КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 605657 томов
Объем библиотеки - 923 Гб.
Всего авторов - 239869
Пользователей - 109813

Последние комментарии


Впечатления

lionby про Шалашов: Тайная дипломатия (Альтернативная история)

Серия неплохая. Заканчиваю 7-ю часть.
Но как же БЕСЯТ ошибки автора. Причём, не исторические даже, а ГРАММАТИЧЕСКИЕ.
У него что, редактора нет?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Рыбаченко: Рождение ребенка который станет великой мессией! (Героическая фантастика)

Как и обещал - блокирую каждого пользователя, добавившего книгу Рыбаченко.
Не думайте, что я пошутил.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

Можете ругать меня и мое переложение последними словами, но мое переложение гораздо ближе к оригиналу, нежели переложения Зырянова и Бобровского.

Еще раз пишу, поскольку старую версию файла удалил вместе с комментарием.
Это полька не гитариста Марка Соколовского. Это полька русского композитора 19 века Ильи А. Соколова.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Лебедева: Артефакт оборотней (СИ) (Эротика)

жаль без окончания...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Рыбаченко: Николай Второй и покорение Китая (Альтернативная история)

Предупреждаю пользователей!
Буду блокировать каждого, кто зальет хотя бы одну книгу Олега Павловича Рыбаченко.

Рейтинг: +10 ( 11 за, 1 против).
Сентябринка про Никогосян: Лучший подарок (Сказки для детей)

Чудесная сказка

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Катастрофа [Сергей Карелин] (fb2) читать онлайн

- Катастрофа [СИ] (а.с. Вечная Война -9) 769 Кб, 227с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Сергей Витальевич Карелин

Настройки текста:



Глава 1 Зеленый Гигант

С приближением агломерации планет небо над моей головой стремительно темнело. И это было действительно страшно, из пятнадцати планет девять были размером с нашу Красную Планету или меньше, пять были в несколько раз больше. А в центре агломерации располагался настоящий гигант невообразимой величины. В отличие от Красной Планеты и периферийных планет, на которых палящее светило выжгло практически всю растительность, этот массивный гигант обладал достаточно плотной атмосферой, чтобы растения на нем не сгорали от прямых солнечных лучей. От гиганта исходили пятнадцать тонких и белых, словно паутинки, нитей, тонких только с данного ракурса. Если смотреть сравнивать с размерами планет, то самые толстые нити должны были быть толщиной с целую гору, а то и с горный хребет. На секунду мне показалось, что нити пульсировали энергией. Вокруг этой агломерации был целый пояс комет и астероидов, скорее всего, это остатки планет, сожранных центральным гигантом.

Все люди и фуры на моей базе смотрели вверх на этот надвигающийся ужас. Некоторые, во всей видимости, набожные фуры падали на землю в отчаянии и восклицали что-то типа «небо прогневалось на нас». Но я не видел в этой ситуации ничего божественного. Просто высший хищник охотится на своих жертв. Должен ли кролик, которого поймал волк, узреть в этой ситуации высшую волю? Или он должен сетовать на себя за то, что был недостаточно быстрым, чтобы убежать, или недостаточно хитрым, чтобы спрятаться? Конечно, может быть и так, что Вселенной Зергов не понравилась деятельность на Красной Планете каких-то там индивидуальных разумных, и она каким-то образом направила сюда этого местного монстра, чтобы он поправил ситуацию. Сам я, разумеется, в любой момент мог убежать, скрыться на своей Святой Земле и переждать бурю там, а потом просто найти новое место, где можно будет обосноваться. Но я сотрудничал с фурами и местными матками насекомых уже много месяцев. Кем я буду себя чувствовать, если брошу своих друзей при первом же проявлении опасности? Это бы не имело ко мне никакого отношения, если бы все это произошло вне зоны моего контроля. Однако, теперь это мое личное дело, и я должен хотя бы попытаться, раз я здесь.

Перво-наперво я связался со Шшнар и попросил его поднять все свои связи, чтобы не дать мураката закрыть портал на Континент Вечной Войны. Если я не справлюсь, и всем нам придется покинуть Красную Планету, я попрошу мураката принять беженцев. Нет, уже сейчас нужно собирать фуров для миграции. Во-вторых, мне нужно увеличить поток провизии для всех маток насекомых, с которыми мы уже наладили контакт. И, в-третьих, нужно пойти на перемирие с местной Королевой Зергов. Впрочем, последний пункт, скорее всего, может не понадобиться.

Пока я планировал ситуацию и раздавал приказы, от зеленого гиганта оторвалось какое-то большое веретенообразное тело и полетело в нашу сторону. За этим телом тянулась длинная серебристо-белая нить. Своеобразный ковчег пролетел мимо других планет, без каких-либо проблем преодолел пояс обломков и стремительно приближался к Красной Планете. И чем ближе этот отросток приближался к нам, тем понятнее становилось, куда он приземлится. И, скорее всего, он приземлится на территории Королевы Зергов, что не удивительно, ведь она захватила уже практически половину поверхности планеты. Огромное веретено, длиной, возможно, с земную Австралию, практически бесшумно приблизился к планете. Перед самым столкновением передняя часть летящего тела раскрылась, будто кальмар растопырил свои щупальца, а в центре его была длинная и острая игла темно-красного цвета. Удар! Даже здесь, в тысячах километров от самого ближайшего к нам щупальца основательно жахнуло. Веретено было огромным, поэтому отчетливо было видно, как красная игла вонзилась в поверхность планеты, достигнув, вероятно, самой мантии. Вторая половина белого тела возвышалась теперь где-то в отдалении, словно гигантская гора.

Я велел фурам отправиться к себе домой, чтобы найти родных и подготовиться к переселению. А сам призвал своих людей, чтобы отправиться поближе и посмотреть, что происходит с поверхностью в месте приземления, и есть ли способы отрезать связь Красной Планеты с гигантом. За возможный удар в спину я не боялся. Практически все местные матки насекомых должны были видеть через своих разведчиков похожую картину. Уж они-то знают, как Королевы Зергов поступают со своими конкурентами. Это со мной можно было спокойно вести дела и взаимовыгодно торговать, а захватчики с другой планеты церемониться не будут. Следовало торопиться, поэтому возле меня собрался большой отряд самых высокоуровневых бойцов. Все остальные временно спрятались на Святой Земле. Я же вызвал призывателя с правом переноса, тот сел на Генерала Титанов, который сейчас уже был самым сильным и выносливым среди моих бойцов, и отряд бегом тронулся в путь. И нам сразу крупно не повезло. Точнее фурам. Веретено приземлилось так, что вместе порталом муракат и страной фуров образовывало одну линию, перемещаясь к порталу, фуры будут приближаться к веретену. И мне нужно было отправиться на встречу с матриархом муракат, которая заинтересовалась тем, что я делал на Красной Планете, и как мне удалось наладить контакт с туземцами.

Замок матриарха муракат был высоким, узким и угловатым, как и вся архитектура этого народа. По прибытию меня уже ждали, мускулистый дворецкий с бронзовой от загара кожей верхней человеческой части, паучьи лапы которого напоминали больше крепкие деревья, чем хитиновые конечности, безо всяких прелюдий и разговоров провел меня в личный кабинет правительницы. Когда я вошел внутрь, то почувствовал, будто на меня направлено множество острых наконечников. Убранство приемной герцогини также было выдержано в фирменном стиле. Здесь было обилие трех, четырех, пяти и других угловатых предметов. Такое ощущение, что мураката просто не любили кривые поверхности. Стив Джобс с его безмерной любовью к скругленным углам почувствовал бы себя здесь, словно в аду. Маленьких детей я бы точно не водил сюда поиграть, иначе дитя определенно получит кучу ушибов и порезов, если вообще не лишится глаза или зуба. Сама же правительница муракат встретила меня в человеческом обличии, сидя на высоком троне, спинка которого заканчивалась трехконечной звездой. Она обладала холодной женственной красотой. Ее движения были плавными и элегантными. Как много пережившая правительница, она выглядела слегка отстраненной и возвышенной.

— Королева! — я глубоко поклонился и постарался польстить женщине. Пусть ее реальный титул не соответствовал данному обращению, для множества муракат она была именно таковой. Я не видел настоящих королей близко, но мельком видел нескольких герцогов, поэтому искренне считал, что матриарх передо мной уже обладала королевской статью.

— Присаживайся, — она жестом указала мне на почти треугольный стул с очень узкой и высокой спинкой. Я присел.

— Арес, — глубоким голосом проговорила она после минутного молчания. — Ты знаешь, почему у меня и всех моих детей есть умение превращаться в человека?

— Не знаю, Ваше Величество! — я помотал головой. — Поведайте мне, пожалуйста…

— Да… — герцогиня помолчала. — Много лет назад я получила данный навык в обмен на большое количество Токенов Заслуг. Так мы с моим возлюбленным могли быть вместе и завести детей…

— Наверное, было трудно? — не мог не спросить я, примерно понимая, какое гигантское количество Токенов нужно, чтобы получить такой уникальный навык.

— Да! — на некоторое время матриарх ушла в себя. — Но мне помогал мой муж, поэтому я справилась…

Какое-то время мы молчали.

— Он умер окончательной смертью, — вдруг произнесла королева муракат, и я на автомате кивнул. — Вижу, ты не удивлен…

Осознание того, что я спалился пришло с некоторым запозданием.

— Это было вполне вероятно, раз ты связался с Лаоцзинем и его семьей, и даже пользуешься их протекторатом, — сказала матриарх строго глядя на меня. Несмотря на то, что я не почувствовал от нее убийственного намерения, я нахмурился. — Не переживай! Их семья, хотя и очень древняя, могущественная и амбициозная, они трусливы и не очень уверены в себе. Поэтому они никогда не пойдут по пути зла, чтобы не быть уничтоженными возмездием Вселенной. Не они убили моего мужа.

Из меня сам по себе вырвался вздох облегчения.

— Ммм… — она снова приняла отстраненный вид. — Знаешь… ты очень похож на него.

— На кого? — переспросил я.

— На моего покойного мужа, — ответила королева муракат. — Я много путешествовала по миру и видела разных людей, но не видела таких, как он. А в тебе есть что-то неуловимо отдаленно напоминающее о нем. Я поняла это еще тогда, когда ты собирался войти в портал.

Я натянуто улыбнулся. В этом разговоре что-то было не так.

— Не волнуйся! — герцогиня звонко и нежно рассмеялась. — Все, что говорят обо мне во внешнем мире — образ, созданный, чтобы отвадить разных мутных личностей. С тех пор, как мой муж отправился на небеса, у меня не было мужчин. И, возможно, никогда не будет. Я храню частичку его нуклеиновой кислоты в своем чреве, все дети, рожденные мной до сих пор, — только от него одного.

Я был поражен ее верностью и героизмом. Прошло больше полутора сотен лет, как ее муж исчез, точнее, как она стала вдовой. Но ее привязанность к мужу не ослабла за это время. Я воодушевленно поднял вверх большие пальцы. Герцогиня счастливо улыбнулась.

— Мой прежний полу-людей полу-пауков был злой и кровожадной расой, — продолжила женщина. — Муж часто повторял изречение одного древнего философа. Человек может стать человеком только путем воспитания. Он — то, что делает из него воспитание. Если мы начнем воспитывать наших детей иначе, то и вырастут они с другим мышлением. Как видишь, он оказался прав. Воинственность и кровожадность у мураката в крови, но в Герцогстве Мурак оно направлено на военное дело, а не на пустое насилие. В память о моем муже, я могу тебе помочь на этот раз. Но у меня есть вопрос.

— Спрашивайте, Ваше Величество! — глубоко кивнул я. — Постараюсь ответить.

— Я не буду спрашивать о том, как ты нашел этих туземцев и как поддерживаешь с ними связь, — начала говорить герцогиня. — У каждого есть свои секреты. И я понимаю, что их мир гибнет, поэтому они пойдут на все, что угодно, чтобы его покинуть. Поэтому ответь мне, будут ли эти туземцы жить в мире с другими разумными моего герцогства? И если они переселяться сюда, чьими подданными они будут, моими или твоими?

— Королева! — я поклонился. — Благодарю за Вашу тактичность и оказанное мне доверие. Этих разумных я знаю уже много месяцев и уверен, что они не создадут проблем на Вашей территории. Естественно, если Вы готовы будете их принять, как подданных, а не как рабов, я договорюсь, чтобы они присягнули Вам на верность. Если Вам не нужны подданные, то я готов предоставить выкуп за всех этих разумных… в рассрочку…

— Конечно, как подданных, а не как рабов! — герцогиня сурово на меня посмотрела. — За кого, по-твоему, можно меня принять?

— Нет-нет, Ваше Величество! — я встал на одно колено и опустил голову. — Конечно же, я верю в Ваше благородство и милосердие!

— Хмм… — женщина сменила гнев на милость. — Встань! Я даю тебе слово, что ни один мураката не позарится на свободу и имущество туземцев, которых ты приведешь. Если они выйдут за пределы герцогства, я ничего не могу гарантировать.

— Премного благодарю, Ваше Величество! — я поклонился, приложив руку к сердцу.

— Иди-иди! — герцогиня махнула тыльной стороной ладони. — Я видела, что произошло на той планете. Враг очень сильный и времени у тебя может быть не много.

— Да, Ваше Величество! — я еще раз кивнул и вышел за дверь. Так как я уже вышел, я не мог слышать, что королева муракат прошептала себе под нос.

— Земля…

* * *
Маршевая скорость отряда была около пятидесяти километров в час. И за неделю непрерывного бега, во время которого бойцы менялись, как и переносчики, отряд преодолел восемь тысяч километров и, наконец, приблизился к своей цели. К тому времени портал муракат, которые не стали его закрывать по договоренности с их правительницей, остался далеко позади. Основная же часть моих людей и даже я сам были заняты непрестанной подготовкой к великой миграции. Выживших фуров, собравшихся в отдельное государство, было много, по крайней мере, десятки миллионов. Вместе с тем, это были лишь жалкие несколько процентов от первоначальных миллиардов. Большинство оставшихся в живых фуров все еще были раскиданы по огромной территории планеты. Может быть где-то еще были небольшие государства, которые могли продержаться до сих пор под натиском насекомых и зергов. Но после прибытия гиганта, вероятность их дальнейшего выживания сводилась к нулю. Под вопросом было даже выживание маток насекомых и Королевы Зергов. Вся эта ситуация была неким прообразом того, что в худшем случае ожидало молодые миры, присоединившиеся к внешнему Континенту Вечной Войны. Более того, Вселенная Зергов изначально была более воинственной и хищнической, чем КВВ. На КВВ, хотя бы, у погибших народов был шанс возродиться, а индивидуальных разумных, попавших во Вселенную Зергов, не ждало ничего хорошего. В этом плане моей Земле действительно повезло попасть под начало более рачительного «хозяина».

Переносчик вызвал на Красную Планету мой боевой аватар и большое количество высокоуровневых бойцов. Рисковать призывателями в данной операции я не хотел, сначала нужно было разведать и просто в целом определить, что происходит. И посмотреть было на что. Приблизившись к белой горе, я невооруженным глазом увидел, что огромные щупальца, похожие на хребты высоких и толстых гор, слегка пульсировали, немного уменьшаясь в диаметре с каждым разом, но при этом удлиняясь и разветвляясь. Менее крупные ответвления, словно лозы гигантского растения, оплетали поверхность планеты. Я был уверен, что они не просто росли вширь, но еще и вгрызались в поверхность, высасывая из нее духовную энергию и полезные минералы.

Чтобы проверить гипотезу, надо было подойти поближе. И мы двинулись в путь. Через несколько часов пред нами предстала картина кровавого сражения. Тысячи могучих воинов в хитиновых доспехах, верхняя часть тела которых была вполне антропоморфной — с двумя руками и головой, пусть и отвратительного насекомообразного вида, а нижняя часть тела которых была о четырех, шести или восьми тонких муравьиных или паучьих ножках, сражались с помощью металлического оружия — мечей, копий, щитов. Некоторые из них использовали луки или даже магию. По всей видимости, это была следующая эволюционная стадия зергов. Сражались против них уже знакомые мне длинноноги и другие зерги, которые все еще внешне не отошли далеко от насекомых. И их было в десятки раз больше, но они проигрывали и отступали.

Пользуясь суматохой на поле боя и небольшими укрытиями, мы подобрались поближе, и я дал команду лучшим лучникам стрелять по пришлым зергам, стараясь не задевать старых Задрожали тетивы луков, и в следующее мгновение десятки захватчиков получили ранения или были напрямую убиты. Многие местные зерги на этом участке фронта повернулись к нам и запищали или затрещали своими конечностями, но не двинулись в нашу сторону. А затем они начали слегка расходиться в стороны, пропуская врагов к нашему отряду. Я так понял, что это не совсем молчаливое согласие на наше участие, либо попытка ослабить обоих противников Королевы Зергов Красной Планеты. Впрочем, я не был против такого расклада. Мне хотелось лично испытать силу пришлых. В следующее мгновение вокруг меня стало появляться все больше и больше бойцов, которые с дикими воплями набросились на зергов Зеленого Гиганта, как я решил назвать прибывшую из космоса силу…

Друзья!

Конкурс прошёл очень плодотворно! Спасибо Вам! Мы осознали некоторые ошибки при проведении конкурса, которые исправим к следующему конкурсу.

А сейчас объявление.

Победитель конкурса — Читатель с ником Akasha. Но на втором месте у нас целых 5 человек, а промокодов только 3 штуки. Поэтому просим вас участвовать во втором туре. Проголосуйте, пожалуйста, за одного или несколько комментаторов с никами: Дмитрий, Демон Крови, Грув, Николай Засухин и Norhus, чтобы мы смогли определить трёх победителей сегодня до 16:59 (или во сколько 4-я глава выходит? Перед ней, в общем.)

Благодарим всех, кто участвовал в конкурсе! Отдельно благодарим тех, кто написал объёмные и детальные комментарии! Мы всё видим и всё учитываем.

И благодарим всех Читателей за вашу поддержку! Приятного вам чтения!

Глава 2 Маркиз Лонгрид

В этом сражении я не ставил себе задачу сэкономить или заработать. Мне реально нужно было понять, с какими силами Красной Планете придется столкнуться в дальнейшем. На самом деле, я попал в бутылочное горлышко развития. По всем фронтам мои армии продвигались и имели определенный успех. Не без проблем, конечно, в центральных странах исторической стороны, по донесениям моих шпионов, нарастали анти федеративные настроения. Многие страны, даже непримиримые ранее, резко сократили свою агрессивную деятельность друг против друга, даже нападок на современных игроков не делали, что было весьма странно в текущих обстоятельствах. Напротив, они старались укрепить свое текущее положение внутри своих стран, захватывая местные деревни и города. То же самое делали и современные игроки, кстати. Но все чаще звучали разговоры о том, что где-то на периферии есть могучая Федерация Земли, которая хочет подмять под себя весь мир. А доказательством служила моя военная кампания в Северной Америке давнего прошлого. Назревал серьезный конфликт в будущем. Вместе с тем, в данный момент движение моих войск на землях местных государственников было неостановимо и не особо нуждалось в дополнительной помощи. Ресурсов и Эроса хватало, в отличие от управленческих кадров и подчиненных, которым можно было доверять. С кредитами я вполне справлялся, торговля росла, производство на Земле также. Острого дефицита не было. Поэтому это пробное нападение я решил провести без призывателей, чтобы не понести потери случайным образом.

Конечно, нельзя было сказать, что я бы совсем оказался в минусе. Пользуясь своими способностями к переносу, я ежеминутно пылесосил поле боя, собирая оружие моих воинов и их тела. Да, за это не полагалось никакой награды, но и враг лишался дополнительной ресурсной выгоды. Я даже использовал некоторое резервное количество слотов, чтобы переместить на СЗ некоторые виды оружия или зергов. Все буквально сваливалось в кучу в Пелле, где затем мои сотрудники разбирали завалы. Уж не знаю, были ли противостоящие нам зерги элитой Зеленого Гиганта, либо это были обычные для них солдаты, они были невероятно сильны. В среднем они были сильнее бойцов на моей стороне, хотя мои бойцы с СЗ худо бедно соответствовали стандарту армий высшего пояса КВВ. Но мы брали превосходящим числом, в первый раз на КП, да, и вообще в больших сражениях после того, как я стал правителем, попал в такую ситуацию, где мне, а не противнику приходилось полагаться на количество. А также мои бойцы полагались на отточенный строевой бой и, что удивительно, меньшие размеры. За счет всего двух ног, без какой-либо платформы в виде брюшка, наш строй был плотнее, и на единицу площади клинков и наконечников мы могли выставить больше, чем противник. Поэтому медленно, но верно мы продавливали врага.

Солдаты местной Королевы Зергов, видя наше наступление, все больше и больше расходились в стороны, укрепляя другие участки фронта и предоставляя нам оперативный простор. Конечно, сражаться с новым противником было очень тяжело, тактика и приемы боя этих элитных зергов нам были незнакомы, поэтому совершались ошибки, и были потери. Особенно кровавую жертву нам приходилось платить, сражаясь с магами. Вселенная Зергов, естественно, поддерживала своих людей. Их точечная или площадная магия была сильнее нашей, масштабные заклинания и проклятья были настоящим бичом, и наши маги, даже превосходя противника числом, не могли дать должный отпор. Но на нашей стороне было огромное преимущество — портативная линия снабжения в моем лице. Как я заметил, к врагу не спешили подкрепления, а я регулярно перемещал с СЗ все большее и большее количество бойцов.

И именно в этой схватке я понял, насколько изначальная стратегия КВВ была лучше стратегии Вселенной Зергов. Пусть противник был очень силен и, как я понял вследствие наблюдения за Королевой Зергов и матками насекомых, умение воевать было заложено у него в генах. То есть, скорее всего, даже эти элитные воины перед нами уже родились с превосходным умением владения оружием или использования заклинаний, но улучшение этих умений, а также появление новых тактик боя, подходящих для сражения с моими людьми, возможно только в следующем поколении. В то же самое время, бойцы на моей стороне адаптировались прямо во время боя. Конечно, им пришлось заплатить за опыт большим количеством смертей, но оно того стоило. Я еще раз поразился этому подходу. КВВ сэкономил огромное количество духовной энергии, не перемещая целиком планету с разумными в свою вселенную, а лишь только позволяя присоединиться душам разумных этой планеты, а сэкономленную духовную энергию направил на создание и непрестанное воскрешение бойцов. Да, обучение более сильных бойцов стоило дороже с каждым витком. Точно дороже, чем создание элитных зергов, но пройдя через череду поражений и смертей, даже боец не особо высокого уровня становился эффективной боевой единицей.

Пока что я не совсем понимал, как устроен энергетический баланс. Невозможно брать что-то из ничего. Допустим, живущие на КВВ разумные сами по себе были небольшими генераторами духовной силы, которая поддерживала бы существование и развитие КВВ. Может быть, КВВ понял, что в моменты сексуальных актов такой энергии выделяется больше, не зря же вселенная напрямую оплачивает Эросом каждое соитие. А может быть, многочисленные жители КВВ служат для него неким прообразом рабочих муравьев и солдат, которые бесконечно грабят духовную энергию из других вселенных. Сначала МЗ обучает какое-то количество разумных, давая возможность выжить сильнейшим, но в какой-то момент дальнейший рост становится очень медленным, если не атаковать другую вселенную. Об этом прямо говорит скорость получения опыта мной и моими призывателями на Красной Планете. На одних только руинах я бы, вряд ли, вырос так быстро. За примером далеко ходить не нужно. Мирослава, которая сейчас в основном посещает руины, не особо занимаясь делами на КП, осталась далеко позади моих лучших призывателей с СЗ. И все больше призывателей ее догоняет и обгонит в недалеком будущем. Сотые уровни Ларисы и Лейта просто не могли быть получены на одних лишь руинах. Даже герцогиня муракат прямо рассказала о том, что заработала много Токенов Заслуг. Вполне возможно, что все текущие крупные лидеры во внешнем КВВ получили такое развитие в войне против других вселенных.

На этом фоне несколько удивительно выглядит поведение Вселенной Зергов. Пока у меня нет точных сведений, но есть некоторая уверенность в том, что сами планеты с разумной жизнью имеют некоторое количество или, возможно, источник духовной энергии. На это прямо указывают нити, отправленные ЗГ на другие планеты. По ним явно перемещаются не только ресурсы и минералы, но и духовная энергия. Это другой путь грабежа, но по сути, это также грабеж. И, скорее всего, ВЗ имеет какой-то процент с ограбления духовной энергии планеты. А также выращенные ВЗ Королевы Зергов и их солдаты используются, как лейкоциты в организме человека, для подавления внешних врагов. А может быть, и как пищеварительные соки, которые впрыскивают пауки в своих жертв. С помощью зергов вселенная высасывает энергию из своей добычи.

Через несколько часов боя нам с местной Королевой Зергов удалось победить этот отряд вторженцев. Я позволил ее подопечным зачистить поле боя, на котором осталось огромное количество тел зергов с обеих сторон. Сам в это время вызвал призывателей, которые принялись лечить раненных бойцов. Снабжение занималось поставкой нового вооружения и забором старого на ремонт. В это время мы сохраняли некоторую дистанцию с местным зергами. В их лагере, кстати, также уже были насекомые, специализированные на лечении. Конечно, они не могли это делать, как захватчики, а залечивали раны собратьев с помощью особой слюны, но это было довольно эффективно. Примерно через час зерги начали двигаться дальше. Мы отправились вслед за ними. Но не успели мы отойти подальше, как столкнулись с еще одной волной элитных зергов. Но эта победа была уже пирровой, зергов с КП осталось менее трети от изначального числа, да, и у моих призывателей в скором времени мог закончиться дневной лимит на призывы. Забрав с поля боя все ценное, мы вынуждены были отступить. И это был лишь единичный случай. Скорее всего, Королева Зергов потерпела поражение и возле других семи щупалец. Всем нам срочно нужно было продумать новую стратегию. Я не стал отходить слишком далеко, решив начать строительство еще одной базы примерно в точке первого контакта. А перед тем, как побитые зерги вернулись домой, я вытащил свой козырь — огромное количество различной еды, в основном зерновых, в больших деревянных коробах. И показал одному из генералов зергов минералы, которые принимаю в обмен на еду.

И на следующий день это дало свои плоды. Королева Зергов правильно оценила, кто является для нее злейшим врагом. От нее на первую мою базу прибыл большой караван с невероятным количеством угля, железной руды и других драгоценных металлов. Чтобы не терять зря время на транспортировку, через генерала за несколько часов переговоров мы смогли договориться о том, что один из моих переносчиков отправится ближе к гнезду Королевы. Также она не будет препятствовать миграции фуров. Вместе с тем, мураката также не должны были на нее нападать. Еще через несколько недель непрестанных боев и переговоров нам всем удалось прийти к общему консенсусу. Одно щупальце брали на себя мои люди, мураката и добровольцы-фуры на поддержке. Еще три щупальца должны были атаковать, точнее, сдерживать его рост, сильнейшие матки насекомых, которых на данный момент было всего тринадцать, но они были уже очень сильны. Четыре щупальца брала на себя Королева Зергов.

Мои переносчики разъехались в разные стороны вокруг белой горы, чтобы снабжать провизией местных насекомых. Территория была перераспределена, все согласились не нападать друг на друга. Также мураката начали торговать с Королевой Зергов, поставляя ей провизию в обмен на металлы. Конечно, торговать со мной ей было более выгодно. И это не было связано с тем, что мураката были жадны, просто во внешнем КВВ, как я понял, все росло в разы медленнее, чем в текущем земном мире. И это было тревожным звоночком, быть может, то же самое ожидает и землян в будущем. Но я просто не мог предоставить Королеве Зергов и другим маткам больше провизии. Мои люди и так работали на износ. Все время засаживались новые поля, маги с сельскохозяйственными профессиями, поднялись в приоритете над призывателями, строителями и даже зачарователями и кузнецами. Огромное количество эроса тратилось на поднятие им уровня. Повсеместно внедрялись новые методы ведения сельского хозяйства. Каменный уголь изначально почти не горел, но Лю со своими учениками смогли изготовить из него вполне горючую смесь, которую МЗ запрещать не стал. В Федерации Земли назревала новая промышленная революция. Руду теперь перерабатывали в греко-персидском секторе, там же начали делать чугун, который в дальнейшем уже отправляли на Землю для переплавки в сталь. Контрмер для реагирования на будущее падение урожайности мы пока не могли придумать, так как не могли понять причины возможного падения, но Лю начал работать над созданием простого в изготовлении удобрения.

Тем временем, в Монтании мы уже отстроили несколько складов и начали осуществлять поставки высококачественной по местным меркам листовой стали. Когда местные предприниматели увидели количество и качество нашей стали, они пришли в крайнюю степень возбуждения. К Николь посыпались предложения о сотрудничестве от самых именитых и богатых представителей местного высшего общества. И, кстати, предложения о замужестве также были. От греха подальше я велел ей и ее родителям временно переехать в небольшую страну рядом с Монтанией, а делами должны были заняться нанятые работники и мои призыватели с СЗ. Они же и ездили на заключение сделок с местными толстосумами. Естественно, у них не было никаких полномочий для выдачи отдельных преференций тем или иным олигархам или аристократам. Все, что они могли сделать, это выдать скидку за объемы покупки в соответствии с прайсом. Некоторые люди или гномы были недовольны и прямо угрожали представителям возможными карами, на что те включали сигнальный талисман и исчезали прямо с места переговоров. После такого к этому заказчику уже больше никто не ездил и каких скидок не предоставлял. А блокировать склады они не могли, так как это было частной собственностью графа 4-го уровня, как было указано в документах, да, и другие заказчики жаждали получить свой товар.

Но одну встречу я пропустить не мог, поэтому отправился лично. С помощью боевого аватара, конечно. Маркиз 3-го уровня Лонгрид — один из младших сыновей самого герцога Стила, основателя Монтании. Лонгрид из всех сыновей герцога больше всего был похож на человека и свою мать, соответственно, поэтому бы особо любим Стилом. Несмотря на то, что перед ним было довольно много старших братьев, да, и других доверенных лиц отца, он смог хорошо обосноваться, и даже его маркизатство было больше, чем у других. Я, как представитель разумных, поднявшихся с самого низа, заранее не любил родившихся с золотой ложкой во рту, поэтому скептически относился к предстоящей мне встрече. Но, все равно, было интересно, о чем этот маркиз хотел поговорить. Перед встречей меня обыскали и, кстати, попросили снять переговорный амулет. Ха-ха, замечательно! Ну, посмотрим, что Вы мне приготовили, уважаемый маркиз…

Передав амулет и оружие помощнику, который тут же исчез на глазах удивившихся и резко похмурневших охранников, я с улыбкой вошел внутрь и проследовал до приемного зала маркиза. Зал находился на один этаж ниже пентхауса одной из самых высоких башен столицы. Убранство его было действительно роскошным. Маркиз сидел на металлическом троне, обшитом синим бархатом и богато украшенном драгоценными металлами и камнями. Цена на материалы всегда зависела от двух факторов, пожеланий продавца и потребностей покупателя. В моих глазах золото практически ничего не стоило, но в Монтании золото применялось в легировании стали для особо сложных и важных деталей и механизмов, поэтому ценность его здесь была достаточно высокой. Полностью золотой трон был у герцога, даже любимый сын не мог позволить себе сидеть на подобном. Я тут же вспомнил про свой трон Приапа и улыбнулся про себя. Трон стоял на небольшом возвышении, рядом с ним были табуретки, на которых сидели наложницы маркиза, преимущественно человеческие женщины и эльфийки. Они держали вазы с фруктами и кувшины с вином. В центре зала ничего не было, полагаю так, что мне нужно стоять? При взгляде на меня в глазах Лонгрида промелькнул гнев.

— Боец? — рявкнул он.

— Аватар! — с улыбкой кивнул я.

— Ты — граф? — маркиз нахмурился.

— Собственной персоной! — слегка поклонился я. Дипломатично, но не подобострастно. — Точнее, здесь мое основное сознание.

— Ты не побоялся оскорбить меня, не придя лично? — гневно спросил Лонгрид.

— Милорд, времена нынче опасные, а на КВВ много разных способностей и умений, — улыбнулся я и продолжил. — Бессмертие не гарантирует личную безопасность.

— Умно! — кивнул тот. — Это твое умение?

— Да, — ответил я. — Получил его за большое количество Токенов Заслуг.

— Понятно! — подтвердил маркиз, элегантно и величественно отпив вино из бокала. — Так ты — граф 4-го уровня?

— Уже пятого, Милорд! — широко улыбнулся я.

Глава 3 Злой бог!

— Эмм… — Лонгрид на какое-то время задумался, затем вышел из оцепенения и продолжил. — Ну, пятого уровня. Так из какой ты страны? Я изучил твою историю, вы с твоей подчиненной Николь появились, словно из ниоткуда, около месяца назад. В других странах нашей области никто никогда не слышал о графе Аресе. Да, и девушку рядом с тобой никто никогда не видел. Ее бы точно запомнили.

— Мы совсем недавно в здешних краях, Милорд, — я продолжал общаться подчеркнуто вежливо, не сильно нарываясь. Если он что-то задумал, то нужно не провоцировать его заранее, чтобы сыграть вчистую. — А приехали мы из пояса высших стран.

— … — маркиз еще раз задумался. Видимо, он не ожидал, что я буду таким откровенным. — А не обманываешь?

— Могу поклясться, что я все еще студент Академии Союза Порядка и учусь в Элеверийской Империи! — я приложил руку к сердцу.

— Эмм… Никогда не слышал… — Лонгрид нахмурился. — Как бы то ни было, сейчас ты приехал в средний пояс, а значит, у тебя в твоей империи не все так гладко, как может показаться на первый взгляд. И сейчас ты находишься в юрисдикции Герцогства Монтания. Наше герцогство самое сильное в данной области, и у нас есть поддержка Великой Горной Империи, откуда родом мой отец.

— Милорд, — произнес я с искренней улыбкой. — Я — обычный торговец и прибыл сюда исключительно с коммерческими целями. У меня нет никаких других планов в Герцогстве Монтания.

— Хорошо! — хлопнул по колену маркиз и улыбнулся. — Тогда сделаем так. Так как сталь в Монтании — стратегический продукт, у тебя будет отдельный налог в двадцать процентов. Кроме того, я задумал строительство новой башни, самой высокой в столице. Раньше это было сложно осуществить, но с твоей сталью это будет вполне возможно. Гарантирую, что твой офис будет располагаться на самом верху, сразу под моим. И да, в следующий раз пусть дела со мной ведет Николь, тебе не нужно приходить лично.

Я криво усмехнулся. Дополнительный налог в двадцать процентов вообще не был для меня проблемой, сталь я получал почти бесплатно, практически за еду. Даже если внести в расчеты зарплаты рабочих на полях и фабриках, амортизационный фонд, доставку, аренду и все, все, все, то моя прибыль была более чем десятикратной. Но я не хотел делиться своими доходами с этим прощелыгой. И что значит, с моей сталью? Он думает, что сталь я ему предоставлю бесплатно только потому, что он хочет построить самую высокую башню? Я что, сам не могу высокий дом построить? И Николь, ха-ха! Вот уж фиг.

— Милорд! — я изобразил на лице искреннее удивление. — Но наша сталь дешевле, чем у кого бы то ни было в герцогстве. И мы исправно платим налоги в казну с каждой партии, без каких-либо задержек. Конечно, если амбиции милорда так высоки, я могу сделать для Вас исключение и дать хорошую скидку в 10 % плюсом к скидке от размера заказа. К сожалению, я не могу приказывать Николь, что ей делать, а чего не делать, мы партнеры по бизнесу. Так как филиал в Монтании уже наладил свою работу, мы с Николь поедем дальше, поэтому не сможем больше общаться с Вами лично, милорд.

Я сделал очень удрученное лицо, как будто искренне сожалею. Лонгрид заскрежетал зубами.

— Ну, что ж! — хмуро произнес он. — Я думал, что ты умелый бизнесмен. А ты, оказывается, всего лишь новичок, и не знаешь, когда и кому следует делать уступки. Я подозреваю, что ты — не предприниматель, а шпион Элеверийской Империи. Жаль, что ты не явился сюда лично. Ну, твой аватар послужит мне утешением. И раз Николь не может вести со мной дела, пусть тогда будет рабыней. Ты ведь не думаешь, что она может скрыться от меня в другой стране? Если я на что-то положил глаз, то уже не выпущу это из поля моего зрения. Раз она твой партнер по бизнесу, то должна знать, где вы берете сталь и как сюда доставляете. Стража! Схватите шпиона!

В то же мгновение со всех сторон зала высыпало больше количество бойцов и солдат. Так как они были из личной гвардии маркиза 3-го уровня, тем более, которого разбаловал отец, то все они были от 20-го до 22-го уровней. Может быть, с пятеркой таких бойцов я бы и справился, но здесь были десятки, и они были хорошо вооружены, а я был безоружен.

— Хахаха! Лонгрид! — вскрикнул я. — Ты совершил большую ошибку, пойдя против меня. Это правда, что местная змея не боится иноземного дракона, вот только я — местная змея, куда бы ни пошел!!!

С этими словами в моих руках появились по две магические бомбы, и я бросил их в толпу. В маркиза бы, все равно, не попал, его быстро защитили два щитоносца. Но две из четырех бомб были дымовыми. В помещении быстро распространялся едкий туман. Наложницы в испуге что-то кричали и попрятались за троном. Я выкинул еще четыре бомбы, перед тем, как на меня накинулись враги. Прикинувшись дезорганизованным, я позволил им приблизиться ко мне. Пара человек едва не проткнули мне ребра копьями. Щитоносцы слегка расслабились, и в их обороне образовалась брешь. Я усмехнулся и молниеносно материализовал в воздухе мощный магический арбалет. Сам арбалет, как и снаряды на него были очень дорогостоящими, но игрушка того стоила, при хорошем попадании, боец 20-го уровня не смог бы выжить. Арбалет, вероятно, оружие, с которым я самостоятельно тренировался больше всего. С новым могучим телом я практически не совершал промахов на расстоянии до пятидесяти метров, даже по движущимся мишеням. Я нажал на спусковой крючок, и арбалетный болт стремительной красной черточкой протиснулся меж двух щитов, попав точно в лоб маркиза, где и взорвался. Ван шот! Пока окружающие бойцы и солдаты приходили в себя, я злодейски рассмеялся и растаял в воздухе. Мог бы, конечно, и призвать сюда множество бойцов, чтобы устроить настоящую бойню, но это была бессмысленная трата времени и раскрытие своих способностей. Тем более, поэтому я не стал использовать клинок вечной смерти. Я все еще планировал устроиться в Монтании, мне была ни к чему смертельная обида Герцога Стила. А так, ну умер, ну заплатит он Очки Духа за воскрешение, да, опозорился, зато живой. Светить такими вещами, как КВС, прилюдно я не собирался.

Попав на СЗ я дал приказ вернуться всем своим сотрудникам, и, кстати, забрать с собой все бумаги и оборудование. Как были доставлены сюда материалы для строительства складов, так они и вернутся обратно. В считанные минуты все руководители офиса, а также все записи о клиентах и предоплаты исчезли, точно также, место, где ранее располагались склады, теперь стало абсолютно пустынным. Ни самих складов, ни товаров на них больше не было. Остались только сотрудники, которых мы нанимали из местных, и кирпичные постройки, сделанные из местных материалов. Тем временем, сам я уже переместился к Николь, где кипел бой. Когда охрана особняка заметила подозрительных людей, окружающих его, переносчик рядом с девушкой быстро сориентировался и вызвал призывателей, а те вызвали кучу бойцов. Охранники Николь прибыли с ней еще из высшего пояса и были очень лояльны. Также они уже хорошо были знакомы с процедурой побега. Особняк, как обычно, был выбран с внутренним двориком, там они разместили стелу и попытались телепортироваться. Однако, ничего не вышло. Знакомая тема, в некоторых городах был запрет на телепортацию с территории города, который можно было настроить в главной стеле. И вчера все нормально работало, значит, местный мэр нас предал, и нужно прорываться.

К этому моменту уже прибыл я и церемониться не стал. Тысячи бойцов заполонили особняк. Против нас было от силы полсотни призывателей, которые могли вызвать максимум тысячу бойцов, да, и те не были элитой, которая защищала маркиза. Скорее всего, он думал, что этого было достаточно. Сейчас же даже средний уровень атакующих бойцов был меньше, чем у вызванных мной. Зрение боевого аватара было достаточно острым. В большой толпе я разглядел несколько высокоуровневых солдат в масках, в руках у одного подозрительно блестел предмет, похожий на ошейник. Я взъярился. Вместе со личным своим отрядом бойцов я пробился через строй бойцов противников и практически в упор расстрелял ближайших прихвостней Лонгрида из арбалетов. Все их имущество и высокоуровневые рабские ошейники я, естественно, прикарманил. За мной хлынула толпа бойцов и мы отправились на прорыв. Два переносчика рядом с Николь постоянно вызывали новых бойцов с СЗ, где все уже были в боевой готовности. А также забирали обратно потерянное оружие убитых или раненых бойцов.

Страна, в которой мы были, не дотягивала до герцогства. Маркизатство 4-го уровня. Да, и город не был Мировой Столицей, только Центральной Столицей 1-го уровня с менее чем двадцатью миллионами жителей. Да, призывателей здесь было пруд пруди, не менее полумиллиона человек. Но городскими стражниками вряд ли можно было считать десятую часть от этого числа. Кроме того, они были разбросаны по всему городу, и средний уровень их бойцов, как я номинальный, так и уровень опыта, естественно, не дотягивал до бойцов опытных призывателей, много месяцев сражавшихся с зергами на пустынной планете. Блокирующие нас бойцы в мгновение ока были смяты. Практически беспрепятственно мы достигли городских ворот и захватили их. Помимо этого мы еще брали под контроль все дома на центральной улице. В центре построения в бронированных повозках двигались Николь с родителями и все охранники.

Едва повозки выехали за пределы ворот, их взяли в оборонительное кольцо сотни конных рыцарей, они занимали сразу два слота на панели призыва, поэтому мы не использовали их часто, исключительно по особым случаям, похожим на текущий. Внешнее оборонительное кольцо состояло из тысяч звероподобных бойцов — волков, лисиц, оленей, носорогов и других тварей. А защиту в небе составили летающие монстры, возглавлял которых сильно вымахавший в размере Горыныч. Легендарный летающий боец 19-го уровня был практически непобедим в воздухе в таком городе. Большинство бойцов остались в городе, что продолжать хаос, и не дать противнику возможности пуститься в преследование.

Недалеко от города, в замаскированной горной пещере был установлен наш план Б. Вокруг не было врагов, и Николь с ее людьми беспрепятственно телепортировалась в один из небольших городов, лежащих за пределами области, подконтрольной Герцогству Монтания. Для других — дорого, а для меня копейки. Перед уходом Николь оставила долгий поцелуй на губах моего аватара. Окружающие бойцы, которые воевали рядом со мной уже месяцы, одобрительно присвистнули, заставив Николь покраснеть и убежать в испуге. Я шикнул на них, но на лице моем играла улыбка. После этого, слой за слоем, мы медленно перемещались на Красную Планету, чтобы лишний раз не расходовать призывы. Кстати, бойца на КП нравилось, там они чувствовали себя намного свободнее, ведь не нужно было ждать, что заклинание призыва рассеется.

* * *
Дни сменялись днями. В Монтании я больше открывал свой офис, но ушел в подполье. Потребность в стали у местных богатеев никуда не делать, они готовы были покупать мою сталь, практически на черном рынке. И да, теперь я не платил вообще никаких налогов. Более того, сделки заключались разово и на месте. Если что-то шло не так, металл моментально возвращался на СЗ. Поэтому никто не старался наколоть меня с Эрос или Очками Духа. Мы принимали и то, и то. Но не принимали другие материалы на обмен. В то же самое время, в соседних государствах данной области, мы покупали в больших количествах провизию. Война на КП только обострялась, моим союзникам нужно было все больше и больше еды, чтобы компенсировать боевые потери, регионы под моим началом уже не справлялись, а в высшем поясе пища стоила дороже. Там люди были богаче, поэтому все было дороже.

Вместе с тем, я считал, что Герцогство Монтания совершает ошибку, создав у себя такую зависимость от паровых технологий и потребность и самовозвышении. На КВВ побеждает, прежде всего, сила бойцов и призывателей. Технологии могут быть лишь вспомогательной вещью. А взращивание бойцов и призывателей зависело от ОД и Эрос. Естественно, я не забыл нанесенную мне обиду и высокомерное отношение Лонгрида, поэтому решил сделать им подлянку. Покупая большое количество провизии у соседних стран, я создавал прецедент для них, когда они с помощью упавшего на них богатства быстро поднять армии. Пусть проявится это не так скоро, в долгосрочной перспективе ничего хорошего Монтании от данной ситуации ждать не приходилось.

Конечно, я также делал закупки в земном мире. В основном у местных на территориях игроков. Потом игрокам будет сложнее их захватить, что мне было на руку. Кстати, многие местные на современной и исторических сторонах слышали обо мне и очень хотели бы, чтобы их правителем был я. В отличие от местных государственников, обычные местные были в несколько пассивной ситуации и просто ждали, когда сдадутся на милость победителя. Сам же я ничего не мог с этим сделать, пока не хотел идти на конфликт с игроками. Возможно, и никогда не пойду, если они не ополчатся против меня. Но местные таки нашли лазейку. Богатые семьи собирали все свое богатство, покупали на него мои военные облигации и оформляли их на наследников из младшего поколения. Потом молодежь просто переезжала в Олимп, где жили безбедной и безопасной жизнью, даже не принимая гражданства. Массовый переезд был невозможен, чтобы не напрягать игроков, да, и из-за расстояния, а вот несколько человек из деревни или несколько десятков человек из города вполне могли переехать. И игроки, пришедшие к власти и желающие обокрасть местных, обнаруживали полупустую казну городов, деревень и богатых кланов. Так как такое происходило у всех, на это перестали обращать пристальное внимание и быстро позабыли про богатые урожаи пару лет назад. В случае с продажами продовольствия было то же самое. Местные продавали мне его за Эрос, а потом на этот Эрос покупали военные облигации.

Улучив момент, я отправился на встречу с прорицательницей. Как бы я не прикидывал, мне казалось, что один из богов, про которых говорил Лаоцзин, был именно ею. Неизвестно, почему она оказалась в настолько ослабленном состоянии, что даже потеряла память, но мне было ее немного жаль, поэтому я не стал ее убивать. Вместо этого, я хотел ей помочь. И в этом мне помогали Очки Духа, точнее, духовная энергия. Поглощая ОД, девушка медленно восстанавливалась. Вот только количество ОД, необходимое для ее восстановления, было воистину бесконечным. И каждый раз ей требовалось все больше. Впрочем, я не торопился с ее восстановлением. Во-первых, не привык складывать все яйца в одну корзину и делился только некоторым количеством свободных ОД. Во-вторых, немного побаивался того, что эта возможная богиня, когда восстановит память и часть своих сил, обратится против меня. Я не сильно этого боялся, ведь уже имел дела с богами, но потеря всех инвестиций могла быть болезненна для меня.

Сейчас прорицательница уже не лежала неделями почти бездыханным трупом, а просто спала большую часть дня, просыпаясь каждый день на несколько часов. В это время она ела деликатесы, которыми я ее регулярно снабжал, а также гуляла в дворцовом саду в Пелле или даже по городу. Иногда в эти часы пробуждения к ней приходили мои чиновники и генералы за советом, она очень точно описывала некоторые скрытые опасности. Но количество визитеров в день я ограничивал, чтобы мои люди не сильно зависели от внешних сил, да, и чтобы у девушки не сложилось предвзятого мнения о моей стране, где ее эксплуатировали. Сам же я приходил к ней довольно редко, после первой встречи пророчеств от нее не было. Скорее всего, из-за того, что у меня не должно было быть никаких проблем в ближайшем будущем. Но сегодня она сама попросила меня прийти. Неестественно красивая девушка с огненно-рыжими волосами сидела на скамейке под цветущей вишней, это было ее любимое место. Она смотрела вверх, на ветки, полные белых цветов. Я подсел рядом и обратился к ней.

— Прорицательница, ты звала меня? — спросил я.

Она не сразу отреагировала. Пару минут она не обращала на меня внимания, словно рядом с ней никого не было. Потом она медленно, будто нехотя, перевела на меня взгляд своих прекрасных миндалевидных глаз. Еще какое-то время она молчала, слегка покусывая алую нижнюю губу. И внезапно ее взгляд остекленел и она сказала:

— Предатель человечества служит злому богу! — после этих слов прорицательница без чувств завалилась на бок, я едва успел ее подхватить.

«Злой бог!» — засело у меня в голове после того, как я усилием воли оторвал взгляд от спящей красавицы на моих коленях…

Глава 4 Старший и младший

Если в это дело действительно был замешан бог, то я был уверен, что больше информации от прорицательницы получить не смогу. Ни конкретного имени предателя, ни его точного местонахождения. Все придется делать по старинке. Давненько я, оказывается, не проводил чистку среди землян, раз какие-то черти посмели выпрыгнуть в это время. Но больше всего меня интересовал сам этот бог. Точнее, дополнительную площадь на СЗ, которую я смог бы получить, убив его аватара, если таковой имеется в земном мире. Здесь он будет в крайне ослабленном состоянии, если раньше я не переживал за бой с аватаром бога, будучи призывателем, то с моим боевым аватаром, посмотрим, чья возьмет. Отнес прорицательницу на руках в ее опочивальню, пытаясь все время сдерживать в узде свои чувства и обоняние, это существо, прожившее, фиг знает, сколько лет, было очень приятным на ощупь, и она испускала умопомрачительный цветочно-женственный аромат. Но у нее была потеря памяти и плохое здоровье, на Земле сама попытка воспользоваться человеком в таком состоянии справедливо было бы расценена, как покушение на изнасилование. Дегенератом я не был, поэтому просто положил девушку на ее кровать и приказал служанкам, которые были только женщинами, от греха подальше, позаботиться о ней.

А после я отправился к Суду. Он сейчас прибыл в Пеллу и принялся приводить в порядок разведывательное управление. В последние месяцы почти весь наши ресурсы разведки были направлены на земли МГ. Нужны были точные карты местности, количество и расположение войск противника, состояние коммуникаций и прочее. Понятно, почему состояние игроков было слегка упущено. А я был уверен, что этот предатель будет среди игроков, причем, не низкого влияния. В противном случае, как бы и с кем бы не сотрудничал слабый игрок, он не смог бы нанести мне большого ущерба, а значит и в пророчестве не было смысла. МГ я итак сейчас давил, вряд ли у них в будущем появилась бы возможность перевернуть столы, даже с помощью бога. Оставались только игроки. Вот только я не знал, современный или исторический? Придется перенаправить разведку на игроков. И нужно больше шпионов, агентов и информаторов. Для закручивания большого маховика мне, безусловно, понадобилась бы помощь Суда.

— Здравствуйте, босс! — встретил меня чисто выбритый мужчина с зачесанными назад густыми волосами, толстыми бровями и добрым улыбчивым взглядом. — Какими судьбами в наших краях?

— Дело у меня к тебе есть, генерал! — я пожал ему руку. — Прорицательница лично мне сообщила, что в нашем стане есть предатель. Сам понимаешь, если она сказала это мне, а не кому-нибудь из наших руководителей, дело серьезное!

— Босс! — Суд помрачнел. — Даю гарантию, что все руководители на современной стороне у меня под наблюдением, на исторической не все так гладко, но скоро этот вопрос решится. Предателю определенно не скрыться.

— О! — я похлопал его по плечу с улыбкой. — Я не так выразился, уверен, что под твоим контролем мой высший состав будет состоять только из верных людей. Пророчица упомянула именно предателя человечества, а не предателя Федерации Земли. То есть, это должен быть кто-то из внешних людей. Скорее всего, игроков. И тебе нужно будет заняться этим вопросом. Нужно организовать большое количество информаторов на стороне игроков. Я думаю, что у нас есть не более полутора лет, чтобы вычислить человека, у которого есть связи с темными силами. Может быть, и меньше. Есть предложения?

— Босс, — мужчина задумался. — Одно предложение есть, мы можем организовать независимое информационное бюро. Тот, кто хочет получить от нас какую-нибудь информацию, должен будет предоставить равноценный обмен. Тогда мы сможем быстро получать много сведений. Люди сами их нам понесут. А мы потом проанализируем обрывки данных, чтобы составить более цельную картину.

— Умно! — согласился я. — Только нас не поймут, если мы не будем брать деньги. Помимо информации для обмена, клиент должен заплатить трудовой сбор. Ведь он нам предоставляет случайную информацию, а мы ему конкретную. Помимо этого, мы не будем принимать в качестве оплаты уже известную информацию, если она не будет уточнена, а также мы не продаем информацию, сколько бы денег не было предложено. Хорошо! Тогда с тебя план организации. Она должна быть независимой и на поверхности не принадлежать Федерации Земли. Может быть, нужно будет создать несколько подобных организаций.

— Будет сделано! — Суд на автомате отдал честь, я в ответ просто кивнул, так как на официальной военной службе никогда не состоял.

В моем поколении вообще было мало военных, все вопросы решали наемники и контрактники, те планировали свой путь в качестве военного чуть ли не с 14–15 лет. Для детей с крепким здоровьем и определенными амбициями в этой сфере были открыты специальные школы, которые хорошо спонсировались государством и корпорациями. Выпускники таких школ, если не могли стать в будущем государственными военными или боевиками корпораций, или офицерами у тех или других после окончания соответствующего института, как минимум, могли получить должность начальника службы безопасности у маленькой компании или ИП. Простыми охранниками, естественно, работали крепкие мужчины и женщины без особого образования или вообще без образования. Они никогда бы не смогли подняться по карьерной лестнице.

* * *
В общем-то насекомые и зерги не были особо привередливы к провизии. Они вполне могли питаться травой и ветками лиственных деревьев. В отличие от металлов и камней, растительная пища переваривалась лучше. Пусть у многих стран в области вокруг Монтании было не так много свободной еды, зато травы на лугах было очень много, а для пиролиза достаточно было только бревен. Кору и ветки могли легко сбагрить мне. Также мои люди уже стали продавать смесь из каменного угля, и намного дешевле, чем уголь, производимый в периферийных к Монтании странах. А деревья мы выкупали себе, чтобы частично использовать в производстве горючей смеси. И это было выгоднее и удобнее для всех. Мои переносчики просто сбагривали зергам деревья целиком, те съедали самые мягкие и вкусные части, а голые стволы возвращали нам. Аристократы разных стран организовали у себя к тому же большое количество людей, вышедших на луга, чтобы косить траву. Раньше она никому не была нужна, поэтому выросла высокой и питательной. Мы также покупали небольшие партии мяса, которым питались матки насекомых и Королева Зергов. Солдаты и молодняк, естественно, питались зерном, рабочие уже травой и листьями.

На КП силы коалиции еще не пошли в контрнаступление, но сейчас удалось уже стабилизировать положение и не допустить дальнейшее продвижение врага. Когда противник на ЗГ понял, что продвижение застопорилось, он начал медленно наращивать напор, но мы старались не отставать. Самый главный акцент насекомые сейчас делали на рабочих. Добыча полезных ископаемых росла ежечасно. Даже Герцогство Монтания не могло переварить резко возросшее количество стали, если только, конечно, я не сильно сбавлю цены. Но у меня был ход конем, я начал передавать на аутсорсинг производство. Срединный пояс — это не высший пояс. Пусть рабочая сила здесь стоила дороже, чем в земном мире, но намного дешевле, чем в странах высшего пояса. В Океании к этому времени было большое количество фабрик. Все страны, даже Россия и Китай согласились на эмбарго для меня современного оборудования и технологий. Я не мог заполучить в свои руки, например, атомную электростанцию. Да, и дорого бы стоило ее производство. Зато, у меня было бесконечное количество угля и стали и огромное количество устаревшего оборудования, которого было достаточно для производства таких простых предметов, как стрелы, мечи, копья или щиты.

Плантации железистого бамбука в Федерации Земли уже были огромны, на этот счет можно было не переживать, но вот зачарователей и кузнецов стало резко не хватать. Поэтому заготовки теперь отправлялись в срединный пояс, где местные кузнецы и зачарователи их улучшали. А затем все это продавалось в Союзе Порядка. Квоты на поставки также росли каждый день, нашей с Николь фирме даже выразили благодарность на официальном уровне за поддержку Союза. Мы получили заказ на большую партию вооружения напрямую от совместного военного ведомства. Один из моих переносчиков должен был отправиться ближе к прифронтовым секторам, чтобы не тратилось время на доставку. Военное ведомство обещало купить все, что мы произведем. Мураката также стали производить много, но металл они оставляли в основном для себя и произведенное оружие отправляли на помощь своим соплеменникам, обязанным сражаться на стороне Элеверийского Союза, согласно договору. Вырученные за продажи средства тратились на наем персонала в среднем поясе, а также на покупку провизии. Я уже даже начал задумываться о покупке еды в Союзе Порядка.

С продовольственной поддержкой десятков миров, посмотрим, как Зеленый Гигант сможет продавить местную коалицию на Красной Планете. Как я понял, ЗГ одновременно пожирал сразу несколько планет. КП медленно приближалась к Гиганту, но времени у нас в запасе было еще много. Разорвать связующую нить, скорее всего, уже было невозможно. Я своими глазами видел, как огромный обломок планеты налетел на эту нить и был разрезан надвое. Возможно, планета, полная духовной энергии, смогла бы порвать нить, если бы врезалась в нее, но владелица или владельцы Зеленого Гиганта каким-то образом могли контролировать движение планет. Даже Красная Планета очень быстро встала на орбиту вокруг ЗГ. Может быть, переваривание сразу стольких планет было выгодно в плане скорости развития, но вот к КП они ошиблись, потому как я здесь.

Мне нельзя давать время для роста, иначе я быстро обращу убытки в прибыль. Вот как сейчас, самый стремительный рост среди всех маток был у той, что была под моим контролем. Мои люди не только в множестве боев убивали бесчисленное количество вражеских зергов, мы также покупали тела у муракат. Плюс, солдаты самой матки неплохо старались. Поэтому высококачественной пищи у нее было больше всех, после Королевы Зергов, естественно. Солдаты и рабочие моей матки очень быстро прогрессировали, ей также был назначен еще один отдельный переносчик, который поставлял пищу прямо к ней в гнездо и забирал полезные ископаемые прямо из шахт. Конечно, норма прибыли у насекомых снижалась, когда ближайшие шахты истощались. Поэтому я постепенно повышал количество пищи, которое выдавал Королеве Зергов и другим маткам за единицу полезных материалов. Это было в моих интересах, а прибыли были достаточно высоки, чтобы я мог подвинуться. Со временем появилась тенденция к появлению ресурсных центров, где скапливалось все добытое, а потом мой переносчик приезжал и забирал все напрямую на СЗ, возвращая обратно провизию.

У элитных зергов было огромное количество духовной энергии, поэтому на Токены Заслуг КВВ не скупился, да и моя Святая Земля росла довольно быстро. А так как мы все время сидели в обороне и никуда не вылезали, из-за чего враги вынуждены были нас атаковать из невыгодной позиции, заработок был хорошим. Мураката также были очень довольны сложившейся ситуацией. Линии укреплений постепенно расширялись и углублялись. Под землей, разумеется, за ситуацией следили насекомые, враги бы не смогли пройти мимо них. Воевали же против нас солдаты, они не занимались копкой земли. Несколько раз прибывали рабочие, которые пытались построить обходные туннели, но их быстро обнаруживали разведчики коалиции и быстро уничтожали. Рабочие у врага были гораздо менее сильными, чем солдаты. В общем, по большей части у нас было наземное противостояние. Несмотря на то, что враг никак не мог нас уничтожить, мы находились в пассивной позиции, энергия Красной Планеты постоянно поглощалась, и скоро нам нужно будет принять решительные меры.

* * *
Маркиз 3-го уровня Стилсон был старшим сыном герцога и при обычных обстоятельствах мог бы стать наследником престола, если бы его отец вдруг решил отойти от дел. Но на КВВ старые правители редко покидали свой пост. Более того, из-за слишком продолжительной жизни границы в опыте и силах между старшими и младшими братьями, в конце концов, могли оказаться несущественными. Уже сейчас Лонгрид догнал Стилсона по количеству миров в управлении, а в недалеком будущем еще сможет догнать и по уровню влияния. Конечно, репутации младшего брата не так давно был нанесен болезненный урон. Он даже потерял часть своего влияния, ввиду того, что таинственный поставщик стали не продавал ее Лонгриду. И все, более менее статусные фигуры знали об этом. Стилсон понял, что сейчас для него был хороший шанс подняться, нужно было только заручиться моей поддержкой. Конечно, я не хотел разрывать все связи с Герцогством Монтания, мне до сих пор нужны были их технологии, а также накопленные за десятилетия или даже столетия богатства. Я согласился на встречу.

Башня Стилсона была лишь немногим выше текущей башни Лонгрида. Но тот собирался построить новую башню, еще выше. А от высоты башни зависел, если не статус, то престиж человека, который влиял не сферу его влияния. Несмотря на то, что у некоторых крупных предпринимателей и друзей герцога башни были выше, чем у его сыновей, Стилсон не мог себе позволить быть побежденным младшим братом. Кроме того, у него была психотравма. Почему-то, старший сын герцога родился слишком похожим на отца и внешностью, и ростом. Он был лишь немногим выше среднего гнома. Конечно, так как это старший сын и его копия, герцог Стил не мог с ним обращаться слишком чуждо, но он был несколько недоволен. Поэтому у Стилсона сложилась некоторая фобия перед ростом младших братьев. Много лет назад он вложил почти все свои деньги, чтобы построить достаточно высокую башню, высоту которой бы не смогли переплюнуть младшие. Но это время давно прошло, сегодня они наступали ему на пятки.

Я вошел в просторный приемный кабинет на самом высоком этаже башни. Хотя, он был довольно просторным и светлым, он не шел ни в какое сравнение с приемным залом Лонгрида. Однако, это символизировало уважение маркиза к его партнерам. В отличие от младшего брата, чьи покои находились выше приемной, у старшего спальня и зона отдыха были на том же самом этаже. Он как бы ставил своих гостей на один уровень с собой. Типичный гном, лишь немного худее и выше других, встретил меня за рабочим столом и пригласил присесть напротив. Несколько секретарей расположили на столе вино, соки и закуски.

— Милорд, рад встрече с Вами! — сразу же вежливо, но не подобострастно поклонился я.

— Ваше Сиятельство граф, я также рад! — кивнул с улыбкой Стилсон.

Какое-то время мы болтали о всяких несущественных делах и немного поковырялись в блюдах на столе.

— Осмелюсь спросить, — когда все формальности были преодолены, я решил перейти к делу. — По какому поводу Милорд позвал меня сегодня?

— Граф, у меня к Вам важное дело! — тут же среагировал маркиз и хлопнул в ладоши. Юркая молодая девушка из людей и не менее юркая гнома в мгновение ока убрали посуду со стола. Стилсон продолжил после их ухода. — Осмелюсь предположить, что у Вас есть еще запасы стали, помимо тех, которые Вы продаете в столице?

— Так и есть! — улыбнулся я. — А много ли Вам нужно?

— Я хочу построить высокую башню! — не мудрствуя лукаво, сразу озвучил свое пожелание гном. — Вы можете мне в этом помочь.

— Конечно! — уверил его я. — Но Вы ведь знаете причину моих разногласий с Вашим младшим братом?

Глава 5 Небоскреб

— Конечно, конечно, граф! — затараторил с доброжелательной улыбкой Стилсон. — Мне все известно, но смею Вас заверить, что я не такой, как мой брат. Я заплачу Вам за все материалы. Но так как объем очень большой, могу ли я попросить скидку?

— Конечно, милорд! — ответил я. — Но у меня есть к Вам встречное предложение. Башни вашей столицы несколько… мелковаты. И не особо красивы. Вы не думали о том, чтобы построить башню по другой технологии? Эта башня будет намного выше. Но не будет ли против Ваш отец?

— Хмм… — немного удивился гном. — А какую высоту Вы хотите одолеть?

— Я думаю… — на некоторое время я остановился, привлекая внимание маргиза. — Как минимум 700 метров.

— 700 метров! — Стилсон бессильно рухнул на стул. — Как это возможно? И… не будет ли это слишком дорого?

— Если Вы согласны, я готов построить башню за свой счет, — улыбнулся я. — Только мы заключим магический контракт. Технически башня будет зарегистрирована на Ваше имя, сами понимаете, в каком я статусе нахожусь в Вашей стране. Но Вы заключите со мной бессрочный контракт на эксплуатацию башни. И Вы также не сможете ее продать. Мои люди будут заниматься уходом за башней и сдачей в аренду помещений, кроме нескольких этажей и офисов, которые будут в Вашей личной собственности. Включая, пентхаус.

— Разве тогда не будет считаться, что башня будет Вашей? — нахмурился Стилсон.

— Как это возможно? — ответил я с удивлением. — По бумагам башня будет Вашей, Вы будете жить на самом верхнем этаже башни. Кроме того, я обещаю, что Ваши друзья получат лучшую цену и лучшее обслуживание! Кто может подумать, что управляющий является владельцем?

— Действительно! — воскликнул маркиз. — В таком случае никто ничего не поймет! Но как же финансирование проекта? Если я ничего не потрачу, на это обратят внимание.

— Как это ничего не потратите? — улыбнулся я. — Я предоставлю Вам все сметы и, естественно, взыщу с Вас сумму строительства. Частично Эрос сразу, а частично в кредит. Башня же дорогая. Вы понимаете, о чем я?

— Хотите сказать, что я смогу вытащить деньги из оборота своего бизнеса и даже попросить помощь у отца в строительстве башни? — Стилсон быстро все сообразил и спросил меня, придвинувшись вперед и понизив голос. — А полученную сумму я могу вложить куда-нибудь еще?

— У меня даже есть надежное место, куда Вы можете вложить деньги… — также полушепотом ответил я. — Далекая страна под названием Федерация Земли сейчас переживает бурный рост, они продают военные облигации с доходом в пять процентов в месяц. Бумаги заверены лучшими магами с Мировым Законом в качестве свидетеля.

— Вы серьезно? — переспросил Стилсон с округлившимися глазами.

Конечно, самый доходный вид бизнеса — это война. После нее идет чиновничья должность. Но чиновник не должен вкладывать деньги. Более того, если он будет вкладывать деньги в общественную инфраструктуру, чьи это будут активы? Уж точно не его собственные. Поэтому любой чиновник ищет способы вложения денег. Желательно даже в другой стране. Все эти крупные американские и не только корпорации на Земле не просто так регистрировались и регистрируются в офшорах. Корпорации, конечно же, американские и вложения в них, казалось бы, помогают американскому народу. Но юридически они зарубежные. А многие инвестиционные фонды вообще не раскрывают информацию о акционерах и вкладчиках посторонним. Таким образом, коррумпированный американский чиновник легко может вкладывать наворованное в эти американские компании и поддерживать американскую экономику. В России же раньше подобного не было, поэтому чиновники и предприниматели вывозили финансы заграницу. Только в последние пару десятков лет, когда капитал полностью сросся с властью, появились похожие финансовые инструменты. Естественно, ни о каких сложных экономических теория в Монтании не было и речи. Предполагаю, что и на официальном уровне нет такой науки. Стилсон же, по сути, был чиновником. В любой момент его отец мог лишить того власти. После этого, у него останется только то, что зарегистрировано лично на его имя. Может быть, и башню бы отобрали, но тут вступает в силу МЗ. Стилсон не сможет передать собственность на башню, даже если за нее будут предлагать в 10 раз больше ее реальной стоимости. Как бы то ни было, можно еще осуществить рейдерский захват башни. Тут уж он и я ничего не сможем сделать. Вот поэтому военные облигации другой страны для него могут быть даже более интересны, чем сама башня. Такой шанс законно и бесшумно прикарманить отцовские деньги выпадает раз в жизни.

— Конечно! — улыбнулся я во все тридцать два. — Я сам вкладываю все свободные деньги в эту небольшую, но очень активную страну. Вместе со мной это делают многие молодые аристократы из Элеверийской Империи и всего Союза Порядка, в который, на минуточку, входит целых семь империй и множество королевств и герцогств.

— Договорились! — расхохотался гном. — Но прежде, я хочу увидеть макет башни, которую Вы хотите построить.

— Разумеется, — кивнул я, и в воздухе появилось несколько распечатанных листов с макетом, который для меня сделали земные архитекторы, совместно с инженерами и учеными из Пеллы и Олимпа.

На чертеже находилась башня из стекла и железобетона во вполне современном стиле. Простая, квадратная, но этим особенная и красивая среди местных круглых башен, которые были более устойчивы при строительстве здешним способом.

— Как красиво! — воскликнул маркиз. — Это Вы сами придумали? А она точно будет стоять?

— Не сам, конечно, этот макет сделали нанятые мной архитекторы, — я помотал головой. — Определенно, она будет стоять! И, кстати, это новый тип зданий. Предлагаю отныне называть его не башня, а небоскреб.

— Скрести небо! — вдохновился маркиз. — Какое подходящее название!

Все нюансы вскоре были улажены. Из 180 этажей небоскреба маркиз получил 20. Доля, конечно, большая, но вполне укладывающаяся в мой план. В Монтании была собственность только на башни, те, кто не мог построить хотя бы маленькую башенку, вынужден был арендовать квартиру, офис или этаж. Но насколько это удобно? Вы не знакомы с концепцией покупки квартиры в личную собственность? Так я вас познакомлю! После строительства небоскреба я планировал продать большую часть квартир и этажей в нем, а на вырученные деньги построить еще больше подобных домов. Среднего класса в любой стране было большое количество, и у них много денег. Не так много, как у олигархов, конечно, даже если всех собрать, но достаточно для меня. Да, они не могли позволить себе построить целую башню, но купить одну или несколько квартир было бы вполне реально? Изначально Стилсон планировал построить башню в центре города, но я отговорил его от этой затеи, предложив выкупить участок земли на окраине города, там, как раз, начиналась обширная равнина. Таким образом, технически небоскреб был бы самым высоким в городе, но не возвышался бы над башней герцога. Маркиз посчитал это хорошей идеей. Но я ему не рассказал еще, что планировал в новой части города создать совершенно другую инфраструктуру. Башни в Монтании были излишне крупными и массивными. С устаревшими методами местные строители вынуждены были закладывать преувеличенно крепкие стены на нижних этажах. Из-за этого улицы на земле были очень узкими и грязными. А я планировал построить район с широкими и чистыми улицами, где могло ездить много личных экипажей и общественного транспорта. С такими широкими улицами дым и пар внизу бы уже не застаивались, и жители нижних этажей могли бы дышать свободно. А защита? Кто же воюет в городе? Кто будет уничтожать такую красоту? Если такое большое герцогство, как Монтания вынуждено будет спрятаться за стенами столицы, разве поражение уже неминуемо? Независимо от того, какие крепкие и устойчивые башни столицы.

Строительство началось довольно быстро. Конечно, я не стал бы раскрывать все тайны строительства небоскреба. Все до последнего болта делалось в Пелле, потом переносчик, ответственный за строительство просто переносил детали и быстро обученные прямо на месте строители уже собирали конструкцию. То же самое было и с жидким бетоном. Несмотря на то, что Герцогство Монтания ушло далеко вперед от человеческого мира в плане механики на КВВ, они были слабы в химии. Дисциплина эта не особо изучалась в принципе. Неизвестно, сколько времени уйдет у них на обратный инжиниринг состава бетона, но уж точно не один десяток лет. Науку эту придется им осваивать с самых азов. Кроме того, даже если бы у них было все то же самое, что у меня, включая стальные тросы, которые производились только на Земле, для строительства бы им понадобились бы краны и бетононасосы. У меня же бетон в танках прямо на нужный этаж доставлял переносчик. Который в другое время занимался продажами стали, да еще и на Красной Планете тусил. С ростом моей СЗ я мог назначать больше переносчиков. Их сейчас был большой дефицит, но худо-бедно мы справлялись.

* * *
Небольшой караван странных повозок двигался по пересеченной местности. Запряжены повозки были крупными рабочими лошадками. Тела их были мощными и бугрились мышцами, а ноги были толстыми, как дубовые бревна, и высотой лошади были в полтора раза больше среднего человека. Сами повозки напоминали маленькие передвижные холмы. Двух этажные с пятью колесными парами. Колеса тоже были преувеличенными, большими и широкими. Такие колеса не застревали на бездорожье. А дорог в этой местности отродясь не было. По бокам облепленных листами черного металла домах на колесах были лишь небольшие бойницы. Таких маленьких крепостей ехали четыре штуки, по четыре коня на каждую повозку. В третьей повозке на большой и мягкой кровати отдыхал красивый и загорелый молодой парень. Мышцы его были хорошо очерчены, а брови хорошо очерчены. Многие молодые и не очень девушки на КВВ были бы рады провести с таким парнем ночь, даже аристократки. Внезапно в комнату вбежал огромный детина, с ног до головы закованный в латы. Несмотря на то, что повозка была большой и рассчитана на возможные боевые действия, он едва протиснулся в дверь.

— Босс! — закричал латник. — Вам нужно на это взглянуть!

— Да, что ты орешь! — вскричал молодой человек. — Не видишь, я отдыхаю. Ты знаешь, сколько у меня работы?

— Босс, но это важно! — слегка тише проговорил детина.

— Ладно, черт с тобой! — парень встал и начал облачаться в военную форму. — Там не будет опасно для меня? Главный с тебя шкуру спустит, если я пострадаю.

— Нет-нет! — латник постарался помотать головой, но лишь слегка поскрипел шлемом о доспех. — Вам точно ничего не угрожает!

— Ладно, веди, показывай тогда, — свел брови молодой босс, но все же облачился в полную защитную амуницию — каску зеленого цвета, металлическую маску на нижнюю половину лица, толстую металлическую кирасу с приклепанной к ней защитой для шеи. Руки и ноги ему защищать не нужно было. По инструкции, в случае эскалации конфликта, он должен был немедленно скрыться.

Через несколько секунд они и еще несколько вояк выскочили из боковой и задней двери повозки. Тройки лучников на каждой повозке подняли на крыше металлические пластины, образуя стрелковое гнездо. В нескольких сотнях метров от них горела деревня. Слышался крик детей и плач женщин. Молодой человек в центре нахмурился. В этот момент от деревни отделился всадник и галопом поскакал в сторону повозок. Едва он приблизился, всадник начал кричать:

— Как… — но крик его быстро осекся.

Вместо группы бедных караванщиков или, на худой конец, проезжающей мимо процессии аристократа-путешественника, он увидел перед собой какие-то огромные махины, перед которыми стояла толпа вооруженных до зубов хмурых головорезов. И самое главное. Ни у одного из них он не смог разглядеть уровень.

— Кто… кто вы такие? — более спокойно проговорил всадник, когда пришел в себя.

— Да так, мимо проезжали, — ответил ему сверху один из лучников совершенно бандитского типа с многочисленными крупными шрамами на лице и руках, хищно облизнув губы.

Местная магия могла исцелить такие вещи в два счета, но он старательно не удалял их. Также это говорило о том, что мужчина пережил много опасных схваток, но ни разу не умер, на КВВ это дорого стоило. Здесь иногда проще и дешевле умереть и воскреснуть, чем оклематься после тяжелого ранения. После его слов многие из мужчин вокруг загоготали в голос. Всадник так испугался, что едва не свалился с лошади.

— П-предупреждаю! — промямлил всадник. — Мы из маркизатства Селиния! Наш хозяин — прославленный маркиз, которого уважают во многих странах.

— Думаешь, брешит? — спросил бандит у молодого человека, стоявшего внизу.

— Не думаю… слишком испуган… — ответил молодой человек после некоторого раздумья.

— Что делать будем, босс? — спросил детина рядом, многие вояки посмотрели на него.

Молодой человек не ответил сразу. Вместо этого, он взглянул на деревню. Хотя, она находилась в сотнях метров, высокоуровневый воин мог разглядеть все в деталях. Мужчин с отрубленными конечностями, которые ничего не могли сделать и не могли умереть, лишь сжимали до крови губы. Женщин и девочек в разорванной одежде с потерянными взглядами, над которыми взгромоздились порой сразу по несколько мужчин в дорогой цветастой одежде. Насаженные на копья трупы детей, матерей которых насиловали прямо под ними. Он сжал кулаки так, что ногти впились в ладони до крови. Но проговорил мягким и сдержанным тоном.

— Главный будет недоволен, — выдохнул он. — В этом маркизатстве могут быть его клиенты.

— Босс, мы знаем, что Главный Босс будет недоволен, мы готовы разделить ответственность! — проговорил еще один мужчина. — Мы думаем, что он не будет сильно Вас ругать. Вы же знаете, что он всегда говорит.

Глаза молодого человека просветлели, а ладони расслабились. Всадник наблюдал за всем этим в глупым выражением лица.

— Да! — внезапно вскрикнул парень, вскинув кулак вверх и повернувшись к окружающим его воякам. — Что говорит наш Босс?

— Это бы нас никак не касалось! — вскрикнул один из лучников.

— Если бы мы ничего не знали об этом или были бы далеко! — крикнул копейщик.

— Но теперь это наше личное дело! — громогласно проорал детина.

— Потому как, мы здесь! — хором жахнули десятки глоток.

— Война!!! — добавил молодой человек и призвал разом десятки бойцов.

Несколько вояк повторили за ним. Лучники моментально выбили коня из-под всадника. С крыши на него стремительно бросилась бандитская тень, и всадник потерял сознание, даже не долетев до земли. Там его связали, заклеили скотчем глаза и уши. Молодой человек меж тем, что-то проговорил в талисман на груди, затем закрыл глаза и из повозок повалили десятки призывателей, которых ранее там не было. Но если бы они серьезно потеснились, то могли бы уместиться там сидя. Конечно, они были вызваны только в этот момент. Призыватели материализовали вокруг себя сотни бойцов, которые с воинственными криками бросились в деревню. В считанные минуты все было кончено.

Маги-лекари и лекари с зельем здоровья принялись помогать раненным. Кого-то прямо убили по просьбе раненного. Кстати, нашли старосту деревни. Также без рук и без ног. Ему передали Очки Духа и велели воскреснуть незамедлительно, после чего староста закрыл глаза, и ему вонзили копье в сердце. Староста воскрес через несколько минут. Молодой человек дал ему еще ОД, чтобы тот воскресил всех умерших в деревне. Тот повиновался. В это время в толпе вояк уже появились женщины. Они повели пострадавших лиц женского пола в заранее изолированную часть деревни, где помогали привести себя в порядок и переодеться в чистую одежду. Последними воскресили детей, которые с плачем и воплями бросились к родителям. Прибывшие с вояками женщины начали проводить беседы с родителями и пострадавшими детьми, проводя первичную психологическую работу, а также давая простые советы по тому, как снизить у детей интенсивность и влияние посттравматического синдрома. Деревня постепенно успокаивалась, чего нельзя было сказать о сердцах пострадавших жителей.

Глава 6 Опасная технология

После произошедшего я не наказал команду, так как они действительно хорошее дело, и их не за что было наказывать. Но и не стал поощрять, правила есть правила. Возможно, из-за их действий пострадает мой бизнес во всей области. Мне будет сложно объяснить бизнес-партнерам, почему мои люди напали на одного из них. Мог бы и откупиться, но не хотел. Потому что этот маркиз Селинии оказался гнусным человеком, если под ним ходят такие «бравые» солдаты. Впрочем, был еще вариант отвертеться. Единственный, кто лицезрел детально прибытие моей разведывательной команды, был всадником. Может быть, на нем и не было особой крови, я не мог этого знать в деталях, но его пришлось принести в жертву, чтобы было меньше страданий у других людей. После того, как я убрал главного свидетеля, мне оставалось только все отрицать, если возникнут подозрения.

Тем временем, жители деревни напросились с нами. Но было совсем неудобно, что им пришлось бы идти пешком с маленькими детьми на руках. Даже если они были многократно сильнее обычных землян, я не был уверен, что противник не отправится в погоню на лошадях. Конечно, прежде всего, они должны были выяснить детальную ситуацию, соотношение сил и все подобное. Нужно было соизмерить убытки и прибыли. Тем более, сбор и отправка большого отряда всадников даже было несколько дороговато. Ради нескольких рабов из захолустной деревни и небольшого количество ОД на воскрешение погибших, может быть, он не стал бы заморачиваться. Единственный вариант — если задета его честь аристократа. Как бы то ни было, нам следовало поспешить. Переносчик — глава отряда по моему приказу отошел подальше от деревни и сделал вид, что вывел вперед еще кареты. Они были, как раз, более менее обычными, как у средних караванщиков. Конечно, это была особая конструкция Лю, устойчивость была лучше и проходимость. Немало Эрос пришлось заплатить, чтобы телепортировать табун лошадей, купленный в одной из соседних стран, а также моих людей из других областей, чтобы стали возничими. Люди с СЗ мне были позарез нужны в разных местах, я не мог пригвоздить их к путешествию. В общем, когда условный караван был подготовлен, он выехал к деревне. Было подозрительно, что в караване не было товаров, но мне было лень этим заниматься. В общем, детей и низкоуровневых взрослых посадили на телеги, вместе со всем их невеликим скарбом и отправились дальше. После того, как для Николь нашлось интересное место, чтобы остановиться, дальше переносчик поехал без нее. А Лонгрида я мог убрать в любой момент, если будет слишком сильно мешать, но еще не время.

Вообще, цель — достичь края земли была крайне грандиозной. Даже у центральных стран карты КВВ были довольно схематичными, в них присутствовали большие куски центральной части и высшего пояса стран. Средний пояс же был куда менее изучен, а окраины были откровенно белыми пятнами на карте. Саму процедуру отправки агентов мне выяснить так и не удалось. Однако, как я понял, после того, как агент случайным образом попадал в какой-нибудь новый мир, он предоставлялся сам себе. Помимо того, что у него были полномочия заключать союз или принимать подданство аборигена от лица страны, которую он предоставлял, у него было мало особых возможностей. Правитель присягнувшей на верность страны мог установить маяк для своего короля или императора, а на коротких дистанциях даже для герцога. С помощью этого маяка из главной области страны можно было построить портал. Конечно, был еще вариант перемещения через стелы деревень, но это было крайне дорогим удовольствием, да, и людей за раз переместить можно было немного. Портал был гораздо дешевле. Стационарные порталы, кстати, связывали и соседние дружественные страны или страны с торговыми отношениями.

В общем, если агент не мог уговорить правителя новой страны на службу или если его протеже терпел неудачу, такому агенту не оставалось ничего, кроме как использовать талисман возврата и вернуться к себе на условную родину. Также, если у присягнувшего на верность правителя была слишком маленькая территория, его маяк был бы слишком слабым, чтобы сигнал достиг столицы страны. Но даже если операция удавалась, и новый мир успешно присоединялся к старой цивилизации, все равно, невозможно было получить его конкретные координаты. Перемещение же больших войск на новые земли было проблематично, так как расценки на телепортацию у КВВ росли с дальностью, а обширные сети порталов телепортации заканчивались в высшем поясе. Более того, межмировые порталы можно было приобрести только за Токены Заслуг, а порталы внутри одного мира за Очки Духа. Конечно, после того, как я поднялся повыше, мне стала доступна новая информация. Некоторые примерные координаты могли получить высококвалифицированные гадатели. Но и для тех эта работа была очень сложной, и они не могли использовать такое гадание чаще, чем раз в несколько лет. Также, нужно было, чтобы с другой стороны была помощь. Вычислить координаты чужого мира было в разы сложнее, и чем сильнее правители этого мира, тем больше была сложность. Гадатель мог даже получить отдачу и потерять уровни, поэтому такими вещами занимались очень редко, с учетом того, чтобы вырастить хорошего гадателя, нужно было задействовать чуть ли не ресурсы целого королевства.

Вместе с тем, я успел насолить двум богам. Пока что барьер с внешним КВВ сдерживал их от гадания, но что будет в будущем? Кроме того, раз я мог привести с собой с СЗ целую толпу людей, не могут ли и эти боги перемещать целые армии по своему желанию? Пока что мой титул не соответствовал, чтобы короли и императоры общались со мной на эти темы. Я ожидал худшего. Отчего же я так стремился попасть в дикие окраинные земли? Помимо того, что там было больше шансов половить рыбку в мутной воде, меня попросил сделать это Лейт. Этот парень действительно был хитрым и удачливым засранцем. Неизвестно, какими судьбами ему удалось заполучить специальный амулет, но этот амулет должен был указать направление, в котором был мир Лейта, если бы находился на достаточно близком расстоянии. Прочесать нужно было много территорий, но у Лейта, впрочем, как и у меня, была бесконечная жизнь на КВВ. Можно было и подождать. Но ему не терпелось, вот я и отравил поисковую команду прямо сейчас. Я также надеялся в будущем отыскать земной мир, но это было маловероятно.

Но сейчас меня отвлек от размышлений запрос о встрече с человеком, которого я давно не видел и совсем не ожидал встретить в данный момент. В моем рабочем кабинете в Олимпе передо мной стояла худая и изможденная девушка. Даже будучи на КВВ было удивительно, что она дошла до такого состояния. Должно быть, случилось что-то крайне плохое за все время, пока мы не виделись. Я приказал секретарше принести большую кружку кофе на лекарственном зелье, после ее ухода мы остались наедине.

— Мао Цань, — я перешел к делу. — Что с тобой случилось, почему ты выглядишь… вот так?

— Я… — медленно и неловко начала девушка, сделав большой глоток кофе. — Меня…

— Не переживай! — произнес я, взяв девушку за руку. — Теперь ты в безопасности и никто тебе не угрожает.

— Арес! — Мао Цань бросилась ко мне в объятия и разрыдалась.

Я никогда раньше не видел ее такой беспомощной и сломленной. Долгое время спустя, когда девушка успокоилась, она рассказала мне историю, от которой кровь стыла в жилах. После моей победы над Мао Чжоу и моего стремительного подъема, тот вообще слетел с катушек. Он обвинял свою сестру в том, что упустил меня тогда, когда я был слаб, по его мнению. Если бы я тогда не сбежал, он был бы на вершине мира, а не я. Из-за поехавшей крыши наследник клана Мао вовсе потерял границы. Он много раз избивал и насиловал свою сестру. Цань даже забеременела от него. Но насилие и избиения не прекращались, и вскоре девушка потеряла ребенка. Тогда Мао Чжоу еще больше на нее обозлился. Когда игроки получили возможность в любой момент переместиться на КВВ, она была в больнице и все еще лечилась. Узнав о новой способности игроков, первое, что сделал Чжоу, так это потребовал от врачей ввести девушку в искусственную кому. Некоторое время назад она проснулась, чтобы обнаружить, что ученые клана Мао разработали устройство, которое каким-то образом прерывало способность перемещения на КВВ. И изнасилования возобновились. Однако, технология была немного сырой, однажды устройство случайно вышло из строя на какое-то время, и Мао Цань вырвалась из плена. На КВВ она быстро сбежала из столицы Мао и вот, прибыла ко мне.

Я был в откровенном шоке. Помимо того, что эта тварь сотворила со своей сестрой, меня напрягала эта новая технология. Насколько далеко она может пойти? Может ли быть такое, что прерывание перемещения будет возможно на расстоянии, например, в определенной области. Противостоит ли эта технология перемещению обычных игроков, или я и мои переносчики тоже в опасности? Как и в случае с метеоритом, это было дело первостепенной важности. Я не могу позволить никому на Земле спокойно заниматься развитием таких технологий.

Но проблема была в том, что лаборатория находилась на территории Китая, с правительством которого я как бы в хороших отношениях. Может быть, кланы и корпорации меня недолюбливали, но с правительством Китая никто спорить не хотел. Как утверждала Мао Цань, в лаборатории была организована частная тюрьма, где содержали десятки, если не сотни игроков, которых использовали в качестве подопытных. Если бы я мог достать доказательства незаконного лишении свободы человека, общественность Китая и всего мира встала бы на мою сторону, даже если бы правительства и корпорации были недовольны моим вторжением в другую страну. И вследствие этого также возникла еще одна неприятная ситуация. После моего выступления в научно-исследовательском центре, компании стали гораздо тщательнее относиться к своей безопасности. А также для охраны у них было нанято огромное количество игроков воинских профессий. Даже с десятками тысяч высокоуровневых бойцов было бы не так просто быстро сковырнуть оборону мощной организации.

Проникнуть на территорию клана посторонним теперь было нереально. Движение под землей фиксировали высокоточные сейсмографы, а в небе постоянно дежурили вертолеты и квадрокоптеры с искусственным интеллектом. Если только не доставить меня на базу с помощью ракеты, но была вероятность, что ее собьют еще на подлете к Китаю. Да, и не факт, что если бы я попал на поверхность возле лаборатории, я смог бы прорваться дальше. НИЦ был наполовину гражданской организацией, а здесь частная территория с огромным количеством современного тяжелого вооружения. Даже лазерное или электромагнитное оружие могло быть, хотя, оно и было крайне дорогим и неудобным в использовании, но даже большая толпа бойцов ничего не смогла бы сделать с таким оружием в краткосрочной перспективе. Я уже молчу о разных ракетах, минных полях, тяжелых пулеметах и танках. Средний уровень моих бойцов с СЗ был 16-м, а это значит, что они были в среднем в 15 раз быстрее и сильнее обычного человека, в зависимости от спецификации. Лучники были ловчее, а мечники сильнее. Пусть такой мечник и мог в рывке поднять 2–3 тонны, но танк весил тонн 40. Конечно, мечи закаленные и зачарованные на КВВ, могли проткнуть броню, если не танка, то БМП или БТР, но тяжелые пулеметы, созданные для поражения бронированных или воздушных целей могли повредить щиты моих людей и серьезно покалечить или даже убить бойца 16-го уровня.

Если взять в расчет еще и игроков на службе корпорации, облаченных в современную силовую броню, сложность проникновения вырастала в разы. Можно было, конечно, сражаться на износ, но правительство и военные Китая не дали бы мне возможности долго бесчинствовать на их территории, несмотря на все наше плодотворное прошлое сотрудничество. Продвижение мое должно было быть мощным и стремительным. Поэтому, в первую очередь, мне нужно было обескровить врага.

Чтобы не нарушить общее продвижение войск у местных государственников, я собрал по одной или несколько лучших дивизий призывателей из каждой моей исторической армии. На призыв о помощи откликнулись все. Даже кентавры и другие малые народы, хотя, их и было немного, выделили по несколько рот, сформировав отдельную бригаду. В общем итоге, удалось сформировать армию в двести тысяч призывателей. Насколько я знал от Суда, у клана Мао всего было около 200 тысяч призывателей. Естественно, их уровни не шли ни в какое сравнение с уровнями этой элитной армии. Да, и столицу Мао, которая находилась не так далеко от меня, защищали максимум 50 тысяч. Несколько дней в положении строжайшей тайны мы переправляли нужное количество войск. У них в сопровождении, снабжении и поддержке были солдаты и призыватели Олимпа, которые на момент операции должны были переодеться. Впрочем, я не надеялся долго скрывать факт того, что именно мои войска напали на Мао Чжоу. Учитывая то, что нападение должно было произойти с моей территории, а вооружение было стандартным для моей армии, пусть и другого цвета, шило в мешке было не утаить.

В назначенный день сразу с нескольких направлений мои армии перешли границу территорий клана Мао. И самый крупный корпус из пятидесяти тысяч призывателей Гондора и Нарнии и такого же количества вспомогательных войск Олимпа отправился прямиком в столицу. Чтобы не дать врагу и шанса, атака планировалась с хода. Для этого я даже задействовал свою собственную бригаду с СЗ в первой атаке. Удар десятков тысяч моих элитных бойцов был настолько сокрушающим, что враги были моментально сметены. Сами мои бойцы не убивали призывателей и солдат противника, но к ним примешались бойцы корпуса братьев Джонс, которые добивали противника и, кстати, получали очки опыта. После первой пробивной атаки я привычно отправил выживших бойцов на Красную Планету, где они продолжили нести службу.

Дальнейшее сражение должны были вести гондорцы и нарнийцы, которые, конечно, были гораздо менее опытными, чем СЗ-шники, но гораздо опытнее бойцов Мао. В течении нескольких часов столица и несколько главных городов клана Мао были взяты под контроль. Потом началась масштабная зачистка других городов. Первое время бригады двигались большим числом, но по мере того, как противник терял силы, они делились на полки и батальоны, чтобы уничтожать более мелкие группы врага. В первые пару дней клан Мао пребывал в панике и глубоком непонимании происходящего. Затем, в конце концов, они разобрались.

Тогда в коммерческих китайских СМИ появилось большое количество статей о моем вероломстве. Их поддержали коммерческие и государственные СМИ Америки, Европы и Индии, а также некоторое количество частных СМИ в России. Но государственные СМИ РФ и Китая никак это не комментировали. В ответ я написал пост на форуме, что люди клана Мао издевались над моей женщиной. Клан Мао обвинил меня в том, что я похитил их члена семьи. Я заявил в ответ, что в гробу видел такую семью и за пережитые Мао Цань унижения клан Мао умоется кровью. Так как дела приняли такой личный оборот, призыв игроков к моему всеобщему остракизму превратился не более, чем в шутку. И даже разоблачения в СМИ о том, что я использую тупые отговорки для организации военного конфликта, не возымели влияния. Самые популярные статьи в интернете носили названия: «Новая Елена Троянская», «Все войны из-за женщин», «Великий мужчина объявил войну всему миру для защиты чести своей женщины», «Сколько красивых женщин у Ареса, и как он их оберегает?». Пусть многое изменилось в мире, на этих игровых форумах к КВВ все еще относились с игровым оттенком.

Никто же не умер, чего париться? Я никогда не обижал своих людей с доходами, в отличие от корпоративных эксплуататоров. И все их обидные восклицания о том, что я просто своевременно наложил лапу на финансовые потоки на КВВ, поэтому так богат, типа корпоративным игрокам нужно немного подождать, были всем по боку. Этот мир уже давно не питал иллюзий по поводу честности и совести владельцев корпораций. Да, я тоже был причислен к числу олигархов, именно поэтому моя грызня с другими олигархами никак не волновала простых граждан. Тогда клану Мао пришлось обратиться за помощью к союзникам.

Глава 7 Великий Кормчий

Суд не зря ел свой хлеб. Едва только союзники начали собирать силы, соответствующие отчеты попали мне на стол. Впрочем, как я понял по предоставленным данным, они и не особо скрывались. Из моих противников было где-то от трети до половины китайских игровых лидеров, большинство лидеров из Индии и Японии, небольшое количество корейцев. Насколько я понял, обещали еще активизироваться местные государственники, чтобы связать боем мои армии. И американцы бы присоединились, если бы не большое расстояние между нами. На самом деле, этой силы уже было бы достаточно, чтобы полностью, если не уничтожить мои войска, то надолго подавить мое развитие, если рассматривать даже самые смелые ожидания противников. Однако, исходили они из ложных предпосылок, которые могли быть на поверхности. Свою силу среди игроков я в последнее время не показывал, а у местных государственников не было обширной информационной сети, каковая была у современных игроков. Даже если исторические и современные местные государственники начали общаться, то в силу антагонистических отношений между ними, они не могли полностью доверять друг другу и делиться полной информацией. Даже на одной только современной или исторической стороне конкретное количество регионов под моим контролем знал только я и небольшое количество приближенных людей. Армии сражающиеся на моей стороне можно было посчитать союзниками, никто не был уверен, насколько крепкие у меня отношения с ними.

Вообще, данная ситуация была на руку прежде всего мне. Сражаться с местными государственниками все еще было сложнее, чем с игроками. Пусть игроки были более талантливыми, более организованными, обученными и информационно обеспеченными, сила в личном составе армий значительно отличалась. А у меня информации было не меньше, чем игроков, и талантливых генералов хватало. Как и воинов закаленных в многочисленных наступательных операциях. Видит Бог, я не собирался воевать с современными землянами. Но такая черная технология, которая угрожает безопасности игроков и моей личной безопасности, не должна изучаться. Тем более, ее не должны изучать такие люди, как Мао Чжоу. Раз корпорации не хотят отпускать эту ситуацию и использовать ее для прямой агрессии против меня, так и быть, я с вами поиграю. И я был уверен, что воевать против меня они планировали давно, только повода не было. Казалось бы, с какого перепугу индийцам помогать китайскому клану? Или, тем более, японцам.

Похоже, в этот раз мне нужно будет сделать показательное выступление. Кроме того, нужно было оттянуть внимание людей от клана Мао, чтобы нанести атаку на их штаб-квартиру в самый неожиданный момент. Кстати, ключевые территории клана Мао постоянно зачищались. Раз они попали мне в руки, я не собирался их отдавать. Там, где помимо клана Мао были другие силы, мои войска действовали в ограниченном масштабе. Но уже этого было достаточно, чтобы серьезно деморализовать противника. По сообщениям российской разведки на территории клана Мао в последнее время появилось множество людей, даже возникла проблема с размещением. Естественно, теперь на КВВ дорога им была закрыта. Каждый день простоя, это десятки и сотни тысяч золотых в потерях. Даже будущий потенциал всего клана и отдельных его людей уменьшался с каждым днем. Конкуренты ведь не сидели на месте. По словам разведки, даже начался отток сотрудников клана, которые решили попытать счастья в других организациях.

Но показательную казнь я решил устроить на примере японских корпораций. Всего, на их территории или в близких к ним регионах располагалось шесть порталов. 3 портала к местным государственникам и три портала на историческую сторону. Большой неудачей для них было то, что на исторической стороне в прибрежных регионах у меня было либо все схвачено, либо находились нейтральные условно-союзные силы. За хороший барыш они разрешили моей армии подойти к порталу. Сами нападать побаивались. Плюс, мои регионы в непосредственной близости к Японии. Туда, как раз, они и собирались бить, несмотря на то, что такая атака не принесла бы игрокам опыта.

Прошло несколько дней. Пока другая часть армии, напавшей на клан Мао, занималась зачисткой, основной корпус нанес пару превентивных ударов армиям союзников. В то же самое время Республика Олимп со стороны Индии ушла в глухую оборону. Индийские армии копились под стенами моих крепостей, но никак не могли пройти за оборонительное кольцо. Японские игроки, наконец, решили нанести удар по моей территории. Собралась внушительная армия в триста тысяч призывателей. Но они быстро увязли в глубине эшелонированной обороны. На моей стороне призывателей было втрое меньше, но средний уровень, как призывателей, так и бойцов, был чуть выше, да, и оборону держать проще, даже против прокачанных бойцов. Местные государственники современной стороны также усилили нажим, перейдя в контрнаступление. Даже в окрестностях греко-персидского сектора мои давние соперники — римляне активизировались. И именно в этот момент через шесть разных порталов на Японию обрушилась сила шести пятидесятитысячных корпусов. К тому моменту корпоративщики уже собрали для атаки все силы, которые могли. А обычные японские игроки не стали участвовать в этих разборках и при первом появлении армий просто бросились в бегство.

В первый же день было захвачено и разграблено несколько крупных городов. Игровые жители в связи с неизменной лояльностью были перебиты, по большей части. А местные решили сдаться на милость победителю. Трехсоттысячное войско японских призывателей было сформировано силами нескольких кланов и корпораций. Даже если они оставили резервы для самозащиты, их катастрофически не хватало. Когда вспыхнул пожар у них дома, никому уже не было дела до общего нападения. Корпорации стали забирать свои войска для укрепления тыла. И это стало еще большей ошибкой. Небольшие армии противника побеждались одна за другой. По всей Японии начались волнения.

Японские политиканы были в бешенстве. Они призывали союзников увеличить напор, а также пытались созвать совет безопасности ООН. На Земле против Океании сразу десяток стран ввели санкции и ограничения на импортно-экспортные операции. Но плавучий город с недавнего времени становился все более и более самодостаточным. Десятки тысяч бедняков с разных стран еженедельно приплывали в Океаний на заработки. Концентрированная коллективная сила сотен тысяч рабочих была подавляющей. В считанные месяцы нам удалось создать и ввести в эксплуатацию больше сотни различных фабрик и заводов по производству различных деталей и оружия. Еда и вода доставлялись с КВВ, руды, уголь и нефть с Красной Планеты. Я уже не так сильно нуждался в помощи заводов других стран, поэтому санкции были для меня пустым звуком.

Союзники откликнулись на призывы о помощи и усилили напор, но все оказалось сложнее, чем они думали. Ежедневно прибывали армии с Китая и Индии, но и Федерация Земли ежедневно поставляла войска, снимая их с атакующих направлений на землях местных государственников. С начала контр-оккупационной операции, как этот поход окрести в СМИ, союзникам Мао не удалось отбить ни один город. Более того, переведенные от исторических местных государственников армии Федерации Земли напали еще и на римлян, которых это также ошеломило. На всем этом фоне правительство Китая сохраняло нейтральную позицию, но внезапно ко мне обратился Лю Чен, которого я решил встретить незамедлительно. Мы расслабленно лежали в теплом бассейне, пили вино и ели фрукты. Рядом с бассейном красивые музыкантши играли на гучжэне и цитре, а не менее красивые легко одетые танцовщицы исполняли шоу-программу.

— Арес, — после непродолжительной бесцельной беседы обратился ко мне Чен. — А долго ты будешь воевать и какие цели преследуешь в данном столкновении?

— Брат Чен! — улыбнулся я. — Я не могу рассказать тебе всего сейчас. Сколько будет длиться война, я не знаю. А что беспокоит китайское правительство?

— Ты все хорошо понимаешь, брат Арес, — улыбнулся парень в ответ. — Я здесь действительно по просьбе про-правительственной группировки. Высокие чины напрягает ситуация нестабильности. Некоторые особенно рьяные генералы говорят, что твое вторжение вредит репутации Китая. Но их голоса пока слабые, потому что все знают, что они связаны с силами потерпевшими поражение от тебя. Но с течением времени вода камень точки. Если китайское население, которое сейчас на удивление нейтрально, начнет выражать недовольство, правительству придется принять меры.

— Вот как? — ответил я с легкой улыбкой, я совершенно не боялся этих возможных мер, хотя это было бы весьма неприятно. — Какой ключевой момент, который может повлиять на китайских игроков и граждан?

— В первую очередь, это игроки, которые сейчас застряли на территории клана Мао, — подтвердил мои догадки китаец. — Но я бы хотел озвучить тебе кое-что важное.

Он посмотрел на окружающих нас девушек. Я кивнул и жестами попросил их удалиться.

— Рассказывай! — с интересом спросил я, когда служанки ушли.

— Наше правительство связалось с Великим Кормчим и некоторыми другими уже ушедшими лидерами, — негромко произнес Лю Чен. — Мы планируем совместную операцию против нескольких китайских империй на исторической стороне, которые объединились в союз и противостоят коммунистическому Китаю. Поэтому правительству нужно больше людей.

— Хмм… — я почесал подбородок.

Было удивительно, что Председатель Мао до сих пор имеет в Китае такое влияние, хотя КНР уже как почти полстолетия идет больше по пути гос капитализма, а не по реальному пути коммунизм. Конечно, меня слегка напрягал культ личности Председателя Мао, но уж точно не мне его судить. Если основная часть китайских лидеров примет присягу на верность этому человеку, то с его харизмой и активностью не составит большого труда со временем объединить от 3-х до 5-и тысяч регионов на обеих сторонах. Впрочем, даже если Великий кормчий действительно станет графом 5-го уровня, ввиду отсутствия серьезной производственной базы, достаточного количества ресурсов и внешнего финансирования, а также его относительно низкого уровня, наши армии, все равно, не будут стоять на одном уровне. Поэтому я не боялся его подъема.

— Лю Чен, — начал я. — Донеси, пожалуйста, до руководства мысль, которую они и сами должны понимать. Далеко не все нынешние китайские лидеры среди игроков будут заинтересованы в помощи КНР. Кто знает, вдруг они переметнутся на сторону Китайской Империи одной из династий. И самая большая вероятность этого возможна, как раз, в той группировке, с которой я воюю. Пока я их сдерживаю, у них не будет энергии вставлять вам палки в колеса. Также, я готов сделать объявление, что отпущу всех игроков, которые заперты на территориях клана Мао, если они предоставят документы, свидетельствующие о том, что они поступили работать в другие компании или на правительство. Списки будут формироваться заранее. Также я предоставлю некоторые разведданные по исторической стороне и готов помочь со снабжением, когда начнется ваша атака. Но регионы Мао Чжоу, которые я уже захватил, я не отдам. А также, Китай не должен помогать Японии. Такое предложение удовлетворит тех, кого ты представляешь в данный момент?

— Более чем! — улыбнулся Лю Чен, я кивнул и позвал танцовщиц. Мы продолжили отдыхать.

На Совбез я не пошел. Японцы и американцы пытались протащить несколько серьезных решений, но на них было наложено вето представителями Китая, РФ и нескольких других стран, которые уже плотно сели на иглу моего Эроса. Субару Кенджи смог сплотить вокруг себя большое войско и попытался дать решительный отпор моей экспансии, но против него я отправил сразу два корпуса и лично возглавил атаку, нанеся сокрушительное поражение. Японцы продолжали проигрывать город за городом. Вместе с тем, я не любил долго оставаться в долгу и решил устроить сахарную жизнь американцам, которые в последнее время уж слишком часто выпрыгивали против меня. Так уж случилось, что на обратной стороне от США находились земли русских царств и российской империи. Самыми активными там были небезызвестные Петр Первый и Иван Свет Васильевич. Но хватало и других крупных лидеров.

Уже много месяцев мои люди проводили среди русских аристократов скрытную идеологическую обработку, называя Америку главным геополитическим соперником России. В доказательство приводились различные аргументы и свидетельства, которые стали еще более явными после объединения историков и современников. Советский Союз русские цари и императоры также очень не любили. Древние князья вообще не были в теме тренда и не понимали возникших противоречий между русскими людьми различных эпох, но больше склонялись на сторону царствующих особ. Однако, до СССР был достаточно силен, чтобы сопротивляться, да, и выгоды особой не было, земель полно, а врагов еще больше. А сейчас появился интересный вариант. Богатый правитель далеких земель с русскими корнями предложил немалые суммы за нападение на современных американских игроков. Предлагались не только вознаграждения за успехи, но и компенсации в случае потерь. С учетом того, что сам МЗ велел воевать историческим и современным игрокам, предложение было очень интересным и заманчивым.

Армии бывших русских царей были гораздо более сплоченными и организованными, чем армии современных американских корпораций. Даже если современные игроки могли моментально обмениваться информацией, я также мог пользоваться этой фишкой и выступал связующим звеном в атаке множества разных правителей. Вскоре американским корпорациям уже было не до помощи японским силам, проблемы пришли к ним домой, и первые дни, пока ситуацию не удалось взять под контроль, они серьезно проигрывали. Затем современные китайские игроки напали на китайских игроков времен Империи и Японскую Империю, а исторические игроки коммунистического Китая с развязанными руками напали на современных местных государственников. С такими делами весь мир стремительно скатывался в хаос, и теперь уже многие заглядывались на соблазнительные куски соседей. Начался длинный период битв всех со всеми.

* * *
Первый в Монтании небоскреб при совмещении магии и технологий, а также супер-сильных рабочих был построен всего за два месяца. И он буквально поразил всех жителей герцогства своим оригинальным дизайном. Удивительно было все, от расположения офисов, квартир и магазинов, которые теперь открылись на первом этаже, до внешнего вида и метода продажи помещений в башне в частную собственность. Раньше никто таким не занимался. Людям, разумеется, было интересно. Часть проданных квартир ушла в счет оплаты долга за строительство, технически оставшегося за Стилсоном, часть сразу была вложена в строительство новой башни с немного другим дизайном и 600 метров высотой. Репутация маркиза моментально взлетела до высоты его башни, даже отец похвалил его за сноровку и смекалку.

С такими пирогами было проще простого добиться от Стилсона возможности изучать технологии Герцогства Монтании. Ему было ясно, что мои технологии не уступают их, поэтому ценности большой они не будут иметь. Вместе с тем, он немного не понимал ценность задания направления для научно-технической мысли. Может быть, построить такой же дирижабль, как в Монтании, не особо сложнее, чем небоскреб, но вот на разработку конкретных технических решений может уйти огромное количество времени. Мне дизайн подготавливали совместными усилиями архитекторов с Земли и магов-ученых с КВВ, которые также были людьми. У нас изначально был серьезный фундамент в понимании строительства небоскребов, который был заложен еще 200 лет назад. А вот ветка дирижаблей была возобновлена только лет 10–15 назад. И то, акцент был на крупные дирижабли, построенные на современных заводах. А вот как делать маленькие экземпляры практически вручную, никто не знал. Также было и множество других интересных мне технологий, которые я без зазрений совести покупал и выторговывал у Стилсона, а затем сразу передавал в центр научных и технических разработок в Пелле, куда переехал еще и Лю. Теперь они вдвоем с Кулом и многими другими историческими инженерами создавали основу будущего прогресса Федерации Земли в гражданской и военной сферах.

Глава 8 Три цели

После первых успешных дней на современной стороне мое продвижение застопорилось, мне приходилось отбиваться сразу по всем фронтам. Но это было и одной из форм скрытого благословения. Увидев, что я не могу продолжать свою агрессию, многие страны успокоились. Да, и другие дела у них были. На исторической стороне информационная дистанция между различными странами была очень серьезной. Поэтому толком никто ничего не понимал, что происходит, и страны не могли договориться между собой. Как следствие, ввиду сложившегося хаоса, многие лидеры стали упускать целую картину. Когда исторический коммунистический Китай напал на современных местных государственников через любезно предоставленные мной порталы, импульс современных МГ на объединение против меня был потерян. Одновременно с этим и на исторических МГ я перестал нападать, так как все еще шли тяжелые бои с неправительственными китайскими кланами, японскими и индийскими корпорациями. Эта информация с мой подачи попала на стол, кому надо.

Давление с их стороны немного упало, поэтому Федерация Земли смогла получить небольшую передышку для реорганизации и переброски войск. На самом деле, римляне выскочили, как раз, вовремя. У меня давно был зуб на Спартака и Суллу, так еще и с недавних пор к ним присоединился Марк Антоний, который попытался устроить государственный переворот уже в моем Египте. На самом деле практически рабовладельческое отношение к женщинам, которое сейчас поддерживали большинство римских лидеров, на КВВ не было чем-то из рада вон. Многие расы проповедовали подобное поведение. Вместе с тем, я был не согласен и считал такой подход ошибочным.

Ранее упомянутый Председатель Мао писал: «Мобилизация широких масс женщин на участие в производственной деятельности имеет огромное значение для построение великого социалистического общества. На производстве необходимо придерживаться принципа равной оплаты за равный труд для мужчин и женщин.»; «Женщины Китая — это колоссальный источник людских ресурсов. Необходимо вовлечь эти ресурсы в борьбу за построение великого социалистического государства».

Естественно, великое социалистическое государство строить я не собирался. Я собирался строить великую империю, ну, или хотя бы герцогство, чего, в принципе, было достаточно, чтобы земляне смогли выжить в диких землях низшего пояса КВВ. Вместе с тем, похожие рассуждения могли быть применимы и на КВВ, даже в большей степени, чем на Земле. Женщины КВВ — это колоссальный источник людских ресурсов для ведения войны. Сила здесь зависела не от физиологических особенностей организма, а от уровней. Призыватель в подавляющем большинстве случаев не участвовал в сражении на передовой, какая разница, какого пола машина по созданию боевой силы? Более того, рабство женщин было палкой о двух концах. Тот, кто считает женщину по определению менее способной, чем мужчину, в производственной или хозяйственной деятельности, как минимум, попадает в ошибку своего собственного ума. Навешивая на женщину ярлык слабого пола, такие мужчины автоматически становятся заложниками ситуации. Пусть у него много рабынь, но он обязан прикладывать в 5-10 раз больше усилий, чтобы всех этих рабынь и наложниц содержать и защищать. Некоторое количество мужчин, как олигархи на Земле, например, действительно на это способны. Но подавляющее большинство мужчин не имеет столько сил, влияния и ресурсов.

Настоящее равноправие полов возможно только при взаимном уважении и равном труде. Если в обществе с равными правами для мужчин и женщин не придерживаться концепции равенства способностей полов, в конце концов, сложится ситуация, когда при равных правах мужчина обязан работать больше и нести больше ответственности, так как является представителем «сильного пола». Таким образом, возникает скрытая дискриминация мужчин, когда за равный труд оплата труда далеко не равная. Либо, как в современной России и не только в РФ, женщины и матери имеют больше прав, защит и поддержки от государства, чем мужчины и отцы, но в то же самое время они пользуются равным положением при трудоустройстве и оплате труда. Или взять западные страны. В уставе многих корпораций прописано, что в руководстве компании должно находиться равное количество женщин и мужчин. В то же самое время, женщины продолжают заботиться о детях и даже в «демократичных и толерантных» США домохозяек, которые просто физически не могут устроиться на работу, — миллионы. А еще миллионы женщин, которые привыкли жить за счет мужчин.

Получается, что на рынке труда работников мужчин гораздо больше, как и на нижнем уровне предприятия, а в руководстве мужчин и женщин должно быть поровну. То есть, конкуренция среди мужчин в разы больше, чем конкуренция среди женщин. Это также скрытая форма дискриминации. Даже получается, что ради нескольких социально активных и феминистически настроенных женщин-руководительниц десятки традиционно воспитанных женщин-домохозяек должны пострадать, так как их мужьям усложняется дорога для дальнейшего карьерного роста. И корни этой проблемы лежат в патриархально-рабовладельческой идеологии прошлых веков. Теперь эта штука пришла на КВВ и находится в непосредственной близости от Федерации Земли, помимо того, что мне не нравилась сама идея рабства. Я собирался эту заразу вырвать каленым железом, пока она не распространилась дальше.

Хорошо еще, что тема ЛГБТ меньшинств на КВВ не так сильно развита. Ну, кроме традиционно Греции и Рима. Да, и в тех, эта тема только получения удовольствий, но не влияет на политический или экономический уклад стран. Кроме того, МЗ в этом плане является абсолютным тираном и тоталитарным диктатором, вообще не собираясь вставать на путь прогрессивных и толерантных взглядов. Однополый секс, кроме соития гермафродитов, на КВВ практически не оплачивался, что очень ущемляло права сексуальных меньшинств. Почему такая несправедливость? Может быть, потому что от такой связи не рождаются дети, то есть, новые воины для КВВ?

Это была моя вторая гипотеза. Помимо некой духовной энергии, возникающей при половом контакте между мужчиной и женщиной, может быть, все было гораздо прозаичнее? Может быть, вселенная КВВ поощряла секс, чтобы рождалось больше детей? Да, всякие квесты и сражения друг с другом — это тест и обучение, чтобы выжили и поднялись самые лучшие представители вида. Но во внешнем КВВ, насколько я знаю, опыт за победу над другой страной КВВ не выдавался. А вот в сражениях со Вселенной Зергов — пожалуйста. И, может быть, поэтому секс с рабынями также оплачивался меньше? От рабыни, как от представительницы проигравшей стороны, рождался заведомо более слабый воин. Точных ответов у меня не было, их не знал никто, кроме самого МЗ.

Как бы то ни было, текущий успех многих китайских, российских и даже индийских компаний можно связать не только с развитием их экономик и производительных сил, но еще и с более традиционным отношением к половой ориентации. И тут дело не в том, что представители ЛГБТ сообщества лучше или хуже людей с традиционной ориентацией, а в том, что в западных компаниях для первых значительно снижаются требования при приеме на работу или выборе руководящих должностей. При прочих равных представитель сексуальных меньшинств может получить преимущество. Иначе компания рискует быть подвергнута обвинениям в нетолерантности. Даже иногда это преимущество может преодолеть небольшую разницу в способностях. А если учитывать законы, которые обязывают западные корпорации нанимать определенное количество людей с нетрадиционной ориентацией на работу или в руководство, разница в способностях может быть еще больше.

И здесь вступает в силу безжалостная статистика и закон больших чисел. Если в китайской компании конкуренция между людьми возникает в силу их способностей, пусть это талант, интриганство или связи, талантливых интриганов со связями в Китае пруд пруди. И китайская компания может позволить себе нанять самых талантливых. А американская компания, помимо обязательной квоты для женщин и ЛГБТ, для талантливых мужчин может выделить от силы 40 %. Нет, среди женщин, геев и лесбиянок также могут быть талантливые люди. Возможно, процент их такой же, как и среди мужчин. Вместе с тем, квота для них несоизмерима с процентным соотношением таких кадров на рынке труда. Получается, что стандарты для них ниже, но их приходится держать в штате.

За немного менее талантливый труд они претендуют на получение равной оплаты и равного права голоса. На больших числах даже разница в талантах на 1–2 % при продолжительной конкуренции может сыграть свою роль. Такое ощущение, что с тех пор, как белые гетеросексуальные мужчины, чьими силами была «построена» Америка (конечно же, без рабского труда афроамериканцев не обошлось), потеряли свои позиции в американских корпорациях, последние потеряли хватку. Ну, или они просто разжирели и разленились. В то время, как китайцы поднимались из грязи и разрухи, которая им досталась после гражданской войны, мировой войны и десятилетий иностранной оккупации.

Как бы то ни было, после того, как я рассказал высшему совету (б….!!!) своего гарема о римлянах и том, как у них относятся к женщинам, глаза моих якобы наложниц загорелись, и они стали крайне возбужденными и активными. Второй целью я для себя отметил в Северной Америке небольшую, всего в три десятка регионов, страну полковника Джона Чивингтона, который недавно начал стремительно подниматься на основе крайне жестокого насилия и террора. Если деревня не сдавалась им сразу, после захвата его солдаты устраивали в ней настоящую бойню. Они не жалели ни стариков, ни женщин, ни детей. Беременным женщинам вспарывали животы.

Маленьких детей привязывали к столбам и тренировались на них в стрельбе из лука. Мужчинам отрезали руки и гениталии. И со всех своих «врагов», независимо от пола, возраста и национальности, они заживо снимали скальп. Если римляне создали полуварварское государство, где были хоть и не гуманистические, но законы, эти твари создали реально злобное и античеловечное общество. Я собирался наступить на эту страну и раздавить ее полностью. Сделать так, чтобы любое упоминание этого полковника и его людей стало призрачным в длинной реке истории. Они должны были просто исчезнуть из всех миров и никогда более не появляться среди людей.

Третьей и самой крупной целью стала Фашистская Германия. Помимо личной неприязни к этой стране и ее лидеру, мною двигал корыстный интерес. Из крупных стран она была одной из немногих, чье исчезновение несло минимальные политические риски и недовольство стран-соседей. Действовать против Гитлера я собирался через Темерию и при поддержке армий Мари. Одно из условий, поставленных мной коммунистическому Китаю и, кстати, СССР, которым позволил воспользоваться своими порталами для атаки на современные МГ, были «учения». Учения они должны были провести совместно и на границе с историческими ЕС и США, что должно было напугать эти страны и помешать им влезть в мой конфликт с фашистами. Вместе с тем, атака на Гитлера должна была быть стремительной и всеохватывающей, чтобы у соседей не хватило времени на планирование и организацию экспансии в Фашистскую Германию. Этот кусок пирога я планировал съесть в одиночку. Поэтому первая атака была нацелена на Джона Чивингтона, да, и многие силы моего гарема также должны были быть задействованы в центре мира исторических игроков, а не против римлян.

* * *
Каким-то странным образом получилось так, что мой караван, двигавшийся в сторону низшего пояса, разрастался каждый день. Я не просил этих людей принимать гражданство моей страны, они делали это самостоятельно. Даже требовали принять их к себе. Так как это серьезно замедляло движение моего разведывательного отряда, пришлось выделить каравану отдельного переносчика. Какая у них была цель? Вообще непонятно. Люди просто шли, куда глаза глядят. В любом случае, двигаться куда-то дальше было безопаснее, чем оставаться на ничейных диких землях. Уже не было смысла скрывать способности моих людей, поэтому мой переносчик мог обеспечить их достаточным количеством провизии, которую они покупали согласно рыночным расценкам. Кроме того, они покупали у меня телеги, в которые запрягали лошадей и других вьючных животных, выловленных в округе. Еще вылавливали мелкий и крупный скот для разведения. Создавалось большое кочевое племя. К этому племени присоединялись многие деревни из округи, которые успели за много лет натерпеться войн и насилия. Непонятно, правда, почему они не присоединились к какой-нибудь стране, а стали жить в диких землях, но таких деревень представителей разных рас в округе было множество.

Передовую роль разведки играла моя поисковая экспедиция, создавалась карта с местами удобных горных переходов и речных переправ, а также находились деревни и города. Также разведку проводили многочисленные конные разъезды уже перед самим большим табором. Постепенно движение табора замедлялось еще больше. Люди останавливались на ночевку, могли даже находиться на одном и том же месте по несколько дней. Среди них находились и оригиналы гномы, которые выдвигали идеи новых переносных домов и более удобных повозок. Внутри самого табора, кстати, не было идей о накоплении богатства, люди охотно делились друг другом излишками, старались лучше воспитывать детей или заниматься полезным делом.

Разумные на КВВ жили очень долго, и казалось, что такой вот кочевой образ жизни для них стал неким развлечением. Пусть это накладывало определенные ограничение на обживание территории, развитие сельского хозяйства и ремесел, сильно страдала безопасность, ввиду невозможности построить крепость, но как я наблюдал день за днем, членов табора готовы были мириться со всеми этими неудобствами в обмен на возможность бесконечно путешествовать и изучать новые места.

В общем, мне было все равно. А так как из-за кочевого образа жизни у них было мало способов заработка в те обязательные часы, когда я сидел на своем троне, кочевники были самыми активными в плане производства детей. Многократно мне рассказывали о случаях, когда одинокий мужчина или женщина в определенное время выходили на улицу и просто на крик искали себе пару, и находили, чаще всего. Дабы не тратить лишние часы, если один партнер уставал, а у другого все еще оставалась энергия, второй мог выйти на улицу и попытаться найти еще кого-нибудь свободного и энергичного. Даже конные разъезды со временем начали подгадывать таким образом, чтобы набрать поровну мужчин и женщин, а если это было невозможно, разъезд старался вернуться вовремя. Неизвестно вообще, кто первый начал так делать, но эта культура распространилась по всему табору буквально в считаные месяцы. Все это кочевое объединение представителей разных миров и рас теперь напоминало одну большую семью, где не было места ревности, зависти или жадности.

Естественно, мне также пришлось приложить руку к законодательству, чтобы не было сумятицы или людей с неправильными мотивами. Заранее определялись семьи, где муж и жена должны были быть примерно одного возраста и обоюдно согласны на брак. Неженатые мужчины и незамужние женщины не имели право заниматься свободной любовью. Если они никак не могли найти себе мужа и жену, они имели право на создание временного союза на срок не менее месяца. Во время действия этого союза любовные отношения были полностью разрешены, но только с одним единственным партнером. Также, в браке муж или жена имели первоочередной право на своего партнера. И только если партнер был удовлетворен, он или она имели поискать кого-то на «свободном рынке». Развод допускался, но не менее чем через год после заключения брака.

Ранее неженатые и незамужние мужчины и женщины подходящего возраста имели приоритет в выборе партнера перед теми, кто находился в разводе. И только если не находилось свободного или разведенного подходящего партнера в одной возрастной группе, с разрешения старейшин допускался поиск партнера в близкой возрастной группе. Несовершеннолетние, разумеется, не допускались до действий сексуального характера. Принуждение к сексу также было запрещено. Разумные, недавно ставшие гражданами табора, должны были прожить в таборе не менее месяца, а также получить одобрение от старейшин, чтобы приступить к «смотринам». До этого момента они могли свободно заниматься любовью только в пределах своей деревни, если там такое дозволялось.

Все это было направлено на то, чтобы снизить скрытые риски появления старых извращенцев, постоянно ищущих молодую траву, а также, чтобы слишком много людей не концентрировалось вокруг излишне сексуально активных красавцев и красоток. Еще, чтобы разумные постоянно не портили семьи в поисках чего-то нового. Ну, и скрытую опасность возникновения домашней проституции также нужно было убрать. Прямо запретить кочевникам свободную любовь я не мог, за Эрос они покупали провизию и материалы, но, хотя бы, попытался организовать и систематизировать это дело.

Глава 9 Прибытие Катастрофы

Прошло пару месяцев. Маленькой страны в исторической Северной Америке не стало достаточно быстро. Несколько моих крупных армий взяли ее в кольцо и зачистили буквально за несколько дней. Ее лидера я постарался забыть, едва лишь вынул клинок вечной смерти из его сердца. Римляне также получили по щщам, там высший совет моего гарема за них плотно взялся. На удивление спелись Мари и Анюта, вместе они управляли армиями в центре земель исторических игроков. Что меня удивило, так это то, что у Анюты была уникальная способность выбирать удачливое направление для движения армии. То мои войска внезапно и очень вовремя выйдут наперерез войскам противника. То неожиданно и незаметно окажутся в незащищенном вражеском тылу. То случайно выйдут и планируемого врагом тактического окружения. Ну, оно и понятно, учитывая, из какого она клана. Я старался близко к ней не подходить, но и держать ее в безопасности.

В целом, в Фашистской Германии было сконцентрировано сейчас большинство моих свободных войск. Намного меньше действовало против римлян. Однако, и там, и там моим людям удалось захватить около половины территорий. Наглые американцы и европейцы, видя неизбежное поражение Гитлера, под шумок хотели оттяпать себе часть территорий. Сначала я сделал три предупреждения. После третьего китайского предупреждения я собрал несколько корпусов своих армий в центральном районе, добавил к ним недавно набранных новобранцев, а также свою элиту с СЗ, и нанес США и ЕС несколько болезненных поражений. Возмущения, что не удивительно, со стороны современных западных стран, было выше крыши. Я их просто проигнорировал. Американцы, аккумулировав свои силы, смогли отбиться от атаки русских императоров, царей и князей и выгнали их со своей территории. Но обратное вторжение не удалось.

Европейцы же, тем временем, как и несколько сотен лет назад, атаковали исторические африканские и ближневосточные страны и имели большие успехи. Поэтому они внешне повозмущались, но конкретных шагов против меня не предприняли, все их ресурсы были заняты. Неудачливые американцы остались без цели для атаки. Но еще более неудачливыми оказались современные индийцы. Пока они собирали большие армии против меня, в тылу у них, наплевав на ранние договоренности со своими современниками, высадились исторические ЕС и США. И у них действительно не было выбора, исторические КНР и СССР активно воевали на территории современных МГ, если их соперники не будут двигаться вперед, то они неизбежно отстанут. Хороших отношений с ФЗ у исторических западников не было, поэтому пришлось напасть на современную Индию, пока та находилась в ослабленном состоянии.

Но хуже всего было японским конгломератам. Когда начался хаос, никому уже не было дела до Японии. А после того, как я начал нанимать за хорошие суммы Эрос большое количество молодых японских игроков для сражения с историческими МГ, японские корпорации и вовсе пришли в отчаяние. Японцы очень любят стабильность и сильные компании. В начале все были уверены, что что у меня случились большие проблемы. Однако, стало быстро понятно, что проблемы произошли у моих противников. Казалось, весь мир был против меня, но я успешно справлялся, контратаковал и наступал. Естественно, японцы дураками не были. Всем хотелось больше заработать. Тем более, на Земле был единственный банк, который постоянно и без задержек обменивал Эрос на обычные деньги. Большинстве современных регионов были мои обменные пункты. А если японец работал в моей армии, он получал Эрос стабильно и много, а обмен был моментальный, даже кредит можно было получить. Поставив общественное мнение на свою сторону, я нивелировал возможность нападения Японии в реале, поэтому без зазрений совести решил захватить почти все их регионы.

В Монтании уже высились три небоскреба, район начал обретать те черты, которые я примерно себе представлял. Несколькими хитрыми схемами мне удалось вывести все свои деньги из-под влияния маркиза Стилсона и герцогства. Теперь заказы на строительство поступали вскладчину и оплачивались заранее. Это было даже выгоднее, чем прямо продавать сталь и другие материалы. В смету также входил бетон и стекло, которые стоили мне сущие копейки. В принципе, сталь мне также задешево доставалась. Буквально за еду. Другие страны также заинтересовались этим типом домов, но рабочих бригад у меня было мало. Кто первый успел, тот и съел. Поэтому местные нувориши старались заплатить мне заранее. Караван же продолжал двигаться и собирать вокруг себя все новых и новых разумных. Мне казалось, что я раскрутил какой-то грандиозный маховик, который в будущем может изменить многое на КВВ. Но в данном случае получилось так, что я уже оседлал тигра. Слезу я с него или нет, не имеет значения, еще и обидеться могут.

Как оказалось, трон прекрасно выполнял свои функции в лежачем положении. Я был одновременно и обрадован, и огорчен, когда обнаружил эту фичу. Обрадован тем, что теперь мог спокойно устроиться лежа на высокой спинке, а огорчен тем, что столько времени не догадывался об этом. И вот, в один прекрасный день, когда я мирно посапывал на троне. Ноги я закинул на сиденье, а под головой у меня были колени Мао Цань, которая в этот момент читала книгу. На данный момент она не хотела ничем заниматься и нести за что-нибудь ответственность. Она просто хотела отойти от пережитого, поэтому взяла на себя обязанность сопровождать меня и ухаживать за мной. Но внезапно я был разбужен шокирующим сообщением от МЗ. Его видели не только игроки, но и местные и местные государственники.

Внимание, земляне!

Ваш мир скоро будет подвергнут влиянию Катастрофы!

Запущен глобальный ивент: «Катастрофа!»

Цель ивента: очистить планету от любых проявлений Катастрофы.

Награда:

— Эрос, Опыт и Очки Духа в зависимости от вклада;

— Возможны дополнительные бонусы.

Штраф за невыполнение:

— Все текущие миссии и ивенты будут отменены;

— Игровые деревни перестанут производить жителей и потеряют часть бонусов;

— Скорость роста растений и животных замедлится до нормальной;

— Современные игроки потеряют возможность возвращаться на планету;

— Защита погоды и рельефа местности территорий землян на Континенте Вечной Войны будет отменена;

— Возможны иные непредсказуемые потери.

Время прибытия Катастрофы — 2 часа.

Срок ивента — 30 дней.

Что за …! В этот раз кнут и пряник были несоизмеримы. Морковка сзади была размером с гору! С другой стороны, понятно, что КВВ — не благотворительная организация. Какой-то свой собственный гешефт от помощи нам вселенная КВВ получала. И эта прибыль точно была завязана на планету. Если с планетой что-то случится, у КВВ не будет никакого выхода, кроме как урезать бонусы землян до нуля. Это особенно проблематично для меня, ведь на Землю у меня завязана куча бизнес-сделок. Минуточку, а что за катастрофа? Я достал из своей кладовой на СЗ информационный кристалл и обнаружил, что некоторое знание о катастрофе, которое ранее было заблокировано, сейчас можно было прочесть. И я был в совершенно недоумении, когда все это читал.

Как оказалось, катастрофой для естественной разумной жизни было прибытие искусственной разумной жизни — роботов. МЗ перевел мне их силу, как Империя Дроидов. С тех пор, как десятки тысяч лет назад Континент Вечной Войны столкнулся с Империей Дроидов, они ведут непримиримую борьбу. Более того, Империя Дроидов настолько сильная и доминирующая, что она воюет сразу с многими духовными вселенными. Духовные вселенные могут только прятаться и избегать прямого столкновения. И духовные вселенные вынуждены постоянно наращивать силы, чтобы не быть обнаруженными и уничтоженными Империей Дроидов. Поэтому они постоянно ищут планеты с естественной жизнью по всем вселенным, особенно с разумной естественной жизнью.

Однако, это палка о двух концах. В то время, как у КВВ есть гадатели, прорицатели и чтецы судьбы, у ИД есть квантовый супер-компьютер на темной материи, имеющий такие же функции. Он бесконечно рассчитывает различные варианты событий и телодвижений врага, что позволяет ему «предсказать» будущее. Духовные вселенные имеют преимущество в поиске естественной жизни, у роботов нет и не может быть таких способностей к обнаружению духовной энергии и духовных источников. Но едва лишь только духовная вселенная обнаруживает новую планету с разумной жизнью, квантовый супер-компьютер ИД просчитывает этот вариант и отправляет авангард для поиска планеты в примерном районе. Начинается гонка со временем. Это действительно страшный враг.

Перемещаются роботы в гипер-пространстве. Это особое пространство, которое соединено с различными вселенными множества физических вселенных, альтернативных вселенных и параллельных вселенных, находящихся в разных пространственно-временно-плоскостных координатах. В гипер-пространстве нет понятий расстояние или скорость. Оно одновременно и бесконечно большое, и бесконечно малое. Есть только супер-позиция и время. Чем более точно известна супер-позиция той или иной координаты, тем быстрее можно до нее добраться. В теории можно переместиться мгновенно. Поэтому корабли роботов двигаются на связке — сканер дальнего космоса плюс квантовый супер-компьютер, плюс гипер-прыжковый двигатель. Сначала сканер изучает какую-то определенную точку в космосе, затем квантовый компьютер рассчитывает супер-позицию этой пространственно-временной координаты в гипер-пространстве, и после этого гипер-драйв погружает корабль и гипер-пространство, чтобы выйти в нужной точке через определенное время.

Вместе с тем, супер-позицию определенных координат центральный квантовый компьютер может получить и иным способом — с помощью разгадывания потенциальных врагов. Из-за квантово-информационной запутанности Империя Дроидов примерно знает всех разумных и все цивилизации, которые знают о ИД. Просчитывая их ходы, ИД может получить примерное представление о супер-позиции в которой находятся координаты той или иной цивилизации. Чем больше у разумного или цивилизации знаний о ИД, тем проще квантовому компьютеру рассчитать супер-позицию оппонента.

Но также у естественной разумной жизни есть защита. Каждая живая планета и каждая духовная вселенная имеют поле информационной стабильности вокруг себя. Чем сильнее это поле, тем сложнее вычислять супер-позицию планеты. Поэтому вблизи планет роботы не могут использовать гипер-драйв, а должны перемещаться на обычных реактивных или гравитационных двигателях. А у духовных вселенных настолько массивное поле информационной стабильности, что добраться до них роботы не могут. Еще и духовные вселенные не находятся в физической реальности. Они все существуют в гипер-пространстве. Поэтому, как и гипер-пространство, они и везде, и негде одновременно. Это объясняет мою способность условно бесплатно что-то перемещать с СЗ на Землю или на КВВ независимо от расстояния. В духовной вселенной технически нет расстояний. А все это деление на области и территории сделано, скорее всего, для развития разумной жизни на КВВ.

Кроме того, жизнь течет и меняется, каждый момент времени происходят тысячи ответвлений возможных вариантов событий. Невозможно просчитать супер-позицию раз и навсегда. И это, на самом деле, шанс для таких маленьких планет, как Земля. Когда прибывает авангард Империи Дроидов, с собой они привозят квантовый позиционный экстрактор. Он рассчитывает супер-позицию координат планеты, на которой находится и в режиме реального времени передает в главный компьютер. В зависимости от того, насколько точно экстрактор просчитал супер-позицию, определяется скорость, с которой пребудет подкрепление. Между волнами нападений может быть от нескольких дней до нескольких месяцев. Чем быстрее будет уничтожен экстрактор и все солдаты авангарда, тем больше у планеты будет времени до следующей волны. А вот у естественной разумной жизни, при содействии духовной вселенной и (или) родной планеты проблем с определением супер-позиции нет никаких. Сама Земля и КВВ помогают мне перемещать предметы и людей между мирами мгновенно.

Лишь только я прочитал эту информацию и мельком глянул на еще несколько моментов, информационный кристалл помутнел и отказывался выдавать новую информацию. А перед глазами всех людей появилось сообщение.

Внимание! Изменены начальные данные ивента!

Прибытие Катастрофы… — 30 минут!

Время ивента — 27 дней!

Твою ж за ногу! Как может существовать настолько противный тип врагов? Чтобы с ними иметь дело, нужно изучить о них больше информации. Но, чем больше информации о них ты изучаешь, тем быстрее они нападают на тебя. Лишь только я один прочитал информацию о Империи Дроидов, и уже такие серьезные изменения. Нет! Я ни в коем случае не должен дать возможности правительствам и корпорациям изучать этих роботов. И вообще, никому и ничего не должен говорить.

В этот момент люди по всему миру стали игроками. А в следующую секунду все те, кто был первого уровня — переместились на КВВ. Дети, старики, женщины, мужчины, больные и здоровые, все были перемещены. И еще на исторической стороны были воскрешены все жившие раньше на Земле люди (кроме тех, кого я упокоил клинком вечной смерти). По всей поверхности планеты появились тысяча порталов, которые расположились равномерной сеткой треугольников с расстоянием примерно в 767,5 км между вершинами. На каждый мир — исторических игроков и местных государственников, а также на современных тех и других было по 250 порталов, соответственно.

Я начал готовиться к сражению. Сегодня предстояло много дел. Сражения на Красной Планете были постоянными. А элитные зерги приносили много Токенов Заслуг. Поэтому я смог купить навык боевой аватар еще также Мирославе и Муркарине. Раньше Мурка не могла попасть на Землю, теперь же, с помощью порталов, это будет вполне реально. Нужно было только найти подходящий. Аналитический отдел Коса и разведывательный отдел Суда работали на износ, чтобы быстро составить примерную карту маршрутов между порталами. Особенно важно было знать, какие порталы располагаются на моих территориях и куда они ведут. Времени на подготовку было катастрофическим мало. Вместе с тем, КВВ также дал мне плюшку — возможность строительства внутримировых порталов за Токены Заслуг.

Кстати, все игроки 2-го и более высоких уровней остались на Земле для ее защиты. А так как подавляющее большинство лидеров корпораций и правительств без проблем смогли стать игроками еще давно и поднять себе несколько уровней, планета не погрузилась в совершенно полный хаос. Все службы сейчас работали совместно для преодоления кризиса. Так как все слабые люди и новички были перенесены на КВВ, скорее всего, они даже не смогут сыграть роль пушечного мяса в противостоянии с дроидами. Теперь они не могли вернуться на Землю никак, кроме как через порталы. Но до тех еще нужно было добраться. Что интересно, порталы, которые стояли на воде со стороны КВВ также располагались на водных артериях. А наземные — соответственно, с наземными.

Ближайший к Океанию портал располагался всего в 120 километрах, но вел он к современным местным государственникам. К историческим местным государственникам, где у меня было больше всего территорий, вел портал в примерно 700 километрах от плавучего города. И он, как раз, вел в один из моих регионов. Но 700 км было слишком далеко. Да, и враги под боком мне были не интересны. Всего за 10 минут было принято решение и собрано войско. Я раскошелился на транспортировку и еще через 5 минут целый корпус призывателей прибыл вплотную к порталу. Я предложил правителю, на чьей территории располагается портал, взять деньги, либо будет война. Но портал — мой. А пока дожидался ответа, мы с Муркариной в образе боевого аватара встали на спину водного монстра, которого призвал один из моих людей, и на нем вплыли в портал и были перенесены на Землю. Там нас уже ждал модернизированный харриер — реактивный самолет вертикального взлета и посадки, который мне ранее удалось купить у разорившегося африканского наркобарона. Я поднял Мурку на руки и прыгнул вверх на крышу машины, которая зависла почти у самой воды. Затем мы влезли в кабину. По спецификации таких возможностей не было, но нанятые мной инженеры из России сделали отдельный люк специально на такой случай. Ндаа, харриер у меня вместо такси. А еще через десять минут мы уже приземлились на высокой платформе. Как раз, в этот момент истекли тридцать минут, и мне стали докладывать, что в поясе астероидов появились какие-то объекты неправильных кубических форм, и начали стремительно приближаться к Земле.

Я перенес Фему, Эль и Мирославу. Мы быстро переоделись, взяли в руки оружие и уставились в небо. Первая важная веха в дальнейшей судьбе человечества вот-вот произойдет…

Глава 10 Катастрофа

Множество объектов странных кубических форм вошли в атмосферу Земли. Всего их было тысяча штук. Тысяча огромных объектов на огромной скорости прорывались к поверхности, зажигая воздух вокруг себя. Небо мгновенно окрасилось желтыми и оранжевыми оттенками. Те несколько десятков или, может быть, сотен миллионов людей, что остались в этот момент на планете своими глазами увидели прибытие апокалипсиса. Уже в атмосфере объекты начали разделяться, чтобы приземлиться на разных участках водной или твердой поверхности. В этот момент, точнее, еще немного ранее, по всему миру открылись тысячи ракетных шахт. МБР дальнего и среднего действия дружно взлетели вверх, и раздались бесчисленные взрывы в стратосфере Земли и в ближнем космосе. Еще каких-то пару лет назад. Нет, еще полчаса назад такое количество ядерных взрывов даже в высоких слоях атмосферы было губительно для землян. Однако, сейчас с этим не было никаких проблем. Выращивать пищу можно будет на КВВ. Даже редкие виды животных и растений можно было бы переместить в заповедники на КВВ. Ядерная зима уже не так страшила людей, в отличие от неведомой космической фигни.

А после баллистических ракет в кубы было запущено огромное количество ракет земля-воздух. Со своим острым зрением я видел, что даже из некоторых мест планеты вырывались мощные лазерные лучи. Но все оказалось бесполезно. Физическим объектам, в отличие от душ, идей и энергий, не так-то просто путешествовать в гипер-пространстве. Броня космических кораблей Империи Дроидов была невероятно крепкой. Они спокойно преодолели облако многочисленных взрывов, почти не пострадав. Может быть, там были какие-то внутренние повреждения, все-таки, ядерный взрыв на близком расстоянии, но внешне их импульс никак не изменился. Я заметил, что один из кубов отделился и начал лететь в нашу сторону. Ну, ожидаемо, враги не могли отпустить такое большое скопление разумных на довольно бедных в этом плане морских территориях. Мы замерли в ожидании, готовые в любой момент спрятаться на КВВ, но я не переживал. Как и ожидалось, огромный объект со стороной метров в пятьсот довольно мягко приземлился недалеко, примерно в двух километрах, от Океания. Роботы не планировали убивать естественную разумную жизнь, это был ценный ресурс. Нас не раздавило и не накрыло огромным цунами, плавучий город лишь немного заколыхался, как во время сильного шторма.

И только, когда на поверхности куба начали открываться многочисленные отверстия, я дал команду своим людям открыть огонь. У меня было не так много современных ракетных установок и ПВО. Одно лишь старье, но разжиться, к счастью, им мне удалось. Из пусковых установок вылетели десятки ракет. Сотни пушек также начали обстрел. У меня даже было несколько самолетов. Вместе с тем, это не принесло видимого результата. Из отверстий выстрелили в небо тысячи лазерных лучей, подрывая ракеты и даже многие снаряды на подлете. А те, которые попали в цель, не нанесли особых повреждений противнику. Как и ожидалось, впрочем. Должен же был я получить хоть какую-то пользу от информации, которая стоила Земле целых три дня ивента.

За десятки тысяч лет накоплений Империя Дроидов развила свои военные силы до невообразимой мощи. Такая планета, как Земля, которая даже не вступила в эпоху космических путешествий, вообще бы ничего не смогла противопоставить роботам даже первого авангарда. Даже молодая космическая цивилизация была бы раздавлена за несколько волн. И только могучие духовные вселенные могли позволить себе защиту активов.

Из отверстий вылетели боевые машины авангарда. Весь авангард состоял лишь из нескольких моделей, и главной боевой силой выступали яма-юниты. Высотой они были около двух с половиной метров, что казалось не особо большим. Но это была квинтэссенция концентрированной дешевой боевой силы. Самая многочисленная, самая дешевая, но из-за этого и самая проработанная и сбалансированная модель. Низ их состоял из платформы с двумя подвижными металлическими роликами, защищенными прочной броней. На этих роликах яма-юнит перемещался по пересеченной местности со скоростью до 100 км в час, на ровной твердой поверхности до 300 км в час. Далее мощный подвижный шарнир, который бы точно не пострадал от нескольких попаданий из крупнокалиберного пулемета. Он позволял юниту нагибаться, чтобы увереннее входить в повороты или даже уворачиваться от вражеских атак. Основной боевой корпус яма-юнита был большим и прочным кубом со скругленными углами (возрадуйся Стив Джобс!).

У куба были четыре руки, по одной на каждой стороне. Самая короткая и мощная рука держала двухметровый ростовый щит из бронесплава. Также этот щит имел внешний слой энергетической защиты, которая защищала круг до четырех метров в диаметре и могла резонировать с энергетической защитой щитов соседей. На всем теле яма-юнита также был тонкий слой энергетической защиты, но он был намного слабее, чем у щита. Средняя по длине и мощности рука сбоку от щита несла на себе энергетический отбойный молоток, конец которого был заострен, как у копья и был укреплен энергетическим слоем. Две самые тонкие и длинные руки несли лазерную пушку и гипно-шоковый импульсник, излучение которого заставляло разумных терять сознание, но не вредило их здоровью.

Короткая полукруглая голова юнита имела четыре глаза по четырем сторонам. Один глаз был настроен на множество спектров тепловых и духовных сигнатур и служил для поиска естественной жизни. Также он мог «видеть» вглубь стен и земли. Второй глаз был широким и имел большой обзор. С помощью него яма-юнит оценивал поле боя и защищался. Третий глаз был слегка удлиненным и служил для корректировки дальних атак лазером. Точность попаданий была вполне очевидна, судя по сбитым ракетам и снарядам. И последний, четвертый глаз был очень подвижным и имел лучшие дополнительные фиксаторы движения. Его яма-юнит использовал для сражений на ближней дистанции. Кроме того, в нижней части куба были четыре реактивные установки, которые давали возможность роботу летать на короткие расстояния, которые могли быть немного увеличены в атмосфере, если использовался щит вместо небольших крыльев. Во всяком случае, пролететь два километра яма-юниты могли без проблем.

В одном кубе было всего сто тысяч таких юнитов, и самая проблемная их способность — совмещение сил. Координация между ними была безупречной, словно все они — часть единого организма. Сражаясь против них в строю, никогда нельзя снижать бдительность, концентрируясь только на одном юните. Если у соседнего юнита будет возможность нанести точный удар в незащищенное место, даже если оно находится не у его собственного противника, он незамедлительно это сделает. Лазерные лучи приближающихся юнитов начали стрелять в пушки и ракетные установки, а также сбили все мои самолеты и вертолеты, которые не успели скрыться к этому моменту. Но даже в этой ситуации они, все еще, не стреляли в людей. Но это до поры, до времени. Едва лишь расстояние до нас достигнет около 300 метров, по духовным сигнатурам они смогут отличать бойцов от призывателей и солдат. А когда по всему рою распределятся цели, атака будет неизбежна.

Когда до врагов оставалось пятьсот метров, многие легионеры разошлись в стороны и из-за их спин показались пулеметчики. Основную часть моих сил составляли бойцы с ДШК, ДШКМ и ДШКТ, которые 50–70 лет назад выпускались в многих странах. Также Россия и Китай за немалое количество Эрос согласились расконсервировать свои запасы устаревшего вооружения. После доработки зачарования на КВВ эти старенькие машинки получили вторую жизнь. Кроме того, были зачарованы еще и патроны. И вот здесь, как раз, проявилась еще одна фишка, на которую я надеялся в будущем противостоянии с Империей Дроидов. Если в технологическом плане ни одна известная жителям КВВ за все время существования КВВ не могла соперничать с ИД, то у духовных вселенных был аспект, который они могли противопоставить роботам. И этот аспект — магия. То есть, некоторый вид особой энергии, рожденной из смеси космических энергий гипер-пространства и духовной энергии планетных источников и естественной жизни, особенно разумной. Пусть, в физической вселенной магия не могла проявиться в конкретных физических проявлениях, ее след был во всех зачарованных предметах. И магия была особо эффективна против энергетической защиты роботов.

Тысячи пулеметов начали стрельбу, сотни тысяч зачарованных пуль полетели к врагу. Яма-юниты прямо в полете организовали стену щитов, которая преобразовалась в энергетическую защитную стену. Пули врезались в нее, оставляя энергетические всполохи. Да, одна пуля не могла пробиться через стену, но десятки и сотни пуль прогрызали себе путь. Во многих точках энергетическая стена была разорвана, и пули уже влетали в щиты из бронесплавов. Конечно, обычные земные пули ни в какое сравнение не шли с супер-сплавами космической цивилизации, оставляя на щитах лишь незначительные вмятины. Однако, поле боя было очень большим. Траекторию движения сотен тысяч пуль не мог просчитать даже квантовый супер-компьютер космического корабля авангарда. Некоторые пули случайным образом начали находить бреши и попадать в слабые места — такие, как сочленения рук яма-юнитов, глаза или реактивные двигатели. И пусть потери врага были незначительными, я в предвкушении сжал кулак. Если мало тысяч пулеметов, мы сделаем десятки тысяч, сотни тысяч. Если пули слабые, мы зачаруем их сильнее. Если взрывная мощность пороха недостаточна, мы придумаем порох лучше. Шанс есть!

Едва противник преодолел отметку в 350 метров я приказал всем поднять щиты, сделанные из бронепластин. Они были намного массивнее и толще стандартных щитов легионеров. Как раз, в этот момент в нас полетели тысячи лазерных лучей. И бронепластины сдерживали удар! Пусть их хватало только на один выстрел, после которого большая часть пластины мгновенно плавилась, едва ли не испаряясь, и стекала на пол ошметками металла, но она могла защитить! В момент выстрела юнитам пришлось открыть «окна» в энергетической стене, и мы не преминули возможностью ими воспользоваться. Да, попадания врагов были высокоточными, в считанные секунды мы лишились больше половины пулеметов, но и враг не остался безнаказанным. Я видел, что несколько сотен машин потеряли стабильность и упали в море.

И тут началась кровавая битва. Это был самый сложный враг, с которым моим людям приходилось сталкиваться до сих пор. Едва лишь из укрытия выглядывал кусочек головы, как ее прожигал поток фотонов. То же самое происходило с неудачно выставленными наружу конечностями. Здесь приходилось больше полагаться на чистое везение, чем на мастерство. Когда одновременно выглядывают тысячи голов, по каким-то из них может прилететь сразу 3–4 выстрела, а по другим не одного. С таким большим количеством случайных целей даже квантовый компьютер не мог рассчитать все точно, работа распределялась на отдельных юнитов, поэтому цели могли дублироваться, что давало счастливчикам из людей лишние несколько секунд или минут жизни.

На самом деле бронепластины не должны были прям защищать человека от лазеров, направленных в него. Но они защищали от выстрелов, направленных в голову соседа впереди. Даже улучшенная живая плоть не так хорошо защищала от фотонного луча, как металлический щит. Вместе с тем, у более прокачанных бойцов было больше возможностей выжить. На телах таких бойцов выстрелы лазерных пушек оставляли меньшие раны. Некоторые особенно сильные бойцы могли выжить даже с частичным повреждением мозга. Но Фему с Эль после первой пулеметной атаки я, все же, спрятал на СЗ.

Яма-юниты все приближались. Примерно на отметке в 150 метров у нас появился еще один шанс. На нашей стороне было примерно 70 тысяч солдат и 150 тысяч бойцов. Призыватели поспешно переместились на КВВ, а солдатам я обещал компенсировать потери. К этому моменту из 220 тысяч осталось едва ли две трети. Мой, Мурки и Мирославый боевые аватары были все еще живы. Хоть это и было подозрительно, мы не нападали, поэтому нас и не атаковали. А наблюдал за ситуацией я через зеркальце, которое нашлось у Мирославы даже в образе боевого аватара, женщины… После сегодняшнего дня нужно будет всем такие зеркала раздать. В этот момент десятки тысяч самых сильных легионеров встали в полный рост и метнули копья. Одна лишь эта атака стоила нам десять тысяч убитых и раненых. Но мощные металлические зачарованные копья сделали свое дело. Они пробивали энергетический барьер намного лучше пуль. Не менее тысячи юнитов упали в море.

Пятьдесят метров. Намечался ближний бой. На нас начали действовать гипно-шоковые импульсники. Обычный человек потерял бы сознание в доли секунды, но прокачанные воины могут продержаться куда дольше, до нескольких минут. Я также понял, что эти импульсники нам заблокировали возможность телепортироваться на КВВ. Что-то похожее на то, что делал клан Мао. Но несмотря на наличие более совершенной технологии, я все равно намеревался их уничтожить. Именно для этого я и подготовил все эти тысячи пулеметов. Вообще, нас могли бы расстрелять издалека, но у них не было так много времени полета. Кроме того, во время более агрессивной и быстрой атаки роботы дают нам меньше шансов на адаптацию. Безусловно, яма-юниты сильны еще и в ближнем бою, вот только, скорее всего, они не ожидали встретить сегодня меня.

Из-за бронепластин внезапно выскочили сотни солдат с ракетницами разных видов — и противотанковые, и зенитные. Самыми современными были джавелины, которые тридцать лет назад производились в больших количествах и в больших же количествах попадали на черный рынок. Всегда, в любом государстве есть люди, готовые делать деньги на войне. Более старые модели были российско-советского образца, например, иглы и стрелы, которые не только хорошо экспортировались, но и были скопированы многими странами, по лицензии и без таковой. Ну, и американские базуки, и советские РПГ, куда уж без них! Их удалось достать много по всему миру. Большинство аж 70-летней давности производства, но все еще в заводской смазке. Пожалуй, многие страны и корпорации были рады избавиться от этого старья, а я рад был приобрести. Не стоит недооценивать эти морально и технически устаревшие стволы, после зачарования они становились куда более мощными. А точность? Нафига она нужна на ближней дистанции?

И вот этот ход от нас роботы не ожидали. На таком расстоянии стрелять ракетами — способ победить 1000 врагов, пожертвовав 800 союзников. Правда, в нашем случае обмен был еще более плачевным, но он уже был намного лучше того, что был полуминутой ранее. По всей линии фронта раздавались взрывы. Яма-юниты, наконец, начали приземляться на улицы и здания Океания. Город трясло, и он прямо на глазах превращался в руины. Мы втроем временно отступили. Было еще не все реализовано из задуманного. Пошла вторая волна взрывов. Это были, скорее всего, минометчики без минометов. Обычные гранаты бы юнитов не взяли. Добровольцы согласились пожертвовать собой, взрывая мины прямо вплотную к врагу. Секунды тикали неумолимо медленно. Я закрыл глаза и после открытия скомандовал в рацию.

— Начинаем вторую стадию!

И тут же в разных защищенных точках плавучего города появились переносчики, а мгновением позже тысячи и десятки тысяч бойцов с СЗ. У меня было уже 7 тысяч призывателей на СЗ, которые могли призвать почти 150 тысяч бойцов приличного уровня. Пусть, в среднем они все еще не дотягивали в боевой мощи до яма-юнитов, но в масштабном групповом ближнем бою могли бы дать отпор. Тем более, мы могли постоянно восполнять потери. Не стоило роботам приземляться в моем городе, когда я здесь. Почти в тот же самый момент со стороны портала выплыли сотни тысяч бойцов на спинах водных монстров. Пусть средний уровень у них был куда меньше, чем у бойцов с СЗ, но отправили их 300 тысяч призывателей нового стандарта моей армии. А значит, мы могли отправить одномоментно 3 миллиона бойцов. Если 10 бойцов не способны завалить одного юнита, их будет 30. Если тридцать не справится, мы пришлем еще. Прямо сейчас готовились маршруты для моих пароходов и дирижаблей. Сколько призывов было у моих призывателей? Не менее пяти, точно. Значит, на каждого юнита будет 150 бойцов. И это только сегодня. А завтра будет еще. Все эти пулеметы, пушки, ракеты и прочее, — лишь антураж. Сражение на числах — вот основа моей уверенности в грядущем противостоянии…

Глава 11 Инстакил!

Город в океане лежал в руинах. То тут, то там стояли остовы уничтоженных зданий и фабрик. Многие плавучие платформы ушли под воду, а другие едва держались. Многочисленные яма-юниты шастали по улицам города в поисках своих жертв. Выглядело большинство из них, как побитые собаки. Из десятков тысяч машин едва ли можно было найти несколько тысяч без следов взрывов и горения на поверхности или без царапин или дыр от мечей, копий, осколков, пуль и стрел. Какие-то роботы лишились одного или нескольких рук-манипуляторов, другие оказались с пробитыми глазами или вовсе с отрубленной головой, поэтому двигались только в составе групп, чтобы пользоваться глазами других в сражениях. Тысячи машин из-за полученных повреждений не могли летать и едва оказывались в воде, опускались на морское дно, по которому двигались к центральной башне и главной базе своих врагов. Окруженные столбом жидкости, они не испытывали проблем с давлением или герметичностью, но были лишены некоторых своих преимуществ, как то использование фотонной пушки или энергощита. Да, и дальность действия гипно-шокового импульсника заметно сократилась. У них осталось довольно грозное оружие — энергетический отбойный молоток, который не совсем походил на земные образцы. Подвижная и составная часть устройства выталкивалась из силовой установки на два с половиной метра и импульс удара был чудовищный, на раз пробивающий бронепластину и воина за ней, а то и нескольких. На это оружие яма-юниты надеялись при взломе внешней оболочки базы.

Отправлять комбинированные команды юнитов было неэффективно даже для Империи Дроидов. В большинстве случаев яма-юниты неплохо справлялись и без всякой поддержки. Они были в той или иной мере приспособлены для сражения в различных типах сред. Даже такая могущественная сила, как ИД, не может заниматься чем-то таким бесполезным, как направление всеобъемлющей команды юнитов для всевозможных типов среди и физических условий. Если количество юнитов для определенной среды будет слишком мало, то не будет никакого преимущества. Вместе с тем, едва только кубы оказались в солнечной системе, они уже просканировали поверхность Земли, духовную сигнатуру планеты и все типы излучений, создаваемых человечеством и данные уже попали в центральный супер-компьютер Империи. Разумеется, что во второй волне яма-юнитов будут сопровождать и другие модели, эффективные для полетов в атмосфере или для подводных сражений, или для удаленного взлома электронных устройств. Даже если бы авангард был бы уничтожен полностью и без остатка практически мгновенно по прибытию, выиграть до следующей волны можно было бы максимум пару лет. А пока враг дольше сражается или больше изучает технологии Империи Дроидов, это время солидно сокращается. Как гегемон с многотысячелетней историей и сотнями, если не тысячами, одновременно атакуемых планет, ИД может подождать лишние несколько лет.

Есть еще один важный нюанс. Из-за поля информационной стабильности, чем дальше позиционный экстрактор находится от духовного источника планеты, тем медленнее идет расчет супер-позиции. На определенном расстоянии в космосе он и вовсе теряет свою полезность. Из-за свойств гипер-пространства, невозможно обозначить супер-позицию примерно, где-то рядом. В конкретных координатах можно промахнуться на миллионы световых лет, или вовсе ошибиться с временно-пространственной плоскостью. Хотя центральный супер-компьютер и рассчитал примерный район поиска, прибытие заняло у них почти десять лет, если учесть время, когда первая Вечная Война и ВР-капсулы только-только начали разрабатываться учеными под влиянием КВВ. Также и кубы были максимально унифицированными и дешевыми, поэтому не предназначены были для зависания на орбите планеты. Нормальные космические станции прибудут только со второй волной. Ну, и духовные вселенные не были уж совсем тупыми, способы разобраться магическим расам с орбитальными станциями, скорее всего, были. Ведь уже сейчас начала проявляться поддержка КВВ и Земли. Высокоуровневые воины чувствовали присутствие одиночных целей. Как я думаю, даже если какой-нибудь яма-юнит захочет спрятаться в лесах Амазонки, духовное чутье поможет землянам и там его найти.

Против юнитов, которые пытались пробиться на основную базу под водой, действовали многочисленные водные бойцы — осьминоги, русалки, акулы, нарвалы, морские коньки и многие другие. Они вполне справлялись со сдерживанием врага. Бойцы, которые приближались к кубу по воде, расплылись в разные стороны и атаковали куб в очень редком строю. Несмотря на то, что их было много, куб оказался тоже не лыком шит. Из корпуса выдвинулось множество лазерных пушек, которые беспрерывно уничтожали наших бойцов. Им даже не удалось приблизиться на близкое расстояние. Все пали в нескольких километрах от куба. В Океании же мы сражались уже даже не внутри зданий, а внутри катакомб под городом. Так как в катакомбах опасность была уже намного меньше, я призвал Фему и Эль, и мы впятером отправились биться с юнитами. Да, выстрелы лазеров — не то, что выстрел огнестрела. Но и от огнестрела пытаться увернуться — так себе занятие. Даже на скорости икс 10 скорость пули все еще значительна. Но все еще можно было попытаться не находиться на линии огня.

Эль и Фема в этот момент уже были 22-го уровня. Я потратил 3,5 млрд Эрос на их прокачку, чтобы их случайно не убило в этом столкновении. Они были самыми сильными моими бойцами сейчас с боевой мощью в почти 97 тысяч единиц. Их эффективность в бою была не той же самой, как у 970 обычных бойцов первого уровня. Из-за концентрации мощи в одном теле, естественно, сила мультиплицировалась. С физической силой в 30 раз больше, чем у обычного человека и скоростью также в 30 раз больше девчонки все еще могли уворачиваться от выстрелов яма-юнитов, следя за их движениями. Но сколько это стоит?! Во-первых, они легендарного ранга. Довести до такой же боевой мощи обычный ранг было бы многократно дороже. Найти легенду не так-то просто. Но, даже если ее найти, 2 млрд Эрос на одного бойца… кхм… Особенно, учитывая то, что в масштабном строевом бою легенда 22-го уровня имеет не намного более крепкую голову, чем боец обычного ранга. Лазерный луч все еще способен убить Фему и Эль при хорошем попадании. Поэтому две моих легендарных спутницы держались позади, а спереди и в тылу нашей группы были мои личные бойцы.

Мы шли по коридору, едва освещенному бледно-красным светом. Лампы аварийной системы освещения работали на индивидуальных аккумуляторах. Даже если платформа была отключена от общей системы энергоснабжения, свет здесь все еще присутствовал. Один из моих легионеров вытянул на куске дерева осколок зеркала, которое мы разобрали в одной из уборных. В тот же самый момент осколок превратился в пыль под белым лучом фотонов. Мы собрались, вперед вышли легионеры с бронепластинами. Металлический скрежещущий звук из-за угла все приближался. За секунду до появления юнитов, несколько легионеров бросили осколочные гранаты в проход. Надежды на них было мало, но при удачных стечениях обстоятельств можно было повредить лучевую пушку или глаз робота, хотя это был один случай из ста. Мурка включила огнемет, Мирослава призвала джавелин с СЗ, Фема завела свою шестиствольную шарманку, а Эль вскинула винторез. Я же принял толчковую позу, сидя за бронепластиной.

На огромной скорости в низком наклоне, маневрируя реактивными двигателями в наш коридор влетело несколько юнитов, ловко вписавшись в поворот. Первые несколько выстрелов лазеров мы приняли на бронепластины, но один из моих легионеров находился в невыгодной позиции и получил выстрел в голову. Теперь у нас есть около секунды до второго выстрела. В коридоре вспыхнул огненный поток. Толку от него было мало, но опять же, при удачном стечении обстоятельств можно было повредить одно из орудий или глаз юнита. Затрещал пулемет, засвистели пули. Я стартанул вместе с ракетой из джавелина и вместе же с ней врезался в строй врагов. В бронепластину сильно толкнуло, и я переместился на полшага вбок, едва разминувшись с отбойным молотом юнита. Из семи машин у трех уже были повреждены фотонные излучатели, как я заметил, два из них выбила Эль, а третий был поврежден ранее. Одного робота, как и меня, отбросило в сторону взрывом. Энергетические щиты корпусов юнитов слегка заколебались. Я отпустил бронепластину, все еще находясь в полете, и призвал свой клинок вечной смерти. Затем полоснул им по голове ближайшего ко мне юнита. Ослабевшая энергетическая защита вспыхнула и исчезла в одно мгновение, небольшой, но крайне острый клинок вошел в космический сплав, словно в обычное дерево. Лишь кончик его коснулся внутренних цепей робота, но произошедший импульс полностью зачистил все информационные ячейки юнита, независимо от его управляющего мозга в корпусе, датчиков движения в глазах или доводчиков стрельбы в лазерной пушке. Юнит стал абсолютно чист, даже чище айфона, выпущенного с завода, но не получившего операционную систему. Я обнаружил эту способность КВС всего четверть часа назад, но был удивлен и обрадован ей.

Вонзенный в яма-юнита клинок остановил мой импульс. Естественно запрокинутой вперед ногой я отбил в сторону лазерную пушку еще одного юнита. Кто-то из моих людей таки достал пушку еще одного юнита. Секунда прошла. Два выстрела, два трупа легионеров. Я призвал с СЗ калаш и буквально в упор расстрелял откинутую мной руку-манипулятор. Эль повредила еще одну, Фема третью. Все, дело сделано! Без крайне опасных лазерных пушек бой перешел в ближний, где мои легионеры не без труда, но удерживали юнитов, пока Фема, Эль и я их добивали. Через половину минуты все было кончено. Пока мы отдыхали, я призывал бойцов с СЗ, раздавал им куски зеркал и отправлял в многочисленные подземные переходы на охоту, где жертва и охотник постоянно менялись местами.

Еще примерно через час у врагов что-то перещелкнуло, и они начали массово покидать плавучий город. Скорее всего, был достигнут критический процент потерь. Многие из них были без рук или голов, некоторые вылетали из катакомб лишь верхней половиной тела, у кого-то были большие зияющие дыры в корпусе. Многие полностью или частично лишились щитов. Но их, все равно, было много. Как минимум половина юнитов все еще была способна к полету. Но мы не хотели их отпускать. Вслед врагам летели ракеты и стреляли пулеметы. Из-за плавучего города вылетело огромное количество летающих бойцов, некоторые несли на себе или в своих лапах лучников. Это ребята с КВВ подоспели. Даже те, кто был на воде, подняли луки в небо и пытались сбить низколетящих юнитов. Мы несли колоссальные потери, но не отступали.

Сам я оставил своих подруг в Океании и прыгнул с темную водную гладь. Под водой куб не мог использовать лазерные пушки, но регулярно бил молниями, которые убивали все живое на расстоянии до ста метров от куба. С помощью баллона со сжатым воздухом я быстро опустился на дно, в этом теле я был почти суперменом. А там меня уже ждал большой моллюск, чьи сородичи вырыли к этому моменту туннель под куб. На земле куб не мог уже использовать ни лазеры, ни молнии. Но у него были огромные отбойные молоты, которые били в землю, посылая вибрацию, чтобы обрушить туннели. Поэтому последний участок пути мне пришлось преодолевать в брюхе моллюска. Но мы добрались, в конце концов.

Прямо передо мной была большая металлическая стена, которая была, на самом деле, еще одной линией обороны куба. Чтобы выдерживать космические перелеты и перелеты в гипер-пространстве, материал поверхности куба не мог быть слишком простым. Он был чрезвычайно прочным. Я мысленно вздохнул. Сейчас решался очень важный момент, от которого будет зависеть вся будущая стратегия сражений. Я призвал КВС и прислонил его к поверхности куба, а затем надавил. С трудом, но поверхность поддалась. Затем я начал методично, кусочек за кусочком вырезать дыру в стене. На это у меня ушло целых полчаса. Мог бы и быстрее, но под водой сделать это было не так-то просто. Временами я задевал какие-то энергетические цепи в кубе, и целые секции космического корабля лишались информационных ячеек. В конце концов, мне удалось пробиться на нижний уровень куба. Дыру прикрыла группа моллюсков, поэтому вода не попала в помещение вместе со мной. Не было видно ни зги. Естественно, ведь я все вырубил нафиг. Я сжал руку в кулак и приступил к следующей части плана.

Группа за группой с факелами или фонариками в руках начали появляться бойцы. Потом я переместил сюда переносчика, чтобы он продолжил мое дело, а сам с помощью бойцов подобрался к потолку, который находился метрах в пяти над нами. Там я начал кромсать стенку. Дело пошло намного быстрее и веселее. Так, этаж за этажом я пробирался вглубь куба. Здесь было очень много чего. Особенно много было ремонтных и медицинских юнитов, которые занимались обслуживанием куба и приводили в порядок яма-юнитов, соответственно. Фабрики также были. На них юниты могли быть подвернуты более серьезному ремонту. Они даже могли производить новых яма-юнитов из частей старых. Может быть, и создавать простых роботов из местных, земных материалов, но я не интересовался. Так, в конце концов, я добрался до квантового компьютера в центре куба. Это был массивный шар, собранный из кубиков. Он был подвешен на многочисленных трубах и проводах и светился голубым. Еще до того, как на меня нацелились лазерные турели, я метнулся к одному из проводов и воткнул КВС. Свет потух, турели замолкли. Помещение начали наводнять мои бойцы. А затем к нам присоединились бойцы с КВВ, которые смогли попасть в куб после того, как он прекратил всякое движение. Инстакил. Мне не нужно было получать из этого куба информацию, мне нужно было только убить его раз и навсегда.

В других местах на поверхности было одновременно и сложнее, и проще. Сложнее в том плане, что я не мог оказаться во всех местах одновременно и мои бойцы с СЗ все еще должны были сражаться с элитными зергами на Красной Планете, я не мог тратить слишком много призывов для борьбы с Империей Дроидов прямо сейчас. Проще было из-за того, что кубы располагались на поверхности и бойцы до них могли добраться на своих двоих, что было намного быстрее и эффективнее, чем по воде. Ну, не было у моих людей достаточного количество прокачаных водных монстров. Плюс, правительства и корпорации разных стран также без дела не сидели. Далеко не все и далеко не сразу могли сдержать напор яма-юнитов. Более того, на захваченных роботами территориях быстро появлялись медицинские и ремонтные юниты, которые собирали своих боевых собратьев с поля боя для восстановления или перестройки. Вместе с тем, в некоторых местах врагов подавили достаточно быстро. Например, возле порталов, которые вели из Пеллы, Олимпа, Темерии и других. Так как временно воцарилось перемирие, в некоторых местах собрались армии от полумиллиона до миллиона призывателей, которые призывали от пяти до десяти миллионов бойцов за раз и просто задавили яма-юнитов числом. Миллионы муравьев могут убить даже слона. Потом они проникали в куб тем или иным способом. В основном с помощью большого количества взрывчатки в слабых местах куба и уничтожали противника внутри. Мне нужно было только прибыть к шапочному разбору и уничтожить все данные на квантовом компьютере. Некоторые кубы брали на себя другие игроки с обеих сторон, а также местные государственники также старались. Никто не хотел получить мощные штрафы.

Но даже так, уничтожить тысячу кубов за 27 дней мне представлялось нереальным. Это 37 кубов в день. А землянам в первый день удалось только с 15-ю разобраться. Понятно, что энергия в кубах не бесконечна, каждый день сражений уменьшал их силу. Но всякое могло произойти. Люди тоже не железные, чтобы бесконечно умирать 27 дней подряд. В ответ на мои жалобы, Мао Цань, которая в это время сидела в кабинете в плавучем городе и смотрела какое-то аниме про повседневность девочек младшего и среднего школьного возраста, справедливо заметила, что раз время ивента может меняться из-за изменения в расчетах КВВ, оно может не только уменьшаться, но и увеличиваться. Нужно только найти ключевую точку, которая может на это повлиять. И я сразу же понял, что это за ключевая точка — позиционные экстракторы. Если уничтожить их в первую очередь, центральному супер-компьютеру будет сложнее вычислить супер-позицию Земли. Поэтому КВВ может ослабить требования по ивенту. Я подскочил к девушке, крепко поцеловал ее в губы, на что девушка сначала сильно сопротивлялась, потом расслабилась и обняла меня. Через минуту я выбежал собирать народ в конференц-зале…

Глава 12 Экстракторы

После проведения разведки, которая оказалась затруднена теперь уже полным отсутствием на планете искусственных спутников, а также из-за постоянно сбиваемых кубами самолетов и дирижаблей, в течение дня нам удалось выяснить местоположение пяти из десяти экстракторов. Для начала планирования операции этого было вполне достаточно. Материалы для создания экстракторов были очень ценными и дорогими. ИД не могла снабдить такой штукой каждый куб авангарда. Поэтому в авангарде их было всего десять. И найти их было достаточно просто. Вокруг каждого куба, в котором подозревалось наличие экстракторов, находились еще десять собратьев. Итого — одиннадцать кубов, группа которых находилась на равном удалении от всех вершин треугольников порталов. Что-то около 440–450 км. Даже на максимальной скорости по пересеченной местности мои бойцы будут добираться до этого места полдня в среднем. Это вообще лишало нас всех шансов на поддержку с КВВ. Поэтому мы могли действовать только силами с моей СЗ. А этого было катастрофически мало для атаки против полумиллиона яма-юнитов. Пока мы ломали голову над тем, как провернуть нападение, Муркарина предложила отличный план на основе древней земной легенды.

— Эмм, Босс, я как-то стремаюсь… — сказал Колька — один из моих соколиков, когда садился в старенький военный хаммер.

— Не дрейфь, прорвемся! — ответил я с улыбкой во все тридцать два и хлопнул парня по спине, запихивая его в машину.

— Вам легко говорить, Босс, Ваше реальное тело далеко… — вздохнул парень.

— Ты сомневаешься в моем решении? — я сурово посмотрел на Колю.

— Нет, нет, нет! — сконфузился тот. — Вы абсолютно правы! Шеф, чего стоим? Поехали, не будем Босса задерживать!

Сидевший на месте шофёра солдат ехидно улыбнулся. На третье заднее место сел ещё один солдат, зажимая Николая посередине. Я сел на переднее пассажирское, и мы поехали по автостраде в сторону одного из скоплений кубов. Американцам было точно не до меня, да, и пограничников уже давно смыло волной врагов. Поэтому я купил за Эрос военный хаммер старого образца и со снятым вооружением у мексиканского олигарха. Техасский хайвей был неизменно гладким и пустынным. Мы гнали на полных парах, время от времени разгоняясь до 200 км в час. Во внедорожнике играла кантри в тематику нашей поездки, я слушал музыку и параллельно разбирал документы.

Мы подъехали к кубам примерно часа через три, могли бы и быстрее, просто в некоторых местах на пути нам попадались покорёженные или просто брошенные автомобили. Внезапно справа от нас показалась пара яма-юнитов и грубо сбила нас с дороги. В те медленные секунды, когда мы кувыркались в воздухе, я убрал листы с данными на СЗ и вырвался из автомобиля ещё до его падения. То же самое сделали и три солдата. Только бедный Колька, который будучи призывателем имел более низкие характеристики, лишь сгруппировался, но не успел покинуть хаммер. Также в полете я развернулся, достал зачарованный калаш и начал стрельбу. Другие солдаты были не менее ловкими. Вот только у нас не было никаких шансов. Окружали нас десятки юнитов. Как я и предполагал, нас не убивали, а медленно теснили и выматывали. Первым из нас отрубился Коля, потом и остальные начали терять сознание. Я держался до конца, но в конце концов, когда меня зажали в плотное кольцо два десятка врагов и одновременно врубили гипно-шоковый импульсник я также потерял связь с телом.

Вообще, мой сокол был только запасным вариантом. Рисковать им не хотелось, но у меня не было выбора. Я не знал, убьют ли мой аватар роботы. Они убивали всех бойцов. Технически, боевой аватар также мог считаться бойцом. Но в нем было мое сознание. И надежда оправдалась. И даже более чем. Я ожидал, что после того, как боевой аватар потеряет сознание, мое сознание вернётся в основное тело. Но оказалось ещё более интересно, мои мысли блуждали где-то на периферии сознания, но я не совсем лишился чувств. Отдаленно я чувствовал происходящее вокруг и даже знал, что смогу в любой момент вернуть контроль над телом, если захочу. Минут через десять к нам подкатили с десяток медицинских юнитов, которые также тащили капсулы-носилки. Нас погрузили в капсулы и повезли в один из кубов. А через полчаса мы уже были в огромном помещении, где медицинские роботы начали перекладывать нас с большие капсулы, что должны были ввести нас в полу-коматозное состояние. Многие земляне об этом еще не догадывались, но я знал, что это за штуки. С помощью них роботы брали под контроль сознание и душу человека. А потом его дух должен был в нужный момент материализоваться на КВВ, а тело бы оставалось здесь. И роботы могли бы воевать на КВВ с помощью жителей планеты. Если таких невольных «перебежчиков» набирается критическое количество, КВВ насильно отрубает связь с планетой и закрывает все порталы.

Наступило мое время действовать. Я вернул контроль над телом, но не стал двигаться. А вместо этого начал вызывать своих бойцов волну за волной. Они быстро вырезали слабых вспомогательных юнитов и заполонили зал, вступив с бой с яма-юнитами, ринувшимися на перехват диверсантов. А я в это время незаметно начал резать провода с помощью КВС. Едва мой клинок коснулся внутренней части провода, вырубилась вспомогательная контролирующая система в капсюльном зале. Лазерные турели отключились, как и питание капсул. Из десяти тысяч капсул было заполнено пять тысяч. Мои бойцы начали будить спящих и требовать от них сражаться. Конечно, многие трусливые люди сразу сбегали на КВВ, но оставшихся я просил своих людей отметить отдельно. С ними можно иметь дело, даже если они сейчас слабы, они выбрали борьбу. Мне нравились такие люди. Мы прорывались дальше. Через полчаса было убито ядро куба. Мои бойцы забаррикадировались на многих этажах. Преимущество яма-юнитов в численности перестало иметь значение. А я тем временем прорыл себе путь через внешнюю оболочку куба под землю. А там мои бойцы и переносчики начали рыть туннель к центральному кубу. Вырытая земля просто перемещалась на СЗ. Оттуда же подгонялись доски и балки для укрепления подкопа. Всего за час работы супер-сильных людей удалось вырыть длинный подход от периферийного куба к тому, в котором предположительно должен быть экстрактор. А далее снова появился я, но схема была хитрее. Находясь чуть менее, чем в сотне метров под кубом, один из моих переносчиков перенёс мой аватар прямо в куб, а я уже начал переносить вокруг себя бойцов пачками. Дальше случилось то, что было с первым кубом. И наша гипотеза оказалась верной. В этом кубе вместо зала с капсулами находилось какое-то огромное кубическое устройство, светившееся разноцветными огнями. От греха подальше я не стал углубляться в детали и сразу же воткнул в него клинок. Устройство потухло и перед всеми землянами появилась системная надпись.

Время ивента — 31 день…

К вечеру того же дня мы размотали еще одну группу. На этот раз роль приманки играл боевой аватар Мирославы. Выиграли ещё 5 дней ивента. На следующий день за 50 миллионов Эрос я заказал у России запуск сразу нескольких десятков сверхзвуковых ракет. Группа ракет, как стая хищных рыб рвалась к своим целям, а в одной из них летел мой боевой аватар, переживая дикие перегрузки. Закован аватар был в что-то наподобие гроба, который мы смонтировали из зачарованных щитов яма-юнитов. После зачарования щиты стали очень крепкими. Я даже не замечал множества взрывов ракет вокруг меня, которые были сбиты лазерами, потому как летели ракеты быстрее, чем до них добиралась взрывная волна, если только она не была впереди. В какой-то момент я почувствовал, что ракета-аресоноситель взорвалась, недолго думая я призвал на максимальной дальности по направлению полета гроб с переносчиком, а сам телепортировался на СЗ. Тот переносчик телепортировал еще одного, а следующий боевого аватара Мирославы. Пока, наконец, один из телепортируемых не почувствовал, что находится внутри куба. Началась операция по захвату. Через два часа пал третий куб с экстрактором. Ещё по 200 млн Эрос я купил у России и Китая несколько запусков ядерных ракет. Множество ядерных боеголовок одна за одной бомбардировали центральный куб. Даже суперпрочный космический сплав не мог долгое время выдерживать такие перегрузки. В конце концов, он треснул, а следующие боеголовки, попавшие в трещины, полностью уничтожили куб. Еще плюсь 5 дней ивента.

В этот момент руководство Империи Дроидов что-то поняло. Все кубы с большим усилием взлетели в небо, где переместились и перемешались. Еще в полете кубы расстреляли все ракетные шахты и установки, которые только могли найти. Когда они приземлились, уже не было групп кубов. Все кубы выглядели одинаково. В каком кубе находился экстрактор, уже было не понять. Еще они перестали охотиться за людьми и убивали всех подряд, кто подходил к кубам близко. Однако, операция эта им далась не так просто, как я думаю. На взлет таких кубов тратилась прорва энергии. Мы уже удлинили время ивента до 46-и дней. В кубах авангарда, как в самых дешевых моделях использовалась древняя, но простая и недорогая технология термоядерных реакторов. Вместе с тем, топлива для этих ректоров во вселенной было бесконечное количество, но расходовалось оно довольно быстро. Теперь у нас уже была возможность измотать противника.

Кроме того, мои люди старались контролировать то, где, кем и какие кубы захватываются. Если этим занимались современные игроки из развитых стран, то мы старались прибыть на место прямо во время сражения или сразу после него, потеряться в толпе, а потом я проникал в куб и уничтожал все, что так или иначе имело данные. Современникам доставались пустые оболочки. На исторических игроков до конца двадцатого века и на местных государственников мы пока не могли обращать пристальное внимание, разведывательных ресурсов не хватало. Партнеры, конечно, негодовали. Многие даже сразу стали обвинять меня, так как я был самый мутный среди землян, но я прямо отрицал любое свое причастие. Не верите? Докажите!

* * *
Кос еще никогда не видел Босса таким занятым. Арес, скорее всего, не спал уже неделю с начала ивента. Даже могучее тело призывателя уровня под 60 не могло бесследно справляться с такими перегрузками. И Босс через несколько дней получил точно такие же глаза панды, как и у самого Коса. Благостное чувство тепла разлилось в сердце советника, когда тот увидел правителя в таком состоянии. Однако, за это время действительно было сделано очень многое. После первых двух дней Босс ежедневно лично участвовал в захвате трех кубов, атакуемых бойцами с КВВ, а еще три куба подвергались диверсии с помощью Ареса, переносчиков и бойцов с СЗ. Больше не получалось, на Красной Планете кипели масштабные бои. Бойцы и призыватели нужны были там позарез. Еще несколько кубов атаковались просто силами бойцов. На третий день было пять таких кубов, а вчера, на седьмой день, уже десять. Масштабы и эффективность атак увеличивались. Очень хорошо в этом помогали щиты самих яма-юнитов. После зачарования они могли держать лазерный выстрел лишь немногим хуже, чем оригинальные щиты с дополнительной энергетической защитой. Чем больше в армиях было таких щитов, тем успешнее была атака. Федерация Земли в этом плане была самой успешной организацией с шестнадцатью кубами против двадцати кубов, уничтожаемых всеми другими странами и силами вместе взятыми.

Кроме того, другие силы использовали в своих атаках щиты с энергетической пленкой. И даже научились использовать лазерные пушки. В то же самое время силы Федерации Земли централизованно снимали все батарейки и энергетические ядра с роботов и щитов. Сами роботы, а также все их оружие и вообще любое оборудование старательно собиралось силами низкоуровневых бойцов и солдат и отправлялось на склады в Пелле и Олимпе. Научно-исследовательский институт передовых технологий, основанный совместно Боссом, Лю и Кулом, в который входило множество исследователей и ученых, и который работал сразу в Пелле, Олимпе и на Земле в Океании и еще одном местечке, которое находилось близко к порталу, изучали все технологии роботов, чью силу Босс назвал Рой Машин. Предлагались и другие названия, типа Империи Машин, Звездных Дроидов и типа того, но Босс жестко продавил именно это название. Так все их технологии и начали числиться в записях. Кроме того, Босс строго настрого запрещал изучать программное обеспечение машин. Все микрочипы собирались отдельно и консервировались в хранилище на КВВ. И вообще, босс запрещал ковыряться исследователям на Земле в любом оборудовании, которое не было предварительно разобрано на КВВ.

Но и имеющихся материалов было достаточно на десятилетия исследований. Новые сплавы, новые детали, новые инструменты и оружие. Все было новым и крайне интересным. По большей части исследователи были согласны с мнением Босса, что земляне теперь должны концентрироваться на развитии сил, которые возможно использовать на КВВ. Не было уверенности, что если такие атаки Роя Машин будут постоянными, Землю удастся удержать. Роботы не смогут последовать за людьми на КВВ. Земляне всегда могут убежать и спрятаться в новой вселенной. Поэтому концентрировать силы нужно именно в маго-технологическом направлении, а не в исключительно техническом. Тем более, люди побеждали. Не без проблем и не без труда, но побеждали. Что говорило о силе и потенциале магической силы, полученной людьми от КВВ. Если дать землянам больше времени на развитие и рост, следующая такая атака роботов будет встречена с еще более мощными силами.

Все войны временно прекратились. Кос заметил, кстати, небывалый рост энтузиазма и работоспособности среди всех жителей Федерации Земли. Производительность кузнецов и зачарователей увеличилась на двадцать процентов. Работники сельского хозяйства стали активнее на треть. Вообще, раньше в Пелле в дневное и ночное время можно было встретить толпы праздно шатающихся людей, особенно молодежи, но сейчас их стало в разы меньше. Молодые люди погрузились в учебу с головой. И оно понятно. Раньше Федерация Земли много воевала по всему миру, но неизбежно побеждала, и армии ее были много сильнее, чем у противников. Однако, сейчас люди встретились с новым и очень мощным врагом, который напрямую мог отнять у землян ресурсы и родину. И армия врага была сильнее по качеству и боевой мощи, чем совокупная сила войск Федерации Земли. Если бы враг мог сражаться на КВВ, Федерация была бы уничтожена. И это реально было страшно. Все хотели стать сильнее, как можно, быстрее. Все хотели сделать их страну сильнее.

Федерация Земли воевала во многих точках земного шара. Даже там, где нельзя была сконцентрировать силы, чтобы атаковать куб, федераты просто бились против яма-юнитов, чтобы истощить их силы и заполучить больше щитов в свои руки. Еще Босс дал задачу научиться расплавлять корпуса яма-юнитов, корпуса кубов и бесполезные щиты в стандартные щиты, которые затем должны были закаляться кузнецами и зачаровываться магами. Зачищенные кубы предлагалось использовать, как военные базы. Какие-то группы энтузиастов даже пытались передвинуть куб весом в несколько миллионов тонн. Самой пригодной в исполнении оказалась идея поставить кубы на твердо-сплавные ролики, похожие на бревна, а дорогу впереди выложить металлическими плитами, потом просто тащить куб на веревках и металлических тросах. Продвигали эту идею египтяне, в общем-то, никто и не был против, египтяне определенно имели опыт в перетаскивании массивных прямоугольных предметов. Когда Кос в очередной раз сдавал отчет, Босс заметил, что нужно ускориться в захвате кубов и их зачистке. А также нужно направить менее боеспособные части, которые не способны на захват кубов, на сражения с яма-юнитами. Важнейшая задача — опередить остальную часть планеты в захвате кубов. А также нужно готовиться к дальнейшей военной операции на всех фронтах. Федерация Земли должна получить больше кубов, а если не получится присвоить куб, то нужно полностью зачистить его от оборудования и только в таком виде оставлять другим…

Глава 13 Дороги

За 5 дней мы зачистили почти 150 кубов, и ни во одном из них не было экстрактора. Хотя, просто по статистике должны были найти. Скорее всего, ИД пошла на некоторые ухищрения. Кубы с экстракторами не должны были быть рядышком с порталами. А в первые дни мы зачищали именно их. Кроме трех кубов, которые мы атаковали с помощью переносчиков. У меня реально не было возможности делать больше атак. На Красной Планете кипели не шуточные бои и накал рос с каждый днем. Благо, что после начала Катастрофы в Федерации Земли наметился нешуточный рост производительности. Ожидалось, что через 3 месяца урожай можно будет собрать намного больше изначально планируемого. Тогда можно будет накормить больше зергов с КП и дать отпор Зеленому Гиганту. Я прикидывал и так и этак, выходило, что Красная Планета после попадания во Вселенную зергов могла быть приравнена к 2–3 мирам землян на КВВ. Анализируя размер Зеленого Гиганта и возможное количество поглощенных им планет, я пришел к мнению, что сила Зеленого Гиганта должна была быть не менее герцогства 5-го уровня, но еще не дотягивала до королевства 1-го уровня. Кроме того, ЗГ был скован окружающими планетами, на которых все еще должны были кипеть бои. То есть, если аккумулировать на Красной Планете силу пяти-десяти миров, можно было попробовать противостоять Зеленому Гиганту и прогнать его силы с планеты. Естественно, с одного земного мира КВВ столько еды не собрать, закупки продолжались и во многих других уголках КВВ. Я подозревал, что на перемещение войск на другую планету у ЗГ были какие-то ограничения, поэтому надеялся продержаться до будущих урожаев на полях Федерации Земли.

Пока что связка: покупка еды во внешнем КВВ — обмен еды на ресурсы с Красной Планеты — переработка ресурсов на Земле в оружие и материалы — доработка оружия и материалов в земном мире КВВ — продажа готовых изделий во внешнем КВВ, давала хорошую прибыль. Добавочная стоимость росла на каждом этапе. Конечно же, если бы мы продавали материалы сразу во внешнем КВВ, то все равно неплохо бы зарабатывали, но это было менее выгодно, чем продавать готовые изделия. За примером далеко ходить не нужно, маленькая основная страна в Юго-Восточной Азии в свое время успешно поднялась на превращении ресурсов и материалов в готовые изделия. Во время падения СССР и сразу после его кончины ВВП Японии был вторым в мире и даже в США были опасения за свою гегемонию. Конечно, инвестиционная активность землян в начале 90-х в Восточной Азии была несколько чрезмерна. Фонды и активы были чрезмерно раздуты. Этим не преминул воспользоваться небезызвестный в те годы Джордж Сорос, который вместе с командой друзей, партнеров и просто случайных наблюдателей спланировал и организовал обвал государственных валют нескольких активно развивающихся стран в этом регионе. Вьетнам, Малайзия, Гонконг и несколько других стран были серьезно избиты и обескровлены, но это было только началом. Набрав немеряное количество капитала на обрушении экономик этих стран, Сорос получил в свои руки достаточно финансов и влияния, чтобы предпринять атаку на японскую йену. И ему это удалось. Все это спровоцировало один из самых серьезных экономических кризисов в Азии, вследствие которого упали многие «азиатские тигры». А Япония уже никогда не поднимет голову также высоко.

Конечно, Сорос просчитался с беспощадностью российского руководства после. Когда он делал атаку на российский рубль и облигации федерального займа, Ельцин предпочел прямо кинуть множество внешних и внутренних инвесторов, объявив дефолт. Он, точнее, олигархическая верхушка, поставившая его на это место, не собирался разбираться с последствиями экономического кризиса, а прямо переложил все проблемы на средний и малый бизнес и население. «Свои люди» успели вывести из бюджета страны миллиарды долларов до дефолта. А когда он был объявлен, все мировое инвестиционное сообщество было ошарашено. Никто бы не подумал, что такая большая страна, как Российская Федерация, будет прямо использовать такие бессовестные методы, которые вредят и иностранным инвесторами и собственному населению. Но дело было сделано, Сорос потерял миллиарды и репутацию, и он потом уже не смог бороться с Биллом Гейтсом за звание самого богатого человека в мире и с Уорреном Баффеттом за звание самого успешного инвестора. В начале 20-х годов 21-го века иностранные рейтинговые агентства также понизили рейтинг российских акций и облигаций до мусорного значения, но это была уже совсем другая история. Население и малый бизнес в это время не покупали ОФЗ, их вообще никто не покупал, кроме «своих», поэтому падение инвестиционной привлекательности российской экономики в этот период для обычного населения уже не имел такое же значение, как дефолт 1998-го. Более того, в это время назревал кризис перепроизводства и сверх-потребления по всему миру. Инфляция в России была высока, однако, впервые в современной американской истории их годовая инфляция достигла двузначных значений, что было большим ударом для такой большой экономики.

Как бы то ни было, маленькая Япония, у которой в земле не осталось и килограмма полезных ископаемых, за счет своих успехов переработке материалов и производстве до сих пор продолжала соперничать к Российской Федерацией с колоссальным количеством ресурсов. В этом и выражается сила добавочной стоимости труда. И я прекрасно это видел на практике. Естественно, я не хотел избавляться от такой жирной кормушки. В конечном итоге в числе моих главных источников дохода были ресурсы Красной Планеты и труд машин и людей на Земле. И за оба этих источника мне нужно было сражаться, я не мог отказаться от одного в пользу другого. Максимальный эффект они проявляли только в связке. Ну, и я не был правительством Японии, у меня было достаточно сил и средств для защиты своих интересов.

Меня не устраивало качество зачарования магов Федерации Земли, но я опасался слишком большого интереса со стороны различных сил во внешнем КВВ. Да, и банальное воровство также было возможно. Поэтому пришлось тратить немало Эрос на прокачку зачарователей. А работы у них было много, сотни тысяч щитов яма-юнитов копились на складах, и без зачарования они были не намного эффективнее обычных бронепластин. Прямо сейчас приходилось сражаться с кубами рядом с порталами, но они быстро заканчивались. Не только Федерация Земли, но и многие другие страны заметили эту проблему, что с каждым новым кубом продвигаться нужно было все дальше и дальше, а значит, эффективность призывов снижалась. Энергосети не работали, электростанции были уничтожены, ядерные взрывы и падение кубов серьезно затронули атмосферу, солнечная и ветряная электроэнергия не могла быть использована в полной мере. Бензиновые автомобили уже давно были в дефиците, как и топливо для них. И на этом фоне Федерация Земли выделялась перед другими. Мы вели множество войн во многих регионах, и я всегда требовал быстроты и эффективности переброски войск. Промышленность Пеллы по выпуску телег и экипажей не была фунтом. Не только экипажи на мускульной силе, также были и дилижансы на паровых двигателях, еще с недавнего времени началось массовое выращивание тягловых лошадей. Кроме того, у Федерации Земли, чуть ли не у единственной в мире, была дешевая нефть, которую нам подгоняли зерги с Красной Планеты. Все это давало мне некоторую уверенность в том, что на более поздних стадиях другие страны не смогут угнаться с нашими темпами по захвату кубов.

Вместе с тем, я размышлял о том, как же победить Империю Дроидов. Эта сила — не классический антагонист из развлекательных романов, который будет посылать ровно столько сил, сколько будет достаточно для прокачки главного героя, но не более. Имея возможности для расчетов будущего с помощью квантового разгадывания, Империя Дроидов определенно обратит внимание на Землю, если мы будем подниматься слишком быстро. Поэтому нам нужно было действовать одновременно в двух направлениях. Становиться сильнее, как можно, быстрее и становиться сильнее, как можно, медленнее. В этом и был парадокс, который меня напрягал. Но я нашел для него простое решение. Нужно, чтобы сила планеты в целом не увеличивалась быстро. И вообще, мне нужно только стать герцогом, чего достаточно для того, чтобы защитить землян на диких землях. Ну, более менее, если, конечно, на нас не обратить внимание сильная империя с КВВ. Еще и эти боги… Но план минимум был — герцогство. После этого мне уже не нужно будет так серьезно защищать Землю и Красную Планету. Поэтому накопления должны быть долгосрочные, с заделом на будущее. Сегодня слабый рост, чтобы завтра был взрывной рост. И моя идея состояла в том, чтобы начать тотальную войну среди землян. Сегодня это ослабит планету, но консолидация ресурсов поможет выстоять в будущем, например, при падении барьера. Конечно, еще было рано что-то этакое предпринимать. Но я тайно уже начал готовиться к внезапным атакам на многие государства на более поздних этапах ивента.

* * *
Седовласый мужчина весьма преклонных лет крутил баранку и напевал веселую песенку под грохот двигателя и гусениц. Лицо его было испещрено морщинами, спина немного согнута, а руки худыми, что говорило о его солидном возрасте. Но двигался он шустро, и совсем не видно было, что ему уже под семьдесят лет. Дед Макар был доволен своим новым местом работы, на которое устроился две недели назад. Что уж говорить, ему, откровенно говоря, нравилось ездить на этом стареньком бульдозере белорусского производства. Что-то было романтическое в этом тарахтении дизельного двигателя и воздухе, пропитанном крепким запахом солярки. Он давно уже не чувствовал себя на своем месте, как сейчас. Конечно, обзор у него был небольшой, он не мог любоваться местными красотами, но эта работа очень хорошо оплачивалась. Пятнадцать лет назад, когда предприятия и службы по всему миру начали переходить на электрическую технику, его обскакал более молодой коллега, который машину чувствовал, откровенно говоря, дерьмово, зато быстро разобрался во всех этих кнопочках, рычажках и сенсорных панелях, в чем дед Макар просто плавал. И нет сделать управление бульдозером или трактором привычным, как в прошлых моделях, просто двигатель поменять, но всевозможные прогрессоры решили, что на новых машинах должно работать новое поколение.

А дед Макар? Чем он плох? Из-под ковша его старенького бульдозера с первого раза выходила более ровная поверхность, чем у коллеги на высокотехнологичной игрушке с автоматизированным выравниванием. Но всем было наплевать. Начальству нужно было осваивать бюджет, а не вскапывать поле или ровнять дорогу. А как можно подзаработать на обычном тракторе, у которого и запчасти то копеечные и все отечественного производства. Нет, на зарубежных деталях с множеством электронных компонентов можно было получить гораздо больше откатов. Вот устаревший трактор и списали, вместе с его не менее устаревшим водителем. И все бы ничего, Макар мог бы спокойно стать сторожем в каком-нибудь детском саду за три копейки, что, собственно, и произошло. А дальше можно было спокойно дожидаться пенсии. Вот только ему было горько от того, что его родня мгновенно забила болт на осколок прошлого, едва он перестал дарить им дорогие подарки. Лишь только Лизонька — его любимая внучка продолжала постоянно навещать деда, даже если он чисто физически уже не мог купить конфет или печенья к чаю. Ложкой дегтя в бочке меда беззаветной любви внучки был ее муж, который работал программистом и совсем не уважал людей физического труда, о чем постоянно напоминал старику. Лиза всегда защищала деда, потом они непременно ссорились, и Макару было неловко за то, что он создает проблемы в личной жизни внучки.

Но сейчас он словно обрел вторую жизнь. Федерация Земли начала всеобщий набор водителей, умеющих управлять старой техникой без электронной начинки. С учетом того, что миллиарды людей лишились работы на Земле в один день, желающих было много. Однако, конкурс был жестким и выбирались только лучшие. Ну, в своих руках дед Макар был уверен, хотя и давно не садился за руль. Его взяли без лишних разговоров, и зарплата у него была совсем не маленькая. Хотя, он был всего лишь солдатом первого уровня, ну, теперь уже четвертого, доход его был больше, чем у многих призывателей из армии. И все эти призыватели должны были выказывать ему уважение. Призывателей в Федерации Земли пруд пруди, а толковых водителей сельскохозяйственной и строительной техники — наперечет. Теперь уже никто из родственников не мог повлиять на него или Лизу. Она, правда, навещала его в выходные одна. Мужу-программисту, который в новом мире пришлось переучиваться для того, чтобы стоять за станком или гнуть спину в поле, в ближайшее время не светила и малая часть от доходов Макара. Лиза была очень рада, что ее дедушка теперь чувствовал себя активным и нужным.

А самое главное — Макар чувствовал, что занимается полезным делом, его труд приближает победу над всеобщим врагом. И принадлежность с большой и сильной державе его очень радовала. На ежедневных планерках подчеркнуто отмечалось, сколько кубов захватила Федерация Земли, и сколько кубов — весь остальной мир. И дорожников строителей обязательно хвалили за их труд, ведь именно хорошие дороги позволяли армии добираться до места сражения быстрее, чем у, так сказать, конкурентов. И работа эта была несколько опасной. Роботы старались не допускать строительство дорог, если могли это сделать. Но у каждого строительного отряда были защитники, поэтому водители редко страдали. Их задача была только достроить дорогу до определенной точки. Головное орудие кубов могло стрелять только на расстояние 50–60 км. Несколько второстепенных орудий до 80 км, но в основном меньше. И это на ровной поверхности. Если дорога шла меж холмов и возвышенностей, провести ее можно было намного ближе. В среднем дальнейшее движение прекращалось на 30–40 км от куба, а там уже армия должна была добраться на своих двоих.

Дед Макар внезапно увидел впереди вспышки лазеров, а также взлетевшую в небо сигнальную ракету. Недолго думая, он привычным движением захлопнул передний люк, сделанный из черного щита. Затем нажал еще пару рычагов, и похожие щиты опустились со всех сторон бульдозера, защищая ковш и гусеницы. Двигатель был постоянно в защитной коробке. Затем Макар нажал на большую красную кнопку и бульдозер превратился в один большой бункер, освещенный голубоватой энергетической защитой. Затем старик откинулся в кресле и стал ждать. Да, в текущий момент этот старенький бульдозер и его запчасти были для Федерации Земли ценнее, чем щиты из космического сплава и батарейки, чей энергетический запас в настоящее время нельзя было восполнить. Щитов и батарей были сотни тысяч, и их легко было перенести. А бульдозеров на каждом направлении было не более пары десятков, перевозить же их с места на место даже с помощью телепортационных порталов на КВВ было проблематично.

За многослойной броней практически ничего не было видно, но через слуховое окошко дед Макар слышал звуки лазерных выстрелов, столкновения металлических предметов и криков людей. Бой вокруг кипел минут десять. По отчетливому звуку и дребезжащему сиянию или мощным ударам снаружи Макар знал, сколько раз вражеский лазер или отбойный молоток попадали по его бульдозеру. Но все обошлось. Через несколько минут после того, как все стихло, снаружи крикнули, что все чисто. Макар отключил защиту, откинул крышку люка и вылез из кабины. Несколько парней начали поднимать щиты на место, чтобы не мешали работе машины. Еще один молодой парень проверял щиты на целостность, парочку пришлось заменить. Также пришлось заменить энергетические ядра на пяти щитах. Там оставалось около половины или двух третей энергии, но по регламенту их все равно нужно было заменить. Сам бульдозер сильно не пострадал. Дед Макар залез обратно в кабину, завел мотор и продолжил крутить баранку, напевая веселую песенку.

Глава 14 Новое оружие

Как я и предполагал с самого начала, когда все достаточно близкие к порталам кубы были вынесены, продвижение землян сильно замедлилось. Постепенно совокупные показатели других стран упали до 13-и кубов в день, несмотря на наличие большого количества щитов и более подготовленные войска. В то же самое время Федерация Земли смогла стабилизировать количество ежедневных атак на 16-и. Быстрее никак не получалось, до новых кубов нужно было строить дороги, да, еще и при увеличении времени на перемещение уменьшался эффект нескольких призывов за один день. И, скорее всего, 29 кубов в день — было пределом землян на данном этапе, дальше будет еще меньше. Первоначально этого количества было определенно недостаточно, но с увеличением времени ивента нам можно было расслабиться. А еще пару дней назад нам случайным образом удалось вынести еще один куб с экстрактором. Но в этот раз кубы не перемешивались. Возможно, энергии в них оставалось не так много. Также, в какой-то момент было преодолено критическое количество захваченных кубов. Теперь после уничтожения одного куба, даже если в нем не было экстрактора, земляне получали прибавку в еще один час ко времени ивента.

Хотя, количество моих войск в масштабе всего мира едва ли дотягивало до 15-и процентов, качество моих основных армий было лучшим. Кроме того, мной за токены заслуг были куплены порталы во многих местах КВВ, что упрощало многие переезды. Более того, Кос вместе с Судом и отделами аналитики и разведки сейчас выстраивали самые эффективные маршруты между промышленными или административными центрами Федерации Земли. Иной раз было удобнее доехать от места до места по дороге на планете Земля. По крайней мере, семьсот с лишним километров было меньше, чем несколько тысяч километров на КВВ. Так как для обмана Империи Дроидов я уже в сердце своем принял решение об использовании стратегии ослабления общей силы землян, чтобы силы вторжения были меньше в следующий раз, я уже начал постепенно свыкаться с ролью будущего всемирного злодея. В оставленных городах и промышленных районах мои люди из числа низкоуровневых бойцов и солдат начали загребать все, что плохо лежало, кроме частной собственности, разумеется. Хотя, и машины мы тоже собирали и вывозили на КВВ. В первую очередь, конечно, меня интересовали станки и оборудование.

Для этих целей я приказал задействовать только жителей моих деревень и моих местных подданных. Подданные из числа игроков не привлекались, чтобы было, как можно, меньше утечек. Кроме того, мы выносили серверные фермы и супер-компьютеры, а также интернет-сети. Я был более чем уверен, что в следующей волне вместе с другими юнитами на Землю пребудут юниты удаленного взлома, которые были особенно эффективны в технологических цивилизациях. Я не мог заставить человеческую цивилизацию отказаться от интернета и сотовой связи. Все, что я мог сделать, это прибегнуть к актам вандализма, физически лишая землян части сетей связи. На данном этапе я собирался давать землянам возможность исследования компьютерных технологий роботов. Еще не время, постоянно твердил себе я, удерживаясь от возможности изучить эти технологии и построить одну из влажных фантазий каждого современного мужчины — боевого меха!

* * *
Лариса была крайне воодушевлена возможностью побывать на Земле. Особенно она была рада возможности отомстить ее обидчикам в лице Империи Дроидов, как одного из виновников падения ее мира. Поэтому она возглавила одну из армий захвата лично. К тому же, ей очень нравилось лично управлять стареньким бензиновым Порш Макан, найденным в прекрасном состоянии в гараже у одного из коллекционеров. У Ареса никогда не было такой черты, как пустая бережливость. Автомобиль, он и в Африке автомобиль, говаривал Арес частенько. Пусть коллекционная стоимость практически не использованного кроссовера была достаточно высока, это не те деньги, на которые парень обратил бы внимание. Более того, он вообще редко обращал внимание на вещи, которые было затруднительно использовать в военном деле. Так машину получила себе Лариса. Ежедневно ей доставляли высокооктановый бензин в бурдюках. Производили сейчас его лишь в одном месте на Земле — в Океании. Затем бензин, как и другие виды топлива, везли в танкерах на КВВ, там разливали по бурдюкам и расфасовывали бурдюки по пространственным сумкам. После чего доставляли телепортированием через стелы деревень в различные точки КВВ, а оттуда уже на Землю.

Лариса подъехала к военному лагерю. В него непрестанно прибывали на различных автомобилях, автобусах, телегах и другом транспорте бойцы. Портал находился отсюда в двух сотнях километров, а куб в двадцати километрах сразу за крупной возвышенностью. В сражениях участвовало сразу большое количество подразделений, но все они были под командованием Ларисы. Кстати говоря, сегодня впервые на поле боя будут применены два новых вида оружия, созданных в Федерации Земли. Первый — это новый щит, созданный из специального сплава, затем закаленный лучшими кузнецами и зачарованный магами. Всего таких щитов было в наличии только десять тысяч, но этого было достаточно для полевых испытаний. Вторым оружием были алхимические бомбы, сделанные из смеси различных веществ, предварительно зачарованных магами. На КВВ от них не было никакого толка, но на Земле они могли стать заменой взрывчатки, которой в последнее время стало катастрофически не хватать.

Лариса подъехала к штабной палатке в легком дрифте. С ее ловкостью и скоростью управление автомобилем было совсем не сложным. Войдя в палатку женщина сразу же проследовала на кресло главнокомандующего и принялась исследовать разведданные, попутно раздавая поручения. Атака должна была начаться через три часа, когда подвезут основное количество бойцов. В назначенное время десятки тысяч бойцов рассыпались по холмам и косогорам редкой цепью. На самом деле, сейчас кубы были в довольно пассивной позиции. Они не могли сменить свое положение. Не могли и объединиться в группы, тогда их будет гораздо проще атаковать, концентрируя войска в одном месте. В данный момент они были не более, чем рыбой на разделочной доске. Точнее, черепахой. Каким бы ни был прочным панцирь, рано или поздно он сломается под усилиями повара.

В отличие от других армий землян, которые старались захвалить кубы еще до того, как у тех будут исчерпаны запасы энергии, Аресу было плевать на термоядерное топливо. Армии других государств старались действовать в плотном строю с большим использованием щитов и энергетических щитов, чтобы просто численностью прорваться к кубу, затем направленными взрывами или с помощью техники вскрывали пусковые шахты куба или пушечные гнезда. И через них проникали внутрь. Хотя это было и довольно быстро и эффективно, в процессе терялось большое количество бойцов. Головное орудие могло сразу подорвать область размером с половину футбольного поля, второстепенные орудия куба также были довольно сильны, кося бойцов десятками и сотнями. Воины же Федерации Земли действовали иначе. Прямо сейчас федераты широким веером распределились с одной стороны куба и двигались вперед. Головное орудие и второстепенные установки могли достать бойцов, но это ничем не отличалось от пальбы пушками по воробьям. А дальности и мощности турелей не хватало. Бойцы Федерации Земли двигались вперед и вставали на позиции.

В нужное время дюжина сигнальщиков задули в большие трубы, их сигнал к атаке подхватили множество бойцов с горнами на местах. Бойцы побежали вперед и вошли в дальность поражения турелей. Лишь немногие из них выживали после первого-второго выстрела, но это было нормально. Большая часть бойцов первой волны были самого низкого уровня. Среди них прятались более высокоуровневые бойцы, но их было трудно определить сразу, поэтому стрелять пришлось во всех. Количество бойцов нарастало с каждой минутой, наконец, из куба выбрались яма-юниты, которые распределились по полю боя и вступили в схватку с бойцами. Но бойцы федератов все прибывали. Волей-неволей куб начал стрелять из второстепенных орудий по небольшим скоплениям врагов, хотя, это было не так эффективно, чем стрельба по кучному строю. Пару раз даже головное орудие выстрелило.

Расчетный центр куба прекрасно прогнозировал события, чем дальше продвигалась битва, тем более высокоуровневые бойцы Федерации вступали в бой, и тем сложнее было держаться яма-юнитам и турелям. А еще и количество энергии было не безграничным. Но и выхода у роботов другого не было, стоило только пропустить низкоуровневых бойцов поближе, те начнут мешать своими действиями турелям. В этот момент в заданные точки подъехали десятки градов, ураганов и тяжелых гаубиц. Все они были зачарованы, как и их снаряды. Начинка же боевой части ракет и снарядов состояла из новой алхимической смеси. И если лазерные пушки могли стрелять только по прямой, то ракеты и снаряды летели по дуге. Начался массированный арт-обстрел, который мешал орудиям и турелям реализовывать свой полный потенциал. Часть времени они должны были прятаться в корпусе куба или прикрываться энерго-щитами, что серьезно замедляло темп стрельбы. Другие страны также могли бы применить эту тактику, но предпочитали экономить боезапас, а также меньше наносить ущерб кубу, теряя большое количество личного состава. Но в Федерации Земли было принято беречь даже бойцов.

Под прикрытием шквального огня РЗСО и гаубиц в сторону куба направилась главная боевая сила бойцов на данный момент. Передовые части уже сильно потрепали яма-юнитов, поэтому они уже не представляли большой угрозы, но турели были еще проблемой. Десятки тысяч высокоуровневых бойцов бежали вперед на всех парах. Они держали перед собой бронепластины. Если кто-то из них терял свою защиту, он просто ложился на землю. За ним бежали другие бойцы, некоторые даже наступали на лежачих, но получить сапогом в голову в металлическом шлеме было гораздо менее болезненно, чем лазерным лучом. Кому-то приходилось останавливаться, чтобы сразиться с яма-юнитом, но большинство продолжало бежать вперед, навстречу бесконечному потоку лазерных выстрелов. Если кто-то из лежачих замечал, что рядом с ним замертво упал неудачливый боец с целой или частично целой бронепластиной, он хватал ее и бежал дальше.

Когда переднему фронту бойцов оставалось до куба две-три сотни метров, из-за холма отправился самый мощный отряд из десяти тысяч бойцов с новым типом щитов. Бойцы, которые первые добрались до куба, начали метать копья в турели и орудия. И некоторые попадали. После многократных повреждений даже магическая турель могла выйти из строя. Впрочем, головное орудие и второстепенные орудия были достаточно мощны и все еще могли вести стрельбу, если не были подвергнуты прямому попаданию ракеты в момент выстрела, когда они находились не под энергетической защитой. Бойцов, однако, это не останавливало. За четверть часа им удалось выбить четвертую часть турелей в нижней части куба. Их скапливалось все больше и больше, уже появились бойцы с крюками, которые начали закидывать их, чтобы добраться до турелей повыше. В то же самое время часть бойцов продолжала метать копья вверх. В зависимости от силы бойцов, для них было реально метнуть копье на высоту в двести метров и более. Другие же бойцы встали с луками, чтобы защищать товарищей от яма-юнитов, которые могли стрелять с крыши. Для усиленных луков пятьсот метров не были проблемой. Некоторые даже пытались повредить турели, но это было нереально.

Только минут через сорок к кубу подобрался элитный отряд. Если раньше бойцы должны были медленно выколупывать пусковые шахты, все время подвергаясь нападению со стороны яма-юнитов и турелей, то сегодня этому должен был наступить конец. Элита подошла к кубу в большом количестве и с относительно малыми потерями. Зачарованная бронепластина выдерживала одно-два лазерных попадания из пушки яма-юнита, щит яма-юнита мог выдержать стабильно 2 попадания, зачарованный щит мог выдержать уже 2–3 попадания. То новый тип щита из спец сплава, который прошел закалку у кузнецов, а также зачарование мог выдержать уже 3–4 выстрела. Бойцы элитного отряда подобрались к кубу и начали снимать с себя новый тип оружия — длинную толстую трубу с газовым баллоном на конце. Один из бойцов снял с левой стороны пояса тонкий голубой стержень и вставил в белую сферу, висевшую на правой стороне его пояса. Сфера начала стремительно краснеть. Затем он засунул сферу в основание трубы и закрыл люк. После нажатия на курок клапан, отделяющий трубу от баллона, раскрылся, и сжатый воздух отправил сферу в полет. Теоретическая высота была в районе шестисот метров, что было более чем достаточно для куба.

Турели внезапно переключили все свое внимание на эти сферы, и многие из них были сбиты и взорвались в воздухе. Но другие попали в ту или иную часть корпуса куба. Самым интересным было то, что физический урон этих сфер был не особо высок. Зато испускаемый ими электрический импульс солидно нагружал энергощиты. Попадания одной единственной сферы было достаточно, чтобы полностью лишить защиты яма-юнит. А несколько таких сфер могли перегрузить щит турели. И хватало всего двух попаданий, чтобы вывести из строя беззащитную турель. Десять тысяч элитных бойцов внезапно прибыли к кубу в течении минуты полностью вывели из строя не только турели, но и орудия. А затем уже с довольно безопасной позиции бойцы начали вскрывать корпус куба. Алхимических бомб оставалось еще довольно много, поэтому остатки их просто закидывались в дыры в корпусе куба, что уменьшало потери среди личного состава. Всего через полтора часа куб был полностью избавлен от врагов, чем Лариса была очень довольна. Новое оружие показало себя выше всяких похвал. Пусть, сейчас невозможно было производить его в больших количествах, но со временем накопления материалов и опыта использования новые щиты и алхимические бомбы станут неоспоримым преимуществом в армиях Федерации Земли.

* * *
После получения сведений с фронта я был очень доволен и приказал заменить в ракетах и снарядах алхимические бомбы первого поколения с мощным физическим уроном на алхимические бомбы второго поколения с энергетическим уроном. Разумеется, Федерация Земли не могла их производить слишком много, основой для этих бомб был редкий не названный минерал с Красной Планеты, который пока непонятным для нас образом нес в себе частичку электрического заряда и магического урона в физической вселенной. Поэтому важнее всего в увеличении мощности такой бомбы был уровень зачарования. Так как мои люди работали практически на износ, решено было задействовать специалистов из Герцогства Монтания и окрестностей. В целом, как магические бомбы для использования на КВВ они были довольно слабы и дорогостоящи. Поэтому никто не должен был на них позариться, в отличие от щитов из супер-сплава. Но в высшем поясе я побоялся нанимать зачарователей, так как там могли найтись люди, способны понять, для чего нужны эти бомбы. И в среднем поясе могли со временем разобраться, но их я не особо боялся. Сами же деревянные трубы и металлические баллоны для воздушных ружей были просты и дешевы в производстве, поэтому их я тоже мог отправить в Монтанию на зачарование. Однако, само по себе это событие было очень значимым для Федерации Земли. Мы поняли, что разные типы соединений могли проявлять различные результаты в разных вселенных. Я уже грезил мечтами о создании нервно-паралитического газа с особым действием против зергов, или шоковых бомб с аналогичным эффектом.

Вместе с тем, с примером Герцогства Монтания, Союза Порядка и многих других государств я понял, что серьезно отличает землян от множества других рас и народов и общей направленности Континента Вечной Войны в целом. Это — сила денег. Может быть, где-то на КВВ есть такой же народ, как наш, но я еще его не встретил. Среди бессчетного количества человеческих рас развитие подавляющего большинства народов не сильно отличалось от периода средневековья на Земле. А у современных же землян был свой особый взгляд на многие вещи, в частности на движимое и недвижимое имущество, на деньги, на законы и так далее. Гарантированная доходность в пять процентов в месяц на Земле считалась бы присущей только финансовой пирамиде, но на КВВ я мог обслуживать такой долг за счет войны и добавленной стоимости трудовых ресурсов землян. На самом деле финансов у меня не хватало постоянно, будь у меня больше финансов, я мог бы больше провизии купить, а матка под моим контролем, да, и другие коллеги по альянсу на Красной Планете могли произвести на свет больше зергов и добыть больше ресурсов. Несмотря на то, что им приходилось идти все дальше и копать все глубже, из-за чего я регулярно повышал обменный курс ресурсов, даже при чистой продаже железной руды в ту же самую Монтанию я все еще мог делать 150–200 % прибыли. Раз так, почему бы мне не пойти дальше. И я решил применить одну из самых мощных, но и самых неоднозначных идей землян, а именно — сетевой маркетинг…

Глава 15 Враг мира

Пока в сражениях с Империей Дроидов все шло хорошо, я мог надеяться на еще от полугода до года стабильной работы фабрик на Земле. Вспомогательные войска Федерации Земли были похожи на саранчу, загребая все, что осталось после уничтожения яма-юнитами. Многие объекты инфраструктуры и производства пострадали, но что-то еще можно было восстановить и отремонтировать в ближайшее время. Имея возможность использовать земную сборочную линию еще шесть месяцев, я хотел максимизировать производство и прибыль на это время. Для этого я собрал уже почивших и современных основателей и директоров таких компаний, как Орифлейм, Амвей, Мэри Кей, Эйвон и других. Я подумал, что если я могу продавать с пяти, десяти или даже двадцатикратной наценкой оружие, металлы и даже бетон, почему нельзя сделать подобного с декоративной косметикой, парфюмерией и одеждой? Опыт продажи полиэстровых купальников в Союзе Порядка — яркий пример такой возможности. После основательной «зачистки» фабрик и заводов по всей планете у меня в нескольких точках сбора скопилось изрядное количество нужных станков и оборудования. Еще собирался производить всякую мелочевку, типа брелоков, игрушек, бижутерии — в общем, товаров, где доставка будет обходиться дороже себестоимости. Испытывал ли я муки совести после банального воровства? Особо нет. С помощью и возможностями Федерации Земли сотни тысяч или даже миллионы рабочих смогли бы скоро вернуться к работе. А собственникам предприятий я мог гарантировать частичное возмещение стоимости оборудования. Для этого обученные люди перед захватом фабрик делали фотографии их плачевного состояния. Во время приемки также строго фиксировалось, в каком состоянии к Федерации Земли попала та или иная вещь. В основном, в форме металлолома, конечно. Но если произвести кучу товаров, ее нужно быстро и эффективно распродать. И вот здесь бы хорошо пригодились технологии сетевого маркетинга, которые я планировал получить от мэтров.

Вторая «особая» команда находилась под лидерством Понци, Мейдофа, Мавроди и других подобных личностей. Большинство из них, у которых не было серьезного фона и «заслуг», соглашались работать на Федерацию Земли просто под угрозами преследования. А вот некоторых особо одиозных личностей пришлось выкрасть и нацепить на них рабский ошейник. Если уж не получится применить их «таланты» в полезное для планеты русло, то хотя бы мы уберем фактор нестабильности. А то они уже начали разворачивать свою деятельность, наивные же местные и местные государственники просто не готовы были к такого рода мошенничеству. После получения пророчества о предателе человечества, работающем в паре со злым богом, который был опасен даже для меня, я подумал, что есть масса людей, которые предают или предадут человечество в меньших масштабах. Но, в любом случае, учитывая опасность из космоса и других миров, как бы маленькое предательство не стало той тростинкой, что переломит хребет верблюду. Поэтому я начал действовать особо жестко против людей с низкой моральной устойчивостью. Хотя, создание финансовой пирамиды, в общем-то, дело нехитрое, в нем были свои подводные камни, в которых я не хотел разбираться и проще было доверить это дело профессионалам. На данном этапе пять или даже десять процентов в месяц возврата на инвестиции я вполне мог выдержать и оставаться в плюсе, и этого было более чем достаточно для создания пирамиды. Но также я дал задачу им создать запасной аэродром в виде инвестиционного фонда с доходностью в 2–3 % в месяц. В конце концов, финансы привлеченные в этот фонд будут использоваться для выкупа военных облигаций и возврата более дорогостоящих займов.

События развивались довольно стремительным образом, и с каждым днем становилось все более заметно отставание других стран на планете в захвате кубов. Несмотря на то, что они старались копировать наши действия, строя дороги и подвозя солдат ближе к кубу, у них не было ряда моих преимуществ. Во-первых, шесть кубов в день захватывались моими силами и силами Святой Земли, или при нашей поддержке. В половине этих случаев вообще не имело значения расстояние до объекта. Я даже старался захватить кубы, до которых другим землянам было проще добираться, чем армиям Федерации Земли. Во-вторых, даже при том, что раньше я продавал большое количество нефти и различного топлива, а также у стран был стратегический запас, большинство складов и хранилищ были уничтожены роботами в первые же дни после прибытия. С топливом был дефицит, поэтому быть такими же агрессивными в своем продвижении, как мы, другие земляне не могли.

Естественно назревал раскол в нашем стане. Это еще больше усугублялось моим бессовестным поведением по зачистке кубов, которые вот-вот должны были быть захвачены другими силами. После меня оставался только голый и бесполезный корпус. Юнитов и оборудование мы забирали подчистую. Бывали даже стычки на этой почве. Еще больше все осложнялось, когда со всех сторон начали поступать свидетельства о бесчинствах, которые я чинил в городах и особенно промышленных зонах. Меня множество раз пытались вывести на общественный разговор, но я не реагировал, ссылаясь на высокую занятость. Вскоре, до меня начала доходить информация о многочисленных встречах людей, которые могли бы составить против меня коалицию. А как еще расценивать это, если на такие встречи не звали никого, кто так или иначе мог быть близок ко мне?

Все это время мои люди следили за передвижениями клана Мао. Их резиденция также серьезно пострадала от действий роботов, но я временно отложил нападение на них. За это время мои люди старались провести мелкие диверсии, медленно перекрывая возможность резиденции для связи с внешним миром. В полнейшей суматохе, которая происходила в это время, а также в связи с тем, что Федерация Земли повсеместно перерубала линии связи, клан Мао еще не осознавал своего положения. И вот, когда на планете оставалось всего около двух сотен кубов, от которых можно будет избавиться в течении месяца-двух, а клан Мао начал показывать признаки восстановления, я решил нанести свой удар. Команды захвата располагались возле всех объектов, которые так или иначе подозревались в причастности к клану Мао. В день Х все связные, располагавшиеся на КВВ получили письма с сигналом к началу операции, затем они перенеслись на Землю, и все завертелось.

Мы использовали все подручные средства, а враг был не готов к такой мощной и организованной атаке. Да, у них были энергощиты и лазеры, но на нашей стороне были зачарованные щиты и алхимические бомбы. У нас было не только численное и качественное превосходство, но и лучшая техническая подготовка. Шансов на сопротивление у клана Мао не было никаких. Изначально им нужно было лишь дождаться подкрепления со стороны союзников или даже правительства. Но в текущее время во всем мире был хаос и реакция руководителей была бы заторможена. В течении часа база клана Мао была полностью разбита, все материалы исследований вывезены, а пленники высвобождены. К сожалению, мне не удалось поймать Мао Чжоу на этот раз. Но деваться ему было некуда. Перед уходом мы с помощью алхимических бомб и напалма сравняли с землей всю территорию базы. Даже если бы там оставались какие-то тайники, я был уверен, что все в них уже было взорвано или сожжено. Если Мао Чжоу вернется, то вернется на пустое пепелище.

Китайское правительство выразило недовольство, но я заявил, что это было личное дело и личная неприязнь. А также предоставил доказательства противоправных действий клана Мао. Но на самом деле я только затягивал время. Количество захватываемых кубов уменьшилось до 10–11 штук, из которых 7–8 захватывала Федерация Земли. В течении 3–6 недель ивент уже должен был закончиться. И тогда я планировал начать свою вторую фазу. В это же время я встретился с Субару Кенджи. После полного уничтожения сил Мао Чжоу в обоих мирах Кенджи действительно испугался. Он решил представить правительство Японии и себя лично для заключения мира. Никто не знал, что я буду делать после окончания ивента. А вдруг возьмусь за старое? Однако, когда мы встретились с японцем, я начал его всячески соблазнять на вступление в Федерацию Земли. Полная автономия в решении национальных вопросов, а также существенная военная и финансовая поддержка с моей стороны были действительно очень интересны. Через несколько дней раздумий, он решил подписать документ о вступлении от своего лица. В общем-то, это мне и было нужно. Субару в будущем будет контролировать часть японцев, и никто не сможет меня обвинить в геноциде. И вот. Этот день наступил. Ивент закончился. Перед всеми землянами появилась надпись.

Внимание, земляне!

Ивент «Катастрофа» успешно выполнен!

Награды:

— 100 дней получение Эроса +20 % для всех;

— 100 дней выработка Очков Духа +20 % для всех;

— 100 дней получение опыта +20 % для всех;

— Открытие внешнего мира замедленно на 100 дней.

Индивидуальные награды будут выданы отдельно!

Время до следующего ивента: … 2… 25… 251 день!

Ух ты! Падение барьера произойдет на 100 дней позже? Это же прекрасно! Значит, если успешнее сражаться с Империей Дроидов, Континент Вечной Войны может сделать послабление для внутренних сражений. Это была отличная новость. Но у меня не было времени об этом думать сейчас. Передо мной появилось уведомление с длинным списком заслуг, в который входило не только количество лично вырубленных кубов и юнитов, но и заслуги, как полевого командира и главы государства. Естественно, выбор наград был немаленький. Но я проигнорировал кучи опыта, Эроса, ОД и Токенов Заслуг. Мой взгляд был направлен лишь на одну награду — еще одна Святая Земля спутник. Я незамедлительно ее взял, вложил ОД в развитие и перераспределил стелы деревень. Теперь в среднем ежедневно у меня появлялось не 10 призывателей, а 15. Ускорение в полтора раза было более чем интересным. А еще я надеялся встретить аватар злого бога.

Пока я раскидывал стелы деревень, всем своим воинам я дал полдня отдыха. Точнее, один вечер. Никто толком не понимал, почему нельзя отдохнуть подольше, но правитель, есть правитель. Разбитые от жуткого похмелья и уставшие от бессонной ночи все пришли на следующий день в пункты сбора. И были ошарашены услышанным. Всем были выданы сильно разбавленные крепким кофе зелья здоровья, и им было велено атаковать войска других стран на Земле. Всего, у меня было 18 миллионов профессиональных призывателей 11-го и выше уровней. По моим примерным расчетам, у всего остального мира должно быть 65 миллионов призывателей такого же уровня. Но я не боялся. А все потому, что они принадлежали к разным странам и фракциям. Их техническая оснащенность и разведданные не могли совладать с моими. Кроме того, средний уровень бойцов моих призывателей был выше на 1 пункт. А это 30 % прирост к их индивидуальной силе. Более того, у меня были многочисленные бонусы от моего уровня, от титула, от клинка вечной смерти и трона приапа. На ключевых участках фронта Федерация Земли могла показывать взрывную мощь.

Чтобы снизить общий фон нашей силы перед следующим нападением роботов, я решил вести значительную часть боевых действий на самой планете. Пусть это и было чревато использованием против меня крылатых и ядерных ракет. Благо, что подавляющее большинство пусковых шахт было обнаружено и уничтожено кубами. Федерация Земли атаковала сразу в множестве точек. США, Европа, Индия, Австралия, участки, захваченные современными или историческими местными государственниками. Никто не ушел. Исключение составили Россия, Китай и ряд других стран, которые не проявляли агрессии в мою сторону. Кроме того, в Японии начался глобальный передел власти. С моей поддержкой Субару Кенджи начал проявляться, как молодой и успешный политический деятель, ведущий Японию в новое светлое и могучее будущее. Его активно поддерживала молодежь в то время, как люди старого поколения не имели столько же энергии и энтузиазма, идя на поводу у своих детей и внуков. Как мы и договаривались заранее, Субару возглавил атаку на исследовательские центры и избавился от исследований роботов. Он не совсем понимал, зачем это нужно, и, подозреваю, мог припрятать исследования, но наши отношения пребывали сейчас в медовом месяце, поэтому он не должен был возобновлять исследования в ближайшие несколько месяцев.

Вместе с тем, атаки на Земле были только прелюдией. Я воспользовался тем, что зачарователи и кузнецы на моей стороне были более опытными и выше уровнем в среднем. Если профессиональных военных призывателей в моем стане было 3,6 раза меньше, чем у врага, но профессиональных кузнецов и зачарователей у нас было поровну. А мои профи высшего класса были на несколько уровней выше, чем у других сил, включая местных государственников. При необходимости я еще мог привлечь для работ зачарователей из среднего пояса и высшего пояса. Мануфактуры и заводы, которые мы строили на протяжении вот уже трех лет на многие мили превосходили все, что до сих пор создали другие земляне вместе взятые. Зачарованные щиты, автоматы и пулеметы, ракеты и снаряды, алхимические бомбы. Если раньше средний уровень вооруженности войск остальных землян превосходил Федерацию Земли по боевой мощи, то после нападения Империи Дроидов средняя техническая оснащенность других стран резко упала. Они еще могли поставить какое-то количество элитных батальонов или даже бригад, но оснащать самым современным или магически улучшенным оружием целые дивизии или армейские корпуса они не могли. А Федерация Земли могла.

Еще в прошлом месяце мы приняли на вооружение воздушную винтовку. Она была чем-то похожа на пейнтбольные ружья, только корпус и баллон со сверх-сжатым газом были металлическими, а вместо пуль использовались небольшие алхимические бомбы. Дальность была достаточно высокой, до пятисот метров навесом. Использовать такие винтовки с разными снарядами можно было во всех доступных мне вселенных. В специальном рюкзаке носились дополнительные баллоны и тубы со снарядами. Мы уже вышли на производство тысячи комплектов в день, и оно только росло. Была только одна проблема, урон фиксированный. Независимо от уровня бойца или солдата применяющего винтовку, а также независимо от всех плюшек и надбавок, которые правитель и генералы дают войскам, урон от взрыва алхимических пуль был одинаковым. Зато их можно было раздать низкоуровневым солдатам, чье воскрешение практически ничего не стоило. Эти солдаты могли защищать линии снабжения и обозы, а также войти в состав гарнизонных войск.

На Красной Планете у меня не было низкоуровневых бойцов и солдат. Фуры были смертными, поэтому не очень хотелось использовать их в бою. И тогда мне в голову пришла отличная идея — установить воздушные пушки на спины зергов подчиненной мне матки. Нажимает на курок пусть зерг с помощью хвоста или еще чего-нибудь, установкой пушки пусть занимаются другие насекомые или фуры. Таким образом, моей матке насекомых не придется отдельно тратить много энергии на яйца со слабыми зергами, чье улучшение будет только в более плоской спине и небольшом хвосте, и их можно будет произвести на свет гораздо больше. А боевая эффективность их будет сопоставима с дорогостоящими гусенице-метателями. В этом направлении нужно будет хорошенько покопать.

Сам я регулярно принимал участие в боях. Без супер-компьютера роботов безопасность моя могла быть на высоком уровне, а мой боевой аватар был просто непобедим. Разве что, его пару раз разнесло ракетой, но это было терпимо для меня. Однако, к моему удивлению, в один из дней со мной связалась Мирослава и написала, что директор Академии ищет меня по очень важному делу. Откладывать я не стал и быстро отправился на встречу. Но был ошарашен тем, что в кабинете меня ждал не ректор, а тот самый Лаоцзин. И что, собственно, ему от меня понадобилось?

Глава 16 Сфера богов

— Вы хотели со мной встретиться, старший? — воодушевленно спросил я, низко поклонившись. Признаюсь честно, струхнул, когда увидел этого отца моей якобы наложницы. — Это по поводу Вашей дочери?

— Садись, садись! — улыбнулся Лаоцзин. Я заметил, что его отношение сегодня было несколько другим, чем в прошлую нашу встречу. — Ну, дочерей у меня много! Хотел сегодня о тебе поговорить. Есть что рассказать?

— Эээ… — я замялся. — Что бы Вы хотели услышать?

— В последнее время, у тебя не происходило ничего интересного? — мужчина все продолжал ласково улыбаться.

— Эмм… — я не знал, что сказать. — Старший, в моей жизни много чего интересного происходит, о чем конкретно Вы хотели бы узнать?

— Империя Дроидов на твой родной мир часом не нападала недавно? — Лаоцзин посмотрел на меня с хитрым прищуром.

— Откуда Вы знаете? — вырвалось у меня.

— Хорошо, хорошо, хорошо! — радостно проговорил мужчина и мягко, с оттяжкой ударил по столу в явном одобрении. Он был похож в этот момент на соседского дедушку. — И ты хорошо себя проявил?

— Наверное, хе-хе! — я глупо улыбнулся, но про себя подумал, зачем он спрашивает, если знает все?

— Ты внес самый большой вклад в ивент? — он внимательно на меня взглянул.

— От Вас ничего не скрыть! — ответил я без проблем. — Было дело!

— Отлично, замечательно, превосходно! — Лаоцзин громко засмеялся. — И, насколько я понял, ты выбрал божественную искру, а не опыт или заслуги?

— Да! — я улыбнулся и почесал в затылке. Говорить ему про свою Святую Землю, уже третью по счету, я не стал. Сам ошибся, сам озвучил, я причем? — Вот только не знаю, что это такое?

— Не знаешь, но выбрал! — рассмеялся мужчина. — У тебя хороший глаз или удача! С божественной искрой ты теперь стоишь на пути обретения божественности! Когда ты выполнишь другие условия, ты сможешь с помощью божественной искры зажечь свой дух и обрести настоящую божественность! Ты станешь богом со своей Святой Землей!

— Правда? — я постарался искренне удивиться. Вот только что-то тут было не так. В моем статусе уже значилось, что у меня есть божественность. Конечно, это была ущербная божественность с кучей нулей перед целыми числами, но она уже была. Как и Святая Земля. Что это значит? Конечно, поправлять Лаоцзина я не стал. — А как Вы узнали?

— Ооо! — задумчиво проговорил тот. — Я находился в медитации и общался с миром. Континент Вечной Войны сам мне дал несколько подсказок.

— Ничего себе! — я был шокирован. Не хватало мне Империи Дроидов с расчетливым квантовым компьютером, предателя на службе злого бога, так еще и сам КВВ секреты сдает. Впрочем, особо много секретов он не выдал. Даже ввел в заблуждение Лаоцзина. — Это какая-то Ваша особая способность?

— Да, это одна из способностей нашего клана Гу, — собеседник улыбнулся. — Первоначально я думал к тебе приглядеться. У всего есть причина и следствие. Раз моя дочь попала к тебе, у этого должна быть причина, а также должно быть следствие из этого. Если бы ты себя хорошо проявил, я бы тренировал тебя, как одного из членов клана Гу. Но ты проявил себя великолепно, однако, ты встал на путь бога, поэтому мне нечему будет тебя учить.

— Это как? — спросил я. — А что значит, встать на путь бога?

— Ты уже встречался с воплощениями богов, ведь так? — задал риторический вопрос Лаоцзин. — Кроме того, ты пользуешься оружием духовной отмены, а значит, должен был почувствовать, что твое тело сильнее, чем статистика, указанная в твоем статусе. Когда люди твоей планеты попали на Континент Вечной Войны, независимо от силы и телосложения их возможности в среднем выровнялись в соответствии с уровнями. Как так получилось, что твое тело вновь стало отклоняться от концепции уровней?

— Старший… — проговорил я после некоторого раздумья. — Я все еще не понимаю, какая здесь связь…

— Это значит, что в определенных случаях, если духовная энергия в теле выше определенного уровня, она может влиять на законы окружающей реальности, — многозначительно произнес мужчина. — Особенно в духовной вселенной.

Я глупо уставился на него, все еще туго соображая, что к чему.

— Как ты думаешь? Что такое Континент Вечной Войны? — спросил Лаоцзин глубоко глядя на меня.

— Особое пространство… — я начал подбирать слова в соответствии с моим пониманием. — Духовная вселенная… Параллельный мир со своими законами.

— Вот именно! — произнес мужчина с искрой в глазах. — Со своими законами. Не находишь ли ты, что они слишком организованы? Неестественны. Так не может развиваться жизнь в физической вселенной.

— Да! — сказал я, не задумываясь. — Хотите сказать, что это место кто-то создал намеренно?

— Разумеется! — улыбнулся Лаоцзин. — Это место создало существо, которое здесь может считаться полноценным богом. И Континент Вечной Войны может считаться его Святой Землей?

— Не может быть!!! — вырвалось у меня. — Насколько могущественным должен быть такой бог?

— Не только могущественным, но и добрым… — задумчиво сказал собеседник. — Раз он позволяет другим богам на своей территории расти и развиваться, а также создавать свои силы…

— Это что, благотворительность? — спросил я.

— Не совсем, но очень близко… — ответил Лаоцзин, и тон его был немного грустным. — КВВ можно сравнить с Академией, где ты учишься. Это место посещают многие студенты, образуются связи, союзы или приобретается ненависть. Но Академия не может вмешиваться сильно в дела студентов вне Академии. Также, многие студенты просто покидают Академию и никогда не возвращаются, другие же имеют совесть для помощи своей альма-матер. И это сообщество студентов может поддержать Академию в трудные времена.

— Понимаю… — сказал я. В целом, концепция не отличается от благотворительности, но концепция обретения друзей весьма неплохая. Чем высасывать все силы из людей, можно некоторых поднять, сделав инвестиции, а потом получить от них помощь в будущем. — А как это связано со мной?

— Наш клан Гу уже давно служит Континенту Вечной Войны, — серьезным тоном заговорил Лаоцзин. — Нас можно назвать одними из работников Академии. Но мы ограниченны определенными рамками устава, а также привязаны к этому месту. В то же самое время, студенты, которые могут успешно стать богами, неизбежно покинут КВВ и отправятся в другое место. В Сферу Богов, где и продолжат свое развитие.

— Прекрасно, что есть горы за горами и небеса выше небес… — я криво усмехнулся, перебивая мужчину. — Но мне и здесь неплохо живется. В мои цели не входит становление богом.

— А какие у тебя цели? — внимательно спросил мужчина.

— Ну… — я на мгновение задумался, а потом понял, что нет смысла этого скрывать. — Я хочу защитить своих близких и свой народ.

— Тогда, вероятно, ты будешь заинтересован в том, чтобы Континент Вечной Войны продолжал быть стабильным? — Лаоцзин задал вопрос с хитрым прищуром.

— А есть какая-то проблема? — я нахмурился.

— Как ты и выразился, есть место выше небес, где богов — как песка на берегу, — он улыбнулся. — И там обитают по-настоящему сильные личности, которые превзошли концепцию уровней. Когда ты силен, всегда есть страх потерять свою силу и желание стать сильнее.

— Ну… допустим, — кивнул я.

— Тогда, разве создатель Континента Вечной Войны не должен иметь своих собственных амбиций? — Лаоцзин снова задал вопрос, на который был лишь один определенный ответ.

— А дальше? — спросил я. — В чем, собственно, проблема?

— Уверен, что ты и твоя раса получили много выгод, отбившись от Империи Дроидов, — заговорил мужчина. — Если выгоды так разнятся, если владение духовным источником планеты дает много преимуществ, и если реально при помощи КВВ победить роботов, почему среди тысяч миров в империях сложно найти даже один мир, который сохранил связь с физической вселенной?

И правда! Почему? В общем-то, я не заметил, что для нас было особенно сложно справиться. Среди сотен тысяч и миллионов миров, которые присоединил к себе Континент Вечной Войны, вряд ли есть один только уникум вроде меня. Если владение духовным источником дает много возможностей, КВВ должен был прилагать больше усилий для защиты планет. Однако, из того, что я видел, коэффициент даже не 1 %. Раньше я предполагал, что империи просто скрывают такие миры от чужих глаз, либо часто проигрывают. А теперь понимаю, что ситуация может быть намного сложнее, чем я предполагал.

— Диверсия? — высказал я первое, что пришло на ум.

— Бинго! — щелкнул пальцами Лаоцзин. — В последние семь тысяч лет несколько крупных союзов слишком часто нападают на миры, у которых все еще есть связь с планетами. И как ты уже должен был догадаться, бога-создателя КВВ сейчас здесь нет. Он застрял где-то в Сфере Богов. Состояние еще не совсем критическое, раз КВВ продолжает расти и развиваться. Но темпы экспансии в последнее время сильно замедлились. Духовная Энергия на Континенте Вечной Войны истончается. Раньше эту проблему напрямую бы решил бог-создатель, но сейчас только Мировой Закон может поддерживать некий баланс. Мы — хранители КВВ подозреваем, что бог-создатель попал в ловушку, но держится, и его враги хотят ослабить его через ослабление Святой Земли.

— Это очень важная информация, старший, — с трудом произнес я. — Но я еще мелкая сошка, как я могу вмешаться в борьбу настолько могущественных существ?

— Конечно, никак не можешь, — спокойно произнес Лаоцзин. — Но у тебя есть потенциал. Текущая твоя задача — защитить твою родную планету от Империи Дроидов и сохранить связь КВВ и ее духовного источника. Но в будущем, если ты сможешь через несколько сотен лет стать богом, ты можешь отправиться в Сферу Богов и провести расследование. Конечно, ты будешь не один, у КВВ там есть своя организация. Из-за необходимости соблюдать баланс перед Мировым Законом, я не могу делать тебе большие подарки, но я могу иногда делиться важной информацией. Да, и позволь приобрести у тебя военные облигации на триллион Эрос. Под пять процентов в месяц.

После этих слов я изменился в лице. Он хочет помочь мне или закопать?

— Два процента! — быстро ответил я. Лаоцзин нахмурился.

— Четыре!

— Три!

— Ладно, три с половиной процента! — строго произнес он. — По рукам?

— Хорошо! — я махнул рукой. Кто знает, может, обидится еще этот… хранитель КВВ…

— Тогда, будем поддерживать связь! — улыбнулся Лаоцзин и протянул мне какой-то особый, золотой свиток дальней связи. — Да, и вот еще что… ты приглядись к моей дочери.

— Эмм… — я не знал, что и сказать.

— Конечно, если ты сделаешь с ней что-нибудь нечестное, я убью тебя, — мужчина раскрыл губы, обнажив ровный ряд белоснежных зубов, но улыбка его была какой-то кровожадной. — Но ты приглядись к ней, все равно. В ближайшие дни своди ее куда-нибудь поесть. И я узнаю, если ты этого не сделаешь, понял?

— Я сделаю все возможное! — склонил голову я, постаравшись придать своему лицу максимально подобострастное выражение. Политические браки для меня не в новинку, и выгода определенно несть. Можно и посмотреть на твою дочь, если ты так настаиваешь. Но если мне придется ради этого брака от других моих женщин и жен, то — не вариант.

После того, как мы уладили все формальности, и я получил триллион Эрос инвестиций, пришло время расстаться. И уже после встречи, сидя в своих апартаментах в Академии, ко мне пришло осознание. Да, ну, нафиг! Становиться сильнее мне нельзя, чтобы Империя Дроидов не обратила на Землю внимания. Но и убежать на КВВ и спрятаться там — тоже не вариант. Кто знает, сколько еще лет простоит сам Континент Вечной Войны. Через сто или тысячу лет, если что-то случится, что землян не станет уже. А если что-то случится раньше? Мне нельзя отказываться от Земли, чтобы продлить существование КВВ, но если Федерация Земли не откажется от планеты, нам придется столкнуться с древними империями, чья поддержка лежит вообще в какой-то невероятной Сфере Богов. Переселяться же во Вселенную Зергов вообще не вариант. Сама вселенная враждебна к индивидуальной разумной жизни, так еще она может находиться под управлением бога, который в любой момент может стереть нас в порошок. Он, возможно, сейчас мирится с нашим существованием, как мирится огородник с некоторыми сорняками или домовладелец с небольшим количеством муравьев. Но если масса будет критической, нам точно несдобровать. Первоначально я думал, что мне достаточно будет стать герцогом с мощной армией, тогда в нижнем поясе у меня будет достаточно сил, чтобы устоять против врагов. Но существование противников КВВ внутри КВВ путает все карты. Возможно, только став императором или даже полноценным богом, я смогу защитить землян…

В любом случае, до этого пока было далеко. Я чувствовал, что Континент Вечной Войны оказывает мне некоторую поддержку, из-за моих успехов на Земле и Красной Планете, нужно было ковать железо, пока горячо. Перво-наперво, я отдал долг Фемини, наши отношения стремительно развивались, дошло даже до того, что она иногда прокидывала фразы, что типа «в Элеверийской Империи мне как-то душно», «я бы хотела повидать мир, как это делает Николь», «иногда я думаю, что неплохо было бы начать все с нуля, и стать обычной баронессой под началом мудрого и сильного правителя, которому еще предстоит подняться». Намеки были более чем явные, но у меня пока не было ничего, что я мог бы ей предложить, а она не делала прямых просьб. Но мы, в любом случае, поддерживали друг друга. Вернув долг в 100 млрд, я получил от нее 200 млрд инвестиций в военные облигации. Я хотел отказаться, но она очень умоляла меня принять деньги, я махнул рукой. Но взамен предложил ей вложения в сельское хозяйство в ее маркизатстве.

После некоторых рассуждений, мы открыли сельскохозяйственную и продуктовую компанию, с меня вложения, с нее связи, поблажки в законодательстве и личная работа. Было арендовано множество полей, лугов и лесов. Причем, на короткий срок, что раньше было нереально. Всего на год с возможностью ежегодной пролонгации. Кто знает, что будет маркизом или маркизой этой территории завтра, я не мог вкладываться в долгосрочную аренду. Учитывая наши отношения с девушкой, я не переживал по поводу того, что вспаханные в этом году поля в следующем достанутся другому. Кроме того, расчищая место под будущие посевы, мы уже получали огромное количество травы и дерева, которые могли пойти на пропитание зергов и материалы. Так что, уже с этим я не оказывался в минусе. Были наняты местные специалисты из магов-агрономов и большое количество рабочих. Лю также поделился некоторыми своими записями и наработками в сельском хозяйстве. В любом случае, даже если эту территорию в будущем займет кто-то другой, он не смог бы найти клиентов на такое количество еды.

Так как у меня было много денег, но не хватало людей, я принял решение основать свою страну в диких землях. А также, расширить свое информационное агентство. Сейчас мои люди были в основном в четырех земных мирах. Но с учетом того, что мне нужно построить минимум империю, мне нужно было закладывать стабильный фундамент уже сейчас. Я снарядил еще два поисковых отряда, которые должны будут не только искать мир Лейта и земли, но и оставлять доверенных лиц, чтобы те основали информационное агентство в каждой стране среднего, а потом и нижнего пояса. Помню, как-то давно существовала гипотеза относительно будущего. Некоторые футурологи считали, что в будущем самыми большими богатыми человеческими компаниями будут медиа-холдинги и новостные агентства. В этом есть зерно истины, так как владение умами людей, есть владение большой властью, а власть — это всегда деньги. Вплоть до последнего времени владельцы медиа-холдингов и социальных сетей действительно были очень богаты и влиятельны. Вот только футурологи рассматривали только внешнюю сторону распоряжения информацией и ее транслирования. Но я считаю, что внутренняя часть — поиск информации или контента, его анализ и обработка не менее, а может, и более важны.

Я не повелся на повсеместно транслируемый миф о силе мечников и их широком распространении в сражениях прошлого. Современных археологических находок достаточно для понимания состава войск прошлых эпох. И основу многих армий составляли именно копейщики. Каких-либо крупных формирований с мечами не было от слова совсем. Слишком дорогое оружие для армии. И на КВВ этот опыт особенно пригодился, несколько лет у меня не было возможности транспортировать на КВВ большое количество металла. Кроме того, ввести в строй копейщика можно намного быстрее, чем мечника. И это пригодилось для обучения солдат-землян, которые вовсе не готовы были возвращаться в средневековье. Копейщики были дешевы и легко восполняемы. Не удивительно, что пикинеры продолжали существовать еще долгое время после появления мушкетов, чего нельзя сказать о тяжело-вооруженных рыцарях.

Но еще больше меня удивило то, насколько сильно большинство современных игроков, привыкших к играм с пофиксенным балансом, недооценивают значение лучников на поле боля. Я всегда уделял особое значение дальнобойному оружию. Даже передовые мои войска состоят из легионеров, которые помимо короткого меча или копья несут еще 2–3 метательных копья. Метательные копья, дротики и стрелы в Федерации Земли всегда старились сделать наилучшим образом. Мы нисколько не надеялись на базовый комплект вооружения, который давал КВВ вместе призывом бойцов. В какой-то момент даже Мировой Закон встал на мою сторону, и бойцы ФЗ смогли исчезать и призываться в той амуниции, которую им раздавали на распределении. Конечно, МЗ не заморачивался такими вещами, как починка или возмещение нестандартного вооружения, но это уже было хорошо. При одинаковом уровне и боевой мощи, наши бойцы наносили больше урона. Ну, и луки. Лучники реально наносили много урона. Если мечники и копейщики могли сражаться только с двумя-тремя передовыми рядами войск противника, то глубина поражения лучников была очень велика. Если акцентировать внимание не на красоте поединков и не на количестве оставленного в гробницах оружия, а на характере полученных повреждений, то можно сделать довольно точный вывод о том, сколько реально людей погибло от мечей и копий, а сколько от стрел. Наконечники стрел довольно маленькие, а многие стрелы вообще имели костяные наконечники или не имели их вовсе. Поэтому их осталось до наших времен не так много. В гробницах же хоронили знать с дорогими игрушками, а знать в реальном бою участвовала не так часто, как нам в фильмах показывают. Поэтому до наших времен дошло мало луков и копий, но много мечей. В то же самое время, на древних кладбищах, особенно в братских могилах, оставшихся после сражений при тщательном исследовании было обнаружено, что убитых стрелами людей действительно много, учитывая то, что луки какое-то время были едва ли не дороже мечей, а стрелы всегда были довольно дорогими. Потом, естественно, все заменилось огнестрелом, создавать снаряды для которого было проще в массовом производстве.

И для Федерации Земли производство луков также было непростой задачей, даже при мануфактурном производстве. Поэтому в нашей армии было больше легионеров, чем лучников. Иначе бы я формировал армии, в которых только первые несколько рядов состоят из копейщиков, остальные же были бы из лучников. Вместе с тем, появление воздушных винтовок и алхимических патронов реально было для меня удобно, ведь их было проще производить на фабриках. Хотя, и от луков я не собирался отказываться. С Красной Планеты мы вывозили много ресурсов, из которых можно делать композитные материалы для блочных луков. Легкие, компактные и прочные композитные луки могли носить вместе с основным оружием даже легионеры и мечники. Моя армия сейчас находилась в процессе перевооружения для новой тактики сражения. Да, мы не могли использовать огнестрел на КВВ, но с блочными луками и арбалетами, а также с воздушными винтовками мы вполне могли сменить рисунок боя на современный и атаковать врага на дальних дистанциях, сидя в окопах или за укреплениями. Для армии Федерации Земли началась новая эпоха.

Глава 17 Проблемы коалиции

В огромном каменном амфитеатре собрались сотни людей. Пятьдесят виконтов и баронов вместе с командами помощников и советников владели в среднем двумя сотнями регионов. Всего здесь собралась сила, которая могла контролировать десять тысяч регионов и армию в пятнадцать миллионов призывателей. В основном здесь были современные и исторические игроки из США, Европы, Индии и некоторых других стран, но также здесь были и местные государственники с обеих сторон. Уже было понятно, что этот мир благоволит игрокам, и местные государственники должны были выбрать сторону, за которую сражаться. Разумеется, Арес был самым достойным кандидатом, который мог бы возглавить человечество. Вместе с тем, все знали, что этот правитель был непримирим с некоторыми слабостями и радостями жизни аристократов. Если такой человек придет к власти, многие местные государственники потеряют свою власть, как минимум, а могут и свободу. Волей неволей им пришлось присоединиться к этой коалиции. Амфитеатр находился в Версале — новом административном центре, недалеко от столицы владений Анре Дюбуа. Конечно, были и другие коалиции, готовые сразиться с совсем съехавшем с катушек парнем, и с ними поддерживалась связь, но отношения между союзниками не были такими гармоничными. В амфитеатре было много магических и технических приспособлений, чтобы люди могли зачитывать отчеты и обмениваться мнением. Горячая дискуссия велась уже не один час, и конца ей не было.

В последние месяцы армии других государств и коалиции постоянно проигрывали силам Федерации Земли, несмотря на численное превосходство и передовые технологии. Ядерных ракет практически не осталось, да, и они сейчас были совершенно бесполезны, ведь враги могут воскреснуть в любой миг. В малых и больших составах коалиция встречалась практически каждую неделю, чтобы заняться вопросами войны. Встречались все на КВВ, так как планета с каждым днем становилась все менее пригодной для проживания из-за ядерной зимы. Поначалу многие люди стремились вернуться к себе, в привычную среду, но вернувшись, обнаружили, что ничего не осталось от их городов и имущества. Первый массовый удар нанесла Империя Дроидов, а потом, как черт из табакерки, явилась Федерация Земли. Они грабили промышленные зоны и города, как настоящие варвары, уничтожая то, что едва уцелело после роботов. И повлиять на ее правителя через людей, как это часто делалось раньше, было практически невозможно.

Большинство людей в высшем руководстве Федерации Земли Арес поднимал лично, а те, в свою очередь, поднимали лояльных себе руководителей среднего и младшего звена. Но и среди жителей также невозможно было установить раскол. Средств массовой информации не было, а на территории Федерации Земли строго контролировались любые новости и слухи. Кроме того, лишь малая часть граждан Федерации Земли была современными игроками, которые непосредственно пострадали от грабежа федеративной армии. Основу же составляли исторические игроки, местные и местные государственники. Также было немало жителей игровых деревень, которые были абсолютно преданы правителю, а также представителей внеземных рас, которым Арес обещал автономию. У Федерации Земли были вполне развязаны руки.

Войска Ареса были едины и лучше организованы, кроме того, они изначально взяли инициативу в свои руки, поэтому перевернуть столы уже было сложно. А еще другим странам Земли катастрофически не хватало возможностей по снабжению. Атомные и солнечные электростанции были уничтожены. Линии коммуникаций и электроснабжения перерезаны. Десятки миллионов электромобилей оказались кучей бесполезного хлама, как и электрические самолеты и конвертопланы. Конечно, оставались еще кубы, в которых была термоядерная энергия. Энергии, которой едва хватало роботам для сражения с помощью лазерных пушек, было достаточно для землян на многие годы. Вместе с тем, это были явные и уязвимые цели, на которые федераты накинулись в первую очередь. У самой же Федерации Земли дела со снабжением шли очень хорошо. Они быстро наладили производство автомобилей и грузовиков с бензиновыми и дизельными двигателями. Как будто, у них было бесконечное количество топлива, гигантские армии Федерации Земли разъезжали на своих уродливых, но вместительных тарантайках на всех континентах, атакуя отряды противников в самых неожиданных местах. Из-за скорости передвижения и реакции, федераты могли проводить в день два-три и более сражений, против одного сражения у армий других стран.

Естественно, большой проблемой было разрозненное командование множества различных стран и коалиций и недостаток общей картины. Войска Ареса могли создавать видимость усталости и уходить в оборону на одних участках против одной страны, чтобы оперативно и быстро уничтожить войска другой страны на других участках, и страны слишком поздно понимали, чтобы были обведены вокруг пальца. В отсутствии супер-компьютеров, которые федераты уничтожали в первую очередь, и самообучающихся систем на нейросетях было сложно анализировать информацию и прогнозировать движения противника. Приходилось полагаться на чистую удачу. Крупные оперативные центры начали создаваться лишь недавно с созданием больших коалиций по несколько тысяч регионов. Однако, это было несравнимо с аналитическим отделом Федерации Земли, где было несколько сотен малых и средних тактических центров, а общая численность отдела превысила по разным оценкам шпионов от двадцати до тридцати тысяч человек. Большинство этих людей были молодыми людьми из местных, которых Федерация вырастила за последние три года. Их не только было трудно подкупить, но еще они были молоды, активны и невероятно талантливы. Руководство Федерации Земли тщательно выбирало этих людей из десятков и сотен миллионов. Чем старше они становились, тем более опытными они были. Опыт накладывался на изначальный ум и талант, образуя взрывоопасную смесь. Общей стратегией занимались лучшие из лучших, но и на местах молодые гении показывали чудеса тактики. Ловушки, засады, обходные маневры, контрнаступления и обманные отступления, все выполнялось очень и очень грамотно. Другие страны слишком поздно взялись за это. Даже если они могли найти подходящие таланты среди современников или историков, или даже местных государственников, их еще необходимо было обучить не только современным стратегиям и тактикам ведения войны, но и специфике ведения войны на Континенте Вечной Войны. Институты и академии Федерации Земли же постоянно улучшали образовательную подготовку, ежемесячно поставляя новых тактиков и переобучая уже выпустившихся.

Еще одной проблемой стала серьезная разница в среднем качестве вооружения. Количество бойцов в Федерации было более двухсот пятидесяти миллионов, и больше 800 млн у остальных землян. В мире просто не было такого количества огнестрельного оружия, как и амуниции и других вещей. Всем приходилось полагаться на силу оружия с КВВ. И вот здесь Федерация Земли серьезно вырвалась вперед. Многочисленные фабрики и заводы, хотя и пострадали от нападения роботов, но были быстро восстановлены. Щиты, копья, луки, мечи, стрелы — все производилось в огромном количестве, намного превосходившем возможности других стран. И даже, если бы все взялись за руки и догнали возможности Федерации, это оказалось бесполезно. Ведь без закалки и зачарования все это оружие не отличалось бы от вил и кос у крестьян в средневековье. У Федерации Земли зачарователей и кузнецов, а их уровень и опыт были выше. Если количество зачарователей можно было легко нагнать, то для их подъема нужно было много средств, неизвестно, откуда у Ареса столько Эрос, но другие страны, даже все вместе, не обладали и пятой частью богатств Ареса.

Количество фабрик Федерации Земли только росло. Ублюдки устраивали их в захваченных или отобранных у других стран кубах. Изначально страны еще могли конкурировать с Федерацией в качестве дистанционного оружия. Даже улучшенные и зачарованные луки не могли сравниться в огневой мощи с современными винтовками. Но этот пробел федераты очень быстро начали закрывать с помощью зачарованных автоматов Калашникова и пулеметов Дегтярева-Шпагина. Простые и дешевые в производстве изначально они не обладали достаточной боевой эффективностью, но после многоступенчатого зачарования самих стволов, а также патронов, они могли догнать и даже перегнать возможности современных образцов. А все страны, вместе взятые, даже до Катастрофы не могли производить дорогие современные винтовки в таких количествах, тем более, сейчас. Отряды автоматчиков, пулеметчиков Федерации Земли с добавлением чертовых стрелков с воздушными винтовками носились по планете, как угорелые, наводя ужас на противников.

Еще одним преимуществом солдат Ареса были порталы. Казалось бы, все должны быть в одинаковом состоянии в этом плане, но проблема была в том, что 70 % порталов находилось в морях и океанах. А электрических океанических лайнеров, контейнеровозов или танкеров осталось не так уж и много. Да, и имеющиеся было трудно заряжать. Тем более, это не имело особого смысла, ведь на той стороне войсками пришлось бы передвигаться едва ли не на весельных шлюпках и плотах, если не вплавь. А вот у Федерации Земли были пароходы. Даже если создать похожие машины, где взять топливо? У Ареса была полная монополия на топливо, которое могло почти одинаково питать котлы пароходов и на Земле, и на КВВ. Морская транспортная ветка, как и кубы в морях и океанах, были практически недоступны другим странам. Недавно ученые и конструкторы коалиции создали небольшие суда, которые перемещались на спирте. Поначалу все опасались, что Федерация Земли повторит их успехи, но от шпионов пришли сведения о том, что у врагов просто нет достаточного количества ингредиентов для производства спирта. Любая пища, начиная от зерновых и простой травы, заканчивая фруктами и овощами, все куда-то вывозилось. Куда и зачем — неизвестно. Но для производства спирта почти ничего не оставалось, иначе бы в Федерации уже давно появились автомобили на ДВС на дорогах, а не экипажи на мускульной силе.

Воодушевленные этим фактом конструкторы сделали ракеты для систем залпового огня, а также крылатые и баллистические ракеты типа Фау-1 и Фау-2, использующие спирт в качестве топлива. Пусть они еще не могли создать достаточно эффективное взрывчатое вещество, наподобие алхимических бомб Федерации, но и просто эффект поджигания городов или военно-полевых лагерей противника мог быть интересным. Не говоря уже о возможности использования ракет на Земле с земной взрывчаткой. Вот только, на этот раз они уже просчитались. Буквально через полтора месяца после появления первых образцов ракет и через две недели после начала их массового производства, федераты сделали свою версию на твердотопливных ракетных двигателях. В качестве реактивного топлива использовалась алхимическая смесь из первоначальной угольной смеси с добавлением некоторых присадок. В разных исполнениях такая смесь оказалась полезна не только на КВВ, но и на Земле. А массовое производство ракет началось не через 4 недели, как у коалиции, а всего через 7 дней и в гораздо больших масштабах. Более того, у Федерации уже было подходящее взрывчатое вещество для боеголовок ракет, а с носителями — это словно дать крылья тигру. После этого события на многих разработках поставили крест, чтобы они не достались врагу. И так было понятно, что в стане коалиции много шпионов.

Несмотря на то, что у остальной части планеты было втрое больше опытных воинов и в семь с половиной раз больше населения, странам и коалициям никак не удавалось даже не загнать Федерацию Земли в угол, а просто противостоять ей. К изначально потерянным морским путям начали прибавляться потери территорий на континентах. В то же самое время подданные Ареса начали строить по всей Земле железнодорожные ветки. Так как планета и так достигла экологического коллапса, никого не интересовала забота о природе и использование электрического транспорта. Федерация ставила на рельсы самые настоящие тепловозы и паровозы. Их помощью армиям Ареса нужно было преодолевать не пятнадцать с половиной тысяч километров на своих двоих или на телегах с лошадьми или на мускульной тяге, а полторы тысячи километров на поезде или пароходе. Это увеличивало скорость передвижения в 30–40 раз по земле и в 10 раз по воде. Такая мобильность войсковых подразделений практически полностью сводила на нет численное превосходство других стран.

Однако, самой главной проблемой представлялось будущее, которое было безрадужным. Вероятнее всего было то, что другим странам не удастся удержать Землю под своим контролем. Несмотря на то, что Федерация Земли не нападала на Россию, Китай и некоторые другие страны, значительная часть порталов на территории этих стран была куплена за Эрос и Очки Духа или обменены на порталы, которые вели на территорию этих государств на КВВ. В данный момент времени все зализывали раны после первого раунда разрушительной Катастрофы, а через несколько месяцев должен был начаться второй раунд. Понимая, что не имеет смысла накалять атмосферу и бороться за бесполезные куски земли. Арес был непреклонен в том, чтобы не дать другим странам возможность изучения кубов или владения большим их количеством. Пусть отношения между союзниками заметно охладели в следствие, фактически, ультиматума, но воевать они пока что не собирались. В купе с контролем океанов, Арктики и Антарктики Федерация Земли оккупировала более 90 % порталов и кубов. А с уничтожением последних сил коалиции на планете Арес, определенно, возьмется за КВВ. Уже взялся. В самом начале, сражаясь на Земле, Федерация остановила экспансию на КВВ. Но стабилизировав ситуацию на планете и нанеся ряд крупных поражений силам коалиций, армия Ареса начала активные действия против местных государственников по обе стороны. Каждый день федераты захватывали несколько регионов, и их число также росло ежедневно.

И все начали понимать, что в будущем Федерация будет только возвышаться. 900 кубов прямо сейчас переоборудовались в фабрики по выпуску всего и вся. От оружия до транспорта и объектов инфраструктуры. А армия Ареса только росла. Официальный возраст вступления в армию в Федерации Земли был 18 лет. Пол был совершенно не важен. И, как раз, скоро наступало время для вступления в армию многочисленных студентов военных академий, поступивших в 15 лет 2–3 года назад. Сотни тысяч профессионально обученных молодых людей с довольно высоким уровнем. На территории Федерации было множество путей роста — длинных цепочек руин с хорошими дорогами между ними. Группы студентов по 5-10 человек перемещались от руин к руинам, постоянно увеличивая свой уровень. После трехлетнего обучения не оставалось никого, чей уровень был бы ниже шестнадцатого, а самые талантливые и усердные достигали аж 20-го уровня и выше. В момент вступления в армию они получали субсидию для доведения всех бойцов до 12-го уровня, в то время, как минимальный стандарт в войсках коалиции был только 11-м, как для призывателей, так и для бойцов. Еще до вступления в армию они проходили множество тренингов, а также полевых учений. Их бойцы ежедневно учились действовать в группах и владеть оружием, сражаясь друг с другом. Пока стандартным, не улучшенным, но и этого было уже было достаточно, когда их уровень поднимался до 12-го при вступлении в армию.

Но еще больше пугало количество детей, которое наступало на пятки студентам военных академий. Миллионы детей 9-10-летнего возраста были воскрешены 3–2 и особенно 1 год назад. Сотни тысяч детей-призывателей в возрасте от 10 до 15 лет были воскрешены за последние два года. Они получали профессиональное школьное образование, а потом проходили более сложный курс в военных академиях. Несмотря на то, что большинство из них должны были стать обычными сержантами, ведь каждый призыватель, по сути, управлял взводом солдат, но их образование позволяло почти любому из них занять место в младшем офицерском составе. Через несколько лет в армии Ареса появится большое количество прекрасно обученных военных с железной дисциплиной и отличным пониманием в военном искусстве. А самое главное — эти люди выросли в Федерации Земли и под началом Ареса. Их почитание верховного главнокомандующего доходило до масштабов фанатичной веры. Большинство из них отдали бы свою жизнь за Ареса, даже если бы шли на окончательную смерть. Заслушав этот отчет, многие из виконтов и баронов в амфитеатре почувствовали, как холодный пот течет по их спинам.

Краткосрочная победа над Федерацией была невозможна, но чем больше времени дать ей, чтобы вырасти, тем сложнее будет против нее обороняться. Если только… если только Империя Дроидов не сделает свой ход…

Глава 18 Проактивная защита

Времени на подготовку у меня было не то, чтобы много. Масштабы следующего нападения мне были неизвестны, но я надеялся на то, что уменьшив количество воинских сил на Земле, я смогу запутать квантовый супер-компьютер ИД. Империя Дроидов бесконечно воюет в самых разных точках физической вселенной и даже гипер-пространства. Отвлекать слишком большое количество войск на решение вопроса с каким-то муравьем было бы не особо эффективно. Слишком большое войско может застрять на планете на несколько месяцев, перед тем, как двинется дальше. Если даже позиционный экстрактор отыщет временные координаты планеты, ее информационное поле определенно задержит вражеский флот на несколько недель, как в момент прибытия на планету, так и в момент отбытия с нее. Поэтому, внеся смуту и междоусобицу, я планировал найти шанс для второй победы.

На Красной Планете дела шли своим чередом. Благодаря неимоверному количеству пиши, которую я предоставлял подконтрольной мне матке, она росла не по дням, а по часам. Я контролировал процесс ее роста и усиления. Она не должна была усиливать свои умственные или физические характеристики. Лишь только репродуктивную способность. Кроме того, она строила не так много зергов-солдат. Лишь количество, сопоставимое с тем, какое поставляют на фронт другие матки и королевы. А основная часть рождаемых ей зергов состояла из рабочих различных профессий, которые производили добычу разных материалов на КП. Даже солдаты, которых создавала подконтрольная мне матка, были особенными. Они были сильным, ловкими и выносливыми, но обладали очень слабыми защитными и атакующими характеристиками. Вместо этого, для их защиты использовались доспехи, создаваемые моими мануфактурами и кузнецами и зачарованные моими магами. Серпы, которые крепились к лапам зергов ближнего боя, также делали мои люди, а воздушные пушки, которые устанавливались на спины зергов-стрелков, также производились Федерацией Земли. Управляли же армиями этих зергов мои люди, которые держали при себе зергов-передатчиков, которые не имели других функций, кроме коммуникации между зергами и людьми. Если эта матка меня предаст, то ей придется все начинать сначала. При ней не будет ни опытных генералов, ни достойных солдат.

Так как главные силы насекомых были направлены на сражение за контроль над КП, они были отвлечены от междоусобиц и, кстати, от атак на выживших фуров. За несколько месяцев основное население объединенного королевства фуров уже переехало в Мурак, где они смогли получить от КВВ возможность роста. Но многие воинственно настроенные фуры остались, чтобы помогать коалиции КП в борьбе с захватчиками, в основном на стороне моих войск и муракат. Также они начали активные поиски выживших фуров. Воспользовавшись их услугами, я находил недобитки — матки насекомых, которые едва ли обрели подобие разума. А затем, разместив их в тылу, на другой стороне планеты относительно белой скалы, мы начали их кормить. Никаких солдат, защитой их должны были заниматься мои люди. Только различные виды рабочих, которые будут добывать для меня ресурсы.

Однако, главное на данный момент направление моих инвестиций было не на Красной Планете и даже не на Земле. Я стоял в большой пещере, вырытой глубоко под землей. Высокие металлические колонны поддерживали свод пещеры. Благодаря переносчикам, мы смогли незаметно вырыть это убежище. Передо мной постиралось обширное свободное пространство, усеянное стелами деревень. Игровые деревни в количестве ста одиннадцати штук. 100 обычных, 10 редких и 1 эпическая деревня разного уровня каждый день материализовывали тысячи жителей. И это будет продолжаться до тех пор, пока не падет барьер, более того, все это время жители будут преданы мне всей душой и сердцем. Всего таких пещер было 150, в пятнадцати мирах по десять разбросанных регионов имели такие пещеры. Еды для них у меня было достаточно, и занимались они лишь тем, что разведывали окружающие пещеры дикие земли, ища выживших.

От этой скрытной пещеры, которая являлась, по сути, огромным инкубатором, я прошелся по длинному — более десяти километров железобетонному тоннелю. Тоннель несколько раз изгибался в разных направлениях, в нем было более десяти крепких ворот, а также различные укрепления. По выходу из тоннеля я увидел строящийся подземный город гигантских масштабов. Сейчас под потолком ярким светом горели несколько магических солнц. В ночное же время свет от них приглушался, и солнца превращались в луны. А также я велел усыпать потолок титанических размеров пещеры многочисленными маленькими магическими фонариками, создавая россыпь звезд на ночном небе. Поддерживали небо пещеры железобетонные колонны, которые одновременно являлись и небоскребами для жилья. Здесь могли жить сотни тысяч людей, но пещера росла каждый день, по плану в городе будут прятаться миллионы, десятки миллионов разумных.

От этого города вверх шли тоннели, которые заканчивались большими убежищами, а сверху убежищ жили разумные из нескольких деревень, которые выжили на диких землях и были встречены нами. Где-то угрозами, а где-то уговорами этих жителей перевели на новое место. Они все стали моими подданными. Я обещал воскресить всех их детей и вернуть домой по достижению совершеннолетия. Маленькие дети до 6 лет все еще должны были жить с родителями, а в шесть лет они отправлялись в подземный город, где должны были проходить обучение под надзором жителей моих игровых деревень. Жителей было много, и все они были активны и преданны, поэтому не должны были навредить детям. Напротив, они должны были привить детям чувство принадлежности к Федерации Земли. Дети старше шести лет после непродолжительного пребывания с родителями сразу спускались вниз, где должны были начать учебу. Конечно, у школьников был короткий двухдневный ежемесячный отпуск, чтобы повидать родителей и других родственников, если они были живы, и недельный ежегодный отпуск.

Но большинству воскрешенных детей некуда было идти. Деревни еле-еле выживали. Старосты деревень постоянно убегали со стелами, теряя жителей раз за разом. Нам несколько раз попались даже деревни, в которых в период расцвета проживали миллионы разумных, но все были умерщвлены в многочисленных сражениях. Старосты деревень, эти старики, прожившие не один десяток, а иногда и не одну сотню лет плакали, когда видели воскрешенных детей. Пусть они понимали, что в будущем этих детей ждут одни лишь сражения, всем было совершенно ясно, для чего их новый господин занимался подобным, но по отношению к ним было видно, что, по крайней мере, этих детей будут кормить, обучать и уважать, а не продадут в детский бордель или гладиаторскую арену на потеху богатой публике. Среди детей и подростков старше десяти лет мы воскрешали только призывателей. Ничего не поделаешь, Очков Духа у меня было не так много, а битвы на моей стороне происходили постоянно. Теперь я даже не продавал ОД во внешнем КВВ, а в ближайшем будущем даже собирался начать их закупку.

Мы перешли на продажу различных предметов быта для богатых. Косметика, парфюмерия, бижутерия, красивая мебель и кухонная утварь, ткани и одежда. Много чего производилось на фабриках на Земле и продавалось за Эрос во внешнем КВВ. Неизвестно, какова была действительная прибыль на все это, но я думаю, что не менее пяти тысяч процентов прибыли. Хотя, с некоторой точки зрения земные продукты можно считать бесценными, ведь в Союзе Порядка невозможно было произвести такие вещи, как нейлон или латекс, только дорогостоящие магические аналоги. Кстати, игрушки для взрослых также пользовались большим спросом. В общем, спрос катастрофически превышал предложение, и наша компания сетевого маркетинга, которую совместно мы решили назвать Терра Компани, росла, как на дрожжах. Наивные жители КВВ еще не были знакомы с методами внушения и зомбирования сетевиков, ну, ничего, еще познакомятся. Конечно же, первые «независимые предприниматели» и представители Терра Компани должны будут бессовестно разбогатеть, в отличие от тех, кто будет внизу пирамиды пахать на вышестоящих. Но товар у нас был действительно редкий и уникальный, даже нижний уровень торговцев в нашем случае мог получать достаточную прибыль для того, чтобы не работать в поле или не идти в армию.

Все это позволило мне отказаться от торговли дефицитными Очками Духа. Самые выдающиеся успехи на этом поле показывала Фемини. После того, как она стала топ-лидером Терра Компани, наша фирма приобрела много влияния среди аристократов Союза Порядка. Фемини в считанные месяцы взлетела до статуса вице-президента. Даже после того, как высший менеджмент компании, все еще находившийся в Федерации Земли, несколько раз переписал маркетинг план, все больше увеличивая планку продаж, воодушевившаяся принцесса продолжала достигать новые вершины в товарообороте. Конечно, мои люди во множестве других регионов в высшем и среднем поясе также взяли быка за рода и открыли офисы Терра Компани, но скорость их роста была не такой, как у Фемини. Они теперь даже больше сдружились с Николь, чем было до раскола между ними. Идея свободного предпринимательства серьезно захватила принцессу.

В то же самое время армейские корпуса принцессы Фемини и Герцогства Мурак начали показывать хорошие результаты на фронте в сражениях с Союзом Природы. Обилие зачарованных стрел и алхимических бомб, которые они в большом количестве закупали у меня, сыграло в этом огромную роль. Мне было приятно, что мои союзники достигали успехов и были на хорошем счету в Союзе Порядка. Однако, никто не знал, что в диких землях рядом с областью, подконтрольной Герцогству Монтании, и недалеко от миров, которые присмотрел себе я, начали появляться деревенские стелы и экспедиционные войска маркизы и герцогини. При моей поддержке оружием и провизией эти войска начали производить зачистку окружающих территорий и присоединение свободных ранее деревень. Пусть перемещение большого количества воинов на такое расстояние было слишком дорого, но у них у обеих были большие накопления, которые позволяли воскрешать призывателей из присоединенных земель в большом количестве. Все-таки, страны в высшем поясе не такие же, как в среднем. Пусть Монтания и была герцогством 5-го уровня, но Мурак было намного богаче. Если мураката здесь закрепятся и усилятся, даже герцог Стил не сможет их выбить…

* * *
На огромном куске небосклона потускнели звезды… Нет, не потому, что их закрыла пылевая туча, как это часто бывает в последнее время. Просто невероятное количество кубических объектов заполонили ближний космос планеты. Пять тысяч стандартных десантных кубов, пятьдесят кубов-крейсеров с длиной грани в полтора километра и пять сотен малых орбитальных станций, которые по размеру были примерно сопоставимы с десантными кубами, но не имели на своем борту производственных и ремонтных фабрик, а только вооружение и орбитальные стабилизаторы, которые позволяли станциям висеть на довольно низкой высоте над поверхностью планеты с минимальными затратами энергии. Затем все небо засветилось — сотни тысяч больших и малых в диаметре лазерных лучей обрушились на поверхность Земли. Было уничтожено огромное количество объектов инфраструктуры, разбомблены железные и автомобильные дороги, которые старательно строились в последние месяцы. Едва начавшие восстанавливаться малые города и деревни также подверглись обстрелу. А затем пять тысяч пятьдесят кубов начали приземляться на поверхность, на которой из производственных единиц остались только фабрики в кубах, а также инфраструктура, спрятанная глубоко под землей или под водой.

Кубы не быстро и не медленно проникали в атмосферу, попутно разгоняя скопления космического мусора, оставшегося после предыдущего вторжения Империи Дроидов и в обильном количестве окружающего планету. Естественно все эти большие и малые обломки не могли повредить обшивку межгалактических космических кораблей. Вместе с тем, даже вычислительной мощности квантовых компьютеров было недостаточно, чтобы следить за всем, что происходило вокруг. Малые записывающие устройства, в огромном количестве разбросанные среди обломков, постоянно исчезали в заданные промежутки времени. А затем они попадали на подземную базу, которая была спрятана под дном океана. Огромный отдел в несколько сотен человек постоянно мониторил информацию с устройств и описывал ее в бумажной кодировке, затем листы попадали в аналитический центр в Пелле, где должны были решаться дальнейшие ходы в войне. Такие же устройства были разбросаны и на поверхности планеты, а также свободно плавали в атмосфере на небольших воздушных шарах.

Через несколько часов один непримечательный обломок, который мог вместить в себя объект размером с человека, оказался менее чем в сотне метров от зависшей над поверхностью орбитальной станцией. В этот момент внутри обломка появился бронированный гроб с индивидуальной системой жизнеобеспечения. Из иллюминатора гроба молодой человек лет двадцати взглянул на станцию. Квантовый компьютер станции обнаружил живой организм на орбите за долю секунды, меньше одной секунды понадобилось, чтобы лазерная турель взяла гроб в прицел и совершила выстрел. Времени было слишком мало для того, чтобы понять, что произошло, но его было достаточно, чтобы молодой человек инстинктивно сделал пас рукой, а потом исчез перед тем, как его поразил лазер. Но за долю секунды перед его исчезновением уже внутри базы появился аналогичный гроб, в котором был другой молодой человек. Вскоре, внутри станции послышались многочисленные взрывы и звуки сражений. А еще через полчаса у станции полностью исчезла какая-либо активность. Ее ядро умерло будучи проткнутым совсем небольшим кинжалом. Лишь внутри нее было еще какое-то количество юнитов, пытающихся уничтожить захватчиков. Но в этот момент станция уже падала. С внешней стороны у нее появились десятки людей, закованных в металлические доспехи, которые с помощью реактивного ранца на спине начали корректировать падение станции.

Почти в тот же самый момент на одном из десантных кубов на земле сработало предупреждение. Многочисленные яма-юниты, которые до этого высаживались из куба, либо начали активно от него отдаляться, либо забираться внутрь. Потом под кубом включились двигатели, и он начал медленно подниматься. Однако, возле десятков ракетных установок, спрятанных в ближайших лесах появились люди с бумажными листами в руках, испещренными различными данными. Новоприбывшие в соответствии с записями прокрутили ручки на ракетных установках. Да, в них не было ни чипов, ни энергии, поэтому они либо не были замечены роботами, либо были проигнорированы. Но это стало еще одной ошибкой всеведущего квантового компьютера. Раздался гул многочисленных залпов. Десантный куб поднимался слишком медленно, ракеты были куда быстрее. Лазерные турели куба, а также пушки рама-юнитов пытались сбить ракеты, но те были довольно крепкими, и даже после разрушения они взрывались облаком алхимической пыли, которая скрывала другие ракеты от сканирования и поражения. Из сотен ракет цели достигли едва ли десятки, но их было достаточно, чтобы повредить головные орудия куба и его двигатели. Подъем куба застопорился, он даже медленно начал опускаться на землю.

В небе показался желто-оранжевый огненный шар, стремительно приближавшийся к кубу. Десятки второстепенных орудий и сотни турелей пытались взорвать летящую станцию, но это оказалось бесполезно. Спустя несколько секунд гигантский технологический метеорит врезался в один из углов куба, раздался мощный взрыв. Из ближайшего портала бойцы вручную выкатили десятки тысяч автомобилей, на Земле эти автомобили уже могли быть заведены. Сотни тысяч бойцов отправились к месту крушения, чтобы добить уцелевших яма-юнитов и уничтожить ядро куба. Они подвергались орбитальной бомбардировке, пока ехали к своей цели, но обстрел был слабым, так как в ближнем космосе планеты в нескольких точках появились тысячи бойцов, раскиданных в разные стороны множество обломков и металлических коробок. Невозможно было определить рядом с каким обломком или коробкой прятался переносчик, но буквально в считанные минуты два десятка орбитальных станций упали с неба, некоторые из них приземлились прямо на беззащитные кубы. Второй раунд обороны планеты начался с больших успехов землян…

Глава 19 Противостояние

За массивным каменным столом в зале заседаний собралось более двух десятков человек. Здесь были и мои советники Кос, Лю, Су и Суд, некоторые президенты автономных округов — Лариса, Стивен, Джек, Мари, а также министры и военачальники — Муркарина, Мао Цань, высший совет гарема и другие. Мы обсуждали процесс защиты планеты. Мирослава, в который раз, отсутствовала. Понятное дело, что от ее присутствия здесь не было никакого толка, как и от большинства сидящих здесь людей, особенно, моих друзей, не имеют особого опыта в ведении межпланетных войн и управлении миллиардами людей, однако же, они собрались. Из нашей первоначальной пятерки теперь один только Лю крутился по своему, но я надеялся в скором времени это исправить. И мне было слегка обидно такое игнорирование государственных собраний со стороны моей же собственной жены. Безусловно, она помогала мне в продаже военных облигаций, в продвижении Терра Компани и по урокам в Академии, вместе с тем, меня напрягало, что она чуть ли не единственная из окружающих меня женщин, которая относилась ко мне как-то не так. Как будто ее муж не глава огромной страны, а просто топ-менеджер крупной компании. Даже недавно прибывшая Мао Цань общалась со мной чуть ли не как служанка. Ее заботами в последнее время я быстрее восстанавливаюсь во время отдыха и меньше суечусь по пустякам. Вот и сейчас она молча слушала доклад и улыбалась, а когда говорил я, кивала и поддерживала мои слова, хотя они могли быть и неправильными, на что мне частенько указывали мои советники. Но я их уважал и быстро исправлялся.

— Сегодня в десять утра по Олимпу Империя Дроидов нанесла удар по нашим позициям на КВВ, — начал зачитывать доклад молодой человек, сидящий в дальнем от меня конце стола. Это личный адъютант Су, очень талантливый парень, которого советник недавно откопал в армии. Он, кстати, также выпускник академии в Олимпе. Занимался по ускоренному курсу, в прошлом году, по достижении совершеннолетия, попал в армию и меньше чем за год сделал головокружительную карьеру. В смутные времена таланты поднимаются быстро. По поводу отчета мне сразу вспомнился старый фильм, где также были дроиды, «Империя наносит ответный удар». — По данным разведки, армии противника, размером в два миллиона или пятьдесят миллионов солдат, появились сразу в четырех наших мирах и сейчас создают плацдарм для дальнейшего наступления. Всего их больше 12 миллиардов со средним уровнем — одиннадцать…

Отчет продолжался дальше, а после мы принялись обсуждать, что делать. В общем, можно сказать, что моя стратегия уменьшения сил на Земле удалась. По нашу душу отправили довольно слабый отряд. Вывод можно было сделать на основе привезенных для сражения людей. Кстати, роботы использовали для атак на КВВ, по большей части, именно людей. В отличие от других рас, у людей был некоторый баланс в личной силе, смекалке и скорости размножения. Эльфы были умнее, сильнее и талантливее, но размножались в физической вселенной крайне медленно. Гоблины размножались быстрее, чем люди, но их духовный источник был нестабилен, их разум лишь едва преодолел границу, до которой живое существо можно было считать зверем. Насколько я знал, на планетах с сильным духовным источником было крайне трудно преодолеть сопротивление мира и напрямую отправить солдат-гоблинов на КВВ. А вот сопротивление для людей было минимальным. Меня радовало то, что роботы привезли с этим отрядом только солдат 11-го уровня. У них была технология добычи духовной энергии из источника планеты. Да, из-за грубой добычи духовный источник довольно быстро истощался, но роботы могли получать духовные частицы различных размеров и емкости. С помощью этих частиц напрямую преодолевались уровни. Империя Дроидов могла даже призывателей определенного уровня с высокоуровневыми бойцами поставить на КВВ. Правда, это было довольно дорого.

Духовная энергия для роботов не имела особого значения, больше ценились редкие минералы. Но у Империи было маниакальное желание ослабить естественную разумную жизнь, уничтожить своих врагов. Поэтому и совершались атаки сразу в реальной и духовной вселенных. Армия людей, которую они прислали вместе с боевыми машинами, должна была ослабить тыл землян, чтобы прочнее закрепиться на планете. Важнейшая цель ИД на данном этапе состояла в том, чтобы жители Земли сбежали на КВВ и обрубили все связи с планетой. Так духовная вселенная Континента Вечной Войны должна была на немного ослабеть. Но здесь я переиграл квантовый супер-компьютер, так как мог строить точные прогнозы на будущее. На данный момент у меня было 8 тысяч регионов, чуть менее одной шестой от всех регионов землян на КВВ. Чтобы добиться этого мне пришлось испортить отношения со многими странами. Даже Китай и Россия уже не относились ко мне по-доброму. Сражения происходили одновременно в сотнях регионов. К этому моменту у меня в армии было почти 29 миллионов призывателей и 400 миллионов бойцов 11-го уровня и выше. У других стран было 80 миллионов военных призывателей и немногим больше миллиарда бойцов 10-го уровня и выше. У ИД же было 5 тысяч корпусов по 2 миллиона солдат и 50 армий по 50 миллионов солдат. Получалось, что мне нужно было с помощью 400 млн бойцов одолеть 2 млрд солдат такого же уровня, а моим земным конкурентам с одним миллиардом 10,5 млрд солдат. К тому же, материализованные роботами солдаты на КВВ имели низкокачественное оружие, духовная вселенная, все-таки, могла накладывать на противника какие-то ограничения на своей территории, а материально-техническая база Федерации Земли была лучшей среди землян.

С определенной точки зрения можно сказать, что роботы помогали мне отбиться от других стран. Им сейчас точно было не до меня. На моей территории всего было 8 крупных армий по 50 млн, но мы их решили не трогать, а подождать, пока эти армии разделятся, двигаться большой толпой было неэффективно. На пути следования вражеских армий вспомогательные службы Федерации Земли производили эвакуацию населения. Люди, которых вырастила Империя Дроидов для сражений, были определенно сильными солдатами. Насколько я знал, их с младенчества растили исключительно, как преданные боевые единицы. Если бы они не возрождались потом на КВВ, и их в будущем КВВ не мог бы привлечь на свою сторону, роботы выпустили бы их для независимых сражений. А так они лежали в капсулах, и при любых сложностях капсулы умерщвляли своих жильцов с помощью духовных частиц. Это была такая смерть, после которой КВВ уже не мог их воскресить. Но даже так, армии из выращенных роботами людей были очень грозными. Все, что видели эти бедные люди с рождения, это бои, битвы и войны. Их не учили читать или писать, не учили каким-либо наукам или ценностям. А учили только сражаться. Долгие месяцы или годы, пока кубы летели от одной планеты к другой, эти люди тренировались в виртуальной реальности. Даже с дешманским оружием солдаты Империи Дроидов показывали чудеса боевого искусства, а офицеры и генералы были невероятно опытными и талантливыми тактиками и стратегами. Вкупе с железной дисциплиной в их армии, пытаться победить их маневрами или смекалкой было бесполезно. Только превосходя армию Империи индивидуальной боевой мощью и числом, можно было надеяться на победу. Поэтому войска Федерации Земли сконцентрировались только на маленьких армиях по 2 миллиона солдат.

Вместе с тем, основной акцент сражений сейчас мы запланировали на планете. За первые сутки нам удалось уничтожить 25 орбитальных станций и 5 кубов. Еще несколько десятков кубов мы повредили. В этот раз на кубах было по 200 тысяч яма-юнитов и еще несколько десятков тысяч других роботов. Были самоходные лазерные пушки повышенной мощности, маленькие роботы для скрытных операций, чей размер не превышал полуметра, юниты, похожие на самолеты и вертолеты, транспортные юниты и многое другое. Самыми проблемными, конечно, были кубы-крейсеры. На их борту были установки для добычи и переработки. Большое количество юнитов-рабочих и транспортных юнитов опустошали окружающие территории в несколько раз быстрее, чем это делали рабочие из Федерации. Затем всякий мусор и металлолом превращались в новых рабочих, транспорт и слабых, но боевых юнитов. Чем дольше затягивалась война, тем сильнее становилась армия юнита. А мы ничего не могли с этим поделать, так как над нашими головами, как дамоклов меч, висели орбитальные станции, способные точечно уничтожать прямо из космоса объекты размером с небольшой автомобиль.

Через несколько часов того же дня из десятков порталов выбежали сотни тысяч бойцов, вооруженных лазерными пушками и зачарованным огнестрелом, а также зачарованными блочными луками. Они принялись зачищать территорию вокруг порталов от юнитов, которые могли там быть. Их не страшила даже шквальная бомбардировка из космоса. Когда же территория была зачищена на километры вокруг, сотни рабочих выкатили из порталов огромные черные телеги. Каждая телега ехала более чем на сотне колес, располагавшихся под ее днищем. Едва они были выкачены, телеги засветились многослойной энергетической защитой. Квантовые компьютеры орбитальных станций быстро сориентировались и начали обстреливать телеги. Сверху над телегами был купол из зачарованного бронесплава, он не давал врагу возможность быстрого уничтожения телеги в случае падения энергощитов, а также предотвращал возможность сканирования. Внутри куба что-то загудело и зашевелилось, но из-за антисканирующей поверхности было непонятно, что там внутри. Энергощитов хватило немногим более, чем на десять секунд, но этого времени оказалось достаточно. На поверхности купола за доли секунды вспучился красный нарыв, а затем он прорвался, выпустив из себя мощный поток света. Лазерный луч головного орудия десантных кубов вырвался из защитной оболочки, окончательно изнутри разбил энергощит и устремился в космос. После многократного зачарования это уже не было прежнее орудие. Да, на КВВ не умели производить такие орудия, не могли производить их и земляне. Но зачаровать и усилить некоторые детали мы могли. В результате мощность выстрела выросла в разы, как и расход энергии, впрочем. Лазерный луч моментально прорвал атмосферу и врезался в энергощит орбитальной станции, аккуратно и точно пробил его и погрузился в нутро станции. А спустя еще мгновение, раздался мощный взрыв, станцию разорвало на куски. Похожая картина случилась и в других местах. Лишь после одной этой операции мы уничтожили три десятка орбитальных станций и повредили еще полсотни.

Конечно, вскоре нас ожидал ответный удар, из почти сотни телег загнать обратно получилось только пятую часть. Но по расходу ресурсов в этом обмене Федерация Земли оказалась в большом выигрыше. Наша телега даже вместе с дорогостоящим головным орудием стоила в десятки раз меньше, чем орбитальная станция. В этот день мы уничтожили еще полтора десятка станций силами переносчиков, спрятавшихся в космосе. Но случилось неожиданное. Юниты, ранее кружившие вокруг кубов внезапно начали возвращаться обратно. Через несколько часов на поверхности планеты не осталось ни одной способной к передвижению единицы. Кубы и станции покрылись энергощитами. И, вскоре, кубы-крейсеры на земле и орбитальные станции в космосе выпустили электро-магнитный импульс подавляющей мощности. Он уничтожил всю электронику, включая наши дроны, в космосе, на поверхности и даже глубоко под землей. Даже двадцать орбитальных станций, чьи энергощиты были повреждены ранее, не выдержали влияние импульса и рухнули в атмосферу. В мгновение ока мы лишились почти всех наших сил наблюдения, которые старательно расставляли на поверхности и в космосе на протяжении нескольких месяцев…

* * *
Караван с беженцами медленно двигался среди зеленых холмов, поросших высокой и густой травой. Как обычно, маленькие дети сидели на телегах и повозках, которые тащили низкопородные лошади или даже взрослые. Всего здесь было почти три тысячи человек, включая несколько сотен человек охраны, которые в одинаковых темно-зеленых касках, кирасах и плащах двигались по периметру каравана. До поры, до времени, никто не замечал, что на одном из стоящих недалеко холмов в траве засели несколько разведчиков.

— Что скажешь? — спросил мужчина средних лет в металлическом доспехе у стоящего рядом парня.

Парень был одет в серую, видавшую виды, мантию мага. Маг состряпал заклинание дальнозоркости и принялся разглядывать процессию. Через минуту на его лице заиграла улыбка. Он посмотрел на мужчину и хищно облизнул губы.

— В караване всего один воин 20-го уровня и староста 21-го уровня, охрана от пятого до седьмого, а беженцы в среднем десятого уровня. Вообще, непонятно, как староста мог выбрать этих людей в зеленом, вместо того, чтобы платить дань нашему лорду. Тот то и просил всего ничего, всего двадцать молодых девушек или девочек.

— Вот идиот! — рассмеялся мужчина. — Скоро он пожалеет о принятом решении.

— Это точно! — улыбнулся парень. — Как насчет моей награды?

— Хмм… — мужчина задумался. — Даже если в этой деревне больше двух тысяч жителей, будет сложно найти трех красивых девственниц 15–16 лет… Кроме того, после тебя товар может подешеветь вдвое-втрое.

— Ты же обещал! — парень стиснул зубы. — Без моего заклинания поиска разумной жизни вы бы долго искали сбежавших жителей.

— Ладно-ладно! — мужчина примирительно вскинул руки. — Но тогда тебе придется ослабить ограничения по возрасту.

— Если только в меньшую сторону, — на лице парня заиграла отвратительная улыбка.

— По рукам! — ответил его собеседник после некоторых раздумий и также хитро улыбнулся.

Примерно через час караван нагнал отряд работорговцев. У них было две тысячи солдат и сотня призывателей. Не было никого ниже 11-го уровня. С веселыми восклицаниями и громким смехом они приближались к деревенским жителям, обходя их со всех сторон. Люди пришли в ужас. Матери похватали своих детей и спрятали их за своими спинами. Мужчины схватились за обычные не боевые топоры или начали натягивать охотничьи луки, которые едва ли можно было сравнить с луками для убийства людей. Многие с надеждой, но и с недоверием взглянули на людей в зеленых плащах. Староста с немой мольбой в глазах обратился к главарю зеленых. Тот молча кивнул, вскинул руку и что-то прокричал на непонятном языке, который МЗ даже не стал переводить. Мужчины и женщины в зеленых плащах рассеялись вокруг по дороге и ближайшем подлеске. Затем они достали какое-то непонятное устройство с пояса и встали на одно колено. Работорговцы лишь потешались над их непонятными действиями, один лишь маг почуял что-то недоброе и начал сбавлять темп бега.

Когда до отряда захватчиков оставалось около пяти сотен метров, главный в зеленом прокричал еще что-то. Охранники каравана направили свои устройства под углом в небо и из них раздались какие-то хлопки. Вместе с этим из тонкой трубы впереди вылетали непонятные синие шарики. А у некоторых шарики были зелеными, красными или фиолетовыми. Прокачанные воины работорговцев заметили все действия людей в зеленом. Призыватели вызвали своих бойцов и те прикрыли их щитами. Солдаты же прикрылись кто щитом, а кто просто рукой защитил глаза. Шарики приближались довольно медленно, при желании от некоторых из них можно было уклониться, но их было слишком много. Работорговцы решили просто перетерпеть. Ну, какой урон могут нанести воины 5–7 уровней? Однако, когда шарики достигли их, нападающим было уже не до шуток. Синие шарики взрывались нанося ощутимые ожоги. Щиты многих быстро покраснели от жара, чьи-то руки были опалены до костей, а кто-то на некоторое время лишился зрения, когда шарик взорвался прямо у его носа. Но это было еще не все. Красные шарики, взрываясь наносили немного урона, но они вспыхивали так ярко, что у солдат и бойцов поплыли круги перед глазами, а призыватели и вовсе с криками боли схватились за свое лицо. На месте мягкого, едва заметного взрыва зеленых шариков появлялось облако дыма. Если этот дым попадал на кожу, она начинала жутко чесаться, а после вдоха даже у высокоуровневого воина начинало саднить в горле и слезились глаза. Десятки людей упали на землю в приступе жесточайшего кашля. Фиолетовые же шарики хлопали так громко, что потом еще долго звенело в ушах, а также у воинов на некоторое время немела кожа и переставали работать мышцы недалеко от места попадания. Это электрошоковый импульс легко проходил через металлические щиты и доспехи. Преследование работорговцев остановилось в один момент…

Глава 20 Гениальная идея

Командир загонного отряда пребывал в шоке и чувствовал полную растерянность. Он не понимал, почему такие низкоуровневые солдаты могут наносить достаточно серьезный урон членам его отряда, он впервые сталкивался с подобным оружием и не понимал, чего ждать дальше. Отступать? Или наоборот, продвигаться вперед? В конце концов, внутри него вверх взяли гордость и возмущение. Как так? Я — славный командир наемников, имеющий стаж сражений в несколько десятилетий, испугался каких-то низкоуровневых тварей? Собравшись с духом, он отдал приказ сгруппироваться и продвигаться вперед под прикрытием щитов. Призыватели же должны были вызвать всех своих бойцов, которые займут передовые позиции, и отступать в самый тыл.

Но это стало его ошибкой. В тот период, когда использовались стрелы или мушкеты/пищали/однозарядные винтовки, смыкание рядов имело хоть какой-то смысл, особенно с использованием щитов. Так передние ряды могли защищать задние от попаданий. Но появление скорострельного оружия полностью поставило крест на данной тактике. Пара из самых важных и своевременных команд, которые должен произнести командир на современном поле боя — это «в укрытие» и «рассредоточиться». Когда же их полк, ставший бригадой после призыва боле чем полутора тысяч бойцов, собрался вместе, солдатам в зеленых плащах стало еще проще прицеливаться. Разнообразные виды алхимических снарядов начали падать во вражеском строе в огромных количествах. Также следует понимать, что алхимические шарики — не стрелы. Они наносят фиксированный урон не за счет кинетической энергии или по игровым алгоритмам КВВ, а чисто за счет взрывной алхимической реакции. Если бы работорговцы рассредоточились, то зеленым пришлось бы вести прицельную стрельбу. А в огромную толпу людей навесом стрелять проще простого. Зеленые просто увеличили градус атаки, и алхимические шарики начали сваливаться на нападающих сверху. Когда работорговцы приблизились на пару сотен метров, начало доставаться даже находившимся в тылу призывателям.

Но теперь у командира отряда было еще меньше возможностей для маневра. Он вновь решил прорываться. В этот момент вперед выехала черная повозка, на которой сидел командир охраны каравана. Отточенным движением руки он сбросил покрывало с футуристического даже по внешнему виду оружия. Отдаленно оно напоминало двуствольный пулемет, сделанный дизайнерами Феррари. Там присутствовали плавные обводы и некоторая эстетика. В задней части пулемета были установлены стандартные баллоны для сверх-сжатого газа, в которых уже давным давно поставляется с Земли водород для дирижаблей. Но сейчас в баллонах был азот. А сверху были две большие тубы для боеприпасов. Диаметр ствола воздушного пулемета был вдвое больше, чем у винтовки, а урон наносимый алхимическими снарядами больше в восемь раз.

Со стороны пулемета затрещали резкие хлопки. Соотношение снарядов в тубе было: 70 % синих шариков и по 10 % остальных. Середина вражеского отряда практически утонула в огне, дыму и свете. Десятки бойцов умерли в первую же секунду, но стрельба не прекращалась. Зеленые плащи начали обходить работорговцев с флангов и мелкими очередями выбивать зазевавшихся бойцов. На полутора сотнях метров это было реально сделать. Казалось бы, что воин 15-го уровня может преодолеть 150 метров за несколько секунд. Однако, враги были со всех сторон. Алхимический снаряд летел быстрее, чем бегали бойцы. Тем более, многие из тех, кто был в авангарде атаки, были дезориентированы, отравлены и оглушены.

Только тогда командир отряда понял, что скученность лишь усугубляла их потери. Он отдал команду рассредоточиться, но выполнить ее могли лишь воины находящиеся в тылу, передние ряды его попросту не расслышали и не увидели. Когда задние ряды начали покидать строй, их атаковали зеленые с винтовками. Работорговцы прикрывали голову и глаза щитами, однако, охранники каравана стреляли по ногам. Синие шарики наносили ожоги и увечья, а фиолетовые парализовывали. Вышедшие из строя воины просто падали и блокировали путь остальным.

Командир же охранников имел довольно высокий уровень, поэтому мог хорошо управляться со скорострельным пулеметом. Когда многие бойцы из первого ряда были выбиты, второй ряд, все еще державший щит над головой, чтобы защититься от продолжающих лететь сверху шариков, был совершенно не готов принять атаку на грудь. Во вторую и третью секунды пало еще больше бойцов. Пулеметная очередь буквально прогрызла себе путь в центр построения, где находился командир отряда и несколько призывателей. Не успев защититься, призыватели погибали мгновенно, их бойцы также начали быстро исчезать, что еще больше снизило защиту солдат. Буквально в течении нескольких минут отряд работорговцев был уничтожен. Они не смогли убить ни одного охранника. Даже маг, который вовремя скрылся в тылу, а затем попытался бежать под шумок, получил несколько парализующих шариков в задницу и упал на землю, где потом был добит выстрелами в упор. Зеленые не совершали такую нелепую ошибку, как проверка жизнедеятельности врага на ощупь. По регламенту, который составлял лично глава государства, они должны были сначала выстрелить павшему врагу в затылок или в лоб, и только после этого подходить ближе.

Если бойцы исчезли довольно быстро, то трупы солдат и призывателей исчезали медленно. За это время зеленые успели солидно облутать павших врагов. Одежду, обувь и провизию отдали беженцам. Оружие и ценные вещи должны были попасть в бюджет колонии, как и магические свитки с Эросом. У главы где-то в далеком филиале был маг, который с помощью заклинания мог взломать магический свиток и списать с него весь Эрос, обычно доступный только владельцу. Жалко, что Очки Духа были привязаны к душе, и их невозможно было отобрать после смерти. После более чем часовой задержки караван двинулся дальше…

* * *
Она была великолепна! Словно сошедшая с киноэкрана, прекрасная принцесса сидела напротив меня, уминая что-то похожее на греческий салат. Блестящие бархатом черные волосы с прямой челкой и спадающими по бокам прямыми прядями, идеально симметричное личико с небольшим носиком и аккуратным алым ротиком, чьи в меру пухлые и в меру тонкие губки скрывали белоснежный жемчуг зубов, хрупкая, женственная фигурка с идеальными изгибами плеч и груди, точеные кисти рук с модельными пальчиками. И огромные, практически анимешные, бездонные черные глаза, которые она постоянно опускала во время еды. На щеках ее красовался смущенный румянец. Движения девушки были естественными, но грациозными. Даже когда она брала вилку в рот, это выглядело очень красиво и мило, губы раскрывались не слишком широко, розовый язычок едва мелькал перед тем, как они смыкались. И, естественно, она не чавкала, в отличие от меня…

— Анюта, как у тебя дела в последнее время? — спросил я через несколько минут нашей неспешной трапезы.

— Все хорошо, господин! — ответила девушка честным голосом.

— Тебя никто не обижает? — переспросил я. — Есть тот, с кем стоит разобраться?

— Нет-нет, что Вы! — запротестовала брюнетка. — У Вас в гареме все прекрасно! Ни один землянин никогда не подумает прикасаться к Вашей… кхм… подруге…

— Хорошо! — улыбнулся я. — Скажи мне, ты же уже поняла, что не с нашей планеты. Не помнишь, как ты здесь оказалась?

— Я? — глаза ее расширились… — Вы правы, господин… примерно около года назад, может быть, чуть больше, я начала об этом догадываться. Но все воспоминания очень смутные. Хорошо я помню только с того дня, как проснулась на зеленом поле в вашем мире.

— Понятно… — задумчиво произнес я. — Слушай, тебя не напрягает твой статус? Сейчас тебе нечего бояться, если хочешь, ты можешь не быть в гареме. Это, вообще, стихийное образование. Больше половины наложниц в нем мне незнакомы. И неизвестно, когда я с ними познакомлюсь. Ты — девушка молодая, видная. Может быть, встретишь своего суженого. А с твоим статусом наложницы это вряд ли получится…

— Господин… — она низко опустила голову и слегка отвела ее в сторону, затем неловко потерла вытянутыми пальцами одной руки пальцы другой. — Я чувствую, что должна выйти замуж за самого достойного и сильного мужчину. А… а среди землян нет более достойного и сильного, чем Вы, господин…

После сказанных слов ее лицо стремительно бросило в краску, девушка стала красной, как помидор. Эта сцена меня очень умилила, и я задумался о том, как бы попробовать этот прекрасный плод. Но на мою мечтательную улыбку внезапно налетела хмурая туча, когда я вспомнил об ее отце.

— Кхм… — я прочистил горло, а затем хрипло сказал. — Ну, тогда нам нужно будет подождать, пока спадет барьер этого мира, и ты сможешь найти более достойного мужчину во внешнем КВВ.

— … — девушка странно на меня посмотрела, похлопала глазками, а затем с лучезарной улыбкой промямлила. — Д-да… как прикажете, господин…

Какое-то время мы моча ели. Затем, видимо, она задумалась о чем-то своем и бессознательно произнесла.

— Эхх… если бы можно было порезать пограничный барьер также легко, как лист салата…

Ну, да. Эх, если бы, подумал я. Затем до меня дошло… Что??? Что она сказала? Разрезать порезать барьер??? Что за гениальная идея!!! Я быстро вскочил, бросился к Анюте, схватил за плечи и расцеловал ее в щеки, а затем пулей метнулся к стеле. Все это я сделал почти бессознательно, на эмоциях. Поэтому, когда я уходил, то не заметил, каким взглядом провожала меня девушка. В нем было удивление, радость, счастье, смущение и толика фанатизма. Общение с высшим советом моего гарема не прошло бесследно для девушки, чей жизненный опыт после пробуждения не превышает и восьми лет…

Через несколько часов я уже был у барьера. С собой я никого не приглашал, так как не хотел показаться идиотом в глазах подданных, если ничего не получится. Куда ни глянь, о обе стороны от барьера был лес. Я еще раз воровато оглянулся, затем достал клинок вечной смерти и ткнул в барьер. Он слегка заискрился, но ничего не произошло. Хотя, искры — уже признак. В первый раз, когда я наткнулся на этот барьер, как бы сильно я не бил его мечом, он показывал нулевую реакцию. Тогда я не догадался проткнуть его с помощью КВС. Я надавил еще сильнее и с удивлением обнаружил, что небольшая область вокруг барьера пошла трещинами.

— Кхм… — услышал я глухой кашель за спиной и подпрыгнул от удивления. — Что ты здесь делаешь?

— Я-я… — мои глаза забегали из стороны в сторону, будто я был пойман на месте преступления. — Хранитель Лейт! Ха-ха-ха! Так это, кхе… я изучал одну гипотезу…

— И как процесс? — он строго на меня посмотрел. — Убедился?

— Д-да… — я почесал в затылке, глупо улыбаясь.

— Гипотеза твоя, конечно, интересная… — злобно улыбнулся Лейт. — Но ты не думал, что хранитель по другую сторону барьера тебя заметит воспользуется твоим ходом?

— Я… — я стыдливо опустил голову. — Не думал…

Я боялся посмотреть ему в глаза и чувствовал, что хранитель пристально меня разглядывает. Затем он проговорил.

— Гипотеза отличная! — он улыбнулся чуть мягче. — Думаю, что за смекалку я могу тебя наградить, и Мировой Закон не наложит на меня штрафы. Я могу помочь скрыть тебя на время прохода через барьер. Но только на этот раз. Даже боги отправляют свои аватары в молодые миры на КВВ не чаще, чем раз в пару сотен лет. Также, ты не можешь использовать на той стороне своих людей со Святой Земли. И вообще, постарайся поменьше отсвечивать. Если хранитель мира тебя обнаружит, он может значительно усложнить тебе жизнь. Лучше найти себе там подчиненного, который будет действовать вместо тебя. Понял?

— Да! — ответил я, подняв голову.

— Тогда, выбирай, — Лейт улыбнулся. — Куда ты хочешь попасть? В соседний мир, с которым земляне столкнуться в будущем, или в новый мир, который в будущем может стать жертвой землян?

Я серьезно задумался. Либо мне нужно будет заранее изучить своего ближайшего противника, либо создать себе плацдарм в практически чистом месте. И тот, и другой вариант имеют свои плюсы и минусы. Однако, я задумался о том, что мои будущие враги могут принадлежать к фракции, которая противостоит богу КВВ. Тогда в ней могут быть какие-нибудь неприятные личности, типа провидцев или прорицателей. В таком случае меня могут обнаружить достаточно быстро, и мой шанс просто сгорит бестолково. Я выбрал новый мир.

На этот раз мне не пришлось гулять пешком до барьера. Лейт разорвал руками пространство и шагнул внутрь, приглашая меня с собой. Я прошел следом и оказался у похожего барьера, вот только лес был немного другой. Хранитель сделал возле меня какие-то пасы руками, и от них отошел какой-то бледный дым, проникший в мою макушку. Затем Лейт кивнул, и я принялся за повторение процесса. Боясь, что проход может быть случайно обнаружен, я вызвал своих бойцов, которые откопали мне большую яму. Практически подземный ход. Барьер продолжался и под землей, но мне это было на руку. Я уткнул клинок в барьер и с силой надавил. Сначала пошли искры, затем трещины, а потом клинок пробил небольшую часть барьера. Я почувствовал мир на другой стороне, затем отозвал своих бойцов и призвал их снова, но только уже по ту сторону барьера. Среди них был и мой боевой аватар. С помощью аватара я отправил свое реальное тело на Святую Землю, а затем перенес его уже с другой стороны барьера. Операция прошла успешно, и мне не пришлось делать в барьере большое отверстие. Всего лишь дырочку размером с монетку. Затем я долго шел ко второму барьеру, который вел уже в новый мир. Там я повторил операцию. Сразу после этого я с помощью боевого аватара отбежал на десятки километров от места проникновения и спрятался на Святой Земле.

Вернулся в новый мир я уже на следующий день. Потом я начал искать деревню, которую нашел через несколько часов. Жителями деревни оказались гоблины, как я понял. Маленькие, не более полутора метров ростом, зеленые человечки со сгорбленной спиной, уродливым лицом, хищными глазами и длинными крючковатыми носами. Гоблины КВВ относились к злым расам монстров, поэтому их не жаловали в Элеверийском Союзе Порядка. Я многое о них не знал. Это уже было проблемой. Неизвестно было, это просто одна из рас, населяющих планету, или она заселена только этими существами. Внимательно приглядевшись к деревне через своего боевого аватара, чье зрение было в несколько раз острее моего собственного, мне стало немного жалко этих низкоросликов, пусть они и считались расой монстров. И дело было даже не в том, что деревня их имела совершенно убогий вид, состоявший из каких-то шалашей. Многие из них имели болезненный худощавый вид, как будто, давно не ели. Также многие из них были в шрамах и ранах. Я так понял, что это местные, а не игроки, иначе бы они давно умертвили бы себя, чтобы воскреснуть без шрамов. Ну, либо жители. Хотя, я много времени провел среди игровых жителей и имею некоторое представление о них. Игровые жители были немногим более дисциплинированы, чем местные, поэтому я сделал ставку именно на них.

Я надел маску, браслет и плащ, скрывающие уровень и имя. Вряд ли кто-то из этих гоблинов сможет прочитать мою информацию, но теперь все, что они видели, это были восклицательные знаки. Я надеялся, что это их напугает. Затем я приказал своим людям аккуратно выкрасть одного из патрулирующих в округе гоблинов и привести ко мне. Речь гоблина была бедной и скомканной, из-за низкого интеллекта и испуга. Однако, в целом я смог выяснить некоторую информацию о данном мире. И она была для меня очень интересной…

Хочу порекомендовать книжку. Так, поделится тем что зацепило. в общем советую))

https://author.today/work/163054

Глава 21 Мир гоблинов

Мир гоблинов был довольно нестандартной планетой, если принять во внимание различные истории и легенды, которые я читал или слышал ранее. У них не было никаких людей, гномов, эльфов и прочих стандартных рас. Их планету населяли только три вида: гоблины, огры и тролли. Огры были крупнее и сильнее людей, но интеллектуальное их развитие не сильно отличалось от гоблинов. А вот тролли были не похожи на пузатых добряков из древнего мультфильма от Дримворкс, имеющие интеллект, как у человека. Из объяснений гоблина я понял, скорее, это были огромные и тупые машины для убийств из не менее древней саги о прелестном кольце. И попав на КВВ баланс сил значительно изменился. Если раньше у гоблинов была значительная репродуктивная способность, и они компенсировали недостаток силы и размера большим количеством, то сейчас, когда огры и тролли были бессмертными и могли быстро набирать уровни, гоблины оказались беззащитными.

Как я узнал в Академии, на Континенте Вечной Войны сохранялись некоторые ключевые параметры расы. Например, изначальная боевая мощь гоблина первого уровня была 80 единиц, против 100 единиц у человека. Также и бойцы, которых гоблины вызывали были слабее. Однако, призыватели гоблинов каждый пять уровней навыка призыв могли вызывать дополнительного бойца. Повышение уровня их солдат и бойцов было немного дешевле, а также воскрешение стоило дешевле. Также, процент призывателей у них был немного больше, чем у большинства других стандартных рас. После зергов гоблины считались одной из самых многочисленных рас, что позволяло им выживать на КВВ, несмотря на их слабость. В то же самое время у огров изначальная боевая мощь была 140, а также были дополнительные очки характеристик к силе и защите. Но подъем уровней был немного дороже. Тролли же, вообще, имели 400 единиц изначальной боевой мощи, а также хорошую прибавку к характеристикам силы и защиты, но их интеллект и ловкость всегда страдали. Да, и поднимать уровни им было сложнее. Кроме того, среди троллей призывателей было крайне мало. Когда игра Вечная Война пришла в их мир в виде магических кристаллов, все топовые места заняли гоблины и огры.

Вместе с тем, огры имели изначальное преимущество. Поэтому заполучили большинство игровых деревень в первый год, несмотря на то, что изначально подавляющим большинством игроков были гоблины. Сейчас шел второй год, огры продолжали доминировать, а также начали появляться тролли, которые быстро поднимались и буйствовали. Огры же довольно быстро объединились в борьбе против остатков игроков-гоблинов, у которых были деревни. У гоблинов не оставалось никакой возможности, кроме как влачить рабское существование. Да, среди местных гоблинов было большинство, но никто не повел их за собой. Может быть, среди местных государственников будет много гоблинов, но мир благоволит игрокам. Игроки огры, в конце концов, смогут подавить местных государственников. Лейт перенес меня к границе с игроками современниками с планеты гоблинов. Я точно не знал, как дела обстоят на исторической стороне, но там ситуация не может сильно отличаться от ситуации современных игроков. Разве что, сильные исторические тролли там должны иметь еще больше власти.

С одной стороны кажется, что КВВ несколько несправедлив к гоблинам и даже людям. Но с людьми понятно. По крайней мере, земляне обладают живым умом и систематическим образованием — блажь, которой лишены большинство рас, прибывающих на КВВ. И на основе многих видов оружия, инструментов и техники, которое ученые Федерации Земли произвели за последние месяцы и годы, можно легко увидеть мощь всеобщего образования и последовательной научной мысли. Мы в Федерации не только воспитывали молодежь в рамках творческой соревновательной среды, но также и пытались вербовать ученых из других стран. В основном молодых. Вообще, текущая наша система образования была довольно уникальной. На удивление Лю хорошо спелся со своим прообразом Любищевым, и они вместе с парой десятков других «прогрессивных» ученых из Советского Союза, Германии, России и других стран, серьезно продвинули качество научных изысканий в Федерации Земли, а также эффективность образовательных методик.

В основе всего был строгий научный стандарт в образовании, который обязывал учеников заниматься много, но быстро и эффективно. Но также были три дополнительные системы. Талантливые дети с аналитическим складом ума попадали в кадровый резерв для будущих ученых и инженеров. Их учебная программа была сверхплотной. Они занимались в спец школах интернатах с восьми утра до пяти вечера, даже будучи маленькими детьми начального школьного или дошкольного возраста. Естественно, с одобрения психологов и родителей. Иногда даже через министерство образования пробивались новые рабочие места для родителей, поближе к спец школам. Но выдвинуть ребенка для обучения в такой школе мог только учитель. И у учителей были квоты в зависимости от их квалификации и успехов рекомендованных ими учеников. Если даже у родителей были амбиции, желание и деньги, если их ребенок не дотягивал до стандарта — двери не было. Учителя не готовы были терять репутацию, квалификацию и квоты ради взятки. Если даже и учитель, и родитель (опекун) были согласны, вето мог наложить детский психолог. В таком случае оба должны были смириться и пристроить ребенка в какие-нибудь профильные кружки дополнительного образования, чтобы попытать счастья на будущий год.

Современный ученый не должен быть вундеркиндом или гением. Чтобы двигать вперед мировую науку современный ученый должен обладать превосходным качеством образования и системной подготовкой в своей специализации, чтобы знать пути, по которым не нужно двигаться. Даже если какой-то гений выдвинул определенную идею, его должны поддержать десятки и сотни ученых для проведения опытов и научных изысканий, чтобы реализовать идею. Современная наука держится на плечах ученых среднего класса. Если их нет, или их недостаточно, как в России, например, даже гении среди гениев не смогут реализовать свой потенциал и вынуждены будут уехать заграницу, где тупо из-за численности населения и хорошей заработной платы больше младших и средних научных сотрудников. В последние пару десятилетий в России задумались над этой проблемой, зарплаты увеличились, появились привилегии. Но это позволило стране только не отставать от других стран, да прорыва сил еще не было. Неизвестно, что было бы через тридцать-пятьдесят лет, но на Землю пришел КВВ. Теперь русским ученым было совсем не до того.

Талантливые дети с творческим складом ума, а также гении с психологическими проблемами определялись в альтернативные школы. Где учебная программа в некоторых аспектах была мягче, а в других и вовсе урезана. Конечно, она все еще оставалось одной из самых полноценных на Земле пятилетней давности и намного более требовательной, чем 99 % учебных программ на современной КВВ-шной Земле, требовательнее была только основная и усиленная учебная программа Федерации Земли. Но от творческих студентов не требовали также строго соблюдать дисциплину и зарабатывать оценки, как в основной учебной программе. Да, они обязаны были прослушать значительную часть основной учебной программы, но экзамены для этих детей были формальными, без оценки. В то же самое время, оценивался их выпускной проект, это могла быть новая песня, картина, интересное изобретение или сочинение на тему. И будущие работодатели при найме будут ориентироваться именно на эти выпускные работы, а не оценки, на которые должны будут обращать внимание работодатели, берущие на работу студентов с основной и усиленной учебных программ. Естественно, в альтернативную школу попадали действительно таланты, а не просто ленивые дети, которые не тянут основную учебную программу чисто по причине отсутствия усердия или желания.

В Федерации Земли в основной учебной программе были три грейда: А, В и С. Ученики В грейда составляли основную массу и при хороших оценках могли рассчитывать на автоматическое попадание в техническую академию или институт среднего или ниже среднего уровня. Для того, чтобы попасть в учебное заведение высшего уровня нужно было сдавать экзамены. Грей А был у тех учеников, которые могли заниматься с небольшим опережением основной учебной программы, но еще не дотягивали до стандартов сверхплотной учебной программы. Либо у них отсутствовало желание посвящать учебе или научной деятельности всю свою жизнь, либо их родители или психолог были против. С хорошими оценками они могли попасть в лучшие учебные заведения без экзаменов. С плохими оценками они могли без экзаменов попасть в любое среднее или не самое лучшее учебное заведение. Грейд С был для тех учеников, кто не имел никаких отклонений от нормы, вследствие чего не мог попасть в альтернативную школу, но был недостаточно усерден, чтобы следовать за основной школьной программой. В таком классе не ставили оценки, а только преподавали основную программу, ученик мог делать домашние задания, а мог и не делать, сдавать контрольные или не сдавать. По желанию. Но и рассчитывать на хорошее будущее, если он или она не собирались стать предпринимателями, не приходилось. Однако, у них было право сдать экзамены и попасть в академию или ВУЗ с хорошими баллами, на случай, если ребенок все прекрасно понимал, но для него было психологическое сопротивление к тому, чтобы его как-то оценивали. В Федерации Земли никто не оставался на второй год.

Также была специальная учебная программа. Она почти не отличалась от основной и также имела грейды, но в ней был большой уклон на физические и боевые тренировки. По такой программе готовились будущие солдаты и офицеры.

Хотя, план придумывал не я, но я его быстро одобрил, когда Лю ко мне с ним подошел. Мне еще империю строить, а это может занять не один десяток лет. Несмотря на то, что такой учебный план был очень громоздким и крайне дорогим, в некоторых классах занималось не более полудюжины детей, но я посчитал, что это нужно сделать для закладки хорошего фундамента. В диких землях вокруг области Монтании сила науки и технологий себя хорошо проявила, когда мои игровые жители с низкими уровнями отбили множество атак наемников и работорговцев с помощью воздушных винтовок и пулементов, алхимических гранат и ракет. И это всего за год с небольшим исследований. Что будет через десять лет? Через сто лет? Самому страшно становится.

Из оригинальных личностей моих советников А. А. Любищев был единственным, кто присоединился к Федерации Земли. Остальные были пока еще не готовы бросить свою настоящую родину или уже отошли от дел. Например, Суд больше напоминал свой прообраз в среднем возрасте, в период расцвета, когда он по лесам да подворотням искал лидеров бандитских группировок или диверсантов. Реальный же Судоплатов предпочел вести спокойную старческую жизнь, и его не в чем было винить, он многое пережил во второй половине жизни. Суворов, Морозов, Кулибин и Косыгин были рьяными патриотами, и у каждого была чуть ли не своя родина. Российская Империя разных эпох и СССР. Но ничего, когда я объединю землян, надеюсь это случится, у них не останется выбора, кроме как признать меня своим начальником или стать такими, как Судоплатов на пенсии.

У других человеческих рас были особые умения, например, были расы человеческих культиваторов, которые могли закалять свое тело и получать дополнительные очки характеристик в обход уровней, также были и маги, у которых были дополнительные заклинания не боевого или косвенно боевого применения. У землян же ничего подобного не было, но я был уверен, что наша сила была в образовании и научно-техническом прогрессе. Сила гоблинов же была в численности. Просто пока что они не могли еще ее в полной мере реализовать. Мысли мелькали в моей голове, пока я сидел и обдумывал то, что сейчас происходит. Времени у меня было не так много. Пусть большую часть дел, в которых я практически не разбирался, взяли на себя подчиненные, как то — торговые сети, учебные заведения, научные центры, культурные мероприятия и куча всего другого, но я был самой сильной и мобильной боевой единицей на планете. Поэтому я должен был участвовать в захвате орбитальных станций. Пока эти штуки летали у нас над головами, мои люди не могли начать полномасштабную атаку на кубы. Я и так уже готовился к бессонным дням и неделям, но теперь у меня еще была задача — завоевать мир гоблинов, как я сам его назвал.

Так как больше информации от этого гоблина я уже не мог получить, то велел своим людям отпустить его. А перед уходом дал ему корзину с горячим хлебом и свежими яблоками. Гоблин сильно удивился и какое-то время не решался забрать еду, но мои люди всучили корзину ему и выдворили за пределы образовавшегося вокруг меня лагеря. Мои бойцы уже хорошо знали мои привычки, Леди Рыцарь уже вытащила из костра угли подходящего размера и положила их в мангал, после чего достала из пространственной сумки замаринованное мясо и принялась жарить шашлык. Дева Льда в это время охлаждала бочонок с пивом. Однако, мой покой был нарушен буквально через четверть часа. К костру подходила толпа из нескольких десятков гоблинов. Когда они посмотрели на охраняющих меня бойцов, закованных в черную броню из суперсплава, то невольно сглотнули от страха. Но, увидев горячий шашлык в моих руках, начали глотать слюну, мгновенно наполнившую их рты. Подозреваю, если не присутствие многочисленной охраны, они бы уже давно напали на меня и попытались отнять мясо.

— О, Великий! — недавно отпущенный много гоблин упал передо мной на колени. — Поделитесь, пожалуйста, с нами еще едой! Умоляем Вас!

— Да, да, умоляем! — запричитали другие гоблины, опускаясь на колени.

На какое-то время я сидел молча и думал. Затем хитро улыбнулся, впрочем, этого не должно было бить видно за маской.

— Просите, и дано будет! — громко произнес я, стараясь предать своему голосу больше таинственности.

Затем я взмахнул рукой или перед гоблинами появились три десятка корзин с едой, аналогичных тем, которые я выдал ранее первому гоблину. Гоблины еще больше запричитали что-то типа: «Великий», «Могущественный», «Спаситель». Затем они низко поклонились, ударив лбами о землю, взяли корзины и ушли. Я не мог принять их к себе в подданные, иначе был бы замечен Мировым Законом и Хранителем. Но я мог использовать авторитет их покровителя, чтобы начать завоевание этого мира. Угнетенные и жалкие гоблины подходили для этого, как нельзя, кстати. Еще через четверть часа группа гоблинов почти в том же составе вернулась. Однако, они привели с собой пять молодых гоблинш, как я понял. Они особо ничем не отличались от мужских особей. Только на голове было больше волос, и в районе груди была какая-то едва заметная выпуклость.

— О, Великий! — заговорил со мной тот же самый гоблин. Остальные, видимо, побаивались начать диалог, чтобы не вызвать мой гнев, а этот, вроде как, уже вступил в контакт. — Просим тебя принять в качестве подарка этих невинных дев! Они самые прекрасные и достойные в нашей деревне!

Мировой Закон перевел их гоблинские речи в русскую литературную форму. Скорее всего, гоблины старались быть максимально пафосными, как на каком-нибудь религиозном обряде. Одна проблема. Эти «самые красивые девы» в моих глазах едва ли сильно отличались от других гоблинов. Чур меня! Такие подношения мне вовсе не нужны.

— Если хотите служить мне, служите! — произнес я максимально твердо. — Лишь личная вера, а не подношения имеют для меня значение. У меня есть все, зачем мне подарки?

С этими словами по моей команде Леди Рыцарь, Хозяйка Теней, Дева Льда и некоторые другие девушки из числа моих бойцов сняли шлемы и доспехи, оставшись простых облегающих тренировочных костюмах. Лица их были красивыми, а фигуры притягательными. Я щелкнул пальцами, и передо мной появились кучи еды, оружия, драгоценных камней и золота…

Глава 22 О, Великий!

— О, Великий! — проговорил гоблин, что был во главе процессии. — Мы хотим Вам служить! Скажите, как это сделать?

Я улыбнулся. Мне казалось, что я отлично играю роль, если не бога, то его посланника.

— Прежде всего! — уверенно и таинственно заявил я. — Готовы ли ради меня пожертвовать жизнью?

Гоблины на некоторое время задумались, не в силах понять, чего я от них хотел. Вдруг, на лицо одного из них появилось выражение понимания. Мой взгляд тоже просветлел, я подумал, что нашел потенциального лидера. Так племенем будет легче управлять. Если у этого лидера есть хоть толика мозгов, им можно заняться. Гоблин поднялся и стал продвигаться в передние ряды. Он даже взял в руку небольшой костяной нож. Неужели его решимость так велика? Подумал я. Но тут гоблин подошел к «невинным девам», которые были возле меня, схватил одну из них за волосы и занес кинжал над ее шеей. Какого?! Движения моего боевого аватара были молниеносны. Он уже приближался к тридцатым уровням, а гоблин был всего седьмого. Удар кулака был настолько быстрым и мощным, что голова гоблина буквально взорвалась. Ошметки кожи, крови и мозгов забрызгали окружающих гоблинов. По моему лицу пробежала черная тень.

— Да, не чужой жизнью, а своей, тупицы! — процедил сквозь зубы я, выпустив немного своей убийственной ауры.

Гоблины уткнули головы в землю и долгое время молчали, не шевелясь. Даже когда одному из них остатки мозгов соплеменника натекли на лицо, он терпел. Одна складка меж моих бровей превратилась в три.

— Какого фига вы молчите? — выругался я.

Тишина продолжилась, но мгновенно стала гнетущей. Я заметил, что один из старых гоблинов аккуратно тронул рукой давеча пойманного мной гнома. Тот тяжело вздохнул и поднял голову.

— О, Великий! — произнес он в подобострастных тоне и позе. — Если мы умрем, как мы сможем Вам служить?

Мое настроение стремительно портилось. Вы знаете о понятии «образное выражение»? Конечно, не знают. Я много читал про то, что гоблины, получив высокую репродуктивную способность, не отличаются умом и сообразительностью. И они считают себя самыми умными на своей планете? Что тогда с троллями? Может быть, зря я вообще сюда сунулся? Надо было идти, куда первоначально хотел. Ладно, шанс уже потерян, нужно иметь дело с тем, что есть.

— Я про другое… — начал говорить я в максимально спокойном тоне. — Вы готовы умереть за меня в бою?

Вновь неловкое молчание. Я пристально посмотрел на своего информатора. На его лбу проступил пот, так напряженно он думал.

— Ты, говори! — повелел я. Гоблин поднял голову, посмотрел на меня и сглотнул.

— О, Великий! — информатор опустил взгляд. — Вы так могущественны, как мы можем сражаться вместо Вас?

Да, блин! Я был в гневе. Выругавшись, и прогнав гоблинов домой, я решил выпустить пар на одной из орбитальных станций. Кстати говоря. Хорошо, что мои люди взялись за алхимию. Если будет потеряна Земля, можно будет подумать об альтернативных способах сражения. Те же самые бамбуковые стебли можно использовать в воздушных винтовках и пулеметах. Можно будет выкрутиться, хотя, Терра Компани придется закрыть. Запасы на складах еще были, но если фабрики не начнут работать в ближайшие десять дней, могут начаться перебои с поставками. В данный момент мы еще как-то удерживали большую часть кубов. Еще за несколько дней до прибытия второй партии роботов, многие добровольцы из солдат низких уровней партиями зашли на фабрику, а оттуда перенеслись на КВВ. Теперь они могли вернуться на фабрику в заданной точке. Для них было оставлено много зачарованного оружия и алхимических бомб. В коридорах кубов яма-юнитам было не так просто продвигаться и атаковать издали, вот наши люди и держались.

После разрушения нескольких орбитальных станций я, наконец, остыл и основательно все обдумал. Мне нужен был свод правил, которые бы гоблины могли понять и выучить. Сам я в этом был совсем не силен, поэтому обратился к гуру образования Лю, а также к министру просвещения Кларе. Они должны были сляпать что-то типа учебного пособия для гоблинов. В помощь им дал Деву Льда и Хозяйку Теней, они должны будут учить гоблинов, чтобы сам я этим не занимался. Мой уровень призыва был достаточно высок, чтобы бойцы могли свободно передвигаться на протяжении нескольких часов. А количества призывов было достаточно, чтобы бойцы занимались какими-то делами круглосуточно. Сам же я отправился на Красную Планету, чтобы сражаться с высокоуровневыми зергами. Мне нужно было кормить свой клинок, да, и тренировка никогда не помешает. На КП мне также нужно было появляться каждый день, чтобы поддерживать моральный дух бойцов и союзников. Потом снова на Землю.

* * *
Высокая и широкоплечая, но также и стройна, и красивая Леди Рыцарь стояла напротив огромного голубого портала. На голове у нее была черная каска, из под которой выглядывала русая коса. Вся одежда ее была черной, из плотно облегающей зачарованной ткани, что не должна была порваться о сучки деревьев, ветки или даже стеклянные осколки, если по ним проползти. На теле у нее был черный нагрудник, на ногах сапоги с бронированными вставками. В одной руке у нее был черный щит из супер-сплава, а в другой зачарованный автомат Калашникова новой модели — адаптированный для стрельбы одной рукой. За спиной у нее четырнадцать девушек, одетых почти также с небольшим отличием в оружии. Враг мог слушать переговоры и отслеживать источники сигнала, поэтому никто не брал с собой электронику или рации.

Перед ней в портал проходили тысячи и тысячи бойцов. Иногда к ним присоединялись группы, похожие на группу Леди Рыцаря. Шел четвертый день второго этапа Катастрофы. Командование задействовало новый план. Все говорили, что это был один из планов, что заранее составил верховный главнокомандующий, то бишь, главный Босс Арес. Оставалось только удивляться, как это он мог составлять такие уникальные с эффективные планы задолго до прибытия врага. За три с лишним дня роботы потеряли более сотни орбитальных станций, это был невообразимый успех, учитывая то, что там, наверху мог сражаться только лишь личный корпус главнокомандующего. Он просто физически не мог взять с собой помощников.

Но и про поверхность Земли он не забывал. Вчера и позавчера она несколько раз сражалась с многочисленными армиями противника, который стал атаковать землян на КВВ. Сведения о возможной такой атаке были обнародованы самим Аресом в первый же день второго этапа Катастрофы. Никто и никогда не ставил под сомнения определенные сведения, выдаваемые Боссом. Все потому, что он всегда оказывался прав. Ходили слухи, что на него работает мощная прорицательница с божественными способностями или даже целый отдел таких прорицательниц, либо даже он сам обладает какими-то особенными способностями. Кстати, факты о первой гипотезе имеют место быть. Леди Рыцарь сама участвовала в недавнем сражении, где одна из генералов Ареса буквально раздавила вражескую армию, имея небольшой численный перевес. Она, как будто, наперед знала все, что хотел предпринять враг. Это было действительно божественным умением.

А сегодняшняя операция была составлена по плану Босса. Федерация Земли начала терять фабрики, а кубы-крейсеры начали расширять сферу влияния, копая землю и собирая вокруг все, что после себя оставили люди. Босс отдал приказ на сегодняшнюю атаку. У ФЗ было более двухсот миллионов призывателей-гражданских, которые не хотели или не могли вступить в армию. Но они могли отправить в бой двух-трех или даже одного бойца, которые, попав на Землю, могли находиться на ней сколь угодно долго. Можно сказать, это была армия ополчения. Пусть большинство из этих бойцов имели очень маленькие уровни, в операции было задействовано 40 миллионов призывателей, которые возле 150 порталов вызвали 100 миллионов бойцов. По шестьсот шестьдесят тысяч бойцов на портал или два миллиона бойцов на куб. У них было небольшое количество алхимических бомб и их стандартное оружие, выданное КВВ, которое считалось в войсках Федерации морально устаревшим и довольно слабым. Однако, этого было достаточно для отвлечения внимания. Конечно, в крейсерском кубе было пять миллионов яма-юнитов, не считая других роботов, а также тех, которые начались производиться с помощью земных материалов. Но эти бойцы, все равно, могли оказывать небольшой сдерживающий эффект на развитие крейсеров. Вместе с тем, главной их задаче было за счет массы помогать хорошо экипированным группам бойцов проводить диверсии. Леди рыцарь, как раз, состояла в одной из таких групп.

— Марина, — сказала молодая стройная девушка в офицерском кителе и узкой юбке-карандаше, которая стояла рядом с Леди Рыцарем. — Удачи вам! И береги наших девочек!

— Конечно, Хозяйка! — ответила Леди Рыцарь и отправилась к порталу.

Их призывательница дала каждой из девушек имена. Даже с учетом того, кто стандартная карта легионера была мужской, их Хозяйка просто набрала Дев Воительниц и отправила их на обучение, сделав из них достойных легионеров армии. В некотором роде, все они были, как семья. Марине очень нравилось проводить время вместе с Хозяйкой на Земле, ведь там не нужно переживать о сроке действия призыва. Можно сказать, эти проклятые роботы были ее личными врагами теперь, когда топтали поверхность ее планеты.

Перед входом в портал девушки рассредоточились и смешались с толпой низкоуровневых бойцов. А когда они вышли из него, начали продвигаться в одну сторону, к ранее густому лесу, от которого ныне остался скромный редкий лесок. Количество бойцов вокруг сильно уменьшилось. Марина начала опасаться за орбитальную бомбардировку. Пусть, как сказало начальство, стрелять из орбитальных пушек даже по высокоуровневым бойцам было не выгодно, страх присутствовал. Девушка невооруженным глазом видела черную круглую штуковину высоко в небе. Она почувствовала покалывание в затылке, признак опасности и наблюдения. Внезапно, за холмом послышался крик: «яма!», но крик быстро оборвался, зато появилась тонкая струйка оранжевого дыма. Сразу несколько бойцов из диверсионных групп направили в ту сторону воздушные винтовки и произвели несколько выстрелов. Также, не сговариваясь, один из низкоуровневых бойцов взбежал на холм и выглянул из-за него, чтобы тут же лишиться головы. Но его жертва не была напрасной. Высокоуровневые бойцы примерно определили точку выстрела и отправили туда рой алхимических шариков.

На холм побежал еще один боец в стандартной для его карты одежде. Но он оказался умнее, в руках у него был большой и до блеска начищенный щит. Боец прилег на холме, почти у самой вершины и высунул щит. Верхнюю часть щита срезало, боец едва не лишился руки. Но он смог оценить расстояние до цели и ее расположение. Взяв у недавно умершего соратника особую бомбу, он кинул ее примерно туда, где находился яма-юнит. Снова взвился оранжевый дымок и бойцы с винтовками сделали несколько выстрелов. Умный боец перевернул щит и еще раз выдвинул его. Внезапно его глаза расширились. Боец схватился за пояс достал с него другую алхимическую бомбу и метнул себе за спину, лишь немного ниже холма. Затем снял такую же бомбу с трупа рядом и резко встал. Верхнюю половину его туловища срезало лазером, но он успел бросить гранату. Когда же яма-юнит въехал на холм, у него уже не было энергощита, да, и лазерная пушка вышла из строя. Марина молча возблагодарила трех низкоуровневых бойцов за их жертву и вскинула зачарованный автомат. То же самое сделали и еще несколько бойцов из ее группы. С яма-юнитом вскоре было покончено. Взвод Марины отправился дальше, окруженный низкоуровневыми бойцами в качестве авангарда, разведчиков и пушечного мяса.

* * *
Сражений было очень много. Особенно, на Земле мне приходилось биться по двадцать часов к ряду. Еще четыре часа я проводил на Красной Планете. Разве что на уборную и душ иногда отвлекался. Поесть уже времени не было, в одной руке пирожок с картошкой или банка газировки, а в другой автомат. Боевой аватар, который был вызван на долгое время, нуждался в питании. Как, в общем-то, и обычные бойцы. С учетом того, что реальное тело большую часть времени проводило в бессознательном состоянии, решено было вообще подключить его к капельнице, чтобы не нужно было отвлекаться на его кормежку. Короче, работал я на износ. А как иначе? Пока чертовы кругляшки летают в ближнем космосе планеты, наши бойцы на поверхности связаны по рукам и ногам. Каждый день сто миллионов низкоуровневых бойцов умирали в сражениях. Пусть, они могли всегда воскреснуть, но боль от прожженной лазерным лучом грудной клетки не была чем-то особо приятным.

Все бились, как тигры и львы. Каждый день шли на смерть, а то и несколько раз в день. И поддержать их большим количеством высокоуровневых бойцов мы не могли, любое серьезное скопление таких бойцов подвергалось атаке из космоса. К тому же, орбитальные станции могли передавать позиции сильных бойцов яма-юнитам. А оружия и алхимических снарядов и бомб на данный момент у меня было не так уж и много. Даже дымовые бомбы сейчас приходилось заказывать во внешнем КВВ. Текущее боестолкновение съедало почти всю прибыль Федерации Земли, если так продолжится без фабрик и заводов я рискую стать банкротом, учитывая мои долги. Отбить фабрики, которые уже почти все были потеряны за десять дней, без помощи тяжелой техники и транспорта будет проблематично. Даже если мы это сделаем с помощью пехоты, как доставлять? Орбитальные станции не дадут нам это сделать. Все сражались, и я сражался. Просто не мог поступить иначе. Кроме моего Святого Корпуса никто не мог сражаться в космосе прямо сейчас.

На КВВ кстати, дела обстояли довольно хорошо. Из восьми сотен корпусов по два миллиона солдат за 10 дней мы смогли нанести поражение пяти сотням. 8 армий по 50 миллионов мы могли пока только сдерживать, купируя проблему и эвакуируя население на их пути. Но и это было неплохо. Пока мои бойцы не могли сражаться на поверхности Земли, они воевали на КВВ. Бойцы проводили по 3–4 крупных сражения в день. Некоторые генералы, например, Су и Анюта также почти не спали, руководя сражениями в разных частях Федерации. Более того, этим двоим еще нужно было заниматься общей стратегией. Однако, в этом действе была и своя прибыль. За убийство пришлых людей КВВ щедро отсыпал нам опыт.

На десятый день я окончательно выбился из сил. Хотя, в боевом аватаре еще было полно энергии, мое ментальное состояние оставляло желать лучшего. Советники и наложницы большой толпой уговорили меня отдохнуть, хотя бы половину дня. Я согласился. Однако, перед этим решил пообщаться с гоблинами. Последнюю неделю ими занимались несколько моих бойцов, их Хранитель мира не должен был заметить. Помимо обучения принципам подчинения мне, бойцы учили их пользоваться оружием и кормили их. Им, кстати, выдали старые образцы составных луков и деревянных стрел, которые еще оставались на складах, но уже не поставлялись в армию. Их заменили на современные образцы композитных блочных луков. А стрелы были теперь из железистого бамбука. Но даже старые составные луки, которые еще производились в самом начале моей государственной карьеры мануфактурами Лю, в руках гоблинов были похожи на длинные луки английских лучников. Оружия и расходных материалов было не особо много, но достаточно для вооружения деревни в тысячу рыл, в которой было от силы 4–5 десятков призывателей низкого уровня.

Прогуливаясь по деревне, я с удовольствием отметил, что деревня сейчас казалась более чистой и цивилизованной. Даже мой теперь уже официальный представитель, который непрестанно добавлял «О, Великий!» к каждой фразе, сейчас уже не так раздражал тупыми вопросами. Я был очень рад и горд хорошей работой моих бойцов. Пройдя деревню из конца в конец, я отправился принять ванную и на боковую. По причине того, что я был очень уставшим и занятым, я элементарно забыл об очень важной вещи, а также не заметил слегка фанатичный блеск в глазах гоблинов деревни…

Глава 23 Струмилин

Когда я проснулся вечером следующего дня, то обнаружил, что мои люди провели основательную подготовку к важной сегодняшней атаке. Стабильно были выбиты пять орбитальных станций. Также было успешно проведено крупнейшее с момента прибытия землян на КВВ сражение. В отличие от Федерации Земли, у других стран были проблемы с логистикой. Поэтому они не могли вовремя эвакуировать население. В частности, особенно остро проблема коснулась коммунистического Китая. С такими мощными лидерами, как Великий Кормчий Мао и Архитектор Дэн, пользующимися безусловной поддержкой народных масс и лидеров более младшего поколения, современный и исторический КНР объединились и прямыми боевыми действиями или пропагандой среди населения смогли серьезно пошатнуть власть и забрать много территорий империалистического Китая и небольшой но сильной партии китайских капиталистов. Плюс китайцами было захвачено несколько сотен регионов у местных государственников. Так появилась страна со второй по размеру территорией и чуть ли не первой по количеству жителей.

Практически вся история развития Федерации Земли — это бесконечные войны. Изначально у нас не было ни своих земель, ни своей территории. Естественно, когда мы захватывали новые регионы, значительная часть жителей стремилась убраться от нас куда подальше. Исключение составляли только местные и частично местные государственники. Однако, современные, да, и исторические игроки неохотно вступали под наши знамена. Никому неизвестный тип, назвавшийся в честь древнегреческого бога, во главе государства очень сильно смущал игроков. Коммунистический Китай же изначально обладал большим населением. После некоторого периода войн и завоеваний он смог обогнать Федерацию Земли по чистому количеству населения.

Вместе с тем, это также стало одной из проблем, вставших перед Китаем. На его территории появились семь крупных армий по 50 миллионов солдат, а материально-технического обеспечения и транспорта катастрофически не хватало для планомерной и быстрой эвакуации населения с пути следования врагов, как это делали мы в Федерации. Отношения между Федерацией и КНР в последнее время пребывали в охлажденном состоянии. Вместе с тем, дипломатические связи не были полностью оборваны, как это произошло, например, со странами — членами блока НАТО. Когда положение жителей возле одной из вражеских армий стало критическим, сам Старик Мао обратился ко мне с просьбой о помощи. В конечном итоге, мы все на одной стороне. Я не собирался воевать с Китаем чисто из-за своих властных амбиций, а совершил пару атак чисто для того, чтобы китайцы не могли изучать на Земле технологии Империи Дроидов. Но рассказать об этом я не мог, поэтому и произошло недопонимание. Естественно, я согласился помочь. Однако, пусть сейчас мы и выступали временными союзниками, я знал, что союзы никогда не бывают вечными. Вечны только интересы. Поэтому не мог слишком сильно помогать китайцам без какой-либо выгоды. Они предоставили мне очки духа, кое-какое оборудование, которое успели вывезти в свое время с Земли и припрятать на КВВ, между прочим, оно сейчас было для них бесполезным. Плюс некоторые технологии. Также я получил две сотни игровых деревень, как вишенка на торте.

Войска Федерации Земли с поддержкой войск КНР встретили врага на огромной равнине, посередине которой располагался крупный китайский город — в нем было не менее десяти миллионов жителей, не успевших эвакуироваться. Разведка вражеской армии уже обнаружила город, и вся армия, разделившись на пять корпусов, устремилась к городу. Да, Федерация Земли уже отправляла в бой одновременно более ста миллионов бойцов, но сами по себе отдельные отряды нападения были менее миллиона человек в количестве. А в одном вражеском отряде двигалось десять миллионов. Такое количество, конечно, не было сопоставимо с размерами отрядов Союза Порядка, но для землян это было невероятно много. В этой атаке мы применили то, что ранее не использовали на КВВ против врагов и берегли для собственных нужд. Сотни РЗСО на деревянных телегах были установлены на небольшой возвышенности. Когда враг проник достаточно глубоко в зону поражения ракетных систем, был дан залп. Тысячи ракет отправились в небо, а затем приземлились в центре вражеского войска. После одного только залпа у врагов появились десятки тысяч погибших и сотни тысяч раненных. Вместе с тем, гигантская живая масса вскоре поглотила образовавшиеся от взрывов проплешины, словно и не было никаких потерь.

Вместе с тем, крупный корпус в миллион солдат отделился от вражеских сил и направился в сторону возвышенности. Этого мы и ждали. Когда враги прибыли к подножью холма, их встретил рой стрел. Они продолжили прорываться под проливным дождем из металла и бамбука, но каждую секунду терпели катастрофические потери. Потом их встретил дружный залп метательных копий легионеров, а вскоре и стена их щитов. Вскоре, весь миллион был взять в полукольцо и быстро уничтожен. Легионеры и лучники отправились на уничтожение основной части первой вражеской армии, а РЗСО приготовились к теплому приему следующей десятимиллионной армии. Сражение было очень масштабным, но и очень динамичным. К моменту моего пробуждения победа уже была за землянами, а вражеская армия в составе небольших корпусов разбежалась в разные стороны. Пусть живых врагов было еще много, но они уже не должны были угрожать безопасности города, будучи в сильно разрозненном состоянии.

Со мной во главе уже была предпринята массовая атака на орбитальные станции, а также на кубы. Под прикрытием двух этих атак мы выкатили из порталов чуть более сотни черных телег. Лазерные пушки были только в сорока из них, остальные были лишь в качестве приманки. К полуночи выяснилось, что мы потеряли шестьдесят телег, в двадцати пяти из которых были лазерные пушки. Но также пушки вынесли десять и повредили еще пятнадцать орбитальных станций. Вместе с атакой из космоса, за прошедшие сутки мы уничтожили двадцать две станции. В полностью функциональном состоянии на орбите оставалось чуть менее двухсот станций. В плотной атакующей сетке, наконец, появились прогалы. Таким образом, мы смогли приступить к реализации второй части плана. Из порталов начали выходить группы бойцов, один или два из которых были вооружены зачарованной лазерной пушкой, снятой с яма юнитов и кое-как отремонтированной. Естественно, там не было никаких систем корректировок огня и других роботизированных приблуд. Только оптический прицел. Но этого было достаточно.

В небе над поверхностью планеты сейчас полностью господствовали вражеские истребители и роботы, способные к длительному полету. Это было еще одно препятствие, которое усложняло нам возможность для полноценной наземной атаки. Невозможно было установить на каждый небольшой истребитель лучший сканер или квантовый процессор. А связь истребителя с кубом имела микроскопическую, но задержку. Поэтому с использованием супер-сплавов и камуфляжных материалов все еще можно было обмануть истребители в более чем половине случаев. Этого было достаточно для совершения атаки. Стреляли из лазерных пушек самые лучшие бойцы, у которых была превосходная реакция. Их скорости и ловкости было достаточно, чтобы за доли секунды взять в прицел летящего робота и совершить выстрел. А так как атаку совершали обычно сразу несколько групп, у вражеского истребителя было мало шансов на выживание. Конечно же, наши группы также несли потери, и самыми главными были потери вооружения, способного поразить цель на высоте десяти и более километров, но теперь враги уже не могли летать, где хотели, безнаказанно.

Как раз в это время в высших эшелонах власти в Федерации Земли произошли тектонические события. Дело в том, что у меня в стране не было особых научных школ. Да, сейчас было введено всеобщее образование, на которое тратилось просто неимоверное количество финансов по сравнению с другими странами или даже внешним КВВ, если брать в расчет процент от всех затрат государства. Но уже сформированный кластер ученых у меня почти отсутствовал. Достаточно большое количество молодых специалистов, которые повелись на деньги, готовы были преподавать школьникам знания согласно учебной программы, но они не были научными работниками, способными самостоятельно вести крупный проект, как и не были инноваторами. Среди таковых на все 6–7 млрд населения Федерации Земли у меня набиралось меньше сотни, просто чудовищное отставание даже от стран третьего мира. Учитывая потребности, которые нам нужны были уже на пяти участках ведения войны: КВВ земного мира, дикие земли возле Монтании, мир гоблинов, Красная Планета и Земля, такое количество научных руководителей нельзя даже посчитать за минимальный порог необходимый для страны. Если бы мы активно не перекупали технологии и идеи у других стран, или если бы не тотальное технологическое отставание большей части стран внешнего КВВ и Вселенной Зергов, мы бы ничего не смогли поделать. Я понимал, что нереально будет не то, чтобы одолеть, а просто защищаться от Империи Зергов, если у Федерации Земли не будет достаточного количества квалифицированных инженеров и ученых-исследователей, в том числе, ученых-теоретиков.

Поэтому по моему приказу хедхантеры Федерации Земли отчаянно пылесосили по всему миру умы. Мы обещали заработную плату и условия чуть ли не в 3–4 или даже 5 раз лучше, чем на их прежнем рабочем месте. Естественно, даже с превосходными условиями и финансами сейчас мы не могли призвать на свою сторону самые лучшие умы, не было доверия. Но мы планировали принять на работу младших научных сотрудников, а потом взрастить из них элиту. Именно эта молодежь работала над проектами копирования чужих идей, и именно эта молодежь разработала алхимические смеси с различными свойствами. Пока что у нас не было научно-технического базиса в алхимии, подобный тому, что в свое время составил Ломоносов в химии. А без этого базиса мы не могли проводить исследования «на бумаге», исходя из теоретической реакции данного конкретного соединения. Тем более, мы не могли сделать точные математические формулы для компьютерного моделирования. Только опытным путем мы получали тот или иной эффект. И не обязательно лучший для конкретной среды. После получения эффекта нужно было потратить еще сотни часов экспериментов для вычисления наиболее эффективной пропорции, мы даже не брались за эксперименты в различных средах.

И вот сегодня по проекту покупки умов, лично ко мне прибыл академик Струмилин. Он представлял целую когорту советских ученых марксистского толка, частично на чьих плечах была построена советская наука, в том числе экономическая, но которые после прихода к власти Хрущева были подвергнуты остракизму. Да, так как люди были серьезные и довольно известные, и из-за того, что они не относились к правящим кругам, их никто не трогал. Но все их предложения грубо игнорировались. Когда жизнь Струмилина подходила к концу, язык его развязался, и он мог позволить себе говорить все, что хотел сказать. А хотел сказать он очень многое. И вот, после его возрождения на КВВ, он снова оказался позади и никому не нужным. Сталинский лагерь был довольно слабым по сравнению с большим количеством лидеров, которые были после него и которые объединились в одну большую силу, а также находились в союзе с Троцким. Ленин же был озабочен тем, чтобы сохранить структурную целостность страны и выступал посредником в различных спорах, не вставая прямо на чью-либо сторону. Учитывая постоянные войны и борьбу, которую приходилось вести СССР последние пару лет, на ученого академика особо никто не обращал внимания, поэтому экономика СССР двигалась привычным путем, который был до перестройки. Оригинальный Косыгин снова был там на главных рулях по экономической линии. Реформа Косыгина-Либермана вновь начала серьезно продвигаться, чему Струмилин был решительно против. Не найдя серьезной поддержки, особенно от Сталина, на которого Станислав Густавович решительно рассчитывал, но который не без труда удерживал свои собственные позиции и действительно ничем не мог помочь академику, Струмилин решил попробовать реализовать свои идеи в другой стране.

Вместе с тем, в Федерации Земли он столкнулся с прямым противодействием со стороны Коса. Таким образом, их спор не мог решиться без моего прямого участия. Удивительно, что Струмилина поддержали оба Любищева, поэтому, собственно, я и вынужден был выслушать позицию академика. Несколько часов они с Косом и несколькими молодыми последователями спорили по вопросам, которые я едва ли понимал. Вместе с тем, мой Кос все эти годы упорно работал на благо Федерации Земли и не мог заниматься экономическими исследованиями. А вот Струмилин знатно подготовился, связав многие финансовые проблемы позднего СССР напрямую с реформой Косыгина. Там было много научных сентенций и профессионального жаргона, от которых мои уши сворачивались в трубочку. Но когда в их обсуждении все свелось до двух конкретных терминов — «норма прибыли» и «относительная производительность труда» до меня что-то начало доходить.

Кос настаивал на том, что эффективность производства должна оцениваться по прибыли, которую получает предприятие. Вместе с тем, Струмилин считал, что хозяйственная деятельность предприятия должна учитывать именно трудозатраты человека, то есть, относительную эффективность в рамках изменчивого труда, тогда как по «норме прибыли» рассчитывается исключительно «мертвый», то есть, абстрактный труд. Казалось бы, каким образом спор двух коммуняк касается Федерации Земли? У меня не коммунизм, а самая, что ни на есть, феодальная тирания. По большому счету, если убрать за скобки многочисленные договоры о присоединении к Федерации Земли различных автономных округов и независимых республик, я был единственным хозяином всего и вся в глазах Мирового Закона. Все земли и все люди принадлежали мне. Вместе с тем, я не собирался становиться императором для удовлетворения своих властных амбиций или для того, чтобы стать неимоверно богатым. И империя, и огромное количество финансов, и даже моя личная сила были для меня инструментами для достижения одной единственной цели или миссии — при моей жизни земляне не должны быть рабами. Независимо от того, кто выступают рабовладельцами, другие расы или другие земляне — этого не будет на моих землях, пока я здесь.

Вопрос производительности труда меня очень заинтересовал. Чем больше производительность подданных, тем больше денег, в конечном итоге, сможет заработать Федерация Земли, и тем больше войск мы сможем воспитать или нанять. И здесь Струмилин задел какие-то мои струны. Действительно, как человек, чье детство прошло в 30-х, а юность началась в 40-х, я был более чем знаком с тем, как «обычный» предприниматель извлекал свою прибыль. Всякие сказки о красивой и свободной жизни в либеральной и демократической стране, которыми обильно почивали предыдущие два поколения россиян, разбивались о суровую правду предпринимательской деятельности при «свободном и конкурентном» рынке. На пресловутого Илона Маска, — икону капитализма в 20-х, до самого переселения работали мексиканские гастарбайтеры и мигранты. Более сорока лет самая современная и футуристическая автомобильная компания современности развивала свое производство, но фабрики и заводы до сих пор не были полностью оснащены роботизированными станками и конвейерами. Это было тупо невыгодно, страдала «норма прибыли». Дешевле было нанять новых мигрантов за три копейки, чем покупать роботов. И ловушка конкурентного рынка не позволяла этой и другим компаниям поступать иначе. Все, что интересовало акционеров и инвесторов — сиюминутная прибыль. Расходы на НИОКР были не особо высокими, да, и те вкладывались в близкие цели, а не в научно-технический прогресс.

Я с удивлением узнал, что через пять лет после реформы Косыгина стоимость закупки зерна в СССР увеличилась в девять раз. Тут не важно, у самих себя ли зерно закупалось или за рубежом. В начале 60-х не было никаких потрясений, чтобы снизить потребление хлеба в стране настолько, чтобы потом пришлось отбивать его обратно в девятикратном размере. И население, или даже животное хозяйство, не могло вырасти за 5 лет в девять раз. А значит, имела место быть гиперинфляция на зерно. Кто-то боролся за норму прибыли за счет простых граждан? И далее, когда СССР сел на нефтяную иглу, а потом Россия десятилетия не могла с нее слезть. Где может быть более высокая норма прибыли, чем не на продаже природных энергоресурсов? Человеку ведь ничего не нужно делать для их производства. Естественно, государственные синдикаты в СССР, которые занимались продажей полезных ископаемых, должны были быть самыми «эффективными» по норме прибыли, а также иметь приличное лобби в высших кругах. И, конечно же, чтобы повысить эту норму, предприятия позднего СССР должны были отказаться от вложений в науку. В Федерации Земли я всего этого не заметил еще, так как всю прибыль забираю себе, но в будущем это могло бы стать проблемой. Вместе с тем, ориентация на относительную производительность труда и поощрение увеличения этой производительности в долгосрочной перспективе мне казалось весьма интересной концепцией. В этом случае директор филиала какого-либо из моих предприятий просто вынужден был бы сокращать непроизводительные затраты и неэффективных сотрудников. Все эти лишние секретари и заместители директора, какие-то бесполезные сотрудники по блату и другие личности не смогут удержаться на рабочем месте, так как будет падать средняя производительность труда.

Однако, в эту концепцию прекрасно вписывается, например, массажист или психолог, которые помогали бы работникам сбросить напряжение или решить психологические проблемы, и тем самым увеличить производительность их труда. Директор был бы вынужден заботиться о сотрудниках и повышать вооруженность труда, чтобы повысить производительность труда и понизить себестоимость продукции, не ущемляя права рабочих. Для меня прибыль вообще не стояла на первом месте, ведь я все покупал на внутреннем рынке у себя же в стране за три копейки, а продавал во внешнем КВВ гораздо дороже. В любом случае, все деньги, которые я потратил бы на покупку товаров у своих же подданных, оставались бы у меня в стране, а потом снова возвращались бы в мой карман. Поэтому после трехчасового обсуждения я дал отмашку по всем моим предприятиям. Теперь руководители и директора, помимо обычной для их должности заработной платы, превосходящей, но не фатально, заработную плату рабочих, могли рассчитывать на бонусы и премии только в том случае, если повышали производительность одного часа труда рабочего относительно прошлого месяца. Предприятия, которые не входили в государственный сектор, вольны были работать так, как им хотелось. Но в основном это были мелкие и средние бизнесы, которые предоставляли услуги, развлечения или создавали товары, которые не производили мои предприятия, но были нужны людям.

Как все было сделано, я задумался о том, как бы я мог пристроить гоблинов к каким-нибудь работам и отправился в их деревню.

Дорогие Друзья! Объявляем о старте еще одного конкурса на лучший комментарий! Данный том подходит к концу, осталось еще две главы. Скорее всего, десятый том выйдет 4–5 июня, поэтому конкурс начнется сегодня, а закончится в 18:00 4-го июня. Всего будет два конкурса.

Участвовать в первом, аналогичном старому, конкурсе могут только новые конкурсанты. Условие для участия — написать комментарий к первому тому данной серии, в котором Вы раскроете свое отношение к серии. Победители будут выяснены путем подсчета ответов к комментарию. Если Вы хотите поддержать чужой комментарий, Вы можете ответить на него и выразить свою поддержку словами или смайлом. Считается только один комментарий от одного Читателя. Как и в прошлый раз, победитель, занявший первое место, сможет заказать главу о каком-нибудь интересующем его персонаже серии в определенной ситуации. Глава попадет в наш сборник Легенды КВВ. Кстати, он уже вышел, почитать можно будет здесь: https://author.today/reader/197182

Также, победитель и еще 3 человека, занявшие места со 2-го по 4-е, получат промокоды на 10-ю книгу серии. Если будут конкурсанты с одинаковыми баллами, претендующие на подарки, будет проведен второй тур. Если и второй тур не выявит победителей, их выберут авторы.

Второй же конкурс для тех, кто уже участвовал в первом конкурсе, будет таким: нужно будет написать рецензию на первую книгу серии. Учитываться будут оценки рецензий, а также количество комментариев к ним. Три победителя смогут заказать главы для сборника легенд.

Желаем Вам успехов!

Глава 24 Развитие гоблинов

Первое, что мне бросилось в глаза, когда я зашел в деревню — это большая такая деревянная статуя гоблина. Только он не лысый был, как большинство мужчин их расы, а кучерявый такой. Ну и уши у него были меньше, чем у обычного гоблина, да и нос. И одежда… кажется, я ее где-то видел раньше. Внезапно у меня задергался глаз. Какого фига? Это я так выгляжу, что ли? Какое-то время я хотел серьезно побузить, потом подумал, что для кривых рук гоблинов подобное творчество могло быть верхом напряжения сил. Ну, ладно. Вон, Ленину памятники ставили, а под его началом было в тридцать раз меньше людей, чем у меня. Пусть будет. Я заложил руки за спину, как старый дед, и легко кивнул наблюдающему за мной гоблину. Это был тот самый гоблин, который стал моим первым информатором. Я решил дать ему имя Один, так как он был первым и пока единственным гоблином, с которым я пообщался. Другие почему-то боялись подходить и общаться с «Великим». У него раньше было другое имя, но Один с радостью его отринул, приняв данное мной. С важным видом я отправился дальше, не обратив внимания на довольные и облегченные улыбки гоблина и его свиты.

Деревня развивалась прямо на глазах. Дома строились по методичкам, создавалась инфраструктура. Появилась даже таверна с гостиницей. Начали обрабатываться поля. Так как ситуация здесь была достаточно стабильной и обнадеживающей, многие гоблины с окрестных деревень начали стекаться сюда. Скорее всего, в ближайшие пару лет это место будет главным моим оплотом в мире гоблинов. Решил дать будущей столице название. Долго думать не мог, мысли не приходили. Назвал Гобгор — и лаконично, и смысл имеет. Гоблинский город. Конечно, стела здесь была не игровая, а самая, что ни на есть, местная, даже не редкая, поэтому многого я не ожидал. Но в строительстве города проблем быть не должно было, просто понатыкать стел в разных местах, и норм. Кстати, строительством гоблины занимались из готовых материалов, которые подготавливали рабочие на стороне землян, поэтому все продвигалось очень быстро.

Удручал момент, что рядом с этой конкретной деревней не было руин, где можно было бы потренировать призывателей. Пока гоблины за счет моих Эрос только выросли в уровне, а также подняли уровень своим бойцам. Впрочем, руины нашлись в соседней местной деревне. Туда мы и отправились. Сам я отправился к руинам заранее. Быстрым бегом с помощью аватара за четверть часа добрался до них и выставил своих бойцов, чтобы они, если что, оказали поддержку моим гоблинам. А сам отправился в атаку на еще одну орбитальную станцию. Меж тем, отряд гоблинов из Гобгорода, который состоял из пятидесяти призывателей и сотни солдат, вооруженных составными луками и простыми щитами, прибыл к руинам только через пару часов. Гоблины деревни возле руин моих бойцов не заметили, а вот крупный отряд хорошо экипированных соплеменников сразу привлек внимание. За собой они тянули несколько телег, накрытых брезентом. Брезент тоже с Земли был. Согласно раннему плану, гоблины под моим началом не нападали на взбудораженных деревенских, а лишь просто начали зачищать руины один за одним.

В это время охраняющие солдаты демонстративно достали из своих котомок или пространственных сумок хлеб, ветчину и вино. Эта картина заставила глаза деревенских жителей налиться кровью. Однако, в отличие от людей, гоблины были народом диким и не особо делились с другими. Поэтому никто к ним не подошел, даже дети. Сначала гоблины деревни хотели было пойти в атаку на отряд и силой отобрать пищу, но их группа, которая должна была совершить тыловую атаку наткнулась на нескольких моих бойцов и была нещадно избита, несмотря на тотальное превосходство в количестве. А потом прибывшие гоблины основали небольшой лагерь, обнеся его невысоким, но плотным частоколом. Бревна брали из телег. Это быстро охладило пыл деревенских. В конце концов, голод — не тетка. Несколько гоблинов пошли на поклон отряду. От наших выступил Один. Разговор завязался довольно быстро, все изначально было понятно. Один сохранял верхнюю руку, но при всей своей важности и превосходности, а также твердой позиции, он общался с соплеменниками довольно вежливо и достойно. Такой разговор был незнаком гоблинам, привыкшим быть агрессивными и высокомерными или покорными и коленопреклоненными.

Естественно, договоренность для деревенских гоблинов была не простой, в обмен на еду они должны были предоставить моим гоблинам детей и подростков. Не обязательно молодых девушек, молодые парни также должны были быть. Для них было назначено время совершеннолетия, когда они должны будут выбрать себе пару. Требования были даже жестче, чем в Федерации Земли или в кочевом таборе. Даже если никто не мог найти пару себе по вкусу, оставшихся без пары гоблинов распределяли среди одногодок по жребию. И только если кому-то не хватало пары, он или она могли «остаться на второй год» и попытать счастья в новом поколении. Мною была отменена ранняя практика у гоблинов, что все красивые самки доставались сильнейшим воинам. Даже среди гоблинов я хотел построить достойное культурное общество, а не общество, действующее на инстинктах. Не можете теперь жить вместе после стольких лет брака? А куда раньше смотрели? Твой гоблин мало зарабатывает? Твоя гоблинша не пускает тебя в постель? Ищите компромиссы между собой, государство вам не даст тебе другого партнера. Придется вместе построить семью. Впрочем, гоблины на КВВ были чуть более в защищенной позиции, чем на их планете в реальной вселенной. За секс полагался Эрос, и не малое количества Эроса. А так как по закону гоблинша не могла изменять своему мужу, даже если он кривой, косой, бухает и цветы не дарит, ей бы приходилось отдаваться своему мужу и постараться получать от этого удовольствие, от этого Эрос было бы больше. Точно также и в обратную сторону. Даже если жена его постарела, гоблину не положено было другой. За поиск молодой травы на чужом поле можно было бы серьезно поплатиться, приходилось обрабатывать свое собственное поле самым тщательным образом, чтобы заработать побольше Эрос.

В общем, деревенские гоблины неправильно поняли моих почти подданных, но в данный момент времени это было в порядке вещей. Старейшины вернулись в деревню и начали обсуждать, что да как. В моих изначальных требованиях, которые я основательно донес до Одина, была цель — как можно быстрее увеличить количество жителей и защитников Гоблинской Республики, как была названа страна, основанная мной в мире гоблинов. В будущем, скорее всего, они присягнут мне на верность полностью, но у них будет своя автономная республика с некоторыми своими правилами. Поэтому Один назначил определенную цену за детей и подростков в килограммах еды. И ни на капли не сходил с этой цены, даже когда ему предлагали самых красивых и сильных девушек и парней. Деревенские почесали репу и выдали в качестве обмена самую невостребованную молодежь, около дюжины гоблинов обоих полов и пару дюжин детей. За это они получили довольно больше количество провизии, которой хватит деревне на долгое время. Как минимум, до следующего урожая.

Дети и подростки боязливо вошли в лагерь республиканцев. Многие из них осматривали молодых голодными или жадными взглядами, но ничего не предприняли. Со мной в качестве примера мои бойцы за последнюю неделю серьезно вышколили гоблинов Республики. С применением пыток и показных казней на главной площади. После такой интенсивной образовательной программы эти маленькие наполовину звери стали чуть ли не культурнее и гуманнее большинства современных землян до переселения на КВВ. Сейчас многие земляне все еще были напуганы и не адаптировались к изменениям в жизни, но я был уверен, что без строгого контроля толпа людей может быстро обратиться в почти скотское состояние. Ответственные гоблинши хорошо накормили прибывших. Если бы это увидели деревенские или другие молодые гоблины, они бы захлебнулись слюной от зависти. После того, как к вечеру все призыватели, включая двух недавно присоединившихся из молодежи прошли руины, частокол частично разобрали и погрузили на телеги. Отряд двинулся обратно.

В это время группы солдат занимались поиском других руин, чтобы призыватели приобрели опыт, как можно быстрее. Маленькие группки гоблинов иногда присоединялись к Гобгору, но предварительно проходили жестокое обучение. Самые лучшие и понятливые гоблины из первого потока хорошо поощрялись, поэтому у них были высокие уровни и большая сила. Им ничего не стоило научить уму разуму прибившихся к городу гоблинов. Даже если в какой-то из окружающих деревень не было руин, туда отправлялся караван, который покупал детей, подростков или даже взрослых рабов за еду. В Гобгоре же все жили хорошо, никто ни над кем не издевался, у всех было достаточно еды и работы. По моему приказу убивались без права воскрешения только самые агрессивные и непослушные гоблины, в назидание другим. За серьезные преступления перед казнью обязательно были пытки. Это действительно отрезвляло тех, кто бы хотел пойти против законов, насаждаемых моими бойцами. Я толком не знал, что было написано в брошюре, составленной высшими чиновниками Федерации Земли, не было времени ее прочитать, но мои люди должны были хорошо знать мои требования и пожелания. Судя по тому, что происходило в деревне, конституция Гоблинской Республики была вполне по моему вкусу.

План развития Республики составлялся аналитиками Федерации и доносился до ответственных гоблинов через моих бойцов. Система развития воинов была почти аналогичной тому, что мы делали в земном мире. Разве что, пока что расходы на воскрешения не особо контролировались и солдаты-гоблины довольно часто принимали участие в сражениях. Призывателей в Республике пока было недостаточно. Активно искались руины, а когда находились все призыватели Гобгора отправлялись туда для обучения. Постепенно сфера влияния Гоблинской Республики расширялась. Многие деревни технически не входившие в Республику, фактически находились на территории, которую мы уже считали своей. И жителям этих деревень волей-неволей приходилось вне деревни хорошо себя контролировать и придерживаться общих правил Республики, даже если они формально еще не были ее гражданами.

Я также серьезно обдумывал, как бы выстроить гоблинов в общий производственный цикл Федерации. И после некоторого наблюдения нашел возможную точку для приложения усилий. Часть простых работ можно было передать гоблинам. Они после обучения были более послушны и деятельны, чем обычные земляне. Пусть им не хватало каких-то творческих навыков и ума, поэтому они пока не могли стать рабочими на сложных станках в мануфактурах и фабриках, тем не менее, какую-то часть простого ручного труда они могли выполнять. Например, сшивать кольчуги из готовых колец, скреплять между собой наконечник, древко и оперение стрелы — работу, которую в Федерации до сих пор не удалось полностью автоматизировать. А также гоблины могли заняться зачарованием оружия. Крайне малое количество зачарователей и кузнецов на тысячу жителей, которое было, по крайней мере, в два-два с половиной раза меньше, чем у землян, компенсировалось тем, что подъем уровня гоблинам обходился дешевле. Они меньше, чем люди, уставали от монотонного и однообразного труда, поэтому могли работать больше часов в день. Кроме того, они не нуждались в большом количестве сложных развлечений. Поесть, позаниматься сексом, поспать — вот и все их основные желания прямо сейчас. Поэтому и заработную плату им можно было выдавать поменьше. Возможно, в будущем менталитет гоблинов поменяется, и мне нужно будет давать им больше денег на жизнь, развлечения и развитие, но в данный момент времени я мог значительно понизить себестоимость некоторых товаров. А также с возможностью получить местные редкие, эпические и легендарные карты и Очки Духа, я имел некоторое прикрытие на случай, если Земли будет потеряна. Пусть будущие доходы мои оказались бы под угрозой, но я надеялся, что не стану полным банкротом.

На Земле полным ходом шла борьба за космос и разгоралась борьба за небо. Истребителей у противника было очень много, но не настолько много, что это было критично. Всего, у каждого куба было по пять тысяч стандартных небольших истребителей, а у куба-крейсера по двести тысяч. Максимально в небе Земли могли находиться тридцать пять миллионов истребителей. Лазерных пушек с оптическим прицелом у нас было меньше полумиллиона. Но в сражениях они повреждались не так часто. В основном, страдали стрелки, их товарищам удавалось вернуть винтовку на базу или самим ей воспользоваться. Даже поврежденные экземпляры могли быть восстановлены из частей других лазерных пушек. Вообще, запас лазерных пушек, снятых с яма-юнитов и доступных к употреблению у нас был в несколько миллионов. А в последнее время он начал даже пополняться. Проблема была в оптическом прицеле, без которого было бы проблематично попасть по цели высоко в небе. Однако, недавно к нам присоединился конструктор Василий Гаврилович Грабин, который придумал пушку ЗИС-3, широко используемую в советской армии в период войны. Мощный трудовик и любимчик Сталина после смены власти не был особо уважаем ни Берией, ни Хрущевым. Большинство его идей так и остались на бумаге. Даже в возрожденном СССР он не мог найти себе применения. Широко использовали пушки и ракеты только в Федерации Земли. Через некоторое время после того, как ко мне присоединился Струмилин, это стало широко известно в центральной части исторической Земли на КВВ. Не без моей помощи, разумеется. Грабину было стыдно оставлять Сталина, но он ничего не мог сделать со своей страстью к вооружению и исследованиям. Конструктор обещал упростить конструкцию оптического прицела и зенитной лазерной пушки в целом, чтобы можно было их производить дешевле, быстрее и больше с использованием меньшего количества материалов, станков и рабочей силы. Задача, конечно, колоссальная, но Василий Гаврилович был уверен в себе, доверился ему и я.

В связи с этим атаки низкоуровневых призывателей не прекращались. Наоборот, в операции теперь были задействованы 50 миллионов призывателей Федерации и еще 25 миллионов призывателей из России и КНР, которым я пообещал платить хорошую зарплату. Но, вообще-то, просто списывал долги за помощь, которую оказывал РФ и Китаю. Одновременно с началом противостояния с вражескими истребителями, мои бойцы на КВВ начали активно уничтожать вражеские армии на территории Федерации Земли и некоторых других стран. Сильно помогать не собирался, чтобы у них были какие-то проблемы и опасения, из-за которых они не посмели бы напасть на Федерацию Земли, пока мы разбираемся с роботами на Земле, но в самых сложных ситуациях помогал. В последние дни в качестве оплаты мы стали брать запчасти яма-юнитов или оборудование, снятое с кубов. Партнерам ничего не оставалось, кроме как принять наши условия.

Роботы так и не догадывались, что глубоко под землей все еще есть действующие фабрики. Глубина действительно была очень большой, без глубинных сканеров невозможно было обнаружить эту фабрику. Тем более, предполагалось, что на КВВ производимое вооружение нужно доставлять через порталы. И в большинстве случаев это было именно так. Но на этой фабрике производилось лишь небольшое количество оборудования и вооружения. Началось все с того, что Кольскую сверхглубокую расширили и укрепили и спустили туда переносчика. А дальше было лишь делом техники — создать усилиями бойцов большую рукотворную пещеру. Рабочие и инженеры доставлялись туда через скважину — по одному. Работало в ней все на угольных или нефтяных электростанциях. Кислород поставлялся с КВВ, а углекислый газ отправлялся на КП. Питание также доставляли с КВВ. И на этой пока еще небольшой фабрике сейчас ремонтировалось самое нужное мне оружие — головные орудия, снятые с кубов авангарда. Без них уничтожение орбитальных станций могло быть дольше на пару недель точно. Телеги ремонтировались на КВВ прямо возле порталов. Мы готовили еще одну атаку…

Глава 25 Странности поведения Мирославы

Подходила к концу третья неделя второй волны Катастрофы. В космосе осталось менее сотни работоспособных орбитальных станций. За двадцать дней избавиться от четырех сотен орбитальных станций, учитывая, что против них мог действовать только Святой Корпус, это было очень сильно. Я даже не рассчитывал на такой успех. Разумеется, большую роль в этом сыграли черные телеги, которые ежедневно или даже по несколько раз в день вылезали из порталов, отстреливались и заезжали обратно. Количество пушек в них постоянно падало, но сотня телег постоянно привлекали внимание станций. Пустые телеги были просто приманками. Никто не проводил конкретных расчетов, сколько выпустить реальных пушек и где. Для этого у нас была составлена особая таблица с картой. Над этой таблицей несколько ученых или рабочих в Кольской фабрике (чтобы исключить влияние КВВ) бросали жребий. То есть, время операции, локации и количество пушек были совершенно случайными. Квантовый компьютер не мог предсказать то, чего мы сами не знали заранее.

Сражения за воздух, наоборот, только разгорались. Грабин не сдержал обещание в том самом виде, в котором планировал изначально. Вместо компактного и недорогого переносного зенитного комплекса по типу стингера, он сделал настоящее зенитное орудие. В центральной его части располагался блок управления с оптическим прицелом, а по бокам были две зачарованные лазерные пушки. Но я принял его работу и поблагодарил. Лазерных пушек у нас было много, как и зачарователей для их усиления. А вот оптические прицелы мы сейчас не могли производить, и они были в серьезном дефиците. В новой зенитной пушке Грабина центральная кабина имела улучшенную защиту. Помимо пластин из суперсплава, оптический прицел был защищен несколькими слоями энергетической защиты. Даже сквозь несколько слоев, визуальный контроль был довольно хорошим. К тому же, сам оптический прицел располагался в специальном защитном коробе. Если пушка приходила в негодность, или была высока вероятность полного ее уничтожения, стрелок просто снимал короб и убегал в ближайшее укрытие или к порталу. По бокам же установки были две лазерные пушки, которые были также хорошо защищены механически и энергетически. Одной кнопкой в момент выстрела свободно падал нижний щит, ствол производил выстрел, а затем падал верхний щит. Все это работало механически, но срабатывало за доли секунды. Пушки также могли сниматься и переноситься. Конечно, сложность такой конструкции была намного выше, чем у обычного переносного комплекса, но у нас уже были кузнецы с особыми навыками точности, которые вручную на КВВ могли настроить орудие так, что расхождение прицела и выстрела было не более одного метра на расстоянии до двадцати километров. С учетом того, что производился сразу двойной выстрел, эффективность поражения целей выросла, а наши потери оптических прицелов и даже лазерных пушек уменьшались. Весил агрегат около трех с половиной сотен килограмм, но для прокачанных бойцов это не было проблемой. Скрывалась пушка за специальной антисканирующей тканью. Шили ее из особого шелка, который производили на Красной Планете шелкопряды подчиненной мне матки насекомых. Он был очень прочным и обладал рядом свойств, среди которых было противодействие различным видам сканеров в физической вселенной и заклинаниям обнаружения жизни/движения на КВВ. Очень полезная штука, но производить его мы пока могли в небольших количествах, которых едва хватало на зенитные орудия.

Вместе с тем, конструктор не остановился на лазерных зенитках. Каким бы сверхманевренными не были истребители роботов, на малом расстоянии они не смогли бы уклониться от высокоскоростной пули. Грабин с командой начали на КВВ производство маловысотных зенитных орудий. Буквально до километра. И в ряде случаев этого было достаточно. Кроме того, это было дешево. Делать он их начал из пулеметов ДШК, которых у нас было уже несколько сотен тысяч, купленных давным давно у других стран, а также произведенных самостоятельно за последние пару лет. Также он использовал С-60 собственной конструкции, несколько сотен которых мы вывезли с Земли перед первой и второй волнами. Хрущев, как и многие другие лидеры Земли, заигрались с ракетостроением. Такое ощущение, что кто-то не слабо нагревался на всем этом. Даже самые современные земные ракеты ПВО не могли догнать вражеские истребители. Даже после зачарования и замены топлива на алхимическую смесь. А вот пули из пулемета и снаряды пушек со своей задачей вполне справлялись. Зачарованные пули, как будто, приобретали новое свойство — частично избегать сопротивление воздуха. Но самой интересной маловысотной зениткой Василия Гавриловича стала пушка, сделанная из кинетических молотов яма-юнитов. У тех разгонялся молот, похожий на копье, а у нас после некоторых доработок, разгонялся металлический метательный дротик, который бойцы Федерации обычно сбрасывали с дирижаблей. Их мы производили действительно массово. Дирижабли уже стали ночным кошмаром вражеских армий на КВВ. Если в кинетическом молоте яма-юнита был дополнительный элемент, который гасил инерцию, то инженеры Грабина смогли перенастроить его, чтобы придать снаряду еще большее ускорение. В результате металлический дротик летел даже быстрее зачарованной пули, а сам выстрел был очень тихим и невидимым в ночное время. Это был практически бесшумный убийца истребителей, летящих на малой высоте, ведь в физической вселенной разрушительная мощь снаряда весом в один килограмм, летящего на скорости свыше семи километров в секунду, была безумной. Пусть заряда батареи хватало всего на один выстрел, но дротику достаточно было лишь слегка задеть крыло истребителя, чтобы разорвать это крыло в клочья. Разумеется, я затребовал у Грабина точно такую же пушку, способную поразить орбитальную станцию.

Тем временем, на поверхности Земли разворачивались драматические события. Многие страны попросили помощь Федерации на КВВ. Взамен они ежедневно направляли миллионы своих низкоуровневых бойцов, чтобы создавать на поверхности хаос, в котором даже квантовый супер-компьютер не смог бы точно разобраться. За счет этого нам и удавалось проводить свои мелкие операции по уничтожению вражеских истребителей. Вместе с тем, складывалась интересная картина. Среди сотен миллионов бойцов, естественно находились таланты. Эти бойцы обладали некоторыми умениями и долей удачи, чтобы в одиночку охотиться на некоторых роботов. Например, простые модели, которые сейчас производили кубы-крейсеры, легко могли быть приведены в негодность этими бойцами. А некоторые даже умудрялись охотиться на яма-юнитов. Пусть таких бойцов было не так уж и много, но это были реальные таланты. Они могли выжить во вражеской среде по несколько дней. Естественно, если их успехи могли быть доказаны, перед следующим отправлением этих бойцов мы старались хорошо вооружить. Если бойцы были из другой страны, мы старались перекупить их хозяев. Элита же среди талантов вооружалась новейшими снайперскими винтовками, которые также делали из кинетических молотов. В них уже были специальные пули. Выстрел был слабее, но так батареи хватало надолго. И его, в принципе, было достаточно для уничтожения яма-юнита. Вокруг снайпера всегда была специальная команда. Такие команды в последние дни стали нашими самыми главными поставщиками новеньких, батарей, энергетических щитов, лазерных пушек и кинетических молотов. Война кормила сама себя.

* * *
Поиски предателя еще не дали результата, но возможности для его влияния каждый день уменьшались. Поэтому в ближайшее время я ожидал диверсии. Скорее всего, после того, как мы избавимся от орбитальных станций и истребителей, некоторые личности начнут себя проявлять. Мне оставалось только домысливать, злой бог, о котором говорила прорицательница, это просто какой-то негодяй, который хочет захватить мир землян. Или же это представитель той партии богов, которая всеми силами хочет уничтожить любые связи КВВ с физической вселенной. В зависимости от этого будут совершенно разные результаты. В первом случае враг будет планировать атаку уже после того, как Федерация Земли разберется со второй стадией Катастрофы или даже позже. А вот во втором случае атака возможна в ближайшее время. Мне, почему-то, думалось именно о самом скверном варианте. С другой стороны, так враг проявит себя раньше, и я буду понимать, с чем имею дело.

Интересно было то, что Лариса обещала предоставить некоторую помощь. При среднем раскладе, по которому должны были развиваться события, мир землян должен был вступить во внешний КВВ примерно через полгода от текущего дня. Если бы мы быстро провалили ивент, то раньше, если бы мы боролись до последнего, но провалили бы ивент в самом конце, то это могло считаться средним сценарием. Однако же, мы успешно преодолели первый этап и получили еще три месяца передышки. Может быть, если мы хорошо справимся со вторым этапом, то получим еще какое-то время относительного спокойствия. Впрочем, при любом раскладе третью волну Катастрофы мы вынуждены будет встречать, уже будучи ввязанными в конфликт с внешним КВВ. И тут могли быть большие проблемы. Если бы враг был тем, кто действует против КВВ, он бы наплевал на возможность потери Земли и атаковал бы нас в полную силу. Если же это будет обычный бог, он постарается взять Землю под частичный контроль, но не будет сильно напирать на землян, чтобы у нас еще оставались силы для сражения на планете. Так вот, у Ларисы была предварительная договоренность с одним из товарищей, в нужное время, если Лариса не выйдет на связь, он себя умертвит и использует особый артефакт, чтобы воскреснуть в деревне, подконтрольной ей. И тогда он расскажет, что может нас ожидать в будущем. Она немного рассказала мне о том, как погибла ее собственная цивилизация. Честно говоря, я был шокирован и пообещал, что помогу ей отомстить.

Кстати говоря, за всеми этими событиями я не заметил, что Мирослава стала совершеннолетней. Правда, после того, как она вошла в бомонд в Союзе Порядка, девушка стала уделять мне намного меньше внимания. На День рождения она сняла большой клуб в столице и пригласила многих людей. В общем-то, в средствах я ее не ограничивал, поэтому потратила она действительно много. Подозреваю, что помимо своих накоплений, Мирослава использовала Эрос, который я выделял ей на прокачку бойцов. Я уже потерялся в том, сколько и когда она брала денег на это. В общем, сам я забыл о ее ДР, но Мирослава не обиделась. Пригласила она меня в клуб, можно сказать, в последний день. Так как я был сильно уставшим, и на этот день у нас уже были запланированы несколько атак, я не смог долго присутствовать. Когда я уведомил об этом Мирославу, по ее лицу пробежала тень недовольства, но девушка держала себя в руках и пожелала мне успехов в бою. Вместе с тем, потом я заметил некоторую холодность с ее стороны, поэтому у меня так и не нашлось времени и нормальных обстоятельств, чтобы сорвать ее вишенку. Но ни я, ни она сильно об этом уже не парились. Мирослава была погружена в свою тусовочную деятельность, а у меня было достаточно возможностей для реализации своих мужских желаний. Та же самая Муркарина была очень внимательной в этом плане, она довольно часто появлялась именно тогда, когда мне нужно было немного расслабиться. Ничего не нужно было делать, не нужно было специально уделять ей время, так дефицитное в данный момент, она сама проявляла инициативу. И за этой я был ей очень благодарен.

Мои компании во внешнем КВВ развивались хорошо. Фемини давала мне все больше преференций и могла бы попасть из-за меня в опалу, если бы не получала взамен достаточное количество Эрос, Очков Духа, оружия и различных материалов. Сейчас мои отношения с Союзом Порядка была на подъеме, поэтому девушку серьезно ценили за прочные связи со мной. Торговая сеть Николь также хорошо развивалась. Кроме того, росло наше взаимодействие с маркизом Стилсоном. Тот становился все богаче и увереннее в себе, поэтому использовал все больше связей, чтобы дать мне новые заказы. Более того, через доверенных людей и с использованием магических договоров он потихоньку начал создавать свои собственные вооруженные силы, которые размещал в диких землях, не сильно далеко от регионов, которые в будущем планировал заполучить я. Вместе со Стилсоном нам с трудом, но удалось выйти на контакте с гномами из Великой Горной Империи, которая поддерживала Герцогство Монтанию. Туда отправился один из моих переносчиков, как представитель строительной компании, открытой совместно с маркизом. Мы планировали неплохо заработать на строительстве небоскребов, ведь жителям некоторых королевств и герцогств Великой Горной Империи не была чужда архитектура стимпанка с использованием большого количества пара и стали. Кое-где в империи любили высокие башни не меньше, чем в Герцогства Монтания.

Конечно, лучше всего развивалась Терра Компани, но ее развитие временно уткнулось в потолок. Большое количество предметов сейчас мы не могли производить, все доступные мощности использовались для производства оружия. Эксклюзивный товар все еще выпускался небольшими партиями, чтобы поддерживать интерес «независимых предпринимателей», а большая часть все еще доступного товара производилась на КВВ. Среди них уникальный алкоголь и соки, сигары и сигареты-самокрутки, сухофрукты и различная снедь, мыло, ткани и некоторые другие вещи. Все еще распродавались напечатанные, но не распроданные партии комиксов и журналов для взрослых. Я планировал в будущем сделать серьезное СМИ в высшем поясе и выпускать различные журналы, посвященные жизни в других империях. А еще я собирался наложить лапу на магический интернет, но пока не знал, как к нему подступиться. Кристаллы, нужные для производства магических шаров, не добывались ни в нашем мире на КВВ, ни на Земли или Красной Планете. Да, и магов, способных поддерживать эту структуру, у меня не было.

Развитие в диких землях шло полным ходом. Из-за военного положения на Земле мы уже не могли поставлять сюда достаточно вооружения, но пока колонии Федерации Земли справлялись. Мародеры и работорговцы несколько раз получали по шее, поэтому стали намного осторожнее. Мои шпионы докладывали о том, что некоторые страны начали подумывать о еще одном походе на дикие земли, но пока еще они формировали союзы и составляли план. Если кто-то из них самовольно выступит в дикие земли, не посоветовавшись с соседями, и отправит большое количество войск в поход, соседи могут этим воспользоваться и ударить в незащищенный тыл. Время еще было, хотя ситуация уже начинала становиться тревожной. По этому поводу мы провели ряд переговоров с герцогиней Мурак, она ускорила свои действия по созданию колоний. Кстати, в область были направленны некоторые силы фуров.

Между тем, на Красной Планете силы коалиции все еще успешно сдерживали вторжение захватчиков. Более того, начали предприниматься некоторые попытки давления на противоположную сторону. После основания сельскохозяйственной компании вместе с Фемини, на Красную Планету мы отправили огромное количество провизии, это усилило местную Королеву Зергов и маток насекомых. Они ускорили добычу материалов и усилили войска. Королева или генералы на Зеленом Гиганте, разумеется, почувствовали, что силы их, казалось бы, жертвы растут с каждым днем. В один из довольно спокойных дней со мной связались и мои люди с аванпоста, и мураката. Похоже, что вражеские зерги, в конце концов, потеряли терпение. Многочисленные разведчики донесли, что огромная армия зергов с элитой во главе прибывает с ЗГ и собирается возле белой скалы. Интересно, кого они будут атаковать?

КОНЕЦ ДЕВЯТОЙ КНИГИ

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/191856


Оглавление

  • Глава 1 Зеленый Гигант
  • Глава 2 Маркиз Лонгрид
  • Глава 3 Злой бог!
  • Глава 4 Старший и младший
  • Глава 5 Небоскреб
  • Глава 6 Опасная технология
  • Глава 7 Великий Кормчий
  • Глава 8 Три цели
  • Глава 9 Прибытие Катастрофы
  • Глава 10 Катастрофа
  • Глава 11 Инстакил!
  • Глава 12 Экстракторы
  • Глава 13 Дороги
  • Глава 14 Новое оружие
  • Глава 15 Враг мира
  • Глава 16 Сфера богов
  • Глава 17 Проблемы коалиции
  • Глава 18 Проактивная защита
  • Глава 19 Противостояние
  • Глава 20 Гениальная идея
  • Глава 21 Мир гоблинов
  • Глава 22 О, Великий!
  • Глава 23 Струмилин
  • Глава 24 Развитие гоблинов
  • Глава 25 Странности поведения Мирославы
  • Nota bene