КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591440 томов
Объем библиотеки - 896 Гб.
Всего авторов - 235393
Пользователей - 108125

Впечатления

Serg55 про Берг: Танкистка (Попаданцы)

похоже на Поселягина произведение, почитаем продолжение про 14 год, когда автор напишет. А так, фантази оно и есть фантази...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Михайлов: Трещина (Альтернативная история)

Я такие доклады не читаю.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Гиндикин: Рассказы о физиках и математиках (Физика)

Не ставьте галочку "Добавить в список OCR" если есть слой. Галочка означает "Требуется OCR".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
lopotun про Гиндикин: Рассказы о физиках и математиках (Физика)

Благодаря советам и помощи Stribog73 заменил кривой OCR-слой в книге на правильный. За это ему огромное спасибо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Ананишнов: Ходоки во времени. Освоение времени. Книга 1 (Научная Фантастика)

Научная фантастика, как написано в аннотации?

Скорее фэнтези с битвами на мечах во времени :) Научностью здесь и не пахнет...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Никитин: Происхождение жизни. От туманности до клетки (Химия)

Для неподготовленного читателя слишком умно написано - надо иметь серьезный базис органической химии.

Лично меня книга заставила скатиться вниз по кривой Даннинга-Крюгера, так что теперь я лучше понимаю не то, как работает биология клетки, а психологию креационистов :)

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Лонэ: Большой роман о математике. История мира через призму математики (Математика)

После перлов типа

Известно, что не все цифры могут быть выражены с помощью простых математических формул. Это касается, например, числа π и многих других. С точки зрения статистики сложные цифры еще более многочисленны, чем простые.

читать уже и не хочется. "Составные числа" назвать "сложными цифрами"... Или

"Когда Тарталья передал свой метод решения уравнений третьей степени Кардано, тот опубликовал его на итальянском и

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Вспомнить все [Эмилия Мушлу] (fb2) читать онлайн

- Вспомнить все 1.35 Мб, 252с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Эмилия Валиевна Мушлу

Настройки текста:



Эмилия Мушлу Вспомнить все

Глава 1 Наталья

Она сидела на холме, смотря вдаль. Окраина города была замечательным местом для наблюдений и ее личным тайным местом, где она предавалась своим мыслям. В последнее время их было очень много. Кто она? Зачем она живёт так, как живёт? Ее ли это жизнь? В голове нарастал непонятный, тревожащий гул мыслей, как будто бы не имеющих к ней никакого отношения. Иногда ей казалось, что она больна. Разве в голове у здоровой женщины может быть столько страхов? Наталья всерьез начала подумывать обратиться к специалисту, чтобы хоть кто- то обьяснил, что с ней происходит.

Телефонный звонок заставил ее вернуться в мир реальности. Вздохнув, она ответила

– Алло. Привет!

– Наташа, ну ты где? Надеюсь, ты не забыла, что мы сегодня собирались встретиться с нашими- раздался голос Виктора.

– Нет, конечно. – вяло ответила она – Но у меня, кажется, возникли дела.

– Какие ещё дела? – возмутился Виктор и тут же сбавил тон- Наташ, что происходит? Ты избегаешь меня? Я что-то не так сделал?

– Нет, что ты -заторопилась она с ответом- Все в порядке. Ты же знаешь, иногда я люблю побыть одна. Витя, езжай на встречу один, придумай что -нибудь. Ты же можешь?

– Что значит, придумай? – Наташа отпрянула от телефона, услышав злой голос возлюбленного.

– Хорошо -после небольшой паузы ответил Виктор- Я сьезжу один, но завтра мы встретимся и поговорим начистоту. В последнее время ты ведешь себя странно.

– Спасибо, Витя. Пока -быстро нажав на кнопку отбоя, Наташа засунула телефон в карман джинсов, не дав мужчине шанса продолжить разговор.

Он был прав, с грустью подумала девушка. В последнее время Наталья делала все, чтобы не встретиться с ним. Почему, она и сама не знала. Он перестал казаться ей настоящим, искренним. Как и все вокруг.

Наталья понимала, что дело в ней, и ни в ком другом. Виктор был отличным парнем, с покладистым характером. Он работал доктором в одной из престижных больниц, и был популярен у женщин. даже больше того. Она не понимала, почему из всех своих знакомых он выбрал именно ее, и настойчиво ухаживал за ней вот уже полгода. Сначала Наталье льстило это. Его красивые жесты, благородное поведение, быстрое знакомство с ее отцом и предложение руки и сердца -все напоминало сказочный сон. Она же напоминала самой себе золушку, которой несказанно повезло, даже без тётушки -феи.

Но в последний месяц все резко изменилось. Она начала избегать Виктора и как могла, оттягивала встречи с ним.

Подумав, Наташа набрала номер своей единственной подруги. Виктор ее не жаловал и всегда критиковал Катю за легкомысленное поведение. Из -за того, что они не ладили, встречи с Катей сократились. Подруга ответила стразу, как будто ждала ее звонка.

– Привет, Нат – от ее звонкого голоса потеплело на сердце.

– Привет… Как ты? – Наташе было неловко оттого, что она так давно ей не звонила.

– Отлично -улыбнулась подруга в трубку телефона – А ты?

– Неплохо. Кать, ты можешь мне помочь -решилась Наташа в один момент с просьбой, вертевшейся на языке который день.

– В чем? Выбрать платье, что ли? – Ахнула подруга – Только не говори мне, что ты выходишь замуж?!

– Нет, не в этом. Поехали со мной в одно место. Прямо сейчас. Ты же можешь со мной встретиться?

– Прямо сейчас? – удивилась Катя – Могу, я свободна как птичка, но к чему такая спешка?

– Давай не по телефону. Встретимся около больницы возле красных Ворот, которая недалеко от тебя находится.

– Ты что, заболела?

– Да нет же! Приезжай, потом поговорим.

Наталья встала и, окинув окрестности города последним взглядом, поспешила к машине.

Катя приехала на место раньше нее. Неудивительно, она жила в паре кварталов отсюда. Рыжеволосая фея, а именно ее напоминала подруга в своем воздушном голубом платье, с распущенными густыми рыжими волосами, смешно скакала на одной ноге. Рядом с ней играли дети, и они были в восторге от новой подружки.

– Раз, два, три… Оп! Не получилось – Катя притворно огорчилась, не попав камешком в нужную цифру.

– Ха, теперь моя очередь! – засмеялась довольная девочка лет семи.

Они увлеченно играли в классики, пока подруга не заметила ее.

– О, Ната! Давай с нами -махнула ей рукой Катя.

Наташе пришлось постараться, чтобы поскорее увести ее от разыгравшихся детей.

– Так что случилось? – посерьезнела Катя, когда они подошли к территории больницы. Выслушав просьбу подруги, она недоуменно покачала головой, но не стала возражать, молча направившись к лавочке рядом с главным входом. И в этом была вся Катя. Если бы она попросила кого -нибудь другого, то пришлось бы обьясняться, придумывать что -то, а на это у Наташи не было ни фантазии, ни желания.

Она прошла мимо охранника медленным шагом и остановилась перед главным входом. Помелькав немного под окнами, Наташа вздохнула. Видимо, сегодня не судьба. Она присела на лавочку неподалеку от Кати и принялась глазеть по сторонам.

Люди неспешно сновали туда -сюда и, кажется, никому не было до нее никакого дела. Но вскоре обстановка изменилась. Сначала со второго этажа из окна на нее уставилась женщина, которая быстро позвала другую. Наташа, не обращая ни на кого внимания, тихо мурлыкала попсовую мелодию себе под нос. Тем временем женщины, внимание которых она привлекла, вышли из больницы и направились прямо к ней. Они не стали подходить к Наташе совсем близко, остановились, и о чем-то разговаривая, косились на нее довольно продолжительное время. Пару раз она встретилась с их взглядами и улыбнулась им в ответ. Медсестра и стоявшая рядом с ней врач никак не отреагировали на ее улыбку, в их глазах отразился страх, и они вскоре вернулись в больницу. Ещё немного посидев на скамейке, Наташа отправилась назад. Вскоре Катя догнала ее.

– Что скажешь? – спросила ее Наташа.

Катя была озадачена. Она ответила не сразу, шагая с ней нога в ногу и пытаясь пинать попадавшиеся листья.

– Странно -наконец, произнесла она. – Они смотрели на тебя, как на призрак, даже подойти не решились. Ты не в первый раз сюда приходишь?

– Во второй -призналась девушка-В первый раз был ещё тот цирк, на меня показывали пальцем со второго этажа, собрался целый консилиум врачей. Правда, они быстро разошлись, но впечатление осталось.

– Почему они так реагируют на тебя? Возможно, ты на кого-топохожа? На ту, кого они все знают.

– Та же мысль пришла мне в голову. Что ты сделаешь, если встретишь очень похожего на меня человека?

– Подойду и заговорю с ним – ответила Катя

– Вот. Они же от меня шарахаются как от чумы.

– А ты сама не пробовала подойти, поговорить?

– Нет. Я боюсь -прошептала Наталья.

– Почему? – подруга озадаченно смотрела на нее.

– Понимаешь. . . Некоторое время мне снится один и тот же сон. . . Я брожу по коридорам больницы и ищу маму. Я кричу ей, но ответа нет. Я знаю, что она в опасности, и хочу ей помочь. Это ужасное чувство страха, а потом открываются двери кабинета и я просыпаюсь от ослепительного белого света. Я не понимаю, что там за дверьми, но, Катя, я просыпаюсь вся в ужасе.

– Ты разговаривала со своим отцом?

– Да- кивнула Наталья -сказал, что обычный кошмар. Я даже пыталась выспросить, может быть у меня детские воспоминания остались, но он ничего такого не помнит. Хотя, мне показалось, что сказанное не понравилось ему.

– В каком смысле?

– Ну, я боюсь, что он опасается за моей рассудок. – ответила она.

Катя рассмеялась, пнув очередной желтый лист.

– Ты серьезно? Ната, ты нормальный человек. Кошмары бывают у всех, и мне тоже снится разная чепуха. Не принимай близко к сердцу.

– В тот день, когда я впервые пришла в эту больницу, меня посетило странное чувство. – продолжала Наташа – Как будто я бывала там не раз. И я побоялась зайти внутрь. Не спрашивай меня, почему. Дикий страх охватил, как будто если я войду внутрь, стены разверзнутся напополам. А потом эти врачи. . . Они смотрели на меня с ужасом и я не понимала, почему.

– И ты решила привести меня сюда, чтобы я посмотрела на их реакцию?

Наташа молча кивнула.

– Интересная история. В свете рассказанного, совсем не укладывается в голове, что себе в женихи ты выбрала врача.

– Катя!

– Ну ладно, ладно. – примирительно улыбнулась подруга – Мы с твоим женихом не жалуем друг друга, с этим ничего не поделаешь.

– Ты можешь сходить туда? – не обращая внимания на выпад в сторону Виктора, спросила Наташа.

– Куда? В больницу что ли?

– Да. Мне там появляться нельзя. Не хочу, чтобы от меня шарахались. Сходи, проверь, что там внутри, и если все будет не так, как в моем сне, я просто успокоюсь.

– Так ты думаешь, что тебе снится это место? Наташ, ты не преувеличиваешь значение своих кошмаров?

– Вот и увидим. Пожалуйста! – остановила она Катю.

– Да ладно, схожу я туда, пришлю тебе кучу фоток, что мне, сложно.

– Спасибо – обрадовалась Наташа -Если я права, то там должны быть кипельно белые стены, большие лампы наверху, и двери в палаты такие широкие, нестандартного размера – она взахлёб принялась обьяснять обстановку, которую видела во сне.

– Ну ты даёшь. – покачала головой Катя -Не припомню, чтобы ты была настолько чем-то увлечена, а тем более разгадыванием своих снов.

– Ага, это больше похоже на тебя. – поддела ее Катя.

– Ну давай, жди, я схожу и все проверю.

– Что, сейчас?

– А чего ждать- то? – удивилась Катя

– Как говорится, с глаз долой, из сердца вон.

Глава 2 Виктор

С его невестой творилось что- то неладное. Ещё несколько месяцев назад Наташа пела от счастья в его руках, а теперь она по непонятным причинам избегает его.

Виктор, нахмурившись, сидел за рабочим столом, смотря на их совместную фотографию. Они сидели в обнимку в 'Якитории', и Наташа обвила его шею руками, счастливо улыбаясь на камеру.

Он и сам не ожидал, что влюбится так быстро.

К 32 годам успешно сделав карьеру и идя по жизни твердым, целеустремлённым шагом, он был весьма доволен своим положением. Завидный холостяк с перспективным будущим и не менее перспективным настоящим. И тут она.

Ворвалась в его жизнь, как тихое дуновение нового, незнакомого ветра.

Он не видел раньше таких женщин. Наташа была ослепительно красива и при этом ей абсолютно было наплевать на свою внешность. Более того, она умудрилась остаться закомплексованной девушкой, несмотря на красоту и острый ум. Она избегала мужчин , и поначалу это ошарашило Виктора. Он-то привык к тому, что ему вешались на шею при первой попавшейся возможности.

Виктор помнил, как Наташа вошла в зал ресторана, трогательно держа своего отца под руку. Она напомнила ему героиню диснеевского мультфильма, принцессу, которая сама того не желая, войдя в зал, привлекла всеобщее внимание. Так было и с Наташей. Что там говорить, Виктор завелся. Ещё более девушка заинтриговала его, когда он попытался познакомиться с ней. Она явно тяготилась его обществом, и поспешила улизнуть после их первого короткого разговора. Да, он был удивлен. Цель была намечена, и Виктор начал охоту. К слову, ему быстро удалось покорить сердце красавицы. Сам от себя не ожидая, он познакомил ее со своими родителями, подружился с ее отцом, и вскоре сделал ей предложение.

Но Наташа всегда держала между ними дистанцию. Иногда ее мысли улетали куда- то далеко, и Виктор тревожился. По его представлению, молодая невеста должна мечтать растаять в обьятьях жениха, ну может о шикарном подвенечном платье, не более того. Но холодность девушки намекала на то, что мысли ее витают явно в облаках другого измерения. Самолюбие мужчины продолжало оставаться неудовлетворённым. А в последнее время она и вовсе начала чудить- откладывала их совместные встречи с друзьями, избегала оставаться с ним наедине, и иногда просто не отвечала на его звонки. Так и сегодня, они должны были встретиться со Светой и Игорем, но она снова улизнула.

Если это было очередной женской уловкой, то ей, несомненно, удалось привлечь все внимание Виктора. В последнее время он думал только о ней, и это сказывалось на его работе.

– Поженимся, и она узнает, кто главный -буркнул он сам себе, положив фотографию на место.

С кем, интересно, она проводит свое время?

Наташа не работала. Ее отец позаботился о том, чтобы дочка не утруждала себя рутинными хлопотами. Их материальное положение позволяло Наталье спокойно тратить на себя деньги, не думая о завтрашнем дне и хлебе на пропитание.

Виктор был согласен с ее отцом, больше исходя из тех соображений, что красавице место не в офисе, а в салоне красоты или спальной мужа. Последнее, конечно, он ее отцу не озвучил. Возможно, он был слишком настойчив, окружив ее только теми людьми, кого он считал достойными их круга общения. Но Наталье было все равно, с кем общаться, ей хватало его общества. Только по поводу Кати вышла стычка, но они быстро помирились.

Эта Катя была ему как кость в горле. Она, как и его невеста, была красавицей, но в отличие от Наташи меняла парней как перчатки, при этом умудряясь сохранять вид невинного ангела, только что крыльев за спиной не было. За что Наташа ее так любила, он толком понять не мог, скрипя зубами наблюдая за их дружбой. Когда они поженятся, кате точно станет неинтересно с его женой, и она испарится, как маленькое досадливое облачко. Видеть, как рядом с Наташей постоянно возникают новые типы, которые каждый раз могут положить на нее глаз, у Виктора никакого желания не было. Но он не спешил вставлять свое веское слово и устраивать сцены ревности, боясь, что Наташа отдалится от него. И, кажется, боялся непонапрасну.

Подумав, Виктор набрал номер Валентина Александровича.

Со своим будущим тестем у него были прекрасные отношения. Во многом потому, что для Наташи ее отец был единственным близким человеком. Виктор сразу понял, что именно его расположение надо будет завоевать, чтобы заполучить девушку в свои руки, и не прогадал.

– Витя -раздался в трубке зычный голос Наташиного отца – Как дела, зятек?

– Отлично. Как Вы, Валентин Александрович?

– Неплохо. Работа, дом: все как всегда. Как там моя дочка? Не обижаешь?

– Хм, вообще- то я хотел поговорить с вами о Наташе -замялся Виктор.

– Что-то случилась? – голос на другом конце телефона напрягся.

– Вроде бы ничего… Но она странно себя ведёт. Избегает меня, не отвечает на звонки. Валентин Александрович, вы не подумайте, я не жалуюсь на Вашу дочь, чай не мальчик. Но может быть Вы сами заметили что- то необычное в ее поведении? – Виктору неудобно было задавать подобные вопросы, его самолюбие было задето. Мол, сам не может справиться, просит помощи папаши.

– Ты прав -неожиданно согласился ее отец -в последнее время она изменилась, и я сам не пойму, в чем дело.

– Вот! Вы тоже заметили? – Обрадовался Виктор.

– Она видит кошмары -помолчав, добавил Валентин Александрович -ей снится больница.

Сказанное им очень не понравилось Виктору.

– Кошмары? Опять? Она ничего не говорила мне об этом.

– Неудивительно-вздохнул мужчина -я подумываю направить ее к своему другу, психотерапевту. Сначала думал, что без этого обойдемся, но теперь даже не знаю.

– Наташа же принимает лекарство? – осторожно спросил Виктор.

– Конечно! Я слежу за этим, без лекарств ей нельзя. Поговори с ней, Витя. Возможно, если ты предложишь ей сходить на прием, она отреагирует мягче.

– Сомневаюсь, Валентин Александрович.

– А ты не сомневайся, а делай, как я тебе советую -в голосе отца раздались железные нотки – Она тебя любит, и просто волнуется. Вот и пусть сходит к специалисту, расскажет о своих тревогах, тогда и полегчает.

– Но почему она не делится со мной? – снова возразил ему Виктор.

– Дурак ты, зять. Какой же девчонке захочется рассказывать о своих страшилках. Она ж тебя знает, вот и боится потерять.

– Вы правы, Валентин Александрович -на душе у мужчины полегчало -Зря я паникую. Завтра поговорю с ней.

– Вот и ладно. Молодец, зятек! Позвони мне потом, скажи, что она решит.

Закончив разговор, Виктор поспешил на собрание. Ее отец был прав, девушке не мешало бы навестить психотерапевта.

Глава 3 Катя

Катя вошла в здание городской больницы вместе с группой студентов. Среди снующих туда -сюда пациентов, озабоченных своим здоровьем, она смотрелась немного странно в своем ярком платье и с не менее ярким румянцем на щеках.

Впрочем, ей не было никакого дела до взглядов посторонних, ведь пришла она сюда по просьбе подруги.

Наташа и впрямь вела себя странно, но это было неважно. Странность – одна из черт характера, которыми они притянулись друг к другу. Странность куда живее обычности. Кате не нравились форматные люди, а таких было большинство. Но Ната была не из их числа.

Походив по коридорам первого этажа, девушка разочарованно вздохнула. Здание и близко не напоминало то описание из снов Наташи. Ядовито- зелёные стены вызывали желание убежать подальше, а никак не остаться здесь лечиться. И кто додумался покрасить коридоры в такой оттенок? Говорят, зелёный цвет способствует выздоровлению, но тут явно был обратный эффект.

Поднявшись на второй этаж, Катя снова начала прогуливаться по коридорам, как будто бы ища нужный кабинет. Вскоре она привлекла внимание молодого врача, спешившего по своим делам. Улыбнувшись, он спросил хотевшую прошмыгнуть мимо девушку:

– Могу я Вам помочь? Вы навещаете кого – то?

– Эм… Наверно, нет -улыбнулась она в ответ – Ищу подругу. Она должна быть здесь, но – Катя развела руками -видимо, пошла на процедуры.

– Я так и знал, что Вы здоровы! – огорошил ее мужчина. Впрочем, следующая фраза все расставила по местам -Вы прекрасно выглядите, и совсем не подходите на роль больной. Я рад -неожиданно добавил он.

А парень- то не промах – успела заметить про себя девушка. Не в первый раз с ней заигрывал доктор. Впрочем, его можно было понять. Среди окружавших их людей она была как глоток свежей воды. Но в данный момент ей совсем не хотелось продолжать разговор.

– Алексей Дмитриевич – к ним подошла женщина лет 45 со строгим выражением лица -Вы ко мне идете?

Катя сразу узнала ее. Она была одной из тех дам, которые выскочили на улицу поглазеть на Нату. Женщина выглядела уставшей и, строго мазнув по ней взглядом, сразу же перевела внимание на молодого доктора.

– Да, Инесса Григорьевна, как раз шел к Вам -почему- то смешался мужчина.

– До свидания – кивнул он ей, она улыбнулась в ответ. Парочка поспешила дальше по коридорам больницы, мужчина начал докладывать Инессе Григорьевне о каких- то медицинских показателях пациента.

Сама не зная, зачем, Катя поднялась на третий этаж. Он выглядел немного по – другому, но от описаний Наташи изрядно отличался. На третьем этаже почти не было людей, в основном здесь были комнаты для собраний и какие- толаборатории. Катя абсолютно не разбиралась в этих вещах, но одно было ясно, здесь тоже искать было нечего. Для очистки совести она сделала несколько снимков и, развернувшись, столкнулась с уборщицей, протирающей полы.

– Ой, извините.

– Ты что, в музей что ли пришла? – неприветливо заметила пожилая женщина -Зачем все фотографируешь?

На миг растерявшись, Катя сразу не сообразила, что ответить.

– Что молчишь- то? Я тебя ещё на втором этаже приметила, ходишь, вынюхиваешь все вокруг -женщина смотрела на нее явно не с добрым выражением лица, напоминая бульдога, готового схватить и оттяпать первое, что ему попадется в зубы.

Вот блин, разведчик из меня никакой -подумала она.

– Да, вы правы, но не совсем…

– Что ты там бормочешь? – женщина, отставив швабру, подошла к ней вплотную.

– Я для подруги фотографии делала -скороговоркой произнесла Катя

– Для подруги? – недоверчиво переспросила уборщица.

– Да… Знаете, она ни в какую не хочет ложиться в эту больницу, у нее панические атаки при виде больничных зданий. Даже ни разу здесь не была, но войти сюда боится до ужаса. А с ее диагнозом направили именно в эту больницу. Вот я фотографии обстановки и сделала, чтобы успокоить ее. Какой бред я несу! – пронеслось в голове у Кати.

– Чего ж она так боится? – неожиданно заинтересовалась ее собеседница.

– А, белых стен боится до ужаса. Мы из -за этого и не в каждую больницу ее можем отвезти, понимаете. Панические атаки у нее при виде белых стен и ламп больничных.

– Ну, тогда ей повезло -хмыкнула женщина -после ремонта стены как зелёной жижей обмазали, да так больше и не перекрасили. Сколько я им говорила, что срамота, да кто меня послушает -махнула она рукой.

– Говорите, в больнице был ремонт? – услышанное заинтересовало Катю.

– Ну да, 5 лет назад, после той истории наше здание обновили, да только все ещё хуже сделали.

– А Вас как зовут?

– Татьяна Михайловна -подобрела женщина. Либо ей надоело убираться, либо она давно ни с кем не разговаривала: в любом случае, это было на руку Кате.

– Татьяна Михайловна, а до ремонта как больница выглядела?

– Как приличное место. Стены кипельно белые, аппаратура новая всегда была, за врачами контроль был. Не то что сейчас.

– Вы видимо здесь давно работаете? – догадалась девушка.

– Так 12 лет уже. Я б ушла, но сейчас кто меня возьмёт на работу, пенсионерку. Никому мы не нужны -вздохнула она.

– А подруге своей скажи, что не в стенах дело. Главное, чтобы врачи были хорошие – с серьезным видом посоветовала ей женщина.

– Так вот и я о том же ей твержу – кивнула Катя – А врачи- то хорошие здесь?

Вопрос почему- то не понравился Татьяне.

– Врачи, как врачи. – буркнув в ответ, она пошла назад взять швабру.

– Спасибо Вам за рекомендации -ляпнув снова что-то несуразное, девушка ринулась вниз.

Выйдя на улицу, она вдохнула прохладный осенний воздух. Даже без Наташиных страшилок ей было ясно одно -здесь ей не понравилось. Впрочем, на то это и больница, а не спа-санаторий, чтобы не стремиться сюда попасть снова.

Ната ждала ее на том же месте, размышляя о чем-то своем. Проходившая мимо нее компания парней что- то сказали ей, но та не обратила на них внимания, погруженная в свои мысли.

– Ты чего так долго? Я уже думала идти назад .

– Решила прогуляться по всей больнице, чтобы уж наверняка все увидеть.

– Ну и? – лицо подруги было встревожено.

– На, смотри – Катя протянула ей свой телефон. Просмотрев фотографии, Наташа огорчилась.

– Как же так? Неужели я и правда фантазирую? Я была уверена, что это то самое место.

– Слушай, я там с одной тетенькой столкнулась… Она работает в этой больнице 12 лет и утверждает, что 5 лет назад там был ремонт, после которого многое изменилось, в том числе и цвет стен.

– Ты серьезно?

– Ну да. Честно говоря, не знаю, важно ли это, но по ее словам раньше там все было белым бело, и аппаратура новее, и атмосфера здоровее. Вообще у меня сложилось впечатление, что тетя скучает по старым временам. Нат, ты же понимаешь, что почти во всех больницах та обстановка, которую ты мне описала?

– Не скажи -помолчав, заметила подруга.

– Говоришь, 5 лет назад?

– Да. Но в то время ты …

– Попала в аварию -перебила ее Наташа.

Это было правдой. Ровно 5 лет назад они попали в автокатастрофу, после чего жизнь девушки круто изменилась. Они с мамой ехали с дачи, когда им наперерез неожиданно вылетел грузовик. Мама не справилась с управлением, и они буквально впечатались в него. Наташа чудом осталась жива, а вот маму не удалось спасти. Подруги не обсуждали эту тему, как будто этого события и не было в жизни Наташи. Катя узнала об этом, вытянув из нее клещами подробности пятилетней давности, и больше они не возвращались к тому разговору.

Типун мне на язык – досадливо подумала она. Говоря про время, я совсем не подумала о том, что было тогда с Натой. Теперь она точно не выкинет из головы эту историю.

– А больше та женщина ничего не сказала?

– Нет, что ты. Она и так меня в чем-то заподозрила, уж не знаю чем я ей не приглянулась. Шпион из меня никакой, Нат, и перед доктором я засветилась. Хорошо, что его вовремя позвала та женщина, которая на тебя глазела.

– Ну ты даёшь -невольно улыбнулась Наташа – Один визит в больницу, а уже вокруг себя кипишь создала.

– Так ты нашла кого послать -рассмеялась Катя. – Знаешь, что, подруга? Вижу я твои мысли насквозь. Идешь и думаешь, как бы узнать побольше об этом месте, да?

– Ты тоже считаешь, что у меня с головой не все в порядке? – пошутила Наташа, но глаза ее были грустными.

– Ну почему же, просто так чересчур впечатлительна. Я вот давно тебе говорила, бросай пить свои таблетки. Может, это от них ты такая нервная стала.

– Я и не пью. Только держи язык за зубами, если папа узнает, крику будет.

– Ого! Молодец, конечно, я никому ни слова не скажу. И жениху твоему тоже не говори, он отцу все разболтает.

Наташа ничего не ответила, и это обрадовало Катю.

– Тебя подвезти?

– Нет, мне до дома проще на трамвае добраться. Ты езжай домой, папа, наверно, уже хватился тебя.

– Он уже звонил мне дважды – Наташа безмолвно закатила глаза, и они снова рассмеялись. Отец Наты обожал свою дочь и носился с ней как с малым ребенком, стараясь контролировать каждый ее шаг. Подруги, простившись у метро, разошлись в разные стороны.

Глава 4 Валентин Александрович

Хлопнула входная дверь, и Валентин Александрович облегченно вздохнул. Он уже раз 5 позвонил дочери, а она даже не соизволила ему ответить. Наташа вошла в комнату и сразу приблизилась к отцу, поцеловав его в щеку.

– Папа, я знаю, что ты скажешь, поэтому молчи -уткнулась она ему в бок и, увидев выражение его лица, весело рассмеялась.

– Ну, знаешь ли -растерялся мужчина- Только собираешься дать тебе взбучку, а тут ты все портишь- не удержавшись, он облегченно хмыкнул и обнял свою дочь.

В этом была вся Наташа. Знала его, как облупленного, и бессовестно пользовалась слабостью старика.

Впрочем, Валентин Александрович в старики записал себя только на словах. Высокий брюнет с внушительными плечами, чуть выше среднего роста, он всю жизнь держал себя в форме и до сих пор привлекал внимание не одной женщины. Конечно, он понимал, что женщины ведутся не только на внешность, но ещё и на его приличное состояние, но положение вдовца его абсолютно устраивало, и он не был намерен ничего менять в своей жизни, тем более теперь, когда его дочь поправилась, и их жизнь вернулась в старое русло.

Ему потребовалось много времени и сил, чтобы поправить Наташино здоровье. На их счастье, в столице было немало хороших специалистов, а уж за деньгами вопрос не стоял. И вот теперь, когда все было позади, Валентин Александрович все не мог успокоиться. Малейшую тревогу дочери он воспринимал близко к сердцу, и зачастую выискивал проблемы там, где их не было. Наташа подливала масло в огонь, время от времени проявляя свой независимый характер, и каждый раз он разрывался между отцовской любовью и желанием жёстко отчитать ее. Впрочем, одно другому не мешало, и иногда он перегибал палку. Вот и сейчас, Наташа ринулась на кухню, напевая мелодию, как ни в чем не бывало, и принялась заваривать чай. Он прошел следом за ней, устроившись на высоком табурете.

– Как твои дела, дочь?

– Отлично, пап.

– Спрашивать, как ты провела время, есть смысл?

Пожав плечами, Наташа улыбнулась.

– Пап, как может проводить время бездельница вроде меня? Ездила в свой любимый парк, кормила птичек.

– Бездельницы вроде тебя предпочитают ездить за покупками и не вылезать из киношек-буркнул он в ответ.

– Папа, ты отстал от жизни -через плечо сказала дочь, размешивая чайной ложкой сахар. – Мода на фильмы проходит, сейчас круче ходить на йогу или быть на лоне природы, сливаться с временем.

– Этого ещё не хватало!

– Ну, не беспокойся, на йогу меня не заманишь- чашка ароматного чая была поставлена рядом с ним.

Они попили чаю, и Наташа увлеченно рассказывала ему о своих планах пойти на танцы. Это пришлось ему больше по душе. Хоть будет знать, где его дочь проводит свободное время. Наташа спросила его о бизнесе, впрочем, он понимал, что ей нет никакого дела до его работы, и она просто старается сделать ему приятное либо перевести тему с себя на него. Кажется, я становлюсь параноиком -грустно констатировал Валентин Александрович. Наташа выглядела здоровее некуда, а то что она пыталась проводить время, как ей хочется, так это вполне нормальное желание.

– Мне звонил Виктор -сказал он после того, как попив чай, они переместились в гостиную. – Вы вроде бы собирались встретиться с друзьями?

– Он собирался -поправила его дочь, сморщив нос. Он знал эту привычку: так Наташа делала, если ее что- то раздражало – Он сам решил встретиться со своими друзьями, а меня поставил в известность в последний момент. Мне не нравится эта высокомерная парочка из профессорской семьи. Я понимаю, ему может быть выгодно с ними общаться, но у меня нет желания сидеть три часа, слушая их плоский медицинский юмор.

– Вот оно что… Понятно, но ты же понимаешь, что в сфере работы приходится думать не только о своем удовольствии, а возможно, иногда ставить его на последнее место?

– Понимаю – с умным видом кивнула его дочь, и у него возникло подозрение, что в ее словах прозвучала издевка- Именно поэтому я его не отговариваю от подобных встреч. Надо, так надо, но зачем меня тащить туда?

– Дочь, ну ты же его невеста. Конечно, он хочет быть с тобой вместе везде.

– Пап, кстати, насчёт невесты- лицо Наташи на миг посерьезнело. Поколебавшись, она сказала:

– Я хочу поговорить с Витей, чтобы не торопить события.

– Что? Ты в своем уме? – не выдержав, он вскочил с дивана и снова сел на место, увидев испуганный взгляд дочери.

– Что случилось, Наташа?

– Пап, ничего. Я считаю, что мы слишком торопимся с решением о женитьбе -упрямо повторила она.

– Дочь, я всегда потакал твоим желаниям, и возможно, зря это делал -холодно произнес он после долгого молчания. – Ты разговариваешь так, словно передумала покупать новую игрушку. Отношения – это не предмет, который можно в любой момент выкинуть.

Обстановка в комнате накалялась. Конечно, сейчас с ней говорить бесполезно. Если ей что- то взбрело в голову, лучше не настаивать. Но это уж слишком, к вопросу женитьбы относиться как к покупке новой шубы.

Наташа отвела от него взгляд, уставившись на свои руки.

– Вот и поговорили-хмыкнула она -Пап, почему ты все время на стороне Виктора? Иногда у меня возникает ощущение, что это он твой сын.

Слова дались ей с трудом, но все же она произнесла их. Это было последней каплей, и его понесло. Они разговаривали на повышенных тонах. Он твердил ей о ее глупости и непостоянстве, Наташа расплакалась, ещё больше разозлив его.

– Ну вот! Теперь ещё и слезы! Сама нагородила, а виноватый я! Терпеть не могу ваши женские штучки- сорвалось у него с языка. Наташа побледнела, посмотрев на него, как на незнакомого человека. Развернувшись, мужчина пошел в свою комнату, чтобы не наговорить лишнего. Валентин Александрович уставился в зеркало. Да уж, его дочери было чего испугаться -желваки играли на лице, а темно- карие глаза бросали молнии. Стукнув кулаком по комоду, он тяжело вздохнул.

– Успокойся -заговорил сам с собой мужчина- Ничего не произошло, это просто ее капризы. Витя ее вразумит, все под контролем.

Раздался грохот входной двери, и его спокойствие снова улетучилось.

– Наташа! – крикнул мужчина, выскочив в коридор. На лестничном проходе было пусто.

Вернувшись в квартиру, Валентин Александрович смотрел в окно, как его дочь выезжает на машине из двора. Видимо, он снова перегнул палку, вынужден был он признаться самому себе. Но раньше его дочь никогда бы не решилась уйти из дома. Подулась бы, посидела в своей комнате, а потом примирение бы произошло само собой. В конце концов, он ее отец, а она его единственная дочь.

Перед его лицом снова возникли Наташины глаза и обида, звучавшая в ее голосе. Неужели он так явно проявляет свои симпатии к Виктору? Раньше ее это радовало, что же изменилось? Все таки интуиция его не подвела, что-то было не так.

Глава 5 Незнакомец

С наступлением сумерoк стало прохладнее. Наташа отсиживалась в кафе сколько могла, выпив 4 чашки кофе, и, наконец, вышла на улицу. Как раз напротив нее находился магазин с одеждой, и за 10 минут она обзавелась новой ветровкой ярко красного цвета. Укутавшись в новую вещь, она пошла гулять по центральным улочкам. Город был прекрасен в неярком свете только что зажегшихся фонарей. Вокруг нее энергично сновали люди, с наступлением темноты город ожил, и по большей части молодежь гуляла или сидела в многочисленных кафешках, расположенных вдоль улицы.

Наташа думала, как ей быть дальше. Домой она точно не хотела возвращаться, а больше пойти было некуда.

– Докатилась- хмыкнула девушка- Tебе 25 лет, ни друзей, ни врагов, никого, кому бы ты была хоть чем- то интересна. Исключением была Катя, с которой они сблизились за последний год, и Наташа рассчитывала встретиться с подругой. Однако ее телефон был не доступен, и она в который раз выслушала равнодушный женский голос, вещающий о нахождении Кати вне зоны доступа.

Вите звонить в голову ей не приходило, впрочем Наташа бы не удивилась, узнав, что ее отец доложил ему об их разговоре.

Она порывалась порвать с ним ещё месяц назад, но ненормальная привязанность отца к будущему зятю все время мешала ей начать разговор. И вот когда, наконец, она решилась хотя бы намекнуть на это, случился взрыв. Все так, как она и предполагала, и все же Наташе было больно. Она не понимала такой любви к Виктору, появившемуся в их жизни не так уж и давно. Возможно, отец хотел ее сплавить в другие руки и расслабиться? Наташа чувствовала себя виноватой за то, что все свободное время он проводит с ней. В конце концов он был привлекательным мужчиной, и сто раз мог бы наладить свою личную жизнь.

Но отец зациклился на ее здоровье и не отходил от нее ни на шаг. До появления Вити он не подпускал к ней никого, поэтому сначала Наташе было весело наблюдать за разительным изменениями в его поведении. Именно поэтому Наташа благосклонно приняла ухаживания Виктора, что разбавило ее скучную жизнь новыми событиями, но вскоре она поняла, что совершила ошибку.

Он был в чем-то похож на отца: нетерпимый, легко взрывающийся, ревнивый собственник. К счастью, он проявил эти качества довольно быстро, и Наташа поняла, чем может закончиться красивая любовная идиллия. Очередной золотой клеткой со сменой адресом жительства. Но разорвать с ним отношения оказалось не так просто. Виктор убедительно не замечал ее холодности (или делал вид? ), и каждый раз находил оправдания ее поведению. А вести себя с ним она старалась как можно несноснее, впрочем это давалось ей легко, жених сам напрашивался.

Уйдя в свои мысли, она не заметила, как оказалась на безлюдной улице. В свете фонарей отражались окна стоявших рядышком друг с другом домов, почти в каждом из которых горел свет. Потоптавшись на месте, она собиралась повернуть назад, когда услышала пьяный смех и звон разбитого стекла. Поежившись, она поспешила назад.

– Куда я забрела? – боязливо буркнула себе под нос девушка.

Ее страхам суждено было сбыться. Прямо наперерез ей шли трое, и судя по их разговору, приняли на грудь они немало. Это были вполне прилично одетые мужчины, один из которых сразу же обратил на нее внимание.

– Ого! Красавица, какая встреча. Позвольте Вас проводить?

Наташа молча улыбнулась, ускорив шаг. Авось, пронесет.

– О, Романыч, она даже не ответила. Видимо, я теряю свои позиции.

– Слышь, солнышко, ты куда? – глумливо спросил другой, и компания устремилась за ней.

Быстро запаниковав, Наташа бросилась бежать, надеясь выскочить на улочку с кафешками, там должно быть больше народа. Это раззадорило мужчин, и они с громким смехом рванули за ней. Силы были неравны, и вскоре один из них схватил ее за локоть, отшвырнув назад в темноту.

– Пожалуйста, не трогайте меня- взмолилась Наташа.

– Романыч, ты посмотри-свистнул высокий блондин в кожаной куртке – Да она красотка хоть куда. Деточка, куда спешишь?

– Меня парень ждёт, вон там- ткнула Наташа в правую сторону – Я к нему иду.

– О, парнишке сегодня не повезет -расхохотались мужчины -Зато нам как свезло.

– Чур я первый -ухмыльнулся блондин, проводя рукой по ее щеке.

Наташа ударила его в грудь, попытавшись убежать.

– Ты куда? – толкнул ее брюнет, и она упала на асфальт.

– Кажется, девушка не хочет с Вами общаться -из тени дома неожиданно отделилась мужская фигура.

– А это ещё кто? Твой парень что ли? – мужчины переключили внимание с Наташи на незнакомца. Он по -прежнему стоял в тени, не спешив выйти на свет фонарей. Девушка молчала, от испуга не зная, что сказать.

– Парниша, ты опоздал, мы на очереди. – крикнул блондин.

– Ребята, двигайте отсюда -посуровел голос в тени.

Блондин, хмыкнув, ринулся ему навстречу, и тут же отлетел в сторону.

– Ах ты, гнида -выругался второй из компании, и уже вдвоем они побежали к зданию. Наташа наблюдала за тем, как остальные пьяные мужчины довольно быстро были повержены, в считанные секунды оказавшись на асфальте.

То ли их впечатлил незнакомец, то ли они были не настолько пьяными, чтобы дальше лезть на рожон, но мужчины быстро испарились в ночи, не глядя на Наташу.

Она по-прежнему сидела под фонарем, испуганно хлопая глазами.

– Ну, ты идешь? – раздался голос незнакомца.

Наконец-то он вышел из тени.

Глава 6 Незнакомец

Мужчина шел впереди нее широким шагом, Наташа еле поспевала за ним. Кажется, он был недоволен тем, что спас ее от пьяной компании, и старался быстрее избавиться от девушки.

– Ну и где твой парень? – неожиданно остановился он, и Наташа врезалась в его спину.

– Ой, извините – виновато улыбнулась она. Внутри нее росло раздражение к этому типу. Конечно, он спас ее, но можно же быть чуточку повежливее. Она плелась за ним уже минут 20, попыталась начать разговор, но все было бестолку, он не обращал на нее никакого внимания. И вот теперь когда они уже почти дошли до места, где она оставила свою машину, этот тип додумался спросить ее о парне.

– Так Вы слышали весь разговор с этими придурками? Вы что, все время были около подьезда? – он не ответил ей, но замедлил свой шаг, что позволило Наташе пойти вровень с ним.

– То есть Вы наблюдали за тем, как они пристали ко мне, и только спустя время пришли мне на помощь? – изумилась она.

– В мои планы не входило выручать заплутавших дурочек- лениво бросил он ей через плечо.

– А что входило в Ваши планы? – поинтересовалась Наташа, пропустив слово 'дурочки’, но и этот вопрос повис в воздухе.

– И все таки спасибо Вам…Как Вас зовут?

– Начинается -присвистнул он.

– Что? – не поняла Наташа.

– Да все то же. Как Вас зовут, где Вы живёте, женаты ли Вы, а впрочем, мне все равно -Вы же спасли меня от негодяев! Ты с этим заканчивай -неожиданно посуровел он- Я не добрый герой, и вешаться на шею в приступе благодарности мне не надо.

– Да Вы сумасшедший! – изумилась Наташа.

– Скорее реалист -хмыкнул он.

Раздался звонок, она перевела взгляд на дисплей. Наконец- то обьявилась Катя.

– Нат, у тебя все в порядке? Ты мне раз 10 звонила.

– Раз двадцать -вздохнула Наташа, снова ускоряя шаг.

– Так что случилось?

– Долго обьяснять. Я могу приехать к тебе в гости?

– В гости? Ты что, с отцом поссорилась?

– Угу-буркнула девушка, косясь на своего спасителя.

– Слушай, а я не дома – почему- то Наташа не удивилась, услышав эти слова.

– Я у Игоря. Помнишь, рассказывала тебе о нем? Мы гуляли допоздна, только пришли к нему, телефон разрядился. Я у него уже третий день живу -хихикнула подруга.

– Понятно.

– Тебе совсем некуда пойти? – проявила проницательность Катя -Приезжай к нам, у Игоря двушка, разместим тебя в отдельной комнате.

– Спасибо, не надо. Вы там отдыхайте, я найду, где пристроиться. – перспектива прервать любовную идиллию Наташе не понравилась.

– Точно?

– Да- да, не беспокойся. Я сажусь в машину, завтра позвоню тебе. – Наташа торопливо закончила разговор.

– Мы пришли, вон моя машина -указала она. – Вас подбросить куда -нибудь?

– Можно- кивнув, мужчина впервые внимательно посмотрел на нее.

На вид ему было лет 35. Высокий, с волнистыми темными волосами и такими же темными глазами, незнакомец выглядел привлекательно. Вынужденная признать это Наташа быстро отвела от него взгляд, забравшись в машину. То, что у этого хама оказалась привлекательная внешность, по необъяснимой причине вызывало раздражение. Был бы он длинноносым занудой с залысинами, ее бы это порадовало.

– Куда Вам?

– На Комсомольскую, недалеко от вокзала. Гостиница «Сплин».

– Так Вы приезжий? – снова не удержалась она от вопроса.

– Можно и так сказать.

– Откуда Вы?

– Издалека -ухмылка гостя напомнила ей о его словах, и Наташа молча завела машину.

– Проблемы с папашей? – спросил он после того, как они выехали со двора.

– У Вас отличный слух. – сьязвила девушка, но незнакомец продолжал расспрашивать.

– Ты что, из дома сбежала? Так я и знал.

– Это что это Вы знали? – она демонстративно выкала ему в отместку за его хамство, но похоже ему было все равно.

– Ты выглядишь как потерявшийся ребенок. Про парня придумала, так ведь?

– Ничего я не придумала -разозлилась Наташа. Так вот он как ее воспринял, как ребенка!

– Между прочим у меня есть жених.

– Ну и где же он? – ухмыльнулся незнакомец.

– Знаешь что? Если бы ты меня не спас, давно бы выкинула тебя из машины. – не выдержала она.

– О, наконец-то прорезались зубки -рассмеялся ее попутчик. Улыбка преобразила его, и Наташа снова отвела взгляд, сосредоточившись на дороге. Подумав, она тоже прыснула со смеху.

– Что?

– Ничего. Не ожидала я, что эта ночь так закончится. В одном ты прав: мой папа бы удивился. – как- то само собой произошел их переход на 'ты'.

– Меня зовут Наташа.

– Алекс-серьезно представился он.

– Так что ты здесь делаешь, Алекс?

Наташа поняла, что задала неправильный вопрос. Ее попутчик снова напрягся, и в его глазах зажегся нехороший огонек.

– Ладно-ладно – почему- то испугалась она – С вопросами покончено.

Наташа молча вела машину, гадая, что же странного в этом Алексе. Наверно, все, начиная с того, что он зачем-то ночью ходил один по темным улицам, притом что снимал гостиницу в другой стороне города. Впрочем, для туриста это не так уж и необычно, решил прогуляться по центру города, забрел в переулок. Так произошло и с ней. Кажется, она поняла, почему так быстро испарились ее обидчики. Связываться с таким себе дороже.

Остаток пути они провели в молчании. Впереди показалась ярко -голубая вывеска 'Сплин'.

– Мы приехали – подьехав к гостинице, громко сказала она задремавшему мужчине.

– Не кричи, слышу -моментально открыл он глаза.

'Видимо, специально сделал вид, что спит, чтобы я с ним не разговаривала' – Наташе стало обидно.

– Ну пока -улыбнулся он ей.

– Пока.

Алекс вылез из машины, молча смотря, как Наташа заводит мотор. У него было странное выражение лица, как будто он сомневается, что ему делать.

– Эй- негромко позвал она Наташу – А ты- то куда поедешь?

– Не знаю -пожала она плечами – может, в гостиницу. Не беспокойся, не в эту, а то совсем лопнешь от самолюбия.

– Советую тебе вернуться к папе. Он, наверно, уже всех собак поднял- Алекс облокотился на машину.

– Не вариант -мотнула головой Наташа -все собаки будут спущены на меня.

– Жених?

– Тоже не вариант. – хмыкнула девушка -Слушай, если бы не твой суровый вид, подумала бы, что ты беспокоишься за меня- не удержалась она.

– Не думай. У тебя талант влезать в неприятности, на лбу написано- отрезал ее спаситель. Помолчав, он махнул рукой – Ладно, вылезай из машины.

– Зачем?

– Переночуешь у меня, а завтра лети на все стороны. Не хватало только, чтобы ты опять напоролась на любителей поразвлекаться.

Наверно, ей стоило сказать 'нет'. Наташа нарушала все свои правила, принимая приглашение мужчины, с которым она познакомилась пару часов назад. Если это можно назвать знакомством, ведь она не знала ничего, кроме его имени. Странно, но она ждала этих слов. Не такой уж он скверный тип, раз переживает за нее. Внутренне улыбнувшись, Наташа вылезла из машины.

– Хорошо, только не думай, что роль спасителя сделала тебя в моих глазах супер героем. Веди себя прилично – строго сказала она Алексу, который расхохотался ей в ответ.

– Мда- покачал он головой – тебе совсем некуда идти, или ты сумасшедшая? Ладно, топай.

– Кстати, у меня есть деньги, я сниму себе номер, если есть свободные комнаты.

– А кто тебе сказал, что мы идём в гостиницу? – удивился Алекс.

Глава7 Странная ночь

Наташа с любопытством рассматривала квартиру Алекса, вернее, его холостяцкие хоромы. Видно было, что хозяин дома любит жить с комфортом, но без излишеств.

Новинки техники, огромный плазменный телевизор почти на всю стену, минимум мебели – каждый уголок дома ее нового знакомого намекал на то, что Алекс не особо любит находиться здесь, скорее для него это был как перевалочный пункт. Никаких фотографий, картин или минимальных намеков на личность хозяина и его пристрастия.

Наташа была разочарована – она- то надеялась узнать побольше о нем, но тщетно – квартира Алекса была также немногословна, как и он сам.

Сам мужчина тем временем принимал душ, что позволило Наташе беспрепятственно изучить все комнаты. Остановившись напротив зеркала, она критично посмотрела на свое отражение -растрепанные волосы, взгляд как у сумасшедшей, новая ветровка порвана в двух местах. Неплохо и ей было бы принять душ, но на эту процедуру здесь она точно не решится.

Странно, что у него нет ни одной фотографии -размышляла девушка – он самовлюблённый тип, а такие должны украшать свое жилище чем-то самоутверждающимся. Допустим, он не любит фотографироваться, но какие- то дипломы, сертификаты, медали – что-то, говорящее о его роде деятельности, должно же быть. Или она ошибается? Мда, парень явно интроверт, поэтому он так скалился на ее вопросы. Поколебавшись, она быстро проверила карманы костюма, висевшего на стуле.

Единственным, что он извлекла на свет, была визитная карточка. На белом картоне красивыми золотыми буквами было выведено 'Синичкин Антон Григорьевич ', и внизу более мелкими буквами должность 'Генеральный директор '. В правом углу был пропечатан логотип фирмы, где работал Синичкин. Услышав звук открывающейся двери, она торопливо убрала визитную карточку обратно, уселась на диване, и демонстративно уставилась в другую сторону.

Алекс, укутанный в белый банный халат, спокойно прошел через всю комнату, остановившись возле окна. Задернув занавески, он повернулся к ней , и в его глазах промелькнула усмешка.

– Хочешь принять ванную?

– Нет.

– Как знаешь- пожал он плечами.

– Это твоя квартира? – спросила его Ника, впрочем, не ожидая ответа.

– Моя.

– Видимо, недавно сюда переехал?

Он неопределенно мотнул головой, что могла означать и 'да ', и 'нет'.

– Может, позвонишь своему папаше?

– И не подумаю -упрямо заявила она.

– Ты так и будешь сидеть в ветровке? – ухмыльнулся Алекс, наливая себе из бара вино. – Выпьешь?

– Нет, спасибо. Если ты не против, я бы пошла спать.

– Да я только за! – снова хмыкнул он, вызывая ее раздражение.

– Гостевая комната слева. Впрочем, ты уже везде побывала, сама знаешь.

– Это ты о чем? – она приняла оскорбленную позу.

– Запах твоих духов повсюду, а он не такой уж и терпкий, чтобы проникнуть в каждый уголок дома с того места, где ты сидишь -улыбнувшись, Алекс вышел в коридор.

– Кровать застелишь сама, из одежды есть моя футболка, но ты, наверно будешь спать в ветровке? – крикнул он ей из комнаты.

У Наташи возникло подозрение, что он издевается над ней.

Она подошла к окну. Ночной город опустел, и только блики фонарей отражали тени домов и проезжающие машины. Ещё недавно она была там, на одной из улиц, и чуть не попала в передрягу. Ее передёрнуло от свежих воспоминаний этой ночи. Алекс жил совсем рядом с гостиницей. Из его квартиры было видно широкую проезжую часть и часть гостиничного крыла.

– О чем думаешь? – раздавшийся совсем рядом голос заставил ее подпрыгнуть.

Торопливо задернув занавеску, Наташа молча отправилась в комнату для гостей. Гости у Алекса если и были, то нечасто и по непонятной причине это открытие обрадовало ее. На гостеприимного хозяина он не походил, это точно.

– Спокойной ночи – крикнула она, закрывая за собой дверь.

Усталость разом навалилась, и торопливо переодевшись в благородно предоставленную Алексом футболку, она нырнула под одеяло. Подумав, она выключила телефон.

– В эту ночь не извольте меня беспокоить- сама себе сказала Наташа, закрыв глаза.

Усталость дала знать свое, и она быстро забылась тяжелым сном.

Наташа снова блуждала по коридорам больницы в поисках мамы. Она заглядывала в одну за другой палаты, но везде было пусто.

Вот прошел мужчина в медицинской форме, и она отступила назад. Наташа пряталась. Дождавшись, пока его шаги стихнут, она продолжила свои поиски. Медсестра, неожиданно появившаяся на ее пути, приветливо улыбнулась ей.

– Здравствуйте -поздоровалась Наташа.

– Давно Вас не было видно -улыбнулась ей женщина, и ее лик размылся. Девушка бродила по коридорам, пока ее внимание не привлекла широкая белая дверь. Постучавшись, она не дождалась ответа, и потянула на себя ручку. Резкий ослепительный белый свет и дикая боль в груди заставили ее закричать. Боль и паника нарастали, и она ничего не могла сделать, чтобы этот кошмар прекратился.

– Не надо! – кричала Наташа, обливаясь потом. Свет снова зажёгся с новой силой, заставив Наташу сжаться от страха.

– Успокойся – кто- то активно тряс ее вот уже долгое время. Придя в себя, она обнаружила рядом с собой Алекса, который раскачивал ее как боксёрскую грушу.

– Ты что здесь делаешь? – придя в себя, оттолкнула она его.

– Успокойся -рявкнул Алекс, и она захлопала глазами – Ну вот, пришла в себя, кажется. Да ты вся горишь – Он положил руку на ее лоб – Смотри, не вздумай заболеть, только этого мне не хватало.

– Отстань- вяло махнула Наташа рукой.

– Кошмары? – помолчав, спросил Алекс. Его полуголый и растрёпанный вид несколько смущал Наташу, старавщуюся смотреть куда угодно, но только не на него.

– Угу.

– И частенько они у тебя?

– В последнее время стали сниться, раньше такого не припомню.

– Пожалуй, мне пора -встав, Алекс направился к двери-С тобой не выспишься.-бросил он ей и остановился как вкопанный.

– Это что за хрень? – присвистнув, он уставился на нее.

Наташа натянула одеяло до самого носа.

– Эм, я все понимаю, я не твоём вкусе, но хренью мою фигуру ещё никто не называл.

Не обращая внимания на ее слова Алекс вернулся назад, стянул с нее одеяло и задрал ее футболку.

– Эй! – завизжала Наташа -Tы совсем, что ли? – принялась она его пинать, но быстро остановилась. Алекс изучал ее тело, как конюх изучает новую лошадь в стойле, и никакого намека на внезапно появившуюся страсть не было. Поняв, что привлекло его внимание, Наташа снова оттолкнула его.

– Может, хватит? Насмотрелся?

– Откуда это у тебя? – он вперился в нее тяжелым взглядом.

– Какая разница? – удивилась она.

– Я задал тебе вопрос. – нетерпеливо заявил Алекс.

– А, ну тогда, конечно – сьязвила девушка -Hа мои вопросы ты же с радостью отвечаешь.

Поняв, что он не собирается никуда уходить, Наташа вздохнула.

– Это шрамы после аварии.

– Аварии? – недоверчиво переспросил Алекс.

– Да. Несколько лет назад я попала в аварию, так что это следы моего боевого прошлого -попыталась пошутить Наташа, но ее шутку никто не оценил.

– Может, все же попробуем уснуть? Извини, что разбудила тебя.

– Рассажи- ка мне поподробнее об этой аварии -всерьез попросил он.

– Тебе это правда интересно? Почему? – удивилась девушка.

Алекс пожал плечами.

– Захотелось узнать тебя поближе. Что за чудо я нашел?

В его словах 'чудо' прозвучало совсем не как комплимент. Борясь со злостью, Наташа произнесла:

– Ну если ты так настроен на страшилки на ночь, так и быть.

Стараясь быть краткой, она рассказала ему ту историю 5-летней давности, после которой изменилась жизнь их семьи. Странно, но на лице Алекса она увидела недоверие. Он как будто оценивал ее слова на правдивость, и выводы были не в ее пользу. Впрочем, возможно у нее разыгралось воображение.

Глава 8 Утро с Алексом

Утро выдалось пасмурным. Небо затянуло тучами, и казалось, вот-вот хлынет дождь. Наташа проснулась рано, и долго прислушивалась к звукам в квартире. Вряд ли Алекс встанет ни свет, ни заря, ночка выдалась та ещё. Девушка снова задумалась о хозяине этого дома. Все таки странный он. Либо она долго жила под колпаком папиной защиты, и совсем не знает мужчин. Наташа привыкла, что при виде нее они теряют голову, ну или как минимум глупеют и начинают нести околесицу, пытаясь произвести впечатление своими доблестями. Она никогда не гордилась своей внешностью, да и с чего бы? Как говорится, спасибо маме и папе, но красота счастья ей не принесла. Женщины относились к ней настороженно или с завистью, мужчины велись на ее красоту, не стараясь заглянуть вглубь, за нее. А что там, на глубине, она и сама толком не знала. После аварии она мало что помнила о прежней жизни, даже облик мамы практически стёрся из ее памяти. доктор обьяснил это серьезным посттравматическим стрессом, когда организм выбирает стереть из своей базы данных воспоминания, чтобы не отключиться окончательно. Наверно, поэтому ей было не так тяжело восстанавливаться в эмоциональном плане, ведь она даже толком не помнила, чего она лишилась. Отец спрятал все их совместные фотографии, оставив несколько, там где она уже была взрослой. Он не хотел превращать их дом в стену плача по утраченным мгновениям счастья.

Наташе ничего не оставалось делать, как поддержать его в желании жить дальше. Поэтому они и не разговаривали о прошлом, просто сделав вид, что ничего не было. Но иногда девушку посещало странное чувство. Как будто в груди у нее образовалась пустота, которую не заполнить. Это было те самые стертые воспоминания, без которых жить, может, и было легче, но счастливее – отнюдь.

Оказалось, что она стала человеком без детства и юности. Редкие обрывки сцен из прошлого не позволяли сложить картину ее жизни до аварии. Она не решалась сказать отцу, что хочет помнить маму. Ее запах, их совместные прогулки, их ссоры и примирения. Свое детство, друзей и места, где она бывала. Ее нутро было выжжено, и семян для посадки нового в настоящей своей жизни она не находила.

Снова переодевшись в свою одежду, она выглянула в коридор. Двери спальной были закрыты, Наташа прошла в гостиную и раздернула занавески.

Кажется, сегодняшний день обещает быть пасмурным.

В животе заурчало, напомнив о том, что со вчерашнего дня она ничего не ела, если не считать выпитого кофе. Подумав, что неплохо бы приготовить завтрак, она прошла на кухню, но там ее ждало разочарование. Либо хозяин дома увлекался голоданием, либо он слишком любил минимализм, но в холодильнике кроме замороженных пельменей и моркови она ничего не нашла. В голову ей пришла одна мысль, которую она и поспешила исполнить.

Наташа помнила, что Алекс оставил ключи во входной двери, и быстро собравшись, тихо вышла из дома, чтобы сходить в ближайший магазин. Захватив с собой ключи, она оставила Алексу записку, чтобы он не подумал, что она решила исчезнуть. Впрочем, наверно, это бы его обрадовало.

Быстро спустившись по лестнице со второго этажа, она бодрым шагом направилась в гастроном, расположенный на первом этаже дома, в котором жил Алекс. На часах стояло 8 утра, магазин пустовал. Наташа вспомнила, что сегодня воскресенье. Клевавшая носом кассирша не обратила на нее никакого внимания, и Наташа набрала в корзину всякой снеди. Может, так удастся задобрить сурового хозяина квартиры, недаром говорят, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок. Затарившись продуктами и расплатившись на кассе своей кредиткой, девушка вернулась назад. Как можно тише открыв дверь, она поставила пакеты с едой в коридор. Наташа была весьма довольна собой. Напевая модный мотивчик, она принялась за дело. Кулинар из нее был не очень, но элементарные вещи она приготовить умела, чтобы иногда побаловать своего отца домашней пищей.

Алекс появился, когда по всей квартире разнёсся аромат жареной яичницы и тостов. Войдя на кухню в футболке и домашних шортах, он облокотился на дверной косяк, с ухмылкой уставившись на Наташу. Ей моментально захотелось сказать ему какую -нибудь гадость, но она сдержалась. Неизвестно, что с ней было бы, если бы не он. Видимо, не всегда спасители бывают благородными рыцарями, как в сказках, ей попался вредный экземпляр.

– Я, кажется, тебя предупредил.

– О чем?

– О том, чтобы не строила планов относительно меня. А ты уже хозяйничаешь на моей кухне.

– Ты предпочитаешь сам приготовить нам завтрак? – поинтересовалась Наташа, накрывая на стол.

– Я предпочитаю завтракать в одиночестве- вздохнул мужчина, усевшись на стуле. – Ладно-ладно- примирительно буркнул он, увидев выражение Наташиного лица – Давай есть. Я жутко голоден.

– Хотела бы тебе сказать, что у меня пропал аппетит при виде тебя, но нет, я голодна, как волк. – расположившись напротив Алекса, она принялась есть, не обращая никакого внимания на его косые взгляды.

В том, что она занимала его ум, у нее сомнения не было. Алекс изучал ее, стараясь не показывать этого. Они ели в молчании, после очередного его замечания у Наташи не было никакого желания показывать свой интерес к его жизни.

Она призналась себе в том, что он задел ее самолюбие. Может быть, он просто женат, и хранит верность супруге?

– Ты женат? – Наташа ойкнула. Она что, спросила это вслух?

– Нет, и не собираюсь жениться.

– А, значит ты из этих? Обиженных на женщин?

– С чего ты взяла? – усмехнувшись, он намазал сливочное масло на хлеб.

– Просто не могу обьяснить твое загадочное поведение. Я совсем тебе не нравлюсь? – только что зарекшаяся не спрашивать Алекса ни о чем, она нетерпеливо задавала ему вопросы.

– Ну почему же -хмыкнул Алекс – Ты очаровательна.

– Издеваешься, да?

– Нисколько. – вытерев губы салфеткой, он откинулся назад – Послушай, девочка…

– Наташа -перебила его она.

– Так вот, Наташа, в моей жизни сейчас период, когда я занимаюсь важными делами, и на тебя у меня нет никакого времени, а тем более желания находить себе приключения. Телефонный звонок отвлек Алекса от его мыслей. Взглянув на дисплей, он встал из -за стола.

– Алло- Он прошел в спальную, закрыв за собой двери, чтобы Наташа не слышала его разговор.

– Просто шпионские страсти -произнесла девушка, убираясь на кухне. Кажется, здесь больше ей было делать нечего.

Ее собственный телефон разрядился , поэтому надо бы поспешить домой, чтобы папа совсем не сошел с ума. При мысли о том, какой разговор ей предстоит, у Наташи сводило зубы.

– Мне пора выходить. – обронил вернувшийся Алекс. Он успел переодеться в джинсы и голубой пуловер. В руках он держал внушительного размера черную папку.

Ни дать, ни взять, к нам едет ревизор. Проверяющий бы из него получился отличный, один вид внушал опасение и желание исполнить все, что он захочет. Мужчина подошёл к окну и уставился на вид из его квартиры. Тучи так и не рассеялись, но улицы оживились. Люди потихоньку просыпались.

– Работаешь по воскресеньям?

Алекс ничего не ответил, и девушка молча взяла сумку.

– Ну мне пора. – Наташа подошла к Алексу – Приятно было познакомиться. Что за черт?

Алекс, не ожидая такого продолжения, недоуменно посмотрел на нее. Девушка, прильнув к окну, наблюдала за тем, как серое Вольво останавливается у подьезда рядом с домом, в котором они сейчас находились. Из машины вылез ее собственный отец со своим помощником.

Глава 9 Встреча с отцом

Наташа со смешанными эмоциями внутри смотрела, как ее отец исчез в направлении дома, где они находились в данный момент.

Ощущение было такое, как будто сам Зевс спустился с небес в поисках своей заплутавшей дочери. Логическое обьяснение тому, как папа нашел ее пристанище, у нее не было. Наташа всерьез ожидала, что каждую минуту раздастся звонок в дверь, и они столкнутся с отцом лицом к лицу. Алекс безмолвно наблюдал за прильнувшей к стеклу Наташей.

– Это ты! – внезапно осенило ее- Ты ему сообщил, да? – она возмущенно посмотрела на него.

– О чем ты? – удивился он.

– Он приставил тебя следить за мной? Так вот почему ты себя так ведешь! Ну ты…-Наташа покачала головой, не находя подходящих культурных слов в его адрес.

– Я твоего папашу в первый раз в жизни вижу, а поверь мне, память на лица у меня хорошая- ответил ей Алекс. Он выглядел недовольным и рассерженным, и Наташа придержала слова, вот-вот готовые сорваться с ее языка. Алекс нахмурился и постучал пальцами по стеклу.

– Он что, к тебе маячок приставил? – взглянул он на нее.

– Так это не ты ему сообщил, что я здесь?

Он закатил глаза, всем своим видом показывая, что такая мысль в голову ему не приходила.

– Но тогда как он меня нашел? – растерялась Наташа.

Алекс, вздохнув, посмотрел на нее как на несмышленое дитя.

– Значит, он контролирует твое перемещение по городу. Кстати, чем занимается твой отец? Не каждый папаша будет отслеживать свою дочь. Все таки ты уже большая девочка – он двусмысленно скользнул по ней взглядом.

– Ничем особенным -растерянно ответила она – У него своя фирма по логистике. Не может быть, чтобы он преследовал меня, я бы догадалась.

Алекс громко хмыкнул. Впрочем он был прав, Наташа особой внимательностью не отличалась.

– Он уже должен быть тут- снова выглянув в окно, сказал ее спаситель. – Твой телефон работает?

– Нет, вчера ночью батарейка разрядилась.

– Тогда маячок либо в сумке, либо на одежде -разговаривал он сам с собой. Спустя пару секунд его осенило.

– Ты выходила в магазин за продуктами!

– Ну да, в твоём холодильнике мышь повесилась.

– Кредиткой расплачивалась?

– Да.

– Тогда все ясно.

– Что тебе ясно? – Наташа никак не могла понять ход мыслей Алекса.

– Ты в самом деле такая дурочка или притворяешься? Папа тебя, что, за семью заборами держал? Впрочем, я его понимаю.

– Ты в первый раз сказал мне комплимент? – удивилась Наташа, изрядно покраснев.

– Нет, я о том, что такую, как ты, из дома выпускать нельзя, сразу вляпаешься во что -нибудь. Он нашел тебя по кредитке – обьяснил ей Алекс. – Позвонил в банк, узнал место проведения транзакции, и вуаля.

– Ты серьезно? Значит, он не знает, что я у тебя нахожусь. – Наташа облегчённо вздохнула.

– И все таки твой отец – интересный тип. Карта оформлена на твое имя?

Наташа молча кивнула.

– Ему не должны давать информацию о подобных вещах, а для обращения в полицию ещё рано.

– Начальник банка, где мы обслуживаемся, друг папы -призналась Наташа.

– Тогда все понятно – кивнул он. – Ну что ж, лети, птичка. Папа за тобой приехал, да и я уже опаздываю.

На это Наташе нечего было возразить. Они вышли из квартиры вместе, и Алекс запер за ними двери.

– Выходи первая и не оглядывайся, чтобы папаша не обратил на меня внимание. Судя по тому, что ты дрожишь, как осиновый лист, разговор Вам предстоит несладкий, а если он узнает, что ты провела ночь у незнакомого мужика, огребешь по полной. Верно я понимаю?

Наташа молча кивнула. Он был прав, девушка страшилась предстоящей встречи. Она впервые осознала, что дико боится своего отца. Да, он был непростым человеком, но Наташа всегда находила оправдания его жёсткому поведению.

В конце концов, у него был свой бизнес, а руководить людьми – дело непростое, этим обьяснялись его диктаторские нотки. Свою любовь к ней он выражал заботой и максимальным контролем, но и это тоже было обьяснимо. Они оба потеряли маму и предпочли закрыть свои сердца от эмоций за маской холодности. Проблема была только в том, что она впервые ослушалась его, и не знала, как он отреагирует. Поэтому абсолютно не нужно сейчас показывать, у кого она ночевала. Поди потом, обьясни папе, почему она провела ночь у первого встречного.

– Не бойся, трусиха -прошептала она сама себе, выходя из подьезда.

Она сделала все, как ей сказал Алекс: не оглядываясь назад, пошла вперёд к машине отца. Рядом с машиной расхаживал его помощник Антон, которого она терпеть не могла. Блондин слащавого типа с зализанными гелем волосами. Одно время он проявлял к ней повышенное внимание, но Наташе удалось отвертеться от его назойливого ухаживания.

– Наташа! – закричал он, увидев приближающуюся девушку. – Ты куда пропала? Мы все тут с ума посходили.

– Не сомневаюсь -холодно кивнула она – Особенно ты беспокоился.

– Ты ещё шутишь? – возмутился Антон, набирая номер телефона ее отца -Шеф, Наташа здесь. Да, она в порядке.

Папа появился спустя пару минут, выйдя из дверей 'Гастронома'.

'Алекс был прав '-пронеслось в голове у Наташи. Вот бы он был с ней рядом, тогда бы ей было легче защищаться от нападок отца. Она вспомнила его невозмутимый вид, как будто ему было плевать на всех вокруг.

– Наташа, с тобой все в порядке? – Отец широким шагом пересёк расстояние между ними и обнял ее.

– Папа, да, все хорошо. Я собралась тебе позвонить, но у меня телефон сел.

– Как ты могла бросить меня и уйти из дома на ночь глядя? Что тебе в голову пришло? – нахмурился отец, убедившись в том, что его дочь жива и здорова. – Садись в машину, поехали домой.

– Папа, я никуда не поеду, пока ты мне не пообещаешь одну вещь. – отошла от него на шаг Наташа.

– Что? – ее отец так удивился, что просто забыл рассердиться -Наташа, заканчивай со своими глупостями и садись в машину.

– Нет, ты выслушаешь меня сейчас.

Глава 10 Обещание

Наташа смотрела в окно автомобиля, несущегося на большой скорости по утреннему городу. На душе было неспокойно.

Отец согласился с ее условиями, но Наташа знала его характер. Возможно, это было сделано для того, чтобы успокоить ее и отвезти домой. Но она пообещала самой себе, что если отец не сдержит свое слово, она снова уйдет из дома, и на этот раз не на один день. Внутри нее словно появился стержень, и пелена с глаз стала спадать.

Может быть, пережитые ею приключения оживили ее? Ей казалось, что она просыпается от долгого, долгого сна, и одновременно девушке было страшно, ведь если она спала наяву, то что же было реальностью? В глубине души она понимала, что открывается новая страница ее жизни, далеко не самая радужная, но с настоящими, живыми картинками.

– Ты принимала лекарства, доченька? – заботливо спросил отец, сидевший рядом с ней на заднем сиденье. За рулём был Антон, то и дело косившийся на нее в переднее зеркальце.

– Да -равнодушно ответила Наташа.

– Мне кажется, или таблетки уже должны были закончиться? Надо поехать к доктору и взять рецепт.

– Нет, папа, ещё остались -Наташа достала из сумки пузырьки, показав их отцу. Он облегчённо вздохнул, даже не скрывая своей реакции.

Девушка говорила неправду -уже который день она принимала витамины вместо лекарств, купив в аптеке подходящие по виду драже и заменив их вместо своих таблеток. Доктор никогда бы не разрешил ей отменить прием лекарств, а отец тем более, поэтому пришлось пойти на обман. Она понимала, что рискует. По словам ее врача, пропуск хотя бы одной дозы таблеток грозил ей побочными эффектами, а отмена лечения могла серьезно повредить ее здоровью. Но пока не произошло ни первого, ни второго, и Наташа твердо решила, что только вынужденно снова прибегнет к такому лечению.

Она опять вспомнила об Алексе. Интересно узнать, чем он занимается. Загадочный мужчина, ворвавшийся в ее жизнь и также быстро исчезнувший из нее, занимал все ее мысли. Он сильно отличался от всего окружения Наташи, именно поэтому ей хотелось узнать его поближе. Что скрывалось за маской безразличия и холодности, которую он усердно носил?

В тем, что внутри него бушуют страсти, она не сомневалась, как не сомневалась и в том, что она привлекла его внимание. Но по непонятным причинам он поспешил отделаться от нее. Впрочем, за него это мог бы успешно сделать и папа, если бы узнал об их знакомстве.

Отец продолжал что-то говорить о ее взбалмошном поведении, она вяло отвечала ему в ответ, и, наконец, они вьехали на парковку возле их дома.

Наташа вышла из машины и, провожаемые взглядом помощника отца, они поднялись в квартиру.

– Как ты умудряешься работать с ним? – спросила она.

Отец понял без слов, о ком она говорила.

– Антон -хороший работник.

– Папа, он вторит каждому твоему слову и смотрит тебе в глаза, как преданный пёс.

– Это мне и важно -усмехнулся отец.

– Я не верю ему -заявила Наташа. – Слишком уж он масляный, такие в первую очередь повернутся спиной , если что-то случится.

– Ты изменилась -заметил отец, наблюдая, как Наташа вешает на плечики ветровку. Увидев порванные места, отец нахмурился, но ничего не спросил. – Говоришь, как умудренная опытом женщина, а между тем опыта у тебя ноль. Раньше ты никогда не высказывала свои мысли об Антоне. Он отличный работник, а особенности его характера мне безразличны.

– Папа, высказывала, просто ты меня не слышишь -вздохнула она. – Ладно, я устала, пожалуй приму ванную. Не забудь, сегодня надо поговорить с Витей.

Отец поморщился, но ничего не сказал ей в ответ. Закрыв за собой дверь ванной, Наташа долго смотрела на себя в зеркало. Даже если она и изменилась, отцу придется смириться с этим. Наташа поймала себя на мысли о том, что думает о нем, как о сопернике, и это испугало ее. Да, отец -не подарок, но он любит ее так, как никто другой. А то, что он жёсткий и властный человек: ну что ж, у всех свои особенности.

Она погрузилась с головой в пенную воду, активно бултыхая ногами и представляя себя русалкой на берегу моря.

– Папа прав-хихикнула Наташа – из детства я ещё не вышла.

Вот они, прелести комфорта, Наташа сразу почувствовала себя человеком после водных процедур.

Когда она, переодевшись в чистую одежду, вернулась в гостиную, папы там не оказалось. На столе лежала записка 'Я уехал по работе , вернусь поздно вечером, отдыхай '.

– Как это отдыхай? – возмутилась она – А наша договоренность?

Наташа позвонила ему, но телефон не отвечал. Впрочем, если отец был на работе, он мог подолгу не отвечать ей, перезванивая после того, как завершит свои дела. Для бизнесмена и воскресные дни выходными не считались. Но как же тогда они встретятся с Витей? Между тем он звонил ей много раз, о чем оповещал дисплей ее ожившего телефона. Наташа поставила отцу единственное условие, при котором она вернётся домой. Она сообщит Вите о разрыве, и отец поддержит ее.

– Не удивлюсь, если папа просто сбежал, отдаляя этот момент -саркастично произнесла она в пустоту – С его- то любовью к Виктору.

Впрочем, он при ней позвонил ему и назначил встречу в ресторане Манго', находившемся недалеко от офиса отца. Наташа понимала, что ситуация с расставанием выглядит несколько комично. Девушка, решившая порвать отношения, назначает для этого встречу через своего отца и для поддержки берет его с собой. Кто- то другой бы посмеялся, но она знала характер своего бывшего, в кои она успела его записать в своих мыслях, а ещё их взаимную привязанность с отцом. Наташа не хотела ранить ни одного, ни второго, но получалось так, что в своей жизни она ранила больше всего себя. Мама бы этого не одобрила, она знала точно. Девушка села на диван. После принятого ею решения она чувствовала невероятный прилив энергии. Давно было пора поставить точку в их затянувшемся с Витей романе.

Спустя некоторое время она взглянула на часы. Будет совсем некрасиво, если она не появится на этой встрече. А ведь отец мог и забыть про нее, она знала его способности погружаться в работу с головой. Придется появиться одной и поговорить с Витей начистоту. Как она это будет делать, Наташа не представляла.

– Прекрати трусить! – заявила Наташа своему отражению в большом зеркале. – Один разговор, и потом станет легче.

Сильно сомневаясь в сказанном, Наташа ещё раз позвонила отцу, но он снова не ответил.

Стрелки на часах неуклонно приближались к моменту, когда нужно было выйти из дома. Бездельничая, время пролетает незаметно. Нанеся лёгкий макияж и уложив волосы в пучок на голове, она решила, что готова к встрече с Витей. Подумав, выбрала красные туфли на шпильке в тон к лёгкому плащу, и наперевес с маленькой сумочкой вышла из дома. Подойдя к парковке, она разочарованно вздохнула.

Ее машины не оказалось на месте. У отца был собственный автомобиль, но именно сегодня он решил уехать на ее машине, воспользовавшись запасными ключами. Ерунда какая- то.

Если бы отец твердо не пообещал ей, что сегодня они поговорят с Виктором, она бы заподозрила, что он делает всё, чтобы этой встречи не состоялось.

Наташа вызвала такси и назвала шоферу нужный адрес. Подьехав к ресторану 'Манго’, она расплатилась с водителем.

– Вы красавица-заметил тот, на что она улыбнулась.

– Спасибо. Иду расставаться с женихом.

– Он Вас так просто не отпустит. Я бы точно не отпустил -подмигнул ей дядечка с добродушным лицом.

– Придется. Но на добром слове спасибо.

– Ну тогда удачи. – пожелал он ей.

С этим напутствием она и поспешила к ресторану.

Ресторан 'Манго' был довольно популярным местом. Они с папой часто заказывали столик здесь, кухня здесь была изумительная. На входе ей, словно хорошей знакомой, приветливо улыбнулся администратор.

– О, Наташенька, добро пожаловать. Валентин Александрович не предупредил, что Вы придёте.

– Он уже здесь?

– Да, уже как с полчаса сидят с Виктором на Вашем любимом месте.

– Ну, папа -покачала головой она.

– Что такое?

– Ничего. – девушка расплылась в улыбке. – Дмитрий, у меня к Вам просьба.

– Я Вас внимательно слушаю -наклонился он к ней.

– Я решила сделать сюрприз своему жениху, у нас сегодня особенный вечер.

Администратор понимающе кивнул, и она продолжила.

– Дмитрий, мне очень нужно устроиться по соседству с их столиком, чтобы появиться в неожиданный момент.

– Хм, так это просто. Только что освободился столик справа от них -сообщил он, заглянув в журнал.

– Замечательно. Я сяду там, и пусть никто ко мне не подходит, а то знакомые официанты выдадут меня с головой.

– Конечно -улыбнулся Дмитрий. – Я помогу Вам пройти незамеченной.

Он провел Наташу к столику в малолюдной части ресторана, где места почти всегда были зарезервированы для особых гостей, одним из которых являлась их семья. Каждый столик был огражден лёгкой соломенной занавесой, что создавало ощущение своего пространства. Сейчас это пришлось как нельзя кстати.

Ну что ж, посмотрим о чем Вы там секретничаете – подумала Наташа, сопровождаемая администратором ресторана.

Усевшись спиной к собеседникам, как можно ближе к перегородке между их столиками, Наташа смогла услышать беседу, которая была в самом разгаре. Сказать, что услышанное ей не понравилось, было бы не совсем верно.

– И что ты предлагаешь мне делать? – она сразу узнала голос Виктора.

– Соблюдай субординацию – мягко поправил Витю голос отца – Наташа и так уже подозревает меня в особом к тебе расположении.

– Все таки она не такая дура, как я думал -хмыкнул ее жених.

Наташа напряглась. Точно ли Витя это говорил? Да, это был он, без сомнения. Но откуда этот тон? Наглый, напористый, абсолютно непривычный ей?

– Витя – в голосе отца послышались металлические нотки – Следи за своим тоном.

– Да мы же здесь одни. – послушался скрип стула.

– Ты дурак, или только придуриваешься? Если ты будешь продолжать в том же духе, поговорю с тобой по- другому. У нас проблема, не ухудшай ее.

– Хорошо -хорошо …Валентин Александрович -в голосе Вити проскользнула едва заметная усмешка – Так что Вы предлагаете мне делать?

– Если бы ты был умнее, то не допустил бы этой ситуации. – продолжал нервничать ее отец – Как получилось, что она решилась на такой шаг? Неужели не хватило ума красиво поухаживать за девушкой до свадьбы, не вызывая в ней раздражения?

– Это у Вашей дочки не все дома, раз она не хочет выходить за меня. Странно, сам не раз был в подобной ситуации, но там приходилось избавляться мне от надоедливых особ женского пола. Теперь я, значит, брошенный -мужчина откровенно злорадствовал, а Наташа продолжала прислушиваться к разговору со шквалом эмоций в груди. Ещё недавно она думала, как помягче сказать Виктору о расставании, а сейчас едва сдерживалась, чтобы не подойти к нему и не ударить в лицо декоративной вазой, словно нарочно попавшейся ей на глаза.

– Все же я по- прежнему надеюсь, что это ее капризы. Ты узнал, где она останавливалась ночью? – спросил отец.

– Нет. В гостинице ее не было, кассирша говорит, что она приходила одна за покупками. Во дворе тоже никто не видел девушку с ее описанием. Не удивлюсь, если она провела ночь у очередного хахаля ее подружки.

– Если это так, то я поговорю с ней.

– Я давно тебе… Вам -поправился Виктор -говорю об этом. Она плохо влияет на Наташу.

– Ты жалок, Витя. – наконец, не выдержал отец- Возьми все в свои руки, вскружи ей голову, устрой сюрприз. Почему мне приходится тебе это обьяснять? Стандартные вещи, которые любят женщины, придумай что -нибудь.

– Вскружить ей голову было бы весьма неплохо, но Вы же не одобрите этого.

– Одобрю- устало ответил отец – делай то, что от тебя требуется. Пусть она переменит свое решение.

Наташа помахала головой, пытаясь очнуться ото сна. Ведь ей это снится, правда? Но голоса не исчезали, и обстановка вокруг нее не менялась. Увы, все происходило в реальности. Ее собственный отец говорил о ней, как о товаре хорошего качества, а мужчина, за которого не так давно она хотела выйти замуж, и вовсе не стеснялся в выражениях. Как она могла не замечать раньше его лицемерия? Видимо, он был прав – она самая что ни на есть дура.

– Тогда предлагаю завтра же сделать ей сюрприз. Я появлюсь у Вас дома, пока Вы отлучитесь, либо Вам надо вытащить ее из дома под каким -нибудь предлогом.

– Второй вариант лучше – ответил отец – Только сделать надо все так, чтобы она не заподозрила нас в сговоре, иначе Наташа разозлится не на шутку, и тогда пиши -пропало, никакие сюрпризы не помогут.

Зазвонил телефон Виктора, и мужской разговор прервался. Он начал обсуждать изменения в своем расписании. Наташа, воспользовавшись этой паузой, тихо выскользнула из-за стола. Она слышала достаточно, чтобы понять то, что не видела своими глазами. Как же она была слепа! Торопливо покидая здание ресторана, она шепнула удивленно посмотревшему на нее администратору

– Дмитрий, я здесь не была, обо мне ни слова, хорошо?

– Конечно, Наталья. Что-то случилось?

– Нет -вымученно улыбнулась она -просто планы немного изменились, сюрприз откладывается.

Дмитрий кивнул, недоверчиво смотря на нее. Наташа побежала в сторону такси, и вскоре она отьезжала от ресторана 'Манго' по направлению к дому.

Всю поездку она пыталась собраться с мыслями и успокоиться, но получалось это у нее плохо.

Подьехав к дому и расплатившись с водителем, она поднялась в квартиру.

Впервые за последнее время ей захотелось выпить свое лекарство, это точно помогло бы ей успокоиться. Усилием воли отогнав эти мысли, Наташа заварила себе молочный улун и устроилась в кресле с ногами.

Итак, подтвердились все ее опасения. По непонятной причине ее отец обожал Виктора и хотел их свадьбы. Иначе как слепым обожанием его чувства к своему зятю она не могла назвать, потому что тот не раз оскорбил ее в разговоре с отцом, но папа просто пропустил это мимо ушей. Ее папа, который от одной только мысли, что кто- то или что-то может причинить ей вред, заводился не на шутку, так спокойно реагировал на отвратительные шуточки ее бывшего. Более того, они вместе строили планы по ее соблазнению. Наташу передёрнуло от отвращения. Самые близкие люди говорили о ней, как о рыбе, которую нужно поймать на крючок. Чем она заслужила такую немилость? Неужели отец верил, что Наташа будет счастлива с человеком, который так относится к ней? Кем – кем, а идиотом ее отец никогда не был.

– Мама, хорошо, что ты не видишь всего этого – заплакала Наташа, больше не пытаясь сдерживать слезы.

Больше всего она боялась того, что отец в любой момент может вернуться домой. Как вести себя с ним после подслушанного разговора? Как сыграть ничего не подозревающую дочь? От пришедшей в голову мысли Наташа покрылась мурашками. Она поняла, что больше всего поразило ее в их разговоре. Ее отец говорил, как посторонний ей человек. Хорошо знающий ее, но не любящий. Ощущение, что он больше сочувствовал Вите, а не ей, не могло ее обманывать, все было предельно ясно и одновременно непонятно, и от этого Наташе было страшно. Ее бывший тоже вел себя совершенно странным образом. Она никогда не видела, чтобы он так своевольно разговаривал с ее отцом. Наоборот, Витя иногда терялся в его присутствии и ловил каждое его слово, впрочем как и многие из их окружения. Получается, все это было игрой для нее? С единственной целью заполучить ее в жены?

Отставив чашку с чаем, Наташа подошла к большому зеркалу и долго всматривалась в свое отражение.

Ее глаза опухли от слез.

Раньше она считала , что Виктор потерял голову от ее красоты, но теперь девушка не знала, что и думать. Человек, разговаривающий за перегородкой, совсем был не похож на обезумевшего возлюбленного. И снова она вспомнила Алекса. Он тоже никак не отреагировал на свалившееся на него счастье в виде нее. Пожалуй, она переоценила свое влияние на мужчин.

Слезы высохли, и в отражении зеркала на нее смотрела ее бледная тень с пылающими от гнева и боли глазами.

Глава 11 Выход из положения

Наступившее утро, как и предыдущее, было пасмурным. Маленькие капли дождя падали на только что проснувшийся город, а темное небо грозило вот-вот разразиться ливнем. Наташа ощущала себя похожей на эти облака, но ей нельзя было взорваться.

Всю ночь она проворочалась с боку на бок, морально готовясь к следующему дню.

Отец вернулся поздно, и осторожно постучался в ее комнату. Убедившись, что она спит, он тихо закрыл за собой дверь. Остаток ночи Наташа провела за ноутбуком, выискивая нужную ей информацию, пока сон не слепил ее веки.

Интернет мало чем порадовал ее, но все же некие выводы она смогла сделать, и в ее голове забрезжил пока ещё нечёткий план. В чем -в чем, а в плане она нуждалась, как никогда.

Утром, расчесывая волосы, Наташа думала, как отец начнет осуществлять их договоренность с Витей. После долгих метаний она пришла к выводу, что ее несостоявшийся жених шантажирует отца, имея на него серьезный компромат. Другое обьяснение вчерашнему событию она не могла найти. Догадка несколько успокоила ее, примирив со злостью на родителя. Возможно, ее отец ждёт правильного момента или просто не может освободиться от Вити, и вынужден играть по его правилам. Виктору же она была нужна как жена без проблем и лишних желаний, да ещё с кучей денег в придачу. Если она права, то женившись, он получал доступ к отцовскому бизнесу, и одновременно мог продолжить свою карьеру в больнице.

Впрочем, это были лишь догадки, но они хорошо вписались в сумбурную картину ее мыслей.

Первым порывом Наташи было поговорить с папой, рассказав про услышанный разговор, но, подумав, она решила подождать с этим. Во -первых, отец сотни раз мог бы поделиться с ней своими проблемами или хотя бы намекнуть на них, но вместо этого предпочел вести игры за ее спиной. Конечно, он не хотел вмешивать ее в мужские игры, но кто сказал, что ее новая попытка изменит его решение? Наташа прекрасно знала своего отца, и желание вызвать его на откровенность, поначалу показавшееся ей вполне логичным, быстро сошло на нет.

Ну что ж, раз они столько играли с ней, почему бы ей не включиться в эту игру, тем более у нее было пусть и небольшое, но преимущество.

Но это казалось ей неподьёмным- надеть маску равнодушия, и разговаривать с отцом как ни в чем не бывало.

– У тебя нет другого выхода – вздернув курносый нос, заявила она своему отражению – Не облажайся.

Раздался стук в дверь.

– Дочь, ты проснулась? – спросил отец.

– Да, я иду.

– Завтрак готов, я тебя жду.

Глубоко вздохнув, Наташа вышла из своей комнаты. Войдя на кухню, она не удержалась от саркастичной усмешки. Папа расстарался на славу: на столе красовались овощи и ароматно пахнущий омлет.

– Дочь, ты простишь старика? – чмокнул он ее в щеку, виновато улыбаясь -Я заработался допоздна, и совсем забыл про время.

– Ох, папа! Ну ты как всегда. – злость, которую она вложила в эту фразу, показалась ей уместной.

– Я обещаю, что исправлюсь. Садись, позавтракаем.

Отец пылал энтузиазмом, а Наташе снова стало грустно. Неужели это очередное притворство? Ее мысли быстро подтвердились. Она вяло жевала омлет, стараясь кивать отцу в нужные моменты, когда тот обратился к ней с неожиданным предложением. Откинувшись на широкую спинку стула, отец заявил:

– А не послать бы нам все к черту, махнув на море?

Наташа истерически рассмеялась, на что тот продолжил:

– А что? Ты давно хотела в Италию, а меня совершенно достали новые партнёры. Почему бы нам не рвануть на отдых?

– Папа, ты серьезно? – Она попыталась сделать обрадованный вид, хотя на душе скребли кошки.

– Да, абсолютно. Сегодня же оформим визу и полетим, Антон все устроит.

– Сегодня? – сыграть удивление ей ничего не стоило, ведь отца на отдых было не заманить никакими богатствами. Он жил своей работой, и последние годы Наташа не помнила, чтобы они хоть на пару дней улетали куда -нибудь. Исключение составляли командировки отца, пару раз он брал ее с собой, и там Наташа целыми днями бродила одна по городу, а тот пропадал на совещаниях.

– А чего ждать? Скажи 'да', и я сразу же позвоню Антону. Мне кажется, или ты не рада? – нахмурившисЬ. спросил он.

– Нет, что ты, я просто немного в шоке – торопливо ответила девушка – Тебя же никуда не вытащишь обычно.

Отец взял ее руку в свою и мягко погладил ее по пальцам.

– Знаешь, когда ты ушла из дома, я себе места не находил -слова подбирались с трудом, отцу непривычно было говорить такие вещи – Все думал о твоих словах. Ты права, я слишком мало уделяю тебе внимания. Я думал, что встретив Виктора, ты перестала нуждаться во мне, и не заметил, что ты несчастна. Так ты простишь старика?

– Папа, ну что ты! – она не знала, что ответить ему, еле сдерживая себя от слез. Ещё недавно она была бы на седьмом небе от счастья, услышав от ее немногословного, жёсткого отца такие слова. Все таки папа знает ее как облупленную.

– Едем в Италию? – улыбнулся он ей, и Наташа молча кивнула.

– Папа, мы так и не поговорили с Витей -решилась она напомнить.

– Я встретился с ним – ответил отец.

– Серьезно? Вчера ты встречался с ним? – Наташа отвела от него взгляд.

– Да- Кивнул он. – Я все обьяснил Виктору и попросил его больше тебя не беспокоить.

– Вот так просто? – не поверила Наташа.

– А что ему оставалось делать? – хмыкнул он – Со мной, как знаешь, желания спорить у него не возникает.

'Я бы так не сказала '– промолвила она про себя.

– Но я же собиралась сама с ним поговорить! – возмутилась она.

– Дочь, прекрати! Ты на его звонки ответить не можешь, бегаешь от него, как будто Вы в первом классе. Я поговорил с ним как мужчина с мужчиной, думаю, мы поняли друг друга. Забудь о нем, нас ждёт отдых. Отвлечешься, накупаешься в море, а там, глядишь, и соскучишься по своему Вите. – подмигнул ей отец.

Она молча встала и подошла к окну. У нее не осталась ни сил, ни желания играть эту комедию. Отец рассудил ее жест по-своему.

– Да ладно, пошутил я -рассмеялся он. Улыбка необыкновенно шла ему, округляя маленькие ямочки на щеках и разглаживая вечно нахмуренные брови. Все таки ее отец по -прежнему оставался красивым мужчиной.

– Пап, сегодня мне надо встретиться с Катей, а завтра я в твоём распоряжении. – сквозь зубы произнесла девушка.

– Что за дела? А впрочем, встречайся -махнул он рукой.

Ее отца действительно подменили, и она понимала, что тому причиной. Закончив завтрак, он стал собираться на улицу, и она тоже.

– Где Вы встречаетесь? Я подброшу тебя.

– Не стоит, я заберу Катю у метро.

– И что у Вас за срочные дела? – все таки не удержался он от вопроса.

– Ничего супер важного, она хочет познакомить меня со своим парнем, услышать мое мнение о нем.

Кажется, у них все серьезно.

– Слышу это не в первый раз – хмыкнул отец, завязывая галстук на шее.

Наташа дождалась, пока он уйдет, старательно изображая счастье от предстоящей совместной поездки в Италию. Особого мастерства для этого не понадобилось, к тому же отец, хоть и старался проявлять к ней внимание, явно летал в своих мыслях где- то далеко. На этот раз за ним приехал его помощник, и, забрав их заграничные паспорта, отец вышел из дома.

С нетерпением дождавшись, пока его машина исчезнет из поля зрения, она торопливо вышла следом за ним.

Итак, они едут на море. Прямо как в той песне: 'Уезжайте, девушки, на моря, ради настоящего дикаря '. В роли дикаря, видимо, выступит Витя, нежданно – негаданно появившись по соседству.

Вот он, райский комплект: отдых, море, жара, шоппинг, щедрый любовник рядом. Ну, умники -покачала она головой.

Спустя полчаса она села в машину и тронулась с места. Наташа направлялась к дому Алекса.

На что она рассчитывала, девушка и сама не знала, но никто, кроме него, ей бы не смог помочь.

Если ей повезет, и он окажется дома, Наташа сочтет это знаком судьбы. Если нет, придется выкручиваться другим способом. Так размышляла девушка, на большой скорости мчавшись по направлению к гостинице 'Сплин'. Туда, где она была ещё день назад.

Судьба ли сильно благоволила Наташе, или это был злой рок, позже она не раз размышляла над этим. Что было бы с ней, если бы тогда она не смогла найти его? Как бы то ни было, Алекса она увидела,проезжая мимо гостиницы. Он вылез из темно -синего БМВ, припарковав машину прямо под окнами своей квартиры, и стоял к ней спиной, разговаривая по телефону. А в день их знакомства он был без машины. – промелькнуло у нее в голове – Поехал в другую часть города на своих двоих, хотя по его виду не скажешь, что он любит ездить на метро. Кстати, рядом с тем местом и метро нет, если она не запамятовала. Впрочем, особо размышлять времени не было, Наташа боялась упустить удачу, и поспешила приблизиться к нему, припарковав машину в другой стороне дома.

Глава 12 Уговор дороже денег

Наташа сидела на стуле, наблюдая за хозяином квартиры, который в очередной раз умудрился ее удивить.

Во -первых, он не послал ее на все четыре стороны (а девушка ожидала именно такой реакции), а пригласил к себе в гости второй раз и теперь, стоя к ней спиной, заваривал им кофе.

Во -вторых, он не выказал ни малейшего удивления, обнаружив девушку возле своего дома, а ведь днём раньше он настойчиво рекомендовал ей исчезнуть из его жизни.

И все таки она произвела на него впечатление, иначе чем можно обьяснить гостеприимство этого типа? Так размышляла Наташа, даже не пытаясь оторвать своих глаз от широкой спины Алекса. Неплохо бы узнать его фамилию, и чем вообще он занимается, одного имени ей явно было маловато.

В холостяцкой квартире все было по -прежнему, и даже помытая посуда после вчерашнего совместного завтрака сиротливо стояла рядом с раковиной, из чего девушка сделала вывод, что Алекс либо отсутствовал весь день, либо ни к чему не притронулся после ее ухода, впрочем, ничего удивительного в этом не было. Сама того не осознавая, девушка снова увлеклась фантазированием на тему личности хозяина этой квартиры, но ее детективные способности явно подкачали, потому что ни одного вывода она сделать не смогла, и с разочарованием продолжала сидеть на стуле, нервно отбивая ногами чечётку.

Гостиница 'Сплин’, а именно на нее смотрели окна квартиры Алекса, сегодня принимала не одну делегацию гостей: возле главного входа остановилось несколько машин, из которых вылезла группа мужчин в деловых костюмах, направившаяся прямо к холлу здания. Репортёры, сновавшие рядом с приехавшими людьми, пытались задать свои вопросы, но охранники окружили их плотным кольцом, не давая пробраться к своим боссам на слишком близкое расстояние.

– Не район, а проходной двор! – произнесла она вслух, наблюдая за попытками журналистов прорваться к приехавшим гостям.

– Тебя смущает большое количество народа? – спросил голос за спиной. Алекс уже переместился в другую часть кухни, доставая из шкафа коробку с зефиром.

– Эм… Ну да, в таком месте спокойно не поживешь, тут же постоянно снуют люди.

– Не очень- то ты любишь людей -хмыкнул мужчина, ставя перед ней чашку с кофе.

– А мне казалось, это ты их не любишь, поэтому и удивилась, как ты живёшь в таком месте?

– Скоро перееду -промолвил Алекс, прихлебывая кофе.

– Куда? То есть тебе тоже этот район не нравится? – уточнила девушка в ответ на то, как он покачал головой, услышав ее новый вопрос.

– Можно и так сказать. Меня потянуло на природу. Плюс, чувствую, от тебя не избавишься без смены места жительства. Ладно, шучу -рассмеялся он, увидев, как Наташа обиженно надула губы.

– С чем ты приехала, дитя мое? – свое кофе он выпил за считанные минуты, и теперь уставился на нее, скрестив руки на груди.

Наташа не рискнула сьязвить в ответ на его обращение в стиле священника. Если ему нравится покровительственный тон, что ж, на здоровье. Ей стало неуютно, и она заерзала на стуле, пытаясь собраться с мыслями. Идея о том, чтобы попросить его о помощи, вначале показавшаяся ей неплохой, все больше вызывала сомнения. Она не знала, как обьяснить сложившуюся ситуацию, чтобы вызвать его интерес, и чувствовала себя как нельзя глупо. Разговор, услышанный ею в ресторане, сама она трактовала как предательство отца и бывшего жениха, но если подумать, то посторонним он будет казаться вполне обоснованной заботой о ней. А что, девушка со странностями, состоявшая на учёте в психиатрической лечебнице, внезапно решает бросить своего жениха, о чем сообщает отцу, уходит из дома и слоняется всю ночь непонятно где. На лицо эмоциональная неустойчивость, что может подтвердить ее лечащий врач. Можно было бы наврать что -нибудь, придумав историю поинтересней, чем ее собственная, но интуитивно девушка чувствовала, что лучше Алексу не врать.

– Может, ты прекратишь свои терзания и все таки расскажешь, что тебя привело? Твой внутренний монолог, без сомнения, очень красноречив, но по глазам я ещё читать не научился. – начал терять терпение Алекс.

– Понимаешь, мне нужна твоя помощь. – решилась Наташа.

– Это я уже понял – кивнул он- Иначе зачем ты здесь? Только, кажется, я тебя предупредил, что я не Робин Гуд, и спас тебя исключительно по собственной глупости.

– Можешь не повторять, я уже поняла, что ничего для тебя не значу, да и вообще тебе на всех плевать.

– Сомневаюсь, что поняла, хотя утверждение верное.

– Ты меня специально злишь, да? – Наташа пыталась успокоить уязвленную девичью гордость – Чтобы я ушла, и ты занялся чем-то поважнее.

– Вовсе нет – удивился он, сверкнув глазами – Знаешь, я начинаю подозревать тебя в том, что наша первая встреча была не случайна. Может, ты влюбилась в меня, увидев где – то, и придумала историю жертвы? А я, дурак, бросился тебе на помощь? Для богатенькой девочки, как ты, отличное развлечение.

– Ну знаешь! – Наташа вскочила со стула – Ты – самовлюбленный идиот! Хотя в одном ты прав, зря я сюда пришла, обойдусь и без тебя.

– Сядь- тихо произнес Алекс направившейся к двери девушке. – Раз пришла, давай, выкладывай, что за проблемы у тебя.

– Ты невыносим – помолчав, сказала Наташа. Сначала приглашаешь меня в свой дом, потом оскорбляешь меня, а после просишь рассказать о своих проблемах. Тебя не учили, как надо общаться с девушками?

– Именно такое поведение Вам и нравится – хмыкнул Алекс.

– Не знаю, кого ты имеешь ввиду, но я впервые сталкиваюсь с таким хамством, и вовсе не в восторге.

Впрочем, в его словах была доля правды. Другая на ее месте уже давно бы послала его подальше, а она ещё и помощи попросить пришла, и терпит все его шуточки. Впрочем, Наташа быстро обьяснила себе самой, что другого выхода у нее нет. Сама она не потянет игру против папы с Витей, а вот такой тип их в два счета проглотит.

Алекс подошёл к окну, окинул взглядом город и снова повернулся к ней, всем видом демонстрируя свое нетерпение.

– У меня проблемы с отцом и бывшим женихом – Наташа начала разговор, каждую минуту ожидая от него новой колкости, но он слушал ее с серьезным видом, что придало девушки смелости.

– Не так давно я решила порвать отношения с Виктором. – продолжила она свой рассказ, смотря куда- то в сторону. Так ей было легче разговаривать. – Мой папа с ним в отличных отношениях, и воспринял это в штыки. Вообще папе угодить сложно, Вите первому это удалось сделать, именно поэтому я и не могла расстаться с ним долгое время.

– То есть ты начала встречаться с ним ради отца? – спросил Алекс.

– Нет – подумав, ответила Наташа. – А может быть, и да. Не знаю, я совсем запуталась. Витя очень упорный мужчина, у него много достоинств: он успешен, обаятелен, в – общем, он -мечта многих девушек. Но я быстро поняла, что он не тот человек, с которым бы я хотела связать свою судьбу.

– Ты сообщила ему об этом?

– Конечно, но он категорически не хочет меня отпускать. К тому же папа просто души в нем не чает, и обычное расставание обернулось мне жуткой головной болью.

– И поэтому ты решила одна разгуливать по ночным улицам? – Алекс продолжал задавать ей вопросы, хотя на его лице ничего не отражалось – Ты в курсе, чем могло это закончиться?

– В тот вечер мы впервые сильно поссорились с отцом – начала оправдываться Наташа -Я знаю, что это выглядит глупо, но у меня всегда было впечатление, что отец не просто так одобрил кандидатуру Вити в качестве моего жениха. Ты просто не знаешь его, он никого не подпускал ко мне до Витиного появления.

– Ничего удивительного – кивнул тот -Судя по твоему папаше, ты у нас богатая наследница, не так ли? Отбоя от женихов у тебя не должно быть, а разборчивой тебя не назовешь, вот ему и приходится отгонять охотников за красивой невестой с приданым.

– Да, я тоже так думала, и все свои сомнения всегда обьясняла также – Кивнула несчастная Наташа – Но в тот вечер отец перегнул палку, я вспылила и впервые ушла из дома. А когда вернулась домой, сказала, что мы расстаёмся с Витей, и точка. Отец обещал не вмешиваться в наши дела, поддержать меня, но в тот же день уехал без меня на встречу с Витей, и они снова вместе строили планы, как Вите заполучить меня обратно.

– Ты, конечно же, подслушала их разговор? – улыбнулся Алекс. Ее рассказ, кажется, забавлял его.

– А что мне оставалось делать? Я до последнего верила, что отец уехал по работе: именно так он написал в записке, и на звонки он не отвечал. Вот я и решила поехать в ресторан, сама поговорить с Витей, но оказалось, отец уже там. Конечно, ты считаешь, что моя история не стоит твоего внимания, но я точно знаю, что что-то не так! – она приблизилась к Алексу, умоляюще посмотрев на него.

– Они разговаривали обо мне как о товаре, я просто не узнала своего папу. Они вдвоем обсуждали, как ему меня соблазнить, чтобы ускорить дело со свадьбой. А Витя, тот и вовсе говорил обо мне, как непонятно о ком, назвал дурой, и это в разговоре с папой! Тот же реагировал на все сказанное, как на само собой разумеющееся. Сам посоветовал Вите соблазнить меня. Как это можно назвать заботой отца?!

– А что, у Вас до сих пор до этого не дошло? – приподняв брови, поинтересовался Алекс, и Наташа не нашлась, что ответить.

– Ну, тогда парень действительно идиот, и твой отец просто советовал ему взять ситуацию в свои руки. Не смотри на меня так.

– То есть из всей моей истории ты обратил внимание только на то, сплю я с ним или нет? – она не верила своим ушам.

Алекс подошёл к ней.

– Возможно, твой старик перегнул палку в своем восторге от зятя. Что в этом такого? Папа у тебя бизнесмен, а Витя твой, как ты сама сказала, успешный парень. Может у них есть общие сферы интересов … Наташа – вздохнул он, видя выражение ее лица – Я не знаю, с какой ты планеты, но нет ничего страшного в том, что твой отец пытается совместить приятное с полезным, ища себе в зятья выгодную кандидатуру.

– Но это моя жизнь – начала возражать Наташа и запнулась.

– Хорошо, я тебя поняла. Ты считаешь, что я не права.

Она чувствовала разочарование. Единственная надежда привлечь на свою сторону Алекса таяла, как дым.

– Я этого не говорил -пожал он плечами – Обычная история в богатеньких семьях, когда интересы родителей и детей не совпадают. К тому же тут ты сама дала маху. Давно Вы с ним встречаетесь?

– Примерно полгода.

Алекс громко присвистнул.

– То есть ты все это время динамила мужика, а потом и вовсе решила его бросить? Он действительно герой, так и маньяком стать недолго.

– Ты просто невыносим! – не выдержала Наташа. Почему он снова скатывается к теме ее интимной жизни?

– Я уже слышал об этом – кивнул он. Было видно, что мужчине наскучила их беседа, и он старается ее побыстрее закончить.

– Я хочу, чтобы ты сыграл роль моего нового парня – заявила Наташа, смотря на него. Как ни странно, последние слова Алекса произвели на нее обратный эффект, заставив увериться в своей правоте. Может быть, он прав насчёт выгодных браков, но это ее жизнь, и пока ещё не поздно взять в свои руки бразды ее правления. Она никогда не будет счастлива с человеком, чьи слова слышала за перегородкой ресторана: это Наташа знала точно.

– Кажется, я начинаю, наконец, понимать причину твоего визита -хмыкнул Алекс. Он с любопытством уставился на нее, ожидая продолжения.

– Ты весьма умён – не удержалась она от колкости.

– Дитя мое, ты думаешь, что я буду заниматься такими глупостями? – он был искренне удивлен.

– Изображать роль твоего нового жениха, чтобы старый канул в небытие?

– На мой взгляд, это единственный выход.

– Ну, не для меня, это точно.

– Сколько ты возьмёшь за свои услуги? У меня есть деньги, я заплачу столько, сколько нужно. – выпалила Наташа.

– Я похож на человека, который нуждается в деньгах? – хмыкнул Алекс, и его глаза сверкнули от бешенства. Кажется, она его разозлила, хотя и не понимала, почему.

– Алекс, пожалуйста – она умоляюще посмотрела на него – Ты единственный, кто мне может помочь.

– Ты ошибаешься-грубо прервал он ее- Есть куча агентств, там ты найдешь подходящую кандидатуру, если уж так не терпится избавиться от своего жениха. У меня нет времени на капризы взбалмошной девчонки.

– Это ты называешь капризом?

– Разговор окончен. – Алекс демонстративно вытащил из сумки ноутбук – У меня сегодня полно дел, роль твоего психолога я исполнил бесплатно, а теперь топай.

Наташа растерянно посмотрела на него. Слезы обиды жгли ее лицо, такого жёсткого ответа она не ожидала. Девушка не понимала, почему он так разозлился, более того, она была уверена, что Алекс был разочарован. Что он хотел услышать от нее?

Мелодия Шакиры напомнила о том, что звонил ее отец. Наташа нехотя ответила на звонок.

– Алло, пап – девушка повернулась к Алексу спиной, чтобы он не видел ее выражения лица.

– Дочь, ты где?

– Я с Катей – соврала она. Неужели он столкнулся с ее подругой, и ее поймали на лжи? Такое маловероятно, Катька сегодня должна быть дома, она специально позвонила ей перед выходом.

– Наташа, только не расстраивайся, нам придется повременить с поездкой. – Осторожно начал отец.

Расстраиваться? Она обрадовалась, как ребенок, потому что не знала, как увильнуть от поездки, в которой, как она предполагала, не произойдет ничего хорошего. К тому же единственная надежда получить помощь от Алекса накрылась медным тазом.

– Снова работа? – Наташа решила не показывать свою радость так явно.

– Нет- вздохнул голос отца – на этот раз дело касается моего друга. Михаил Иванович умер, тут творится непонятно что.

– Дядя Миша? – Наташа не верила своим ушам. – Какой ужас. Он же ещё совсем молодой!

Дядя Миша, для всех остальных Воронов Михаил Иванович, был ровесником отца и одним из самых богатых людей в их городе. С отцом они дружили с университетских лет. После окончания университета их пути разошлись: папа занялся бизнесом по перевозке грузов, а дядя Миша начал работать на фирме своего отца, и вскоре после его смерти возглавил ее руководство. Затем ее отец встретил маму, и по его словам, ему стало не до друзей. Однако, после ее смерти дядя Миша снова зачастил к ним, скорее для того, чтобы поддержать друга, и за это Наташа ему была очень благодарна. Дядя Миша стёрся из ее воспоминаний до аварии, впрочем, как и большинство из их окружения, но отец часто говорил о нем, с гордостью рассказывая о лихих юных годах, поэтому Наташа легко смогла дорисовать пробелы в своих знаниях.

Поговаривали, что Воронов занимался не совсем праведными делами и был связан с бандитскими группировками, но Наташу мало интересовали сплетни, поэтому она не углублялась в подобные разговоры. Ей хватало того, что дядя Миша был одним из немногих людей, о которых отец отзывался с теплотой в голосе.

– Алло, ты куда пропала? С тобой все в порядке? – голос отца вернул ее к реальности.

– Да, папа. Скажи, куда мне приехать, я немедленно выезжаю.

– Что тебе здесь делать? Даже не думай, сейчас тут такой кавардак, кругом полицейские снуют, тебе здесь не место.

– Полицейские? – растерялась девушка -Папа, что конкретно произошло?

– Мишу убили на рабочем месте -помолчав, ответил отец – Я узнал об этом случайно, проезжал мимо его фирмы. Ладно, потом поговорим, ко мне идут доблестные сотрудники полиции.

Отец отключился, и вопросы Наташи остались висеть в воздухе. То, что ее отец на дух не переносил сотрудников полиции, он никогда не скрывал, называя их бездарями и взяточниками, поэтому она не удивилась, услышав сарказм в его голосе.

Получается, его тоже будут допрашивать?

– Твоя милая привычка разговаривать вслух меня умиляет. – Алекс по-прежнему сидел в кресле, одной рукой печатая что-то на ноутбуке.

– Я смотрю, весело Вы живёте. Вашу семейку потихоньку отстреливают?

– С чего ты взял? Дядя Миша- друг нашей семьи, а не родственник. И вообще, тебя это не касается.

– Ну тогда тебе ещё лучше! Твой отец теперь займётся другими делами, и сватовство отойдет на второй план.

– У меня закрадываются большие сомнения насчёт наличия у тебя сердца. Между прочим, речь идёт о смерти близкого нам человека.

– Мои соболезнования – кивнул он, но у Наташи закралось сомнение, что Алекс издевается.

– Чем он занимался?

– Кто? – сначала не поняла вопроса Наташа- Дядя Миша? Извини, ты скачешь с одной темы на другую, понять тебя весьма сложно. Он – влиятельный человек в нашем городе…У них семейный бизнес по продаже автомобилей и не только. Честно говоря, я особо не в курсе. – Наташа по -прежнему говорила о дяде Мише в настоящем времени, мысли о его смерти не укладывались в голове.

– Неудивительно- хмыкнул он.

Алекс подошёл к окну и задернул занавески. Наташа чувствовала себя неловко, по -прежнему находясь в его квартире. Он ясно дал понять, что не намерен ей помогать, а теперь задавал странные вопросы, касающиеся покойного дяди Миши. Как будто ему было не наплевать на ее чувства. Пожалуй, ей пора было уходить, но этого хотелось меньше всего.

Может, Алекс и прав. Отца отвлекут заботы, возникшие в связи со смертью друга их семьи. Девушка понимала, что вопрос с ее бывшим так просто не закрыть. Если отец и переживал утрату друга, то Виктора это не касалось. Вряд ли он оставит ее в покое. Наташа почувствовала себя виноватой: только что она получила ужасную новость, но по -прежнему думает лишь о том, как бы избавиться от Виктора. Между прочим, у дяди Миши остались жена и дочка, пусть и взрослая, но от этого тяжесть потери не уменьшалась. Уж она это знала, как никто другой. Они не общались семьями, но пару раз Наташа видела дядю Мишу с супругой, а один раз столкнулась со всем его семейством в ресторане. Он познакомил ее с женой и дочкой, по возрасту примерно ее ровесницей, и Наташа с Катей пошли на выход – та поссорилась со своим парнем и была не в настроении вести благостные беседы.

– Ты побледнела – заметил Алекс, отставив ноутбук и приблизившись к ней вплотную. – Неужели он был настолько близок тебе?

– Нет – покачала она головой – Я подумала о тем, что у него осталась семья, и каково им теперь. Когда- то мы с папой пережили похожую историю. Впрочем, я тебе рассказывала.

– Хочешь чаю? – неожиданно прозвучал вопрос, и Наташа кивнула, в очередной раз удивившись непонятной смене настроения у Алекса.

На этот раз она решила устроиться на диване, а он уселся напротив нее.

Алекс выглядел уставшим -неожиданно подумала она. Он размышлял о чем-то своем, машинально стуча пальцами по стеклянному столу. Жёсткие волнистые волосы были забраны назад, и Наташа впервые обратила внимание, что виски Алекса покрыты сединой.

– Эй, может все таки немного расскажешь о себе? Обещаю сохранить все твои тайны. – робко улыбнулась девушка, и он очнулся от своих мыслей.

– Боюсь, что у тебя тайн не меньше – он посмотрел на нее своим пронзительным взглядом, словно давая понять, что седина в висках означала приобретенный опыт и прозорливость.

– Это ты о чем? За два дня, что мы с тобой знакомы, ты успел обо мне узнать больше, чем все мое окружение, не считая отца.

– Я так не думаю – покачал он головой, и от его взгляда Наташе сделалось не по себе.

– Знаешь, неприятно чувствовать себя виноватой в том, чего сама не знаешь, а именно так и я расцениваю твой взгляд. Смотри, не прожги во мне дыру.

– Вот что, красавица. Ты по -прежнему хочешь, чтобы я помог тебе избавиться от жениха? – Алекс слегка хлопнул ладонью по столику, словно принимая окончательное решение.

– Да, конечно! Я за этим сюда и пришла- обрадованно затараторила Наташа – Пусть бывший исчезнет из моей жизни, и я вздохну свободно.

– А где гарантия того, что твой папаша не найдет тебе его копию?

– Со мной это уже не пройдет, я не та, что была раньше – она замахала головой.

– Боюсь представить себе, какой ты была раньше -усмехнулся он, развалившись на кресле и продолжая прожигать ее карими глазами.

У Наташи крепло ощущение, что она проходит некий тест на проверку. Только вот в связи с чем, она сама не понимала.

– Я готов помочь тебе -заявил Алекс спустя пару секунд- Думаю, что пройдет максимум неделя, и своего Витю сможешь вычеркнуть из претендентов на твои руку и сердце.

– Больше претендентов и не наблюдается – ответила Наташа.

– Но взамен будь добра, расскажи мне историю своих шрамов на теле без драмы про аварию, потерю памяти и всей прочей лабуды, что я слышал раньше.

Глава 13 Визит к Кате

Мчась на полном ходу по направлению к дому Кати, Наташа уверенно лавировала среди потока машин.

Впереди показалась центральная площадь. Наташа сделала поворот налево, и спустя некоторое время мимо пронесся исторический музей с охранявшими его старинными монументами при входе. дорога была неблизкая, поэтому времени на раздумье у нее было предостаточно. А подумать было о чем. Ее жизнь, казавшаяся самой девушке запутанной и непонятной, обросла новыми нитями событий, которые ей совсем не нравились. В центре ее мыслей по -прежнему находился Алекс. Их последний разговор не выходил из Наташиной головы.

– Тебя резали ножичком, причем весьма увлеченно – заявил он ей за чашкой чая таким тоном, как будто вел светскую беседу о театральной программе на этот месяц.

– С чего ты взял? – испугалась Наташа.

– Я видел такие следы не раз, поверь мне на слово. Так что заканчивай свои сказки про жуткую аварию. Кто тебя так усердно пытал, красавица?

Вопрос Наташе жутко не понравился, прежде всего потому, что ответить ей было нечего. Сказать, что она не ожидала такого поворота событий, было бы мало, девушка мучительно думала, как бы поскорее прекратить этот разговор.

– Прежде чем влезть в твою историю, неплохо было бы знать, чем это может для меня обернуться – сказал он ей перед расставанием.

Поначалу отрицавшая все Наташа запнулась ровно на том месте, где начинались провалы в ее памяти. Могло ли случиться так, что некие события из ее жизни совсем стёрлись? Вполне, ведь она едва помнила даже свою маму, не говоря уже об остальных моментах ее жизни. Но одно дело не помнить человека ради своего же спокойствия (так обьяснял доктор глубокие провалы в ее памяти), а другое дело – забыть, как надо тобой издевались, кромсая твое тело ножом. В голове Наташи это совсем не укладывалось. Ее отец ни разу не обмолвился о чем-то подобном. Неужели он просто не знал, что его дочь резали на куски, как выразился Алекс? Такого быть просто не могло. Девушка вконец запуталась в своих мыслях и эмоциях, проехав нужный поворот и, чертыхнувшись, стала искать разворот назад.

Если допустить крамольную мысль о том, что Алекс говорил правду, то получалась уж вовсе невероятная история. Ещё несколько дней назад она посчитала бы его слова полным бредом, но теперь червячок сомнения, закравшийся в ее душу, точил ее изнутри.

Может, рассказать все Кате? – подумала она, припарковавшись возле ее дома. Тогда ее подруга точно подумает о ней невесть что. Мало того, что Катя помогает ей разобраться с ее ночными кошмарами, теперь ещё и вырисовывается любопытная история с пытками. Что ни день, то новый ужас. Подруга и так говорит, что она чрезмерно эмоциональна. Вряд ли Катя воспримет новую историю всерьез, ведь у Наташи не было ни малейших доказательств того, что ее мысли могут оказаться правдой. К слову о кошмарах. В череде круговорота событий последних дней она совсем забыла об истории с больничным персоналом. Наташа вышла из машины и направилась ко второму подьезду, сопровождаемая взглядами местных старушек. Они знали ее и неодобрительно покачали головой, когда девушка словно в прострации проплыла мимо них, забыв поздороваться.

Поднявшись на третий этаж, Наташа позвонила в квартиру подруги. Та открыла не сразу, появившись в проёме двери с заспанным лицом.

– А, это ты? Я уж думала, не приедешь. Заходи.

– Ты все ещё дрыхнешь? – удивилась Наташа.

Ей было странно видеть растрёпанную, сонную подругу, прошлепавшую вперёд босыми ногами.

– А что делать? Вчера опять засиделась допоздна. Я иду – крикнула Катя из ванной, и вскоре послышался звук льющейся воды.

Как и Наташа, Катя по большей части бездельничала, хотя сама она называла это свободным времяпрепровождением и отрывом от системы. Время от времени появлявшиеся в ее жизни мужчины помогали ей деньгами, и Катя никогда не отказывалась. Люди со стороны качали головой, называя ее за спиной не самыми приятными словами, но Наташа знала, что Катька просто потерялась в этой жизни, и плывет по течению.

Она сама не считала себя лучше, сидя на папиной шее. У ее подруги богатого папы не было, и она приспособилась к этой жизни другим способом. Наташа любила Катю за ее прямоту и честность, которые не раз осложняли жизнь девушки. Вот и сейчас, глядя на разбросанные по квартире вещи, Наташа уверенно могла утверждать – отношения с очередным кавалером в самом разгаре. Катькины романы всегда начинались бурно, с накалом эмоций и счастьем на ее лице, быстро сменяющимися разочарованием и скукой. Она искала идеального мужчину, сама толком не зная, что включает в себя это понятие. Внешностью господь ее не обделил, она была красавицей, поэтому от кавалеров отбоя не было, только путных среди них лично Наташа пока не встречала. Хотя о чем это она, ее бывший оказался тем ещё мерзавцем, а она этого не замечала. Наташа невольно хмыкнула, в очередной раз убеждаясь в том, что у них с Катей больше общего, чем она сама себе представляла.

Наташа принялась хозяйничать в квартире, начав с посуды в раковине. Кажется, где- то она читала, что мытье посуды сродни медитации, в голову могут придти ценные осознания. Насчёт ценных осознаний возможно было преувеличено, а вот расставить по полочкам копошившиеся мысли это занятие точно не мешало. Увлеченно намыливая тарелки, Наташа снова погрузилась в свои размышления.

В их последнем разговоре с Алексом был ещё один момент, который она никак не могла себе обьяснить. Ее спаситель практически выставил Наташу из дома, как вдруг неожиданно переменил свое решение. И сколько бы она не пыталась говорить себе, что это ее фантазии, факт остаётся фактом: Алекс поменял свое решение после того, как услышал их разговор с отцом.

Слабо верилось, что он проникся к ней состраданием после новости о смерти дяди Миши. Что же тогда? Ее новый знакомый заинтересовался убийством, и воспылал желанием ей помочь? Получалось именно так. Интуиция говорила Наташе, что она мыслит в правильном направлении.

Вытерев руки, девушка набрала номер телефона отца. Необходимо было уточнить одну деталь, и только папа мог ей помочь. Отец был вне зоны доступа, о чем сообщил невозмутимый женский голос, поэтому Наташе пришлось повременить со своими вопросами.

– Привет! Теперь я воскресла. – в комнате появилась довольная Катя, на ходу расчесывая волосы широким гребнем.

– Ну, подруга, выкладывай, что случилось?

– Что, по мне так заметно?

– Ты за кого меня принимаешь -шутливо обиделась Катя, усевшись на кресле в своем пушистом розовом халате. – Я, может, и влюблена, но свою подругу знаю. Твой отец оборвал мне телефон в день твоей забастовки, правда, я не сразу ему смогла ответить.

– Еще бы, мне ты тоже не ответила -напомнила ей Наташа.

– Да, прости, я ж не знала, что у тебя за страсти дома творятся. Чего ругаешься с ним?

– Как всегда, из -за Вити – пожала плечами девушка, вернувшись к уборке. Катька вряд ли этим займётся, а ей какое никакое развлечение.

– Мы расстались с ним. – сообщила она Кате, зная, что та обрадуется.

– Серьезно? Аллилуйа! То есть сорри, я тебе сочувствую и все такое, но ты ж знаешь, я его терпеть не могу.

– Не сочувствуй, он – та ещё скотина -заявила Наташа, вытирая пыль.

– Ты теперь ко мне в уборщицы наймешься, в целях борьбы со стрессом? – поинтересовалась подруга, наблюдая за активным передвижением Наташи.

– Может, и наймусь, ты против?

– Нет, что ты, убирайся на здоровье. И все же позволь поинтересоваться, что за муха тебя укусила? Не так давно ты дифирамбы пела своему Вите.

– А теперь пою панихиду по своим чувствам – хмыкнула Наташа, усердно протирая пыль. Ей жутко не хотелось отвечать на вопросы подруги, прежде всего потому, что на уме было совсем другое. Но Катька не была бы ей, если бы не прицепилась со своими расспросами. Пришлось удовлетворить ее любопытство.

– Я встретила другого. – заявила Наташа, неспешно передвигая статуэтки с места на место.

– Что? И ты так просто говоришь об этом? А ну, колись, подруга.

– Всему свое время, скоро ты с ним познакомишься, и все твои вопросы отпадут.

– Это все, что ты мне можешь сказать? – удивленно открыла рот Катя, и запустила в нее гребнем – Ну ты и нахалка! Я тут переживаю, а у нее новый роман, и она даже не сообщила мне об этом!

Наташа, увернувшись от летящего гребня, скроила виноватую физиономию.

– Прости, грешную, кому как не тебе, меня понять. Унесло в пучины страсти с головой.

– Издеваешься, да? – кажется, подруга всерьез обиделась.

– Да ладно тебе, Кать. Я так счастлива, что не до разговоров в последние дни. Увидишь, я исправлюсь, и все подробности выложу тебе первой .

– Ну то-то! – погрозила Катька ей пальцем, а потом крепко обняла – А знаешь, я сразу поняла, что тут замешана любовь.

– Да что ты? – усмехнулась Наташа.

– Да -да – кивнула подруга – вид у тебя, прямо скажем, как у свалившейся с луны. Да и разговоры про больницу прекратила. Ой, снова я не то говорю, да? – огорчилась она, увидев выражение лица Наташи.

– Нет, что ты, ты права – поспешила улыбнуться девушка – В последние дни и правда все перемешалось.

Зазвонил телефон, и Наташа поспешила ответить.

– Алло, пап.

– Ты где?

– Я у Кати -закатила она глаза – Как ты, все в порядке? Я звонила тебе, но телефон был не доступен.

– Ну, если можно так сказать. Меня только что отпустили с допроса, сейчас поеду отвезу домой Лидочку.

– Лидочка- это супруга дяди Миши? – Наташа безуспешно порылась в памяти, пытаясь вспомнить имя жены покойного.

– Да. Его дочка в отьезде, ещё не знает о произошедшем. Видимо, мне придется с ней разговаривать, ее мать сейчас не в том состоянии.

– Мне приехать, пап?

– Не говори ерунды! Нет, конечно.

Тут сейчас такая обстановка, тебе ни к чему это видеть. Ладно, увидимся дома.

– Пап, постой. Скажи, а как все произошло? Я имею ввиду смерть дяди Миши.

– Его застрелили в упор на рабочем месте. Сработал киллер, судя по разговорам полицейских. Почему ты спрашиваешь?

– Ужас! Он был молод и полон энергии, как такое могло произойти? Давай, держись там. – она попрощалась с отцом.

– Я ослышалась, или речь идёт об убийстве? – спросила встревоженная Катя.

– Не ослышалась – Наташа впервые присела на диван, по -прежнему не выпуская из рук влажную тряпку. – друг нашей семьи убит. Папа сейчас там, помогает его близким.

– Мда… – покачала головой Катя – Ну и дела! Сочувствую, подруга.

– Мы однажды столкнулись с ним в ресторане, помнишь? Ты тогда поссорилась с Сережей. Кажется, так звали твоего бывшего ухажёра?

– Что-то не припомню. Вернее, Сережу- то я помню, а вот встречу с другом Вашей семьи нет. давай -ка прогуляемся, свежим воздухом подышим? – предложила она, и Наташа с радостью согласилась.

Пока подруга переодевалась, Наташа наблюдала в окно за тем, как местная детвора играет на площадке, гоняя по кругу мяч.

Итак, ее подозрения подтвердились. Как там сказал Алекс, их семью отстреливают по одному? Откуда он знал, что дядю Мишу застрелили? Почему не отравили, зарезали, убили, в конце концов? Почему именно застрелили? Или она не в курсе, и самый распространенный способ убийства- это выстрел в упор? Странная оговорка.

Но если Алекс был в курсе произошедшего убийства, то каким боком он мог иметь отношение к дяде Мише? Если она права, то утвердительному ответу на ее предложение Алексу стать на время ее новым бойфрендом она должна быть благодарна новости о смерти Михаила Воронова, как бы кощунственно это не звучало. Другой вопрос в том, что Алекс выгадает от всей этой ситуации? Гадать можно было сколько угодно, но ничего путного в голову не приходило.

– Ау! Ты в порядке? – Катя оделась в лёгкую ветровку, голубой свитер и джинсы, и теперь смотрела на нее, словно на ребенка, потерявшего любимую игрушку.

– Да, конечно- улыбнулась Наташа -пойдем уже.

Они вышли вместе на улицу. На этот раз Наташа обратила внимание на сидевших на лавочке старушек, приветливо кивнув им головой, на что они переглянулись между собой и зашептались.

Осень уверенно взяла в руки свои права, окрасив деревья в разноцветные цвета и дыхнув на все вокруг прохладным воздухом. Подруги молча гуляли по парку неподалеку от Катиного дома. Наташе совсем не хотелось нарушать тишину.

Она чувствовала себя виноватой перед подругой за свою ложь, но другого выхода Наташа придумать не успела. Ворошить историю с подслушанным разговором в ресторане не было необходимости. Самым простым ей показалось придумать историю про внезапную любовь, к тому же Алекс пообещал ей неделю, в течение которой он будет играть роль ее нового парня, а уж дальше она что -нибудь придумает.

Сейчас ее затея казалась ей весьма сомнительной, прежде всего по двум причинам, Во -первых, если она права, и Витя стремился стать ее мужем вовсе не из -за пылкой любви к ней, то он просто так от нее не откажется. Наташа совсем не подумала о том, как она сама будет играть придуманную ею же роль, а стоило бы, ведь проверка точно предстоит, прежде всего с папиной стороны. Оставалось надеяться на актерское мастерство ее нового знакомого, но и тут у нее были большие сомнения, к тому же Наташу не покидали мысли о скрытом интересе Алекса.

'Во что я умудрилась превратить свою жизнь? '– сама задала себе вопрос девушка и тут же попыталась себя успокоить. Она всегда может отказаться от своей затеи, и открыто поговорить с отцом. Ещё не поздно сказать стоп игре, которая вот-вот должна была начаться. Но представив своего отца и возможный с ним разговор, Наташа скисла. Девушка покосилась на Катю, шагавшую с ней в унисон, и встретилась с ее изучающим взглядом.

– Что-то тебя гложет, подруга. – подвела Катя итог своим наблюдениям. – И не похоже, что это смерть твоего знакомого. Влюбленные девушки так быстро нос не вешают.

– Ага, если у них нет вечно контролирующих отцов – попыталась отшутиться Наташа.

– Кать, признайся честно, почему тебе Витя не нравился? – сменила она тему. – Мы никогда не говорили об этом, но теперь- то можно.

– Теперь можно – Катя грустно усмехнулась – Бабник твой Витя! Не смотри на меня так. Ты что не помнишь, как он открыто клеил меня в тот вечер?

– Какой вечер? – не поняла Наташа.

– О, Боже! Я-то думала, что ты все прекрасно понимаешь, а ты реально ничего не видела? – красивые брови подруги взлетели вверх, выражая ее удивление.

– Нет- медленно ответила она, переваривая услышанное.

– Знаешь, иногда я сомневаюсь, что ты из этого мира. Правда, где ты все время летаешь? Разве не должна влюбленная девушка ревниво следить за своим мужиком? Понятно -вздохнула Катя.

– Так значит, он с тобой заигрывал? Ты уверена?

– Смеешься что ли? Да он чуть меня в мужской туалет не затащил по пьяни, на дне Рождении его друзей. Помнишь, ты меня с собой позвала? Это даже заигрыванием не назовешь.

– Почему ты мне не сказала? – рассерженно спросила Наташа – Уже тогда я бы порвала с ним.

– Так этот гад рассмеялся мне прямо в лицо и сказал, что ты мне не поверишь. Не обижайся, но ты так светилась от счастья, и я подумала … – Катя замолчала, подбирая слова – Я подумала, что в первый раз я вижу тебя счастливой. А это дорогого стоит. К тому же он был пьян в стельку, с кем не бывает. Ты права, надо было тогда тебе рассказать.

Я, грешным делом, думала, что ты заметила наше долгое отсутствие, но предпочла сделать вид, что все нормально.

– Забудь. Что было, то прошло. Я рада, что у меня открылись глаза, и я вычеркнула его из своей жизни. – легонько толкнула ее в бок Наташа. Катя облегчённо улыбнулась, и они продолжили свою прогулку.

Ещё пара часов в обществе лучшей подруги пролетело незаметно. Словно сговорившись, они перешли на более безопасные темы разговоров. Настроение у обеих улучшилось, и вскоре Катя делилась подробностями своего последнего романа.

К вечеру Наташа стала собираться домой. Вернувшись в родные пенаты, она вошла в квартиру и первым делом позвала отца. Его не было дома. Скорее всего, занимается вопросами покойного друга. В чем- в чем, а во внимании к близким людям отца упрекнуть было сложно. Если что-то случалось, он всегда приходил на помощь. Именно сейчас и была такая ситуация.

Когда ночь вступила в свои права, Наташа поспешила зарыться носом в одеяло и сомкнуть глаза.

Перед ее глазами возник Алекс, рассказывавший ей о пытках. Наверно, он прошел немало передряг, раз так легко говорил о таких вещах. Потихоньку сон одолел ее, и она погрузилась во мрак.

Глава 14 Первый блин комом

Наташа давно так не волновалась. Вот уже полчаса она крутилась перед зеркалом, критически рассматривая свое отражение. Вроде бы придраться было не к чему, но она продолжала хмуриться, разглаживая оборки на платье ярко красного цвета с пикантным овальным вырезом на спине. Ее миндалевидные глаза горели лихорадочным блеском то ли от страха, то ли от предвкушения предстоящего вечера.

Все складывалось как нельзя лучше. Вчера уставший отец постучался к ней в комнату и сообщил, что на завтра намечается торжественное мероприятие по случаю заключения им выгодной сделки. Последние два дня он практически все время отсутствовал, разбираясь с тяготами хлопот, упавших на плечи семейства Вороновых после смерти дяди Миши. Отложенная на непонятный срок поездка в Италию позволила Наташе вздохнуть свободно, поэтому сообщение отца она восприняла как руководство к действию, сразу же позвонив Алексу и рассказав ему о намечавшейся вечеринке. Сегодня в ресторане должны были собраться все их друзья, впрочем, таковых было раз, два и обчелся. Подобные компании напоминали ей стаи акул, одних помельче, а других покрупнее, стремившихся урвать кусок мяса наперегонки друг с другом.

Папа среди них всегда смотрелся колоритно. Наташа по праву могла гордиться своим отцом, и не раз размышляла на тему, почему ее отец не подался в политики. Его внешность, манера речи и поведение -все внушало трепет и почтение. Что -что, а преподать себя в обществе ее отец всегда умел. Именно на одной из таких вечеринок они и познакомилась с Витей. Сейчас, по прошествии времени, она призналась себе, что же привлекло ее в нем. Виктор чем-то напоминал ее отца по своей напористости и дерзости, с похожими замашками, но ещё не такой умудренный опытом, и оттого более нетерпеливый и стремящийся выделиться среди остальных. Они оба не терпели конкурентов, просто отец действовал более грамотно, а Виктор вспыхивал, как спичка от огня.

Вечер должен быть зажигательным, и хоть отец ни слова не обмолвился о Вите, Наташа предполагала, что он там появится.

– Я -прекрасная актриса, я -прекрасная актриса -бормотала Наташа своему отражению в зеркале незатейливую аффирмацию.

– Наташа, нам пора – крикнул отец, и она поспешила выйти ему навстречу.

Папа аж зарделся от удовольствия, увидев, как она выплывает из комнаты.

– Ты восхитительно выглядишь… Так похожа на свою маму, что сердце замирает.

– Я старалась, пап- она поцеловала его в щеку, и отец помог ей накинуть на плечи белый плащ.

– Ты произведешь фурор – одобрительно кивнул он девушке, выходя из квартиры -Я так много работаю, что совсем не вижу, как моя дочь взрослеет с каждым днём.

– Пап, мне уже 25-напомнила ему Наташа, цокая каблуками по лестнице.

– Уже-хмыкнул он. – Что говорить мне, старику?

– Пап, ты выглядишь на все сто- заверила его дочь.

– Стараюсь соответствовать тебе -подмигнул он ей, и сел за руль машины.

Ее папа сегодня был в отличном настроении, что невольно навевало некоторые мысли, впрочем, она могла преувеличивать.

– Я, кажется, тебе говорила, что у меня есть для тебя большой сюрприз. – осторожно поинтересовалась Наташа, поправляя белокурый локон волос, выбившийся из прически.

– Уже три раза. Я начинаю беспокоиться, что это за такой сюрприз?

– Уверена, он тебе понравится.

– Интриганка-хмыкнул отец, уверенно лавируя среди машин.

Девушка молча улыбнулась, откинувшись на кресле и прикрыв глаза. ‘Я-хорошая актриса '-продолжала она твердить фразу, по непонятной причине это придавало ей уверенность.

Отец начал рассказывать ей про семейства, которые приедут на мероприятие, она рассеянно слушала его, поддакивая в нужный момент, параллельно думая, правильно ли она поступает, выбирая для знакомства с Алексом такое мероприятие. Их увидят все, и отвертеться вариантов уже не будет. Когда она звонила ему, Алекс на удивление быстро согласился приехать на торжество, что вновь усилило ее подозрения, так как на человека, любившего болтаться по таким местам, он похож не был. Она снова отогнала эти мысли, сказав себе, что в последнее время все преувеличивает. У них с Алексом сделка, и мужчина старается побыстрее выполнить ее. У него была ровно неделя на выполнение своей части сделки, из которой прошло уже два дня. Надо было спросить хотя бы его фамилию-запоздало думала Наташа, глядя на менявшиеся картинки из окна автомобиля – Я даже его полного имени не знаю, а представлю папе.

Александр? Алексей? Папа задаст мне кучу вопросов, я вообще ничего не знаю о нем. Ладно, пусть сам выкручивается, раз такой скрытный.

Они немного опоздали, гости уже начали собираться. По ресторану аки лебеди плавали официанты, в нужное время подливая в бокалы пришедших шампанское. В-общем, все было как обычно: скучно и театрально постановочно.

Они с Алексом весьма подойдут к этой игре-хихикнула Наташа, ещё не представляя, чем закончится этот вечер.

Оглянувшись в поисках своего лжебойфренда, она его не обнаружила. Отец скрылся в сопровождении двух дам неопределенного возраста, поздравлявших его с заключением выгодной сделки. Наташа в первый раз видела их, поспешив скрыться в другом направлении. Народ прибывал: дамы в эффектных платьях со спутниками и без, влиятельные мужчины этого города – как Наташа и предполагала, собралась вся честная братия. Ей приходилось ходить с наклеенной улыбкой, принимая поздравления тех, кто не смог лично поздравить ее отца. Ее голова стала побаловать от усердных кивков, и девушка всерьез подумывала, в каком бы направлении ей на время исчезнуть. На широкой террасе играла музыка, там тоже расположились гости. Видимо, дамская комната была самым подходящим местом отсидеться.

Желание исчезнуть усилилось, когда она внезапно увидела Витю. Тот выглядел шикарно в черном смокинге, хотя и слишком празднично, как будто на свадьбу собрался. Тревожные колокольчики зазвенели внутри при слове 'свадьба’. Женщины встрепенулись при появлении ее бывшего, и она была этому только рада. Впрочем, его довольная физиономия говорила о том, что и он был не прочь привлечь внимание представительниц прекрасного пола. Одна пышногрудая блондинка вцепилась ему в локоть, активно начиная беседу, что помогло Наташе скрыться за колонной, пока взгляд Виктора блуждал по ресторану.

Сама того не желая, Наташа выбрала весьма удобный пункт наблюдения -ее мало кто видел здесь, а вот она могла охватить взглядом практически весь зал.

Куда запропастился Алекс? Отца она не видела, Виктор по-прежнему беседовал с блондинкой, стараясь вежливо улыбаться ей и держаться подальше от ее бюста, который, казалосЬ. сам был готов напрыгнуть на него из пикантного декольте.

Увлеченная своим занятием Наташа не сразу обнаружила, что сама является обьектом наблюдения. Неподалеку от нее стояла женщина лет 45 в длинном черном платье, с интересом смотревшая на ее перемещения. Она была миловидна и не по годам хорошо выглядела, морщинки только – только коснулись ее лица. С удивлением Наташа узнала в ней жену Воронова Михаила. Память на лица у нее была не очень, но женщина явно напоминала ей особу, с которой она не раз видела покойного дядю Мишу.

– Вы Лидия? – задала девушка свой вопрос смотрящей на нее женщине.

– Да- кивнула та- Я тоже узнала тебя, ты ведь Наташенька, дочка Вали.

Валей ее отца редко кто называл, что подтверждало то, как близко он знал их семью. Семью, которой больше нет-пронеслось в ее голове.

– Примите мои соболезнования. Отец рассказал мне, что произошло.

Женщина молча кивнула ей, опустошая свой бокал, и тогда до Наташи дошло, что та навеселе. Появление вдовы Воронова на праздничном банкете выглядело, мягко говоря, странным. Словно прочитав ее мысли, женщина заговорила.

– Не стоило мне сюда приезжать. Это Валя настоял, чтобы я приехала, сказал, что так отвлеку себя от черных мыслей. Дура, послушала его, теперь стою в уголке и наблюдаю, как другим хорошо, от этого ещё тошнее. Извини. – слегка улыбнулась она и посмотрела на бокал в своей руке.

– Да ничего, я все понимаю. Идеи отца не всегда мне понятны, но уверена, он хотел сделать, как лучше- попыталась оправдаться Наташа, почувствовав злость на своего отца. Вот уж действительно, бредовая мысль, что женщине, только потерявшей мужа, будет здесь весело.

– Конечно, Валя заботится о нашей семье, только благодаря ему и держусь. Когда Миши не стало, я думала, что в тот же день руки на себя наложу. Если бы не твой отец, наверно, так бы все и случилось. У тебя замечательный папа.

– Да, я знаю.

– А ведь он как раз хотел познакомить нас поближе -пьяно улыбнулась женщина, приблизившись к Наташе вплотную- Вот совпадение, ты тоже убежала ото всех, спрятавшись здесь. Не нравится местное общество?

– Не люблю подобные мероприятия – ответила Наташа.

– Странно, ты должна блистать в центре зала, выглядишь сногсшибательно. Ещё тогда, столкнувшись с тобой в ресторане, я потом сказала Мише- эта девушка разобьёт не одно сердце, как и ее мама.

– Вы знали мою маму? – удивилась Наташа. Ее взгляд, блуждавший в поисках Алекса, упёрся в Лидию. Вот это новость!

– Конечно. Мы же вместе работали, разве Валя не говорил тебе? – в свою очередь удивилась Лидия Воронова.

– Нет, после смерти мамы мы практически не разговариваем о ней -призналась Наташа, заинтересовавшаяся их беседой.

В это время в ресторане наступила необычная тишина, как будто случилось что-то из ряда вон выходящее.

– Ничего себе -послышался голос Лидии Вороновой – А что он здесь делает?

– Кто? – спросила Наташа, непонимающе крутя головой по сторонам.

И тут она увидела его. Алекс стоял при входе, и именно он явился причиной всеобщего удивления. Свои волнистые волосы он зачесал в небольшой хвостик сзади, видимо, стараясь придать себе интеллигентный вид, но эффект получился обратным. Мощная фигура в сочетании с лицом, как будто высеченным из скалы, создавали впечатление бандита с большой дороги, и зализанный хвост только усугубил положение. Она не могла не признать, что выглядит он впечатляюще, но не до такой же степени, что все люди замерли при его появлении?

– Вы знакомы с ним? – перевела она взгляд на Лидию, тоже наблюдавшую сцену в ресторане.

– И да, и нет. Одно время этот тип был партнёром моего мужа. По крайней мере, Миша представил его именно так -скривилась женщина.

– Алекс- бывший партнер дяди Миши? – Наталья пыталась переварить полученную информацию.

Вот оно что! Интуиция не подвела девушку.

В это время в зал быстрым шагом вошёл отец и направился прямиком к Алексу. По его виду Наташа поняла, что назревает конфликт, и поспешила выйти из своего укрытия.

Она быстро приблизилась к мужчинам, сопровождаемая взглядами вновь прибывших гостей, и успела стать свидетельницей беседы, весьма не пришедшей ей по нраву. Отец разговаривал с Алексом на пониженных тонах, но уж она- то понимала, что он не рад встрече с ее таинственным спасителем. Рядом с папой стоял Антон, неподалеку расположились желающие поглазеть на сцену гости.

Алекс лениво что-то отвечал отцу, пока его взгляд не остановился на ней. Усмешка, вспыхнувшая в глубине его карих глаз, быстро сменилась нежной улыбкой.

– А вот и причина моего визита. Я тебя везде ищу, дорогая.

Наташа подошла к мужчинам, и Алекс быстро запечатлел поцелуй на ее щеке. Даже если бы она и хотела, но такого эффекта вряд ли бы добилась.

Лучше бы он кинул гранату в зал. И в таком случае был бы произведен меньший фурор.

Ничего не понимающий отец с пылающим от гнева лицом процедил сквозь зубы:

– Ты что творишь?

Непонятно, к кому относился этот вопрос, но Наташа машинально в испуге отошла назад. Алекс схватил ее за руку, удержав на месте, и ободряюще улыбнулся ей.

Отец замолчал, видимо, не зная как выразить все, что он хотел сказать. Окружившие их люди косились на них с удвоенным интересом. Среди них она заметила бледное лицо Виктора. Похоже, немая сцена затянулась.

– Папа, я говорила тебе, что у меня сюрприз – старалась спокойно произнести слова девушка.

– И? – кажется, отец до сих пор не понял суть происходящего.

– Мы с Наташей встречаемся. – Алекс снисходительно улыбнулся ее отцу. Он держался подчёркнуто вежливо, но Наташа чувствовала, что он забавляется над сложившейся ситуацией.

– Это шутка, да? Дочь, если ты решила разыграть меня, то выбрала для этого неподходящий момент – отец попытался улыбнуться.

– Пап, нет! Я говорю серьезно. Ты был так занят, что не удалось с тобой поговорить. И Алекс решил, что будет лучше, если мы познакомимся на вечеринке.

– Алекс решил? Какого черта! Наташа, пойдем -ка, поговорим. – на папином лице вздулись желваки.

– Она никуда не пойдет! – властным тоном остановил попытавшегося схватить ее за руку отца. – Не устраивайте сцен.

До этого молча наблюдавший за происходящим Виктор встал рядом с отцом.

– Так вот, значит, в чем дело? Спуталась с ним, а меня отбросила в сторону, как ненужную собачонку. Ну ты и…

– Полегче, приятель, если не хочешь лишиться зубов -посоветовал ему Алекс, и Витя, как ни странно, заткнулся.

– Похоже мне здесь не рады, дорогая -притворно огорчился Алекс- Может, уйдем отсюда?

– Не смей этого делать! – отец покраснел от гнева.

– Папа, успокойся.

– Если ты уйдешь с ним, домой можешь не возвращаться.

– Зачем ты так? – отпрянула Наташа.

– Ты ещё спрашиваешь? ! Устроила здесь непонятно что. Выбрала отличное время, молодец. – отец обвел взглядом людей, продолжавших с интересом наблюдать за ними.

– Папа, я всего лишь хотела познакомить тебя с Алексом.

– Алекс! – зло хмыкнул он – да ты хоть знаешь, кто этот тип?

Глава 15 От судьбы не уйти

Говорят, если судьба приготовила для тебя сюрприз, то он обязательно случится вне зависимости от того, ждёшь ли ты его или бежишь от него со всех ног. Так случилось и с Наташей. Отголоски старой истории прилетели к ней оттуда, откуда она совсем не ожидала. Как круги на воде, возникшие от первого брошенного камня, события вокруг нее стали нарастать, и девушка начала притягивать всех людей, нужных для проигрывания ее личной истории.

Тот вечер был фееричным во всех смыслах этого слова. Конечно, она была зла на Алекса или, как выяснилось, Александра Синепалова.

Оказалось, он не так уж и нелюдим, как она думала раньше. По крайней мере многие из приглашенных в тот вечер узнали его. Девушка не понимала, радоваться ли этому, но обратного пути она сама себе не оставила, по интересной случайности выбрав на роль своего парня именно его.

После вечернего инцидента папа больше не появлялся рядом с ними, демонстративно отворачиваясь от нее каждый раз, когда их взгляды пересекались: видимо, боялся снова не сдержать эмоций. А вот Виктор от выпрыскивания яда не удержался, и когда вечер подходил к концу, возник рядом ними с ядовитой улыбкой на губах.

– Поздравляю тебя! – обратился он к Алексу – Ты выбрал себе замечательную девушку.

– Твое одобрение умиляет – буркнул Алекс, накидывая на Наташины плечи белый плащ. Весь вечер он вел себя галантно, не отходя от Наташи ни на шаг. Странно, что он не выбрал профессию актера – Оскар бы точно получил.

– Как ее бывший, я обязан тебя предупредить о некоторых странностях твоей новой подружки…Мне безумно интересно, сколько Вы продержитесь вместе? Месяц, два? – хихикнул он. Наташа непонимающе перевела взгляд с одного мужчины на другого.

– Ты о том, что она тебя голодом морила? Не волнуйся, у нас с этим все в порядке -хмыкнул Алекс, слегка приобняв ее за плечи.

Лицо Вити, до этого изображавшее учтивость, на миг окаменело. Наташины щеки пылали, она готова была провалиться под землю.

– Я смотрю, ты в курсе всех подробностей нашей личной жизни-сцепив зубы, процедил придурок, которого ещё недавно она уважала.

– У нас нет секретов друг от друга -положив свою руку на ее талию, спокойно улыбнулся ему Алекс.

– Ну тогда ты, наверно, в курсе, что твоя девчонка – психопатка?

– Прекрати! – повысила голос Наташа.

– А, видимо, об этом маленьком секрете ты решила умолчать. Знаешь, я вполне тебя понимаю, дорогая – не каждый готов терпеть рядом психичку. Советую Вам прямиком отсюда чесать к ее доктору, ведь активная половая жизнь ей противопоказана.

Презрительная улыбка коснулась губ ее бывшего, и он растворился в толпе направлявшихся к выходу гостей, не дожидаясь ответной реакции Алекса.

В полном молчании они вышли из ресторана и сели в машину Алекса.

– Как ты умудрилась связаться с этим говнюком?

Он первым нарушил тишину в тот момент, когда они подьехали к подьезду.

Яркое освещение гостиницы, находившейся напротив дома, в котором жил Алекс, раздражало ее глаза, как и все вокруг. Наташа не знала, куда бы провалиться после этого нелепого заявления Вити.

– Теперь и сама не знаю – пожала она плечами – Кто- то называл меня дурой, видимо, не зря.

– Ты к себе слишком критична. Уверен, ты ещё не раз удивишь всех.

– Спасибо за поддержку -буркнула Наташа – Хотя если бы ты ее оказал раньше, всего этого бы не произошло.

– Ты о Вашем милом вечере? – хмыкнул мужчина, уставившись на нее- Я люблю эффектные выходы.

– Это я уже поняла. Театр по тебе плачет!

– Все произошло, как ты и хотела, не так ли? Может, порадуешься тому, как я избавил тебя от бывшего за один вечер?

– Нет – покачала головой Наташа – я не хотела окончательно поссориться с отцом и ехать сегодня к тебе, чтобы избежать взбучки. Боюсь даже предположить, как он будет вести себя дома. Никогда его не видела в такой ярости.

– Брось, твой старик остынет.

– Ты не понимаешь! Он никогда не проявляет своих эмоций на людях, тем более при таком скоплении важных для него бизнесменов и политиков. Да там даже пару журналистов была, они могли все снять на камеру – испугалась она – И во всем виноватой оказалась я. Если завтра выйдет статья с изобличением нашей сладкой семейной жизни, отец меня точно убьет.

– Прорвёмся – равнодушно пожал плечами Алекс, разозлив ее. – Но то, что твой старик без ума от этого придурка, действительно странно.

– Не говори так, как будто не знаешь папу- окончательно рассердилась девушка.

– Детка, я действительно не знаю его.

– И ты до сих пор пудришь мне мозги? – искренне удивилась Наташа.

– Я не ожидал, что твой отец знаком со мной. Честно, ссорить тебя с папашей в мои планы не входило, и наживать его в свои враги тоже.

– А что же входило в твои планы, позволь узнать? – Наташа ядовито улыбнулась -Покопаться в прошлом Михаила Воронова?

Алекс, переведя взгляд на освещенный двор, медленно кивнул.

– Я уже говорил, что ты слишком критична к себе? Как ты догадалась?

– Это было несложно, поверь мне. Ты у всех выспрашивал про него, хотя и старался сделать это незаметно.

Зачем ты соврал мне? Я- то думала, что ты помогаешь мне, а ты копаешься в прошлом дяди Миши.

– Одно другому не мешает -пожал плечами Алекс.

Они продолжали сидеть в машине, и Наташу это вполне устраивало. У нее появилась возможность допросить Алекса, ведь если бы он не хотел отвечать на ее вопросы, уже давно бы отделался от нее. Глупо было упускать шанс прояснить ситуацию.

– Значит, я права, и причиной твоего согласия на мое предложение послужило мое знакомство с дядей Мишей? – проронила Наташа.

– Ну, не преувеличивай. Где- то в глубине сердца я искренне посочувствовал твоей истории.

– Да -да! Так посочувствовал, что хотел выставить меня из дома. Что тебя связывает с папиным другом?

Наташа не спешила говорить о своем знакомстве с Лидией Вороновой. В конце концов, она ей ничего секретного не сообщила, и не мешает узнать историю из уст самого Алекса. А потом и проверить его историю. Кто его знает, расскажет он ей правду или в очередной раз навешает лапшу на уши.

– Мы вместе работали одно время. Наши пути разошлись давно. Но когда я услышал новость о его смерти, стало не по себе.

– Вы были близкими друзьями?

– Нет, совсем не так. – хмыкнул он- Я выполнял его поручения по бизнесу, а потом решил сменить род деятельности.

– И ему это не понравилось?

– Ты догадливая. Но мы разошлись вполне мирно, он нашел другого специалиста.

– Милая история, только вот с чем связан твой интерес к погибшему дяде Мише, я все равно не поняла.

– Твоя подозрительность обижает -подмигнул ей Алекс- Замерзла?

– Немного – призналась Наташа, зябко поежившись – Итак, моего отца ты в первый раз видишь?

Алекс молча закатил глаза.

– Откуда тогда он может тебя знать?

– Возможно, через своего друга, может, от других. Как ты сегодня видела, у нас много общих знакомых.

– Почему он так отреагировал на тебя?

– Спроси у него, я откуда знаю. Допрос окончен? – Алекс нахмурился, и девушка поняла, что больше ничего она от него не добьется. Минутка откровенности прошла.

– Иди сюда – неожиданно он притянул ее к себе – За нами наблюдают -шепнул он на ухо Наташе, отпрянувшей от удивления. – Сделай счастливый вид, иначе подумают, что держу тебя силой.

Наташа положила голову ему на плечо.

– Предупреждать надо вообще – то- улыбаясь в тридцать два зуба, процедила она.

– Нас ведут от самого ресторана. Видишь под тем деревом джип?

В противоположном конце площадки под большим тополем действительно стояла темная машина, но до этого момента Наташа на нее не обращала внимания. Тень дерева скрывала переднее стекло джипа, а вот они с Алексом наоборот были хорошо освещены.

– Тебе не кажется, что мы выглядим как два идиота? Только недавно я выясняла, кто ты, а теперь обнимаемся, как ни в чем не бывало.

– Совсем наоборот, все очень реалистично. Сначала ты рассердилась на меня из-за отца, потом я растопил твое сердце. Милые бранятся, только тешатся, не так ли? – Алекс провел рукой по ее волосам. Наташе был приятен этот жест, его близость взволновала ее.

– Твой папаша волнуется за тебя, и решил проверить, куда мы поедем? – ее вернул в реальность голос Алекса.

– Вполне в его духе – вздохнула Наташа.

– Ну что ж, думаю, нами достаточно налюбовались. Пойдем.

Они вылезли из машины и направились к подьезду. Наташа чувствовала его напряжение. Алекс шел так, что в его фокусе все время был джип, притаившийся в тени дерева. Сама не зная почему, она испугалась и ускорила шаг, крепко вцепившись в его руку.

Наташа расслабленно вздохнула только после того, как они вошли в квартиру. Следивший за ними уехал через некоторое время, так и не выйдя из машины.

– Точно отец послал -проронила Наташа из -за плеча Алекса, наблюдавшего за отьезжающим джипом.

Он выделил ей свои футболку и шорты, и пришлось щеголять в них, так как продолжать красоваться в своем нарядном платье было довольно неудобно.

– Прелестно выглядишь- оглядел ее Алекс с ног до головы.

– Все чаще стала слышать от тебя комплименты. Наконец- то ты разглядел, какое сокровище перед тобой.

– Ты не сокровище, а головная боль. Уже почти поселилась у меня дома.

– А кто в этом виноват? – обиделась Наташа- И все таки, чем ты таким занимаешься, раз тебя знает добрая половина акул, пришедших на сегодняшний вечер?

– У меня свой бизнес, приходится общаться с кем попало – в уголках глаз Алекса застыли смешинки. Не выдержав, они оба рассмеялись в один момент.

– А ты, значит, состоишь на учёте у психиатра?

Улыбка сползла с лица Наташи.

– Что там говорил твой бывший?

– А вот об этом мы поговорим в другой раз- Наташа прошла в гостевую комнату, избегая его взгляда, но Алекс потащился за ней.

– Тебе никто не говорил, что ты невыносим? Сам лишнего слова не проронишь, а от меня ждешь подробной истории в деталях.

– Так я тебе все рассказал- удивился он, и Наташа хмыкнула, выражая свое недоверие.

– Спасибо за то, что пришел сегодня. Я до последнего думала, что ты не появишься- призналась она.

– Что ты! Сумма денег, которую ты мне предложила, чрезвычайно манит меня. Я не мог пропустить это событие – усмехнулся Алекс, наблюдая за тем, как Наташа задергивает занавески.

– Кстати, от своего Вити жди гадостей. Ты задела его гордость, вряд ли он так просто успокоится.

– Ну а ты мне на что? – посмотрела на него девушка – У тебя неделя, чтобы утихомирить его фантазии о мести, не забывай.

– А вот об этом мы не договаривались. С ним разбирайся сама.

Алекс вышел из ее комнаты, захлопнув за собой дверь.

– Вот и славненько – нахмурилась она -вот и поговорили. Спокойной ночи, помошничек- прокричала она в пустоту и зачем-топогрозила кулаком.

Наташа выключила свет и забралась под теплое одеяло. Лежа в темноте, она ворочалась с боку на бок, пытаясь уснуть.

С Алексом надо держать ухо востро. Ее сообщник вовсе не собирался ей помогать, о чем неприкрыто и заявил. У него свои интересы. Интересно, он и правда исчезнет через неделю? А если за это время Витя не угомонится? Об отце она уже и думать боялась. Ее телефон молчал, и это было непривычно.

На ум пришла Лидия Воронова. Неплохо бы встретиться с ней и поговорить о маме. Женщина исчезла в самом разгаре вечеринки. После скандала она пыталась найти ее взглядом, но тщетно. Продолжить их беседу не удалось.

Она решила, что завтра же поедет к ней домой. Времени у нее много, вряд ли Алекс будет таскаться с ней по всему городу, мило держа ее за ручку, у него и своих дел полно. Воодушевленная этой мыслью, девушка, наконец, уснула. Эта ночь была одной из немногих, когда ее кошмары отступили.

Утром жутко не хотелось просыпаться. Она зарылась с головой под одеяло и лежала, делая вид, что спит. Алекс уже проснулся и даже начал готовить завтрак, судя по запаху жареного хлеба, проникшего в ее комнату. Его телефон зазвонил, и Наташе стало любопытно, с кем он разговаривает в столь ранний час. Если любопытство и вредно, то только не для нее. Приблизившись к двери, она тихонько приоткрыла ее и прильнула ухом к щели. Ее спаситель договаривался с кем- то о встрече. Голос Алекса звучал приглушённо, наверно, чтобы не разбудить ее. Услышав знакомое название ресторана, Наташа сразу напряглась. Алекс назначал встречу в их любимом с папой месте под названием 'Манго', где не так давно она и подслушала их разговор со своим бывшим. Странное совпадение с утра пораньше.

А что если ему отец позвонил? – мелькнула в ее голове крамольная мысль. Это вполне в его манере – решить поговорить с Алексом за ее спиной. дождался утра, узнав его номер телефона (что было для ее отца несложно), и сразу принялся ему названивать.

Наташа прошла на кухню, стараясь не шуметь.

– Сейчас не получится, у меня дела. – раздался голос Алекса – Я от Вас никуда не убегаю. Хорошо, вечером к семи часам я буду там.

Закончив беседу, он положил телефон на стол и задумчиво уставился вдаль.

– Кажется, тосты пригорают -заметила Наташа.

– Проснулась? Я тебя разбудил? – он начал доставать хлеб.

– Ничего не хочешь мне сказать? – спросила Наташа.

– Подслушивала? – хмыкнул Алекс.

– Так получилось. Тебе звонил папа?

– Да – кивнул он – накрывай на стол, принцесса. Здесь тебе не дворец с прислугой.

– А я только начала мечтать. – улыбнулась она и принялась ему помогать.

Как ему удается выглядеть на все сто в столь ранний час? – думала она, исподтишка наблюдая за Алексом. Несомненно, он знает силу своему мужскому очарованию. Кто знает, скольким дурочкам вроде нее он вскружил голову.

Она с неудовольствием посмотрела на свой помятый вид. Следовало бы хотя бы умыться, прежде чем появляться перед ним в своей импровизированной пижаме. Впрочем, плевать! Пусть он думает, что ей не хочется произвести на него впечатление. Наверно, у него полно женщин – с грустью констатировала Наташа, продолжая наблюдать за тем, как Алекс ловко управляет ножом, аккуратно разрезая помидоры.

Просто идеальный мужчина: и завтрак приготовит, и от маньяков спасет.

– Ты во мне дырку просверлишь – ухмыльнулся он.

– А, это я так, задумалась. Что хотел мой отец?

– Встретиться со мной – пожал он плечами – Садись, давай есть. Твой старик весьма обеспокоен, говорит, что у него для меня есть очень важные сведения о тебе.

– Ума не приложу, что он собирается придумать на этот раз -разозлилась Наташа.

– Однажды за мной ухаживал сын его друга. Так он ему что-то такое наговорил, парня как ветром сдуло.

– Папаша тебя основательно охраняет. Правда он выбрал несколько странный для этого способ -заметил Алекс, расправляясь с тостом.

– Да – она вздохнула – Раз уж такая песня, лучше мне самой рассказать тебе правду, прежде чем отец успеет наплести разных небылиц.

– Я весь во внимании – на миг он снова принял саркастичный вид, словно говоря о том, что и от Наташи правды не дождешься.

– Я действительно состою на учете у психиатра. – начала она свое признание- После той аварии отец нашел самого лучшего врача, и вот уже 5 лет я у него под наблюдением.

– И какой у тебя диагноз? – спросил Алекс.

– Медицинских названий я не помню. У меня большие провалы в памяти. Все, что было в моей жизни до аварии, я помню с трудом, отдельными моментами. Ещё меня мучают кошмары, Аркадий Семёнович раньше говорил, что могут быть и галлюцинации, которые я могу видеть в обыденной жизни.

– Не жизнь, а сказка! – хмыкнул Алекс. – Это бы обьясняло чрезмерную опеку твоего отца, но я тебе уже говорил: ни в какую аварию ты не попадала. По крайней мере следы на теле точно не от автокатастрофы.

– Я помню – кивнула она – Но у меня в голове это не укладывается. Все вокруг меня твердят об этом, а ты: раз, и заявляешь, что вся моя жизнь крутится вокруг придуманной истории.

– А сама ты помнишь тот день?

– Нет -покачала она головой – но я не помню добрую половину своей жизни, чего ж удивляться.

– Ну не скажи. Ты живёшь замкнутой жизнью, в которой главную роль играет твой отец, так? Если допустить мысль, что он придумал историю с аварией, то многое станет ясным.

– Ничего не станет ясным – буркнула она. – Ты считаешь, что я не думала об этом? Да я всю голову сломала после твоих слов. Авария была, о ней есть заметка в газете. Там погибла моя мама, и это не может быть выдумкой. Зачем отцу придумывать эту историю?

– Это мне тоже пока непонятно. – помолчав, ответил Алекс. – Не принимай близко к сердцу, но, возможно, Вы с твоей мамой влипли в какую -нибудь историю победовее, и твоему отцу пришлось пойти на ложь, чтобы скрыть ее.

– О чем ты говоришь? – растерялась Наташа.

– Я о твоих следах на теле. Тебя усердно пытали, и это отрицать бесполезно. Я видел такие шрамы не раз. Если допустить мысль, что случилась история, которую не нужно знать никому, включая тебя, то твой отец мог пойти на свои меры для сохранения этой тайны.

– Это невозможно! – покачала она головой – Мой врач знает всю историю моей болезни, мы не раз проходили сеансы терапии. Да я 5 лет живу на таблетках, иначе тело просто отключится – тут Наташа запнулась, побледнев как полотно.

– Что? – уставился на нее Алекс- Что ты вспомнила?

– Пару месяцев назад я бросила пить лекарства, которые мне выписал Аркадий Семёнович -медленно произнесла она, сама переваривая свои мысли – Отец всегда меня контролирует и жутко боится, что я пропущу свой прием лекарств. Пришлось пойти на ложь. Он до сих пор думает, что я продолжаю их пить. Я всегда думала, что он боится за меня, поэтому так настойчиво контролирует мое лечение…

– И что случилось после того, как ты перестала пить эти таблетки? – серьезно спросил Алекс.

– Ничего особенного. Как видишь, я жива, и даже голова работает лучше, чем раньше. Раньше мне всё было по фигу, я плыла по течению.

– А теперь у тебя возникли вопросы к отцу, – продолжил за нее Алекс- И ты перестала его слушаться, что его, конечно, не устраивает.

– Алекс, этого не может быть. Такого не бывает, нет. – Наташа мотала головой. Аппетит пропал, и утро показалось ей бессмысленным.

– Детка, на этом свете чего только не бывает – хмыкнул он- Не расстраивайся, это всего лишь наши фантазии. А что там с запретом на секс? Это тоже рекомендации твоего врача?

– Ну да – на миг смутившись, ответила девушка – Он сказал, что любые сильные всплески эмоций могут неоднозначно повлиять на меня.

– И тебе не кажется это странным? Тебе прописали жизнь монашки, накачивают тебя таблетками, и тебя всё устраивает?

– Я не говорила, что меня это устраивает – огрызнулась она – А что мне прикажешь делать? Спать с кем попало, чтобы проверить правильность этой теории?

– Ну у тебя был твой Витя, который явно был не против видеть тебя в своей постели.

– Витя появился только около года назад.

Мужчина закатил глаза, и Наташа окончательно покрылась пунцовым цветом.

– Я вообще не понимаю, почему мы скатились к обсуждению моей интимной жизни. Тебе, может, и кажется бредом мое поведение, но я уже говорила- после аварии мне было как- то не до любовников. А Витя тоже быстро показал себя не с лучшей стороны, и я мечтала от него отделаться.

– Интимная жизнь -громко сказано. Скорее монашество.

Она хотела резко ответить ему, но тут до нее дошло, что Алекс просто издевается. Уголки его губ подрагивали от смеха.

– За меня не беспокойся. Если мне сильно захочется снять с себя сан монашки, припру тебя к стенке.

– Придется быть осторожным – кивнул он.

Взглянув на часы, Алекс отодвинул от себя стул.

– Чем планируешь заняться? – спросил он ее.

– Для начала вернусь домой, чтобы переодеться.

– Думаю, тебе стоит переехать ко мне.

– Ого! А это с чего вдруг? – она не ожидала этого предложения.

– Интуиция подсказывает мне, что лучше тебе держаться подальше от своего отца. Рано или поздно Вы столкнетесь, что будешь делать? От страха выболтаешь про выдуманную историю, получишь от родителя по шее и посидишь под замком некоторое время.

– Хорошую ты нарисовал перспективу -задумалась Наташа – Я могу переехать к Катьке и не напрягать тебя.

– Брось! – махнул он рукой – Ты и так уже напрягла. К тому же мы с тобой любовники, ты не забыла? Будет странным, если ты будешь жить у своей Кати в разгаре нашего романа.

Алексу не пришлось ее долго уговаривать. Втайне Наташа надеялась на это предложение, и очень обрадовалась, поняв, что мысли Алекса совпадают с ее собственными.

Они вместе вышли из дома. От Наташи не укрылось, что Алекс внимательно изучил обстановку вокруг. Его взгляд задержался на гостинице. На минуту он нахмурился, словно задумавшись о чем-то неприятном.

– Доедешь на такси. – Алекс остановил машину и помахал ей на прощание ручкой. Никаких тебе поцелуев в щеку или любого иного притворства.

Наташа испытывала лёгкое разочарование. Она и сама не знала, чего ожидала от него, но явно не холодного прощания, особенно после приглашения пожить у него. Девушка помотала головой в разные стороны. Он прав – видимо, годы скромности дали свое, и теперь она готова броситься на первого симпатичного встречного. Как ещё обьяснить свою тягу к нему, она не знала. Впрочем, здесь она лукавила сама себе. Наташа не привыкла к такому холодному обращению, и это подогревало ее интерес.

Таксист довез ее до самого дома, пытаясь завести с ней беседу о погоде и политике, но Наташа была настроена на молчание. Расплатившись, она быстрым шагом направилась в квартиру. Папа в этот час должен быть на работе. Вряд ли он ожидает, что Наташа утром вернётся домой.

Войдя в квартиру, она принялась собирать свою одежду. Наташа решила взять только самые необходимые вещи, чтобы ее посещение не сразу стало заметным. Откуда в ней возник этот бунтарский дух? Или она всегда была такой и только притворялась пай- девочкой? Впрочем, уход из дома в двадцатипятилетнем возрасте вряд ли можно назвать бунтом. Ей давно было пора начать строить свою жизнь.

Наташа забрала документы и достала деньги из -под матраса кровати. Пересчитала купюры и довольно улыбнулась: накопленная ею сумма была немаленькой. Хватит расплатиться с Алексом и даже пожить какое- то время самостоятельно. В глубине души девушка понимала, что побег из родного дома может затянуться. Сердце ныло в нехорошем предчувствии.

Насчет Вити Алекс абсолютно прав, она тоже не ожидала от него ничего хорошего. Надо бы предупредить Катьку о возможных визитерах. В который раз девушка поймала себя на мысли, что готовится к войне. Пора было признаться самой себе – она втянута в весьма подозрительную историю, которую сама же и начала ворошить, и теперь пойдет на все, чтобы до конца разобраться с неувязками в своей жизни. Наташа выбрала свой старый чемодан, которым давно не пользовалась, покидала в него вещи, и вскоре вышла из дома.

Алекс буквально растрогал ее, оставив ей ключи от своей квартиры. Кажется, он тоже заинтересовался ее несуразной жизненной историей, иначе она не могла обьяснить его подробные расспросы и выдвигаемые им версии. На этот раз она решила ехать на своей машине. Прямо у подьезда, как назло, Наташа столкнулась с их соседкой по квартире.

Нина Александровна, жена политика среднего звена, вела весьма однообразную жизнь и оттого усердно интересовалась чужими историями. С ее мужем, по словам папы, их связывало только богатое имущество, нажитое в годы долгого брака, и поэтому они оба, привыкшие жить в комфорте, не спешили разводиться. Сия история отдавала печальными нотами, но Наташе было не до чужих драм, особенно в последнее время, поэтому она попыталась прошмыгнуть мимо соседки, приветливо поздоровавшись с ней.

– Наташенька, прелестно выглядишь – затараторила Нина Александровна, ловко подвинув ее в сторону и загородив ей проход. – Давно тебя не видела, неужто переехала?

– Нет, что Вы. – девушка нахмурилась, заметив, как взгляд соседки полоснул по ее чемодану. – Везу старые вещи своей подруге. Я так похудела, приходится менять гардероб.

– Это Кате что ли? Так она тоже худенькая, как и ты.

У Наташи отвисла челюсть. Ее соседка проявила обширные познания в ее жизни.

– Нет, другой подруге.

– Так у тебя вроде бы не было других подруг – продолжала выпытывать женщина.

– О, вы много чего не знаете. У меня новый парень появился, а уж круг друзей изрядно вырос. – Наташа снова попыталась подвинуть соседку, но не тут- то было! Женщина вцепилась в нее словно клещ.

– Да что ты! – ахнула та – а как же Витенька? Такой красавец, а уж какой обходительный.

– Чересчур -прервала ее излияния девушка- Изменил мне с другой, представьте себе.

– О, ну это он зря, конечно. И все таки красавец мужчина! – хищный блеск в глазах Нины Александровны немного испугал Наташу. Такое ощущение, что женщина сама нацелилась на это сокровище.

– Как там поживает Семён Андреевич? – спросила Наташа – Недавно видела его на одном мероприятии в обществе брюнетки.

Ее соседка, нацеленная на уточнение подробностей ее личной жизни, сразу скуксилась.

– А, Сема работает, он всегда так занят. Ну, мне пора -заторопилась женщина.

– Всего хорошего. Привет Семёну Андреевичу.

Женщина с неудовольствием покосилась на нее и ничего не ответила.

Погрузив чемодан в машину, Наташа отьехала от дома.

Она набрала номер Лидии Вороновой. Отец по старинке записывал в блокнот все номера телефонов, и эта привычка помогла Наташе легко раздобыть ее контакты.

– Алло -раздался в трубке приятный женский голос.

– Лидия?

– Да. Кто спрашивает?

– Это Наташа, дочка Валентина Александровича.

– Ах, Наташенька! Приятно, что ты позвонила. Валя так занят в последние дни, не смог приехать на поминки.

– Да, у отца накопились дела… А можно мне заехать к Вам? Извините, что без предупреждения.

– Конечно, приезжай, я дома. Дочка снова уехала, и я одна, схожу тут с ума.

– Тогда я скоро приеду к Вам. – обрадовалась своей удаче Наташа.

Лидия продиктовала ей свой домашний адрес. Ее дом находился недалеко, в 15–20 минутах от них. Девушка сочла это добрым знаком. Лидия Воронова жила в центре города, в одном из небольших уютных двориков, скрытых от внешней суеты. Здание на улице Советской было старым, под стать названию улицы, и наверно давно занесено в архитектурные ценности города из -за его красоты, поэтому и не было до сих пор снесено. Как интересно, неужели в таких домах ещё живут- подивилась Наташа, оглядывая красивую старинную лепнину на доме. Она впервые была в этой части города. Несмотря на то, что это место находилось совсем недалеко от центра, ей ни разу не доводилось здесь раньше быть.

Наташа позвонила в домофон, и ей сразу открыли. Лидия Воронова жила на последнем этаже, и пока Наташа поднялась наверх, уныло заметив, что ее спортивная подготовка явно оставляет желать лучшего, ей уже открыли дверь. домработница – а по всей видимости это была именно она – женщина лет 50 дородного вида, приветливо улыбнулась ей, пропустив девушку в квартиру.

– Проходите на кухню, Лидия ждёт Вас там.

Наташа вошла в квартиру и с любопытством огляделась. А разглядывать было что: картины во всю стену с пейзажами, неимоверных цветов и красок, скульптуры ангелов по углам – все говорило о любви к искусству хозяев этого дома. У нее возникло ощущение, что она попала в музей. Лидия Воронова читала газету, облокотившись на стеклянный столик. Выглядела она прекрасно, в синем бархатном платье и жемчужном ожерелье поверх него, словно говоря своим видом – такой и должна быть хозяйка этой квартиры. Женщина явно тяготела к красоте во всех ее проявлениях. От глаз девушки не укрылась и открытая бутылка бренди, стоявшая на тумбочке.

– Проходи, Наташенька, рада тебя видеть – хозяйка улыбнулась ее, но в уголках ее глаз застыла настороженность.

– Я надеюсь, что я Вас не сильно побеспокоила? – Наташа присела напротив нее.

– Что ты, какие теперь беспокойства. Роза, ты уходишь? – спросила она домработницу, наливавшую им чай.

– Да, Лидия Сергеевна, уже пора.

– Не беспокойся, я позабочусь о моей гостье. Ты иди, итак уже опаздываешь.

Роза положила на стол пирожные, налила им чаю, и, попрощавшись, поспешно вышла из кухни.

– Дала ей отпуск – обьяснила женщина после того, как хлопнула входная дверь. – Она тоже намучилась с нами в последнее время, не отходила от меня ни на шаг, словно я дитя малое.

– Так теперь Вы остались одна?

– Да – кивнула она – иногда полезно побыть в одиночестве, подумать о том, что произошло.

– А Ваша дочка?

– У Ани роман в самом разгаре -вздохнула Лидия, перебирая в руках нитку жемчуга – Познакомилась с итальянцем, и теперь непонятно, то ли она живёт здесь, то ли там. Сплошные поездки к любимому -в голосе женщины послышалась горечь.

– Вы против ее отношений?

– Нет, что ты! Да и кто меня послушает, даже если я против -Лидия выразительно взглянула на нее – Но она могла бы подождать с поездкой, пока пройдет хотя бы 40 дней со смерти ее отца. Впрочем, их отношения никогда нельзя было назвать близкими, но ее поступок я считаю, как бы это сказать помягче, весьма эгоистичным.

– Понимаю- кивнула Наташа, прихлебывая зелёный чай с нотками жасмина.

– Ее парень, видите ли, не может долго ждать. – Лидия задумчиво посмотрела на нее.

– А что у тебя с личной жизнью, Наташенька?

– У меня? – на мгновение растерялась девушка – А, Вы об Алексе? Конечно, Вы тоже стали свидетельницей того позора на вечеринке.

– Я не ожидала, что он окажется твоим молодым человеком. Надеюсь, я тогда не задела тебя своими замечаниями о нем.

– Нет, что Вы! – в который раз подивилась она чуткости собеседницы- Мы не так давно начали встречаться. Честно говоря, я его совсем мало знаю.

– Хотелось бы пожелать тебе счастья, но твой отец прав, этот мужчина совсем не для тебя.

Девушка прикусила губу, снова вспомнив всеобщую сцену в ресторане.

– Мой отец против Алекса, но это моя личная жизнь.

– Вот и я говорю, кто нас послушает? – печально кивнула Лидия – Разве отец пожелает тебе зла? Ты спросила его, почему он настроен против него?

– Нет, мы не разговаривали после того вечера – призналась Наташа. – С отцом бывает сложно поладить.

– Вот и дочка такая же, никак не могла найти общий язык с Мишей. Знаешь, недаром они с твоим отцом были старыми друзьями, оба и по характеру похожи. Если ты не хочешь слушать отца, послушай, что говорят другие о твоем Алексе.

– Я с удовольствием послушаю Вас -посмотрела на нее Наташа.

Лидия нахмурилась и, немного помолчав, неохотно ответила

– Лично у меня никаких претензий к твоему молодому человеку нет.

Интересное начало-подумала Наташа.

– Но все же что-то Вы знаете, раз так негативно настроены по отношению к нему.

– Хорошо, я расскажу тебе -вздохнула она – Три года назад на фирме Миши произошла неприятная история. Из сейфа исчезла большая сумма денег. Миша планировал заключить важную сделку, и деньги, хранившиеся в главном офисе, перевез в другое место на окраине города.

– Почему? – не поняла Наташа.

– Сделка должна была состояться там. О ней знало не так много людей, Миша мало что мне обьяснял из той темной истории. Одно я уяснила точно: кто- то из близкого окружения предал моего мужа, потому что, повторюсь, о сделке знало минимум людей. После грабежа Мише грозил уход из фирмы. На кону стояло его участие в совете директоров.

– Подождите -вконец запуталась Наташа – Вы хотите сказать, что три года назад дядя Миша мог лишиться должности директора фирмы?

– Он тогда ещё им не стал – Обьяснила Лидия – Миша всегда ставил высокие цели, одной из таких была главная роль в 'Агате’. И он почти достиг ее, но кража денег существенно пошатнула его позиции. Люди, которые готовы были избрать его директором, передумали, заявив, что он сам устроил пропажу денег.

– И что же было дальше? – заинтересовалась Наташа, гадая, каким образом эта история имеет отношение к Алексу.

– А дальше Миша лично взялся за расследование этой мутной истории. Он тогда был в таком стрессе. Как сейчас помню те дни- Лидия слабо улыбнулась, и Наташе стало неудобно за свои расспросы. Видно было, что женщина до сих пор любила своего покойного супруга.

– Конечно, он не мог 24 часа в сутки заниматься расследованием, поэтому и нанял Александра Синепалова или Алекса, как его называешь ты.

– Алекс -частный детектив? – удивилась Наташа.

– Нет, он человек, которого зовут на помощь в подобных делах – пояснила ей Лидия Воронова и, продолжая видеть изумление на ее лице, начала обьяснять.

– Далеко не всегда в подобных случаях стремятся приглашать детективов, а тем более людей из полиции. Для этого существуют люди из своего окружения, которые могут изнутри расследовать неприятные ситуации, возникающие на фирме.

– То есть о пропаже денег в полицию не сообщили?

– Конечно, нет -Лидия невольно улыбнулась, дивясь ее бестолковости.

– Наташенька, в бизнесе крутятся такие деньги, какая полиция? За расследование этой темной истории принялся Синепалов, и моему мужу пришлось плотно сотрудничать с ним одно время. Говорю 'пришлось', потому что этот тип действительно был невыносим. Он все время подозревал Мишу и порой доводил его до бешенства, не считался с его мнением и предпочитал действовать по собственным правилам.

– Так Вы же сказали, что Алекс был партнёром дяди Миши?

– Так в конце концов он им и стал. За свои услуги он потребовал долю акций 'Агата' и вошёл в совет директоров. Правда, в бизнесе он практически не участвовал, всю ответственность переложив на своего представителя.

– Лидия Сергеевна, я не совсем разбираюсь в этих делах, но не вижу причин Вашей неприязни к нему. Скорее, наоборот: именно он помог найти пропавшие деньги, ведь так?

– Так – то оно так – кивнула женщина, подперев рукой подбородок.

– Наташа, за расследование подобных дел может взяться далеко не каждый человек. Бизнес – это само по себе грязное дело, а уж копаться в личных историях его участников – совсем неприглядное занятие. Вот и подумай: какими качествами должен обладать человек, занимающийся подобными делами постоянно.

Ее собеседница явно противоречила самой себе, не учитывая то, что сам Михаил Воронов был в центре всей этой истории. Наташа благоразумно промолчала о том, что покойный был известным бизнесменом, о котором ходили не самые хорошие слухи в городе. По крайней мере, она узнала чем занимается Алекс, и это уже давало пищу для размышлений.

– Поговаривают, что он интересуется подробностями смерти Миши. – ее вернул в реальность голос Лидии Вороновой.

– Не знаю -соврала Наташа. После рассказанной истории ей не хотелось откровенничать с женщиной. Либо она чего- то не договаривала, либо ее отношение к Алексу было весьма субьективно настроено.

– Мне позвонил один знакомый после того вечера и сказал, что он расспрашивал его подробности того ужасного дня – ее глаза повлажнели -Признаться, я и сама думаю об этом, не переставая. Кому нужно было убивать Мишу?

Наташа молчала, не зная, что надо говорить в таких случаях.

– Лидия Сергеевна, я хотела бы расспросить Вас о маме. Помню, Вы говорили, что работали вместе -решилась сменить тему девушка.

– Ах, вот оно что! – вдова промокнула салфеткой кончики глаз и задумчиво посмотрела на Наташу – Ты очень похожа на нее.

– Да, папа иногда говорит также.

– Валя обожал твою маму. Ты совсем не помнишь ее? – удивилась Лидия.

– Весьма смутно и отдельными обрывками -призналась она.

– Это ужасно. Не могу себе представить, каково это. Мы с Аней работали лаборантками в больнице. Она всегда была самой популярной девушкой в коллективе -слегка улыбнулась Лидия Воронова -Знаешь, я никогда не страдала низкой самооценкой, но рядом с твоей мамой всегда чувствовала себя серой мышкой. И дело было не только в ее внешности или фигуре: она обладала притягательной энергетикой. Мужчины обожали ее, не давали ей прохода. Ане, впрочем, были неинтересны романы на рабочем месте, она мечтала сделать карьеру.

– Серьезно? – Наташа затаила дыхание. Каждое слово было для нее как глоток свежей воды, так долго она хотела узнать подробности маминой жизни.

– Конечно, Аня с детства мечтала стать врачом, постоянно твердила об этом. Но потом в ее жизнь вошёл Петр Андреевич, и все круто изменилось.

– Петр Андреевич?

– Новый главврач – обьяснила Лидия – Думаю, это была любовь с первого взгляда, как и у нас с Мишей. Аня была неопытной девочкой. Хотя она и понимала, что не просто так за ней волочатся мужчины, но истинной цены себе не знала. Петя сразу завоевал ее сердце, он- то был уже опытным мужчиной, гораздо старше ее.

– Мама крутила роман с главврачом больницы, где она работала? – Наташа не могла поверить своим ушам. В ее голове остался образ домашней, спокойной женщины, а тут такие страсти.

– Ну да. А чего ты удивляешься? Сама- то с кем встречаешься?

– Я думала, Вы расскажете мне об их отношениях с отцом и никак не ожидала, что у нее ещё кто- то был -призналась девушка.

– С твоим отцом все было по -другому. То ли любовь иссякла, то ли ещё что-то произошло, но их роман с Петей прервался на самой высокой ноте. Аня тогда сильно страдала, замкнулась в себе и ничего не хотела говорить. На работе многие восприняли эту новость весьма радостно и шептались у нее за спиной, а кто- то так и говорил в лицо -мол, главврач променял тебя на очередную молодуху. Где Аня, молодая лаборантка, а где он – главный врач клинической больницы? Вскоре ей пришлось уволиться. Я думаю, что она не выдержала обстановки, я бы на ее месте тоже бы так сделала.

– Клинической больницы? – у Наташи противно заныло под лопаткой.

– Да, больница на Красных воротах. Она до сих пор работает, хотя персонал уже давно сменился, мало кто остался из стареньких. Я тоже вскоре уволилась оттуда. Миша был против того, чтобы я там работала. Ни разу не пожалела о своем уходе.

– И что же произошло дальше? – голос Наташи осип от волнения.

– А дальше Аня встретила твоего отца. Валя, может, и не был ей настолько мил, но она уже повзрослела, получила свой неприятный опыт и выбрала жить в комфорте и достатке.

– Вы считаете, что она вышла замуж из-за денег?

– Нет, что ты – смутилась женщина – Наташа, пойми меня правильно. Я видела, как развивались их отношения с Петей. . . Петром Андреевичем …Это была не просто любовь, это был ураган страстей. А потом Аня погасла, на нее было жалко смотреть. И когда она встретила твоего отца, она уже не была прежней. Первая любовь не забывается. Но, конечно, Валю она тоже любила – виновато закончила свой рассказ женщина, как будто оправдываясь перед ней.

– Интересная история – покачала головой Наташа. Ей захотелось побыть в одиночестве. Грустная история первой любви ее мамы ранила ее, хотя она не знала, что больше ее задело: мамины страдания в молодости или мысль о том, что ее отец мог быть чьей- то заменой.

– Спасибо Вам, Лидия. Вы столько всего мне рассказали, что голова кругом. А по -Вашему, что же случилось между мамой и ее первым возлюбленным?

– Я точно не знаю -покачала она головой – Лично я не верю, что Петя мог ей изменить. Я видела, как он смотрел на нее. Но они порвали отношения, значит, была серьезная причина. Странная все таки штука -судьба. Они даже умерли в одно время -Лидия осеклась, глядя на Наташу – Извини, не хотела затрагивать эту тему.

– Что значит умерли в одно время? – Кажется, волосы на ее голосе начали шевелиться – Он тоже умер?

– Да. Он попал в аварию, кажется за неделю до того, как с Вами приключилось несчастье.

– Что Вы такое говорите?

– Да, Наташенька. Я же говорю – у них была большая любовь, просто до роковых совпадений. О смерти Петра Андреевича я узнала случайно, от старой знакомой. Она до сих пор работает в больнице. А через несколько дней произошла ещё одна авария… – Лидия отвела взгляд. Продолжать не было необходимости, все и так было ясно.

Наташа толком не помнила, как она попрощалась с женщиной. Пообещав заглянуть к ней снова, она медленно спустилась по лестнице. Кажется, у нее кружилась голова.

Глава 16 Старая история, новые обстоятельства

Наташа села на ближайшую лавку. Кто бы мог подумать, что от Лидии Вороновой она узнает столько всего. Девушка не сомневалась, что она могла узнать и больше, но чувствовала, что пока с нее хватит.

Наташа позавидовала детям во дворе, беззаботно бегающим друг от друга. Вот бы ей сейчас вернуться в детство. Иногда ее посещали странные мысли, как будто она виновата во всем случившемся 5 лет назад. И тогда она принималась мечтать. Что было, если бы она отговорила маму ехать на дачу? Если бы они остались дома в тот день? Осталась бы мама жива или фатальный рок настиг бы ее и дома? Теперь же впервые к чувству вины примешалась непонятная злость, как будто все могло бы быть иначе, если бы…ни что? Или если бы ни кто? Вопрос, которого она испугалась, повис в воздухе, и Наташа поспешно встала. Лидия Воронова наблюдала за ней с балкона. Девушка, выдавив улыбку, помахала ей рукой.

Уже в машине Наташа положила голову на руль, снова бродя в океане своих мыслей.

Итак, ее мама работала в той самой больнице. Становится понятной реакция некоторых людей: они просто могли перепутать ее с мамой. Аня Стрельникова воскресла- наверно, именно так кто-то и подумал, поэтому сотрудники больницы и решили подойти к ней поближе. Впрочем, маме сейчас было бы далеко не 25, это они должны были быстро сообразить. Неплохо бы пообщаться и с теми женщинами. Интересно, что они расскажут о ее маме. Вообще ей следовало бы радоваться. Ещё недавно у нее не было никаких сведений о собственной матери, за исключением нескольких фотографий и документов, хранившихся дома, плюс немногословных фраз папы.

Она попыталась представить себе ее образ. Вот молодая красавица идёт по коридорам больницы, где ее преследуют взгляды поклонников. Вот она сталкивается с привлекательным мужчиной старше ее и теряет голову …От чего? От его обаяния или должности? Могла ли ее мама быть меркантильной особой, как намекнула ей Лидия Воронова? И что за человеком был Петр, в которого она влюбилась? Ей непременно нужно узнать поподробнее о личности Петра Андреевича, и чем скорее, тем лучше.

От тяжёлых размышлений ее оторвал звонок подруги.

– Привет! Совести у тебя нет! – раздался в трубке ее голос.

– Ты о чем?

– Кто обещал меня познакомить со своим парнем? Обещанного три года ждут, ты по этому принципу живёшь, да?

– Кать, обязательно познакомлю. Я все помню -соврала Наташа. Кто – кто, а Катька была последним человеком, о котором она сейчас думала.

– Как же! Знаю я тебя: влюбилась и снова пропала, как и в прошлый раз. – в голосе подруги послышалась обида.

– Ну, ты чего! Обещаю, скоро познакомлю. У него сейчас столько дел. Да ещё с папой скандал вышел. Кажется, я ушла из дома.

– Да ты что? Круто! – непонятно чему обрадовалась подруга. – Приезжай ко мне.

– Я пока поживу у Алекса. Если не сойдёмся характерами, сразу к тебе прикачу, готовь гостевой диван.

– Ого. У Вас все так серьезно? – помолчав, выдала подруга.

– Да нет, просто я воспользовалась своим положением выгнанной из дома и решила пожить у него.

– Что ты мне вкручиваешь? Тебя Витька сколько звал к себе, ты ни в какую, а тут раз, и 'живем вместе '. Я непременно хочу его увидеть. Если ты встретила очередного бабника, будет очень обидно.

– Это да -Наташа подумала, что на самом деле все гораздо печальнее, чем предполагает Катя. Она встретила бабника и чёрствого сухаря в одном флаконе.

– Слушай, я кое -что узнала о клинической больнице на Красных Воротах.

– Ты опять туда ездила? Вот тебе неймётся!

– Не поверишь, новость пришла совсем с другой стороны. Моя мама работала там одно время и даже крутила роман с главным врачом

– Да ты что?! – после непродолжительного молчания взорвалась Катя – И ты не знала об этом?

– Конечно, нет. Хотя бы теперь я точно знаю, что не сошла с ума. Не просто так я нашла эту больницу.

– Да уж, от судьбы не убежишь. – голос в трубке замолчал на некоторое время. Катя явно была впечатлена новостями- Наташ, тебе не кажется, что ты можешь нажить себе неприятности с отцом? Не просто так же он от тебя скрывал прошлое твоей мамы? – наконец, произнесла она.

– Я уже в них по самые уши. Ты бы видела, как прошло их знакомство с Алексом- мрачно ответила девушка.

– Что, папа не в восторге?

– Это мягко сказано. Ладно, чего мы все обо мне? Ты как?

– А, у меня все по -прежнему.

Они ещё немного поболтали. Это помогло Наташе отвлечься. Затем она поехала назад в квартиру, которая на непонятный срок стала ее новым жилищем. Алекса дома не оказалось. Наташа, поставив чемодан в гостевой комнате, прошла на кухню.

Перекусив и наскоро помыв посуду, она устроилась за ноутбуком. Вскоре она смогла увидеть статью, которая заинтересовала ее после разговора с Лидией Вороновой. На самом деле, заметок было несколько, но больше всего ее внимание привлекла статья некоего Иванова О. Г. с интригующим названием «Врачебные тайны». Журналист писал, что в клинической больнице на Красных Воротах происходят странные вещи, и одной из них стала смерть главного врача больницы Погодина Петра Андреевича. Он попал в автокатастрофу, вьехав в цистерну с бензином, в результате чего он, находившаяся рядом с ним неизвестная женщина и водитель самой цистерны умерли на месте от большого взрыва. Странности, на которые намекал Иванов, начинались с того, что женщину, сидевшую в машине рядом с доктором, никто не опознал. Заявлений о пропаже человека не поступало. В больнице все из коллег погибшего врача были на месте, к тому же сам Петр Погодин был в официальном отпуске и по словам его друзей уехал на отдохнуть на Алтай, будучи любителем дикой природы. Поэтому совершенно неожиданной для его близких явилась новость о взрыве машины Погодина в местечке недалеко от Луховицка. Куда он ехал с неизвестной спутницей, осталось для всех загадкой, как и то, почему он предпочел скрыть от всех свое времяпрепровождение в родном городе. Здесь Иванов не остановился, написав о том, что смерть главного врача может быть напрямую связана с его работой. Никаких конкретных доводов журналист не привел, ссылаясь на странное поведение сотрудников больницы и общее нежелание персонала поговорить на тему смерти главного врача.

Иванова интересовала и погибшая спутница Погодина. Журналист в красках описал, что доктор по неизвестным причинам скрывал эту женщину от своего окружения. Раскрыв ее личность, загадка их смерти может прояснится.

Наташа в очередной раз пришла к выводу, что ей просто необходимо поговорить с кем -нибудь из персонала больницы, чтобы прояснить, что же случилось между ее мамой и Петром Погодиным. На фото одной из газет он был запечатлен в окружении коллег, и Наташа не могла не признать, что у мамы был хороший вкус. Высокий брюнет с пронзительным взглядом и правильно очерченными губами, он должен был быть нарасхват у женщин. Впрочем, везде было указано, что умер он, так ни разу и не женившись. Хранил верность ее маме? Мысль, на первый взгляд, совершенно нелепая, очень понравилась Наташе. Как там сказала Лидия Воронова, по ее маме мужчины сходили с ума?

Могло ли быть так, что их давнишнее расставание не послужило окончательной точкой в отношениях между мамой и Петром Погодиным? Она чувствовала, что очень даже могло, но тут интуиции явно было недостаточно, Наташе нужны были доказательства. Место смерти Погодина тоже навевало на размышления. Их собственная дача находилась неподалеку от Луховицка. Странное совпадение, особенно если учесть, что между авариями, в которой погибли ее мама и Петр, разница была всего в 3 дня. Воронова ошиблась. сказав ей, что Петр погиб за неделю до смерти мамы, разница в их гибели была значительно меньше. Место гибели, время и даже обстоятельства смерти ее мамы и Петра Погодина вызывали много вопросов.

Если бы она раньше начала копаться в мамином прошлом, возможно, она уже давно бы вышла на этот след. В любом случае, пришло время ехать в больницу и искать тех, кто может помочь ей пролить свет на смерть Погодина.

Телефон зазвонил. Вздрогнув от неожиданности, после недолгих колебаний девушка ответила.

– Как поживаешь, любимая? – раздался в трубке голос Виктора.

– Отлично.

– Я соскучился.

– А я не очень.

– Злишься из -за того вечера? Не буду оправдываться. О чем ты думала, приведя своего мужика на это мероприятие?

– Ты решил почитать мне лекции? Поздновато.

– Какой ты ожидала от меня реакции? Я еле сдержался, чтобы не вцепиться в горло этому гаду.

– Нет, что ты! Твое поведение убедило меня в правильности своего решения.

– Зря ты так поступила! – в его голосе слышалась еле сдерживаемая злость.

– Витя, мне кажется, поздно говорить об этом. Давай расстанемся мирно и не будем все усложнять.

Наташа промолчала вертящиеся на языке эпитеты, которыми бы она с удовольствием наградила его.

– Значит, ты все решила. Придет время, будешь умолять меня взять тебя обратно. Я навел справки про твоего Алекса: он пользуется большой популярностью у женского пола. Боюсь, ты лишь одна из череды его нескончаемых подружек.

– А не пошёл бы ты на хрен, моралист! – не выдержала Наташа, но в трубке уже раздались гудки.

Звонок ее бывшего непонятно почему встревожил ее. Она ходила из угла в угол, не находя себе места.

Вечером Алекс не появился. Наташа решила позвонить ему на мобильный, но ответом ей послужили безразличные гудки. Подумав, она набрала номер отца, но и там ей не пожелали ответить.

– Бойкот по всем фронтам -произнесла она, поджав губы- Ну и ладно, без Вас обойдусь.

Поужинав в одиночестве, она села перед телевизором. От нечего делать она щелкала каналы один за другим, пока ей не наскучило это занятие.

Девушка попыталась исследовать квартиру, но и здесь ее ждало разочарование -никаких вещей, говорящих что -либо о ее владельце, она не нашла.

Черт бы побрал этого Алекса! Даже в комнате отеля оставляют что -нибудь интересное, тут же было глухо.

Она вспомнила его фразу про возможный переезд. Ничего удивительного, скорее всего у него есть другое жилище, и сейчас он сбежал туда, дабы отдохнуть от нее. А может, он у своей очередной пассии? Расстроенная девушка улеглась на кровати. Что она могла требовать от него? Если подумать, Витя уже исчез из ее жизни, а именно об этом они и договаривались. Алекс выполнил свое задание со скоростью пули. Одного появления в ресторане оказалось достаточно. А то, что ее бывший может пойти на месть, это не его проблемы, он ей ясно об этом сказал.

А если его исчезновение связано с отцом? Что тот мог наговорить ему? И главное, как ей быть, если он не пожелает появиться? Вот всем будет потеха- был возлюбленный и сплыл за пару дней. В конце концов она решила не накручивать себя. Утро вечера мудренее, как утверждают в народных сказках. Наверно, зря не скажут.

С этими мыслями Наташа и уснула. Во сне она опять бродила по больничным коридорам, в поисках непонятно чего. На этот раз она спряталась от проходившей мимо медсестры в какой- то маленькой комнатке, похожей на лабораторную. Там стояли высокие стеллажи с разными пробирками, а в углу находился шкаф с документами – по всей видимости, больничными картами. Рядом со шкафом висело небольшое зеркало. Приблизившись к нему, Наташа взглянула на свое отражение: на нее смотрела Анна Стрельникова. Встревоженное лицо, нахмуренные брови и запуганный взгляд, как у зверька, которого вот -вот поймают. Звук открывающейся двери заставил ее резко повернуться назад. Наташа проснулась в холодном поту и до самого утра так и не заснула, потому что боялась снова провалиться в бездну кошмара.

А дальше потянулась череда обычных дней. Наташа исправно просыпалась, готовила себе завтрак, устраивалась перед телевизором и смотрела фильмы. Проще говоря, отлеживалась в квартире так и не появившегося Алекса. Она без конца прокручивала в голове новые сведения о Петре Погодине и размышляла, каким образом его смерть и смерть мамы могут быть связаны. В слова Лидии Вороновой о судьбе Наташа верить не хотела. Какая судьба, если по ее словам, они расстались много лет назад. У мамы давно был муж и взрослая дочь. Их пути разошлись. По заметкам журналистов она сделала вывод, что Петр так и не женился, ведь о его семье ничего не было сказано.

Алекс ответил ей на второй день звонков, когда она уже хотела ехать в офис к отцу и пытать его, куда исчез ее суженый – ряженый.

– Чего тебе? – недовольно буркнул он в трубку.

– Ты живой?

– Живее всех живых. Что хотела?

– Ну ты и нахал! – Она не могла выразить свои мысли от охватившего ее возмущения – Я волнуюсь за тебя, куда ты пропал?

– Работы по горло, не отвлекай. Вернусь дня через три.

– А как же наша договоренность?

– Подождёшь немного, не горит. С твоим отцом я поговорил. Он проникся моими серьезными намерениями.

– Ты шутишь?

– Нет. Он сказал, что не будет нам препятствовать. В-общем, благословил нас в добрый путь – Алекс и впрямь говорил серьезно, но она не могла поверить в то, что ее отец так легко сдаст свои позиции.

– Он не отвечает мне на звонки. Это ты называешь благословением? – продолжила придираться Наташа.

– Дай ему время, не торопись. Все идёт как надо, скоро твой Витя забудет о тебе. По пустякам мне не звони.

Алекс повесил трубку, и Наташе ничего не оставалось делать, как дальше смотреть телевизор. Можно, конечно, позвонить Кате, и она опять потребует познакомиться ним, а что на этот раз придумать в ответ, Наташа не знала. да и врать подруге надоело. Видимо, придется рассказать про то, что она заключила с Алексом сделку. При мысли об этом у нее заныли зубы, потому что выходило следующее- если рассказывать об этом, то придется упомянуть и о Михаиле Воронове, и о специфичной профессии Алекса. В-общем, пройтись подробно по всей насыщенной прошлой неделе. Это подождёт, решила она, и продолжила свое бездельничанье, совершив вылазку в ближайший магазин.

Поразмышляв, она пришла к выводу, что полезно будет поделиться своими сведениями о маме с Алексом. Ему вряд ли составит труда узнать подноготную первой любви ее мамы, к тому же теперь он отнесётся с серьёзностью к ее истории про ночные кошмары. В- общем, если она подаст все в эмоционально- трагическом ракурсе, в нем снова взыграют джентльменские чувства, и он ринется ей на помощь. А там, глядишь, их сделка и затянется. Эта мысль ободрила ее, жить стало веселее.

На третий день ее бездельничанья позвонила Лидия Воронова.

– Наташенька, мне нужна твоя помощь. – голос женщины звучал встревоженно.

– Что-то случилось?

– И да, и нет. Дочка вернулась из Италии раньше положенного, и ведёт она себя весьма странно.

– Что вы имеете ввиду?

– Не знаю, как обьяснить. Наташенька, я ее хорошо знаю, с ней что-то не так. Нервничает, со мной не желает разговаривать, огрызается по пустякам. Видимо, поссорилась с парнем, иначе чего ей так рано возвращаться? Она планировала остаться там на месяц.

– Она сама ничего Вам не говорит?

– В том- то и дело, что нет. И мне пришла на ум ты. Ты ведь молодая девушка, с тобой легче поделиться сокровенным. Ты заедешь к нам в гости? Я Вас познакомлю, поболтаете о том, о сем.

– Лидия, вряд ли она станет со мной откровенничать. – затея женщины была ей понятной, но ее идея в корне неудачная. Пытаться узнать о подробностях личной жизни своей дочки через нее вряд ли будет успешным.

– Я тебя прошу, Наташенька. Боюсь, что она что-нибудь натворит.

Испуганный голос собеседницы вынудил ее согласиться. Вполне возможно, что женщина умалчивает некоторые детали. Ведь не может же она так волноваться из -за испорченного настроения своей дочери?

Наташа собралась на скорую руку и вышла из дома. Попытка -не пытка – Думала она, выезжая со двора. для нее ничего не стоит навестить семью Вороновых. Пусть сердце женщины успокоится.

Уже подьезжая к дому на улице Советской, Наташа увидела, как из подьезда, в котором жила Лидия, выскочила девушка в лёгкой черной куртке и джинсах, с черными как смоль волосами. Ее лицо показалось Наташе знакомым. Кажется, именно эту девушку она видела в ресторане с дядей Мишей и его женой.

Брюнетка торопливо перебежала дорогу. Она кому- то названивала, но по всей видимости, ей не спешили отвечать. Вела она себя и впрямь очень нервно.

Телефон оповестил о новом звонке Лидии.

– Алло, Наташенька. Я прошу прощения, но отменяю нашу встречу.

– Что случилось?

– Дочка только что ушла из дома, ничего мне не сообщив. Я отошла на минутку в ванную, а ее и след простыл. У меня так голова разболелась. Кажется, и давление подскочило. Я вызвала врача. Боюсь, не смогу уделить тебе время.

– Ничего страшного – ответила Наташа и попрощалась с Лидией. Она по -прежнему наблюдала за Анной Вороновой. Как и ожидала Наташа, та вызвала такси. Девушка не спеша последовала за ними, поехав к развороту в противоположную сторону.

Глава 17 Скелеты в шкафу

Пришлось изрядно поплутать по улицам города, чтобы понять, куда так спешит юная девушка. Зато ее старания были вознаграждены сторицей. Но все по порядку. Аня вышла из такси на проспекте Вернадского, сразу же войдя в кафе под названием 'Доминикана'. Вряд ли она проехала полгорода ради экзотической кухни.

Припарковав машину на стоянке, Наташа неспешно вошла в кафе вслед за Анной Вороновой и огляделась по сторонам. Это было демократичное заведение с большим количеством столов и самой обычной русской кухней. Оставалось гадать, почему кафе назвали именно так. Возможно, необычное название привлекало клиентов.

Наташа быстро отыскала взглядом Аню Воронову и уселась в отдалении от нее возле окна. Та подошла к столику около больших декоративных ваз к ожидавшему ее мужчине. Он сидел к Наташе спиной, к тому же Аня Воронова никак не хотела присесть, закрывая его своей фигурой.

Она о чем-то эмоционально разговаривала со своим собеседником, всплескивая руками. Ее собеседник видимо пытался ее успокоить, но это у него не получалось.

Наконец, девушка уселась на стуле. Наташа подавилась обжигающим глотком кофе, которое она успела к тому моменту заказать.

И было отчего.

Мужчиной, к которому так спешила дочь Лидии Вороновой, оказался Александр Синепалов.

Такого поворота событий она никак не ожидала. Алекс облокотился на стул в своем излюбленном положении, а Аня продолжала ему что-то доказывать. Именно такое впечатление сложилось у нее. Наташа не видела его выражения лица и могла только догадываться, о чем они могут говорить. С догадками по -прежнему было туго, зато теперь она понимала нервозность девушки, ведь Алекс кого угодно доведет до белого каления.

В первый раз Наташа пожалела о том, что не может читать по губам. Поближе пересесть она не решилась. Алекс в любую минуту мог обернуться, а пойманной ей быть вовсе не хотелось.

Значит, ее спаситель знаком не только с покойным дядей Мишей, но и с его дочерью. О чем это может говорить? Да о чем угодно! На встречу влюбленных их разговор совсем не походил. Скорее, наоборот, но, как говорится, от любви до ненависти один шаг. Могли ли они крутить любовь за спиной у дяди Миши, а потом разойтись в разные стороны? Нотка ревности шевельнулась в сердце.

Она вспомнила слова ее бывшего про Алекса. Вполне возможно, что он закрутил роман с Анной Вороновой во время расследования пропажи денег. Тогда неприязнь Лидии к Алексу становится более понятной. Ясное дело, она предпочла этим не делиться, чтобы не разводить сплетни о собственной семье.

И все же, что не поделили голубки? Аня сейчас совсем не была похожа на влюбленную девушку. Скорее, на запуганную, но пытающуюся это скрыть.

Допив кофе, Наташа поспешила к выходу, чтобы занять удобную для наблюдения позицию на улице. Тратить время в кафе не было смысла. Она не поймет их беседы, к тому же есть риск столкнуться с Алексом. Вот тогда неприятностей не оберешься.

А вот понаблюдать, куда он поедет после встречи с юной девой, она бы не отказалась. Наташа и сама не знала, зачем ей это. Впрочем, тут она себе лгала – ей жутко интересно было узнать, где сейчас Алекс проводит свободное время.

Наташа решила устроиться на лавочке возле автобусной остановки через дорогу от кафе. Вряд ли на нее здесь обратят внимание: мимо проходили спешившие по своим делам люди, рядом стоял газетный киоск, где она и приобрела журнал с улыбающейся девицей в бикини на главной обложке. Зато с этого места выход из кафе был отлично виден, и стоянка машин находилась совсем рядом.

Отбросив мысли о возможном романе Алекса и Ани она принялась думать, что ещё могло быть общего у этих двоих. Конечно же, ее отец. Михаил Воронов убит, а Алекс шныряет по городу, допрашивая всех вокруг. Но зачем ему нужно было встречаться с Аней? Что может знать его дочь, увлечённая романом с итальянцем, и по словам ее матери, совсем не интересующаяся своим отцом?

Лидия сказала, что Аня вернулась из Италии раньше положенного и странно вела себя. Если допустить мысль, что она вернулась на родину, чтобы встретиться с Алексом, то все становилось ещё более запутанным.

Мало ей было своих проблем, теперь придется ломать голову над тайнами семейства Вороновых. В том, что она продолжит выяснять, какие скелеты хранятся в их шкафу, Наташа не сомневалась – она себя слишком хорошо знала.

Девушке пришлось изрядно посидеть на своем месте, прежде чем парочка вышла из 'Доминиканы '. Вернее, сначала оттуда вышла Аня, а через некоторое время появился Алекс.

– Конспирацию соблюдаете, значит?

– Что? – не поняла вопроса сидевшая рядом бабуля.

– Ничего, это я о своем – довольная Наташа поспешила к своей машине, прикрывая лицо журналом.

Впрочем, она зря старалась. Алекс был занят телефонным звонком и совсем не смотрел по сторонам. Вряд ли он ожидал слежки, тем более со стороны Наташи.

Ее детективная миссия продолжалась, и вскоре Наташа петляла по городу в некотором отдалении от Алекса. К счастью, на этот раз долго ехать не пришлось. Сначала он заехал в цветочный магазин и вышел оттуда с букетом красных роз. Вот тут- то на сердце противно заныло. Небрежно кинув букет на заднее сиденье, Алекс завел машину и поехал дальше.

Следующим местом, где он остановился, был салон красоты 'Вояж' на улице Виноградова. Неужели решил навести лоск? У него явно намечалось свидание.

Он не спешил выходить из машины. Вскоре стало ясно – Алекс ждал свою спутницу. Блондинка в больших черных очках и кричащем красном пальто вышла из салона и направились прямиком к его машине. Ее волосы были уложены на манер Бриджит Бардо, и походка была соответствующей. Она нырнула на переднее сиденье рядом с Алексом, и машина тронулась с места.

Так вот значит, как он проводит время? Поочередно встречается со своими пассиями, разьезжает по городу с блондинкой, ничуть не беспокоясь о том, что его может увидеть отец или кто- то из их общих знакомых?

Она не решилась их преследовать дальше. Наташе и так крупно повезло, что она увидела такую сцену. Везение могло закончиться. А вот в салон красоты наведаться бы не мешало, давно она не чистила перышки.

Салон 'Вояж' ждал клиентов с распростёртыми обьятиями. За стойкой ее встретила зазывной улыбкой пышногрудая брюнетка, и Наташа отметила, что сотрудницы этого заведения, видимо, проходят фейс-контроль- администратор была весьма хороша собой.

– Здравствуйте -защебетала администратор немного тонким голосом. – Вы по записи?

– Нет, но у меня весьма срочное дело.

– Обычно мы принимаем только по записи. У специалистов расписано все время. – померкла улыбка брюнетки.

– Я готова заплатить за неудобства – Кивнула Наташа, сделав умоляющее лицо. – Сегодня ужин с родителями моего парня, а я совсем не готова к этому событию.

– Понимаю- снова улыбнулась Карина, именно так значилось на ее бейджике.

– Диана, возьмёшь клиентку? Срочный заказ – принялась она звонить по телефону, пока девушка присела на диван.

Убранство салона было отделано с претензией на роскошь. Все в золотом опылении. Аккуратные круглые столики и диваны с позолоченными подлокотниками намекали на любовь хозяев салона к этому цвету или просто к золоту.

Диана, к которой ее экстренно записали на укладку волос, появилась минут через 10 и позвала ее в зал. Миловидная девушка выглядела ее ровесницей. Черные густые волосы были подстрижены под каре, а глаза ярко выделены умело нанесенным макияжем.

Она усадила ее в кресло и принялась колдовать над её волосами. Свое горе Наташа обьяснила подробно и с придыханием, а девушка дежурно улыбалась, кивая ей в ответ.

Рядом с ней стригли пожилую даму. Ее мастером оказался мужчина со стильной стрижкой в обтягивающих до неприличия джинсах, на бейджике которого было написано 'Вадим'. Мужчина сразу окинул ее взглядом с головы до ног, одобрительно улыбнувшись, а Наташа подмигнула ему в ответ.

Тем временем постепенно на Наташиной голове начала сооружаться некая башня, которая, по словам ее парикмахера, должна была произвести большое впечатление на ее парня. В этом Наташа не сомневалась, вопрос в том, какого рода будет это впечатление. Пожилая женщина рядом с ней наблюдала за манипуляциями парикмахера и недоуменно изгибала брови. Видимо, она тоже не оценила вид, который постепенно обретала ее голова.

– Вам определенно нужен макияж – заявила девушка Наташе – Такой причёске нужно соответствовать.

Наташа хотела отказаться, но, вспомнив свою легенду, согласилась. В чем- в чем, а в этом диана была права – для завершения образа кричащего макияжа не доставало.

– Я при входе столкнулась с весьма эффектной особой в красном пальто. Ее прическа просто загляденье. Она у Вас ее делала? – небрежно задала она свой вопрос колдующей над ней девушке.

– В красном пальто? – недоуменно переспросила ее девушка, переглянувшись со вторым парикмахером, который к тому времени отправил свою довольную клиентку к администратору.

– Да -да, только что вышла из салона. Шикарная женщина в больших темных очках и ярко красном пальто -принялась обьяснять Наташа.

– Это Вы с нашим боссом, наверно, столкнулись -вмешался в их беседу довольный Вадим – Светлане Сергеевне прическу всегда делаю я, никого другого она к своим волосам не подпустит.

Диана при этих словах недовольно передёрнула плечами, но никак не прокомментировала заявление своего коллеги.

– Светлана Сергеевна, говорите? – услышанное произвело впечатление на Наташу – Теперь мне все понятно.

– Что понятно? – не удержалась диана от вопроса.

– Почему она так шикарно выглядит. Я сразу почувствовала, что она бизнес леди.

– Когда твой муж заколачивает нехилые бабки, можно позволить себе все, что угодно, в том числе и красивую внешность. – продолжил беседу Вадим, убиравшийся после своей клиентки.

– Вадим, прекрати! – цыкнула на него коллега.

– А что? Я только правду сказал. Светлана Сергеевна и сама об этом всем рассказывает.

– Она замужем? – не поверила услышанному Наташа.

– За весьма влиятельным человеком в этом городе. Отсюда и сеть салонов красоты, и все остальное впридачу -несколько туманно выразился Вадим.

– Ты прекратишь или нет? – не выдержала девушка, принявшаяся за нанесение тонального крема на ее кожу.

– Брось! Ты просто завидуешь Светлане Сергеевне. Она тебя держит только из -за симпатичной мордашки – цыкнул на нее мужчина и отошёл от них.

– Извините, Вадим бывает несносным -попыталась улыбнуться ей Диана, но это у нее плохо получилось. Слова коллеги явно ее задели. Она покраснела от негодования и с чрезмерным усердием принялась махать кисточкой для румян.

Глава 18 Незапланированная вечеринка

Вскоре Наташа смогла в полной мере насладиться шоком от своего преображения. Из зеркала на нее смотрела дерзкая особа лет тридцати, которую она поначалу не узнала – настолько сильной оказалась перемена внешности. Она бы предпочла смыть все в ближайшем туалете – образ роковой красотки не пришелся ей по душе. Стоически приклеив довольную улыбку, Наташа прошла на кассу и, услышав от симпатичного администратора Карины сумму ее преображения, заскрежетала зубами.

А ведь все из-за этого подлеца Алекса! Она ему обязательно отомстит, вот бы только придумать, как. С Вадимом она столкнулась при выходе, тот курил сигарету неподалеку от салона.

Какая удача! – подумала она.

Увидев ее, он насмешливо оглядел девушку с ног до головы.

– Надеюсь, Вы на свидание не в этом наряде собираетесь? Родители Вашего парня примут Вас за девушку лёгкого поведения.

– Это Вы о моей одежде? – удивилась она.

– Это я о всей картине в совокупности. Диана, как всегда, перестаралась. Поверьте моему слову, душечка: либо смывайте Ваш макияж и вытаскиваете все шпильки из волос, либо найдите себе строгое темно- синее платье чуть ниже колен и шпильки впридачу -наряд немного спасет ситуацию.

Как ни странно, совет Вадима и его откровенность пришлись ей по вкусу.

– Придется так и сделать. Светлане Сергеевне Вы и наряды подбираете, видимо? – догадалась она.

– Да, хозяйка во всем советуется со мной – подтвердил Вадим ее мысли, потушив окурок.

– А фамилия у нее, кстати, какая?

– Синичкина. А что?

– Да так, просто. А ее супруг часто здесь бывает?

– Что, будешь клинья подбивать? – ухмыльнулся Вадим – Не советую, она тебе глаза выцарапает.

– Любят друг друга, да?

Другой бы на месте мужчины уже давно бы поинтересовался, с чего это вдруг его так откровенно расспрашивают о хозяйке салона, но тот, как быстро поняла девушка, только рад был посплетничать.

– О чем ты? – расхохотался Вадим – Какая любовь? Он – ее источник финансов и пляшет под ее дудку. Хозяйка своего не упустит. Светлана Сергеевна не баба, а кремень- показал он ей кулак. – Правда, играет она с огнем.

– Это ты о чем? – спросила Наташа.

– О ее последнем любовнике. До этого она хоть открыто не выставляла свои лямуры напоказ, а тут совсем голову потеряла. Ее новый хахаль подьезжает сюда посредине дня, ждёт ее на машине, это ж все видят. Вряд ли кто- торешится донести на нее Антоше, но совесть- то иметь надо! – неожиданно закончил Вадим, и Наташа с ним согласилась. Совесть -вещь, необходимая в арсенале женщины, тем более замужней.

– Хотя там такой мужик, что закачаешься -хихикнул Вадим- Я хозяйку понимаю, не сравнить с лысым Антошей.

Их разговор прервался визитом новой клиентки болтливого парикмахера, который поспешил зайти в салон, попрощавшись с Наташей, как с родной подружкой. Не смотря на то, что Вадим был откровенным сплетником, он понравился Наташе. В следующий раз она непременно запишется к нему на укладку – подумала она, возвращаясь в машину.

Ее взгляд упал на окно салона красоты, из которого прямо на нее смотрела хмурая диана. Она помахала ей рукой и поспешила скрыться от неприятного взгляда девушки. Неужели та ее в чем-то заподозрила? По всей видимости, Диана увидела их беседу с Вадимом, и это ей не понравилось. Вот и нашлась таинственная любовница Алекса.

Синичкина Светлана Сергеевна собственной персоной. Становилось понятным замкнутое поведение ее спасителя. Алекс крутил роман с женой местного богача, а тут она ему сваливается на голову со своей историей про папу и Витю. Конечно, тот захотел от нее отделаться, и только новость о том, что она знает убитого Воронова, переменила его решение.

Интересно, в какую игру он с ней задумал поиграть? Ведь ясное дело, зачем – то ему понадобился яркий выход в свет в тот вечер? Теперь последние капли надежды на то, что она нравилась Алексу, растаяли как дым. Но смеётся тот, кто смеётся последним. Девушка упрямо поджала губы.

Фамилия любовницы Алекса показалась ей знакомой. Синичкина Светлана…Нет, с ней она явно раньше не встречалась. Где-то она недавно слышала эту фамилию, но где?

Поездка домой заняла немного времени. Войдя в квартиру, Наташа улеглась с ногами на диван и уставилась в потолок, немного смяв произведение искусства на своей голове. Аппетита не было, да и настроение было на ноле, хоть волчицей вой. Папа по -прежнему не брал трубку, а ещё недавно носился с ней, как с дитём малым. Неужели совсем не беспокоится за свою дочь?

Вот тебе и долгожданная самостоятельная жизнь! Наташа сама не заметила, как задремала. Ее разбудила телефонная трель. Звонил неизвестный номер.

– Алло. Алло! – повторила Наташа, так как отвечать сразу ей не пожелали.

– Интересуешься, где твой любимый? – раздался скрипучий мужской голос.

– Вы о чем? – не поняла Наташа спросонья.

– Я о твоем парне. Хочешь узнать, как он проводит время? Прямо сейчас приезжай в клуб 'Стинг', увидишь.

– А Вы вообще кто? – ее сон мгновенно улетучился. Ответом ей послужили гудки. Звонивший явно не пожелал отвечать на ее вопросы.

Интересно, о каком парне шла речь? Скорее всего об Алексе. А вдруг неизвестный имел ввиду Витю? Все таки они долго встречались, а Алекс появился в ее жизни недавно.

Клуб 'Стинг' был довольно известным в городе заведением, пару раз они с Катькой танцевали там до упаду, и даже как- то закутили вместе, и охранникам пришлось успокаивать внезапно разразившуюся слезами подругу, некстати вспомнившую своего бывшего. Наташа хмыкнула при воспоминании об этой истории.

Звонок неизвестного ее заинтересовал. На то, как проводит время ее бывший, ей было наплевать, а вот если в клуб нагрянул Алекс, это совсем другое дело. Да и зря она что ли навела красоту? Недолго думая, Наташа открыла шкаф с немногочисленной одеждой. Надо было послушаться Вадима, не зря он советовал купить ей скромное платье. В ее арсенале из подходящих вещей имелись только обтягивающие джинсы и блузка ярко фиолетового цвета. Впрочем, сойдёт, времени на шоппинг у нее не осталось. Наскоро переодевшись, Наташа распустила свои волосы. Для этого пришлось изрядно потрудиться, зато теперь она напоминала легкомысленную героиню из фильмов про Хэллоуин, с взлохмаченными волосами и ярким макияжем. Отлично, в самый раз! – решила она и понеслась к выходу.

На своей машине Наташа ехать не захотела, решив вызвать такси.

Ее охватило волнение. Похожее состояние было в тот вечер, когда она представила всех Алексу, если можно так выразиться, ведь он сам с блеском себя всем показал.

Такси подьехало к огромному зданию, больше напоминавшему торговый центр, чем элитный ночной клуб. Впрочем, так и было: днем двери первых двух этажей были открыты к услугам посетителей, а ночью начиналась совсем другая жизнь, где последний этаж напоминал сцену из популярных нынче фильмов – Красивые девушки изгибались у шеста (неудобное это дело, один раз Наташа решила попробовать, и чуть шею себе не свернула), а мужчины и женщины с алчными взглядами за стойкой искали себе жертв, способных покориться их обаянию. Во всем этом клубном хаосе весьма нелепо смотрелись официанты в представительных красных костюмах. даже у барменов была красная форма. Видимо, хозяева 'Стинга' считали это особым шиком.

Пройдя мимо охранников, Наташа попала в атмосферу музыки и безудержного веселья, и принялась искать взглядом знакомые лица.

Лавируя между танцующими, Наташа подошла к барной стойке и заказала себе пиво. Вокруг нее сновали любители ночной жизни, но знакомых лиц не наблюдалось. Полчаса проторчав в углу с бутылкой пива, она уже начала злиться. А вдруг ее просто разыграли? Кому понадобилось вытащить ее из дома? Первым на ум пришел Витя – Кто -кто, а он был бы рад наговорить гадостей про Алекса. Но голос звонившего совсем не был похож на голос ее бывшего. Наташе не понравилась мысль, посетившая ее. А вдруг кому- то понадобилось вытащить ее из дома, и он с лёгкостью осуществил эту затею? Невольно она пробежала взглядом зал более внимательно, но никакого наблюдения за собой не заметила. Хотя нет, на нее косились два парня весьма интересной наружности, а она старательно избегала встретиться с ними взглядом. Только новых знакомств ей сейчас не хватало.

Время шло, но ничего не менялось. Наташе давно наскучило наблюдать за весельем, к тому же ее уже неоднократно пытались пригласить на танец. Ее одиночество казалось странным представителям мужского пола, которые активно призывали присоединиться к танцевальному раю.

В конце концов пришлось ретироваться в туалет от многочисленных поклонников. Как назло, она привлекала внимание, когда совсем этого не хотела. В туалете оказалась очередь. Перед ней стояла девица в подпитии, на вид ей было лет 20, наряд обнажал большую часть ее тела. А она- то думала о своей вызывающем виде! Наташа явно себя переоценила. Увлекшись рассмотрением девушки, она не сразу обратила внимание на разговор двух женщин впереди нее.

– Прикинь, надо ж было так вляпаться. Кто- то донес моему, что я тут веселюсь. Кто эта скотина? Узнаю – голову оторву.

– Спокойно, Свет. Главное, что твой ничего не заметил.

– Да уж -хихикнул голос первой дамы -пришлось моему пупсику экстренно уйти через черный ход.

– У тебя все как в любовном романе! – вздохнул второй голос.

Наташа вытянула шею, чтобы получше разглядеть беседующих дам. Она практически не удивилась, увидев Светлану Синичкину. Та со своей подругой вошли в туалет, а Наташа принялась переминаться с ноги на ногу от нетерпения. Наконец- то она поймала удачу за хвост, вернее Светлану за хвост. Теперь она не сомневалась, что звонивший предупредил ее и мужа Синичкиной о встрече Алекса со Светланой в клубе. Значит, Алекс ретировался, а Светлана осталась. Интересно было бы взглянуть на ее супруга.

Девушка дождалась, пока женщины выйдут из дамской комнаты, и пошла за ними.

Вскоре она поняла, почему не могла видеть Алекса. В отдельном зале была расположена вип зона, куда и направилась Синичкина со своей подругой.

И почему это ей раньше в голову не пришло? Неудивительно, если любовники выбрали себе для свидания укромное местечко, не резвиться же у всех на глазах?

Тем временем Светлана и ее подруга вошли в зал для вип персон, скрывшись за бархатными занавесками, а Наташа судорожно думала, как ей поступить. Любопытство тянуло ее вслед за дамами, и просто так уехать совершенно не хотелось. Немного поколебавшись, она двинулась вслед за исчезнувшими женщинами. Вход ей преградили двое мужчин в представительных костюмах.

– Вы к кому, девушка? – спросил ее один из широкоплечих хлопцев.

– Как к кому? К Свете. – улыбнулась она в тридцать два зуба, выпятив грудь вперёд.

– К Светлане Сергеевне что ли? Вы с ней? – с интересом посмотрел на нее второй мужчина помоложе.

– Именно -проплыла мимо них Наташа, подмигнув второму парню.

– Она не говорила, что будет кто- то ещё -буркнул за ее спиной голос. Товарищ постарше оказался более подозрительным.

– Брось, в первый раз что ли. – возразил ему молоденький охранник. – Кажется, намечается групповушка- хмыкнул второй голос, и крикнул ей вслед.

– 5-й зал, слева в конце коридора.

Групповушка? О чем это они? Тревожные звоночки в голове не остановили упрямую Наташу. Она решила идти до конца, и во что бы то ни стало увидеть воочию мужа -рогоносца, которого так бессовестно обманывает красавица жена. Пройдя по короткому коридору в неярком освещении, Наташа нерешительно остановилась перед дверью с табличкой номер 5.

Вот войдет она внутрь, и что дальше? Скажет, что ошиблась номером, и рванет обратно. Глупо сейчас возвращаться назад. Приклеив пьяную улыбку к лицу, девушка открыла дверь, отодвинула портьеры и шагнула внутрь. Увиденное повергло ее в шок. Зато слова охранника стали ей ясны. В зале номер 5 творилось форменное безобразие.

На добротном деревянном столе полуголая подруга Светланы Синичкиной танцевала нечто, похожее на стриптиз, за ней равнодушно наблюдал лысый толстый мужчина в костюме, уже изрядно вспотевший от жары. На его коленях покоились длинные ноги Светланы Синичкиной, которая не спеша расстегивала рубашку на его груди.

В углу комнаты стояли двое мужчин, разговаривающих о чем-то своем, и, кажется, их совсем не интересовала окружающая обстановка.

Вскоре появление Наташи было замечено.

– Эй, Кирилл, ты девку заказывал? Вон, пришла -прокричал толстяк, сфокусировав на ней свой немного пьяный взгляд.

Глава 19 Побег с кутежа

Не успевшая шагнуть назад девушка оказалась на обозрении у всей честной компании. Светлана с удивлением уставилась на нее, бросив свое увлекательное занятие. Толстый мужчина довольно ухмыльнулся, и только на беседовавших неподалеку от дивана остальных из этой компании двух мужчин поначалу ее появление не произвело никакого впечатления -видимо, их разговор был увлекательнее. В комнате было так накурено, что дышать стало трудно, а может, это от волнения у нее перехватило дыхание. Кажется, она крупно влипла. Первой мыслью было бежать отсюда, сломя голову, но Наташины ноги, как назло, отказывались двигаться с места. Она буквально приросла к полу.

Кириллом оказался бугай довольно приметной наружности с перебитым носом и большим шрамом на подбородке, что повергло Наташу в ещё больший ужас.

– Цыпа, ты пришла по адресу, иди к нам. – снова крикнул ей лысый, и Наташа мысленно пожелала ему провалиться сквозь землю. Бугай, наконец, обратил на нее внимание, расплывшись в улыбке, и неспешно помахал ей рукой, подзывая к себе. Не получив от нее ответа, он вторично поманил ее пальцем.

– Кисуля, что ты там стоишь? Иди ко мне.

Танцевавшая на столе подруга Светланы недовольно прекратила свое занятие. Через секунду на ее лице мелькнула улыбка.

– Эй, подруга! Залезай ко мне на стол, поддержи веселье. Мальчики, а она Вас боится – пьяно расхохоталась женщина, не подозревая, насколько она попала в точку.

– Чего встала, как вкопанная? – потерял терпение Кирилл, ринувшийся к Наташе.

Он схватил ее за руку и повел ее прямо в гущу событий. На ватных ногах Наташа плелась за ним, стараясь не смотреть по сторонам. Третий мужчина, привалившись к косяку, закурил сигарету, наблюдая за происходящим.

– Шеф, смотри, какая краля. Давно таких не было – принялся показывать он ее толстяку, не обращая внимания на находившихся рядом женщин. То ли Кирилл был откровенно туп, то ли пьян, но он не понял того, что совершает ошибку, рекламируя своему начальнику девицу легкого поведения при живой- то супруге. Бугай этого совершенно не замечал и радовался как ребенок, оглядывая Наташу с ног до головы, смачно шлепнув ее по пятой точке, отчего девушка подпрыгнула на месте.

Светлана убрала ноги со своего мужа (а именно им и был лысый толстяк, как догадалась Наташа).

– Сколько можно заказывать себе баб, Кирилл? Вообще- то это наша с Настей маленькая вечеринка, мог бы проявить уважение.

– А я и не заказывал – обиделся мужчина. – это Антон сделал мне подарок, чтобы я не скучал. Спасибо, шеф, она – конфетка. Как тебя звать, киса?

– Я не …-попыталась вставить свое слово немного пришедшая в себя Наташа, но бугай ее перебил.

– Антоха, а чё, ты одну на двоих что ли заказал? Брат, извини, но она моя, делиться не собираюсь – Обратился тот к курившему рядом собеседнику.

– Настька, что ты встала, как пень? Продолжай свои танцы. Авось, тебе от Олега что-то и обломится – довольно гоготнул он, видимо радуясь своей сообразительности. Мол, молодец, всех баб поделил, всем достанется.

– Так значит это твоя идея? – ядовито улыбнулась Светлана Синичкина, и в помещении запахло надвигающейся бурей.

– Я заказал? – возмутился тем временем Антон Синичкин, глядя на недовольную супругу.

– С какой это стати? Я ж сюда несся, как угорелый, думал, ты мне изменяешь …Когда я тебе успел проститутку заказать, придурок? – рявкнул он на своего помощника. – Дорогая, не смотри на меня так.

– Еще и оправдываешься? – взвилась Светлана, всем своим видом показывая обиду и возмущение.

– Я так и знала, что Вы приехали сюда развлекаться! Кирилл же только что сдал тебя с потрохами – ты эту бабу заказал. А мне сцену ревности устроил, изменщик проклятый. – женщина распаляла сама себя, встав в полный рост, а Наташа пыталась понять, что произойдет дальше. Театральное мастерство жены Синичкина она оценила по достоинству и на всякий случай сделала шаг назад, чтобы разьярённая дама ненароком не вцепилась ей в волосы.

Было ясно, что Светлана всячески старается выставить виноватым своего мужа, используя неожиданно подвернувшуюся под руку Наташу, и у нее это неплохо получалось – Антон сидел на лавке с несчастным выражением лица, пытаясь оправдаться перед женой. А может быть, ее и правда задело появление Наташи. Кто ж поймет женскую психологию?

Пока супруги продолжали выяснять правду, она скосила глаза на стоявшего неподалеку третьего мужчину. Он выглядел наиболее трезвым из всей этой компании, и даже подмигнул Наташе, поймав на себе ее взгляд.

Его явно забавлял начинающийся скандал, и в отличие от девушки он наслаждался разворачивающейся сценой.

Дальше события закрутились по нарастающей. Антон Синичкин пытался оправдываться, его жена схватила за грудки Кирилла, требуя, чтобы тот выгнал Наташу, а подруга Светланы села на стол, свесив ноги и с интересом поглядывая то на одного, то на другого. Кирилл выглядел ошарашенным происходящим и крутил глазами, не зная как максимально вежливо отделаться от жены своего босса.

Наташа спряталась за спину Кирилла, по-прежнему безуспешно пытаясь вставить свое слово, Светлана попыталась достать ее рукой в очередном порыве злости, но не особо старалась. Зато она нашла рядом с диваном тяжёлый подсвечник и запустила им в Кирилла. Они с Наташей быстро пригнулись, а вот подруга Светланы явно не ожидала, что подсвечник попадет ей прямо в лоб. Сидевшая на столе женщина с обалдевшим видом начала медленно сваливаться на пол. Все присутствующие на минуту обомлели, явно не ожидая такого поворота событий. Тут молча наблюдавший за скандаллом мужчина поразил всех своей реакций, метнувшись к падающей женщине и попытавшись героически ее поднять, но сделать это он не успел, и немая сцена закончилась громким стуком тела об пол.

На несколько секунд воцарилось молчание, которое снова нарушила своим визгом Светлана Синичкина.

– Я убила ее! – закричала она, всплеснув руками. – Из -за тебя я стала убийцей! – ткнула она пальцем в своего супруга.

– Хватит! – рявкнул третий мужчина. Его, наконец, изрядно достала эта сцена.

– С ней все в порядке. Отделается шишкой на лбу.

Светлана замолчала, а он взял бесчувственную женщину на руки и переложил ее на диван.

– С меня достаточно этого балагана, я ухожу.

– Серый, мы ещё не закончили наш разговор. – попытался возразить лысый, но тот только махнул рукой.

– Все детали обговорим, когда разберёшься со своими бабами. Ты знаешь, где меня найти.

– Пойдем – кивнул он Наташе и направился к выходу.

– Не понял – обрел голос бугай – Это же моя девка.

– Девчонка пойдет со мной – вежливо улыбнулся Серый, и в его глазах сверкнули холодные огоньки.

– Ну, ты идешь? – мотнул он ей головой – Или предпочитаешь остаться здесь?

Наташа поспешила вслед за ним, радуясь тому, что вышла сухой из воды. Побывать в лапах того бугая ей совершенно не хотелось.

– Я не понял, шеф. Это ж моя девка -услышала она за спиной голос Кирилла.

– Заткнись, придурок! – не выдержал его босс. – Что будем с Настькой делать? В больницу повезём? Светуля, ты в порядке?

Дверь за ними закрылась. Наташа в полном молчании шла по коридору, минуя вместе с ее спасителем охранников, одаривших их многозначительными взглядами.

– Хорошего вечера, Олег Сергеевич! – не удержался от пожелания молодой парень, видимо, не первый раз видевший его в этом клубе.

Тот кивнул ему и пошел дальше к выходу. Наташе ничего не оставалось делать, как последовать за ним.

– Спасибо Вам большое! – наконец, она обрела голос.

– За что? – удивился тот – Тебе на работе взбучку дадут, Антон на тебя пожалуется.

Теперь Наташа могла спокойно разглядеть стоявшего рядом с ней мужчину. Лет 37, со слегка поседевшими висками и правильными чертами лица, он по виду напоминал интеллигентного учителя. Но было нечто странное в его взгляде, да и во всех обстоятельствах их встречи, что это намекало на то, что его кажущуюся простота была обманчивой.

– На какой работе? – густо покраснела девушка -Вы не поняли, я правда не по вызову приехала.

– Ага, случайно зашла -хмыкнул Олег, полоснув взглядом по ее лицу. – А ты и правда симпатичная. Первый заказ что ли? Тряслась там, как курица. Не выдержал, увел тебя оттуда, хоть и не страдаю добротой.

Они вышли на улицу. Ее спаситель подозвал парня, который пошел за его машиной.

– Я вовсе не та, что Вы думаете – путанно пыталась обьясниться Наташа, которую невероятно злила нелепость всей этой истории.

– Ага, ты принцесса, попавшая в руки злодеев. Слышали, знаем – вздохнул мужчина. – Вот что, чеши отсюда, побыстрее. . . Это тебе – сунул он ей в руки пачку денег – С работы тебя точно выгонят. Попробуй найти себе приличное место, а не задницей своей торговать.

Изумленная Наташа, сжимая пачку денег в руке, наблюдала, как он сел в машину и уехал. Опомнившись, она побежала к таксисту, чтобы тоже исчезнуть из этого места как можно скорее. Уже в машине она смотрела на смятые в ладони купюры. Он оставил ей пачку долларов, чтобы та начала новое будущее? Весьма щедро с его стороны.

– Мир не без добрых людей – начала смеяться Наташа, и так и хохотала всю дорогу, не обращая внимания на взгляды таксиста.

Глава 20 Ссора

Если авантюризм в крови, с этим ничего не поделаешь, надо просто подружиться с ним. Правда, о своей высокой доле авантюризма Наташа ещё недавно не догадывалась, но теперь была твердо уверена -приключения пошли ей на пользу. Вместо того, чтобы забыть о прошедшей ночи, как о кошмарном сне, девушка вспоминала случившееся с мечтательной улыбкой на губах. Конечно, она не могла долго держать в себе накопившиеся эмоции, поэтому на следующий день рванула прямиком к Кате и рассказала о своем походе в 'Стинг'. Они дико хохотали, особенно в тот момент, когда Наташа показала ей приличную сумму денег, которые остались у нее в руках. Катька была под большим впечатлением.

– Тебе крупно повезло. – отсмеявшись, произнесла подруга. – Такая история могла бы закончиться куда печальнее.

– Даже не хочу об этом думать – мотнула головой Наташа, валявшаяся на диване.

– Но Алекс твой, конечно, подлец! Везет же тебе на бабников. Что теперь будешь делать?

Наташа посерьезнела и, приняв вертикальное положение, посмотрела на свою подругу.

– Кать, ты будешь на меня злиться -вздохнула она.

– Что такое? – насторожилась девушка.

– Я сказала тебе неправду. С Алексом у нас нет никакого романа. Одна лишь игра, да и то на троечку.

– Не поняла? – улыбка сползла с лица подруги.

– Я наняла его, чтобы отвязаться от Виктора – пришлось признаться Наташе.

Она рассказала ей о своем знакомстве с Алексом и идее, посетившей ее после ссоры с отцом. С каждой минутой глаза подруги становились все круглее, но она дослушала ее историю до конца, хоть и видно было, что ей хотелось много чего сказать Наташе. После того, как девушка закончила откровенничать, воцарилось молчание. Катька задумчиво смотрела в окно, накручивая рыжий локон на указательный палец.

– Иногда мне кажется, что тебя кто- то подменил – прозвучавшие слова удивили ее.

– Почему?

– Когда мы познакомились с тобой, на тебя было грустно смотреть. Помню твой замученный, равнодушный взгляд. Как будто ты живёшь только напоказ, а внутри пустота. Знаешь, мне тогда захотелось тебя утешить. Человека с драмой внутри видно по глазам, а твои говорили многое.

Этот разговор насторожил Наташу. От подруги она ожидала чего угодно -упреков, обид, смеха -но только не психологических бесед.

– Теперь ты ожила -продолжила тем временем Катя – Но странно все как -то. Играешь в игры, убегаешь от отца, потом следишь за своим фальшивым парнем. Не жизнь, а детектив.

– Да ладно тебе! – возразила Наташа – Жить и правда стало веселее, но скоро все закончится.

– Когда, интересно? – хмыкнула подруга.

– Алексу надоест, что я у него живу. Он меня выгонит, перееду к тебе, и заживем мы долго и счастливо. – попыталась она пошутить, но ее шутки не оценили.

– Наташ… Я тебя люблю, ты знаешь. И если надо, пойду с тобой на все твои приключения вместе. Но твоих тайн с меня достаточно.

– Обиделась? Ты права- вздохнула Наташа.

– Не в этом дело! – раздраженно ответила Катя и взглянула ей прямо в глаза – У тебя всегда были секреты, но на этот раз ты зашла слишком далеко. И сколько бы ты не пыталась представить все как шутку, мы обе понимаем, что ты играешь с огнем. Ни твой Витя, ни Валентин Александрович не дураки. Когда они поймут, что ты их дуришь, тебе не позавидуешь. Вечно ты от них бегать не сможешь.

– Никто и не собирается бегать -вырвалось у Наташи.

– Я так и поняла – кивнула ей Катька – У тебя есть какой- то план, и ты следуешь ему. Ната, один в поле не воин. Ты не забыла эту поговорку?

– О чем ты?

– Хватит меня за дуру считать! – окончательно рассердилась Катька. Она еле сдерживалась, чтобы не высказать Наташе все, что она о ней думает.

– Да ты чего? – подошла к ней Наташа – Я же тебе все рассказала. Ну, может, ты права, и это зашло далеко, но сейчас глупо бросать Алекса.

– Да причем тут он? Я ходила в больницу- вырвалось у Кати.

– Какую больницу? – спросила Наташа.

– Ту самую. По -прежнему будешь меня обманывать или все же скажешь, что случилось с тобой 5 лет назад?

Вопрос Наташе жутко не понравился.

– Я так и думала – усмехнулась Катя-Знаешь, подруга, неприятно узнавать, что тебя используют близкие люди.

– Кать… – Наташа пыталась подобрать слова, но по сути, она понимала, что не сможет ответить на вопросы.

– Что случилось в больнице? Зачем ты туда пошла? – спросила она Катю.

– А ты сама догадайся? Я, может, и помешана на своей личной жизни, но за тебя волнуюсь. После рассказа о твоей маме эта больница не выходит у меня из головы. И не зря- некоторые из работающих там помнят твою маму очень хорошо. Не знаю, правда, для тебя это к лучшему или нет. – вздохнула она.

– Что ты хочешь сказать?

– Иди -ка ты в пень, подруга! – Катя разозлилась не на шутку, сделала шаг вперёд и остановилась прямо рядом с ней, уперев руки в бока.

– Теперь – то я понимаю, почему в тот день, когда мы впервые приехали туда вдвоем, на тебя смотрели, как на призрак. Ты по- прежнему будешь выдумывать сказки о потери памяти или все таки расскажешь, каким образом ты могла оказаться там 5 лет назад, и впутаться в жуткую историю. Честно говоря, у меня уже голова кругом, и я не знаю, чему верить.

Наташа вышла из дома Катьки с ощущением пустоты внутри. Что она могла сказать ей? Ничего. Она прекрасно знала, что не будет подвергать ее опасности. Впрочем, поздно она об этом подумала. Катька заинтересовалась историей пятилетней давности, нити которой она сама пыталась безуспешно распутать. Не надо было просить ее тогда идти в больницу – запоздало думала Наташа, выезжая из Катькиного двора. Кажется, ее дружба начала трещать по швам.

– Так тебе и надо! Сама виновата. – ругалась она на себя. Игрушечный лев, висящий в машине, грустно болтался из стороны в сторону.

Звонок от отца прозвучал как гром среди ясного неба. А она уже подумала, что тот будет ее игнорировать до конца жизни.

– Алло – Осторожно ответила она.

– Привет, дочь. Как ты?

– Хорошо, пап. Еду от Кати.

– Домой не хочешь заехать? Я подьеду через час.

– Конечно, приеду – Обрадовалась она. Папин голос звучал спокойно- значит, буря миновала. Наташа хотела спросить его об Алексе, но передумала. Незачем его злить.

– Тогда до встречи. Холодильник пустой, купи что -нибудь поесть. Я совсем похудел без тебя – пожаловался отец, и она невольно улыбнулась. Отец любил домашнюю кухню, и хоть она готовила не ахти, он с удовольствием ел приготовленную Наташей еду.

До дома она добралась как на крыльях, воодушевленная своей беседой с отцом. По дороге Наташа заскочила в большой супермаркет, набрала всякой всячины, и на кухне сразу приступила к делу. Отец вошел в квартиру, когда на плите жарились котлеты и дымилось овощное рагу.

– Привет, пап. – поцеловала она его в щеку, и он уселся на кухне.

– Чего такие круги под глазами? Не спишь по ночам?

– Бессонница -соврала мельтешившая на кухне Наташа. Она начала доставать тарелки из шкафа, а отец прожигал ее спину взглядом, не спешив начать разговор. Девушка про себя отметила, что тот выглядит неважно, снова почувствовав себя виноватой. Похоже, не только ее мучила бессонница. Отец тоже выглядел так, как будто почти не спал. И да, он похудел- свитер, который она дарила ему на день рождения, стал ему свободнее.

Наташа почувствовала злость на весь мир, и прежде всего на себя -не смотря ни на что, он был для нее самым близким человеком. Как бы она не злилась на него, но ее любовь никто не отменит. Она вспомнила Катины слова и невольно вздохнула: измена близких людей действительно больно ранит, подруга была права. Только как выбраться из паутины лжи и непонимания, она не знала. Выхода просто не было.

Отец продолжал сверлить ее взглядом. Было в нем что-то странное, насторожившее ее. Он действительно изменился, и не только внешне. Только сейчас она поняла, что папа тоже сильно переживал изменения в их жизни.

– Может, ты сядешь? – отвлек ее от мыслей голос отца.

Они принялись есть. Он задавал ей ничего не значившие вопросы, а Наташа гадала, что же все таки произошло.

– Ты так похожа на свою маму. – неожиданно сказал он, когда с обедом было покончено.

– Я знаю, ты постоянно об этом говоришь. – кивнула Наташа.

– Я думал, что ты похожа на нее только внешне, но оказался не прав – ты взяла и ее характер.

– Ну, от тебя мне тоже кое-что досталось – улыбнулась Наташа. Отец, казалось, полностью погрузился в свои мысли.

– Аня никогда не сдавалась. даже когда она кивала, улыбалась и соглашалась со мной, я видел, как она продолжает делать все по -своему. Иногда это бесило меня, но я любил твою маму за ее неукротимый нрав.

Наташа молчала, ожидая продолжения. Отец так редко говорил о маме, а теперь его словно прорвало.

– Знаешь, когда мы остались одни, я решил, что буду контролировать тебя во всем, ради твоего же блага. И какое- то время все было хорошо, даже слишком. И я, дурак, расслабился. – усмехнулся отец, устало потерев виски руками.

– Пап – начала Наташа, но он снова перебил ее.

– Ты удивила меня, признаюсь. Когда я увидел Вас с этим типом вместе, думал – меня удар хватит.

– Пап, извини, я не хотела, чтобы так получилось. Не знаю, откуда ты знаешь Алекса, но он совсем не такой ужасный, каким ты его представляешь.

– Брось, я сам виноват. Все мои грехи возвращаются ко мне сполна.

– Пап, ты о чем? – не поняла его слов Наташа.

– Ты ведь простишь меня? – неожиданно он вцепился в ее руку так, что Наташе стало больно – Нет. Я знаю, не простишь.

– Папа, успокойся -перепугалась Наташа. – Тебе не за что просить прощения.

– Ты все вспомнила, да?

Наташа застыла. Ей стало трудно дышать. Отец сверлил ее взглядом, ища на ее лице подтверждения или отрицания своего вопроса.

– Я знал. Я знал, что рано или поздно ты вспомнишь. И, как последний трус, боялся этого момента, и делал все, чтобы его отдалить.

Наташа хотела ему ответить, но язык не слушался ее. Он знал… да что он знал?! Ее ночные кошмары останутся с ней на всю жизнь, и ничего нельзя изменить. А ведь все могло быть иначе. Слезы подступили к глазам. Ещё немного, и она бы разрыдалась.

– Ты ведь поэтому ушла из дома? Чтобы больше меня не видеть. Я это заслужил. – Кивнул он, по -прежнему держа ее руку в своей. – Думаешь, я не заметил, что ты собрала свои вещи? Я не буду тебе мешать. Живи своей жизнью, делай, что угодно. Я согласен на все твои условия. Слова отца отрезвили ее. Она и забыла, кто сидел перед ней. Тертый бизнесмен, который даже со своей дочерью обо всем договаривается на условиях.

– У меня есть только одно условие – твердо сказала она ему в лицо, когда немного пришла в себя.

– Какое, дочь?

– Ты расскажешь мне всю правду, а дальше я решу, что мне с этим делать.

– Хорошо – торопливо кивнул он. – Я знал, что придет время, и мы должны будем поговорить. Но я боялся, что ты сойдешь с ума. На твою долю выпало столько боли и страданий, девочка моя. – Он попытался погладить ее по волосам, но Наташа отстранилась.

– Папа, расскажи мне все до мельчайших подробностей.

– Хорошо. Хотя вряд ли мой рассказ что-то изменит. Тот день я буду помнить до конца жизни – отец устало откинулся назад, проведя рукой по волосам. Его морщины резко прорезались, как будто подтверждая его слова.

– В тот день мы поссорились с твоей мамой. Аня вспылила из-за ерунды, я тоже был не в настроении. Слово за слово, и начался скандал. Ссоры у нас бывали и раньше, ничего особенного. Я, конечно, был не прав. Аня не переносила грубости, а я сказал ей что-то резкое. Она ушла из дома, хлопнув дверью. Пригрозила мне разводом. Ты была в своей комнате и все слышала. После этого разговора ты как с цепи сорвалась. И я опять перегнул палку. Вместо того, чтобы остановить тебя, как-то успокоить, я сказал что-то в своем стиле. Ты меня знаешь, дочь, я могу быть грубым – он пожал плечами, как провинившийся ребенок.

– Каким все таки я был дураком. Не ценил того, что имею. Я думал только о новой сделке, которая сорвалась, и твой уход, как и уход Ани, воспринял как женские капризы.

Собравшись с мыслями, отец продолжил. Было видно, что говорить ему тяжело, и он хочет поскорее закончить свой рассказ.

– Но получилось все совсем не так. Через пару часов мне позвонили из полиции. И сообщили об аварии. Я сначала даже не понял ничего, а когда понял, понёсся туда, как сумасшедший.

Ее тело уже уносили. Ничего нельзя было вернуть. После нашей ссоры Аня решила поехать на дачу, и прямо наперерез ей выехала та фура. Знаешь, я словно окаменел тогда. Тот день был самым нелепым днём в моей жизни. Я не мог поверить в произошедшее, кинулся к докторам, чтобы увидеть ее своими глазами.

Но на этом ад не кончался. Мне снова позвонили, на этот раз из больницы, где раньше работала твоя мама. Отец умоляюще посмотрел на нее.

– Я не хотел, чтобы ты помнила это место. Когда тебе стали сниться кошмары, я молился, что ты не вспомнишь. Надеялся до последнего …После нашей ссоры ты зачем-то поехала в больницу. Наверно, думала, что Аня будет там. Хотя с чего ты это взяла, непонятно, ведь она давно оттуда уволилась. Там ты попала в руки к банде головорезов. Они промышляли торговлей наркотиками. Как ты попала им в руки и чем не угодила, непонятно. Они ждали там подельника из медиков, чтобы получить деньги за очередную доставленную партию. Видимо, ты искала там Аню и нарвалась на них. Возможно, разозлила их своим поведением- отец внимательно посмотрел на нее, словно сам задавал этот вопрос. Как будто он годами пытался решить эту загадку, и теперь ждал помощи от нее.

– Когда я тебя увидел, ты была без сознания. Они изрезали твое тело. Эти твари скрылись с места происшествия и оставили тебя истекать кровью. Если бы не уборщица, которая тебя нашла, тебя могло бы не быть в живых. – отец снова закрыл глаза и замолчал. Собравшись с силами, он продолжил. Наташа слушала его, смотря в сторону.

– Тебя отвезли в больницу. Можешь представить себе, что я чувствовал? Какой ад я пережил сразу в тот день? Мне казалось, я схожу с ума. Потерять Аню и потерять тебя, и все из-за собственной глупости. Если бы не эта ссора, все было бы по- другому.

От того, чтобы я наложил на себя руки, меня останавливала только ты. Я пообещал себе, что вытяну тебя. Не позволю тебе уйти. И я сдержал свое слово. Но меня ждал новый сюрприз – ты потеряла память. Да, это была частичная потеря памяти, но все же. Ты не помнила тот день, словно в голове твоей мозг нажал на кнопку 'стереть', чтобы удалить его навсегда.

Я тогда счёл это знаком. Тот день не должен был остаться в твоей памяти. Если твое тело не желало его вспоминать, то значит, так тому и быть. И я пошел на ложь. Да, ужасную ложь. Я поговорил с Аркадием, твоим лечащим врачом, и он одобрил мой план.

Стресса было не избежать, ведь ты хотела видеть свою маму. И тогда я сказал, что Вы попали в аварию вместе. Поехали на дачу и врезались в ту машину. Я ни словом не упомянул про больницу. Если бы я мог не упоминать и про Аню! Но как только ты пришла в себе, стала задавать вопросы. Я долго отговаривался тем, что твоей маме нельзя сейчас к тебе, что она в больнице под присмотром врачей, но пришлось сказать правду.

Убедить тебя в том, что Вы попали в аварию, будучи вместе в машине по дороге на дачу, не составило никакого труда.

– Да знаешь ли ты – не выдержала Наташа, крикнув с надрывом – Что я все это время винила себя в маминой смерти? Ведь я думала, что мы вышли из дома, потому что я так хотела. Именно так ты все и обьяснил.

– Дочь, но я не ожидал, что ты воспримешь это так – отец и впрямь выглядел потерянным. – Какой же я дурак! Подумать не мог, что ты обвинишь во всем себя! Почему ты не сказала мне об этом?

– А что бы изменилось? – горько усмехнулась Наташа – Ты бы сразу придумал новую ложь?

– Я бы не позволил тебе забивать свою голову подобными мыслями. – отец привстал с намерением приблизиться и обнять ее, но она остановила его жестом руки.

– А Витя? – задала она свой вопрос, когда красноречие папы было исчерпано – Какую роль он играет во всей этой истории?

Отец сморщился, но ответил.

– Я думал, что он сделает тебя счастливой. Я ошибался, он меня разочаровал. Мне донесли о том, как он вел себя на вечеринке. Непростительное хамство, я с ним еще поговорю.

– Это ты нанял его, чтобы он приударил за мной? –девушка вперилась в него взглядом.

Видно было, что отец не привык к такому тону. На миг его лицо окаменело.

– Нанял -это слишком. За кого ты меня принимаешь, Наташа? Я увидел, что он проявляет к тебе интерес, и он мне понравился. Среди всех бездарей, которые за тобой волочились, он был самым умным парнем, к тому же успешным. Признаюсь, я проверил его биографию, прежде чем дать ему свое разрешение, и она меня полностью устроила.

– Ты хоть понимаешь, что решал за меня абсолютно все?

– Я же признал, что был не прав. Виктор казался мне порядочным парнем, а ты выглядела такой несчастной …

– И ты рассказал ему, что у тебя есть сумасшедшая дочка, которую надо отвлечь от грустных мыслей? – вырвалось у Наташи.

– Прекрати! – спокойно возразил он. Отец быстро пришел в себя и снова почувствовал себя хозяином на своей территории.

– Витя – хороший парень. Да, он горяч, нетерпелив, но все это поправимо. Вам, женщинам, не угодишь.

– Как тебе не угодила мама? – сорвалось у нее с губ.

– Что? – отец удивился, забыв, о чем они говорили.

– Я помню тот день. Помню, как Вы ссорились.

– Девочка моя, все ссорятся – ей показалось, или он облегчённо вздохнул? – Брак – это большая работа. Когда -нибудь ты это поймёшь, и тогда не будешь на меня злиться.

'Я так не думаю'– пронеслось у нее в голове.

– Я, дурак, старался не рассказывать тебе о твоей маме, думал, что причиню тебе боль. А теперь ты бог знает что себе выдумала – грустно улыбнулся он.

– Обещаю, теперь никаких тайн не останется между нами.

Неожиданно в квартиру позвонили.

– Я посмотрю, кто там. – торопливо поднялась Наташа. Она была рада, что их разговор окончен. Подойдя к двери, она увидела помощника отца, и открыла ему дверь.

– Наташа, привет. Валентин Александрович дома? Мне он срочно нужен.

– Проходи -пригласила она Антона в квартиру.

– Какого черта? – раздался голос отца – Я же сказал, не надо меня беспокоить.

– Я и не собирался, но случилось нечто из ряда вон выходящее- мужчина, покосившись на нее, что-то прошептал отцу на ухо. Услышанное ему, мягко говоря, не понравилось.

Отец выругался, забыв о приличиях. Наташа снова наблюдала за тем, какой он многоликий человек. Ещё недавно перед ней сидел несчастный, убитый горем мужчина, а теперь перед ней стоял сильный охотник, готовый ринуться в атаку на посмевшего ступить на его землю.

– Чего ж ты молчал? – орал он на своего помощника.

– Валентин Александрович, так Вы не отвечаете на звонки, и никому не сказали, куда уехали. Пришлось на удачу ехать к Вам домой.

Папа, раздраженно махнув рукой, ринулся к выходу. Он накинул куртку и вспомнил о Наташе около двери.

– Дочь, ты сегодня останешься? – с надеждой спросил ее отец.

– Да, пап – через силу улыбнулась она, и он облегчённо вздохнул.

– Я буду поздно. Спасибо за обед -чмокнул он ее в щеку, и двое мужчин поспешили на улицу.

Наташа из окна наблюдала, как отец и Антон уехали в неизвестном направлении.

Перемирие установлено, только надолго ли? Отец думает, что снова перехитрил ее – пустил слезу, расчувствовался, и вот она уже снова дома под его контролем. Но он недаром сравнил ее с мамой – она так просто не сдастся.

Глава 21 Время для откровений

Проснувшись, Наташа сладко потянулась в кровати. Все таки она соскучилась по родному дому, и прежде всего, по атмосфере собственной комнаты. У Алекса она чувствовала себя не в своей тарелке, постоянно в напряжении ожидая прихода хозяина квартиры. Она злорадно подумала, что Алекс не обнаружит ее, если внезапно вернётся к себе домой. На часах показывало 8 утра, отец спал: неудивительно, ведь вернулся он за полночь. дела отца ее мало беспокоили, к тому же между ними установлено перемирие, и вряд ли он будет его нарушать. Наташа понимала, что даже дав ей добро на ее встречи с Алексом, отец лукавил, а может быть и просто заговаривал ей зубы. Он понял, что только предоставив ей свободу, можно сохранить их отношения. Ее бывший после того звонка больше не обьявлялся, и Наташа вздохнула с облегчением. Кажется, до Вити окончательно дошла серьезность ее намерений избавиться от него.

Обдумывая планы на сегодняшний день, Наташа взяла с тумбочки блокнот и ручку и начала выписывать важные дела, которыми необходимо было заняться в первую очередь.

Первым пунктом у нее значился Антон Синичкин. Как бы с ним поближе познакомиться, вне условий ночного клуба? Может быть, отец его знает? Девушка решила непременно разузнать у папы поподробнее про этого типа.

Она, наконец, вспомнила, откуда ей знакома эта фамилия. Именно его визитную карточку Наташа нашла в кармане пиджака Алекса в день их знакомства. Мужчина явно был непростым, раз им заинтересовался Алекс Синепалов. В том, что Алекс крутил роман со Светланой с определенной целью, она теперь не сомневалась. Скорее всего, целью Алекса был Синичкин, а его жена-короткий путь к желаемому.

Задумчиво грызя кончик ручки, Наташа посмотрела в окно. А может быть, она просто фантазирует? Алекс и Светлана влюблены в друг друга? А она придумывает небылицы на пустом месте. При этой мысли ее перекосило, и девушка вновь принялась писать.

Вторым пунктом она решила указать Аню Воронову. Ее встреча с Алексом была подозрительна, и уж вряд ли о ней знает мать девушки. Что связывало этих двоих, кроме дяди Миши, она пока не знала, но весьма интересовалась этими подробностями. Не мешает вновь навестить вдову покойного дяди Миши. Тем более, что у нее всегда есть причина – узнать побольше о своей маме.

Нахмурив брови, Наташа вывела в списке самое важное дело на сегодня -поход в больницу. Ссора с Катей мучила ее, и она чувствовала себя виноватой.

Наверно, пришло время для откровений. Ее единственная подруга перестала ей доверять, и все из -за нее. Она сама заварила эту кашу, впутала ее в свои дела, а теперь пытается убежать от разговора.

На кону стояла ее дружба, и Наташа сделала свой выбор. Сама не заметив, она до боли сжала ручку в руке. Страх, что ее снова поглотят эмоции, поднялся в животе тугим комком и сковал ее тело. Мысленно она перенеслась назад в прошлое, в тот роковой для нее и мамы день.

– Не надо! – собственный крик отдавал звоном в ее ушах.

– С тобой же нельзя по-хорошему! – беседовавшему явно нравилось происходящее – Просто ответь на мои вопросы, и все закончится.

– Но я ничего не знаю! – рыдала она. – Капли крови стекали по белоснежной блузке, образуя на полу кровавую лужу.

– Начинается. – вздохнул собеседник, и театрально поиграл ножом – Я с тобой уже здесь час вожусь, цыпа, а толку ноль. Нехорошо как-то получается. Мне сказали тебя особо не калечить, но… – Он не успел договорить. В палату вошёл высокий мужчина. Его лицо, также как и лицо ее мучителя, было скрыто под капюшоном.

Руки болели от сжимавших запястье веревок, но ещё больше болела грудь.

Она боялась смотреть вниз, не представляя, во что превратилось ее тело.

– Идиот! – выругался вошедший, мельком взглянув на нее. – Что ты натворил?

– Перестарался, Крест. – развел руками мужчина- Она сама виновата. Верещит, как белуга, но твердит, что ничего не знает.

– Конечно, не знает! – рявкнул его собеседник. – Ты кого мне привел?

– В смысле? – она сама пришла. Ты ж фотку показывал, вот.

– Убери- процедил сквозь зубы мужчина. – Пошел вон. Сторожи выход.

– Но…

– Я сказал, пошел вон! – рявкнул главный по пыткам.

Кажется, ее с кем-то перепутали – сквозь пелену боли подумала Наташа. – Неужели ее отпустят?

Она принялась молиться, чтобы все закончилось хорошо. Только бы этот новый прибывший ее не пытал, она больше не выдержит. Когда за толстым типом в капюшоне захлопнулась дверь, Крест подошёл к ней ближе.

Темная ткань капюшона не позволяла рассмотреть его лицо. да и ей было не до анализов внешности.

– Пожалуйста, отпустите меня!

Дверь в комнату тихо открылась и вернула ее в реальность. Девушка поспешно перевернула блокнот и посмотрела на отца.

– Ты проснулась? Я ухожу, не хотел тебя будить – произнес папа. Он был уставшим, но все равно выглядел молодцом. С утра пораньше одетый в дорогой черный костюм, с запахом терпкого мужского парфюма и лёгкой небритостью, которая ему очень шла.

– Папа, ты снова уходишь? – Наташа поцеловала его в щеку.

– Да, дела. Какие на сегодня планы? – поинтересовался он, и от Наташи не ускользнул его взгляд на лежавший на кровати блокнот.

– Не знаю – пожала она плечами. – Может, сходим куда -нибудь с Алексом. У него тоже много дел, в последнее время мы редко видимся.

– Неудивительно -хмыкнул папа.

– Ты знаешь что -то, чего не знаю я? – она вопросительно подняла брови.

– Конечно, знаю, но ты влюблена в этого типа, а мы с тобой только помирились -ворчливо ответил он – Ты снова скажешь, что я несправедливо настроен против него, я опять взорвусь. Поэтому с темой обсуждения твоего нового парня повременим.

– Вот и славно – обрадовалась Наташа.

– Звонил Аркадий Семёнович, сказал, что прошло три месяца с твоего последнего визита. Запишись к нему на прием. Я вернусь к ужину.

– Что приготовить? – спросила усмехнувшаяся про себя девушка. Ну, хитёр! Знает, что она непременно что-то ему приготовит, и ограничивает ее свободное время. Мол, погуляй дочка, до вечера, а дольше домой, под папино крылышко. В этом был весь ее отец.

– Я не против пиццы или курицы, у тебя она отлично получается.

Отец вышел из дома, и Наташа снова вернулась в свою комнату. Вырвав листок из блокнота, она принялась переодеваться. Натянув на себя пушистый голубой свитер и джинсы, она набрала номер подруги. Та ответила сразу.

– Алло, Кать.

– Слушаю тебя? – холодно осведомилась подруга.

– Я расскажу тебе все, что ты хочешь знать-вздохнула Наташа- Ты не будешь на меня обижаться, я знаю.

– Я не уверена в этом.

– Сейчас я еду в больницу, поехали со мной. Сама будешь свидетельницей разговора. Может, тогда ты мне поверишь?

Катя, помолчав в трубку, неохотно ответила.

– Ну хорошо. Это твой последний шанс, учти!

– Спасибо! – Обрадовалась она- Я знала, что всегда могу на тебя рассчитывать!

– Не радуйся раньше времени! – буркнула Катька- Буду на месте через час.

– Хорошо, встретимся у ворот больницы.

Наташа поспешно принялась собираться, и вскоре уже спускалась по лестнице. Солнце светило вовсю, наступил бархатный сезон. Люди обрадованно высыпали на улицу, малышня играла во дворе, и все вокруг словно оживилось. Все таки погода сильно влияет на людей-подумала Наташа, выезжая на дорогу. Практически сразу она попала в большую пробку и, чертыхаясь каждые 5 минут, все таки доехала до нужного места за час.

– Хорошо, что Катька добирается на трамвае, иначе она бы тоже не успела. – буркнула Наташа, паркуясь на ближайшей автостоянке.

Словно услышав ее голос, телефон зазвонил.

– Кать, ты на месте?

– Нет, я в жуткой пробке-пожаловался голос подруги. – Буду минут через двадцать, наверно.

– Хорошо, буду ждать тебя у ворот, я сама только что приехала.

Попрощавшись, она потопала вперед. Лишний повод подышать свежим воздухом- подумала Наташа, присев на лавочку в ближайшем парке. С последними событиями она и забыла, когда выбиралась за город отдохнуть от здешней суеты.

Запыхавшаяся Катька пришла к воротам больницы, опоздав на 40 минут.

– Извини, от дома Антона сюда пилить и пилить.

– Так ты от Антона едешь?

– Я же тебе сказала, что практически все время у него живу- недовольно буркнула Катя.

– Точно, забыла. Спасибо, что ты согласилась приехать. Пойдем? Только у меня к тебе будет просьба-умоляюще взглянула она на подругу-последняя! В прошлый раз ты сказала, что с кем – то говорила в больнице. Кто это?

– Та самая уборщица Татьяна, она ещё в первый мой визит меня заприметила.

– Я так и думала – кивнула Наташа.

– Ты хочешь, чтобы я попросила ее поговорить с тобой?

– Читаешь мои мысли. Попроси ее выйти на улицу хотя бы на пять минут. Думаю, если она меня увидит, сама захочет пообщаться.

– Не сомневайся – Кивнула Катя – Я скоро буду. Надеюсь, нам повезет, и сегодня ее смена.

Подруга исчезла за воротами. Наташа принялась томиться в ожидании. Ждать пришлось минут 10. Наконец, Катька позвонила, и она торопливо ответила.

– Иди к черному входу больницы. Обойди здание справа, по тропинке до конца- она повесила трубку, не дожидаясь ее ответа.

Наташа поспешила к зданию, пройдя мимо охранника и повернув направо. Навстречу ей вышли 2 женщины, недоуменно посмотрели на нее, но ничего не спросили. Катька стояла у черного входа с полной женщиной за 60 лет, переминаясь с ноги на ногу. Увидев ее, она улыбнулась.

– Татьяна Михайловна, вот она.

Женщина, увидев Аню, изумлённо застыла на месте. Быстро придя в себя, она произнесла:

– Я знала, что ты появилась не просто так.

– Здравствуйте. Меня зовут Наташа, я – дочь …

– Мои глаза хорошо видят. Я знаю, чья ты дочь. – перебила ее женщина, а Катька скосила глаза, видимо, намекая на ее непростой характер. – Ты просто копия своей матери.

– Вы близко знали мою маму? – решила сразу перейти к делу Наташа.

– Нет. Подружками мы с ней не были, я работала здесь, и она только вышла на работу, молодая практикантка. Зачем ты пришла?

– Мне бы хотелось задать Вам несколько вопросов, связанных с моей мамой.

– А ей ты их задать не можешь? – спросила ее Татьяна.

– Моя мама умерла …Вы не знали?

– Что! Аня умерла? Она же совсем молодая, что произошло?

– Эм. . . – Наташа аккуратно подбирала слова, удивившись, что Татьяна не в курсе маминой гибели – Она попала в аварию и не выжила.

– Да ты что! – всплеснула руками женщина -Страсти- то какие! Что творится, Господи! Давно это случилось?

– Давно -не стала вдаваться в детали Наташа.

– И все равно не пойму, что тебе понадобилось здесь. Задавай свои вопросы, мне на работу надо идти. То подружка твоя любопытная придет, то ты- кивнула в ее сторону женщина.

– Я хотела спросить о мамином романе с Петром Андреевичем. Вы ведь в курсе, что они встречались.

– Конечно – Кивнула Татьяна Михайловна -все знали об этом. Это ради старых сплетен ты сюда приехала? – женщина была удивлена. Казалось, что она ожидала услышать совсем другие вопросы. Наташа предполагала, что женщина будет ожидать вопросов о нападении на нее в больнице, и специально не стала их задавать. Девушка была уверена, что ничего не добьется своими расспросами, скорее всего у персонала больницы рот на замке.

– Почему они расстались? – спросила Наташа. От ее взгляда не укрылось изумлённое лицо подруги.

– Мы тут не детективы, чтобы причины обсуждать -недовольно ответила женщина. Стало ясно, что и на эту тему от нее не следовало ожидать откровенности.

– Послушайте, Татьяна Михайловна -мягко начала Наташа – для меня очень важно узнать, почему моя мама рассталась с Петром Андреевичем. Возможно, это прольет свет на обстоятельства ее смерти. Только Вы можете мне помочь. Если надо, я отблагодарю Вас, только назовите цену.

– Не нужны мне твои деньги. Все Вы помешались на деньгах – из дверей больницы вышли доктора, женщина нервно оглянулась назад.

– Изменил он Ане, вот и разошлись в разные стороны. Застала нашего Петра Андреевича в одних трусах с медсестрой. – торопливо сказала женщина.

– И больше они не общались? – девушку совсем не удивило услышанное. Что – то в этом роде она и ожидала узнать. На это намекала и Лидия, правда, предпочла умолчать детали истории. Возможно, не хотела ранить ее.

– Откуда ж мне знать? Может, и помирились потом. Как он тогда бился, доказывал, что не изменял ей. Твоя мама гордая была. Не выдержала сплетен и кривотолков.

– Петр отрицал свою измену? – нахмурилась Наташа.

– Конечно. Хотя она его вроде с поличным застукала. Тогда смеху было среди персонала. Главный врач больницы как дитя малое, оправдывался. То ли ему что-то в еду подсыпали, то ли в питье. Клялся и божился перед Анной. Не удивлюсь, если так и было – сама себе кивнула женщина.

– Вы думаете, его могли подставить? – вмешалась в разговор до этого хранившая молчание Катя.

– Сначала я смеялась вместе со всеми над этой историей – ответила Татьяна, снова зачем-то оглянувшаяся назад – А потом, через пару лет после его смерти, вспоминала все снова и снова, и подумала, что может и не виноват он. Не припомню, чтобы он крутил с кем-то шашни даже после ухода твоей матери. А ведь он легко мог себе это позволить. Значит, любил ее все таки.

– Но зачем было так поступать с ним? – спросила Наташа. – Он перешёл кому- то дорогу?

– Не знаю я ничего- снова нахмурилась женщина. – Вы бы лучше шли по своим делам. Много лет прошло, и его в живых нет. Да и Ани тоже, как оказалось. – взгляд Татьяны задумчиво остановился на Наташе. – Все, пора мне. Итак с Вами время потратила. Чего доброго, от начальства влетит.

– Спасибо Вам, Татьяна. – поблагодарила ее Наташа.

Женщина поспешно вошла в здание больницы, а девушки отправились восвояси. Наташа была воодушевлена. Пусть неразговорчивая дама и не сообщила ей ничего конкретного, но она явно натолкнула ее на важную мысль.

– Если ты думаешь, что я хоть что-то поняла, то ошибаешься – раздался Катин голос.

Она терпеливо наблюдала за ее размышлениями, пока девушки шли по направлению к машине.

– Поехали, покажу тебе одно место. Если тебя не ждёт Антон. – предложила Наташа.

– Подождет – двинула плечом Катя и уселась на сиденье рядом с водительским сиденьем.

– Спасибо тебе, Катюш. Я знаю, я не очень хорошая подруга. – подхалимски промямлила Наташа, поворачивая ключи в машине.

– Зубы мне не заговаривай-улыбнулась Катя, и Наташа поняла, что лёд между ними растаял.

Когда они отьехали от парковки, снова попав в плотный поток автомобилей, Наташа произнесла :

– Я не знаю, с чего начать. До недавнего момента я плутала в потёмках, а теперь у меня появилась ниточка, которая приведет меня к разгадке смерти мамы.

– Если я не ошибаюсь, она умерла в автокатастрофе – осторожно ответила Катька.

– Не ошибаешься. Но все не так просто в этой истории.

– Что ты имеешь ввиду?

– Мою маму убили, и я хочу узнать, кто это сделал.

– Ты хочешь сказать, что на Вас было совершено покушение?

– На маму.

– Но ты тоже была в машине.

– Нет -покачала головой Наташа, лавируя в потоке машин – Меня там не было.

– Что ты такое говоришь? – непонимающе уставилась на нее Катька. Тебя не было рядом с ней в тот день? Вот оно что… – подруга хлопнула себя по лбу. – Тогда становится ясной та история с пытками в больнице. А я всю голову сломала, когда узнала дату той трагедии – подруга покосилась на нее.

– Получается, ты мне врала все это время? И тебя в машине не было?

– Я тебе рассказывала историю, которую услышала от папы. Сама я ничего не помнила долгое время. – поправила ее Наташа.

– Ты хочешь сказать, что отец сказал тебе неправду? Чушь! С чего вдруг?

– У него на это были свои причины. Как и на многое другое- многозначительно ответила девушка, следя за дорогой.

– И причем здесь поход в больницу и расспросы про бывшего твоей мамы? Подожди – ошарашенно взглянула на нее Катя. – Татьяна сказала, что этот мужчина умер…А как это произошло?

– Ты чрезвычайно сообразительна – усмехнулась подруга. – Первая любовь моей мамы разбился на машине при странных обстоятельствах всего на несколько дней раньше, чем случилась авария, в которой погибла она.

– Стоп – помотала головой Катя. – У меня все перемешалось в голове, давай по порядку.

– Хорошо- кивнула Наташа. – Тогда слушай историю.

Много лет тому назад юная девушка Анна приходит работать лаборанткой в больницу, где влюбляется в главного врача по имени Петр. У них завязывается бурный роман. Очевидцы истории утверждают, что крышу от любви снесло у обоих. В особенности у юной Анны, это была ее первая любовь. И все бы хорошо, но спустя некоторое время Петр изменяет ей. Они расстаются, хотя, как мы сегодня выяснили, он этого не хочет, и говорит, что его кто- то подставил.

Но Аня не верит возлюбленному, рвет с ним все связи, и через некоторое время выходит замуж за успешного бизнесмена по имени Валентин. Вскоре у них рождается дочка. Казалось бы, старая история забыта.

Но проходит время, и Петр снова находит Аню. Каким- то образом ему удается убедить себя в своей невиновности. А возможно, женщина прощает его измену, так и не сумев забыть его. И между ними снова вспыхивает страсть. Но на этот раз все не так просто. Если Петр по- прежнему холостяк, то Аня уже замужняя дама с ребенком. И муж ее весьма ревнив и подозрителен.

Катя смотрела на нее во все глаза. Собравшись с мыслями, Наташа продолжила свой рассказ. Она говорила обо всех в третьих лицах, так ее было проще.

– Тайные свидания влюбленных вскоре становятся известны мужу Анны. Прощать измену он не намерен, как и отказываться от своей жены. Он влюблен в нее не меньше Петра. Однажды в их доме разражается скандал. Анна посмела требовать от него развода.

Не получив его согласия, она выходит из дома и мчится к своему возлюбленному. Ее муж Валентин хочет броситься следом, но тут вмешивается их дочь, которая была в соседней комнате и слышала ссору. Она страдает и переживает за своих родителей, пытается погасить ярость отца, наталкивается на грубость и тоже уходит из дома. Недолго думая, дочь Анны едет в ту самую больницу, где работала раньше ее мама. Она рассчитывает там встретить того, кто посмел разрушить ее сказку об идеальной и любящей семье. Именно туда поехала ее мама- так думает девушка, услышав про подробности прошлого мамы из подслушанного разговора родителей. В больнице с ней происходит странный случай. Вместо любовника своей мамы она находит типа, который заталкивает ее в кабинет и начинает издеваться, а вернее пытать ее, требуя информацию о деньгах.

В результате этой встречи девушка оказывается в больнице. А когда она приходит в себя, оказывается, ее мамы уже нет в живых. – комок в горле помешал дальше рассказывать ей свою историю.

Вид у ее подруги был настолько изумлённый, что Наташа улыбнулась, несмотря на трагичность ее рассказа.

– Так что же было дальше? – Катя наклонилась вперёд, всем видом выражая свое нетерпение.

Их разговор прервал звонок с неизвестного номера. Недовольно взглянув на дисплей, Наташа ответила.

– Алло, Наталья Валентиновна -в трубке раздался приятный баритон. Я адвокат Синепалова Александра.

– Адвокат? – переспросила Наташа, притормозив на очередном повороте.

– Алекс не дозвонился Вам. Он задержан по подозрению в убийстве, и мне срочно нужно с Вами увидеться. Алексу нужна Ваша помощь.

Глава 22 Сближение

Наташа примчалась в полицейский участок, словно ветер. Следователь, с которым ей предстоял разговор, ждал ее в своем кабинете. Анатолий Васильевич, а именно так значилось на табличке кабинета, оказался рыжеволосым добродушным толстяком с пышными рыжими усами и хитроватым прищуром голубых глаз.

– Наталья Валентиновна, здравствуйте! А я уж думал, Вы сбежали. – сразу начал он разговор, кивнув ей на стул напротив себя.

– Ну что Вы! Дела были, замешкалась.

– Интересные у Вас дела- добродушно подмигнул ей мужчина. Привычка подмигивать, как она быстро поняла, придавала ему несколько комичный вид, но вовсе не говорила о том, что он также прост, как и его добродушная внешность.

– Что же случилось? – продолжал спрашивать он.

– Да ничего особенного, на самом деле. Договорились с подругой устроить себе мини девичник, поехали за город. – Осторожно отвечала Наташа- Звук у телефона был отключен, вот и не слышала звонков.

– А я уж было подумал, что Вы в обиде на Вашего парня. – повертев ручку в руках, глянул на нее Анатолий Васильевич.

– На Алекса? Нет, что Вы! Я вообще в ужасе от произошедшего. Как его могут подозревать в убийстве?

– Так получилось, что обстоятельства сложились не в пользу Вашего друга…Ведь он Ваш друг?

– Анатолий Васильевич, мы встречаемся. Можете называть это близкой дружбой, но я бы наши отношения окрестила как любовный роман. – предварительно проинструктированная адвокатом, Наташа ответила на выпад следователя, не моргнув и глазом.

– Вот оно что? – искренне удивился следователь. – А у меня есть сведения, что у Александра Синепалова в самом разгаре роман с женой убитого Антона Синичкина.

Наташа выдержала изумленную паузу. Изумление не было поддельным, когда она услышала фамилию убитого.

– Не поняла? Вы хотите сказать, что подозреваете моего парня в отношениях с женой убитого…как Вы сказали, его зовут?

– Синичкин Антон Григорьевич.

– Какой ужас Вы говорите! Мы с Алексом проводим все свободное время вместе, и, поверьте мне, у него не хватит времени на других женщин.

– Но в последние дни Вы не встречались- просто улыбнулся мужчина, и Наташа прикусила язык. Это-то ему откуда известно?

– Да, вы правы. Алекс был занят, у него возникли дела по работе.

– Понимаю- кивнул Анатолий Васильевич. – А Вы чем занимались в это время?

– Ничем особенным-пожала она плечами- Так как мы живем с ним вместе, бездельничала у него дома, в ожидании, пока он решит все свои вопросы.

– Это Вы имеете в виду квартиру на улице Войковича?

– Да, именно там я и находилась.

– Вы знали, что это сьёмная квартира?

– Да, конечно.

– Вот как-прищурился следователь- А где находится собственный дом Александра, знаете?

– Нет-призналась Наташа- Мы встречались у него на квартире.

– Почему? – удивился мужчина, продолжая крутить в руках ручку.

– Эм, просто так получилось…

– Так получилось? – еще больше удивился ее собеседник. – Наталья Валентиновна, у Александра Синепалова, к Вашему сведению, есть дом за городом, но он предпочитает встречаться с Вами на сьёмной квартире. Вам не кажется это подозрительным?

– Нет-пожала она плечами. – У нас свободные отношения. Какая разница, где проводить время.

– Я смотрю, Вы – девушка весьма свободного нрава- взглянул на нее мужчина- Ваш парень скрывает от Вас адрес своего места жительства. Кстати, мужчина он холостой, и это выглядит вдвойне странно.

– Не скрывал он ничего- махнула она рукой- Мы не так давно встречаемся.

Уверена, Алекс хотел сделать мне сюрприз.

– Возможно- простодушно улыбнулся Анатолий Васильевич. – Ни его покладистость, ни постоянные улыбки абсолютно не нравились Наташе. Она чувствовала себя, как уж на сковороде, постоянно ерзая на стуле.

– Как Вы думаете, для чего он снимал квартиру на улице Войковича?

– Думаю, по работе. Ему было так удобнее добираться в офис.

– А кем он работает?

– У Алекса собственный бизнес. Честно говоря, я не вникала в подробности- пожала она плечами.

– Почему?

– Анатолий Васильевич, я ничего не смыслю в таких делах. И интереса не возникало, скажу Вам правду. Какая разница, чем он занимается?

– Хм, современное поколение меня удивляет. А если Ваш молодой человек, к примеру, окажется типом с сомнительным прошлым, как Вы на это отреагируете?

– Не поняла? – удивилась Наташа.

– Не понимаете-погрустнел Анатолий Васильевич- Наташа, я Вам расскажу немного о Вашем парне, хотя, как я понял, Вам это и неинтересно. Александр Синепалов два раза проходил подозреваемым по уголовным делам, и оба раза вышел чистым из воды. Однако, репутацию его это значительно подмочило, лично в моих глазах.

– Уголовное дело? Что Вы такое говорите? – ахнула Наташа.

– Да-да- кивнул мужчина- первым было дело десятилетней давности об убийстве одного известного бизнесмена в нашем городе. Убит он, правда, был за пределами города, и это спасло Александра Синепалова. У него оказалось алиби. Кстати, на тот момент он был вместе с девушкой, они приятно проводили время. Все как и в этот раз. Что Вы делали 21 ноября, Наталья Валентиновна?

– Аа… Встречалась с Алексом, собственно говоря. – Мы встретились в половине третьего и поехали в ресторан «Стихия» на Пролетарской, а потом вернулись домой. – Наташа немного замешкалась с ответом, потому что вопрос следователя застал ее врасплох.

– Вы провели ночь в его квартире?

– Да – выдержала его долгий взгляд Наташа.

– Интересная история получается. Вот у меня есть сведения, что Александр в тот день находился совсем в другом месте.

– У Вас неверные сведения- покачала она головой. Этот разговор начинал ее раздражать- Откуда они, могу я узнать?

– Конечно. Неизвестный позвонил 21 ноября в полицейский участок, предупредив, что готовится покушение на Антона Синичкина, и его исполнителем будет Александр Синепалов. Ваш, как Вы утверждаете, любовник. Убийство, как сообщил аноним, было заранее спланировано, для чего Александр и снял квартиру на улице Войтовича.

– А причем здесь эта квартира? – не удержалась Наташа.

– Вы не знаете? Антон Синичкин был убит в гостинице «Сплин», во время рабочего совещания. Как мы обнаружили, из окон квартиры, которую снимает Александр Синепалов, весьма удобно наблюдать за той частью крыла, где погибший каждую неделю проводил свои рабочие встречи с коллегами. Достаточно было иметь в наличии прибор для наблюдения средней мощности, чтобы комната была видна, как на ладони.

– Бред какой- то! – фыркнула Наташа- Как произошло убийство? Не из квартиры Алекса же?

– Так Вы же там были в тот день, откуда такие вопросы? – взглянул на нее следователь, и спина Наташи покрылась мурашками. – Нет. Выстрел был совершен из другого места. Но он и не дурак, чтобы стрелять из сьёмной квартиры.

– Но такой дурак, чтобы убивать человека, зная, что Вы непременно выйдете на место его проживания? – спросила Наташа.

– А Вы не так просты, как кажетесь-улыбнулся ей Анатолий Васильевич.

– Ну что Вы -пожала она плечами- Всего лишь обычное наблюдение, оно любому придет в голову.

– Не скажите.

– Анатолий Васильевич, позвольте узнать, а сведения о романе моего парня с женой Антона Синичкина Вам тоже неизвестный принес?

– Нет, это уже результаты моего собственного расследования-улыбнулся он. – Вас задела эта новость?

– Задела? Нет. Я ему голову оторву, если узнаю, что это правда. Хотя очень в этом сомневаюсь. Вы бы стали изменять такой девушке, как я? – посмотрела она на мужчину, решившего встать.

– Что Вы, Наталья Валентиновна. Изменять Вам, да ещё с замужней дамой – дело весьма странное.

– Вот и я о том. Мне кажется, моего парня подставляют недоброжелатели. Но это зря – мы будем счастливы всем назло.

– Насколько я знаю, Вы недавно расстались с Вашим бывшим молодым человеком?

– А это какое отношение имеет к делу? – удивилась Наташа.

– Никакого. Так, обычное любопытство.

– Вы знаете, я не очень люблю распространяться о своей личной жизни. Если есть какие- то вопросы по делу, Вы задавайте, если нет, я пойду.

– Конечно- конечно. Запишите Ваши показания, и Вы свободны. – кивнул ей Анатолий Васильевич.

Наташа побыстрее написала все, что от нее требовалось, и пошла к выходу.

– Наталья Валентиновна- окликнул ее у двери следователь. – Вы же взрослая девушка, и понимаете, что Ваша ложь чревата наказанием.

– О чем Вы? – посмотрела она на него с плохо скрываемым раздражением.

– Синепалов – тот еще фрукт. Он выкручивался из ситуаций и похуже, чем сегодняшняя. А вот Вас жалко, идете на ложь ради обыкновенного мерзавца. Советую Вам рассказать правду, он и без Вас выйдет чистым из воды.

– Я не понимаю, на что Вы намекаете.

– Ну ладно- вздохнул следователь. – до новых встреч.

– Вот уж не надо- пробормотала Наташа, поспешив закрыть за собой дверь.

Она вышла из здания, сразу же направившись к адвокату, который стоял неподалеку от выхода.

– Как прошла встреча? – спросил мужчина.

– Высший пилотаж. Дядя знает всю мою подноготную, судя по его вопросам.

– На то это и следователь -не удивился мужчина. – Алекса должны скоро отпустить, возвращайтесь домой. Вам здесь не место.

– Нет уж! Я его дождусь.

– Наталья, не думаю, что это хорошая идея.

– А мне все равно, что Вы думаете! – не выдержала она. – Я буду ждать моего парня вместе с Вами, и точка. Почему ты не сказал мне о том, что Алекса уже не в первый раз задерживают?

– Какое это имеет значение? – на секунду смешался мужчина.

– Никакого- язвительно улыбнулась Наташа. – Тоже мне, умники.

Алекса отпустили через пару часов. Все это время Наташа упрямо стояла возле своей машины. Когда он вышел, адвокат поспешил к нему, начав что-то шептать на ухо. Наташа пальцем не пошевелила, оставшись в той же позе, что и была. Алекс, послушав своего адвоката, кивнул ему и, видимо, отправил того восвояси, после чего не спеша приблизился к ней.

– Дорогой, ну наконец-то! – процедила она сквозь зубы. Вместо обьятий она бы с удовольствием врезала бы ему чем- то тяжелым. Ещё недавно так сильно испугавшаяся за него, теперь она была уверена, что ее просто использовали.

– Привет. Поехали? – как ни в чем не бывало произнес Алекс. Он выглядел уставшим.

– К тебе на квартиру? Или ты уже готов показать мне свой дом?

– Садись в машину- не обращая внимание на ее издевки, он устроился с ней по соседству.

– И все таки, куда едем?

– На Войковича.

– Есть, сэр.

Пока Наташа приходила в себя от наглости Алекса, тот, как ни в чем не бывало, принялся звонить по телефону. Сначала он сделал распоряжения на своем рабочем месте, сообщив, что в ближайшие пару дней его не будет в офисе, а затем сделал второй звонок.

– Привет, брат -голос Алекса потеплел, когда он поздоровался с неизвестным собеседником.

У него есть брат? – с удивлением отметила про себя Наташа – Вот это действительно интересная новость.

– Все путем, я вышел. Заеду домой, приму душ, потом встретимся. Ладно, до встречи.

Отключившись, Алекс посмотрел на нее.

– Следует сказать тебе спасибо, судя по твоему обиженному лицу. Ты куда пропала? Я вчера сто раз тебе звонил.

– Радуйся, что вообще появилась.

– Понятно, очередные женские штучки. Чем на этот раз соизволил Вас обидеть, сударыня?

– А это ты сам обьясни, мозги у тебя работают вроде неплохо – не могла она унять свою злость. К Алексу, напротив, вернулось хорошее настроение. Он весело смотрел на не, как будто пытался понять: взорвется ли Наташа сейчас или буря минует.

Наташе абсолютно непонятно было это веселье, тем более что он только что вышел из тюрьмы по липовому алиби, о чем она и решила ему напомнить.

– Мне кажется, или это тебя недавно задержали в полиции? Такое ощущение, что ты из ресторана вышел, после сытного обеда. Не вижу причин для позитива.

– А чего печалиться? Меня везёт домой любимая девушка, спасшая меня из коварных лап блюстителей закона. Я самый счастливый мужчина на свете.

– Точно! Как и несколько лет назад!

– Это ты о чем? – не понял Алекс.

– Я о твоём спасении из рук правосудия ровно 10 лет назад, или у тебя плохо с памятью?

Алекс весело усмехнулся, чему Наташа ещё больше удивилась. Кажется, он совсем не любил приоткрывать тайну своей прошлой жизни, а тут такая реакция.

– Я смотрю, ты покопалась в моей биографии?

– Больно надо! Анатолий Васильевич известил, спасибо ему. Мне и своих проблем хватает.

– В этом я не сомневаюсь. Как поживает твой бывший?

– Без понятия. Ни сном, ни духом не даёт о себе знать.

– Странно. – задумчиво постучал он пальцами по краешку сиденья.

– Что именно?

– Я ждал от него мелких пакостей.

– И поэтому ты исчез? Оставил меня в роли живой приманки для моего бывшего? Весьма благородно с твоей стороны.

– Каюсь- каюсь, был не прав.У меня были неотложные дела. Но нам повезло – подмигнул Алекс девушке – и с тобой все в порядке. А теперь уж мы не разлучимся.

– Что, наконец- то оценил мою преданность?

– Почему, наконец? Я уж было решил в тебе разочароваться, но нет, все таки ты обьявилась.

– Да что ты мне зубы заговариваешь? – вскипела девушка, не выдержав лёгкой беседы- Ты хоть понимаешь, что тебя в убийстве подозревают? И не просто так, раз алиби у тебя нет. Неужели твои дела настолько плохи, что не к кому было обратиться, кроме меня?

Алекс, немного помолчав, промолвил:

– Когда ты обратилась ко мне за помощью, я подумал то же самое. Ирония судьбы, не правда ли? Услуга за услугу, малышка.

– Вот оно как? И это ты называешь равноценным обменом? Пойти в полицию, дать ложные показания, чтобы ты вышел из тюрьмы? Оригинально. Свою оплату за твои труды я вычеркиваю из списка расходов.

– Не ожидал, что ты будешь так меркантильна -усмехнулся Алекс. – С папой поговорила?

– Да – Кивнула Наташа, подозревающая, что мужчина активно пытается сменить тему разговора – Он не против наших отношений, по крайней мере на словах.

– Вот и хорошо – Кивнул Алекс, думая о чем-то своем. Его лицо приняло отстраненное выражение, и стало ясно, что он унесся мыслями далеко за пределы их беседы.

– У тебя есть брат? Не знала. – Наташу разбирало любопытство. Она никогда не думала об Алексе, как о человеке, у которого может быть своя семья: родители, родственники. Поэтому новость о брате явилась для нее полной неожиданностью. Но Алекс быстро разочаровал своим ответом.

– Брат? А, ты о моем последнем звонке. Это мой близкий друг, он мне и правда как брат.

– Близкий друг, у тебя? Ты серьезно?

– Что, в это сложно поверить?

– Да – призналась девушка – Мне кажется, ты не доверяешь никому в этом мире. А наличие друга предполагает откровенные разговоры, поддержку и все в этом роде.

– Интересное у тебя обо мне мнение. У самой-то есть друзья?

– Одна подруга – от встречного вопроса Наташе стало неудобно. По сути, она и сама ни с кем не сходилась близко, а своей единственной подруге врала буквально до последнего дня. Может быть, у них с Алексом намного больше общего, чем она думает?

– О чем задумалась? – спросил ее Алекс.

– Да так …И все таки, мне кажется, или ты намеренно меняешь тему разговора? Мы только что вышли из здания полиции – снова она напомнила о реалиях дня- И ты даже не соизволишь сказать мне, что случилось?

– Ничего особенного. – пожал он плечами, насмешливо смотря на нее. Она быстро отвела от него взгляд, боясь сбиться с пути или ненароком врезаться в ближайшую машину .

– Убили одного моего знакомого, и по неудачному стечению обстоятельств блюстители закона решили, что это сделал я.

– А это не ты? – спросила она его.

– Не я – серьезно ответил Алекс. Их глаза снова встретились, и снова Наташа вынуждена была первой отвести взгляд. Если бы она говорила с кем- то другим, то могла бы утверждать, что отвечали ей правдиво, но тут дело касалось самого непонятного для нее человека.

– Но у тебя нет алиби – продолжила она высказывать терзавшую ее мысль.

– На самом деле есть. Но полиции необязательно об этом знать.

– Что это значит, позволь узнать?

– Это значит, что в момент убийства я был занят вещами, которые в полиции не обсуждаются. Большего тебе знать не надо, поверь мне. И давай оставим этот разговор, я сказал тебе правду, и больше не буду повторяться.

Воцарилось молчание. Они остановились на светофоре. Наташа, по привычке сморщив нос, думала о словах Алекса. Ей хотелось верить в то, что он говорит правду. И хотя повод для убийства у него был, раз она лично видела их вместе с женой Синичкина, меньше всего она бы желала, чтобы Алекс оказался убийцей.

Вообще история вырисовывалась так себе. За пару дней до смерти Синичкину звонят и предупреждают об изменах жены. Могли ли ему тогда назвать имя Алекса? Запросто. Убийство в результате разборок ревнивого мужа и любовника совсем не вписывалось в картину. А вот информация о том, что Алекс снимал квартиру в месте, откуда легко ведется наблюдение за гостиницей «Сплин», Наташу почему-то не удивило. Скорее, наоборот, приоткрыло завесу над ответами на ее многочисленные вопросы. Значит, она оказалась права, и ее лжебойфренду зачем-то нужно было следить за убитым бизнесменом. С его деятельностью это тоже очень хорошо состыковывалось.

– Зеленый свет – дотронулся он до ее руки, и Наташа, очнувшись от мыслей, поспешно нажала на газ.

По приезду в квартиру они обнаружили там жуткий беспорядок. Наташа недоуменно оглядывалась по сторонам, а Алекс, хмыкнув, как ни в чем не бывало пошел принимать душ. Он вышел из ванной через 10 минут с голым торсом и обвязанным вокруг бедер полотенцем, и пока Наташа смущённо отводила взгляд, принялся спокойно собирать вещи в дорожную сумку.

– Мы куда- то собираемся?

– Слово 'мы' звучит в твоих устах, как мед.

– Издеваешься?

– Что ты! Может, переедем к твоему папе? Его порадует жить с будущим зятем бок -о- бок? Ты будешь под контролем, он вроде это любит. Да я шучу, не смотри на меня так – рассмеялся он, поняв, что Наташа восприняла его слова всерьез.

– Мой папа точно не поверит в историю про бедного зятя. А что там с твоим таинственным домом? По -прежнему не хочешь, чтобы я ступала за порог твоего жилища?

– После того, как ты появилась в моей жизни, все весьма усложнилось – отбросив в сторону сумку, Алекс подошел к ней вплотную.

– Намекаешь на то, что я -причина всех бедствий, свалившихся на твою голову в последнее время?

– Скажу так – некое предчувствие у меня возникло сразу же, как только увидел тебя. Ты так беспомощно смотрела на своих обидчиков на улице в тот вечер, а я стоял и думал, что только дурак решит связаться с тобой. И в результате сам, как последний дурак, и вляпался.

– Что ты имеешь ввиду? – покраснела Наташа от его настойчивого взгляда – И вообще, тебе пора одеться.

– Серьезно? А может, тебе пора раздеться?

– Снова издеваешься? – испуганно спросила Наташа, пятясь на кухню.

– Ладно, ладно, проехали – усмехнулся Алекс, провожая ее взглядом. Он продолжил собирать вещи, а Наташа терялась в догадках, что же он от нее хотел. Вернее, свое желание он выразил как нельзя ясно, но несколько дней назад ее мнимый возлюбленный вел себя совершенно по -другому, отмахиваясь от нее руками и ногами. Неужели его суровое сердце растоплено после оказанной ею помощи? Она невольно хмыкнула, понимая, насколько бредовой выглядит эта мысль. Алекс скрылся в спальной, а Наташа, поразмышляв, пришла к выводу, что скорее всего он как раз пытается ее напугать, чтобы она не осмелилась ехать с ним в его дом.

– Ну, хитрец! Не дождешься! – прошептала она. Теперь ее любопытство было не остановить, и девушка поехала бы с ним, даже если бы он повел себя как последний маньяк. Если он думает, что ее так легко напугать, то ошибается.

Телефон Алекса настойчиво зазвонил. Он лежал на тумбочке, и Наташа поспешила взглянуть на дисплей. На нем значилось 'С’. Неизвестный 'С' продолжал звонить. Алекс вошёл в гостиную, уже переодетый и, недовольно взглянув на телефон, сбросил вызов.

– Нежеланный собеседник?

– Тебе никто не говорил, что ты задаешь слишком много вопросов? – закатил он глаза.

– Ты говоришь об этом постоянно, но снова и снова подкидываешь поводы для новых вопросов. Совсем заморочил голову бедной девушке.

– Поехали, бедная девушка -хмыкнул он ей, и парочка отправилась к двери.

Пока они спускались по лестнице, неизвестный 'С' трезвонил раз за разом. Алекс, поджав губы, забросил телефон в боковой карман сумки.

– Хозяин квартиры – пояснил он, проследив за ее взглядом. – Зол на меня за то, что полиция перерыла здесь все. Не хочу сейчас с ним разговаривать, старик совсем озверел от злости.

– Понятно – кивнула Наташа.

На этот раз они выбрали машину Алекса, на этом настоял он.

Алекс ни словом не заикнулся о том, чтобы отправить ее домой, и от этого подозрения Наташи снова усилились, Ей бы радоваться, что они теперь вместе, хоть и на непонятный срок, но вместо этого она задумчиво морщила нос, пытаясь отгадать, что кроется за его столь явно показанной благосклонностью.

Внезапно ее посетила не совсем приятная мысль. Она смотрела, как Алекс закидывает сумку на заднее сиденье, и думала: а что, если ему звонил вовсе не хозяин квартиры, а Светлана Синичкина?

Есть ли у Алекса серьезные основания избегать старика, предоставившего ему в аренду жилище? В квартире действительно полный бардак, но это дело одной уборки. Ничего не разбито, не украдено- немногочисленная мебель на месте. И почему- то она была уверена, что мебель приобрел Алекс, а не хозяин квартиры. Старику, как он его назвал, надо было обладать весьма современным вкусом, чтобы так обставить квартиру. Получается, Алекс ей врал, и ему названивала супруга погибшего бизнесмена. Переживала за любовника или, наоборот, рвала от ярости волосы на своей голове, и жаждала мести? Возможны и тот, и другой варианты.

Ее смутило и то, что Алекс предпочел зашифровать имя арендодателя одной буквой. Что за ненужные тайны? Неплохо бы наведаться снова в 'Вояж'– подумала девушка, поудобнее устраиваясь в машине. Она позвонила помощнику отца, попросив отогнать ее авто домой, и послала отцу сообщение о том, что ее планы изменились, и сегодня она останется у Алекса. Главное, чтобы папа как можно позже узнал об истории с тюремным заключением и не заинтересовался ее показаниями в полиции.

Погруженная в свои мысли, Наташа не заметила, как они выехали за пределы города. Алекс включил музыку и сосредоточенно смотрел на дорогу. Ей тоже не особо хотелось говорить.

Запоздало вспомнив про Катьку, она послала подруге сообщение: «Привет. Позвоню позже, едем домой к Алексу. Его отпустили, все в порядке».

Катька незамедлительно ответила : «Осторожнее там. Не доверяй этому типу».

– Кому ты так усердно пишешь? – поинтересовался Алекс.

Они проехали редкие посадки, табличку с надписью 'Сосновка ', и дорога сразу стала неровной, поэтому машина замедлила ход.

– Катьке. Моя подруга так мечтала с тобой познакомиться, и вот, снова незадача.

– Прямо мечтала? Что ты такого ей рассказала обо мне?

– Ничего, именно это и подстегнуло ее любопытство.

– Женщины- покачал Алекс головой, плавно поворачивая направо.

Открывшаяся ее взору красота заставила Наташу открыть рот от изумления, забыв о словах Алекса. Прямо перед ними раскинулось озеро, и в вечерних сумерках оно выглядело волшебно. Мерцающая вода в окружении редких зарослей поблескивала серебристым цветом. Озеро было большим, вдоль него лежала дорога в дачный поселок на противоположной стороне. Она видела остроконечные крыши домов, за которыми расположился сосновый лес, простирающийся далеко вперёд, насколько хватало ее взора.

– Понравилось? – спросил наблюдавший за ней Алекс.

Его глаза в вечерних сумерках тоже странно блестели, как будто он был взволнован. Неужели ему важен ее ответ?

– Безусловно – Наташа продолжала зачарованно смотреть на озеро. – Я слышала об этом поселке, но самой ни разу не доводилось здесь быть. Говорят, что здесь живут люди, уставшие от городской суеты и могущие позволить себе заплатить баснословную сумму за участок земли недалеко от города. Значит, ты один из местных богачей?

– Не надейся -усмехнулся Алекс. – Мне мой дом достался в подарок. Один знакомый решил поблагодарить, и я не смог отказаться от его предложения. Приехал сюда, прямо как ты, открыл рот от удивления. Разве можно сохранить такую красоту в близи от большого города? Оказывается, можно.

– Вот это подарки тебе дарят! Я бы тоже от такого не отказалась, что уж греха таить.

Они подьехали к шлагбауму, их пропустил местный дядечка в форме охранника, и машина вьехала на территорию дачного поселка. Дома, один рядом с другим, соревновались в своей роскоши, как будто их хозяева всерьез затеяли конкурс на самый впечатлительный дом в Сосновке.

Алекс проехал ещё метров 500 и остановился около двухэтажного дома из белого кирпича с небольшой мансардой впереди. К нему вела дорожка из белого кирпича, по обеим сторонам которой росли розы. За ними никто не ухаживал, и они прилично разрослись во все стороны, наполовину закрыв путь, ведущий в дом. Наташа сразу принялась рисовать в уме картины, как выглядит внутреннее убранство дома. Но увиденное полностью разочаровало ее -внутри царило запустение. Несомненно, когда- то дом выглядит шикарно, но о нем давно никто не заботился. Широкая мраморная лестница с вычурными периллами и стены с лепниной указывали на его богатое прошлое.

Скромная, весьма спартанская обстановка никак не сочеталась с тем, что она видела в квартире у Алекса, поэтому Наташа быстро удостоверилась в том, что этот дом никак не был уготован на роль любовного гнездышка для Алекса и Светланы Синичкиной. Это открытие ее весьма порадовало.

Пока она задумчиво разглядывала окружающую ее обстановку, Алекс вовсю хозяйничал. Сначала он растопил камин, потом достал из машины продукты и сразу принялся за готовку.

– Можно подняться на второй этаж? – поинтересовалась Наташа.

– Пожалуйста -пожал он плечами, и девушка отправилась по направлению к лестнице. Второй этаж выглядел еще более запущенно. Там были расположены три комнаты, две из которых, по всей видимости, должны быть спальными, но мебель в них отсутствовала. Третья комнатка напоминала кладовку. Самой интересной частью оказался просторный застеклённый балкон с видом на поселок. Пруд, который они проехали не так давно, мерцал вдали темно-синими огоньками, окружавшие дома в вечерних сумерках смотрелись загадочно, видимо потому, что Наташа видела это место впервые. Ближайшие соседские дома тоже выглядели впечатлительно. Напротив дома Алекса находился огромный особняк из красного кирпича с высокими остроконечными башнями, устремленными прямо в небо, а с левой стороны был расположен дом, похожий на тот, в котором она находилась, только окна были значительно больше по размеру. Во всех окнах горел свет, одно из них не было зашторено, и Наташа смогла увидеть женщину средних лет, готовившую ужин.

Аппетит разыгрался не на шутку, и девушка поспешила вернуться к своему спутнику, который уже накрывал на стол. Она принялась ему помогать, и вскоре они уплетали за обе щеки макароны с фаршем. Боясь избаловать Алекса, Наташа молча уминала свою порцию, размышляя над тем, что могло являться причиной того, что это блюдо казалось ей самым вкусным из того, что она ела в последнее время.

Нескончаемый поток мыслей в голове не мешал ей вести лёгкую беседу с Алексом. Они болтали на разные темы, не касаясь прошедших событий, и Наташа с удивлением отметила, какой он разносторонний собеседник. Недовольно тряхнув головой, она попыталась привести себя в чувства, пока окончательно не скатилась в пропасть его очарования. Алекс спокойно сидел на кресле и, по всей видимости, никак не догадывался о внутренних терзаниях Наташи.

– Извини за бардак в доме. Я практически не бываю здесь.

– Заметно. Но дом все равно потрясающий, одна лестница чего стоит.

– Да -улыбнулся он -У этого дома богатая история. Давным давно здесь жил банкир, имевший страсть к коллекционированию картин. Говорят, у него в коллекции были очень дорогие вещи. Однажды в дом забрались воры, и, связав все почтенное семейство, вынесли все картины.

– Преступников нашли?

– Да… Оказалось, это сын подложил отцу свинью, со своим дружками лишив его любимых предметов искусства. Отец не пощадил его, определив в тюрьму.

– Интересно… Какие ты ещё истории знаешь об этом доме?

– Много -пожал плечами Алекс, откинувшись назад -Но не все они захватывающие, как предыдущая. Здесь жила семья знаменитых хирургов, после них часовщик, которого знали все в округе и, мягко говоря, не жаловали. У старика был вредный нрав.

– Ты интересовался историей дома?

– Пришлось. Когда знакомый решил мне его подарить, я заподозрил подвох. Но дом оказался чистым, и я подумал, почему бы не принять этот подарок.

– А кто сделал столь щедрый дар, расскажешь?

– Почему бы и нет -пожал плечами Алекс -На самом деле ты знаешь этого человека. К сожалению, его уже нет в живых…

– Синичкин Антон? – удивленно посмотрела на него Наташа.

– Нет- он закатил глаза. – Ты что, была с ним знакома?

Наташа поспешно закрутила головой, прикусив язык.

– Нет, не знакома.

Только не хватало попасться на истории с позорным знакомством со Светланой Синичкиной и ее супругом в ночном клубе.

– Им был Ворон…Михаил Воронов. – Алекс не заметил ее смущения, наблюдая за пламенем огня в камине.

– Дядя Миша? – Округлила она глаза. – Точно, он ведь был связан со строительством на Сосновке, папа что-то рассказывал об этом.

– Отец посвящает тебя в дела друзей? – недоверчиво поднял бровь Алекс.

– Нет, конечно, он обсуждал это с партнёрами, а я стояла рядом. Я часто сопровождала отца на светских вечеринках.

– Понимаю твоего старика. Приводит тебя с собой, окружающие теряют голову, и он прокручивает свои дела без сучка, без задоринки.

– Ты сегодня богат на комплименты. Так значит, дядя Миша так отблагодарил тебя за расследование ограбления фирмы, где он работал?

– Я смотрю, ты знаешь больше, чем кажется -ухмыльнулся Алекс, стрельнув в в нее взглядом.

– Немного пообщалась с Лидией Вороновой -призналась девушка. – Кстати, она отзывается о тебе весьма нелестно, несмотря на то, что ты раскрыл то дело. Чем ты ей насолил?

– Не знаю. Возможно, тем, что не согласился работать на условиях ее мужа.

– Дядя Миша был хорошим человеком. И не смотри на меня так. Конечно, я была в курсе сплетен про него, но… Он был настоящим мужчиной и добряком. Как в нем уживались качества безжалостного бизнесмена и добропорядочного семьянина, сама не знаю. Жалко его семью, они выглядят совсем потерянными.

– Ворон был неплохим мужиком – согласился с ней Алекс, и это обрадовало ее. Приятно было слышать, что их мысли хоть в чем-то сходятся. – Его жену действительно жалко, а вот дочка переживет потерю легко.

– Что ты имеешь ввиду? Ты знаком с ней? – Наташа затаила дыхание.

– Немного -нахмурился Алекс – Во время той заварухи на фирме пришлось побеседовать со всеми. Она совсем избалованная девица с хитрым, изворотливым умом.

– Серьезно? А мне она показалась очень милой.

– Ну-ну -хмыкнул Алекс. – Тебе и твой бывший парень казался душкой.

– А вот это удар ниже пояса -нахмурилась она.

– Зато как есть. Иногда неплохо побывать в реальности, а не приписывать всем несуществующие нимбы.

– Ты меня регулярно возвращаешь в реальность. спасибо. – попыталась сьязвить она – Так дядя Миша расплатился с тобой этим домом?

– Не совсем так. – скупо улыбнулся Алекс.

– Твои услуги стоят дорого -начала говорить Наташа, но ее слова прервал телефонный звонок.

Посмотрев на дисплей, Алекс хлопнул себя по лбу.

– Брат, я совсем забыл о нашей встрече! – выслушав собеседника, виновато ответил он.

– Вот что, бери шампанское и прямиком ко мне . Нет, я в Сосновке, в чудесной компании. – подмигнул он ей – Уверен, когда ты увидишь ее, ты поймёшь, почему я стал забывчивым. Ждём тебя.

Наташа покраснела от удовольствия. Все таки Алекс мог быть душкой, когда пожелает. Она ещё раз удивилась, насколько быстро меняется его настроение.

– Твой друг едет сюда?

– Да. Ты против?

– Ну что ты, я сгораю от любопытства.

– Скоро ты его удовлетворишь, милая. А пока сорри, мне надо сделать несколько звонков. – Алекс встал и, взяв телефон в руки, отправился на улицу.

– И конечно же, их надо сделать подальше от меня -скривила она ему вслед рожицу, дождавшись, пока он выйдет в сад.

Наташа принялась убираться, и уборка одной посудой не ограничилась. Пока Алекс за окном разговаривал по телефону, она старалась привести дом в более уютное состояние. В шкафу девушка нашла скатерть, застелила стол, вытерла пыль на полках, а потом отправилась искать постельное белье. Оно должно было быть на втором этаже, раз там спальная. Ни в одном из шкафов постельного белья не нашлось, что ее немного смутило, зато в кладовке был ворох покрывал.

Параллельно Наташа пыталась найти что-то из личных вещей Алекса, которые бы хоть что-то рассказали о его прошлом, но и здесь ее попытки не увенчались успехом. Как и на сьемной квартире, в этом доме не было ни одной фотографии. Она сама выбрала себе комнату, в которой будет спать. Девушка остановила свое предпочтение на угловой комнате зелёного цвета. Она выглядела скромно и заброшенно, впрочем, как и все в этом доме.

Телефон оповестил, что звонит ее отец.

– Алло, пап.

– Привет! Только прочитал твое сообщение, совещание было. У тебя все в порядке? – голос отца был встревоженным.

– Все отлично. Решили отдохнуть с Алексом за городом -Наташа наблюдала за тем, как тот продолжает носить дрова.

– За городом? Где именно. – к тревоге прибавилось явное недовольство.

– В Сосновке, пап.

– Я надеюсь, он ведёт себя прилично – отец был явно недоволен услышанной новостью.

– Пап, ну я же не маленькая. Все в порядке.

– Ну-ну. Чего Вам приспичило ехать за тридевять земель?

– Пап, издеваешься? Это ж совсем рядом.

– Ладно. Завтра приедешь?

– Постараюсь.

– Соскучился по тебе. Раньше мы проводили больше времени вместе -продолжал он ворчать.

– Пап, это оттого, что я из дома никуда не выходила. Ты- то всегда на работе.

– Не преувеличивай -возразил он ей. Они ещё немного поговорили, в основном папа старался давить на жалость и намекать на то, чтобы она не попала под обаяние Алекса, Наташа стойко игнорировала его намеки.

После разговора она спустилась вниз и нашла Алекса на кухне, смотрящего в окно.

– Мне здесь нравится. Только дом ты запустил. Неужели совсем не хочется сюда приезжать? – подошла она к нему поближе.

Алекс, помолчав, произнес, не глядя на нее.

– Времени не было. Иногда меня не бывает в этом городе месяцами.

– Путешествуешь?

– Правильнее сказать, работаю. Совмещаю приятное с полезным.

– Никогда не приходило в голову, что пора уже осесть на одном месте? – посмотрела Наташа на него.

– До недавнего времени нет-Алекс ответил ей таким же прямым взглядом, и сдеал шаг навстречу.

Шум подьезжающей машины напомнил им о прибывшем госте, и момент был упущен.

– Брат приехал! Пойду встречать- Алекс вытер руки и направился к выходу, а Наташа поднялась в облюбованную ей комнату. Взяв косметичку, она пошла в ванную. Наташа остановилась перед зеркалом и посмотрела на свое отражение. Растрёпанные волосы никак не портили ее внешний вид. Напротив, уже давно она не получала удовольствия от своего отражения в зеркале. Ее глаза сверкали в предвкушении вечера. С блуждающей улыбкой она поспешила спуститься вниз по лестнице.

Алекс с гостем уже зашли в дом, оживлённо разговаривая.

– А вот и мой брат! – широко улыбнувшись, он представил ей мужчину.

Глава 23 Сюрпризы не заканчиваются

Наташа так и застыла с улыбкой на губах, не веря своим глазам.

В гостиной стоял Олег – тот самый Олег, который ещё недавно всучил ей пачку денег возле ночного клуба. Тот самый Олег, который спас ее из лап Синичкина и его компании!

Девушка была готова провалиться сквозь землю. Вот это компашка подобралась на вечерок.

– Я тебя понимаю, брат. – скупо улыбнулся Олег, внимательно рассматривающий Наташу с ног до головы. – Теперь точно понимаю.

Он выглядел как и прежде, только снял очки. Белая рубашка, простые джинсы, растрёпанные волосы. Олег явно не относился к мужчинам, которые носились со своей внешностью.

Тем не менее было в нем что-то привлекательное. Привлекательное и опасное.

– А я тебе говорил- подмигнул ему Алекс.

– Я вообще- то здесь. – заметила Наташа, не зная, что сказать. Каждую секунду она ожидала своего разоблачения и пыталась придумать, как будет выкручиваться из ситуации.

– Девушка не любит комплименты- пояснил Алекс. – Она- сама скромность.

– Да неужели? – изумился Олег.

Ей показалось, или он поперхнулся?

– Ладно, брат, давай за стол. В ногах правды нет. Мужчины расселись по местам. Наташа, замешкавшись, присоединилась к ним. Кажется, ее не спешили опозорить.

– Мне очень интересно узнать о Вас все! – практически сразу же заявил Олег. – Ещё ни одну девушку Алекс не приглашал сюда, и тем более не забывал о встрече со мной. – подмигнул он Наташе, разливая шампанское по бокалам.

– Мне лучше сока- автоматически она убрала свой бокал. Вот уж алкоголя ей не хватало, тогда точно проболтается обо всем на свете и выдаст себя с головой.

– О… – протянул друг Алекса- Все, теперь я точно понял – Серый волк нашел Красную шапочку. Не курим, не пьем, по клубам не ходим…

– Издеваетесь? – не выдержала Наташа.

– С чего ты взяла? – искренне удивился Олег. – Ведь можно на ты? Я сто лет знаю Алекса, поэтому удивлен, вернее, ошарашен открывшейся мне картиной.

– И что же тебя ошарашило? – спросила Наташа.

– Так, давайте закончим обсуждение. – вмешался наблюдавший с едва заметной ухмылкой Алекс- Брат, а ты изменился.

– Ещё бы- усмехнулся Олег. – После нашей последней встречи прошел почти год. Смотри, седины как прибавилось.

– Седина в бороду, бес в ребро! – зачем- то ляпнула Наташа.

– Э, нет, это не про Олега, детка.

Серый у нас – примерный семьянин. Таких ещё поискать надо. Золото, а не парень. – похлопал друга по спине Алекс.

– Вот оно что?

Наташа внимательно наблюдала за беседой Олега и Алекса. Видно было, как они соскучились по общению друг с другом. Кстати, слова про примерного семьянина действительно подходили другу Алекса. Она помнила, как равнодушно тот смотрел на полуголую подругу Светланы Синичкиной, да и ее он спас, ведя себя благородно. Беседа за столом полилась рекой, и вскоре она смогла убедить себя в том, что Олег ее не узнал. Ведь если бы узнал, он явно бы вел себя иначе. Поначалу ей показалось, что он очень удивился, увидев ее, но потом сам мужчина обьяснил свое удивление.

Олег выглядел уставшим. Несмотря на его хорошее расположение духа, видно было, что он не выспался. Мужчины вскоре настолько увлеклись беседой, что совсем забыли про девушку.

Наташа не могла признать того, что ей было обидно. Привести ее в этот дом, чтобы потом позвать друга и до ночи обсуждать с ним их общих знакомых было как раз в духе Алекса. А она у них вместо уборщицы, получается. Дома прибраться, еду приготовить. Замечательная картина получилась.

Вскоре она незаметно покинула гостиную, поднялась в комнату на втором этаже и улеглась на кровать. В той комнате, где она хотела остаться на ночь, оказался жуткий холод.

– Тьфу ты! – фыркнула Наташа.

Не став терпеть морозную свежесть, она взяла ворох покрывал и перенесла вещи в угловую комнату. Там было значительно комфортнее, так как комната находилась рядом с обогревательной системой камина. Зарывшись носом в покрывала, она попыталась заснуть.

Чего она хотела от этой ночи? Романтического приключения? Да вроде бы и не хотела. Как могло получиться так, что из всех мужчин города его другом оказался тот, который спас ее из лап компании Антона Синичкина? Вместе с Алексом они вполне могут составить рыцарское сообщество по спасению глупеньких барышень. Наташе не спалось. Она ворочалась с боку на бок, безуспешно пытаясь уснуть. Сон на новом месте, приснись жених невесте. Вот только веки никак не смыкались. да и с женихами все в порядке было, однако кроме Виктора никто не спешил в нее влюбиться. Не выдержав, она встала и протопала босыми ногами по направлению к балкону. Может, свежий воздух поможет ей поскорее заснуть. Распахнув форточку, Наташа впустила в комнату холодный осенний ветер.

– И ты не поленился узнать о ней поподробнее? – послышался голос Олега снизу.

Девушка застыла. Она бегло взглянула на часы. Показывало далеко за полночь. Значит, друзья не наговорились до сих пор. Они находились прямо под балконом комнаты, которую она выбрала на ночлег. Вот это удача! Наташа побоялась открывать дверь, но в этом и не было необходимости. Ночные рыцари были в уверенности, что девушка давным давно видит десятый сон. С удивлением она довольно быстро поняла, что разговор идёт именно о ней.

– И что же ты нашел?

– Девушка не так проста, как кажется. Батя у нее заведует крупной фирмой, он популярен в городе в известных нам с тобой кругах.

– Мафиози?

– Нелегальные перевозки товаров. Занимается поставкой оружия известным лицам города, привозит из других стран запрещённые медицинские препараты. Ее батя не брезгует ничем, хотя везунчик он знатный. Даже меня нет-нет, да пытаются поймать за хвост, а у него биография, как у младенца. Думаю, его крышуют из верхушки.

– Так ты с этой девчонкой из-за ее отца?

Алекс не спешил отвечать. Наташа обострила слух до предела. Казалось, что ее уши сейчас отвалятся от напряжения. Наконец, он ответил.

– Нет. Там долгая история, Серый, как-нибудь расскажу. Мы партнеры, а не любовники.

– Вот оно что- протянул собеседник. – Но я видел, как ты на нее смотришь. И не отрицай, она тебе нравится. Я тебя слишком хорошо знаю.

– Время покажет – неопределенно ответил Алекс.

Наташино сердце бешено колотилось.

– А что с расследованием? Менты легко могут докопаться до твоего алиби. Думаешь, девчонке можно доверять?

– Доверять женщине -это как сесть на 'Титаник' по собственному согласию. Но у меня не было другого выбора, пришлось ее впутать. Кстати, спасибо тебе. Как ты и сказал, Андрей -первоклассный адвокат. Все сделал без сучка, без задоринки.

– Если бы я был в городе, то проблем бы не возникло. – оправдывался Олег- Жаль, что не смог быть твоим свидетелем.

– Да ладно, брат, забей. Вряд ли менты будут глубоко копать. Следака кто- то науськивает, но скоро он от меня отстанет. Интересно, какая гнида решила меня подставить?

– Тут много вариантов, брат. В свое время ты перешёл дорогу стольким людям, не сосчитать.

– Нет, тут кто-то новый обьявился. Так играть может либо тот, кто вел за мной слежку, либо новенький, без царя в голове. Ты можешь прошерстить окружение убитого? Кто появился возле него совсем недавно?

– Хорошо, сделаю пару звонков. Посмотрим, с кем он вел общение в последние месяцы. И все таки твоя девчонка мне кого-то напоминает. – неожиданно вернулся Олег к теме о ней.

Наташа вспотела, несмотря на царящую в комнате прохладу.

– Как будто я с ней сталкивался где- то. Она ничего не говорила тебе обо мне?

– А что она может сказать? – удивился Алекс.

– Не знаю. Ты поосторожней с ней. Если у нее такой батя, то и сама она с норовом. Слушала каждое наше слово за столом.

– Я заметил – засмеялся Алекс. – Она любопытная, как и все женщины. К тому же подозревает меня в убийстве. Имеет право, что тут скажешь.

– И все равно, она явно косит под простушку, так что будь настороже.

– Чего ты к ней прицепился? – спросил Алекс, и Наташа кивнула, тихо одобряя его слова.

– Бояться надо тебе, брат. В последнее время слишком много подстав, а эта девчонка все время рядом с тобой. Я переживаю за тебя.

– Да ладно -видимо, Алекс похлопал Олега по спине. – Не переживай, прорвёмся.

Больше в беседе ни о чем интересном они не упоминали. Пошли рассуждения о каких- То фирмах и людях, которые были ей совсем не знакомы. Девушка медленно отошла от окна.

Олег увиделся ей совсем в новом свете. И все таки вспомнил он ее или нет? Своему другу он прямо ничего не сказал, но постарался разбудить в нем подозрения. Вряд ли Алекс принял его слова близко к сердцу. Или принял? Где ее слова, а где подозрения самого близкого друга. Брата. И почему он ее так невзлюбил? А за столом был сама любезность. Вот лицемер!

В кровати Наташа продолжала прокручивать снова и снова услышанный разговор. Ее отец занимается поставкой запрещенных товаров? Она уже ничему не удивлялась. Наоборот, это многое обьясняло. И ее догадки про Виктора весьма подходили к этой картине. Что там говорил Алекс- запрещённые медицинские препараты? Если представить, что пути отца и Виктора пересеклись, и у ее бывшего возник компромат на отца, то все становится ясно. А вот ей Алекс не спешил обнародовать биографию ее папы. Думал, что она и так в курсе? Не доверял?

Может быть, и историю с алиби он придумал, впутав ее для проверки? Так можно до чего угодно додуматься. А вот с Олегом надо держать ухо востро. Это была ее последняя мысль перед тем, как она провалилась в глубокий сон.

Глава 24 Отпуск в Сосновке

Следующий день преподнес не меньшие сюрпризы, чем предыдущий. А начиналось все весьма тривиально: завтрак втроём, задушевные беседы и прогулка к озеру.

Олег с самого утра был сама любезность. Если бы Наташа не слышала разговор накануне, то подумала бы, что тот души в ней не чает. Но парень явно перестарался с учтивостью, только укрепив Наташины подозрения.

Алекс тоже вел себя странно. Он не лез к ней со своими шуточками, не хамил, и даже не дрессировал ее нервы своим равнодушным видом. Друзья как будто бы сговорились, наперебой делая ей комплименты и ведя себя как нормальные люди.Иногда во время беседы Наташа ловила на себе его задумчивый взгляд. Девушка решила, что он обдумывает слова своего друга по ее поводу. Поначалу Наташа была сильно напряжена, каждую минуту ожидая очередной подвох, но в конце концов расслабилась. Пусть играют в свои любимые игры! Она намерена получить удовольствие от маленького отпуска в Сосновке. Опуститься на бренную землю она всегда успеет.

Так думала девушка, шлепая босыми ногами по высокой траве, окружавшей озеро. Они втроём выбрались на прогулку, загрузив в машину всякой провизии и запасную одежду. Как будто озеро находились в сотне километрах, а не под носом у поселка.

Солнце сегодня особенно радовало своим светом. Как будто перед зимой решило напоследок обогреть природу. Наташа решила заняться йогой, сняла свои кроссовки и расхаживала по траве босиком, ища себе укромный уголок.

Почему-то ее идея не пришлась по душе Алексу, который решил проинструктировать ее о риске подхватить простудные заболевания.

– Отстаньте от меня! Привезли девушку на озеро и не даёте покоя. Я хочу хорошо провести время, а не слушать нудные речи о здоровье.

– Ну-ну -хмыкнул Алекс. – Потом придется нам с братом тебя лечить.

– Наташа права- заметил Олег, развалившийся на покрывале недалеко от берега. – Погода сегодня супер. Может, искупаемся? – предложил Олег.

– Кхм, ну нет. Я, пожалуй, ограничусь прогулкой. – взглянув на воду, покачала головой Наташа.

– Братан, присоединишься?

Алекс отрицательно покачал головой.

– С Вами каши не сваришь- улыбнулся Олег, и стянул себя свитер.

– Бррр! – невольно поежилась Наташа. – Тебе не кажется, что ты перебарщиваешь? Погода, конечно, теплая, но не настолько же.

– Вы- зануды. – заявил Олег, довольно быстро оставшийся в одних трусах. В старости Вам нечего будет вспомнить. – крикнул он, и побежал в воду.

– Неожиданно- покачала головой Наташа, наблюдая за быстро удаляющимся от них мужчиной.

– В этом весь брат. – Алекс отошёл от машины. – От него редко ожидаешь сюрпризов, а он может удивить.

– Удивил- фыркнула Наташа- твой друг старается привлечь внимание любым способом.

– Вот уж этого за ним не замечал. Может, он на тебя старается произвести впечатление? – с серьезным видом заявил Алекс, наблюдая за тем, как Олег быстро отдаляется от берега.

– На меня? – удивилась Наташа- Ты же сказал, что он – верный семьянин. К тому же мы вроде бы с тобой встречаемся. Или у Вас принято по-дружески делиться девушками? – сьязвила она.

– Олег разведен. К тому же его жена умерла – ошарашил ее Алекс. – Он никак не может ее забыть. Вернее, не мог. Мне кажется, ты произвела на него борльшое впечатление – посмотрел на нее Алекс. – Впервые вижу его таким за долгое время.

– И он решил пощеголять передо мной в своих семейниках, дабы сразить меня наповал? Хорошая идея. –она не сразу нашлась с ответом.

– Он тебе совсем не понравился? – Алекс пытливо взглянул на нее.

– Ты что, в сватья подался? – разозлилась Наташа. – Не знаешь, как от меня избавиться, решил дружку своему спихнуть. Ну и в компанию я попала. Извращенцы какие-то!

– Да ладно, успокойся- похлопал он ее по плечу, и она машинально отскочила от него.

– Чего ты дергаешься? – удивился Алекс реакции Наташи.

– Ну ты и идиот! Отстань от меня. – передернула она плечами. Все планы заняться йогой провалились. До дзена ей явно было далеко.

– Ты куда? – с удивлением он наблюдал за тем, как Наташа поспешно обувается.

– Подальше от Вас! И не смей идти за мной! – пригрозила Наташа, завязывая шнурки на кроссовках.

Она ринулась прямиком к поселку, взяв с собой только свою сумочку.

Умеет же Алекс испортить настроение! Стоило только Олегу отдалиться от них на небольшое расстояние, как он сразу же показал свой ужасный характер. И что за чушь он нес? Она понравилась Олегу? Это после их вчерашнего разговора, где он пытался настроить Алекса против нее?

Немного отдалившись от озера, Наташа перевела дыхание и пошла дальше уже неспешным шагом. Девушка призналась себе, что она разозлилась не столько на бестактные вопросы Алекса, но и была впечатлена тем, что узнала о семейном положении Олега. Вчера об этом мужчины даже не заикнулись. Хотя их можно понять, что за радость обсуждать такое событие. Особенно если это произошло давно. Значит, Олег хранил верность своей умершей жене? Ещё одна темная история, и на этот раз лезть в нее ей совершенно не хотелось.

А ведь Алекс выглядел таким серьезным… Как будто действительно взвешивал шансы на отношения между ней и Олегом. Тогда, получается, она неправильно истолковала его утренние взгляды. Да и Олег сиял, как начищенный медный таз, расточая улыбки. Сам всерьез с ней флиртовал, а Алексу ночью наговорил разного, чтобы тот охладел к ней? От возмущения Наташа потрясла головой. Как ее достали эти очередные мужские выходки. Девушка кивнула охраннику, проходя мимо шлагбаума.

– Александр надолго уехал? – спросил ее мужчина, удивлённо смотря, как она одна пешком возвращается в поселок.

– Лучше бы надолго – процедила она сквозь зубы.

– Не понял? – вопросительно посмотрел на нее охранник.

– Нет, он скоро вернётся. – выдавила она из себя улыбку.

– Просто к нему тут приехал… – замялся мужчина- Я говорил, что Алекса нет, но меня не желают слышать.

– Вот как? – растерялась Наташа. Ее взгляд остановился на машине, припаркованной рядом с ними. Она узнала модель автомобиля. В гости к Алексу пожаловала Светлана Синичкина собственной персоной.

– Вот так раз! – протянула она. – Не беспокойтесь, я приму гостью.

– Но Александр сказал, чтобы без его разрешения никого не пускали. – продолжал сомневаться охранник.

– Не волнуйтесь, это моя гостья. Алекса я беру на себя. – Она помахала рукой мужчине и ринулась в сторону машины.

Он не рискнул ей возразить, хотя было видно, что очень хотелось. Наверно, он привык к причудам здешних богачей, и не рискнул злить Наташу. Распахнув дверь, Наташа плюхнулась на переднее сиденье рядом со Светланой. Та опешила от неожиданности.

– Вы кто? – удивилась блондинка, взглянув на нее. Выглядела вдова Синичкина отлично. Чёрное платье до колен, шпильки, красная помада – образ сногсшибателен, только никак не тянет на образ печальной вдовы. Как только она в таких туфлях машину водит? Интересно, она всегда выглядит так, словно собралась на светский раут, или это приготовления для Алекса?

– Вы к Алексу приехали? – спросила девушка.

– Да- продолжала недоумевать блондинка, источавшая терпкий аромат дорогого парфюма.

– Поехали, покажу дорогу- скомандовала Наташа- Поехали, поехали. Его нет, но скоро он приедет. Блондинка послушно завела машину, и они поехали прямо к дому.

По дороге она косилась на нее весьма подозрительно, но Наташа была уверена -вряд ли она ее вспомнит. Если даже трезвый Олег не признал в ней девицу из клуба, то как ее могла вспомнить она, будучи в тот вечер почти пьяной в стельку. Сейчас я Вам устрою! – злорадно подумала Наташа. Ее маленькая месть приятно взволновала девушку. А желание отделаться от навязчивой женщины тем более. Словно прочитав ее мысли, Светлана прокашлялась и произнесла, вылезая из машины около дома:

– Алекс не отвечает мне на звонки который день! Что случилось? Он в порядке?

– В полном. – заверила ее Наташа.

– Вы, наверно, его секретарша? – прищурилась Светлана, задавая вертевшийся на губах вопрос.

Наташа сделала вид, что не слышит ее.

– Как Вам дом? По мне так в ужасном запустении. Алекс совсем сюда не приезжает. – Капризно надула она губы.

– Пойдем! Кстати, как тебя зовут?

– Светлана- произнесла запыхавшаяся женщина. То-то, за Наташей на шпильках успеть было сложно.

– Света, ты потрясно выглядишь – кинула через плечо Наташа. – Не ожидала, что ты будешь такая бомбезная. Обязательно напишу это в отзыве о Вашей фирме. – Наташа продолжала говорить все, что придет ей в голову.

– Фирма? Какая фирма? Да постой ты! – остановилась Светлана в дверях. – Ты вообще кто, милочка? – вернулись к ней ее дар речи и высокомерная манера.

– В смысле, кто? – закатила Наташа глаза. – Я – твой босс на ближайшие месяцы. Заходи, заходи- поторопила она попытавшуюся возразить Светлану. – Каблуки не обломай, у нас тут бардак. Последствия бурной ночи, так сказать. Как тебе наше гнёздышко? Фиговенько, правда? Алекс весь в работе, ему не до ремонта. Знаешь, я уже составила список самых важных вещей. Все должно быть, как во сне. – она закатила глаза, не обращая внимания на чернеющее лицо владелицы салона красоты. – Я хочу голубой зал! Вот все-все-все должно быть голубым. И не просто голубым, а таким нежно-небесным цветом, с капелькой позолоты. Алекс будет против, но ты не обращай на него внимания. Ты же знаешь, у мужчин туго со вкусом. А я…

– Да заткнись ты! – не выдержала Светлана. Кажется, она уже поняла, к чему клонит Наташа, но уйти без обьяснений, конечно же, она не могла.

– Что ты несёшь? Какой ремонт, какая позолота? Ты вообще знаешь, кто я?

– Опаньки! – деланно растерялась Наташа- Вот это дела. А кто ты такая? Ты не из фирмы по интерьеру? Алекс же заказал мне помощницу на нашу свадьбу…

– Замолкни! – визгливо крикнула Светлана.

А с нервишками- то у нее не в порядке даже в трезвом виде- отметила Наташа.

– Какая ещё фирма по интерьеру? Вы что, хату себе обустраиваете? Я ему звоню который день, а он тут с… – она запнулась, с ненавистью глядя на Наташу.

– А что ты такая нервная? – удивилась Наташа, в упор не замечая ярость женщины- Да, я ждала помощницу. У меня вообще-то дел полно. Вот милому ужин надо готовить, скоро вернётся. Так, ты не злись. У Алекса голова кругом от приготовлений, конечно, он про все забыл -махнула она рукой. – Ты одна из этих, как его там, партнёров что ли? Или партнёрш? – задумалась она.

Из черного оттенка Светланин лик перешел в зелёный. Кажется, от злости она прикусила язык, потому что ничего не ответила. Так и стояла около дверей, не зная, что ей делать.

– Ау, чего застыла? Ты зачем приехала-то? Сейчас котику наберу, и разберемся.

– Котику? – переспросила женщина.

Ещё чуть-чуть, и в нее запустят первым попавшимся предметом- поняла Наташа. Вспоминая первое столкновение со Светланой, она невольно попятилась назад. Только пробитой головы ей не хватало. Послышался шум подьезжающей машины.

– А вот и он! – Обрадовалась Наташа- Ты садись, я сейчас что-нибудь организую. Сделаем Алексу сюрприз.

– Сюрприз сделал он мне- немного отдышавшись, заметила Светлана. – Вы с ним что, жениться собрались?

– Да! – закивала Наташа, закатив глаза и показывая, как удивлена тугодумием собеседницы-Я поэтому тебя и перепутала, ты не в обиде? Сейчас столько дел: приготовления к свадьбе, списки гостей, покупок…В-общем, сама понимаешь, невестам ошибаться простительно.

Девушка упорно продолжала строить из себя дурочку, не замечая разьяренного вида ее соперницы.

Вряд ли Светлана решится на скандал. Она все таки официально жена, вернее вдова крупного бизнесмена. Лишний раз толки и пересуды ей ни к чему.

Ее расчеты оказались верны. Женщина, цокая высокими шпильками, прошла мимо нее, сжимая от ярости губы. Наташе уже надоело изображать физиономию отпетой дурочки, и она молча смотрела, как Светлана направляется к Алексу и Олегу. Они только что вылезли из машины. Алекс был хмур, а Олег с интересом наблюдал за блондинкой. Ведь он же тоже с ней знаком! – подумала Наташа. – Может, он тоже один из ее очередных тайных любовников? С них станется!

В историю о примерном семьянине она слабо верила. Что-то же нужно было Олегу в той странной компании. Кажется, они обсуждали тему, важную для Синичкина. А через пару дней его не стало. – пронеслось в ее голове. Мелькнувшая мысль была заглушена визгливым голосом Светланы.

– Что ты здесь делаешь? – недовольно спросил Алекс Светлану. В его планы явно не входило увидеть свою бывшую любовницу.

– Это я что здесь делаю? Мерзавец! – толкнула она его в грудь, перевела взгляд на Олега, а потом оглянулась на Наташу.

– Милый, твоя партнерша приехала -улыбнулась в тридцать два зуба девушка. Ситуация ее забавляла. – Пойду, заварю чаю. Хотя, судя по Вашему виду, нужно что-то покрепче. Водочка подойдёт? – не дожидаясь ответа, она развернулась и пошла в дом.

Что там будет дальше, ей неинтересно. Несложно угадать, что Светлана не поверит сейчас никаким доводам Алекса. Да и вряд ли он станет утруждать себя обьяснениями. Если она не ошибается, то ему даже на руку такой исход событий.Наташа расположилась в кресле, накинув на себя плед. Только сейчас она поняла, что озябла. Вскоре в комнату вошёл Олег. Облокотившись на косяк, он насмешливо посмотрел на девушку. Наташа проигнорировала его взгляд.

– Я говорил Алексу, что ты – непростая штучка. – наконец, нарушил тишину мужчина.

– Ты очень наблюдателен. Ещё что-то говорил? – поинтересовалась Наташа.

Олег приблизился к ней, сев в кресло напротив. Происходящее забавляло и его, судя по смешинкам в его глазах.

– А ты своего не упустишь, да?

– Знаешь, у Вас с другом есть одна общая черта, которая мне не нравится.

– И какая же? – поинтересовался он.

– Вместо того, чтобы ответить на вопрос, Вы продолжаете говорить о том, что нужно Вам. Это особенности Вашей профессии или характера? – поинтересовалась девушка.

– И то, и другое. – улыбнулся Олег.

– А кем ты, кстати, работаешь? Вчера Вы так увлеченно беседовали с Алексом, что не удалось спросить.

– Руковожу отделом технологий в одной маленькой фирме. Скука смертная, тебе моя работа не будет интересна.

– А что по -твоему мне интересно? – обиделась Наташа.

– Такие девушки, как ты, мечтают о принце на белом коне. – хмыкнул Олег, хотя глаза его уже не смеялись.

– То есть кроме темы мужчин со мной поговорить не о чем? Ты это имеешь ввиду?

– Нет, что ты. Я думаю, что тебе сейчас нужно срочно обзавестись парнем, чтобы не забивать свою голову, чем не надо.

– У меня есть парень!

– Брось ты! – махнул рукой Олег. От его пристального насмешливого взгляда Наташе стало не по себе. – Алекс рассказал мне о Вашей легенде.

Девушка отвела глаза.

– Не знаю, что ты сказала той блондинке, но дамочка готова была взорваться на части.

– А кто эта блондинка? Вы знакомы?

– Нет -мотнул головой Олег.

– Я всего лишь поддержала нашу легенду- язвительно улыбнулась Наташа. – Не хочу, чтобы у кого-то были сомнения в ее истинности.

– А может, хватит игр? – наклонился к ней Олег, и у нее замерло в груди.

– В смысле? – она вжалась в кресло.

– Давай, я стану твоим парнем. – подмигнул он ей. – Без всяких игр ты добьешься того, чего хочешь.

Наташа вспыхнула и закашлялась.

– Очень смешно! Откуда тебе знать, чего я хочу? Шутник!

– Я не шучу – повел мужчина плечами.

– Ты же -примерный семьянин! Влюблен в свою бывшую жену и все такое! – не выдержала девушка. Все таки она была права, Олег и Алекс – самые настоящие извращенцы.

– Алекс рассказал тебе? – удивился Олег, вернувшись на место.

Кажется, буря миновала. Ещё секунду назад Наташа была уверена, что он попытается ее поцеловать. Что на него нашло?! Второй день она наблюдала за ним, и странные перепады в настроении ее поражали.

– Эта история в прошлом. – сказал Олег- Когда я увидел тебя, то понял, что отпустил груз прошлого.

– Надо же! – обалдела Наташа – У меня нет слов. – слов у нее и правда не было.

– Подумай о моем предложении. Я вижу, что нравлюсь тебе -подмигнул Олег, глядя на ее пунцовое лицо. – С Алексом ты долго не продержишься. Максимум неделя, и он распрощается с тобой.

– Это почему же?

– Он тебе не говорил? Я не удивлен. – ухмыльнулся мужчина. – Алекс уезжает отсюда. Так что не строй лишних иллюзий.

– Никаких иллюзий у меня нет. И у него подписка о невыезде- процедила Наташа.

Олег раздражал ее все больше и больше. Почему-то она была уверена, что на этот раз он говорил правду. Значит, Алекс собрался уезжать, и доделывает последние дела.

– Беседуете? – их диалог прервал голос ее фальшивого парня. У Наташи отлегло от сердца. Кто знает, до чего бы они договорились, если бы не его возвращение в дом.

– Да- лукаво улыбнулся Олег. – вчера не удалось уделить внимание Наталье, навёрстываю упущенное.

– Успешно? – спросил Алекс.

– Не очень- ответила Наташа. – Хотя твой друг…Эм…Весьма прыткий парень.

Пойду- ка я, подышу свежим воздухом. – Она поднялась и направилась к выходу. Мужчины проводили ее в полном молчании.

Глава 25 Тет-а-тет

Почти стремглав выбежав в сад, Наташа с огромным облегчением выдохнула.

Ее взгляд упал на садовые ножницы. Взяв их в руки, девушка принялась обрезать кустарники. Хоть какая-то польза будет, заодно и выместить злость на Олега можно. Как там писал знаменитый психолог современности: нужно злиться экологично? Как нельзя более подходящий вариант – выместить свои эмоции, щёлкая ножницами! Наташа увлеклась своим занятием, представляя перед собой лицо ее нового знакомого. Вот это самодовольный хам! Он думает, что она от него в восторге? С чего это вдруг? Наташа внезапно остановилась. А не с того ли, что он узнал ее? И вся эта игра в кошки-мышки была лишь прикрытием другой, более серьезной игры? Эта мысль, вроде бы совсем нелепая, произвела на Наташу впечатление.

С каждой минутой она утверждалась в том, что может быть права. У нее не было никаких доказательств, но она была уверена- Олег ее помнил! Просто зачем-то скрывал это. Зачем, она не могла обьяснить, но скоро непременно что-то да всплывёт. А ведь ловко она его спросила про Светлану! Если допустить вероятность того, что он не узнал ее в том немного безумном образе после посещения «Вояжа», то зачем врать про знакомство со Светланой? Что-то мутит этот Олег, и она обязательно выяснит это.

Час от часу не легче! – думала девушка, обрезая засохшие цветы – В лице самого близкого друга Алекса она приобрела не то поклонника, не то врага. А ведь он и правда мог оказаться очередным любовником Светланы. Судя по всему, у них с Алексом похожие вкусы. Наташа нервно рассмеялась. Если это так, то его ложь вполне понятна. Опростоволоситься перед другом не хотелось.Увлечённая своими мыслями, она не заметила, как за ней наблюдают.

– Вымещаешь злость на растениях? – раздался голос за ее плечом.

Наташа вздрогнула. На нее смотрели Алекс и Олег. Они успели переодеться, у Олега в руках была сумка, из чего она сделала вывод, что тот уезжает.

– С чего бы вдруг? – буркнула Наташа.

– Вот и я думаю, с чего? – насмешливо кивнул Алекс.

– Наверно, это из-за твоей партнёрши – сказал Олег. Типун ему на язык, специально подначивал друга.

Алекс нахмурился, но ничего не ответил. Тогда его друг попрощался с ними.

– Мне пора. Рад был нашему знакомству. Ещё увидимся – подмигнул ей мужчина, и направился к машине.

– Скатертью дорожка! – тихо сказала вслед ему Наташа.

– Чем тебе так не приглянулся брат? – посмотрел на нее Алекс.

– Ха-ха! Ещё спрашиваешь. Очень смешно! – Наташа попыталась обойти его, но на ее руке сомкнулись железной хваткой его пальцы.

– Вообще-то это я должен на тебя злиться. – улыбнулся Алекс. – Ты поставила меня в неловкое положение.

– Перед твоей любовницей?

– С чего ты взяла?

– Так видно же!

Только не хватало проболтаться ему про свои тайные открытия. Это бы Алексу точно не понравилось.

– Ты меня совсем за дурочку считаешь? Ясно было, что дамочка ищет тебя, только вот найти не может.

Как ее зовут, кстати? И давно ли Вы вместе? Мог бы предупредить о своем романе – она обиженно надула губы.

– Светлана. И ты все неправильно поняла. Она -вдова покойного Антона Синичкина. Из-за убийства которого я кстати чуть не загремел в тюрьму.

– Так одно другому не мешает-закатила она глаза. – Вдова, не вдова… Сьела тебя своими глазами.

– А ты ревнивая -улыбнулся Алекс.

– Ничего подобного! Я лишь поддержала нашу историю о любви. Не забывай, что ты ещё мой парень.

– На самом деле ты мне даже облегчила жизнь- заметил он. – В последнее время эта дама не давала мне прохода.

– Ой, агнец невинный! Да мне все равно, сколько у тебя романов, но это, пожалуйста, после нашего официального расставания. А пока будь добр, выполняй свои обязанности.

– А ты вошла во вкус. – хмыкнул Алекс, и оглядел ее с ног до головы – Переоденься, заедем в город.

– Зачем? – поинтересовалась Наташа.

– Я планирую исправно выполнять обязанности твоего парня. Закупимся снедью, несколько дней поживем здесь. Испугалась, что ли? Требовала только что от меня действий, так пожалуйста.

– Ничего я не испугалась – проворчала Наташа, и пошла одеваться.

Она быстро натянула светло-голубые джинсы и белый пушистый свитер, собрала волосы в пучок и чуть подкрасила глаза.

– Как ты умудряешься выглядеть так, словно проторчала час в салоне красоты? – оглядел ее Алекс с ног до головы, когда она появилась перед ним.

– Я смотрю, ты уже приступил к выполнению своих обязанностей- зарделась Наташа, так и не привыкшая к его откровенным взглядам.

– Это что, то ли ещё будет. – он многообещающе подмигнул ей и сел в машину.

Они поехали в город. Наташа с сожалением бросила взгляд на проплывающее мимо нее озеро. Все таки это место обладало неординарной красотой. Недаром именно здесь решили построить элитный дачный поселок. Настроение у нее было отличным. Мысль о том, что она больше не увидит Синичкину рядом с Алексом, грела сердце.

Вспомнив про данное обещание своей подруге, она позвонила Кате.

– Как дела? – раздался в трубке знакомый голос. – Не ожидала тебя услышать так быстро. Скучно Вам что ли на даче?

– Нам очень даже весело. – заверила ее девушка.

– Не упусти возможности отдохнуть. И не забивай свою голову никому ненужными принципами.

– Не упущу- ответила Наташа, делая вид, что не замечает ее намеки. Они ещё немного пообсуждали Катькины отношения и распрощались до следующего вечера.

– Держи меня в курсе дела – прощаясь, сказала Катя. Наташа нажала на отбой.

– Разрушились планы? – спросил Алекс, смотря на призадумавшуюся девушку.

– Скорее, изменились.

– Может, я смогу помочь? – его предложение прозвучало неожиданно.

– Вряд ли. Хотя…-Наташа вспомнила подслушанный накануне разговор- Я расследую дело большой давности. А у тебя, как я поняла, везде есть связи.

– И? – спросил он.

– Мм…В- общем, я пытаюсь выяснить подробности смерти моей мамы. Алекс ничем не показал, что он удивлен, молча ожидая продолжения рассказа.

– Если быть краткой, то я подозреваю, что папа мне во многом сказал неправду. – она собиралась с мыслями.

– Не так давно я узнала подробности из маминого прошлого. У мамы был роман, ещё до отношений с моим отцом.

– И в чем подвох? Пока это доказывает скорее ее нормальность- явно намекнул на что-то Алекс, но она не обратила на его колкость внимания.

– В том, что они умерли практически в одно и то же время. Разница лишь в пару дней. – посмотрела она на Алекса – И она, и ее бывший попали в автокатастрофу практически в одном и том же месте.

– Действительно, странное совпадение. Странное, но не настолько, чтобы искать в этой истории подвох. Кстати, ты говорила, что в аварию попала ты. Или я ошибаюсь?

– Не ошибаешься- кивнула она головой. – Несколько дней назад у меня состоялся разговор с папой. Он признался мне, что все эти годы врал насчёт аварии.

– Вот оно как? – улыбнулся Алекс, насмешливо глядя на нее- Ты, наверно, очень удивилась?

– Я не удивилась, я была в шоке- ответила Наташа, отводя взгляд- Твои слова подтвердились. Раны на моем теле вовсе не от автокатастрофы.

Алекс хмыкнул и покачал головой, но ничего не сказал. Они притормозили перед светофором.

– Папа обьяснил, что хотел уберечь меня от травм прошлой истории, и придумал, что в тот день в машине были мы с мамой. Мой лечащий врач говорил ему, что память ко мне с большой долей вероятности не вернётся, поэтому он наскоро состряпал легенду о том, что мы ехали на дачу и врезались в грузовик. По факту же в машине была только мама.

– Какая милая ложь. Твой отец меня удивил. И что же он хотел скрыть от тебя?

– Ты и так знаешь, что- пожала она плечами- Да, меня действительно пытали. Никто так и не понял, почему. Это произошло в день смерти моей мамы- в горле у нее пересохло, но она продолжила свой рассказ, боясь, что потом не сможет ещё раз окунуться в эти воспоминания.

Серьезное лицо Алекса придало ей смелости.

– В тот день я решила наведаться в больницу, где раньше работала моя мама. Там меня и нашли вечером, всю в крови и порезах. Ни сотрудники, ни пациенты не слышали никаких криков и не заметили ничего подозрительного.

Меня держали в отдаленной лабораторной на последнем этаже, там редко кто бывал. Разве что заходили сотрудники проверить медицинское оборудование или взять закончившиеся лекарства. Меня нашла уборщица, а на ее визг сбежались остальные.

Когда папе начали звонить, он не отвечал. Это время примерно совпало с тем, когда ему сообщили о смерти мамы. Он мчался на место аварии, и отвечать, естественно, на незнакомые вызовы даже не думал.

Он перевез меня в самую лучшую клинику и нанял врачей, но результаты были неутешительны. Месяц я пролежала пластом в палате. А когда начала восстанавливаться и приходить в себя, устраивала истерики, крича на все голоса. Мой лечащий врач запретил что-либо упоминать о случае в больнице и о смерти мамы. Прошло достаточно много времени, прежде чем папа сообщил мне эту новость. За это время он подготовил легенду, недолго думая и сопоставив факт, что все случилось в один день. ыёЧтобы держать меня подальше от полиции, отец замял скандал в больнице. Он обьяснил это тем, что не желал марать руки и искать преступников.

– И у тебя не возникло вопросов, когда ты не увидела свою маму? – прокашлялся Алекс.

– Конечно, возникли. Честно говоря, я боялась о ней спрашивать. – призналась девушка. – Я винила в аварии себя. Мама никогда не любила ездить на дачу, и когда мне рассказали обстоятельства истории, я почувствовала себя виноватой из-за того, что уговорила ее туда поехать. У меня были там друзья, и мы часто устраивали вечеринки. Мама обычно отвозила меня, и через день или два мы возвращались обратно. Наташа увлеклась своим рассказом, но все же заметила, что Алекс стал хмурым и сосредоточенным. Он часто смотрел в боковое окно, и лавировал среди машин.

Поначалу она приняла его поведение, как реакцию на свой рассказ, но вскоре ее осенило.

– За нами что, следят?

– Похвальная наблюдательность- признал он и резко повернул направо.

Наташа оглянулась назад, но не заметила ничего подозрительного. Машин на дороге было много, и разглядеть, кто едет по своим делал одной дорогой с ними, а кто их преследует, для нее не представлялось возможным.

– Ты уверен? – ей стало тревожно.

– Нас ведут от самого поселка- кивнул Алекс. – Кому- то очень интересно узнать, куда мы направляемся.

– Вряд ли это папа- с сомнением произнесла она. – Я и так сообщила ему мое место пребывания. Зачем ему следить за мной?

– Думаю, это по мою душу- ответил он, продолжая петлять по неизвестным улицам.

– Точно, я и забыла, что мой парень- магнит для преступников и полиции. – заметила девушка, крутясь на кресле и пытаясь все же узреть хоть одним глазом их преследователя.

– Как нежно ты произносишь эти слова. – хмыкнул Алекс, и вскоре притормозил у большого офисного здания. Мы оторвались, не беспокойся. Посиди в машине, я скоро вернусь. Не дожидаясь ее возражений, он вылез и направился прямиком к зданию. Вскоре он вошёл внутрь, а Наташа осталась наблюдать в окно. А говорил, что за провизией собрались!

Алекс появился через 30 минут с папкой в руках, сел за руль и тронулся с места.

– Завершаешь все свои дела? – не удержалась Наташа.

Он удивился, но не стал спрашивать, откуда у нее такие предположения.

– Да- кивнул он, и Наташе стало грустно.

– Значит, ты правда уезжаешь?

– Олег проболтался? Странно- покачал он головой.

– Что странного?

– Не в его стиле болтать. Хотел предупредить тебя, значит -прищурился он, подьезжая к парковке у торгового центра.

– Точно так же он и сказал мне -подтвердила Наташа- Заботился, чтобы у меня не было лишних ожиданий от тебя.

– И все таки он на тебя запал – хмыкнул Алекс.

– Зато я на него совсем нет.

– Это ты зря. Парень он серьезный, и если делает что-то подобное, значит хочет с тобой отношений. И насчёт меня он говорит все верно.

– Знаю, знаю- отмахнулась Наташа- Я не могу от тебя ничего ожидать. Ты говорил мне это с самого первого дня нашего знакомства.

– Но все же ты ожидаешь? – повернулся он к ней, припарковав машину.

– Даже не знаю, что сказать. Наверно, я привыкла к тебе. Без тебя будет скучно. – призналась она.

– И это все? – он продолжал смотреть на нее.

– А что ты ещё от меня хочешь? – удивилась Наташа- Признания в любви? Забыть про девичью гордость и броситься тебе на шею? Не дождешься!

Наташа не поняла, как все произошло. В одну секунду он притянул ее к себе, обхватил рукой ее голову и поцеловал. Не так, как целуют в первый раз. Смущённо, словно знакомясь на новой глубине. Он целовал ее горячо, требовательно, страстно. Сначала она опешила от удивления, а потом от совсем других чувств. Наверно, нужно было оттолкнуть его. Только к чему эти игры? Она отдалась поцелую, забыв, где они находятся.

Спустя некоторое время Алекс погладил ее по щеке.

– Не ожидал, что в тебе бушуют такие страсти.

– Кхм…Приму это как комплимент. – улыбнулась она.

– Да…Твой Виктор наверняка кусает локти и придумывает план захвата.

– Сколько раз тебе говорить: он не мой.

– Теперь уж точно – кивнул он ей. – Пойдем, прогуляемся. Купи себе одежды и все, что сочтешь нужным. У нас впереди есть несколько дней.

Он снова прижал ее к себе, а сердце Наташи защемило. Несколько дней. Ничто не изменит решение Алекса. Этот поцелуй вряд ли что-то значит для него. Она сделала вид, что его слова не задели ее.

Два часа они провели в торговом центре, накупив все, чтобы только можно было. Такое ощущение, что они готовились к вылазке в другую страну, на необитаемый остров. Алекс показал себя совсем с другой стороны. Он вдруг стал внимательным, нежным, следя за ней глазами даже тогда, когда думал, что она не замечает его взгляда.

Оставшийся день прошел весело. После того, как они, обвешанные покупками, вернулись в машину, он повез ее в ресторан. Оказалось, что она проголодалась. Алекс познакомил ее с хозяином ресторана, где они вкусно поели и отдохнули. Серьезность вернулась к нему ненадолго. После ужина он достал ту самую папку с которой вышел не так давно из офиса, и протянул ее Наташе.

– Это тебе.

– Что это? – удивилась она.

– Не хотел портить тебе настроение, но чем быстрее ты узнаешь, тем лучше.

– Ты меня заинтриговал- она с любопытством открыла папку и начала ее листать.

По мере прочитанного ее брови то поднимались, то опускались.

Веселье действительно оставило Наташу.

– Как ты смог так быстро достать эти сведения? – спросила она его, перечитав два раза все то, что было изложено в документах.

– Ты попросила, и я выполнил твою просьбу -пожал Алекс плечами. Он пригубил вино, наблюдая за ней.

– Вот это скорость- хмыкнула девушка- Надо было раньше тебя просить.

Прочитанное медленно укладывалось в ее голове. Если верить документам, смерть мамы и ее бывшего возлюбленного случилась в один день.

Более того, сопоставляя полученные ими травмы и время смерти, вывод напрашивался только один- в машине Петр и мама в тот день были вместе. Статья журналиста Иванова вновь всплыла перед ее глазами. А ведь он писал о том, что, установив данные женщины, находившейся рядос с Петром Погодиным во время произошедшей аварии, прольется свет на многие обстоятельства. Так значит они были вдвоем с мамой…

– Значит, история про две аварии в разные дни- тоже ложь? – после долгого молчания спросила она у Алекса, хотя и так знала ответ на свой вопрос.

– Именно – ответил он, обрадовавшись нарушенной тишине. Ей показалось, или он переживает за нее? – История состряпана посредственно и рассчитана только на то, что в ней никто не будет копаться. Скорее всего, патологоанатом купленный, как и свидетели аварии.

– Значит, мама продолжала встречаться со своим бывшим? – Наташа сделала удивленный вид.

– Более того, они зачем-то мчались к Вам на дачу. Уверена ли ты, что вы часто ездили на Вашу дачу из-за твоих вечеринок?

– Сейчас я уже ни в чем не уверена- откинулась девушка назад, поправляя волосы.

– Помоги мне собраться с мыслями.

Живет одна замужняя женщина вполне счастливой жизнью. По крайней мере, все выглядит со стороны таким образом. И вдруг ее не стало. Одним махом все изменилось. Ее семья переживает потерю. Однако, за благополучной семейной картиной скрывается другой фасад: у женщины были отношения с ее бывшим. Какого рода эти отношения, непонятно. На ум приходит одно- старая любовь не забыта. Это подтверждается словами ее давней знакомой, которая рассказывает, что у погибшей был бурный роман с главным врачом больницы, где она работала.

Этот роман закончился неожиданно, и по непонятным причинам. Женщина страдала и мучилась, уволившись с прежнего места работы.

Могло ли быть так, что они снова встретились спустя много лет и не могли сдержать свои чувства? И им не важен был ни статус, ни ее семья, ни чужое мнение вокруг? – Наташа произносила вслух свои размышления, уже не обращая внимание на Алекса.

– В этой жизни все может быть. И здесь назревает вопрос, которого нельзя избежать: что будет делать муж, если узнает о ее связи на стороне? Может ли он пойти на преступление и избавиться от своей жены и ее любовника?

Наташа обхватила свою голову руками. Наконец-то она решилась произнести вслух то, что терзало ее долгое время.

Голос Алекса вернул ее в реальность.

– Не менее интересна история с дочерью погибшей. Каким образом и зачем та в день смерти своей мамы оказывается в больнице и подвергается нападению?

Наташа посмотрела за спину Алекса. Ей было сложно выдержать его взгляд. Она и забыла, кто перед ней сидел. Человек, который был известен своей цепкой хваткой в расследовании подобных дел. Какая ирония судьбы! Жизнь столкнула ее с тем, кто может помочь ей разобраться с ее догадками. Возможно, он единственный, кто может это сделать.

– Ты считаешь это обстоятельство важным? – спросила она.

– Твоя потеря памяти повлияла на логическое мышление- он поставил бокал на место и положил руки на стол, рассматривая часы на своем запястье.

– И дураку ясно, что это звенья одной цепи. И в центре них Ваша благополучная семья и эта злополучная больница. Ты сама сказала, что они познакомились там, и завязался бурный роман. А через много лет там оказываешься ты. Переведя взгляд на нее, Алекс продолжил.

– Ты подозреваешь своего отца? Имеешь на это право. Но я бы не спешил с поспешными выводами.

– А что мне остаётся делать? – горестно воскликнула она. – Зачем создавать столько лжи вокруг нашего прошлого? Зачем стараться забыть маму и вычеркнуть ее из нашей жизни?

– У него должны быть веские причины на это- кивнул Алекс, и взял ее за руку. – Наташа, мы оба знаем, что твой отец- не ангел. Но можешь ли ты действительно серьезно подумать о том, что он причастен к смерти твоей мамы?

Наташа сдержалась, чтобы не заплакать. Ее слезы ничего не изменят.

– Мне становится плохо от этой мысли. Я гоню ее подальше от себя, но каждый мой новый шаг приносит доказательства того, что это может быть.

Папа обожает маму. Он до сих пор любит ее. Я верю в это, я вижу это! Но также я вижу его страх и эту сплошную ложь, которая меня сводит с ума. Любая попытка вернуться в прошлое оборачивается новым враньём.

– Если твой отец так любит твою маму, то может он не хочет очернить воспоминания о ней? Допустим, Валентин Александрович узнает о том, что у его жены кто-то есть. – он сжал ее руку, почувствовав ее сильное напряжение. – Возможно, это открылось ему после аварии, а может, он заподозрил измену раньше: сейчас мы это не можем узнать.

Так или иначе, происходит авария. Твоя мама умирает, вместе с ней в машине известный в этом городе человек.

Что будет, если эта новость получит огласку? О Вашей семьей будут ходить сплетни, твоего отца обьявят рогоносцем, все будут смеяться над ним или жалеть его. Тебе достанется не меньше, на тебя ляжет клеймо измены твоей матери. Может ли известный бизнесмен допустить такое развитие событий? Особенно, когда его настигает второй удар. Его дочь пытали и бросили умирать, и никто не знает, что явилось тому причиной. Думаю, после этих событий он трезво взглянул на предполагаемые последствия, и придумал план, как выйти из ситуации с наименьшими потерями. Ваша репутация не страдает, он заминает оба дела. Остаётся только одна проблема-это ты. Но потеря памяти, как бы это не звучало, здесь сыграла ему на руку. Он решается начать Вашу историю с чистого листа. И все шло вполне гладко, если бы не твое любопытство и его промашка с этим кретином, твоим бывшим. Хотя, наверно, мне стоит им быть благодарным- хмыкнул он.

Наташа была впечатлена. Месяцы ее мучительных размышлений и расследования он перечеркнул одним разговором.

– Я никогда не думала о таком варианте- призналась она Алексу. – Надеюсь, что все именно так, как ты описал. думать о том, что собственный отец убил маму, сводит меня с ума.

– И поэтому ты решила отделаться от него и от бывшего? Чтобы не иметь с ним никаких связей? – посмотрел на нее Алекс.

– Ты хочешь помощи, но предпочитаешь отмалчиваться до последнего. – хмыкнул он, наткнувшись на ее молчание.

– Милое дитя, твои планы не так сложны и хитроумны, как ты предполагаешь. думаю, твой папаша тоже их разгадал, поэтому и смирился с твоим уходом. Все же мне интересна роль этого чудика во всей этой каше.

Под чудиком он подразумевал Виктора, больше некого.

– Витя не так прост, как кажется. Я до сих пор ожидаю от него какой-нибудь гадости.

Алекс расплатился по счету, и они покинули ресторан.

Наташа чувствовала себя двояко: с одной стороны, с ее души упал камень, а с другой, в ней поселилась тихая печаль. Она понимала, что это связано с предстоящим отьездом Алекса. Девушка гнала от себя мысли о том, что привязалась к нему гораздо больше, чем ожидала. Словно напоследок, он устраивал ей пытку в виде нескольких дней наедине, и она покорно шла у него на поводу.

Зато будет что вспомнить! – Так бы сказала Катя. Что там она посоветовала, забыть о принципах?

Проезжая по ночным улицам города, она смотрела в окно и думала о том, что ни с кем не была так откровенна, как с ним. Словно прочитав ее мысли, Алекс дотронулся до ее руки.

– Расслабься. Забудь про свое расследование хотя бы на немного. Мы и так выяснили все, вряд ли откроется что-то новое. Твоего отца я понимаю, он и под дулом пистолета не признает свою вину- боится тебя потерять.

– Бояться надо было раньше, теперь он уже меня потерял.

– Неправда – покачал головой Алекс. – Ты по-прежнему любишь его, ты -его дочь. Нелегко любить человека, которого нужно ненавидеть. Но твой отец не заслужил ненависти. Он делал все ради тебя, пусть и своими методами.

– Как странно слышать от тебя такие речи. – улыбнулась Наташа. В глубине души она были благодарна за эти слова- Никогда бы не подумала, что приобрету в твоём лице психолога. И тем более, что ты будешь защищать моего отца.

– Я его не защищаю – покосился на нее Алекс- Я стараюсь вбить в твою прекрасную голову – что было, то прошло. Пора жить дальше.

– Ты так говоришь, как будто тебе все известно. Наш разговор о том, что было 5 лет назад – это во многом наши домыслы.

– Поверь моему опыту: ничего нового тебе не откроется. Если хочешь дальше ворошить прошлое- вперёд. Добавишь себе головной боли, поскандалишь и поссоришься с отцом, а через некоторое время Вы снова помиритесь. Есть ли во всем этом смысл?

Наташа промолчала. Алекс и правда очень удивил ее. Как настойчиво он защищает ее отца. Почему? Не хочет, чтобы она попусту тратила время и нервы? С каких пор он стал таким заботливым? Раньше она не замечала в нем тяги к семейным ценностям. Отец так и вовсе не переносил его на дух. Получается, он отговаривал ее ради нее самой? Эта мысль была бы весьма приятной, если бы не червячок сомнения, поселившийся внутри.

Когда они подьехали к дому, было уже довольно поздно.

– Надо растопить камин, иначе мы окоченеем от холода. – сказал Алекс и отправился за дровами. Наташа вошла в дом, шурша пакетами.

Вскоре дрова в камине горели, освещая зал мерцающими бликами огня. Наташа и Алекс сидели напротив огня. Пронзительная тишина, установившаяся в доме, давила на нервы, тревожила и волновала. Ещё никогда она не чувствовала себя такой беззащитной. Девушка старалась не смотреть в сторону Алекса. Когда стало совсем невмоготу, она решила сбежать. После непродолжительного молчания Наташа прокашлялась.

– Я пойду спать.

Она не знала, как вести себя с Алексом. Их поцелуй в машине и проведенный вечер все изменили для нее. А последующий разговор в ресторане как будто снова отдалил их друг от друга. Но он развеял ее сомнения, повернувшись к девушке лицом.

– Не замёрзнешь одна? – спросил о ее хриплым голосом, и поправил рукой выбившуюся прядь волос.

– Вчера же не замёрзла. В твоей комнате много покрывал, они меня спасут.

– Предлагаю другой способ согреться- притянул он к себе Наташу.

Так начался их прощальный отпуск. Она так долго ждала, когда же он признается ей в своих чувствах, и не думая, ответила на поцелуй с не меньшим пылом, чем он. В эту ночь ей не было холодно, ни на одну минуту.

Глава 26 Неожиданный гость

Последующие дни напоминали Наташе сказку. Все время они проводили с Алексом наедине. Она как будто попала в другую реальность, где нет проблем. У нее был самый лучший на свете мужчина, и Наташа была счастлива, как никогда.

Алекс тоже был счастлив: таким улыбчивым и беззаботным она не видела.

Он не отвечал на звонки телефона, а на второй день и вовсе выключил его, чтобы тот не трезвонил попусту. Они готовили завтрак, шли пешком на озеро, отдыхали, пока не наступал вечер. Вечером Алекс готовил ужин, а Наташа валялась на ковре возле камина, наблюдая за ним. Все разговоры о делах были забыты, чтобы не нарушить любовную идиллию. Алекс был нежен с ней, как будто Наташа была хрупкой вазой, грозящей в один момент расколоться в его руках.

За эти дни она изучила его привычки, повадки, маленькие детали, которые она записывала в свою память. Когда он был в хорошем настроении, то часто бурчал мелодию себе под нос. Когда он готовил, то не любил разговаривать, это отвлекало его от процесса. Если он замышлял подшутить над ней, то смешно хмурил брови, делая серьезный вид, дабы она ничего не заподозрила. А когда он затихал, и его глаза превращались в темный омут, девушка понимала, что настало время для охоты. Охоты за ней. Иногда он размышлял о чем- то своем, думая, что Наташа занята, и ее тревога возвращалась с удвоенной силой. до последнего Наташа не желала возвращаться в реальность. Но на шестой день их любовная идиллия подошла к концу.

Вечером, когда они сидели у камина, раздался стук в дверь. Приподняв бровь, Алекс посмотрел на девушку, и та недоуменно пожала плечами. За дверью оказался Олег собственной персоной. Он так быстро вошёл в гостиную, что Наташе пришлось поспешно прикрыться свитером Алекса, который валялся рядом на полу.

От взгляда Олега не могла укрыться обстановка в доме. Он посмотрел на Наташу, почему- то покраснел и отвернулся, уставившись куда- то в окно. Мысленно чертыхнувшись, она пошла одеваться. Поднимаясь по лестнице, девушка слышала голоса мужчин.

– Ты что тут делаешь? – Алекс вошёл сразу же вслед за ним.

– Приехал на поиски. Ты не отвечаешь на звонки, телефон выключен, я начал беспокоиться. Ты хоть помнишь, что тебе надо завтра в полицию?

– Нет – признался Алекс.

– И я понимаю, почему. – спина Наташи горела от его взгляда. – Я Вам помешал? Пожалуй, свалю-ка я обратно, а вы воркуйте. Только не забудь про завтрашние деда.

– Да ладно, оставайся- неуверенно предложил Алекс – Куда ты, на ночь глядя?

Наташа была уверена, что тот не откажется от предложения. Так все и случилось. Когда она снова спустилась вниз, друзья сидели на диване. У обоих был непроницаемый вид. Девушка устроилась на ковре, не обращая внимания на улыбку Олега, не предвещавшую ничего хорошего.

– Алекс, твоя девчонка так смотрит на меня, что хочется ее позлить. Все таки я Вам помешал.

Наташа хотела возмущённо ответить, но сдержалась. Днём раньше, днём позже. Их сказке пришел конец.

– Ну что, Вы придумали, когда обьявите всем о своем расставании? Или условия Вашей сделки изменились? – задал вопрос Олег, как будто не заметивший смущения Наташи.

Алекс нахмурился, но ничего не ответил.

– Это не твое дело, сами разберемся. – обрела голос Наташа после неловкой паузы.

– Да ладно, успокойся. Нервная у тебя девчонка. Как тебе живётся с Алексом? Мой друг умеет очаровывать. – подмигнул ей мужчина.

– Олег, ты перегибаешь палку- облокотился на стол Алекс, взглянув на пылающие щеки Наташи – Я тебе благодарен за… дружескую заботу, но мы с ней сами разберемся.

– Прости – кивнул Олег. – Мне просто обидно, что она досталась не мне. Ладно, сладких Вам снов- он попрощался с ними, отправившись наверх. – Брат, где мне расположиться на ночлег?

Алекс пошел с ним, но быстро вернулся. Настроение у девушки был вконец испорчено.

– Не обращай на него внимания – после недолгого молчания заметил мужчина.

– Не понимаю, какой бес в него вселился.

– Зато я понимаю – не выдержала Наташа.

– В первый раз вижу, что он так себя ведёт – покачал он головой.

Олег вообще- то душка и интеллигент, он умеет красиво ухаживать. Не надо было ему говорит, что у нас с тобой сделка. Я не предполагал, что он в тебя втюрится.

– То есть во все виноват ты? – хмыкнула Наташа – Забудь, скоро мы разбежимся в разные стороны, и Ваш с другом мир восстановится.

– Наташа -вздохнул Алекс, взяв ее за руку – Я с самого начала тебе говорил, что ты не вовремя а встретилась на моем пути.

– Ещё ничего нее поздно изменить- она упрямо поджала губы. Почему- то сразу захотелось расплакаться. Черт бы побрал этого Олега! Да и Алекса тоже!

– Поздно- возразил Алекс и попытался обнять ее – Милая, давай не будем нагнетать обстановку и насладимся временем, проведенным вместе.

– А потом каждый по разные стороны – хмыкнула Наташа, освобождаясь из его обьятий – Ты к одинокой вдове, я к папе под крылышко.

– Причем здесь Света? – разозлился Алекс. – Наташа, я ненавижу обьяснения. Да и нечего мне тебе обьяснять.

– Не вопрос. – Кивнула Наташа- Я – взрослая девочка, и в твоих дурацких оправданиях не нуждаюсь. Сама знала, на что иду. Провели несколько дней, будет хорошее воспоминание о ноябре – она направилась наверх, и Алекс ее не остановил.

Слезы жгли ей глаза, когда Наташа столкнулась с Олегом.

– Я тебя предупреждал – мягко сказал он, наблюдая за выражением ее лица. Ей показалось, или ему не по себе?

– Подслушивал. Как мило -хмыкнула Наташа. Она хотела пройти мимо него, но Олег взял ее за руку. Почему – то это привело ее в оцепенение. Что у них с Алексом за дружба такая? Он же только что все видел собственными глазами, зачем продолжает ее преследовать?

– Ты ненормальный! – тихо покачала она головой.

– Мне правда жаль. Не хотел послужить причиной Вашей ссоры. Извини, если был груб. – вид у него был словно у побитой собаки- Если хочешь, я поговорю с Алексом, надавлю на него.

– Да отстаньте Вы все от меня! – вырвав свою руку из его ладони, она убежала в комнату и захлопнула за собой дверь.

Желание плакать прошло. Все таки Олег сумел ее успокоить, хоть и странным способом. Облокотившись на подоконник, Наташа долго смотрела в темноту. В доме не было слышно ни звука. Сегодня был не день для задушевных бесед.

Глава 27 Конец романа

На следующее утро Наташу ожидал неприятный сюрприз. Когда она спустилась, оказалась, что дома никого нет. След мужчин простыл, как будто они спасались бегством. Наверно, Алекс решил не затягивать с расставанием долгими разговорами, зачем тянуть волынку – так подумала девушка.

Может, оно было и лучше. Сегодняшний разговор ничего бы не изменил, и настроение было безнадежно испорчено. Расставив таким образом все точки над 'и', Алекс ясно указал, что появление в его жизни Наташи ничего не меняло. Впрочем, она особо на это и не надеялась. На холодильнике она увидела записку, написанную размашисто и торопливо:

'Дом в твоём распоряжении. Живи, сколько хочешь'.

– Ну, спасибо -злобно хмыкнула девушка, поспешно собирая вещи.

– Это мне видимо в качестве компенсации? – разговаривала она сама с собой.

– Или все же будет раз в год заглядывать, навещать меня? А что, любовница на пару ночей и уборщица в одном флаконе. Хорошо придумал.

Сама мысль о том, что она продолжит находиться здесь, навевала депрессию. Каким бесчувственным чурбаном надо быть, чтобы подумать, что она захочет здесь остаться?! В доме, где каждая вещь приносила ей воспоминание о проведенном времени с ним.

Интересно, почему ее не вызвали в полицию повторно? Поверили в ее алиби? После долгих колебаний она решилась набрать адвокату Алекса. Тот сразу ответил. Наташа предложила свою помощь, если понадобится ещё раз приехать и дать показания, но вежливый голос адвоката, как она и ожидала, ответил, что с его клиента сняты все подозрения, и подписка о невыезде отменена. В ее помощи больше не нуждались.

Вот и все- подумала она. Теперь он в любой день может уехать. Куда все таки он собрался, и почему так хочет убежать из этого города? Неужели его настолько все достали?

Наташа вызвала такси, и принялась строить планы на ближайшее будущее. А построить их был необходимо, иначе она бы сошла с ума. Алекс не выходил у нее из головы. Катьке звонить у Наташи не поднималась рука. Мысль о том, что она будет ей рассказывать, как у них с Алексом все таки случился бурный роман, и после он оставил ее, вызывало чувство тошноты. домой возвращаться тоже не хотелось, папа сразу бы понял, что произошло. Ей надо где- то переждать хотя бы несколько дней, придти в себя. Хоть в отель езжай!

Такси подьехало, и Наташа отправилась в город. Изрядно постояв в пробках, шофер довёз ее до места остановки, и вскоре она стояла перед большим зданием гостиницы 'Сплин'. Почему она выбрала это место, девушка старалась не думать. Возможно, потому что втайне она надеялась увидеть Алекса, если тот приедет на свою сьёмную квартиру. Может быть потому, что её интересовало само место преступления. Все так здесь был убил Антон Синичкин, и убийство до сих пор не было раскрыто. Если верить словам Алекса, то он был невиновен. Но его явно пытались подставить, и вряд ли убийца на этом остановится. Интуиция говорила ей, что он не лгал. Но каким образом она может выйти на убийцу? Как ни странно, Наташа знала ответ на свой вопрос.

Вот уже неделю у Наташи в голове поселилась безумная мысль, которую она отгоняла. Но чем больше проходило время, тем больше она понимала, что Алекс может быть в большой опасности. И она решила проверить свою призрачную идею. Пройдя регистрацию, Наташа сразу пошла в бар, окна которого смотрели на ту сторону, где жил Алекс. два часа она проторчала там с чашкой кофе, но никого не увидела.

Поборов свои сомнения, она все таки позвонила ему. Телефон был не доступен. Бармен, с любопытством наблюдавший за ней уже продолжительное время, улыбнулся ей.

– Могу ли я Вам чем -нибудь помочь?

Светловолосый молодой парень, он явно вышел на работу не так давно, потому что был чрезмерно напряжен и старался угодить каждому клиенту.

– Могу ли я Вам помочь? – повторно спросил он Наташу, не получив ответа. – Может, желаете ещё что- нибудь?

– Нет, спасибо! – улыбнулась Наташа.

– Скажите, Вы давно тут работаете? – обратилась она к парню.

– Два месяца – ответил Алексей. Именно так значилось на его бейджике.

– Тогда, наверно, Вы знаете об убийстве, которое произошло недавно?

Выражение лица у Алексея изменилось. Он явно не ожидал такого вопроса и теперь жалел, что подошёл к Наташе.

– да, конечно – кивнул он настороженно. – Вы из полиции?

– Нет, что Вы- потрясла она головой – Я – дочь погибшего.

– Вот как? Сочувствую Вам – вконец смутился парень.

– Спасибо. Мне очень неудобно Вас беспокоить, но не могли бы Вы мне помочь.

– Конечно – сдержанно улыбнулся Алексей, теперь понимая, что его помощь явно не будет заключаться в приготовлении новой порции кофе.

– Может, Вы вспомните этих людей? – Наташа протянула ему телефон. – Вы их видели в день убийства или раньше?

Алексей долго всматривался в фотографию, на его лице ничего не отразилось.

– Это подозреваемые? –закончив изучать лица на фото, спросил бармен.

– Нет, что ты! Один из них может быть партнёром моего отца. Но я в этом не уверена, да и не знаю их имён. Мне бы найти хотя бы одного из них и поговорить об отце.

– К сожалению, нет. – Он перевел взгляд на девушку. – Работаю я совсем недавно, да и память на лица у меня плохая.

– Понимаю. – отодвинулась Наташа. – Спасибо за кофе. – у нее был огорченный вид. Впрочем, глупо было ожидать быстрого результата.

– Постойте- окликнул ее блондин, и девушка внимательно на него посмотрела. – Я не могу быть точно уверен, но одного из этих мужчин я, кажется, видел в день убийства. Правда это было за пару часов до события.

– И кого же? – обрадованная, она снова достала фотографию и протянула ее парню.

– Вот этот мужчина. Да, он. Но, повторюсь, я не уверен. И ещё… – парень сделал паузу и понизил голос- Не советую Вам ходить здесь с такими расспросами. Не поймите меня неправильно…

– Ой, Вы мне так помогли! – ей хотелось обнять его, но она сдержалась – Конечно, я все поняла.

Оставив щедрые чаевые, она поднялась и пошла к себе в номер с бешено колотящимся сердцем, сопровождаемая взглядом блондина.

В номере Наташа принялась нарезать круги, и в конце концов, кусая губы, снова позвонила Алексу, и снова безрезультатно.

Почему она не решилась поговорить с ним об убийстве бизнесмена, когда у нее была такая возможность? Она и сама понимала, что просто тянула время, надеясь, что все разрешится само собой. Сначала мысль, которая промелькнула в ее голове, была отброшена, как нечто невозможное. Потом ее унесло в пучины страсти и ей вовсе стало не до серьезных разговоров. Девушка понимала, что затронь она эту тему, придется обьяснить намного больше, чем она говорила Алексу до сегодняшнего дня. А теперь драгоценное время было упущено. Что же ей делать? Как найти Алекса? Кажется, у нее не осталось выбора. Поколебавшись, она набрала номер отца.

– Алло, пап!

– Привет – голос отца звучал радостно. – Я думал, ты совсем забыла про старика.

– Изини, пап, но уменя срочное дело. Я не могу найти Алекса, мне нужна твоя помощь.

– Что значит, не можешь найти? – помрачнел его голос. – Вы разве не вместе уехали на дачу?

– Папа, мне сейчас не до обьяснений. Он утром уехал с дачи, и его телефон отключен.

– Обалденно! – сьязвил голос на другом конце телефона – Повеселился несколько ночей и исчез, оставив тебя одну? Я знал, что на него нельзя положиться! Он сбежал от тебя, что ли?

Неприятно было слышать эти слова. Особенно потому, что в них была немалая доля правды.

– Папа, он должен был поехать в полицию давать показания – решила оправдать Алекса Наташа.

– В полицию? Во что ты ввязалась? Я голову оторву этому подонку. Решил поразвлекаться с тобой и исчезнуть, да еще и во что-то вляпался. Я сотру его в порошок- кажется, отец обезумел от злости.

– Его подозревают в убийстве бизнесмена. – ругая себя последними словами, ответила Наташа. Теперь точно никакой помощи она не получит.

– И почему я не удивлен? Какого черта ты с ним связались? И почему не рассказала об этом раньше? – взорвался отец.

– Папа, я обещаю, что все тебе расскажу. Но сейчас мне надо поговорить с Алексом. Как мне его найти?

– Откуда я знаю? Наташа, ты это брось. Только убийцы в окружении мне не хватало. Я не собираюсь ему тебя отдавать.

– Понятно, пап. – холодно ответила она.

Он продолжал что-то говорить в трубку, но Наташа уже его не слушала.

Она поспешно вышла из номера и нажала кнопку лифта. Спустившись на первый этаж, Наташа вышла на улицу. Мысль, что есть человек, который может ей помочь, окрылила ее. И как она раньше о этого не додумалась?

Дочь Лидии Вороновой знакома с Алексом. Очень маленькая вероятность того, что она может знать, где Алекс, но она все же есть. Наташа собиралась набрать телефон Лидии, когда ее окликнул знакомый голос. Она обернулась.

Недалеко от нее стоял Виктор собственной персоной. Как некстати! – подумала девушка.

– Что ты здесь делаешь? – спросила она его вместо приветствия.

– Я не заслужил даже твоей улыбки? Понимаю – кивнул он, когда не дождался ответа.

– Ухожу с деловой встречи. – Он кивнул на выходящих из здания отеля мужчин.

– Ты не Алекса своего ищешь? – спросил он девушку. Собиравшаяся уйти Наташа медленно обернулась.

– С чего ты взял?

– Интуиция -хмыкнул он, но посерьезнел.

– У тебя лицо страдалицы. А я сегодня видел его с одной красоткой. Сопоставил факты и сделал предположение – пожал он плечами.

– Когда ты его видел?

– Сегодня утром. Он выходил из ресторана с яркой блондинкой. Она тебе и в подмётки не годится. Странный выбор.

Светлана -пронеслось в голове у Наташи. Значит, они помирились. Недолго Алекс страдал от одиночества. Чувство жгучей обиды сжало ее сердце. Так или иначе, но она его увидит- Наташа упрямо поджала губы.

– Тебя подвезти? – тем временем Виктор открыл перед ней дверь машины. – Да брось ты! Не сьем я тебя. Подвезу, куда захочешь, и поеду на работу. – Вид у него был усталый, как будто он не спал ночами. На секунду Наташе стало жаль его.

– Хорошо – кивнула она после недолгих колебаний.

Сев в машину, Наташа назвала адрес салона красоты, где работала Светлана. Она найдет ее и вытрясет из нее всю душу, но выяснит, где Алекс.

– Давно мы не были вместе – улыбнулся Виктор, выруливая на главную дорогу. – Как в старые добрые времена.

– Все сильно изменилось – буркнула Наташа.

– Ты даже не представляешь, как ты права – он повернулся к ней.

Не успев отреагировать на странный лихорадочный блеск в его глазах, она получила удар кулаком по голове, и без сознания откинулась назад.

Глава 28 Из огня да в полымя

Наташа медленно приходила в себя. Острая боль раскалывала голову на части. С трудом приоткрыв глаза, она наблюдала за происходящим. А происходящее ей жутко не нравилось. Она по-прежнему была с Виктором в машине, которая на огромной скорости мчалась в неизвестную сторону. В мгновение ока девушка вспомнила последние секунды перед тем, как он напал на нее.

Как она могла так легко обвести себя вокруг пальца? Она, прекрасно знавшая о том, что ей надо держаться от Вити подальше. Девушка так увлеклась идеей спасения несостоявшегося возлюбленного, что пропустила момент, как сама попала в ловушку.

Голова продолжала болеть, как арбуз, по которому жестоко ударили молотком. Виктор, не глядя в ее сторону, лавировал в потоке машин. Интересно, долго ли она пролежала без сознания? Слава Богу, он не связал ее – с облегчением поняла девушка, бросив взгляд на свои ноги и руки. Либо рассчитывал на долгий обморок, либо был уверен в том, что она не будет сопротивляться. Наташа была жутко напугана. От него она ожидала любой подлости, но не физической расправы. Теперь же приходилось рассчитывать на худшее. Сейчас он не обращал на нее внимания, но скоро ей придется дать понять, что она пришла в себя. Не вечно же ей быть в обмороке.

Они проехали патруль ГИБдд, и Наташа увидела знак, оповещающий о том, что они выезжают за пределы города. Внезапно ее осенило. В этой стороне находилась дача Вити, они пару раз устраивали там барбекю с его коллегами. Конечно, он вез ее в свое логово. По- другому сейчас и не скажешь. Наташа покосилась на сумочку и разочарованно вздохнула – Витя выпотрошил содержимое ее сумочки, забрав телефон. Если он отвезет ее на дачу, шансы выбраться из плена уменьшатся. Чем быстрее она попробует сбежать, тем лучше. Хорошо так думать, но как это осуществить на самом деле? Виктор резко затормозил на светофоре, и Наташа непроизвольно застонала от головной боли, прервав свои размышления о побеге.

– Проснулась, дорогая? – улыбнулся он ей, как ни в чем не бывало.

– Что ты наделал? – она обхватила руками свою голову. Шишка уже набухла. Крови, кажется, не было.

– Не волнуйся, скоро обработаем рану. И следа не останется.

– Зачем ты ударил меня? – покосилась она на него.

Наташа старалась говорить спокойно.

– Помнишь, как ты все последние разы ловко увиливала от поездки на дачу?

Настало время нашего маленького романтичного отпуска, ты не находишь? – не обращая внимания на ее вопрос, весело подмигнул ей Витя.

– Не очень хорошая идея.

– Брось! Дай мне шанс, и я докажу, что ты сделала ошибку, предпочтя другого.

– У тебя странные способы получения второго шанса- посмотрела она на Виктора в большом недоумении.

– А ты оставила мне другой выбор? Я не хотел тебя ударить, правда. Но по- другому ты бы поехала со мной?

– Значит, слова про Алекса были ложью? – осенило Наташу.

– Догадливая- улыбнулся Виктор. – Все таки я немного изучил тебя и знал, как ты честолюбива. Слова о сопернице затмили твой разум, дорогая?

– Ты не понимаешь- покачала она головой. – Мне надо срочно увидеться с Алексом.

– Твой Алекс в полной жопе. И не советую тебе лезть туда вместе с ним. Не удивлюсь, если он скоро окажется в тюрьме, а то и в более недосягаемом месте.

– О чем ты? – напряглась Наташа.

– Да так, ни о чем. – отмахнулся Витя- давай поговорим о чем- нибудь более приятном. Например, о нашем знакомстве.

– Не хочу сейчас ворошить прошлое- резко ответила она. Только воспоминаний сейчас и не хватало.

– Странно. А твой отец утверждает обратное. Говорит, что дочурка бьёт копытом, чтобы найти ответы на свои вопросы.

– Ты разговаривал с папой? – удивилась Наташа. – И причем здесь наше знакомство?

– О, дорогая! Как мало все же тебе удалось узнать. Твой папаша скуп на обьяснения, правда?

– Еще несколько дней назад ты называл его по имени отчеству, и с придыханием- не удержалась Наташа.

– Уже нет необходимости -подмигнул ей Витя. Их разговор нравился ей все меньше и меньше.

– То есть это была игра?

– Игра или большой спектакль для маленькой принцессы. Называй, как тебе больше нравится. Признаюсь ты удивила меня, выкинув этот фортель и закрутив роман. Где ты нашла такого мужлана? Он тебе совершенно не подходит.

– Не то, что ты- кивнула головой Наташа.

– Правильно. Мы с тобой шикарно смотримся вместе. Признаюсь, я совершил много ошибок. Наши отношения начались со лжи, но это было сделано ради тебя.

– Боже, какая романтика. И это после удара по голове- закатила глаза Наташа.

– Милая, повторюсь, ты не оставила мне выбора. Но после нашего маленького отпуска вместе ты переменишь свое решение.

– С чего ты взял? Даже не надейся. Хотя, теперь я понимаю твои методы убеждения. Представляю, какой ад ты мне устроишь на даче!

– А вот это ты зря! Для парня, который ни разу не притронулся к тебе за все время наших отношений, ты говоришь просто вопиюще несправедливые вещи. Признайся честно, Алекс не был настолько терпеливым. Уж он-то воспользовался первой возможностью, чтобы уложить тебя в постель. Я так и знал – кивнул он, когда Наташа молча отвернулась к окну. – Ну, ничего, мы все исправим. До сих пор не понимаю, как ты его нашла.

– Случайность- пожала плечами девушка после непродолжительного молчания. – Я поссорилась с папой, решила прогуляться по ночному городу, и столкнулась с тремя пьяными мужчинами. Если бы не Алекс, неизвестно ещё, как бы закончилась та история.

– Вот оно что. Тогда все понятно. А я все голову ломал, как ты так легко прыгнула к нему в обьятия. Герой, значит, спас тебя от злодеев. Ну что ж, это по крайней мере, все обьясняет… Я готов простить тебе измену.

– Слушай, может хватит? О какой измене идёт речь? Мы с тобой расстались, не забывай.

– Это было очень сложным для меня. Быть без тебя- признание Вити прозвучало, как гром среди ясного неба.

– Конечно, я понимал, что влюбился, но чтобы вот так. До боли в костях …Не думал, что меня будет так корежить. Вся жизнь показалась сразу скучной и пресной.

– Сейчас заплачу от умиления – буркнула Наташа, и тут же пожалела о своих словах. Его кулаки сжались, и он так взглянул на нее, что стало ясно- только усилием воли он сдержал себя, чтобы снова не ударить ее.

– Смеёшься – кивнул он- Помню, когда увидел тебя в первый раз. Тогда тебе было явно не до смеха. Ты умоляла о помощи, просила, чтобы не убивал тебя. – дождавшись, когда его слова произведут нужный эффект, он довольно ухмыльнулся. – Ты выглядела так невинно в разорванной белой блузке. Раненый ангел.

– Ты…Ты… – Наташа долго переваривала его слова, не желая верить услышанному. – Это был ты?

– Эврика! Ну что, образ героя- любовника уже померк на моем фоне? Если уж говорить о спасении, то в первую очередь стоит поблагодарить меня, дорогая. Не волнуйся, у тебя ещё будет для этого время – положил он ей руку на коленку.

Наташу мутило от всей этой ситуации: от самодовольства Виктора, от приближающегося места заточения, от мыслей, что же будет дальше… Но только что брошенная им фраза не могла остановить ее от дальнейших расспросов. Впервые она оказалась так близка к разгадке. Витя светился от гордости и больше не скрывал от нее ничего.

– Как ты мог? – наконец, она обрела дар речи. – Как ты там оказался? Что произошло? Витя, не смотри так на меня! Как я могла не узнать тебя? – заломила она руки- Ещё тогда в ресторане твой голос показался мне знакомым.

– Я бы удивился, если бы ты меня узнала – пожал он плечами. – Я был в маске, да и ты находилась в полуобморочном состоянии. Уже тогда я понял, что не видать мне покоя.

– Расскажи мне все. Иначе я сойду с ума- посмотрела она на него.

– Обещаю, дорогая, больше никаких тайн. Но не торопи меня. У нас впереди много времени.

Виктора отвлек телефонный звонок. Впервые Наташа пожалела о том, что их разговор пришлось прервать. Хотя у нее было время немного придти в себя, пока он обсуждал со своим секретарем отмену личных встреч. Недомолвки отца, его упорная поддержка Виктора и нежелание видеть кого-либо ещё рядом с ней- все встало на свои места. Да, она и раньше была уверена, что их связывает нечто большее, чем отношения неудавшегося зятя и тестя, но как она могла ожидать такого поворота?

Машина Виктора резко затормозила, и Наташа впечаталась лбом в лобовое стекло. К шишке на голове прибавится ещё одна, подумала девушка, в непонимании почесывая ушибленное место. Виктор выругался, оборвав телефонный разговор. дорожную полосу им переговорил джип, нахально перерезавший путь. Сердце Наташи забилось. Это был шанс бежать.

– Даже не думай! – предупредил ее Витя, как будто прочитавший ее мысли. – Какого черта! – он несколько раз просигналил. – Пьяные, что ли?

Дверь машины открылась, и оттуда вылез Алекс собственной персоной. Наташа еле сдержала свой радостный вопль. Шансы на освобождение от общества ее бывшего стократно возросли. Лицо Виктора побледнело. Он хотел нажать на газ, но времени на обьезд джипа не осталось, расстояние было слишком коротким. Алекс подошёл к машине и постучал по стеклу. Тем временем сзади уже начала накапливаться очередь из автомобилей. Недовольство людей нарастало. Нехотя Виктор опустил стекло.

– Куда направляешься? – весело спросил Алекс у Наташи, не обращая на него никакого внимания.

– Я тебя везде искала – ответила Наташа, стараясь не показать, что она рада до смерти.

– Вот и нашла! Выходи.

– Сейчас, разбежался! – руки Виктора сжались в кулаки. Она поедет со мной.

– А с тобой мы поговорим позже. – улыбка сползла с лица ее спасителя.

– Вылезай.

– Что? – не ожидал Витя

– Вылезай, я сказал. Мне повторить?

Наташа радостно выпорхнула из машины, а следом вышел и Виктор. Смотреть на него было неприятно. Вся его бравада улетучилась. Он напомнил ей загнанного в ловушку шакала.

– А как же машина? – спросил Виктор.

– А это не мои проблемы. – пожал плечами Алекс.

Вскоре джип рванул с места. В машине помимо Алекса оказался ещё один мужчина. Крепкого телосложения блондин ждал их на заднем сиденье. В его ногах лежал увесистый дипломат. Блондин был одет официально, в серый костюм с иголочки. Но тот ему шел, как ежу шляпа. Скорее всего, он в жизни предпочитал более удобные вещи.

– Присмотри за этим попрыгунчиком. – попросил его Алекс. Виктор оценивающе покосился на спутника Алекса, тот тоже просканировал его голубыми глазами.

Мужчины вели себя так, как будто ее не было в машине, а Наташа была слишком рада, чтобы как- то обращать внимание на такие мелочи. В машине воцарилось молчание. Они ехали назад, проезжая снова те места, которые не так давно она наблюдала за окном.

– Ну что, Шерлок Холмс? – посмотрел Алекс в зеркальце машины- У меня крайне мало времени, поэтому и у тебя его тоже нет. Расскажи все по-порядку, и я отпущу тебя.

– Что ты хочешь услышать? – хмуро спросил Виктор. Ни язвительности, ни жестокости больше в нем не наблюдалось.

А он ещё тот актер – подумала Наташа. – И вовсе не так безобиден, как кажется.

– Ничего особенного. Зачем ты следил за нами?

– Ты мне не нужен – спокойно ответил Виктор. – Я присматривал за ней.

– Вот оно что. Присматривал или выжидал удобный случай для похищения? Я ведь правильно все понял? – он покосился на Наташу, и та кивнула.

– Это он тебя так? – выразительно посмотрел он на ее голову.

– Паша, дай ему по морде! – улыбнулся Алекс. Последовал хлёсткий удар, и голова Виктора откинулась назад.

– От меня будет чуть позже. Итак, ты следил за Наташей. Тебе непопулярно обьяснили, что девчонка со мной?

– Я так не думаю. – вытирая кровь на губах, криво усмехнулся Витя- Ты скоро свалишь отсюда, а она вернётся ко мне.

Наташа хотела вставить слово, но решила подождать. До своего бывшего она доберется позже. И одним ударом он не отделается. Она испортит ему всю жизнь.

– Так, попытки ловеласа вернуть возлюбленную мне понятны. А зачем ты меня ментам сдал? – продолжал задавать вопросы Алекс.

Наташа удивлённо посмотрела на Виктора. Тот нахмурился ещё больше и не спешил отвечать.

– Ты мешался под ногами. – наконец, произнес Витя.

– Откуда ты узнал, что у меня нет алиби?

– Несколько дней я следил за Вами. Дождался, пока ты поедешь со своей кралей в клуб, и позвонил Наташе. Она тоже рванула туда как ошпаренная.

Алекс посмотрел на нее, но она ничего не ответила. Так вот кто позвонил ей в ту ночь по телефону!

– Когда ты вышел из клуба и один отправился восвояси, я решил проследить за тобой. Ты встретился с парочкой корешей, переговорил с ними и вошёл в дом. Я быстро узнал, с кем ты водишь шашни, и решил Вас запечатлеть вместе. Каюсь, дурацкий поступок. Но он дал свои плоды. На второй день слежки за тобой я снова увидел Вас. Ты кстати шифровался как мог, а вот краля твоя наоборот не парилась. Башню ей снесло окончательно – хмыкнул Виктор.

Алекс нахмурился, но продолжал слушать. Наташа делала вид, что ее этот разговор не касался. По издевательскому блеску в глазах Виктора она понимала, что беседа больше предназначается для нее, а не для Алекса.

– Каким же было для меня сюрпризом узнать о смерти ее муженька. Больше всего меня порадовало время его смерти. Как раз в это время Вы веселились на ее хате. Я предположил, что ты не станешь сдавать ментам свою кралю, и позвонил ментам. Вряд ли бы алиби, в котором жена убитого и его бизнес партнёр веселятся в кровати, сделало бы тебе честное имя. Я рисковал. В принципе, я понимал, что отделаешься от ментов, но рассчитывал тебя там задержать.

– Месть отвергнутого – не удержался от замечания сидящий рядом с Виктором и до этого все время молчавший спутник.

– Бред! – тоже не выдержала Наташа.

– Бред -это то, что ты соврала ради него ментам. – ответил ей Виктор. – Ты думаешь, он тебе за это спасибо скажет. Хотя одной ночи в постели, наверно, хватило.

– Врежь ему ещё раз – ласково улыбнулся Алекс. – Он хамит моей девушке.

– Я не твоя девушка – резко ответила ему Наташа.

Как бы она не понимала, что Витя специально старается их поссорить, его слова достигли своей цели. Никаким благородством ситуация не пахла. Сначала Алекс использовал Светлану Синичкину, а потом ее. Со Светланой он хотя бы обошёлся благороднее, защитив ее перед полицией. А ее просто бросил. Значит, вот почему он не хотел озвучивать алиби. Как он там ей сказал: о его алиби полиции знать необязательно?

– Как ты нас нашел? – резко спросила она Алекса, уставшая от молчания в машине.

– Какая разница?

– Как ты нас нашел? – повторила она свой вопрос – Хорошо, сама отвечу. Ты выяснил, что за машина следила за нами с момента приезда в Сосновку. Пробил по номеру, понял, что это Виктор, и решил его перехватить для допроса. А тут оказалась и я, в качестве неприятного сюрприза.

Они уже проезжали город. Машина явно двигалась в сторону аэропорта. Алекс ничего не ответил на ее вопросы.

– Ты уезжаешь? – догадалась Наташа.

– Давай поговорим потом- нахмурился Алекс.

– Когда? Когда ты уже будешь в другом городе или в другой стране? Нет уж, на этот раз ты меня выслушаешь.

– Черт! – выругался Алекс, мрачнея на глазах.

Наташа не сразу заметила, что слова предназначаются не ей. Машина вьехала на узкую улицу, которая была перекрыта.

– Осторожно! Поворачивай назад- крикнул блондин, но было поздно. Они попали в западню.

С одной стороны был тупик, с другой гаражи, а две дороги перекрыли машины, из которых вылезали внушительного типа бугаи с оружием наперевес.

– Беги! – открыл дверь и рявкнул ей Алекс, но Наташа застыла.

Матюгнувшись, он взял ее за руку и побежал к гаражам. Сзади их прикрывал блондин, а Виктор кинулся в противоположную сторону, размахивая руками и крича о том, чтобы его не убивали. Все происходило как на киносьёмке. Наташа бежала, вцепившись в ладонь Алекса и развив для себя невероятную скорость. Они завернули за гараж, и он подбросил ее на крышу.

– Ползи! – орал он ей, когда она попыталась поднять голову, и Наташа послушно ползла. Следом за ней на крышу забрались мужчины, и вскоре они тоже перемахнули через гараж.

Сзади крики преследователей нарастали.

Они попали прямо на улицу, где был продуктовый базар. Видимо, это их и спасло. Алекс моментально слился с толпой, ринувшись туда, где людей было больше. Его спутник повернул в другую сторону, и Наташе стало ясно – Они разделяются.

– Иди туда. Они будут искать нас вместе. – он толкнул ее в группу женщин, шедших по своим делам.

– Алекс- она беспомощно посмотрела на него.

– Все будет окей- подмигнул он ей и исчез в толпе.

Тем временем через гараж перелезла пара мужчин, и теперь они шныряли по базару, расталкивая всех вокруг. Она схватила кепку с прилавка рядом и прикрыла ей свои светлые волосы.

Ей было так страшно, и в то же время она понимала свою ошибку. Наташа так и не успела предупредить Алекса. Их ждали недалеко от аэропорта. Все было спланировано.

– Он выйдет из этой передряги – сжала она кулаки. Ее опасения подтвердились, Алекса пытались убить.

Наташа выбралась из рынка вполне удачно. Не глядя по сторонам, она села в первый попавшийся автобус и поехала, куда глаза глядят. По странному стечению обстоятельств автобус ехал прямо до Арбата. Наташа выбралась на конечной остановке и пошла на ту улицу, где она впервые столкнулась с Алексом. Она снова набрала его номер, но абонент был не в сети. Зато ее телефон стал разрываться от звонков папы.

Наташа хотела ответить ему, но передумала. Вряд ли папа в курсе того, что произошло. Не будет же ему звонить Витя и сообщать о том, как все случилось? Придется тогда рассказать ему, как он ее похитил. Что- что, а вот это бы вряд ли отец стерпел. Скорее всего он хочет узнать, что случилось между ней и с Алексом. Расспросы подождут -решила Наташа, и положила телефон обратно в сумку.

Она усмехнулась, когда следом за папой ей стала звонить Катя. Не сейчас, не сейчас. Сейчас стоило разобраться с историей Алекса.

После недолгих раздумий она поехала на квартиру, которую он снимал. Приходилось рисковать. Возможно, там уже будет новый постоялец. Ну а может, там никого не будет, и она сможет спокойно собрать все свои мысли, воспользовавшись ключами, которые он ей дал. Она могла бы вернуться в гостиную, но боялась Виктора. Раз уж он выследил ее, что мешает ему вернуться туда снова? И где гарантия того, что она не получит новый удар по голове? Нет, в 'Сплин' возвращаться было опасно. То, что Виктор рассказал, шокировало ее. Теперь девушка ясно осознала, как он опасен. Получается, что ее бывший увидел ее тогда в больнице и влюбился…Если это можно было назвать любовью. Возможно, для его больной головы он и правда искренне верил, что любит ее.

Добравшись до квартиры, она поняла, что невероятно устала. Поднявшись на нужный этаж, Наташа сначала позвонила и, не дождавшись ответа, осторожно открыла дверь. В квартире никого не было. Беспорядок, который они наблюдали в последний свой визит сюда, кто- то заботливо убрал. Все вещи стояли на местах. На всякий случай Наташа проверила спальную и ванную, но никаких вещей Алекса не обнаружила. Она вздохнула с облегчением. Хоть здесь он ей не наврал. Он на самом деле сьехал отсюда. Впрочем, чего удивительного, они же ехали в аэропорт. Но если он собирался улетать, зачем прихватил с собой Витю и ее?

Чем больше Наташа размышляла, тем точнее укреплялась в том, что скорее всего, у него там были свои дела. И их спутник на заднем сиденье с кейсом этому подтверждение. Что было в кейсе? Скорее всего деньги. Получается, Алекс ехал в сторону аэропорта передать кому- то внушительную сумму денег, но попал в ловушку. Либо он улетал не один, а с другом.

Звонок в квартиру заставил ее подпрыгнуть на месте. Она перевела дыхание и осторожно подошла к двери. На кнопку звонка упорно нажимал тридцатилетний крепыш с начинающейся лысиной. Наташа решила не открывать дверь. Сегодняшних приключений ей было достаточно. да и посетитель не выглядел безобидно. Крепыш покрутился у двери минут десять и отправился восвояси. Подбежав к окнам, Наташа сквозь щели в занавеске наблюдала, как ее посетитель уселся в Вольво, стоявшее прямо под окнами дома. В машине был кто- то ещё. Окна Вольво закрылись, но машина не двинулась с места. Чертыхнувшись, Наташа принялась мерить кругами гостиную. Алекса пасли: это было ясно, как божий день. Преследователи либо не знали, что он отсюда сьехал, либо, как и она, проверяли все варианты его местонахождения.

Могли ли быть это участники сегодняшней потасовки? Наташа не исключала и такую возможность. Ища надёжное жилье на пару дней, она не подумала о том, что за его хозяином гонится полгорода. По крайней мере сейчас ей казалось именно так. Наташа в очередной раз услышала звонок. И снова это был отец. Пока она раздумывала над тем, какую ложь сообщит своему папе, трели прекратились. Зато раздался долгожданный звонок от Алекса. Подпрыгнув на месте, Наташа быстро ответила ему.

– Ты в порядке? – спросил он ее вместо приветствия.

– Относительно – ответила девушка.

– Где ты?

– У тебя в квартире.

– Что ты там делаешь? Ты не нашла другого места? – раздался недовольный голос.

– Представь себе, не нашла. Кстати, за квартирой слежка. Видимо, ждут тебя.

Алекс выругался, но удивления в его голосе явно не было. Он расспросил ее о том, как она обнаружила, что за квартирой ведётся наблюдение. Наташа подробно описала ее визитера и сообщила ему номер машины, по- прежнему стоявшей на том же месте.

– Оставайся дома и никуда не выходи. – посоветовал ей Алекс- Не факт, что они тебя не заметили. Я скоро буду.

Он повесил трубку, а она принялась ждать. Потянулись мучительные часы ожидания. Чтобы скоротать время, Наташа приготовила нехитрый ужин, найдя в шкафу пачку макарон и банку консервов. Алекс появился ближе к ночи. Дверь тихо открылась, и он вошёл в гостиную. Наташа уже перестала удивляться тому, как быстро он может появляться и исчезать.

– Привет – улыбнулась она ему.

– Собирайся. – Алекс не улыбался. Он выглядел уставшим.

Она надела куртку, и вскоре они уже выходили из дома.

– Дай- ка мне ключи от квартиры! – протянул он ей руку. – И не смотри на меня так! Чем ты думала, когда решила спрятаться здесь?

– Да у меня особо нет других вариантов.

К удивлению Наташи Вольво исчезла из- под окон дома.

– Я поговорил с ребятами и обьяснил им, что они теряют время зря, разыскивая меня. – проследил за ее взглядом Алекс.

– Значит, это не твои враги? – непонимающе посмотрела на него девушка.

– До недавнего времени это были мои бизнес-партнеры. Но если ничего не изменится, то через пару дней они перейдут в разряд врагов. А это сейчас для меня крайне нежелательно.

– Ты ведь не собирался сегодня никуда уезжать – кивнула Наташа своим мыслям- Эти люди разыскивают тебя из -за денег?

– Умница- хмыкнул Алекс- Обожаю тебя.

– А я тебя не очень. Деньги остались в кейсе?

– Верно- кивнул Алекс, садясь в машину.

Они тронулись с места, а Наташа продолжала свои расспросы.

– Значит, ты не собирался сегодня уезжать?

– Нет, конечно. Мне нужно было передать сумму денег, но нам это помешали сделать.

– И ты бы взял с собой на сделку нас с Виктором?

– Это не входило в мои планы – кивнул Алекс. – После обнаруженной слежки за нами в Сосновке я дал своему помощнику задание выяснить, кто у нас на хвосте. Он принес весточку не в самое подходящее время, но все же выследил машину и ее владельца. Признаюсь, я удивился, когда он описал мне и девушку, которая сидит вместе с ним в машине. Пришлось резко менять планы и ехать ему наперерез. Что было дальше, ты и так знаешь. У этого придурка явно сьехала крыша.

– Ты его недооцениваешь- покачала она головой. – Он не просто обозлен. Витя опасен.

– Ничего кроме мелких пакостей от него ожидать не приходится.

– Я узнала о нем много нового. – усмехнулась Наташа. – Оказывается, Витя узнал меня задолго до того, как мы встретились с ним в первый раз.

– Узнал, влюбился и решил тебя завоевать. – чудесная история. давай- ка ты позже расскажешь мне этот роман, а пока позвоним твоему папе. – попросил Алекс, вскоре притормаживая напротив ничем не примечательного многоэтажного дома. Наташа недоуменно посмотрела на него, пожала плечами и набрала номер отца.

– Дочь, ты где? Я сотни раз тебе звонил- раздался его встревоженный голос.

– Не волнуйтесь, Валентин Александрович, Наташа со мной. – опередил Наташу Алекс, сделав ей молчаливый знак рукой.

– Ты? – после недолгого молчания послышался голос отца. – Где Наташа?

– Папа, все хорошо, не волнуйся. Не могла тебе ответить. – проигнорировала Алекса Наташа, вклинившись в разговор.

– Что это, черт побери, значит? Я с ума схожу от беспокойства, а ты не можешь мне ответить -закричал в трубку отец.

– Можете расслабиться, с Вашей дочерью все в порядке. И со мной тоже – слегка иронично улыбнулся Алекс.

– По крайней мере пока. давайте встретимся и поговорим лично. Вы же понимаете, что в сложившейся ситуации это наилучший выход.

– В какой такой ситуации? – после большой паузы раздался голос отца. – Я не хочу иметь с тобой ничего общего.

– Поздновато Вы это поняли. Завтра утром мы заедем к Вам в офис. – Алекс нажал на отбой, не давая папе шанса ответить.

– Что-то я не совсем понимаю. Зачем тебе разговаривать с моим отцом? – Наташе надоели новые загадки, снова и снова появлявшиеся перед ней.

– Потому что он – тот человек, который может нам помочь.

– И чем же?

– Для начала тем, что скажет, где мои деньги. – задумчиво ответил он.

– Ты не перегрелся? Каким боком отец имеет отношение к твоим деньгам?

– Представь себе, я тоже был удивлен. Мой информатор вычислил парней, которые напали на нас. Они относятся к службе безопасности известного в городе бизнесмена, Соловьева Александра, или в народе Соловья.

– Что? Ты уверен? Это же один из партнёров папы по бизнесу!

– Вот и я о том же – хмыкнул Алекс.

С Соловьевым я ни разу не пересекался, а вот твой папаша на меня очень зол. Ты случайно не разговаривала с ним в последние дни?

– Разговаривала – медленно кивнула Наташа- Сказала, что мы расстались.

Она осеклась, вспомнив слова отца о том, что он убьет Алекса. Она это восприняла, как простые слова на эмоциях. Неужели отец серьезно задумал стереть Алекса с лица земли?

– Не утруждай себя, завтра мы все узнаем. – произнес Алекс, когда они поднялись по лестнице на второй этаж и позвонили в квартиру.

– Куда мы приехали? – спросила она у Алекса и тут же прикусила язык. Дверь им открыл Олег собственной персоной.

– Добро пожаловать в мое скромное жилище – он махнул рукой, приглашая их внутрь.

Олег выглядел заспанным, со всклокоченными волосами и без неизменно сопровождавших его очков. Обтягивающая тело майка и шорты не скрывали того, что их обладатель уделяет время своей спортивной подготовке. Жилище Олега выглядело непритязательно. Квартира была оформлена без лишних изысков, обстановка была даже несколько спартанской. А вот в чем был перебор, так это в компьютерной технике. Только в гостиной стояло три разных ноутбука. Два из них были включены, и там мигали непонятные для Наташи цифры и знаки.

– Система безопасности моей конторы – обьяснил Олег, проследив за ее взглядом. – держу руку на пульсе. Уже два раза нашу систему атаковали конкуренты. Один раз взломали, столько геморроя было, чтобы восстановить базу. Выглядишь не очень. Брат, ты что, бьешь свою девушку? – кивнул он на шишку, которая украшала Наташину голову.

– Я не его девушка – спокойно ответила Наташа и уселась в кресло.

– Это правильное решение- кивнул Олег, не стесняясь того, что Алекс был рядом- Я тебя предупреждал, и вот. Уже с побоями ходишь.

– Отстань от девчонки- беззлобно махнул рукой Алекс.

У них завязалась беседа, в ходе которой Алекс поделился их совместными приключениями.

– Значит, тебя похитил твой бывший – задумчиво спросил Олег, покачиваясь на кресле напротив Наташи. – Ему надо хорошенько вправить мозги.

– Не сомневайся, я непременно займусь этим сама – зевая, ответила Наташа. – Он заплатит за все.

– Какие громкие слова – усмехнулся Олег. Алекс принимал душ, и они осталось вдвоем. Это девушке совсем не нравилось. В присутствии Олега она ощущала странную скованность.

– Ты и правда меня не помнишь? – задала ему вопрос Наташа, смотря внимательно на его реакцию.

– В смысле? – удивился Олег.

– Мы же встречались раньше.

– Где? Не может быть. Я бы тебя не забыл. – искренне удивился он. Олег снова посмотрел на Наташу и задумался. – Хотя когда я увидел тебя в первый раз, ты напомнила… – он замолчал, отвернувшись в сторону и рассеянно барабаня пальцами по столу.

– Кого же я тебе напомнила? – нетерпеливо спросила девушка.

– Мою жену. Бывшую жену. – тихо ответил он.

Вот этого она не ожидала.

– Мы и правда так похожи? – осторожно спросила Наташа. Она понимала, что ступает на опасную территорию, но ничего не могла с собой поделать.

– Есть немного – дернул плечом Олег, словно стряхивая с себя воспоминания. Спустя секунды к нему вернулся беспечный вид. – Хотя на даче у Алекса я понял одну вещь.

– Какую?

– Вы больше похожи с ней своим поведением. Женщины- презрительно усмехнулся он. Ей показалось, или смех был горьким?

– О чем секретничаете? – раздался голос Алекса. Он успел переодеться в футболку и штаны, предоставленные его другом.

– Да так, ни о чем- махнул рукой Олег.

Наташа вдруг поняла, как она устала. Не обращая внимания на мужчин, она прилегла на диван, повернулась к ним спиной, и вскоре уже спала сладким сном.

Глава 29 Скелеты выплывают наружу

Девушку разбудил утренний звонок. Меньше всего она ожидала увидеть на дисплее имя Лидии Вороновой. Спросонья протерев глаза и снова увидев то же имя на дисплее, Наташа ответила на звонок.

– Алло- сонно потянувшись, произнесла она.

– Наташенька, добрый день! Извини, что снова беспокою, но мне нужна твоя помощь.

– Я Вас слушаю – свесила ноги с дивана Наташа.

Алекс спал на диване напротив, а вот Олега не было. Кажется, вчера он что-то говорил насчёт раннего заказа. Видимо, Олег ушел, не будя их.

– Наташенька, ты же встречаешься с Алексом…Как ты его называешь. – вернул ее в реальность настойчивый голос собеседницы.

– Хм…А можно спросить, к чему этот вопрос? – растерялась девушка.

Мелькнула мысль об отце. Может, он решил разведать обстановку через вдову Воронова? С него станется! Хотя какой в этом был смысл? Они и так договорились сегодня встретиться, увидит все своими глазами.

– Мне нужно с ним поговорить. Очень срочно. Я не знаю, где его искать, контакты Миши по его работе у меня не сохранены. Ты можешь сообщить ему, что я хочу с ним встретиться?

– Да, конечно – недоуменно пожимая плечами, Наташа попрощалась с женщиной, пообещав сразу ей перезвонить. Она не стала говорить Лидии, что искомый ею обьект дрыхнет прямо напротив нее, беззаботно подложив под голову руку. Невольно Наташа залюбовалась спящим мужчиной. Лицо Алекса было расслабленно и беззаботно. Часто хмурившийся в обыденной жизни лоб разглажен, и на губах лёгкая полуулыбка. Видимо, Алекс почувствовал, что за ним наблюдают.

– Что ещё? – он нехотя спросил ее, протирая глаза руками- И не стыдно людям звонить в такую рань?

– Уже 10 часов утра- заметила Наташа, посмотрев на дисплей- Доброе утро!

– Какое ж он доброе! – он вытянул вперёд свои сильные руки, и Наташа отвернулась к стенке. Несколько дней, которые они провели на даче, снова пронеслись картинкой перед ее глазами.

– Чего смущаешься? – хмыкнул Алекс- Как будто в первый раз меня видишь.

– С тобой хочет встретиться моя знакомая. Впрочем, и ты ее знаешь. Лидия Воронова. – проигнорировав его слова, сказала девушка.

– Вдова Воронова? – нахмурился Алекс- Только ее и не хватало. Завершу свои дела, и посмотрим. Не забывай, что нам надо ехать к твоему отцу.

– Она говорит, что это очень срочно. И женщина встревожена. Может, встретимся с ней? Боюсь, как бы она не наломала дров. Наташа, конечно же, промолчала о дочери Вороновой. Она думала, что Алекс будет возражать, но он, поразмыслив о чем- то пару минут, согласился на встречу с Лидией, хотя и выглядел очень недовольным.

– Ну что, лежебока. Вставай, у нас впереди много дел. – Алекс вскочил на ноги.

– А где Олег? – Наташа пыталась избежать его взгляда и поспешила сменить тему. В суете погонь и преследований его общество выдержать было значительно проще, чем находиться с ним тет- а- тет в одной квартире.

– Он ушел пару часов назад. Не стал тебя будить.

Наташа, не глядя на его насмешливое лицо, попыталась пройти в ванную. Алекс поймал ее за руку и обжёг своим дыханием.

– Может, вместе примем душ? Скоротаем время.

Наверно, если бы он сказал что-то другое, она бы не влепила ему пощечину. Уязвленная женская гордость и накопившаяся злость за последние 2 дня отпечаталась у Алекса на лице пятерней ее ладони. В свой удар она вложила все свои эмоции, и не зря. Голова Алекса дернулась. На мгновение он замер, а потом процедил сквозь зубы:

– Ответ понятен.

Что последует за этим, девушка поняла по бешеному блеску в его глазах. Наташа кричала и била его кулаками по спине, но он отнес ее в душ и включил воду. Она завизжала, пытаясь вырваться, но силы были неравны. Вскоре вода в душе согрелась, хотя ей не было уже до этого дела. Всю ее браваду смыло очередной волной страсти.

На встречу с Лидией они, конечно, опоздали. Собирались второпях, посмеиваясь и подтрунивая друг над другом. Она ждала их в кафе 'Бегония': довольно милом заведении, простом и уютном. Наташа поняла, как она зверски голодна, только когда почувствовала запах еды и свежемолотого кофе.

Лидия нервно дёргала сумочку, которую она крутила в руках, когда Алекс и Наташа подошли к ее столику. Выглядела она неважно. Большие круги под глазами и чрезмерная бледность не красили женщину. Наташе снова стало ее жаль. Она испытывала к Лидии Вороновой симпатию. Женщина пережила не лучшие моменты своей жизни, но старалась держаться. Даже сейчас она была одета элегантно и неброско. Девушке Лидия напоминала француженок, считавшихся в современном мире иконами стиля. Лидия весьма достойно выглядела для своего возраста, хотя здесь, наверно, немалую роль сыграли и комфортные условия ее жизни. Однако когда женщина начала беседу, стало ясно, что комфорт Лидии явно под угрозой.

– Понимаете – начала она свою речь, глядя больше на Наташу, чем на ее спутника – Я очень беспокоюсь за свою дочь. В последнее время она стала просто невыносима. Я начала подумывать о том, что она принимает наркотики.

– Вы что-то нашли у нее? – задал вопрос Алекс, когда от них отошёл официант.

Женщина, помаявшись, ответила, по -прежнему не глядя в глаза Алексу.

– Незадолго до трагедии в нашей семье я нашла у нее в сумке пакетик с порошком. Тогда она меня успокоила, сказав, что это она отобрала у своей подруги, и собиралась выкинуть в мусор.

– И Вы ей поверили? – удивилась Наташа, не ожидавшая от Лидии такой наивности.

– У нас с дочерью долгое время были доверительные отношения. И да, возможно Вам моя доверчивость покажется странной, но Аня всегда была очень светлым и чистым ребёнком. Да, я поверила ей, потому что она вполне была способна на такой поступок.

– Но теперь Вы снова сомневаетесь?

– Повторюсь, она стала неадекватно себя вести. Нервная, истеричная. Я не знала такую Аню. Когда слышит имя своего отца, закрывается и не хочет говорить со мной. Я уже просто перестала упоминать о нем, но два дня назад случилась неприятная ситуация.

Мне позвонил и попросил о встрече один из коллег Миши. Я тогда не хотела выходить из дома и назначила ему встречу у себя. Он приехал с бумагами, в которых содержалась информация о Мишиных делах. Наташенька, ты знаешь, я не разбираюсь, да и никогда не хотела лезть в его работу.

Аня в тот день была дома. Она повела себя ужасно некрасиво. Наорала на Всеволода Григорьевича, топала ногами, просила больше не упоминать ее отца. Мне даже показалось, что она боится что-то услышать. Как будто она хотела быстрее его выпроводить. Так и случилось, наш разговор толком не состоялся. Ужасно неудобно перед Всеволодом Григорьевичем, но в Аню точно бес вселился.

– И Вы заподозрили ее в употреблении наркотиков? – с сомнением спросила Наташа.

– Я не знаю, как обьяснить ее перепады настроения. Вернее, знаю, не могу обьяснить все происходящее.

– Что Вы имеете ввиду? – внимательно посмотрел на нее Алекс.

– С тех пор, как моя дочь начала встречаться с этим итальянцем – поморщилась женщина- Она изменилась полностью. Как только ее угораздило попасть в лапы к этому жиголо!

– Жиголо?

– Конечно! Я же вижу, куда Анечка тратит свои карманные расходы. И отношения с Мишей у них испортились сразу же после встречи с этим альфонсом. Да, он перед нами пел дифирамбы, но Мишу- то не проведешь.

Он сразу сказал, что этот молодой человек – не пара для нашей дочери. Конечно, она вместо того, чтобы обратить внимание на слова ее отца, убежала к своему другу. Миша тогда пошел на попятную. Он не хотел терять дочь.

Наташе стало неуютно. Лидия всю тираду смотрела ей прямо в глаза, как будто говорила не только о своей дочери, а намекала в общем на глупость молоденьких девушек. Несмотря на их увлекательную беседу, она пока так и не поняла, причем здесь Алекс, и зачем она его позвала? И он, судя по его отрешенному виду, тоже.

– Я понимаю Ваше состояние, но чем я Вам могу помочь? – словно прочитав ее мысли, произнес Алекс.

– Я хочу, чтобы Вы узнали, в чем причина Аниного поведения. И если надо, убрали с дороги Даниэля. – женщина нервно забарабанила пальцами по столу.

– Нет, нет, не в том смысле – тут же испугалась она своих слов. – Вчера Аня была дома. Она поссорилась с Даниэлем и пришла домой на взводе. Я сказала ей, что моему терпению пришел конец. – женщина не договорила. Лицо Лидии изумлённо вытянулось, и вскоре Наташа поняла причину ее удивления. Прямо к ним быстрыми шагами шла Анна Воронова собственной персоной. Она выглядела, как разьярённая фурия. Видимо, ее мама реально описала состояние своей дочери, потому что сцена стала разворачиваться прямо на глазах у всей публики заведения.

– Я так и знала! – ткнула она пальцем в сторону Алекса, как только приблизилась к их столику- Сдал меня с потрохами, да? Скотина!

– Доченька, что такое? Успокойся- обомлела от шока ее мать. Лидия ничего не понимала, а вот в Наташиной голове отчетливо забрезжил свет.

Алекс встал и попытался успокоить девушку, но та словно обезумела.

– Ты обещал мне! Мерзавец! Что ты наделал? Я тебе мало денег предложила, да?

– Заткнись и сядь- толкнул ее на свободный стул Алекс, уставший от потока слов.

Как не странно, но именно это возымело действие.

– Принесите девушке кофе -улыбнулся он официантке. – Извините, извините, все нормально. – махнул он руками, призывая посетителей вернуться к своим делам.

Лидия сидела бледнее мела. Видно было, что выходки дочери вконец истощили ее. Она потакала ей, как могла, и даже в этой ситуации попыталась взять Аню за руку, когда немного пришла в себя. Возможно, женщина была права, и когда- то между ними и была идиллия, но сейчас все было ровно с точностью до наоборот. Как часто бывает, чрезмерное потакание своему ребенку возымело обратное действие.

– Аня, откуда ты его знаешь? – обратилась Лидия к своей дочери – Почему ты набросилась на него? Анечка, что с тобой происходит?

Кажется, девушка поняла, в какую ситуацию она загнала сама себя. Яростный блеск в ее глазах угас, и в них появился страх загнанного зверька.

– Аня, что значат твои слова? – продолжала спрашивать свою дочь женщина – Что это значит?

– Расскажи нам, пожалуйста – кивнул Алекс – Это ж надо быть такой дурой! – покачал он головой.

– Александр, умоляю Вас, обьясните мне, в чем дело.

– Так и быть – помолчав, кивнул Алекс. – Честно говоря, меня удивил Ваш сегодняшний звонок Наташе. Я уж подумал, что Ваша дочь решилась на откровенность. Но все произошло не так, как я ожидал. Не правда ли, Аня?

– Да пошел ты! Мама, не обращай внимания на его слова. Пойдем домой. – попыталась она встать, но Лидия вцепилась в нее мертвой хваткой.

– Сядь – прорезались металлические нотки в ее голосе. – Сядь и обьясни сейчас все свои выходки.

– Уверены ли Вы, что хотите услышать правду? – не удержавшись, спросил Алекс у Лидии.

Вопрос ей не понравился. Молчание, которое воцарилось за столом, окутало всех тяжёлым грузом. Наташа не хотела вмешиваться в беседу, хотя понимала, что для Лидии и Ани назад дороги нет. Более того, она теперь поняла и Алекса, и снова ее сердце радостно забилось. Что бы он о себе не говорил, но благородства и человечности в нем не отнять. Как это могло одновременно уживаться с его цинизмом и расчётливостью? На это у нее ответа не было.

– Я знала… – нарушила молчание Лидия, снова начавшая мять в руках свою сумочку. – Я подозревала… Несколько месяцев я отгоняю все мысли о том, что ты могла причинить вред своему отцу, но теперь…Теперь я прозрела.

– Мама, я не хотела – заикнулась Аня, и тут же получила хлесткую пощечину.

Девушка дёрнулась, но не ответила. Ее спесь смыло волной. Наташе показалось, что она испытывает облегчение. Вполне возможно. Когда правда выплывает наружу, всем становится легче.

– Как ты могла? – Лидия говорила нарочито спокойным тоном, который давался ей с трудом. Даже в этой ситуации она не делала ударить в грязь лицом. – Как ты могла предать отца? Это все из-за него, да? Отвечай, мерзавка.

– Лидия, успокойтесь -нарушила тишину Наташа, неожиданно для всех и прежде всего для самой себя. – Вина больше лежит на молодом человеке Вашей дочери. Не так ли, Аня?

– Да что ты знаешь? – огрызнулась девушка, не глядя ей в лицо.

– Больше, чем ты думаешь. Все началось с пропажи денег из сейфа?

На ее вопрос никто не ответил. Алекс удивлённо стрельнул в нее взглядом, и Наташа продолжила.

– Лидия рассказала мне, что за расследование давней истории с пропажей денег дяди Миши взялся ты. – кивнула она ему. – Дело тогда замяли сразу после того, как деньги нашлись. Уже тогда мне показалась странным такая тихая развязка этой истории. На кону стояла репутация дяди Миши, пропала большая сумма денег. Партнёры обвинили его в воровстве и фальсификации событий. И тут вдруг появляешься ты, и деньги волшебным образом находятся. Но мне показалось странным не это. Как дядя Миша мог замять эту историю? Без обьяснений, без изобличения вора? Разве он был человеком, который прощает такие вещи? Отнюдь. Оставалось одно- вор был близким ему человеком, и он не хотел давать делу огласку по личным причинам.

– А твоя подружка тоже детектив – усмехнулась Аня, и тут же получила вторую пощечину от матери.

Алекс никак не реагировал на ситуацию. Казалось, что он тяготится своим присутствием здесь, и с радостью бы оказался подальше от женских разборок.

– Да, это я! Я взяла деньги из сейфа отца! И что? Смертный грех, да? – взвилась Аня- Ты прощала отцу все, а из меня Вы лепили идеальную девочку. Кружки по танцам, уроки пианино, только выбранные Вами друзья. Меня тошнило от Ваших советов и ограничений. А когда мне действительно стала нужна Ваша помощь, Вы указали мне на дверь.

– И ты решила выбрать другой путь. Молодец – покачала головой ее мама.

– В этом Ане помог Даниэль. Связавшись с ним, ей пришлось попытаться достать для него деньги. Ведь это он подтолкнул тебя к краже? – спросила девушку Наташа.

– Какая теперь разница? – занервничала Аня.

Наташе стало жаль ее. Насколько же этот мужчина заморочил ей голову, раз даже в такой ситуации, будучи припертой к стенке, она старается его выгородить.

– Большая. Неудавшееся ограбление не остановило твоего молодого человека, и он пошел дальше.

– О чем ты говоришь? – угрюмо спросила Аня.

– У меня нет никаких доказательств. Уверена, что они есть у тебя – посмотрела Наташа на Алекса. – С самого начала ты знал, что Аня украла деньги. Ты быстро справился со своими заданием и доложил дяде Мише, кто его обокрал. Тот попросил не давать делу огласку, и наградил тебя свыше обычного. Так ты получил дом в Сосновке и даже долю акций в его компании. Уверена, ты хорошо поторговался.

– Из тебя действительно выйдет хороший детектив- заметил Алекс, подмигнув ей.

Аня сидела тихо, безучастно смотря в сторону. Лидия тоже не выдавала никаких эмоций, как будто рассказ не касался лично ее.

– Итак, дело раскрыто, все успокоились, проходит немало времени. И тут смерть дяди Миши…Лидия, я Вам искренне сочувствую, но ничего утешительного сейчас сказать не могу. Ваша дочь действительно свернула не на ту дорожку. И, возможно, Вы даже догадывались об этом, но предпочитали закрывать на это глаза.

– Неправда – перебила ее женщина- На смерть Миши я никогда не смогу закрыть глаза. Да, я до последнего верила ей. В этом моя ошибка. Как ты могла? Как ты могла допустить это?

– Я не знала! – помолчав, ответила Аня. – Мама, я правда не знала, что так все закончится. Даниэль спросил, на работе ли отец. Я удивилась, но ответила. И он договорился с ним о встрече. Сказал мне, что будет просить моей руки. Я обрадовалась. Разве мне могло прийти в голову, что все так закончится?

– Могло- заметил Алекс- Твой парень балуется наркотиками и подбивает тебя на новые и новые траты. Ты думала, что он просто пойдет к твоему отцу за согласием, ничего не потребовав?

– Но Михаил Воронов думал именно так. – продолжила его мысль Наташа – Видимо, что-то в их разговоре пошло не так. Твой парень просил у него деньги? Получив отказ, разозлился и выстрелил в упор, а потом скрылся из глаз?

Аня не отвечала, но ответа и не требовалось. За столом затянулась долгая пауза. Алекс взял Наташу за руку и встал из-за стола.

– Пожалуй, нам пора. Дальше Вы как-нибудь сами.

Они отправились к выходу, когда Лидия остановила его.

– Александр… Мне бы не хотелось, чтобы об этой ситуации узнал кто- то ещё. Если можно, этот разговор останется между нами.

– Конечно- кивнул он, не обращая внимания на жалобные взгляды дочери Лидии Вороновой. Аня явно не хотела оставаться наедине с матерью.

– Зачем ты покрывал ее? – не выдержала Наташа, остановив его сразу после выхода из кафе. – Зачем не сдал ее парня?

– Такой просьбы не было – пожал плечами Алекс, подходя к машине. – Я проявил любопытство, понял, откуда ноги идут, и решил оставить все, как есть.

– Но почему? Этот итальянец должен сесть в тюрьму.

– У итальянца связей выше крыши- раздраженно ответил Алекс. – Не все так просто в этом мире. Неужели ты до сих пор это не поняла?

Посмотрев на нее, Алекс положил ей руку на плечо.

– Ему недолго осталось, поверь мне. Он окончательно свихнулся на наркотиках. Но в тюрьму его засадить сложно. Он сделал себе алиби, и в этом ему помогла Аня. На момент убийства они находились в далёкой Италии, у него на даче.

– Вот такая любовь- хмыкнул он, взглянув на Наташу. Она отвела взгляд, не выдержав его взгляда.

– И все равно я считаю, что ты пожалел Аню. – упрямо ответила она, когда они сели в машину.

– Пожалел- не пожалел. Правда выплыла наружу, такое тоже бывает. Ты думаешь, ее мать теперь поступит иначе? Будет мстить? Она ничего не сделает. Не захочет терять дочь.

– Ты прав- помолчав, признала Наташа.

Он действительно был прав. Возможно, иногда правде стоило оставаться в тени, ведь ее открытие ничего не меняло.

– Ну что, дорогая, пора нам встретиться с твоим папой?

– Мне очень интересно знать, как он будет выкручиваться из сложившейся ситуации- произнесла Наташа, пристегивая ремень.

Неожиданно Алекс повернулся к ней.

– И все таки ты удивляешь меня все больше и больше. Как ты раскопала эту историю?

– Ты сам вызвал мое любопытство. Помнишь тот день, когда я пришла к тебе со своими планами избавиться от Вити? Ты же не собирался мне помогать. Только услышав мой разговор с папой сразу переменил решение. И сказал, что дядю Мишу застрелили… Папа мне этого не говорил.

– Правда? Черт, а я и забыл. Прокол вышел, надо же – хмыкнул Алекс.

– А дальше все пошло по нарастающей. На вечеринке я столкнулась с Лидией, и она мне рассказала о тебе больше, чем ты до того момента – продолжила свой рассказ Наташа – И заметить твой интерес к судьбе дяди Миши оказалось несложным, ты его и не скрывал, расспрашивая всех знакомых.

– Я не думал, что тебя настолько заинтересует эта история. Не ожидал – пожал плечами Алекс – Раскрыть это дело оказалось очень просто. Одной новой встречи с его дочерью хватило, чтобы понять, во что она ввязалась.

– Но ты решил все оставить, как есть.

– Это ничего не изменило- пожал он плечами.

– Я не могу дозвониться папе. – растерянно сказала Наташа, тем временем который раз пытаясь дозвониться отцу. – Либо у него совещание, либо он решил с нами не встречаться.

– А вот это он зря. – покачал головой Алекс – Чужие деньги нужно отдавать.

– Попробуй, ты ему набери – она неуверенно пожала плечами. Но тщетно, его звонки тоже остались без ответа.

– Все равно придется нам наведаться в Ваш офис – Алекс выглядел недовольным. Он сделал пару звонков, и они тронулись с места. Спустя некоторое время они зашли в здание, где работал отец. Поднявшись на третий этаж, Наташа направилась к секретарю папы Алле Геннадьевне. Почтенная дама лет 55, Алла Геннадьевна удивлённо подняла брови, увидев Наташу.

– Здравствуйте!

– Здравствуй, Наташа! Что – то случилось?

– Нет – в голосе женщины Наташа уловила напряжение – Мы приехали к папе, он на месте?

– Нет – еще больше удивилась женщина – Он же поехал к Вам. Я поэтому и спросила, не случилось ли чего?

– Ко мне? – настала Наташина очередь удивляться. Лицо Алекса все больше мрачнело.

– Да. Так они сказали, когда выходили из кабинета. Валентин Александрович два совещания отменил. Сказал, что нужно решить семейные вопросы. А Вы знаете, он так никогда не делает.

– Алла Геннадьевна, а кто они? – спросил Алекс, прервав речь секретарши.

– Ну как же – ещё больше растерялась женщина. – Ваш молодой человек и Валентин Александрович. Они вместе вышли. Наташа, разве он Вам не позвонил?

– Кхм- прокашлялась Наташа- А с этого момента, пожалуйста, поподробнее.

Алекс закатил глаза, а она уже ничего хорошего не ожидала услышать от встревоженной женщины. Из путанных обьяснений запаниковавшей Аллы Геннадьевны они выяснили, что день начался как обычно. Отец был на месте, и на сегодня у него были запланированы 2 встречи.

Около 12 дня неожиданно в офисе появился Витя. Он сказал, что хочет поговорить с отцом, а через некоторое время они оба вышли из кабинета, сообщили, что едут по семейным делам и удалились.

– Ушли чуть ли не в обнимку- обьясняла женщина- Я, грешным делом, подумала, что свадьба назначена, вот поэтому начальник все так резко и отменил.

– Вы нам очень помогли – кивнул ей Алекс, и они торопливо вышли на улицу.

– Ты думаешь о том же, что и я? – нервно кусая губы, произнесла девушка.

– Он совсем сьехал с катушек, угрожать твоему отцу? – обронил Алекс, быстрым шагом направляясь к машине.

– Как он решился на подобный поступок?

– Кажется, я догадываюсь – Наташа села в машину.

– Надо пробить их телефоны и выяснить их местонахождение. – Алекс достал телефон.

– Брат, привет! Срочно нужна твоя помощь.

– При слове 'брат' у Наташи комок застрял в горле. Кому- кому, а вот Олегу она бы звонить не стала. Она сделала дикие глаза, но ее спутник лишь махнул рукой.

– Пробей телефоны, мне нужно узнать, где находятся их владельцы. Хорошо, жду.

– Зачем ты ему позвонил? – повернулась Наташа к Алексу.

– Не начинай свою волынку, сейчас не до этого. Твой отец может быть в опасности.

– Ты за папу беспокоишься или за пропавшие деньги?

– Все в совокупности – неопределенно ответил Алекс.

Олег ответил в считанные минуты. Выслушав друга, Алекс завел машину и поехал в центр города.

– Где они находятся?

– Недалеко от города. дачный поселок 'Бережки'.

– Это же место нашей дачи. – кажется, Наташа поняла, что Виктор хотел от ее папы. Ирония судьбы какая – то!

Хотя, ей показалось странным, почему он повез папу не к себе, а к ним на дачу. Или это ловушка, придуманная ими двоими? Вполне возможно.

Отец хотел убрать Алекса, и вряд ли горит желанием отдать ему деньги. В деньгах он не нуждался, а вот в том, чтобы натравить на Алекса его партнёров, вполне. Витя мог пригодиться папе в его планах стереть с лица земли ее возлюбленного. Наташа мысленно чертыхнулась, понимая, что ее теория имеет под собой основание. Впрочем, она прекрасно понимала, что это ловушка и для нее. Судя по всему, и Алекс тоже. Он повернул ключи зажигания и коротко сказал:

– Я поеду туда. Завезу тебя в квартиру Олега, пересидишь там.

– Что? даже не думай, я поеду с тобой. Я тебе уже говорила о том, что я думаю о твоем дружке, а ты посылаешь меня к нему?

– Детка, не сегодня. – он явно был раздражен, но не хотел ссориться, понимая причину ее желания остаться с ним.

– Нет, нет, и ещё раз нет! Я никуда отсюда не вылезу. – она произнесла это спокойно и твердо.

– Ты не понимаешь – повысил Алекс голос. – Там может быть опасно. Лучше тебе переждать в тихом месте.

– Ещё чего! Он с тобой даже говорить не станет. Неужели ты не понимаешь, что он ждёт меня?

– Пусть ждёт, кого хочет – выругался Алекс нецензурными словами – Надо было раньше мозги из него вышибить. Ты там не нужна.

– Нужна, и ты сам это знаешь.

– Что ты делаешь? – Алекс недовольно смотрел, как она достает телефон.

Наташа набрала номер Виктора. Как она и ожидала, он ответил сразу.

– Здравствуй, дорогая! Соскучилась?

– Витя, если это Ваша очередная с папой игра, то имей ввиду, Вы меня достали. – процедила она сквозь зубы.

– Ух ты, какие мы грозные! Мой ангел рассердился? Тебе не идёт. Не волнуйся, с моим тестем все в порядке. Пока. – после небольшой паузы добавил он.

– Что Вы задумали? Очередная ловушка для дурочки? Не думай, что я побегу по первому твоему зову искать папу.

– Ещё как побежишь. Вон как быстро позвонила мне! Старая мегера донесла, что мы вместе вышли из офиса?

– Что ты хочешь? – процедила свозь зубы Наташа. Может, Алекс прав, и Виктора надо было пристрелить, или хотя бы прострелить ему коленные чашечки, чтобы не возникало новых планов заполучить ее?

– Как что? Видеть тебя! И раскрыть все карты твоего отца. Он давно напрашивался, но ради тебя я жалел старика.

– Охотно верю. Где Вы находитесь?

– На Вашей даче. Кстати, приезжай одна. Не вздумай тащить с собой своего любовника. Прострелю башку твоему отцу, предупреждаю. Поверь мне на слово. – мягкий тон Виктора не обманул ее. Кажется, он не шутил.

– Ещё недавно ты так не говорил – нервно засмеялась Наташа – Бежал из машины, размахивая руками и моля о пощаде. Куда тогда девалось твое беспокойство за меня и страстная любовь?

– Заткнись – спокойно ответил Виктор. – Я знал, что тебе ничего не будет, пока ты с этим придурком. Неужели ты не поняла, что я отвлекал нападающих на себя, чтобы дать Вам время сбежать? Короче, ты приезжаешь или нет?

– Я хочу поговорить с отцом.

– Пожалуйста – хмыкнул Виктор.

– Наташа – голос папы принес ей облегчение. Сама того не ожидая, Наташа боялась, что все зашло слишком далеко.

– Папа! Ты в порядке?

– Конечно. Не слушай этого мерзавца. Не приезжай сюда. Ты была права – голос отца прервался, послышался стук и звук падающего тела.

– Папа!

– Папа отдыхает. – снова раздался в трубке голос Вити- дорогая, я жду тебя в ближайшие пару часов. Поговорим по душам, и ты сама решишь, что будешь делать. Не задерживайся.

Она попыталась сказать что-то, но Виктор повесил трубку. Машина Алекса мчалась по городу.

– Надо перехватить этого урода, пока он не натворил бед.

– Он ничего мне не сделает. По крайней мере до тех пор, пока не наговорится вдоволь.

– Так я и поверил. У него начисто снесло крышу. Ладно, разберёмся. Поедешь туда на такси. Я буду рядом, не волнуйся. Как этот доктор сумел так быстро переквалифицироваться в бандита?

– Не так быстро, как ты думаешь- мрачно заметила Наташа- Он им был с самого начала.

– Это ты о чем? – удивился Алекс, притормаживая у четырёхэтажного бежевого здания.

– Я уже пыталась тебе все рассказать, но ты не стал меня слушатиь. Он был одним из той шайки, что держали меня в больнице. Увидел меня, по его словам влюбился и спас от пыток.

Алекс протяжно присвистнул.

– И когда ты это узнала?

– Несколько дней назад. В день моего похищения он не удержался и поделился подробностями. У него даже кличка есть. Крест. Я помню, к нему обращался так его подельник.

– Крест? – нахмурился Алекс, что-то обдумывая. – Так ты его помнишь?

– Когда Виктор напомнил мне о том дне, все стало на свои места. Его голос показался мне знакомым, когда мы в первый раз столкнулись с ним. В первый раз – горько рассмеялась девушка. – В больнице он был в маске. да и я была на грани обморока. Он тогда действительно спас меня от смерти. Его подельник до конца бы выбивал из меня сведения, которые я не знала. И тут вошёл он. Разозлился на дружка, сказал, что они схватили не ту. Наверное, я и правда должна ему быть благодарной -Наташа отвернулась к окну.

– Теперь все куда более ясно, чем раньше – протянул Алекс. – Вот это история. Но, если все было как ты рассказала, то какова роль твоего отца? Ты считаешь, что он был в курсе твоих злоключений, и скрывал все от тебя.

– Алекс, ты меня удивляешь – покачала головой Наташа – Ты расследуешь самые разные преступления, а тут до конца пытаешься отрицать очевидное. Папа знал его. А Виктор пользовался тем, что отец боится. Замял эту историю и шантажировал его. Наверно, он убедил папу в искренности своих чувств ко мне. Не знаю, на что отец повелся больше, на шантаж или на то, что увидел меня живой. В любом случае они договорились. Договорились, и за моей спиной обманывали меня больше года.

– Ты ведь знала об этом – усмехнулся Алекс. – Посмотри мне в глаза – его рука развернула ее за подбородок, когда она попыталась отвернуться – Когда ты пришла ко мне, ты уже знала об этом. Ты все помнила.

– Почти – она не отвела свой взгляд. – То, что он и есть тот самый Крест, я тогда не поняла. Но обо всем остальном… Скорее, догадывалась.

– Зачем ты скрыла это? Чего ты на самом деле хотела от меня?

– Честно говоря, я подозревала, что тебя послал отец. Я не знала, что думать. Ты появился как нельзя вовремя после того, как я решила расстаться с Витей. Я подумала, что папа нанял тебя, чтобы я поскорее вернулась к Вите – пожала она плечами.

– И ты решила поиграть – хмыкнул Алекс, и глаза его недобро засверкали.

– А какие у меня были варианты? К тому же ты и сам не невинный агнец. Использовал меня, чтобы расследовать дело о смерти дяди Миши. – вздернула она нос. Их разговор прервал приближающийся к машине Олег.

– Брат, куда едем? – сел он на заднее сиденье.

– В дачный поселок 'Бережки'. Спасём ее отца, набьем морду одному типу, и после я свободен, как ветер.

Его слова не понравились Наташе. Она посмотрела на Алекса, но тот не обращал на нее никакого внимания. Что его задело? Ее ложь? Наташа не знала. Может ли задеть обман человека, который сам является профессиональным лжецом? Они неслись навстречу развязки ее истории. девушка понимала это, и была рада, что Алекс рядом. А что будет дальше, время покажет.

Глава 30 Месть подают холодной.

Сначала все шло по сценарию, придуманному Алексом. Впрочем, раздумывать особо времени не было, и они решили действовать весьма тривиально.

Oни остановились возле незнакомого места и посадили Наташу в такси. Девушка поехала прямиком на дачу, мужчины же направились следом на машине Олега, чтобы не засветить уже знакомую Вите машину Алекса. Водитель, который вез ее на дачу, тоже был из окружения Алекса. Он в полном молчании и с отстранённым видом крутил руль, а Наташа размышляла, как все пройдет.

Перед тем, как расстаться, Алекс подробно снабдил ее указаниями, как надо вести себя в случае разных вариантов развития событий. Олег тоже поначалу хотел ехать без Наташи и был жутко недоволен, что они решили иначе. Наташа невольно прониклась к нему теплотой. Она видела, что он переживал за нее, да и Алекс не мог этого не заметить. Поэтому прощание с ним вышло неловко и нескладно, словно он стеснялся присутствия своего друга.

Когда они проехали табличку 'Бережки', девушка очнулась от своих размышлений, позвонила Виктору, чтобы сообщить, что она подьезжает. На ее звонок никто не ответил. Почему- то она не удивилась. Вся история сильно напоминала ей боевики, которые иногда крутят по телевизионному каналу. До последнего она отказывалась принять то, что это ее реальность на данный момент.

Аккуратный, увесистый, небольшого размера пистолет лежал в ее сумочке и совсем не грел ей душу. Зато он напоминал ей, что она едет не на вечеринку. Перед тем, как Наташа села в машину, Алекс, снабдив ее указаниями, передал его ей. На крайний случай – именно так он охарактеризовал ситуацию, в которой Наташе надлежало воспользоваться оружием. Она отчаянно надеялась, что крайнего случая не будет. Перед тем, как машина остановилась на охранном пункте при вьезде в поселок, Наташа спрятала пистолет за джинсы. Она напоминала себе героиню- самоучку, которой в руки дали бомбу, но она не знает, куда ее бросать, и в какой момент.

Они подозревали, что Виктор будет наблюдать за вьездом в поселок, поэтому Алекс с Олегом держались на большом расстоянии. Водитель должен был позвонить и предупредить Алекса, когда она войдёт в дом. Сердце Наташи стучало, как молот. Она кивнула шофёру, а тот улыбнулся ей в ответ. Это немного приободрило девушку.

Вылезая из машины, девушка внимательно огляделась. Наташа давно не была на даче, и теперь видела, что дачный поселок разросся еще больше. После маминой смерти это было не самое приятное для воспоминаний место, да и папа не горел желанием сюда ехать. Она взглянула на их дом. Все шторы были занавешены. Но Наташа как будто чувствовала тяжёлый взгляд, жегший ей затылок. Девушка невольно обернулась назад, чтобы взглянуть на дом напротив. Но там тоже никого не было видно. Закрытые ставни дома и запертые на засов ворота говорили о том, что хозяева давно не посещают дачу. И неудивительно, на дворе поздняя осень. Кажется, ей всюду мерещатся враги и преследователи. С нервным смешком Наташа подумала о том, что сейчас, как никогда кстати, пришлись бы таблетки от ее врача. Медленно ступая по тропинке, Наташа подошла к двери и позвонила в звонок. Трель раздалась по всему дому, но ответом ей послужила тишина. Нажав ещё пару раз на кнопку, она крикнула внутрь дома.

– Ау, есть кто-нибудь? Я пришла одна, как мы и договаривались.

И снова тишина. Нехорошее предчувствие, разлившееся по всему телу, нарастало. У нее были ключи от дачи, но Наташа упорно не хотела ими воспользоваться. Она решила снова позвонить Вите на мобильный. Наташа вздрогнула, когда внутри дома тихо, но отчётливо заиграла мелодия известного репера. Он в доме! Почему не отвечает? Что за игры?

– Витя, ты не откроешь мне дверь?

Наташа ещё больше убедилась в своих догадках. Скорее всего, это проверка, и они ждут, пока Алекс к ней присоединится. Наташа снова позвонила в звонок, и снова тишина. Придётся войти в дом. Она потрясла большой связкой ключей, вытащив из нее серый металлический ключ с инициалами компании- производителя, и повернула пару раз замок. Осторожно открыв дверь, Наташа заглянула внутрь. В коридоре было пусто. Она прошла в гостиную, но и там ее никто не ждал.

– Витя, давай прекратим играть в эти игры! Я пришла, как ты и хотел.

Девушка обвела взглядом гостиную. Разбросанные вещи, дрова у камина и остатки еды на столе подтверждали, что здесь есть жильцы.

– Папа! Ты здесь? – ее голос эхом разнёсся по дому.

Забыв об опасности, она прошлась по всем комнатам, но никого не нашла. Что-то было не так. Какой смысл Вите звать ее на дачу и исчезать? Неужели их кто- то спугнул, и они убежали? Но телефон? Где- то здесь должен быть его телефон! Она снова набрала Виктора. Мелодия заиграла, но не поблизости, а в отдалении. Наташа пошла на звук и вскоре остановилась перед подсобкой. Там хранились разные инструменты и ненужные вещи, которые папе жалко было выкинуть. Она осмотрела дверь и тихо вскрикнула. Из- под приоткрытой двери подсобки просачивалась тонкая красная струйка.

– О, боже! – прошептала Наташа. – Она распахнула дверь и застыла от увиденной картины. Прямо у двери, неестественно скрючив ноги, лежал Виктор. В его теле было несколько пулевых ранений, и под ним уже образовалась лужа крови. Закрыв рукой рот, чтобы не закричать, она бросилась прочь. В дверях Наташа столкнулась с Олегом. Он как раз намеревался зайти внутрь.

– Ты в порядке? Что случилось? – он встревоженно посмотрел на нее.

– Где Алекс? Там Витя! Его убили! – тошнота подкатила к горлу, и она не смогла продолжить разговор.

– Вот черт! – выругался Олег и, взяв ее за руку, потащил подальше от дома.

– Иди сюда, тебе нельзя тут оставаться.

Олег распахнул дверцу такси, которое по – прежнему ее ожидало, закинул ее на заднее сиденье, как тряпичную куклу, и сел рядом с ней. За рулём оказался тот самый блондин, который незадолго до сегодняшнего дня попал с ними в переделку. Мужчины, который привез ее сюда, в машине не оказалось, но поначалу Наташа не обратила на это никакого внимания.

– Поехали- крикнул Олег блондину, и они помчались обратно. Провожаемые удивлённым взглядом охранника, они быстро выехали из поселка.

– Папа! Я не нашла его – прорыдала девушка. – Его там не было. Может, они его спрятали в другом месте? Надо позвонить папе! – она принялась названивать на его номер, но тщетно. – Надо вернуться! Вдруг папа где-то там. И где Алекс? – снова спросила она у Олега, потихоньку придя в себя.

– Потерпи, мы едем к нему. Не думаю, что твой папа там. Скорее всего он сбежал. Давай сюда свой пистолет, он тебе больше не пригодится.

Наташа обессиленно откинулась назад. Все шло совсем не так, как она думала. Куда подевался папа? Неужели это он убил Виктора? Получается, она зря подозревала отца в сговоре, и он и правда был похищен? Оказал сопротивление, убил Витю и, спрятав тело, убежал? Она взглянула на Олега. Тот был спокоен, как будто знал ответы на все ее вопросы.

Почему он так невозмутим? И даже не зашёл на дачу, чтобы увидеть произошедшее?

– Где Алекс? – она поймала взгляд крепыша в зеркальце машины и умоляюще посмотрела на него. Тот ничего не ответил, прибавляя скорость.

– Куда Вы меня везёте? – снова спросила она у Олега. – Ты ведь знал…Знал, что папы нет в доме. – медленно произнесла она, отодвигаясь от него подальше.

– Успокойся- Олег положил ей руку на колено. От Наташи не укрылся его насмешливый взгляд – Со мной ты в безопасности. Мы едем к твоему отцу.

– Это ведь ты! – скинула она его руку- Ты заманил Алекса в ловушку. Что Вы с ним сделали?

– Ничего. Я тебя предупреждал, что Ваш роман долго не продержится. На этот раз этот сукин сын не сбежит.

– Он верил тебе – Наташины глаза наполнились слезами. – Я пыталась предупредить его, но он тебе доверял. Что ты сделал с ним? – ударила она его кулаком в грудь.

Олег ловко поймал ее руку, и прижал девушку к себе, скрутив ее руки за спиной. Наташа попыталась вырваться, но тщетно.

– Твои истерики не пойдут на пользу. – прошептал он ей на ухо – Хотя ты и жутко хороша в своем гневе, но мне придется применить силу, а я этого очень не хочу. – Умница! – одобрительно кивнул он, когда она перестала сопротивляться.

– Алекс жив. Убить его рука у меня не поднялась, признаюсь. Я придумал ему другое наказание.

– Наказание? Но за что? Вы же друзья с детства. – спросила она, переведя дух.

– Друзья – хмыкнул он- Твой любовник не рассказывал тебе, почему я развелся? Вижу, что нет. Моя жена решила уйти от меня. Догадайся, к кому? Ты сообразительная девочка – рассмеялся он.

– В смысле? – вытянулось лицо Наташи. – Твоя жена изменила тебе с Алексом?

– О, нет! Oн оказался слишком благородным для этого. Послал ее назад, ко мне. – издевательски процедил сквозь зубы Олег. Он был полон ненависти к Алексу, а она до последнего не понимала, почему, и отказывалась видеть очевидное.

– Так в чем его вина?

– В том, что он когда- то перешёл мне дорогу – ответил Олег. – Знаешь, сколько у него было шмар? А Ирина была для меня единственной. Он развлекался с девчонками, пока я влюбился в нее, и мы строили семью. И до того момента, пока я их не познакомил, все шло отлично.

– Но…Ты говорил, что она умерла. Я ничего не понимаю. – призналась Наташа.

Она как могла тянула время, сама не зная, зачем. Лихорадочный блеск в глазах Олега усилился, и это пугало ее больше, нежели чем несостоявшаяся встреча с бывшим на даче.

– Умерла – скривил губы Олег. Его очки вспотели, и он аккуратно протер их. – Она выбросилась из окна у меня на глазах. Сказала, что лучше умереть, чем жить со мной из жалости. Ты хоть понимаешь, каково это? Потерять любимую женщину из -за лучшего друга. Я стал ей так мерзок, что она предпочла умереть, чем остаться со мной.

– Не надо – покачала головой девушка- Не надо себя винить. Скорее всего, у нее были проблемы с психикой. Хлёсткая пощёчина отбросила ее голову в сторону.

– Заткнись. Возомнила себя психологом, сучка? Свои психологические навыки ты скоро будешь отрабатывать на папаше. – жестокость на его лице быстро сменилась жалостью и страданием.

– Прости меня! Я такой дурак! Что я наделал? Тебе больно?

Наташа ничего не ответила, потирая щеку. Скоро она и так все увидит, это было ясно. Как она могла не заметить, что у Олега проблемы с психикой? Его резкие перепады настроения, нападки на своего друга, нервное поведение. После смерти жены, вероятно, его рассудок уже не был прежним. Наташа больше не решилась задавать вопросы, да и Олег не был намерен разговаривать. Они ехали около получаса, и вскоре остановились перед небольшой усадьбой.

– Этот дом заброшен. Как и вся местность вокруг. – Олег снова пришел в хорошее расположение духа.

– Охраняй двери – кивнул он крепышу.

– Предатель – прошипела Наташа, проходя мимо мужчины в усадьбу с гордо поднятой головой. Он ничего не ответил ей, но в глаза смотреть не стал.

– За сколько ты его продал? – шагнула она к блондину. – И почему так поздно? Зачем закрывал наши спины от пуль? Пытался заслужить доверие?

– Отстань от него – посоветовал ей Олег, слегка подтолкнув Наташу вперёд. – Вы ещё успеете наговориться.

Место, куда они приехали, и впрямь выглядело заброшенным. Ранее богатая обстановка теперь отдавала покинутостью и запустением. Чуть помедлив, она зашла в широкую гостиную. Тут был устроен большой погром. Посредине него она увидела своего отца. Он был явно не в лучшем состоянии. Запекшаяся кровь на губах и огромный синяк под глазом говорили о том, что Валентин Александрович оказал сопротивление. Его руки и ноги были связаны. Наташа испытала невероятное облегчение, увидев отца живым. Она так долго ждала этот день, что поначалу растерялась. Зато он не обрадовался, понимая, что и его дочь попала в руки Олега.

– Сукин сын! Отпусти мою дочь. – с ненавистью он посмотрел на Олега.

– Я бы посоветовал дальше быть предельно внимательным к своим словам- сверкнул глазами ее спутник. Обманчивая интеллигентность больше не могла ввести Наташу в заблуждение. Теперь она точно знала, кто стоит перед ними.

– Папа, все в порядке – попыталась улыбнуться девушка.

– Пока что. – добавил Олег- У тебя есть немного времени, чтобы убедить своего отца отдать мне деньги. Советую поторопиться.

Вот оно что! Дело в тех деньгах, которые искал Алекс. С дрожью в коленках она осознала, почему папа до сих пор остался в живых. Будучи умным человеком, он не выдал своей тайны. Значит, ее привезли сюда, чтобы она уговорила отца. А потом? Что будет потом?

Звонок на телефон отвлек Олега. Посмотрев на дисплей, он хмыкнул и вышел из дома. Видимо, Олег ждал новостей. Крепыш Паша остался у дверей, сложив руки на груди и наблюдая за тем, как Наташа подошла к отцу.

– Папа, ты в порядке?

– В полном – заверил ее отец- Ты была права. Человек, которого я прочил тебе в мужья, оказался жутким подлецом. Предатель! – выругался он сквозь зубы.

– И ты это заметил только сейчас? – горько усмехнулась она. – Когда его убили? Как интересно.

– Ты о чем это? – Наташин тон не понравился Валентину Александровичу. Не такого он ожидал разговора, будучи в положении пленника.

– Тебе не надоело врать? – взорвалась Наташа- Папа, ты не понимаешь, что мы подошли к самому концу? Когда, наконец, ты соизволишь посмотреть правде в глаза?

– Дочь, что с тобой? Сейчас не время для выяснения отношений, тебе так не кажется? – сморщился отец, выразительно взглянув на стоявшего в стороне мужчину. Паша делал вид, что разговор его абсолютно не касается, да и Наташе уже было абсолютно все равно. Сейчас или никогда! – сказала она себе мысленно.

– А по моему как раз самое время. – подошла она к отцу еще ближе. – Ты всегда знал, кто Виктор на самом деле. И несмотря на это упорно подводил меня к венцу. Как ты мог?

– Наташа, замолчи. – повысил голос отец, и это стало последней каплей. Сама от себя не ожидая, она сделала то, о чем мечтала долгие дни. Ненависть, любовь, тревога за него и ярость смешались в груди тугим комком, и она ударила отца по лицу.

– Я молчу столько, что уже давно превратилась в мумию. Но больше я молчать не буду. Скажу Олегу, пусть убивает тебя. И мы будем квиты.

– Как ты смеешь поднимать на меня руку? И это вместо того, чтобы помочь нам выпутаться из этой истории? – отец был так ошеломлён, что даже не разозлился.

– Да, точно! Как я смею? Почему я так себя веду? Перед мамой ты разыгрывал этот спектакль? Или предпочитал выслеживать ее и молчать до последнего?

– Замолчи! – снова рявкнул отец. – Угомони ее- обратился он к блондину, но тот лишь пожал плечами.

– Вот как? Угомонить меня! А ты договорись с ними, чтобы я замолчала навеки. Ты им отдашь деньги, а они тебе обеспечат спокойную старость.

– Как ты можешь такое говорить? – возмутился отец.

Вторая пощёчина заставила его замолчать. Паша не без удовольствия наблюдал за этой сценой. Видимо, его забавляли их родственные разборки.

– Для тебя же это раз плюнуть. Также, как ты когда – то переступил через мамин труп и забыл о ней, поступишь и со мной. Ты ведь не прощаешь измену, правда?

– Все было не так! – взорвался отец.

– Как, интересно? Расскажи мне, как было? – наклонилась она к его лицу.

– Твоя мать изменяла мне- желваки ходили на лице папы, и слова лились сплошным потоком – Она посмела мне изменить!

– Какая трагедия! Изменить самому царю лжи и воровства! И ты решил ее наказать. – кивнула она ему.

– Неправда! Я любил ее несмотря ни на что. Я бы не посмел поднять на нее руку.

– Ложь! Очередная ложь!

– Я не вру тебе! Наташа, я не знал, что она будет в той машине. В тот вечер мы поскандалили. Я сказал, что все знаю. Она заперлась в комнате. Откуда я знал, что она снова сбежит к своему любовнику?

– Может быть, она сбежала потому, что ты превратил ее жизнь в ад? – Наташа спросила его спокойным тоном, хотя на душе разрывались молнии. – Может, она понимала, что у нее нет выхода, и надо бежать?

– Глупая девчонка! Ты думаешь, что все знаешь. А знала ли ты, что любовник тоже использовал ее? Воровал деньги больницы и хранил их прямо у нас на даче. Твоя мать покрывала его воровство.

– Значит, в тот день они ехали на дачу за деньгами. – смотря в пустоту, сказала Наташа. – Хотя нет… – мысли кружились в ее голове со скоростью пули. Все те детали, которые раньше не поддавались логике, сейчас стали очевидными.

– Ну, конечно! Они хотели бежать, но сначала забрать деньги. Поэтому и поехали на дачу. Официально Петр был в отпуске и не подозревал, что за ним ведётся слежка. Им оставалось взять деньги и исчезнуть в неизвестном направлении. Мама понимала, что ты никогда не отпустишь ее по доброй воле, и решилась на побег.

Ты заранее выследил Петра и знал, что он поедет на дачу. Тыподстроил эту катастрофу, забрал его деньги с нашей дачи. Ты ведь нашел их, да? Поэтому твой бизнес и взлетел в гору после маминой смерти. А ты ловок, папа – истерически расхохоталась она.

– Я не знал, что она будет в машине, я клянусь тебе. Откуда я мог знать, что она побежит к нему? Это был самый глупый поступок, который можно было сделать в тот момент.

– Потом тебе позвонили, и оказалось, что в машине был не только Петр, но и мама. В это время же я поехала в больницу и попала в руки тем людям, которые искали деньги. Они тоже рассчитывали найти маму. Видимо, предполагали, что она должна была там появиться. Бандиты вышли на Петра и также, как и ты, увидели, с кем он тайно встречается. Они решили идти по лёгкому пути и нажать на маму. Ну, а ты уже давно спланировал избавиться от соперника и нанял людей, но не учел двух вещей. Именно в этот день мама попросила развод, Вы поскандалили, и все пошло совсем не по твоему плану.

– Дочь…Надеюсь, ты понимаешь, что я здесь ни при чем. Или ты собралась обвинить меня во всех грехах?

– Ты противен мне – глядя в глаза, твердо заявила она отцу – Уверена, ты обрадовался смерти Виктора. – глядя, как вздрогнул отец, она рассмеялась.

– Конечно! Креста больше нет, и никто не докажет, что ты столько лет подвергался шантажу и плясал под его дудку.

Отец с ненавистью посмотрел на нее. Будь у него развязаны руки, он давно бы заткнул рот Наташе. Она в этом не сомневалась. Олег несказанно бы удивился, узнав, как она была ему благодарна за эту возможность начистоту поговорить с отцом.

– Крест? – впервые за всю беседу оживился Паша – Не понял, каким боком он связан с твоим отцом?

– Вы были знакомы? – спросила Наташа.

– Он из команды Серого – пожал плечами Паша.

На момент остановившись от неожиданности, Наташа взглянула на Пашу и слегка улыбнулась. Неожиданно он подмигнул ей в ответ.

Как там сказал Алекс, его друг полон сюрпризов? Это точно. Значит, Витя работал на Олега, или Серого…

– Крест был одним из тех, кто пытал меня в больнице. Те, кто искал присвоенные Петром деньги, перепутали меня с моей мамой. Я долго не могла понять, что же я упускаю. А все было на поверхности. Я как две капли воды похожа на маму. Об этом же все твердили. И именно ее искали бандиты, которые тоже вышли на Петра. Видимо она должна была появиться в больнице. Мама и Петр спутали все их карты и убежали. Только мама не учла одного. Я тоже решила туда наведаться. Как и бандиты, я подумала, что она поедет туда после скандала с папой. Там я и напоролась на одного из команды Серого, который принял меня за мою маму. Он видел ее только на фото. Крест же понял, что они допустили ошибку, и все закрутилось – завертелось. Меня оставили живой. Если можно так сказать. Но Крест не успокоился. Он решил, что влюбился в меня. Наверно, поначалу ты был против. Пока он быстро не напомнил тебе, что знает про твои махинации с больницей. И ты решил молчать. На тебя не похоже. Почему ты не убрал его с пути? Боялся, что кто- то ещё в курсе Ваших деяний?

Отец ничего ей не ответил. Он молчал, уставившись в одну точку.

– Можешь не отвечать, папа. Ответ и так на поверхности. Ты решил пустить меня в расход. Быстро поняв, что обстоятельства происшествия в больнице нужно держать в секрете по разным причинам, ты решил, что мое неведение будет совсем маленькой жертвой. И даже обзавелся поддержкой в виде нашего доктора. Сколько ты заплатил Аркадию?

– Наташа. Я понял, ты зла на меня. Но не забывай, в каком мы сейчас положении. Лучше успокойся и подумай, как можно договориться с ними – кивнул он в сторону их стражника.

Хлопнула дверь. Вошёл Олег. Он был мрачнее тучи. Видимо, что-то пошло не по плану.

– Ну как, есть продвижение? – спросил он у Паши, а тот в ответ пожал плечами.

Раздраженно приблизившись к ним, он остановился напротив отца и пнул его ногой.

– Кажется, ты не понял. Ты думаешь, я шучу? Говори, где деньги? Мое терпение на исходе.

– Этому сукину сыну снова удалось уйти. – процедил Олег, посмотрев на Пашу.

– Алекс? Он сбежал? – в груди у девушки растеклось тепло.

– Заткнись и не зли меня. Не думай, что он кинется тебя спасать. А если и кинется, то будет поздно.

Он вытащил пистолет и взвел курок. Наташа похолодела.

– Босс, не трогай девушку – крепыш сделал шаг вперёд. – Она нам нужна.

Олег молча выстрелил в ногу отцу. Это произошло в одно мгновение, и никто этого не ожидал.

Наташа испуганно отскочила назад, а папа закричал от боли.

– По – другому ты не понимаешь. – пожал плечами Олег.

– Следующая пуля будет в руку, а третья -направил он пистолет прямо в грудь отцу – не оставит тебе шансов.

– Стой! – закричал отец. – Хорошо, я скажу. Деньги на даче. Они в тайнике.

– А вот это вряд ли – покачала головой Наташа.

Трое мужчин посмотрели одновременно на девушку.

– Где деньги? – повторно задал вопрос Олег уже ей.

– Скорее всего у Алекса – пожала она плечами. – Не удивлюсь, если он сейчас летит на частном самолёте далеко – далеко отсюда. Наверно, потом даст тебе весточку. Олег выругался, и отец тоже.

– Этого не может быть – заявил отец. Не слушай ее, Серый. Деньги в тайнике, и о его существовании знал только я. Поехали на дачу, я все покажу.

В этот момент произошло то, чего Наташа ожидала с большой надеждой. Блондин, как будто почувствовав, что пора действовать, быстро сделал пару шагов и ударил Олега рукояткой пистолета по голове. В последний момент понявший, что на него нападают сзади, Серый сумел увернуться, и удар пришелся аккурат по брови. Завязалась драка. Отец наблюдал за происходящим с яростным выражением на лице. Наташа даже не подумала ему помочь. Неизвестно, как бы он повел себя, если бы мог оказать сопротивление.

В этот момент в дом вошел Алекс. Олег, заметивший вошедшего друга, снова в ярости бросился на Пашу, но был остановлен выстрелом в ногу. На этот раз настала его очереди взвыть от боли.

– Свяжи его – попросил Алекс блондина.

Вскоре Серый был надёжно прикреплен наручниками к батарее. Его бровь была рассечена, а из раны на ноге струилась кровь. В его глазах плескалось отчаяние и ярость. Теперь, когда он был загнан в угол, все его чувства были видны, как на ладони.

– Знаешь, а ведь я до последнего верил, что ты не мог меня предать. – посмотрел ему в глаза Алекс.

– Иди к черту! Как ты снова вышел сухим из воды? Я, конечно глупец, что поверил твоему корешу. Ты приобрел нового друга, во мне больше нет необходимости. – хохотнул Олег.

– Твоё место никто не заменит – саркастично сказал Алекс, но в его голосе звучала грусть.

– Она говорит правду? – перебил их беседу отец – деньги снова у тебя?

Наташа мысленно закатила глаза. Ее папа в своем репертуаре, даже в такой ситуации думал в первую очередь о деньгах.

– Конечно. Ваша дочь в отличие от Вас щедра. – скупо улыбнулся Алекс.

– Но как? Я не говорил тебе место тайника.

– Вы считаете себе самым умным – кивнул Алекс – Это не совсем так. Долгое время Вам везло, не спорю. Выследить Вас после нападения на мою машину не составило труда. А уж когда Вы отправились в гараж при даче с чемоданом в руках, тем более. Виктор тоже не был дураком, проследил за Вами и застал Вас врасплох. Но он не думал о деньгах. Он хотел ее. – Кивнул Алекс в сторону Наташи. – Он совершил большую ошибку, не поделившись сведениями о деньгах с Олегом, за что и поплатился.

Алекс подошёл к Олегу и сел на корточки. Немного поразмышляв, он произнес:

– Скоро сюда приедет полиция. Советую Вам обоим придумать себе правдоподобную историю. Из твоего пистолета был убил Крест, я возвращаю тебе подкинутую мне улику.

Он кинул пистолет недалеко от Олега.

– Так вот как ты хотел избавиться от него? – поняла Наташа.

– Именно- кивнул Алекс. – Когда убийство Синичкина не удалось свалить на меня, мой друг на ходу придумал новую историю.

Я специально поехал за помощью к Олегу, когда исчез твой отец. Мои сомнения давно окрепли, но нужны были доказательства. Все случилось почти, как я предполагал. Олег, или Серый, вызвался нам помочь и пылал благородным гневом. Пока мы обсуждали, как отправить тебя на дачу в безопасности, его помощники уже ехали туда, чтобы убить Креста и забрать деньги. Со вторым не получилось, поэтому твой отец и остался жив. Пистолет с места преступления подкинули мне в машину. Довольно примитивная схема, я удивлен. Что с тобой случилось? – обратился он к другу. – Тебе надоело ждать или чаша ненависти уже переполнилась? С убийством Синичкина ты тоже перестарался. Зачем надо было убирать его?

– Я сделал только одну ошибку, брат- игнорируя вопрос Алекса, скупо улыбнулся Олег. Уверенность вернулась к нему, и он холодно смотрел перед собой- Надо было убить тебя, а не предоставлять все правосудию.

– А что делать с ним? – спустя долгую паузу спросил Алекс Наташу, кивнув в сторону ее отца.

– У папы тоже есть пара скелетов в шкафу. – пожала плечами Наташа. Пора им выплыть наружу.

– Как ты можешь? – закричал отец со страхом в глазах. На этот раз, кажется, он понимал, что серьезно влип.

– Наташа, ты -моя дочь!

– И именно поэтому ты ещё жив. – кивнула Наташа, направляясь к выходу. – Но о прощении не может быть и речи.

Папа кричал ей вслед, но она уже ничего не хотела слушать. Наташа вышла на свежий воздух, откинула волосы со лба и взглянула на небо. Высоко- высоко, прямо под облаками парили птицы. Они летели на юг дружной стаей.

Сзади раздалось покашливание. Обернувшись, она увидела Павла.

– Нам пора уезжать. Лучше, если тебя не будет здесь, когда приедет полиция.

Не оглядываясь назад, она села в машину. Вперёд, поскорее отсюда. Невероятная усталость охватила ее тело, и Наташа закрыла глаза.

Глава 31 Надежда умирает последней

Оглянувшись вокруг, Наташа улыбнулась встречному ветру, который дул ей прямо в лицо. Он играл с ее волосами, развевая их во все стороны. Они приехали с Катей в тот самый городской парк, облюбованный девушкой ещё год назад.

– Тебе здесь нравится? – спросила она у подруги.

– Красиво! – согласилась с ней Катя. – И почему я не знала об этом парке? – Катя сидела на камне, заботливо подстелив себе теплый плед, что в зимнее время года было весьма разумным решением.

– Теперь знаешь. Я часто сюда приезжаю- призналась она.

– Так вот чем ты занимаешься в последнее время? – притворно возмутилась Катя. – Тебе давно пора в отпуск, куда-нибудь потеплее.

– Я и сама об этом подумываю – кивнула Наташа. – Надо было дождаться суда над отцом, и я дождалась. Теперь можно не беспокоиться о том, что он избежит наказания.

– И все таки ты меня поражаешь! В одиночку провернуть такое дело и выйти сухой из воды- покачала головой Катя, покосившись на нее.

Прошло 2 месяца с тех пор, как как круговорот событий, в который она была вовлечена, подошёл к концу. Наташа бросила хлеб птицам, ждущим своей очереди.

– Не в одиночку. Не забывай, Алекс помог мне. – лукаво улыбнулась Наташа.

– Да уж, помог. Из -за Вашей глупости ты могла умереть. О чем ты думала, когда согласилась пойти прямо в лапы к Олегу… Или Серому, как Вы его называете. Ладно, у Алекса башка не варит, но ты…Как ты могла так рисковать?

– Я думала только о мести- призналась Наташа- После всех попыток разговорить отца я поняла, что ничего не добьюсь. В конце концов, дуло пистолета к его голове я бы не смогла приставить. А Серый ещё как смог. Только в такой ситуации был шанс разговорить его. И я им воспользовалась.

– Но ты хоть понимаешь, что все могло закончиться плачевно? Он же мог тебя убить ещё на даче. И Алекс твой хорош!

– Мы заключили соглашение, и он выполнил его условия. – пожала плечами Наташа.

– К черту Ваши соглашения! – разозлилась Наташа. – Скорее, он испугался того, что ты будешь действовать вне зависимости от его поддержки, и тогда точно не останешься в живых.

– Возможно- согласилась она, наблюдая за проплывавшими облаками. – Он начал воспринимать меня всерьёз только после того, как я поделилась своими подозрениями об Олеге. После моего визита в гостиницу, где бармен узнал Олега на фото, я поделилась с Алексом своими мыслями на его счёт. Оказалось, он и сам его подозревал, но до последнего отказывался поверить в предательство друга.

– А когда ты заподозрила его? – Катины глаза были полны любопытства. Наташа отметила, что она приняла верное решение, когда не стала рассказывать подруге все подробности своего расследования. Что бы Катька не говорила, но она- то знала: будь у ее подруги шанс, она и сама бы вмешалась в это дело с присущей ей любознательностью.

– В нашу первую встречу. Олег соврал Алексу, сказав, что его не было в городе в день, когда был убит Антон Синичкин. До последнего он делал вид, что не узнал меня после той нашей встречи в ночном клубе. Понятное дело, ведь он не хотел светиться перед Алексом и обьяснять, зачем он сам встречался с Синичкиным. А уж после ттго, как он наврал мне, что не знает Синитчкину, я утвердилась в том, что он темнит.

– Интересно- задумчиво проронила Катя- Неужели он не понимал, что рисковал? Ведь ты могла в любой момент рассказать все Алексу.

– Олег – умный мужчина – кивнула подруге Наташа – И быстро смекнул, почему я оказалась в 'Стинге'. Он решил, что я – глупая ревнивая дурочка, которой явно не захочется признаться в этом Алексу. А для пущей верности он решил запудрить мне мозги, приударить за мной и настроить меня против своего друга. А я- то все удивлялась, почему его поведение так странно меняется. Грешным делом, пару раз были моменты, когда и я сомневалась в своих подозрениях. Серый – хороший игрок. Но он не учел того, что я поеду в гостиницу и продолжу узнавать про Синичкина. Он думал, что меня интересует только Алекс.

– Я думаю, и твой Алекс этого не учел.

– Он не мой, сколько раз тебе говорить?

– А где кстати он сейчас? – поинтересовалась Катя.

– Не знаю. Скорее всего, уже улетел, как и хотел. Все свои дела он здесь закончил. – быстро ответила она, не желая углубляться в эту тему.

– Он ни разу не позвонил тебе после того дня?

– Нет- покачала она головой. По отстраненному виду подруги Катя поняла, что лучше не стоит продолжать свои расспросы. Хоть Наташа и старалась изо всех сил сохранить равнодушный вид, свою боль сложно было скрыть. Тем более от человека, который ее неплохо знал. Начал моросить дождь, и девушки поспешили вернуться в машину. Наташа довезла Катю до метро, и та поехала к своему парню. Словом, их отношения подходили к концу. Катя все чаще жаловалась на своего благоверного, намекая на то, что ее терпение скоро иссякнет. Наташа благоразумно молчала, понимая, что в данной ситуации она совсем не советчик. Она боялась признаться самой себе, что ждала звонка от Алекса, отчаянно ждала. На следующий день после того, как его помошник отвёз ее домой, она позвонила Алексу. Телефон в очередной раз оказался вне зоны доступа, и внутри нее как будто что-то оборвалось.

Когда шло судебное заседание по делу отца, она увидела блондина около здания суда. Он наблюдал за ней и, увидев, что она его заметила, поспешил уйти. Позже через своих знакомых она узнала, что Алекс давно улетел. На следующий день после разборок с Серым. Конечно, удивления не было. Но жизнь показалась ей скучной и тоскливой.

Наташа потрясла головой, отгоняя мрачные мысли. Все таки Катя права, надо срочно уехать в теплые края, развеять тоску. Хотя что-то внутри нее подсказывало, что это будет не так- то просто сделать. Припарковав машину, девушка вылезла из нее и наступила прямо в глубокую лужу. С неудовольствием отметив свою нерасторопность, в моментально промокших кроссовках она побрела домой. Споткнувшись, Наташа едва не влетела в столб. У ее подьезда стояла машина Алекса.

Облокотившись на капот, он наблюдал за окружающей его обстановкой со скучающим видом. Два месяца она ждала этого момента, и сейчас ее сердце готово было выпрыгнуть из груди. Оставляя за собой мокрые следы, Наташа прошла мимо его машины, встретилась с ним взглядом, и замедлила шаг.

– Какими судьбами? – безразлично поинтересовалась она, изо всех сил стараясь унять вдруг откуда-то взявшуюся дрожь в коленках.

– да я и сам не понял, какими – пожал он плечами, хмуро глядя в ее сторону.

– Вот оно как. Ну, пока.

– Наташа! Стой! – Алекс подошёл к ней вплотную. – Не вынуждай меня оправдываться перед тобой. Я совсем не умею признавать свою вину.

– Самое время научиться -строго сказала она, хотя ей хотелось рассмеяться.

Алекс напоминал ей сконфуженного ребенка. Выглядел он неважно.

– Да, я сглупил. Ты это хочешь услышать? Мне не надо было уезжать тогда. Не смотри на меня так. Скажи, что ещё не поздно.

– Поздно- отвела Наташа взгляд. – Сделав пару шагов вперёд, она посмотрела на часы и проронила:

– Конечно, поздно. Уже время ужина, а мы все ещё здесь торчим.

– Ах, ты, чертовка! – в мгновение ока Алекс схватил ее и закружил на руках. – Я тебе покажу, как играть со мной в игры! Больше никаких тайн, ты меня слышишь?

Наташа громко смеялась, смешно болтая вконец промокшими ногами. А на небе снова собирались тучи, наблюдая за их зарождавшимся счастьем.


Оглавление

  • Глава 1 Наталья
  • Глава 2 Виктор
  • Глава 3 Катя
  • Глава 4 Валентин Александрович
  • Глава 5 Незнакомец
  • Глава 6 Незнакомец
  • Глава7 Странная ночь
  • Глава 8 Утро с Алексом
  • Глава 9 Встреча с отцом
  • Глава 10 Обещание
  • Глава 11 Выход из положения
  • Глава 12 Уговор дороже денег
  • Глава 13 Визит к Кате
  • Глава 14 Первый блин комом
  • Глава 15 От судьбы не уйти
  • Глава 16 Старая история, новые обстоятельства
  • Глава 17 Скелеты в шкафу
  • Глава 18 Незапланированная вечеринка
  • Глава 19 Побег с кутежа
  • Глава 20 Ссора
  • Глава 21 Время для откровений
  • Глава 22 Сближение
  • Глава 23 Сюрпризы не заканчиваются
  • Глава 24 Отпуск в Сосновке
  • Глава 25 Тет-а-тет
  • Глава 26 Неожиданный гость
  • Глава 27 Конец романа
  • Глава 28 Из огня да в полымя
  • Глава 29 Скелеты выплывают наружу
  • Глава 30 Месть подают холодной.
  • Глава 31 Надежда умирает последней