тонула в долгах не было. Из двух десятков номеров хорошо если один был постоянно занят.

Я начал поиски с просмотра всех записей из холла. Три десятка ускоренных до максимума роликов отняли у меня больше двух часов. От монотонной беготни Ника сводило зубы. Этот человек действительно жил на работе. Подобная преданность своему дело была достойна восхищения, но для меня никакой пользы не несла.

— Среди клиентов гостиницы нет, — закончив просмотр второго месяца, пробормотал я. Глаза уже порядком устали от долгого контакта с экраном, но результатов все еще не было. Никаких. Серьезным плюсом оказалась педантичная натура бывшего хозяина гостиницы, благодаря которой удалось идентифицировать всех постоянных клиентов. Записи в книге посещений четко совпадали с картинками в архиве. Ни одной подходящей кандидатуры среди них не оказалось. К тому же дольше пары минут никто с Ником не разговаривал, — Но где-то же ты должен быть?

Пару раз приходила заскучавшая Кэти, но на мое предложение принять участие в просмотре каждый раз отказывалась и уходила потрошить корзину с фруктами. Мне тоже перепало несколько разноцветных плодов, которые я съел, даже толком не ощутив вкуса.

— Где? — иногда повторял я, но ответа найти не мог.

К утру я просмотрел в том же порядке записи с черного хода и из мастерской, добавив в свою коллекцию заочных знакомств еще несколько интересных персонажей. С кем-то можно было наладить контакт и попробовать выстроить деловые отношения, а кто-то даже после короткого ролика был достоин исключительно смерти. Не знаю зачем Ник терпел разговоры с подобными ублюдками, но когда твой партнер больше похож на опустившееся ничтожество, то продолжать вести с ним дела однозначно не стоит.

В какой-то момент сознание начало плыть. Череда однообразных роликов пошла по второму кругу, но вскоре я был вынужден признать, что моя теория себя не оправдала. Именно в этот момент я сумел выделить интересную деталь. Ник был очень педантичным человеком. Мне довольно быстро удалось выстроить график его жизни с точностью до минуты. С рабочего места в процессе смены он отлучался не более чем на три-четыре минуты по нужде. Ел и пил прямо за стойкой. После закрытия гостиницы он отправлялся в мастерскую, где проводил оставшееся до сна время, а потом возвращался в свою комнату, где его ждала Кэтрин. Всегда. За исключением всего двух дней.

Я тряхнул головой, пытаясь немного взбодриться, хотя именно мое сумеречное состояние помогло заметить отсутствие главного персонажа роликов больше обычного. Пустой экран был настолько непривычным, что я невольно обратил внимание на этот день.

Заключение контракта. Ник впервые за два месяца покинул стены своего заведения и отсутствовал в нем почти половину дня. Неслыханно для такого трудоголика. Подобные нарушения режима могли быть связаны исключительно с серьезными обстоятельствами. И как раз второй такой эпизод на них нисколько не тянул.

— Подвал? — удивленно пробормотал я, проследив по камерам передвижения хозяина гостиницы в этот день. Ровно за месяц до подписания контракта с корпорацией, — Будь я проклят если это не то что я ищу. Лучшего места для встречи с подземниками и придумать нельзя. Однако… Хм…

На подземном этаже гостиницы не было ни одной камеры. Только вход просматривался, да и то издалека. Учитывая что даже полулегальная мастерская была оборудована системами слежения подобная слепая зона вызывала массу вопросов. Но этим можно будет заняться позже.

Я добрался до своего номера, разделся и улегся спать. Организм требовал полноценного отдыха и продолжать поиски в таком состоянии было весьма недальновидно. Неизвестно что ждет меня внизу.

Некоторое время я ворочался с боку на бок, перебирая в голове события моего первого дня в этом мире. Теперь так действительно можно было говорить без всяких условностей. Моя память была заблокирована. Не стерта, а именно заблокирована, а значит кто-то очень не хочет, чтобы я узнал свое прошлое. Местное население поголовно вызывало у меня стойкое отвращение и это было никак не связано с их родом деятельности. Та же Кэти подобных чувств во мне не пробуждала. Были другие эмоции, но они мешали работе. На юную помощницу у меня уже созрели далеко идущие планы и портить отношения банальным сексом я не собирался.

Еще несколько минут назад я буквально валился с ног от усталости, а сейчас не мог сомкнуть глаз. Почему я здесь? Этот вопрос казался мне настолько важным, что напрочь лишал меня малейшего шанса на сон. Вспышка знания, возникшая у меня при взгляде на таинственные символы, покрывавшие мое тело, давала мне вполне конкретную цель. Она была настолько далекой и невероятной, что с трудом верилось в ее реальность. Уничтожить мир? Для чего?

Множество вопросов, на которые у меня не было ответов, безумным хороводом носились в голове. В какой-то момент я сумел сосредоточиться и отсечь лишнее. Разум погрузился в тишину и сознание соскользнуло в благословенную темноту. Жаль только ненадолго.

— Держать! — произнесла моим голосом фигура в черных одеяниях, шагающая по какой-то заполненной суетящимися людьми площади. Я находился в тени этой фигуры и, словно привязанный, двигался следом. Попытка сдвинуться в сторону и осмотреться не дала никаких результатов, — Держать!

Все присутствующие были одеты одинаково, но статус явно у всех был разный. По крайней мере при нашем приближении шевелиться люди начинали в разы активнее. На черных камнях площади десятки человек выкладывали сложный узор из разноцветных камешков. Многие уже шатались от усталости, но работать не прекращали ни на секунду. В какой-то момент мой проводник повернулся и молча уставился вдаль. Там горел и сминался, как хрупкая бумага, горизонт. Видение отозвалось неприятной дрожью во всем моем теле, но мой проводник взглянул на чудовищное зрелище лишь мельком.

— Держать!

Ффуухх…

Я резко сел на смятой постели. Легкое одеяло было пропитано потом. Гадкая духота неприятно липла к телу. Сон.

По ощущениям я спал не больше нескольких часов и, несмотря на странный кошмар, сумел достаточно восстановиться, чтобы продолжить поиски. В дверь осторожно постучали. Я вытащил из аккуратной стопки своей одежды нож и подошел к панели блокировки.

— Кто?

— Это я, — послышался голос Кэти, — Можем поговорить?

— Конечно, — снимая блокировку и открывая дверь, ответил я, — Что-то срочное?

— Нет, то есть да, — девушка уставилась на меня и на пару секунд зависла, а потом мило покраснела. Учитывая род ее занятий, подобная реакция меня немного повеселила.

— Я слушаю, — отступая в сторону, произнес я.

— Ты не мог бы одеться? — стараясь смотреть мне в лицо, смущенно пробормотала Кэтрин. Однако реакция молодого здорового организма была сильнее неловкости и глаза девушки то и дело соскальзывали вниз. Я некоторое время с улыбкой наблюдал за ее борьбой, а потом галантно кивнул.

— Разумеется моя любезная Кэтрин, — возвращаясь к креслу, где была сложена моя одежда, произнес я, — Прошу простить мой неподобающий вид. Я не был готов к нашей встрече.

— Ничего, — задорно улыбнулась девушка, — Я тоже была не готова к…такому…

— О чем ты хотела поговорить? — одевшись, спросил я.

— Ты спрашивал насчет частиц Тьмы, — неуверенно произнесла Кэти и я тут же насторожился, — Я честно пыталась вспомнить какие-то подробности, но так и не смогла.

— Бывает, — с напускным равнодушием ответил я.

— Поэтому полезла в сеть, — не обратив внимания на мои слова, продолжила девушка, — И то, что я там нашла довольно…неприятно…

— Покажешь? — осторожно спросил я. Моя помощница явно опасалась того, что сумела раскопать и мой интерес мог ее напугать еще сильнее. Я с трудом сдерживался, чтобы не давить на нее слишком сильно. К чему это приведет я уже знал.

— Конечно, — доставая из кармана небольшой прибор, ответила она, — Но такое нужно смотреть на большом экране. Там очень плохо видно.

— Тогда идем к монитору администратора? — предложил я.

— У меня в комнате есть подходящий, — снова покраснев, тихо ответила Кэтрин, — Там будет удобнее.

— С радостью приму твое приглашение, — галантно ответил я и мы отправились в дальний поход к комнате напротив.

С моего последнего визита, хоть он и был очень коротким, ничего не изменилось. Смятая постель. Слегка приоткрытый шкаф с ворохом вещей. Нужный нам монитор прятался за раздвижными панелями на стене. Прямо напротив кровати. Расположиться удалось действительно гораздо удобнее, чем на рабочем месте Ника.

Через пару минут Кэтрин подключилась к большому экрану и на нем замелькали разноцветные строчки поисковых запросов. Девушка при этом сосредоточенно смотрела на маленький компьютер в своих руках.

— Очень много противоречивой информации по этому поводу, — произнесла она, — Корпорации очень быстро затирают записи подобных происшествий, а возможность скачать их из сети блокируют. Я наткнулась на этот ролик случайно.

На экране появилась короткая заставка с голубым логотипом, а следом за ним надпись.

«Данная запись удалена по решению правообладателя. Корпорация Майндшторм».

— Ну вот, — расстроенно вздохнула девушка, — Уже затерли.

— Что там было? — пытаясь скрыть свой жгучий интрес, спокойно спросил я.

— Какая-то дымящаяся темнотой тварь нападала на сотрудников безопасности прямо из тени, — пытаясь найти что-то подходящее на удаленную запись, рассеянно ответила Кэти, — По словам диктора она успела убить семь человек пока не прибыли силы корпорации.

— Какой? — напряженно спросил я.

— Крейон Технолоджис, — подняв на меня удивленный взгляд ответила Кэтрин, — Именно они обычно занимаются ликвидацией таких происшествий и уничтожают всяких монстров.

Опять они. Со дна сознания поднималась мутная волна злости, но я сумел загнать ее обратно. Не время. В описанном девушкой чудовище я ощутил что-то близкое и родное, хотя подобные чувства и были очень странными. Глухая злоба на сотрудников корпорации постепенно улеглась и я вдруг сделал для себя неожиданный вывод — незнакомый монстр был для меня важнее всех жителей первого яруса, а к его убийцам у меня появился очень приватный разговор.

— Нашла! — радостно воскликнула Кэти и я тут же сосредоточился на экране. Запись могла исчезнуть в любой момент и я не хотел пропустить ни секунды. Очередная строчка мигнула синим и сменилась дрожащим изображением узкой улочки, заполненной красно-синими флаерами.

— Это просто нереально! — произнес возбужденный голос за кадром, — Ни один цепень еще такого не видел!

В объективе появилось прыщавое лицо какого-то подростка, который не переставая нес какую-то чушь насчет каналов и своей непереносимой крутости. Из всего словесного потока я сумел понять только что он пробрался на охраняемую территорию и сейчас его могут выгнать взашей.

— Ты уверена? — на всякий случай уточнил я.

— Смотри! — шикнула на меня Кэти, но тут же опомнилась и быстро добавила, — Это точно оно.

— Этот монстр крошит всех подряд! — захлебываясь собственной крутостью, продолжал тем временем оператор, — И сейчас я, Бинси Колд, покажу вам истинный страх первого яруса!

Камера сдвинулась. Стало понятно, что ее обладатель ползет куда-то вперед. Изображение дрожало и дергалось, но я не отрывался от него ни на секунду. Из динамиков послышался злобный рев, следом донесся скрежет сминающегося металла и вопли гибнущих людей. Прыщавый Бинси не решился ползти дальше и просто поднял из своего укрытия камеру. Пару секунд ничего не было видно. Замеченные в начале записи двухцветные флаеры валялись под стенами домов, как помятые игрушки. Я видел разорванные на части тела людей, но их убийца оставался за кадром. Секунду спустя темнота в переулке пришла в движение и что-то двинулось в сторону оператора.

— Стоп! — произнес я и поднялся с кровати, подходя ближе, чтобы лучше рассмотреть замершее на экране существо. После нескольких секунд изучения, я повернулся к бледной Кэти и с интересом спросил, — И как часто в пределах первого яруса появляются такие…красавцы?


Глава 9


Третий ярус. Офис цифровой безопасности корпорации Майндшторм.

— Ненавижу это дерьмо, — руки человека носились по виртуальному интерфейсу системы с запредельной скоростью, — Гребаные цепни будто издеваются!

Закончив очередную сессию, Билл Стакман тяжело встал со своего рабочего места и с наслаждением опустил руки в тёплую ванночку восстанавливающей жидкости. Годы неумолимо брали свое и поддерживать необходимую скорость работы становилось все сложнее. В отличии от подавляющего большинства коллег, которые уже давно перешли на специализированные импланты, Билл категорически сопротивлялся любому вмешательству в свое тело. Даже зубы лечил по-старинке у обычного дантиста на втором ярусе.

— Взбесились они там все что ли? — закончив процедуры, проворчал он, — Что не день, то несколько десятков новых свидетелей. Совсем местные распустились.

Последние двое суток выдались невероятно сложными. За все годы работы на корпорацию, Билл не мог припомнить такого всплеска активности всевозможных мутантов. Первый ярус, несколько кварталов которого входили в зону ответственности старого безопасника, был той ещё помойкой. Беглые учёные, бандиты и всевозможные отбросы нормального общества переполняли загаженные фундаменты вечного города, как грязная пена, но даже для такой клоаки это было слишком.

Дежурный отряд Призванных не вылезал из флаеров. Бойцы даже спали рядом с межъярусным лифтом. Ходили слухи, что начальство готовится усилить десятку перворанговых специалистов несколькими двойками, а это уже было серьёзно.

Учитывая специфику своей работы, Билл умел и любил анализировать информацию. Только благодаря этому он, в свое время, сумел избежать массы неприятностей и занять тёплое местечко в штате Майндшторма. Вспоминать годы своей молодости, прошедшие среди цепней, он не любил и отчасти поэтому так ненавидел обитателей первого яруса. Ему удалось вырваться наверх, а все его близкие остались там. Даже всех возможностей сотрудника огромной корпорации не хватило на то, чтобы вытащить со дна семью и детей. Всё, чего сумел добиться Билл, это устроить сына на тёплое место в администрации одного из своих кварталов, да и то далеко не сразу.

— Эй, старик, — в рабочий кабинет Стакмана заглянул его коллега Кирк. Молодой парнишка, по уши напичканный самыми современными девайсами и имплантами, — Ты уже закончил?

— Семьсот тридцать два файла, — с кряхтением разминая затекшую спину, ответил Стакман, — А у тебя как день прошёл?

— Четыре тысячи пятьсот семь, — безразлично ответил Кирк, не заметив как его собеседник при этом помрачнел, — В толпу демонстрантов зверь влетел, но я не поэтому зашёл. У тебя какие планы на вечер?

— Спать, — угрюмо ответил пожилой безопасник. Он уже давно следил за успехами коллеги и начинал опасаться за свою должность. До заслуженного вечного отпуска оставался всего год и ему хотелось получить на выходе максимум бонусов от горячо любимой корпорации, которой он посвятил всю свою жизнь.

— Слушай, у меня тут такое дело… — неуверенно произнёс парнишка.

— Не тяни марфа за хобот, — уже представляя о чем пойдёт речь, недовольно проворчал Билл.

— В общем до конца смены ещё три часа, а мне срочно нужно отлучиться, — на одном дыхании выпалил Кирк, — Прикроешь? А я сегодняшнюю статистику на тебя оформлю.

— Даже не знаю… — задумчиво протянул Стакман, — Если Грейсер узнает, то влетит обоим — одним днем не отделаемся…

Благодаря своим модификациям, Кирк мог переваривать просто чудовищные массивы информации, за что крайне ценился руководителем их подразделения. Даже если бы молодой лоботряс просто смоется с рабочего места, то начальство, скорее всего, закроет на это глаза.

Однако упускать шанс разом закрыть нормативы и дотянуть личный план до заветных девяноста восьми процентов старый безопасник не собирался.

— Ну что ты как цепень дикий! — огорченно произнёс Кирк, — Свои же люди! Ну давай я сверху ещё двадцать пять процентов с завтрашнего накину…

— Пятьдесят, — категорично заявил Билл, — И это только в память о моей буйной молодости.

— Может лучше без неё, — вяло пробормотал парень.

— Тогда семьдесят пять, — моментально кивнул старик, — Действительно, нашёл что вспомнить. Когда это было… Память уже не та…

— Пятьдесят, — убито кивнул Кирк, — Но только из моего огромного уважения к твои сединам.

— Иди уже, шалопай, — проводя рукой по абсолютно лысой голове, рассмеялся Стакман и его собеседник тут же исчез за дверью.

Работать в этот день Билл уже не собирался. Достаточно было досидеть остаток смены за коллегу. Просто на случай если начальнику стукнет в голову заявиться с проверкой. А уж что в таком случае сказать Стакман знал. Опыта ему было не занимать.

Кабинет Кирка разительно отличался от рабочего места самого Стакмана. Никаких архаичных терминалов и древних столов. К рабочей системе коллега подключался напрямую, лёжа в удобном анатомическом кресле.

— Может и не зря все эти новомодные штучки себе вкручивают, — прислушиваясь к ноющей боли в пояснице, тихо произнёс Билл.

Из дополнительного оборудования в помещении были только крохотный столик с запасным терминалом и неудобная металлическая табуретка. На последней и пришлось коротать остаток смены пожилому безопаснику.

Через час он от скуки полез копаться в архивах выполненных заявок на удаление запрещённого контента. Тишину помещения иногда нарушало удивленное цоконье старика, когда тот обращал внимание на скорость обработки запросов. Вручную такое проделать было невозможно.

В какой-то момент ему на глаза попался удалённый запрос в какую-то крохотную службу доставки с неудобоваримым названием. С чем была связана системная команда на чистку оставалось тайной. Иногда в безупречной работе алгоритмов корпорации все же возникали сбои, но настолько редко, что почти никогда.

— Жареное мясо вайюра, четыре мейскара и бокал фруктового вина, — вслух прочитал безопасник и удивлённо покачал головой, — Опять какое-то дерьмо жрут. В пору моей молодости чего только не было, но это уже совсем странно.

Билл отправился гулять по архиву дальше, но злополучный запрос не шёл у него из головы. Помимо странного набора названий, его беспокоила стандартная запись о причинах чистки, а вернее её отсутствие. Возможно он за сегодня слишком устал и пропустил её, но такой вариант был крайне маловероятным. Вскоре он устал бороться со своим любопытством и вернулся к записи. Та все ещё была на своём месте, а вот внутри его ждал сюрприз.

«Информация удалена по решению правообладателя. Крейон Технолоджис».

* * *
Первый ярус. Гостиница «Розовый пони».

— К-красавцы? — с ужасом глядя на экран, пробормотала Кэти.

Я обернулся, но вместо картинки увидел уже знакомую надпись о том, что контент удален. Однако это не мешало мне в деталях видеть перед собой мощное чешуйчатое тело и легкую дымку Тьмы, покрывавшую монстра с головы до ног. Я уже видел подобных тварей. Не раз и не два. В памяти, несмотря на блок, колыхалось стойкое ощущение узнавания. Не просто узнавания, а…родства.

— Конечно! — с добродушной улыбкой, от которой у моей помощницы пробежала дрожь по всему телу, ответил я, — Уверен, что весь первый ярус в курсе подобных событий. Разве можно пропустить появление такого прекрасного существа? Особенно учитывая наличие камер на каждом углу.

— Мистер Хан, — неуверенно пробормотала Кэтрин, — Вы уверены, что с вами все в порядке?

Я невозмутимо кивнул и только потом задумался о том, что моя реакция должна выглядеть для обычного горожанина очень странно. Но ведь я обычным не был…

— Считай это научным интересом, — все же произнес я, чтобы прервать неловкую паузу, — Обожаю всякие необычности!

— Понятно, — с некоторой опаской ответила девушка и замолчала.

— Так что? — присаживаясь рядом, поинтересовался я, — Утолишь мое любопытство?

— Я не знаю, мистер Хан, — покачала головой Кэти, — Такие записи, как вы уже видели, очень быстро удаляют. Для того чтобы быть в курсе ситуации, нужно интересоваться этой темой, а я сама полезла искать информацию только после вашего вопроса. Когда я была маленькой, некоторые мальчишки в нашем фундаменте очень увлекались подобным и даже пытались рисовать карты. Говорили, что монстры охраняют сокровища и их можно забрать, пока их нет.

— И это все? Неужели даже слухов никаких нет на эту тему, кроме детских страшилок? — недоверчиво спросил я и кивнул в сторону погасшего экрана, — Никогда не поверю, что местные жители воспринимают таких зверей как норму.

— Поговаривают, что многие корпорации имеют на первом ярусе тайные лаборатории, — шепотом произнесла Кэти и тут же замолчала. Подобные сплетни относились к тому редкому типу, который заставляет людей дрожать от страха и собственной храбрости. Именно поэтому я немного наклонился ближе. Интерес изображать не пришлось. Девушка сумела справиться с собой и продолжила немного громче, — Там выводят…всякое… Некоторые считают, что Призванные были созданы именно на первом ярусе из…цепней.

Последнее слово Кэтрин выдохнула настолько тихо, что я его скорее угадал, чем услышал. Интересная теория. Однако абсолютно нежизнеспособная. Для масштабных экспериментов над людьми требуется просто огромное количество материала. Откуда я это знал сказать не возьмусь, но уверенность в собственных мыслях была настолько твердой, будто я не только видел что-то подобное раньше, но и делал сам. Причем делал не раз.

— Слишком сложно, — покачал головой я, — Одна корпорация еще куда ни шло, но сразу несколько… Где они возьмут столько добровольцев?

— Добровольцев? — смысл слова не сразу дошел до взволнованной девушки, но когда это произошло она только грустно рассмеялась, — Цепням неизвестно подобное понятие, мистер Хан. Банды уже давно никого не спрашивают об их желаниях. Люди исчезают сотнями каждый день и многие этого даже не замечают. На работе у моего отца несколько раз бывали случаи, когда сотрудники просто переставали выходить на смену. Кто-то находил новое место и их потом встречали знакомые, а кто-то пропадал навсегда.

— И даже родные их не искали? — недоверчиво спросил я.

— Где искать? — горько усмехнулась Кэти, — Спрашивать у патрульных? Так они даже учет населения не ведут. Или к тем же Механическим Зверям идти с вопросами? Не видели ли вы моего мужа, который пропал неделю назад? Так?

Ситуация действительно была тупиковой. Что отморозки, вроде Крейна, сделают с беззащитной женщиной даже думать не хотелось. Если власти никак не регулируют взаимоотношения между местным населением, то ничего удивительного в том, что этим занялись самые дерзкие обитатели городского дна, нет. Однако для меня во всем этом была масса преимуществ. Нужно только правильно ими распорядиться.

Начало уже положено, но этого мало. Один я много не навоюю. Рано или поздно найдется какой-то удачливый сукин сын, который прервет мой путь. Для полноценного развития нужны были бойцы. Самым простым способом получить под контроль нескольких дуболомов было влиться в ряды одной из банд. Подобная мысль показалась мне настолько глупой, что я не сдержался и громко фыркнул.

Чтобы я пошел работать на кого-то из местных идиотов, должно воистину произойти что-то невероятное. Никогда надо мной не будет господина, кроме Предвечной Тьмы! Новая мысль вызвала неприятное покалывание в висках, намекая о близкой головной боли. Пусть данная тема и была запретной, но это только сильнее укрепляло меня в принятом решении. Банды первого яруса будут подчиняться мне, хотят они того или нет. Однако прежде мне необходимо решить текущие вопросы и собрать достаточно информации.

— Значит так, — поднимаясь с кровати и шагая к выходу, произнес я, — Твоя задача на ближайшее время — сбор информации. Мне нужны все данные по серьезным бандам, действующим в пределах этого района. Имена руководителей, предполагаемые силы, зоны влияния, сферы деятельности — все, что ты сможешь найти в открытом доступе. Если при этом сможешь что-то узнать об их финансовых активах, то будет вообще отлично. Гостиница сегодня не работает. Рабочее место администратора в твоем распоряжении.

— А ты чем будешь заниматься? — спокойно меня выслушав, спросила Кэти. Интересно, что никакого недовольства по поводу того, что я раздаю указания она не проявила, окончательно смирившись со своей ролью.

— Пойду узнаю что такое скрывал от тебя Ник и чем это может нам помочь, — выходя в коридор, ответил я.

Дверь с шорохом закрылась за моей спиной, приглушив удивленный возглас Кэти. Я все еще не был уверен, что она не знала о тайне Ника. За последние сутки мое мнение об этой девушке менялось уже несколько раз и это было очень хорошо. Если даже я не могу толком просчитать ее дальнейшие действия и мотивы, то нашим потенциальным противникам сделать это будет еще труднее.

За этими размышлениями я неспешно шагал по коридору, постепенно приближаясь ко входу в подвал. Кэтрин придется очень многому научиться, но это не проблема. Другое дело, что достаточно времени у нас может и не быть, а учиться на практике, в нашем случае, чревато потерями. Смертельными.

На пороге я на секунду задержался и достал нож. Никакое оружие из запасов Ника брать сознательно не стал. Слишком шумное — в замкнутом помещении слушать этот отвратительный грохот то еще удовольствие. Особой опасности я не ждал. Если бы там был кто-то живой, то уже давно попытался бы выбраться. Тут и стрельба уже пару раз была и крики. Любой человек уже давно бы заинтересовался. Максимум чего стоило опасаться — пара самодельных ловушек.

К моему удивлению, дверь оказалась не заперта. Более того, на стене за ней была массивная красная надпись, гласившая:

«Осторожно, три высоких ступеньки, а потом маленькая! Если ударились — обязательно сообщите администратору. Мы сделаем для вас скидку».

Подобное предупреждение выглядело, как минимум, странно. Выглядело так, будто бывший хозяин гостиницы ничего не скрывал. Я даже на мгновение засомневался в собственных выводах, но почти сразу понял, что был прав.

В полоске света, падавшей из-за моей спины, тускло блестела едва заметная нить. Причем в таком месте, куда незваный гость неизбежно поставит ногу, пока будет тянуться к выключателю, который виднелся чуть дальше. Я перешагнул преграду и включил свет. За дверью обнаружился странный баллончик с металлическим гудком на верхушке, к которому и вела нитка. Сигнализация. Примитивная, но от этого не менее действенная. Дальше перепуганный визитер должен был отскочить в сторону или вперед, на ту самую ступеньку, о которой говорилось в сообщении. Ее я тоже решил перешагнуть. На всякий случай.

— Что же ты тут скрывал от всех, Николас? — задумчиво произнес я, спустившись вниз.

Единственная лампа осталась над входом в подвал и все окружающее помещение тонуло в темноте. Узкая полоска света падала на пустую противоположную стену. Пол вокруг был девственно чист. Никаких стеллажей или полок видно не было. Обычная для любого пустующего помещения пыль тоже отсутствовала. И если чистоту можно было списать на вездесущих роботов, то полное запустение такого просторного помещение показалось мне очень странным. Особенно зная кто был его хозяином.

Я двинулся вправо, касаясь одной рукой стены. Глаза довольно быстро привыкли к темноте и я уже мог нормально ориентироваться. Под ногой хрустнуло стекло и я тут же остановился. На полу были разбросаны десятки мелких стекляшек и сотни небольших листочков бумаги. В нескольких метрах от меня виднелось какое-то возвышение вроде стола. Абсолютную тишину этого места нарушал только тихий шелест системы вентиляции и мое дыхание.

Раздавшееся внезапно резкое жужжание заставило меня слегка напрячься и покрепче сжать нож. Следом на темной поверхности стола загорелся голубой квадрат. Жужжание стихло так же внезапно, как и началось. Квадрат горел еще некоторое время и я успел подойти ближе и взять его в руки. Это оказался такой же карманный компьютер, который я недавно видел у Кэти. На экране светилось множество оповещений, но большую его часть занимало последнее сообщение.

«Куда ты, мать твою, пропал, Ник?! У нас все в силе? Перезвони мне или я пришлю к тебе пару крупье. Джокер».


Глава 10


Экран потух и я аккуратно положил его на край стола. Рядом валялся одинокий карандаше и пухлая стопка бумаги. Больше ничего рассмотреть в темноте не получалось. Нужен был нормальный источник света. Найти в потемках выключатель, который обязан был быть где-то здесь, я даже не пытался. Все мои мысли сосредоточились на неизвестном компаньоне Ника.

Джокер.

Какое странное прозвище. В том, что этот человек принадлежал к одной из банд сомнений не было. Причём это был не рядовой боец, что немного сокращало радиус поиска, но не сильно.

Я отошел к стене и, осторожно отодвинув разбросанный мусор, уселся на пол. Окружающая темнота, странным образом, помогала мне лучше сосредоточиться. Мысли стали четкими и объемными. Всё постороннее разом отступило на задний план и поблекло.

Подвал. Уединенное место, куда не могли проникнуть посторонние. Чистота на входе и полный хаос возле рабочего места. Единственное средство связи с внешним миром. Местные жители придавали ему особое значение. У каждого из убитых мной бандитов была подобная штука.

Я неважно ориентировался в технике, но некоторые простейшие операции проделать уже мог. Снова включив аппарат, открыл последние звонки. Всего один номер, но повторялся он с завидной регулярностью, а все последние звонки горели красным. Явно с его обладателем шли жаркие переговоры. Вряд ли Ник стал бы скрывать от Кэти свои звонки престарелой бабушке.

Еще немного поковырявшись с незнакомым агрегатом, я сумел найти то самое сообщение, которое недавно видел на экране. Номер совпадал. Таинственный Джокер был единственным человеком, с которым покойный владелец гостиницы общался из своего подвала. У них определенно были намечены совместные дела. На ближайшее время. И срок уже подошел или подойдет на днях.

Внезапно вспыхнул безжалостный свет, который чуть не выжег мне глаза. Тело моментально дернулось в сторону, привычно пытаясь проделать какое-то действие, но ничего не вышло и я со всего маха ударился головой об пол.

— Дерьмо, — отчаянно стараясь проморгаться, прошипел я. Глаза невыносимо слезились, но смутный силуэт в десятке метров от меня я рассмотреть смог. И даже успел замахнуться ножом для броска. Хорошо что моей помощнице хватило сообразительности позвать меня по имени.

— Мистер Хан! — неуверенно произнесла Кэти, оглядываясь по сторонам. Когда она повернулась ко мне, я уже успел убрать нож и даже начал чуть меньше щуриться, — О, а я как раз вас ищу! Думала вы куда-то наверх ушли, но все же решила проверить здесь.

— Ты такая умница, Кэти, — с трудом подавив сарказм в голосе, ответил я, — Зачем ты меня искала?

— Там на улице несколько человек желают воспользоваться услугами нашей гостиницы, — неуверенно произнесла девушка, — Может стоит их впустить?

— Нет, — коротко ответил я, — Гостиница закрыта на ближайшее время. Как идет поиск информации, о которой я просил?

— Не очень хорошо, — потупив взгляд, пробормотала Кэти, — Ее слишком много. Если охватывать весь первый ярус, то никаких архивов не хватит, чтобы всех перечислить.

— Не нужен пока весь ярус, — покачал головой я, — Ограничимся этим и несколькими соседними кварталами. Выбери два десятка сильнейших группировок, если столько наберется, и узнай кто такой Джокер.

— Это карта такая, — охотно ответила девушка.

— Не что такое, а кто такой, Кэтрин, — усмехнулся я, — Один из первых навыков, от которых часто будет зависеть твоя жизнь — умение слушать. Начинай тренироваться прямо сейчас.

— Да, босс, — быстро кивнула девушка. Слишком быстро? Или показалось?

— Кэтрин, — в три шага преодолев расстояние до лестницы, мягко произнес я в удаляющуюся спину помощницы, — Если тебе что-то известно об этом человеке, то лучше сообщить об этом сразу.

Кэти на несколько мгновений замерла, а потом, не оборачиваясь, ответила:

— Вся информация будет в общем отчете, мистер Хан. Я подготовлю его в течении часа.

— Хорошо, Кэтрин, — невозмутимо ответил я, — Мы позже вернемся к этому разговору.

— Да, босс.

Девчонка ушла, а я еще некоторое время смотрел на пустую лестницу. Странные игры в поддавки продолжались. Она знает, что я знаю. Продолжать эту чехарду бессмысленно. Теперь имеет значение только то, как она поступит. Нельзя исключать вероятность того, что настойчивые клиенты — парни того самого Джокера, которые очень быстро могут оказаться здесь. Или нет. Посмотрим, а пока стоит вернуться к поиску дополнительных зацепок, хотя и так вроде уже достаточно. Найти сообщника Николаса и вытрясти из него все подробности договора. Такой вариант привлекательно звучал только на словах. На деле превращаясь в мутную кашу, щедро сдобренную кровью.

Надо искать здесь, раз уж заботливая помощница включила для меня дополнительное освещение. Кривая усмешка сама собой искривила губы. И ведь не споткнулась же ни разу! Явно в этом подвале не была ни разу…

Я повернулся к рабочему столу Ника и окинул все помещение новым взглядом. Серые стены, одинокий стол, ровная стопка разноцветных листов и небольшой карандаш. Меня все еще смущало отсутствие обязательного для таких мест хлама. Даже если в доме вообще ничего нет, то в подвале должно валяться всякое с древних времен. Это нерушимый закон мироздания. Как восход.

Если только это помещение не было для его хозяина настолько важным, что он решился нарушить один из незыблемых законов вселенной. Тогда почему на полу лежат эти нелепые бумажки? Именно в них вся суть?

Я с сомнением поднял с пола ближайший листок. Абсолютно чистый. Без следа чернил или грязных рук. Край был неровно оборван, словно этот клочок бумаги вырвали откуда-то второпях. В самом низу виднелся кусочек логотипа гостиницы. Я видел такие на стойке. Стекляшки на полу тоже вызывали вопросы. В хаосе бумаги и стекла улавливался какой-то скрытый порядок, словно создатель этой помойки строго следовал какому-то плану.

Я присел на край стола и задумчиво уставился на хаос под ногами. В какой-то момент рука легла на стол и я ощутил под пальцами едва ощутимый песок. Мгновением позже я уже залез на столешницу и встал во весь рост.

Мешанина мусора немного изменилась с этого ракурса и стало заметно четкое разделение на симметричные прямоугольники, линии которых были выложены разноцветными стекляшками, как трёхмерная проекция. Бумажки все так же валялись без видимого смысла, но я уже ощутил азарт близкой разгадки.

Ещё несколько минут я топтался на столе, пока случайно не наступил на карандаш, который с сухим треском сломался.

Я осторожно слез и подобрал обломки. На пальцах осталась бледная жидкость, похожая на воду. Я некоторое время смотрел на руку, а потом осторожно коснулся ею ближайшего листа бумаги. Ничего.

Стараясь ничего не сбить, я добрался до выхода. Ответ был где-то рядом, но я никак не мог его найти. Квадраты на полу, невидимый карандаш, бумажки как индикаторы…чего? Точек? Времени? Событий?

При включённом освещении найти переключатель оказалось проще простого и я попробовал выключить свет. Темнота помогла собраться с мыслями, но и только. Ещё несколько раз пощелкав клавишей, я недовольно поморщился.

— Бессмысленно, — проворчал я и с размаху хлопнул рукой по ни в чем не повинному переключателю, который неожиданно ушёл в стену почти полностью. Вместе с коробкой. Моргнул и погас свет, сменившись тревожным фиолетовым сиянием из подвала.

Я осторожно выглянул из-за угла и на несколько секунд замер.

— Ты гребанный гений, Николас, — удивлённо произнёс я, — Надеюсь это сильно помогало тебе при жизни и поможет дальше.

Над разбросанным в беспорядке мусором горели кислотным фиолетовым светом несколько секций потолка. Весь пол и каждая бумажка оказались исписаны мелким шрифтом. Педантичный до самых кончиков волос Ник, оказался таким во всем.

Парень не просто собрал по крупицам информацию, он создал полноценную карту. Я заметил даже названия улиц и номера каждого фундамента. Если знакомые дети Кэтрин просто играли в искателей сокровищ, то за этой мешаниной хлама я видел чудовищную аналитическую работу. Предстояло ещё немало поработать, чтобы во всем этом разобраться, но уже сейчас было понятно что я оказался прав. И не просто прав, а попал в самую точку. Возможно в единственную на первом ярусе и это вызывало новые вопросы, но они могли подождать.

Из подвала я выбрался не скоро и в крайней степени задумчивости, по пути коснувшись потайного выключателя, а на выходе перешагнув невидимую нитку. Учитывая тотальную слежку, обилие камер повсюду и моментальную зачистку записей в сети, Нику удалось найти оптимальный вариант сохранения информации. Сколько времени это заняло — отдельный разговор, однако я заметил, что в последние дни появление мутантов стало значительно чаще. Случайность это или нет — покажет время. На карте Ника было слишком много отметок и все я изучить не успел.

В первую очередь меня интересовал только один вопрос и ответ на него найти так и не удалось. Вернее для этого мне не хватило всего нескольких деталей.

— Как успехи? — добравшись до стойки администратора, спросил я.

Кэти от звуков моего голоса ощутимо вздрогнула и резко обернулась.

— Напугал! — с гневом воскликнула она.

— Извини, — невозмутимо ответил я. По моим ощущениям, я шумел как только мог. Даже топал и сопел перед остатками двери, прежде чем войти, — Так что?

— Почти закончила, — гордо заявила помощница. В этот момент послышался шорох и из квадратной коробки в углу выполз лист бумаги. Кэтрин уложила его в толстую стопку по-соседству и, с выражением победителя, вручила все это богатство мне, — Готово!

— Джокер, — откладывая собранную информацию в сторону, произнёс я. Возиться с изучением обстановки в местном криминальном сообществе, после анализа записей бывшего хозяина гостиницы не хотелось. Совсем, — Давай начнём с него.

— Сейчас! — быстро шагнув к стопке листов и аккуратно отодвинув в сторону больше половины, ответила Кэти, — Где-то здесь…

— Давай своими словами, — присаживаясь на свободный стул, остановил её я.

— Нет уж, — не оборачиваясь, недовольно ответила девушка, — Что я, зря это все искала?!

Ответить я не успел. Через сукунду Кэтрин сунула мне в руки лист бумаги, а сама, с независимым видом, направилась к выходу.

— Я на обед!

— Стоять, — негромко произнес я, вчитываясь в скудные строчки отчёта.

Полное имя: Джейсон Коннел

Кличка: Джокер

Принадлежность: Колода Хаоса

Статус: Глава группировки

Численность банды: 50–60

Ранг: СС

Особенности: не оставляет свидетелей, всегда держит данное слово

Сфера деятельности: разбой, вымогательство, азартные игры, угон транспорта, наркоторговля, работорговля.

Локация: Ф-375-Р-4-М-71

— Если ты считаешь, что этого достаточно, то вынужден тебя огорчить, — закончив чтение, продолжил я, — Хотя насчёт обеда ты права. За ним и обсудим.

Кэти тяжело вздохнула, моментально растеряв весь свой гордый вид, и поплелась к своей комнате. Когда она успела стащить туда все запасы еды неизвестно, но обедали мы у неё.

— Итак, — аккуратно отрезая кусок вчерашнего мяса, произнёс я, — Кем тебе приходится этот Джейсон?

— Кхе-кхе, — тут же подавившись каким-то фруктом, закашлялась Кэтрин, а потом просипела, — Никем…

— Уже хорошо, — кивнул я, не обращая внимания на судорожно глотающую воздух девушку, — Тогда объясни мне, глупому, одну вещь, дорогая. Почему при каждом упоминании этого человека ты всеми силами стараешься сбежать и готова делать все что угодно, чтобы не развивать эту тему?

— Мистер Хан… — удивление настолько правдоподобно мешалось в голосе помощницы с возмущением, что я невольно улыбнулся. Удивительно, что такая прекрасная актриса все ещё ютилась этом занюханном отеле.

— Да, это я, — еда была больше похожа на политый соусом пластик, но это не мешало мне насыщаться. Сейчас у меня не было под рукой ничего другого, но я пообещал себе, что в будущем все будет иначе, — И я жду.

— Это сложно объяснить…

— А ты попробуй, — подбодрил я помощницу, но та ещё больше сникла.

— Дело в том, что цепни каждого фундамента живут под надзором банд очень давно, — медленно произнесла Кэти, — Передел территории случается регулярно, но обычных жителей это не касается, однако после все должны принять новые правила.

— Но, — ковыряясь в корзине с фруктами, произнёс я.

— Но иногда цепни не успевают или не хотят ничего менять, — потупив взгляд, продолжила Кэтрин, — Тогда возникают споры…

— Ты работала на него, — протягивая девушке сочный фрукт, который мне удалось выудить на самом дне корзины, сказал я, — И он тебя кинул.

— Колода не так плоха, как Механические Звери, — тихо ответила Кэти, — Там тоже хватает ублюдков, но есть и нормальные парни. Они проиграли спор. Многие погибли…

Кэти всхлипнула и отвернулась. В принципе всё было понятно. Девочка нашла оптимальный выход в сложной ситуации. Нашла опору среди доминирующей группировки и держалась за неё до последнего. Видимо её ухажер был среди погибших. Иначе споры между бандами отморозков решаться не могли.

Значит с главой Колоды она вряд ли была знакома, а это несколько меняло дело. Хотя расклад все равно получался очень интересным. Ник уже не выглядел в моих глазах эталоном доброплрядочного гражданина, а Кэти…с ней пока что ничего не ясно. Нужна ещё информация. Я незаметно выпустил рукоять ножа и осторожно обнял плачущую помощницу.

— Я так устала от всего этого, — едва слышно пробормотала Кэтрин, — Думала в этой гостинице наконец будет спокойно. Ник был таким замечательным. Не лез в безумные авантюры и со всеми жил в мире.

— Ты даже не представляешь насколько плохо ты его знала, — с усмешкой произнёс я, правда голос сумел удержать спокойным.

— В смысле? — тут же вскинулась девушка и даже попыталась слегка оттолкнуть меня, правда у неё ничего не вышло.

— В том смысле, что Николас последний год готовился к самой большой авантюре, которую вообще можно представить на первом ярусе, — произнёс я.

— Он действительно хотел найти частицу? — удивлённо округлила глаза Кэти. В следующую сукунду её лицо резко изменилось. Скулы заострились, а глаза вспыхнули адским пламенем, — Хитрый засранец! Я ведь верила ему!

— Умница, — я не сдержался и погладил девушку по волосам, но в порыве гнева она этого даже не заметила.

— Этот гаденыш заставил меня пройти через всё это снова, чтобы встретиться с Джокером, — прошипела Кэти, — Я думала, что помогаю ему решить сложную проблему, а он просто использовал меня!

— Верно, — кивнул я.

— И ты сейчас делаешь то же самое! — с вызовом воскликнула Кэтрин, глядя мне прямо в глаза.

— И снова ты права, малышка, — ответил я и протянул собеседнице бокал, — Воды?

— Катись ты со своей водой! — ответила, словно плюнула, девушка, — Все вы! Ублюдки хитрожопые!

— Лучше и не скажешь, — улыбнулся я, — Однако ты забываешь одну незначительную деталь, Кэтрин. Я с тобой честен.

— Будто это что-то меняет, — отходя к шкафу, недовольно проворчала Кэти.

— А ты со мной — нет, — жёстко закончил я, сделав вид что не заметил её фразу, и девушка словно окаменела. Её спина напряглась, а дыхание участилось настолько, будто она готова была упасть в обморок. Переигрывает. Нужно будет ей напомнить об этом. Позже, — Поэтому, будь добра, перестань ломать комедию и расскажи мне наконец все что ты знаешь про Джейсона Коннела.

Еле слышно скрипнула дверца шкафа. В зеркале мелькнуло напряженное лицо Кэти, без малейшего следа озвученные ранее эмоций. Что-то неуловимо изменилось в позе моей помощницы и я понял, что сумел наконец добиться своего.

— Ему это не понравится, — оборачиваясь и направляя мне в лоб небольшой пистолет, ответила девушка.


Глава 11


— А вот это хорошо, — расслабленно откидываясь на спинку кровати, улыбнулся я, — Восхищён твоим самообладанием. Честно. Трижды сменить свою позицию и ни разу не выйти из образа. На такое мало кто способен.

— Ты просто не понимаешь что происходит, Хан, — остатки почтительности и страха сползали с девчонки, как прошлогодняя кожа со змеи. Очень красивой змеи. И очень опасной.

— А давай пофантазируем, — игнорируя направленное в лицо оружие, с улыбкой предложил я. Рука Кэти твёрдо держала пистолет и теперь я не сомневался, что она прекрасно умеет с ним обращаться, — Представим что кто-то решил придумать историю, но для этого нужно с чего-то начать. Да?

— Ты действительно хочешь потратить все оставшееся время на глупую историю? — усмехнулась Кэтрин, отходя к дверям и усаживаясь на небольшой пуфик, — И о чем она будет?

— История обязательно должна быть интересной и близкой слушателю, — подтягивая поближе корзину с остатками фруктов и вытаскивая из неё самый крупный плод, ответил я, — Ты не против?

— Наслаждайся, — безразлично ответила девушка.

— Так вот, — вскрывая твёрдую кожицу, продолжил я, — Наша история будет об одной маленькой девочке, которая жила в самом большом фундаменте первого яруса.

Кэти немного напряглась. Я видел как побелели костяшки на рукояти пистолета.

— У этой девочки все было хорошо. Несмотря на окружающую грязь и темноту, её жизнь была наполнена смыслом и радостью. Сильный и влиятельный папа обладал достаточными ресурсами, чтобы малышка могла ни о чем не заботиться и спокойно учиться и познавать мир. Но однажды что-то пошло не так.

Девушка недовольно нахмурилась, но прерывать меня не стала. Запас времени у неё ещё был, возможно поэтому она позволяла мне говорить. Это гораздо проще, чем пытаться угрозами удержать меня на месте.

— Отец не вернулся с работы и девочка осталась одна. Мир вокруг оказался очень жестоким, а люди злыми, — аккуратно разделяя незнакомый фрукт на части, произнёс я, — Какое-то время малышка пыталась жить прежней жизнью, но все её знакомые, которые так горячо её любили, вдруг исчезли. Они отворачивались при встрече с заплаканой девочкой и делали вид, что не знают её. Это было ужасно!

Лицо Кэти дрогнуло, словно она хотела что-то сказать, но вовремя сдержалась. Молодец.

— Малышка была очень умной и папа не зря ей гордился, — я продолжал говорить, тщательно анализируя реакции помощницы. Моей или нет сейчас было неважно, — Уроки танцев, гимнастики и робототехники не прошли даром. Маленькая одинокая девочка очень быстро поняла, что чтобы выжить ей нужно стать полезной. И она стала такой. И не для кого-то, а для самого сильного и опасного человека во всем районе. Робототехника помогла в угоне флаеров, а танцы и гимнастика…тоже пригодились.

Взгляд Кэтрин стал немного рассеянным. Мне удалось погрузить её в воспоминания и уже сейчас я вполне мог забрать у неё оружие или убить, но требовалось мне совсем другое.

— Но только все наладилось и ситуация немного стабилизировалась, как сука жизнь подкинула нашей малышке новое испытание, — чуть наклонившись вперёд, произнёс я, — Человека, который знал её отца и был к ней добр, насколько это возможно в этом жестоком мире, вынудили уйти. Девочка снова осталась одна, а новые люди оказались до оторопи мерзкими и неприятными.

— Хватит, — крепче сжимая оружие, словно оно могло придать ей уверенности, прошептала Кэти, но это меня не остановило.

— Пролилась кровь. Много много крови. И воновата в этом была она. Малышка сумела убедить своего покровителя пойти против правил, но ничего не вышло. Девочка долго пряталась, пока не прибилась к одному приятному парню, по имени Ник, — с каждым словом я говорил все тише, но в комнате не было посторонних звуков и мой голос проникал в сознание собеседницы, как раскаленный бур, — Доверчивый парень рассказал девочке о своей невероятной мечте. О неслыханном деле, которое поможет ему вырваться из нищеты. И тогда малышка решила, что это её шанс. И тогда она сумела свести Ника со своим прежним покровителем, пообещав обоим свою верность и тело.

— Хватит! — резко выкрикнула Кэтрин, вскакивая с места. Пистолет в её руке гулял, как пьяный матрос. В таком состоянии она при всем желании не смогла бы в меня попасть, — Перестань!

— И когда до финала её затеи оставалось совсем немного, в дело вмешался случайный человек, — невозмутимо закончил я, — Всё пошло наперекосяк. Ник погиб. Сокровище не найдено и что говорить покровителю неясно. Шикарная затея обернулась неминуемым провалом и…смертью.

Я упал на бок и в следующее мгновение грянул выстрел. Пуля прошла гораздо выше спинки кровати, но предосторожность лишней не бывает. Кэти без сил сползла по стене. Пистолет упал на пол.

— Я не хотела всего этого, — сквозь слезы прошептала она, — Это все из-за тебя. Ты во всём виноват. Всё было так хорошо. Ник почти сумел определить местонахождение частицы. А теперь…

— Расскажи мне о Джокере, — подходя ближе и протягивая девушке бокал воды, мягко попросил я, — И мы вместе попробуем найти выход.

— Мы умрем гораздо раньше, — покачала головой Кэтрин, — Тебе уже не помогут эти знания.

— Что ты рассказала ему обо мне? — присаживаясь рядом, решил зайти с другой стороны я.

— Что ты не местный, — безразлично глядя перед собой, ответила девушка, — Что ничего не знаешь о технике, но при этом умеешь сражаться. Что не любишь обычное оружие и предпочитаешь ножи. Что ты один. Что возомнил себя великим боссом, хотя ничего из себя не представляешь…

— Хорошо, — удовлетворенно кивнул я. Анализ действительно был довольно детальным, что ещё раз подтверждало правильность моего выбора, — Ты молодец.

— Ты серьёзно, — удивлённо повернулась ко мне Кэти.

— Конечно, — ответил я, — Если на секунду представить, что ты работаешь на этого Джокера, а не на меня, то работа была проделана очень качественно. Однако у меня все же есть несколько замечаний.

— Ты потрясающе самоуверенный засранец, Хан, — покачала головой девушка.

— В следующий раз, — чуть улыбнувшись уголками губ, ответил я, — Тебе стоит обратить внимание на накал эмоций. В пиковых состояниях ты переигрываешь и слишком быстро меняешься. Выглядит неестественно. И ещё постарайся в будущем добавлять в ложные описания больше деталей. Что я левша, например, или что не умею сражаться на расстоянии.

— А ты умеешь? — вяло поинтересовалась девушка.

— Кнопка на торшере, — ответил я и тут же, почти без замаха, швырнул в указанную цель на другом конце комнаты треугольную косточку от фрукта, которую все это время крутил в руках. Сухо треснул пластик и свет погас. В крохотном выключателе намертво застрял мой снаряд. Если бы целью был человеческий глаз или горло, то противник уже был бы мёртв. Эта мысль была настолько очевидной, что мне даже не пришлось ничего пояснять.

— Почему ты меня не убил? — потупив взгляд, тихо спросила Кэти, — Я обманула тебя уже несколько раз и сдала Джокеру. Ты мог избавиться от проблемы, но не сделал этого. Почему?

— Потому что мне нравится твой стиль, Кэтрин, — ответил я, доставая из кармана телефон Ника, — А ещё потому, что я обещал показать тебе небо и сдержу свое обещание. Мы только в начале пути. Все, чего я от тебя хочу — чтобы ты не забывала главные правила семьи.

— Уважение и преданность, — уперевшись затылком в стену, прошептала Кэти, — Как пафосно и глупо.

— Только если говорить об этом в загаженном отеле на самом дне этого города, — ответил я, набирая единственный в записной книжке номер, — Но даже здесь это может быть важно. Не для других. Для тебя.

Кэти на это только покачала головой. Сейчас от неё было мало толку. Слишком много переживаний. Нужно было дать ей немного прийти в себя, иначе был риск окончательно сломать перспективную помощницу. К тому же мне и так было чем заняться.

— Алло, — после нескольких длинных гудков, произнёс из динамика грубый голос.

— Ник мёртв, — без всяких предисловий произнёс я и Кэти испуганно повернулась в мою сторону, — Твоя девка у меня. Если хочешь закончить дело — приезжай в гостиницу. Можешь прихватить пару своих клоунов.

— Да ты… — голос Джокера звенел от ярости, но слушать я его не собирался и сразу нажал отбой.

Была определённая вероятность, что главарь Колоды не придёт лично, но я решил рискнуть. Времени на подготовку у меня было достаточно, но и рассиживаться не стоило.

— Те посетители, — перепуганная Кэти разом забыла обо всем пережитом, — Это парни Джейсона. Пара крупье и три восьмерки. Я должна была впустить их, когда ты разберешься с картой.

— Считай, что я ещё не разобрался, — пожал плечами я, — К тому же всё так и есть. Там не хватает нескольких точек. Без них определить местоположение частицы невозможно.

— Тогда зачем всё это? — растерянно пробормотала окончательно запутавшаяся девушка.

— Чтобы быть в тонусе, — улыбнулся я, — А то скучно стало. Сидим, болтаем…

— Ты псих! — воскликнула Кэтрин, — Он же разнесет здесь все!

— Вот и посмотрим, — ответил я, — Со мной пойдёшь?

— Куда? — с опаской спросила девушка.

— Как куда? — удивился я, — Расшифровывать карту. Нам же нужно что-то предъявить твоему покровителю.

— Хан… — с болью в голосе пробормотала Кэти, — Я уже ничего не понимаю.

— Всё в порядке, — успокаивающе произнёс я, — Действуй как планировала. У тебя для этого будет все необходимое.

— А ты? — спросила Кэтрин. По её лицу было видно, что она с трудом сдерживается, чтобы не начать материться и ведёт себя так, будто разговаривает с больным на всю голову психопатом.

— А я буду жестоко преданным и разочарованным в жизни глупцом, — ответил я, протягивая помощнице руку, — Давай, малышка, поторопимся. У нас много работы.

В подвале, с моего последнего визита, ничего не изменилось. Я сразу включил фиолетовые лампы и направился к рабочему столу Ника. Кэти тихо шла следом, стараясь не привлекать к себе внимания, но удивлённый вздох всё же сдержать не сумела. Видимо в таком виде свою карту Николас ей не показывал.

— Итак, что мы имеем, — усаживаясь на стол, произнёс я, — Один очень педантичный человек долгое время скурпулезно собирал информацию о появляющихся в пределах этого и соседних районов монстров. Он сумел найти взаимосвязь между странными дымящимися тварями и частицнй легендарной материи, о которой мало что известно жителям первого яруса.

— Кроме того, что за неё готовы платить сумасшедшие деньги представители всех известных корпораций, — тихо добавила Кэти.

— Верно, — кивнул я, — Однако если бы найти её было так просто, то и награды бы не было. Ты говорила, что дети мечтают о сокровищах монстров, но никогда их не находили.

— И теперь понятно почему, — осматривая ворох записок на полу, ответила Кэти, — Даже если представить, что кто-то наткнется на логово такой твари, то…

— То ничего там не найдёт, — бодро закончил я, а Кэти удивлённо посмотрела на меня.

— Это сказки? — предположила она. Кэтрин быстро приходила в себя и постепенно включалась в работу. Можно было только позавидовать гибкости психики этой девчонки, — Или монстры живут стаями и таких искателей просто сожрут?

— Ни то ни другое, — покачал головой я, — Просто в логове таких монстров ничего ценного изначально нет. Разве можно найти сокровище в каморке бездомного или жилье обычного цепня?

— Смотря что считать ценным, — протянула Кэти, — Но вообще шансов немного.

— Ник сумел понять одну очень важную вещь, — задумчиво рассматривая записки бывшего хозяина гостиницы, сказал я. Мысль, не дававшая мне покоя последний час наконец оформилась до конца и картинка окончательно сложилась, — И даже сумел найти подтверждение своей теории. Мутанты не причина появления частицы, а последствия выбросов её силы.

Разноцветные бумажки неожиданно преобрели смысл, который, возможно, не видел даже создатель этой карты. С помощью цвета Ник пытался зафиксировать силу появившегося мутанта. Разновидностей несколько. От зелёного к красному, где последний всегда сопровождался человеческими жертвами и вмешательством корпораций, а первый только смутными сообщениями о каких-то уродцах.

— Ты говорила, что частицы хранятся в специальных банках, — поднимая с пола пару записок, чтобы окончательно убедиться в своём предположении, произнёс я.

— Да, — рассеянно ответила Кэти, которая ещё не успела переварить мои слова, — По крайней мере на записях в сети их показывали именно так. Я пару раз видела репортажи о достижениях корпораций, в которых упоминались частицы.

— Именно эти сосуды ограничивают силу частиц, — пять красных бумажек вернулись на свои места. Количество погибших, ущерб городу, задействованные для локализации мутантов силы — все сходилось, — А в чем Ник собирался переносить добычу до продажи?

— Может в том бронированном ящике, который мы собирали последнюю неделю? — неуверенно ответила девушка, — Он стоит в мастерской. Мы ради этого даже нескольким клиентам отказали.

— Хорошо. Это хорошо, — пробормотал я, — Скажи, а ты случайно не запомнила координаты с тех роликов, которые мы смотрели наверху?

— Нет, — покачала головой Кэти, а потом наморщила лоб, — Разве что название улиц. На одной был угол семнадцатого фундамента, а на второй магазин белья. Я такой видела на тридцать второй.

Я взял со стола красный лист бумаги и разорвал его на две части. Половинки легли на нужные места и завершили рисунок. Десяток алых записок лежал неровным кольцом вокруг угла одного из фундаментов. Дальше, как разноцветные волны от брошенного в воду камня, лежали записки других цветов.

— Тогда скажи мне, пожалуйста, Кэтрин, что находится в этом здании? — ткнув пальцем в самый центр карты, спросил я.

Девушка пару секунд смотрела на указанный мной адрес, а потом перевела взгляд на меня.

— Это главная база Механических Зверей в нашем квартале, — дрожащим голосом произнесла она. Видимо с этим местом у неё были связаны не очень приятные воспоминания.

— Значит их главарь либо невероятно жадный, либо безумно глупый, — удовлетворенно проворчал я. В голове уже начал складываться план на ближайшее будущее, — Меня устроят оба варианта.

В этот момент с верхнего этажа донесся глухой удар, словно кто-то на полном ходу врезался в стену. Кэти нервно вздрогнула и прижалась к стене.

— Какое оружие предпочитает Джокер? — подходя ближе и нависая над дрожащей помощницей, спросил я.

— К-карты. Он делает из них оружие. Каждый раз разное, — запинаясь, ответила Кэти и попыталась отодвинуться, но я не позволил ей этого сделать, крепко, до боли и негромкого вскрика, ухватив за предплечья.

— Почему-то я так и думал, — зловеще произнёс я и потащил упирающуюся девушку к выходу. Если главарь Колоды все же решился на встречу, то задерживаться не стоило. Противников в этот раз будет больше, но это не имело значения. Всё они умрут. Я безумно улыбнулся, глядя в расширенные глаза девушки и шёпотом добавил, — Надеюсь ты хорошо все запомнила.

— Куда ты меня тащищь?! — взволнованно выкрикнула Кэти, безуспешно пытаясь вырваться. В какой-то момент не выдержал и надорвался рукав её кофточки. Для полноты картины не хватало ещё пары синяков или ссадин на лице, но и так сойдёт. Перегибать тоже не стоило.

— На переговоры. Куда же ещё?! — прислушиваясь к шуму и крикам сверху, злобно рявкнул я.

Дойти до лестницы мы не успели. С грохотом ударила о стену дверь, а через секунду раздался оглушительный рев самодельной сигнализации Ника. Перепуганный вопль слился со звуком падающего тела и к нам под ноги выкатилось переломанное тело в цветастом наряде и идиотском колпаке с бубенчиком. Дурашливый вид неудачливого бандита резко контрастировал со здоровой пушкой в его руках. Нужно было внимательнее читать предупреждение на стене.

Сигнал тревоги привлёк остальных надающих и из коридора послышался приближающейся топот. Я забрал из судорожно сжатой руки бандита оружие, вытолкнул вперёд Кэти и громко выкрикнул:

— Не стреляйте, или ваша подружка умрет! Мы выходим!


Глава 12


Ответа не последовало, но я его и не ждал. Не стреляют и ладно. Кэти била крупная дрожь. Она отлично знала на что способны ребята из Колоды. Быть живым щитом удовольствие вообще гораздо ниже среднего, а в такой ситуации особенно.

Свет в подвале я выключать не стал. Смысла скрывать что-то уже не было. Вскоре позади осталась проломленная ступенька и открылся вид на коридор, в котором нас поджидала пятёрка людей в разноцветных нарядах клоунов. Если это была единая форма для всей банды, то у её основателя было весьма специфическое чувство юмора.

Однако это не помешало ему вбить в своих подчинённых основы ведения боя. Ни один из напавших не остался на открытом месте. Двери во все номера были открыты и из ближайших торчали идиотские колпаки и стволы пистолетов.

— Я хочу говорить с вашим боссом, — приветливо улыбнувшись, произнес я, — Мы договаривались с ним о встрече.

— Я здесь, — шепеляво ответил один из бандитов, — Можешь говорить.

— Если мистер Коннел узнает, что вы, мой любезный друг, неожиданно стали главарем Колоды, то участь ваша, боюсь, будет незавидной.

— Мы все передадим, — заржал кто-то с другой стороны, — Отпусти девчонку и можешь до самого ужина сидеть в своём подвале.

— Отличная идея! — воскликнул я, — Вот только у меня нет на это столько времени. К тому же один из ваших друзей уже занял этот номер.

— Пропустите их, — донесся из холла голос Джокера и все бойцы, весело потряхивая колокольчиками, тут же покинули свои укрытия и весело поскакали на голос своего главаря.

Подобная реакция меня очень впечатлила. О нас все словно забыли. Я прислушался к своим ощущениям и медленно двинулся вперёд. Кэти шумно дрожала и даже дышала через раз.

В холле я словно внезапно попал в раздевалку бедной цирковой труппы. Повсюду мелькали яркие пятна потасканных костюмов и звенели бубенцы. На просторном диване вальяжно развалился здоровый бугай в чёрной жилетке на голое тело. Перед ним весело скакал горбатый карлик в розовом халате, сплошь усеянном металлическими пластинками. Из разбитых дверей гостинницы торчала смятая морда флаера, изрисованная разноцветными смеющимися мордами. Повсюду валялись обломки развороченных стен и битого стекла.

— Босс рассержен, босс рассержен, ему баба не… — неожиданно во все горло заорал карлик, но закончить не успел. Джокер мощно пнул его в бок и шут кубарем улетел в сторону.

— Заткнись, Пинки, — проворчал он, — Вообще не смешно.

— Мистер Коннел, — учтиво кивнул я, — Рад знакомству.

— А ты значит и есть тот чудо-парень, из-за которого угрохали Ника, — сквозь зубы процедил Джокер, вместо приветствия, — Отпусти девочку. Пока мы говорим тебя не тронут. Слово.

— Слово! — удивлённо зашушукались бандиты, — Шеф, слово дал!

— Весёлый день, весёлый день! Я слово дал, какая… — снова заорал карлик, но в этот раз его пнул кто-то из бойцов и он обиженно замолчал.

— Прекрасно! — отпуская Кэти и слегка подталкивая её в сторону Джейсона, ответил я, — Приятно иметь дело с разумным человеком.

Кэтрин, деревянной походкой, прошла несколько шагов, остановившись только за спинкой дивана. Там она обернулась и прожгла меня ненавидящим взглядом.

— Убей его! — взвигнула Кэти, добела сжимая кулаки, — Этот ублюдок нам больше не нужен!

— Слово! — недовольно заворчали бандиты, но Джокер поднял руку и ропот тут же стих.

— Убей его, — наклонившись к уху главаря, настойчиво проворковала девушка. Я с улыбкой наблюдал за моментальной сменой тактики Кэти и не переставал ей восхищаться, хотя сейчас она была абсолютно искренней, — Этот идиот расшифровал карту Ника. У нас есть теперь все необходимое. Покончи с ним и я сумею тебя отблагодарить.

Джокер поднял руку и ласково провел ей по щеке Кэтрин. Та прильнула к ней, как кошка, но в последний момент Джокер жёстко взял её за подбородок и оттолкнул в сторону.

— Не указывай мне что делать, детка. Ты знаешь чем это заканчивается, — невозмутимо произнёс он и перевёл взгляд на меня, — О чем ты хотел говорить?

Человек напротив вызывал во мне некоторое уважение. Отчасти потому, что на его теле я не видел ни одного импланта, а отчасти потому, как он себя вёл. Вожак Колоды был из того редкого типа людей, который не останавится ни перед чем на пути к своей цели. Даже забравшись на самый верх пищевой цепочки, он будет искать возможность влезть выше. Пока не умрёт.

Общение с такими людьми доставляло особое удовольствие именно потому, что никогда не было ясно — ты всё ещё хищник или уже еда.

— До меня дошли слухи, — при этом я посмотрел на раскрасневшуюся от злости Кэти, — Что ваша организация некоторое время назад утратила влияние в этом регионе. Я готов предложить вам помощь в решении этой проблемы, в обмен на предмет поисков Ника.

— Тебе не кажется, что ты слишком много на себя берёшь? — после недолгого молчания, процедил Коннел, — Ты один. В окружении моих парней. И, судя по словам этой девочки, тебе даже предложить мне нечего в обмен на свою жизнь.

— А хребет не резиновый! Треснет и не заметишь! — воскликнул откуда-то из угла горбун и залился идиотским хохотом.

— Видишь, — чуть улыбнувшись, произнёс Джокер, — Даже Пинки понимает всю соль сложившейся ситуации.

— Если бы вы могли вернуть контроль над районом самостоятельно, — улыбнулся я в ответ, — То уже давно бы это сделали. Но если вас устраивает подтирание механических задниц хозяев территории, то я ошибся адресом.

В этот момент я нашел глазами Кэти и одними губами прошептал:

— Беги.

— Разговор окончен, — поднимаясь с дивана, бросил джокер, — Убейте его.

Несколько выстрелов слились в один. Незнакомое оружие дергалось в руке, как норовистый конь. Я заранее целился в туловище всем бандитам, но всё равно вместо пяти трупов получилось всего три. Двое подчинённых Джокера дико орали где-то за диваном, а оставшаяся тройка начала палить в ответ.

Воздух моментально наполнился грохотом и вонючим дымом. Я нырнул за колонну, успев мельком оценить обстановку. Кэти куда-то испарилась, а в начавшемся безумии нерушимой скалой смотрелась неспешно удаляющаяся спина предводителя Колоды.

Я не глядя выстрелил несколько раз в ответ, достал один из своих ножей и метнул его в Джокера. Целился в ногу, но результат броска сильно меня удивил. Вернее его отсутствие.

На пути ножа возник Пинки. Такая преданность хозяину была похвальной, но, как оказалось секундой позднее, умирать карлик не собирался.

Полы розового халата взлетели ввверх, превратившись в подобие пластинчатой брони. Под длинным одеянием мелькнула металлическая фигура горбуна, которая стремительно увеличивались в размерах.

— Будет праздник, будет праздник, — резко набравшим глубину и мощь голосом взревел Пинки. Следующие его слова уже были больше похожи на рев сигнализации Ника, — Босс позволил пировать! Кровь!

Я метнулся в сторону, а моё укрытие словно снесло тараном. Одежда и тело шута слились воедино, создав уродливый сплав технологий и человеческой плоти. Без изменений осталось только лицо, теперь упрятанное в середине туловища.

Я достал второй нож, резко оттолкнулся от уцелевшего куска колонны и прыгнул на спину противника. Металлические пластины пришли в движение и меня ударило сильнейшим разрядом тока.

Тело отреагировало на атаку неожиданно. Я успел вогнать нож в сочленения брони горбуна и, отбросив бесполезный пистолет, уцепиться свободной рукой за кусок металлической трубы, торчавший из обломков стены.

Мышцы свело судорогой, но противнику пришлось ещё хуже. Тело карлика начало быстро оседать, а разряды становились с каждой секундой слабее. Вскоре он развалился на части и затих.

— Весело, весело! — простонал где-то в глубине халата Пинки. Я рывком перевернул бугристое тело и всадил клинок в глаз противника.

Справа послышался звон бубенцов и я швырнул мой последний нож на звук. Сдавленный хрип сообщил об успехе броска.

— А ты не так прост, — неожиданно прозвучал со стороны уличной двери голос Джокера. Я вытер нож о халат мёртвого шута и обернулся к главарю Колоды. Джейсон с интересом осматривал место боя и крутил в пальцах колоду карт. Словно зашёл сюда случайно и вовсе не его люди в разноцветных нарядах валялись по всему холлу, — Сыграем?

Колода в руках противника перелетела из одной ладони в другую и в мою сторону выстрелила игральная карта, прямо в полете, полыхнув голубым светом, превратившаяся в полупрозрачный нож.

Я плавно сместился, но этого оказалось недостаточно. Следом за первой полетели ещё две карты. Пришлось упасть на пол и откатиться в сторону. По пути я успел подхватить крупный булыжник, который без раздумий швырнул в голову Джокеру. Расставаться с последним ножом было глупо, особенно когда не было уверенности, что это чем-то мне поможет.

Булыжник ударился в мгновенно соткавшийся из воздуха голубой щит. Брызнули искры и на пол упала очередная обгоревшая карта.

Джейсон быстро шагнул вперёд, но я был к этому готов. На пути сверкающего голубыми искрами узкого меча возник мой нож и в лицо брызнули горячие искры. Чужой клинок исчез и почти в то же мгновение я ощутил укол в бедро. Джокер разделил колоду на две части и воспользовался своим преимуществом.

Ухмыляющее лицо бандита оказалось совсем близко. Я рванулся вперёд и ударил его головой в лицо. На кожу брызнуло тёплым, а противник отскочил назад, зажимая разбитую переносицу.

Установилось шаткое равновесие, но длилось оно недолго.

— Долбаный придурок, — сквозь кровавые сопли, прогундосил Джейсон, — Пора тебе уже сдохнуть.

В руке бандита, с ошеломляющей скоростью, промелькнуло сразу несколько карт. Они слились в одной яркой вспышке, но я успел заметить череду огоньков, пробежавшую по запястью противника. Проследить дальнейший путь странных искр не удалось. Возникший в руках главаря банды устрашающего вида топор, с невозможной для реального предмета скоростью, устремился к моим ногам и пришлось уходить в сторону.

В этот раз поделки Джокера хватило на целых четыре удара, но потом она так же бесследно растаяла в воздухе, как и предыдущие. Я быстро осмотрелся, а потом метнул своё единственное оружие и бросился следом. Клинок попал в цель, задев руку Джейсона, и со звоном отлетел в сторону.

Из небольшого пореза на запястье противника выступило несколько капель крови, но главная задача была не в этом. Полупрозрачная плёнка, покрывавшая выставленное напоказ голое тело Джокера, утратила целостность и перестала работать.

— Говнюк, — успел рыкнуть Джейсон, но я уже был рядом и всем телом врезался ему в ноги, сшибая на пол.

Тяжёлая туша придавила меня сверху. Я сумел вывернуться и оседлал противника, прижав к его горлу подобранный на полу осколок стекла.

— Время козырей, да? — прохрипел Джейсон и неожиданно запустил всю свою колоду в воздух.

Голубая рябь закрыла потолок. Что будет дальше я ждать не стал. Немного сместился в сторону и всадил осколок стекла в толстую пряжку ремня, куда стекались огоньки со всего тела моего противника.

— Не сегодня, — тяжело дыша, произнёс я. Вниз дождём посыпались искрящие карты, но вреда от них уже не было.

— Так что там у тебя за предложение было? — не делая попыток вырваться, устало произнёс Джокер. Я сполз в сторону и без сил раскинулся на полу, собираясь с мыслями.

— Мальчики, если вы наигрались, то может перейдём к делу? — неожиданно прозвучал из коридора женский голосок.

Мы с Джейсоном одновременно подняли головы и уставились на одетую в чёрный облегающий комбинезон девушку. Наши недовольные голоса тоже прозвучали секунда в секунду.

— Кэти! — произнёс я.

— Трисс! — проворчал Джокер.

Секунду мы смотрели друг на друга, а потом повернулись к девушке в чёрном.

— Поговорим? — кивая в сторону равномерно покрытого дырками от пуль дивана, предложила она.

* * *
Второй ярус. Оперативный штаб корпорации Миллениум Лайт.

— Жером, до скольки мы сегодня? — лениво спросил сухопарый мужчина с благородной проседью в густой шевелюре у своего упитанного сослуживца.

Оба человека неподвижно лежали в глубоких креслах и пялились в потолок. Сил на какие-то развлечения у обоих давно уже не было.

— До рассвета, Гил, — мучительно давя стотысячный по счету зевок, ответил Жером, — Только неизвестно до которого.

Шутка была старой, как самый первый фундамент вечного города, но в последнее время стала очень актуальной. Отряды особого назначения, в народе именуемые Призванными, без устали трудились уже которые сутки подряд. Обычно подобной работой занимались исключительно парни из Крейон Технолоджис, но сейчас был случай особый.

Несмотря на лучшее оснащение и более высокие ранги, специалисты самой большой корпорации не справлялись с нагрузкой. Сколько именно было эпизодов могли сказать только всеведующие работники из Майндшторма, но точно очень и очень много.

Привыкшие к почти полному бездействию парни из Миллениума были абсолютно не готовы к тому, что их бросят затыкать бреши на первом ярусе. Потолком их задач в последние годы была рутинная проверка станций энергоснабжения на предмет постороннего излучения.

Физической подготовкой оба Призванных тоже утруждали себя нечасто, с полным правом причисляя себя и своих коллег к офисным сотрудникам. Трое суток дежурства и несколько вызовов в зелёную зону заражения оказались для старых приятелей настоящим испытанием.

— Думаешь воротнички профукали полноценную лабораторию? — этот разговор происходил уже не в первый раз, но кончался всегда по-разному. Возможно именно поэтому он повторялся снова и снова.

— Если так, то она должна быть размером с пару кварталов, — лениво ответил Жером, — Только тех эпизодов, о которых мы знаем, хватит на целый научный корпус. А о скольких рыжие молчат?

— Этого мы никогда не узнаем, — проворчал в ответ Гил. Несмотря на принадлежность к элитному отделению не самой последней корпорации и высокий социальный статус, этот человек уже давно разочаровался в жизни, — Эти засранцы вечно скрывают свои кучи дерьма, пока в них не вляпается половина города.

Первый ранг, который Призванные получали в момент инициации, оказался потолком для Гильярда Белфута, как и для его напарника. Дальше простейших операций с энергией и чуть улучшенного здоровья, ни один из друзей продвинуться не смог. Отчасти поэтому они уже много лет работали в паре, постоянно перемывая косточки более удачливым коллегам.

Природный барьер, лишивший их надежды на дальнейшее развитие, пробить было возможно, но для этого необходимо было преодолеть массу трудностей и тяжело пахать изо дня в день, на протяжении многих лет.

Массивное брюхо Жерома и нездоровая худоба самого Гила прозрачно намекали, что этот путь им не подошёл. Тёплые места и оклады на уровне главных энергетиков немного скрашивали характеры парочки, но ровно до того момента, как они не встречали достойную цель для обсуждения. И вот уже третий день подряд таких целей было более чем достаточно.

— Может все-таки не лаборатория, а частица? — мечтательно произнёс Жером, — Вот бы нам на следующем задании удалось её найти. Мы ведь в разы лучше рыжих чувствуем выбросы. Эти идиоты под завязку аппаратурой грузятся, а все равно как слепые гнурры по первому ярусу тыкаются.

— Сплюнь, — хмуро проворчал Гильярд, — Помнишь что в прошлый раз было? Мало того что система впервые фиолетовый уровень угрозы активировала, так ещё на извлечение все мутанты с округи сбежались. Вот охота тебе в красную зону по своей воле лезть?

— Шутишь? — засмеялся Жером, — Какой идиот этого захочет? А вот если прорвем барьер, то с нашим опытом можно и в академию устроиться. А там перспективы ого-го!

— Это да, — вздохнул Гил, — Но там уже все места за пятерками и семерками распределены, будто эти придурки что-то кроме собственных треснутых инфокристаллов в этой жизни видели!

— То ли дело мы! — поддержал его Жером, — У нас и теории полно и практики. И возраст подходящий и способности. Шанс бы крохотный, вот мы бы развернулись!

В этот момент в воздухе перед креслами возник голографический экран и оба Призванных напряжённо затихли. Вместо привычного зелёного маркера очередного задания перед ними висела подробная инструкция о новом эпизоде. На алом фоне.

— Накаркал! — зло сплюнув в сторону, прошипел Гил и поднялся с кресла.


Глава 13


— Самое время, — ответил я. Рана от призрачного оружия Джокера не кровоточила, но двигался я с трудом. Хромота могла помешать в самый ответственный момент, поэтому я на ходу поднял оружие кого-то из подручных Джейсона и уже с ним рухнул на диван.

Главарь Колоды сделал то же самое, разве что за пистолетом ему пришлось идти немного дальше.

Некоторое время в холле царила тишина. Раньше я опасался, что на сигнал о перестрелке прибудут местные силы правопорядка, но реалии нового мира быстро выгнали из меня эту дурь. Если кто-то и заглянет в развороченные флаером двери гостиницы, то только местные мародеры.

— Если вы не против, то я начну, — предложила Кэти.

— Валяй, — вальяжно кивнул Джейсон и я невольно улыбнулся. Джокер уселся на другой край дивана, полностью копируя мою позу. Пистолеты лежали у нас на коленях, дулами направленные в бок друг другу. Переговоры могли закончиться в любую секунду, — Тебя я ещё не слышал, а с твоим приятелем мы уже успели пообниматься.

— Понравилось? — с интересом спросила Кэти.

— Он не в моем вкусе, — оскалился Джейсон, — Но на раз сойдёт.

— Как мило, — усмехнулся я, — Прямо семейные посиделки.

Лицо Кетрин неуловимо изменилось. В её глазах я уловил немой вопрос и едва заметно кивнул. Посмотрим как она будет себя вести в новой для неё обстановке.

— Что ж, — обворожительно улыбнулась Кэтрин и, вызывающе покачивая бёдрами, прошла к потрепанному креслу напротив нас. Обтягивающая одежда красиво подчеркивала изгибы идеального тела и его обладательница это прекрасно знала, — Несмотря на то, что наше знакомство вышло немного скомканным, общие интересы никуда не делись.

— Пинки жалко, — неожиданно произнёс Джокер, — Мясо не проблема, а хорошего валета найти непросто. Ты мне должен за него, Хан.

— Принимается, — кивнул я, — Восстановишь гостиницу и я подберу тебе подходящую замену.

— В расчёте, — осмотрев погром вокруг, проворчал Джокер, — Со своими потерями я сам разберусь.

— Вы закончили? — недовольно произнесла Кэтрин, — Я тут вообще-то целую речь приготовила!

— Не ворчи, малышка, — отмахнулся Джейсон, — Дяди диалог строят, но мы уже закончили. Пока…

— Предлагаю начать с целей каждого из нас, а потом уже решать что делать дальше, — высказалась Кэтрин, — Мне нужна частица. Хан?

— Мне нужны деньги на выкуп и восстановление гостиницы, — произнёс я. На самом деле все было немного иначе, но такой ответ наиболее подходил к сложившейся ситуации. По крайней мере у меня оставался достаточный простор для маневра, в случае если что-то пойдёт не так.

— Деньги — дерьмо на палочке, — лениво процедил Джокер и сплюнул на усыпанный стреляными гильзами пол, — Сегодня есть — завтра нет. Раз пошла такая пьянка, то мне нужен контроль над этим районом.

— Отлично, — кивнула Кэти, — Мистер Хан, вы обещали посодействовать мистеру Коннелу в решении его проблемы. Ваши слова всё ещё в силе?

— Разумеется, — кивнул я.

— Мистер Коннел, — продолжила официальным тоном Кэтрин, — Вы обещали Нику, обязательства которого взял на себя мистер Хан, содействие в поиске и доставке определённого предмета. Ваши слова все ещё в силе?

— Что за дерьмо вы тут разыгрываете? — закатив глаза к потолку, проворчал Джейсон.

— Мистер Коннел? — настойчиво повторила девушка.

— Цепень безносый, ну конечно да! — рыкнул Джокер, — Иначе какого хрена я все ещё торчу здесь?!

В таком амплуа я видел Кэтрин впервые и пока мне все нравилось. Сыграть перепуганную девчонку было довольно просто, особенно если это было не так далеко от правды, а вот изобразить приличную леди было в разы сложнее.

— Прекрасно, — слегка кивнула Кэти, — Со своей стороны я готова выкупить у мистера Хана его добычу по полной объявленной стоимости или возместить необходимую сумму своими услугами.

— Ты хороша, детка, но это уже перебор, — мерзко усмехнулся Джокер, — Ни одна шлюха на первом ярусе столько за всю жизнь не зарабатывает.

— С этим мы разберёмся сами, мистер Коннел, — произнёс я, — Меня устраивает ваше предложение Кэтрин.

— Цепень, ты не знаешь на что подписываешься, — сверля взглядом мило улыбающуюся Кэти, произнёс Джейсон, — Эта девка оставит тебя в ближайшей подворотне без штанов и яиц, а ты все так же будешь строить из себя благородного спасителя.

— Вас это не касается, мистер Коннел, — жёстко ответил я и чуть шевельнул оружием в руке, — И ещё, впредь прошу не использовать в моем отношение это мерзкое обозначение местных обывателей.

— Нервный какой, — снова оскалился Джокер, даже не думая сдвинуться с места, — Я к тебе по-нормальному, а ты пыжишься. Дело твоё. Так где эта долбаная частица?

— А вот это очень правильный вопрос, мистер Коннел, — улыбнулся я.

— Джокер, — хмуро поправил меня главарь Колоды Хаоса.

— Джейсон, — не согласился я, — Оставьте эти глупые прозвища для своих подчинённых, мистер Коннел. Мы цивилизованные люди и вполне можем общаться нормально.

— Вертел я вашу цивилизацию, — рыкнул в ответ Джокер, — Либо так, либо идите в задницу со своими переговорами. Меня даже копы так часто по имени не называют.

— Что ж, жаль что нам не удалось договориться, — печально вздохнул я, — Обращаться к союзнику по кличке, как к животному, не в моих правилах.

— Ты больной придурок, це… — резко ответил Джокер, но я поднял пистолет и направил его в висок Джейсону. Тот в ответ чуть изменил положение своего оружия, целясь мне в грудь. Пару секунд мы смотрели друг на друга. Молча.

— Я думал, что вполне чётко донёс до вас свою мысль, мистер Коннел, — произнёс я.

— Ты больной придурок, Хан, — тщательно выговаривая каждое слово и сделав особый акцент на моем имени, проговорил Джейсон, — Всё нормальные люди на первом ярусе имеют прозвища. Это как отличительный знак, как марка. Как моя жилетка и карты, как рисунки на моем флаере. Символ моей власти. Даже полные идиоты не обращаются ко мне по имени. И я не понимаю откуда ты такой вылез, что этого не знаешь!

— Копы обращаются, — разглядывая свои ногти и полностью игнорируя напряженную обстановку, негромко высказалась Кэти.

— Среди них вообще только конченные дебилы, — отмахнулся Джокер и первым убрал оружие, — Хотите изображать воротничков с верхних ярусов — дело ваше, но при моих людях я подобного терпеть не буду и намотаю ваши языки на ваши же задницы.

— Ты такой душка, Джейсон, — звонко рассмеялась Кэтрин, а Коннел только поморщился, — Ничуть не изменился.

— Ты тоже, — проворчал Джокер, опуская оружие, — Что насчёт частицы?

— Сколько людей у Механических зверей? — также опуская пистолет спросил я.

— Две, а может уже все три сотни, — не раздумывая ответил Джейсон, — Они быстро растут. Желающих вступить всегда хватает, особенно когда ты царь горы.

— А у тебя? — задал следующий вопрос я.

— Было пятьдесят четыре. Теперь, — при этом главарь Колоды красноречиво осмотрелся, — Сорок пять.

— Как быстро ты сможешь их собрать в одном месте? — я ещё не до конца обдумал предстоящий план и пытался получить максимум информации. Контроль большой территории не мог происходить из одной точки, но и главную базу оставлять без охраны никто не будет.

— Это допрос?! — резко ответил Коннел.

— Это подготовка, — возразил я, — Чем вооружены твои парни? Что умеют и насколько готовы сдохнуть за своего босса?

Некоторое время Джокер задумчиво рассматривал потолок, а потом все же принял для себя какое-то решения и начал говорить.

— Картинки готовы все до одного, как Пинки. С мелочью сложнее. Если будет понятна выгода, то многие. Вооружены по-разному. Мы не Призванные и не войска корпораций, чтобы ходить строем и стрелять по команде.

— Но форма у вас одна, — улыбнулся я.

— Форма, — с усмешкой протянул Джейсон, — Это парадная, когда нужно чётко себя обозначить. Обычно этого не требуется.

— С бубенцами перегнул, — высказался я, — А так очень эффектно.

— На то и расчёт, — ответил Джокер, — Я так понимаю, у тебя есть план.

— Можно и так сказать, — кивнул я, — Идём.

Мы спустились в подвал и встали рядом с картой Ника. По дороге Джейсон не задавал никаких вопросов, предоставив мне все права организатора. Нести ответственность за последствия, что естественно, тоже придётся мне.

— Это она? — кивая на ворох разноцветных записок, спросил Джокер, — Не думал, что мы будет полагаться на кучу мусора.

— Сколько бойцов постоянно находится на базе Механических зверей? — вместо ответа спросил я.

— А какие трусы сейчас на Завре тебя не интересует? — недовольно проворчал в ответ Джейсон.

— А ты в курсе? — не сдержался я. Тянуть информацию по крупицам мне уже изрядно надоело, но другого выхода не было. Главарь Колоды мне не доверял и не до конца понимал что вообще происходит. Трудно было его в этом винить, учитывая что пол часа назад мы пытались друг друга убить, а сейчас обсуждаем план в котором он рисковал буквально всем, — Так что?

— Да хрен их знает, — пожал плечами Коннел, — Территорию Завр отхватил большую, а его цепни полные отморозки. Может и сотка сидит в одном фундаменте, а может никого.

— А у тебя как было? — неожиданно спросила Кэти, — Колода держала три района. Иногда нужно было реагировать очень быстро. Помнишь случай с Псами?

— Я-то помню, — проворчал в ответ Джокер, — А вот откуда о нем знаешь ты?

— Сейчас это неважно, Джейсон, — произнёс я, — Нам необходимо примерно представлять текущую ситуацию. Иначе можно очень сильно облажаться.

— Я держал в каждом районе по три десятки мелочи и пятёрку картинок, — хмуро ответил главарь Колоды. Вспоминать такие вещи ему однозначно было неприятно. По его словам, в то время банда была больше минимум втрое, а это совсем другой расклад, — На базе всегда была полная колода. У Завра другой подход. Его люди постоянно курсируют по территории и точную численность определить очень сложно.

— Но необходимо, — произнёс я, — Хотя бы в пределах этого района.

Джейсон некоторое время смотрел на меня, а потом молча развернулся и пошёл к лестнице, на ходу доставая коммуникатор.

— Алло, Мими? — поднимаясь наверх, произнёс Джокер, — Для тебя есть дело…

Шаги Коннела стихли и мы остались одни. Кэти незаметно подошла ближе и встала со мной плечом к плечу.

— Думаешь он вернётся? — спросила она.

— Конечно, — задумчиво глядя на карту под ногами, ответил я, — Иначе бы уже давно ушёл или попытался нас убить. Ему нужна наша помощь, а нам нужны его люди.

— Думаешь у нас получится, шеф? — осторожно спросила девушка. Роли снова сменились. Насколько — покажет время, но я был уверен в своих решениях.

— Разумеется, — кивая в сторону спускающегося в подвал Джокера, ответил я.

— На базе Мехов около шестидесяти бойцов, — сообщил Джейсон, — По району крутится ещё столько же. Остальные дальше и быстро вернуться не смогут. Точнее никто не скажет, а теперь объясните мне нахрена вам это все нужно.

— Частица находится здесь, — я присел и ткнул пальцем в самую середину круга.

Джокер пару секунд рассматривал карту, пока до него не дошёл смысл моих слов и названия улиц не сложились в реальную местность.

— Ты издеваешься?! — подняв взгляд на меня, с сарказмом произнёс он, — Собрался штурмовать базу Мехов прямо посреди дня? Это же долбаное самоубийство!

— А ты пробовал? — с интересом спросил я.

— Конечно пробовал! — рыкнул в ответ Джейсон, — Или ты думаешь куда делась большая часть моей банды? Отдыхать уехали на седьмой ярус? В прошлый раз половина моих парней полегла ещё на парковке!

— Да, но в прошлый раз с вами не было Кэти, — возразил я, а моя помощница от такой похвалы смущённо опустила взгляд и слегка покраснела.

— Это меняет дело! — зло рассмеялся Джокер, — Разве что она затрахает автоматические турели, пока мы будем прорываться в здание!

— Ваш сарказм сейчас неуместен, мистер Коннел, — ответил я, — А сделаем мы вот что…

* * *
Третий ярус. Кластер для проживания сотрудников корпорации Майндшторм.

Холостяцкая берлога Билла Стакмана была, как обычно, завалена остатками заказной еды. Любой приличный сотрудник корпорации постеснялся бы жить в такой крохотной квартире, но старику на это было плевать.

Привитая с детства боязнь просторных помещений сидела в пожилом безопаснике настолько глубоко, что искоренить её было почти невозможно, да и не стримился он этого сделать.

Если на людях Билл научился скрывать свою слабость, то дома он всегда мог расслабиться. Отчасти именно по этой причине личная жизнь преуспевающего сотрудника корпорации так и не сложилась. Бурные романы, которые порой случались в его молодости, резко заканчивались, как только очередная пассия попадала к нему домой.

Две крохотных комнаты были постоянно завалены рабочими документами и всяческим мусором. Только так Билл чувствовал себя в безопасности. Как дома. А на любую попытку изменить образ жизни всегда реагировал жёстким отказом.

— Привет, родные, — привычно произнёс Стакман, касаясь рукой старомодных бумажных фотографий оставленных на первом ярусе близких. Ни жены, ни сына уже давно не было в живых, но это была единственная ниточка, спасавшая старика от одиночества.

Рядом с двумя рамками стояла третья. На ней была изображена весело хохочущая девочка лет семи. Длинные русые косы разметались от безудержного веселья, а светлое платье было сплошь заляпано разноцветными пятнами краски.

Билл взял в руки фото внучки и на несколько секунд выпал из реальности. После смерти сына, след девочки затерялся где-то в трущобах первого яруса и что с ней стало старик не знал. Просто надеялся, что она жива и с ней все в порядке.

Аккуратно поставив рамку на место, Стакман привычно разделся, привычно подхватил из коробки подсохший остаток пиццы и привычно уселся на диван.

Голопроектор полыхнул яркими искрами и над разбросанными в беспорядке вещами возникло объемное изображение ведущего местных новостей. Пожилому безопаснику предстоял очередной вечер наедине с собой и болтовней диктора, чей голос был знаком Стакману лучше всех его коллег с работы. Однако расслабиться и задремать под мерное бормотание новостей в этот раз не получилось.

— Ситуация в двенадцатом квадрате первого яруса продолжает стремительно накаляться, — взволнованно произнёс хорошо поставленным голосом Альфред Майер — звезда местной инфосети, — Представители корпорации Крейон Технолоджис делают все возможное, чтобы избежать лишних жертв, но даже им не всегда это удаётся.

— Рыжие ублюдки, — недовольно проворчал Билл, которому было прекрасно известно, что большая часть жертв среди цепней была связана как раз с произволом Призванных, — Белые и пушистые куски говна.

— В данный момент обстановка настолько напряжённая, что глава регионального подразделения корпорации принял решение обратиться за помощью к коллегам и задействовать в ликвидации стихийных мутаций дополнительные силы, — продолжил тем временем Альфред. Изображение студии сменилось рядами людей в строгих костюмах, которые внимательно слушали указания своего начальника, — С других направлений были вызваны отряды Призванных второго и третьего ранга, которые в скором времени устранят угрозу жителям первого яруса и восстановят спокойствие на улицах города.

— Перебьют всех нахрен, да и всё, — дотянувшись до крохотного холодильника и вытянув из него банку пива, прокомментировал Стакман, — Как обычно. А гонору-то! Весь офис согнали для показухи.

Разговоры с проекцией были такой же неотъемлемой частью жизни старого безопасника, как дыхание. Тяжёлый характер Стакмана долго не мог выдержать никто. Вернее никто и не пытался.

— Пожелаем удачи доблестным защитникам нашего вечного города, которые изо дня в день рискуют своей жизнью, чтобы сберечь покой его жителей, — пылко закончил Майер, — После рекламной паузы мы вернемся к новостям спорта. Не переключайтесь!

Билл уже поднял руку, чтобы смахнуть изображение в сторону, но в этот момент всё пространство комнаты заполнил огромный логотип корпорации Майндшторм и бархатистый женский голос произнес:

— Безопасность ваших личных данных — наш главный приоритет. Никто и никогда не получит доступ к ним, без вашего ведома. Архивы корпорации Майндшторм находятся в изолированных кластерах седьмого яруса. Их невозможно разрушить. Наши лучшие сотрудники непрерывно следят за целосностью защиты. Работая с нами, вы всегда будете уверены в завтрашнем дне, ведь самое ценное — под надёжной охраной.

Изображение погасло, сменившись рекламой какого-то моющего средства, а Стакман так и сидел с поднятой рукой. Происшествие на работе, о котором он так упорно пытался забыть, не давало старику покоя.

С самого начала своей работы в корпорации, Билл свято верил в прозвучавший только что лозунг. Обучение персонала начиналось именно с него. Он был незыблем десятки лет. Кто-то со стороны мог получить данные из архива только после единогласного решения совета директоров.

— Как же так? — понимая, что вот-вот совершит невероятную ошибку, прошептал Билл, — Ведь совсем немного до пенсии осталось…

Через двадцать минут Билл Стакман вышел из жилого здания корпорации и направился к лифту на второй ярус. Только там ещё можно было найти в это время серый терминал, чтобы беспрепятственно поискать в сети ответ на мучавший старого безопасника вопрос.


Глава 14


В небольшом флаере было тесно и отвратно воняло множеством немытых тел. Кто-то непрерывно копошился и постоянно раздражающе звенели бубенцы. Мы уже час стояли в переулке по соседству с главной базой Механических зверей и ждали.

Между колоссальных размеров зданий, подпиравших где-то вверху потолок, хватало места для обычных домов. В них проживало подавляющее количество населения первого яруса и только самым успешным удавалось поселиться в громадных фундаментах. Электрическое освещение и яркие вывески превращали вечную ночь этого места в мутные сумерки. Я не переставал удивляться уродству этого мира, в котором без часов даже невозможно было определить какое сейчас время суток.

Глубоко внутри жила твёрдая уверенность, что так быть не должно. Желание разобраться в собственных ощущениях быстро привело к острой вспышке головной боли. А ещё я постоянно ощущал на грани сознания чье-то присутствие, словно рядом был давно потерянный кусочек моей сущности, но определить направление никак не получалось. Из раздумий меня вырвал голос сидящего рядом Джокера.

— Думаю надо сворачиваться, — лениво процедил он и положил руки на руль, — Эта сучка нас кинула и ждать дальше не имеет смысла.

После обсуждения общего плана, мы с главарем Колоды отправились в его логово, где собиралась остальная банда. Мне пришлось ждать на улице, пока Джокер подготовится и объяснит задачу своим людям.

Колода Хаоса скрывалась от своих конкурентов на самой окраине района, по-тихому продавая местным наркотики и организуя стихийные тотализаторы. Желающих поучаствовать всегда хватало и Мехи были в курсе происходящего, но закрывали на это глаза. Лишняя кровь была никому не нужна, а в дела хозяев территории Джокер старался не лезть.

Сокрушительное поражение от пришлой банды и неудачная попытка возврата власти сильно подкосили группировку Джейсона. После нескольких мелких стычек, установилось шаткое перемирие, которое длилось уже больше года, что по местным меркам было почти равно вечности.

После часа сборов, мы погрузились в несколько флаеров и разлетелись в разные стороны. До назначенного времени оставалось совсем немного и состояние Джейсона было мне вполне понятно, однако его сомнения могли все испортить.

— Не спеши с выводами, — ответил я, — Девочке нужно подготовиться. У неё такое в первый раз.

— Ты с ней спишь? — неожиданно спросил Джокер.

— Нет, — безразлично ответил я.

— Тогда какого хрена ты так за неё переживаешь? — продолжил расспросы Джейсон.

— Она интересная, — честно ответил я, — Мне нравится за ней наблюдать. А ты почему за неё волнуешься?

— Да мне она по боку, — пожал плечами Коннел, но было видно, что его безразличие напускное, — Я ей просто не доверяю.

— Почему? — с интересом спросил я. Дело явно было гораздо глубже постели, хотя и без неё точно не обошлось. Непонятно почему Джейсон избегал этой темы, но отвечать он не спешил.

— Ты давно её знаешь? — пазади кто-то начал негромко стонать и послышались подбадривающие голоса. Цепни весьма своеобразно решили снять напряжение перед боем.

— Пару дней, — вглядываясь в поток пролетающих флаеров, ответил я.

— Серьёзно? — удивлённо переспросил Джокер, — Тогда ты ещё больший идиот чем я думал, Хан.

— Посмотрим, — пожал плечами я, — Обычно этого времени хватает, чтобы узнать человека поближе. Не понимаю почему это тебя так беспокоит.

— Не хочу сдохнуть под перекрестным огнем, — неожиданно ответил Джейсон, — А такое вполне возможно.

— Есть опыт? — поинтересовался я.

— Чужой, — ответил Джокер, — Но верить можно.

— Поделишься? — стоны с задних рядов стали чуть громче и флаер начал ощутимо покачиваться.

— Мими, завязывай! — чуть обернувшись произнёс Джейсон и все моментально стихло. Главарь немного помолчал, а потом продолжил, — Пару лет назад, в одной небольшой банде сменился вожак. Что и как там было не суть, но гонору новичку было не занимать. Они попытались расширить свою территорию. За мой счёт.

— Неудачно, я так понимаю, — усмехнулся я.

— В точку, — кивнул Джейсон, — Однако это к делу не относится. Интересно другое. Рядом с молодым вожаком постоянно крутилась одна девчонка. Их часто видели вместе и в какой-то момент она бесследно исчезла.

— Такое бывает, — безразлично ответил я.

— Постоянно, — подтвердил Джокер, — Но тут все произошло очень странно. За день до нападения на мою территорию, эта девочка пришла ко мне и в деталях рассказала как и что будет происходить, а в замен попросила об услуге в будущем. Она была очень убедительной. Я ей поверил.

— Заинтриговал, — честно признался я и даже на несколько секунд отвлёкся от наблюдения.

— В тот день я потерял два десятка мелочи и несколько картинок, — тяжело продолжил Коннел. Интересно, что о своих людях он всегда говорил исключительно как о разменных монетах или вещах, — А мог потерять в несколько раз больше. Чужаки полегли почти все. Выжил только главарь, но он явно был не в себе. Постоянно твердил о тёмной частице, пока не начал мутировать прямо у нас на глазах.

— А девчонка? — спросил я.

— Исчезла, — с усмешкой ответил Джейсон, — И почти год её никто не видел.

— А потом она снова пришла и попросила тебя помочь Нику, — задумчиво продолжил я.

— Верно, но перед этим предложила сдать территорию Механическим зверям, о которых тогда никто слыхом не слыхивал, — закончил свой рассказ Джейсон.

— И теперь частица находится на их главной базе, — добавил я.

— Вот и я про что, — кивнул Джейсон, — Выглядит все это крайне дерьмово.

— Едет, — кивая в сторону дороги, произнёс я, а мой собеседник только с сомнением покачал головой.

Из нашего флаера была отлично видна стоянка возле базы Мехов. Она была почти пустой. Все местные жители прекрасно знали кто обитает в этом фундаменте и старались не привлекать к себе лишнего внимания, ведь сам факт наличия дорогой техники у жителя первого яруса уже мог это внимание обеспечить.

Именно поэтому пропустить появление Кэти мы бы не смогли при всем желании. Машина девушки чуть ли не боком влетела на парковку и тяжело рухнула недалеко от входа. Пару секунд ничего не происходило, а потом из широких дверей здания вышла пятёрка гориллоподобных охранников. Все были вооружены и оружия не скрывали, привычно показывая кто хозяин в этом квартале.

Дверь флаера Кэтрин отъехала в сторону и я подался немного вперёд, стараясь ничего не пропустить.

Прямо под ноги приближающимся громилам выпало тело в изорванной одежде. Волосы местами были вымазаны чем-то красным, а голые ноги покрыты ссадинами. Охранники пару секунд растерянно топтались рядом, а потом двое подхватили девушку под руки и потащили в здание. Остальные полезли внутрь флаера, но быстро выскочил обратно. Мы не зря битый час старались, составляя послание Завру.

— Ну теперь осталось дождаться результатов, — удовлетворенно проворчал я. Пока все шло согласно плану. Дальше все полностью зависело от Кэти.

Через двадцать бесконечных минут, за которые Джейсон успел несколько раз нарычать на своих подручных и трижды предложить свалить, из здания напротив начали выбегать вооружённые бандиты и спешно грузиться в свои флаеры. Транспорт Крейна предсказуемо остался не у дел. Ехать в перемазанное по самую крышу кровью и дерьмом салоне никто из Мехов не захотел. Одна за другой, пять машин покинули стоянку и с рёвом унеслись прочь.

— Начали! — выждав ещё минуту, произнёс я.

Джейсон завёл флаер и плавно тронулся с места. В этот момент из дверей фундамента выскочило ещё несколько человек. Секунду отставшие крутили по сторонам головами и Джокер даже успел немного сбавить скорость, в надежде, что Мехи просто ищут свободный флаер. Это оказалось не так.

Кто-то из бандитов указал рукой в нашу сторону и вся группа сорвалась с места, на ходу вскидывая разномастное оружие. Краем глаза я успел заметить, как из соседних переулков вылетают остальные флаеры Колоды. Еще можно было отступить, но Джейсон до упора вдавил педаль газа в пол, направив машину на бегущих людей.

— Сдала, сучка! — со злобным азартом прорычал главарь Колоды, — И после этого ты еще будешь мне говорить, что Джокер не знает людей!

Мехи беспорядочно палили по нашему флаеру. Стекло пошло густой сеткой трещин, но все еще держалось. В салоне цепни Джейсона затянули какую-то безумную песню, похожую на вопли Пинки перед смертью. Мгновением позже мы на полном ходу врубились в толпу охранников. На капот и лобовое стекло мощно плеснуло красным. Чье-то тело с грохотом ударило в крыло и перелетело через крышу. В мою дверь вцепился какой-то изуродованный механическими протезами бандит, прямо на ходу пытаясь забраться внутрь.

Я поднял выданный мне на кануне пистолет и несколько раз выстрелил сквозь дверь. Голова Меха взорвалась облаком кровавых брызг, а мертвое тело продолжило тащиться следом на судорожно сжатой механической руке.

— Считай, что она сумела выгнать оставшихся бандитов из здания, — невозмутимо произнес я. Вокруг происходило какое-то безумие. Подручные Джокера палили прямо из окон своих машин, не стремясь выходить на улицу и вскоре стало понятно почему. Мехи очень быстро закончились и в ход пошла стационарная защита фундамента. По всему периметру второго этажа начали открываться ниши с автоматическими пушками. Похожие были в гостинице у Ника, только эти явно были в разы мощнее. Мысль о Розовом Пони оказалась как нельзя кстати.

— Что дальше, гений? — зло спросил Джейсон, — Будем ждать пока твоя ненаглядная отключит защиту? В прошлый раз мы еле ушли от этих хреновин.

— Гони ко входу, — быстро ответил я, — Как в гостинице.

Турели были встроены в стены, а значит не могли вести огонь под широким углом. Возможно вывод был преждевременным, но действовать нужно было очень быстро. Если у Мехов был внутренний периметр, то нас ждала очень неприятная ситуация, но это все равно гораздо лучше, чем остаться на месте.

— Мими! — рявкнул Джокер, — Маякни остальным.

— Да, босс, — томно ответила вызывающе накрашенная женщина с заднего ряда сидений. Юность этой дамы давно осталась позади и даже плотный слой грима не мог это скрыть. Однако дело она свое знала отлично, — Мальчики, Джокер хочет чтобы дверей в эту коробку не стало.

Я не сразу понял, что последняя фраза была адресована не нам. Пять флаеров Колоды одновременно развернулись и рванули к главному входу в фундамент. Защитные турели выстрелили одновременно. В крыше надо мной образовалась дыра размером с кулак. Позади кто-то истошно завопил. Больше всего досталось машине, летевшей перед нами. Ее буквально изрешетило снарядами. Подбитый флаер клюнул носом и ушел вправо. Остальные миновали опасную зону и один за другим врубились в стеклянный фасад здания.

— Кроооовь! — неожиданно заорал Джейсон и вся банда моментально подхватила его безумный вопль.

Разряженные в клоунские костюмы бойцы толпой высыпали из машин и начали беспорядочно палить во все стороны. Джокер дернулся следом, но я ухватил его за руку и покачал головой.

— Рано, — произнес я, — Где находится кабинет Завра?

— Тридцать второй этаж, красавчик, — произнесла мне прямо в ухо Мими, — Могу объяснить более подробно, но нам придется задержаться.

— Прикажи своим людям занять первый этаж и приготовиться к обороне, — отстранившись от подручной Джокера, произнес я. Мои опасения оказались напрасными. Внутри турелей не оказалось и можно было спокойно идти дальше. Говорить о том, что люди моего союзника были приманкой, я не стал, — Все свободные Мехи, скорее всего, уже едут сюда. В идеале нужно перехватить контроль над турелями и встретить гостей их же угощением.

— Мими, — распахивая дверь, коротко произнес Джейсон.

— Уже в процессе, дорогой, — проворковала дамочка.

Мою дверь намертво заклинило и пришлось выбираться следом за Джокером. Это потребовало некоторых усилий и в какой-то момент пришлось развернуться лицом к пассажирскому салону. Именно тогда стало понятно почему Мими так и не покинула флаер.

Пожилая дама была больше похожа на ходячий терминал. Пышное платье слегка искрило, а в воздухе вокруг женщины висело сразу несколько голографических экранов. Странно изменившиеся руки Мими летали между изображениями, с безумной скоростью набирая по нескольку команд в секунду. Для обычных конечностей это было абсолютно невозможно, но быстро стало понятно, что тут дело в имплантах. На человеческих руках было минимум вдвое меньше пальцев.

— Иди, дорогуша, — чуть повернувшись ко мне, проворковала Мими. Лицо женщины тоже претерпело изменения, сильно вытянувшись и местами открыв металлические вставки, — Буду ждать встречи вечером…

— Хан! — рыкнул снаружи Джейсон, — Время уходит.

— Лифт или лестница? — сбрасывая наваждение и выскакивая из флаера, бросил я.

— Ножками, — быстро ответил Джокер и рванул к неприметной двери в дальнем конце помещения, — Этот упырь уже отрубил всю технику внутри здания.

— Возьми несколько человек, — попросил я, — Если путь наверх всего один, то понадобятся ходоки…

Коннел секунду смотрел на меня, а потом медленно кивнул и на ощупь вытащил из своей колоды четыре карты. Коротко полыхнуло синим и от толпы его подручных к нам направились четыре фигуры. Карты полетели на пол. Двойки, успел отметить я про себя. На большее оборванцы с ножами в руках и не тянули.

Абсолютно дебильные лица, без малейшего следа интеллекта. Они смотрели на своего вожака, как на бога во плоти. Это сравнение неожиданно откликнулось где-то глубоко внутри, словно я на самом деле знал, какие ощущения при этом испытывает обычный человек.

— Вперед по одному, — грозно глядя на двоек и зачем-то тасуя в руках колоду, произнес Джейсон. Из стопки, как по волшебству выскочили еще четыре карты и двойки жадно схватили каждый по одной, — Искать.

— Я первый! — с дебильным хохотом рванул к двери сутулый парень, стоявший в центре. Он держал полученную от босса карту высоко над головой, как величайшую награду. Возможно именно это его и спасло.

Боец дернул дверь и сунулся на лестницу. Там ярко полыхнуло голубым и следом из проема ударили потоки огня. Обугленное тело пролетело в обратном направлении гораздо быстрее, чем бежало вперед на собственных ногах.

— Теперь я! — рванул к дымящемуся проходу второй.

— Как ты с ними работаешь? — покачал головой я.

— Двойки, — пожал плечами Джокер, — Что с них взять?

На вяло копошащееся тело обгоревшей двойки внимания уже никто не обращал. Его собрат скрылся за остатками двери и мы последовали за ним. Сохраняя приличную дистанцию. Действия Джейсона были такими обыденными и отработанными, что сразу был заметен богатый опыт. Мне даже стало немного жалко этих ребят, которые были настолько тупыми, что не понимали свою роль пушечного мяса. Если вся банда Джокера выросла из таких вот отморозков, то я искренне восхищен его талантом руководителя.

Следующая ловушка ждала несчастную двойку через семь этажей. Мы даже успели немного расслабиться. Где-то внизу шумел бой. По словам Джейсона, Мими сумела перехватить контроль над защитным периметром Механических зверей и сейчас Колоде оставалось только удерживать вход в здание. Все остальное делала за них автоматика.

— А почему в прошлый раз так не сделали? — спросил я. Загаженные лестничные клетки не располагали к приятным мыслям. Если так выглядели наиболее респектабельные здания первого яруса, то в остальные соваться точно не стоило.

— У них защита стоит, — нехотя ответил Джейсон, — А внутрь мы тогда не смогли пробиться. Да и Мими еще не установила все необходимые апгрейды. Ее бы просто сожгло к хренам.

Весело скачущую впереди двойку неожиданно прошила длинная очередь. Защитная карта Джокера активировалась с секундной задержкой, но это разведчика уже не спасло. Пара оставшихся в живых клоунов рванулась вперед, безумно ревя и размахивая своими зубочистками во все стороны. В ответ больше никто не стрелял.

Когда мы поднялись на площадку выше, то обнаружили там простейший агрегат, реагировавший на движение. Отстреляв полную обойму, ловушка отключилась и перестала подавать признаки жизни.

— Еще три по столько, — задумчиво произнес Джокер, — Может еще двоек подтянуть?

— Не нужно, — ответил я, — Думаю дальше будет проще.

На чем была основана моя уверенность я не знал. Просто чувствовал, что угроз больше нет. Ощущение близости к источнику непонятных возмущений словно помогало мне оценивать окружающую обстановку.

— Если двойки сдохнут, то вперед пойдешь сам, — пожал плечами главарь Колоды.

— Договорились, — кивнул я.

До тридцать второго этажа мы так никого и не встретили. Пару раз я замечал на себе внимательные взгляды Джейсона, но дальше этого дело не пошло. На площадке было абсолютно пусто, даже привычных пустых бутылок и окурков не было. Однако отсутствие охраны волновало меня не так сильно, как притаившаяся за дверью опасность.

— На счет три, — создавая в руке длинный кинжал, произнес Джокер.

— В стороны! — рявкнул я, за секунду до того, как тяжелая дверь, вместе с куском стены, взорвалась облаком обломков.


Глава 15


Джокера окружило облако голубых искр. На грязный пол ворохом посыпались отработавшие карты, но главарь Колоды Хаоса сумел спастись, чего нельзя сказать о двух его подчиненных.

Первая двойка погибла мгновенно. Массивная бронированная дверь размазала бедолагу о противоположную стену, забрызгав все вокруг красным. Рядом с местом столкновения осталась одиноко валяться оторванная рука с зажатой в ней защитной картой. Не помогла.

Второй подручный Джокера сучил ногами в метре от пола, пытаясь дотянуться своим ножиком до сочащейся Тьмой фигуры монстра. Лезвие иногда слабо чиркало по толстенному запястью твари, но на темной чешуе не оставалось даже царапин.

— Хорош! — неожиданно даже для себя самого, выдохнул я, — На записи выглядел гораздо хуже.

— Хан, — медленно отступая вниз по лестнице, произнес Джокер, — Похоже мы опоздали. Я сваливаю.

— Не спеши, — не двигаясь с места и внимательно рассматривая чудовище, ответил я, — Может с ним можно попробовать договориться.

Чудовище неспешно подняло вторую лапу и одним движением оторвало голову несчастной двойки, разом прекращая ее мучения.

— Ты дебил?! — громко спросил Джейсон, — Хотя можешь не отвечать — и так понятно. Я сваливаю.

Черная дымка, струившаяся от тела монстра, неожиданно качнулась в мою сторону и меня словно обдало приятным ветерком. В сознании возникло радостное чувство, которое бывает только перед долгожданной встречей.

— Жди меня на два пролета ниже, — жестко ответил я, шагая навстречу монстру. Нас разделяло еще несколько метров и для чудовища это был всего один шаг. Но я обязан был коснуться его первым.

— Или что? — со смехом спросил Джокер, который и так был на несколько пролетов ниже, — Ты вот-вот сдохнешь, цепень. Эти твари не останавливаются, пока не сдохнут. Я и так потратил на тебя слишком много времени.

— Или я не стану ему мешать, — вытянув руку и медленно подходя к тревожно принюхивающемуся чудовищу, негромко ответил я, — И ты станешь его единственной доступной целью на протяжении колодца длинной в тридцать этажей.

— Что ты несешь? — рассмеялся Джейсон, но моментально осекся, выглянув в проем между перилами.

— Отдай, — перед глазами начало все двоиться. Мой голос тоже словно шел откуда-то издалека. Тварь недовольно фыркнула и чуть отодвинулась, но не ушла. В какой-то момент я начал одновременно видеть две картинки.

На одной дымилась Тьмой здоровенная чешуйчатая туша. Она нервно вздрагивала, пытаясь сбить непонятное наваждение и каждый раз при этом я ощущал тупую боль в основании затылка. На второй картинке был татуированный громила с перекошенным от отчаянных рыданий лицом. По подбородку обильно текли сопли и слюни, но до них отморозку из Механических зверей не было дела. В дрожащих руках мужик держал медленно пульсирующую искру Тьмы. Возможно ту самую, которую я чувствовал еще в переулке перед атакой. По крайней мере ощущения были точно такими же.

— Отдай, — настойчиво повторил я и постарался поймать взгляд парализованного взглядом бандита. Тварь вздрогнула и противно зашипела, но снова осталась на месте. Татуированный здоровяк поднял заплаканные глаза и увидел меня.

В следующую секунду на его лице появилось выражение глубочайшей паники, перед которой его прежний страх был лишь невесомой тенью. Он попытался отскочить назад, но был надежно заперт внутри своего измененного тела, которое на его страх отреагировало совсем иначе.

Дикий рев эхом отразился в замкнутом пространстве, но было уже слишком поздно. Я подобрался к чудовищу вплотную и почти коснулся дымящейся чешуи. Абсолютная уверенность в собственных действиях не покачнулась ни на мгновение. Я был полностью уверен, что смогу забрать из рук этого невежды искру Покровительницы…или убить его, за непослушание.

Короткий клинок выскочил из рукава за долю мгновения до атаки. Тварь молниеносно качнулась вперед, но безнадежно опоздала еще несколько секунд назад. Я прикрыл глаза и плавно повел оружие вниз. Одна из массивных чешуек на груди чудовища мягко отошла в сторону и короткое лезвие воткнулось в важнейший нервный узел темного существа. В точку, где была сконцентрирована его связь с Первородной.

Мы упали одновременно. Монстр начал терять свои очертания еще в полёте, но я этого уже не видел. Глаза затянуло красным и я с трудом удерживал себя в сознании. В голове пульсировало такое облако боли, что хотелось выть в голос. Мысли о чудовище моментально растворились.

Я услышал приближающейся шаги и покрепче сжал в руке нож. Обладателя этих шагов я сумел распознать, а вот как он себя поведёт оставалось загадкой.

Чужая рука осторожно уцепилась за плечо и грубо встряхнула. Сил Джейсону было не занимать и я с огромным трудом сдержал стон. Ран на теле не было, но чувствовал я себя так, будто мои мозги пропустили через мясорубку, а потом отбили о стол. Проявив чудеса терпения, я остался лежать без движения и приготовился ударить на звук в случае необходимости.

— Дерьмо, — тихо проворчал Джокер, явно прикидывая что делать дальше. Выбор главарь Колоды сделал неожиданный. Я ощутил что меня куда-то тащат, а потом тело оторвалось от земли и ударилось обо что-то твёрдое, — Давай, Хан! Не время отдыхать! Приходи в себя.

— Ты бежишь не в ту сторону, — проворчал я, окончательно убедившись, что Джокер не собирается меня убивать.

— Ты бы лучше ногами шевелил, а не языком! — зло ответил Джейсон.

— Поставь, — чётко произнёс я. От непрерывной тряски меня изрядно мутило, но общее состояние было значительно лучше. Слабость стремительно отступала и когда Джокер опустил меня на пол стоял я уже более или менее твёрдо, — Идём.

— Воу-воу, — поддержав моё покачнувшееся тело, воскликнул Джейсон, — Не так быстро, чемпион!

— Там Кэти, — упрямо шагая вверх по лестнице, ответил я.

— Да забей ты на неё! — зло отмахнулся Джокер, — Если тёмная тварь встретила нас на входе, то на этаже живых уже не осталось. Сдохла твоя ненаглядная.

Я молча продолжил подниматься, с каждой секундой шагая все твёрже. Главарь Колоды некоторое время смотрел мне вслед, но потом все же не выдержал.

— Це… Хан! — прорычал Джейсон, вовремя опомнившись, — Внизу сейчас жарко. Мехи стягиваются со всех районов и готовятся к штурму. Там все равно живых не осталось! Давай отобьем фундамент и потом спокойно все осмотрим!

— Ты идёшь? — на миг остановившись, спросил я и, видя сомнения Джейсона, добавил, — Пока Завр жив — Мехи будут атаковать. Покажешь им его тело и проблема решится сама собой. Можем сбросить его прямо из окна, чтобы не таскать по лестнице, если хочешь.

— Этого металлического ублюдка хрен сдвинешь, — с сомнением проворчал в ответ Джокер, — Даже чтобы до окна дотащить придётся попыхтеть.

— Так что? — надавил я.

— Ты больной ублюдок, Хан, — шагая следом за мной и что-то быстро набирая на своём коммуникаторе, прорычал Джейсон, — Если мы сдохнем, то это будет целиком и полностью твоя вина.

— А если нет? — с усмешкой спросил я.

— То это будет моя заслуга, — оскалившись ответил главарь Колоды.

— Договорились, — ответил я. До площадки тридцать второго этажа было ещё пять полётов. Джейсон очень торопился, когда спускался вниз.

Сквозь толстенные стены фундамента доносился грохот далёких выстрелов. Даже на первом ярусе подобные бои были редкостью и силы правопорядка обязаны были отреагировать. Рано или поздно.

— Как всё стихнет приедут, — ответил на мой вопрос Джокер, — Копы конечно те ещё имбицилы, но совсем тупых цепней среди них нет. Под пули лезть они не будут.

— Хорошо, — рассеянно кивнул я, — Хотя в упор не пойму зачем они тогда вообще нужны.

— Жрать всем хочется, — усмехнулся в ответ Джокер, — Этим ублюдкам за пару бумажек заносят иногда больше, чем мы с одного тотализатора собираем. Да и нам сидеть в их управе долго не хочется. Воняет там. Копами.

В этот момент мы как раз добрались до выбитой монстром двери на нужный этаж и я осторожно присел рядом с изломанным телом здоровяка в татуировках. Мутации сильно изменили его тело и жизнь поддерживалась в нем за счёт чужой энергии. Которую мне удалось развеять.

— А как ты Стинки убил? — не смог сдержать любопытство Джокер, — Он и при жизни был здоровым ублюдком, а в теле той тёмной твари вообще трындец.

— Ножом, — поднимаясь коротко ответил я и продемонстрировал спутнику свое оружие, — Вот этим.

— Брешешь, — не поверил Джейсон, — Я видел этих уродов в бою. Их даже плазма не сразу берет.

— Ты видишь у меня ещё что-то? — заглядывая в тёмноту за дверью, спросил я.

В усыпанном обломками коридоре было пусто. Мутант изрядно постарался, прежде чем наткнулся на меня. Кое-где виднелись потеки крови и куски разорванных тел. Не съеденных, а именно разорванных, словно чудовище стремилось прежде всего уничтожить всё вокруг, а не насытиться.

— Нет, но может я что-то пропустил, — пожал плечами Джейсон, — Может…

— Сосредоточься, Джейсон, — прервал спутника я, — Позже поговорим.

Сообщать о том, как именно была убита тёмная тварь я не собирался. Любая попытка воспроизвести в памяти момент боя заканчивалась полной пустотой, но при этом я отчётливо понимал, что в случае необходимости смогу сделать это снова. Знания, спрятанные за завесой блокировки, вылезали в самые неожиданные моменты и мне с каждым разом становилось все интереснее. Что же на самом деле прячется за этим блоком? Кто его поставил — отдельный разговор.

— Да нет здесь никого, — отмахнулся главарь Колоды, — Твари всегда по одной появляются. Так всегда было. Тем более у неё хватило времени, чтобы сделать за нас всю работу.

— Тогда тем более стоит поспешить, — ответил я, пытаясь определить направление дальнейшего движения, — Кто был этот Стинки?

— Главный помощник Завра, — недовольно проворчал в ответ Джокер, — Думаю на его языке ещё осталась ржавчина от механической задницы его босса.

— Секретарь? — уточнил я.

— Если про этого тупого ублюдка можно так сказать, — неожиданно рассмеялся Джейсон.

Коннел был настолько уверен в собственных словах, что чувствовал себя абсолютно свободно. Я же при этом толком ничего не знал и поэтому сохранял максимальную осторожность.

— Нам налево! — бодро заявил Джокер и спокойно пошёл по коридору в нужную сторону.

В том направлении двери становились немного толще, а человеческие останки попадались чаще. В дальнем конце коридора мы уперлись в толстую металлическую дверь с глубокими следами от когтей чудовища. Судя по всему, вырвать толстенную дверь ему так и не удалось и тогда монстр переключился на более лёгкие цели.

Из соседней комнаты выскочил кто-то из Мехов. Его останки были разбросаны вокруг. Потом поднялась общая тревога и в коридор высыпали оставшиеся охранники. Тварь пронеслась по нему из конца в конец, сея смерть и разрушения. А потом заметила нас. И атаковала.

Я оторвался от изучения картины боя и внимательно посмотрел на изодранный металл уцелевшей двери. Если на этаже и остался кто-то живой, то он прятался внутри помещения перед нами.

Те же мысли посетили и Джейсона. С него моментально слетела вся расслабленность, а в руке мелькнула слегка уменьшившаяся колода карт.

— Что думаешь? — негромко спросил я.

— Должен быть запасной терминал где-то на этаже, — ответил Джокер, — На случай если у Завра будет передоз.

— Долго искать, — покачал головой я.

— Предложи что-то получше, — огрызнулся Джокер.

— Здесь электронный замок, — я провел рукой по искореженной ударом когтей панели, — Если все это подключено к единой системе…

— Алле, Мими? — моментально ухватив суть моей мысли, произнёс в крохотный переговорник Джейсон, — Мы на тридцать втором. Да. Нет. Передо мной закрытая дверь и мне это не нравится. Сколько? Да мне насрать что у вас там бой! Минута!

— Ну что? — на всякий случай спросил я.

— Сейчас все будет, — кивнул Джейсон.

Помощнице Джокера потребовалось вдвое больше времени и, судя по лицу Джейсона, он был этим крайне недоволен. Наконец внутри двери что-то громко щёлкнуло и мы едва успели отскочить в стороны.

Искореженная конструкция, с душераздирающим скрипом, вывалилась в коридор, подняв целое облако пыли.

— Думаю местный хозяин теперь точно в курсе, что у него гости, — проворчал я, осматривая открывшееся помещение.

Кроме пары продавленных диванов и кучи мусора на полу, в комнате ничего не было. Несколько стальных прутьев в углу не в счёт. Ободранные стены покрывали похабные рисунки и нелепые надписи. Даже странно, что главарь такой большой банды предпочитал жить в таких убогих условиях. Не думаю, что у Механических зверей не нашлось денег на нормальную мебель. Скорее дело было в характере самих бандитов и их главаря.

— Я здесь хозяин, — неожиданно резко ответил Джокер, — А этот говнюк все равно нихрена не слышит в своём сейфе. Мы сразу отрубили все системы наблюдения.

В правой стене действительно была расположена округлая металлическая плита. И если дверь в коридор была толстой и явно бронированной, то эта штуковина больше подходила хранилищу крупного банка, тут Джейсон был прав.

Однако меня в большей степени беспокоило отсутствие на последней преграде каких-либо замков или индикаторов. Если эта дверь не была подключена к общей системе, что вполне разумно, то вскрывать мы её будем до конца следующей недели или дольше. Без серьёзного оборудования это было попросту невозможно.

— Дерьмо, — словно прочитал мои мысли Джокер, — Запоры только с внутренней стороны и подключены напрямую. Мими нам здесь не поможет.

— А как же запасной терминал? — спросил я.

— Нет его, — огрызнулся Джейсон, — И этой херовины раньше не было. Видимо Завр давно готовился к переделу. Слишком долго все было спокойно.

Если реки крови, ежедневно льющиеся на улицах первого яруса, мой спутник считал затишьем, то в период безвластия здесь было совсем всё плохо. Может поэтому местные жители не стремились сбросить жадные лапы бандитов. Лучше когда тебя постоянно и по расписанию грабит кто-то один, чем каждый день видеть на своём пороге новые рожи.

— Тогда попробуем просто постучать, — подходя к кучке арматурин в углу и выбирая для себя подходящую, предложил я, — Мы ведь пришли в гости, а гостей невежливо держать на пороге.

— Очень смешно, — язвительно усмехнулся Джейсон, — Обхохочешься.

Не обращая внимания на тон спутника, я спокойно подошёл к стальной двери и трижды врезал по ней железной палкой. Предусмотрительно намотанная на рукоять тряпка не помогла и руки неприятно заныли от ударов.

— Пошли вниз, Хан, — насмешливо произнёс главарь Колоды, — Там…

Договорить Джейсон не успел. По периметру двери сухо щёлкнули стальные запоры и створка бесшумно отошла в сторону.

— Не так сложно, да? — с усмешкой ответил я.

Джокер уже красиво развернул в руке карты, готовый к любому развитию ситуации.

— Джокер! Грязный ублюдок! — пролязгал изнутри низкий механический голос, — А я уже собирался идти на поиски, чтобы выбить из тебя всё дерьмо за твои проделки.

Я вежливо пропустил спутника вперёд, предоставляя ему право вести переговоры, а сам зашёл следом.

Посреди убого обставленного кабинета с большим окном во всю стену возвышалась стальная гора, в которой уже не осталось ничего человеческого. Я не заметил ни одного кусочка кожи или волос. Только хром и пластик. Даже голову предводитель Мехов сделал себе в форме какой-то древней рептилии.

— Дерьмо сейчас сыпется из твоих отморозков, — нагло ответил Джейсон, — Странно что ты этого все ещё не заметил.

Внутри уродливого подобия ходячего ящера что-то начало мерзко булькать и я не сразу понял, что Завр смеётся. Чем он это делает осталось для меня загадкой, но звуки были просто отвратительными. Как и сам главарь Мехов.

— Ничему не учишься, — пролязгал Завр, — Всё такой же наглый, как и год назад.

— Некоторые вещи не меняются, — огрызнулся Джейсон, — Тебе ли не знать.

Несмотря на внешнюю расслабленность, я чувствовал крайнюю степень напряжения спутника. Джокер прекрасно знал на что способен главарь Механических зверей и не расслаблялся ни на секунду.

Тревога Джейсона отчасти передалась и мне. Но беспокоил меня не только хозяин кабинета. На грани сознания бродили мутные образы клубящееся темноты. Они пытались проникнуть в мой разум. Искали бреши в невидимой защите и звали меня к себе.

Такой концентрации тёмной энергии я ещё ни разу не видел и даже на несколько мгновений выпал из реальности, пытаясь разобраться со своими ощущениями.

— Новая картинка? — с интересом спросил Завр, кивая в мою сторону, — Неужели в Колоду все ещё идут новые цепни?

— Это тебя не касается, — резко ответил Джейсон, — У нас свой разговор. Только ты и я.

— Нет малыш, — снова забулькал Завр и плавно перетек на несколько метров в сторону. Там из пола торчала прозрачная труба с плотной заглушкой на конце, — Тут ты ошибаешься. Это касается всех.

В полупустом кабинете спрятаться было негде. Я наконец справился с давлением тёмной энергии и сумел понять чего не хватает. Кэти. Она должна быть где-то здесь.

— Девушка, — чётко произнёс я, — Что ты с ней сделал?

— Джессика? — переспросил Завр, — Она сейчас занята, но для тебя это уже не важно.

Механический манипулятор, заменявший главарю Мехов руку, крепко уцепился за пробку на трубе и отбросил её прочь. Вся стальная фигура Завра сжалась вокруг хрупкого стекла и я ощутил мощнейший выброс Тьмы. Перед внутренним зрением на мгновение мелькнула чёрная искра, скрывшаяся в теле измененного человека. Я ещё не до конца осознал что происходит, а тело уже начало действовать.

— Бей! — бросаясь вперёд, рявкнул я.


Глава 16


Первый ярус. Районное управление сил правопорядка.

— Да вы хоть понимаете с кем разговариваете?! — грозно нахмурив жидкие брови и брызгая слюной, выкрикнул тощий как жердь Призванный, — Мы прибыли в эту дыру по сигналу общей системы безопасности. Да вы хоть знаете, что означает красный уровень нашего задания?!

— Конечно знаю, — безмятежно кивнул глава управления Роберт Корсон. Старого копа нисколько не трогала истерика двух странных Призванных. За годы службы он повидал столько всего, что можно было составить целую энциклопедию. Сам факт того, что свой пост он занимал больше десяти лет — уже говорил о многом, — Вы те, кто должен решить возникшую проблему. А красный уровень…что ж, всякое бывает. Адрес сами найдете?

— Вы видимо не до конца понимаете происходящее, — произнёс второй Призванный, который вёл себя более спокойно. Возможно в силу размеров и веса, — В нашу задачу входит поиск и обнаружение измененного мутанта. Согласно директиве семь один один три, вы обязаны оказать нам помощь в максимально возможном объёме. Это прописано в вашей должностной инструкции и если вы нам откажете, то мы будем вынуждены сообщить об этом в главное управление Правопорядка этого яруса или выше…

Последнее слово толстяк произнёс с таким значимым видом, что Роберт чуть не рассмеялся ему в лицо. Подобных клоунов он видел впервые. Чтобы угрожать человеку, живущему и работающему много лет на первом ярусе, какими-то жалобами нужно быть полнейшим идиотом.

Смертность среди сотрудников управления была лишь немногим ниже, чем среди их подопечных, да и то только за счёт правильной политики начальников отделов. Даже угроза немедленного отстранения от должности вряд ли могла сдвинуть Корсона с места. Его просто некем было заменить и начальство ни за что не пойдёт на такие меры. Коп об этом знал, но прямо посылать надоедливых гостей не спешил. Богатый опыт общения с разными мудаками подсказывал ему, что ссориться с Призванными не стоит.

— Так я и не отказываюсь, — невозмутимо пожал плечами Роберт, — Адрес вот даже готов вам подсказать. Флаер я видел у вас свой есть. Навигатором пользоваться умеете…

Адрес, озвученный визитерами, был Корсону прекрасно известен. Рисковать жизнями своих людей он не любил, тем более когда в этом не было острой необходимости. В текущей ситуации её определённо не было. Лезть в конфликт с самой сильной группировкой в регионе Роберт не собирался. В крайнем случае Мехи вполне могли справиться сами.

— Это невыносимо, Жером, — сжав пальцами переносицу, устало произнёс худосочный Призванный, — Почему на первом ярусе работают такие непроходимые тупицы. И это начальник целого отдела! Видимо всё же придётся сообщить Гилберту об этом нарушении…

Имя главы департамента, по задумке говорившего, должно было произвести на начальника отдела неизгладимое впечатление, но Корсон продолжил вежливо улыбаться, полностью игнорируя толстые намёки.

— Роберт, — настойчиво произнёс Жером, решив зайти с другой стоны, — Мы понимаем, что у вас полно своей работы, но мы тоже прибыли сюда не просто так. Нам нужна ваша помощь и дело тут вовсе не в пустых формальностях. Если возникнут сложности с местным населением, то вы сумеете решить их лучше всех. Нам нужны ваши люди.

Корсон некоторое время молча смотрел на гостей. Сегодня был настоящий день откровений. По сути только что Призванные признались, что сами они не смогут справится с ситуацией, а такого быть не могло в принципе. В подавляющем большинстве случаев, ребята с верхних ярусов просто ехали на место происшествия и уничтожали там все живое. Гораздо реже сообщали в отделение, чтобы к месту событий направили его парней для оцепления. И никогда ещё к нему не обращались за помощью. Тем более лично.

— У меня нет свободных людей, — невозмутимо произнёс Роберт, полностью игнорируя переполненный копами зал за стеклом своего кабинета, — Слишком сложная обстановка на улицах. Боюсь вам придётся справляться самим, господа.

Компаньон Жерома, который так и не удосужился представиться, разом покраснел и набрал в грудь воздуха для резкого ответа, но сказать ничего не успел.

С грохотом распахнулась входная дверь. Жалобно звякнуло треснувшее стекло и в кабинет ввалился растрепанный патрульный, явно только что вернувшийся на базу. Где дежурил его подчинённый Роберт прекрасно знал без всяких графиков.

— Что у тебя? — игнорируя шипящего, как рассерженный чайник Призванного, с тревогой спросил Корсон.

— Шеф, — начал было патрульный, но сбился, заметив в кабинете начальника посторонних.

— Говори, — предчувствуя неприятности, поторопил его Роберт.

— У нас передел…

— Твою мать! — не сдержался начальник отделения и, крепко зажмурившись, откинулся на спинку своего кресла. Он буквально ощущал, как гигантских размеров геморрой только что опустился на его старые плечи. Все договорённости летели цепням в задницу. Скоро на улицах снова станет жарко. Погибнут люди. И его люди в том числе.

— Кто? — не открывая глаз спросил Корсон. Призванные удивлённо переводили непонимающие взгляды с начальника на его подчинённого.

— Колода Хаоса, — без раздумий ответил патрульный.

Пару секунд Роберт молчал, обдумывая ситуацию, а потом резко открыл глаза и выпрямился в кресле.

— Общая тревога. Собирай всех Джек, — произнёс глава отделения и рывком встал, направившись к выходу. О своих гостях он словно забыл, но те сами напомнили ему о себе.

— Что происходит, мистер Корсон? — осторожно спросил Жером.

Роберт обернулся уже в дверях и хищно усмехнулся.

— Собирайтесь, господа, — произнёс он, — Ситуация изменилась и ваша просьба будет удовлетворена.

* * *
Первый ярус. Логово Механических зверей. Тридцать второй этаж.

Я опоздал всего на мгновение. Громадная туша Завра ещё больше сжалась, а потом моментально увеличилась вдвое. В воздухе мелькнули синие росчерки карт Джейсона, а потом и их и нас с Джокером смело дождём металлических обломков.

Стальной каркас главаря Мехов не выдержал давления измененной плоти и буквально взорвался изнутри. Куски пластика и железа кое-где воткнулись в голые стены. Моя левая рука отказывалась слушаться. В голове гудело, а на фоне всего этого гремел чудовищный рык хозяина кабинета. Где-то в стороне пытался подняться с пола Джейсон. Безрукавка спутника была заляпана кровью и двигался он не очень уверенно.

Завр стремительно мутировал, обрастая плотью и чешуей. Вот только у него ещё до обращения осталось так мало от обычного человека, что в итоге перед нами предстало чудовищно искаженное подобие человека. Словно маленький ребёнок долго лепил из глины человечка, а потом с размаху ударил его об землю.

— Хорррошшо! — неожиданно проревела тёмная тварь, разворачиваясь к нам, — А говорила не выдерржу. Стинки просто был слабаком!

— Какого хрена он разговаривает, — не сумел сдержать удивление Джокер, — Что тут вообще происходит?!

— Он думает, что стал сильнее, — доставая нож и не спуская глаз с уродливого монстра, произнёс я. Левая рука сильно кровила. В ней застрял крупный осколок пластика и я быстро терял кровь. В таком состоянии рассчитывать на длительный бой точно не стоило, — Думает, что сумеет обуздать Первородную.

— Кого? — переспросил Джейсон. Готовиться к схватке это ему не мешало. Несколько карт слились в одну и в руках Джокера возник памятный по нашему прошлому бою призрачный топор.

— Неважно, — отмахнулся. Головная боль сейчас была меньшей из моих проблем. Я упорно бился в барьер, пытаясь понять что делать дальше, но в то состояние, которое помогло мне победить Стинки, войти не получалось.

С Завром было что-то не так. Тьма окутывала его лишь частично, оставляя открытой голову и нижнюю часть туловища. Возможно поэтому я не мог настроиться и почувствовать его суть. Складывалось ощущение, что сама тёмная энергия противится соседству с искалеченным человеческим телом.

— Я сильнейший в этом городе! — одной лапой легко подхватывая массивный стол и швыряя его в нас, проревел монстр. Мы отпрыгнули в разные стороны, а чудовище прыгнуло вперед, — Познайте мощь владыки первого яруса!

В пол рядом с моей головой, кроша на мелкие осколки грязную плитку, ударила передняя лапа Завра. Языки Тьмы с чешуи противника качнулись в мою сторону, словно желая придать мне сил. Я ударил ножом по толстенной лапе и тёмное пламя на миг расступилось, пропуская мой клинок.

По шкуре противника потекла тонкая струйка крови и это привело его в ярость. Монстр начал беспорядочно бить кулаками, целясь мне в голову. Я уворачивался с огромным трудом. Долго так продолжаться не могло — любое попадание было для меня смертельным.

К счастью наконец начал действовать Джейсон. Оружие спутника, рассыпая голубые искры, ударило тварь по морде. Особого эффекта это не дало. Чудовище недовольно рыкнуло и не глядя отмахнулось от Джокера. Я услышал звук удара и шум падающего тела, но атака Джейсона позволила мне откатиться в сторону и подняться.

Тёмная дымка пыталась захватить голову Завра, но ей что-то мешало. Вожак Механических зверей тряхнул башкой и шагнул ко мне. Он попытался что-то сказать, но вместо слов из уродливой пасти послышался невнятный рев. Завр терял контроль над мутацией и нужно было ему в этом помочь. Вот только как?

На бугристом черепе монстра не было никаких украшений и выделяющихся деталей. Чёрная чешуя топорщилась над разного размера глазами, складываясь нелепым холмиком.

Несколько секунд я скакал из стороны в сторону, уворачиваясь от неуклюжих атак и пытаясь найти источник невероятного сопротивления Завра тёмной энергии. Складывалось впечатление, что чудовище сражалось не столько со мной, сколько с чем-то внутри себя. Тёмная дымка то вплотную приближалась к зубастой пасти, то откатывалась к груди.

В какой-то момент мутант снова промазал и повернулся ко мне спиной. В основании черепа блеснул металл и я без раздумий прыгнул на спину монстра, всаживая нож в блестящий прямоугольник.

Клинок соскользнул в сторону, глубоко воткнувшись в шею противника. На руку хлынула тёмная кровь и рукоять ножа моментально стала скользкой. Справа в тушу чудовища ударили несколько голубых кинжалов. Джокер швырял свои карты одну за другой без всякой надежды на удачу.

Завр дико взревел и завалился на спину. У меня в глазах потемнело, но я продолжал выковыривать залитый кровью квадрат из тела своей жертвы. Когда он наконец со звоном упал на пол, чудовище дернулось в жестоком спазме и меня чуть не раздавило.

Энергия Тьмы полностью охватила тело монстра, а рана на его затылке стала стремительно затягиваться. Я сосредоточился на тёмной дымке и всеми силами потянул её на себя. Шанс у нас был всего один и второй бой мы просто не переживём.

— Джейсон, — прохрипел я, — Самое время для козырей.

Сукунду ничего не происходило, а потом весь потолок затянуло голубое сияние и вниз обрушился целый дождь разнообразного оружия. Мечи, кинжалы, топоры и хрен знает что ещё возникали прямо над дергающимся монстром и с невероятной скоростью устремлялись вниз.

Джокер сумел правильно направить атаку и голова монстра не пострадала, как и моя. Это была единственная часть моего тела, которая торчала из-под тяжеленной туши.

Через несколько секунд все стихло и я вдруг понял, что мне стало легче дышать. Тело Завра быстро теряло объем, превращаясь в безжизненный ошметок человеческой плоти. Если Стинки мутация серьёзно искалечила, то главарь Мехов и без того был крайне уродлив. По большому счету от его тела осталась только часть туловища и кусок головы. Как он мог в таком состоянии держать в страхе несколько районов было непонятно.

— Какая гадость, — спихивая в сторону останки Завра, проворчал я.

— Живой? — послышался усталый голос Джейсона.

— Сам как думаешь? — хрипло ответил я.

— Живой, — одобрительно произнёс Джокер. Главарь Колоды сидел под стеной, баюкая странно вывернутую руку. Единственный удар чудовища стоил ему серьёзного перелома и, скорее всего, не одного, — А я вот тут сижу и размышляю, — задумчиво продолжил после короткой паузы Джейсон.

— Поделишься? — тяжело поднимаясь и подходя к спутнику, спросил я.

— В моём мире все просто, — произнёс Джокер, — Копы, банды, шлюхи, разборки…иногда мутанты… Рутина. И вот теперь мне не даёт покоя один вопрос. Кто ты нахрен вообще такой, Хан?

В этот момент я ощутил знакомое волнение энергии где-то под нами и, тратя последние силы, рванулся к каким-то чудом уцелевшей в кутерьме боя стеклянной трубе. Пробка, снятая Завром, тоже валялась рядом и я поспешно заткнул ей горловину трубы. К встрече с новой искрой Тьмы я сейчас был однозначно не готов. Джейсон, думаю, тоже.

— Тебя это действительно так интересует? — осторожно ощупывая стекло на предмет трещин, ответил я.

— Да, — однозначно заявил Джокер и неожиданно добавил, — Да оставь ты её в покое! Армоглассу ничего не будет даже если в него из пушки выстрелить. Не знаю где Завр его раздобыл, но эта трубка стоит целую кучу бабок, если знать кому её толкнуть.

— Раз ты такой умный, — проворчал в ответ я, — То может скажешь куда эта трубка ведёт?

— Конечно скажу, — оскалился Джокер и похлопал здоровой рукой по полу, — На склады Мехов прямо под нами.

— Странно, — задумчиво ответил я. Мне почему-то казалось, что наша цель находится глубоко под землей, — Я думал что придётся идти в подвал.

— А ты забавный, — пытаясь подняться, ответил Джокер. Я подошёл ближе и протянул ему руку, за которую тот ухватился не раздумывая ни секунды, — Весь первый ярус и есть подвал этого сраного города. К тому же даже у корпов не найдётся столько лишних денег, чтобы протянуть армогласс на тридцать три этажа.

— Настолько дорого? — с интересом спросил я, прикидывая варианты возможной выгоды.

— Дорого и бессмысленно, — засмеялся в ответ Джейсон, моментально проследив ход моих мыслей, — Это дерьмо делается на один раз и вытащить его можно только со всеми перекрытиями. Без бригады строителей обойтись не получится.

Лицо главаря Колоды резко стало серьезным, а взгляд немного поплыл. В помещении было абсолютно тихо и я успел забыть, что вся банда Джейсона все ещё удерживает первый этаж от наседающих Мехов.

— Пару минут, дорогуша, — произнёс Джокер, — Мы почти закончили. Сейчас собираем посылку.

— Как дела внизу? — спросил я, подбирая валявшийся рядом блестящий кубик. Именно он был причиной устойчивости главаря Мехов, но сейчас было не время изучать трофеи.

— Хреново, — хмуро ответил Джейсон, изучая изувеченные останки Завра, — Поможешь?

— Не вопрос, — кивнул я, — Что делать?

— Одолжи один из своих ножиков, — попросил Джокер и я без лишних вопросов отдал ему требуемое.

Главарь Колоды забрал оружие и отправился бродить по комнате, что-то высматривая под ногами. Наконец он подобрал с пола почти целую с виду карту, вернулся обратно и бросил её на тело Завра. За это время я успел вытащить из раны осколок и кое-как перевязать руку.

— Посылка готова, — одним ударом прибивая карту к мертвому телу, произнёс Джокер, — Осталось доставить.

Я подобрал с пола выбитый из стены кирпич и с размаху швырнул его в окно. По стеклу пошли трещины, но этого оказалось недостаточно. Нам понадобилось ещё три попытки, чтобы выбить его полностью. Вниз полетел дождь прозрачных осколков, но это нас особо не волновало.

— Коридор готов, — выглядывая наружу, с усмешкой произнёс я.

На улице шёл вялый бой. Защитный периметр Мехов выработал свой ресурс и атакующие подобрались вплотную ко входу в здание. Дальше дело пока не пошло, но сверху было заметно, как бандиты готовятся к финальному рывку.

Джейсон ухватил тело Завра за шкирку и подтащил к окну.

— Ай, скользкий ублюдок! — выронив свою ношу выругался Джокер, — Помоги, а? Ухватиться не за что…

Совместными усилиями мы раскачали тело Завра и метнули его в самую гущу Механических зверей. Послышался глухой удар и через несколько секунд стрельба начала стихать, а бандиты один за другим начали поднимать головы вверх.

Однако мы в этот момент были заняты совсем другим зрелищем.

— Вот же цепнево дерьмо, — зло выругался Джейсон, — А этим какого хрена здесь надо?


Глава 17


Движение по прилегающим улицам давно замерло. Информация на первом ярусе распространялась очень быстро и дураков соваться в серьезную заварушку между бандами не было. Поэтому длинной веренице бело-голубых флаеров с мигалками никто не мешал выстроиться вдоль парковки и занять удобную позицию.

— Копы прибыли раньше времени, — спокойно произнес я, — Не думаю что для тебя это будет проблемой.

— Да не в них дело, — отмахнулся Джокер, — Корсон нормальный мужик и с ним действительно можно вести дела. Меня вон те говнюки беспокоят.

Я посмотрел в указанную Джейсоном сторону и увидел там черный вытянутый флаер без номеров или каких-то других отличительных знаков. С высоты было не очень хорошо видно, но этот агрегат явно выглядел в разы лучше техники управления Правопорядка и радовал глаз своими красивыми изгибами. А вот его пассажиры мне не понравились.

Даже с такого расстояния было заметно, как вооруженные копы сторонятся парочки в черных костюмах. Рядом с ними постоянно находился только седой мужик в мятой рубашке.

— Начальство? — предположил я, — Может ты задел интересы больших дядей в своей песочнице?

— Хуже, — не поддержал мой веселый тон Джокер, — У нас тут целых два мутанта. Думаю даже ты понимаешь что это означает…

— Корпы, — произнес я.

— В точку, — кивнул Джокер, — И как всегда хрен разберешь чьи именно. Правда если бы прибыли рыжие, то штурм уже начался. Так что это кто-то из младших.

— Рыжие? — переспросил я.

— Крейон Технолоджис, — ответил Джейсон, — Главные уборщики всевозможных аномалий и сраные гаранты мира во всем мире.

Я еще раз окинул цепким взглядом парковку внизу, прикидывая примерное развитие ситуации. Копы были вооружены значительно лучше Мехов, но тех было вдвое больше. При этом сотрудники органов Правопорядка не спешили лезть вперед и даже сдаться никому не предлагали. Значит будут пробовать договориться. Если среди Мехов остался хоть кто-то с мозгами, то они попробуют прорваться в здание, несмотря на смерть Завра. Просто потому, что в этом направлении меньше противников. И они слабее. Оставаться между двух враждующих сторон будут только полные дебилы. Возможно я переоценивал разумность рядового состава Механических зверей, но рисковать остатками банды Джокера не хотелось. Эти ребята еще могли мне пригодится. Хоть многие из них были не лучше погибших двоек.

— Чем ты контролировал тех двоек? — задумчиво глядя на суету внизу, спросил я.

— Собственным авторитетом и харизмой, — невозмутимо ответил за моей спиной главарь Колоды. В голосе Джокера бурлила гордость за собственную организацию и преданность всех ее членов своему лидеру. Я обернулся и прямо посмотрел в глаза спутнику.

— Джейсон, меня сейчас не интересует что должны думать об этом цепни, — спокойно произнес я, — Мой вопрос относился к другой части твоей лидерской должности. И ты меня прекрасно понял.

— Слушай, бывают разные случаи, понял? — недовольно ответил Джокер, — У меня сейчас не лучшие времена, а потери среди мелочи огромные. Приходится крутиться.

— Джейсон, — устало ответил я, — Меня не интересуют твои оправдания. Я задал вопрос. Чем. Ты. Контролировал. Тех. Двоек? И почему-то всё еще жду на него ответ.

— ПЭМки, — недовольно проворчал в ответ спутник, — Раньше обходились без них, но сейчас приходят совсем уж конченые. Нужна страховка.

— Что это? — с интересом спросил я.

— Психоэмоциональный модуль, — доставая из кармана прозрачную коробочку с росыпью желтых таблеток в форме веселых рожиц, — Позволяет создавать коктейль преданности, ярости или смерти из гормонов. Одноразовая хрень.

— Сколько у тебя с собой? — спросил я.

— Если моя тачка уцелела, то много, — проворчал в ответ Джейсон. Главарь Колоды вел себя странно, словно смущался что кто-то узнал его постыдную тайну. Видимо подобные способы контроля подчиненных даже в среде бандитов не очень приветствовались.

— Отлично, — направляясь к выходу, произнес я, — Прикажи Мими чтобы тянула время на переговорах. Может помехи какие-то можно поставить или просто пусть болтает ни о чем. Нам нужен час. Может меньше.

— Копы не ведут переговоры на расстоянии, — тут же ответил Джокер, — Тем более когда среди них есть представители корпоратов. В лучшем случае…

— Говорит глава районного управления Правопорядка Роберт Корсон, — донеслось из разбитого окна. Учитывая что мы находились под самым потолком первого яруса, громкоговорители копов были включены на полную мощность, — Мы готовы предоставить обеим группировкам оборудование для дистанционного общения. Курьерам гарантирую безопасность и неприкосновенность.

Корсон говорил что-то еще, но я уже вышел в коридор, где было слышно только невнятное эхо. Джокер растерянно смотрел мне в след и пытался определиться с дальнейшей линией поведения.

— Ты скоро? — заглянув обратно, спросил я.

— Да, иду, — рассеянно ответил Джейсон и через пару секунд продолжил, но обращался при этом уже не ко мне, — Да. Да, я в курсе. Отправь за посылкой тройку из старых. Переговоры ведешь сама. Тяни время. Буду где-то через час.

Спутник закончил инструктаж своей подчиненной и некоторое время мы шли молча. Под ногами шуршали куски штукатурки и битое стекло. Непривычная тишина давила на уши и все время казалось, что она может в любое мгновение прерваться грохотом выстрелов.

— Тебе бы подлечиться, — кивая на сломанную руку Джейсона, произнес я. Собственная рана неприятно ныла, но на удивление беспокоила меня не сильно. После такой потери крови я должен был еле шевелить ногами, а не бодро шагать навстречу новым проблемам, — Может на складах еще кто-то остался.

— Это терпит, — отмахнулся спутник, — Коктейль еще пару часов будет держать. Хорошо когда сам управляешь собственными чувствами.

— Не жалко организм? — неожиданно для себя спросил я.

— А чего его жалеть? — пожал плечами Джокер, — Я единственный в Колоде без апгрейдов хожу. В начале это было вроде признака моего статуса, а теперь я уже не знаю. Возраст берет свое и восстанавливаться после ранений становится все сложнее. Гораздо проще просто поменять разбитый кусок тела на новую железяку и продолжать жить.

— Как Завр, — понимающе кивнул я.

— Блин, Хан! — улыбнулся в ответ Джейсон, — Вот умеешь ты подбодрить в нужный момент!

Интересно, что с нашей первой встречи изменился не только стиль поведения главаря Колоды, но и манера речи. Он словно на время перестал раздуваться от своей неизмеримой крутости и давить из себя презрение ко всему окружающему миру. При этом я был абсолютно уверен, что в случае необходимости он без сомнений всадит мне нож в спину. Отличный компаньон!

— Не благодари, — отмахнулся я.

— Было бы за что, — оскалился Джокер.

На лестничной площадке ничего не изменилось. Только на несколько этажей ниже тревожно переговаривались какие-то люди. Возможно это простые обитатели фундамента пытались найти выход из своего жилья, неожиданно превратившегося в ловушку.

— Что с охраной? — спросил я, когда мы остановились возле простой деревянной двери на территорию складов Механических зверей.

— Завр сдох! — неожиданно заорал Джокер и ногой врезал по двери, — Открывайте, ублюдки или я вас всех перережу нахрен!

Закончив свою вдохновляющую речь, Джейсон не забыл благоразумно отступить в сторону. На случай если обиженные охранники пальнут сквозь хлипкую преграду из чего-нибудь убойного.

— Думаю никого нет, — выждав с минуту, поделился своим мнением Джокер.

— Крайне надежный способ, — с сарказмом ответил я и одним ударом вышиб дверь.

На этаже действительно было пусто. Вместо ожидаемого коридора мы попали в просторное помещение с массивными колоннами. Повсюду стояли разнообразные ящики и коробки. Кое-где виднелось накрытое прозрачной тканью оборудование.

— Йу-х-ху! — дико заорал Джейсон при виде массивных зеленых ящиков недалеко от входа и тут же активировал свой переговорник, — Мими, десять человек на тридцать первый. Да пофиг, что они могут прорваться. Малышка, ты даже мне умудрялась забить голову всяким дерьмом, неужели ты с копами не справишься? Отправляй людей. Они тебе подарки принесут. Какие? А вот увидишь.

— Что-то ценное? — спросил я.

— Патроны для турелей, — блаженно улыбаясь, ответил Джейсон, — Теперь нас из этого фундамента только полноценная звезда Призванных выковырять сможет!

— Ну несколько в рядах копов уже есть, — остудил я энтузиазм спутника и тот неожиданно кивнул.

В этот момент в дальнем конце склада что-то громко лязгнуло. В полной тишине, нарушаемой лишь нашими голосами, звук был таким внезапным, что сразу привлек к себе внимание. Джейсон поудобнее перехватил пистолет со странным литым дулом, взятый из ближайшего ящика, а я приготовил для броска оставшиеся ножи.

Через несколько секунд звук повторился и будто чуть сдвинулся в сторону. В той части склада за колоннами виднелось несколько отдельных помещений. После третьего раза я убрал оружие и спокойно пошел вперед. Джокер вопросительно посмотрел на меня и я знаками показал, что опасности нет. Главарь Колоды нехотя опустил оружие, но далеко убирать его не стал.

Я бесшумно прошел между стеллажей с разнообразным оружием и внезапно оказался в узком проеме между двумя соседними помещениями. Впереди кто-то безуспешно пытался сдвинуть с места здоровенный ящик, намертво застрявший в узком месте. Следом за мной появился Джокер, который, в отличии от меня, не стал скрывать своё присутствие.

— Во дела, — целясь в спину темной фигуре, произнес он, — Живучая сучка!

Фигура нервно дернулась и обернулась к нам. На мгновение в ее руке блеснул металл, но тут же куда-то исчез. Что-то негромко стукнуло об пол.

— Рад тебя видеть в добром здравии, Кэтрин, — вежливо улыбаясь, поздоровался я, — Мне очень приятно, что ты сумела так хорошо подготовиться.

— Джокер! — девушка чуть отклонилась в сторону, чтобы увидеть стоящего позади меня человека и скорчила умоляющее лицо.

— Не прокатит, малышка, — громко заржал Джокер, — Ты слишком часто меняешь стороны, Кэти…

Имя девушки бандит произнес с каким-то особым сарказмом, словно стараясь подчеркнуть весь абсурд ее просьбы.

— Опусти оружие, Джейсон, — попросил я, спокойно глядя на свою помощницу, — Не стоит пугать нашу прекрасную спутницу еще больше. Она и так сегодня многое пережила.

— Спасибо, мистер Хан, — опустив взгляд тихо ответила девушка. Однако моментальную реакцию главаря Колоды на мои слова она прекрасно успела заметить. Этого оказалось достаточно, чтобы мы могли перейти к насущным делам.

— Приятно, что ты не забыла позаботится о таких мелочах, — кивая на тяжеленный сундук, произнес я. Точно такой же мы положили в багажник машины Крейна. Вот только этот немного отличался формой, да и сходить за ним во время начавшейся перестрелки, девушка точно не могла, — Проводишь нас?

— Конечно, босс, — улыбнулась в ответ Кэтрин, — Это совсем рядом.

Со стороны входа в склад послышался тяжелый топот. Джокер неспешно развернулся и выглянул из нашего коридорчика.

— Слева зеленые ящики, — громко рявкнул он своим подручным, которые растерянно крутили головами не понимая за что хвататься, — По двое на один. Кто уронит, того сам пристрелю. Дважды. Тащите вниз и покажите их Мими. Скажете, что это и есть мой подарок.

— Да, босс, — послышались вразнобой голоса бандитов и у выхода на лестницу началась суета.

Мы с Кэти, тем временем, добрались до конца коридора и уперлись в тупик. Пара минут потребовалась на поиск упрятанного за толстой трубой терминала, а потом Кэти быстро ввела длинный код. Замаскированная кладкой дверь сдвинулась в сторону и перед нами открылось просторное помещение, которое находилось прямо под кабинетом Завра. Именно сюда вела прозрачная труба из армогласса. Именно здесь находилась частица, которую так долго искал Ник. Частица Тьмы.

— Ох нихрена себе! — воскликнул догнавший нас Джокер, рассматривая сложную конструкцию из залитых друг в друга сфер дорогущего материала. Они покрывали парящий в воздухе осколок непроглядной темноты несколькими слоями и только из последнего шла та самая трубка, с помощью которой мутировал Завр, — Это ж сколько он сюда бабок угрохал!

Мы с Кэтрин молча смотрели на запертый в вакууме кусок темноты. Казалось можно было заниматься этим вечно, но в следующее мгновение непонятное вещество пришло в движение и внутренний контур армогласса взорвался темнотой. Мощнейший выброс темной энергии буквально прошил меня насквозь. Где-то за гранью моего восприятия мелькнула черная искра, которая унеслась за горизонт. В одном из фундаментов первого яруса в этот момент начал стремительно мутировать какой-то безымянный цепень.

— Мы должны освободить её, — как завороженная прошептала Кэти и шагнула вперед. Я ухватил девушку за плечо, но этого оказалось недостаточно. Она рвалась вперёд, словно в неё вселился какой-то демон. На секунду я даже подумал, что она начала мутировать.

На помощь неожиданно пришёл Джокер. Он быстро подошёл ближе и коротко ударил Кэти рукоятью пистолета в висок. Девчонка моментально обмякла и потеряла сознание.

— С самого утра хотел это сделать, — признался Джейсон, — Может просто пристрелим её, да и всё. А, босс?

Слово прозвучало. Возможно для самого главаря Колоды, привыкшего слышать такое обращение только в свой адрес, оно оказалось даже более неожиданным, чем для меня. Характер моего спутника требовал чёткой иерархии. Именно она решала кто станет едой, а кто нет. Мне удалось поднять свой статус в глазах Джокера достаточно высоко, чтобы он согласился идти за мной. Пусть пока сам этого до конца он ещё не понял.

Пару секунд главарь Колоды стоял нахмурившись, будто пытаясь понять что заставило его признать моё главенство, но в итоге просто пожал плечами и невозмутимо уставился на тело Кэтрин.

— Так что?

— Нет, Джейсон, — ответил я, — Она многое сделала, чтобы мы все смогли оказаться здесь. Позже мы вернемся к этому разговору, а сейчас нужно поторапливаться. Время переговоров заканчивается и Мими не сможет болтать бесконечно.

— Ты её плохо знаешь, Хан, — отмахнулся Джокер, — Да нам теперь и Корсон не страшен. Пусть попробует пойти на штурм. Управление умоется кровью.

— Призванные, — напомнил я, — Сейчас они наша основная проблема. И Мехи. И Корсон. И, например, то, что могут отрубить питание в этом фундаменте, оставив тебя без прикрытия турелей, с тремя десятками полудохлых отморозков.

— Каков план? — немного подумав, спросил Джейсон.

— Немного времени у нас есть, — ответил я, — Попробуем разобраться с частицей, а потом будем решать. Как разбить армогласс?

— Никак, — уверенно ответил Джокер, — Нужно специальное оборудование, чтобы сделать его мягким на время. Я вроде бы видел на складе что-то подходящее, но управлять не умею. Тут без меня.

Я тоже был крайне далёк от строительных технологий этого мира. Сейчас был не тот момент, когда можно беспечно наугад тыкать кнопки, в надежде, что это сработает. Возможно ответ знала Кэти, но странное поведение помощницы наводило меня на неприятные мысли. Приводить её в сознание сейчас не хотелось.

— Хреново, — подвёл неутешительный итог я.

Частица Тьмы стабилизировалась и снова начала медленно кружиться на одном месте. Мехи сумели построить для неё ловушку и придумали как именно направить темную энергию в нужное им русло. Кто-то дал Завру специальный прибор, который помог тому не потерять свою личность и бороться с Тьмой.

Я перевёл взгляд на неподвижное тело Кэти. Мысли текли плавно и один вывод непрерывно сменялся другим. Через несколько минут, когда Джейсон уже окончательно извелся от моего бездействия, я поднял на него взгляд и задал всего один вопрос.

— Кто обычно забирает частицы, когда их находят на верхних ярусах?

— Да хрен его знает, — после короткой паузы, во время которой тот честно пытался найти ответ, произнёс Джейсон, — Наверное рыжие. Они же в каждой мутантской заднице затычка. Может и этим занимаются.

— Тогда идём вниз, — закидывая на плечо свою помощницу, произнёс я, — Есть одна идея.


Глава 18


По дороге пришлось периодически останавливаться на отдых. Кэти всё ещё не пришла в себя и я начал всерьёз опасаться за её состояние. Джейсон молча топал следом, изредка опираясь на стены, но не жаловался. Скорее всего действие его коктейля заканчивалось и главаря Колоды начинала мучить боль.

Иногда снизу слышались встревоженные голоса, но при нашем приближении громко хлопали двери и жители фундамента прятались в своих ненадёжных квартирах. Я с трудом мог себе представить состояние этих людей, которые отчаянно боялись за свою жизнь, в то же время прекрасно понимая, что ничего сделать не могут.

Первый этаж фундамента больше напоминал полевой лазарет. Из сорока бойцов Колоды на ногах осталась едва ли половина. Большая часть раненных не подавала признаков жизни и на них никто не обращал внимания. От немедленного штурма нас спасали только вновь ожившие на стенах турели. И Мими.

Подручная Джокера развлекалась вовсю, легко загоняя в тупик любые попытки переговорщиков наладить контакт. Она болтала без умолку и периодически врубала помехи, когда кто-то пытался говорить. Раз за разом. Оглушительный писк громкоговорителей в такие моменты просто сводил с ума. Хорошо что наш динамик поставили снаружи, но и это не всегда помогало.

— Что с твоими конфетами? — негромко спросил я, осторожно опуская на удачно подвернувшийся диванчик Кэти. В этой части холла разрушений почти не было. Разве что дырки от пуль в стенах и чёрный след на полу от сгоревшей в самом начале нашего восхождения двойки.

— На месте, — бросив взгляд на валяющуюся посреди зала заднюю часть своего флаера, ответил Джейсон.

— Нужно узнать кто сейчас руководит Мехами, — делая вид, что занят осмотром девушки, произнёс я, — Будем решать проблемы по мере их важности.

— А дальше что? — спросил Джокер, — Ну узнаю я кто из старших у них остался. И что это нам даст?

— Сделаем им предложение, от которого сложно отказаться, — усмехнулся я, кивая на приближающуюся к нам Мими, — Продолжим позже.

— Джокер! Мой сладкий, почему тебя так долго не было? — проворковала женщина, — Твой подарок был просто волшебным. Я даже не думала, что ты можешь так приятно удивить наивную девушку!

— Беседа с Завром несколько затянулась, — хмуро ответил Джейсон.

— Да, видела посылку, — ответила Мими, — Очень эффектно. Идём дорогой, у меня есть что тебе рассказать.

— Давай, — кивнул Джокер, — Только быстро. У меня ещё дела есть.

— Мне нравится, когда ты такой напористый, — пробежавшись рукой по голой груди босса, с придыханием произнесла его подручная, — Я даже начинаю волноваться…

— Ой, Мими! — недовольно отмахнулся Джокер, шагая к остаткам своего флаера, — Тебя даже палец может заставить волноваться! Давай по делу!

— Смотря какой палец, — пристраиваясь следом, игриво ответила дама.

— Убей меня, — тихо произнесла Кэти. Я уже заметил, что она пришла в себя, но ждал пока Джейсон удалится на достаточное расстояние, — Ты снова всё испортил и мне придётся начинать сначала.

— Зачем тебе частица? — спокойно спросил я.

— Не твоё дело, — открыв глаза, огрызнулась девушка. Но вяло, без азарта. Скорее просто пытаясь меня разозлить.

— Ты так долго готовилась, — покачал я головой, — Неужели не хочешь увидеть чем это закончится?

— Мне уже всё равно, — ответила Кэтрин, — Ты должен был сдохнуть в кабинете Завра. И этот карточный дебил тоже.

— Очень грубо, — нахмурился я, — Приличной девушке не пристало так выражаться.

— Иди в задницу, — резко ответила Кэти и отвернулась.

— Зачем тебе цастица? — снова повторил я.

— Да что ты заладил?! — взорвалась девушка, — Какое тебе вообще дело до меня? Ты у цели! Если вас сейчас не убьют, то сможешь выкупить свою сраную гостиницу, а я просто уйду.

Я некоторое время молчал, а потом достал из кармана блестящий кубик и бросил его на колени Кэти.

— Твоё? — внимательно наблюдая за реакцией девушки, спросил я.

— Н-нет, — быстро ответила та, сбрасывая на пол непонятный предмет.

— Что это такое? — подобрав свою добычу, продолжил расспросы я.

— Цепень безносый, как же ты меня достал, — уставившись в потолок, ответила Кэти, — Как это всё меня достало!

— Мне нужен ответ, Кэтрин, — спокойно произнёс я.

— Это блок, Хан, — с вызовом ответила Кэти, — Не думаю, что тебе это о чём-то скажет, с твоими куцыми знаниями.

— Эта штука мешала энергии частицы поглотить личность Завра, пока я её не забрал, — произнёс я и заметил как тело девушки напряглось, — А ещё главарь Мехов был неожиданно болтлив перед смертью и успел рассказать об одном человеке, который оказал ему неоценимую помощь в получении невероятной силы, которую даёт средоточие Тьмы. Вот только этот человек забыл упомянуть, что искры не несут в себе силу. Что получив искру можно стать только рабом.

Девчонка впилась взглядом в моё лицо, выискивая признаки лжи. Эта информация явно была для неё новой. Да и для меня, в общем-то, тоже. Я спокойно выдержал взгляд девушки и та первой отвела глаза.

— Ты не сумеешь выдержать мощь частицы, Кэти, — невозмутимо произнёс я, — Она уничтожит тебя и твою личность.

— Да что ты знаешь?! — привстав на локтях, прошипела Кэтрин, — Ты даже не представляешь что это такое, а корчишь из себя не пойми что! Кто ты вообще такой, гребанный восточник?

— Мне слишком часто сегодня задают этот вопрос, — улыбнулся я. К нам неспешно возвращался Джокер, а Мими вернулась к своему прерванному развлечению. Главарь Колоды успел обзавестись металлической штуковиной на сломанной руке и тащил с собой приличных размеров кейс с весёлой рожицей на боку, — Мы поговорим об этом позже. Когда ты будешь готова вести нормальный диалог.

— Пошёл ты! — проворчала Кэти и рухнула обратно на диван, всем своим видом выражая полное пренебрежение к моим словам.

— Есть новости? — спросил я у Джейсона.

— Отойдем? — предложил тот, кивнув на игнорирующую его девушку.

На первом этаже фундамента нашлась небольшая комната, которую Джокер занял под свой временный офис. Раньше в ней, судя по расставленному вдоль стен инвентарю, находилось что-то вроде помещения для персонала.

— Отправь кого-нибудь присмотреть за нашей спутницей, — закрывая за собой дверь, попросил я, — На случай если она решит наделать глупостей.

— Я уже говорил, что проще её убить, — ответил Джейсон, — Но дело твоё.

— Что с Мехами? — взглядом дав понять, что моё решение окончательное, перешёл к делу я.

— Есть имя и контакт, — усаживаясь на один из свободных стульев, ответил Джейсон, — У матюгальника сейчас Бобби Ракета, но он всего лишь шестерка. Мехами руководит Рахат. Это один из старших Завра. Тяжелый тип и крайне неадекватный.

— Отлично, — кивнул я, — Если ты ему позвонишь и предложишь сделку, что он ответит.

— Пошлет меня нахер, — без промедления ответил Джокер.

— И как ты к этому отнесешься? — с интересом спросил я.

— Пошлю его туда же и активирую турели, — пожал плечами Джейсон, — Лучше сразу избавиться от проблемы и вести переговоры только с копами. К тому же они, скорее всего, просто уйдут, поняв, что передел закончен. Как мы будем удерживать после этого территорию их мало заботит. Главное чтобы бабки заносили вовремя и не лили кровь попусту.

— Корпы, — выслушав ответ Джокера, произнес я, — Ты действительно считаешь, что они просто уйдут?

— А, дерьмо! — нахмурился Джейсон, — Об этих говнюках я забыл. Тогда не уйдут, но на штурм все равно не полезут.

— Звони Рахату, — немного подумав, произнес я, — Говорить буду я.

— Ок, — безразлично пожал плечами Джейсон, доставая свой коммуникатор, — Маякни когда нужно будет врубить турели.

Главарь колоды передал мне аппарат и расслабленно откинулся на спинку стула. Скорая смерть сотни бандитов по его приказу Джокера нисколько не беспокоила. Этот человек давно привык к таким вещам и сам пережил не одну смену власти. Скорее он просто хотел закрыть назревший вопрос и двигаться дальше. Меня же подобный расклад в корне не устраивал. Два десятка головорезов просто не смогут удержать полученную территорию. А мне ее нужно было не просто удержать, а взять под полноценный контроль. Пусть и руками Колоды Хаоса.

Ответа пришлось ждать довольно долго, но вскоре из динамика послышался хриплый прокуренный голос.

— Идите нахер! — без всяких предисловий произнес Рахат и повесил трубку.

— Ну, что я говорил? — засмеялся Джейсон, — Этот придурок даже в обычное время связать три слова не мог, а сейчас тем более.

Я молча нажал повторный вызов.

— Ты меня не понял, придурок? — рявкнул в трубку лидер Механических зверей, — Если еще раз наберешь этот номер, то я лично приду за твоей задницей, цепень! Усек?

— Боюсь у тебя могут возникнуть с этим сложности, Рахат, — жестко ответил я и собеседник на секунду растерянно замолчал, — Ты живешь, пока мы говорим. Поэтому трижды подумай, прежде чем бросить трубку.

— Ты что еще за хрен с горы? — рявкнул в ответ Рахат, — Ты хоть знаешь с кем разговариваешь, полудурок?

— С трупом, — спокойно ответил я, — Чья задница буквально через несколько секунд превратиться в решето. Ты готов слушать?

— Да, — спустя несколько секунд ответил бандит и Джейсон при этом удивленно приподнял брови. В комнате было достаточно тихо и главарь Колоды прекрасно слышал наш разговор.

— Меня зовут Хан, — произнес я и, выждав долгих десять секунд, повесил трубку.

— Какого хрена ты делаешь, — воскликнул Джокер, — Он же сейчас ломанется сюда!

— Пару минут назад ты хотел просто расстрелять Мехов, без всяких разговоров, — невозмутимо ответил я, — Что изменилось?

— Но ведь он же согласился говорить! — возмущенно ответил Джокер, — А теперь нам придется их тупо перебить! Нахрена?

В этот момент коммуникатор Джейсона в моей руке начал вибрировать. Я посмотрел на экран, выждал несколько секунд и снял трубку.

— Да?

— Алле, алле! Хан? Или как там тебя? — с тщательно скрываемой тревогой в голосе, произнес Рахат, — Связь барахлит. Прервалось что-то… На чем мы остановились?

Джокер недоверчиво посмотрел на аппарат в моих руках и на всякий случай поковырял пальцем в ухе, а я неспешно ответил:

— Дело в том, мистер Рахат, что недавно погиб предводитель вашей организации и в данный момент у вас появилась редкая возможность.

— Ты серьезно считаешь, что я не в курсе? — резко ответил Рахат, — Эти уроды скинули труп Завра прямо на мою тачку! Они даже не поленились вытащить его из обвеса!

— Прошу прощения за доставленные неудобства, — ответил я, — Когда я выбрасывал вашего босса из окна его офиса, не удосужился оценить ситуацию внизу.

— Джокер? — удивленно произнес Рахат, — Иди в жопу со своими розыгрышами!

— Нет, не Джокер, — ответил я, — Но он рядом. Если хотите я передам трубку ему, но, боюсь, тогда наша увлекательная беседа быстро закончится.

— Не нужно, — после секундной паузы, ответил предводитель Мехов, — Что за выбор?

— О, это очень интересно, — доверительно поведал я, — Причем вся его привлекательность в том, что вы можете решить все самостоятельно, мистер Рахат. Только от ваших действий будет зависеть дальнейшее развитие событий.

— Я слушаю, — хмуро ответил Рахат. Вопреки словам Джейсона, этот человек оказался вполне адекватным. По крайней мере давать пробный залп по ближайшим флаерам Мехов мне не пришлось.

— Вариант первый, — ответил я, — Прямо сейчас вы самостоятельно и без всякого принуждения вешаете трубку…

— Чтобы ваша кодла нас кончила прямо тут? — прорычал в ответ Рахат, — Или ты думаешь, что я не видел перезарядку пушек?

— Приятно иметь дело с таким наблюдательным человеком, — вежливо произнес я, — Рад, что вы так хорошо сумели оценить ситуацию.

Несколько секунд в эфире стояла тишина. Я ждал. Мне было необходимо, чтобы собеседник сам принял единственно верное решение. Джейсон подался вперед, стараясь не пропустить ни слова.

— Мне нужны гарантии, — наконец выдавил из себя Рахат. Умирать он явно не хотел, а других вариантов спасти свою жизнь у него просто не было. Если Мехи пойдут на прорыв в фундамент, то погибнут все до одного. Если попытаются прорваться через оцепление, то кто-то сумеет спастись, но останется один и вынужден будет примкнуть к какой-то банде. Ну а сдаваться силам Правопорядка было в текущей ситуации вообще глупо. Раньше за спиной Мехов был их босс и все активы банды, а сейчас им придется до самой смерти гнить за решеткой.

— Как и всем нам, мистер Рахат, — ответил я, — Как и всем нам. Вам знакома аббревиатура ПЭМ?

— Я не буду жрать это дерьмо! — резко ответил Рахат, а Джейсон удивленно уставился на меня, будто видел впервые.

— К сожалению, другого варианта у нас нет, — невозмутимо произнес я, — В моих силах лишь дать вам несколько минут на раздумья. Потом у меня другие планы и вы, в случае отказа, в них не входите.

— Не нужно, — хмуро ответил Рахат, — Я согласен, но на это пойдут не все.

— Они в своем праве, — спокойно произнес я.

— Мне нужны гарантии, — быстро добавил Рахат, — Что вы не пристрелите меня на входе и не активируете ПЭМки без причины.

— Слово дашь? — убрав трубку подальше и прикрыв ее ладонью, спросил я у главаря Колоды. Джейсон растерянно кивнул и я продолжил, — Джокер дает Слово, что капсулы не будут активированы без особой причины или ваших враждебных действий против представителей Колоды Хаоса.

— Мы идем, — почти сразу ответил Рахат.

— Рад, что мы сумели договориться, мистер Рахат. Подходите по одному к главному входу. Мы будем ждать вас там, — ответил я и отключил связь.

— Если прокатит, то это будет самое странное пополнение банды за всю мою жизнь, — неожиданно произнес Джокер, шагая следом.

— Чемодан не забудь, — уже у выхода ответил я.

— Да, босс, — кивнул тот, показывая мне разрисованный кейс.

Мы пришли к выходу из здания почти одновременно с первым желающим. Им оказался тот самый Рахат, с которым я только что беседовал. Крупный мужик угрюмого вида с полностью отсутствующими ногами. Их ему заменяла странная конструкция на гусеницах. Подходить Мех не спешил и Джейсон, спокойно положив свой кейс на дымящийся обломок флаера Колоды, поманил его к нам.

Скорее всего решение прийти первым было продиктовано банальным страхом. Вряд ли остальные бандиты с радостью восприняли новости о том, что их, фактически, берут в рабство. Вполне вероятно, что в такой ситуации лидера могли попросту пристрелить. А так он был первым там и останется первым здесь, среди всех, кто решится последовать его примеру. Разумно.

— Подходи, не стесняйся! — с хищной улыбкой произнес Джейсон, картинно распахивая чемодан. Помимо нескольких пакетов ПЭМок в нем лежали две запасные колоды и странный пистолет с небольшим экраном вместо дула.

Рахат затравленно оглянулся и пошел к нам. Я видел, как его провожают взглядами остальные Мехи, но в спину никто не стрелял. Возможно лидер сказал своим бойцам, что отправился на переговоры, но это мы узнаем уже очень скоро. От внимательных глаз копов нас скрывали дымящиеся обломки техники, оставшиеся от прошлого штурма.

— Держи, дорогой! — протягивая Рахату желтую таблетку, радушно произнес главарь Колоды, — Глотай и подставляй ручонку.

Предводитель Мехов осторожно взял ПЭМку и закинул в рот. Джейсон включил свой странный аппарат и направил его в лицо своему новому подчиненному. Я стоял немного позади и отлично видел, как на экране появилась размытая физиономия Рахата, с яркой точкой капсулы во рту. Таблетка двинулась вниз и исчезла с экрана. Об этом я не подумал, но в таких вопросах Джейсону моя помощь не требовалась. Рахат протянул вперед руку и его новый хозяин коснулся ее сканером.

Штука оказалась многофункциональной. Через секунду я ощутил запах тлеющей кожи, а лицо Рахата скривилось от боли.

— Ну вот и молодец, — оскалился Джейсон, — Проходи, располагайся!

— Какого хрена, Джокер?! — возмущенно прорычал новый член банды, разглядывая ожог на своей руке, — Двойка? Ты это серьезно?

— Ты знаешь как это работает, — пожал плечами главарь Колоды, — Еще желающие будут?

— Будут, как не быть? — хмуро ответил Рахат и прошел мимо.

Следом потянулись остальные Мехи и наш пост превратился в настоящий конвейер. От запаха паленой кожи свербело в носу, но уходить я не торопился. Вероятность, что кто-то из Мехов попробует нарушить договор была почти стопроцентной.

Однако, к моему огромному удивлению, все прошло спокойно. Колода Хаоса приняла в свои ряды больше сотни бойцов и наши шансы на выживание существенно выросли. Однако радоваться было рано.

— Попроси Мими отключить ее шумелки, — забирая из кейса Джокера несколько желтых капсул, произнес я.

Джейсон просто сиял от радости, хоть и тщательно это скрывал. Самоубийственная атака на главную базу Механических зверей прошла не просто успешно. У Джокера появился реальный шанс вернуть власть. Только сейчас я окончательно понял, что наша попытка изначально была обречена на провал. Это был тот самый прыжок, которым главарь Колоды хотел закончить свою карьеру. Но вышло иначе.

— Зачем? — рассеянно спросил Джейсон.

— Мешает, — просто ответил я, шагая в сторону бело-голубых флаеров.

— Эй, б… Хан! — вовремя остановился Джейсон, поняв что вокруг слишком много лишних ушей. Терять авторитет перед подчиненными он не хотел, — А ты куда?

— Пойду пообщаюсь, — не оборачиваясь, ответил я.


Глава 19


Под сопровождение оглушительной трескотни Мими, я шел через заваленную трупами и разбитыми флаерами парковку. Несколько часов назад здесь был только чистый асфальт, а местные жители спокойно собирались на работу. Скоро количество тел может сильно увеличиться. Преждевременно создавать конфликтную ситуацию с силами Правопорядка было неразумно.

Бело-голубые машины управления стояли на приличном расстоянии от прежней позиции Механических зверей и некоторое время мне пришлось идти без прикрытия. Я ощущал на себе ощупывающие взгляды напряженных копов и искренне надеялся, что с нервами у них все в порядке.

— Стой на месте! — с трудом перекрывая веселый хохот Мими, рявкнул кто-то из копов, а следом послышалось множество щелчков. К взглядам людей добавились десятки черных зрачков их оружия.

Я остановился и высоко поднял руки. В этот момент динамики у фундамента издали душераздирающий визг и все смолкло. Видимо Джокер наконец добрался до рубильника или чем там выключалась эта штуковина.

— Я пришел говорить, — во внезапно наступившей тишине мой голос прозвучал пугающе четко и спокойно, — В фундаменте есть одна проблема, с которой мы не можем разобраться самостоятельно.

Среди сотрудников Правопорядка началось какое-то движение и вперед вышел тот самый мужик в мятой рубашке, которого мы с Джейсоном видели рядом с корпами.

— Куда ушли Мехи? — резко спросил он. Этого человека я видел всего раз, да и то издалека, но не узнать его было сложно. Начальник районного управления выглядел удивительно спокойным. И усталым.

— Механических зверей больше нет, мистер Корсон, — ответил я, — Передел закончен и эта территория теперь под покровительством Колоды Хаоса.

— Под покровительством? — удивленно переспросил Корсон, — Ты откуда таких слов набрался, цепень?

— Можете называть это как угодно, мистер Корсон, — недовольно поморщившись от мерзкого слова, ответил я, — В данный момент я являюсь полномочным представителем Колоды и если вы еще раз позволите себе перейти к оскорблениям, то я просто уйду. А ваши люди умоются кровью. Я доступно излагаю?

— Вполне, — усмехнулся в ответ начальник управления, — Почему Джокер не пришел сам?

— Потому что этим делом занимаюсь я, — не вдаваясь в подробности, вернул усмешку я, — Прикажите вашим людям убрать оружие и перейдем к обсуждению нашей общей проблемы.

— У нас нет общих проблем, — невозмутимо ответил Корсон, — С тобой точно. Передай Джокеру, чтобы он искал себе другую базу. Я готов предоставить ему коридор в соседний район. Там пусть делает что хочет.

— Ошибаетесь, мистер Корсон, — выслушав копа, ответил я и кивнул на мнущихся в отдалении представителей корпорации, — Вон там топчется наша общая проблема и она может выйти далеко за рамки ваших полномочий. Меня зовут Хан и сейчас я говорю от лица Колоды. Мы никуда не уйдем.

Сотрудники управления хранили полное молчание. Я видел на их лицах спокойную уверенность в своем начальнике и собственных силах. Что бы не говорил Джейсон о местных копах, яйца у этих парней были на месте.

— Передай Джокеру… — снова начал Корсон, но я его перебил.

— Передайте вон тем двум господам, что в здании два мутанта и источник их изменений, — жестко произнес я, — Могу дать вам пару минут, прежде чем вы прибежите ко мне договариваться, мистер Корсон.

— А не много ли ты на себя берешь, Хан? — недовольно нахмурился начальник отдела.

— Нет, — спокойно ответил я, — Время пошло, мистер Корсон. У меня сегодня еще полно дел, поэтому попрошу вас не задерживаться.

Я рисковал. Сильно. Но риск был оправданным. В данный момент я был единственной ниточкой властей первого яруса для мирного урегулирования конфликта. Ну как мирного — без жертв со стороны сотрудников управления Правопорядка. Механические звери были уже не в счет. Корсон конечно мог меня убить или попытаться захватить, но тогда ему гарантированно придется брать фундамент штурмом. Ушлый коп это прекрасно понимал. Не мог не понимать.

— Жди, — наконец ответил он и ушел к парочке в черных костюмах.

Потребовалось меньше минуты. С моей точки зрения были отлично видны вытянувшиеся лица обоих корпов, едва Корсон передал им мое послание. Назад он возвращался очень быстро и с выражением крайнего удивления на лице. При этом сами костюмы начали бурно что-то обсуждать, нелепо закатывая глаза и разводя руками. Реакция для серьезных оперативников крайне странная. Жаль слышно ничего не было на таком расстоянии.

— Нам нужен беспрепятственный проход к источнику мутаций, — с ходу произнес явно заготовленную заранее фразу Корсон, — Мутантов мы берем на себя. Боевая группа готова выдвинуться немедленно. Сохранность имущества и неприкосновенность членов Колоды Хаоса гарантирует управление Правопорядка.

— Мне очень жаль, мистер Корсон, — невозмутимо ответил я, — В данный момент я не могу позволить вашим бойцам зайти в здание. Предлагаю позвать ваших гостей и вместе обсудить ситуацию.

В наглости тоже нужно было знать меру и сейчас я ходил по краю. Если перегнуть палку, то уйти живым будет весьма проблематично. Корсон, буравя меня недовольным взглядом, молчал очень долго. Фактически он и так сделал для Колоды крайне выгодное предложение. Никаких жертв. Никаких проблем. Даже имущество упомянул, но мне сейчас было нужно совсем другое.

— Идем, — наконец произнёс он, — Но будь уверен, если что-то пойдёт не так, то Джокер за это ответит. И я не постесняюсь выйти за рамки своих полномочий.

— Вы в своём праве, мистер Корсон, — шагая вперёд, улыбнулся я, — Удобное место для разговора найдется?

— Мы и так в самом удобном месте, — ответил начальник управления.

Копы неохотно разошлись в стороны и я беспрепятственно миновал оцепление. Возбужденные представители корпорации нетерпеливо топтались у своего флаера. Я впервые видел Призванных так близко и именно эта пара производила крайне странное впечатление.

Полные противоположности, как по комплекции, так по выражению лиц. Один с неподдельным интересом осматривал мою потрепанную одежду, а второй пытался изобразить радушную улыбку. Объединяли их только одинаковые костюмы. Чёрные пиджаки и идеально выглаженные брюки дико смотрелись в окружающем нас хаосе первого яруса.

Одежда должна была подчёркивать высокий статус сотрудников корпорации, но сидела она на них настолько плохо, что кроме смеха никаких эмоций не вызывала. Хотя сама идея мне понравилась.

— Доброго дня, господа, — вежливо улыбнувшись, поздоровался я, — Как я могу к вам обращаться?

— Удивлён, что кто-то на первом ярусе обладает приличными манерами, — произнёс пухлый Призванный, с улыбкой глядя на Корсона, — Это ваш человек, Роберт? Какой-то шпион в стане врага?

— Нет, — коротко ответил начальник управления, — Это один из тех головорезов, которые захватили здание и уничтожили самую крупную группировку в этом регионе.

Улыбка на лице толстяка моментально померкла, а его тощий спутник, который уже протянул мне руку для приветствия, резко отдернул её назад.

— Разрешаю обращаться к нам «сэр» или «господин Призванный», — процедил тощий, — Зачем вы привели сюда…это, Корсон?

— Меня зовут Хан, — перемена в отношении корпов показалась мне очень забавной. Они настолько плохо контролировали свои эмоции, что сдержаться было очень сложно. И я не стал, — Это я попросил мистера Корсона о нашей встрече, сэр Призванный два.

— Просто сэр Призванный, невежда! — недовольно проворчал худой корпорат, брезгливо оттопырив губу.

— Но ведь я должен вас как-то различать, — улыбнулся я, — Думаю использовать другие категории будет не очень вежливо.

Начальник управления невозмутимо смотрел прямо перед собой и на мои слова никак не реагировал. Бросаться на защиту костюмов он даже не подумал. Видимо пришлые гости доставляли начальнику управления массу головной боли и ненужных хлопот.

— Роберт, объясните этому бандиту элементарные правила, — устало произнёс пухлый Призванный, — Ситуация серьёзно осложнилась и наше задание получило повышенный приоритет. Если сказать этому человеку нечего, то уведите его и отправляйте ваших людей на штурм. Мы устали ждать.

Краем глаза я увидел, как лицо копа закаменело. Призванные на это внимания не обратили и поэтому слова Корсона оказались для них полной неожиданностью.

— Согласно пункту одиннадцать дробь семь точка два, к объектам повышенной угрозы заражения допускаются Призванные, боевые соединения регулярной армии и сотрудники органов правопорядка, — без запинки произнёс коп, — Именно в таком порядке. Это строго регламентировано уставом и нарушать его я не намерен. Поэтому если вы хотите попасть в здание, то обязаны идти первыми, господа. Иного варианта нет.

— Роберт, мы уже обсуждали с вами этот вопрос, — лениво отмахнулся второй Призванный, — Все сложности с управлением мы берём на себя. Приступайте к операции.

Впервые за все время разговора самообладание Корсона дало трещину. Абсолютно посторонний человек настолько беспечно распоряжался жизнями подчиненных начальника отделения, что это проняло даже привыкшего ко всему копа. Лицо Роберта слегка покраснело и он приготовился выдать достойный ответ наглому корпорату, но я его опередил.

— А вот здесь мы можем наконец перейти к обсуждению моего предложения, господа, — напомнил о себе я. В принципе мне всё уже было ясно и можно было переходить к главной цели моего визита. Трое собеседников уставились на меня, словно видели впервые, — Дело в том, что необходимая вам вещь находится в неприятной близости от штаба Колоды Хаоса. С некоторых пор это место стало нам очень дорого и лишние разрушения нам не нужны. Как и напряжённые отношения с доблестными сотрудниками Правопорядка.

В этот момент я кивнул хмурому Корсону, который сделал вид, что не обратил на мои намёки никакого внимания.

— Тогда мне непонятно чем тебя не устроило наше первое предложение, — включился в разговор Призванный один, — Или ты не понял о чем говорил тебе Роберт?

— Я готов принять предложение мистера Корсона, но с небольшой поправкой, — ответил я, — К аномалии могут пройти только обученные специалисты. Никаких боевиков на свою территории мы не допустим. Сохранность жизней представителей корпорации я гарантирую.

— А с мутантами ты уже договорился? — язвительно ответил худой Призванный, — Или будешь при встрече их просить уступить дорогу?

— Этот вопрос уже решён, — спокойно ответил я и корпы удивлённо переглянулись. Даже Корсон с сомнением покосился в мою сторону. Глава отделения, как никто другой, был знаком с последствиями появления мутантов. Складывалось впечатление, что коп знал об этом даже больше напыщенных костюмов с верхних ярусов, но это было даже к лучшему. Пока все мои предположения были верны, — Если это необходимо, то мы можем предоставить вещественные доказательства смерти этих существ. И назвать имена…

— Откуда нам знать, что ты говоришь правду насчёт источника? — подозрительно спросил один из Призванных. Неожиданно для себя я услышал в его голосе тщательно скрываемую алчность. Частица была очень дорогой штукой по любым меркам, но здесь определённо было что-то другое…

— Сгусток чернильной темноты, плавающий в воздухе, — внимательно глядя на обоих корпоратов, произнёс я, — Временами он резко увеличивается в размерах, но потом приходит в норму.

Лица Призванных моментально вытянулись, а в глазах загорелась такая жадность, будто я в красках описал голодающему сытный ужин. Корсон при этом остался полностью безучастным. Начальника отделения Правопорядка занимали совсем другие вопросы.

Корпы отошли в сторону и некоторое время тихо обсуждали мои слова. До меня иногда долетали скомканные обрывки их слов, но общую суть уяснить удалось быстро. Найденная мной частица была гораздо ценнее, чем все прочие. Толстяк пару раз упоминал какое-то возвышение, но деталей разобрать не удалось.

— Мы согласны, — вернувшись, заявил тощий, — Проводите нас к аномалии и мы не станем уничтожать вашу банду. Копайтесь дальше в вашей грязи.

— Я иду с вами, — абсолютно спокойно и не терпящим возражений тоном, произнёс Роберт.

— А так ли это вам нужно, мистер Корсон, — пристально глядя в глаза копу, негромко произнес я.

Корсон промолчал и ответил только когда оба костюма ушли рыться в багажнике своего флаера.

— Если с этими клоунами что-то случится, то отвечать мне, — глядя куда-то мимо меня, произнес он, — Не знаю кто ты такой, но искренне надеюсь, что понимаешь в какое дерьмо ты влез.

— Они останутся в живых, мистер Корсон, — негромко ответил я, — Слово. Но я рассчитываю на вашу честность и данное обещание. Все что происходит в пределах здания вас не касается.

— Я тебя услышал, — слегка кивнул Роберт и ушёл к своим людям.

— Мы готовы, — важно произнёс спустя несколько минут вернувшийся толстяк, а его напарник вальяжно кивнул и поправил съехавший набок тонкий галстук. В руках Призванный номер два держал небольшой чемоданчик с жёлтым логотипом корпорации на ручке. Такой символ я ещё не видел, — Разрешаю проводить нас к аномалии. Во время работы специалистов посторонним придётся покинуть место происшествия.

— К сожалению это невозможно, — печально ответил я, — На нужном этаже находятся склады боеприпасов, а там так много взрывоопасных предметов и неосторожных бандитов, что оставить вас одних у меня не получится. Я пообещал мистеру Корсону, что вашим жизням ничего не угрожает и обязан сдержать данное слово.

Пухлый Призванный громко сглотнул и затравленно посмотрел на своего коллегу. Озвучить свои опасения корп не успел — вернулся закованный в подобие механических доспехов Корсон и без лишних слов качнул головой в сторону здания.

— Выдвигаемся, — заметив неуверенность корпоратов, спокойно произнёс он, — Надо закачивать этот цирк.

Я молча пошёл обратно к фундаменту, а остальные пристроились следом. На входе нас ждал встревоженный Джейсон, а в глубине холла я заметил несколько десятков готовых к бою головорезов.

— Здорово, старый говнюк! — оскалился при виде шагающего следом за мной начальника управления Джейсон, — Какого хрена тебе надо в моем фундаменте?

— И тебе не хворать, придурок, — хмуро ответил Корсон и кивнул на меня, — Это ты у своего отморозка спроси.

Джокер быстро взглянул на меня, но сумел правильно оценить обстановку и спрашивать ничего не стал. Просто пристроился рядом и пошёл вместе с нами. Топающие следом корпы, при виде разбросанных по помещению трупов и залитого кровью пола, синхронно позеленели и начали старательно пялиться в потолок.

Неожиданно сбоку послышался отчаянный женский вопль и я увидел несущуюся к нам Кэти. Лицо девушки было в слезах. Рваная одежда в некоторых местах приоткрывала крайне аппетитные детали девичьего тела.

— Господин Корсон, — падая на пол в ногах у копа, взвыла Кэтрин, — Спасите меня! Вы не представляете что эти чудовища со мной делали! Помогите!

Самообладание Корсона было на недосягаемой высоте. У копа только слегка дернулась щека, но он быстро взял себя в руки и посмотрел прямо на меня.

— Куда идти? — безразлично спросил он, осторожно отцепляя от своих ног руки девушки.

— Помогите… — тихо и безнадежно прошептала Кэти, — Вы же сотрудник Правопорядка… Помогите…

Всё это происходило перед глазами десятков вооружённых бандитов, которые жадно пялились на беззвучно рыдающую девушку.

— Подъёмники запустили, — как бы между делом произнёс Джейсон.

— Прошу в лифт, — с улыбкой произнёс я, осторожно поднимая безвольно повисшую Кэти, — Я вас сейчас догоню. Буквально пару минут.

Корпы прикидывались ветошью и делали вид, что их происходящее не касается. Джейсон начал о чем-то болтать с хмурым начальником отделения Правопорядка, а я потащил свою помощницу обратно на диван.

— Хорошая попытка, — одобрительно произнёс я, — Всего в меру.

— Пошёл ты, — вяло ответила девушка.

— Мне нужен код от комнаты с частицей, — произнёс я. Кэтрин упорно избегала встречаться со мной глазами, — Сейчас.

— Или что? — усмехнулась Кэти, — Отдашь меня отморозкам Джокера?

— Или я сильно расстроюсь, что переоценил тебя, — спокойно ответил я.

Кетрин некоторое время молчала, а потом вытащила из кармана смятый клочок бумаги и протянула мне.

— Умница, — улыбнулся я, даже не пытаясь забрать записку, — С нами пойдёшь? Будет интересно…

— Да, — пряча взгляд, кивнула Кэтрин.

— Тогда не будем заставлять ждать наших гостей, — помогая девушке подняться, произнёс я, — Это невежливо.


Глава 20


В лифте места хватило всем. В кабине царила угрюмая тишина. Корпы пугливо отводили глаза от фигуры Кэти, но всякий раз вновь к ней возвращались. Корсон неотрывно пялился в стену перед собой, а я продумывал свои дальнейшие действия. Все были при деле.

— Прошу подождать несколько минут, — выйдя на площадку тридцать первого этажа, произнёс я и посмотрел на Джейсона, — Нам нужно убедиться в безопасности помещения.

Джокер уверенно кивнул и картинно выстрелил колодой из руки в руку.

— Мы быстро, — произнёс он и первым вошёл в разбитые двери склада, а я пошёл следом.

— Что происходит? — негромко спросил Джейсон, когда мы отошли на достаточное расстояние, — Нахрена ты притащил сюда корпов?

— Других Призванных найти не удалось, — так же тихо ответил я, — За них не беспокойся. Тебе нужно заняться Корсоном.

— Убивать копа плохая идея, босс, — покачал головой Джокер.

— Не нужно убивать. Он нам ещё понадобится, — ответил я, — Просто займи его на время. Заболтай или натрави Мими.

— Хорошо, — озадаченно ответил Джейсон. По его лицу было видно, что он ничего не понимает, но при этом лезть в дальнейшие расспросы Джокер не стал. Постепенно главарь Колоды привыкал просто выполнять мои приказы и это очень радовало.

Вскоре мы вернулись к основной группе и сообщили, что можно двигаться дальше.

— Кэтрин, проводи представителей корпорации, — попросил я, а сам немного отстал, поравнявшись с идущим позади Корсоном.

Девушка ушла вперёд и даже разорванная и перепачканная одежда не помешала ей полностью завладеть вниманием Призванных.

— Я надеюсь на вашу разумность, мистер Корсон, — глядя прямо перед собой, негромко произнес я, — Жизням этих людей ничего не угрожает. Вашей тоже.

— Мне всё это не нравится, — хмуро ответил начальник управления.

— Это лучше, чем терять своих людей, — ответил я. К этому моменту мы почти дошли до коридора в комнату с частицей. Кэтрин и корпораты уже были внутри, — Джейсон, обсуди с мистером Корсоном возможности дальнейшего сотрудничества, — уходя вперёд, бросил я.

Джокер неуловимо быстро шагнул в сторону копа и толкнул того плечом. Проход между помещениями был очень узкий и толчка оказалось достаточно, чтобы начальник отделения Правопорядка, в своих громоздких доспехах, шагнул мимо, с размаха впечатавшись в стену.

Послышались маты Корсона и весёлый хохот Джейсона.

— Ну что, старик, как в старые добрые? — произнёс Джокер, перекрывая своей тушей почти весь коридор.

Я моментально выбросил копа из головы и переключился на следующую проблему. Джокер вполне мог справится с поставленной задачей. Главное чтобы начальник управления оправдал мои ожидания и не наделал глупостей.

— Кэти, дверь, — заходя внутрь, произнёс я и девушка быстро набрала код на панели доступа.

Призванные были настолько заняты измерением всевозможных параметров частицы, что тихий шорох закрывающейся двери даже не заметили. Один суетился возле внешнего контура армогласса, ощупывая стекло чуть светящимися руками, а второй не поднимал голову от раскрытого чемодана, оказавшегося единым устройством с установленной сбоку прозрачной капсулой.

Изделие корпорации для транспортировки частицы выглядело гораздо изящнее, чем поделка Ника. Оба Призванных стояли к нам спиной и, казалось, вообще потеряли всякую связь с реальностью.

— Жером, — возбуждено произнёс худой корп, который осматривал купол, — Они построили полноценный трехуровневый изолятор, — Чтоб мне с цепнями из одной тарелки хлебать! Даже векторы приложения сил учтены! Можно гарантированно избежать цепной реакции.

— Это будет ясно только по факту, Гил, — не отрываясь от объёмной картинки перед собой, ответил толстяк, — Как определишь направление — дай знать.

— Уже, — бодро ответил Гил, — Семьдесят четыре-сто одиннадцать. Все как по учебнику. Удивительно что местные олухи умудрились соблюсти все правила.

— Что дальше? — тихо спросила стоявшая рядом Кэти.

— Не будем мешать специалистам делать их работу, — улыбнулся я.

— А потом? — настойчиво произнесла девушка.

— Потом проводим их к выходу и займёмся своими делами, — невозмутимо ответил я.

— Ты решил отдать им частицу? — Кэти уставилась на меня, словно надеялась, что ослышалась.

— Тебя не устраивает такой вариант? — с интересом спросил я.

— Конечно нет, — прошипел а в ответ Кэтрин, — Зачем вообще было все это устраивать? Я думала, что ты хочешь забрать её себе! Ну или хотя бы выкупить гостиницу.

— И я так думал, — кивнул я.

— Я не понимаю, — сдалась Кэтрин.

— Пофантазируй, — предложил я.

— Будто я сумасшедший восточник, который за два неполных дня умудрился поставить вверх дном целый район и уничтожить чужими руками сильнейшую группировку в округе? — с сарказмом спросила Кэти, — Это слишком! Если частица тебе не нужна, то одтай её мне!

В этот момент Призванные закончили подготовку и приступили к извлечению частицы. Гил прижал ладони к внешнему куполу из армогласса и на его поверхности поступили очертания округлого прохода. Стекло поплыло и неожиданно разошлось в стороны. Концентрация тёмной энергии в воздухе резко возросла.

Я почувствовал как перестала ныть раненая рука и неожиданно взбодрился, как после контрастного душа. Исчезла усталость, мышцы наполнились силой и энергией.

— Она убьёт тебя, Кэти, — наслаждаясь приятными ощущениями, произнёс я, — Мы уже говорили об этом.

— Но отдавать-то зачем? — непонимающе спросила девушка, — Если не хочешь выкупать гостиницу, то можно её просто продать. На эти деньги можно спокойно жить до конца своих дней. Без всяких Завров и Джокеров. Даже социальный статус можно повысить и переехать на второй или на третий ярус!

— Джейсон уже вошёл в семью, — спокойно ответил я и Кэтрин недоверчиво покачала головой, — Как и ты. Деньги всего лишь средство. Не цель.

Гил вскрыл второй купол и меня накрыла целая волна незнакомых ощущений. Мир вокруг приобрёл небывалую глубину и чёткость. В пространстве появились странные разноцветные искры и целые облачка тёмной энергии. Я невольно улыбнулся и протянул руку к одному из них.

Со стороны мой жест мог показаться очень странным, но мне было все равно. Клочок тёмной энергии игриво облетел вокруг моей ладони и унесся в сторону вскрытого купола, присоединившись к своим собратьям.

Майсор — неожиданно всплыло в памяти имя подобных существ. Мелкие тени с зачатками разума.

Отчасти мне стала понятна жажда Кэтрин. Если подобные ощущения возникают от простой близости частицы Предвечной, то какие силы она таит внутри себя?

— Мне нужна эта частица, — устало произнесла Кэтрин, — Это мой единственный шанс.

— Шанс на что? — поворачиваясь к девушке, спросил я и неожиданно заметил в самом центре её груди крохотный шарик голубого света. Он пульсировал в такт с биением сердца Кэти и находился глубоко внутри её тела. Возможно с самого рождения, — Частица Тьмы убьёт тебя.

— Она нужна мне, — упрямо повторила девушка.

— Нет, Кэтрин, — покачал головой я, — Она тебе не нужна.

— Да что ты понимаешь?! — злобно прошипела Кэти, но я жестом прервал взрыв её негодования и ткнул пальцем в сияющий голубой огонёк.

— Тебе нужна другая, — произнёс я.

— Вижу всплеск активности, — встревоженно воскликнул Жером, — Гил, не вскрывай третий контур. Гил!

Но было уже слишком поздно. Одновременно с криком Жерома меня накрыло ощущение приближающегося выброса. Мейсоры брызнули в разные стороны, а потом сплошным потоком хлынули в открые Призванным проемы. Частица мгновенно увеличилась в размерах, выискивая путь на свободу. Такой, к несчастью худого Призванного, оказался всего один.

Гил успел открыть последний защитный купол лишь на четверть и концентрированный клинок темноты прошил человека насквозь за какую-то долю секунды. Тело корпа ещё не успело осознать свою смерть и продолжало неподвижно стоять на месте, а я уже бросился вперёд.

Частица рвалась наружу, буквально протаскивая свое распухшее тело через узкое отверстие. Вокруг беспорядочно кружились мелкие тени, а в стороне растерянно вопил Жером.

Времени на размышления не было. Я ощущал жажду осколка Предвечной. Его голод и желание найти цель. Одного Призванного с жалкой искрой силы ей было мало.

Собрав в кулак всю свою волю и решимость, я попытался проделать тот же трюк, который спас нас в бою с Завром. Пару мгновений ничего не происходило, а потом энергия частицы начала сминаться под моими руками, как мягкий пластилин.

Растерянность. Это чувство мгновенно заполнило все облако Тьмы, а потом оно с удвоенной силой бросилось вперёд.

— Чемодан! — чувствуя, что частица вот-вот вырвется из-под контроля и проникнет в моё тело, взревел я.

Кэти рванулась к оборудованию корпов. Жером скулил где-то в дальнем углу комнаты, а я изо всех сил сопротивлялся всепоглощающему голосу, звучавшему в моей голове.

— Ты мой… — тысячью голосов шептала Тьма, — Прими меня и выполнил своё предназначение…

Кетрин с потрясающей скоростью что-то набрала на крохотном дисплее и резко швырнула по полу чемодан прямо мне под ноги. Крышка прозрачной капсулы открылась за мгновение до этого. Мне осталось только направить бушующее облако Тьмы в нужном направлении, а дальше автоматика сделала все сама.

Темнота без следа всосалась в узкую колбу и, одновременно с тихим щелчком замка, меня покинули все необычные чувства. Исчезли кружившие по комнате тени, исчезла бодрость и вернулась боль от синяков и ран. Исчезли крохотные огоньки в телах людей вокруг меня, но их я отлично запомнил. Голубой у Кэти и жёлтый у скулящего неподалёку Призванного.

Девушка потрясенно смотрела на меня, не отрывая взгляда от моих глаз. Чувствовал я себя крайне поганое, зрение подводило. Всё время мерещилась какая-то мутная дымка.

— Ты как? — проходя мимо, спросил я и девушка только мелько закивала в ответ. Говорить сейчас она явно не могла, но и этого было для меня достаточно.

— Что вы хотите?! — неожиданно взвизгнул Жером, наконец поняв куда именно я иду, — Не одходите ко мне! Вы нарушаете своими действиями закон! Я буду сопротивляться!

Я спокойно шёл вперёд и вскоре был уже в паре шагов от визжащего корпа. Руки Призванного налились жёлтым светом, как совсем недавно у его напарника, но сделать он ничего не успел.

Оказавшись вплотную к перепуганному сотруднику корпорации, я без замаха двинул ему в челюсть металлическим кубиком блокиратора. Сияние моментально погасло, вместе с сознанием человека, но это меня не устраивало и я со всей силы отвесил толстяку звонкую пощёчину.

Этого оказалось достаточно, чтобы Жером очнулся, жадно хватая ртом воздух. Воспользовавшись ситуацией, я с силой сжал челюсть толстяка и запихнул ему в глотку одну из капсул Джейсона. Подходящего оборудования для проверки под рукой не было и пришлось действовать наверняка.

— Слушай внимательно, — жёстко произнёс, крепко удерживая скулящего человека за нижнюю челюсть, — В эту комнату никто не войдёт, пока я этого не разрешу. Спасать тебя никто не придёт и если ты будешь чудить, то очень быстро об этом пожалеешь. Моргни, если ты меня понял.

Жером часто-часто заморгал и даже дёрнул головой, чтобы кинуть, но не рассчитал усилие и прикусил язык.

— Отлично, — с улыбкой произнёс я, — Сейчас мы обсудим сложившуюся ситуацию и попробуем найти взаимовыгодное решение, но перед этим хочу немного просветить тебя о нравах первого яруса.

— Я шлушаю, — прошепелявил Жером и осторожно попытался отодвинуться. Я отпустил челюсть корпа, не став ему мешать отползти от меня на пару метров.

— Так уж сложилось, что многие люди стремятся к запретным развлечениям, неспешно произнёс я, присаживаясь рядом с Жеромом, — Как я могу к вам обращаться?

— Жером, — пробормотал толстяк, — Жером Фиссини, мистер Хан.

— Так вот, Жером, — улыбнувшись, продолжил я, — Зачастую такие развлечения крайне разрушительны. Насилие, наркотики… Я искренне это не одобряю, но на первом ярусе свои законы и приходится их учитывать. Иногда в поисках новых ощущений ребята из местных банд заходят настолько далеко, что уже не могут вернуться обратно.

Призванный ощутимо дрожал и мелко кивал на каждое моё слово. Его не интересовал смысл. Он просто пытался выжить.

— Именно в такие моменты происходят удивительные вещи, — поделился я, — Вы знали, что местные бандиты, которых так презирают на верхних ярусах, сумели создать необычный препарат, который может влиять на все гормоны человеческого тела? Возбуждение, наслаждение, страх…смерть…

В помещении было очень тихо. Еле слышно потрескивал остывающий армогласс. Шумела вентиляция и тихо дышала где-то позади меня Кэти.

— Простой импульс с огромного расстояния может активировать его всего за долю секунды. Более того, эта невероятная смесь может реагировать на отдельные мысли или поступки человека. Представляете, Жером? Я сам не верил, пока не увидел собственными глазами!

— Чего только не придумают, — заискивающе улыбнулся господин Фиссини.

— Именно, — кивнул я, доставая из кармана жёлтую таблетку и демонстрируя её собеседнику, — Такая крошка и такие невероятные возможности…

— Действительно, — осторожно улыбнулся Призванный.

— Точная копия этой таблетки сейчас растворяется у вас в желудке, господин Фиссини, доверительно произнёс я и корп моментально побледнел, схватившись за свой объемистый живот, — Скоро состав начнет действовать, а пока я расскажу вам о некоторых его особенностях.

— Вы совершаете ошибку, мистер Хан, — неуверенно пробормотал Жером, — Это просто так не оставят.

— Если вы кому-то расскажете о нашем разговоре вы умрёте, мистер Фиссини, — игнорируя бормотание Призванного, продолжил я, — Если вы попытаетесь извлечь препарат — вы умрёте. Если вы расскажете кому-то о том, что на первом ярусе научились контролировать мыслительные процессы, то вам никто не поверит, мистер Фиссини, а потом вы умрёте.

— Что вам от меня надо?! — отчаянно выкрикнул Жером.

— Я хочу с вами дружить, — улыбнулся я, — Более того, я крайне заинтересован в вашем здоровье и скором карьерном росте, если мы сумеем договориться.

— В смысле? — озадаченно переспросил Жером.

— Краем уха я случайно услышал, что источник мутаций для вас очень важен, — ответил я, — И дело вовсе не в банальных деньгах. Я с удовольствием помогу вам достичь поставленных целей и с радостью отпраздную ваше повышение. Вместе с вами. Живым и здоровым.

Фиссини жадно взглянул на бурлющую в капсуле-ловушке частицу и серьёзно задумался. Предложение явно его заинтересовало, но сразу решиться на согласие он не мог.

— Кэтрин, — позвал я, — Будь добра, дай свой коммуникатор.

Девушка моментально оказалась рядом и вложила в мою протянутую руку свой телефон, а я передал его Жерому.

— На этот номер каждые два часа будет звонить мой человек, — произнёс я, — Если вы не ответите — я вынужден буду считать, что вы нарушили условия нашего договора.

— И вы вот так просто меня отпустите? — недоверчиво спросил Призванный, — С частицей?

— Почему же просто так? — вежливо улыбнулся я, — Я вам её продам. Скажем, за половину номинальной стоимости. Думаю для столь заслуженного сотрудника корпорации пятьдесят тысяч единиц не такая уж большая сумма.

— Я согласен, — выдавил из себя Жером, — только мой коммуникатор остался в машине.

— Замечательно, мистер Фиссини, — помогая толстяку подняться, ответил я, — Я вам верю.

— Дело ведь не обойдётся только деньгами, — глядя куда-то в сторону, спросил толстяк.

— Разумеется, — заботливо отряхивая перепачканный костюм корпа, ответил я, — Но вы можете не переживать. Ничего серьёзного от вас не потребуется. Возможно мне понадобится небольшая услуга в будущем. Не более. Тайны вашей корпорации не пострадают. Гарантирую.

— Договорились, — устало кивнул толстяк.

В этот момент подошла Кэтрин, которая вручила корпу закрытый чемодан с частицей и мы отправились к выходу.

Снаружи нас дожидался Джейсон. Корсон бродил вдоль стены неподалёку и моментально напрягся, заметив нашу потрепанную тройку.

— Где второй? — тут же спросил он.

— К моему глубокому сожалению, коллега Мистера Фиссини погиб при исполнении, — ответил я, — Я сделал все, что было в моих силах, но спасти его не успел. Мистер Фиссини подтвердит, что не имеет притензий к Колоде Хаоса по этому поводу. Верно, Жером?

Призванный нервно сглотнул и облизнул враз пересохшие губы. В руках Джокера мелькнула игральная карта, а Кэти чуть шагнула в сторону, поближе к открытому ящику с разномастными пистолетами.


Глава 21


— Всё верно, — наконец важно кивнул толстяк, — Гил погиб, не справившись с энергией аномалии. Мистер Хан прав. Мы здесь закончили, Роберт. Можем возвращаться.

Оба дожидавшихся нас человека временно впали в ступор, но по разным причинам. В итоге на выходе эмоции тоже были разными. Джокер тихо присвистнул и потрясенно покачал головой, а Корсон покраснел и злобно уставился на главаря Колоды.

— Какого хрена тут происходит, Джокер? — рявкнул начальник отделения Правопорядка.

— Корсон, да все в норме, — не зная как реагировать, растерянно пробормотал в ответ Джейсон, — Вот и корп так говорит, и девчонка вроде кивает. Хан, ну хоть ты ему скажи!

— Я уже сказал, — невозмутимо ответил я, прямо глядя копу в глаза, — Мистер Корсон просто слегка растерян. Скоро это пройдет. Обязательства Колоды Хаоса по нашему договору выполнены. Слово соблюдено. Притензий нет.

Роберт пару секунд твёрдо смотрел в ответ, а потом медленно кивнул. Если даже сам корпорат подтверждал мои слова, то придираться к ним было глупо.

До самого первого этажа все хранили молчание. Каждый думал о чем-то своём и только Джейсон переодически косился на меня и задумчиво хмыкал.

Корсон, в сопровождении сотрудника корпорации, покинул фундамент, а мы остались у выхода.

— Ну нихрена себе! — первым нарушил молчание Джейсон, — Я тебе клянусь, Хан, большего отморозка чем ты я в жизни не встречал. Ставлю двадцать единиц, что сегодня меня уже ничего не сможет удивить!

— Принимаю, — неожиданно произнесла Кэти, — Можно, босс?

Я рассеяно кивнул, а Джейсон с интересом повернулся к девушке.

— Он отдал частицу корпу, — произнесла Кэти.

— Это я и так понял, детка, — заржал Джокер, — Гони двадцатку!

Кэтрин спокойно отсчитала требуемую сумму. И вопросительно посмотрела на меня. Я пожал плечами и вернулся к своим размышлениям.

— Удваиваю, — произнесла Кэтрин.

— Ууу, а ты серьёзно настроена, — оскалился Джейсон, — Я в деле.

— Хан остановил частицу голыми руками и упаковал её в капсулу корпов, — судя по голосу, девушка все ещё не отошла от недавних событий.

— В смысле? — удивлённо округлил глаза Джокер, — Как это?

— Вот так, — что-то изобразила руками Кэти и Джейсон молча отдал ей сорок единиц, — Ещё хочешь?

Наши гости уже миновали развалы битой техники и в плотную подошли к оцеплению. Жером периодически оборачивался на ходу и всякий раз натыкался на мой внимательный взгляд. Вскоре мне предстояло узнать насколько верно я смог просчитать этого человека. Жадность и желание возвыситься очень сильные стимулы. Как и смерть. Вместе эти вещи могут творить чудеса.

— Ай, цепень безносый! — азартно воскликнул Джокер, — Удваиваю!

— Босс взял с корпа пол стоимости частицы, — тут же с улыбкой произнесла Кэти и протянула руку за своим выигрышем.

— Ха, гони монеты, крошка, — воскликнул Джейсон и звонко хлопнул девушку по руке, — Я бы сильно удивился, если бы этого не произошло. Хотя думал, что шеф содрал с костюма полную цену. Ещё что-нибудь?

Главарь Колоды картинно обмахнул лицо веером выигранных банкнот, а девушка сделала вид, что серьёзно задумалась.

— Ну не знаю, — неуверенно произнесла она, — Есть ещё кое-что, но у меня не осталось наличных…

— Я приму расписку, — тут же ответил Джокер, — Ставка?

— Нуу, — осторожно произнесла девушка, — У меня на счету осталось не так много. Может сотен пять, но я готова рискнуть…

Откуда у скромной девушки взялось столько стандартных единиц, вопросов ни у кого не возникло. Сумма, по местным меркам, была просто громадная. И скорее всего это были далеко не все деньги робкой обитательницы Розового пони.

— Поддерживаю! — азартно произнёс Джокер и с полным превосходством посмотрел на Кэтрин, — Валяй! Я весь внимание.

— ПЭМка, — скромно потупив взгляд пробормотала Кэти, а потом чуть громче добавила, — Хан скормил её корпу прямо с руки и заставил работать на себя. Как тебе такое?

Лицо Джейсона медленно вытянулось, а когда достигло своих природных пределов, вытянулось ещё больше. Джокер всеми силами старался сдержать переполнявшие его эмоции, но получалось у него откровенно плохо. Кэти с интересом наблюдала за изменениями и улыбка на её лице становилась с каждой секундой все шире. Хитрая бестия сумела всё правильно рассчитать и спокойно дожидалась, пока оппонент признает своё поражение.

— Подумаешь, — вяло отмахнулся Джейсон, — Я такое сто раз на дню делаю…

— Ну точно, — звонко рассмеялась Кэтрин.

— Ты проиграл, Джейсон, — наблюдая за суетой среди сотрудников Правопорядка, произнёс я, — Нужно уметь признавать подобные вещи.

— Да и хрен с ним! — наконец сдался и облегчённо улыбнулся Джокер, — Никогда бы не поверил, что такое вообще возможно.

Главарь Колоды быстро вытащил из кармана свой коммуникатор и начал увлечённо в нем что-то выискивать.

— Гляди! И правда одна лишняя точка, — громко воскликнул он, — А я думал просто в уши мне льете…

— Нужно выделить человека, который будет вести нашего нового друга, — ответил я, — Кэтрин даст тебе номер, на который нужно звонить каждые два часа и передавать привет от нас. Только выбери кого-то вменяемого. Чтобы не возникло недоразумений.

— Если корп пройдёт простейшую чистку, то вполне может избавится от поводка, — предостерёг меня Джейсон, — Мы не сможем ему помешать. Да и через несколько ярусов сигнал активации не пройдёт. Это дерьмо работает на расстоянии меньше километра.

— Не думаю что корп решится на такие меры, — покачала головой Кэти, — Правда мы об этом можем и не узнать…

— Лояльность мистера Фиссини мы проверим гораздо раньше, — ответил я. Бело-голубые флаеры поднялись в воздух и на противоположной улице осталась одиноко стоять чёрная машина представителей корпорации, — Кто-нибудь знает как можно проверить баланс карты без обращения в банк?

Позади сдавленно хрюкнул Джейсон. Я обернулся и увидел как покрасневший главарь Колоды мучительно сдерживает смех. Кэти выглядела не намного лучше и молча вздрагивала от беззвучного смеха.

— Что? — недовольно нахмурился я.

— Не, босс, — справившись с собой, серьёзно ответил Джейсон, — С тобой я точно никогда спорить не буду. Ты как один хренов большой сюрприз. Говори номер счета.

Я продиктовал набор цифр, написанный на банковской карте, а Джокер быстро записал их в свой коммуникатор и протянул его мне. На экране было написано моё имя и текущая сумма на счету. Флаер Жерома поднялся в воздух и в следующую секунду баланс поплыл и изменился, став во много раз внушительнее.

— Идем наверх, — возвращая Джокеру его аппарат, произнёс я, — Нужно привести в порядок офис и заняться текущими делами.

— Шеф, а нахрена тебе корп? — пристраиваясь рядом, спросил Джейсон, — Ну то есть это очень круто, что ты нацепил на него поводок, но нахрена?

К этому времени мы уже почти добрались до лифта. Вокруг царила разруха и запустение. Трупы бандитов, мусор, обломки техники… Воняло гарью и недавно пролитой кровью. Подручные Джокера ушли на верхние этажи, а местные жители все ещё не решились покинуть свои жилища.

— Ситуации бывают разные, Джейсон, — рассеяно ответил я, — И далеко не всегда подходящий специалист находится под рукой. Нужно иметь пару козырей в рукаве. Тебе ли это не знать?

Джокер неопределенно хмыкнул, а Кэтрин неожиданно замерла на месте и потрясенно посмотрела на меня. Створки лифта открылись, но внутрь никто входить не спешил.

— Ты решил… — вопросительно произнесла девушка, но продолжить не решилась. Даже для неё эта идея казалась абсолютно безумной.

— Это гораздо прибыльнее, чем содержать гостиницу, — с улыбкой ответил я, — Не находишь?

Девушка заторможенно кивнула и я осторожно подтолкнул её к лифту. Если с текущими задачами Джейсон вполне мог справиться сам, то стратегическое планирование было полностью на мне, а для этого мне необходима была информация. Много информации, причём самой свежей и точной. Благо теперь ресурсов для этого было достаточно и мне не придётся самому заниматься сбором данных. Хотя прежде все же придётся хорошо пообщаться с Джейсоном. Что-то мне подсказывало, что привычная главарю Колоды схема работы для моих целей не подойдёт.

На тридцать втором этаже уже вовсю шло празднование победы. Бандитов не смущало отсутствие их вожака, разбросанные вокруг трупы и разруха. Отморозков Колоды не беспокоило даже то, что большая часть их состава ещё час назад принадлежала к другой группировке и пыталась их убить. А сами Механические звери весело хвастались полученными ожогами и грозились вскоре оставить позади подручных Джейсона.

Джокер с улыбкой смотрел на этот праздник жизни, но ровно до того момента, пока какой-то пьяный в стельку мужик не полез к нему обниматься.

Главарь Колоды моментально пришёл в ярость и врезал наглецу в челюсть. Остальных это только развеселило. Кто-то начал делать ставки через сколько упавший придёт в себя, а остальные продолжили кутить.

— Нам нужно тихое место, — произнёс я, — Если ты намерен прямо сейчас присоединиться к своим людям, Джейсон, то просто покажи где мы можем расположиться.

— Это терпит, — поморщился Джокер, направляясь к офису Завра, — Они ещё пару дней будут пить. Успею.

По дороге Джейсон прихватил с собой несколько наиболее вменяемых цепней и приказал им зачистить кабинет главаря Мехов.

— Пять минут, босс, — переглянувшись, уверенно заявил один из бандитов, — Всё сделаем.

Половина головорезов рванула к выходу на лестницу, а остальные лениво пошли впереди нас. Я придерживал под руку Кэти, на которую непрерывно пялились подвыпившие отморозки. Со мной никто из них знаком не был, но наличие рядом их лидера помогало цепням избежать необдуманных действий. Даже в алкогольном дурмане.

Вскоре мимо пронеслись вернувшиеся бандиты, с хохотом гнавшие перед собой нескольких женщин. Они были разного возраста, но все без исключения настолько перепуганы, что даже глаз не отрывали от пола. Это мне не понравилось. Гадить в собственном доме было очень глупо и недальновидно.

— Джейсон, — негромко произнес я, — Нужно оплатить работу добровольных помощниц и проследить чтобы они беспрепятственно вернулись домой.

— Так это же цепни, Хан, — удивлённо посмотрел на меня Джокер, — Какая, к хренам, оплата.

— Это важно, Джейсон, — ответил я и не сдержавшись добавил, — Если ты сильно проигрался, то я сам заплачу.

— Да что мне эти пять сотен, — отмахнулся Джокер, но я заметил, как он недовольно покосился на задорно улыбающуюся Кэти. Сокрушительное поражение, к которому та его осознанно подвела, главарь Колоды ещё не забыл, — За день больше собирается!

Ждать пришлось недолго. Люди Джокера быстро поставили на место чуть живой стол Завра, а приведённые женщины прибрали пол и куда-то утащили весь мусор. С выбитым окном пока сделать ничего было нельзя и приходилось мириться с прохладным ветром и звуками оживающих после скоротечного боя улиц.

— Юс, — раздавая по одной мелкой банкноте шокированным таким событием жительницам фундамента, обратился Джокер к одному из бойцов, — Девок обратно по их норам. За сохранность каждой отвечаешь яйцами.

— Так босс….это… — начал было бандит, — Гуляем же…

— Ты меня плохо слышал, цепень? — злобно рявкнул Джейсон, нависая над подчинённым, — Повторить?!

— Да понял я, понял! — проворчал в ответ Юс и сделал вид, что чем-то очень заинтересовался на соседней стене, — По хатам так по хатам.

— Валите! — взмахнул рукой Джейсон и все посторонние тут же покинули кабинет.

Кэти сделала что-то с треснувшей панелью в углу стола и массивная дверь бесшумно закрылась. Звуки безудержного веселья отрезало, как ножом и мы наконец остались одни.

— Итак, господа, — усаживаясь в покосившееся кресло за столом, произнёс я, — Предлагаю обсудить наши дальнейшие планы.

— Какие планы, босс? — широко улыбнулся Джокер, — Мы у руля! Живи — кайфуй. Четверть банка твоя по праву. Слово!

— Это чудесно, Джейсон, что ты так высоко оцениваешь мой вклад в нашу общую победу, — с сарказмом ответил я.

— Шеф, ну ты сам посчитай, — невозмутимо пожал плечами Джокер, — Двадцать пять тебе, пятнадцать мне, десятка картинкам и остаток по мелочи разойдется. Всё по честному.

— А Кэти? — с интересом спросил я.

— А что Кэти? — покосился на девушку главарь Колоды, — Она и так в шоколаде. Найдёт ещё пару дебилов и будет их доить до полного изнеможения.

— Мило, — улыбнувшись ответила Кэтрин и вплотную подошла к Джокеру, — Может прямо сейчас и начнём?

— Вот и я про что, — делая вид, что собирается схватить девушку, ответил Джокер, — Не пропадёт девка, а так нам её от моих дуболомов постоянно оберегать придётся.

— Ну ты же меня защитишь, Джокер? — проворковала Кэтрин, — Они же одного твоего вида боятся. Только скажи и мне ничего не угрожает…

— Может и скажу, — негромко ответил Джейсон, но тут же спохватился и слегка оттолкнул Кэтрин в сторону, — Хорош, малышка! Это мы уже видели.

— За счёт чего банда получает прибыль? — игнорируя развлечения подчиненных, спросил я.

— Как обычно, — ответил Джейсон, — Берет свою долю с прибыли по территории. Плюс наркота и тотализаторы. Иногда чистим склады, если наводка твердая.

— А снабжение группировки? — спросил я, — Всё что мы видели на складах Мехов. Это откуда?

— По-разному, — пожал плечами Джокер, — Что-то просто забираем, что-то покупаем за счёт общака, но в основном это задача главного. Мелочь в эти дела не лезет.

— То есть вы просто бухает и жрете наркотики, попутно вымогая деньги из местного населения, — подвёл итог я, — Правильно тебя понимаю?

— Ну да, — озадаченно ответил Джокер, — А в чем проблема? Мы же теперь держим всю территорию Мехов. Этой кормушки до гроба хватит.

— А давай пофантазируем, — предложил я и Кэти насмешливо фыркнула, уже предчувствуя грядущее развлечение.

— Это когда всякие единороги и пони? — понятливо кивнул главарь Колоды.

— Джейсон, — устало ответил я, — Если ты и дальше будешь корчить из себя идиота, то нам будет сложно продолжать этот разговор.

— Блин, да какие фантазии, босс? — тут же серьёзно ответил Джокер, — Сейчас бы текущие проблемы разгрести. Не факт, что цепни с ходу примут новые порядки. Придётся проводить показательные выступления. Есть ещё пятёрка банд, которые могут попытаться оспорить передел. А ты про какие-то фантазии!

— А вот это уже другой разговор, — улыбнулся я, — И к этой теме мы вернемся чуть позже. Допустим всё уже утряслось. Ты рулишь территорией. Конкурентов нет.

— Ну допустим, — криво усмехнулся Джейсон, прекрасно понимавший сколько крови осталось за кадром такого допущения.

— Вот прошёл год, — продолжил я, — Затем второй. Колода набрала весь. Численность зашкаливает. Цепни жрут и пьют в три горла. Склад ломится. Бабок вагон.

— Неплохо, — расплылся в улыбке Джокер, — Такой расклад мне нравится.

— А потом приходит новая банда и выносит тебя с потрохами, — жёстко закончил я, — Ты чудом выжил. База потеряна. Склад тоже. Людей почти нет. Твои действия.

— А какие действия были у Завра? — огрызнулся Джейсон, — Да я лучше сдохну, чем снова отдам свою территорию!

— Ты выжил, — повторил я, — Твои действия.

— Копить силы, — вспоминать период восстановления главе Колоды Хаоса было явно неприятно, но он все же отвечал, — Искать варианты вернуть власть. Я не знаю! Какого хрена ты от меня хочешь, Хан?!

— Два года ты жрал и пил в три горла, — медленно произнёс я, — Твои люди держали в страхе несколько районов и все, что у тебя осталось — твоя жизнь. Какие-то отморозки лишили тебя всего и ты остался с голой задницей. Уверен, что если сейчас проверить счета Завра, то у него почти не будет свободных средств.

— Конечно не будет! — оскалился Джейсон, — Этот придурок все ввалил в свою аферу с частицей.

— Завр стремился к силе, — ответил я, а Кэти при этом опасливо покосилась в мою сторону, — А к чему стремишься ты, Джейсон?

— Я уже достиг всего, — хмуро проворчал Джокер, — Выше прыгнуть не получится.

— А если получится? — спросил я, — Если ты только в начале пути?

Джейсон недоверчиво хмыкнул и покачал головой. Я буквально видел, как в его голове кружатся мысли. Да что ты знаешь? — было крупными буквами написано у него на лице.

— Что ты готов сделать, чтобы достичь большего? — продолжил давить я, — Чтобы залезть, с потом и кровью, на следующую ступень и узнать что там находится? Готов ли ты к этому, Джейсон?

Главарь Колоды набычился и упрямо посмотрел мне в глаза. Недавно этот человек был готов сдохнуть и положить всех своих людей в безнадёжной попытке вернуть власть. Власть, с которой он даже не знал что делать. Власть, которая была его единственным стимулом двигаться вперёд. Возможно именно поэтому он позволил сместить себя в прошлом. Потому что просто не знал куда двигаться дальше. А я знал. И он это чувствовал.

— Говори, — жадно выдохнул Джейсон.


Глава 22


Второй ярус. Кафе Серый Вирф.

— На пару часов терминал есть свободный, милочка? — добродушно улыбаясь, спросил Билл Стакман у миловидной девушки администратора.

В столь поздний час почти все терминалы были свободны и девица красноречиво обвела глазами пустой зал.

— Давайте карту, дедуля, и выбирайте любой на ваш вкус, — наконец ответила девушка.

— Видишь ли какое дело, дорогуша, — виновато поскреб блестящую лысину Билл, прекрасно знавший принципы работы собственной организации, — Сегодня так торопился, что забыл её на работе. Наличкой можно? Или у вас это не принято?

Даже так Стакман сильно рисковал. Отследить его перемещения, при необходимости, не составит труда. Система безопасности Майндшторма была заточена именно на такие задачи. И пусть старый безопасник сознательно выбрал самый глухой угол второго яруса, где камер было значительно меньше, вероятность попасть в объектив недремлющей системы была почти стопроцентной.

— Ну я не знаю, — стрельнув глазами по сторонам, с сомнением произнесла сотрудница кафе, — До закрытия совсем мало времени осталось. Если только по двойному тарифу провести смогу. Но вы лучше завтра приходите, когда начальник вернётся.

— Ну что делать, — притворно вздохнул Билл и вытащил из кармана тощую стопку банкнот, — По двойному, так по двойному. Годовщина у меня завтра, а подарок жене так и не выбрал.

— Бывает, — безразлично пожала плечами администратор, — С вас две единицы. Кофе за счёт заведения.

— Спасибо, дорогая! — радостно улыбнулся Билл. От непривычного действия мышцы лица чуть не свело судорогой, но Стакман справился, — Куда идти?

— Да за любой садитесь, — потеряв интерес к гостю, ответила девушка. Купюры аккуратно легли под стойку. Что запись о его визите не появится в системе учёта кафе можно было не беспокоиться.

Стакман уселся в самом центре помещения, наметанным глазом моментально выделив мёртвую зону местных камер. Крохотный диск генератора случайных адресов незаметно лёг на поверхность терминала и Билл размял замерзшие от вечерней прохлады пальцы.

Для начала он честно прошерстил пару десятков виртуальных магазинов, разглядывая всевозможные варианты подарка для несуществующей супруги и только убедившись в исправной работе самодельной глушилки, перешёл к делу.

— Вайюр, — еле слышно пробормотал безопасник, — Что же это такое?

Несколько сотен разнонаправленных запросов в сеть не дали никаких результатов. Система предлагала массу похожих названий, но ничего общего ни с едой, ни с первым ярусом у них не было.

— Как успехи? — неожиданно спросила откуда-то сбоку сотрудница кафе. Билл невозмутимо выбил дробь по виртуальной клавиатуре и на экране появилось изображение какого-то уродливого фикуса.

— Смотрите какую красоту нашёл! — гордо заявил Стакман.

— Своеобразно, — хмыкнула девушка, брезгливо рассматривая уродливое растение, — Ваш кофе.

— Спасибо, милочка! — с улыбкой ответил Билл, — Вы просто золото! Обязательно оставлю отзыв о вашем чудесном сервисе!

— Не стоит, — тут же ответила администратор и направилась обратно за стойку, — Удачных покупок.

— Спасибо! — бодро ответил Стакман и вернулся к прерванной работе.

В этот момент внизу экрана всплыло сообщение из ленты новостей.

«Бандитский беспредел на первом ярусе», — гласил заголовок и любопытство пожилого безопасника взяло верх. Он кликнул на ссылку и углубился в чтение.

«В одном из районов первого яруса сегодня произошёл очередной инцидент с участием уличных банд. Кровавая бойня длилась несколько часов. На место прибыли сотрудники местного отделения органов Правопорядка. Операцию возглавил лично начальник отделения Роберт Корсон.

Благодаря своевременным и жёстким действиям, полицейским удалось прекратить беспредел и урегулировать ситуации. Благодаря продуманному рукодству офицера Корсона удалось избежать жертв со стороны сил Правопорядка. Численный состав и имена погибших со стороны бандформирований уточняются».

Все это сопровождалось красочными фотограффиями с места событий. Разбитая техника бандитов и длинный ряд бело-голубых флаеров местных копов были сняты со всех возможных ракурсов. Напряжённые лица людей, дымящиеся остовы флаеров. Складывалось впечатление, что бандиты развязали настоящую войну. Как этот Корсон при этом умудрился не потерять ни одного человека осталось для Стакмана полнейшей загадкой. Дальше шло перечисление заслуг местного отдела Правопорядка и его начальника, а в самом конце статьи стояло ещё одно фото, на котором старый безопасник завис на долгие три минуты.

«Истинные причины беспорядков пока уточняются, но, по предварительным данным, главным камнем преткновения послужила женщина. Нам неизвестно какую именно информацию она принесла бандитам, но бои начались сразу после её появления», — гласила подпись под этим фото.

— Милли, — хрипло пробормотал Билл, пытаясь коснуться голографического дисплея, — Нашлась, внучка…

* * *
Первый ярус. Офис Колоды Хаоса.

— Недвижимость, — неожиданно произнесла Кэти, — Ты именно поэтому начал всю эту кашу с отелем Ника. С самого начала ты даже не думал использовать частицу.

— Какая нахрен недвижимость? — удивлённо повернулся к ней Джейсон, — Я не для того всю жизнь купался в дерьме, чтобы стоять за стойкой и улыбаться каждому ублюдку, который притащил в гостиницу дешёвую шлюху! Пусть этим цепни занимаются, а я спокойно соберу с них свою долю.

— А сколько твоя доля, Джейсон? — сложив руки на животе, спросил я. Не зря я столько возился с девчонкой. Она почти сразу сумела выделить суть.

— По-разному, — пожал плечами Джокер, — Где-то пять, а где-то и все десять процентов. От многого зависит.

— Ты ведь хорошо считаешь? — поинтересовался я, — Давай продолжим фантазировать. Исходные данные те же. Два года. Тебя вынесли, но ты выжил. Изменим только один параметр. Инвестиции. Скажем, шестьдесят процентов дохода банды уходит на выкуп недвижимости и бизнеса на твоей территории. Что получится?

— Да хрен его знает, — неуверенно пожал плечами главарь Колоды, — За два года, да если нормально впрячься… Если предварительно засрать бизнес откатами и наездами…

Он серьёзно задумался и замолчал. Джейсон был далеко не глупым человеком. Цифры начали поглощать его с невероятной скоростью. Большие цифры. Торопиться мне было некуда и я спокойно ждал, пока Джокер придёт к нужным выводам.

— Дофига, — наконец произнёс он и удивлённо посмотрел на меня, — Но так не принято. Цепни работают, а мы берем свою долю. Это закон.

— Не принято кем? — насмешливо спросила Кэтрин, — Завром или такими же идиотами, как он?

— Всеми, — хмуро ответил Джейсон, — Другие банды будут против.

— Других банд на моей территории скоро не станет, — жёстко ответил я, — Сколько приносит прибыли одна точка питания? Ты же собираешь с них мзду?

— Около сотни в месяц, — тут же ответил Джокер, — Плюс-минус.

— Десять процентов идёт тебе, — начал перечислять я, — Ещё десять копам. Около тридцати съедает персонал и обслуживание. Сколько-то сожрут налоги. Плюс траты на случайных грабителей и налетчиков. Что в остатке?

— Ещё двадцать-тридцать процентов, — нахмурив лоб, ответил Джокер и начал самостоятельно развивать мою мысль, — То есть ты предлагаешь выкупать и контролировать всё самим? Ну, резон в этом есть. Залетных мы отрежем — многие просто побоятся лезть ко мне в карман. С копами я тоже договорюсь. Единый транш будет поинтереснее непрерывных сборов с каждой отдельной точки. Корсон пойдёт на скидку. Это я беру на себя.

— Вернёмся к нашей фантазии, — произнёс я, — Новая банда пришла в район и сумела тебя сместить. Что тогда?

— Я потеряю процентов двадцать прибыли, — потрясенно ответил Джокер. Предложенная мной схема быстро укладывалась на благодатную почву. Джейсон начинал мыслить в нужном направлении и выводы, к которым он приходил, ему очень нравились, — Но это капля в море. Цепней на пушечное мясо найти не проблема. Я восстановлю численность банды в течении месяца и верну своё.

— Или просто закроешь все заведения и оставишь противника без дохода, — добавил я.

— И тогда они сами перебьют друг друга, — произнесла Кэти, — Даже помогать не придётся.

— Идем дальше, — продолжил рисовать красочные картины в воображении подчиненных я, — Какой самый главный товар на первом ярусе?

— Стволы, — тут же ответил Джокер, но я только расстроенно покачал головой, — Нет. Подожди! Наркота! Треть района торчит на чем-то. Если их лишить доступа к дури, то они сами порвут моих врагов.

— Нет, Джейсон, — произнёс я, — Еда. Пища, которую ежедневно употребляют все без исключения люди. Только представь, если ты получишь контроль над источниками продовольствия, то запросто сможешь парализовать жизнь на всей своей территории.

— Нереально, — покачал головой Джокер, — Все производства и фермы под строгим контролем корпов. Даже на первом ярусе. Сингл Рокс следят за каждым куском плодородной земли по всему мегаполису. Без их ведома нельзя даже сраный фикус дома посадить.

— Прослойка, — нахмурившись и что-то мучительно вспоминая, произнесла Кэти, — Отец говорил, что администрация выкупает определённые объёмы продовольствия и распределяет их самостоятельно. В дни закупок у нас дома появлялись такие вещи, которых я никогда не видела на прилавках.

— Умница, — улыбнулся я, — Но это только один из вариантов. Идем дальше. Если у тебя появится несколько пустых зданий, Джейсон, что ты будешь с ними делать?

— Нахрена мне пустые здания? — оскалился Джокер, — Когда вокруг полно готовых к работе точек?

— И все же? — настойчиво повторил я.

— Пусть стоят, — пожал плечами главарь Колоды, — Про запас. Если что — можно скинуть и выйти в нал.

— Ты меня удивляешь, Джейсон, — улыбнулся я, — Целый год ты прятался по углам, устраивая развлечения для населения первого яруса, а когда появилось подходящее для этого место просто оставишь его стоять без дела?

Джокер несколько секунд молча смотрел на меня, а потом покачал головой и потерянно уставился в стену за моей спиной. Что там видел главарь Колоды догадаться было нетрудно. Как нетрудно было понять, что до этого нам ещё очень и очень далеко. Сейчас у нас в наличии было полторы сотни пьяных головорезов, два загаженных этажа в фундаменте и половина суммы на выкуп Розового пони.

Гостиницу Ника можно было бросить на откуп корпоратам, а сэкономленные деньги потратить более разумно. Можно было, но я этого делать не хотел. Во-первых гостиница располагалась очень удобно относительно жилых фундаментов и обычных домов. Во-вторых это была хорошая база для развития бизнеса. Ну и в-третьих я просто не хотел этого делать.

Отдать что-либо представителям Крейон Технолоджис было для меня равносильно плевку в собственное лицо. Люди, с оранжевыми логотипами на одежде, заочно вызывали во мне такую ненависть, что я всерьёз опасался даже за успех переговоров по поводу закрытия сделки с отелем.

— Начинай подбирать людей, Джейсон, — вырывая подчинённого из сладких грёз, произнёс я, — Текущий состав твоей банды меня не устраивает. Нам нужны адекватные бойцы, которые умеют не только жрать наркотики и запугивать прохожих.

— У меня нормальные парни, шеф, — недовольно проворчал в ответ Джокер, — Ты ещё не видел какая грязь тусуется по подворотням.

— Нормальные они только в текущих условиях, — покачал головой я, — На что-то большее, чем сдохнуть в очередной разборке они уже не годятся.

— И что ты предлагаешь? — с сарказмом спросил Джейсон, — Набирать бывших вояк и копов? Так они ничем не лучше. Разве что строем ходить умеют.

— Неплохой вариант, — кивнул я, — Дисциплина нам понадобится. Пусть это будет отдельный отряд. Можешь выделить его из общей массы. Если опасаешься за репутацию — поселим их в Розовом пони.

— Но это же копы, Хан! — возмущённо воскликнул Джейсон. Всё естество матерого бандита противилось такому моему решению, — Даже бывшие копы стучат в управление на раз!

— Найди таких, которые не стучат, — пожал плечами я, — Как Роберт.

— Корсон не стучит, только потому, что на него самого сходятся все ниточки, — огрызнулся Джокер, — Да и кроме того — я таких не знаю и ко мне точно никто из них не пойдёт.

— Я могу заняться этим вопросом, — предложила Кэти, — В управлении у меня знакомых немного, но спросить могу. На первом этапе это будут просто боевые операции и охрана, я правильно понимаю? Грабёж, вымогательство, убийства гражданских не планируются?

— Всё верно, Кэтрин, — кивнул я, а Джокер только недовольно фыркнул. Возможно я только что потерял несколько пунктов в его глазах, но это было терпимо. Идти в бой с кучкой обдолбанных отморозков, когда есть возможность нанять специалистов нужного профиля, было глупо, — Сколько времени тебе потребуется?

— Пара дней на сбор данных, — задумчиво ответила девушка. Джокер всё это время делал вид, что его нисколько не интересует наш разговор, — Ещё столько же на общение с кандидатами.

— Хорошо, — кивнул я и повернулся к главарю Колоды, — Не стоит воспринимать мои слова на свой счёт, Джейсон. Ты действительно собрал вокруг себя надёжных ребят, насколько это возможно, но у всего есть предел. Представлять тебя на переговорах с партнёрами они не смогут.

— Это от них и не требуется, — проворчал в ответ Джейсон.

— Верно, — кивнул я и добавил, — Но есть ещё один важный момент. Я не просто так хочу, чтобы ты начал набирать новую команду. Дальше первого яруса ни один из твоих людей не пойдёт. Это меня не устраивает.

— А нахрена им… — произнёс Джокер, но тут же сбился и озадаченно замолчал.

— Итак, — выдержав небольшую паузу, чтобы Джейсон смог полностью переварить информацию, продолжил я, — В данный момент нам необходимо найти сорок тысяч единиц, чтобы выкупить первый актив Колоды Хаоса. Предложения?

— Можно толкнуть припасы Завра, — произнёс Джокер. Идея расстаться с халявным добром ничуть не смутила главаря Колоды. Радужные перспективы, открывшиеся Джейсону, легко мирили его с вероятной потерей, — Тысяч десять, на вскидку, выручить можно. Может чуть больше, но потом придётся туго.

— Армогласс, — напомнил я, — Ты говорил на складе есть оборудование для работы с этим материалом. Что насчёт этого?

— Быстро не получится, — покачал головой Джокер, — Три-пять дней точно, если хотим выручить нормальную цену.

— А если не хотим? — спросил я.

— То нужно начинать плавить его прямо сейчас, — ответил Джокер, — Но за него дадут максимум треть стоимости. Полтинник точно получим.

— Делай что нужно, — дал добро я. Терять сто тысяч из-за пары дней спешки очень не хотелось, но такой вариант отбрасывать было нельзя. Почему-то казалось, что корпы на отсрочку не пойдут, а оставлять всю банду Джокера без боеприпасов и оружия было похуже смертельного приговора. Свои права на территорию нам ещё не раз придётся отстаивать и с голыми руками сделать это будет крайне сложно, — Если других вариантов не найдём, то придётся продать армогласс в убыток.

— Может взять ссуду в банке? — предложила Кэти, — Ник иногда так делал, когда нужно было срочно перехватить небольшую сумму.

— Мне точно не дадут, — оскалился Джокер, — После пары неудачных налетов, у меня весьма напряжённые отношения с воротничками. Тебе, крошка, думаю тоже. Для этого мало красивых глазок и симпатичной задницы.

— Примем как вариант, — задумчиво произнёс я, — Джейсон, отправь кого-нибудь на сбор трофеев. Мне нужны все карты погибших Мехов. Особенно Завра и его приближенных. Есть одна идея.

— Да там крохи, — отмахнулся Джейсон, — Тысяч пять со всей шоблы наскребется. Стоит ли заморачиваться?

— Карты, Джейсон, — жёстко произнёс я, — Мне неважно сколько там денег. Мне нужны сами карты.

— Понял, босс, — кивнул Джокер, — Сделаем.

— Ты уверен, что сумеешь через пять дней выручить полную сумму за армогласс.

— Слово, — стукнул кулаком себя по груди Джокер, — Может и больше, но это зависит от ситуации на рынке.

— Хорошо, — кивнул я, — Готовь две сделки. Одну на завтра. Вторую на полную стоимость.

— Ок, — расслабленно кивнул Джейсон, — Расходимся?

— Нет, — покачал головой я, — С текущими делами мы разобрались и теперь можно заняться главной задачей. Как вы оба видели, на первом ярусе существуют определённые товары, которые стоят очень дорого. И которые нам нужны.

При этом я внимательно посмотрел на Кэтрин и та отвела взгляд.

— У нас есть определённая схема, по которой мы можем вычислять примерное местонахождение частиц, — продолжил я, — Нужен надёжный человек, для анализа данных. Эта информации не должна уйти дальше этого офиса. Джейсон, я хочу чтобы этим делом занялась Мими. Из твоих подручных, насколько я видел, она лучше всех ладит с техникой.

— Не вариант, шеф, — покачал головой Джокер, — Мими заточена на взлом чужих систем и контроль защиты. Она тупо перегорит и будет работать не быстрее обычного цепня.

— Варианты? — выгнув бровь, спросил я.

— Можно к Паукам обратиться, — задумчиво ответил Джейсон, — Но тогда инфа гарантированно уйдёт. У них свои правила и они никому не подчиняются.

— А у нас свои, — хищно улыбнулся я, — Рассказывай!


Глава 23


— Да нечего особо рассказывать, — пожал плечами Джейсон, — Кучка шизанутых на всю голову хакеров. Многие из них намертво прикованы к своим терминалам. Поголовно напичканы нелегальными имплантами для расширения сознания. Могут найти любую информацию, если предложить достаточно монет.

— Звучит неплохо, — заинтересованно ответил я. Изменённые имплантами люди были мне неприятны, но использовать их в собственных целях это не мешало, — Минусы?

— Стоят довольно дорого и без сомнений продадут твой секрет кому-угодно, — ответил Джокер, — Лидера зовут Маус — конченый ублюдок, который заботится только о своём кармане. Если он поймёт, что с продажи твоих данных можно наварится, то сам найдёт покупателя, даже если тот вообще не знал что ему это нужно.

Кэти насмешливо фыркнула и даже я не сдержал улыбку. Услышать подобную характеристику от главаря Колоды было лучшей из возможных рекомендаций для лидера Пауков. В словах Джокера было столько неприкрытой ненависти, что сразу становилось понятно — в общении с Маусом у него есть свой личный опыт.

— Прекрасно, Джейсон! — произнёс я, — Просто отлично! Встречу организовать сможешь?

— Нет, — неожиданно ответил мой подчинённый, — Они никогда не встречаются с заказчиками лично. Только общение в сети. Есть адрес, куда можно написать, но это всё. Если они сочтут запрос интересным, то сами выйдут на связь.

— Любопытно, — задумчиво произнёс я и покосился на Кэтрин. Моя помощница, обычно знавшая все обо всём, изображала из себя наивную девочку и всячески делала вид, что очень заинтересована нашим с Джейсоном разговором.

— Это дохлый номер, босс, — добавил Джокер, — Я даже не уверен что они обитают где-то в нашем районе. Ходят слухи, что их база и вовсе не на первом ярусе.

— Отправь им письмо. Желательно прямо сейчас, — сосредоточенно обдумывая свои дальнейшие действия, произнёс я, — Только у меня будет к тебе просьба, Джейсон. Отправь его с какого-нибудь одноразового номера.

— Ок, — кивнул главарь Колоды, — Что писать?

— Частица Тьмы, — ответил я, — Жду в Розовом пони.

— Хорошо, — кивнул Джейсон, — Возвращаешься в гостиницу?

— Да, — с улыбкой ответил я, — Нужно навести там порядок после визита одной неаккуратной банды.

— Люди нужны? — спросил Джокер.

— Только те, что принесут мне обещанные карты Механических зверей, — ответил я, поднимаясь, — Ближайшую пару дней беспокоить тебя не буду. Надеюсь ваше празднование победы не затянется и нашей сделке с армоглассом ничего не угрожает.

— Всё будет ровно, шеф, — ответил Джокер, — Слово.

— Хорошо, Джейсон, — кивнул я, — Я тебе верю. Кэтрин? Ты будешь работать здесь или поедешь со мной?

— Это ты со мной поедешь, Хан, — кокетливо улыбнулась девушка, — Так уж и быть, подвезу тебя до гостиницы. Спасибо что так вежливо меня об этом попросил. Ты настоящий джентльмен!

— Замечательно, — улыбнулся я в ответ, — Тогда открывай эту консервную банку и в путь. Ребята Джейсона как раз управятся, пока мы будем искать транспорт.

— Пару секунд, шеф, — пробежашись по экрану замка, ответила Кэти.

Спустя секунду дверь поехала в сторону и в помещение ворвались звуки разгульного веселья. Ревела жуткая музыка, от которой, в прямом смысле, сводило зубы. Орали пьяные бандиты, а на выходе из кабинета лежало в луже блевотины какое-то тело в цветастом наряде Колоды.

— Как закончишь веселиться, — морщась, произнёс я, — Свяжись со мной или приезжай сам. Обсудим дальнейшие действия.

Главарь Колоды хмуро кивнул и что-то быстро набрал на своём коммуникаторе. Окружающая вакханалия, по моим ощущениям, больше раздражала Джокера, чем радовала. Думаю после нашей беседы он иначе будет смотреть на развлечения своих подчиненных и сумеет сделать правильные выводы из нашего разговора. По крайней мере вопрос подбора нового состава банды теперь не выглядел для него, как личное оскорбление.

На первом этаже фундамента уже суетились какие-то люди. Часть разбитой техники вытащили на улицу, а трупы сложили в чёрные пластиковые мешки вдоль одной из стен.

При нашем появлении работники попрятались по каким-то щелям, как перепуганные насекомые. Двери лифта ещё не успели до конца открыться, а в холле уже было пусто. Только в отдалении слышались чьи-то торопливые шаги.

— Если это место останется штабом Колоды, то нужно привести его в порядок, — осматривая выщербленные пулями стены, произнёс я, — То же касается и верхних этажей.

— Быстро не получится, — поморщившись ответил Джокер, — Местные ещё месяц будут мусор растаскивать.

— Так найми людей, Джейсон, — ответил я, — Или ты предпочитаешь вести дела в помойке, как бывший хозяин этой территории?

— В смысле? — переспросил Джокер, — Платить цепням? Ты за кого меня принимаешь, Хан?!

— За человека, который пришёл надолго, — безмятежно ответил я, — И который заботится о своей репутации в глазах будущих партнёров.

— Цепень безносый, — проворчал Джокер, — Так мы скоро копам кланяться начнём и в очередях за едой стоять! Босс, это перебор.

— Смотри сам, — пожал плечами я, — Но мне приятнее было бы видеть, как местные жители смотрят на тебя с уважением, а не плюют в спину.

— Пусть попробуют, — оскалился главарь Колоды, — Мигом эти же плевки слизывать заставим.

— Надеюсь ты меня услышал, Джейсон, — шагая к выходу, бросил я, — Можешь наконец насладиться праздником и своей победой.

— Ну точно, — хмуро проворчал Джокер, заходя в лифт.

Я вышел на улицу и глубоко вдохнул. Кэти отправилась на поиски транспорта, а я остался дожидаться её у выхода. В отдалении изредка проносились флаеры. По местному времени была глубокая ночь, но первый ярус продолжал жить полной жизнью. Переполненные человеческие муравейники моргали электрическим светом окон. Ярко сияли плавающие в воздухе вывески. Люди проживали свои жизни, нисколько не заботясь о том, что находится над ними. В отличии от меня. Сколько ещё ярусов в этом уродливом городе и кто обитает на самом верху мне ещё только предстояло узнать. На это требовалось время, но его у меня было в достатке.

По парковке винтами бродил десяток бойцов Колоды. Икая и весело матерясь, цепни Джейсона выполняли поставленную задачу. Мародеры обошли больше половины поля боя к тому моменту, как моя помощница наконец определилась и подлетела ко мне на выбранном флаере. Такие мелочи, как ключи или документы Кэтрин нисколько не заботили. Новости о переделе разлетелись быстро, но остановить машину с эмблемой Механических зверей на борту все равно вряд ли кто-то решится.

— Ты Хан? — вырвал меня из раздумий сиплый голос одного из бандитов.

— Да, верно, — ответил я, а мой собеседник громко высморкался мне под ноги.

— Н-на, — протягивая мне перемазанный кровью мешок, икнул отморозок, — Джокер велел отдать тебе карты.

Судя по тону, приказ своего вожака бойцы Колоды трактовали весьма широко. Уверен, что далеко не все карты Мехов были в сумке. Про наличные и говорить не стоило. Но это было сейчас не так важно.

— Благодарю, — забирая мешок, кивнул я.

— Га-га, — громко заржал один из стоявших позади бандитов, — Благодарю! Ой, не могу! Пошли, Сизый! А то там скоро без нас все выхлебают.

— Звиняйте, сударь! — издевательски поклонился Сизый, — Нас ждут великие свершения.

Цепни с хохотом ввалились в холл фундамента, по пути распугав несчастный персонал.

— Едем? — выглянула из флаера Кэти.

— Едем, — усаживаясь на заднее сиденье, ответил я и машина плавно набрала ход.

В зеркале заднего вида мелькнул заинтересованный взгляд помощницы, но я не обратил на него внимания. Если Кэти надумает заговорить со мной, то сама начнёт. Насыщенный событиями день подходил к концу. Хотелось просто отдохнуть и ни о чем не думать, но такой роскоши я себе позволить не мог. Мысли плавно сменяли одна другую, как дома за окном флаера.

Долгое время в машине царила тишина и я пришёл к выводу, что сама Кэтрин будет отмалчиваться. Придётся опять начинать самому.

— Почему ты не сказала ничего насчёт Пауков? — глядя в окно, спросил я.

— Мне особо нечего было добавить, — пожала плечами Кэтрин, — Джейсон всё правильно сказал.

— Странно, что человеку, долгое время работавшему на эту банду, нечего добавить, — насмешливо ответил я.

— С чего ты взял, что я работала на Мауса? — на лице Кэти не дрогнул ни один мускул. Девчонка хорошо держала удар, но в разговоре со мной этого было недостаточно.

— А ты всерьёз думаешь, что это непонятно? — делано удивился я, — Девушка, многие годы стравливавшая уличные банды и при этом не опустившаяся до их уровня. На что ты жила всё это время? Что ещё, кроме информации, ты могла так успешно продавать?

— Есть разные варианты, — с улыбкой ответила Кэтрин, — Но отчасти ты прав. Пауки не только дорого берут за свои услуги, но и платят очень прилично. Если информация того стоит.

— И при этом ты ничего о них не знаешь, — с сомнением спросил я.

— Не знаю, — кивнула Кэти, — Тут Джокер полностью прав. Маус очень скрытен и я ни разу не видела его лично, хоть и пыталась добиться встречи.

— Плохо, — произнёс я, — Таких людей можно искать очень долго. Если для работы ему достаточно только выхода в сеть, то он действительно может находиться где угодно.

В этот момент флаер свернул в переулок к Розовому пони и плавно опустился на землю. Мостовая вокруг уже была вычищена до блеска и только вход в гостиницу всё так же зиял огромной дырой. Оставалось надеяться, что за время моего отсутствия там осталось хоть что-то, кроме голых стен.

— Он живёт где-то в этом районе, — обернувшись, сказала Кэтрин, — Возможно я ошибаюсь, но в ходе общения у меня сложилось именно такое впечатление. И да — можешь не переживать. Он сам тебя найдёт. Ничего интереснее тебя в этом районе нет, а Маус обожает все интересное.

— Порадовала, — вылезая из флаера, ответил я, — Хоть за кем-то бегать не придётся.

— Тут ничего сказать не могу, — бросила мне вслед Кэти, — Увидимся через пару дней, босс. Приведу к тебе первых добровольцев.

— Буду ждать, — захлопывая дверцу, задумчиво произнёс я и значительно тише добавил, — Надеюсь это будут действительно добровольцы, а не очередная банда твоих покровителей.

В гостинице было пусто. Я прошёл через заваленный трупами и обломками холл, направляясь в один из пустых номеров. В ближайшее время у меня не будет возможности полноценно заниматься отелем, но определённые мысли на этот счёт имелись. Это могло подождать.

Я уселся в кресло, поставил на столик перед собой мешок с добычей и на несколько секунд прикрыл глаза. Определённый смысл в словах подчиненных был и стоило попробовать договориться с банком о ссуде. Однако сумма требовалась немалая, а гарантий, кроме собственного слова, я предоставить никаких не мог. Маловероятно, что серьёзная организация в своей работе опирается на подобные вещи. Придётся импровизировать.

— Я хочу поговорить с представителем единого банка Роджером Торсези, — открывая глаза, произнёс я.

Под потолком что-то негромко щелкнуло и послышалась приятная мелодия. Я наслаждался ей несколько секунд, а потом музыку сменил взволнованный голос банкира.

— Доброй ночи, мистер Хан! Очень рад вас снова слышать. Что-то срочное?

— Здравствуйте, Роджер, — ответил я, — Что за мелодия играла, пока я ждал ваш ответ?

— Джорджио Оссини, — растерянно ответил банкир, — Праздничная ночь.

— Очень глубокая музыка, — серьёзно произнёс я, — И название ей подходит идеально.

— Мистер Хан, — неуверенно пробормотал Роджер, — Я рад, что вы умеете по достоинству оценить прекрасное. Вижу вы сильно устали, да и я, признаться, вымотался за сегодня. Рабочий день закончился несколько часов назад. Предлагаю созвониться утром и обсудить все интересующие вас вопросы, включая творчество многоуважаемого маэстро Оссини.

Общаться не видя собеседника было довольно неудобно, но другого варианта пока не было. Хорошо что мои предположения оказались верными и огонёк на устройстве под потолком действительно принадлежал работающей камере. Торсези меня видел. Пока этого было достаточно.

— Хлопоты, хлопоты… — понимающе кивнул я, — Они не дают покоя каждому из нас. Возможно вы в курсе, Роджер, что на первом ярусе сегодня было довольно шумно?

— Разумеется, мистер Хан, — тут же ответил Торсези, — Это было просто ужасно! Банды совсем озверели и добропорядочным гражданам даже из дома выходит страшно. Куда смотрит служба Правопорядка?

— Согласен с вами, Роджер, — вежливо улыбнулся я, — В таких условиях очень сложно работать.

— Понимаю вас, мистер Хан, — горячо поддержал меня банкир, — Надеюсь, в свете последних событий, ваш бизнес только выиграет. Насколько мне известно, Механические звери потеряли контроль над своей территорией. Думаю им сейчас будет не до старых долгов…

Намёк Торсези был достаточно прозрачным, чтобы можно было наконец перейти к делу. Происхождение прошлых моих переводов было банкиру прекрасно известно, о чем тот не приминул сообщить.

— Очень верно замечено, — ответил я, неспешно разворачивая окровавленную тряпку, в которую была завернута моя добыча, — Мой бизнес действительно пошёл в гору. Именно поэтому я прервал ваш заслуженный отдых, Роджер.

Личные карты Мехов, одна за другой, ложились на стол, пока не заняли всю его поверхность. Какие-то были немного оплавлены, какие-то просто сильно потертыми, но само количество трофеев явно говорило о том, что к простому мародерству моя добыча отношения не имеет. Нукто не позволит постороннему безнаказанно обшаривать трупы прямо посреди боя, а после — этим занимаются сами победители.

Роджер потерянно молчал, никак не комментируя происходящее. Место на столе уже закончилось и последнюю карточку я небрежно бросил поверх прочих. На ней значилось имя главаря Механических зверей.

— Мне вновь нужны услуги вашего банка, мистер Торсези, — спокойно произнёс я, — Условия те же. Так уж вышло, что в ближайшее время мне придётся беспокоить вас чаще. Времена теперь неспокойные и мне хотелось бы иметь в вашем лице надёжного партнёра, который всегда может поддержать меня в трудную минуту.

— Б-безусловно, мистер Хан, — с небольшой запинкой, ответил Роджер, — Единый Банк всегда открыт к сотрудничеству. Особенно с такими многообещающими клиентами.

— Рад это слышать, Роджер, — наблюдая за формированием сканирующей зоны вокруг стола, улыбнулся я. Сотрудник банка без лишних напоминаний занялся своим делом и мне оставалось просто дождаться результатов, — Мистер Торсези, как сейчас обстоят дела на рынке недвижимости? Понимаю, что немного не ваш профиль. Меня интересует отношение вашей организации к подобным сделкам.

— Всё довольно печально, мистер Хан, — рассеяно ответил банкир, явно занятый чем-то другим, — К сожалению, большего сказать не могу. Итоговая оценка вашего вложения — одиннадцать тысяч пятьсот сорок стандартных единиц. За вычетом всех комиссий.

— Надеюсь про себя вы тоже не забыли, мистер Торсези? — вежливо поинтересовался я.

— Десять тысяч четыреста сорок единиц, — тут же поправился Роджер, — Куда переводить средства?

— На мой личный счёт, — невозмутимо ответил я.

— Оу, — удивлённо произнёс Торсези, — Вижу дела у вас действительно идут просто отлично.

— Не обращайте внимания, Роджер, — ответил я, — Это всего лишь аванс за одну небольшую сделку. Я хотел бы помочь вашей организации.

— Чем именно? — осторожно спросил банкир. С кем он разговаривает и какая помощь может быть от такого человека, мой собеседник прекрасно понимал. И это Торсези нисколько не смущало. Самому Роджеру при этом ничего не угрожало, а вероятная прибыль могла быть очень весомой. Это он знал наверняка.

— Уверен, что у вашей организации есть имущество на бывшей территории Механических зверей, — медленно произнёс я, — Офисы, активы, залоги… Я бы очень рекомендовал вам избавиться от них в ближайшее время. После передела ситуация в окрестных кварталах будет очень неспокойной. У меня есть достоверная информация, что Колода Хаоса будет развиваться в неожиданном направлении.

— Это…очень ценная новость, мистер Хан, — безуспешно пытаясь изобразить безразличие в голосе, ответил Роджер, — Чем Единый Банк может отблагодарить вас?

— На днях у меня состоится ряд сделок, — ответил я, тщательно взвешивая каждое слово, — Однако есть небольшая накладка по срокам. Один договор немного сдвинулся по времени и я оказался в довольно затруднительном положении. Просадка небольшая, всего около двадцати тысяч стандартных единиц, но очень неприятная. Я привык выполнять взятые на себя обязательства. Не хотелось бы прибегать к крайним мерам…

Дверь в номер я сознательно оставил открытой. Это был отличный способ отслеживать появление случайных гостей. Со стороны холла послышались осторожные шаги, а следом на меня накатило неприятное чувство, будто что-то липкое попало на все открытые участки кожи.

— У нашей кредитной программы довольно жёсткие требования, — произнёс тем временем Торсези, — Но я посмотрю что можно сделать. Учитывая динамику вашего счета и ряд серьёзных факторов…

— Буду признателен за вашу помощь, Роджер, — внимательно прислушиваясь к звукам снаружи, прервал рассуждения собеседника я, — Верю что у вас всё полчится. Пополнение моего счета на нужную сумму станет лучшей рекламой вашей организации, чем любые слова. Кредитную ставку можете выбрать на ваше усмотрение, мистер Торсези. В этом вопросе я вам полностью доверяю.

В гостинице были посторонние и когда я прервал связь с сотрудником банка в этом уже не осталось сомнений. Ощущение чужого присутствия постепенно нарастало. Что-то похожее я чувствовал когда общался с Жеромом. Вот только такой подавляющей угрозы тогда не было. Так — лёгкий мандраж.

Я неспешно покинул номер и направился в сторону холла. Там было тихо. Даже звуки с улицы доносились как сквозь вату.

— Добрый вечер, — обратился я, к ночным гостям. Три высоких мужчины в идеально подогнанных по фигуре костюмах, с интересом осматривали место недавнего боя. На левой руке одного из них мелькнули оранжевые часы в форме спирали, — К сожалению, отель сейчас закрыт на реконструкцию и не принимает клиентов. Прошу покинуть наше скромное заведение.

— Нас не интересуют услуги этого клоповника, — с презрительной усмешкой ответил один из костюмов. Напряжение в воздухе можно было резать ножом. Я уже прикинул возможные варианты и гарантированный выход найти так и не смог, — Мы — представители корпорации Крейон Технолоджис.

Рыжие. Худший из возможных вариантов. Вежливая улыбка моментально покинула моё лицо, а где-то внутри начала закипать ярость. Поведение этих людей не располагало к светской беседе.

— Срок истечения контракта заканчивается через двое суток, — хладнокровно ответил я, — До этого момента гостиница является частной территорией. Где выход вы знаете.

— Нас не интересует контракт Николаса Бласта, — ответил стоявший над телом Пинки корпорат. В следующую секунду на меня дохнуло опасностью. Труп горбуна поднялся в воздух и, сминаясь в полете как кусок глины, пролетел мимо меня, расплескавшись о стену, — Нас интересуете вы, мистер Хан.


Эпилог


Седьмой ярус. Головной офис корпорации Крейон Технолоджис. Тренировочный полигон.

Вдох. Выдох. Окружающее пространство сминалось в унисон с дыханием сильнейшего Призванного всех времен.

Темноволосый мужчина неопределенного возраста сидел в абсолютно пустом помещении и, не моргая, смотрел в одну точку. Вдох. Выдох.

Разум человека скользил по просторам памяти, пока тело продолжало заученный тысячами повторений ритуал. Если бы сюда попал обычный человек, то наверняка ничего бы не заметил. Сложнейшую тренировку Призванного легко можно было спутать с обычной медитаций. Однако владеющие силой по всему огромному зданию пугливо вжимали головы, ощущая чудовищную мощь, пробивающуюся сквозь все защитные барьеры.

Мало кто мог выдержать давление силы этого человека и один из таких счастливчиков безмолвно стоял у дверей полигона, ожидая оканчания тренировки своего господина.

Девятый такт пространственной пульсации оборвался на середине. Как всегда. Столько времени прошло, а тело так и не смирилось с потерей. Сегодня настроения продолжать у Призванного не было. Повинуясь легкому усилию воли, толстенные засовы на дверях полигона ушли в стороны, а двери открылись.

— Добрый вечер, господин Прайст, — поклонился личный помощник главы корпорации, — Сводный отчёт об активности частиц закончен.

— И из-за этого ты проделал путь в несколько километров, Кай? — с интересом спросил Крейон Прайст, — Почта уже не в моде?

— Не только, господин, — бледно улыбнулся подчинённый, — Есть несколько вопросов, по которым необходимо ваше личное решение.

— Даже так? — выгнул бровь глава корпорации, — Не думал, что этот день принесёт что-то интересное.

— Возможно вы правы, господин Прайст, — слегка поклонился Кай, — И я волнуюсь попусту. Я готов понести заслуженное наказание, если побеспокоил вас зря.

— Оставь эту чушь мелким клеркам, — отмахнулся Прайст, — Если я тебя убью, то кто будет приносить мне свежие новости? На весь тренировочный комплекс ни одного нормального владеющего! Как вымерли…

Истинную причину отсутствия Призванных более низких рангов Кай озвучивать не стал. Сам он обладал шестым рангом из семи возможных и при этом с трудом мог выдержать рядом со своим хозяином больше часа. Остальные носители силы и того меньше. Какой ранг был у самого главы корпорации никто не знал, но точно выше седьмого.

Рабочий кабинет Прайста находился всего в сотне метров от выхода с тренировочного полигона. Это сильно экономило время. Уже очень давно большую часть своего дня глава самой могущественной корпорации проводил в непрерывный тренировках, постепенно нащупывая путь к дальнейшему Возвышению.

— Говори, — усаживаясь в уютное кресло, велел хозяин кабинета.

— Поступил запрос на Возвышение, — произнёс Кай и неуверенно замолчал.

— В чем проблема? — спросил его хозяин, — Проведите стандартные тесты и вперёд.

— Запрос поступил из дочерней структуры, — ответил Кай, — Миллениум Лайт. Инициатор — Жерар Фиссини.

— Ну иногда и остальным должно везти, — ухмыльнулся глава корпорации, — Не все же твоим парням сливки снимать.

— Господин, инициатор запроса просит обмен, — произнёс помощник Прайста таким тоном, словно выносил сам себе смертельный приговор, — В его распоряжении оказалась частица Тьмы.

— Миллениум Лайт, — задумчиво барабаня пальцами по столу, произнёс Прайст, — Скажи мне, Кай, как так вышло, что эта частица оказалась в руках светлячков? Твои люди уже несколько дней не вылезают с первого яруса. Часть сил снята с других направлений, а частица все равно оказалась в руках наших друзей.

Воздух в кабинете внезапно пошёл волнами. Само пространство сжалось вокруг помощника главы корпорации, пытаясь устранить причину недовольства хозяина кабинета.

— Это вторая причина, по которой я прибыл лично, господин, — стараясь сохранять спокойствие, просипел Кай.

— Говори, — невозмутимо произнёс Прайст. Напряжение исчезло и его подчинённый сумел жадно глотнуть воздух.

— В одном из секторов первого яруса зарегистрирована запредельная активность частиц и связанных с ними мутаций. Уровень угрозы повышен до максимума, — отдышавшись, продолжил свой доклад Кай, — Я никогда такого не видел, сэр. Мы потеряли уже две полноценных звезды Призванных. Мутанты крайне агрессивно реагируют на любую попытку извлечения.

— И при этом какой-то светляк спокойно вытащил с первого яруса одну из частиц? — недовольно уточнил Прайст.

— Да, сэр, — кивнул помощник главы корпорации.

— Отлично, Кай, — неожиданно улыбнулся хозяин кабинета, — Ты действительно не зря прибыл лично. Какие меры уже приняты?

— На место удачного извлечения отправлена оперативная группа, — ответил Кай, — Там сейчас неспокойно, но ребята делают все что могут. Как всегда — отправят доклад, как только разберутся в ситуации.

— Хорошо, — задумчиво ответил мистер Прайст, — Буду ждать от тебя новостей по этому вопросу.

— Как прикажете, — слегка поклонился помощник.

— Можешь идти, Кай, — уже погрузившись в собственные мысли, произнёс Прайст, но его подчинённый уходить не спешил, — Что-то ещё?

— Светляк, господин, — ответил Кай, — Что делать с ним?

— Как что? — удивился глава корпорации, — Наградить конечно. И возвысить. Раз уж этот уникум сумел добыть частицу там где все твои люди обосрались, то обязательно нужно его отметить. Это сильно поможет остальным поверить в свои силы.

— Да, господин, — кивнул Кай и попятился к выходу.

— Кай, — бросил тому вслед хозяин кабинета, — Больше такое повториться не должно.

— Не повторится, господин Прайст, — твёрдо ответил Кац. Иного ответа от него сейчас не ждали. Тем более если подобная ситуация повториться, то сам Кай об этом уже не узнает. Мертвецам все равно.

— Можешь идти, — кивнул глава корпорации и дверь с шорохом закрылась за его подчинённым.

Некоторое время в кабинете царила тишина, а потом, повинуясь желанию его хозяина, часть стены растворилась в пространстве. Крейон Прайст легко поднялся и шагнул в скрытый от посторонних глаз проход. Длинный коридор привёл его в небольшую комнату без окон.

Вдоль стен стояли девять грубых постаментов, больше похожих на обычные глыбы камня. На каждом был изображён свой символ и любой житель гигантского мегаполиса легко мог узнать их. Все, кроме последнего. Именно возле него и остановился глава крупнейшей в мире корпорации.

— Долго же ты ждал, — спустя несколько долгих минут, произнёс Крейон Прайст, — А я уже почти смирился…





Конец первого тома


* * *

Том 2

Глава 1


Призванные. Все трое и явно боевики. На лицах ни капли волнения. Чётко разошлись в стороны, отрезая мне единственный путь к выходу. Судя по проведённой демонстрации, до чёрного хода я добраться просто не успею. Заканчивать жизнь в виде мокрого пятна на стене мне не особо хотелось.

— Нам нужна информация о сегодняшних событиях, мистер Хан, — произнёс один из Призванных, — Смена лидирующей группировки событие не рядовое и хотелось бы узнать все из первоисточника.

— Тогда вам нужно смотреть новости или общаться с участниками этих событий, — пожал плечами я, — Я тут при чем? У меня своих дел хватает.

— Снаружи ждёт транспорт. Предлагаю вам поехать с нами добровольно, мистер Хан, — ответил мне до этого молчавший Призванный, — У нас есть информация, что вы имеете непосредственное отношение к деятельности бандформирования под названием Колода Хаоса.

— Чем вас не устраивает разговор здесь? — шагнув чуть ближе, спросил я, — Если конкретных обвинений в мой адрес нет, то мы вполне можем пообщаться в гостинице.

Сотрудники корпорации синхронно и абсолютно естественно отодвинулись от меня, сохраняя прежнюю дистанцию. Подобраться на расстояние удара не удалось. Парни чётко контролировали мои действия, а вокруг я ощущал сгустившееся напряжение. Шутить со мной точно не будут.

— Нам бы хотелось побеседовать в более приватной обстановке, — светские улыбнулся корпорат с часами, — Здесь у вас довольно шумно и неприбрано, а нам может потребоваться достаточно много времени.

Казалось от хоровода мыслей раскалилась голова. Я один за другим перебирал и отбрасывал различные варианты. При самом удачном раскладе я мог убить одного или двоих Призванных. Это максимум и почти гарантированная смерть. Блокиратор все ещё был при мне, но действовал он только в непосредственной близости от цели. Уйти не выйдет в любом случае. Тянуть время дальше особого смысла нет — рано или поздно рыжие начнут действовать.

Неожиданно глаз резанула яркая вспышка. Затем вторая, третья… Я не выдержал и покосился в сторону стойки администратора. Один из видневшихся с моей точки зрения мониторов сошёл с ума и рябил всеми цветами радуги.

На это тут же обратил внимание один из корпов и повернулся чтобы проследить за направлением моего взгляда. Экран сразу вернулся в норму и на нем появилась картинка прилегающего переулка, со стоящим там чёрным флаером.

— Всё верно, мистер Хан, — произнёс корпорат, — Транспорт у выхода. Далеко идти не придётся.

— Пожалуй сегодня я не готов к ночным прогулкам, — улыбнулся я в ответ, — Предлагаю встретится завтра. Можете назвать адрес и я прибуду туда в назначенное время.

— Боюсь мы вынуждены будем настаивать, — усмехнулся самый молчаливый из Призванных, — По большому счету нас не интересует добровольно вы поедете или нет.

Экран за стойкой снова начал рябить, вот только в этот раз в мельтешении цветов чётко выделялась моргающая надпись:

«САДИСЬ В ТАЧКУ!!!»

— Что ж, — задумчиво ответил я и слегка кивнул. Калейдоскоп цветов исчез без следа и уже ничто не напоминало о неполадках оборудования, — Если вы настаиваите, то я не могу отказать своим партнёрам по бизнесу. В конце концов у нас назначена крупная сделка и мне хотелось бы обсудить некоторые детали касательно контракта.

— Тут ничего гарантировать мы не можем, — вежливо улыбнулся один из корпов, — Такими вопросами занимается другое подразделение и мы в их дела не лезем. Как и они в наши. Никогда.

— Хорошо, что сразу предупредили, — шагая к разбитым дверям гостиницы, усмехнулся я, — Учту.

Пара костюмов пристроилась позади, а третий быстро меня обогнал и ушёл вперёд. На улице было пусто, только где-то за углом шумел робот-уборщик. Дронам отдых был не нужен, чего нельзя сказать обо мне. Сейчас я бы с удовольствием вздремнул часов семь-восемь, вместо того чтобы кататься по ночному городу с троицей представителей ненавистной корпорации.

Транспорт корпов оказался внутри в несколько раз меньше флаера Джейсона и во столько же раз лучше. Один из Призванных сел за руль, а двое других уселись вместе со мной на тесное заднее сиденье.

Мягко рыкнул двигатель и салон наполнился противным писком. Я сидел по центру и между передних сидений отчётливо видел моргающий символ с привязанным ремнями человечком.

— Выруби его, Боб, — поморщился один из моих охранников, — Раздражает.

Водитель несколько раз нажал на значок, но тот и не подумал замолнуть. Неприятный писк настойчиво лез в уши и мешал сосредоточиться. Я некоторое время слушал ворчание Призванных, а потом осторожно нащупал застежку ремня безопасности и потянул её на себя.

— Вы не против? — уточнил я, на ощупь разыскивая замок крепления под сидящим справа корпоратом, — Не люблю раздражающие звуки.

Призванный молча приподнялся и я наконец смог защелкнуть замок.

— Благодарю, — улыбнулся я, но ответа не получил. Сигнал моргнул ещё несколько раз и потух. Вместе с ним исчез и неприятный звук.

Флаер плавно поднялся в воздух и вылетел на широкую улицу. Ускорение вдавило меня в спинку мягкого кресла. Мимо с сумасшедшей скоростью проносились дома и разноцветные вывески. При этом в салоне царила полная тишина.

— Включи что-нибудь, — попросил один из моих соседей и сидевший за рулём Призванный ткнул пальцем в центр приборной панели.

Со всех сторон полилась неожиданно приятная музыка, в которой я с удивлением узнал мелодию маэстро Оссини. В таком исполнении она была просто прекрасна. Появились дополнительные инструменты и стала понятна истинная глубина этого произведения.

— А нормального ничего нет? — проворчал второй мой охранник, — Повеселее?

— Ты не уточнял, — ответил Боб, — Сейчас поищу.

Водитель начал переключать каналы, но везде было одно и то же. Только пару раз мелькнули обрывки какой-то рекламы, где говорилось о скором старте продаж невероятных ручных утилизаторов.

— Следите за нашей рекламой! — надрывался диктор, — Только этой ночью! Уже начат обратный отсчёт!

Голос в динамиках сменился чуть ускоренной вариацией той же мелодии и водитель недовольно выключил звук.

— Фестиваль старья какой-то! — проворчал он, — Говорил же надо своё что-то взять. У местных вечно флаеры голые.

В этот момент за окном промелькнула огромная вывеска с сияющей цифрой пять. Флаер уверенно несся вперёд, легко маневрируя в слабом потоке транспорта. Водитель без труда обгонял попутные машины и не снижал скорость даже когда впереди возникали препятствия. Просто поднимался выше, будто перепрыгивая загораживающие дорогу машины.

Я перестал следить за дорогой впереди и старался не пропустить ни одной рекламной вывески.

Через пару минут над одним из зданий моргнула огромная тройка. Четвёрку я либо пропустил, либо её не было вовсе. Корпы расслабленно молчали, а я все больше напрягался. Выводы делать было рано, но уже сейчас было понятно, что действовать придётся очень быстро.

Я проводил глазами объемную двойку на борту грузового флаера в соседнем ряду и коснулся пальцами спрятанных в рукавах ножей. Забирать оружие у меня никто не стал. Корпы были настолько уверены в своём превосходстве, что даже обыскивать меня поленились.

— Совсем охренели эти рекламщики, — неожиданно произнёс Боб, — И куда местные только смотрят?

Я посмотрел вперёд и увидел прямо по курсу разноцветное голографическое полотнище с массивной единицей по центру. Рекламная вывеска колыхалась на невидимом ветру, как огромный флаг. Прямо на наших глазах сквозь него пролетел небольшой, похожий на длинную сигару флаер.

Действуя на голых инстинктах, я упёрся кулаками в передние кресла. Рукояти ножей уже были зажаты в ладонях и мне оставалось только слегка довернуть кисти, чтобы направить их в сторону своих охранников.

В следующее мгновение произошло столкновение. Флаер корпорации на полном ходу влетел в стоявшие за рекламной вывеской бетонные блоки, из которых торчали длинные стальные прутья. Водитель погиб мгновенно. Хруст стекла и скрежет сминающегося металла моментально заполнил небольшое пространство салона.

Система безопасности флаера отработала на высшем уровне. Для меня. Помимо жёстко зафиксировавших тело ремней, вокруг меня возникла тонкая фиолетовая плёнка, которая полностью погасила эффект сильнейшего удара.

Сидевшие по бокам Призванные полетели вперёд. Один погиб мгновенно, напоровшись на подставленный клинок глазом. Второй ещё какое-то время дергался, поливая все вокруг кровью из пробитого насквозь горла, но тоже очень быстро затих.

Чтобы выбраться из разбитой машины пришлось выбить заднее стекло. Пролетающие мимо флаеры огибали место аварии и спокойно продолжали свой путь. О том, чтобы оказать помощь пострадавшим, местные жители даже не задумывались.

Рекламная вывеска без следа растворилась в воздухе и со стороны все выглядело, как нелепая случайность. Если Пауки могли таким образом избавляться от ненужных людей, то не было ничего удивительного в том, что о них никто ничего не знал. Мысль о том, что я точно так же мог погибнуть вместе с Призванными, приходилось упорно гнать прочь.

За бетонными блоками обнаружился тот самый серебристый флаер. Единственная дверь была гостеприимно распахнута, а приборная панель внутри переливалась разноцветными огоньками. Приглашение было более чем очевидным.

Я уселся на единственное в крохотном салоне кресло и взялся за странной изогнутой формы руль. Что делать дальше было непонятно. Я ещё ни разу самостоятельно не управлял такой техникой, но помощь пришла с неожиданной стороны.

— Спасибо, что обратились в централизованную службу проката транспорта, — произнёс из скрытых динамиков приятный женский голос, — Для начала поездки приложите вашу личную карту к считывающему устройству. Стоимость вашей поездки… — тут электронный голос чуть сбился и словно пошёл рябью, но быстро выровнялся, — Шесть тысяч стандартных единиц.

Однако! Оба моих помощника были правы. Стоимость услуг у Пауков была весьма приличной.

Я приложил свою карту к выделенному зелёным цветом полю и через пару секунд двигатель флаера ожил. Уверен, что деньги были списаны ещё раньше. Осталось разобраться с управлением и понять куда лететь дальше.

В этой части первого яруса я ещё ни разу не был. Вариантов на самом деле было немного. А точнее всего два. База Колоды, где сейчас куролесит банда Джокера и Розовый пони, о котором откуда-то стало известно корпам.

Это, кстати, был ещё один очень интересный момент. Я осторожно потянул руль в сторону, но ничего не произошло. Флаер так и остался стоять на месте. Взлянув вниз, обнаружил там пару крупных выступающих кнопок. Ещё минута потребовалась на то, чтобы определить их назначение и я наконец тронулся с места.

Справа раздался оглушительный вой и я тут же дёрнул руль в противоположную сторону. Мимо пронёсся здоровенный грузовой транспорт. Я успел заметить внутри громко матерящегося водителя, который яростно что-то показывал мне руками.

Спустя несколько минут и три чудом не состоявшиеся аварии, я добрался до обочины трассы и медленно полетел вдоль тротуара. За это время я чётко принял для себя решение оставить управление транспортами на специально обученных людей.

Вскоре справа показалось сияющее множеством огней здание, с изображенными по всему фасаду разнообразными блюдами. Организм тут же напомнил мне, что еды он не видел уже почти сутки и я без всяких сомнений свернул на просторную парковку. Благо свободного места на ней было предостаточно.

Едва я приземлился и открыл дверь, в проем заглянула чья-то рожа и я с огромным трудом сдержался, чтобы не убить любопытного зеваку.

— Эй, цепень, — гнусаво и развязно спросила рожа, — Тебе джет ещё нужен? Или ты на конечной?

Я выбрался из флаера и пару секунд пытался понять чего от меня хотят. А когда понял, просто махнул рукой в сторону салона.

— Я всё, — разбираться что будет делать с этим агрегатом случайный цепень у меня не было никакого желания.

— Круто! — запрыгивая в кресло, воскликнул парень, — Вали тогда, а то у меня всего час халявной езды выпал. Не мешай кайфовать!

Дверь джета закрылась почти беззвучно и машина, мерзко скребанув днищем об асфальт, рванула в сторону трассы.

На выезде с парковки флаер притормозил, пропуская массивный мусоровоз, но в последний момент что-то ярко полыхнуло в задней части джета и он рывком прыгнул вперёд. Спустя секунду от серебристого флаера осталась только гора смятых обломков.

— Чисто сработано, — покачав головой, пробормотал я.

Даже если ищейки корпов разберутся в причинах аварии, найти сбежавшего будет довольно сложно. Уверен, что несчастному цепню не случайно выпал удачный билет. Услуги Пауков действительно стоили своих денег. Желание познакомиться с лидером такой интересной группировки от этого только усилилось. Скажем так, мне показали товар лицом и теперь нужно было серьёзно подойти к обсуждению условий сделки. В том, что она будет, я нисколько не сомневался. Вопрос — когда?

Я неспешно пошёл ко входу в кафе, на ходу обдумывая сложившуюся ситуацию. Откуда корпы узнали о Розом пони и обо мне? Почему решили сразу брать меня в оборот? Почему, если их действительно интересовал передел среди бандитских группировок, они направились ко мне, а не к Джейсону?

По большому счету, я появился из ниоткуда всего несколько дней назад и серьёзного внимания к себе привлечь не мог. Несколько убитых бандитов не в счёт — такое на первом ярусе сплошь и рядом. Или мог? Или я появился не из пустоты и раньше уже сталкивался с носителями так раздражающей меня оранжевой спирали?

Виски сдавило болью и я невольно поморщился. Проклятый блок. Насколько все было бы проще, если бы я знал кто я такой! Может я уже давно на прицеле у корпораций и именно поэтому они сразу заявились в гостиницу. Но сам я при этом нигде наследить не мог. Значит кто-то дал им наводку. Кто?

Вариантов было не так много. Из тех, кто меня действительно знал, всего несколько человек. У каждого могли быть свои причины и мотивы, но легче мне от этого не становилось.

Вмешательство корпорации, тем более Крейон Технолоджис, было очень не к месту. Прямо сейчас я был откровенно не готов к такому противостоянию. Через год или два вполне можно было с ними побороться, но не сейчас.

Материальная база не готова, укрытий нет, людей, по сути, тоже. Если эта информация разойдется дальше, то корпы вернутся. Сейчас была хрупкая надежда на то, что рыжие пришли без особой подготовки. Просто проверить полученную информацию. Если так, то была определённая вероятность, что дальше троицы Призванных данные не уйдут. Мертвецы надёжно хранят свои секреты.

Но это только в том случае, если они узнали обо мне от кого-то со стороны. Если утечка внутри, то будет новая попытка и наверняка гораздо более успешная. Кто мог работать на корпоратов?

С ходу напрашивалась кандидатура Жерома. Призванный был больше всех заинтересован в моей ликвидации и вполне мог решиться проверить мои слова о контроле мыслей. Но самый очевидный вариант — далеко не всегда самый верный. Рыжие ни слова ни сказали о частице или мутантах. Возможно эта информация для меня и не предназначалась, но тогда они не могли вести себя настолько беспечно.

Джейсон? Колода сейчас у руля, расклад на дальнейшее развитие я ему дал и теперь стал мешать. Но с ним та же история. Если главарь Колоды слил меня корпам, то обязан был сообщить об убитых мутантах. Нами двумя убитых.

С Кэтрин, как всегда, есть несколько вариантов. Ей действительно проще будет управлять Джейсоном в одиночку и устранить меня, как источник постоянной угрозы её планам. Но, опять же, слишком топорно. Хотя тут мог быть какой-то другой смысл. Проверка? После ситуации с частицей, думаю, в этом уже не было необходимости.

Торетически меня мог сдать банкир. Тогда поведение Призванных можно было хоть как-то объяснить, но на момент нашего разговора они уже были в отеле, а до этого особых вопросов у Роджера не возникало.

Погрузившись в размышления, я не заметил как добрался до дверей кафе. У входа стояла троица потрепанного вида цепней и весело что-то обсуждала. При моем приближении разговор стих и один из парней двинулся мне навстречу.

— Эй, цепень, — нагло произнёс он, — Мы тут с парнями решили отдохнуть и немного не рассчитали силы. Надо бы помочь уважаемым людям…

— Что, простите? — выныривая из своих мыслей и фокуссируясь на блестящем лезвии ножа в чужой руке, переспросил я.

— Бабки, говорю, гони, цепень! — оскалившись щербатой улыбкой, ответил грабитель.


Глава 2


От абсурдности ситуации я на несколько мгновений выпал из реальности. Меня решили ограбить? Вот так просто? Прямо на входе к какую-то дешевую забегаловку, угрожая при этом нелепой зубочисткой?

На лицо сама собой выползла широкая улыбка. Этот мир не переставал меня удивлять своим уродством. Даже в глухих деревнях бандиты ждали жертв за углом, в подворотнях или на тихих улицах, но чтобы вот так — прямо перед входом в трактир…

— Чего лыбишься, приду… — договорить щербатый не успел. Я плавно скользнул вперёд и коротко ударил отморозка в челюсть.

Цепень сдавленно хрюкнул и беззвучно осел на землю прямо там где стоял. Пару секунд его друзья растерянно пялились на упавшее тело, а потом я, с вежливой улыбкой, медленно превращающейся в хищный оскал, шагнул к ним.

— Ещё желающие? — с живым интересом в голосе произнёс я.

— Ты чего, мужик? — нервно ответил один из цепней, отступая назад, — Он же просто спросил…

— Мне нужен коммуникатор, — кивая на устройство в руках одного из цепней, которое, по всей видимости, служило источником веселья всей компании, произнёс я, — Пока тоже только спрашиваю. Вежливо.

— Иди нахрен, цепень, — пряча девайс в карман и отступая к своему приятелю, огрызнулся оборванец, — Мы сейчас копов позовём. Совсем беспредельщики оборзели!

— Что ж, — вздохнул я, подбирая с земли нож упавшего грабителя, — Если вы настаиваете…

— Воу-воу! — нервно воскликнул обладатель интересующей меня вещи, — Спокойнее приятель! Это всего лишь трубка.

— Тогда я тем более не понимаю в чем проблема, — усмехнулся я.

— Я тебе ничего не сделал, цепень, — неуверенно ответил несостоявшийся грабитель, — Если тебе так надо, то забери трубу Сарта.

Я посмотрел на лежащее без сознания тело и недовольно поморщился. О том, чтобы шарить по карманам этого никчемного существа, даже думать было неприятно.

— Мне все равно кто из вас рассчитается за этот инцидент, — безразлично ответил я. Цепень осторожно подошёл ближе и быстро выудил из кармана своего товарища его коммуникатор. Весь исцарапанный и с треснувшим в нескольких местах экраном, аппарат полностью соответствовал своему бывшему хозяину.

Цепень протянул его мне и быстро отошел назад, едва я забрал устройство.

— Благодарю, — кивнул я и спокойно направился к дверям кафе. Позади цепни пытались привести в чувство своего подельника, но они меня уже не интересовали.

В почти пустом зале было занято всего несколько столиков. За одним из них безмятежно потягивали какие-то напитки трое сотрудников Правопорядка. Окно рядом с их столом выходило прямо на главный вход, где я только что мило пообщался с местными жителями. Копы проводили меня безразличными взглядами и вернулись к своему разговору.

— Определились с заказом? — официантка оказалась рядом с моим столиком почти одновременно со мной. Как я при этом должен был успеть изучить меню неизвестно, но оперативность персонала меня порадовала.

— Ещё нет, — вежливо улыбнулся я, — Может что-то посоветуете? Я у вас впервые и готов к экспериментам.

От такого обращения девушка на мгновение зависла, но очень быстро пришла в себя. На усталом лице сверкнула робкая улыбка и на меня пролился целый дождь незнакомых названий. Видимо простая вежливость была на первом ярусе не в чести и меня приняли за какую-то залетную шишку.

— Синтетические отбивные с фасолью, суп с органическими добавками и зеленью, — список был очень длинным и в какой-то момент я просто остановил сотрудницу кафе жестом.

— Принесите мне горячий напиток и кусок жареного мяса, — попросил я, — Гарнир не имеет значения. Полагаюсь на ваш выбор.

— Пять минут! — радостно ответила официантка и унеслась куда-то на кухню.

Я откинулся на высокую спинку дивана и прикрыл глаза. День выдался очень длинным и все ещё было непонятно чем он закончится. Коммуникатор грабителя лежал прямо передо мной и в его чёрном экране отражались лампы потолочных светильников. Ждать заказ пришлось недолго, но нормально поесть я так и не успел.

Телефон ожил и на экране появилось сообщение от неизвестного отправителя.

«Приятного аппетита! Как ужин?»

Я вытер рот салфеткой и взял в руки коммуникатор. Вместо привычного номера в графе отправителя числился набор каких-то невразумительных символов.

«Неплохо», — написал в ответ я, — «Бывал здесь?»

«Разумеется 😂😂😂», — немедленно пришёл ответ, — «Прямо сейчас сижу за тобой!»

Три ближайших столика были пусты и чтобы это проверить мне даже не нужно было оборачиваться, но на другой ответ я и не рассчитывал. Это было бы слишком просто.

«Нужно встретиться», — ответил я, — «У меня есть к тебе предложение.»

«Мы уже в процессе 😉. Что там насчёт частицы?»

«Я не доверяю технике…»

«И не зря 😏. Но других вариантов не будет. Или говори сейчас или не трать моё время.»

Я отложил коммуникатор в сторону и продолжил прерванный ужин. Мясо оказалось крайне посредственным и не имело никакого отношения к чему-то живому. Даже приторно-сладкий соус не мог перебить привкус пластмассы. Напиток оказался значительно лучше. По крайней мере его не хотелось немедленно выплюнуть и я даже попросил официантку повторить.

Когда я снова взял в руки коммуникатор, то обнаружил там целый каскад бессмысленных сообщений и странных рожиц. В целом было понятно, что мой собеседник недоволен, но он все ещё оставался на связи.

«Зачем ты сдал меня корпам?» — написал я.

«Некрасиво обвинять людей, без веских оснований 😡» — прилетел ответ.

«И всё же?» — подобный формат общения мне категорически не нравился. Ориентироваться на нелепые мордочки было глупо — какие эмоции на самом деле испытывает собеседник они не говорили. Скорее мешали.

«Чтобы спасти 😎. И срубить с тебя монет. Как видишь всё получилось.»

«Ты убил троих Призванных, чтобы получить жалкие шесть тысяч единиц?» — это было действительно странно. Сумма для такого дела была просто смехотворной, а последствия могли быть очень серьёзные. Ответа ждать пришлось неожиданно долго.

«Ну, технически говоря, водитель погиб по собственной неосторожности, а его коллеги умерли от каких-то острых металлических предметов 🤓. Я к их смерти отношения не имею. В отличии от тебя…»

«Кто ещё в курсе этой ситуации?» — немного подумав, написал я.

«Кто в курсе сейчас или кто может быть в курсе в ближайшее время? 🤔»

«Сейчас.»

«Сейчас об этом знают только два человека, но как долго это продлится неизвестно.»

«Отлично.»

Я подозвал официантку и попросил счёт. Сумма оказалась очень скромной и я не скупясь её удвоил.

— Спасибо, — с улыбкой произнёс я, — Если буду в ваших краях, то обязательно зайду снова.

— Будем рады вас видеть! — попрощалась со мной девушка и я вышел на улицу.

Коммуникатор так и остался лежать на столике в кафе. Нужды в нем больше не было. Я прикинул примерное направление движения и пошёл в сторону ближайших жилых домов.

Близилось местное безликое утро. Кое-где уже начали загораться в окнах огни. Одна часть жителей первого яруса готовилась к новому трудовому дню, в то время как другая только отправлялась на отдых. Смена времени суток хоть и не была заметна внешне, но отчётливо угадывадась по количеству транспорта и людей на улицах. Найти подходящее место в такое время будет непросто.

Почти час я шатался по самым тёмным закоулкам в округе. Временами из темноты выступали смутные фигуры, но дальше молчаливого наблюдения дело не пошло.

Маус врал. Эта мысль не давала мне покоя и свербела в мозгу, как ржавый гвоздь в ране. Анализировать текст сообщений, без привязки к их автору, было крайне неудобно. Но при этом меня не покидало ощущение, что сделанный мной вывод правильный.

Непонятно было одно. Зачем? Вожак Пауков сумел на деле доказать свою полезность. Он без сомнений пошёл против сильнейшей корпорации этого мира, а потом свёл всё к нелепой попытке шантажа. Это было глупо, странно и никак не вязалось со сложившимся в моей голове образом прожженного дельца и торговца информацией.

Такие люди очень хорошо умеют определять типаж своих жертв. Попытка прямой угрозы настолько не вязалась со всем остальным, что просто кричала о своей важности.

Что могло заставить такого человека прервать перспективные отношения, даже не подумав вытащить из меня всю возможную информацию по частицам? На ум приходило только одно — страх. Страх влезть во что-то такое, в чём уже не поможет его отлаженная система маскировки. Страх, что его вмешательство оказалось гораздо весомее, чем он рассчитывал.

В темноте справа что-то шевельнулось и в узкий луч света, падающий от далёкого фонаря, выкатился ржавый дрон-уборщик. Агрегат пару раз лязгнул сто лет не смазываемыми гусеницами и замер поперёк моего пути.

— По-моему мы закончили наш разговор, — невозмутимо произнёс я, глядя в мутный объектив на передней панели дрона.

— Какого хрена, Хан? — откуда-то изнутри робота донесся невнятный механический голос, — Что значит это твоё «отлично»?!

— Сам как думаешь? — с усмешкой спросил я.

— Ты ничего не докажешь, — ответил механический голос.

— Ты всерьёз считаешь, что мне нужно что-то доказывать? — удивлённо переспросил я и повернулся на месте, широко разведя руки в стороны, — Посмотри! Вот он я — живой! Обычный парень, который выжил рядом с тремя погибшими Призванными. Как ты думаешь, что у меня спросят в первую очередь ребята из Крейон Технолоджис, когда придут узнать насчёт смерти их коллег?

— У меня свой бизнес, который никому не мешает, — ответил дрон и тут можно было с ним поспорить. Думаю тот же Джейсон был с этим заявлением категорически не согласен, — Я не хочу лезть во всё это дерьмо, Хан!

— Ты уже в него влез, Маус, — резко ответил я, — В тот самый момент, когда предложил мне сесть в машину корпов, ты окунулся в него по уши. Это ты помог им на меня выйти! И теперь мы повязаны одной ниточкой!

— Да не делал я этого! — пролязгал в ответ Маус. Динамики дрона отчаянно хрипели и трещали, явно не справляясь с непредусмотренной производителем функцией, — У корпов свои каналы. Я думал это простые клерки! Понял?! Какого хрена за тобой пришли Призванные?!

Вот и стал понятен источник проблемы. Всезнающий глава Пауков облажался в анализе полученной информации и попал в очень неприятную ситуацию.

— Хорош орать, придурок! — неожиданно послышалось откуда-то сверху и на несчастного дрона обрушился поток воды, — Вали отсюда!

Внутри робота что-то зашипело и он перестал подавать признаки жизни. Дожидаться пока неизвестный цепень наберёт новое ведро воды я не стал и молча пошёл в сторону выхода из переулка. Полученной информации критически не хватало. Ясно было одно — Маус очень сильно напуган случившимся и это нужно использовать, пока он ещё не пришёл в себя.

В этот момент я остро пожалел, что оставил трофейный коммуникатор в кафе. Время стремительно уходило и я не исключал вариант, при котором пауки затаятся и оборвут все немногочисленные каналы связи.

Это было маловероятно, но вполне возможно. Грязные делишки Пауков и их хваленая анонимность была таковой ровно до тех пор, пока ими не заинтересуется какая-то серьёзная организация. А более серьёзную контору, чем Крейон Технолоджис, представить было сложно. Скорее всего Маус окажется в одном из офисов корпорации в течении суток после начала поисков. Может раньше. И зависит это теперь только от меня.

Сам того не желая, главарь Пауков отдал в мои руки очень весомый аргумент в переговорах с ним. Осталось только распорядиться им правильно.

Через пол часа я добрался до самой большой улицы в этой местности и остановился в раздумьях. После недавних событий, садиться в первый попавшийся флаер очень не хотелось, а если идти пешком, то я вполне мог добраться до гостиницы только через несколько часов.

Недалеко виднелась огороженная высоченным забором и призывно мигающая рекламной вывеской парковка арендного транспорта. Туда идти я даже не подумал. По вполне понятным причинам.

Мимо проносился непрерывный поток транспорта, наполняя воздух вокруг вонью сгоревшего топлива и равномерным шумом.

В итоге я все же решил добираться до отеля пешком. Долго, но зато надёжно. Людей вокруг было достаточно много, но все спешили по каким-то своим делам. Уткнувшись взглядом в мостовую, прохожие не обращали внимания ни на что вокруг. За десять минут я не заметил ни одной улыбки или хотя бы просто радостного лица. Жизнь на первом ярусе таких излишеств не предусматривала.

Я шёл вдоль проезжей части, периодически отмечая для себя интересные модели флаеров. Мысли о текущей ситуации и дальнейших планах удалось на время отодвинуть подальше. Впервые за последние дни я просто гулял и ни о чем конкретном не думал. Не опасаясь за собственную жизнь и не ожидая постоянно внезапной атаки. Долгих три с половиной минуты.

Из потока транспорта неожиданно вынурнул небольшой флаер и приземлился рядом со мной. Прохожие вокруг резко ускорились и стали смотреть куда угодно, кроме как на меня. Дверца машины гостиприимно открылась, а внутри, ожидаемо, никого не оказалось.

Я обогнул транспорт и пошёл дальше. Ситуация повторилась ещё трижды, прежде чем я не выдержал.

— Ты реально считаешь, что я сяду в одну из этих хреновин, после того что ты сделал с тем бедолагой на парковке? — чуть наклонившись вперёд, произнёс я.

— Наша система абсолютно безопасна, мистер Хан, — обиженно ответил мне изнутри голос электронной помощницы, — Каждый джет проходит полноценную проверку перед выходом на маршрут. Мы заботимся об исправности нашей технике и вашей безопасности.

— Хорош, Маус, — захлопывая дверцу, проворчал я, — Это даже не смешно. Ты знаешь что мне нужно…

На этом попытки главаря Пауков не прекратились, за следующие тридцать минут я ощутил себя объектом интереса всей встречной уборочной техники, механических рекламных манекенов и даже трёхмерных красоток из рекламы.

Вскоре я просто перестал обращать на все это внимание и просто шёл вперёд. Улицы вокруг ничем не отличались друг от друга и у меня начало складываться впечатление, что я топчусь на месте. Однако это было не так.

Некоторые здания были настолько уродливыми, что перепутать их с чем-либо было невозможно. Я прошёл примерно треть пути до знакомой территории, когда Маус сменил тактику.

— Эй, мистер, — произнёс за моей спиной женский голос, — Это не вы уронили?

Я обернулся и увидел пожилую даму, которая протягивала мне коммуникатор. Пару секунд я смотрел на неё, прикидывая различные варианты, а потом медленно покачал головой.

— Нет, — произнёс я, — Наверное вы ошиблись.

Эта нелепая игра оказалась очень утомительной. После десятка однообразных попыток я перестал реагировать на людей вокруг. Маус включил тяжёлую артиллерию и начал взламывать все экраны на моём пути.

«Хан, возьми хренову трубку!» — в разнообразных вариациях мелькало вокруг.

Некоторые прохожие удивлённо останавливались и начинали обсуждать странные послания, но надписи быстро исчезали, сдвигаясь одновременно со мной.

Настойчивость главного Паука мне очень нравилась. Может и не зря я выбросил коммуникатор. За время прогулки я сумел открыть для себя множество необычных способов связаться с интересующим тебя человеком. Технологии позволяли творить в этом направлении настоящие чудеса и ещё раз подтвердили мою неприязнь ко всевозможные устройствам, которые местные жители устанавливали в свои тела.

Когда проходящий мимо цепень с металлическим воротником на пол лица неожиданно начинает требовать твоего внимания, а сам обладатель устройства только удивлённо округляет глаза — по неволе задумаешься о безопасности подобных штуковин.

На пределе видимости появилась знакомая вывеска, которую я несколько раз видел из переулка возле Розового пони. До гостиницы оставалось совсем немного и можно будет наконец отдохнуть.

В этот момент передо мной, загораживая вид, приземлился очередной арендный флаер. Видимо трюки у главаря Пауков наконец закончились и он пошёл на второй круг.

Эта машина оказалась чуть больше предыдущих, а когда, привычно и без моего участия, открылась дверь, внутри я увидел худощавого мужчину с породистым лицом, чем-то неуловимо напоминавшего готового к бою грызуна. Длинные тонкие пальцы были добела сжаты на руле, а край рта кривился в язвительной усмешке.

— Доволен? — повернувшись ко мне, бросил водитель.

— Более чем, — усаживаясь на пассажирское сиденье и закрывая за собой дверь, ответил я, — Надумал поговорить?


Глава 3


— Ты невероятно упертый говнюк, Хан, — поднимая флаер в воздух и ловко врываясь в плотный поток транспорта, проворчал водитель.

— И я рад познакомиться с тобой лично, Маус, — ответил я, — Как тебя зовут на самом деле?

— Я, по-твоему, настолько похож на идиота? — недовольно спросил глава Пауков, — Да и с чего ты вообще взял, что я Маус? У меня есть определённые полномочия и я могу вести с тобой переговоры…

— Я устал, — перебил собеседника я, откинувшись на подголовник мягкого кресла, — День выдался не из лёгких, поэтому давай мы опустим ту часть разговора, где ты строишь из себя невинную овцу, а я, с пеной у рта, доказываю свою правоту. Просто назови имя, по которому я могу к тебе обращаться вместо клички домашнего питомца, и перейдём к делу.

— Мик, — немного подумав, с тонкой улыбкой ответил водитель, — Если тебе так будет спокойнее, можешь звать меня так.

— Договорились, Мик, — кивнул я, — А теперь давай обсудим план наших совместных действий.

Мимо проносились здания и улицы. Совсем недавно я видел почти такую же картину из окна машины корпов. В тот раз все закончилось довольно печально и мысль об этом постоянно держала меня в тонусе, не давая усталому организму впасть в дрему.

— Ты ведь понимаешь, что я обязан тебя убить? — после долгого молчания произнёс Маус, — Это решит большую часть моих проблем и позволит спокойно жить дальше.

— Это тебе ничего не даст, — ответил я, — И ты сам это прекрасно понимаешь. Не знаю зачем поднимать такую очевидную тему. Даже если ты предъявишь рыжим мой труп — ничего не изменится. Корпы обязаны найти виновного в смерти своих коллег, а ты в этом виноват не меньше меня. Может даже больше.

— Дерьмо, — сквозь зубы прошипел Маус.

— Да, — согласно кивнул я, — Ситуация не очень приятная, но в ней есть свои плюсы.

— Теперь я могу говорить, что Пауки, при необходимости, могут даже Призванных устранять? — с сарказмом спросил Мик.

— Это, кстати, тоже, — об этом я не подумал. Если говорить о репутации банды, то такое заявление может быть очень весомым в любом споре, — Но я имел в виду кое-что другое. Пауки влезли в это дело по самое брюхо, но первичная цель корпов была другой. Они поехали на встречу с одним непонятным типом и пропали без вести. Трупы всей группы обнаружены на трассе при довольно странных обстоятельствах. Кого в первую очередь будут искать корпораты?

— Пропавшего заключённого, — задумчиво ответил Маус и дальше продолжил уже сам, — Учитывая что ищейки Крейон Технолоджис с маниакальным упорством отрабатывают каждую версию, они поднимут на уши весь первый ярус в поисках пропавшего цепня. Вероятность глубокой отработки побочных версий процентов пятнадцать, значит…

— Пока я жив, они будут искать именно меня, — закончил я, — И только окончательно убедившись в моей смерти или тщательно меня допросив, они перейдут к другим вариантам. Это даст тебе немного времени, но не спасёт. Корпы придут за тобой, как только поймут в каком направление искать.

— Если только не обеспечить их достаточным количеством материала для поисков, — Мик не отрывал взгляда от дороги, но флаер вёл на полном автомате. Все мысли главного Паука были сосредоточены вокруг поиска той крохотной щели, которая может спасти его от тяжёлого сапога Крейон Технолоджис.

— Ещё можно направить их интерес на более важные задачи, — добавил я, — Но для этого придётся изрядно постараться.

Мик снова надолго замолчал, обдумывая мои слова. За последнее время мне часто приходилось подробно объяснять людям чего именно я от них хочу, но здесь явно был совсем другой случай. Глава Пауков долгое время работал с огромными массивами информации и вполне мог обойтись без моих подсказок.

— Частицы, — наконец произнёс Маус, — Корпы помешаны на этих штуках. Если они поймут, что кто-то способен составить им конкуренцию в этом деле, то бросят все силы на это направление.

— Верно, — кивнул я.

— Это хреновая идея, Хан, — произнёс Мик, — Ты просто не представляешь размеры ресурсов корпораций. Тем более Крейон Технолоджис. Сейчас на первом ярусе действуют только небольшие оперативные группы. А есть ещё регулярные силы, целые боевые подразделения Призванных. И это не говоря о полноценной армии обычных людей. Копы, администрация… Если они всерьёз примутся за поиски, то спрятаться не выйдет.

— Для этого у них должны быть очень веские основания, — ответил я, — А что у них есть сейчас?

— Сложно сказать, — задумчиво нахмурился Маус, — Записи с камер в твоей гостинице и на месте происшествия мы затерли. Логи джета чисты. Может что-то осталось в личных коммуникаторах корпов, но об этом мы уже не узнаем.

— Почему? — спросил я.

— Оборудование Призванных работает по каким-то другим принципам, — пояснил Мик, — Однажды мне попал в руки один образец их техники. Мы с ним возились несколько дней, но даже включить не смогли. В итоге лабораторию накрыли копы, а я потерял несколько хороших парней. В отчётах управления позже удалось раскопать данные о той операции. Представители корпорации позвонили в районный отдел и велели забрать их имущество. С указанием точного адреса и имён всех, кто касался этой хреновины.

— А выглядят они как? — уточнил я, вспоминая в подробностях встречу с тройкой Призванных.

— Как кирпич, — неожиданно ответил Маус, — Здоровый такой, с символом корпорации по центру. Ни экрана, ни слотов доступа — нихрена на нем нет. Я даже подумал в какой-то момент, что меня кинули. Но нет. Лучше бы кинули.

— Тогда будем исходить из того что есть, — задумчиво произнёс я. Что-то похожее вроде бы лежало на переднем сиденье флаера корпоратов, но уверенности в этом у меня не было, — Что они знают обо мне и могут повторить путь погибших коллег.

— Нужно найти источник слива информации, — тут же ответил Маус, явно почувствовав себя на своём поле, — Если утечка внутри, то повтор может быть очень жёстким. Нужно проверить все твои контакты.

— Уже думал об этом, — произнёс я, — Своими людьми я займусь сам. Тебе нужно будет проверить все цифровые следы.

— Ты так говоришь, будто я на тебя работаю, — поморщился Маус.

— Так и есть, Мик, — с усмешкой ответил я, — Только в этот раз платой будет твоя спокойная жизнь.

— Как-то негусто, — вернул мне усмешку глава Пауков.

— Сейчас большего предложить не могу, — пожал плечами я, — Но это сейчас. Как дело будет обстоять в будущем неизвестно, но, для того чтобы это узнать, в любом случае нужно выжить.

— Логично, — устало кивнул Мик, — С такими аргументами сложно спорить.

— Тогда предлагаю перейти ко второй теме нашей встречи, — произнёс я, — Чтобы, так сказать, двигаться сразу в двух направлениях и повысить наши шансы на успех.

— Ты уверен, что стоит сейчас дразнить рыжих? — спросил Маус, — Мы и так ходим по краю. В последнее время просто бешеная активность мутантов. Я вообще никогда не видел так много Призванных на первом ярусе.

— Это только в этом районе? — тут же уточнил я.

— Да нет, — покачал головой глава Пауков, — В соседних то же самое происходит. Может и дальше так, но я этой темой глубоко не занимался.

— А придётся, — ответил я, — Мне необходимо, чтобы ты проанализировал активность мутантов в отдельно взятом регионе. Желательно подальше отсюда.

— Сильно далеко забраться не получится, — уверено ответил Мик, — Максимум в пределах одного региона. Первый ярус жёстко делится на зоны. В каждой своя инфраструктура и изолированная сеть. В другой регион я могу проникнуть только если физически окажусь там, но границу перейти не так просто.

— То есть границы есть не только сверху? — переспросил я.

— Ну конечно, — удивлённо посмотрел на меня Маус, — Это как страны в древности — везде всё примерно одинаковое, но есть свои нюансы.

Эта информация была для меня новой и теперь задумался уже я. Чудовищный город имел сложную структуру и глупо было рассчитывать, что дело ограничится только переходом с этажа на этаж. Но в перспективе это могло сыграть мне на руку. Если для обычных цепней смена региона была делом сложным, то и власти должны иметь при этом определённые трудности, а значит будет, как минимум, задержка в реакции сил Правопорядка. Особенно если действовать быстро и на чужой территории, но для этого нужна серьёзная подготовка. Пока следует сосредоточиться на основном направлении. И тут имелись свои сложности.

Выдавать теневому торговцу информацией весь расклад по частицам было глупо и опасно. Даже если он сам не сможет воспользоваться полученными данными, то всегда найдёт кому их выгодно продать. Не думаю, что Завр был один такой умный. Скорее всего местные головорезы мать родную продадут ради дополнительной крупицы силы. Да и корпы будут не против, а схема Ника пока единственное, что позволяет мне их опередить.

— Выбери для анализа любой приграничный район, — медленно произнёс я, — Где мы сейчас находимся относительно центра региона?

— Знаешь, у меня складывается впечатление, что ты вообще ничего не знаешь о первом ярусе, — с недоумением покачал головой Маус.

— Считай что так и есть, — усмехнулся я, — Так будет проще для нас обоих. Так что?

Лидер Пауков молча вывел на экран приборной панели схему региона и ткнул пальцем чуть левее центра.

— А здесь что? — указывая на противоположный край карты.

— Восток, — непонимающе ответил Мик.

— Восток, — задумчиво пробормотал я, — Специи, рабы и самые жадные торговцы. Отлично! Ничинай оттуда.

— А вот теперь я в этом уже не уверен, — поморщился Мик, — Что искать?

— Любые упоминания о мутантах, — ответил я, — Мы пробовали делать это сами, но записи слишком быстро удаляют. Думаю у твоих парней получится гораздо лучше.

— Посмотрю что можно сделать, — кивнул главный Паук, — Не знаю чем это тебе поможет, но ты наверное в курсе, что в логовах тварей ни разу не находили частицы. Сказки про сокровища самого сильного мутанта в округе — всего лишь сказки.

— Как знать, Мик, — улыбнулся я, — Как знать.

Флаер вильнул в сторону и за окном показался знакомый переулок. Машина опустилась на землю, я открыл дверь, но вылезти не успел.

— Куда присылать данные? — спросил Маус.

— Эмм… — задумчиво промычал я. Предлагать в качестве варианта терминал гостиницы точно не стоило, а о других вариантах я как-то не подумал.

— Держи, — протянул мне небольшую коробку с новеньким коммуникатором Мик, — И ради Бога-Машины не выкидывай его в первую попавшуюся урну. Я конечно сумею тебя найти, но после сегодняшнего праздника идей заниматься этим откровенно не хочется.

— Всего хорошего, Мик, — забирая подарок, ответил я, — Надеюсь скоро встретимся снова.

— А я надеюсь что нет, — криво усмехнулся Маус и захлопнул дверь.

Флаер свечой взмыл вверх и скрылся за ближайшим зданием. Разговор с главой Пауков оставил очень приятное впечатление. Как минимум, это было очень познавательно. И полезно. Вынудить такого человека перейти в мою команду будет непросто, но оно того определённо стоит.

В гостинице ничего не изменилось. Разве что пахнуть стало немного хуже, но убираться и растаскивать по углам трупы сейчас не было ни сил, ни желания. Я зашёл за стойку администратора и со второй попытки активировал систему безопасности. Три чудом уцелевших турели перешли в боевой режим и взяли под прицел разбитый вход в отель. Случайные прохожие не должны были пострадать, а не случайные…что ж, я о них точно переживать не буду.

Невыносимо хотелось спать. Просто улечься на кровать и потерять сознание на несколько часов. От немедленного приведения этого заманчивого плана в жизнь удержаться удалось только чудовищным усилием воли. Двое суток непрерывной беготни и постоянных боев остались на мне в виде десятков мелких ссадин, кислого запаха пота и засохшей крови. Если с первым я особо ничего сделать не мог, то оставшиеся следы убрать было легко.

Больше часа я провел в душе. Горячая вода приятно согревала уставшее тело. В голове было пусто и тихо. Мысли о завтрашнем дне колыхались где-то на самом дне моего сознания, но работа там не прекращалась ни на секунду.

Сон пришёл даже раньше, чем моя голова коснулась подушки. Снилась опять какая-то ерунда про горящий горизонт и тёмных личностей. Я настолько устал, что даже приснившийся кошмар не смог пробиться в перегруженный событиями дня мозг.

Проснулся я очень нескоро. По ощущениям была глубокая ночь, но это было неважно. Я уже усвоил, что в этом мире каждый живёт по своим правилам. И время суток не имеет вообще никакого значения.

Первым делом я включил подаренный Маусом коммуникатор и полез в сеть. Это достижение, пожалуй, было лучшим из того, что я видел на первом ярусе. Любой, даже бесконечно далёкий от технологий, человек мог легко найти в глобальной базе данных все что угодно. Нужно было только правильно задать вопрос. Как в разговоре с Богом.

Последняя мысль отозвалась предупреждающим уколом в висках и я легко прогнал её прочь. Мучаться с безответными вопросами и страдать от приступов головной боли сегодня не входило в мои планы.

Не знаю как именно, но Мик сумел привязать мою личность к подаренному аппарату. В специальном окошке нашлось изображение моей личной карты. Цифры под ним полностью соответствовали состоянию моего счета. В списке контактов было пусто, но это дело наживное.

Выйти в сеть оказалось даже проще, чем я думал. Голубая иконка со смутно знакомым символом открыла передо мной дверь в абсолютно новый и незнакомый мир. На меня обрушился целый водопад информации, в котором я плавал больше часа без цели и направления.

Среди заоблачных гор всевозможного мусора, рекламы и предложений интимных услуг попадались настоящие драгоценности. Первым делом, вспомнив собственные слова, сказанные Джейсону, я ввёл запрос насчёт услуг уборки и ремонта. Сотни организаций и частных специалистов предлагали услуги на любой вкус и кошелёк.

Я просмотрел несколько десятков объявлений, пока не пришёл к выводу, что это не имеет смысла. Услуги и цены отличались незначительно, а для меня вообще были на одно лицо. В итоге глаз зацепился за яркую надпись:

«Контора дядюшки Клауса. Отмоем всё до блеска. Красные пятна не проблема».

Отдельной статьи по уборке трупов мне ещё ни разу не встретилось, но не думаю, что на первом ярусе это было проблемой, если даже в рекламе об этом открыто заявляли.

— Добрый день, — после небольшой паузы ответил хрипловатый с просонья мужской голос, — Контора дядюшки Клауса. Отмоем всё…

— Да, я видел объявление, — ответил я, — Здравствуйте. Интересует момент насчёт красных пятен.

— Если вы хозяин помещения и пятна не имеют отношения к управлению Правопорядка, то это не проблема, — спустя пару секунд ответил голос, а потом деловито добавил, — У вас очень грязно?

— Настоящий бардак, — прикидывая объем работы, честно ответил я, — Было подряд две вечеринки и ряд неудачных встреч.

— Тогда предлагаю комплексный пакет «Весёлый праздник», — не задумываясь ответил оператор, а может и сам хозяин конторы, — Полная чистка и уборка после шумного застолья. Количество пятен не играет роли. Восстановление помещения в стоимость не входит. Оценка и составление сметы производится на месте.

— Цена? — удивившись грамотному подходу и качественному сервису, спросил я.

— Пятьдесят стандартов плюс смета по ремонту, — ответил Клаус, — Если вносите полную предоплату, то сделаю вам скидку десять процентов на всё, включая ремонтные работы.

— Прекрасно, — довольно улыбнулся я, — Оплата будет на месте. Качественная работа должна оплачиваться полностью.

— Диктуйте адрес и имя человека на которого оформляем договор.

— Отель Розовый пони, — ответил я, — Имя в договоре не ставьте — хочу сделать другу сюрприз.

— Будем у вас где-то через час, — произнес мой собеседник, — Просьба на звук не стрелять. Меня зовут Клаус. Голос вы слышали. Буду лично.

Связь прервалась и я удивлённо посмотрел на потухший экран коммуникатора. Чудеса да и только. Местные жители готовы разгребать чужое дерьмо за жалких пятьдесят монет и даже не попросили никаких гарантий. То ли работы у них не так много, то ли сумма была не такой уж жалкой. Для них.

Я с удовольствием потянулся и наконец слез с кровати. День обещал быть просто отличным, особенно учитывая, что сегодня я не собирался выходить из гостиницы и никаких встреч запланировано не было.

Моя одежда лежала рядом, но взяв в руки потрепанную и перемазанную чужой и моей кровью куртку, я моментально понял, что носить её больше не буду. Другой одежды у меня не было, но такая мелочь решалась всего одним звонком.

Пара минут поисков и нужный номер был найден. Несмотря на глубокую ночь, ответили мне очень быстро.

— Добрый вечер, — с улыбкой произнёс я, — Это ателье маэстро Бенти?

— Всё верно, — невозмутимо ответил оператор, — Чем могу помочь?

— У меня для вас крупный заказ…


Глава 4


Первый ярус. Ведущая магистраль.

— Джейк, есть новости? — хмуро спросил у подчиненного крепкий мужчина в строгом черном костюме.

— Нет, мистер Трейс, — ответил сидящий прямо на капоте флаера парнишка с портативным терминалом на коленях, — Все чисто. Я проверил камеры по всей округе. Момента аварии на них нет, а проследить путь флаера мы не можем. Согласно инструкции, их оснащают…

— Не нужно говорить мне об инструкции, — резко ответил мистер Трейс, — Ищи дальше. Что-то должно быть. Это не может быть обычной аварией.

— Да, сэр, — гаркнул в ответ Джейк, а его начальник недовольно поморщился. Головная боль буквально сводила Трейса с ума. Накануне он получил третий ранг, но уже сполна смог насладиться неприятными ощущениями, которые дарил Призванным первый ярус.

Если единицы и двойки могли работать на дне города вполне свободно, то для остальных это было настоящей пыткой. Начиная с третьего ранга Призванных непрерывно мучила головная боль, а более продвинутые коллеги могли запросто слечь от перегрузки или надорваться. С чем это было связано никто не знал. Просто один из законов мироздания, который не принято было нарушать. За исключением таких вот случаев.

Звонок руководителя подразделения застал Трейса в постели, а количество подписей на виртуальном бланке распоряжения вынудило его немедленно отправиться на ненавистный первый ярус из которого он наконец сумел вырваться.

Три единицы погибли при странных обстоятельствах. Оперативная группа под командованием одного из заместителей главного просто исчезла в какой-то момент со всех систем наблюдения и перестала выходить на связь. А потом их обнаружили здесь.

Трейс в десятый раз подошел к искореженному флаеру и заглянул внутрь. Тела Призванных местные трогать не решились и те так и лежали в салоне.

— Водитель не справился с управлением, — глядя кристально честными глазами на Трейса, твердил сотрудник местного управления Правопорядка, — Во время обгона не заметил строительные работы и не успел среагировать.

Отлично. И даже если бы Трейс, в полном бреду и беспамятстве, мог хоть на секунду принять версию, что Призванный из Крейон Технолоджис не сумел избежать аварии, то его коллеги, лежавших на заднем сиденье с перерезанными глотками, никак в такой расклад не вписывались. На вопросы Трейса патрульные делали круглые глаза и пожимали плечами.

— Может осколок попал, — осторожно предположил один, но, увидев реакцию большой шишки с верхних ярусов, тут же ушел к своему флаеру и больше не показывался.

Осколок. Который убил двоих Призванных и куда-то исчез. Очень шустрый и наглый осколок.

Трейс прикрыл глаза и сосредоточился. Искореженный металл в передней части флаера дрогнул и медленно пополз в стороны. В глубине открывшейся ниши лежала треснувшая оранжевая пластина инстредера. Символ корпорации на ней уцелел и это давало некоторую надежду на быстрое решение возникшей проблемы.

Корпорат забрал устройство и направился к дожидавшимся его патрульным.

— Передайте своему начальнику, что на его территории найдены тела троих сотрудников корпорации Крейон Технолоджис, — открывая дверь в свой флаер, бросил Трейс. Помощник корпа тут же слез с капота и нырнул на заднее сиденье, — Полный отчет о принятых мерах должен быть у меня к вечеру. На поиски виновных даю трое суток. В ином случае дело перейдет ко мне лично.

* * *
Первый ярус. Гостиница Розовый пони.

Обсуждение деталей заказа неожиданно затянулось. Спустя минут двадцать кто-то вырвал трубку из рук оператора, и я услышал дребезжащий голос пожилого человека с очень странным акцентом.

— Если вы ничего в этом не понимаете, молодой человек, то надо было так и сказать, — с вызовом произнес, видимо, сам маэстро Бенти, — Зачем говорить о прямых карманах и симметричных пуговицах, если они могут совершенно не подходить вашему силуэту. Я десятки лет шью одежду, в которой приятно не только жить, но и умирать и даже убивать немножко других людей, которые не сумели себе позволить мои услуги или ушли к конкурентам. Поэтому не спорьте со мной и просто назовите адрес. Счет за выезд портного будет включен в стоимость вашего первого заказа.

— Отель Розовый пони, маэстро, — с улыбкой ответил я. Обожаю, когда люди так переживают за качество собственной работы, что готовы идти на конфликт с абсолютно незнакомым человеком, — Вынужден буду настаивать на вашем личном участии, мистер Бенти. Расходы не имеют значения. Мой первый костюм должен быть создан настоящим мастером своего дела.

— Что ж, — задумчиво ответил старик, — Если костюм действительно первый, то я не могу вам отказать. Адрес я запомнил. Приедем, как подготовим все необходимое.

— Буду ждать, — бодро ответил я. Интересно, что пожилой портной не задал ни одного вопроса по поводу денег. Это было очень хорошим знаком. В довольно скромной рекламе, которую я нашел в сети, не было никаких цифр. Только пара строчек о том, что ателье маэстро Бенти создает самые лучшие и самые дорогие костюмы на всем первом ярусе. Для меня этого было вполне достаточно.

Быстро ополоснувшись в душе, я отправился в бывший номер Кэти и раскопал в шкафу домашний костюм Ника. Серые штаны с ярким орнаментом сели отлично, а вот единственная найденная рубашка оказалась мне сильно мала в плечах, да еще и расцветки крайне вызывающей. Все-таки телосложение у бывшего хозяина гостиницы было довольно субтильное, а вкус весьма своеобразным. Видимо сказывалось постоянное ношение униформы и в свободное время Николас предпочитал более яркие цвета. Из обуви найти вообще ничего подходящего не удалось и я нацепил массивные меховые тапочки Кэтрин. Розовые и выполненные в виде каких-то зубастых монстров. Оставалось надеяться, что маэстро Бенти захватит с собой не только запас ткани, но и несколько образцов обуви.

Кое-как одевшись, я отправился к стойке администратора. Автоматическим турелям было все равно и мне не хотелось начинать знакомство с наемными работниками с увеличения количества красных пятен. Если все пройдет нормально, то с ребятами Клауса мы встретимся еще не раз. Лучше всегда иметь под рукой специалистов, которые могут привести в порядок помещение после неудачных переговоров. Каждый раз обращаться в новую контору было довольно хлопотно и гарантировало массу ненужных вопросов. Этот момент нужно будет обсудить отдельно. Может в продуманной системе комплексных предложений и скидок найдется какой-нибудь корпоративный тариф для постоянных клиентов.

Ждать пришлось совсем недолго. Буквально через двадцать минут в переулке приземлился флаер, больше похожий на небольшой грузовик. На камерах было хорошо заметен знакомый слоган из рекламного объявления, но я уже привык в этом мире относиться с осторожностью к любым гостям. Три человека в голубых комбинезонах выбрались из машины и разошлись в стороны. Оружия у них в руках я не заметил, но действовали эти парни весьма определенным образом. Видимо сотрудники Клауса обладали необходимой квалификацией на любой случай. Может даже в свободное время сами подрабатывали организаторами праздников.

— Добрый вечер, — не заглядывая внутрь, произнес один из уборщиков, — Мы приехали по заказу. Контора дядюшки Клауса.

Голос был не тот, да и вели себя парни довольно странно. Я спокойно открыл оружейный шкаф Ника и вытащил подходящий инструмент. Им оказалась многозарядная винтовка с толстым стволом и длинной обоймой сбоку. Похоже в будущем нужно будет тщательнее выбирать понравившиеся объявления или хотя бы как-то их проверять перед звонком.

— А где сам Клаус? — укладывая оружие на стойку, спросил я, — Он обещал быть лично.

— А еще я просил не стрелять на звук, — послышался с другой стороны голос хозяина конторы.

— И пока что этого не произошло, — с усмешкой ответил я, — К чему такие сложности, мистер Клаус?

— Я зайду? — спросил начальник команды уборщиков.

— Разумеется, — ответил я, — Уже вас заждался.

В дверном проеме мелькнула фигура человека и тут же скрылась обратно. Пару секунд ничего не происходило, а потом Клаус все же вышел и высоко поднял руки. Я бросил взгляд на монитор и увидел, как оба помощника Клауса синхронно вытащили из комбинезонов странной формы оружие. Короткий ствол, длинная обойма. Такие штуки удобно носить под одеждой, не привлекая к себе особого внимания.

— Мне бы не хотелось начинать наше сотрудничество с недоразумений, мистер Клаус, — жестко произнес я, глядя в глаза светловолосому человеку напротив меня, — Прикажите вашим людям убрать оружие и перейдем к обсуждению вашей задачи.

Клаус коротко осмотрелся и сложил рукой странный знак. Оба его подчиненных тут же убрали стволы и безмятежно прошли следом за своим шефом. Дисциплина в обычной фирме по уборке была на высоте. Цепням Джейсона такое даже не снилось.

— Прошу простить за наши предосторожности, сэр, — невозмутимо произнес Клаус, — В последнее время нам немного не везло с заказчиками. Очень уж неспокойно в районе. Работы много, а платить за нее, почему-то, никто не хочет. Наше оборудование и транспорт местные головорезы воспринимают исключительно как свою собственность.

— Понимаю, — с улыбкой ответил я, но при этом винтовку убирать не спешил. Дуло было направлено в грудь собеседника, но тот по этому поводу нисколько не беспокоился. Серьезный человек. И нервы у него были в полном порядке, — Рад, что вы так быстро отреагировали на мою просьбу, мистер Клаус. Уверен, работы у вас действительно хватает.

— Не жалуюсь, — слегка улыбнулся уголками губ мужчина, — Хотелось бы обсудить фронт предстоящих работ. Часть я уже видел, но, по всей видимости, это не все. Если вам комфортнее оставаться на своем рабочем месте, то я могу осмотреть все сам.

— В этом нет необходимости, мистер Клаус, — произнес я и вышел из-за стойки, оставив там уже ненужную винтовку. Все что мне требовалось я уже и так проверил, — Я готов устроить вам небольшую экскурсию по нашему скромному заведению.

— Буду вам крайне признателен, мистер… — человек взял небольшую паузу и внимательно посмотрел на меня. Опыта и такта у хозяина конторы хватило на то, чтобы не настаивать, но в этом не было необходимости.

— Хан, — вежливо улыбнувшись, ответил я, — Приятно познакомиться, мистер Клаус.

— Взаимно, — кивнул мой собеседник и впервые с интересом посмотрел по сторонам, — Ваша вечеринка закончена, мистер Хан? Или вы все еще ожидаете новых гостей? Обеспечение дополнительных мер предосторожности не входит в выбранный вами пакет услуг, но я готов пойти навстречу приятному человеку и сделать вам скидку.

— Не стоит, мистер Клаус, — покачал головой я. Общение с этим человеком определенно доставляло мне удовольствие. Джейсону придется многому научиться, прежде чем он достигнет такого уровня, — В данный момент гостиница закрыта и новые мероприятия пока не запланированы. Надеюсь сегодня вашей работе никто не помешает.

— Хорошо, — кивнул Клаус, — Откуда начнем?

— Можно прямо отсюда, — ответил я, — Основное мероприятия происходило здесь, но некоторые гости разбрелись по отелю. Ущерба дальше особого нет, но пятен предостаточно.

Помощники Клауса к этому моменту разошлись по холлу. Снаружи пришли еще двое и притащили с собой целую охапку пластиковых мешков. Уборщики разделили между собой упаковочный материал и принялись за дело. Помощь руководителя им не требовалась и мы отправились дальше. Клаус бегло осмотрел номер куда я стащил трупы Мехов и невозмутимо посмотрел на меня.

— Это все? — на всякий случай уточнил он.

— Внизу еще один, — кивая в сторону подвала, ответил я, — Но его только вытащить. Упал неудачно, бедолага.

Какие-то объяснения с моей стороны не требовались, это было скорее данью начатой еще во время телефонного разговора игре. Все всё прекрасно понимали, но так объемы работ было обсуждать определенно приятнее. К нашему возвращению тела бойцов Джейсона уже исчезли и парни Клауса засыпали пятна засохшей крови на полу каким-то порошком.

— Марк, Ингви, — коротко произнес Клаус, — Двенадцатый номер. Дверь открыта. Шесть пятен. На лестнице в подвал еще одно.

— Принято, — кивнул крепко сбитый уборщик, который страховал своего шефа на входе в отель, и кивком позвал с собой помощника.

Буквально через пол часа десяток мешков был погружен в фургон с логотипом конторы и тот улетел в неизвестном направлении. Спрашивать о дальнейшей судьбе погибших бандитов я не стал. По большому счету меня это не касалось. Я платил за решение возникшей проблемы и способы ее решения были мне безразличны.

— Мистер Клаус, сориентируйте меня по срокам и сумме ремонта, — наблюдая за работой команды уборщиков, меня не покидало ощущение неправильности происходящего. Эти люди не должны были заниматься подобным делом. Минимум общения. Четкие, выверенные движения. Я видел, что троица уборщиков непрерывно контролирует все пространство холла, будто постоянно ожидает внезапной атаки.

— Разумеется, мистер Хан, — ответил Клаус, — Это займет немного времени. Общий бюджет будет в районе пяти сотен стандартных единиц, более точно я смогу сказать только по факту завершения работ. Восстановление системы безопасности в эту стоимость не входит. Здесь вам придется обратиться к специалистам. Основные работы мы сумеем завершить в течении суток. Придется повозиться с входной дверью и это может занять немного больше времени.

— Отлично, мистер Клаус, — кивнул я, — Приступайте.

— Предоплата составит триста пятьдесят единиц, — тут же ответил Клаус, доставая из кармана небольшое устройство со специальной выемкой для карты, — Вы приятны мне, как человек, мистер Хан, но работать за свой счет не в моих правилах.

— Разумно, — произнес я, — Я готов оплатить полную стоимость сразу, если при этом у вас найдется несколько свободных минут для небольшой беседы. Признаться, ваш стиль работы мне тоже очень понравился, Клаус и я был бы рад продолжить наше сотрудничество.

Хозяин скромной конторы по очистке помещений несколько секунд изучающе смотрел на меня своими водянистыми голубыми глазами, а потом молча ввел на панели своего прибора сумму в пятьсот пятьдесят единиц и протянул его мне для оплаты. Реакция на мои слова у Клауса была вполне однозначной и это радовало.

— У вас в гостинице найдется приличный кофе, мистер Хан? — дождавшись когда перевод отразится на экране его коммуникатора, спросил Клаус.

— Не думаю, — улыбнулся в ответ я, — Но мы можем заказать все необходимое прямо сейчас.

— Отлично, — кивнул Клаус, — Я пока распределю задачи между своими парнями. Это займет несколько минут. Затем можем продолжить.

Я быстро нашел в сети первое попавшееся объявление и заказал неизвестный кофе и полноценный обед. Лишним он точно не будет, учитывая, что в отеле никакой еды не осталось еще пару дней назад.

За дверями гостиницы приземлился фургон Клауса и все сотрудники конторы потянулись к выходу. Назад они возвращались уже нагруженные какими-то инструментами и стройматериалами. Клаус встречал каждого из подчиненных на входе и объяснял их задачу. Спустя пять минут все уже были при деле, а сам хозяин конторы направился ко мне.

Я молча проводил его в один из пустых номеров и уселся в кресло. Некоторое время в помещении было тихо. Первым, к моему удивлению, заговорил Клаус.

— Мистер Хан, я понимаю, что начало нашего знакомства вышло несколько неоднозначным, — спокойно произнес он, — Но сразу хочу сказать, что мы не принимаем участие в силовых операциях. Особенно если они нарушают законы города.

— В этом пока нет необходимости, — ответил я, отметив для себя гибкую формулировку собеседника, — В данный момент меня интересуют ваши услуги по, скажем так, текущему профилю.

— Полный прейскурант есть на нашей странице в сети, — ответил Клаус, — Для этого нет необходимости что-то дополнительно обсуждать.

— Я предпочитаю работать с понравившимися мне специалистами на постоянной основе, — спокойно произнес я, — Вне зависимости от их профиля и занятости.

— О каких объемах работы идет речь? — деловито уточнил Клаус.

— Корпоративные заказы, — ответил я, — Возможно сопровождение ряда вечеринок. С мелким мусором возиться не придется.

Клаус сосредоточенно нахмурился, явно что-то обдумывая. Торопить его я не собирался. По сути сейчас мне требовалось его согласие на работу, которой он и так занимался. Как получится дальше — зависило от многих факторов.

— Услуги на корпоративное сопровождение будут стоить дороже, — наконец ответил Клаус.

— Безусловно, — прекрасно понимая что имеет в виду собеседник, кивнул я. Одно дело случайный заказ с парой трупов и совсем другое — когда тебе гарантированно придется вывозить их десятками. Решиться на подобное было непросто, но сам Клаус при этом особо ничем не рисковал. Если все правильно обставить, то он будет только в плюсе, — Соответствующий договор можем оформить прямо сейчас.

— В этом нет необходимости, мистер Хан, — покачал головой Клаус, — Если речь идет о больших объемах работы, то лучше ограничиться устной договоренностью. Мы работаем только в пределах этого района. Выезд на чужую территорию за отдельную плату. Есть определенные нюансы по утилизации пятен…

— Договорились, — улыбнулся я, — Приятно иметь с вами дело, мистер Клаус. О необходимости в ваших услугах я постараюсь сообщать заблаговременно.

— Я хотел бы сразу оговорить работу с видами загрязнений, — глядя мне в глаза, произнес Клаус, — Помимо управления, мне не бы не хотелось заниматься вечеринками с главными дебоширами района. Ситуация сейчас очень сложная и, в связи с некоторыми изменениями, люди очень остро реагируют на вмешательство со стороны.

— За это можете не переживать, мистер Клаус, — невозмутимо ответил я, — По сути, источник вашего беспокойства косвенно будет нанимателем вашей организации. В моем лице.

— Что ж, тогда вопрос снят, — поднимаясь, ответил Клаус. Приятно иметь дело с людьми, которые умеют правильно оценивать риски.

В этот момент в номер заглянул один из уборщиков и что-то жестами показал своему начальнику. Я с интересом посмотрел на Клауса.

— Доставка прибыла, — ответил хозяин конторы, — Если мы закончили, то я, пожалуй, проверю ход работ.

— Закончили, мистер Клаус, — ответил я, — Надеюсь наше сотрудничество будет долгим и плодотворным.

Холл гостиницы, за время нашего отсутствия, разительно изменился. Парни Клауса успели уничтожить часть мусора, который высыпали в стоявший тут же утилизатор. Вдоль стен были установлены какие-то агрегаты, которые бесшумно заливали поверхность бесцветным материалом.

У входа топтался парень с двумя большими пакетами в руках. Я расплатился за заказ и доставщик моментально испарился. Видимо репутация Розового пони успела изрядно пострадать за последние дни, но это было поправимо. Настроение было просто отличное, а найденный в одном из пакетов стакан с горячим ароматным напитком сделал его еще лучше. Кофе, а это однозначно был именно он, оказался просто прекрасным. Лучшее, что я пробовал на первом ярусе. Однако раздавшийся от входа в отель знакомый голос быстро избавил меня от расслабленной улыбки.

— Мистер Хан, прошу не оказывать сопротивления. Вы обвиняетесь в убийстве троих сотрудников корпорации Крейон Технолоджис. Поднимите руки и медленно повернитесь!


Глава 5


Я медленно поднял руки, с зажатым в одной из них стаканом кофе. Уборщики замерли на своих местах. Удивительно, но почти все подчиненные Клауса в этот момент оказались спиной к выходу, как и их руководитель.

— Роберт, — медленно оборачиваясь, произнес я, — Доброй ночи. Вижу тебе не спится. Рад, что решил заглянуть в гости.

— Не шевелись, Хан, — повторил глава районного управления Правопорядка. Позади него стояла пара копов, которые целились в меня из пистолетов. Сам Корсон оружие пока не доставал, — Вчера ночью на главной магистрали района погибли несколько корпов и мне уже задали хренову кучу вопросов по поводу того, кто мог такое организовать. Не заставляй меня принимать неприятные решения. Джокер со своими отморозками тебе сейчас не поможет.

— Роберт, — медленно отхлебнув из стакана ароматный напиток и вернув руку в исходное положение, произнес я, — Мне не очень понятна суть твоего визита. Где-то кого-то убили, и ты при этом, сломя голову, мчишься ко мне. Посреди ночи. Даже не удосужившись уточнить дома я или нет.

— В последнее время, Хан, если в моем районе происходит какое-то дерьмо, то в нем, почти наверняка, замешан ты, — с усмешкой ответил Корсон, — Незачем тратить время на лишние поиски, если можно сразу узнать все у главной занозы в заднице управления Правопорядка в этом регионе.

— Мне очень льстят твои слова, Роберт, — вернул улыбку я, — Но в данном случае я совершенно не понимаю о чем идет речь.

— Шестнадцать часов назад, флаер представителей Крейон Технолоджис попал в аварию, — жестко ответил начальник районного управления, — Три трупа. Машина похожа на смятую консервную банку. При этом двоих корпов кто-то жестоко зарезал прямо в их транспорте.

— Чудесная новость. С некоторых пор я очень неприязненно отношусь к представителям этой корпорации, но, Роберт, тебя ничего не смущает? — при этом я еще раз отхлебнул кофе и демонстративно пошевелил розовыми тапочками, — Я, по-твоему, похож на человека, который несколько часов назад выжил в чудовищной аварии?

— Не забивай мне голову этим дерьмом, Хан, — отмахнулся Корсон, — Просто садись в тачку и едем в управление. Там будешь устраивать свои представления. Уже не для меня.

— А если я откажусь? — с интересом спросил я и слегка кивнул. В отражении на треснувшем стекле администраторской, уже какое-то время назад, я заметил лицо Клауса, который внимательно смотрел на меня. Сам начальник уборщиков при этом находился за моей спиной и смотрел в разбитое зеркало перед собой.

Корсон некоторое время молчал, прикидывая последствия своего решения, но в итоге давление корпорации перевесило неизбежный конфликт с Колодой Хаоса.

— То нам придется применить силу, — тяжело произнес коп, — Ты сейчас не в той ситуации, чтобы сопротивляться. Джокер далеко, а больше тебе рассчитывать не на кого. Снаружи еще трое моих парней и один ты нихрена не сможешь, Хан. Поэтому не дури и просто поедем с нами.

В голосе начальника управления слышалась неуверенность и это было очень приятно. Складывалось впечатление, что своими словами он в первую очередь пытался убедить себя и своих людей в том, что у них все под контролем. Подобный шанс утвердить собственную репутацию упускать было нельзя. Надеюсь предводитель моих невольных помощников не потребует с меня слишком уж запредельную цену.

— Один не смогу, — широко улыбнулся я и гораздо тише добавил, — А с чего ты взял, что я один, Роберт?

В этот момент шестерка уборщиков, во главе со своим начальником, брызнула в стороны. Копы не успели отреагировать достаточно быстро и только это спасло их от немедленной смерти. В отличии от помощников Корсона, люди Клауса грамотно заняли позиции и ни один из них не остался торчать на виду. Клаус вышел немного вперед и частично закрыл меня от растерянно водящих из стороны в сторону стволами копов. Очень грамотно закрыл, надо сказать.

— Роберт, — слегка кивнул начальник уборщиков главному копу района.

— Клаус, — удивленно кивнул тот в ответ, — А ты здесь что делаешь?

— Работаю, — пожал плечами Клаус, — Стандартный заказ.

— Стандартный заказ? — тупо переспросил Корсон, но в этот момент снаружи послышался шум приземляющегося флаера и в проем двери заглянул один из копов.

— Шеф, — быстро бросил он, каким-то невероятным образом не заметив направленные на него со всех сторон стволы, — Грузовой флаер. Без опознавательных знаков. Приказы?

— Не торопись, Роберт, — участливо произнес я, — Это ко мне. Предлагаю, пока ситуация не перешла в неприятную стадию, убрать оружие и обсудить все, как цивилизованные люди. Твоего слова, что стрельбы сегодня не будет, мне вполне хватит.

Корсон злобно посмотрел на меня. Снаружи вошли оставшиеся копы. Все сотрудники Правопорядка оказались на прицеле ребят Клауса. Новички неуверенно потянули из кобуры пистолеты. В переулке громко хлопнула дверь прибывшего флаера и послышались недовольные голоса.

— Убрать оружие, — резко произнес Роберт, — Ждите меня снаружи.

— Шеф… — осторожно произнес один из полицейских.

— Выполнять! — рявкнул Корсон и его подчиненные нехотя убрали пистолеты и потянулись к выходу.

Им навстречу буквально ворвался пожилой человек в элегантном клетчатом костюме, чуть не спровоцировав целую волну убийств. Следом бежали двое взмыленных парней с огромными чемоданами в руках.

— Ну и где этот молодой человек, который так много смыслит в классическом стиле, что готов со мной спорить на все свои деньги? — недовольно проворчал старик, совершенно не обращая внимания на вооруженных людей вокруг.

— Это кто? — окончательно растерявшись, спросил Корсон.

— Это ко мне, Роберт, — улыбнулся я и обратился к недовольно хмурящемуся старику, — Доброй ночи, маэстро Бенти. Благодарю вас за своевременный визит. Где вам было бы удобно работать?

— Вы, значит, да, — с выражением крайней неприязни осмотрев меня сверху донизу, ответил портной, — И как вам пришло в голову, юноша, вообще со мной спорить? Уму непостижимо? Где здесь просторное помещение с хорошим светом?

— Четвертый номер, маэстро, — ответил я, на ощупь вытянув из-за стойки ключ и протянув его гостю, — Со светом не подскажу, но это один из самых больших номеров в гостинице.

— Через десять минут жду вас там, — не терпящим возражений голосом произнес пожилой портной и гордо удалился, возглавив группу своих помощников.

— Хан, — крепко сжав пальцами переносицу и зажмурившись, спросил Корсон, — Кто это, нахрен, такой?

— Роберт, — удивленно округлил глаза я, — Вы что?! Это же маэстро Бенти — самый известный портной на всем первом ярусе!

— А, какая разница… — недовольно проворчал начальник районного управления Правопорядка, — Я же думал…

— Что? — тут же спросил я, — Думали что, Роберт?

— Неважно, — отмахнулся коп, — Мне все еще нужно с тобой поговорить.

— Если вы не против, то предлагаю совместить приятное с полезным, — вежливо улыбнулся я, — Не думаю, что маэстро обрадуется, узнав что ему придется ждать окончания нашей беседы.

Я дотянулся до пакета с едой и вытащил из него второй стакан с кофе. Парни Клауса невозмутимо принялись за прерванные дела, а их начальник сделал вид, что полностью поглощен контролем своих подчиненных.

— Кофе, — бледно улыбнулся Роберт, — Очень кстати. А то я уже вторые сутки на ногах.

Коп даже протянул руку за стаканом, но я ловко его обошел и отдал драгоценный сосуд Клаусу.

— Благодарю, мистер Клаус, — невозмутимо произнес я, — Конечную калькуляцию увеличьте на сумму непредвиденных расходов, плюс двадцать процентов. Я действительно не ожидал сегодня визит мистера Корсона.

За спиной что-то недовольно проворчал начальник полиции. Что-то о гребаных бандитах и их идиотском чувстве юмора, но я сделал вид, что ничего не услышал.

— Прошу прощения, Роберт, но этот напиток изначально был предназначен не вам, — вежливо улыбнулся я, глядя в недовольное лицо копа, — Если бы вы соизволили оповестить меня о своем визите, то у меня бы хватило времени организовать для вас теплый прием.

— Лучше уж так, — проворчал в ответ полицейский, — Знаю я ваши «теплые приемы». Только успевай после них трупы вывозить…

— Как вы узнали о моем текущем местонахождении, мистер Корсон? — с интересом спросил я. Особой тайны я из этого не делал, но коп приехал прямо в отель. Не на базу Колоды, где мы расстались, а сразу сюда.

— Неужели ты считаешь, что я вот так просто выдам тебе свои источники? — с сарказмом спросил Корсон.

Я пару секунд смотрел в глаза копу, а потом улыбнулся и приглашающе указал ему рукой в направлении коридора. Источники. Я почти забыл, что прошли уже почти сутки с момента нашего расставания с Кэтрин. Видимо моя помощница не теряла времени даром и кто-то из потенциальных кандидатов согласился на ее условия. Вот только озвучивать конечную точку маршрута ей явно не стоило. Нужно будет ей об этом напомнить. Ситуация с Корсоном могла повернуться очень неприятным образом. Вешать на себя труп начальника отделения Правопорядка, в текущей ситуации, было очень несвоевременно.

— Тогда вернемся к первоначальной теме нашей беседы, мистер Корсон, — произнес я, — Судя по всему, у вас случилось что-то очень неприятное, раз вы сразу решили навестить меня, в обход текущего лидера района.

— Хан, — остановившись и прямо посмотрев на меня, ответил Корсон, — В районе закручивается такой водоворот дерьма, что утонут все. И мы и вы. Если я не найду виновного в течении пары суток, то дело перейдет к корпам. Рассусоливать они не будут и скорее всего просто уничтожат всех предполагаемых виновников. Вместе с населением моего района.

— Но вам-то переживать не за что, Роберт, — произнес я, — Вы-то к этому отношения не имеете и спокойно продолжите службу. Я бы даже сказал, что вы останетесь в выигрыше. Меньше преступников — меньше хлопот…

— Вот не надо строить из себя идиота, Хан, — зло ответил коп, — Будто ты не понимаешь, что будет после этого!

— Расскажите, Роберт, — попросил я, — Может быть мне действительно непонятно и, увидев ситуацию с вашей точки зрения, у меня получится вам помочь. Мы ведь оба работаем на этой территории…

— Ты бесишь меня, Хан, — устало проворчал в ответ Корсон, — Что ты хочешь от меня услышать? Что после тотальной зачистки криминальных элементов мой квартал превратится в кровавое болото? Что вся пена и грязь из соседних районов рванет на освободившуюся, благодаря усилиям рыжих, территорию? Что мне опять, день за днем придется писать рапорты о смерти моих парней? Что?! Или ты сам этого не понимаешь?!

Под конец своей речи выдержанный обычно полицейский уже почти кричал. Я молча его выслушал и открыл дверь в номер, который назвал недавно портному. Назвал я его наугад, просто когда-то для себя отметив, что ключи, с первого по пятый, висят на отдельной полке и выглядят более респектабельно. Не ошибся.

Номер действительно был гораздо просторнее моего собственного и в разы лучше, чем та конура, куда поселил меня Ник. Помощники маэстро Бенти оперативно растащили по углам всю мебель и расставили в центре помещения массу какой-то техники. Рассчитывать на то, что в этом мире портные будут шить одежду при помощи нитки и иголки было с моей стороны довольно опрометчиво. Однако и классическим методам в работе портного нашлось место. Ну почти классическим.

Пожилой мастер щеголял в белоснежной рубашке и коротком жилете. Пиджак аккуратно висел на специальной подставке, а с шеи портного свисала длинная лента с какими-то делениями.

— Маэстро, — вежливо произнес я, — Вы не против если мы с моим другом продолжим нашу беседу, пока вы будете работать?

— Если вы при этом обещаете не размахивать руками и не стрелять, то это вполне допустимо, — важно кивнул старик и указал рукой в центр комнаты прямо перед собой, — Сюда, юноша. Руки в стороны и грудь вперед, словно сегодня лучший день в вашей жизни. А он, судя по вашим словам о первом костюме, действительно лучший. И не смейте его портить мелкими жалобами!

— Замечательно, — становясь в нужном месте и четко выполняя требования портного, ответил я, — Предмет нашей беседы довольно…личный…

— Ни слова больше, молодой человек, — остановил меня маэстро Бенти, — Все что происходит в примерочной — остается в примерочной. Такой кодекс ателье маэстро Бенти. Кыш! — бросил старик в сторону своих помощников, — Не мешайте работать!

Парни моментально выскочили из номера и захлопнули за собой дверь. Корсон вытащил из угла кресло и уселся напротив, пока я так и стоял с раскинутыми в стороны руками.

— Мне понятно ваше волнение, Роберт, — произнес я, пока портной своей лентой снимал всевозможные мерки. Результаты немедленно отражались на небольшом мониторе неподалеку и старик периодически отходил к нему, чтобы сверить цифры, — Беспокойство за жизнь своих подчиненных это очень ценная черта для любого руководителя. Особенно в наше сложное время.

— Тебе ли об этом говорить, Хан? — спросил Роберт, — Не уверен что ты вообще знаешь сколько цепней погибло во время передела…и сколько еще погибнет.

— А мы сейчас говорим не обо мне, Роберт, — ослепительно улыбнулся я, — У меня другая специфика работы и большая часть подчиненных не имеет никакой ценности. Думаю, с этим ты не будешь спорить.

— Не буду, — кивнул Корсон, — Но, чтобы говорить о каких-то ценностях, человек должен хоть немного в них разбираться.

— О моих ценностях мы поговорим в другой раз, Роберт, — возразил я, — Сейчас стоит позаботится о твоей проблеме. Возможно ты удивишься, но мне очень невыгодно, чтобы на улицах этого района лилась ненужная кровь. Особенно от рук посторонних людей с логотипом корпорации Крейон Технолоджис на груди.

— То есть ты в курсе вчерашних событий? — тут же взял стойку коп, — Был там, а мне заливаешь про свою невиновность?

— Я этого не говорил, — ответил я.

Вариантов развития ситуации было несколько. Можно было просто послать Корсона. Если бы он мог что-то доказать, то в гостиницу приехал полноценный боевой отряд корпов. Судя по тому, что о Призванных коп не сказал не слова, он и сам был в курсе ситуации только частично, но выводы при этом сделал верные.

Можно было все выложить Корсону и попытаться склонить его к сотрудничеству, но этот вариант был заведомо провальным. Не тот случай. Начальник местного отделения Правопорядка действительно считал свою службу важной и заботился о своих людях. Это он уже успел доказать. Рассчитывать перекупить такого человека было глупо и опасно. И случай для этого был явно неподходящий.

— Ты вообще ничего не говорил, — резко ответил Корсон, — Но при этом и не отрицаешь свою причастность. Одного этого достаточно, чтобы предъявить тебе обвинение.

— Достаточно для тебя, Роберт, — насмешливо ответил я, — Но не для твоих друзей из корпорации. Что ты им скажешь? На моей территории есть один странный тип, может он что-то знает? Не думаю, что ребят с верхних ярусов удовлетворит такой ответ от начальника местного отделения Правопорядка. Ты же их глаза и уши на первом ярусе, Роберт! А глаза и уши должны давать очень точную информацию.

— Только если они были на месте происшествия, — огрызнулся Корсон, которому очень не понравилось мое сравнение. Подчиняться корпам ему не нравилось, а в сложившейся ситуации копу, скорее всего, четко намекнули на его место. Может и не только намекнули, а ткнули носом.

— Знаете, мистер Корсон, — задумчиво произнес я, — Вот вы говорили о ценностях. Я очень трепетно отношусь к семейным ценностям. Иногда родственники могут помочь в разы лучше, чем целая армия информаторов.

— И это, я так понимаю, как раз тот случай, — с сарказмом уточнил Роберт.

— Можно сказать и так, — кивнул я, за что тут же получил неприятный тычок сухой морщинистой ладонью в подбородок. Маэстро Бенти в наш разговор не лез, но и мешать себе работать не позволял, — У одного моего знакомого есть друг, а у этого друга есть племянник, который общается с одной очень приятной барышней.

— Хан, избавь меня от подробностей вашей семейной жизни, — закатил глаза Роберт, — Это последнее, о чем я сейчас хотел бы узнать!

— У этой чудесной девушки, которую, к слову, зовут Розмари, — совершенно игнорирую слова копа, продолжил я, — Есть дядя, чей сын, совершенно случайно, гулял вчера со своей компанией вдоль главной магистрали района. И каково же было мое удивление, Роберт, когда этот парнишка позвонил мне среди ночи и в красках начал описывать ужасную аварию. Скоростной флаер, который на полном ходу впечатался в пару бетонных столбов. Кровища, осколки… Ц-ц-ц… Такое зрелище не предназначено для хрупкой подростковой психики.

Корсон напрягся и ловил каждое мое слово. О подробностях аварии он ничего мне не говорил и я сознательно упомянул несколько деталей. Нужный эффект был достигнут даже раньше, чем я думал.

— Мне нужно его имя, — глядя мне в глаза, произнес Корсон.

— К моему глубокому сожалению, Роберт, я не могу его назвать, — ответил я, невозмутимо глядя в ответ, — Но в моих силах пересказать вам его слова…за одну небольшую услугу…


Глава 6


Корсон несколько секунд тяжело смотрел на меня, а потом медленно покачал головой.

— Я не намерен с тобой торговаться, Хан, — жёстко произнёс коп, — Ты не в той ситуации, чтобы диктовать мне свои условия. Я уже знаю, что у тебя есть нужная мне информация. Или ты рассказываешь всё что знаешь, или мы будем говорить в другом месте и при других обстоятельствах.

— Как грубо, Роберт, — хищно улыбнулся я, — А ведь я действительно хотел тебе помочь.

— Ты уже помог, — зло ответил Корсон, — От твоей помощи весь район на ушах стоит. Сначала ты организовал передел, теперь эта ситуация с рыжими. Мне глубоко фиолетово кто ты такой и свои проблемы я смогу разгрести сам, вот только ты этого можешь не увидеть.

— Вы мне угрожаете, мистер Корсон? — удивлённо выгнул бровь я, — Сотрудник органов Правопорядка, при свидетелях, угрожает обычному гражданину города? Куда катится этот мир?!

— Оставь свои кривляния тупым цепням, вроде Джокера, — ответил коп, — Без таких, как ты, первый ярус станет только чище.

— Роберт, я рассчитывал на беседу цивилизованных людей, — слегка нахмурившись, ответил я, — Предложил вам помощь, проявил участие… И что я получил взамен? Нелепую угрозу? Ведь у меня тоже достаточно подобных аргументов, но при этом я не угрожаю вам смертью, не говорю, что кто-то будет пытать ваших детей у вас на глазах или расстреливать каждую патрульную машину вашего отделения… Вариантов много, но мы вполне можем договориться, ведь так? Тем более, от вас, по большому счету, ничего экстраординарного не требуется.

Мои слова сильно задели Корсона. Видимо коп действительно устал. Давить на меня с позиции силы было крайне неразумно. Тем более что, в отличии от меня, свои угрозы начальник отделения Правопорядка вряд ли претворит в жизнь. Не тот человек. Слишком правильный для этого мира и занимаемой должности.

— Чего ты от меня хочешь? — наконец устало произнёс Роберт, — С твоим карточным псом мы уже все обсудили. Условия будут те же, что и с Завром. На большее можешь не рассчитывать. Закрывать глаза на ваш беспредел я не буду и деньги тут никакой роли не играют.

— Мистер Коннел вполне способен самостоятельно решать свои проблемы, — с улыбкой ответил я, — Ваши с Джейсоном договорённости меня не касаются.

— Что тогда? — спросил Роберт.

— Видите ли в чем дело, мистер Корсон, — неспешно ответил я, — Моя неприязнь к сотрудникам корпорации Крейон Технолоджис, к глубокому моему удивлению, оказалась взаимной. И мне искренне непонятен её источник. Одно дело, когда скромному гражданину не нравится какая-то организация. На это могут быть разные, зачастую глубоко личные причины. И совсем другое — когда могущественная организация проявляет свой интерес к рядовому человеку. Для меня очень важно знать почему это происходит и чем вызван такой интерес.

— Ты хочешь, чтобы я нашёл стукача? — удивлённо спросил Корсон, — Ты всерьёз считаешь, что корпы выдадут мне свои источники? Кто я по-твоему такой? Они даже перед главой департамента не отчитываются.

— Уверен, Роберт, по долгу службы вам приходится иметь дело с массой разной информации, — ответил я, — Если, по чистой случайности, среди неё будет что-то, что относится к моей персоне, то я был бы вам очень благодарен за помощь.

— Не могу ничего обещать, — покачал головой коп.

— И не нужно, — тут же ответил я, — Достаточно просто помнить о моей просьбе.

— Хорошо, — неохотно кивнул Корсон, — Что насчёт аварии?

— Ах, да! — кивнул я, — Авария… Очень неприятное происшествие. Тот парень, он рассказывал всё очень сбивчиво, но суть я уловил. За несколько секунд до столкновения, машину корпорации обогнал серебристый арендный флаер. Он остановился сразу за бетонными столбами. Мой собеседник был достаточно близко и видел, как дверь флаера открылась, но внутри никого не было.

— Брехня, — тут же ответил Корсон, — На первом ярусе нет арендной техники с полноценной системой самоуправления.

— И тем не менее, Роберт, — произнёс я, — У меня нет оснований не доверять словам очевидца.

— Ну допустим, — сложив руки на животе, проворчал Корсон, — И что было дальше?

— А дальше, Роберт, — ответил я, — Из разбитого заднего стекла флаера вылез окровавленный мужчина в лохмотьях, который сел в арендную машину и улетел куда-то по ходу движения. Правда не думаю, что улетел далеко. По словам моего собеседника, двигался выживший очень неуверенно.

— Этого мало, — настойчиво произнёс Корсон, — Нужно описание выжившего.

— Тут сложно сказать, — пожал плечами я, за что немедленно поплатился. Маэстро Бенти неожиданно воткнул мне в руку иголку, которой сводил какие-то блестящие лоскутки ткани, но припомнить внешность удачливого цепня с парковки это мне не помешало, — Светлые волосы, рост метр семьдесят, на ногах тяжёлые ботинки. Большего рассмотреть не удалось.

— Что ж, — поднимаясь, произнёс начальник отделения Правопорядка, — И на том спасибо. Будем искать.

— Мистер Корсон, — когда гость был уже у двери, позвал я, — Не могли бы вы поделиться со мной номером нового лидера района?

— Я тебе что, справочная служба, Хан? — недовольно ответил коп, но свой коммуникатор все же достал, — Записывай.

— Маэстро Бенти, прошу меня извинить, но нам придётся ненадолго прерваться, — коротко взглянув на портного, произнёс я.

— Ничего страшного, молодой человек, — легко взмахнул рукой старик, — Все необходимые мерки я уже снял. Нам осталось только определиться с моделью костюма.

— Замечательно! — довольно ответил я, — Тогда я провожу своего гостя и сразу вернусь.

— Не задерживайтесь, юноша, — произнёс мне вслед портной, — В ночное время мои услуги стоят значительно дороже.

В этот момент я как раз достал свой коммуникатор и обнаружил на нем два новых сообщения. Оба, как это не удивительно, приятные. В одном Роджер сообщал о том, что ему удалось согласовать для меня короткий кредит на сорок тысяч стандартных единиц. Ставки, проценты и прочие формальности я успешно пропустил. Срок неделя. А во втором сообщалось о зачислении этой суммы на мой личный счёт.

Корсон быстро продиктовал мне номер главаря Колоды и пошёл в холл. Там он кивком попрощался с Клаусом, что вызвало во мне новую волну интереса к начальнику уборщиков, и покинул гостиницу. Можно было возвращаться к маэстро Бенти, но я решил дождаться пока флаеры управления Правопорядка не покинут переулок возле Розового пони. Дополнительные неожиданности в виде оставшихся дежурить копов были мне не нужны. И так придётся доплачивать Клаусу за оказанную поддержку.

Бригада уборщиков стремительно возвращала гостинице презентабельный вид. На обратном пути я отметил, что часть работ уже завершена. Исчезли следы стрельбы на стенах. Часть пострадавших колонн обзавелась жёстким каркасом, куда заливали все тот же бесцветный раствор. Кое-где привели в порядок пол, а разбитую и поломанную мебель перетащили ближе к выходу из отеля. Думаю, к утру большая часть работ будет завершена и Клаус изначально взял срок с изрядным запасом.

— У вас есть какие-то предпочтения по цветам или тканям? — едва я вернулся, деловито уточнил у меня портной.

— По тканям полностью полагаюсь на ваш вкус, мастер. А по цветам… — вспоминая свои ощущения от встречи с корпами, задумчиво ответил я, — Пусть будет белый.

Одеваться в чёрный костюм, полностью копируя Призванных мне не хотелось. Всё-таки я таким образом хотел выделить свой статус, а не слиться с безликой толпой сотрудников корпораций.

— Не думаю что это хороший вариант, молодой человек, — задумчиво закусив губу, ответил портной, — При вашем образе жизни, долго такой костюм не прослужит.

— Тогда возьму сразу несколько, — улыбнулся в ответ я.

— Что ж, — кивнул старик, — Тогда предлагаю комбинацию синтетического асвада и полистреозной нити. Это позволит костюму сохранить форму при длительных перегрузках. Плюс такая ткань отлично показала себя в чистке. Главное вовремя сдавать одежду специалистам.

— Тут я всецело полагаюсь на ваш опыт, маэстро, — поднял руки я, — Помимо костюма, мне понадобятся все сопутствующие аксессуары.

— Это и так понятно, мистер Хан, — проворчал в ответ пожилой мастер. Интересно, что он впервые обратился ко мне по имени, — Всё необходимое изначально входит в стоимость. Я не занимаюсь шитьем отдельных шмоток. Я создаю цельные образы.

После этого старик отправил меня в похожую на большой скафандр надувную капсулу, где проводилась финальная подгонка деталей будущего костюма. Сам пошив происходил в здоровом ящике, под чутким контролем мастера. Ленты белоснежной ткани здоровыми отрезами загружались в агрегат, а на выходе получалась заготовка костюма. Дальше заготовка проходила ещё несколько этапов и через пол часа я наконец получил в руки свой первый костюм. В комплекте шла угольно-черная рубашка и узкий оранжевый галстук. Обувь тоже прилагалось, но в какой момент портной снял размер моей ноги я так и не вспомнил.

— Идеально, — одевшись, произнёс я. Других слов просто не нашлось. Я чувствовал себя так, будто всю жизнь прожил в этой одежде. Вещи сели настолько удобно и качественно, что я совершенно не ощущал неудобства, — Сделайте ещё три комплекта, мистер Бенти. Думаю вскоре я снова обращусь за вашими услугами.

— Две тысячи четыреста сорок стандартных единиц, мистер Хан, — невозмутимо ответил портной, — И все же настаиваю на одном чёрном комплекте. Ситуации бывают разные. Если вас неожиданно пригласят на похороны вашего врага, то идти на такое мероприятие в белом будет, по меньшей мере, невежливо по отношению к семье погибшего.

— Будь по вашему, маэстро, — добродушно улыбнулся я, — Четвёртый пусть будет чёрным.

— Три тысячи сто, — спокойно ответил портной и протянул мне портативный терминал для оплаты. На такие деньги на первом ярусе могла безбедно жить несколько лет целая семья цепней, но меня это не волновало. Я готов был заплатить и вдвое больше за подобное качество работы.

— Было приятно иметь с вами дело, маэстро, — оплачивая покупку, произнёс я, — Постараюсь бережно относиться к этому произведению искусства.

— Номер вы знаете, мистер Хан, — величественно кивнул мастер и вышел в коридор. В дверь тут же забежали подмастерья портного и начали упаковывать оборудование. Через несколько минут все было готово и о визите маэстро Бенти напоминали только четыре ровных стопки одежды на широком диване и идеально сидящий костюм на мне.

— Алло, Джейсон, — набрав номер главаря Колоды и дождавшись ответа, произнёс я, — С армоглассом действуем по второму варианту. Можно не торопиться. В запасе где-то неделя.

— Принято, — коротко ответил Джокер. На заднем плане орала музыка и кто-то виртуозно матерился, — Это твой номер, Хан?

— Да.

— Что-то ещё? — уточнил Джокер. Музыка и голоса стихли. Видимо главарь Колоды покинул праздник своих подчиненных и куда-то отошёл.

Я пару секунд раздумывал над ответом. Можно было дождаться информации от копов или озадачить дополнительной работой Мауса, но что-то мне подсказывало, что в этом нет смысла. И я решил пойти другим путем.

— Есть один момент, — спокойно произнёс я, — Кто-то сдал меня корпам, Джейсон. Благодаря какому-то доброжелателю, ко мне возникли вопросы от управления Правопорядка. Сегодня я мило побеседовал с мистером Корсоном и он пообещал мне помочь в этом деле.

— Я тряхну своих, босс, — ответил Джокер, — Но среди них крысы точно нет. Может кто-то из Мехов мог слить информацию. Завтра отзвонюсь.

— Спасибо Джейсон, — сказал я, — Звонить не обязательно. Надеюсь твои парни уже нагулялись. Приезжай завтра в гости. Думаю к этому времени у меня уже будет вся необходимая информация.

— Да, босс, — коротко произнес Джокер, — Моих ребят прихватить? На случай разбора ситуации…

— Только тех, в ком ты действительно уверен, — ответил я, — Жду тебя к вечеру. Часам к шести.

— Ок. Буду, — произнёс Джейсон и отключился.

На данный момент всё необходимое было сделано. Из текущего расклада выпадала только Кэтрин. Все остальные были так или иначе задействованы. Если это действительно Джейсон сдал меня корпорации, то он приедет с серьёзной группой поддержки или не приедет совсем. Я не исключал попытку лидера Колоды просто меня ликвидировать. Джейсон не был тем человеком, который будет строить многоходовые комбинации. Если он виновен и почувствует угрозу, то отреагирует. Если нет — то его из текущего расклада можно будет исключить.

Вечером в Розовом пони будет очень многолюдно. Надеюсь мне не придётся снова обращаться за услугами в контору дядюшки Клауса.

Осавалось внести в грядущую встречу последние штрихи, но для этого мне не хватало ещё нескольких действующих лиц. Корсон точно не успеет ничего узнать, но это было не так важно. Достаточно того, что имя начальника полиции прозвучало в нашем с Джейсоном разговоре.

За последние часы я изрядно утомился. Близилось утро, но отдыхать было ещё рано. Хотелось даже не отдохнуть, а просто развеяться. Невольно вспомнился штурм базы Механических зверей. Вот где было раздолье. Нужно быдет как-нибудь повторить. Только не здесь и не сейчас.

— Мистер Клаус, — выйдя в холл, обратился я к начальнику бригады уборщиков, — У меня немного изменились планы. Необходимо чтобы к вечеру отель мог снова принимать гостей.

— В течении восьми часов основные работы будут закончены, — невозмутимо ответил Клаус, — Постараемся успеть.

— Отлично. Я знал, что на вас можно положиться, — произнёс я, — Есть конечные цифры?

Начальник конторы молча ввёл в терминал сумму и повернул экран ко мне. Шестьсот тридцать стандартных единиц. Помощь Клауса оказалась недешёвым удовольствием, но определённо того стоила.

— Если я вам понадоблюсь, мистер Клаус, — без лишних вопросов оплатив счёт, произнёс я и пошёл в сторону восстановленной стеклянной двери к своему рабочему месту, — То я буду за стойкой администратора.

— Мистер Хан, — произнёс мне в спину Клаус, — Мне не хотелось бы повторения ситуации с Корсоном.

— Именно поэтому я прошу вас закончить работы как можно быстрее, мистер Клаус, — обернувшись, ответил я, — Возможно вечером здесь будет шумно.

Мой собеседник недовольно поморщился, глядя на свежевосстановленные стены, но все же твёрдо кивнул.

— Сделаем всё возможное, мистер Хан, — произнёс Клаус и отправился подгонять своих людей.

Я уселся на свободный стул и посмотрел на разбросанные по полу документы. Погружаться в поиски не хотелось и потому я вдвойне обрадовался прозвучавшему из кармана сигналу о новом сообщении.

«Привет,» — прочитал я послание с неизвестного номера, — «Есть новости по твоему запросу.»

«Приезжай вечером — обсудим,» — написал я в ответ.

«Уже обсуждаем.»

«Да брось! Ты же понимаешь о чем я говорю!»

«Пятак дохлый, Хан! Ты же знаешь, что я этого не люблю.»

«Знаю. А я не люблю общаться сообщениями. Все мы, время от времени, делаем вещи, которые нам не нравятся. По мне лично есть какие-то новости?»

«Нет. Пока не пойму где искать. У копов чисто, а во внутреннюю систему корпорации мне хода нет. Нужен доступ изнутри.»

«Любой корпорации?» — обдумывая возможные варианты, спросил я.

«Нет. Меня устроит только личный ключ генерального директора Майндшторма.»

«С этим будет сложно.»

«Цепнево дерьмо, Хан! Ну конечно любой. Будто ты реально можешь выбить из самого завалящего корпа личный код доступа в систему! Поверь, мы не раз пробовали это сделать. Даже жалкие клерки сразу бегут в службу безопасности. Это одно из главных их правил.»

«Посмотрим что можно сделать,» — ответил я, — «Жду тебя в Розовом пони. В шесть тридцать вечера.»

«Ты меня бесишь, Хан.»

«До встречи, Мик. Не опаздывай. Это важно.»

В следующую секунду вся наша переписка исчезла, будто её и не было, а номер Мауса стал серым. Попытка что-то ему написать закончилась неудачно.

«Такого абонента не существует,» — ответила система.

Разумная предосторожность. Последние отговорки закончились и я с головой погрузился в поиски нужного документа. Мне потребовалось около пятнадцати минут, чтобы найти потрепанный лист бумаги и отыскать на нем необходимую информацию.

— Алло, — набрав найденный номер и дождавшись ответа, произнёс я, — Это корпорация Крейон Технолоджис? Мне необходимо связаться с мистером Солбером.


Глава 7


— Рейнольд Солбер на линии, — через несколько секунд ответил скрипучий мужской голос, — Кто говорит?

— Доброе утро, мистер Солбер, — поздоровался я, — Меня зовут Хан. Звоню вам по воду контракта на гостиницу Розовый пони. Первый ярус.

— Есть такая, — после короткой паузы, явно сверяясь с базой данных, ответил сотрудник корпорации, — Вы поверенный? Или юрист? Договор заключён на имя Николаса Бласта. Хозяина и единственного владельца гостиницы.

— Дело в том, что мистер Бласт некоторое время назад погиб, — произнёс я, — Все его близкие безмерно скорбят об этой утрате.

— Нас это не касается, — невозмутимо ответил Рейнольд, — Договор будет исполнен в назначенное время. Участие второй стороны нам не требуется.

— Именно поэтому я решил вам позвонить, мистер Солбер, — ответил я, — Обязательства Ника затрагивают интересы многих людей и эти люди заинтересованы в исполнении контракта мистера Бласта. Сейчас у меня в руках договор погибшего и я нашёл в нем пункт, согласно которому контракт может выкупить любой желающий, готовый оплатить полную стоимость долга Николаса.

— Это так, — где-то на другом ярусе кивнул сотрудник корпорации, — Но для смены конечного исполнителя договора необходимо личное присутствие сотрудника корпорации. В таком случае объект залога переходит в собственность новому лицу.

— Замечательно, — довольно произнёс я, — Сейчас в гостинице идёт косметический ремонт, но к вечеру он будет закончен. Идеально будет встретиться в районе семи часов вечера.

— Необходимо присутствие конечного покупателя или его уполномоченного лица, — начал перечислять Рейнольд, — Также необходимо присутствие двух независимых и незаинтересованных свидетелей. Со стороны корпорации будут также двое сотрудников. Я и мой помощник. Подписание договора об отсутствии взаимных притензий и окончательные расчёты производятся на месте.

— Тогда до встречи, мистер Солбер, — произнёс я, — Буду рад познакомиться с вами лично.

— До свидания, — безразлично ответил Рейнольд и повесил трубку.

Карандаш, который я все время разговора крутил в руках, с треском надломился и упал на пол. Только сейчас я понял насколько тяжело мне дался этот короткий разговор. Беседа с Корсоном, хоть и проходила в гораздо более сложной обстановке, оказалась в разы легче. Глубоко в сознании отчаянно билась ярость и сдерживать её стоило мне огромных усилий.

Одна мысль о том, что мне приходится о чем-то договариваться с представителями ненавистной корпорации, моментально приводила меня в бешенство. Это было ненормально, но при этом я отчётливо понимал, что мои реакции правильные. Что именно так и должно быть.

Это сбивало с толку и заставляло сомневаться в собственном рассудке. При всем прочем, любая попытка разобраться в собственных ощущениях и причинах подобной реакции неминуемо приводила к вспышке головной боли. Это раздражало ещё больше и круг замыкался.

Сколько я так просидел не знаю, но именно в таком состоянии меня застала Кэтрин. Девушка осторожно заглянула за стойку, куда её, по всей видимости, отправили ребята Клауса и некоторое время молча смотрела на меня.

— Привет, — когда я наконец вынырнул из водоворота собственных мыслей и сфокусировался на её лице, произнесла Кэти, — Занят?

— Как всегда, — вяло улыбнулся я в ответ, — Раздумываю о судьбе вселенной.

— Может мне тогда позже зайти? — озадаченно спросила Кэтрин.

— Да нет, — отмахнулся я, — Уже закончил. Всё тлен и суета, а мы лишь песчинки в этом мире, гонимые ветром собственной ярости.

— Это что-то из сказок восточников? У тебя всё в порядке, Хан? — настойчиво спросила девушка, — Я могу тебе чем-то помочь?

— Можешь, — поднимаясь и наклоняясь поближе к помощнице, чтобы лучше видеть выражение её лица, ответил я, а потом шёпотом добавил, — Скажи, Кэтрин, зачем ты сдала меня корпам?

— В смысле? — резко отодвинулась девушка. На её лице, за какую-то пару секунд, промелькнула целая гамма чувств, но страха или неуверенности среди них не было, — Ты опять меня в чем-то подозреваешь?

— Всегда, — с улыбкой ответил я. Мне неожиданно стало легче и жизнь снова заиграла яркими красками, — Я подозреваю тебя всегда, Кэтрин. Чего и тебе советую. Искренне.

Девушка несколько секунд растерянно смотрела на меня, а потом неуверенно кивнула. Скорее всего, она не поняла что я имел в виду. Или только сделала вид, что не поняла, но это маловероятно.

— Как идут дела с подбором добровольцев? — чтобы сменить скользкую тему, спросил я.

— Всё в порядке, — ответила Кэти, — Их немного, но желающие нашлись. Вечером я назначила им встречу в гостинице.

— Во сколько? — уточнил я.

— В семь тридцать, — ответила девушка, — Я как раз заехала уточнить этот момент у тебя. Чтобы ты наверняка был на месте.

— Я буду, — ещё раз продумав расклад на вечер, ответил я, — А вот тебе, пожалуй, лучше передохнуть. Сходи куда-нибудь развеяться. Последние дни выдались довольно напряженными и тебе нужен отдых. Имена и информацию на кандидатов пришли мне сообщением. В течении дня посмотрю кого ты хочешь набрать в мою команду.

— Куда присылать? — изящно выгнула бровь Кэти, — У тебя даже почты нет.

— Времена меняются, — доставая коммуникатор, улыбнулся в ответ я, — Нужно идти в ногу со временем. Диктуй номер.

Я отправил Кэтрин весёлую рожицу и с удовольствием полюбовался её удивленным лицом. Было в нем что-то такое, будто опытный воин неожиданно увидел, как сопливый пацан разрубает мечом дубовую колоду с одного удара. Приятно.

— Кхм… Действительно, — кашлянув проворчала Кэти, — Ты не терял времени даром.

Она ещё раз внимательно осмотрела меня с ног до головы, надолго задержавшись на галстуке и рыжих лакированных ботинках. Комментировать девушка ничего не стала, хотя определённые выводы для себя сделала. Спустя минуту мне пришёл целый каскад ответных сообщений с подробными характеристиками и описаниями отобранных людей. Я надеялся что это именно люди, а не цепни вроде подручных Джокера.

— Ну я тогда пошла? — уточнила Кэтрин.

— Конечно, — кувнул я, — Свяжусь с тобой в ближайшие дни. Если возникнут непредвиденные сложности — сразу звони мне или Джейсону. Номер дать?

— У меня есть, — покачала головой девушка, — Удивлена что он есть у тебя.

— Мистер Корсон был очень любезен и поделился со мной данными нашего общего друга, — с улыбкой ответил я.

— Корсон? — переспросила Кэти, — Это который начальник районного отделения Правопорядка? А с ним ты когда успел сцепиться?

— Ну почему сразу сцепиться? — усмехнулся я, — Мистер Корсон заехал ко мне в гости по одному вопросу и мы просто поболтали. Я конечно не ожидал его визит в Розовый пони, но не выгонять же гостя.

— Но ведь… — начала девушка, но наткнулась на мой колючий взгляд и замолчала.

— Верно, Кэтрин, — медленно кивнул я, — Ведь он не мог знать где я нахожусь. Как же так вышло? Как получилось, что главный коп прилетел со своими бойцами прямиком в единственное моё убежище? Быть может кто-то рассказал ему? Быть может кто-то хотел, чтобы он сюда приехал?

С каждым следующим моим словом Кэти все больше вжимала голову в плечи. Под конец она не выдержала и отступила на пару шагов назад.

— Босс, — пролепетада девушка, — Это не я. Я ему ничего не говорила!

— Я знаю, — добродушно улыбнулся я. Незачем было превращать обычный разговор в бессмыссленную пытку, — Но при этом виновата в произошедшем именно ты. Понимаешь почему?

— Н-нет, — покачала головой Кэти и я огорченно кивнул. Торопить помощницу не хотелось. Выводы она обязана была сделать сама.

— Жаль, — вздохнул я, — Мне в любом случае придётся найти виновного и наказать за утечку. В данный момент это ты.

— Погоди, — остановила меня девушка. Брови Кэти сошлись вместе и несколько секунд она сосредоточенно обдумывала мои слова, — Я не сдавала тебя копам, но адрес гостиницы звучал в разговорах. И не раз. Или меня слушали или Корсону накапал кто-то из кандидатов.

— Продолжай, — одобрительно произнёс я.

— Мы можем просто отменить встречу, — ответила Кэти, — Если среди отобранных цепней информатор Корсона, то нельзя его тащить в семью. Он же будет и дальше стучать копам!

Я с интересом посмотрел на свою помощницу и та неожиданно покраснела. Видимо сказанные слова были неожиданностью и для неё самой. Это хорошо. Это поможет ей думать в правильном направлении.

— И что мы получим в итоге? — спросил я.

— Ну… — замялась Кэтрин, — Я подберу других желающих. Это конечно займёт время, но не так много, как кажется. Точку сбора могу сказать всем разную и там поставить кого-то из шутов Джейсона. Дам информацию о какой-нибудь гадости, вроде продажи партии ПЭМок, чтобы наверняка привлечь внимание. Выделим информатора, если он будет, а остальных приведу к тебе.

— Отличный вариант, — согласно кивнул я, а Кэти подозрительно посмотрела на меня, — Что? Действительно хорошо придумала, а самое главное — учла сделанные ошибки. Хвалю!

— Но? — недовольно проворчала девушка. Моя похвала её нисколько не впечатлила, — Когда ты так говоришь, то сразу понятно что я ошиблась.

— Что будут делать новые кандидаты, если разойдется слух о том, что первую партию мы забраковали? — вместо ответа спросил я.

— Скрываться? — предположила Кэти, — И выжидать подходящий момент?

— Умница, — кивнул я, — Поэтому тебе нужно хорошенько вспомнить кто как себя вёл во время предварительной беседы и назвать мне имя. Остальное не твоя забота.

Несколько минут Кэтрин молчала. За это время пару раз залезла в свой коммуникатор что-то проверить, а потом произнесла:

— Бирс Коггер. Очень мутный тип. Не знаю почему, но он постоянно спрашивал меня о конечном нанимателе. Остальных это интересовало мало. В основном поднимались вопросы легальности дела и оплаты. Бывшие копы неохотно идут в криминал, а этому было все равно.

— Ещё варианты? — уточнил я.

— Пока нет, — покачала головой Кэти, — Там всего пятеро кандидатов. Ещё можно выделить Мортимера Ройса, но там совсем другая история. Он бывший военный и задал всего два вопроса. Сколько платят и куда нужно прийти. Ситуация у него крайне печальная и деньги для этого человека сейчас важнее проблем с законом. Но может быть всякое. Может копы ему предложили хорошую сумму за информацию. Эти двое на разных концах списка. Остальные что-то среднее.

— Хорошо, Кэтрин, — кивнул я, — Иди отдыхай. Вечером определюсь с нашими дальнейшими планами и завтра тебе напишу.

— Хорошо, босс, — кивнула девушка и пошла к выходу, где парни Клауса с натугой выгружали из своего фургона детали будущей входной двери.

У меня было в запасе ещё достаточно времени, чтобы всё основательно продумать и хорошенько отдохнуть. В ближайшие сутки поспать точно не получится.

Я решил вернуться к себе в номер, по пути предупредив Клауса, чтобы меня не беспокоили до полного окончания работ. Начальник уборщиков невозмутимо взглянул на часы и коротко кивнул. Спокойствие этого человека мне очень импонировало и я бы с гораздо большим удовольствием просто нанял всю его команду для предстоящего дела, но Клаус довольно чётко определил границы своей лояльности. Сейчас нарушать их не стоило.

Разбор сообщений Кэтрин занял неожиданно много времени. О каждом кандидате девушка собрала массу информации, начиная с возраста и семейного положения, и заканчивая скурпулезно перечисленными навыками и местами работы.

Из пятёрки вариантов озвученные Кэти люди действительно выделялись, но по разным причинам. Коггер работал в управлении Правопорядка и был уволен за превышение должностных полномочий, хоть в это и трудно поверить, учитывая что дело происходило на первом ярусе. Ройс много лет служил в армии и был уволен за то же самое. Вот только история у этих людей была совершенно разная.

Если первый отвечал за сеть информаторов и попался на продаже через своих подопечных конфискованных наркотиков, то про второго было ничего неизвестно. В сообщении Кэтрин была только крохотная ссылка на решение армейского трибунала с указанием конкретной статьи.

Не долго думая, я полез в сеть за расшифровкой зубодробительного сочетания букв и цифр.

«Насилие по отношению к старшему по званию,» — через несколько минут нашёл ответ я.

При этом у меня сложилось впечатление, что эту историю пытались замять. Видимо Ройс влез не в свое дело и не стал молчать. За что и поплатился успешной карьерой и местом в престижном подразделении.

После этого оба перебивались случайными заработками и раз за разом меняли работу. Опять же, по разным причинам. Коггер крутился рядом с интересами управления и периодически участвовал в мутных предприятиях, которые очень быстро закрывались.

Ройсс работал где попало и его постоянно увольняли за конфликты с руководством. Очень принципиальный человек, который не боялся замарать руки, отстаивая свою точку зрения.

В целом расклад был понятен и можно было наконец отдохнуть. Раздевшись и аккуратно повесив одежду, я улегся на кровать и моментально уснул.

— Мистер Хан, — разбудил меня голос Клауса из-за закрытой двери, — Мы закончили. Нужно чтобы вы приняли работу.

— Пять минут, мистер Клаус, — мельком взглянув на часы, ответил я. Шесть часов безмятежного сна наполнили тело здоровой бодростью и уверенностью. До встречи первых гостей оставалось ещё два часа.

Я быстро оделся и потом пару секунд смотрел на полюбившиемя мне ножи. Нужно будет пристроить их к моему новому костюму. Зря я не предупредил об этом маэстро Бенти, но теперь было уже поздно.

Клаус терпеливо дожидался меня в коридоре. Все его подчинённые уже покинули гостиницу и внутри оставался только начальник конторы уборщиков.

Он провел для меня полноценную экскурсию с перечислением длинного списка проделанных работ и вручил запечатанный код доступа для новой входной двери.

В целом я остался очень доволен. Наёмные рабочие не только устранили все разрушения, но даже умудрились впихнуть в скромный бюджет замену мебели. Холл выглядел как новый и ничто не напоминало о нескольких произошедших здесь перестрелках.

— Замечательно, мистер Клаус, — пожимая на прощание руку начальнику Конторы, произнёс я, — Надеюсь все наши договорённости остаются в силе и я могу рассчитывать на ваши услуги в будущем.

— Всего хорошего, мистер Хан, — ответил Клаус, — Ваш индивидуальный тариф я пришлю в письме. Номер у меня есть. Приятного вечера.

Оставшись в одиночестве, я распечатал конверт с кодом доступа и проверил работу входной двери. В отличии от прошлой, у этой имелась функция работы с небольшого пульта, который шёл в комплекте. Очень удобно. Не придётся каждый раз бегать за стойку, чтобы впустить новых гостей.

Немного подумав, я вернулся в номер и все же попытался как-то пристроить свои ножи. Рукава оказались слишком узкими, а на поясе они смотрелись откровенно нелепо, как парадные кортики отставного военного. В итоге я, с сожалением, оставил их сиротливо лежать на столе, а сам отправился потрошить оружейный шкаф Ника.

Через пол часа мучений я стал обладателем приличного вида наплечной кобуры и простейшего пистолета с барабанным механизмом. Достоинства этой штуки, помимо красивой золотой гравировки по всему корпусу, заключались в том, что она была достаточно лёгкой, но при этом имела весьма крупный для таких размеров и веса размер патронов. Но без оружия ближнего боя я все равно чувствовал себя голым.

Время ожидания тянулось невыносимо медленно. Я заранее отключил всю систему наблюдения в отеле. Мера довольно спорная, но слишком часто в последнее время я видел как техника предаёт своих хозяев. Становиться заложником стороннего наблюдателя, вроде Мауса, не входило в мои планы. Перефразируя маэстро Бенти, все что происходит в стенах гостиницы, должно остаться в стенах гостиницы.

Ровно в восемнадцать ноль ноль в дверь гостиницы постучали и я, не вставая с кресла, открыл её пультом управления.

Джейсон оказался очень пунктуальным. Главарь Колоды был в своей традиционной безрукавке и прибыл в сопровождении всего двоих подручных. Обоих, что интересно, я знал. И если Мими я вполне ожидал увидеть, то кандидатура Рахата в роли спутника Джокера сумела меня удивить.

Интересно за какие заслуги бывший вожак Механических зверей умудрился за неполных два дня перейти из разряда жалкой двойки в статус картинки?

— Кто-то ещё будет, босс? — вальяжно усаживаясь напротив меня спросил Джокер. Подчинённые главаря Колоды не выразили никакого удивления по поводу слов своего лидера. Видимо Джейсон действительно взял с собой тех, кому мог доверять. Или тех, от кого хотел избавиться.

— Будет, — кивнул я, — Но у нас ещё есть немного времени, чтобы кое-что обсудить.


Глава 8


Первый ярус. Районное отделение Правопорядка.

Роберт Корсон устало откинулся на спинку своего кресла. Двое суток непрерывной беготни без сна и отдыха давали о себе знать. Кофе уже не помогал. Ещё день можно было протянуть на стимуляторах, хоть начальник отделения и не любил всю эту синтетическую дрянь, но потом он неизбежно вырубится.

Но это потом. Сейчас нужно было сделать всё возможное, чтобы представители корпорации получили свою кость и перестали лезть на его территорию. Хорошо хоть активность мутантов резко снизилась. За последние сутки было всего два происшествия, да и те на самой границе его зоны ответственности.

— Долбанные корпы, — устало проворчал коп, — Долбаный Хан со своими дебильными развлечениями.

Мысли о непонятном цепне, который всего за несколько дней превратил относительно спокойный район первого яруса в настоящее поле боевых действий, постоянно занимали Корсона с самого момента их знакомства. Когда ещё совершенно незнакомый цепень припёрся на переговоры с корпами и поставил их раком в течении десяти минут. И его в придачу.

Попытка раскопать информацию по новому действующему лицу на криминальной арене неожиданно провалилась. Кроме данных о выдаче карты в едином банке по этому человеку найти ничего не удалось. Ни друзей, ни родных, ни места работы. Даже сраного полного имени нигде не было.

Призрак. Появился неизвестно откуда и превратил жизнь всего отделения в какое-то безумие. Однако этот призрак вполне реально влиял на все вокруг.

Версия, что Хан это просто придуманное прозвище, оставалась наиболее реальной. Однако, впервые за все время работы Роберта в департаменте Правопорядка, он просто не знал где искать зацепки. Не мог понять с кем он столкнулся, а следовательно не мог определить что этот тип будет делать дальше.

Оставалась крохотная надежда, что получится влезть в новую банду, в которой Колода Хаоса была лишь видимой частью, изнутри или хотя бы нарушить планы её хозяина, но она была настолько жидкой, что рассчитывать на это явно не стоило. Оба варианта были скорее способом пощупать оборону противника, чем действительно серьёзной атакой. Не тот случай.

Однако в умении налаживать контакты Хану отказать было нельзя и сам Корсон был тому ярким примером. Роберт наклонился вперёд и взял в руки тощую папку со своей самой большой головной болью за всю карьеру.

— И как я с этим должен работать? — хмуро произнёс Корсон, — Пятак сраный, даже флаер разбитый забрали!

В папке было всего два листа бумаги. На одном было фото искореженной машины корпоратов, которое сделал на свой личный коммуникатор один из патрульных, а на втором краткое описание самой аварии, сделанное с его же слов. Ни тел, ни образцов крови, ни записей с камер. Ни-хре-на.

В любой другой ситуации это дело уже признали бы самым мёртвым висяком. В любой, но не в этой. У начальника районного отделения оставалось всего несколько часов до крайнего срока предоставления отчёта куратору от корпорации. Учитывая, что вся его информация была основана на словах всё того же Хана, рассчитывать на успех этого дела было очень глупо.

Но Корсон был не из тех людей, которые сдаются в трудной ситуации. Он умел ждать, чем сейчас и занимался. Правда даже его терпения не хватило чтобы невозмутимо встретить влетевшего в его кабинет подчинённого.

— Ну что там? — нервно спросил Роберт.

— Есть зацепка, шеф! — радостно ответил патрульный, — В пяти километрах от места аварии в ту ночь было ещё одно происшествие. Грузовик сбил одноместный арендный флаер. На камерах этого почему-то нет, но есть запись в системе обслуживания магистрали. Они собрали всё что осталось и отвезли на станцию переработки. Всё по инструкции.

— Дерьмо, — недовольно проворчал Роберт, который отлично знал, что утилизация подобных отходов происходит в первую очередь. Потребности мегаполиса постоянно требовали ресурсов и станции переработки работали непрерывно. Иначе город мог очень быстро утонуть в собственных помоях, а производства остались бы без сырья.

— Седьмой экипаж уже там, — выпалил подчинённый, — На станции сейчас дурдом после передела и мы успели потребовать передачи обломков джета управлению в качестве улик. Парни все ещё роются на свалке, но первые результаты уже есть.

— Отлично, Лейн, просто отлично, — облегчённо улыбнулся Корсон. Теперь он мог предъявить куратору хоть что-то, чтобы отсрочить неминуемую зачистку всего района. Но при этом возникала другая проблема. А именно — за полученную информацию нужно было платить. Ощущать себя должником Роберт очень не любил, но полученные данные ещё нуждались в окончательной проверке и это давало ему некоторый запас времени, — Отправь туда всех свободных людей. Мне нужны образцы крови пассажира и данные джета. Откуда, куда и когда летел? Кто хозяин?

— Уже делаем, шеф, — ответил Лейн, — Центральный блок памяти джета нашли почти сразу, но он вдребезги. Наши спецы сумели его реанимировать лишь частично. Там только трек от места аварии корпов до конечной точки. Такое ощущение, что джет спустили с потолка прямо к ногам пассажира.

— Так не бывает, — покачал головой Корсон, — Значит его кто-то привёз. Если так, то нужно найти перевозчика. Этим займешься сам.

— Да, сэр, — кивнул подчинённый.

В этот момент, размахивая на ходу какой-то бумажкой, в кабинет забежал другой коп.

— Шеф, пришёл отчёт из лаборатории, — выкрикнул он, — Джимми Трок. Наш клиент. Семь вооружённых нападений, десяток приводов, наркотики, драки — полный фарш!

— Внешность есть? — тут же спросил Корсон.

— Вот, — разворачивая перед начальником отделения портативный экран, ответил коп.

Фото бандита, на характером фоне и с табличкой в руках, полностью соответствовало словам Хана. Последний шанс отвертеться от долга растаял, как дым, но оно того стоило. По крайней мере, Корсон отчаянно пытался себя в этом убедить.

— Мне нужно больше данных об этом цепне, — бросил он, — Скидывайте всё что есть. Попробуем убедить наших друзей, что мы решили их проблему.

— Да, сэр, — хором гаркнули подчинённые и отправились выполнять приказ, а сам Корсон сел писать отчёт куратору о проделанной работе.

Скурпулезное перечисление всех принятых мер заняло у Роберта больше часа времени и едва уместилось в десяток стандартных страниц. Летопись героизма сотрудников его отделения могла впечатлить кого угодно, но самое главное Корсон написал в конце отчёта.

Пару раз он перечитал всё от начала до конца и только потом отправил письмо. Ждать ответа пришлось недолго и он даже оказался почти таким, каким его видел Роберт. За одним небольшим исключением.

Корсон с таким напряжением следил за окном почты на своём терминале, что раздавшаяся в тишине кабинета трелль коммуникатора заставила его вздрогнуть.

— Алло, мистер Корсон? — прозвучал в трубке голос куратора, — Благодарю вас за проделанную работу. Представители Крейон Технолоджис уже выехали к вам. Передайте им все материалы по этому делу для более глубокого анализа.

— Хорошо, мистер Трейс, — максимально спокойным голосом, на который только был сейчас способен, ответил Роберт, — Я предупрежу своих сотрудников. Что-то ещё?

— Я свяжусь с вами как только будет закончен полный анализ материалов, — ответил Трейс, — И ещё, мистер Корсон, нам удалось восстановить часть записей погибших сотрудников корпорации и в связи с этим у меня будет к вам личная просьба.

— Я слушаю, — незаметно вздохнул Роберт. Подобное обращение со стороны куратора ему конечно льстило, но ничего хорошего от шишки с верхних ярусов начальник отделения Правопорядка не ждал. Но последующие слова Трейса заставили его пересмотреть свои взгляды.

— На вашей территории проживает некто по прозвищу Хан, — произнёс корпорат, — Недавно он получил крупную сумму денег от некоего Жерома Филлини. Мои погибшие коллеги собирались встретиться с этим Ханом и узнать причину подобной щедрости мистера Филлини.

— А почему вы не хотите спросить у самого этого Филлини? — не сдержался Роберт. Просьба действительно была странной и дело было даже не в том, что опять придётся общаться с этим отморозком. Если известен отправитель перевода, то зачем искать неизвестного получателя? Даже если сам Корсон прекрасно знал кто это и где он находится прямо сейчас.

— Это вас не касается, мистер Корсон, — невозмутимо ответил Трейс, моментально указав копу на его место, но потом все же решил смягчить ситуацию, — Скажем так, меня особенно интересует информация именно от получателя этого перевода. С мистером Филлини мы будем общаться уже на основании вашего доклада.

— Хорошо, мистер Трейс, — со вздохом ответил Роберт, — В ближайшее время я постараюсь выполнить вашу просьбу.

Куратор отключился и в трубке прозвучали короткие гудки. Корсон несколько минут молча смотрел на погасший экран своего коммуникатора и думал.

В свете новых данных, рассказ Хана преобретал совершенно другую окраску. Никаких доказательств, кроме собственных подозрений, у начальника управления не было, но теперь история про случайного свидетеля выглядела откровенно паршиво. Один плюс в этой ситуации несомненно был. Корсон мог с чистой совестью закрыть свой долг, а что будет дальше — покажет время. С этой мыслью, Роберт нашёл в списке контактов нужный номер, набрал его и принялся ждать ответа.

* * *
Первый ярус. Гостиница Розовый пони.

— Я слушаю, — кивнул Джейсон, — Если ты насчёт армогласса, то там все в норме. Парни уже расковыряли большую часть купола. Через пару дней выйдем на сделку. Рахат нашёл покупателей.

Я внимательно посмотрел на безногого бандита и тот неожиданно отвёл глаза. Отчасти мне стал понятен его быстрый взлёт, но только отчасти.

— А ты сам с ними знаком? — спросил я, — Лично?

— Конечно, — уверенно кивнул Джокер, — Просто не знал что они заинтересованы в нашем товаре. Парни даже заехали к нам в фундамент, чтобы оценить объем армогласса. Сто тридцать штук стандартных, босс! Такой куш бывает нечасто. Мои знакомые барыги давали на сорок кусков меньше, прикинь. И ждать до сделки вдвое дольше.

Джейсон выглядел полностью довольным жизнью, в отличии от своего подчинённого, который стоял за его спиной. Неестественная заискивающая улыбка очень странно смотрелась на грубом лице бывшего Меха.

— Здорово, когда у тебя в банде находятся такие полезные люди, — с улыбкой ответил я, — И как вовремя.

В этот момент у меня в кармане завибрировал коммуникатор и я с интересом посмотрел на экран. Номер звонившего был мне знаком, хоть и видел я его всего раз.

— Добрый вечер, мистер Корсон, — пристально глядя на гаснущую улыбку Рахата, произнёс я, — Рад вас снова слышать. Что-то случилось?

— У меня есть нужная тебе информация, — вместо приветствия ответил начальник отделения Правопорядка, — Корпы вышли на тебя через перевод от какого-то Филлини. Меня просили узнать причину этого перевода. Очень настойчиво просили.

— Прекрасная новость, мистер Корсон, — продолжая буравить взглядом бывшего Меха, произнёс я, — Рад, что вы сообщили мне это лично. А то во время сделки могла произойти весьма неприятная ситуация.

Коп молчал и его молчание было гораздо красноречие сотни слов. Если он не знал об армоглассе, то обязан был как-то отреагировать, но он этого не сделал.

— Мистер Корсон, — позвал я, — Вы ещё здесь?

— Здесь, — прочистив горло, ответил Роберт.

— У меня для вас сообщение от одного вашего знакомого, мистер Корсон, — Рахат всеми силами старался выглядеть невозмутимым, но обильно потеющий лоб выдавал его с потрохами.

— Я слушаю, — неохотно ответил Роберт.

— Некто Бирс Коггер, передавал вам свои извинения за то, что в будущем не сможет выполнять взятые на себя обязательства, — медленно произнёс я и увидел как Рахат едва заметно выдохнул, — Он искренне сожалеет об этом и заочно благодарит вас за всё, что вы для него сделали, мистер Корсон.

— Ну ты и ублюдок, Хан, — не выдержал собеседник, — Я этого так не оставлю. Ты фактически мне признался в убийстве внештатного сотрудника. Я сожру тебя с потрохами, пятак ты упоротый!

— Разве? — с недоумением спросил я, — Простите, Роберт, я был не в курсе, что Бирс работает на вас. До этого момента…

— Твою мать, — только и ответил Корсон, — Он уже мёртв?

— Я не знаю, — произнёс я, — Пробовал ему звонить, но он, почему-то, недоступен.

— Цепень безносый, Хан! — рявкнул Корсон, — Какого хрена ты творишь? Ты же понимаешь с кем разговариваешь?

— Понимаю, — кивнул я, — И менно поэтому хочу вам сообщить очень ценную информацию, мистер Корсон. Вы приятны мне, как человек, Роберт и я уже вам об этом говорил. Однако впредь, если у вас возникнут ко мне вопросы, я настаиваю, чтобы вы задавали их мне лично. Вмешательство в свой бизнес подобным образом я терпеть не буду. Ещё раз предлагаю вам вести дела, как цивилизованные люди. В последний раз предлагаю, мистер Корсон.

— Пошёл ты, — рыкнул начальник отделения и бросил трубку.

— Что за хрен этот Коггер? — с интересом спросил Джокер, когда я убрал коммуникатор обратно в карман, — У меня такого точно нет. Кто-то из новеньких? Мы их ждём?

— Неважно, — отмахнулся я, — Тебе стоит заботится о своих подчиненных.

— У меня с этим все в норме, — нагло улыбнулся главарь Колоды, — Вот когда новых цепней вербовать начнём, тогда да. Придётся попотеть. А сейчас все ок.

— Я так не думаю, — покачал головой я, а в следующую секунду молниеносно вытащил из кобуры пистолет и выстрелил Рахату в грудь.

Тело Меха дернулось, но массивные гусеницы не дали ему упасть на пол. Джейсон, рядом с головой которого пронеслась пуля, упал на бок и в следующее мгновение пришлось уклоняться уже мне. Полупрозрачный кинжал пролетел там, где мгновение назад находилась моя голова и безвредно ударил о каменную стену. Хоть здесь ничего не испортили. Пока.

— Как нехорошо получилось… — пробормотала Мими и её лицо начало стремительно вытягиваться, переходя в боевую форму. Блеснули голубые искры крохотных разрядов, веером разбежавшиеся по телу женщины.

Тем временем я невозмутимо вернулся в прежнее положение и убрал оружие. Джейсон жестом остановил свою подручную и недовольно уставился на меня.

— Какого хрена ты делаешь, Хан?! — рявкнул он, — Рахат отвечал за ведение сделки. Его присутствие было одним из условий договора!

— Это я у тебя должен спрашивать, Джейсон, — жёстко ответил я, — Почему за сделку в сотню тысяч стандартов у тебя несёт ответственность какой-то левый цепень, который ещё пару дней назад пытался тебя убить? И почему ты решил продать армогласс копам?

— Да какая, нафиг, разница, — огрызнулся главарь Колоды, — Эти копы ничем не лучше нас. Я сам у них, периодически, выкупаю конфискованные стволы и дурь. И ни разу они меня не кидали!

— И каждый раз Корсон был в курсе ваших делишек, — с сарказмом добавил я.

— В смысле? — озадаченно спросил Джокер, — Нет конечно. Местный начальник периодически проводит чистки в своём отделении и на дух не терпит такое дерьмо. С чего ты взял, что он был в курсе?

— Мими, дорогая, — обратился я к помощнице Джокера, — Не могла бы ты прибрать грязь, пока мы с Джейсоном уберём остатки вашего спутника? А то у нас гости на носу, а тут такое…

— Конечно, милый, — проворковала в ответ Мими, — Где тут у тебя что лежит?

— В любом номере найдёшь всё необходимое, — ответил я, — Если не будет, то возьми любую тряпку.

— Как скажешь, дорогуша, — игриво ответила женщина и пошла за ключами.

Рахат так и остался стоять, поливая метал протезов кровью из развороченной груди. Красное пятно под ним постепенно увеличивалось и нам пришлось изрядно постараться, чтобы не размазать его по всему коридору. Механическая туша оказалась неимоверно тяжёлой. Хорошо что Джокер догадался разблокировать гусеницы и большую часть пути мы просто катили труп на его же протезах.

— Так о чем ты хотел поговорить? — когда дело было сделано и Мими вернула помещению первозданную чистоту, спросил Джокер.

— Скоро к нам присоединится один мой знакомый и я хочу чтобы ты был с ним предельно вежлив, — ответил я, — Он очень чувствительно реагирует на посторонних. Мне с трудом удалось его уговорить на эту встречу.

— Тебе? — с сомнением спросил Джокер, — Мне уже интересно посмотреть на этого уникума.

— Джейсон, — настойчиво повторил я, — Это очень важно. Что бы ты не услышал во время разговора — улыбайся и будь доброжелательным.

— Не вопрос, шеф, — легко согласился главарь Колоды, — Я вообще душка.

— Отлично, — кивнул я.

В этот момент в дверь отеля кто-то постучал и я, взглянув на часы, нажал нужную кнопку. Пока идём по графику.

В открывшуюся дверь ввалился недовольный Мик, который тут же замер на месте, увидев рядом со мной улыбающегося Джейсона и стреляющую глазками Мими.

— Какого хрена, Хан? — злобно прошипел глава Пауков, — Мы так не договорились.

— Не договаривались, — кивнул я, — Ты про других вообще ничего не спрашивал. Поэтому проходи и чувствуй себя как дома, Маус.

Краем глаза я увидел, как радушная улыбка на лице Джейсона сменилась злобным оскалом, а в его руке сверкнула боевая карта.

— Гребаный ублюдок! — бросаясь вперед взревел Джейсон.


Глава 9


Я ожидал чего-то подобного и только поэтому успел перехватить занесенную для броска руку Джейсона, а в следующую секунду ударил его плечом в грудь. Джокер отлетел на пару шагов и снова кинулся вперёд, полностью игнорируя меня.

— Тварь! — взревел Джейсон, пытаясь прорваться к своей жертве, — Как же долго я этого ждал!

Маус отскочил к входной двери, которую я успел предусмотрительно закрыть. Поняв, что уйти не удастся, Мик обернулся к нам и что-то нажал на широком браслете, охватывавшем его левую руку. Тело главного Паука покрылось зеленоватой плёнкой защитного поля, а в руках появился странный пистолет с наглухо запаянным дулом.

— Стоять! — рявкнул я, занимая позицию между готовыми убить друг друга бандитами. Это был первый раз, когда я действительно повысил голос. Эффект оказался очень странным. Маус оперся плечом о дверь, а Джейсон мотнул головой, словно получил мощную пощёчину. Больше всех досталось Мими, которая тихо осела на пол и быссмысмленно уставилась в пространство перед собой, — Какого хрена вы делаете? Обоих же предупредил, что будем говорить. Что за детский сад?!

— Открой дверь, Хан, — хмуро отозвался Маус, — Я ухожу.

— Не открывай, — тут же встрял Джокер, — Я убью этого говнюка и потом делай что хочешь.

— Дверь останется закрытой, — жёстко ответил я и, заметив хищный оскал главаря Колоды, добавил специально для него, — И никто не умрёт. Сейчас вы оба объясните мне суть проблемы и мы закроем этот вопрос. Навсегда.

— Да нет никакой проблемы, — пожал плечами Маус, — Просто бизнес.

— Бизнес?! — прошипел в ответ Джокер, — Три месяца! Слышишь, кусок ты пятачьего дерьма! Три месяца я жил, как помойная крыса, скрываясь в канализации и питаясь помоями! Сколько тебе заплатил Завр за слив всех моих схронов?

— Немного, — ухмыльнулся в ответ Мик, — Я бы с него вообще ничего не взял, но это не в моих правилах.

Джейсон понятливо кивнул, а я тут же предупреждающе на него посмотрел. Этого оказалось мало и очередная попытка свести счёты была не за горами.

— Мими, — попросил я, — Присмотри за своим шефом. Мне не нравится его готовность убивать.

— Я не при делах, дорогой, — подняла руки так и седевшая на полу женщина, — После твоего рёва у меня половина систем слетела. За мной бы кто присмотрел.

— Хорошо, — кивнул я, — Тогда иди в ближайший номер и приходи в себя. Здесь мы сами разберёмся.

Мне необходимо было решить этот конфликт и решить в ближайшее время. До визита представителей корпорации оставалось не так много времени, а эти двое нужны были мне в качестве свидетелей. Хорошо что сразу велел Кэтрин сегодня не приходить. У моей помощницы однозначно рыльце в пуху, а третья сторона в этом деле мне точно была не нужна.

— Мик, — когда подручная Джокера скрылась за дверью единственного открытого номера, произнёс я. Именно туда мы убрали тело Рахата, но Мими это нисколько не волновало, — Твои услуги стоят очень дорого. В чем причина скидки для Мехов?

— Хотелось посмотреть как этого придурка сожрут с потрохами, — мерзко улыбнулся Паук, явно наслаждаясь эмоциями своего противника. Именно противника. Это было не похоже на Мауса. Насколько я сумел его узнать, не в его привычках было глумиться над источником своего заработка. Тут было что-то личное, — Я так долго этого ждал, что еле удержался, чтобы самому не выйти на связь с Завром.

— Какого хрена?! — не выдержал Джокер. В нем кипела ярость, но даже в таком состоянии главарь Колоды сумел понять, что дело гораздо глубже обычной наживы, — Нормально же работали.

— Всемогущий Джейсон Коннел, — слова Мауса буквально сочились ядом, — Ужасный и неудержимый. Самый жестокий главарь района за все последние годы. Не думаю, что великий и могучий Джокер сумеет вспомнить такую мелочь. Но я помню. И я сделал всё, чтобы увидеть как ты упадёшь. Мне стоило огромных усилий уговорить Завра тебя не убивать. Те три месяца были самыми счастливыми в моей жизни. Каждое утро я просыпался и по нескольку раз пересматривал записи со всех камер вокруг твоей норы. Надеялся, что ты не выдержишь и вскроешься. Жаль, что ты сумел удержаться.

— Ты больной, — немного растерявшись от напора Мауса, ответил Джокер, — Мало ли что тогда было. Ты сам прекрасно знаешь, что когда я пришел ситуация была дерьмовая. Будто мне по приколу было вырезать целые банды! Я тоже терял своих парней. По-другому было нельзя.

— Мне насрать, — устало произнес Маус. Предыдущая речь выпила из него все силы и перед нами был просто уставший человек. Мик отключил защитное поле, прошел мимо меня и рухнул на диван, — Есть в этой конуре какая-нибудь выпивка?

— Кто она? — усаживаясь напротив, спросил я. Джейсон так и остался стоять, озадаченно переводя взгляд с меня на Мауса, — Как её звали?

— Шейла, — ответил Мик. Паук похлопал себя по карманам куртки и вытащил откуда-то блестящую металлическую фляжку, — Но это уже неважно.

— Всё это дерьмо из-за какой-то бабы? — удивлённо спросил Джокер, — Ты убил несколько сотен человек ради одной единственной тёлки? Маус, это перебор! По любым раскладам перебор.

— Синяя тень, — отхлебнув из фляжки и поморщившись, произнёс Мик, — Помнишь? Твой триумф. Твоя гордость!

— Ещё бы, — усмехнулся Джокер, — Отличная дурь. Стопроцентное привыкание с первого раза. Жаль сырье быстро закончилось. Какой-то ублюдок сжёг склады…

Джейсон замолчал и хмуро посмотрел на Мика, а тот молча отсалютовал главарю Колоды флягой.

— Ну ты и говнюк, Маус, — проворчал Джокер, — Там же на пятьдесят штук только заготовок было. Десяток моих ребят сгорел заживо.

— Она умерла у меня на руках, — невидяще уставившись прямо перед собой, тихо произнёс Паук, — От передоза. Подружка приволокла это дерьмо на выпускной вечер. Знаешь почему цепни так называли этот наркотик, Джокер?

— Галлюцинации в синих тонах, — осторожно ответил Джейсон, — И сам порошок был голубоватым.

— Да, — безразлично кивнул Маус, — А ещё при передозировке химия застывала в крови. Все вены и сосуды становились голубыми, начинали светиться и застывали. Медленно. Сначала её кожа стала твёрдой, как пластик, потом проступили более крупные сосуды, а потом она превратилась в бледную голубую тень. Мёртвую тень.

— Дерьмо, — только и смог произнести Джокер, — Я не знал.

Надо отдать должное главе Пауков. Он сумел не просто отомстить за смерть своего близкого человека банальным убийством, а фактически уничтожил своего противника. Разрушил всё, чего тот добивался долгие годы. Достойный ответ.

— И что бы ты сделал? — хмыкнул Маус, — Прислал открытку с соболезнованиями? Пришёл на похороны моей сестры?

— Нет, но… — начал Джейсон, но тут же сбился. Думаю он просто не знал как вести себя в такой ситуации. Извиняться главарь Колоды попросту не умел, да и не было в этом смысла сейчас.

— Это в прошлом, — негромко произнес я, — Мёртвых нельзя вернуть. Нужно двигаться дальше.

— Что я и делал, — усмехнулся Мик, — Пока мне не попался один ублюдочный восточник, который втянул меня в самую глубокую яму с дерьмом за последние годы.

— А меня не вытащил из моего болота, — в тон ему добавил Джокер, — И теперь мы оба здесь.

— А хотелось бы быть совсем в другом месте, — произнёс Маус, — Ярусе на третьем.

— На курорте у Синей гавани, — вставил Джейсон.

— Но мы все здесь, — спокойно произнёс я, — И до третьего яруса доберёмся ещё очень нескоро.

— А ты фантазер, босс, — улыбнулся Джейсон, — У нас с Маусом ранги СС в отчётах копов. Мы не то что на третий ярус — мы даже пределы этого региона покинуть не сможем.

— Я думал, что тебя нет в базе данных управления Правопорядка, — с интересом посмотрел я на главного Паука.

— А меня там и нет, — безразлично пожал плечами Маус, — Только запись о моей скромной организации и статус опасности. Всё остальное мы давно подтерли. Разве что у корпов с верхних ярусов что-то сохранилось, но они вряд ли полезут разгребать дерьмо местных цепней.

— Кстати об этом, — сверившись с часами на коммуникаторе, произнёс я, — Скоро сюда прибудут представители Крейон Технолоджис.

Оба предводителя преступных группировок моментально напряглись и коротко переглянулись. В этот момент я отчётливо понял, что эти двое сумеют найти общий язык и работать вместе. Несмотря на взаимную не