КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591713 томов
Объем библиотеки - 897 Гб.
Всего авторов - 235470
Пользователей - 108192

Впечатления

Serg55 про Минин: Камень. Книга Девятая (Городское фэнтези)

понравилось, ГГ растет... Автору респект...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Бушков: Нежный взгляд волчицы. Мир без теней. (Героическая фантастика)

непонятно, одна и та же книга, а идет под разными номерами?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Велтистов: Рэсси - неуловимый друг (Социальная фантастика)

Ох и нравилась мне серия про Электроника, когда детенышем мелким был. Несколько раз перечитывал.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
vovih1 про Бутырская: Сага о Кае Эрлингссоне. Трилогия (Самиздат, сетевая литература)

Будем ждать пока напишут 4 том, а может и более

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Кори: Падение Левиафана (Боевая фантастика)

Galina_cool, зачем заливать эти огрызки, на литрес есть полная версия. залейте ее

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Влад и мир про Шарапов: На той стороне (Приключения)

Сюжет в принципе мог быть интересным, но не раскрывается. ГГ движется по течению, ведёт себя очень глупо, особенно в бою. Автор во время остроты ситуации и когда мгновение решает всё, начинает описывать как ГГ требует оплаты, а потом автор только и пишет, там не успеваю, тут не успеваю. В общем глупость ГГ и хаос ситуаций. Например ГГ выгнали силой из города и долго преследовали, чуть не убив и после этого он на полном серьёзе собирается

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Берг: Танкистка (Попаданцы)

похоже на Поселягина произведение, почитаем продолжение про 14 год, когда автор напишет. А так, фантази оно и есть фантази...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Дни на дне [Валерий Иванников] (fb2) читать онлайн

- Дни на дне 2.68 Мб, 108с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Валерий Сергеевич Иванников

Настройки текста:



Валерий Иванников Дни на дне

ГЛАВА 1

КАК ОБЫЧНО

Коннор находясь за рулем своей машины проделывал вполне ему знакомый путь. Ежедневый путь. Находясь в потоке машин уже по привычке, он нажимал на тормоз и газ. Включив свою любимую музыку, не спеша подъезжал к своему месту назначения. Остается всего один поворот и здесь происходит то, что невыносимо раздражает его. Сигнал светофора меняется на красный и машины останавливаются. Выдохнув, он делает тоже самое и ждет.

– Больше минуты… – тихо и удрученно говорит он и смотрит как цифры красного цвета сменяются ежесекундно. Ожидание кажется ему невыносимо мучительным и так каждый раз. Но вот наконец долгожданный момент – снова зеленый сигнал. И поток вновь приходит в движение, поворачивая налево. Начиная плавно разгоняться, Коннор увлекается этим процессом. Как и всегда, пытаясь выжать из своего авто максимум, видит, что машины перед ним начинают останавливаться. Выжав педаль до конца, машина тормозит так, что от колес остаются черные полосы на старом заезженном тысячами машин асфальте. «Да какого черта вы остановились» – думает он и сбрасывает скорость до нуля. Выглянув от любопытства, смотрит почему же остановилось движение. На пешеходном переходе ему удается заметить, как некий мужчина на вид лет сорока – сорока пяти вальяжно и не спеша переходит дорогу. Присмотревшись Коннор, разглядывает его внимательнее. Небритый и в грязной одежде, размахивающий пакетом, в котором явно просматриваются очертания бутылки и вряд ли там есть что-то еще. Штаны его сотканы из стольких заплаток, что уже и невозможно понять из какого материала они были сшиты изначально. Несмотря на то, что погода стоит вполне жаркая на нем куртка и сапоги, которые выглядят так, будто их сняли с мушкетера пару столетий назад. Шагая так, будто он совсем здесь один, в конце концов пересекая дорогу и не оборачиваясь продолжает движение.

– Чертов алкоголик – тихо сказал Коннор и продолжил путь. Он никогда не понимал подобного поведения людей на дороге, хотя и сам изредка поступал точно также. Почему бы не перейти быстро чтобы не создавать затор и не заставлять водителей ждать? Находясь сам на месте водителя, он считал так. А будучи в роли пешехода, он размышлял о том, что “постоят, подождут, ничего страшного”. После этого пешеходного перехода, свернув налево возле огромного магазина, и нашел свободное место на парковке и остановился там. Заглушив машину, он взял свой портмоне. Посмотрев на него, Коннор снова вспомнил о том, о чем думал уже не раз. На этом портмоне проклятье дьявола или некий злой рок. Эти мысли посещали его голову не просто так. Этот бумажник было настолько легко потерять, что казалось легче потерять часть своего тела, чем сохранить этот кошелек в своих руках. И если бы это было связанно с рассеянностью самого Коннора, но нет. Этот кошель достался ему от отца, а тот в свою очередь не менее часто терял его. Поэтому и следовал вывод о наложенном на этот предмет дьявольском проклятии. Но в настоящий момент немного смешно и нелепо выглядели эти выводы, ведь в последнее время владелец этого зачарованного предмета поменял свое отношение к религии. Когда он был немногим младше он почти был уверен, что есть нечто божественное руководящее людьми свыше. Но теперь покопавшись как следует в своей голове, так и в книгах он начал приходить к выводу что это не более чем сказка. Но как можно быть точно уверенным если нет точных доказательств что в пользу за, что в пользу против? Вопрос достоверности этого мучал его уже не один месяц, а возможно и год, а возможно и годы. Ему бы хватило по паре точных доказательств как в одну сторону, так и в другую, но пока что этот вопрос остается открытым. Взяв ключи и выйдя из машины, он закрыл ее. Но ритуал был еще не окончен. Некоторая доля педантичности присущая ему заставляла еще несколько раз проверить все ли на месте и все ли закрыто. Бросив пару – тройку взглядов, он убедился, что все в порядке и продолжил путь через пешеходный переход, на котором пару минут назад потрепанный мужчина заставлял его нервничать. Наконец-то он достиг своего места назначения. Это был ближайший к нему винный магазин. Войдя внутрь, он уже точно знал, свою цель, но, как и всегда он делал вид что ищет то, что могло его заинтересовать. И вот обойдя пару полок и витрин он подходит туда, где и стоит то, что ему нужно, но на его пути встает женщина, которая и пройти ему не дает, и сама не двигается. Она смотрит на цены и никак не может определиться. С каждой секундой это все больше раздражает Коннора. Подождав еще пару мгновений, все же протискивается между ней и витриной и подходит к тому, зачем проделывал этот полный раздражениями путь. Две бутылки своего любимого рома. Взяв их, был доволен, ведь каждый раз, когда он едет он боится, что заветного напитка не будет и ему придется выбирать что-то еще. Но сегодня этой трагедии не случилось. Это значило лишь только то, что сегодняшний вечер будет похож на вчерашний и так, наверное, до бесконечности.

Оказавшись в машине и заведя ее, начал обратную дорогу. Дорогу домой. Минуя все те же светофоры, перекрестки и повороты и добравшись не больше, чем через десять минут оказывается у своего дома. Оставив машину на газоне перед домом, Коннор входит внутрь. Это частный квартал. И это жилище, в котором он вырос было построено его дедом около пятидесяти лет назад. И сохранило свой первозданный цвет. Дом был окрашен в зеленый цвет. Большое и просторное жилище окружал не менее большой сад. Множество различных деревьев, большинство из которых разрослись до того, что ветвями сплелись друг с другом так что свет солнца уже с трудом пробивался сквозь этот заслон. Коннор не очень и следит за домом. В некоторых местах фундамент уже дал трещину, а краска уже больше походила на белую, а не зеленую. Но крыша была в хорошем состоянии и окна были в норме. И пока ветер не пробивался сквозь рамы, а дождь не капал ему на голову – он был доволен. Сад тоже жил сам по себе и дикие травы смешавшись с домашними цветами создавали впечатляющую картину. Обвивая все вокруг и бесконтрольно разрастаясь они уже достигли того могущества, когда вполне были способны обвить и утопить в своей зелени этот дом. Но всматриваясь больше и внимательнее величие неухоженного сада таяло на глазах. И не было больше в этих травах сил на оплетение дома. Но не так уж и безнадежна была растительность на участке. Коннор раз в две или три недели косил траву передом домом, за оградой, где ставил машину. Возможно, именно она и заставляла его делать это. Но при этом у него имелся и гараж. Там он совсем недавно сделал перестановку и выбросил все старое и ненужное так, что теперь ставить машину туда стало приятнее. По крайней мере он сам так считал. Дорожки и тропинки вокруг дома тоже были в плачевном состоянии. От старости они потрескались и асфальт на них раскололся. Через трещины тоже проглядывалась все та же природа. Одуванчики и прочие травы, которые можно отнести к сорнякам находили путь к солнечному свету через трещины. Сев на ступеньки и закурив владелец дома наблюдал тоже самое что и всегда. Дома соседей, улицу по которой люди если и проходили, то это целое событие и огромное количество деревьев, растущих в хаосе. Как обычно он думал обо всем и не о чем одновременно. Мысли пролетали и возвращались и так по кругу. Как всегда, его посетила мысль о том зачем он живет и к чему ведет это бесцельное существование. На миг кажется, что еще чуть-чуть и ответ на этот вопрос будет известен. Но нет. Докурив, он посмотрел на часы и отправился в дом. Времени было уже почти восемь вечера. Только войдя в него раздался звонок. Коннор ответил. Это была его сестра. Не прошло и минуты как она вошла в дверь.

– Ну привет алкоголик

– Привет, Ава

– Как обычно у нас на ужин ром?

– А что? Есть жалобы? – смеясь ответил Коннор

– Конечно нет. Разливай чего встал!?

И по своему обыкновению они разместились на кухне. Из всех комнат дома это была самая маленькая. Маленький стол стоял рядом с окном и по периметру комнаты стояли всевозможные шкафчики. Также плита занимала немалую площадь, как и раковина, которая явно была здесь не к месту. Эта комната была больше им по душе нежели весь остальной дом. Несмотря на любовь к этому месту и уют, который они чувствовали, находясь здесь захламлена она была не меньше других комнат.

Открыв окно, они уселись напротив друг друга. За сигаретами, алкоголем и разговорами они проводили вечера, также как зачастую и дни. Это могло длится неделями и иногда месяцами. Ава могла бы разговаривать до бесконечности если бы брат не перебивал ее иногда. Как обычно она начала со свежих новостей от своих подруг и их проблемах, а также всевозможной ерунды, о которой Коннор и знать не хотел. Он слушал изредка, только подмечая для себя нечто интересное среди огромного потока бесполезной информации. Перескакивая с темы на тему, Ава могла по несколько раз рассказывать одно и тоже, на что ее брат только утвердительно кивал ей в ответ. Погружаясь в свои мысли на фоне увлеченного рассказа сестры, он подолгу смотрел куда-нибудь, как сейчас на полупустую бутылку. Проведя в таком состоянии еще пару минут, он резко вернулся в реальность и перебив повествование сестры спросил:

– Ты не отказалась от своей идеи?

– Конечно нет. Это же гениально – с улыбкой сказала Ава

Продолжив рассказывать про все и всех время протекало незаметно и вот уже вечер перетек в ночь. Обоих посетила идея прогуляться по ночному городу, но состояние их оставляло желать лучшего. Дойти до кровати что находится в соседней комнате казалось уже задачей нереальной, не то, что обойти город.

– Время почти час – вдруг сказал Коннор

– Ого, надо бы лечь спать

– Ты пойдешь к себе?

– Да. Сегодня я буду у себя.

Попрощавшись и пожелав друг другу добрых снов, они разошлись. Ава пошла к себе. Она жила совсем рядом. Слева от дома брата. Расстояние между их домами было не больше пяти метров. Дом Авы был вполне ухожен и поглощение силами природы точно не грозило ему. Так что бесконтрольное распространение всевозможной растительности могло угрожать ей только, с одной стороны, от своего соседа, которому не было дела до зеленых обитателей его двора. Оба они уснули.

Утром следующего дня Авы уже не было дома. Но Коннор по своему обыкновению проснулся ближе к четырем часа вечера. Для него это вполне раннее утро. Открыв глаза, он сразу подумал о том, как ему плохо и что он слишком много выпил вечером. Обратив внимание на часы ему стало ясно, что еще некоторое время можно провести в постели. Пролежав еще около получаса наконец-то, он решил встать. Его немного запоздалый завтрак состоялся. После чего приведя себя в порядок, оказалось уже больше семи. Оказавшись во дворе своего дома и закурив, он погрузился в раздумья. Заметив, что сигарет на сегодня ему хватит он вздохнул с облегчением. Правильно ли жить одним днем? Что ждет меня дальше? Он мог бы размышлять вечность подобно тибетским монахам, но ему нужно было ехать. Сев за руль и включив музыку, он начал движение. Как обычно с удовольствием разгоняясь и так нехотя тормозя он ехал по привычной ему дороге. И вот он на том же месте что и вчера, но теперь светофор благоволит ему и зеленый сигнал радует его своим мерцанием. Свернув налево от пешеходного перехода, он выходит из машины и закрывает ее. Ритуал осмотра должен произойти. Пару раз обойдя машину он убеждается все в норме и можно идти. Войдя в винный магазин его немного тошнит от такого количества алкоголя перед глазами, но больше сейчас его тревожит то, что его любимого рома может и не быть. Он проделывает вновь путь вокруг полок и витрин. Вот он на месте. Облегчение. Он берет две бутылки и идет на кассу. И вновь садясь за руль в обратную сторону он едет в приподнятом настроении тошнота утихла. Она не прошла бы. Про нее просто на просто забыли. Вернувшись домой, он ставит машину на тоже место что и вчера несмотря на то, что гараж пустует. Войдя в дом и немного прибрав на кухне, он ставит бутылки в холодильник.

– Холодным будет вкуснее – говорит он, будто обращаясь к холодильнику, но двухметровая машина не собирается отвечать она просто выполняет свою работу – охлаждать и морозить. Приход Авы не заставил себя долго ждать.

– Что у нас по алкоголю? – раздался ее голос с порога

– Как обычно

– Ну тогда что же… приступим!?

Заняв свои места на кухне напротив друг друга действо началось. Рассказы Авы мало чем отличались от вчерашних. Коннор часто ловил себя на мысли что ее истории совершенно одинаковые за исключением того, что в них меняются имена. Говоря про свою очередную подругу, у которой исходя из рассказа были проблемы с ее парнем Коннор решил спросить

– У тебя то, как на личном?

Ава, рассмеявшись допила свой бокал, разлив еще по одной и закурив быстро сказала:

– Дурак!? А то ты не знаешь, что у меня никого нет. Тем более с моей вероятной будущей работой. Рассмеявшись, брат ответил:

– Любой нормальный человек воспринимал бы это как нечто противное

– Вот именно что нормальные. Ты посмотри на нас.

– А что? Мы молоды и красивы. Улыбнувшись, они продолжили потягивать ром из своих бокалов со льдом. Проведя еще несколько часов вместе, Ава решил сто остается у брата и пошла спать.

– Доброй ночи

– Доброй – начал Коннор – но я, наверное, еще немного пройдусь. Взяв белую кофту, которой было уже несколько лет, и которая была уже порядком потрепана он вышел из дома. Он любил эту кофту. Она была свидетелем многих приключений в его жизни. Она была с ним еще со времен школы. Накинув ее на плечи и закурив, он вышел и аккуратно закрыв дверь двинулся вниз по улице. Звездная ночь отдавала приятной тишиной. Ни малейшего облака над головой. Ветра тоже нет. Задумавшись обо всем, как всегда, он искал ответы на вопросы. Неужели я обречен оставаться один? Наверное, больше всего в жизни он одновременно любил и ненавидел одиночество. Недавно он разобрался с тем фактом что он экстравертный интроверт. И его понимание самого себя стало легче. Но не все стало ясным. Узкий круг людей, с которыми он поддерживал контакт тоже были нужны ему не всегда. А что касается всех остальных то они были ему совершенно безразличны. Даже противны. Он ненавидит людей. Он порицает их всех ведь тех, кто мыслит также как он единицы и те раскиданы по разным уголкам мира. Чувствуя себя одиноким в обществе, он и пришел к выводу что лучше быть в одиночестве. Потом еще и не смог справиться с тягой к алкоголю и курению. Общество осудило бы его и назвало бы «пропащим». Но ему нет дела до их мнения. Он верит, а, наверное, и точно знает, что это общество обречено на гибель. Пустые ценности поглотили всех вокруг, но он не поддается этому от того и так сильно горд собой. Дойдя до середины улицы и докурив, он посмотрел на небо. Звезды всегда завораживали его своим сиянием. Как же они далеко! Но при этом настолько близко что я вижу их свет. Как же в космосе все устроено? Есть ли там разумные существа? Одернувшись, он оставил эти размышления, он пошел обратно. Войдя в дом и даже не скинув кофту, он улегся замертво.

– Вставай давай!

– Отстань, я только лег

– А! Ты время то видел?

– Нет и не хочу

– Вставай я сделала завтрак

– Сейчас иду -протянул он сонным, хрипящим голосом. Ава ушла на кухню. Посмотрев на часы Коннор, увидел, что уже скоро четыре часа дня. Протерев глаза и поморщившись, он почувствовал, что голова его немного болит, а горло пересохло и срочно нужно было воды. Собравшись с силами, он все-таки достиг своей цели. От воды ему сразу стало лучше.

– Ты как? – прищурившись посмотрев на Аву сказал он

– Вполне так неплохо. Выспалась и полна сил

– Везет же тебе

– Ну ты то уже глубокий старец – в шутку сказала Ава

Съев все, что было приготовлено на завтрак и выпив чай, он отправился в душ. Побрившись и уложив свои волосы, он чувствовал себя вполне бодрым.

– Я ухожу к подруге и вернусь ближе к восьми

– Со свежими новостями и сплетнями? – с сарказмом спросил Коннор

Слегка улыбнувшись и ничего не сказав в ответ, Ава за секунду исчезла из поля зрения. Не спеша собираясь, он был уже готов проделать путь до винного магазина. Покурив на пороге, он обнаружил что пачка пуста.

– Черт! – вдруг вырвалось у него

Проблемы, казалось, и нет. Просто купить еще. Но сигареты, которые курит Коннор продаются только в одном месте. И оно закрывается в семь вечера. У него есть еще двадцать две минуты и все же боясь не успеть он быстро выезжает. Не замечая людей и машин, а также и поворотов, и светофоров он быстро добирается до места. Видит, что открыто и становится спокойнее. Входит внутрь и замечает, что на прилавке есть его сигареты. Но перед ним есть еще один покупатель. Невысокий мужчина с неухоженной растительностью на лице и немного уставшим видом никак не может расплатиться. Он ищет деньги по своим карманам. Коннору кажется, что карманов у него пятьсот не меньше. Раздраженно выдохнув Коннор презрительно уставившись в спину этому незнакомцу, сверлит взглядом. Как бы почувствовав на себе взгляд мужчина начинает еще быстрее и усердно искать наличные. И вот оно! Через пару мгновений он находит деньги и расплатившись покидает магазин. Ощущения новой пачки для Коннора очень приятно. Вот бы она никогда не заканчивалась – каждый раз думает он. Теперь ему предстоит путь до винного. Не торопясь и покуривая в окно своего авто, он достигает места назначения. Выходит, и осматривает машину на предмет чего-нибудь подозрительного. Все в порядке. Перейдя дорогу, он входит в магазин и по привычному пути добирается к полке с ромом. Но сразу же он замечает неладное. Бутылка только одна. а за ней не оказывается таких же. И снизу нет, и сбоку тоже нет. Взяв бутылку и подойдя к кассе, он произносит:

– Такой еще есть?

– Нет. Это последняя – как бы уже заранее подготовив ответ говорит кассир

– Жаль…

Коннор возвращается к полкам и решается на отчаянный шаг. Его взгляд упал на бутылку текилы. Почему бы и нет? Подумал он и взял ее. И вот он уже едет обратно. Бросив машину на газоне, он замечает, что трава уже достаточно выросла и пора бы скосить ее.

– Завтра займусь этим – тихо про себя говорит он

Зайдя в дом, он решает немного отдохнуть и только едва коснувшись подушки засыпает. Через несколько минут раздается скрежет входной двери. Кроме Авы никто и не мог войти.

– Сколько можно спать!? – толкая брата говорит она

– Да я и не сплю. Так немного прилег. Я приехал минут 10 назад.

– Ага. Конечно.

Ава пошла на кухню посмотреть, что можно приготовить и что сегодня у них выпить.

– Представляешь сегодня последнюю бутылку рома утащил

– О боже! Как так!? – с сарказмом отвечают ему из кухни

– Вот так вот да

– А что же у нас еще тут? О… текила? Вполне неплохо. Как раз у меня есть лайм, который уже несколько дней лежит без дела просто так.

– Как прогулялась?

– Да ничего нового. Ты сигареты купил?

– Конечно. Опять не без неприятностей. Какой-то тип, наверное, минут десять не мог расплатиться. Как же ненавижу людей.

– Да бедный ты несчастный

– Можно не острить? – взяв полотенце и слегка ударив сестру сказал Коннор

– Нельзя –смеясь сказала Ава.

Приготовив все к застолью, они заняли свои обычные места. И вечер начался. Прервав тишину, Ава начала:

– Угадай кого видела сегодня?

– Ты же знаешь, что предсказатель из меня не очень. Давай говори! – мгновенно ответил Коннор. На самом деле Ава и не удержалась бы и через пару секунду выдала бы новость.

– Встретила Элли

– О! давно не виделись уже. Интересно как она там. Работает?

– Как раз об этом. Завтра у нее вечер свободен, и она зовет нас в бар. Что думаешь?

– Ахах… ты еще спрашиваешь? Конечно! А по времени?

– Я приду к тебе около семи вечера, и мы пойдем. Она будет ждать нас там.

Дальше вечер продолжался по уже известному сценарию. Но событие завтрашнего дня придавало им немного восторженности ведь самое приятное в грядущем празднике это его ожидание.

Проснувшись, как всегда, во второй половине дня Коннор все же надеялся, что еще утро и впереди весь день. Но увы надежды снова разбились о похмелье и сам Коннор уже, кажется, утонул в прокрастинации. Выйдя на улицу и закурив, он вновь подумал, что это лишь увлечение, а не зависимость. Он размышлял о том, что может бросить в любой момент и это не составит для него труда. Но через пару секунд на него будто озарение снизошла мысль о том, что он безнадежно утонул в алкоголе и зависимости от табака. Ему не выбраться. Он сознательно погубил себя. Всегда пророчили ему великое будущее и успехи как в работе, так и в личной жизни. Но где он сейчас? Он на дне. Не смог даже справиться с зависимостью от сигарет. Закапывать себя подобными мыслями и впадать в депрессию он, казалось, мог лучше, чем все остальные на этой планете. Но докурив отошел от этих мыслей, которые уничтожали его медленно, но верно. Но все же одна из них, разочаровывающая его постоянно и не покидавшая его целыми сутками, возвращалась снова и снова. Одиночество. Вот то что довело его до такой жизни, но казалось, что он ни о чем не жалел. Возможно, это и так. Но стало это таким только теперь. Еще пару месяцев назад он был готов расстаться с жизнью из-за подобных мыслей.

Но вдруг приступ радости и осознание скорой встречи с Элли отбросили всю ту тень негатива. Элли Джексон. Девушка двадцати пяти лет. Имела очень выразительные зеленоватые глаза и была немногим выше самого Коннора. Работала в аптеке и вполне хорошо разбиралась в поприще фармацевтов. Они частенько собирались в баре и напивались как в прочем и Коннор каждый день, но уже дома. Это было его сестра. Его и Авы. Коннор отправился приводить себя в порядок перед выходом. Казалось бы, время было предостаточно, но не успел он все сделать как в дверь уже ломилась Ава.

– Как обычно! Опять опаздываешь?

– Да чтоб тебя! Все я успею. Мне только одеться. Дай мне пару минут.

И через три – четыре минуты они уже шагали на другой конец своего городка покуривая и не немного торопясь. Погода была прекрасной. Теплый вечер и невероятной красоты закат смотрел им в спину. Вся эта теплая атмосфера будто обещала какое-то приключение. И вот спустя чуть более получаса они достигли места назначения. Зайдя в бар, который уже был заполнен людьми и сигаретным дымом, который мешал обзору, они точно знали, что их уже ждет Элли, сидя в самом углу будто помеченного стола.

– Вот эта встреча – восторженным голосом сказала Элли

– Добрейший вечер мадам – отвесив поклон сказал Коннор.

Поприветствовав друг друга, они уселись, напротив. Элли уже потягивала виски и предложила своим брату и сестре заняться тем же самым. Получив одобрение вот уже трое, опустошают бутылку.

– Ну и как вы там тунеядцы? – спросила с саркастичной улыбкой Элли

– А с чего это мы тунеядцы? – казалось с долей обиды сказал Ава

– Конечно же мы заняты – вступился брат – Мы работаем над опустошение подобных сосудов! И он указал на бутылку виски, стоявшую на столе. Это вызвало их общую улыбку. Еще около пары часов они провели за разговорами. Бутылки сменялись раз за разом. И вот когда настала очередь еще одной. Финального кубка этого вечера встреч. Подойдя к бармену, Ава сказал, что им необходимо еще одна бутылка того же виски. Подняв глаза, бармен ненадолго уставился на Аву. И понятно почему. Перед ним была очень красивая молодая девушка с очень яркими и сверкающими черными глазами, которые на фоне общего тусклого света казались настолько темными что и зрачков не видно. Шикарные волнистые пряди ее волос спадали на барную стойку ведь они были достаточно длинными. Ярко накрашенные красные губы еще большие подчеркивали темные волосы и глаза. Притом ее улыбка сопровождалась ямочкой на щеке что делало ее особенно милой. То, что казалось самому бармену мгновением для Авы же было вечностью.

– Ты что уснул? Неси мне виски! Или сама возьму – громко сказал она, пробудив будто ото сна самого бармена. Он быстро достал бутылку и передал ее в руки Авы.

– Спасибо… как там тебя… Оливер!

Она быстро повернулась и присоединилась к беседе, где Элли и Коннор вспоминали прошлое празднование нового года. Бармен задумался откуда она знает его имя? И приятно смутился он тут же заметил, что на жилетке у него написано его имя. Магическое зрелище разбилось о банальность. С этого момента и до конца пребывания Авы в этом баре не сводил с нее глаз. Возможно бы она и почувствовала его взгляд если бы ей было не все равно. Ей было привычно обращать на себя внимание и в этой ситуации для нее не было ничего примечательного. Допив бутылку, они начали выдвигаться к выходу расплатившись, они покинули это заведение и вышли на улицу. Попрощавшись Элли пошла влево. До ее дома было несколько кварталов. А вот двум ее родственникам придется пьяными проделать путь ничуть не легче чем Фродо Беггинс проделал когда-то.

– В следующие выходные вы угощаете! – крикнула в след Элли

– Естественно – послышалось в ответ

Коннор и Ава особенно и не торопились. По пути они посетили еще один бар, который был по пути. Но надолго они там не задержались. Выходя из него Коннор в шутку, толкнул Аву, но по случайности споткнулся об ту же самую Аву и чуть было не упал на землю если бы не оперся на стоявшую рядом девушку. Истерический смех Авы и удручающие состояние самого Коннора делали ситуацию все более неудобной. Он не стал смотреть в лицо девушки, которая явно выражала недовольство.

– Простите меня… тихо сказал Коннор и взяв его под руку Ава повела его в сторону дома. Девушка лишь проводила его осуждающим взглядом и ничего не ответив осталась стоять на том же месте.

Коннор думал лишь об одном. Каждый раз, когда они с Авой пьют он напивается до беспамятства, а сестра будто и не пила совсем. Не переставая удивляться этому и перебирая варианты и теории, он уже оказался в кровати.

Проспавши еще дольше чем обычно первой его мыслью, было провести день трезвым. Иначе же он просто не сможет быть. Организм требовал передышки. Двигаясь ленивее чем обычно, все же решил скосить траву, которая была ему уже до колен. Казалось его машина тонет в этом зеленом море. Еще пару волн и зелень потопит ее окончательно. С трудом, но трава была убрана. С чувством выполненного долга он вернулся домой и опять принялся за сон. Ава, зайдя к нему вечером увидела, что брат спит не стала будить и отправилась к себе.

Новый же день не обещал ничего нового. Сделав день отдыха и трезвости, он и Ава принялись будто наверстывать упущенное. В таком темпе прошло несколько дней. Вот уже завтра был запланирован поход в бар вместе с Элли.

И вот уже опять теплым вечером они с сестрой шли в сторону бара.

– Сегодня ночью меня не будет – сказала Ава

– Почему это?

– Мне нужно кое-что решить

– Деловая мадам, однако же! – с улыбкой сказал Коннор

– Отстань!

И вот снова перед ними место встречи и снова вечер полный алкоголя и сигаретного дыма. Все тот же бармен был на своем посту. Он обрадовался, увидев Аву опять здесь же. Она же в свою очередь не замечала его присутствия. И не заметила бы дальше если бы ей вновь не нужно было взять добавки

– Ты знаешь, что делать – повелительным тоном сказал Ава

Но и правда он знал, что делать. Достал и передал ей бутылку. И вот вновь семейная попойка завершалась. Но в этот раз расплачиваться пришлось Аве. Подойдя к бармену Оливеру, она спросила сколько с нее и услышав ответ протянула деньги. В момент, когда Оливер должен был отдать сдачу в нем билось не только сердце, но и желание познакомиться с этой девушкой, но с другой стороны застенчивость мешала этому. Он крайне медленно набирал купюры для сдачи так как ждал чем закончиться битва в его душе.

Ава увидела, что Элли с Коннором уже курили на улице, а она все не могла расплатиться.

– Что там у тебя? – с долей раздражения спросила Ава

– Вот ваша сдача – ответил в ту же секунду бармен. Эта секунда отвлечения дала возможность раскованности и желанию знакомства победить. И вот, не ожидая сам от себя он произносит:

– Могу ли я узнать ваше имя?

Ава сначала не хотела отвечать. Но подумала, что это ускорит передачу купюр в ее руки. И не прогадала.

– Меня зовут Ава.

– Очень приятно. а я …

– Я знаю. – отрезала Ава и взяв деньги за секунду исчезла

В душе бармена, казалось, что-то переменилось. Хотя и чувства были смешанные. Но теперь узнав ее имя он хотел большего. И точно уж будет ждать следующего визита столь прекрасной Авы в этот бар.

Оказавшись дома, Коннору не хотелось спать. Ему хотелось прогуляться. Времени уже давно за полночь и на улице пусто. Закурив, он медленно шел по улице. И вдруг мысль закралась ему в голову и решила остаться. Курит Коннор около трех лет, но никогда раньше не ощущал такой зависимости, как сейчас. Сигареты – это расходный материал. У машин это бензин, масло и прочее, а у меня это сигареты. Двигаюсь на никотиновой тяге – вот о чем подумал Коннор. То вдруг загорался желанием прекратить такой образ жизни, то продолжал следовать нынешнему курсу. До конца разобраться в себе вот цель, которой пока что не удается достичь. И опять мысли спутались и превратились в невозможное сборище отрывков каких-то цитат и воспоминаний. Ни на что, не обращая внимания, продолжал идти, не имея пункта назначения. И проходя мимо двух девушек которых совсем не заметил, а если и заметил, то единственное, о чем он подумал это то почему они так поздно и в этом то районе? Пройдя несколько шагов от Коннора одна из девушек сказала другой, оглянувшись никого ли нет рядом,

– Помнишь рассказывала, что чуть не сбил меня с ног?

– Этот? – удивленно ответила вторая

– Да

Улыбнувшись и обернувшись еще раз в сторону Коннора, они продолжили свой путь.

Докурив Коннор, очнулся от своих мыслей и начал обратный путь. Путь, который показался ему невероятно сложным. Очень лениво, но все же достиг цели.

Но сон не ждал его сестру. Быстро перемещаясь в темноте, она короткими путями дошла практически до того магазина, где Коннор постоянно берет алкоголь. Она должна была встретить здесь человека, который обещал найти для нее работу. И вот навстречу ей вышел человек, который одет был в черного цвета одежду, а так как единственный фонарь на этом переулке перестал работать еще пару месяцев тому назад разглядеть его не представлялось возможным. Только он хотел заговорить как из-за спины Авы вышел парень. Тогда человек обнял Аву и во время объятий в карман ей засунул бумажку, на которой был чей-то номер. Слегка наклонившись так как, он был заметно выше своей знакомой, тихо сказал:

– Наберешь как надумаешь… Резко одернулся и исчез в том же повороте.

Ава повернулась и столкнулась лицом к лицу с тем парнем которого видел незнакомец, но не видела сама Ава. Сильный испуг сковал ее движения.

– Чтоб тебя! – вырвалось у Авы – какого черта ты делаешь? Ты следишь за мной?

Перед ней стоял ее новый знакомый. Бармен Оливер. Он не мог ничего сказать так, как и сам был крайне ошарашен такой встречей.

– Нет – протянул он

Ава, приняв свой обычный надменный вид и очень картинно поправив волосы сказала:

– Потеряйся, Оли!

Затем она сделала шаг чтобы обойти бармена и направилась домой. Собравшись, Оливер догнал Аву и схватив ее за плечо сказал:

– Давай я провожу тебя…

Не успел он договорить как Ава резко оборвала его:

– Говорю же исчезни!

– Не могу же я так вот разрешить тебе идти по ночному городу. Ведь страшно!

И конечно Ава, как и большинство людей боялась темноты. Но она всегда играла на публику и всегда делала вид что темнота для нее как дом. Будто бы ей очень даже привычно ходить одной по неосвещаемым улицам. И на самом деле ей хотелось, чтобы кто-нибудь составил ей компанию. Но по привычке она продолжила строить гордость и создавать ощущение крайней недоступности.

– Не отстанешь от меня то я начну орать, и кто-нибудь да откликнется на просьбы о помощи

– Но…

– Но ты уже умный мальчик и ты все понял. Так что разворачивайся и уходи.

Договорив, Ава быстрым шагом отправилась по переулку, который она прошла уже, наверное, сто тысяч раз. Оливер так и остался стоять на месте. Но то, что она уже сказала ему несколько слов грело его душу. Он посчитал, что, наверное, надо было быть настойчивее, но все-таки и правда очень странно и похоже на то, что следит за ней.

– Надо извиниться за такое – тихо сказал он и пошел домой, воспроизводя в своей голове, диалог, который закончился меньше минуты назад.

Ава, вернувшись уже ближе к утру решила все-таки наведаться к брату и застав его за сладким сном свалилась тоже. Она так и уснула в одежде, но рука ее была в кармане и сжимала бумажку, которую дал ей незнакомец.


ГЛАВА 2

ПО-ДРУГОМУ

Утро следующего дня, казалось, проходило по обычно ежедневному сценарию. Все также два полупьяных тела курили и отпаивались чаем. Как всегда, это помогало. С того самого момента как сегодня утром Коннор открыл глаза его не покидало странное чувство. Такое ощущение обычно бывает у людей, когда они находятся в предвкушении праздника или долгожданной встречи. Этот пленительный момент ожидания зачастую был намного слаще чем само действо. Но Коннор ощущая нечто такое не придавал большое значение этому чувству.

– Ты же ночью ходила встретиться с кем-то по поводу своей задумки?

– Да

– Чем ближе ты к этой цели, тем беспокойнее мне становится

– Не о чем волноваться. Успокойся – сказала Ава, хлопнув брата по плечу.

Допив чай, Ава отправилась обогащаться свежими сплетнями и историями, которыми не прочь поделиться ее подруги. Оставшись один Коннор, пытался придумать чем-бы ему заняться. Дело нашло его раньше. А точнее зависимость. Пачка сигарет была пуста. А это было трагедией. Решив пройтись пешком Коннор, был обречен по пути погрязнуть в своих мыслях и сомнениях. И точно так и случилось. Отойдя буквально пару десятков шагов от дома, буря негатива накрыла его. Мысль об одиночестве уже являлась невыносимой для Коннора и казалось, что она, почуяв свою силу решила набрасываться на его разум все чаще и чаще. Тот факт, что все, кого он знал нашли себе вторую половинку или хотя бы не находились в одиночестве такое количество времени наносило огромный урон его самолюбию. Отринув эту проклятую навязчивую мысль, наткнулся на не менее неприятную. Не так давно заметил, что его организм больше не выносит запои длинною в месяцы. Сердце работало будто последние свои минуты и не переставало донимать его. Ему казалось, что оно то замедлялось, то разгонялось при этом, покалывая так что похоже было только на забиваемые гвозди ему прямо в сердце.

– Надо прекращать – еле слышно сказал он

Прохаживая по соседним улицам с видом монарха, смотрел на все его окружающее взглядом хозяина. Со стороны могло показаться что он осматривает свои владения. Дойдя до заветного магазина и купив новую пачку, монарх чувствовал себя просто прекрасно. Закурив и двинувшись в обратном направлении, он наткнулся на ту же самую девушку, которая постоянно стала находится рядом с ним. Будто бы нити их судеб переплелись и теперь это казалось совершенно закономерным. Смотря глаза в глаза друг друга они молча прошли мимо. Коннор не узнавал ее, а вот она его узнала. Но знала его еще задолго до случая в баре. Они учились в одной школе. Но она была на пару лет младше поэтому не удивительно почему Коннор даже не догадывался о своей знакомой. Достигнув дома чувство чего-то скорого и удивительного усилилось. Но теперь это уже показалось странным. Чтобы не пускаться в раздумья и не продолжать сходить с ума он решает заняться тем, что умеет лучше всего – спать.

– Вставай! Могу рассказать много нового так что давай на кухню

– Слушай давай лучше чай… мне кажется, что если я выпью сейчас хоть рюмку, то умру на месте

– Постарел братец – улыбаясь сказала Ава и принялась устраивать чаепитие

Усевшись на свои места в прокуренной кухоньке на Коннора, посыпалась целая гора никак не связанных и повторяющихся историй и слушая постольку поскольку Ава ошеломляюще быстро приняла серьезный вид и Коннору стало не по себе.

– А теперь о важном

– Даже не начинай… – хотел прервать ее брат, но у него не вышло

– Да послушай ты! Вчера я встретила человека, который передал мне это.

В этот момент она достала из кармана скомканную и потрепанную бумажку, на которой виднелись какие-то цифры. Ава положила ее перед братом.

– Что это?

– Это номер, по которому мне нужно позвонить тогда, когда я решу попробовать себя в этой роли

– Мне очень кажется, что это рискованно и мне это доверия не внушает

– Но подумай же о другой стороне! Если у меня все выйдет, то мы немного обогатимся. Естественно, мы отметим такое важное дело

– Я буду все это время начеку.

Закурив, они переглянулись и стало понятно, что Коннор более не собирается отговаривать сестру.

– И когда ты собралась звонить туда?

– Завтра вечером попробую

Разойдясь около полуночи, Ава сразу же окуналась в мир снов и грез, а вот Коннор некоторое время хоть и хотел уснуть, но ввязался в спор с самим собой по поводу мироздания. Кто? Когда? Зачем? В чем смысл его жизни? Хочу ли я жить? Повторяя, раз за разом спрашивал себя, но никак не мог разорвать этот круг. Он подумал, что вот хорошо было бы ему в Древней Греции, где можно было стать бы философом и не пришлось бы ему тогда влачить такое жалкое существование как сейчас. А было бы лучше? И тут внезапно его посетила мысль что жизнь не имеет свое назначения и каждый сам выбирает что является целью его существования. Но тут рассуждения перешли в область божественного. А есть ли Бог? Но тут Коннор будто бы зная ответ уже давно начал рассуждение о том, что же это бог, который обрекает живое существо на бесцельное существование. Существование, которое сопровождается бесконечными страданиями и потрясениями. За что? Чем я заслужил такое? А после смерти меня ждет вечная жизнь? И эта награда за мои страдания? Вечно наблюдать и слушать одно и то же. Видеть смерть и рождение изо дня в день. Если в раю можно сойти с ума, то все там давно стали полоумными. А если меня ждет перерождение? Я не хочу выносить эти бесцельные скитания и страдания еще раз. Можно ли отказаться от такого? Но тут наконец-то уснул и опять вопросы остались без ответа. Они вернутся. Вернутся чтобы донимать его еще и еще. А самая коварная и липкая из всех его мысль вернется уже совсем скоро. Возможно, она будет первым его раздумьем после пробуждения. Одиночество. Но пока спал он был в безопасности. Удивительно что не один человек из ему повстречавшихся так ему не докучал как он сам. Справедливо ли это? Вопрос, который обязательно настигнет его в скором времени.

Пробудившись и подумав, чем бы ему занять сегодняшний день Коннор чувствовал себя прекрасно. Но чуть задержавшись в кровати мысль о том, что не найти ему никого и никогда и смерти в одиночестве настигла его. Она ждала. Ждала всю ночь чтобы утром с новой силой обрушиться на разум бедного Коннора.

– Опять… вздохнув сказал он и встал чтобы выкурить первую на сегодня сигарету. Для кого-то был уже обед, а для зависимого от табака алкоголика это было раннее утро. И вот его посетила мысль наведать своего давнего друга.

– Прекрасная идея! – похвалил вслух сам себя Коннор и отправился собираться в путь. Приводить себя в порядок по утрам очень утомляло его, но лишь одно заставляло делать его это каждый день. Опрятный внешний вид доставлял ему удовольствие больше остальных его зависимостей. Да он был зависим не только от табака и алкоголя, но еще и от красоты и всех ее проявлений и видов. И вполне мог проводить пару часов перед зеркалом бреясь и любуясь собой. А сегодня и тем более ведь ему захотелось наведаться в гости.

Друг его – Деймон Чемберс был старше всего на несколько дней. Жил он тоже достаточно близко, буквально в паре кварталов.

Собравшись и убедившись, что сейчас находится в полной готовности, Коннор двинулся в путь. Пешком и покуривая сигарету. Ему хотелось отправиться на машине, но, к сожалению, а может быть, к счастью, езда в нетрезвом виде каралась законодательством. Достигнув дома своего друга, он вошел во двор того самого дома и беспрепятственно вошел. Это в данный момент. Но раньше, когда родители Деймона держали немалых размеров собаку, Коннор не мог так вальяжно пересекать чужую территорию. Он всегда не ладил с собаками. С чем связано? И сам же не знает с чем. То ли страх то ли ненависть к этим животным при встрече с ними играет главную роль. Не встречалось еще ему собаки, с которой ему удалось бы наладить взаимоотношения. Но об этом позже.

– Встречай гостя! – с порога вскричал Коннор

Ответа не последовало. «Ожидаемо» подумал он и прошел в дом. Застав Деймона за просмотром незнакомого ему фильма

– Давно не было меня здесь

– Тебе всегда некогда. Ты либо напиваешься, либо умираешь с похмелья – с немалой долей сарказма отрезал Деймон

– Заткнись – улыбчиво ответил гость – какие планы?

– Ну теперь я думаю планы появились у нас обоих

Коннор сел рядом и уставился в экран. Спустя пару минут молчания он обронил:

– Что это такое?

– Понятия не имею. Очередной фильм, который мы и не вспомним. Пойдем лучше выпьем кофе.

За чашечкой кофе они пару часов точно обсуждали последние события, приключившиеся с ними в последнее время. Рассказы Коннора хоть и занимали большую часть этого диалога, но сводились к общему знаменателю. Алкоголь. Деймон также был знаком и с Авой.

– А где эта дура?

– Понятия не имею – смеясь ответил Коннор – не так давно я чуть не разбился с помощью нее. На выходе из какого-то паба столкнулись и еще какую-то даму за собой потащил. Но на ногах устоял в итоге.

– Ничего необычного

Проведя еще несколько минут за разговором Деймон, посмотрел на часы и начал собираться.

– Я подожду тебя на улице. Покурю пока.

Коннор отправился созерцать вечернее небо и отравлять свой организм парами и дымом. Надо сказать, что он находил в этом занятии много романтичного. И процесс доставлял ему немало удовольствия. «курить каждую как последнюю» – такой принцип двигал им. Наконец его друг вышел из дома, и они начали думать в какую бы сторону им отправиться. В итоге их посетила мысль о том, что будут посещать любое место, которое будет попадаться им на пути.

Пройдя пару-тройку небольших пабов, странники были уже под влиянием алкоголя и чистый разум не имел в этот момент никакого влияния. Завалившись в очередное заведение и взяв пива разговор направился в русло одного из самых волнующих вопросов для Коннора – любви.

– Ты как вообще? – поинтересовался он у Деймона

– Да пока еще живой

– Я не об этом

– А о чем?

– На личном как?

– Да ничего особенного. Есть у меня подруга, но в том то и дело. Только дружеское общение.

– Понимаю. Печально

– Да на самом деле без разницы.

– Ну да. Не в том мы возрасте уже – смеясь сказал Коннор

– Я думаю нам пора дальше в путь.

– Полностью согласен

Выйдя на улицу и закурив Коннор, понял, что передвигаться стало заметно сложнее. И ощущение тяжести в животе множилось. Но при всем при этом чувствовалась и легкость, которая граничила с потерей реальности. Все-таки двинувшись дальше и идя по улице Коннор увидел перед собой автомобиль, припаркованный вдоль тротуара. И тут его посетила мысль о том, а сможет ли он разбить стекло? Немного замедлив шаг, пропустил Деймона чуть вперед. Тот и не заметил так как задумался о чем-то и напевал что-то веселое себе под нос. Остановившись у автомобиля Коннор резко замахнувшись, ударил в центр бокового стекла. Стекло завибрировало, но не подалось и даже не треснула. Сработала сигнализация. И Коннор не успел понять доволен ли он результатом своего поступка или нет двинулся за Демоном ускоряя шаг. Тот в свою очередь от визга, побитого авто вернулся к реальности и обернувшись успел только вымолвить:

– Какого…

– Бежим! – раздалось сзади и они пустились со всех ног. Отдалившись достаточно Деймон, видел, что кто-то вышел из дома напротив и успокоил визжащий авто. Сделав несколько кругов вокруг своего транспортного средства и не заметив никаких повреждений этот, кто-то вернулся обратно в дом. Усевшись на асфальт, они пытались отдышаться. Коннор в этом занятии явно проигрывал так как вдыхал в этот момент пары никотина.

– Что произошло? – искренне удивляясь спросил Деймон

– Понятия не имею

– Давай выкладывай

– Да ударил по стеклу. Так захотелось что не смог удержаться. Хотел разбить, а оно ни в какую

– Да… – протянул его друг – у каждого свой фетиш

– Ну что идем дальше? А то я от этой пробежки даже протрезвел

– Ну давай. Пойдем

– Я знаю здесь недалеко вполне неплохое место

– Веди. Ты в этом разбираешься лучше меня.

Пройдя еще несколько десятков метров в почти не освещенном переулке, они свернули вправо. Улица эта заканчивалась тупиком, но практически в конце стоял небольшой бар. Это можно было узнать еще издалека по толпе курящих и с трудом стоящих на ногах людей. Приблизившись на расстоянии двух-трех метров от пьяных масс Деймон, закашлялся. Он не переносил табачный дым. А в этот момент облака дыма были настолько велики что могли затмить солнце как самая темная туча, но солнца не было и проверить наверняка не было возможно. Коннор знал о неприязни своего друга и старался курить либо меньше, либо же отходить на расстояние чтобы не заставлять мучиться Деймона.

– Пойдем – шлепнув по плечу Деймона сказал его собутыльник

Оказавшись внутри, они отправились к барной стойке и не давая времени своей печени оправиться от тех многочисленных алкогольных ударов накидывали ей еще порцию виски. Одну за одной. Спустя четверть часа оба друга были ничуть не лучше овощей на лавке магазина. Прилечь бы не помешало. Тут Деймон заметил свободный столик слева от них. Они двинулись к нему и присев почувствовали облегчение. Проведя минуту – другую за обсуждением политических несовершенств идиллия была нарушена.

– Это мое место! – прозвучало у них из-за спины

Повернувшись они увидели, что некий персонаж, выше их головы на две (а оба они были одного роста) и чрезмерно упитанный с неопрятной бородой, в которой еще заметны были крошки от вероятно недавней трапезы намеревался занять свое место. Стоял он, не совсем твердо и слегка державшись рукой о стену второй держал пинту пива. Коннор решил отстаивать свое место до конца:

– Здесь было свободно

– Это мое.

– Да что говорить с этим отбросом? – прервал обоих Деймон и резко вскочив оттолкнул здоровяка. Тот, схватившись за стену устоял, но выронил пиво. Подавшись вперед, он обрушился на Деймона который стоял с победным видом. Оба они упали на пол с грохотом из-за которого все, кто был внутри обратили свое внимание на битву там в левом углу маленького бара. Коннор было растерялся, но через пару мгновений план действий пришел к нему сам. Мгновенно протрезвев, быстрым движением схватил валявшийся на полу стакан и что было силы ударил по голове бородатому агрессору. Стакан разлетелся вдребезги, и противник Деймона перестал копошиться и обмяк будто мертвый. Но он не умер. А продолжал что-то бормотать сквозь зубы. Коннор подал руку другу и тот поднявшись крикнул:

– Проваливаем отсюда. Быстро!

Одобрительно кивнув, они бросились к выходу. По пути Коннор схватил с соседнего стола бутылку чего-то и выбежал в дверь. Несколько минут они без оглядки неслись в сторону своих домов. Но потом Коннор все же решил остановить этот марафон:

– Все! Я отказываюсь двигаться дальше. Перекур

– Согласен

Оба они повалились на траву в саду какого-то не очень ухоженного дома и смотрели на звезды. Они были всего в нескольких кварталах от дома, но отдых был важнее здесь и сейчас. Закурив, Коннор все же решил посмотреть на трофей.

– Великолепный скотч, сир! – обратился он к своему другу

– Ну-ка дай попробую

Следующие пару часов они так и провели. Смотря на звезды и распивая трофейный напиток.

– Скоро утро… надо бы возвращаться домой – с трудом поднимаясь сказал Деймон т подняв Коннора двинулся в путь. Когда они попрощались уже светало. Разойдясь по домам, их ждал сон.

Войдя в дом Коннор, не придал значения что дверь открыта. Он достиг своего лежбища и уснув только коснувшись подушки.

– Пора бы встать уже!

Коннор приоткрыл глаза

– Отвали! Еще очень рано. Дай поспать!

– Уже почти семь вечера! – тряся брата кричала Ава – Вечера!

Очнувшись Коннор, побрел в ванную не совсем понимая, что происходит. Выйдя оттуда его уже ждал чай и еда

– Спасибо за завтрак – зевая сказал он

– Ужин, наверное?

– Какая разница?!

– Да и правда…

– Ты звонила?

Ава на секунду не поняла к чему этот вопрос. Но осознание пришло также быстро, как и замешательство:

– Нет. подожду еще день-два

– Правильно. Может совсем передумаешь

– Не надейся

Они, прищурившись посмотрели друг на друга и принялись за трапезу.

– Как вчера провел время? – закуривая спросила Ава

– Да нормально. Наведался к Деймону. Посидели немного и разошлись.

– Да хватит тебе! Посидел он просто. Напился что аж до семи вечера проспал! Говори, где был!

– Прошлись по барам

– Ну так уже лучше

– Еще у меня болит рука, но я не очень помню почему

– Тут я тебе не помощница. Я же не провидец

– Деймон должен знать, зайду к нему сейчас.

– Давай иди. Я буду тут

Одевшись и выйдя из дома Коннор, заметил, что сигарет у него нет. Вчера явно переборщил с этим. Вот почему у него охрипший голос и горло будто обожжено. Маршрут сменился, и сначала дошел до магазина чтобы купить себе то, от чего стал так зависим. Затем уже добрался до Деймона. Открывая входную дверь, он вздрогнул так сзади по плечам его хлопнул сам Деймон который прогуливался по своему двору.

– Чуть не убил! – с долей возмущения сказал Коннор – мое престарелое сердце могло бы и не выдержать!

– Столько пойла выдерживает, а это нет?

– Ну знаешь ли…

Они сели напротив телевизора, который Деймон всегда включал как бы для фона. Чтобы не казалось совсем одиноко. Вспоминая вчерашние события по крупицам, общая картина вроде бы сложилась.

– Но я все же не пойму – смотря на руку сказал Коннор –почему больно то?

– Так ты вчера хотел разнести стекла какой-то машины не помню правда какой

– Что за агрессия к технике?

– Наверно боишься восстания роботов и первым решил нанести удар

Улыбнувшись Коннор, двинулся к выходу. Уже было поздно и ему хотелось спать несмотря на то, что он проснулся пару часов назад.

– Пойду я. Поздно уже. И спать хочу.

– Да я тоже

Попрощавшись Коннор, закрыл дверь и двинулся домой.


Утром следующего дня после завтрака в компании сестры Коннор решил выйти пробежать несколько кругов на стадионе, который был недалеко от дома. Стадион выглядел удручающе. Никто уже несколько лет не следил за ним и помимо разрушения была еще одна проблема – растительность. Зелень подступила со всех сторон и осаждала любое свидетельство влияния человека. Коннор помнил это место еще в идеальном состоянии. Тогда все было на своих местах, а трава скошена. Беговая дорожка, пролегавшая вокруг стадиона, превратилась в что-то смутно напоминающее тропинку. Но несмотря на все разрушения бегать по ней еще было возможно. Закончив свой акт спорта (первый за пару месяцев) Коннор не торопясь шел домой, и некоторая доля облегчения в нем присутствовала. Если не бегать хоть иногда, то табак окончательно возьмет верх над ним. Ближе к вечеру ему пришла идея прогуляться. Удивительно что сегодня его и не посещали идеи напиться до беспамятства.

И вот приготовления для прогулки были закончены. Волосы были уложены и гладко выбрито все нежелательное на лице. Накинув легкое пальто, он вышел и закурив отправился по дорогам, не зная куда собирается прийти. Ему на ум пришло высказывание, одного из античных философов которое выглядело как-то так «Для человека, который не знает в какой порт он плывет никакой ветер не будет попутным». Зачем он это помнит? Сам он тоже не смог бы ответить зачем. Как ни странно, но и мысль о вечном одиночестве не приходила сегодня. Странные совпадения – ни алкоголизма, ни страданий. Это настораживало его. Но одно чувство сегодня обострилось. Это то неясное чувство предвкушения чего – либо.

Проходя дом за домом, восхищался как закатное солнце последними лучами освещает все вокруг. Зрелище и правда приятное. Тут ему пришла идея постоять на берегу и посмотреть на воду. Река была рядом. Занятие не очень интересное, но успокаивающее. И вот преодолев расстояние до подходящего места Коннор созерцал практически неподвижную массу воды. Было тихо и ветер не появлялся даже на миг. Смотря на воду, он погрузился в мысли, которые не успевал распознавать. Одно сменялось другим настолько быстро что через некоторое время он стоял в полном отсутствии мыслей. Не думать ни о чем. Словно только что родился. Разум чист и пуст. Это помогало ему. Тревоги и абсурд которые обычно властвовали в его голове капитулировали. Посмотрев на небо, на котором облаков практически и не было и глубоко выдохнув развернулся и достав сигарету двинулся в обратный путь. Покинув зону берега и ступив на ровный асфальт, он двинулся без опасения упасть или наступить на что-нибудь не очень приятное. Берег хоть и периодически убирался, но все равно оставался довольно грязным. Вдалеке под фонарем кто-то стоял. Зрение Коннора не давало ему определить стоявших там. К тому же было уже достаточно темно чтобы огни фонарей зажглись, сменяя собой свет естественного светила. Подойдя на расстояние пара десятков шагов ему все же удалось разглядеть. Это были две девушки, одна из которых курила видимо рассказывала что-то очень важное так как вторая что была чуть ниже ростом очень внимательно на нее смотрела. Проходя мимо и проходя напротив двух подруг Коннор, сделал не характерное для себя действие. Он повернулся чтобы разглядеть их получше, но и они тоже уставились на него с не меньшим удивлением. Взгляд его упал на ту, что была ниже ростом.

В свете фонаря можно было очень хорошо видеть все черты ее лица. Первым он обратил внимание на ее глаза. Большие и невероятно яркого, зеленого цвета. Настолько они показались ему невероятными что утонуть в них для него было проще чем спастись от подобного утопления. Ресницы были такие что, казалось, если она моргнет, то оторвется от земли. Объемные и длинные что придавало еще большего обаяния как глазам, так и всей ей. Волосы впечатлили его ни капли не меньше больших выразительных глаз. Длинные, почти до пояса вьющиеся локоны были распущены и создавали впечатление моря. Моря волнующегося, наполнившегося волнами разных размеров. Черты лица были аккуратные идеально подходящие ей. Она казалось ему ангелом, но оставаться дольше на этом месте было нельзя. Совладавши с собой, отвернулся и продолжил путь. Чувство предвкушения, казалось, разорвалось в его груди тысячами фейерверков. Осознать, что произошло сейчас он был не в силах. Странные смешанные чувства посетили его и казалось объяснение, и расшифровка их займет целую вечность. И вот буквально за мгновение ока и оказался на повороте, который вел к дому Деймона. Он было хотел остановиться на этом перекрестке и закурить чтобы привести свои мысли в порядок. Недавно у реки был абсолютно спокоен и разум его был чист. Прошло меньше часа и состояние его было запутаннее чем было раньше.

– Эй! Эй ты! Подойди!

Коннор не стал оборачиваться, но узнал голос. Это был с вероятностью в 99% тот викинг из бара, которого они с другом отправили в нокаут. Но сейчас он был трезв и, вероятно, жаждал мести. Коннор слышал, как он приближается и пытался понять, что делать. Выход был очевиден. Коннор был намного быстрее своего противника и выдохнув резко дернулся в сторону и пустился в бегство. До дома Деймона оставались считанные метры. Откуда взялся этот недалекий бородач? Коннор не знал точного ответа, но предположил, что тот живет на этой улице и вышел из дома. Не мог же он высматривать самого Коннора? Как он вообще помнит, что произошло? Вероятно, подсказали его друзья. Такие же идиоты, как и он. И вот перемахнув через забор Коннор влетел в дом своего друга.

Деймон был на кухне и допивал кофе после чего вероятно отправился бы спать так что Коннор был очень вовремя

– Добрый вечер брат мой – задыхаясь и сползая по стене сказа Коннор

– Что случилось?

– Здоровенный идиот из бара почти взял реванш

– Он рядом?

– Нет. В паре кварталов отсюда. Он даже не побежал за мной, но я решил не сбавлять и вот я здесь. А мог бы быть добычей того уродливого мамонта

Рассмеявшись Деймон, предложил другу чай. Тот согласился.

– Где ты был то вообще? – наливая кипятка из чайника спросил Деймон

– Я решил прогуляться и со мной случилось странное

– Ну-ка

– Я встретился взглядом с одной девушкой и … У нее таки глаза… а волосы вообще являются наверно чем-то нереальным

– Вот, конечно, тебя понесло… – протянул Деймон

– А где произошла такая знаменательная встреча?

– Да первый фонарь как идти от реки. Стояла там с подругой как я понял

– Хмм… – задумался Деймон

Он запнулся не просто так. До этого уже говорил Коннору что у него появилась подруга. А по хоть и сжатому и не очень адекватному повествованию друга он мог знать кого тот видел. Тем более насколько ему было известно подруга его гуляла где-то здесь. Вполне вероятно, что Коннор наткнулся именно на них. Наверняка Деймон не знал поэтому решил ничего не говорить

– Мне нужно найти ее – потягивая чай – сказал Коннор

– Посмотрим, вдруг это легче чем кажется

Допив чай и попрощавшись с другом Коннор, двинулся к себе. Зайдя в дом, он разделся и прилег. Продолжая думать о тех огромных и зеленых глазах, которые, казалось, освещали ему путь. Уснул и даже не осведомился, где его сестра.

Деймон же по уходу друга решил прояснить ситуацию и набрал своей подруге

– Алло

– Да. Что такое?

– Ты еще гуляешь?

– Захожу домой

– Хорошо. Спокойной ночи

– Стой погоди.

– Да?

– Видели твоего дружка-алкоголика

– Не такой уж он и алкоголик

– Ну-ну

– Пока

– Удачи

Если бы Коннор знал сейчас это, то ему было бы легче, но он находился во власти своих снов. И даже подумать не мог что принесет ему новый день.


ГЛАВА 3

БЕГСТВО

Проснулся Коннор по своему обыкновению во второй половине дня. За чаем и сигаретой он размышлял о вчерашней встрече. Мысль о той девушке не только не покидала его, но и усиливалась. Также ощущение неясности не давало ему покоя. Как найти ее? Даже имя и то неизвестно. Все мысли заняты только поисками. Он даже не заметил отсутствия Авы.

Чуть позже решил доехать до Элли. Уже достаточно дней они не виделись чтобы соскучиться. Коннора посетила идея позвонить ей чтобы узнать точно куда ему ехать, но это не представлялось возможным. Телефон свой он не мог найти, а купить новый в данный момент не мог. Основная часть денег уже была пропита. Тогда к нему пришла идея о том, чтобы поехать на ее место работы. Она была фармацевтом в одной из нескольких аптек их города. Она была не так далеко от винного магазина, где Коннор зачастую если не сказать постоянно приобретал ром. Вот сев в свой автомобиль убедившись, что бензина достаточно он отправился в путь. Не обошлось и без раздражительных моментов. Несколько долгих светофоров ему пришлось проехать и на каждом из них для него был красный. Ждать на каждом из них по сорок-пятьдесят секунд занятие не из приятных. По крайней мере для Коннора.

Вот прибыв в пункт назначения и войдя к счастью, увидел, что его сестра отпускает очередного клиента.

– Привет

– Вот это встреча! – удивленно ответила сестра

Пока некоторое время аптека была пуста и на горизонте никого не наблюдалось они могли перекинуться парой слов.

– Как у тебя тут? – указывая рукой на владения сестры спросил Коннор

– Вполне неплохо. Но устала ужасно.

– А выходные?

– Да какие там… последний мой выходной был, когда мы крайний раз были в баре

– Плачевно

– Согласна. Ты как?

– Да нормально. Трезвый как видишь

– Вот это прогресс! – Усмехнувшись ответила Элли

– Будет время скажи. Встретимся

– Хорошо

– Точно все в порядке?

– Да

– Ну тогда поеду я

– Будь аккуратнее

Коннор вышел и решил поехать к Деймону. Время было уже к вечеру так что он точно должен быть дома. Минут через пять был на месте. И войдя в дом друга оказался прав. Его друг был на месте.

– Вечер добрый

– Неожиданно!

– А ты думал, что я опять пропаду на несколько недель? Не дождешься!

– Чаю?

– Ответ положительный

Налив другу чай Деймон хотел обрадовать его вполне приятной новостью

– У меня есть для тебя кое-что

– Подарок?

– Ну можно и так сказать

– Не томи

– Я говорил со своей подругой… и достал для тебя номер той, на кого ты вчера пялился не моргая

– Ничего я не пялился! – с долей раздражения ответил Коннор

– Записывай давай маньяк

– Дай бумажку тогда

– До сих пор не нашел телефон?

– Да я понятия не имею, где он

– Ну ты конечно…

Деймон поднялся и сходил в соседнюю комнату чтобы найти бумагу и карандаш.

– Держи и записывай

Допив чай. Коннор попрощался с другом и отправился домой.

Приехав и бросив машину перед домом, он сел на ступеньки и смотрел в небольшую бумажку с цифрами. Его наполняли разные чувства. Он так легко и быстро добился того, чего так жаждал. Это было не минутное влечение, а нечто большее. Теперь дело оставалось за малым. Набрать и пригласить на свидание. Но тут произошло то, что случалось с ним и раньше. Это был важный момент, а в таких моментах Коннор закрывался как сам от себя, так и от других людей. Он пытался убежать сам от себя. Отложить на потом и забыть. Но в этот раз подобное проявилось особенно сильно. Долгое одиночество нанесло его самолюбию заметный ущерб. Не чувствуя себя особо нужным ни для кого. А вдруг она ответит отказом? Тогда Коннору придет конец. Его уничтожат. Оправиться от такого будет весьма сложно. Сомнения заволокли его разум. Взвешивая все за и против все сильнее закапывал себя и решимость ежесекундно стремилась к нулю. Что делать? Несколько минут назад был совершенно спокоен и готов к действию, а теперь даже смотреть на эти цифры представлялось пыткой. Попытавшись, как всегда, курением привести себя в порядок он успеха не добился. Вопрос «Что дальше?» надвигался как огромное грозовое облако. Спастись от него не представлялось возможным. На ум пришла идея выпить бокал чего-нибудь крепкого чтобы раскрепоститься. Коннор нашел остаток рома у себя в холодильнике. Но тут еще одна проблема ударила его с тыла. Его застал врасплох тот факт, что звонить то не с чего. Где телефон? Коннор принялся за анализ, где он его видел в последний раз. Вспомнив также все места, где его искал, выяснил что не искал его только дома. А точнее в той комнате, где спит. Он побежал искать его будто у него оставались считанные секунды. Перевернув всю комнату, можно было наконец восторженно ликовать. Под небольшой кучей бутылок, лежавших в углу, и находился искомый предмет. Зарядив его на малую долю процентов, и присев на кухне и готовился совершить этот отчаянный поступок. Потягивая понемногу виски, раз за разом набирал первую цифру и сбрасывал обратно. Это была мучительная битва внутри Коннора.

В этот самый момент Ава неслась по уже темным улицам города в сторону дома. Бежала так быстро что сама не знала о таких возможностях. Слезы застилали глаза. И бежала она по памяти. Всхлипывая и вытирая глаза через секунду же слезы накатывались вновь. Выброс адреналина позволял ей пробегать улицу за улицей, не думая об остановке или отдыхе.

Забежав к Коннору, она бросилась на него и крепко обняв принялась рыдать со всей своей силой. Коннор отбросил номер и телефон и обнял Аву в ответ. Около получаса они провели в таком положении. Один успокаивал, а другая все рыдала.

–Тихо… Успокойся… Все хорошо…

– Коннор посадил Аву на свое место, а сам встал и налил ей немного рома.

Выпив, Ава замолчала и так сидела некоторое время смотря в одну точку. Коннор не пытался что-либо сделать. Он потянулся за сигаретами

– Дай мне одну – дрожащим голосом сказал сестра

Докурив в тишине, они пару минут после сидели молча. Коннор все же решился нарушить молчание:

– Что случилось?

Помолчав еще некоторое время Ава хотела что-то объяснить, но голос не слушал ее. Яростно жестикулировав, она говорила обрывки фраз, которые сложно было соединить в адекватный связанный рассказ.

– Он… Я пришла… Начал… Противно…Убежала…

Коннор пытался связать обрывки фраз воедино, но безуспешно. Он решил, что сейчас не тот момент чтобы добиваться правды. Он предложил сестре лечь спать и отвел ее в комнату. Уложив ее, она было хотела что-то рассказать, но потом передумала. Выключив свет Коннор, двинулся к себе, но Ава окликнула его

– Останься здесь

Отказать он не мог поэтому, прихватив подушку лег возле сестры на полу.

Проснулись они раньше двенадцати, а не после полудня. Это было нетипично. Коннор сделал кофе, и они с сестрой сидели в тишине. Но вдруг Коннор пересилил сам себя и спросил:

– Расскажешь может что произошло?

– Да, я думаю, я вполне готова

И Ава начала повествовать что случилось с ней за те почти двое суток что Коннор не заметил ее отсутствия. Она все же решилась позвонить по номеру, который ей дал незнакомец несколько дней назад. Ей назначили встречу на окраине города. Ее встретила девушка лет на пять старше и объяснила суть работы. Есть заказ. Есть клиент и нужно ехать. Девушка проверила и осмотрела нет ли кого кто следит за ними и убедившись, что слежки нет они сели в машину и поехали к месту ранее Аве незнакомому.

– А что дальше? – нетерпеливо оборвал ее Коннор

– Дай закурить

– Рассказывай дальше – протянув сигареты ответил брат

– Мы приехали и там было небольшое здание в два этажа. Зашли туда и там было двое парней были в черном, и я их не разглядывала. Они объяснили, как и куда мне сейчас. Мне дали адрес и сказали время, к которому нужно вернуться. Ну я и поехала. Перед тем как войти в дом я наверно половину пачки выкурила. Поднялась и постучала в нужную дверь. Мне открыл какой-то старик на вид лет семидесяти. Странный запах сразу почувствовала. Какой-то кладбищенский, но запах мочи перебивал все другие в той квартире. Прошли в комнату, в которой стояла кровать наверно еще со времен столетней войны. Спросил имя, и я назвала ему другое. Начал так бесцеремонно лапать меня своими руками я оттолкнула его. Но что ты думаешь? Старого извращенца это только раззадорило, и он накинулся, еще сильнее сжимая меня своими руками. Несколько раз пытался поцеловать. И тут здравомыслие покинуло меня…

– Давно уже

– Не перебивай! Я толкнула его сильнее он упал и его идиотский халат слетел с него. Нелепое старое тело начало ползать и материться. Я расплакалась и кинулась к выходу. Пока я пыталась открыть дверь эта седая похоть сзади обхватил меня, и я подумала, что он сейчас убьет меня. К счастью, у этого динозавра рядом с дверью висел стационарный телефон, и я трубкой об него приложилась что было сил, и он опять упал. Я не смотрела на него. Открыла дверь и выбежала. Дальше не помню ничего. Но я точно знаю, что они следили за мной. Возможно, это была проверка…

– Я же говорил, что работать проституткой это уже совсем. «Это кретинизм!» —прокричал Коннор

Ава рассмеялась не естественным смехом. Эта ситуация оставила на ней свой отпечаток. Ее дерзость и неустрашимость потерпела поражение. Как ей быть дальше? Она ведь не сказала брату, что у ее «работодателей» остался ее паспорт. Нужно вернуться и забрать его. Но теперь без проблем его не достать. Ее легкомыслие привело ее к краху.

– Я пройдусь до своих подруг и, возможно, напьюсь. Мне надо забыться

– Хорошо. Я, кстати, нашел телефон так что если что звони я буду начеку

– Ладно

Ава, казалось, как ни в чем не бывало выпорхнула из дома и понеслась вниз по улице. Коннор в свою очередь вспомнил что он так и не позвонил по номеру, который дал ему Деймон. И тут его посетила мысль, а вдруг эта шутка? Вдруг это не ее номер и позвонив по нему он выставит себя еще глупее чем кажется сейчас? Нет. это глупости. Это точно те цифры, которые нужны ему.

– Подожду до вечера и позвоню – сказал вслух Коннор и отправился спать.

Проснувшись тогда, когда уже темнело Коннор был полон решимости и налив себе остаток рома, который был обнаружен на самой верхней полке холодильника, он взялся за телефон. Набрав номер, оставалось нажать только последнюю кнопку. Выдохнув, он решился на это. Но что он мог потерять? Если ему ответят отказом он не потеряет абсолютно ничего. Томительное ожидание и с каждой секундой кажется все больше, что никто не ответит. И в момент, когда Коннор хотел уже сбросить на другом конце прозвучало еле слышное:

– Да?

Коннор не знал, как лучше начать диалог и небольшое молчание прервал банальным:

– Привет…

– Кто это?

– Это Коннор… извини я не представился

– Привет. Я думала ты позвонишь вчера

– У меня не вышло. Был занят.

– Ничего страшного

– Извини перебью… Как твое имя?

– А ты не помнишь меня?

– Если честно, то нет

– Я Руби

– Очень приятно. Имени не помнил, но лицо кажется знакомым

– Мы учились в одной школе… Но я на пару лет младше

– Возможно. Я хотел бы встретиться. Если можно назвать это свиданием, то пусть так и будет. Завтра. Ты не против?

– Можно. Я тебе перезвоню позже и скажу во сколько

– Хорошо. Буду ждать.

– Пока

Коннор выдохнул. Но вопросов только стало больше. Руби? Учились в одной школе? Никакой ясности. Тогда она точно знает кто я и мне не произвести на нее впечатления. Коннор закурил и ударился в мечты о завтрашнем вечере. Но несмотря на новые вопросы ему стало легче.

В это самое время Ава медленно, но верно шла к тому двухэтажному зданию на окраине чтобы вернуть свой паспорт. Точного местонахождения она не знала, но помнила, как выглядит это здание. И вот спустя двадцать минут путешествия она оказалась у нужного строения. Она подошла и дернула дверь. Закрыто. Что же делать дальше? Может остаться ждать здесь? Она обошла здание по периметру и стучала во все окна. Никто не реагировал.

Ава закурила и хотела уже уходить как на первом этаже загорелся свет. Дверь приоткрылась. Ава поняла, что ей нужно зайти внутрь. Сердце бешено колотилось и, казалось, стук был слышен по всей округе. Но она решилась. Только войдя внутрь дверь сзади нее сразу же закрыли. Свет был потушен и горела только пара ламп за столиком, стоящим в середине помещения. Вероятно, это было старое кафе или бар. Но стиль его оставляет желать лучшего. «Неудивительно почему это заведение закрылось» подумала Ава. Оставшиеся элементы декора выглядели будто из публичных домов восемнадцатого столетия. Даже суккубы во всей своей развратности были не в силах создать такую безвкусицу.

Ава села за столик. Напротив, нее уселись оба парня что при первой их встрече были в черном. Сейчас рассмотреть их лица тоже не представлялось возможным. Один из них подошел к ней и попросил встать. После чего тщательно обыскал ее. Потом он кивнул в сторону своего напарника и сел рядом с ним.

– Ну что Ава? – прокуренным низким голосом сказал один из них

– Я пришла чтобы вернуть паспорт.

– Это было ожидаемо. Мы также знали, что ты не справишься со своим первым делом. Поэтому мой напарник следил за тобой. Ты молодец. Мы знаем, что ты не звонила в полицию. Это хорошо. Также мы теперь знаем где ты живешь.

– Угрожаете мне?

– Ни капли

– Тогда что мне нужно делать?

Парни переглянулись и тот, что молчал одобрительно кивнул второму после чего заговорил

– Три клиента и можешь быть свободна

– Так много!

Это рассмешило таинственных собеседников

– Поверь это справедливо. Нам лишние проблемы не нужны также, как и тебе

– Можно попросить вас кое, о чем?

– Ничего не можем обещать

– Пожалуйста не надо отправлять к подобным старикам. Если там будет нечто подобное, то мне опять придется бежать.

– Тебе выбирать не придется!

– Умоляю только не надо опять заставлять меня оказываться в руках старых извращенцев. Они противны мне. Ужасно противны!

– Ладно. Только не ори. Подожди здесь.

Тот, что обыскивал ее остался с ней. А его напарник удалился куда-то на несколько минут спустившись он дал Аве новый адрес и сказал, что к часу ночи она должна быть здесь с деньгами. У нее было почти четыре часа. И она немедленно двинулась к выходу

– И учти! Мы все видим.

– Учту – еле слышно ответила Ава

Ей открыли дверь, и она двинулась по адресу. Идти было порядка пятнадцати минут. Остановившись и закурив, она пыталась собраться с мыслями. В ее голове творилось безумие. Что ей теперь делать? Она и подумать не могла что всерьез дойдет до такого. Но это единственный заработок, который она могла себе позволить. Работа как у нормальных людей ей не подходила. Они с братом вообще были против работы. Но теперь уже ничего не сделать. Нужно идти и делать то, что придется. По пути она заскочила в магазин и купила нож. Небольшой кухонный нож. Мало ли что может ожидать ее.

Подойдя к дому, она начала подниматься на нужный этаж. По пути она столкнулась с компанией пьяных молодых людей, которые неслись вниз. Высказав им пару оскорблений, Ава поднялась и уже стояла у нужной двери. Несколько раз она звонила и стучала и хоть и слышался шум в квартире открывать никто не шел. Но вот дверь открылась и в стельку пьяный парень немногим старше самой Авы пригласил внутрь. Она вошла и поняла, что компания, которую она встретила на лестнице вышла именно отсюда.

– Выпьешь? – обратился к Аве парень

Он показался ей вполне приятным и если бы не был так пьян, то можно было бы подумать, что он всегда был прилежным учеником и сыном. Но похоже, что внешность его очень обманчива.

– Да – ответила Ава

Ей показалось очень разумным выпить, ведь трезвой она не считала себя способной на такое. В комнате был бардак и стало понятно, что пьянство здесь далеко не первый день. Выпив скотча, молодой человек начал рассказывать Аве какие-то фантастические истории из своей биографии, но тут Ава перебила его:

– Сначала деньги.

– Продажная тварь. Ладно дай мне кошелек. она на том столе.

Ава принесла ему кошель и он, расплатившись с ней язвительно проговорил:

– Хватит? Или тебе еще надо?

– Хватит

Он сказал Аве сесть рядом и выпив еще некоторое скотча встал и пошел к кровати

– Иди ко мне – сказал он Аве и тут же уснул

– Ава рассмеялась и поняла, что исход вполне приемлемый

Подождав еще немного и выпив вина, которое стояло почти полное и надо сказать достаточно дорогое к Аве пришел план действий. Убедившись, что хозяин квартиры спит она раздела его. Не без доли отвращения ведь раздевать незнакомого и неподвижного человека сомнительное удовольствие. Раздев его, она разделась сама и легла рядом. Сделав пару фото на свой телефон, она быстро собралась и покинула эту обитель хаоса. Довольная собой она пересчитала деньги и двинулась в сторону старого двухэтажного бара. У нее было еще около сорока минут, но она решила, что чем раньше она отдаст деньги, тем быстрее окажется дома. Также ей не сразу открыли и пришлось некоторое время перекурить.

– Вот деньги – с порога начала Ава

– Хорошо. Ты молодец. Это твое.

Взяв оплату, она понимала, что здесь ровно в половину меньше, чем должно быть. Но отстаивать свою позицию в ее положении было нелогично. К тому же трудовое законодательство здесь силы не имеет.

– Приходи завтра около полуночи

Кивнув в знак согласия Ава отправилась домой зная, что слежка за ней не прекратилась. Достигнув дома, она вздохнула с облегчением. Еще два дня и свобода. Брат спал, и она решила, что сон тоже не помешает ей.

ГЛАВА 4

ВСТРЕЧА

Коннору была назначена встреча от Руби в семь вечера и поэтому весь день он пребывал в странном состоянии. Радость и страх смешались в нем. Доля неуверенности в себе оставляла след. Ава конечно же заметила не очень нормальное поведение своего брата, но ничего не сказала. Он же в свою очередь думал, что со стороны выглядит абсолютно нормально. Побрившись и приведя себя в порядок Коннор, посмотрел на часы. Половина седьмого. Он накинул пальто и выкурив очередную сигарету прыгнул в свою машину.

Прибыв на место минут за пять до семи, он было чуть не закурил от волнения, но решил, что пока не будет показывать, что он настолько зависим от сигарет.

Ровно к семи Руби появилась на горизонте. Подойдя к Коннору, она тихо сказала:

– Привет

Коннор хотел было обнять ее, но решил, что для первой встречи – это слишком. Он подал ее руку чтобы поздороваться будто с приятелем

– Привет

– Совсем не узнаешь меня?

– Кроме вот недавней встречи ничего на ум не приходит

– Ну на самом деле мы часто пересекались. Ты меня тогда в баре чуть не сбил с ног

– Извини. Я не специально

– Да ничего

– Прогуляемся или может прокатимся?

– Погода вполне располагает… прогуляемся?

– Хорошо

Коннор никак не мог поверить, что он добился своего. Руби была прекрасна, и он настолько смущался что не решался смотреть ей в глаза. И они отправились на прогулку попутно рассказывая о себе множество интересного. Коннор слушал, не перебивая он был хорошим слушателем, ведь ему часто приходилось выслушивать часовую болтовню сестры. Пару часов прогулки пролетели незаметно и Руби попросила отвезти ее домой. Коннор ехал, не спеша чтобы продлить эти минуты как можно дольше. Остановившись у дома, на который указала Руби он решился спросить:

– Не хочешь ли в кино завтра? Время выберешь сама и я приеду за тобой

– Соглашусь. Скажу потом во сколько

– Оказывается мы живем очень близко, но при этом я тебя никогда не видел. Странно

– Ну это ты… я-то тебя частенько видела. Ну до завтра. Спокойной ночи.

– Спокойной…

Коннор быстро отправился к Деймону. Ему очень хотелось поделиться с ним своими впечатлениями. Остановившись у дома Деймона, он наконец закурил. Облегчение. Из окна дома послышалось:

– Заходи давай. Чайник уже кипит

Коннор усевшись напротив своего друга сполз по стене и растворялся в своих мечтах.

– Ну как все прошло?

– У нее такие волосы… и глаза…

– Ясно все с тобой

Поседев так с полчаса, он поехал домой и получил смс от Руби что завтра в восемь вечера ждет его. И в невероятно хорошем настроении он лег спать. Не заметив опять что Авы нигде нет.

Ава была у своей подруги. Она вышла от нее в двадцать минут двенадцатого и медленно куря на ходу приближалась к «своей работе». Засмотревшись на звезды, она совсем отвлеклась и тут, кто-то одернул ее сзади и, она испугалась так что от страха застыла

– Ава!

Обернувшись, она увидела, что перед ней стоял Оливер

– Чтоб ты сдох!

– Но…

– Чертов кретин!

– Прости… я не хотел

– Что за привычка ходить по ночам и пугать до смерти прохожих!

– Нет я не специально. Я с работы… ушел пораньше

– Вот и катись пока я не всадила нож тебе под ребра

– Прости пожалуйста

– Уходи

– Я хотел спросить…

– Точно не сейчас. Исчезни Оливер

Оливер в растерянности остался стоять на месте. Ава, выдохнув и немного успокоившись отправилась дальше. Дойдя до нужного места, она постучала. На этот раз ей открыли быстрее.

– Куда мне сегодня? – как всегда бесцеремонно спросила Ава

– Вчерашний адрес помнишь?

Ава испугалась. Дрожь пробежала по телу. Вдруг тот парень все вспомнил? Но у нее же были фото.

– Дао… – дрожащим голосом протянула она

– Так вот. Ты вчера очень понравилась и сегодня отправишься туда же

Ава рассмеялась как сумасшедшая. Огромный груз только что упал с ее плеч. Она отправилась по уже знакомому и опять ей открыл тот пьяный парень. Сегодня он был еще пьянее чем вчера. История повторилась. Сделав еще несколько фото и взяв деньги, Ава с чувством выполненного долга отправилась обратно. Это было невероятно легко. Два из трех уже пройдено. Если завтра же все будет также легко это будет просто шикарно. Отдав деньги и забрав свою долю, Ава отправилась домой. На этот раз двое высоких мужчин в черных костюмах обещали связаться с ней сами.

И вот завтра наступило. Коннор опять сиял и был невероятно довольным. Он отправился к своей даме и затем они поехали в соседний город в кинотеатр. Выбрали фильм и просто в полной идиллии проходил вечера Коннора. Он было хотел поцеловать Руби, но шанса не представилось. Вернув ее обратно домой, он поехал домой в приподнятом настроении. Но был и один минус. При ней он не курил. Так что как только он бросал свое авто, он тут же закуривал.

Пока Коннор укладывался спать Ава получила адрес на последнее задание. Это был тот же. Она знала, что все пройдет легко и в хорошем настроении отправилась туда. Это было невероятно. Это даже настораживало. Будто кто-то просто разыгрывал ее. Постучав ей открыл уже знакомый ей парень. Он был не настолько пьян чтобы вырубиться прямо сейчас. Ава села за стол, и он позвал кого-то из соседней комнаты. Аву насторожило это. Вышел еще один парень, который прошел в конец комнаты и уселся на диван. Он пристально смотрел на Аву. Она была немного напугана. Но думала, что сейчас все пройдет по знакомому сценарию и они напьются.

– Я помню – обратился к Аве ее «знакомый» – сначала деньги

Затем он отдал деньги Аве и обратился к своему другу, сидевшему в конце комнаты:

– Вот про кого я тебе говорил. А теперь оставлю вас. Вернусь к утру

Ава была напугана. Ее план рухнул и разлетелся на тысячу осколков. Что делать дальше? Точнее, что делать то Ава знала, но неужели это придется делать? Парень, который остался с ней наедине не был по мнению Авы даже в половину симпатичным как тот, что ушел. Он скорее был отвратительным. И чем больше она рассматривала его, тем больше было ненависти и отвращения.

– Я выпью ты не против? – обратилась к незнакомцу Ава, которая хотела потянуть время. Но также она думала, а точнее надеялась, что он тоже присоединиться к ней. Но нет. он просто одобрительно кивнул ей. И вот выпив несколько бокалов вермута она наконец услышала голос незнакомого парня.

– Подойди

Ава повиновалась и подошла ближе. Вблизи он казался еще хуже. Он наверно был старше Авы лет на восемь или десять.

– Раздевайся

Ава растерялась и не знала, что и делать. Но он настолько пристально смотрел что ей пришлось все-таки начать скидывать одежду. Незнакомец встал и подошел к ней для того, чтобы ускорить этот процесс. И вот уже его руки скользили по ее голому телу и отвращение и ощущения того, что вся она в грязи заполнили Аву. Она хотела закричать и убежать, но знала, что тогда она навечно останется рабыней этой системы. Закрыв глаза, она выполняла все что говорил ей этот противный незнакомец. Когда все было кончено она быстро оделась и выбежала на улицу. Слезы лились рекой. Она не знала, что теперь ей делать. Она начала подумывать о самоубийстве. Казалось, от этой грязи не отмыться никогда. Но все уже позади. Все. Осталось только вернуть паспорт и забыть об этом. Сердце бешено колотилось. Она закурила и некоторое время сидела просто, смотря на небо, в то время как слезы водопадами капали с ее щек. Приведя себя в порядок, она двинулась за паспортом.

– Вот деньги. Отдавай мне паспорт – обратилась к одному из сидевших за столом парней

– Хорошо

Он вытащил из кармана паспорт и прежде, чем отдать его Аве сказал:

– Не надумала остаться на постоянной основе?

– Нет.

Взяв паспорт, она двинулась к выходу. Ей открыли дверь и тот, что отдавал паспорт сказал:

– Учти мы все еще будем следить. А если надумаешь, то ты знаешь, как нас найти

Ава ничего не ответила. Она вышла и медленно побрела к дому. Она опять разрыдалась. В ее голове что-то поменялось. Раньше она думала, что это наилегчайший заработок. Что она даже не будет замечать всей той грязи, которая будет сопровождать ее. Но нет. Сознание отказывалось принимать все это. Войдя домой, она забралась в душ прямо в одежде. Так просидела она с пару часов. Она решила, что сон лучший помощник. Скинув все и замотавшись в полотенце, она уснула почти мгновенно. Снов в ту ночь ей не снилось.

Утром она заявила, что им необходимо напиться вечером и что она купит пару бутылок рома. Коннор согласился, но и в тоже время отправился на свидание. Он был уже зависим от Руби. Он пообещал Аве вернуться к девяти. Он сказал Руби что сегодня уйдет пораньше так как ему надо помочь сестре. Она не противилась и сказала, что все в порядке.

Коннор был как раз вовремя, и Ава уже готовила ужин. И вот, как всегда, они напивались и болтали ни о чем. Не говоря о том, что уже давно должны были сказать друг другу. Но что ими двигало и что не давало рассказать правду? Они оба не хотели последствий и переживания.

Спустя пару дней после этого вечера все вернулось в привычное русло. Прожигая свои дни, они будто ничего и не скрывали. Но все чаще Аве стали приходить мысли что это вполне легкие деньги, и она могла бы вернуться. Чем жестче она отвергала эти мысли, тем чаще они возвращались. Словно одна ее часть полностью отдалась этой древней профессии. Ава все же не могла поверить сама себе. Неужели она всерьез задумывается об этом? Нет. не может быть. А может все-таки может? Прибегнув к алкоголю, стало только хуже. Та часть Авы, которая сопротивлялась все больше склонялась к согласию с той темной стороной, которая настаивала на возвращении. Что делать теперь? Но теперь паспорт у меня. А они все также следят за мной. Наверное, стоит попробовать еще раз. Мотивируя себя, что это легкие деньги Ава решила попробовать снова.


ГЛАВА 5

ПУСТОТА

Коннор пребывал в прекрасном расположении духа. Все, казалось, было даже слишком хорошо. Он каждый день проводил с Руби. Одно только желание смотреть в ее невероятно зеленые как изумруды глаза заставляло его что-то делать. Он перестал пить. Так как каждый день выбирался на свидание. А на машине было удобнее и быстрее и поэтому алкоголю не нашлось места. Также он решил себя ограничить в курении. Руби не нравилось, что он курил и Коннор решил прислушаться к ней и теперь курил только утром и вечером.

После того как ему все же удалось поцеловать Руби то чувства к ней в нем усилились настолько что он готов был ежеминутно напоминать о своей любви. В плане подобной сентиментальности или же чувственности Руби была более сдержанной. Коннор, естественно, замечал подобное, но ничего не говорил.

Несомненно, с такими сильными чувствами к Коннору пришла и сильная ревность. Он всегда замечал, что это чувство его полностью никогда не покидает. А теперь, когда он боялся потерять человека, которого, по своему убеждению, любил больше жизни ревность нужно было победить.

День за днем и так неделями он был рядом с Руби. Лишь иногда они не виделись. Когда Руби была занята или они решали оставаться дома. Ну это была крайне редкая ситуация.

Коннор почти перестал видеть Аву и тем более он не замечал ее состояние. Оно на самом деле оставляло желать лучшего. Элли он также видел совсем редко и то, когда заходил в аптеку. Деймону он уделял столько же внимания сколько и своим сестрам. Руби стала для него всем. Он был готов доверить ей все что угодно.

Руби была крайне неразговорчивой. Это угнетало Коннора. Но он смирился с этим и поэтому постоянно находил темы для разговора. На самом деле они были очень разные люди. С точки зрения Коннора в ней было все идеально. Но Руби в свою очередь часто подчеркивала, что было бы необходимо поменять Коннору. И он прислушивался. Он рассматривал это как возможность убрать все то негативное и стать лучше.

Он ежедневно бился с ревностью. Сложностью было для него даже на час оставить ее одну. Он был спокоен только тогда, когда Руби была дома. И то надо признать, что самые разные мысли посещали его. Успокаивая сам себя, он говорил, что такая сильная ревность от очень сильной любви. Но так ли это? Руби частенько подмечала что ее не устраивает такое сильное недоверие. Обещая исправить Коннор, делал все что было в его силах. Но победить в этой схватке было невероятно трудно. Биться с самим собой это то, что ему приходилось часто. Он уже привык к этому.

Познакомившись с кругом общения Руби, он удивлялся как может такое прекрасное создание как Руби находиться в обществе таких ублюдков? Все друзья Руби не хотели принимать ее молодого человека. Коннор открыто критиковал их убеждения и поведение. Также он не боялся ставить себя выше их всех. Это породило ненависть, которая со временем стала открытой враждой. Войной. Коннор думал, а может точно знал, что по интеллекту все окружение Руби не соперники ему. Но в их подлости он не сомневался. Он точно знал, что за спиной они говорят, что он ей не пара и нужно расходиться.

Придавала ли этому значение Руби? Вероятно, что нет, но все же постоянные конфликты заставляли ее задуматься. Коннор пытался как мог отгородить ее от этой компании. Не выходило. Но он без устали пытался еще и еще. Но Руби никак не хотела покидать своих друзей. Но все же Коннору удавалось частично убеждать ее. Руби прекратила общение с несколькими людьми из своего старого окружения.

Можно было подумать, что еще немного и Руби окончательно примет сторону своего возлюбленного. Но это казалось сложнее чем обычно. Надо признать, что и Ава не очень хорошо отзывалась о Руби. И хоть она так яростно не навязывала свои убеждения брату, но при удобном случае упоминала необходимость расставания с ней.

Коннор естественно не говорил об этом самой Руби. Несмотря на противоречия у самой пары было все в порядке. Хотя можно было заметить, что небольшие ссоры участились. Коннору даже нравилось такое. Это придавало ему чувство азарта и поэтому даже тогда, когда он мог закончить ссору до ее начала он намеренно развивал ее.

Надо отметить, что до встречи с Руби он находился в плачевном состоянии. Он спивался и вряд ли бы выбрался. Но чья это заслуга? Вероятно, это заслуга самого Коннора. Ведь он сам решил завязать с алкоголем. Он хотел показывать только все то хорошее что у него было. Это достойный поступок. Оценили ли его по заслугам?

Битва с ревностью продолжалась. Иногда она доходила до того, что по надуманному поводу поднималась ссора. Принимать поражение Коннор не решался и рассчитывал все же собраться и справиться. Неужели я не могу разобраться сам с собой? Он и правда не мог. Это было выше его сил. А той поддержки, которую он хотел получать не было. Справляться самому не хватало сил.

Руби являла ему странное поведение. Когда они были вместе при людях то она будто расцветала и дарила Коннору все те эмоции и чувства, которые он хотел получать. Вероятно, общественность считала, что это просто идеальная и прекрасно подходящая друг другу пара. Но оставшись наедине Руби закрывалась. С течением времени это не менялось. Коннор каждый раз пытался взломать оборону и наконец окончательно расположить ее к себе. Не выходило. Ссоры случались и по этому поводу. Было ли это специально? Коннор точно не знал ответ.

Ответа не было, но были догадки. Что могло помешать Руби полностью увлечься этой любовью? Неопределенность. Вероятно, было то, что заставляло ее сомневаться в правильности своего решения. Но что? Чужое мнение или же посторонний человек? Возможно, это уже не идиллия, а треугольник? Мысли Коннора хаотично витали, но все же цеплялись за ту самую нить, которая вела к истине. Была ли это истина одного человека или же всех?

Проходили подобным образом день за днем. От ярких эмоций первых встреч не осталось и следа. Все более неохотно Коннор собирался на свидания и зачастил с пивом. Не напиваясь, но часто после приезда от Руби он выпивал. Он погибал. Ревность окончательно расправилась с остатками здравомыслия. Теперь только она руководила им. Он уже точно знал, что еще тогда возникла не с проста.

Он чувствовал, что он одинок. Да он одинок, но при этом был в отношениях. Руби не обращала внимания на эмоции Коннора. Он уже было начал задумываться о том, что их связывает? Чего она хочет добиться? Полного уничтожения Коннора? Мысли опять начали путаться. Все чаще он стал пить и курить. Даже в компании Руби. На ее возражения он говорил, что она сама довела его до этого. Она окончательно закрывалась от него.

Раньше он находил в себе силы постоянно скрашивать моменты и мириться первым. Постоянно болтать и всяким образом вызывать ее улыбку, от которой он приходи в восторг. Теперь все поменялось. Его мысли и чувства никого, казалось, здесь не волновали.

В этот самый момент остатки компании Руби состоящие по мнению Коннора из самых отвратительных мразей этого города решили действовать. При всех проблемах он все еще оказывал влияние на Руби. Им не нужен он и никто его здесь не любит. Она зачастили с предложениями и визитами к Руби. Коннор знал, что они прочили Руби другого кандидата из их окружения. Это было очевидно. Но он уже и не знал биться ему или нет. Он замечал странное поведение Руби уже очень давно. Но не придавал этому значения. Он думал, что эта любовь та, что на вечно. Как в красивых книгах, но казалось, что этот замок любви которые они так быстро построили начал рушиться. Ревность подстегивала его разобраться во всем и докопаться до истины.

Они выходили на прогулки все реже и реже. Очевидно было что Руби не знает, что ей делать. Она хотела что-то сказать, но молчала. Коннор предпочел счесть ее очень глупой для нормальных разговоров.

Если уж и быть совсем честным, то Коннора привлекала только ее красота. Он также, как и при первой встрече восхищался ей. По-прежнему тонул в огромных бездонных глазах и обожал зарываться в ее волнистые волосы. Он давно заметил, что за внешней красотой скрывается отравленная и пустая внутренность. Она была также отвратительна внутри как прекрасна снаружи. Коннор восхваляя свое самолюбие думал, что сможет перевоспитать ее и научить ее лучшему. Он потерпел крах. Как выяснялось ее интересует только низменное. Особое место в ее обожании занимало богатство человека.

Коннор понял, что ей доставляло удовольствие что ей больше не приходилось ходить пешком. Везде он сам делал что необходимо. Отвезти в любое место и сделать все что она попросит. Коннору уже не доставало денег даже на сигареты. Полностью отдавшись этой любви, он и не понял, что превратился в раба. Он был симпатичен ей. Некоторое время да. Но затем появился кто-то кто мог бы дать ей больше. И вероятно его автомобиль не нуждался в постоянном ремонте. Да авто Коннора достаточно старое. И когда в нем что-то ломалось стыд не позволял ему ехать к ней. Он тратил все силы и средства что бы привести в порядок машину и себя. Так вот почему она никогда не интересовалась как он себя чувствует. Пока он исполнял ее прихоти все было хорошо. Если что-то случалось, то можно было проявить и немного нежности.

Коннор замечал слова, которые она сама никогда не произнесла бы. Это были слова чужого человека. Теперь он точно знал, что в этой истории их трое.

Деймон позвонил ему и сказал, что наконец купил машину и пригласил к себе. Коннор позвонил и сказал Руби что сегодня не приедет. В ее ответе, казалось, была нота радости.

Внешне он не подавал вида что внутри погибает. Все на что он надеялся и во что верил рушилось окончательно. Любовь? Честность? Доверие? Все убеждения Коннора разбивались. Он замыкался. Хоть и являясь склонным к такому проявлению своих эмоций он чувствовал, что это намного хуже.

Иногда он закрывался и проводил в одиночестве пару-тройку дней после чего возвращался тем, кем и был. Но теперь все стало серьезнее. Он понимал, что вряд ли останется тем, кем был. Ему нужно было уединение.

Посетив своего друга, он не рассказал ему о своем бедственном положении. Они немного поболтали, как и раньше. За чашечкой чая. Коннор поздравил друга с покупкой и отправился домой. Как только он вышел начался ливень. Он весь промок пока прошел. Он мог избежать этого так как Деймон предлагал довезти. Он отказался.

Утром он почувствовал слабость и головную боль. Он простудился. Он сообщил об этом Руби и реакции не последовало. Авы тоже не было дома. И на телефон она не отвечала. Коннор добрался до Элли и купил лекарств, а в дополнение к ним купил несколько бутылок самого дешевого скотча.

Всю неделю, а болел он ровно семь дней высокая температура не спадала. Он чувствовал себя отвратительно. Лекарства закончились в первые три дня. После он лечился только скотчем. Почти ничего не ел. Руби позвонила еще один раз за эту неделю, но Коннор не ответил. Галлюцинации посещали его каждый день кроме последнего. Он анализировал свою жизнь и пытался понять, что привело к такому положению?

Проклятая Руби! – говорил он сам себе – спасла меня из бедственного положения и загнала в могилу.

Мысли о смерти участились. Он знал, что она сейчас не одна. Стала бы она сидеть в одиночестве? Нет, конечно. Ей не до него. Он теперь утратил всякую свою ценность. Он постоянно вспоминал ее редкие фразы о любви к нему. Утопая в том дорогом и далеком, он проводил дни. Что делать дальше? Он растоптан. Он сломлен.

– Неужели ты идиот поверил, что сможешь быть счастливым? – обращался сам к себе Коннор – ты не на что не годен. Ты ничтожество. И если ты не можешь вынести тяжесть жизни хотя бы умри как человек!

Он, возможно, сошел бы окончательно с ума, но ему хотел расставить все точки. Он чувствовал себя уже куда лучше. Набрав Руби, он сказал:

– Через пятнадцать минут у твоего дома

– Но…

– Меня не волнуют твои нелепые отговорки!

Коннор выглядел удручающе. Небритый и похудевший. Он прыгнул в машину и через пять минут был уже у дома Руби

Она вышла вовремя, но была одета так будто только что вернулась домой с прогулки или еще откуда-то. Обычно если такое случалось она выбегала к Коннору растрепанная и в домашней своей одежде. На этот раз не было похоже, что она грустила дома одна и ждала его приезда. Коннор вышел и спросил:

– Рассказывай правду

– Слушай давай не сейчас

– Сейчас!

– Ты пьяный?

– Отвечай мне! У тебя кто-то есть?

– Нет никого

– Ты всегда врала так неумело и глупо что просто невыносимо терпеть!

– Что ты хочешь я не понимаю?

– Правды!

– Мы будем вместе дальше?

– Подожди…

– Ты врешь! Тебе не хватает смелости признать свое предательство! Ты такая же мразь, как и все твое окружение!

– Они такого же мнения о тебе

– Торопишься наверно?

– Не надо вот этого. Никуда я не тороплюсь.

Тут Руби все-таки решилась сказать хотя бы часть правды:

– Послушай Коннор, я не думаю, что нам стоит продолжать сейчас. Может сделаем паузу в отношениях? Отдохнем друг от друга и потом возможно все наладится.

– Ты в своем уме тварь? – Коннор был вне себя – Ты вспомни все свои слова о преданности и вечной любви! Пауза!? Ты думаешь я настолько глуп? Я ненавижу тебя!

– Коннор…

– Закрой свой рот! Я ненавижу тебя! Двуличная ты тварь! Надеюсь, ты скоро сдохнешь!

Коннор не дожидаясь реакции сел в машину и со свистом старое авто понеслось прочь. Ему хотелось ударить ее. Но он сдержался. Руби заплакала и ушла обратно в дом. Налила немного выпить и молча сидела, смотря в окно.

Мысли Коннора были направлены только на отмщение. Ревность в его голове и сердце праздновала победу. Его обманули! А он отдавался весь и целиком не жалея себя. Что же он наделал! Стоило ли верить человеку, который никогда не отвечал взаимностью на слова любви! Проклятые чувства! Жизнь для Коннора обесценилась. Что делать теперь? Он повержен и его самолюбие погибло. За что ему эти страдания? Будь проклята эта жизнь!

Доехав до дома, он так резко тормозил что въехал в забор собственного дома. Забор наклонился, но не упал. Он не сдавался. Коннор не придавал этому никакого значения. Забежав к себе домой. Он пил все что только мог найти. Курил и несколько раз кричал что было сил всяческие проклятья в адрес Руби. Когда агрессия стихла он упал прямо на пол кухни и уснул.

Он не мог и подумать, что такое возможно. Все было настолько хорошо, что ему не верилось. Он был предан этой любви и оказался предан той же любовью. Когда он упустил момент? Конечно, это ее компания! Он не смог переиграть этих тупых наркоманов и алкоголиков. Черт! Будто он не был алкоголиком. Теперь все хорошие качества в нем погибли. Он окончательно заблудится в своих мыслях. Потеря единственного смысла жизни – это очень больно! Да еще какая потеря! Он же с первого дня старался уберечь ее от чужих глаз. И тут он проиграл. Но к нему еще не пришло осознание что это конец. Поражение не только в битве, но и в войне.


ГЛАВА 6

ТЬМА

Мысли отмщения не исчезали. Но не под силу было в таком состоянии мстить. Коннор превратился в настоящего бродягу. Скитаясь по улицам города, он пил что только мог и курил то, что удавалось найти. Знакомые, которые видели его в таком состоянии предлагали помочь и советовали взять себя в руки. Не нужные ему люди и их советы. Он оказался на дне. Утонул в своих ненормальных мыслях и алкоголе.

Он все еще верил, что это скоро закончится. Смерть. Именно она должна была избавить его от страданий. Что еще может его удержать здесь? Он понял, что не пригоден для жизни в этом обществе. Невероятно сложна эта жизнь и отнюдь не стоит она этих страданий. Разочарований ему хватило сполна.

Часто он вспоминал моменты, которые на мгновение заставляли его чувствовать эйфорию, а потом топили самым откровенным образом. Образ Руби и тех немногих счастливых моментов. Он прокручивал одно и тоже по несколько раз в день. Мысль о том, что он может встретить ее уже с другим была невыносима. Быстрее бы найти смерть. Это избавит его от страдания.

Где бы взять столько смелости? Как убить себя? Коннор ужасно ненавидит боль. Он боится ее. Как убить себя без боли? Вот бы уснуть и не проснуться. Но ничего не менялось. Его скитание продолжалось. Вернуться домой и привести себя в порядок, казалось, вполне разумно. Но там все напоминает ему о ней. Неужели она хотела избавиться от него таким образом?

– Именно! – сказал Коннор и все сложилось для него в картину. Увидев его таким, она поймет, что правильно сделала и что будущего у него нет и не было. Но если честно Коннор давно знал, что не стать ему тем, про кого скажут «нормальный человек».

Одна из подруг увидела Коннора в таком состоянии и решила сообщить об этом его сестре. Утром следующего дня Коннора разбудили знакомые голоса. Ава и Элли, как только узнали, где находится их брат, срочно выдвинулись туда.

– Вставай идиот!

Открыв глаза, он увидел, что Ава пинает его, но вставать желания не было.

– Отстань!

– Элли помоги. Затащим его в такси

Растолкав брата, они кое-как потащили его к ближайшему такси. Надо отметить, что и сам Коннор был уже не против такого поэтому шел практически самостоятельно.

– Ты пахнешь отвратительно! – морщась сказал Элли

– Пахнет?! Да от него воняет трупом! – со злостью возразила Ава

Это рассмешило Коннора. Оказавшись дома, он первым делом отправился в душ. Прямо в одежде. Ушло несколько часов прежде, чем он был похож на себя прежнего. Свежий и гладко выбритый он закурил.

– Наконец-то нормальные сигареты – вздохнув отметил он

– Что ты творишь?

– Курю

– Не смей острить! – со злостью швырнув в брата зажигалку выкрикнула Ава

– Я умереть хотел. Вы были как раз не вовремя

Элли просто сидела молча. Но Ава была вне себя от злости:

– Идиот!

– Не стану спорить.

– Неужели ты был готов умереть из-за этой проститутки?

Коннор хотел было возмутиться, но потом понял, что это не к чему.

– Я хочу выпить.

– Я возьму вам и себе тоже. А то у меня от такого голова кругом – сказала Элли и вышла

– Я люблю ее…

Ава, вздохнув подошла к брату и обняла его. Он не смог устоять перед порывом чувств и расплакался. В таком трогательном моменте прослезилась и сама Ава. Пробыв в таком положении несколько минут им стало легче.

– Где ты была?

– Ты целыми днями пропадал у своей подруги и мне здесь стало невыносимо. Я была недалеко. Я расскажу тебе позже.

Элли вернулась с внушительным запасом стеклотары. И до вечера им было не до грусти. Все как раньше. Воспоминания, истории и веселье. Это то, что они могли позволить себе сейчас.

Поздно вечером Элли уехала домой. И Ава с Коннором остались вдвоем, как и раньше.

Все то время что Коннор придавался любви Ава провела в соседнем городе. Она хотела рассказать все сейчас, но ее брат уже уснул. Моментально. Все же засыпать дома это ни с чем не сравнимое ощущение. Ава села у окна и перед ней всплывали события последних недель.

После принятого ей решения вернуться обратно и заработать намного больше она несколько раз ходила к месту, где обычно она встречала своих «работодателей». Но у того двухэтажного здания никого не было. Или же это была видимость. Ава стучала куда только могла, но реакции не было. И вот в очередной раз она уже собиралась идти обратно как дверь открылась и знакомый голос сказал:

– Входи

Войдя внутрь, она заметила, что здесь совсем ничего не изменилось. Стало только еще грязнее.

– Мы знали, что ты придешь

– Хочу продолжить работу. Только не здесь

– Я тебя понял. Приходи завтра в это же время

Выйдя, она закурила и пыталась понять правильно ли сделала? Подавляя в себе, все те отвратительные и грязные воспоминания согласиться на это повторно казалось абсурдом. Но она повторяла сама себе что привыкнет и это станет повседневной рутиной.

Придя в следующий раз, ее посадили в машину и не сказали куда ехать. В тот момент Аву охватило отчаяние и страх. Но затем она узнала дорогу. Они ехали в соседний город. Дорога занимала около получаса. Время было уже поздно и распознать улицу или хотя бы район Ава не могла. Машина остановилась около многоэтажного здания, которое Ава видела и раньше. Я проводили во двор и с черного хода она попала в многоэтажку. Те двое которых она хотя бы знала до этого ушли. Высокий чернокожий парень открыл дверь и закрыл, как только Ава вошла. Он проводил ее на третий этаж и сказал подождать.

– Пусть войдет – послышалось вдруг из-за закрытой двери

Чернокожий парень вышел в коридор и посмотрев на Аву с призрением сказал:

– Мистер Браун ждет. Входи

Выдохнув, она встала и медленно вошла. Это был кабинет. «такие в фильмах показывают» подумала про себя Ава. У дальней стены было окно, возле которого стоял стол. Громоздкий и занимавший, казалось, половину комнаты. За столом сидел человек. Полноватый и седой. Седых волос едва хватало чтобы закрывать лысину. Он был весьма опрятен. На нем был пиджак темно-зеленого цвета и черная рубашка. Он курил сигарету слегка покачиваясь в своем кресле. И вот его практически полностью выцветшие голубые глаза уставились на Аву

– Присаживайтесь мисс – сказал он, указывая жестом на пустующее кресло перед ним

Сев, напротив, Ава только хотела открыть рот чтобы сказать зачем она здесь как человек в пиджаке перебил ее:

– Я знаю зачем вы здесь. Могу вам сказать, что вы обратились по адресу.

Тут он перебил сам себя предложив Аве сигарету. Та отказалась.

– Так вот – продолжил он – приходите сюда через два дня, и я найду вам работу. На этом все. Всего доброго

Аву сопроводили до выхода, и темнокожий охранник с улыбкой закрыл за ней дверь. Все произошло так быстро что она еще и не поняла, что на дворе ночь и она совершенно одна в чужом городе. Что делать? Не спать же мне два дня под дверью? Идя вдоль дороги ей удалость поймать пару машин и автостопом добраться до дома.

Проснувшись, она опять не застала Коннора дома и поэтому решила вечером отправиться в бар. Около девяти вечера она уже была пьяна, и внезапная волна счастья затопила разум Авы. Все, казалось, идет по плану. К тому же Ава сегодня была вполне разговорчива. Этому, несомненно, был рад бармен. Оливер Хилл следил за ней весь вечер. И его накрывало ревностью, когда Ава хотя бы на долю секунды обращала внимание на других парней. Что уж говорить о том, что она могла перекинуться парой слов с любым из них. Оливер готов был провалиться. И чтобы как-то отвлечься он занялся перестановкой на своем рабочем месте.

– Какой ты нервный оказывается!

Оливер узнал голос и подняв голову увидел улыбающуюся Аву с невероятно сверкающими черными глазами.

– Нет что ты. Я… Я просто устал

– Возможно… налей мне виски

– Не хватит ли тебе?

Аве хотелось швырнуть в него первое попавшееся под руку, но она сдержалась и только убрала улыбку. Оливер понял, что допустил ошибку и боялся проронить еще что-нибудь.

– Наливай сказала!

Бармен выполнил и принес еще бокал виски

– Это в качестве извинений

– Ты оказывается джентльмен?

– Несомненно – улыбнувшись ответил Оливер

– Если хочешь можешь проводить меня сегодня. Не хочу идти одна

Оливер растерялся и немного помолчав вернулся к диалогу

– Да! Конечно!

– Вот и отлично

Можно сказать, что Оливер просто нес Аву. Она была пьяна настолько что с радостью уснула бы прямо здесь на дороге. Но в паре кварталов от дома она, казалось, мгновенно протрезвела.

– Так – одернувшись и отстранившись от своего спутника сказала Ава – спасибо что проводил. Пока!

– Но…

– Никаких, но. Иди домой.

Чтобы избавиться от своего спутника Аве пришлась дать ему свой номер телефона. После чего довольный таким исходом Оливер отправился домой. Проспавшись и встав около полудня Коннор, уже собирался и, они успели обменяться парочкой слов и только. Весь день Ава практически не вставала с кровати. Уснув рано, она все же проспала и весь следующей день. К вечеру она была уже в другом городе. Примерно в семь вечера она была у нужного адреса. Тот же чернокожий открыл ей и проводил наверх. Оказавшись внутри, она попала в кабинет мистера Брауна и там ничего не изменилось за исключением пиджака самого мистера Брауна. Бордовый. Теперь он был бордового цвета

– Сигарету? – учтиво предложил он Аве

– Если позволите – забирая сигарету ответила она

И Аву отправили на адрес в паре с уже проверенным человеком. Это была девушка лет двадцати семи. Ничем не примечательная брюнетка. Но слишком разговорчивая. Даже слишком для Авы. Хотя Ава никогда не была хорошим собеседником. Она любила рассказывать, а слушать не умела. Да и не хотела.

По пути Ава находилась как будто под гипнозом. Что же делать? Она не знала, как поступить. Мысль о прошлом заказе слишком зачастили. Думая, что еще один такой раз она не переживет появились мысль о том, чтобы сбежать сейчас. Убежать. Куда бежать и зачем? Нет. останусь. Спутница Авы увидела плачевное ее состояние и предложила ей таблетку. Ава согласилась. «Немного успокоительного не помешает» – подумала Ава. И вот спустя пару минут ей стало лучше. Холод пробежал по спине. Голова стала легче. Мысли покинули Аву. И что происходило дальше не имело никакого значения. Придя в нормальное свое состояние, она ничего не помнила, а сама находилась уже возле здания с кабинетом мистера Брауна.

Только на следующее утро до нее дошло что это не успокоительное. Но ничего плохого она не могла увидеть в этом. Ей стало легко и к тому же почти не помнила того вечера. Сплошные плюсы. Но все же надо узнать у своей спутницы что это было.

Что же двигало Аву на такие поступки? Неготовность к жизни в так называемом нормальном обществе. Она не могла себе представить, как это работать и жить по расписанию. Также как и Коннор. Обычная жизнь вызывала у нее отвращение, но необходимость в деньгах вынуждала найти выход. И для нее он был только такой. Проституция. В глубине души она знала, что этот путь приведет ее к плачевным последствиям, но было уже поздно.

Зачем надо было пробовать это? Я же ненавидела наркоманов всю свою жизнь! Как можно было согласиться? Эти мысли атаковали Аву, но ответов не было. Она дала обещание себе что больше этого не повторится.

Ава не могла понять, как такое возможно. Подумав про себя что, если случилось бы что-то очень плохое она бы вспомнила. Выходит, все было нормально? Нет. нельзя больше употреблять. Как вообще можно было согласиться? Бесстрашие, а возможно безрассудство привело меня не туда. Я смогу. Больше никогда не употреблю. Это ужасно.

Пока Ава пыталась разобраться в себе пришлось ехать уже на следующий адрес. Опять с ней была та же девушка. Ава с ней практически не говорила. Боялась проронить что-то лишнее. Брюнетка предложила повторить терапию путем употребления таблетки. Ава резко отказалась. Но как оказалось зря. Вид ее клиента был слишком противен и как только он прикоснулся к ней она хлестнула его по щеке и выбежала на улицу. Выбежав, она закурила. Но тут к ней пришло осознание того, что это недопустимо. Меня, вероятно, могут убить. Вдруг… Я не знаю с кем связалась. Нужно вернуться. Нужно. Но как? Тут появилась брюнетка и начала утешать ее. И повторно предложила принять меры. Указывая на то, что это совершенно безвредно. Доводы, приводимые ею, казались Аве достаточными чтобы согласится. Ава решилась. И все как в прошлый раз. Не чувствуя тела и себя в целом она любила все и всех вокруг.

Она выключала телефон. Постоянно и надолго. Не Коннор не Оливер не кто-либо еще не мог дозвониться до нее. Особенно был взволнован и рассержен Оливер. Он звонил по несколько раз каждый день. И лишь редко возможно на один из десятка звонков отвечала Ава.

День за днем Ава делала то, что ей было противно. Но этого она не помнила. Она стала зависима. Она уже не всегда ограничивалась одной дозой. Она постоянно говорила сама себе что у нее все под контролем. Но была ли это правда? Можно сказать, что она каждый день шла на эту работу лишь для того, чтобы ощутить эту легкость. Забвение и эйфория. Проституция становилась предлогом. Алкоголь уже не интересовал Аву. Она нашла идеальное лекарство. Панацея от всего. День за днем и так неслись недели.

Моментами она задумывалась о том, как прекратить это. И обещала себе завтра начать новую жизнь. Но обещания рушились одно за другим. Битва Авы с зависимость была проиграна еще до начала. Значительная часть денег уходила на новую дозу, но все еще заработка хватало более чем. Что может быть легче такой работы? И все оставалось, как и было.

Таблетки переставали удовлетворять Аву. С помощью своих новых знакомых она пробовала новое. Более тяжелое. Дойдя до того, что ей приходилось делать уколы. Она всегда боялась уколов. А тут еще и сама себе. Что это? Как можно было дойти до этого? Дни неслись один за другим а лучше не становилось.

Она ближе познакомилась с мистером Брауном. Его звали Генри. Генри Браун. Он был человеком в достаточной мере образованным и воспитанным. Ава же была общительна и бестактна, но ее милый вид радовал Генри, и он проникся к ней. Она уже не чувствовала себя обреченной. Она была словно королева этого гниющего царства. В одном из разговоров с мистером Брауном он выяснила что те двое из ее родного города самое низшее звено этого распутного зиккурата. Генри Браун в свою очередь тоже был подчиненным. Не одна еще ступень была выше. Ава даже не пыталась узнать кто там выше. Это ни к чему. Свое дело она знала. И справлялась хорошо. Коннору и Элли она говорила, что работает и скоро вернется с деньгами. Коннор догадывался, но не знал где искать сестру. И к тому же Руби к тому моменту поглотила его.

Спустя еще несколько недель Ава употребляла уже просто от безделья. Зачем мне смотреть на этот скучный грязный мир, когда я могу быть где захочу? но ей пришлось отложить очередную дозу и очередного клиента. Звонок одной из подруг сменил все планы. Взяв у мистера Брауна несколько дней на отдых, она уехала к себе. Встретив Элли, они нашли Коннора. Что же сказать брату? От части злость в адрес брата связана с тем, что Ава не получила нужной дозы эйфории сегодня.


ГЛАВА 7

ГРАНЬ

Проснувшись Коннор, ощутил, что ему стало лучше. Ава и Элли были всегда рядом. Он чувствовал себя счастливым хотя считал, что это ощущение для него заблокировано навсегда. Налив себе кружку чая и закурив он понял, что брать себя в руки. Выглянув в окно, он увидел, что пасмурный день в самом разгаре. Покосившийся от удара машины забор привлек его внимание.

– Нужно заняться ремонтом – еле слышно сказал Коннор

В этот момент Ава вернулась домой. Она встала раньше брата и успела сходить в магазин. Она пообещала, что приготовит ужин и опять отправилась в неизвестном направлении. На самом деле она пошла на работу Оливера чтобы встретиться с ним. Она делала это не столько, потому что хотела, а сколько ради того, чтобы отвлечься. Она не употребляла уже достаточно.

Дойдя до бара, она нерешительно вошла. И угадала. Его смена. Отлично. Прилив уверенности и надменность сразу же вернулась к ней. Оливер как обычно был готов на все только бы она смотрела на него.

– Привет Оли

– Привет

– Не хочешь пригласить меня на свидание?

И тут же Ава подумала про себя что это глупо. Зачем надо было это говорить? Зачем мне нужен этот человек? Но уже поздно. Оливер же совсем потерялся. Он никогда ранее не попадал в подобные ситуации. Если совсем уже на чистоту, то и сам он не так уж и много звал кого-либо на свидания

– Я… Я хотел тебе предложить…

– Вот и отлично. Через час здесь же.

– Хорошо. Через час. Да…

Оливер сразу же осознал, что совершил ошибку. Зачем согласился? Его просто взял приступ. Смена заканчивается еще нескоро. Что делать? И он не придумал ничего лучше, как набрать своему напарнику. Долго упрашивая его, он получил нужный результат. Через час его подменят. Но для этого Оливеру пришлось лишиться определенной суммы денег. Но ему виделось что оно того стоило. Он видел в Аве богиню и был готов сделать все чтобы быть рядом. Также как Коннор видел своим смыслом жизни Руби.

Час пролетел незаметно. И вот уже Оливер в компании Авы прогуливался по улицам города. Вечерело. На улицах начинали зажигаться фонари. Тучи рассеялись и можно было наблюдать закат. Погода пахла романтизмом. Оливер рассказывал все что только мог чтобы больше рассказать Аве. Она в свою очередь изо всех сил пыталась слушать его. Но вскоре она просто молча делала вид что слушает, а сама утонула в своих мыслях.

– И вот сестра даже не сказала кто это был. Сказала только, что есть новый и намного лучше…

Ава оборвала его:

– Я закурю

– А… конечно

Ава в этот вечер опять не позволила ему проводить себя до дома. Оливер, естественно, был расстроен. Но сам факт, что он на свидании с Авой сгладил все. Но это она позвала его… самолюбие Оливера было поколеблено.

– Пока! – громко сказала Ава и не оборачиваясь пошла домой.

Подходя домой, она увидела, как Коннор доделывал забор

– Вот это да!

– Как новый! – ответил Коннор закуривая

– Пойду приготовлю ужин

– Кстати я приобрел пару бутылок скотча

– Это как раз к месту!

Коннор смотря на небо опять наткнулся на Руби. В своих мыслях. Все напоминало ему о ней. Любая вещь. Любое событие. Вернувшись домой, он с сестрой, как и раньше напились до крайности.

– Где ты была все это время? – Вдруг спросил Коннор

– Я работала…

– Говори на чистоту! Я же не совсем дурак

– Тогда ты знаешь, что это была за работа…

– Но зачем?

– Нам нужны деньги. Разве ты этого не понимаешь? Тех пособий нам не хватает… – Ава достала сигарету и закурила

– Понимаю… Я сам столько раз пытался заставить пойти работать. Но я боюсь… Понимаешь? Я боюсь работать. Не могу справиться с собой. Я пытался много раз. Это ни к чему не привело…

– Вот поэтому то я и стала проституткой! Пойми меня… я тоже боюсь работы этих «нормальных людей». Я не хочу другой работы. Эти деньги достаются легче. Тем более не всегда противно…

– Ой! Заткнись! Сидит и спокойно рассказывает мне об этом…

– А что? Нам ни к чему все эти прелюдии

– Элли знает?

– Нет. она убьет нас обоих

Они улыбнулись. После Ава рассказала все в подробностях. О том, как и на кого работала. Она снимала квартиру у одной очень милой старушки, которая прониклась к Аве и была совсем не требовательна. Рассказывала все что только помнила. О том что сегодня она позвала того бармена на свидание

– Да ладно!? Он же странный! – Смеясь спросил Коннор

– Да… Но он достаточно милый

– Вообще ни разу

Послушав Аву до конца Коннор, обнял ее и сказал, что любит ее очень сильно. Ава чувствовала себя хорошо. Она чувствовала себя вполне хорошо. Они по обыкновению не стали ничего убирать и просто рухнули на кровати. Ава уснула сразу. Коннор же был под властью своих воспоминаний. Он каждый день и каждую ночь вспоминает те счастливые моменты с Руби.

Он не мог поверить, что они больше не вместе. А если он увидит ее с другим? Как быть и что делать? Мысли о самом горьком поражении в его жизни были навязчивы. Раны были еще свежи и требовалось время чтобы боль утихла. Он вспоминал все те поездки и прогулки. Все время, проведенное с ней. Он смотрел на нее с замиранием сердца. Она прекрасна. В ее глазах он утонул сразу же. Он любил всю ее. И любит сейчас. Все ее недостатки. Да он совершал ошибки, но он был верен ей до конца. До последнего вздоха. Он не мог ожидать предательства. Он поверил в чудо и любовь. Он так старался изменить. Не курить и отказаться от алкоголя. С чего же все это счастье начало рушиться? Доверие Коннора побрали. Руби регулярно сомневалась в честности и верности Коннора хотя сама раз за разом доказывала, что не является честным человеком. Зачастую он узнавал о ней от других людей. Оправдываться она не собиралась, а просто переставала общаться с ним. Но любовь была настолько сильна что он прощал ее не раздумывая. Он пытался скрыть ее от всех. Это был священный грааль, который предназначался только для Коннора Бейкера. И к чему же это привело? Но, к счастью, он уснул и мог насладиться отдыхом.

Жизнь Коннора и Авы возвращалась в нормальное русло. Их аморальный образ жизни претерпел некоторые изменения. Ава по вечерам выбиралась на встречи с Оливером. После же возвращалась и они с братом напивались. Ее зависимость от наркотиков была не так заметна, когда она была чем-то занята. Но все же она становилась более грустной и раздражительной с каждым днем.

Она не позволяла Оливеру провожать себя до дома. Она не хотела, чтобы он знал где она живет. Но нужно отметить, что неожиданно для себя она признала, что ее тактика потерпела крах. Используя Оливера в качестве отвлечения от своих проблем, она все-таки привыкла к нему. Не то чтобы это были чувства, но доля нежности стала присутствовать в их общении.

Сам же Оливер был на седьмом небе от счастья. Он был уверен, что у них отношения. Неужели прекрасная Ава теперь только его? Он был преисполнен любви. Его сильно огорчало то, что Ава не звала его к себе и не говорила не о себе не о своей семье. Он толком ничего про нее не знал. Она говорила только, что считала нужным.

Оливер думал, что есть кто-то третий в их отношениях. Ава обычно торопилась и уходила в одно и тоже время. При этом она не рассказывала куда она уходит и к кому. Чувство ревности временами брало верх над ним. Неужели есть кто-то еще? И тут хорошая память Оливера сыграла с ним злую шутку. Он же постоянно видел Аву в компании неизвестного парня. Мысли его спутались в клубок, который уже не распутать.

Ава замечала все больше, что он любит ее слишком фанатично. Он готов быть с ней каждую секунду. Ава не готова к такому. Тем более без дозы ей становилось все не комфортнее.

Спустя еще пару таких дней она поняла, что ей надо вернуться. Тем более не стоит пренебрегать доверием мистера Брауна. Она сказал брату что утром уедет и ушла встретиться с Оливером. Сообщим ему об этом она заметила, что он очень расстроился.

– Надолго?

– Не знаю. Но я буду на связи

– Я буду звонить каждый вечер

– В этом нет необходимости

Прогуляв до полуночи, они были в паре кварталов от дома Авы. На том месте, где она всегда прощалась с Оливером и уходила. Как и собиралась сделать сейчас.

– Ну что… Пока?

– Я провожу тебя до дома

– Нет никакой нужды – раздражавшись ответила Ава

– Почему? Чего ты так боишься?

– Тебя не должно волновать

– Но я хочу знать!

– Нет. уходи

– Никуда я не уйду. Я пойду с тобой

– Ты переходишь грань Оливер! – крикнула в бешенстве его спутница

– Ничего я не …

– Все. Я не хочу с тобой говорить и тем более уж видеть

Ава резко развернулась и закурив быстро зашагала в сторону дома. Оливер чувствовал как обиду, так и злость. Он подумал, что пора с этим кончать и хотел уже догнать Аву чтобы выяснить все, но одумался. Вряд ли она скажет что-нибудь внятное. Он решил проследить за ней. И соблюдая дистанцию двинулся за ней. Дом ему узнать не удалось, но примерное место он рассмотрел. Подбитое авто Коннора было ориентиром, и Оливер вспомнил эту машину. Да. Это именно тот дом. Он вздохнул с долей облегчения и отправился обратно. Но по пути пришло осознание того, что эта машина вроде как принадлежала тому парню, который часто был с Авой. Неужели это измена? А кто кому изменяет? Ничего не понятно. Он был в ярости от ревности, захлестнувшей его. Но он успокоился и решил, что разговор с Авой все прояснит.

Утром проснувшись Коннор, обнаружил что сестры уже нет, и он решил навестить своего друга Деймона. Ближе к вечеру он привел себя в порядок и двинулся к другу.

– Добрый вечер – открывая входную дверь сказал Коннор

– О! Какие люди!

– Давно не виделись…

– Да как же… ты со своей любовью совсем друзей позабыл

– Ты же знаешь…

– Да-да. Знаю. Чаю? Или чего покрепче?

– Лучше покрепче…

– Только если мы недолго. Мне завтра на работу.

– Ну тогда чай самое то

Им нашлось, о чем поговорить. Деймон был рад повидать старого друга. Коннор тоже был доволен. И к тому же он был трезв. Но по дороге домой он шел не спеша и курил, размышляя о Руби. Где-то внутри его сознания теплилась и крепла мысль о том, что все еще можно вернуть. Но стоит ли? Он был уверен, что она ждет его. А откуда такая уверенность? Неизвестно.

Ава же в этот день вернулась на свою квартиру. Все осталось нетронутым. В этом беспорядке она находила порядок. Она нашла то, что ей было необходимо. Укол. Момент. Умиротворение. Холод. Стало легче. Она сама будто стала легче. Вечером она, поймав такси добралась до офиса Генри Брауна. И ей сразу же нашли работу. Генри был очень рад, что она вернулась. Она делала ему неплохой заработок. Во время действия укола Ава не чувствовала всей той грязи. Ей был все равно где с кем и как. Она выключила телефон как всегда и отправилась по указанному адресу. Оливер так и не смог дозвониться в этот вечер.

Коннора не отпускали воспоминания. Он постоянно воспроизводил в своей голове образ красивой Руби. Чтобы он не пытался делать ничего не выходило. Все напоминало ему о ней. Он принял решение избавиться от этих воспоминаний любой ценой. Способ – алкоголь.

Ничего не выходило. День за днем становилось только хуже. Чем пьянее он был, тем больше думал о ней. И вот спустя пару дней он сидел и размышлял почему же он так легко привязался к ней если она с легкостью шагнула дальше? Чем больше Коннор пытался понять тем хуже ему становилось. Он набрал Элли. Они договорились что завтра встретятся в баре.

И вот уже Коннор шагал по известному пути. Он не брился уже несколько дней и выглядел уставшим. Он курил одну за одной. Сорвался. Одержимость никотином взяла верх. Но он стал окончательно зависимым от алкоголя. Его мысли были заняты образом Руби. А в тем моменты, когда он забывал про нее становилось еще хуже. Тогда он думал лишь о том, что это был его единственный шанс избежать проклятого одиночества. Но тщетно. Как он не держался за эти отношения и как сильно не любил. Его предали. От этого было еще хуже. Это вкус горького поражения.

Он шел, не обращая внимания ни на кого. Прохожие оборачивались ему вслед. Он выглядел крайне неопрятно. Достигнув бара, он наконец встретил Элли.

– Привет

Элли обняла брата. Едва сдержавшись чтобы не заплакать, сказала:

– Ты выглядишь очень уставшим

– Да я не вижу смысл в том, чтобы дальше следить за собой

– Не говори так. Ты слишком преувеличиваешь. Все еще впереди

– Не думаю. Я обречен на одинокую смерть

– Так! Прекрати говорить подобное. Нам нужно улучшить настроение.

– Да…

– Бармен! Виски нам!

Оливера не было. Сегодня не его смена. Он был дома и пытался дозвониться до Авы. Но пока безрезультатно.

Коннор и Элли проводили время, как и раньше. Им было уже достаточно, но они продолжали пить. Элли хотела поделиться с братом одной очень важной новостью, но не знала уместно ли. Но алкоголь развязал ей язык.

– Хотела сказать, что вроде бы обзавелась молодым человеком…

Коннор выдержав некоторую паузу скорее походящую на(доб) театральную выпил и сказал:

– Да это же чудесно. Я рад за тебя

– Правда? Я думала ты будешь против…

– Мы, конечно, присмотрим за твоим поклонником, но в целом я рад… Нужно отметить такое дело…

– Сейчас же!

Коннор ощущал себя довольным и совсем забыл о своих депрессивных мыслях. Им обоим было хорошо.

Ава же возвращалась к себе домой. Эффект дозы уже отпускал ее. Включив телефон, она увидела неисчислимое количество пропущенных звонков от Оливера. Она решила перезвонить.

– Привет

– Где ты пропадала опять? – раздраженно ответил Оливер

– Если ты собираешься отчитывать меня, то катись к черту!

– Не…

Ава сбросила и выключала телефон обратно. Ей хотелось набрать и узнать, как там Коннор. Она скучала по нему. Но она слишком подавлена чтобы набрать ему. «Наберу утром» – подумала она и добравшись до дома уснула

Новое утро несло для Коннора новые душевные терзания. Он не мог перестать думать о ней. Это похоже на одно из адских мучений. Нет сил сбросить оковы этой несчастной любви. Ровно также как не хватало здоровья на алкоголь. Коннор потерял несколько килограммов. Его стало часто тошнить и не было никакого аппетита. Отсюда неудивительный исход – алкогольное отравление. Но что делать? Бесконечно пересматривать фотографии Руби было невыносимо. А еще хуже делать это трезвым.

Ему казалось, что он сходил с ума. Он был уже готов как маньяк ходить за Руби следом. Но это не выход. Нужно что-то срочно делать…

Так же подумал в этот момент и Оливер. Ава не выходила на связь, а ревность внутри кипела со страшной силой. Но он смог отвлечься работой. И решил переждать еще один день прежде, чем действовать.

Ава же шла, домой покуривая сигарету. Сегодня она не употребляла и чувствовала себя скверно. Но зато она все помнит и разум ее чист. Внутри Авы что-то надломилось. Она хотела домой. С каждой минутой все сильнее и сильнее. Набрав Генри, она сказала, что вернется через неделю. Он был не против. Ему было все равно. Таких как Ава было десятки или же сотни. А она на этой неделе заработала более чем достаточно. Помнила ли она слова о вреде беспорядочных половых связей? Возможно. Но что толку от этих слов?

Придя домой, она заварила себе чай она включила телефон и набрала Коннору.

– Алло – еле слышным голосом ответил ей брат

– у тебя что-то случилось?

– Я с ума схожу! Мысли мои только о ней! Пить я уже не могу… наверное не могу

– Я приеду завтра. Утром. Я приеду.

– Хорошо. Я жду

– Набрать Элли?

– Нет. Это не к чему.

– Тогда до завтра

– Пока

Ава думала набрать Оливеру, но эта мысль была быстро изгнана из головы.

Если Ава могла справляться со своими мыслями и желаниями, то ее брат был подвержен насилию со стороны своих размышлений. Урон от расставания казался ему смертельным. И последние дни, а особенно часы мысли о самоубийстве участились.

Какой стимул должен быть чтобы продолжать жизнь? Коннор винил себя в никчемности и всем что только мог припомнить. Он считал, что нет у него будущего. Он жил одним днем. Работать он не собирался. Он боялся работы. И теперь всего остального. Но также он боялся и боли. Он не мог покончить с собой. Не хватало смелости.

Он чувствовал себя ужасно. Он курил часто и все посматривал в сторону одной из недопитых бутылок скотча, но приступы рвоты не позволяли выпить. Он не хотел никого видеть и слышать и одновременно хотел, чтобы за ним ухаживали. Одиночество накрыло его вновь. И теперь уже окончательно. Звезды померкли в его глазах и не видно надежды на счастье. Все что-то приобретают, а он лишь теряет. За что такая несправедливость? К чему эта боль? Она становится слишком навязчива и невыносима. Ава же обещала вернуться утром. Осталось лишь уснуть и дождаться. И все будет хорошо.

Вернувшись, Ава и увидела состояние брата принялась возвращать его к жизни. Коннор несколько дней находился под постоянным присмотром сестры. Она была с ним целыми сутками. Он приходил в норму. Вернулся и здоровый цвет лица. Ава заставила его привести себя в порядок. И вот уже абсолютно нормальный, и опрятный Коннор пил чай и покуривал свои любимые сигареты.

– Сегодня Элли навестит нас

– Хорошо – задумчиво ответил брат

– Ты как сейчас чувствуешь себя?

– Все отлично. Спасибо тебе

– Чтобы ты без меня делал – улыбнувшись ответила Ава

Вечером они встретили Элли и несколько часов болтали обо всем. Пару раз полностью опустошая чайник. Элли рассказала им о своих успехах на личном фронте. Вроде бы успехах. Ава и Коннор были искренне рады за нее.

Ава же игнорировала Оливера. Его ревность накрывала его все больше и больше. Где пропадает Ава? С кем? Нужны ответы, а ширится только список вопросов. Он был готов уже пойти по домам чтобы найти ее, но достаточная степень воспитанности не позволяла ему этого.

Оливер был полон решимости что у него с Авой что-то есть. Ава просто иногда использовала его, но до него не доходило осознание этого. Он был влюблен по-настоящему и без притворства. Он злился на нее и готов было убить, но уже через мгновение скучал и хотел признаться ей в любви.

Ава в свою очередь страдала от борьбы с самою собой. Зависимость сказывалась. Пока она была занята братом ей было как-то не до этого. Но теперь она уже была на грани. Нужно ехать обратно. Но, с другой стороны, у себя дома ей было куда лучше. Здесь было все такое родное и известное что не хочется покидать это место. Но этот момент нарушил звонок от Генри. Он потребовал, чтобы завтра же она была у него. Это не совсем входило в ее планы, но нужно было уехать. Она хотела дождаться пока Коннор вернется домой и сказать, что утром уедет, но не дождалась и уснула.

Коннор проводив Элли шел не спеша обратно. Курив тишине ночи, он наслаждался бы видом на звезды, но боль что затаилась внутри не давала этого сделать. За все это время с Авой ему стало легче. Но мысли о несбывшейся любви и смерти водили хоровод у него в голове. Одно цеплялось за другое и так по кругу. Коннору нужно было перейти дорогу и светофор уже не работал. По своему обыкновению с сигаретой в зубах и несмотря по сторонам он шагнул вперед и тут мимо него пронеслась машина. Он отшатнулся назад и не рассмотрел водителя и номер. Но зато рассмотрел пассажира. Пустив в адрес водителя с десяток ругательств, он понял кто был на пассажирском. Ему было суждено узнать эти зеленые глаза из миллиардов других глаз. Сердце его казалось остановилось и упало куда-то. Не может быть! То, чего он так боялся все же произошло.

– Не верю! «Не верю!» —прокричал он, выкидывая сигарету.

Он сел прямо на обочине обхвати голову руками. Неужели это правда? Проклятая любовь! Проклятая Руби! Проклятая любовь к Руби! Отрицая увиденное, он все же осознавал, что это так. Что на него свысока посмотрели и без единой доли сожаления. Это так виделось ему. Она хотела меня уничтожить? Чтобы я спился и погиб где-нибудь чтобы потом сказать, что была права и не зря ушла? Нет! Нет! Закурив еще одну, он посчитал наличные во всех своих карманах. На бутылку хватит. Он отправился в ближайший бар и напился там до беспамятства. Посылая проклятия в адрес Руби, он пил еще и еще. Жизнь теперь окончательно утратила всякий смысл. Это оскорбление слишком невыносимое. Мысль о суициде была уже готова окутать Коннора, но он был уже не в состоянии думать. Он уснул. Его мир был окончательно разбит. Хотя он знал, что такое произойдет, но не был готов. Алкоголь забрал его в свой плен.


ГЛАВА 8

СОВЕРШИТЬ

– Вставай!

Коннор едва смог открыть глаза

– Поднимайся и проваливай!

Его выставляли работники бара. Голова ужасно болела и глаза сами собой закрывались. Но выкурив сигарету он начал приходить в себя. Разобравшись, где находится двинулся в сторону дома. Голова была тяжела и думать не было сил. Не было сил думать не о чем другом кроме как о причине этого похмелья. Увидеть ее в руках другого? Лучше бы было умереть прямо там.

Чем больше он анализировал эту ситуацию, тем хуже становилось. Тучи сгущались не только в голове Коннора, но и над головой. Погода портилась каждую секунду. Густые черные тучи заволокли небо и собиралась гроза. Давненько не было ничего подобного. Хотя солнечная погода не характерна для этих мест Коннор успел привыкнуть к солнцу. Погода тоже влияла на его настроение.

Было раннее утро. Люди то тут то там выходили из домов и двигались на работу. Они оборачивались и смотрели в след Коннору. От него разило за километр. Он был помят и весь грязный. Дойдя до дома почти без сил, он сразу же уснул. Началась гроза.

Ава же была в офисе мистера Брауна и выключала телефон. Оливер должен был скоро проснуться и стал бы названивать. Ава была в предвкушении. Она достаточно долго не употребляла и скоро все это закончится. Брат еще не знал, что ее нет.

Утром следующего дня Коннор наконец очнулся. Встав, он первым делом умылся и поставил чайник. Запах был отвратителен. Одежда была облита алкоголем. Пятна крови и грязи смешались во что-то мерзкое и он просто выкинул все это на улицу.

– Откуда кровь то? – спросил у своего отражения Коннор.

Приняв душ и побрившись, он принялся за чай. Посчитав сигареты, он вздохнул. Их оставалось ровно пять. Он подумал, что растянет на день. Погода за окном не радовала. Вместо безумно бушевавшей грозы шел промозглый холодный дождь. Все не было затянуто серой пеленой. Для Коннора это удручающее зрелище. Подумав, что Ава где-то здесь он хотел ей набрать, но не смог найти телефон.

Он прилег и погрузился в свои мысли. Суицидальные домыслы почувствовав благодатную почву атаковали его. Сам он и правда считал, что это конец. Руби была предлогом. Он старался жить каждый день. Стараться для нее. Он чувствовал себя живым и почти уже отказался от алкоголя, но вот итог. Вытаскивая его из такой глубокой ямы Руби столкнула его в пропасть. Пропасть, где ему суждено было долго и мучительно умирать. Неужели заслуженно?

Он вспомнил их первое свидание. Он боялся смотреть на нее. Старался показать себя с лучшей стороны. Очень долго ждал ответной симпатии. Получив же ее, он был невероятно счастлив. Счастье продлилось недолго. Он всегда был ревнив, но ему хотелось верить, что Руби всегда честна с ним. Он был в ней уверен. Это любовная фигура в итоге приняла вид треугольника.

Все свои страдания и неудачи Коннор связывал с ней. Он готов был объявить войну всем, кто поддержит ее. Его оставили спиваться, когда взять с него было нечего. Он думал так. Руби действительно обожала выгоду для себя. Она была достаточно эгоистична. Ее эгоизм был равен эгоизму Коннора. Но он был ей симпатичен. По крайней мере некоторое время. И спасал ее от скуки. А в измене ему она не видела ничего плохого. Ей было так удобно.

Коннор открыл свой мини-бар. Неудивительно что он был пуст. За исключением одной бутылки. Она была выпита наполовину. Это был подарок. И он никогда не трогал его. Естественно, по получению такого подарка он продегустировал его. Но с тех пор прошло уже больше, чем пару лет.

– Пришло твое время старина – обратился к бутылке Коннор. Он выкурил еще одну и сел пировать. Осталось четыре сигареты. Времени было около четырех часов вечера.

Время восемь вечера. Коннор достаточно пьян и осталось три сигареты. Красуясь с бокалом перед зеркалом, он ожидал прихода Авы, но ее все еще не было. Сейчас он чувствовал себя прекрасно. Он внезапно снова поверил в свои силы. Он не мог наглядеться своей красотой

– Чем я хуже всех других? – вслух спрашивал себя Коннор – Зачем я поставил на себе крест?

Время шло, а Авы все не было. Коннор допил бутылку и его посетила гениальная, по его мнению, мысль. Ему хотелось выговориться. Сказать все что на душе.

– А что не так? Я чист и гладко выбрит! Я хочу высказать ей все. Я выгляжу вполне прилично для такого серьезного разговора!

Причесавшись, он накинул пальто и выскочил на улицу. Завел машину. Достал сигарету и закурил. Он подумал, что это для уверенности. Он курил стоя под дождем и находил в этом определенный шарм. Смерть и несбывшаяся любовь отступили. Он ощущал себя королем. Будто всего в его власти, и он на вершине мира.

Дождь был достаточно частым. Свет его машины очень бледным дворники едва справлялись. Он был пьяным и за рулем. Будучи трезвым порицая такое поведение, а напивавшись и сам не против был поездить. Он был уверен в себе как никогда. Знакомы поворот налево и вот он сворачивает по знакомому пути к дому Руби. Он был уверен, что она дома и ждет его. Дорога здесь была разбита. Множество ям заполнились дождевой водой и стали озерами. Фонарей не было на этом участке дороги. Точнее фонари были, но в них не было лампочек. Темнота. Блеклый свет фар старого авто Коннора. И вот напрягши свое далеко не идеальное зрение он увидел то, от чего сам был в шоке. По обочине шла девушка. Ее длинные волнистые волосы сводили с ума Коннора не меньше ее изумрудно зеленых глаз. Это была Руби. Она шла домой. Она была метрах в пятнадцати от Коннора.

Его радость внезапно иссякла. Он исчезла. Улетучилась. Секундное отчаяние и страх. Они рассыпаются как карточный домик. Гнев. Ярость. Месть. Мозг не справляется с нагрузкой. Страдания из-за нее? Стоит ли она всей этой боли? Ни грамма! Нужно мстить. Ждать больше нельзя. Сейчас или никогда. Алкоголь добивает здравый смысл, который теснился в потаенных углах разума Коннора. Нужно действовать.

Он, подчиняясь своим желаниям действует незамедлительно. Газ в пол. Машина ежесекундно набирает скорость. Руби решает обернуться, но не успевает. Резкий и мощный удар сбивает ее с ног. Она падает, не издав не звука. Капот и бампер проминаются. Коннор тормозит. Но мгновенно не остановить механизм. Руби оказывается полностью под автомобилем. Коннор улавливает еле слышный хруст. Ее тела не видно. Она полностью под машиной. Тишина. Тишина, которая сотрясает его страшнее всех раскатов грома в мире. Темнота. Стук дождя возвращает Коннора к жизни.

Миллиарды вопросов осыпают разум. Никак не связаны между собой. Воспоминания и обрывки фраз. Все смешалось. Он достает сигарету. Осталась еще одна. выключает фары. Он стоит на обочине. Тело Руби под машиной. Он выкуривает одну и сразу достает следующую. Пачка пуста. Отчаяние. Руки трясутся. Непреодолимый страх сковал тело. Движения ломаные и нервные будто он только что из мышеловки.

В голове стучит. Капли дождя ударяясь о железо усиливают стук. Что произошло? Он словно после долгого сна открывает глаза. Докурил последнюю. Хочется еще. Нужна помощь. Срочно. Помощи ждать неоткуда.

Коннор выходит из машины. Окидывает взглядом все вокруг. В ближайших домах нет света. На улице один функционирующий фонарь и тот далеко. Его свет едва ли достигает Коннора. Машина сбоку дороги и проезду не мешает. Никого нет. Пусто. Он осмеливается и заглядывает под машину. Приступ тошноты, но позывы оказались ложными. Она мертва. Виднеется лужа крови.

– Что делать? – вслух спрашивает Коннор

Ничего лучше, чем спрятать тело не приходит ему на ум. Но как? Как это сделать? Все плывет как в тумане. Нужна сигарета. Ее нет. Нет ни сигареты, ни Руби. Убил. Теперь убийца.

Собравшись насколько это было возможно с силами Коннор садится за руль. Он сдает чуть вперед еще раз проезжая по телу Руби. Останавливается и открывает багажник.

Жуткое зрелище. Она лежит перед ним мертвая и кровь под ней быстро растекается гонимая потоками дождевой воды. Коннору противно. Он не верит в это. Это сон. Он бьет себя по щеками осознает, что это не сон. Выдохнув и сплюнув в сторону, он поднимает тело возлюбленной. Тело выскакивает из рук, но перехватившись заново он бросает мертвую Руби в багажник. Усердно запихивая ее плотнее внутрь. Невысокий ее рост сыграл на пользу. Уместилась.

Пара луж крови привлекает его внимание. Что с ними делать? Дождь, конечно, размоет, но все-таки? Нужно убрать как-то. Коннору приходит идея. У него в бутылке есть машинное масло. Он заливает пятна крови маслом и поджигает. Масло вспыхивает, но через пару мгновений тухнет. Он проделывает это несколько раз. В темноте уже не разобрать что есть что. Вроде и не видно.

Коннор отъезжает еще на пару метров и возвращается осмотреть место убийства. Он собирает несколько осколков бампера. И тут случайно ногой задевает что-то. Это телефон Руби. Она выронила его при ударе. Коннор поднимает его. В нем дикое желание прочитать все ее смс. Но нет. нельзя. Вдруг отследят телефон? Он садится в машину и разбивает мобильный о ручной тормоз. Выйдя еще раз и убедившись, что больше ничего он развиднеть не может он сел в машину. Нужно ехать.

Он знал, что здесь нет ни одной камеры. Машину никто не видел. Полная темнота. Нужно курить. Срочно. Он знал один магазин неподалеку. Сердце бешено колотилось, заглушая мысли. Газ в пол. И вот уже старая серебряная стрела рассекала воздух взрывая фонтанами брызг лужи. Выйдя у магазина, он пошел покупать сигареты. И купил что-то отвратительное что никогда раньше и не пробовал. Ничего стоящего здесь не взять, и он купил самое дешевое. Выкурил три сразу. Он был растерян и бледен, но пытался казаться как можно увереннее.

Что дальше? Он до сих пор не верил в происходящее. Все это происходит в кошмарном сне. Не может такого быть. Возможно, и не может, но труп лежит в багажнике. Прекрасное лицо Руби было изуродовано.

Нужно сказать Аве срочно. Как сказать? Телефона нет. Он возвращается в магазин и просит позвонить оттуда. Он помнил только номер Деймона. С первого раза никто не ответил. Со второго тоже. Пот выступил на лбу Коннора. Он набирает третий раз и есть ответ.

– Алло!

– Да. Кто это?

– Это я

– Кто? А… Коннор ты?

– Да. Я сейчас заеду на чай. Прости что опоздал проспал.

– Ка…

Коннор скидывает. Он, выжимая всех лошадей своего авто летит домой. Подъезжает и разворачивается. Он знает, что до Деймона можно проехать по трассе через камеру. Тогда если что у него будет алиби. Он специально превышает чтобы его точно зафиксировали. У него неизвестно откуда берется уверенность и силы. Он забывает про труп, который лежит у него в машине. Достигнув Деймона, он вбегает в дом.

– Какой к черту чай? – раздраженно встречает друга Деймон. – мне на работу утром!

– Потом объясню все

– Что случилось?

– Дай телефон

Деймон приносит телефон и Коннор выхватив его из рук друга набирает сестре.

– Это же номер Авы? Моей сестры?

– Да

Ава в это время сидела на подоконнике своей съемной квартиры и курила. Телефон она включила что бы ответить Оливеру, который весь день названивал. Первый вызов от Деймона она скинула. Второй тоже. На пятый раз все же ответила.

– Приезжай скорее. Где ты? Я тебя ищу! Мне очень плохо. Я умираю

– Что? Коннор что случилось?

– Телефон не могу найти. Пьем чай с Деймоном. Быстрее домой.

– Я…

– Быстро! – резко оборвав сестру закончил разговор Коннор

Ава ничего не поняла. Но она сильно встревожилась. Такого раньше Коннор никогда не вытворял, да и голос его дрожал. Что-то произошло. Она быстро собралась и вызвала такси.

Коннор трезвел на глазах. Он был уже почти совсем трезв.

– Деймон друг

– Да что случилось то?

– Потом объясню

– Но…

– Если кто спросит, то мы сегодня у тебя пили чай. Я опоздал, потому что проспал. Хорошо?

– Хорошо.

– Спасибо.

Коннор обнял друга и метнулся на улицу. Выкурив по пути до машины очередную сигарету, он помчался домой. Загнал машину в гараж. Это то, что он не делал уже крайне давно.

Включив в гараже свет, он открыл багажник. Коннора стошнило несколько раз. Он упал на колени и расплакался. Выкурив несколько подряд, он все же нашел силы встать и посмотреть. Прекрасная Руби, сводившая его с ума, лежала изувечена и в идиотской позе. Глаза открыты. Прекрасные зеленые глаза застыли в ужасе.

– Что я наделал? – сквозь слезы повторял Коннор

Он стоял и смотрел на нее. Что же дальше? Что делать? Скоро приедет Ава и все закончится. Он закрыл багажник и потушив свет ушел в дом.

Зайдя внутрь, он подкурил сигарету от газовой плиты так как в зажигалке кончился газ. Он сидел на кухне и смотрел на сине-фиолетовый цветок, который произрастал из конфорки. Этот вид завораживал его. Пустыми глазами он смотрел и не мог поверить в то, что это реальность. Это кошмар на Яву. Мысли улетучились. Голова была абсолютна пуста.

Просидев так около часа, он выкурил еще одну. Страшным раскатом бьется входная дверь. Ава вбегает в дом и с порога кричит:

– Что случилось?

Коннор разглядывает ее как будто увидел впервые. Глаза пустые. Эмоций нет, и он бледен.

– Я убийца… – тихо обронил он

Ава громко рассмеялась. Но Коннор не шутил. Затушив сигарету, он хватает сестру за руку и тащит в гараж. Включает свет. Одна лишь лампочка освещает внутренность этого строения. Ава не понимает, что происходит. Он открывает багажник и перед Авой открывается картина, которая раскрывает ситуацию и слова брата. Ноги Авы подкашиваются. Она сползает по стене. Ее тошнит. Она закуривает и в итоге начинает плакать. Но слезы сменяется смех. Она смеется так громко что даже Коннор улыбается хотя его состояние напоминает овощ или персонажей из фильмов про зомби. Ава встает подходит к багажнику и смеется еще громче. Потом оборвав свой хохот, она произносит:

– Наконец-то! Эта шалава сдохла! Я так рада!

Она обнимает брата, а потом несколько раз бьет ногой по телу Руби после чего вскидывает руки вверх и громко прокричав что-то несвязное обнимает брата.

Коннор не понимает, что происходит. Он, освобождаясь из объятий сестры вновь расплакался. Обхватив голову руками, он сел на пол и не обращал ни на что внимания. Ава же упивалась смертью Руби. Она никогда ее не любила. Она видела, что стало с ее братом по вине Руби. Ненависть в ней сменялась опьянением от победы. Они никогда не ладили. Ава знала также что она думала про нее. Весь тот негатив и страдания, полученные четой Бейкер от этой дамы, был отмщен.

Теперь утешая брата и пытаясь его успокоить к ней, приходило осознание что теперь его ждет тюрьма. Он убийца. Но она не может этого допустить. Что же делать?

– Вставай! Давай поднимайся!

Коннор повинуется призывам сестры, но толку от этого мало. Он просто стоит рядом и смотрит на Руби.

– Надо убрать отсюда эту дохлую дрянь. Ей здесь не место! – воскликнула Ава, дергая брата за плечо.

В этот момент в голове брата проносились воспоминания о тех счастливых днях, проведенных с Руби. Первое свидание. Робкие движения Коннора и страх смотреть ей в глаза. Все что только мог он вспомнить смешивается с его фантазиями и иллюзиями их счастливого будущего, которое никогда не наступит. Вид ее тела в таком моменте вызывал у него опустошение. Но с каждой секундой он все больше понимал, что наделал. Осознание этого очищало его голову от всей романтики и грез. Чем трезвее он становился, тем больше его сестра впадала в отчаяние. Она громко ревела, хватаясь за голову и трясла брата что было сил. Теперь уже Коннору нужно было приводить ее в чувства. Выкурив еще по одной, они начали думать, что делать. Дорога каждая минута. Даже секунда.

Это оказалось временной твердостью Коннора, и он вновь поплыл. Но не Ава.

– Проверь не выпало ли чего важного из багажника, а я наберу Элли

Коннор принялся осматривать все тщательно и несколько раз проходился по периметру.

– Элли!

– Да

– Где ты?

– Дома, но я немного занята.

– Ты пила?

– Немного

– Мы сейчас приедем

– Куда? Я не одна…

– Это срочно! Коннору очень плохо

– Ладно.

Элли, повесив трубку пошла в соседнюю комнату, где ее ждал ее парень.

– Бери вещи и уходи – бесцеремонно приказала Элли

– Но… мы же так давно не были вдвоем…

– Ты не слышал?

Тогда молодой человек встает и приближаясь к Элли хочет обнять ее. Она отталкивает его.

– Проваливай к черту. Я не в настроении!

Вытолкнув его из дома, она немного прибралась и заварила чай. Она ждала Аву и нервничала, предчувствуя что-то плохое.

– Давай садись за руль!

– Ты в своем уме? Ты посмотри на меня? Я почти мертвый!

– Мертвая здесь только та дрянь в твоем багажнике! Выпей воды и едем к Элли.

Коннор вроде бы привел себя в порядок. Умывшись и переодевшись, он выглядел лучше. Но по большей части он выполнял все в бессознательном состоянии.

– А если нас заметят?

– Кто? Скоро уже утро! Пока мы в тени ночи все будет хорошо. Садись и едем.

Коннор сев за руль почувствовал уверенность и привычным образом поехал к Элли. Дождь стихал и редкие капли падали на лобовое стекло. Минуя все возможные опасные участки и не встретив ни одного полицейского, они были уже на месте.

Дом Элли был ухожен и газон подстрижен. Деревянные элементы фасада были свежевыкрашены белым, и небольшая ограда была в порядке. Также у Элли был гараж, но машины у нее никогда не было. Но зато были мечты.

Остановившись у гаража, Ава с братом оглянулись и вошли в дом. Сразу же они попали в большую комнату в центре которой был небольшой стеклянный стол окруженный двумя внушительными диванами. Повсюду были цветы и множество всяких книг разбросаны повсюду.

Элли как раза принесла чайник и поставила его на стол. 3 кружки уже были готовы к чаепитию.

– Что у вас за срочность?

– Элли. – начала Ава – без шуток…

Повисла неловкая тишина и обстановка накалилась

– Говори же! – крикнула Элли

– Коннор убил Руби…

Элли была шокирована. Она откинулась на спинку дивана и попросила сигарету после чего закурила. Элли редко курила и уж тем более не в доме. Но тут она не смогла сдержаться. Собравшись в этой мерзкой тишине с мыслями, она встала и обняла совсем потерявшихся брата и сестру

– Все будет хорошо. Успокойтесь… Как это произошло и что вы уже сделали? Полиция в курсе дела?

– Я сбил ее на машине… я не смог справиться… я напился и поехал к ней, а там шла она и я… я…

– Тихо-тихо. Успокойся. – Элли успокаивала Коннора

Налив всем чай, и они присели чтобы Коннор рассказал все что помнил, потому что разум его был в тумане.

– Выходит она сейчас у тебя в багажнике?

– Да…

– Ситуация сложна… я бы сказала безвыходная – Обронила Элли и закурила еще

Несколько минут молчания и Элли привлекла внимание к себе слегка улыбнувшись и сказав:

– Я и не могла представить, что такое произойдет. Теперь мы все под угрозой тюрьмы. Но я честно признаюсь, что рада тому, что она наконец мертва.

Коннор вскакивает и обращается к сестрам:

– Какого черта! Я убил ее… она была прекрасна, и я любил ее… а теперь этот человек лежит в моем багажнике! А вы рады!? Что с вами такое?

Ава отвечает брату тоже повышенным тоном:

– Заткнись! Это с тобой что-то не так! Ты любишь ее до сих пор. После того как лично убил ее! Она заслужила этого больше других в этом городе! Эта тварь изменяла тебе еще когда была с тобой в отношениях!

– Замолчи! Это не так!

– Еще как так! Эта малолетняя шалава получила по заслугам!

– Как вы можете так ненавидеть людей?

На глазах Коннора показались слезы, и он присел и принялся думать о чем-то далеком.

– Идиот! Мы для тебя стараемся!

В разговор вступила Элли:

– Тихо дети мои. Не ругайтесь. Коннор! Послушай меня. Ты же можешь продолжать любить ее, но, как бы то ни было, она мертва. Нам нужно что-то делать. Для своей семьи я сделаю что угодно. А моя семья это вы!


ГЛАВА 9

ИЗБАВИТЬСЯ

В доме Элли царила паника. Полное непонимание что делать дальше. Время утекало подобно песку. Никто из них никак не мог поверить, что это не сон. Это уже не исправить. Пути назад нет.

– Где ее телефон? – вдруг вспомнила Ава

– Я разбил его. Он разлетелся на куски

– Где он?

– В машине.

– Сходи забери его

Как только Коннор вышел Ава обратилась к Элли:

– Мы не сможем исправить это. У нас нет шансов. Нас всех упекут и надолго

– Нужно по крайней мере попробовать… поздно сдаваться соберись

Коннор вернулся и принес разбитый телефон.

– Нас не смогут отследить по нему. Он не рабочий больше

– Это хорошо – ответила Элли закуривая

Время шло к утру. И дождь снова принялся лить как из ведра. За окном все еще темно.

– Мне скоро на работу. Но я быстро вернусь. Я возьму выходной. И у меня кажется есть идея. Мне поверят и все мы будем ссылаться на то, что собрались сегодня у меня, потому что Коннор отравился и плохо себя чувствовал.

Коннор и Ава одобрили такой план. На самом деле они одобрили бы что угодно так как были разбиты и подавлены. Элли проявила инициативность очень вовремя.

– Ты был где-нибудь после убийства?

– Да я был в магазине. Купил сигареты и набрал Деймону. После я от Деймона набрал Аве

– Во сколько это было?

– Я не помню. Я не знаю

– Я посмотрю сейчас. У меня остался вызов от Деймона

– Отлично. По времени мы сейчас определимся. А пока что наше алиби выглядит так: Коннор вечером поехал за сигаретами и оттуда набрал Деймону и приехал к нему. Потом ему стало плохо, и он позвал тебя после чего мы собрались у меня. Ава ты где была?

– Я была в квартире у себя. После звонка Коннора я вызвала такси и приехала практически за час.

– Отлично. То, что ты была не в городе это хорошо. Тогда вроде бы все выглядит складно. Есть еще нюансы? Стоп. А где твой телефон Коннор?

– Я не знаю. Я не смог его найти.

– Это уже плохо.

– Не волнуйся… когда я ехал к Руби его уже не было со мной.

– Это объясняет почему ты с разных мест звонил постоянно. Ты помнишь место преступления? Ты там все убрал?

– Я… я помню, что заливал все машинным маслом и пытался его поджечь. Оно сразу тухло. Но два больших пятна крови размыло. Ее вещей там нет. не знаю может что-то маленькое осталось…

– Соберитесь наконец! Нам нужно действовать слаженно и без страха. Поздно бояться. У тебя труп в багажнике.

Ава пустыми и бездонными глазами смотрела в окно и не могла себе представить, что делать теперь. Она впервые столкнулась с таким стрессом. Это трагедия. Локальная трагедия. Но у Элли был план действий.

Также как был план и у Оливера. Он изводил себя мыслями и догадками. Во власти ревности он сходил с ума. Масла в этот огонь подливала еще и семейная драма. Оливеру нужно с кем-нибудь поделиться всем этим. И, как ни странно, Ава самый близкий ему человек на данный момент. Он не мог спать и вот уже не зная, что делать он набирает Аве.

– Это Оливер! Он звонит мне! Черт! Что делать?

Коннор и Элли были удивлены такой реакции. Ава была в панике.

– Он же ничего не знает? Тогда чего ты орешь? Не отвечай и все

– Нет лучше я отвечу. Мне нужно немного отвлечься иначе я сойду с ума.

– Ава!

– Да

– Давай прогуляемся сегодня. Умоляю тебя

– Хорошо. Я не против.

– Прости что я в такую рань звоню тебе

– Ничего страшного. Я перезвоню тебе и скажу во сколько

– Буду ждать

Оливера немного удивило то, что Ава так учтиво с ним говорила. Тем более в такое раннее утро. Но все подозрения ушли ведь она согласилась и теперь он ждет звонка.

Приготовив завтрак Элли, приняла окончательное решение и решила озвучить:

– Тогда мы поступаем следующим образом. Я иду на работу и беру выходной. Затем мне нужно встретиться с одним знакомым. Я вернусь домой к трем часам дня. Коннор тебе следует вытащить Руби из багажника и временно переложить ее в подвал. Также тщательно отмой багажник. Все необходимое бери, а если нужно сходи в магазин. А после ты должен отправиться в то место за городом, где мы были с тобой прошлой осенью.

– Где бетонные кольца валяются?

– Именно. Посмотри все ли там на месте и бывают ли там люди. А Ава…

– Я прогуляюсь с Оливером и вернусь. Ну и постараюсь попасть на то место, где сбили Руби. Мало ли Коннор там упустил что-то.

– Все. На этом расходимся и ведем себя как обычно. К трем часам снова здесь.

– А вдруг нас уже ищут?

– Сомневаюсь. Прошло только несколько часов. Тем более ты же знаешь, как работает наша полиция. Они только к вечеру начнут что-то делать. Если не завтра

– Убедительно говоришь – со странной улыбкой ответил Коннор

– Кто-то же должен взять ответственность за все это. А вы двое ни на что сейчас не способны. Соберитесь. У нас много работы.

Ава вышла на улицу и перезвонила Оливеру. Ее брат прилег на диван и закурил. Им предстояли невероятно сложные сутки. Этот день решал и определял их судьбу. Совершенное Коннором преступление превратилось в общее дело. Ава сильно сомневалась в успехе, но оставить своего брата одного она не могла. Также как и Элли, которая сквозь проливной дождь шла на работу. Она понимала, что сейчас либо все, либо ничего. Повторяя самой себе что, пути назад нет она, казалось, готова на невероятные подвиги.

Час дня. Коннор поспав несколько часов встает и закуривая сигарету загоняет машину в гараж. Выдохнув, он открывает багажник. Тело Руби выглядит еще хуже. Сознание Коннора все еще не может воспринять этого.

– Как же тебя перетащить? – спрашивает он сам у себя

Руки его трясутся и начинает тошнить. Даже мертвая она доставляет ему страдания. Он, собравшись с силами вытаскивает Руби и тащит в подвал попутно роняя ее несколько раз. Найдя большой мешок, он засовывает тело Руби в него. После все же не совладав он не смог сдержать слез и провел лежа рядом с телом Руби несколько минут. Потом все же найдя в себе силы, он отправился отмывать от крови машину.

Это вызывало у Коннора больше отвращения чем перетаскивания мертвой возлюбленной. Сдерживая тошноту и преодолевая отвращение, он все же делал то, что нужно. Он никогда в жизни так тщательно не убирался. По несколько раз промывая одно и тоже место.

В это же самое время Ава шла на встречу к Оливеру. Она понемногу приходила в себя, но чувствовала одиночество и пустоту внутри. Но больше всего ею сейчас владел страх. Он окутал ее с ног до головы и укрывая от других невзгод сам убивал ее. И вот из-за поворота выходит Оливер.

– Привет

– Добрый день – обнимая Аву отвечает Оливер

– Не такой уж он и добрый

– Ты выглядишь уставшей. Как ты себя чувствуешь?

– Все нормально. Расскажи мне как ты?

Оливер был удивлен такой учтивостью и также сильно впечатлен. Но почувствовав себя нужным он начал рассказывать все что происходило с ним за последнее время.

– А еще моя сестра куда-то делась. Сегодня мне звонила ее мама и спрашивала, где она могла бы быть. Но я и знать не могу. Я с ней не общаюсь. А после того случая несколько недель назад, когда мы сильно поругались из-за бабушки. Точнее из-за наследства бабушки я даже видеть ее не хочу… но все же волнуюсь.

– А что случилось?

– Да там долгая история… не поделили наследство. Сильно поругались с ней, и я сказал, что убил бы если мог… наверное я перегнул.

Ава очнулась будто бы от долгого сна. Она начала вспоминать что-то и сопоставлять.

– А какая у тебя фамилия?

– Хилл. А что такое? – Оливер насторожился

Чтобы выкрутиться из подобной ситуации Ава решила отшутиться:

– Примеряю к своему имени

Это рассмешило Оливера, и они продолжили прогулку болтая не о чем. Ава стала веселее и забыла о том, что сегодня она оказалась в аду.

Все то же время и Элли взяв выходной вышла из своей аптеки и отправилась в соседний дом.

– Алло

– Да

– Джон ты дома?

– Сейчас да.

– Открой мне

– Ладно

Элли вошла в дом своего знакомого. Они вместе работали какое-то время в одной аптеке, но теперь он работает в больнице. Между ними был скоротечный роман. Но в итоге они остались хорошими приятелями.

– Слушай я пришла к тебе за помощью

– Я тебя внимательно слушаю

– Мне нужно избавиться от некоторых вещей… мне нужно чтобы они в буквальном смысле растворились.

– Вещей?

– Да

– Ты ли не убийство пытаешься скрыть? – смеясь обронил Джон

Элли была в шоке. Она не знала, что и подумать. Вдруг он что-то уже знает? Да это ложь. Это очередная его глупая выходка.

– Да. Я убиваю твоих подруг, а потом топлю в кислоте

Рассмеявшись, Джон пошел и принес небольшую канистру.

– Тут даже на пару моих подруг хватит

– Спасибо

– Но не за спасибо…

– Чего?

– С тебя свидание!

– Но я не свободна

– Это не помешает нам хорошо провести время

– Хорошо. Только не сегодня

– Я позвоню

Элли вышла и замотала канистру в пакет. Сев в такси она отправилась домой.

Они с Авой вернулись в одно время. Коннор как раз только что отмыл все и сидел, покуривая на пороге.

– Все сделали что нужно было? – сразу же спросила Элли

– Я только отмыл все. За город я еще успею съездить.

– У меня есть срочная новость. «Заходите в дом», —сказала Ава и вырвав у брата сигарету выкинула ее на дорогу.

Присев вокруг стола Ава сразу же начала разговор:

– Коннор! Какая фамилия у Руби?

– Хилл. – смущенно ответил он

– У Оливера тоже фамилия Хилл

– И что? Можно подумать одинаковые фамилии редкость…

– Выслушай меня осел! Я гуляла с Оливером, и он сам рассказал мне что у него есть сестра! И он сказал, что она вчера пропала и ее мать звонила ему. И у них одна фамилия Хилл… Ничего не складывается?

Элли с братом не могли вымолвить ни слова. Они были ошарашены подобным стечением обстоятельств.

– Какого… – протянул Коннор – Она никогда мне не говорила про брата… вроде бы.

– Но есть кое-что еще

– Не тяни же!

– Он сказал, что они сильно поругались из-за наследства и он обещал убить ее… Да звучит наивно, но факт угрозы на лицо.

Коннор рассмеялся.

– Угрожал он, а убил ее я!

– Держи себя в руках – возразила Элли – Выходит наше положение не настолько бедственное. Быстро собирайся и поезжай куда не успел.

Брат встал и собрав вещи вышел из дома. Сестры остались чтобы продумать дальнейшие действия. У них было очень мало времени так как родители настояли, и полицейские уже собирались начать поиски.

Коннор отправился туда, пешком оставив машину дома у Элли. Путь туда занял у него около сорока минут. Осмотревшись, он увидел на берегу небольшого озера несколько бетонных плит и колец для канализации. Вокруг было множество деревьев и людей поблизости не наблюдалось. Вернувшись обратно, он рассказал Элли что это весьма тихое место. Что там все, как и было раньше.

– Хорошо. А теперь слушайте меня. Я взяла вот это…

Она достала и поставила на стол канистру с кислотой. Сестра и брат не понимали в чем им поможет эта бутыль.

– Это кислота. Она уничтожит тело практически полностью. Останутся только несущественные остатки, которые можно легко спрятать

– Нет это невозможно. Как…

– Успокойся Коннор. Все возможно. Устроить это в подвале не вариант так как в любой момент могут приехать копы. Так что-то место идеально подходит.

– Нет! Нас поймают! Ничего не выйдет! Нужен другой план!

Ава решив успокоить брата вступила в разговор:

– Все выйдет! Соберись! Пути назад нет. нужно действовать и времени мало. Подождем пока начнет темнеть и поедем туда с тобой.

Дождь совсем стих и на город опускались сумерки. Полиция начала действовать.

Прошли уже почти целые сутки с того момента как Коннор укладывал тело Руби в багажник и вот он опять делает это. Перед этим Ава, вооружившись перчатками осмотрела Руби и аккуратно достала ее паспорт. Больше при ней вещей найдено не было.

– Все собрали? – закуривая спросила Элли

– Да

– Тогда удачи вам и будьте на связи

– Хорошо

Коннор чувствовал себя неважно. Он очень боялся. За рулем своей машины он еще никогда не был в такой панике. Сестра всю дорогу пыталась его успокоить, но тщетно. Каждая машина, попавшаяся ему на глаза, казалась полицейским патрулем. Холод потный потоками стекал по его лицу. Наконец они прибыли к месту. Полная тишина и тьма окутывали это место. Коннор и Авы были одеты специально для грязной работы.

– Давай доставай ее

– Я не могу

– Можешь! Доставай и потащили к кольцам

Справившись со своими эмоциями, он все же перетащил мертвую Руби к бетонным кольцам. Забравшись на одно из них, он увидел, что высота небольшая и внизу земля. Он смог залезть и вылезти обратно без особых усилий.

– Швыряй ее внутрь и зальем

– Мы не можем. Давай расскажем все! Давай сдадимся!

Ава подобрала с земли палку и ударила брата.

– Соберись! Идиот! Столько всего сделано! Бери и швыряй ее туда!

Брат побледнел и был готов упасть в обморок, но справился и все же взял мешок с телом своей девушки. Бывшей девушки. Он последний раз смотрел на ее лицо. Даже в таком виде оно казалось ему невероятно красивым. Он готов отдать все чтобы она была с ним. Но теперь она мертва. Убита им же. И теперь он должен избавиться от нее. Выдохнув, он скидывает ее внутрь отверстия.

– Что дальше?

– Обливай ее этой вот жидкостью

Коннор забрав и рук сестры канистру не думая вылил все на Руби

– А теперь?

– А теперь ждем

Они сели в машину и несколько часов сидели, вздрагивая от страха при любом звуке. Вдали проезжающие машины пугали их больше всего. Коннор курил через каждые пять – шесть минут и никак не мог остановиться.

Они решили выйти и Коннор заглянув видит ужасное зрелище.

– Там просто… Там кости…

Не дожидаясь полного ответа брата, Ава сама заглядывает вниз. Там почти полностью разложенное тело Руби и выжженая земля под ним. У нее сразу появляется новый план. Для этого случая у них был бензин. Ава сказала брату принести веток и всего того, что может гореть и скинув это на тело она дает ему в руки канистру с бензином.

– Костер!? Нас увидят. Это не выход!

– А что ты предлагаешь?

Не найдя ответа, Брат выливает все что было в канистре и кидает туда зажигалку. Вспыхивает пламя и отшатнувшись он наблюдает пламя.

Когда пламя полностью потухло они заглядывают внутрь и видят, что кое-что еще уцелело.

– Залезай и собери все что осталось в этот мешок!

– Я не полезу туда

– Мне лезть? Или ты думал, что как в фильмах там ничего не будет?

– Я боюсь туда спускаться

– Иди к черту Коннор! Эта тварь изменяла тебе, а потом тобой же пользовалась! Теперь она мертва! А помимо этого, от нее почти ничего не осталось. Так что соберись и давай избавимся от нее раз и навсегда!

Ава говорила подобное уже не раз и только сейчас брат услышал ее слова. Он, немного задумавшись взял мешок с небольшой лопаткой и натянув перчатки и маску спрыгнул в пепелище. Отвращение и приступы рвоты мешали ему. Он сгребал в мешок все что только походило на улику. Снимая слоями вместе с землей. Сестра светила ему сверху фонариком и наконец закончив он выбрался из ямы.

Еще несколько раз они внимательно осматривали место. Ничего не должно остаться. Решив, что более ничего не остается они остатками бензина поджигают там все еще раз. Убедившись, что пламя затихло Ава еще раз внимательно при свете своего фонаря осматривает место костра.

– Вроде как все. Я там ничего не могу разглядеть

– Тогда что делаем дальше?

– Собираем все и сваливаем отсюда

Проехав пару километров в обратную сторону Коннор, останавливает машину и говорит сестре что нужно избавиться от остатков в мешке и сжечь одежду и все что только имеет отношение к этому делу.

Они заходят в самую чащу. Здесь заросли всевозможных растений особо густые и не видно ни единого следа пребывания в этом месте людей. Коннор под густым кустарником выкапывает яму и сваливает туда все содержимое мешка. Обугленные и раздробленные части того, что еще вчера было телом Руби. Аккуратно присыпав и притоптав, они идут обратно к машине.

– Нам нужно скинуть всю одежду в этот мешок и избавиться от него – раздеваясь говорит Коннор

– Разжигать огонь у нас нет времени

– Да. Именно поэтому мы выкинем все это в первый попавшийся бак

Сестра согласилась и въехав в город Коннор выкинул мешок с одеждой. Они остались в одном нижнем белье. При всем этом на улице было достаточно прохладно.

– Самая холодная ночь перед рассветом – закурив сказал Коннор заметив признаки скорого рассвета

– Да. И если нас заметят в таком виде будет очень странно

– Некому нас замечать

Брат теперь приобретал уверенность и непоколебимость в своих действиях и мыслях, а сестра, отдав за прошедшие сутки все что могла была теперь уставшей и растерянной.

Вот они уже у дома Элли. И вдруг раздается звонок.

– Какого… Оливер

– Не отвечай

– А вдруг что-то важное?

Ава решается и отвечает:

– Доброе утро

– Доброе… Ну на самом деле не очень

– Что случилось?

– Приезжала полиция и допрашивали меня

– Что?

– Сестра так и не вернулась домой… ее ищут

– И что же дальше? Давно они приезжали к тебе?

– Ночью. Теперь насколько я знаю они отправились к ее парню.

– Я перезвоню

– Подожди

– Я занята. Я перезвоню тебе Оливер

Отчаяние накрыло Аву с головой. Неужели это конец? Они скоро будут здесь и ничего не останется как принять свою судьбу. А вдруг получится соврать и не сесть в тюрьму?

– Что случилось?

– К Оливеру приезжала полиция

– И?

– Они скоро будут и у нас

– Но мы у Элли, а не у себя

– Да мы выиграем еще время

– Мне нужно еще промыть машину

Ава пошла в дом и упав на кресло уснула. Ее разбудила Элли и она рассказал что было ночью и полный план их действий а также новость о том что полиция была уже у Оливера. Коннор же не зная усталости дважды промыл все что только мог. И убедившись, что не осталось ничего сомнительно решил вздремнуть.

Только он вошел в дом и переодевшись налил себе чай, как за коном послышалась полицейские сирены.

– Где Ава?

– Она в душе

– Элли что делать нам?

– Ты же помнишь, что нужно говорить?

– Да

– Тогда не волнуйся. Соберись. А я пойду предупрежу Аву

Коннор вспоминал все в мельчайших подробностях и старался не упустить ничего из виду. Ава выбегает из ванной закрывшись полотенцем

– Стой!

– Что?

– Где ее паспорт?

– Я спрятала его в подвале. Его не найдут

– Ты уверена?

– Нет. Дай мне одеться

Послышался стук в дверь и Элли поспешила открыть дверь.

– Мисс Джексон?

– Да офицер

– У вас ли сейчас Коннор Бейкер?

– Да

– Мы войдем

– Конечно

В дом вошли двое полицейских. Оба лет сорока с небольшим. Один лысый и с характерными усами как у стереотипного шерифа из голливудских фильмов. Второй ниже и с длинными седыми волосами.

– Вы Коннор Бейкер?

– Да. А что случилось?

– Мы зададим вам пару вопросов и все объясним

Они начали стандартную процедуру. Коннор отвечал четко и старался не переигрывать. Он спросил можно ли ему закурить и получив утвердительный ответ ему стало легче. Он очень волновался. Тревогу вызывали даже вопросы про дату его рождения. Снаружи это не было заметно, но внутри шла битва с переменным успехом. Пара вопросов на самом деле оказались парой десятков.

– Какое вы имеете отношение к Руби Хилл?

Подобный вопрос сбил с толку Коннора. Казалось бы, ответ прост, но он немного подумал прежде, чем ответить

– Я состоял в отношениях с Руби

Дальше последовали вопросы о том, как долго длились эти отношения и что привело к разрыву. Коннор держался достойно.

– Мы закончили. Теперь мы осмотрим дом и, если ничего не найдем подозрительного оставим вас в покое. По крайней мере на сегодня.

Ава уснула. Это была не очередная ее выходка, а банальная усталость. Когда один из полицейских заметил ее он вошел в комнату и подошел ближе к кровати и громко заорал своему напарнику:

– Здесь девушка!

Ава мгновенно проснулась и завопила. И вот уже оба полицейских стоят у кровати Авы.

– Какого черта господа? – с долей злости говорит Ава

– Мы не хотели вас испугать. Прошу извинить нас, но нам придется задать вам несколько вопросов

– Можно я хотя бы оденусь?

– Простите. Конечно.

Записав все ответы четы Бейкеров, они покинули дом Элли и все трое оставшихся внутри дома закурили с облегчением.

– Я не успел спросить, но зачем тебе ее паспорт?

– Это трофей – улыбнувшись сказала Ава и предложила выпить немного виски.

Наконец-то Коннор мог выспаться. Обе сестра отправились по своим работам. Но если Элли шла туда так как должна была, то Ава отправилась обратно еще и потому что новая доза нужна была как воздух. Сейчас, когда все улеглось ей хотелось расслабиться. Она отправилась к себе на съемную квартиру.

Коннор спал как последний раз в жизни. Никаких мыслей. Сплошная тьма, но что-то даже сквозь сон не могло дать ему полного покоя. Это вид мертвого тела его любви. Он до сих пор не мог поверить в ее смерть. Точнее в то, что он лично убил ее. А потом сжег. Облил кислотой и собрал останки чтобы закопать их под кустом. Заслужила ли она такой участи? Но похоже по его мнению – заслужила. И он решает идти до конца по этому пути. Завтра он поедет к ее родителям и будет играть в скорбящего. Актерская игра должна быть на уровне. И она будет. А пока что сон.


ГЛАВА 10

ЖИТЬ ДАЛЬШЕ

Утром он так и поступил. Наведавшись к себе домой, он застал внутренность своего дома в хаосе. Ужасы того дня с новой силой наваливались на него. Не став ничего убирать, он только лишь привел себя в порядок и убедившись в собственной неотразимости он отправился в путь.

Бензина в его машине уже практически не было, но это не могло остановить Коннора. Он решил идти до конца. И вот момент поворота. День. Ясно. Он видит все отчетливо. Место, где его любовь погибла под колесами его же автомобиля. Он с ужасом проезжает это место и паника охватывает его. Он готов бросить руль и довериться судьбе. Но еще пару мгновений и он проезжает это место.

Припарковавшись у дома Руби, он уже не так самодоволен. Перед домом стоят и толпятся знакомые и друзья Руби. Вся та свора шакалов что виновата в бедах Коннора. И вот он проходит мимо них собирая на себе их взгляды и проклятья. Естественно, они задаются вопросом зачем он здесь? Так же, как и сам Коннор.

Постучав в дверь ему никто не открывает. Но постучав еще несколько раз дверь открывается. Мам Руби сразу говорит ему убираться и что нет времени на него.

Коннор закурив проходит вновь через стаю голодных гиен. И проходя он слышит обрывок фразы про то, что некий сосед видел той ночью какую-то машину, но из-за того, что был пьян не может вспомнить важнейшие детали. Сердце его замирает. А что, если это идеальное преступление не такое уж и идеальное? Вдруг сегодня вечером он будет уже закован в наручники? Голова идет кругом. Он докуривает и уносится что есть сил домой.

В это самое время Ава была у себя дома и думала над тем же самым. А что, если…? ей доводилось видеть среди своих клиентов достаточно высокопоставленных людей. Но что ей это дает? Она должна узнать может ли она как-нибудь повлиять на ход событий если все пойдет не так как нужно. Оливер продолжал звонить по несколько раз в день, и Ава уже начала проникаться к нему. Она понимала, что он оказался в такой же беде что и она со своим братом. Жалость не давала ей покоя. Это его сестру она пинала и закапывала. Но она была той еще дрянью так что это не такой уж и грех.

К вечеру Коннора дома застают полицейские. Как только он увидел их патруль то сразу понял, что что-то не так. Сейчас он был против них совершенно один. Может они уже знают? Может лучше сознаться? Нет. пойду до конца.

Это были уже другие, но провели они тоже самое что и их коллеги. Множество вопросов как связанных с пропажей Руби, так и нет. Осмотрев дом, они ничего не нашли. Это не удивительно так как и сам Коннор здесь ничего не может найти.

Он пребывает в ужасном состоянии. Мозг его кажется ломается или плавится. Все вокруг кажется уже не тем. Все подозрительно и все не так. После отъезда полиции он наскреб мелочи и смог купить себе пива. Сидя на пороге и распивая возле дома, показались фары. Это приехал Деймон.

– Какого черта Коннор?

– Что?

– Меня второй день подряд допрашивает полиция! Это после твоего ночного визита. Что случилось?

Коннор посчитал не нужным впутывать в это дела своего друга. Возможно, еще от того он ему ничего не рассказал, что не доверяет ему или же сомневается в его верности. Недопустимое для дружбы проявление подобной мысли.

– Не знаю. Я так понял это связано с тем, что моя бывшая куда-то делась.

– Да. Именно с этим.

– Что у тебя спрашивали?

– Я так подозреваю все тоже что и у тебя. Кто я что делал кому звонил и какое отношение ко всему этому имею. Так еще и дом мой перерыли.

– Ну ладно успокойся. Я думаю, они больше не приедут

– Я тоже на это надеюсь. Они собираются прочесать все окрестные зоны. А у нас здесь хватает зарослей, где можно спрятать труп

– Хватает… – протянул Коннор и утонул в своих переживаниях

– Ладно я поеду. Точно все хорошо?

– Точно.

Заснуть Коннор долго не мог так как перед глазами постоянно всплывала картина смерти Руби. Раз за разом в своей голове он воспроизводил одно и то же.

Оливер в последние дни не появляется на работе. Его состояние тоже оставляет желать лучшего. Апофеоз его любви достигнут. Он больше не собирается терпеть такое к себе отношение. Редкие звонки и еще более редкие прогулки. Вот все что дает ему Ава. Он хочет большего. Он знает, что она не очень ценит его, но готов добиваться. Есть ли у нее кто-то? А вдруг в момент, когда он думает от ней она же в объятиях другого? Немыслимо. Невыносимо. Оливер решает утром пойти к ней и все выяснить. Но отношение Авы к нему не поменялось. Она все также вспоминает о нем, когда нужно отвлечься. Тем более все осложнилось из-за убийства Коннором сестры Оливера.

Ава имела при себе как разбитый телефон мертвой подруги брата, так и ее паспорт. К ней полиция больше не являлась. Она получила свою порцию эйфории и была спокойна и радостна. Но даже сквозь такое умиротворение пробивалась тьма преступления. Преступления совершенного и сокрытого. Узнав от некоторых своих коллег ночных бабочек, она выяснила что полиция в курсе всей этой деятельности. А мало того, что в курсе так еще и закрывают на это глаза.

Позже она решила узнать, что и как напрямую. Из разговора с Генри Брауном она выяснила что те двое через которых она вышла на всю эту сеть имеют выход в отдел полиции их города. Так она вспомнила их слова что они знают где она живет и прочее. Идеально! Она может попробовать выйти на этого человека. Это сейчас очень важно.

Утром Ава решает наведаться домой к Коннору. Брат ее пребывал в состоянии ужасном. Он пытался вести себя нормально, но внутри он погибал. Его мучало все что только могло мучать. Он боялся даже того, что боится. Постоянно преследует одна картина. Мертвая Руби. Полиция не дремлет и скоро истина будет известна им. Ава застает его за чаем и сигаретой, но вид его пугает.

– Ты как?

– Нормально

– Нет. Не похоже.

– Конечно не похоже! Конечно! Объявился какой-то свидетель и они начали прочесывать окрестности. Нас ждет тюрьма.

– Как? Что ты несешь? Тебя кто-то видел?

– Не знаю. Я ничего не знаю. Какой-то алкоголик видел в ту ночь машину, но не помнит какую. А если он вспомнит? То, что тогда? Мы его тоже убьем и сожжем?

– Успокойся! Все будет хорошо. Полиция приезжала?

– Да. Уже другие, но с теми же вопросами.

Перекурив, Ава решает добиться выхода на полицейского. Она звонит Генри и выпрашивает контакты этого человека. Генри не соглашается. Но Ава все же выпрашивает и обещает взамен свой дом.

– Коннор! У меня есть возможность помочь нам. Оставайся дома и ничего не надо делать. Просто будь тут. Если приедет полиция веди себя, как и до этого. Я скоро буду. Прихватив с собой вещи Руби, она выходит из дома и на повороте соседней улицы она встречает Оливера, который шел к дому, в котором как он полагал и живет Ава.

– Ава! Где ты была! Ты здесь живешь или здесь живет тот с которым ты спишь! Я устал от постоянной недоговоренности!

– Что ты несешь!? И какого черта ты делаешь здесь?

– Я шел к тебе чтобы поговорить! Я устал от твоей лжи.

– Что ты говоришь такое… Оливер сейчас не время… давай потом…

– Говори, где ты бываешь!

– Какая тебе может быть разница! Мы даже не пара!

Оливер не находит что ответить, но ревность кипела в нем давно и особый толчок это имело в момент пропажи сестры. Его эмоциональное состояние было ничуть не лучше, чем у брата Авы. Оливер теряется и пытается схватить Аву, но хватает ее за сумку, из которой выскакивает паспорт и падает на землю.

В этот момент Ава была растеряна не меньше Оливера. Но она не могла позволить вскрыться тому факту что у нее в сумке паспорт его пропавшей сестры. Она наклоняется чтобы поднять его, но Оливер опережает ее.

– Как ты смеешь разбрасывать мои вещи! Верни паспорт на место и не смей больше так делать!

Оливер на секунду опешил и хотел было присвоить его себе думая, что это паспорт Авы. Под предлогом его возвращения он вывел бы ее на разговор чтобы наконец расставить все точки. Но под напором Авы он растерялся и сунул паспорт обратно в сумку.

– Прости…

– Проваливай прочь! Ты следил за мной? И как давно? Хотя это неважно. Я тебя не хочу видеть. Убирайся!

Оливер хотел было пойти за ней вслед, но принял свое положение и отправился обратно домой. Он несколько дней не выходил на работу. Он был опечален пропажей своей сестры, и Ава тоже разбивала ему сердце.

Проведя некоторое время у своей подруги, Ава пошла к Элли. Она рассказала ей о том, что вскрываются новые подробности в качестве свидетеля и мало ли что дальше.

– Что же нам делать? А если он и правда вспомнит машину? Город то маленький и тем более Коннор там частенько бывал.

– Подожди. Пока же ничего не ясно. Полиция была у него дважды и не нашли ничего. Все будет хорошо

– Мы убили и сожгли человека Элли. Хорошего здесь нет.

– Я понимаю. Но что нам остается? Сходить признаться? Я думаю, лучше нам решать проблемы по мере их поступления

– Ладно. Но я добилась выхода на одного из полицейских. Сегодня наведаюсь туда

– Это не опасно?

– Риск минимальный.

Дождавшись девяти часов вечера, Ава пошла к полицейскому участку. Войдя внутрь, ее встретил невысокий и тучный полицейский. Брови его срослись, а маленькие черные глаза сверкали ярче звезд в безоблачную ночь. При росте с Аву он весил раза в три больше.

– Что вы хотели мисс?

– Мне нужен Фрэнк Смит. Его должны были осведомить что я приду.

– Фрэнк Смит перед вами мисс.

Ава растерялась и немного смутилась. Она не знала, что ей делать дальше. Она и не рассчитывала так далеко зайти. Но теперь оставалось только действовать.

– Я Ава Бейкер. Можем поговорить наедине?

– Можем. Мы сейчас здесь одни.

– Мне нужна помощь.

– Я знаю от кого ты. И знаю зачем. Ты имеешь какое-то отношение к Руби Хилл, которая неизвестно куда пропала. Что тебе нужно?

– Есть возможность достать вызовы с этой сим-карты?

– А мне с этого что?

– А что тебе нужно?

– Ты же большая девочка. Все понимаешь.

– Нет.

– Ну раз нет то тогда уходи пока не выставил силой.

– Ладно. Хорошо. Только учти. Если что-то пойдет не так ты пойдешь на дно со мной. Понял?

– Завтра в это же время

Ава вышла и закурила. Что делать? Спать с ним? Он отвратителен всех, кого она видела раньше. Неужели придется делать это? Слезы потекли по щекам Авы. Но она быстро совладала с эти и пошла домой. Но что хуже? Сесть за убийство или несколько минут отвращения? Такова цена. Слишком высока. А если он найдет что-то и сдаст меня и брата? Что тогда?

Думать больше не представлялось возможным. Голова была пуста и ужасно болела. Дойдя до дома, она уснула моментально.

Ее брат курил и пил пиво. Его мысли становились мрачнее с каждым часом. Каждый шорох приводил его в ужас. Он чувствует, что, если продолжать так-то можно сойти с ума. Каждую минуту он винит себя, что превратил жизнь свою и своих близких в ад. Он уже сумасшедший. Нужен сон. Сон лучшее лекарство. И вот направляясь к кровати. Раздается стук в дверь. Он испуган. Холодный пот выступает на лбу Коннора. Но одолев страх он идет открывать. А вдруг это последний раз, когда он дома. Может все уже знают, что это он убил Руби. К черту мысли просто возьми и открой!

На пороге стоял парень. Коннор узнал его. Это бармен из их любимого бара. А теперь выяснилось, что он еще и родной брат ныне мертвой Руби.

– А где Ава? – сразу же спрашивает Оливер

– Ты кто такой и что здесь делаешь?

– Где Ава?

– Ее здесь нет

– А кто ты?

– Какая тебе разница?

– Ты ее парень?

– Я ее брат. И я повторяю убирайся отсюда

– Я тебя знаю… стой ты же…

Коннор понимает, что разговор может зайти не туда и решает оборвать его:

– Слушай друг, я ее брат. Ее здесь нет. Спасибо что зашел.

Закрыв дверь Коннор, выдыхает и идет спать. Поняв, что пришел не туда куда Оливер некоторое время стоит перед дверью, но позже уходит. Теперь его мысли становятся еще хаотичнее. У нее кто-то есть. Но где ее найти?

Утром следующего дня Коннор и Ава на кухне, как и раньше завтракают. Брат закуривает решает поделиться с сестрой:

– Вчера ночью твой несчастный парень ломился ко мне

– Что?

– Оливер решил найти тебя и пришел ко мне.

– Черт. Неугомонный кретин.

– Я сказал, что я твой брат. Он, наверное, разочаровался

– Это уже зашло слишком далеко. Мне нужно с ним поговорить. Но сегодня я не хочу.

– Что же будет дальше?

– Честно? Я не знаю. Но чувствую, что времени осталось немного

– Справимся. Наверное справимся.

Вечером Ава, как и договаривались пришла к Френку

– Ну что? Получилось?

– Это же с телефона Руби?

– Покажи, что там!

Множество отвратительных для Авы записей разговоров Руби со своим парнем были не интересны. Но три записи с Оливером были как раз кстати. В двух из них они очень сильно ругались, и Оливер несколько раз опускался до оскорблений и угроз. Это было то, что нужно.

– Отлично! То, что нужно! Мне нужны обе эти записи.

– Раз я свою часть выполнил то теперь ты.

Внутри Авы все сжалось и ей хотелось убежать или напиться и забыть вид этого существа. Но такова цена. Сходив и выкурив несколько сигарет подряд ей пришлось сделать обещанное.

– Можешь сделать еще кое-что для меня?

– Что?

– Цена будет такой же

– Что нужно от меня?

Ава вспомнила что у нее паспорт Руби, который выхватил Оливер. Это может стать уликой. План формировался в голове Авы.

– Сможешь посмотреть чьи отпечатки есть на этом паспорте?

– Что за паспорт?

– Паспорт Руби

– Слушай. Не ты ли убила ее и теперь хочешь повесить все на других?

– Я похожа на убийцу?

– Нет. Больше на проститутку.

– Осторожнее со словами!

– Ой прости. Где же мои манеры. Я вообще не понимаю почему Генри вывел тебя на меня. Это сыграет злую шутку.

– Так ты посмотришь?

– Да. Это займет некоторое время. Подожди в холле.

Мерзость внутри Авы множилась и ширилась. Но отступать нельзя. Слишком многое сделано. Это шанс все исправить.

– Иди сюда

– Что там?

– Здесь есть отпечатки как Руби, так и Оливера Хилл. А также некоторых посторонних.

– Дай взглянуть на посторонних

Ава, убедившись, что другие люди ей не знакомы и ее собственных отпечатков там нет. Как и Коннора. Все идеально. Вроде бы. Этот список составлен самим Френком и мало ли он скрыл отпечатки Авы и сейчас ее задержат. Риск. Но уже поздно

– Не верю! Я же отдала его тебе и там нет моих отпечатков?

– Во-первых я забрал его у тебя и в перчатках. А во-вторых, я сам был удивлен, но твоих отпечатков там нет. а теперь заткнись и выполняй что должна.

Со слезами на глаза и сигаретой во рту Ава шла обратно. У нее теперь есть паспорт с отпечатками Оливера и записи угроз Оливера. Она набирает Элли и говорит, что скоро будет у нее.

Она приходит и будит брата. Ночь. Тишина. Они едут к Элли. И вот уже они за столом с чаем. Как-будто никто никого не убивал, а просто посиделки в семейном кругу.

– Зачем мы приехали? –спрашивает Коннор

– Я была в полицейском участке. По своим связям мне помог один из них. Вроде бы помог. Теперь у нас есть паспорт Руби с отпечатками и записи угроз Оливера. Они ужасно сильно ругались по поводу наследства.

– И что нам с этого?

– Как что? Мы можем избавиться от всего этого. Все указывает на причастность Оливера

– Только вот убил ее я. А сожгли и закопали ее мы с тобой!

– Я помню. Но на том, что осталось ничего нет. следов наших нет. Нужно действовать иначе скоро найдут останки и будет поздно.

– Элли?

– А что я? Это хороший план. Но стоит ли вмешиваться? Вдруг это и так обойдет нас стороной?

– Оливер вчера приходил ко мне домой, и он что-то ищет. Ну или уже нашел

– Да меня он искал!

– Сомневаюсь уже.

– Так что? Я могу отвести его на место, где мы закопали ее. Предварительно передав эти улики полиции. И все укажет на него

– Слишком дерзко! С чего бы ему вести тебя на то место?

– Тогда я могу не вести его туда. Я могу сказать полиции что знаю где он оставил ее.

– Они проверят и вдруг найдут след, который приведет их к нам?

– Он приведет их если мы будем сидеть сложа руки!

– Нас ждет эшафот…

– Надо попробовать

– Это слишком большой риск.

– Я возьму весь этот риск на себя. Полиция была у нас, и мы вне подозрений. А я с ним знакома и это может привести к непредсказуемым последствиям!

– Наверное ты права…

– А если тебе просто подбросить ему это несчастный паспорт? А остальное заранее предоставить полиции? – закуривая вмешалась Элли

– Этот вариант мне нравится больше – поддержал Коннор

– Тогда мне нужно договорится с ним о встрече.

– Ну это не сложно

– А ведь можно оставить анонимно?

– Да. Это будет куда лучше

Ава звонит Оливеру и договаривается с ним о свидании.

– Завтра в два часа дня. Элли сможешь отдать записи и сообщить о предполагаемом убийце?

– Да. Я сделаю это около трех часов

– Отлично

И вот уже Ава идет к Оливеру. Внутри ее происходят перемены. Она не чувствует той ненависти к нему что была еще пару дней назад. Но ее уже ничего не остановит. Это не просто ее личное дело. Это касается как благополучия семьи Авы, так и опасности исходящей от семьи Хилл. Нужно действовать. И вот она уже видит его. Он грустен и улыбается при виде ее.

– Привет Ава

– Добрый день

– Спасибо что пришла. Мне очень плохо

– Я рядом – говорит Ава и сразу же винит себя в этом.

– Если хочешь можем пойти ко мне. Угощу чаем или чем покрепче

– Прекрасная идея

До этого Ава даже и не догадывалась где может жить Оливер. Ей не было до этого дела. Оказалось, что это не так уж далеко от ее собственного дома. Как она могла не видеть его все это время? Ведь судьба, наверное, несколько раз уже сталкивала их.

Оливер показал ей свою квартиру и налил рома. Сам он не пил и не курил, но пару бутылок были припасены у него на всякий случай. Подобный случай настал. Они провели несколько минут в разговорах обо всем и не о чем. Допив очередную порцию рома, Ава пошла в ванную и закрыв за собой дверь она надевает перчатки. Достает паспорт и аккуратно прячет его под ванну. Сделано. Она включает воду чтобы не вызывать лишних подозрений. Тут раздается звонок. Она оставила телефон на столе. Быстро она выключает воду и бежит к телефону. Это Элли. Она сделала все что нужно. И в скором времени сюда приедет полиция.

– Оливер… мне нужно срочно уйти. Дома проблемы

– Но…

– Я знаю… знаю

Ава прослезилась, и чтобы скрыть это обняла Оливера. Он держал ее крепко и не хотел отпускать. Но он не знал кто она.

– Я вернусь вечером. Хорошо?

– Я буду ждать тебя

Ава поцеловала его в щеку и выбежала на улицу. Там она, закурив быстрым шагом пошла дальше от этого места. Оливер был очарован этим моментом. Конечно, он рассчитывал на нечто большее, но это уже значило для него многое.

Через двадцать минут приезжает полиция. Оливер открывает и в его квартире проводят обыск. Под ванной находят паспорт убитой Руби. Оливера арестовывают. Конфискуют все что только может иметь дело к пропаже его сестры. Его доставляют в участок и допрашивают. Естественно, он все отрицает. Он невиновен и понятия не имеет о том, как этот паспорт оказался у него дома. Но тут смутное сомнение падает в сторону Авы. Могла ли она сделать такое?

Сегодня точно не его день. Одна из поисковых групп находит место, где Ава с братом закопали все что осталось от Руби. Оливеру говорят, что уже знают где он спрятал труп. Для него становится шоком то, что она все же мертва. В его голове происходит невообразимая буря. Что же происходит? Неужели это Ава подстроила все? Как она могла пойти на это? Зачем ей это?

Оливера допрашивают еще и еще, но идет в отказ. Его уже не выпустят просто так. Ему нужно доказать свою невиновность. Доказать теперь, когда у полиции есть несколько косвенных улик, намекающих на его причастность к убийству.

Вечером того же дня в доме у Элли торжество.

– Его задержали и теперь ему предстоит отстоять свою позицию в суде! – с бокалом в руке провозглашает Коннор

– Неужели мы смогли? У Нас вышло!

Ава не вступает в разговор. В ее голове таится страх и отвращение к себе, что у нее за жизнь? Сколько еще грязи и мерзости она должна вынести? Как можно этому радоваться… ей нужна доза чтобы забыться. Это помогает. Это всегда помогало.

Элли с Коннором все же смогли втянуть Аву в свое пьянство и она, напившись забывает обо всем. Они вместе. Они все что есть друг у друга. Им хорошо сейчас. Хотя внутри их пожирают их собственные грехи. Они опустились на самое дно. Они на этом дне проживают свои дни. Чем больше они преисполняются в алкоголе, тем больше Коннора разъедают воспоминания. Сначала он видит прекрасную живую Руби. В чужих руках. А затем ее мертвую, но уже в своих. Ужасное зрелище.

Аву же поедает совесть. Да. Она осталась у нее. Где-то в глубине души она понимает, что так нельзя.

– Я должна найти Оливеру адвоката

Коннор и Элли оборачиваются

– Ты сошла с ума?

– Так нельзя. Он тоже человек!

В этот момент на очередном допросе Оливер преисполнился гневом и местью. Он понимает, что Ава прикрывает кого-то и подставила его. Он должен отомстить за свою погибшую сестру и за себя. Он рассказывает, что перед приездом полиции у него в доме была Ава. Он просит проверить ее. Потому что она могла подложить паспорт.

Выезжает наряд. Ориентир адрес Авы Бейкер. Но дома ее нет. Она в этот самый момент сумела уговорить брата доехать до квартиры и забрать там кое-что нужное.

– Поедем прошу!

– Да я пьяный! Куда я поеду?

– Пожалуйста! Я заправлю тебя и, если что договорюсь. Пожалуйста!

– И сигарет купим!

– И сигарет.

Элли уснула. Она перебрала и уснула с бокалом в руке. Брат и сестра садятся в машину. Они благополучно заправляются, и брат получает свои обещанные сигареты. И вот уже поведавшая многое серебряная стрела Коннора Бейкера набирает ход. С сигаретами в зубах с открытыми окнами они мчатся по трассе счастливые и пьяные. Коннор почувствовав, что все подвластно ему давит на газ.

Полиция, не обнаружив по адресу Аву продолжают поиск. В доме брата тоже пусто. Дом Элли. И вот в дом врываются полицейские. Только что открывшая глаза пьяна Элли не в состоянии сказать что-то внятное.

На рацию в участок с разницей в пару секунд приходят два сообщения:

– По адресам никого нет. пусто. Только мисс Элли Джексон. В состоянии алкогольного опьянения.

– На выезде из города авария. Со смертельным исходом. Есть пострадавшие. Двое погибших.